КулЛиб электронная библиотека 

Пятнистый тигр [Эдвард Хох] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Эдвард Хох Пятнистый тигр

Вечерами, выходя на крыльцо подышать свежим воздухом и наблюдая, как рабочие электронного завода, расположенного на окраине поселка, медленно разбредаются по своим домам, он мысленно благодарил судьбу за то, что не принадлежит к их числу. После ужина к нему нередко подсаживалась Глория, чтобы посмотреть, как главы семейств играют в мяч со своими отпрысками или как прогуливаются в ближайшую лавку на углу за буханкой хлеба или пачкой дешевых сигарет. Это было мирное, вполне устоявшееся соседство, когда никто не проявляет излишнего любопытства и не сует нос куда не следует.

— Никки?

— Да?

Он с улыбкой взглянул на Глорию, присевшую на перила крыльца и болтающую своими красивыми длинными ногами. Это была бесподобная девчонка, которая, правда, слишком любила поговорить.

Он сам частенько подумывал о том, чтобы жениться на Глории. Ему даже порой представлялось, как он проводит остаток своей жизни на этой улочке и по вечерам ходит на угол за пивом. Но долго размышлять об этом ему не хотелось.

— Когда-нибудь сможем, — сказал он, и это был ответ на все вопросы.

Чуть позднее, около десяти, раздался телефонный звонок. Глория нехотя поднялась и исчезла в доме.

— Это тебя, — раздался ее голос.

Он прошел в дом и взял трубку.

— Ник Вельвит? — спросил его незнакомый голос.

— Да.

— Я хотел бы поговорить с нами о деле.

— Когда? Сегодня вечером?

— Да. Если можете, приходите в отель «Форстер», номер 229.

Ник улыбнулся в трубку.

— Я не веду деловые разговоры в гостиничных номерах, где можно только спать или заниматься любовью.

— Хорошо. Тогда где?

— В сквере напротив гостиницы. Около фонтана.

— В темноте? — неуверенно пробормотал голос.

— Лучше всего я работаю в темноте. В одиннадцать часов. Приходите один.

— Как я вас узнаю?

— Я вас сам узнаю, — сказал Ник и повесил трубку.

Он всегда их узнавал. Они все были на одно лицо.

Глория вернулась с крыльца.

— Кто это, Никки?

— По поводу работы. Вернусь около полуночи.

Направляясь к дверям, он натянул свитер. Ночи здесь порой бывали прохладными.


Ник Вельвит родился в нью-йоркском Грин Виллидже как раз в то время, когда «итало-американские аборигены» успешно отражали нашествие цыган. Ник укоротил свое первоначальное имя, звучавшее как английское растянутое слово «сыр» и вместе с другими парнями, исключенными за плохое повеление из средней школы, отправился «воевать».

С годами его работа начала приобретать конкретную форму, и сейчас, приближаясь к сорока, он стал признанным специалистом. Ему звонили, к нему приезжали издалека, потому что в определенных делах он не имел себе равных в мире.

Ник Вельвит был вором. Причем особою сорта.

Он никогда не крал денег, никогда не крал для себя. Вернее, крал по заказу, забирая вещи, которые для других воров были слишком большими, необычными и порой даже очень опасными. Крал из музеев, из правительственных учреждений и у промышленных корпораций. Он умудрился похитить статую римского бога Меркурия прямо с фронтона здания почты и витражное стекло из музея средневекового искусства. Однажды даже выкрал целую бейсбольную команду, включая менеджера, тренеров и весь их спортивный инвентарь.

Нельзя сказать, что Ник любил свою работу или заранее стремился сделать ее постоянным родом своих занятий. Но, когда это произошло, он не особенно печалился.

Гонорары были солидными. Работал он только раза четыре-пять в году, не более недели каждый раз. Повидал мир и познакомился с некоторыми интересными людьми.

Однако Гарри Смит, который стоял в тени около фонтана, как гангстер времен сухого закона, ожидающий лодку с контрабандным грузом из Канады, не принадлежал к их числу.

Нику не понравился не только его внешний вид, но и то, как он представился Смитом. Имя Нику тоже не понравилось.

— Вельвит, мне порекомендовал вас один человек из Чикаго, — произнес Смит, отбарабанивая слова, как электрическая пишущая машинка.

— Что ж, может быть.

— Мы будем разговаривать здесь? Может, поговорим у меня в номере?

Ник Вельвит улыбнулся.

— Там слишком легко установить подслушивающие устройства. Мне бы не хотелось, чтобы мои деловые разговоры были записаны на пленку.

Гарри Смит пожал плечами.

— В наши дни, черт побери, нас могут подслушивать где угодно. Может быть, это делают уже сейчас.

— Вот почему мы будем стоять у фонтана. Шум воды хорошо заглушает разговор. Переходите к делу.

Гарри Смит вышел из тени деревьев в круг света, отбрасываемый фонарем над их головами. Это был грузный мужчина с рябым лицом, напоминающий небольшую гориллу.

— Мы хотим, чтобы вы выкрали одну вещь, — произнес он.

— Я так и предполагал. Мои услуги стоят дорого.

— Сколько?

— Не менее двадцати тысяч. Конкретно зависит от характера дела.

Гарри Смит шагнул опять в тень.

— Мы хотим, чтобы вы выкрали тигра из зоопарка.

Ник уже давно научился не выказывать удивления. Он просто кивнул и сказал:

— Расскажите о деле подробнее.

— Зоопарк расположен в городе, в Глен-Парке. Нас интересует так называемый «пятнистый тигр» из Юго-Восточной Азии. Считается, что это очень редкое животное.

— Так уж и редкое?

Человек пожал плечами, и Нику почему-то вновь на ум пришла горилла.

— Один принц со Среднего Востока готов хорошо заплатить за этого тигра. Мы, со своей стороны, согласны уплатить вам двадцать тысяч.

— За животных — тридцать, — перебил его Ник. — Это более опасное предприятие.

— Мне необходимо посоветоваться.

— Ради Бога. Вы знаете, где меня найти,

— Подождите! — Гарри Смит схватил Ника за плечо. — Мы должны провернуть это дело в понедельник утром. Поэтому необходимо все решить прямо сейчас.

— Сперва я должен побывать в зоопарке.

— У вас будет почти три дня. Суббота, воскресенье, понедельник.

— Тридцать тысяч?

Смит еще какое-то мгновение был в нерешительности.

— Хорошо. Пять плачу вперед.

Они ударили по рукам, и Ник отправился назад к Глории, чтобы упаковать веши в дорогу. Облака на ночном небе постепенно разошлись, и над его головой появились звезды.


Их было трое: Гарри Смит, Кормик, высокий, стройный англичанин, и высокая, стройная блондинка, отзывавшаяся на имя Джинни. Чувствовалось, что девушка — подруга Кормика, который — и это не вызывало сомнении — был мозговым центром операции. Ровным, монотонным голосом он отдавал приказания Гарри Смиту.

— Мне необходимо осмотреть место, — сказал Ник.

Кормик пожал плечами.

— Осматривайте, что хотите.

— Почему это должно произойти в понедельник утром?

— Вам платят не за то, чтобы вы задавали вопросы, мистер Вельвит.

Они сидели в фургончике-прицепе позади нового черного автомобиля с откидным верхом. Автомобиль и прицеп, так же как и девушка, принадлежали Кормику.

— Расскажите мне что-нибудь об этом тигре, — попросил Ник, потягивая из стакана шотландское виски.

Кормик, похоже, смог бы даже в колледже читать лекции по зоологии.

— Обыкновенные тигры довольно часто содержатся в зоопарках, но есть очень редкие виды, к числу которых относятся уссурийские тигры с тяжелым, толстым мехом, тигры-альбиносы и китайские серо-голубые тигры. Но самым редким, долго считавшимся легендарным, является так называемый «пятнистый тигр» — необычный пестрый зверь. Известный нам экземпляр был пойман несколько лет назад у китайско-индийской границы и подарен зоопарку, расположенному в Глен-Парке. Возможно, это единственный экземпляр, содержащийся в неволе, и поэтому наш принц готов за него хорошо заплатить.

— Мне потребуется некоторое снаряжение.

Англичанин кивнул.

— У нас есть маленький закрытый грузовичок. Джинни будет за рулем. Она неплохо водит машину. Необходимо выкрасть тигра из клетки и на этом грузовичке вывезти его из зоопарка.

Ник закурил сигарету.

— Зоопарк охраняется?

Кормик кивнул.

— У них целый штат охранников, которые главным образом следят за тем, чтобы подростки не подходили слишком близко к клеткам. Известно, что в прошлые годы дети часто беспокоили животных.

— Дожили! Защита животных от людей! — хмыкнул Ник и расслабился. Его охватило чувство приближающегося успеха, хотя он никогда не поддавался своим ощущениям, даже тогда, когда предстоявшие дела казались слишком легкими.

— Будет лучше, — сказал он вдруг, как будто только что подумал об этом, — если утром со мной пойдет Джинни. В такое время одинокий мужчина в зоопарке может показаться подозрительным.

После секундного колебания Кормик одобрительно взмахнул рукой.

— Как хотите. Возможно, это хорошая мысль, ведь в понедельник она будет с вами.

— А где будете вы? — спросил Ник.

— Будем ожидать вас здесь, в фургончике. У нас заказан самолет. Он сперва перевезет тигра в Канаду, а затем на Средний Восток.

— У вас могут возникнуть трудности при перевозке тигра через границу. Как вы собираетесь их преодолевать?

Кормик улыбнулся.

— Разве я спрашиваю у вас, как вы будете красть тигра из клетки?

Ник прикурил вторую сигарету.

— Очень рад, что не спрашиваете. В данный момент я даже представить себе этого не могу.


Субботнее утро было прохладным. Высокие белые облака скользили по небу, то и дело закрывая солнце. Ник помог Джинни выйти из машины, и они обошли лужу, оставшуюся после утренней поливки. Прекрасный день для прогулки в зоопарке.

Ник опустил два пятидесятицентовика в щель турникета, и они вошли в зоопарк.

— Я еще помню то время, когда вход был бесплатным.

— В маленьких городках и сейчас не платят. Правда, там они не платят и за охрану, — Джинни двинулась по направлению к одетому в униформу мужчине, стоявшему у вольера с белыми медведями. Сбоку у него болталась кобура с револьвером, а на груди красовалась квадратная серебристая бляха местной службы безопасности.

— Им что, разрешается носить оружие?

— Не знаю. Скорее всего он незаряженный. — Джинни пожала плечами.

— Будем считать, что он все-таки заряженный. Ну и где этот пятнистый тигр?

— По дорожке прямо. Давай на всякий случай зайдем в обезьянник. Вдруг охранники за нами наблюдают.

Она оказалась проворной и сообразительной девчонкой. Нику нравилось быть с ней. Даже в зоопарке. Даже в обезьяннике.

Они медленно приближались к клеткам с кошачьими. Ник внимательно присматривался к жизни зоопарки. Грузовик с мусором. Выезжает через служебные ворота. Служитель. Поливает из шланга бетонную дорожку около тюленей. Старый торговец. Наполняет шарики на баллона с газом. Что-то сзади, около главных ворот, привлекло внимание Ника, и он спросил:

— А откуда здесь бронированная машина?

Джинни через плечо бросила на него взгляд.

— Это машина из банка. Забирает вчерашний улов полтинников.

— Полтинники — это деньги.

— Забудь о них. Самое лучшее — они бывают ужасно довольны, если за выходные набирается две-три тысячи долларов. Мы же находимся здесь ради более стоящей выгоды.

Наконец они оказались перед клеткой, которую искали.

— Да, он большой. Все правильно.

Пятнистый тигр оказался массивным зверем с забавной мордой. Такого пестрого меха Ник никогда еще не видел. Животное пружинистыми шагами кружило по клетке. Казалось, оно подчеркивало свое превосходство и надо львом, и над обычным тигром, находящимися в соседних клетках. Н-да. Не хотелось бы повстречать такого зверя томной ночью где-нибудь у китайско-индийской границы. От встречи с ним становилось не по себе даже в солнечный день в зоопарке.

— А мне он нравится, — Джинни пожала плечами. — Такое ощущение, что он готов вот-вот на тебя броситься, даже несмотря на эти прутья.

— Может быть, он еще и бросится. Моя задача — как-то извлечь его оттуда.

— Кормик просто сумасшедший! Кто-нибудь слышал о краже тигра из зоопарка?!

Ник улыбнулся.

— Я выкрадывал и более странные вещи. Однажды, например, я украл десять тонн разменных аппаратов. — Говоря это, Ник продолжал внимательно присматриваться к обстановке. У всех клеток с обеих сторон имелись соединяющиеся дверцы, у пятнистого тигра они были наглухо закрыты. Дверь в задней стене вела в логово зверя. Единственным выходом была небольшая дверца спереди, предназначавшаяся для подачи корма тигру и чистки клетки. Ник изучил цепь висящего замка на дверце и решил, что она не будет представлять проблемы

— Достаточно насмотрелся, Ник?

— Пожалуй, да.

Они побрели дальше — мимо верблюдов, какое-то время постояли у лохматого длинношерстного старого бизона, который, казалось, понимал, что он — один из немногих своих уцелевших сородичей. Ник пришел в уныние и был рад вновь оказаться в машине.


Когда они вернулись в фургончик, Кормик разливал выпивку. Он улыбнулся и протянул стакан Нику.

— А я уж было думал, что вы привезете тигра с собой.

— Насколько я помню, вы хотели получить его в понедельник.

Гарри Смит поудобнее устроился на стуле.

— Правильно. В понедельник утром. Без четверти девять.

— Почему такая точность?

Англичанин медленно потягивал виски.

— В это время нас будет ждать самолет. Так вы сможете выкрасть тигра?

— Ночью это было бы проще, — заметил Ник.

— Только не при такой охране. Вы не смогли бы выехать через главные ворота. Днем по крайней мере можно подойти к клетке, не привлекая внимания.

Ник прислонился к стене, не отводя взгляда от длинных ног Джинни, когда она устраивалась на сиденье.

— Иногда даже неплохо привлечь внимание. А теперь расскажите мне, что вы собираетесь делать после того, как я выкраду этого тигра.

— Джинни поведет грузовичок-пикап, — начал объяснять Кормик. — Она будет следовать вашим указаниям до тех пор, пока вы не выберетесь из зоопарка. Затем привезет вас сюда. Мы выплатим вам остальную сумму и заберем грузовик. Доставить животное на самолете в Канаду — это уже наша забота.

— А грузовичок выдержит тигра?

— У него толстые стены с отверстиями. Выдержит.

Ник Вельвит кивнул и произнес:

— Мне нужно кое-что приготовить.

Он позаимствовал машину Джинни и направился в город, в магазин различных мелочей, который в субботу вечером, к счастью, был еще открыт. Здесь он купил пистолет, стрелявший усыпляющими пулями. Так, на всякий случай. Вдруг тигру не понравится, что его похищают.


Вечером в воскресенье Ник вместе с Джинни вновь отправился в зоопарк, чтобы изучить униформу служителей. Между прочим, ему хотелось также присмотреться и к Джинни.

— Как ты познакомилась с Кормиком? — спросил он, когда они проходили мимо террариума.

— Ну, как это всегда происходит? Я была танцовщицей в небольшой шоу-оперетте, неподалеку от Бродвея. Мечтала когда-нибудь создать свою собственную труппу. Он сказал, что мог бы мне помочь и вложить немного денег.

— И выполнил свое обещание?

— Только после завершения данного дела. А потом, конечно, будет еще какое-нибудь дело. Потом опять еще. Но вообще-то он парень неплохой и держит Гарри на своем месте.

— Давно вы втроем?

— Около года. Одно время с нами была еще девчонка Гарри, но она быстро вышла из игры. Гарри частенько лупил ее, а ей это не нравилось.

— А как Кормик узнал обо мне?

Джинни повернулась к нему, улыбаясь.

— В определенных кругах, Ник Вельвит, ты знаменит. Но я никогда не думала, что ты такой красавчик.

Ник красотой не отличался и знал об этом, поэтому перестал смотреть на ее ноги и насторожился.

— Давай пойдем назад, — предложил он.

По пути к выходу Ник остановился перед стойкой продавца воздушных шаров и приобрел два шара — синий и красный. Синий он отдал Джинни, а красный выпустил и, наблюдая за его полетом, долго смотрел, как он поднимается и летит на слабом ветерке…


В понедельник, на рассвете, шел дождь. И Ник проклял все на свете, считая, что удачи не видать. Он уже собирался предложить отложить дело, как к восьми часам небо начало светлеть, и дождь превратился в вялую изморось.

Все собрались в фургончике на заключительное совещание. Кормик пожал ему руку.

— Удачи тебе, Ник. Остальные деньги будут ждать тебя.

— Не могли бы вы сказать, где будете?

— Джинни знает. Мы увидимся сегодня вечером.

Ник быстро оделся в костюм, похожий на форму служителя зоопарка. Затем проследовал за Джинни в машину и сидел там, пока она парковалась около торгового центра на окраине городка. Потом они направились к грузовичку.

— Все в порядке, босс, — сказала Джинни, появляясь из-за грузовичка. — Какие приказания?

— Служебные ворота будут открыты. Мы въедем через них, а затем я оставлю тебя одну. Как только я подойду к клетке с тигром, ты медленно подъедешь, развернешься и задом подгонишь грузовичок к загородке вокруг клетки.

— А что в это время будут делать охранники?

Он ей объяснил.

— Ты — отличный парень. Ник Вельвит. Уверен, что это сработает?

— Если нет, значит, я окажусь в брюхе у пятнистого тигра.

— А может, нам стоит купить еще один шарик, чтобы быть уверенными наверняка?

Он поднял глаза и присмотрелся к.движению пушистых белых облаков.

— Пожалуй, в этом нет необходимости. Направление ветра примерно такое же, что и вчера.

Проверив содержимое своих карманов, он убедился, что все на месте.

Когда Джинни на грузовичке медленно въехала через служебные ворота, охранник зоопарка с удивлением повернулся и двинулся в их сторону. Ник выскочил из машины и поспешил вперед.

— Вы работаете здесь? — окликнул его охранник.

— Да. Чищу клетку тигра.

— Что? — Охранник с озадаченным видом продолжал идти к нему.

— Кто-то ночью бросил туда бутылку, а она разбилась.

Ник надеялся, что настоящий служитель еще не обнаружил стекла и не убрал его. Ему пришлось метнуть бутылку из-за ограды с расстояния пятидесяти футов, но его бросок, как всегда, был точен. Бутылка упала там, где нужно, как раз в углу клетки пятнистого тигра, и разбилась вдребезги.

Охранник повернулся, уставился на разбитое стекло и на расхаживающего по клетке тифа.

— Кто этот проклятый идиот? Я должен написать рапорт.

— Ночной дежурный уже сообщил об этом.

— Да? Хорошо. — Охранник уже поворачивался, собираясь уйти, а Ник перепрыгнул через внешнюю загородку перед клеткой, как вдруг, будто эта мысль только что пришла ему в голову, охранник спросил:

— А где ваше удостоверение? Я что-то не помню вас…

— Подождите, пока я закончу, — ответил ему Ник. — Видите, руки у меня сейчас заняты. — Он прикрыл корпусом висящий замок и одним движением мощных кусачек перекусил цепь.

— Что?..

Дверца клетки начала открываться.

— Не двигайтесь! Не нужно лишних неприятностей.

— Эй, умник! Ты собираешься чистить клетку этими кусачками? Какого черта тебе здесь нужно?

Ник быстро поднял тяжелые кусачки и стукнул охранника по голове. Тот закатил глаза и стал медленно оседать на землю. В это время другой рукой Ник что-то вытащил из своего кармана.

Подоспел грузовичок, и Джинни поставила его в нужное положение. Кто-то закричал, Ник увидел бегущего к ним служителя. Охранник, стоявший вдали, у ворот, тоже повернулся и пошел в их направлении.

Ник на мгновение застыл, а затем метнул в приближающиеся фигуры две дымовые шашки.

— Ник!

— Поторопись! У нас только одна минута. — Он вытащил из грузовичка доску и положил ее поперек перил к дверце клетки. Затем просунул еще одну дымовую шашку в клетку и открыл дверцу машины как можно шире.

Испугавшийся тигр сперва повернул к своему логову, затем передумал и бросился прочь из клетки по доске в ожидающий его грузовичок.

— Готово! — крикнул Ник, резко выдернул доску и с шумом захлопнул заднюю дверь машины. — Давай выбираться!

Один из охранников прорвался через дымовую завесу и не успел еще схватиться за кобуру, как раздался выстрел.

— Бегут от главных ворот, — сказал Ник, вскакивая па сиденье рядом с девушкой. — Что там происходит?

Джинни не произнесла на слова. Она со всей силы нажала на акселератор, и грузовичок рванул вперед, к служебным воротам, которые все еще были открыты. Охранник выстрелил им вслед, но они уже были далеко.

— В машине долго оставаться нельзя. Небезопасно.

Ник бросил взгляд в боковое окошко, когда они пролетали мимо главного входа в зоопарк. Там стояла бронированная машина с открытыми дверцами. Около нее на мостовой лежали два тела в униформе.

— Что ты скажешь об этом? — зарычал Ник.

— О чем?

— Черт побери, ты прекрасно знаешь, о чем! Твои друзья обвели меня вокруг пальца!

Джнннн, мастерски крутя баранку, свернула в сторону, наа пыльную ухабистую дорогу. Тигр сразу же начал рычать.

— Перестань ныть, — бросила она Нику. — Свои деньги ты получишь.

— Кормику вовсе не нужен был тигр! Вам безразлично, выкраду я его или нет. Все это задумано только для отвлечения внимания охранников на то время, пока Кормик и Смит разбивают банковский броневичок.

— Я не думала, что будет стрельба, — сказала Джинни, не сводя глаз с дороги.

— Если бы я попался, ты бы меня просто бросила. И все это сделано ради каких-то нескольких тысяч в полтинниках?

Джинни презрительно фыркнула.

— Пошевели мозгами, Ник. По утрам в понедельник банковская машина объезжает всех клиентов и собирает выручку за выходные. Если повезет, можно заграбастать до миллиона долларов.

— Кормик и Смит ждали в зоопарке, набросились на инкассаторов и забрали у них ключи. В зоопарк вошли оба инкассатора?

— Они всегда так делают, — ответила девушка, — так как уверены, что эта стоянка столь же безопасная, как и у церкви. Нам следовало только сбить с толку охранников зоопарка. Вот почему ты здесь.

— А также сделать из меня хорошего козла отпущения.

— Мне очень жаль, Ник.

Тигр позади них вновь зарычал.

— Бьюсь об заклад, нет! Ты пошла со мной для того, чтобы я не нарушил вашего графика.

— Конечно. Потом я брошу этот грузовичок и этого проклятого тигра, а сама пересяду в свою машину, Извини, Ник, ты не на экскурсии.

Ник быстрым движением выключил зажигание. Грузовичок фыркнул и, останавливаясь, по инерции покатил по пыльной дороге.

— Говори, — приказал он.

Джинни рывком открыла боковую дверь и побежала. Он выпрыгнул вслед за ней. Она быстро обернулась, вынимая руку из своей сумочки.

— Я в состоянии позаботиться о себе сама, Ник, — сказала Джинни, наставляя прямо ему в живот маленький пистолет.

— Идиотка! — Его рука также быстро выхватила из бокового кармана пистолет. Он упал на колено и нажал на курок, выпустив усыпляющий заряд в запястье ее руки за секунду до того, как она выстрелила.

Ник бросил спящую девушку посреди поля и повел грузовичок к торговому центру, где Джинни оставила свою машину. Весть об ограблении уже передавалась по радио, и он слушал это сообщение с выражением полного безразличия.

«Сегодня утром при налете у зоопарка убиты два инкассатора. Двое вооруженных мужчин в масках захватили банковскую машину и похитили около семисот тысяч долларов. Охрана зоопарка была сбита с толку похищением тигра прямо из его клетки. Кражу осуществили неизвестные мужчина и девушка. Украденный зверь редкой породы крайне опасен».

Въезжая в торговый центр. Ник выключил радио, затем передумал и включил громкую музыку. Тигр снова начал рычать, Нику вдруг захотелось узнать, мог ли действительно существовать принц, готовый выложить за этого тигра тридцать тысяч долларов.

Он нашел в бардачке машины Джинни дорожную карту и стал внимательно изучать ее. На ней карандашом были нарисованы четыре круга. Он нахмурился и погрузился в раздумья. Кормик и Смит не могли быть около зоопарка, в аэропорту или на том месте, где он в последний раз видел их. Таким образом, логически этих двоих можно было разыскать только в одном месте. Ник решил проверить.

— Эй, мистер, скажите, — окликнул его кто-то, когда он возвращался обратно к грузовичку, — у вас там какое-то животное?

Ник улыбнулся.

— Да. Моя собака. Здоровенная псина.

— Судя по рычанию, похоже на то.

Ник продолжал улыбаться, пока выруливал на шоссе. Он надеялся, что ему больше не придется пускать в ход свои усыпляющие нули.

Он поехал на прежнюю стоянку грузовичка, но Кормика и Смита там не было. Ник припарковал грузовичок среди деревьев неподалеку и стал ждать. Уже почти стемнело, когда Кормик и Смит появились на окраине лагеря. Ник улыбнулся.

Когда совсем стемнело, он медленно подъехал на грузовичке, встал задом к фургончику и вышел из машины.

— Черт возьми, что там за шум? — раздался голос Гарри Смита. Дверь фургончика распахнулась. Появился Кормик с пистолетом в руке.

— Кто здесь? Это ты, Джинни?

— Только тигр. Как договаривались, Кормик.

— Вельвит!

— Да, Вельвит. Голодный и уставший, но в нормальном расположении духа.

Ник открыл заднюю дверь грузовичка.

Тигр прыгнул в сторону освещенного фургончика и сбил Кормика с ног. Гарри Смит, стоявший позади своего напарника, завопил от ужаса.

Чуть позже Ник всадил в тигра усыпляющую пулю и выгреб всю добычу налетчиков. Спокойно протиснулся через начинающую собираться толпу потрясенных зевак и смылся до того, как на дороге показалась первая полицейская машина.


Ник Вельвит остановился в лавочке на углу, чтобы купить упаковку из шести банок холодного пива. Он шел медленно, наслаждаясь теплым вечером, пока не показался его дом и он не увидел Глории, сидевшей на крыльце.

Ник улыбнулся и ускорил шаг.

— Привет, Никки, — сказала она. — Останешься дома?

— Да, на некоторое время, — ответил он и открыл банку пива.


Оглавление

  • Эдвард Хох Пятнистый тигр