It Happened One Night (ЛП) (fb2)


Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:


========== Глава 1 ==========

Когда раздался отвратительный глухой удар битой, Кэрол почувствовала подступившую к горлу желчь. Она видела много смертей. Черт, да она и сама убила кучу людей, но она даже представить себе не могла, что это так сильно повлияет на нее. Лиззи — худшая смерть, которую видела Кэрол, и навсегда худшей и останется. София — самая тяжелая потеря для нее, хотя Кэрол на самом деле не видела, как она умирала — только монстра, которым она стала. Бет — столь трагичная и неоправданная смерть. Список погибших рос и будет продолжать расти и дальше, до самой ее смерти.

Но в тот момент, когда она посмотрела на безжизненное тело Моргана, голова которого была проломлена от сокрушительного удара битой, его последние слова снова и снова звучали в ее голове: «Убей меня вместо него. Убей меня. УБЕЙ МЕНЯ.» Картина, стоящая перед глазами, съедала ее изнутри.

На этом их история закончилась. Их пути пересеклись, спутались, сделали полный круг, а теперь все кончено. Мужчина держит биту, оценивая результат своего последнего убийства. Это Ниган — злой, самовлюбленный психопат. Именно он и положил конец этой истории одним взмахом.

Кэрол оглядела свою семью. Все молчали. Тару выворачивало наружу, Кэрол и сама почувствовала подступающий ком к горлу. Она сделала глубокий вдох и попыталась сдержать его. Группа еще стояла на коленях: Рик, Гленн, Абрахам, Юджин. Это мог быть любой из них. Бита остановилась над Гленном, но Морган заговорил в последнюю секунду: «Убей меня вместо него. Убей меня. УБЕЙ МЕНЯ.»

Кэрол испытала укол вины, когда на мгновение почувствовала облегчение, что вместо Гленна под удар попал Морган. Конечно, лучше бы этого вообще ни с кем не произошло, но у Гленна скоро будет ребенок, и, честно говоря, он был семьей, Морган — нет. По ее мнению, Морган со своими принципами просто не подходил для этого мира, в котором они жили. Хотя, недавно, казалось, он изменил свою точку зрения. Но уже слишком поздно. Он мертв и никогда не сможет доказать ее неправоту.

- Так что ты решил, Рик? - закричал Ниган во весь голос. - Ты готов к сделке? Или еще разочек повторим? Люсиль постоянно мучает жажда.

Люсиль? Он дал имя своей чертовой бите? Этот человек действительно был психопатом до мозга костей. Кэрол посмотрела на Рика, умоляя его просто согласиться на сделку.

- Чего ты хочешь? - спросил Рик.

- Я хочу, половину того, что у вас есть, - Ниган нагнулся к Рику и посмотрел ему в глаза с злорадной ухмылкой.

- Половину? - переспросил Рик.

- Половину, - подтвердил Ниган. - Я пошлю своих людей в вашу общину. Они заберут половину вашего оружия, половину транспорта, половину медикаментов и половину продуктов. Плюс половину того, что еще увидят и решат, что мне это понравится, - Кэрол надеялась, что Рик просто согласится, и они смогут поскорее отсюда убраться. - Ах да, а сегодня я заберу половину твоих женщин, находящихся здесь.

Кэрол замерла и затаила дыхание. Какого хрена он только что сказал? Она посмотрела на Мишонн, Тару и Розиту. Все они застыли с таким же ужасом на лице, как и она сама.

- Прости, что? - Рик не мог понять, не ослышался ли он.

- Ты меня правильно понял, - с этими словами Ниган повернулся к женщинам. - У вас четыре женщины здесь, так что две из них мои.

- Черт, что? - проворчал Рик. - Ты не заберешь наших людей.

- Нет? - рассмеялся Ниган. - Ну это решать тебе, либо ты отдаешь мне двух дам, либо я убиваю всех мужиков, - он указал на людей, стоящих на коленях на земле. - И тогда я забираю всех четверых баб себе, - он размахивал битой в воздухе, все еще улыбаясь. Ниган подошел к Гленну и поднял биту над его головой. - Что делать будем, Рик?

- Рик, - вскрикнула Кэрол, - просто дай ему то, что он хочет.

Мишонн кивнула в знак согласия.

- Я не могу, - его лицо исказила гримаса боли. - Пожалуйста, - он перевел взгляд на Нигана, - прошу, не делай этого.

- У тебя есть около трех секунд, чтобы согласиться, или ты увидишь следующее бездыханное тело, - Ниган был непреклонен. Кэрол не могла дышать. Она не сомневалась, Ниган слов на ветер не бросает. - Один, два…

- Рик! - завопила Кэрол.

- Ладно, ладно… хорошо, - заорал Рик. - Стоп. Сделка. Я согласен, - с красным от гнева лицом, поднятыми вверх руками, весь дрожа от ярости, он кричал все громче и громче.

- Охуенное решение, Рик, просто охуенное, - Ниган опустил биту, и лицо Гленна слегка расслабилось. - Я беру эту, - он указал на Мишонн, - и… - он осмотрел всех женщин, а затем его глаза остановились на Кэрол. - И эту, - он улыбнулся ей. - Ты с характером. Мне это нравится.

Ее шансы были пятьдесят на пятьдесят, но в тот момент, когда Кэрол открыла рот, чтобы докричаться до Рика, она не сомневалась, что Ниган заберет именно ее. Он был высокомерным и получал особое удовольствие от унижения сильных людей, в данном случае женщин. Розита была молода, а Тару стошнило, когда убили Моргана. Даже, если бы Кэрол не заговорила, она была уверена, что все равно выбрали бы ее. Желчь начала подступать к горлу снова, когда Ниган повернулся к Рику. Кэрол взглянула на Мишонн и увидела страх и гнев в ее глазах.

- Я не скажу тебе точно, когда мы придем. Это может случиться завтра. Может, на следующей неделе или через месяц, - Ниган надменно улыбался. - Я не скажу тебе, сколько людей я пошлю. Я могу послать десять, а может быть — пятьдесят или, даже сотни, - он посмотрел на Рика, делая паузу, а затем добавил окончательную угрозу. - Но если вы будете сопротивляться, если кто-нибудь из моих людей пострадает… Я приведу целую армию в твою общину и они разнесут там все к хуям. И вместо половины я заберу все, - он протянул руку Рику. - Ну, что по рукам?

Кэрол увидела трясущуюся руку Граймса, когда он протянул ее Нигану. Она едва узнала его голос. Она давно знала Рика и видела, как он разбирается с огромным количеством дерьма, творящимся вокруг, но звук, вырвавшийся из его рта, был похож на демона, высвобождающегося наружу. Лишь от одного его слова, по ее спине побежали мурашки.

- По рукам.

Лицо Нигана растянулось в широкой улыбке. В жизни своей Кэрол не видела более пугающего выражения лица.

- Отлично. Теперь прощайся со своими женщинами и убирайся нахрен с моих глаз.

Он действительно дал им время, чтобы попрощаться? Кэрол была потрясена, но благодарна ему за это.

Один за другим подходили к Кэрол и Мишонн, обнимая их на прощание. Тара, Розита, Юджин, Абрахам, Гленн и, наконец, Рик. Кэрол боролась со слезами. Это ведь не последнее “прощай” — она увидит их снова, когда-нибудь… как-нибудь. Она переживала в жизни вещи и похуже и это выдержит тоже.

- Передай Дэрилу, что я люблю его, и со мной все будет в порядке, - прошептала она Рику на ухо, обнимая его за шею. Слез уже было не сдержать.

В этот момент Кэрол испытала огромное сожаление, что она до сих пор не рассказала Дэрилу о своих чувствах. За все эти годы она так и не произнесла этих слов. Она никогда не целовала его, никогда не была близка с ним. Кэрол находила себе оправдание, постоянно убеждая себя, что для подобного не время и не место. Но теперь слишком поздно, и она должна была попытаться хоть как-то донести это до Дэрила. Если бы она призналась ему раньше, а он ответил взаимностью, то сейчас было бы гораздо тяжелее терять его. По крайней мере, так она себя успокаивала, но правда в том, что расставание было бы невыносимым в любом случае.

- Я передам ему, что с тобой все будет в порядке, но остальное ты скажешь ему сама, - прошептал Рик ей в ответ и обнял еще крепче.

Он отступил, и они переглянулись. Рик не собирался сдаваться. Может быть, он уже сформировал в голове четкий план дальнейших действий? Он слегка кивнул Кэрол и нежно сжал ее плечо.

- Ладно, сдрисни, - голос Нигана нарушил тишину. - Леди, - он подошел к Кэрол и Мишонн, - выкладывайте оружие — все, что у вас есть.

Мишонн отдала свою катану, нож и пистолет из заднего кармана ее штанов. Один из мужчин Нигана обыскал ее и кивнул. Кэрол бездумно передала свой пистолет, вытащила нож из ножен и отдала его Нигану, смотря вслед своим уходящим друзьям, которые несли тело Моргана и через пару минут исчезли в темноте. Мужчина начал обыскивать ее.

- Там нож в сапоге, - произнесла она ледяным, монотонным голосом.

Она не узнала своего голоса. Это безумно испугало Кэрол то, как холодно прозвучали ее слова. Мужчина вытащил нож из ее сапога.

- Не хочешь нам рассказать еще о чем-нибудь? - спросил Ниган. Его это забавляло, и Кэрол пришлось прикусить язык, чтобы не ляпнуть чего-нибудь лишнего, о чем она позже пожалеет. Вместо этого она покачала головой. - После вас, дамы, - указал он рукой вперед, заставляя их следовать за своими людьми.

Кэрол потянулась в темноте к руке Мишонн, и они взялись за руки. Они были сильными. Они были храбрыми. Но они по-прежнему нуждались друг в друге. Две воительницы шли в неизвестность, отдаляясь от своей семьи все дальше и дальше, но они были вместе.

========== Глава 2 ==========

Мишонн ходила взад-вперед. Она была как загнанный в угол зверь, готовая к прыжку в любую секунду, и Кэрол ужасно переживала за нее. Кэрол было не впервой находиться взаперти, учитывая тот факт, сколько лет бок о бок она прожила с Эдом, чувствуя себя узником рядом с ним. Хоть, она на самом деле и не жила за решеткой, но ощущения были именно такие. Он диктовал ей каждый шаг: с кем общаться; когда ей можно выйти из дома; что ей можно делать… Это была самая настоящая тюрьма.

Несмотря на все, это место было очень даже милым. Они находились в большой комнате с двумя односпальными кроватями и отдельной полностью функционирующей уборной с туалетом, ванной и душем. Если бы в течение последних нескольких месяцев они не были бы избалованы роскошью Александрии, это место показалось бы раем. Для полного счастья не хватало свободы в передвижении — им нельзя было выходить или входить в комнату без приказа.

Ниган завел их сюда и велел отдыхать до завтрашнего дня. Кэрол все еще видела его самодовольным и высокомерным. Мужчина был красив с угрожающей манерой поведения, он обладал харизмой, а речь его была переполнена вульгарными выражениями. Ей казалось, будто он хамелеон, который может подстроиться под любую ситуацию.

Кэрол посмотрела на часы, висящие на стене. Они находились здесь ровно час. Мишонн расхаживала от одной стены к другой приблизительно десять минут, а затем садилась на стул на пять минут — и эта выработанная ею закономерность повторялась в течение всего часа. Кэрол сидела молча на своей кровати, прислонившись к стене, наблюдая за этой картиной. Будто по расписанию Мишонн снова села со вздохом.

- Отвлеки меня, расскажи мне что-нибудь. Нечто худшее, чем то, через что мы собираемся пройти.

Кэрол посмотрела на свою подругу и сказала первое, что пришло на ум.

- Морган мертв.

- Морган мертв, - Мишонн посмотрела на нее и повторила. - Это лучшее или худшее?

Это был справедливый вопрос. Они действительно не знали, что Ниган собирается сделать с ними, возможно, было бы лучше и вовсе умереть. Но Кэрол знала, что до тех пор, пока они еще дышат, есть шанс сбежать и вернуться к своей семье, и она будет держаться за эту толику надежды. Рик отказался передать Дэрилу ее слова, поэтому Кэрол готова в кровь разбиться, но вернуться и признаться ему в любви сама, и точка.

- Это худший итог для нас, но я не могу перестать думать, что для него так было лучше, - Кэрол закусила губу.

Мишонн слегка кивнула в знак согласия. В Александрии группа подробно обсуждала Моргана. Рик, Дэрил, Кэрол и Мишонн согласились, что его философия очень опасна. Его беспричинный отказ убивать врагов ставил группу неоднократно в опасное положение. За время апокалипсиса они повидали достаточно психопатов вокруг и знали наверняка, что иногда необходимо убить, чтобы спасти себя и свою семью.

- Когда он умер… это задело тебя сильнее, чем я думала, - Мишонн взглянула на Кэрол, пытаясь найти объяснение. Все знали о той схватке с Морганом, когда он вырубил ее на цементном полу. Группа знала о их разногласиях, да и особой любви они друг к другу не испытывали. Но никто не знал, что Морган, спас ей жизнь. - Ты испытала облегчение, когда Рик изгнал его, но когда он умер, и я увидела твое лицо… - Мишонн притихла.

Когда стало ясно, что философия Моргана просто не увязывается с политическим менталитетом Александрии. Рик, решил, что он должен изгнать его. Они отвезли Моргана в город, оставив ему немного еды, и уехали. На обратном пути они остановились, чтобы заглянуть в магазин за припасами, но попали в засаду. Рик, Абрахам, Юджин, Мишонн, Розита, Гленн и Тара были схвачены, но каким-то образом Кэрол удалось сбежать. У нее не было транспорта, чтобы добраться до дома, поэтому ей пришлось, стиснув зубы, вернуться обратно к Моргану за помощью.

Только, дойдя до окраины маленького городка, она подверглась нападению человека верхом на лошади. Кэрол вспомнила момент схватки: она лежит на земле и борется за свою жизнь, уверенная в том, что мужчина собирается изнасиловать ее, но где-то вдали она слышит стук лошадиных копыт. Следующее, что она помнит, Морган стаскивает с нее мужчину. Кэрол вскочила на ноги и посмотрела на Моргана, который сбил человека и ударил его ножом в голову.

Все было слишком запутано. Как он нашел ее? Откуда у него тоже лошадь? И где он набрался решимости для убийства человека, когда всего несколько часов назад он утверждал, что любая жизнь бесценна? Так и не представилось возможности задать ему все эти вопросы, даже поблагодарить его она не успела, а теперь уже слишком поздно.

- Он спас мне жизнь, - прошептала Кэрол. - Он не обязан был. Если бы он не пришел и не спас меня, то я была бы мертва, а он, вероятно, все еще жив, - она вкратце рассказала Мишонн ту часть истории, которую она не знала.

- Я задавалась вопросом, что случилось, когда они притащили вас двоих в лес, - сказала Мишонн. - Я просто предположила, что вас по отдельности где-то нашли. Никогда бы не подумала, что вы на самом деле были вместе, - они погрузились в тишину и сидели в задумчивости. - Не вини себя, - Мишонн подошла к Кэрол и села рядом. - Если бы мы его не изгнали, никто бы из нас не оказался там перед Ниганом, и все до сих пор были бы живы и здоровы… и дома.

Кэрол была признательна Мишонн за поддержку, но даже если в этом рассуждении что-то и было, то оно все равно ни на грамм не облегчило чувство вины, которое прочно засело в ее голове.

Довольно скоро они будут иметь представление о том, что их ожидает в этом странном месте, и начнут продумывать план побега.

- Нам надо попробовать немного поспать, - перевела тему Кэрол. - К тому же я не знаю, чем мы еще сегодня можем заняться здесь.

- Да, давай попробуем, - согласилась Мишонн и вскочила на ноги, чтобы уйти к своей кровати.

Кэрол устроилась на удобной подушке и закрыла глаза. К своему большому удивлению она заснула в течение нескольких минут. Стук в дверь разбудил их.

- Проснитесь и пойте, дамы, - послышался мужской голос.

Когда дверь открылась, Кэрол увидела двух мужчин. Одного из них она узнала, он провожал их ночью в комнату, а другого видела впервые, мужчина стоял с оружием в руках и пропускал вперед молодую девушку с подносами. Она поставила подносы на стол и застенчиво улыбнулась Кэрол и Мишонн.

- Ешьте, - приказал мужчина и поставил большую сумку на стол. - После примите душ и приведите себя в порядок. Все, что потребуется — здесь, - он указал на сумку. - Кэрол, Ниган хочет видеть тебя у себя через час. Когда вы закончите, ты следующая… Мишель, да?

- Мишонн, - сквозь зубы ответила она.

- А, ну да, - с пренебрежением пробормотал мужчина, его это нисколько не волновало, и, вероятно, он даже и не запомнил ее имени. - Мы вернемся через час. И помните, если вы будете хорошо себя вести, то и с вами будут хорошо обращаться. Если вы что-то вытворите, то умрете. Это честь быть одной из жен Нигана.

После того, как трио покинуло помещение, Кэрол посмотрела на Мишонн.

- Он сказал жен?

Она кивнула в ответ, и они посмотрели друг на друга с ужасом на лице.

***

Дэрил дежурил всю ночь на вышке с Сашей и Мэгги. Девочки спали по очереди, но он не мог уснуть, пока Кэрол и другие там за периметром. Они должны были вернуться до темноты, но он знал, что иногда даже простая и хорошо спланированная вылазка может пойти наперекосяк. Плюс-минус пять или шесть часов — обычное явление, но Дэрил действительно сильно заволновался, когда стрелки часов указали на девять утра.

Заприметив Рика, вышедшего из леса, Дэрил решил, что это галлюцинация из-за недостатка сна. Но когда вдалеке появились Гленн, Юджин, Тара, Абрахам и Розита, он заулыбался.

- Проснись. Они вернулись, - Диксон подтолкнул спящую Мэгги.

Пока Мэгги и Саша взволнованно болтали друг с другом, Дэрил продолжал наблюдать вдаль, ища глазами Кэрол и Мишонн. Он подумал, что женщины просто отстали от группы и скоро появятся в зоне видимости. Группа медленно, но верно приближалась к Александрии, но до сих пор не было никаких признаков Кэрол и Мишонн. Дэрил занервничал и быстро слез вниз с вышки. Саша и Мэгги уже стояли у ворот, встречая друзей. Вошло шестеро человек, и Карл закрыл за ними ворота.

- Эй, - крикнул ему Дэрил, - может сначала дождемся Кэрол и Мишонн? - шесть пар грустных глаз посмотрели на него, и Дэрил понял, что что-то случилось. - Где она… то есть они? Где они? - Дэрил запаниковал и почувствовал головокружение.

- Он забрал их, - с ненавистью в голосе сказал Рик. - Ниган захотел двух наших женщин… либо он убил бы каждого из нас. Морган мертв.

- Они живы? - спросил Дэрил с небольшим облегчением. Но внезапно до него дошел смысл остальных слов Рика. - Подожди, ты позволил этому ублюдку забрать ее? - он знал, что опять облажался и сказал ее, вместо них, но поправлять себя уже не осталось никаких сил. Группа знала, что он переживал за обеих женщин, но с Кэрол у него была особая связь. - Нет, нет, нет, - он повторял это снова и снова, как мантру, - Нет! - закричал он на Рика. - Это не должно было случится снова. Этого не может быть, - он не хотел в это верить.

Сколько уже можно терять ее? Дэрил был полон гнева, который он отчаянно выливал на Рика. Но с другой стороны, если бы они не отдали женщин Нигану, то была бы мертва вся группа. По крайней мере, Кэрол сейчас жива… возможно.

- У меня не было выбора, - ответил Рик. - Так у них хотя бы есть шанс. Я не думаю, что он навредит им.

Дэрил не хотел больше ничего слышать. Это имело смысл. Рик сделал то, что должен был сделать. Неважно. Это не меняет того факта, что Кэрол исчезла, и ему нужно было ее вернуть. Девять жизней. У женщины было девять жизней, чтобы начать все сначала. Но сколько чертовых жизней у нее осталось на данный момент? Черт возьми, она их так быстро тратит, что у них практически не остается времени, чтобы быть вместе. Сейчас было легко оглядываться назад, он знал, что облажался, не рассказав ей о своих чувствах. Он должен был признаться ей после Терминуса, или после госпиталя, или в Александрии. Черт, было же столько возможностей, которые он упускал раз за разом. Хватит. Если повезет вернуть ее, то он больше не упустит своего шанса. Когда-то давно он говорил, что любит ее, но эти слова были адресованы ее могиле в тюрьме, тогда он думал, что потерял ее, но после оказалось, что она жива. Это было так давно. Он столько времени любит ее…

Дэрил поборол в себе желание сбежать прочь. Ему необходимо поубавить свой пыл, избавиться от инфантильности и начать трезво мыслить. Она заслуживает лучшего. Дэрил вспомнил слова Мишонн, которые она часто повторяла: «Гнев делает тебя безрассудным. Безрассудность тебя убивает». На этот раз он проявит зрелость и благоразумие, потому что он хочет быть достойным мужчиной для нее. Диксон глубоко вздохнул и посмотрел на измученное лицо своего друга.

- И что же нам теперь делать?

========== Глава 3 ==========

Все выглядело вполне себе обычным, если проигнорировать тот факт, что ее вели в дом Нигана вооруженные охранники. По дороге Кэрол изучала все вокруг до мелочей, пытаясь получить представление об окружающей обстановке. Это место напоминало Александрию. Территория была обнесена забором, по которой свободно передвигались люди, которые были хорошо вооружены и снабжены. Судя по их лицам, они казались счастливыми. А почему бы им и не быть, когда они насильно отбирают вещи у других общин.

- Доброе утро, Кэрол, - голос Нигана испугал ее. Она была слишком занята, делая мысленные заметки всего, что видела, и не заметила, как он вошел в помещение. Они находились в маленькой уютной комнате, называемой офисом или логовом. - Я надеюсь, что вы провели ночь с комфортом. Вы хорошо спали? - с этими словами Ниган жестом показал охранникам, чтобы те убирались прочь.

У нее не было ни малейшего желания разговаривать с ним.

- А ты уверен, что это правильное решение? - спросила она ледяным, угрожающим тоном.

- Ты такая взрывная похлеще любой петарды, да? - усмехнулся Ниган и предложил ей сесть.

- Я не боюсь тебя, - она посмотрела на него. - И в один прекрасный день я убью тебя.

Казалось, он снова получил огромное удовольствие от ее угрозы. Ниган, действительно, понятия не имел, с кем имеет дело, и совершенно не воспринимал ее всерьез.

- Неа, нихрена, - он посмотрел на нее и улыбнулся. - Это ты сейчас меня ненавидишь, но скоро научишься любить меня, так же как и все другие женщины здесь.

Его высокомерие было отвратительно. Кэрол просто трясло от ненависти, но она взяла себя в руки.

- Я тебе гарантирую, что я никогда не полюблю тебя, - она широко улыбнулась. - Я убью тебя, заберу Мишонн и всех тех, кого ты тут держишь насильно домой. И я возьму не половину твоих вещей, а абсолютно ВСЕ!

- Как его зовут? - Ниган постукивал пальцами по столу.

- Прости? - спросила Кэрол, чувствуя, что ее сердце сейчас выпрыгнет наружу.

- Заканчивай с этим дерьмом, я всегда это вижу. Твой внешний вид и отчаяние, так и кричат мне, как сильно ты хочешь свалить отсюда. К тому же, эта хуйня началась несколько лет назад, каждый уже притерся к друг другу яйцами, - Ниган ухмыльнулся. - Муж или парень?

- Подруга, - ответила Кэрол. «Выкуси, выпендрёжник»

Некоторое время он обдумывал ее слова и тщеславная улыбка вернулась на его лицо.

- Мы это еще выясним, - неужели он ей не верит? Или же он, в самом деле, так самоуверен, что думает может изменить лесбиянку в натуралку? - Слушай, - он наклонился вперед, положив локти на стол. - Давай немного поговорим серьезно?

«О, это должно быть захватывающе», - подумала Кэрол.

- Все женщины, живущие здесь — мои жены. Некоторых пришлось помурыжить чуть дольше, но в итоге все они смирились со своей участью, - Кэрол прикусила язык. Ей хотелось многое сказать, но какой смысл выводить его из себя еще больше. - Я очень хорошо обращаюсь со своими женщинами, - добавил он. - И я никогда, НИКОГДА, не заставляю их что-то делать. Если я тебя трахну, то это случится только потому, что ты сама этого захотела.

Кэрол почувствовала, что ее сейчас вырвет, но с другой стороны она испытала некоторое облегчение, что он весьма серьезно относится к этому и никогда не прибегнет к насилию. Но от одной мысли о сексе с этим отвратительным психопатом ей стало дурно.

- Этого никогда не произойдет, - не смогла сдержаться Кэрол.

- Ты же видела, люди на улице бродят и радуются жизни. Однажды, когда ты решишься на серьезные отношения со мной, я тут же начну тебе доверять. И ты станешь такой же, как они, - Ниган откинулся назад.

«Так вот, как это работает. Он держит людей взаперти, дает им маленький глоток свободы, а после они уже не могут без этого жить и готовы на все, лишь бы их не держали под замком».

- Вы и сейчас довольно-таки неплохо живете, но когда вы станете моими женами, то сможете иметь гораздо больше: шикарный дом, новую одежду, свободу. Вы будете счастливы, - настаивал он.

Кэрол покачала головой и сказала лишь одно слово с самой широкой улыбкой, которую смогла натянуть.

- Никогда.

- У тебя самые красивые глаза, которые я когда-либо видел, - пробормотал Ниган, встречая ее глазами. - Ты меня просто завораживаешь, - он смотрел на нее безотрывно, и Кэрол изо всех сил старалась не отводить взгляда. Ей нужно заставить его поверить, что она не боится, даже если его безумие пугало ее до чертиков. - Дуайт, - крикнул он. Вооруженный человек появился в дверях. - В скором времени мы снова увидимся, - обратился он к Кэрол. - Отведи ее обратно и приведи мне сексуальную самурайшу.

Покидая офис Нигана, в дверях они столкнулись с еще одним мужчиной.

- Ниган, Дэвид снова..

- Ты уверен?

- Да, я видел это собственными глазами.

- Пошли, - Ниган резко встал и вышел в дверь. Кэрол не имела ни малейшего представления о том, что происходит, но когда она увидела, как Ниган вытащил пистолет, то поняла, что ничего хорошего Дэвиду не светит, кем бы он ни был. Они остановились и увидели, как Ниган подошел к высокому темноволосому мужчине. - Я предупреждал тебя однажды — она теперь моя. Я не даю вторых шансов, - Кэрол в ужасе наблюдала за Ниганом, который поднял пистолет и выстрелил мужчине в голову, не дождавшись ответа. - Приберись тут, - проворчал он своему информатору. - Кэрол, - Ниган наклонил голову и улыбнулся, а затем ушел, как будто ничего и не произошло.

Звук выстрела привлек внимание нескольких человек, но мало кто удивился происходящему, будто для них это было в порядке вещей. Кэрол глубоко вздохнула и посмотрела на Дуайта.

- Пойдем, - сказал он, подталкивая ее вперед.

Она заметила легкое отвращение, написанное на его лице. Кэрол была уверена, что оно было адресовано Нигану, а не тому “преступлению”, которое совершил мертвый мужчина. Интересно…

***

Большая часть города собралась в гостиной Рика, обдумывая дальнейший план действий.

- Я не понимаю, как мы можем спланировать что-то? Для начала нам нужно дождаться, когда они придут, и увидеть их в действии, - сказал Рик группе. Он уже объяснил им принципы работы Нигана. - Ниган по-любому пришлет к нам огромное количество своих людей, я даже не сомневаюсь в этом. Он точно ждет от нас засады, но мы войдем к нему в доверие. Если и нападать на них, то неожиданно.

Дэрил вышел, прежде чем Рик закончил свою речь. Он услышал достаточно. Им придется ждать. В этом безусловно есть смысл, но ему это чертовски не нравилось. Не тогда, когда Кэрол и Мишонн были у этих уродов. Не тогда, когда Кэрол была далеко от него.

- Эй, Дэрил, подожди, - окликнул его женский голос. Он повернулся, чтобы увидеть Денис, догоняющую его. Дэрил замедлил шаг, чтобы не показаться невежливым, но он надеялся, что она задержит его ненадолго. Ему надо было побыть одному. - Знаешь, а я ведь раньше была… хотя, наверное, до сих пор и являюсь психологом.

- Не нужен мне никакой мозгоправ, - Дэрил остановился и посмотрел на нее.

- Нет, я знаю, но тебе нужно поговорить с кем-то, - мягко сказала Денис. - И я, действительно, хороший слушатель. Я чисто юридически не имею права разглашать кому-либо информацию о клиенте.

- В этом мире уже никаких законов не осталось, - фыркнул Дэрил.

- Может быть, и не осталось, но я дала клятву и не нарушу ее до самой своей смерти, - Денис пожала плечами и улыбнулась. - Я хочу кролика. Это может быть твоей платой за услугу, и ты будешь моим официальным клиентом. Но даже если ты не захочешь, - она поправила очки, - я даю тебе слово, что никому ничего не расскажу, если тебя это устроит.

Дэрил колебался. Она была права, ему нужно выговориться, и он был не в настроении, чтобы говорить на эту тему с Риком. Он всю жизнь все держал в себе, но какая-то часть его души хотела высказаться.

- Ты скучаешь по ней. Тебе ее сильно не хватает, - начала говорить Денис, слегка касаясь его руки.

Дэрил потупил взгляд. Он закрыл глаза и увидел лицо Кэрол, на мгновение ему показалось, что даже и голос ее услышал. Может и, в самом деле, поговорить с Денис — не такая уж и плохая идея? Он переступил с ноги на ногу, а затем поднял голову.

- Я не просто скучаю по ней. Я люблю ее.

- Ты не говорил ей об этом? - с осторожностью поинтересовалась Денис. Он только покачал головой в ответ. Она посмотрела на него, и ее лицо смягчилось еще больше. Дэрил не мог поверить, как легко он себя почувствовал. - Я думаю, она и так это знает.

- Чт.. Откуда? - Дэрил был озадачен и ждал от нее объяснений.

- Женщины неплохо чувствуют флюиды, вроде этих… ох, - она поджала губы, - Ты очень легко читаем. Ты вроде как не умеешь скрывать свои чувства. - Не так давно Кэрол сказала ему точно такие же слова.

«Что, если она, действительно, все знала, но ничего не говорила? А вдруг она чувствует то же самое, какого ей сейчас там?» - подумал Дэрил.

- Послушай, я хорошо читаю людей, и я видела, как она смотрит на тебя. Гони прочь сомнения из своей головы, им там не место. Кэрол чувствует то же самое по отношению к тебе. Я готова даже свою жизнь на кон поставить.

Дэрил ничего не ответил. Он хотел верить Денис, но был напуган. Что, если он никогда не вернет ее? Что, если у него больше никогда не будет возможности сказать ей заветные слова?

- Эй, - прервала Денис его мысли. - Ты должен верить, что снова встретишься с ней. Ты сделаешь все возможное, чтобы спасти ее. - она сжала его руку. - Сделаешь. Я оставлю тебя наедине, но моя дверь всегда открыта для тебя. Приходи, если захочешь выговориться.

- Угу, - промычал Дэрил и направился к главным воротам.

- Эй, куда ты?

- Я вроде как должен кому-то кролика, - он пожал плечами и немного улыбнулся ей.

========== Глава 4 ==========

Кэрол сидела в комнате, ожидая Мишонн, чтобы обменяться рассказами после встречи с Ниганом. В течение пяти дней, каждое утро Ниган виделся с ними наедине. Сначала всегда шла Кэрол, а после нее — Мишонн. Беседы с Кэрол ничем не отличались от предыдущих. Он постоянно пытался поддеть ее и задавал бесконечные вопросы. Она либо игнорировала их, либо отвечала уклончиво. Ниган понял, что все без толку, таким способом он ничего от нее не добьется. Поэтому он решил задобрить Кэрол труднодоступными вещами в мире апокалипсиса: полностью завалил ее всевозможными сладостями; достал, действительно, хорошую пару ботинок, которая подошла ей идеально; подарил книгу с кроссвордами и ручку. А сегодня утром она получила от него в подарок три упаковки бальзама для губ.

Кэрол принимала все подарки. Он не мог купить ее любовь, но она решила, что может брать у него все вещи, которые он приносит ей. Почему нет? В первый же день Мишонн отдала Нигану свои конфеты обратно, отказавшись принять их, но Кэрол убедила ее, что ни черта они ему за это не должны. Он собирался пойти к ним домой в Александрию и взять половину всего, что найдет. На самом деле, он должен им гораздо больше.

Мишонн задерживалась у Нигана дольше обычного. После полудня в дверь забарабанили. В комнату вошла девушка с охранником, занося на подносах обед. Охрана в лице мужчин постоянно менялась, но девушка приходила всегда та же самая. Она, как обычно поставила еду на стол и улыбнулась Кэрол.

- Я Шерри, - сказала она протягивая руку. Кэрол шагнула вперед, чтобы поздороваться, и заметила, как мужчина тут же схватился за оружие. - В конце концов, вы когда-нибудь переедете отсюда и, возможно, мы сможем получше узнать друг друга.

- Рада познакомиться с тобой, - вежливо сказала Кэрол. - Но я не думаю, что в ближайшее время уйду отсюда.

- Да, я говорила то же самое, - Шерри снова улыбнулась и вышла из комнаты.

После того, как дверь закрылась, Кэрол закатила глаза. Она так просто не сдастся Нигану, уж лучше до конца своей жизни просидеть взаперти. Приступив к обеду, Кэрол нервно поглядывала на часы. Мишонн так и не объявлялась.

Спустя час ее подруга появилась в комнате с убитым выражением лица, и Кэрол сразу поняла, что что-то не так.

- Что случилось? - поинтересовалась Кэрол, как только они остались наедине.

- Я облажалась, черт, - прошипела Мишонн. - Он играл со мной. Он вывел меня на чистую воду, и я не знаю, что теперь делать. Боже, Кэрол, мне так жаль, - она перешла на крик.

- Все в порядке. Мы с этим разберемся в любом случае. Давай, садись и расскажи мне все в подробностях, - Кэрол крепко обняла ее за плечи.

Мишонн села за стол и замолчала, ей потребовалась минута, чтобы собраться с мыслями. Кэрол отодвинула от себя тарелку. От одного взгляда на подругу, у неё резко пропал аппетит.

- Я же говорила тебе, что за последние пару дней он многое расспрашивал о тебе, - начала Мишонн. - Сегодня расспросы повторились, и я игнорировала его в основном, но подтвердила некоторые твои фразы, которые ты ему сама же и говорила тогда, - она прерывисто вздохнула. - Но он не был удовлетворен ответом. Сказал, что уверен, что ты не лесбиянка, и хотел бы знать имя человека, которого ты любишь. - Кэрол почувствовала, как сжалось сердце в ее груди. - Я придерживалась твоей версии, сказала, что это женщина, но он вышел из себя, - Мишонн содрогнулась от воспоминаний. - Как будто щелкнул выключатель, и он превратился в конченного психопата, - она замолчала и прикрыла лицо руками. Кэрол не терпелось узнать, что же было дальше, но решила подождать, пока подруга успокоится. - Он начал сыпать угрозами — страшными угрозами, если я не расскажу ему правды. Я пыталась… я вновь и вновь повторяла ему твою легенду, пока он сметал все на своей пути битой, но… - она глубоко вздохнула, - он сказал, если я не выдам ему имени, то он заберет каждую женщину в Александрии. Тогда-то он и узнает, кто эта женщина, которую ты якобы любишь, и убьет ее. Но если я лгу, то он убьет тебя. А после твоей смерти будет пытать кого-то, пока тот не расколется, и убьет человека, которого ты любишь.

Мишонн знала, что Кэрол влюблена в Дэрила, даже если эти слова никогда не были произнесены вслух.

- О, Боже! - прошептала Кэрол. - Прошу, скажи, что ты не поддалась на провокацию. Ты же не сказала ему, да?

По щекам Мишонн покатились слезы.

- Сказала, - призналась она. - Проклятье, Кэрол, мне так жаль, я даже не знаю, что делать… я не знаю. На моих плечах лежала огромная ответственность. И он обезумел… он так вопил…

Кэрол почувствовала себя паршиво, но что он сделает теперь с Дэрилом? От этих мыслей стало еще невыносимее.

- Ладно, ничего, - Кэрол потянулась через стол и взяла Мишонн за руку. - Мы разберемся с этим, слышишь? Мы что-нибудь придумаем… придумаем, - она начала перебирать в голове варианты. - Может быть, мы сможем заручиться чьей-то поддержкой здесь, и кто-нибудь передаст сообщение нашим.

Это был трудноосуществимый план, но она вспомнила выражение лица Дуайта в тот день. Если он счел действия Нигана отвратительными, то возможно здесь есть и другие люди с таким же взглядом на происходящее.

- Слишком поздно, - прошептала Мишонн. - Они собираются в Александрию сегодня. Они, наверное, уже ушли.

Сердце Кэрол пропустило удар, она встала из-за стола и подошла к своей кровати, упав на колени. Единственное, что ей оставалось — молиться.

***

У ворот Александрии явилось около тридцати человек. Дэрил даже испытал облегчение. Ему было плевать на те вещи, которые они забирали. Это ведь всего лишь вещи. Пожитки. Да, эти люди забирали у них пищу и боеприпасы, но не беда — они найдут еще и выживут.

Единственное, что имело для него значение — вернуть женщин обратно и снова увидеть Кэрол. Это все, о чем он мог думать последние пять дней. Мысли о ней поглощали и сковывали его целиком. От того факта, что не было возможности что-то сделать, кроме как ждать, Дэрил сходил с ума как дикий зверь.

Денис была с ним очень мила. Они разговаривали несколько раз, и он принес ей за это двух кроликов. Она каким-то образом вселила в него надежду жить дальше, и Дэрил будет вечно благодарен ей за это. Все эти дни он ходил взвинченный, но Денис постоянно напоминала, что ему нужно оставаться спокойным и трезвомыслящим для того, чтобы спасти Кэрол.

Мужчины заканчивали, загружать свои машины припасами александрийцев. Наблюдая за тем, как незнакомцы забирают вещи, Дэрил увидел на лицах жителей всевозможные эмоции: гнев, печаль, страх. Он их всех прекрасно понимал, но ни одному из них не дано было понять какого ему. Единственный человек, который имел для него значение, находится сейчас среди этих ублюдков. Кэрол держат, против ее же воли, и все, что он хотел — вернуть ее, как можно скорее. Тот факт, что Мишонн была с ней, только усугубляло его отчаяние и боль. Она была одним из его лучших друзей. Они обе должны вернуться домой.

Когда автомобили были загружены, мужчина, похожий на лидера, подошел к Рику. Дэрил стоял достаточно близко, чтобы расслышать каждое слово.

- И последнее, прежде чем мы ушли. Где Дэрил?

Сердце Диксона забилось с бешенной скоростью, и он сделал шаг вперед.

- Прямо перед тобой.

- А, ну зашибись. Ты едешь с нами.

- Погоди-ка минутку, - сказал Рик, вставая между ними. - Вы больше не заберете наших людей.

- Кэрол спрашивала о нем, - вздохнул мужчина.

Услышав ее имя, Дэрил ринулся вперед.

- Кэрол? Она в порядке? Она звала меня?

- Ниган просил передать — либо ты сейчас уезжаешь с нами, либо она умрет, - незнакомец пожал плечами.

Дэрил перевел взгляд на Рика и вручил ему свой арбалет, пистолет и два ножа. Тут и думать было не о чем, разумеется он поедет с ними. Рик не стал протестовать, он знал, что переубеждать Дэрила было бессмысленно.

- Пошли, - обратился Дэрил к мужчине. - Отведи меня к ней.

Спасители завязали ему глаза и затолкали в машину. Дэрилу не было ни страшно, ни грустно. Он мог думать только о том, что через несколько минут увидит ее и окончательно убедится, что Кэрол жива и невредима. И это самое главное.

========== Глава 5 ==========

- Это он? - Дэрил услышал чей-то голос. - Вот ЭТО? Она отвергает МЕНЯ, предпочитая ЭТО?

По коже Дэрила побежали мурашки, он пытался изо всех сил держать себя в руках и оставаться спокойным. Мужчина явно говорил о Кэрол, и из его заявления Дэрил сделал вывод, что он был ею заинтересован, но она сопротивлялась ему. Часть его хотела улыбнуться по нескольким причинам. Во-первых, просто потому, что у Кэрол не было никакого интереса к этому мужчине. А во-вторых, потому что у Нигана сложилось впечатление, что Дэрил был причиной того, почему Кэрол не повелась на его прелести.

- Где она? - прорычал Дэрил.

Он не смог удержаться. Повязка с его глаз была сорвана, и он всматривался в большого, красивого и мускулистого мужчину с темными волосами.

- Не ссы, скоро ты ее увидишь. Но сначала мы с тобой немного потрещим о жизни, - Ниган смотрел на него, прожигая взглядом. - Тебя связать или ты будешь послушным мальчиком?

- Угу, буду блин, - проворчал Дэрил.

Ниган обошел вокруг стола и сел на стул.

- Охуенно. Садись тогда, - он указал на стул напротив него. Дэрил сел и сделал глубокий вздох. - Позволь рассказать тебе, как здесь все устроено, - сказал Ниган, наклоняясь вперед. - В общем-то все довольно-таки просто. Мужики служат мне. Они защищают это место и исполняют мои приказы. - Дэрил практически почувствовал, как Ниган заполнил всю комнату высокомерием. - Мои женщины — мои жены, все без исключения. - Диксон сжал руки в кулаки, пытаясь себя сдержать. - Но бывают попадаются такие упрямые экземплярчики, влюбленные в каких-нибудь ебланов… - У Дэрила с бешенной скоростью заколотилось сердце. - Обычно я просто устраиваю небольшой “несчастный случай”, и вуаля — проблема решена. - Диксон схватился за ручки кресла, готовый сорваться в любую минуту. - Но Кэрол… она другая. Упрямая, да, но она превосходит все то, с чем я когда-либо сталкивался. Я мог бы закрыть глаза на твое существование и дождаться, когда до нее, наконец-то, дойдет, что со мной она будет счастлива. Черт, что-то есть в ее глазах… эти красивые глаза, - Ниган на мгновение застыл с улыбкой на лице. Дэрил увидел, что он даже не скрывает того, что вожделеет ее. - Я верю ей, когда она говорит, что собирается убить меня, - признался Ниган, маниакально рассмеявшись, - Хрена лысого это когда-нибудь случится, но я верю, что попытки с ее стороны будут. Она такая упрямая цыпочка. Меня это заводит.

«Держи себя в руках… держи в руках. Ради Кэрол», - снова и снова повторял в своей голове Дэрил.

- Значит, Дэрил… - Ниган скрестил руки перед собой и пристально посмотрел на него. - Вся эта поебень ставит меня немного в затруднительное положение. Я мог бы убить тебя, - он пожал плечами. - Я мог бы мучить тебя, а потом убить. - Ниган изобразил глубокую задумчивость на лице. - Я мог бы мучить тебя и заставить ее смотреть на все это, пока она не согласится быть моей. Я реально рассматривал этот вариант. Но у меня есть другая, просто охренительная идея. О, ты тоже заценишь!

- Делай со мной, что хочешь, только ее не трогай, - умолял Дэрил.

Он знал, что демонстрирует свою слабость, но ничего не мог с собой поделать. Он сделает все, чтобы защитить ее.

- Мишонн сказала мне, что ты и Кэрол… ну, скажем так… она заставила меня поверить в то, что ты еще не трахал ее. Серьезно, мужик? - Ниган снова рассмеялся. Лицо Дэрила покраснело до ушей. Блять, ЧТО он должен ему сказать? - Ну ебать, так это правда, - фыркнул Ниган. - В чем дело, чувак? У тебя не стоит? Или ты стесняешься своей крошечной пипирки? О, или ты сорокалетний девственник? - Ниган пытался вывести Дэрила из равновесия, и Диксон был близок к тому, чтобы взорваться. - Что из этого? Она чертовски горячая штучка. Ты никогда не лизал ее киску? А ее губки никогда не скользили по твоему херу?

Как только Дэрил собрался броситься через весь стол и обернуть свои руки вокруг этой толстой шеи, раздался стук в дверь.

- Ниган, все готово, - сказал мужчина, высунув голову из-за двери.

- Отлично, - заулыбался он. - Приведи Кэрол и Мишонн. Встретимся все на улице.

- Что происходит? - зарычал Дэрил, вскакивая на ноги.

Ниган обошел стол и положил руку ему на плечо.

- Пришло время для небольшого развлечения. Пошли, - Ниган натянул на лицо жесткую и садистскую улыбку.

***

Кэрол ходила по комнате от стены до стены. Все это время царила абсолютная тишина. Она убедила подругу, что не сердится на нее, но чувство вины, отягощавшее душу, не давало Мишонн расслабиться. Кэрол никогда не видела ее в таком состоянии, даже после всех трагедий, с которыми они сталкивались на протяжении многих лет. Мишонн погрузилась в свои переживания и представляла катастрофичные картины развития событий. Что же она наделала…

Вечером дверь открылась и в комнату вошли Шерри и Дуайт, в качестве охранника.

- Вы даже к обеду не притронулись, - сказала она с грустью, глядя на подносы. - Чтобы вы знали, - прошептала Шерри, - они уже вернулись, и я слышала, что все прошло гладко.

- Шерри, - прошипел Дуайт, - заткнись нахрен.

Девушка, взглянув на него, закатила глаза. Кэрол сразу же поняла, что они не чужие друг другу люди.

- Да не ори ты, - спокойно ответила она ему. - Я же не помогаю им сбежать, а просто делюсь хорошими новостями.

Кэрол была уверена, что заметила, как Шерри подмигнула ему. Что, черт возьми, это значит? Они, безусловно, находились в отношениях и скрывали их. Ниган явно не обрадовался бы, узнай он об этом.

- Спасибо, - вежливо сказала Кэрол.

Они ушли, все еще ворча друг на друга. Кэрол надеялась, что слова Шерри означали, что Дэрил сейчас находится дома в безопасности. Ее живот заурчал от голода, и она решила, наконец-то, хоть что-то съесть. Но Мишонн по-прежнему отказывалась от еды.

- Мы справимся с этим, - Кэрол пыталась ее приободрить. - Справимся.

Мишонн подняла голову и слегка улыбнулась своей подруге, но в ее глазах все еще читалось разочарование и боль.

Чуть позже дверь в комнату снова открылась. Кэрол предположила, что это Шерри вернулась за подносами, но это было двое вооруженных мужчин.

- Дамы, на выход! - проворчал один из них.

Кэрол и Мишонн в недоумении посмотрели друг на друга и встали из-за стола.

- Куда мы идем? - поинтересовалась Кэрол, выходя из комнаты.

Мужчины обменялись хитрыми улыбками, отчего все тело Кэрол покрылось мурашками.

- Ниган подготовил развлечение на этот вечер.

Кэрол безумно напугали эти слова. Она была больше, чем уверена, что так называемые “развлечения” Нигана отличаются от нормальных человеческих.

Женщин вывели на улицу, и от того, что Кэрол увидела — чувство страха ее увеличилось вдвое. В центре города стояла самодельная клетка, и все жители собрались вокруг нее. Когда они подошли поближе, Кэрол смогла рассмотреть, кого держали в этой самой клетке. Осознав, что это Дэрил, на ее глазах тут же выступили слезы. Кэрол побежала вперед, но охранник схватил ее за плечо.

- Дэрил, - закричала она во все горло.

Он рванул с места, хватаясь руками за прутья клетки, и посмотрел на нее. Его лицо выражало столько эмоций. Она знала, что Дэрил вздохнул с облегчением, увидев ее, но так же, была в полном ужасе от мысли, что запланировал Ниган. Кэрол снова попыталась дернуться вперед, но безрезультатно.

- Отпусти ее, - прокричал Ниган и вышел из толпы.

Охранники выполнили приказ, и Кэрол тут же рванула к Дэрилу.

Между ними была клетка, но она просунула свои пальцы через те же прутья, что и он, пытаясь, хоть как-то коснуться любимого. Кэрол прислонилась всем телом к клетке, чувствуя тепло Дэрила. Это был единственный способ обняться.

- Я в порядке, - прошептала она, зная, что он беспокоится о ней. Через мгновение она повернулась к Нигану с полными слез глазами. - Отпусти его, - потребовала Кэрол со злостью в голосе.

- Ммм, может быть, - пожал он плечами, зло усмехаясь. - Но сначала нам нужно увидеть, насколько он хорош. - Кэрол почувствовала, как по спине пробежал холодок, - Насколько хороши вы оба, - добавил Ниган, указывая на охранника. Мужчина открыл клетку. - Заходи внутрь, моя сладкая, - приказал он, хлопнув ее по мягкому месту.

Кэрол отпрыгнула от него и ворвалась в клетку, прямо в распахнутые объятия Дэрила. Ее совершенно не волновало, что они заперты, и все здешние смотрят во все глаза и тычут на них пальцами. Она со всей силы прижалась к нему. Они вместе, а остальное неважно. Ниган выждал время, когда они наобнимаются, и снова завелся.

- Ну, что, голубки, вы готовы? - спросил он.

- Готовы к чему? - проворчал Дэрил, выпуская ее из объятий.

Кэрол осмотрелась и поняла, что для окружающих это был такой же сюрприз, как и для них. Все присутствующие смотрели на Нигана, ожидая его ответа.

- Вы готовы? - обратился Ниган к аудитории, поднимая руки вверх и злорадно улыбаясь. Многие из них ликовали и аплодировали.

- Готовы к чему? - снова зашипел Дэрил.

- К порнухе вживую, - Ниган подошел вплотную к краю клетки. Кэрол побледнела на глазах, ее колени ослабли. - Теперь у тебя появился шанс, ковбой. Возьми ее.

- Что? Что происходит? - чуть слышно проговорила Кэрол, чувствуя, как к горлу подступает ком. Ее охватила самая настоящая паника.

- Это же очевидно. Вы оба трахнетесь. О, это будет просто чертовски охрененное шоу. Если вы откажетесь, - Ниган пожал плечами, - я убью вас обоих, и мы посетим ваш милый маленький городок завтра, чтобы убить остальных ваших друзей, в том числе и эту, - он махнул рукой в сторону Мишонн, которая вырывалась из рук охранников. - Ну, сладость моя и деревенщина, чего решили-то?

========== Глава 6 ==========

- Зачем ты это делаешь? - зашипела Кэрол.

Ей нужно было что-то сказать, что угодно, чтобы выиграть им немного времени. Она точно знала, почему он это делает. Он был ужасным садистом. Ниган нашел способ их помучить — морально уничтожить. Если они, каким-то образом выживут и сбегут, то будут травмированы на всю оставшуюся жизнь, и каждый раз, когда они захотят заняться любовью, то будут вспоминать их первый раз и то, как унизительно это было.

Ниган знал, что Кэрол никогда не даст ему того, чего он хочет. Она не поддавалась никакому контролю. Он мог бы убить ее или Дэрила, или обоих, но это слишком просто и неинтересно. Лучше устроить им пытки, чтобы сделать их несчастными до конца жизни.

Ниган хотел ответить Кэрол, но к нему подошел мужчина и прервал его.

- Ниган, брось, никто не хочет смотреть на это.

Кэрол закрыла глаза, она знала, что произойдет дальше. Раздался выстрел, и толпа потрясенно выдохнула. Она прижалась к груди Дэрила и почувствовала его руку, приобнявшую ее за талию. Когда Ниган начал кричать на всех окружающих, она открыла глаза.

- Кто-нибудь еще? Кто-нибудь еще хочет высказаться? - он обезумел, его глаза стали дикими и засверкали.

Кэрол, огляделась по сторонам, узнавая несколько человек в толпе. Шерри стояла с ужасом на лице, но смотрела на Нигана, пытаясь выглядеть так, будто ничего и не происходит. Были и другие женщины, которые рыдали, не в силах сдержать своих слез. Она увидела Дуайта и была крайне удивлена, что на его лице вообще не было страха.

Кэрол поняла, что Дэрил проследил за ее взглядом, потому что его глаза были устремлены на Дуайта, а мужчина, в свою очередь, прожигал полным гнева взглядом Нигана. Разве Дэрил откуда-то знает этого человека? Что происходит? Кэрол выбросила все мысли из головы и посмотрела на Мишонн. Когда их глаза встретились, Кэрол увидела в них ярость и ненависть, но Мишонн держала себя в руках, чтобы не наделать глупостей. Она была как свернувшаяся в клубок змея, готовая нанести удар при первой же возможности.

- Не думаю, - продолжил Ниган. - Вы все останетесь на своих местах и будете смотреть, и путь хоть кто-нибудь пискнет, - вопил он. Все резко замолчали. Ниган повернулся к клетке. - А для вас двоих у меня есть несколько правил. Первое — вы показываете нам офигенное шоу. Второе — я не хочу наблюдать за быстрой еблей. - Дэрил напрягся, и Кэрол немного отступила от него, обеспечивая ему комфорт. - Лучше начните с прелюдии. Да здравствует обнажёнка! - Ниган широко улыбнулся. Кэрол почувствовала, как краска стыда заливает ее щеки. Она еще никогда в своей жизни не хотела так сильно убить другого человека, даже после тех ужасных людей, с которыми она сталкивалась на протяжении многих лет. - Да, я хочу увидеть эту сладкую попку и маленькие сиськи.

Дэрил кинулся вперед, но Кэрол остановила его, схватив за рукав.

- Не надо, - прошептала она. - Со мной все в порядке. Я справляюсь. - Он смотрел на нее, и ее сердце разрывалось на куски. Дэрил был не в себе, он едва контролировал свой гнев. Ей нужно было срочно успокоить его, либо они оба умрут вместе с людьми, которых они любят. - Может дадите нам хотя бы простыню или одеяло, чтобы расстелить на землю? - В действительности Кэрол не волновал этот вопрос, об этом можно было беспокоиться в последнюю очередь, но она, как могла оттягивала неизбежное, в надежде на божественное вмешательство или какое-нибудь чудо.

Закатив глаза, Ниган что-то тихо сказал одному из своих людей. Тот подхватил за руки труп и утащил в помещение. Кэрол потянулась к руке Дэрила и сплела их пальцы, благодаря чему он слегка расслабился. Через несколько минут этот же мужчина вернулся и принес одеяло и, открыв клетку, расстелил его на земле.

- Вот, пожалуйста, принцесса, - с издевкой сказал Ниган. Он сел на стул, который был поставлен напротив клетки, и посадил к себе на колени молодую женщину из толпы. - Теперь можете начинать. Давай, выпусти своего жеребца на волю, - дразнил он Дэрила.

Дэрил снова не выдержал и двинулся вперед, и опять же Кэрол его остановила, потянув назад. Она посмотрела на незнакомых людей и увидела, как они отводили свои глаза. Было немного приятно осознавать, что окружающим неловко наблюдать за всем этим действом, но не смотреть они не могли, боясь реакции Нигана. Они были всего лишь пешками в шахматной партии.

Кэрол глубоко вздохнула и посмотрела на Дэрила, который опустил голову и уставился в землю.

- Посмотри на меня, - прошептала она. - Пожалуйста?

Дэрил медленно поднял глаза. Было больно видеть, как сильно он расстроен, от этого ее глаза наполнились слезами.

- Мне жаль, - прошептал он в ответ. - Мне так жаль. Я не хочу так с тобой поступать.

Кэрол протянула руку и коснулась его лица, гладя по щеке. Так трудно разговаривать с ним и находиться в интимной близости, зная, что люди вокруг смотрят и слушают.

- Мы должны. Мы должны, - шептала Кэрол, всматриваясь в его лицо. Она обвила руками его шею и встала на цыпочки, чтобы прошептать ему на ухо. - Он хочет, чтобы мы друг друга возненавидели. Он хочет уничтожить нас. Мы не можем ему позволить сделать это с нами, - Кэрол гладила его по волосам, и Дэрил прижал ее к себе еще ближе. - Я люблю тебя. И эта часть никогда не изменится, - она уткнулась в щетинистую щеку своей собственной. Дэрила затрясло и он заплакал. Может быть, это было ужасное время для признания, но она понятия не имела, что будет дальше и удастся ли им вообще в итоге выбраться отсюда живыми. - Тсс. Все нормально, - успокаивала она его.

Кэрол отстранилась и снова посмотрела на него.

- Это только мы, - сказала она. - Игнорируй все остальное и сосредоточься на мне. Готов?

Дэрил медленно кивнул. Было почти невозможно игнорировать людей, окружающих их, но они должны были постараться это сделать.

Он коснулся ее лица и наклонился, чтобы поцеловать. Она почувствовала, как его тело напряглось, когда их губы встретились. Люди вокруг засвистели и начали грязно выражаться. Видимо все же был кто-то, кто собрался наслаждаться этим представлением. Кэрол было не по себе, но она заставила себя отгородиться от фонового шума и насладиться ее первым поцелуем с Дэрилом. Обняв его крепче, она ответила на его поцелуй. Ее сердце заколотилось с бешенной скоростью, но на этот раз по другой причине. Несмотря на отвратительные обстоятельства, это все еще был их первый поцелуй, и он был прекрасен.

Всего несколько минут назад Кэрол задавалась вопросом, увидит ли она его когда-нибудь снова. Она боялась, что Ниган, возможно, послал людей в Александрию для того, чтобы убить Дэрила. Но вот теперь она стоит, обнимает и целует его. Черт, она так давно мечтала об этом. По крайней мере, хотя бы за это Кэрол была благодарна этому ублюдку.

Их языки встретились, и она затрепетала от восторга, что было удивительно, учитывая ситуацию. Она даже не ожидала, что сможет завестись и погрузиться в эти незабываемые ощущения, которые испытывают, находясь в интимной близости с любимым человеком. Но она все это почувствовала. Вспыхнувшая несколько минут назад тревога, сменилась возбуждением и радостным предвкушением. Кэрол нравилось ощущать его язык, их нежный поцелуй перерос в страстный. Она проигнорировала доносящиеся со всех сторон крики, когда Дэрил слегка сжал ее бедра. Если они оба собираются пройти через этот ужас, то им необходимо абстрагироваться от реальности, чтобы избежать эмоционального урона, который пытается им нанести Ниган.

Им нужно было найти баланс между: не торопить события и быстрее покончить со всем этим. Кэрол даже представить себе не могла, какое сильное психологическое давление было оказано на Дэрила со стороны толпы. Естественно она и сама будет обнажена, но Дэрил не сможет скрыть свое возбуждение от других людей, которые будут бессовестно пялиться, оценивать и сравнивать. Она понятия не имела, какой у него был размер: маленький, средний, выше среднего… ей было абсолютно все равно. Но люди все бы подметили, а она не хотела, чтобы это уязвило его мужское достоинство. Также ему следовало быть всегда возбужденным и поддерживать это состояние, чтобы было меньше поводов для издевательств со стороны смотрящих. Кэрол поклялась, что сделает все возможное, чтобы помочь ему с этим.

Дэрил спустился вниз, прокладывая мокрую дорожку поцелуев до ее шеи, а Кэрол вслепую начала не спеша расстегивать пуговицы на его рубашке. Его горячее дыхание обжигало, и она закрыла глаза, наслаждаясь этими ощущениями, пока он медленно покрывал каждый сантиметр ее кожи поцелуями. Она схватила его расстегнутую рубашку и стянула ее с его плеч вместе с жилеткой. Спина оголилась, демонстрируя его шрамы. Кэрол услышала, как он болезненно выдохнул из-за этого. В качестве извинений она обняла Дэрила и положила руки ему на спину, закрывая тем самым, как можно больше шрамов от посторонних глаз.

Он с усилием оторвался от поцелуев и посмотрел ей в глаза, взявшись за подол ее рубашки. Кэрол кивнула, и он стянул ее через голову. Холодный воздух обжег разгоряченную кожу Кэрол. Мужчины вокруг присвистнули и загалдели. От диких стонов нескольких мужчин, ее тело покрылось мурашками. Дэрил глазами прожигал всех, кто заставлял ее чувствовать себя неловко.

- Эй, - прошептала Кэрол. - Не надо. Я в порядке. Только мы, помнишь?

Его руки взметнулись сами собой и легли ей на плечи, нежно поглаживая их. Дэрил заглянул ей в глаза, взял ее руки и положил их себе на шею, скрестив сзади. Приподняв ее, она обвила ногами его талию.

- О, да! Займитесь уже делом, - кричал кто-то.

Кэрол вздрогнула, но Дэрил вовремя сориентировался и вновь нашел своими губами ее теплые, чуть припухшие от поцелуев губы. Они сдвинулись с места, но он так и продолжал целовать ее. Остановившись на мгновение, Дэрил осторожно положил ее на одеяло.

Лежать на спине было истинным благословением. Смотря вверх, Кэрол могла видеть только лицо Дэрила и ночное небо. Оглохнуть бы еще временно, тогда она могла бы по-настоящему поверить, что они находятся наедине друг с другом.

- Сдирай с нее этот сраный насисьник, - громко зарычал Ниган.

Снова в глазах Дэрила мелькнул гнев, но Кэрол успокаивающе погладила его и выгнула спину, позволяя ему расстегнуть бюстгальтер. Дэрил выглядел извиняющимся, когда отбросил в сторону кусок ткани. Внезапно внутри нее словно что-то надломилось. Не так она представляла себе их первый раз. Не должно быть никакого сожаления в том, что они делают. Нет, нельзя думать об этом. Ниган не отнимет у нее этого волшебного момента.

Кэрол села и быстро сняла ботинки и носки, а затем расстегнула свои штаны и вылезла из них. Потянувшись к Дэрилу, она смело сделала то же самое и с ним. Волна желания охватила ее, когда она стянула вниз его штаны и увидела, насколько он был возбужден. В ее голове тут же пронеслась мысль, что ни у кого даже язык не повернется оскорбить и унизить его.

Кэрол позволила себе немного перевести дух и оглянуться вокруг. Некоторые люди пытались скрыть свое смущение, отворачиваясь, а другие явно наслаждались каждой секундой.

Улегшись на одеяло, Кэрол увлекла за собой Дэрила, который навис над ней сверху. От его тела исходил жар, и она почувствовала, как его эрекция упирается ей чуть ниже живота. Отпустив ситуацию, она с жадностью поцеловала его. Дэрил прижался к ней всем своим массивным телом, опираясь на локти, чтобы не раздавить ее своим весом, от чего его красивые мышцы рук слегка напряглись. Кэрол провела руками по его трицепсам, и по ее телу пробежала волна неудержимого жара, а внизу живота начал разгораться огонь желания. Когда они целовались, его волосы щекотали ее лицо, пока они наконец не отстранились, затаив дыхание.

Отовсюду доносились возгласы, казалось, каждому просто необходимо было прокомментировать происходящее. Мужчины настоятельно призывали их к тем или иным действиям, подсказывая Дэрилу, что делать с женщиной дальше. Но он старался никого не слушать и был сосредоточен только на Кэрол, они были погружены в собственный мир. Он начал спускаться ниже, добрался до ее груди и взял один из ее твердых сосков в рот, нежно посасывая. Зрители разразились аплодисментами, а некоторые даже стучали по клетке. Кэрол перевела свое внимание на то, как отзывается ее тело на его ласки. Дыхание стало поверхностным, и она ощутила интенсивную пульсацию между своих бедер.

Продолжая исследовать ее грудь, Дэрил начал раскачиваться между ее бедер, давление заставило его стиснуть зубы. Его эрекция плотно прижималась в том месте, где надо, отчего она получала невероятное наслаждение и не смогла сдержать стона.

- Эй, - прогремел голос. Это был Ниган. Дэрил на мгновение остановился. - Снимай уже эти гребаные трусики с нее и лижи ее киску. Я хочу видеть, как ты ешь ее.

Глаза Кэрол забегали, зрачки расширились, ее разрывали противоречивые эмоции. С одной стороны она, конечно же, очень хотела этого, но она чувствовала себя неловко от того, как она сильно завелась перед всеми этими людьми. Она металась между ее желанием заняться любовью с Дэрилом и избежать этого, так как он должен был делать все по принуждению.

Должно быть, в ее глазах читалась паника, потому что на этот раз Дэрил успокаивал ее.

- Тсс, - он прикоснулся к ее лицу и посмотрел в глаза, давая понять, что все хорошо. - Это только мы. Я же говорил, я первый вниз, - он пожал плечами и нежно улыбнулся ей. Дэрил вот так просто взял и пошутил, но кроме этого он растормошил былые воспоминания. - Я любил тебя тогда, - прошептал он, глядя на нее немного застенчиво. - И сейчас люблю.

- Хорош тянуть, давай в темпе. Я хочу видеть твой хлебальник в ее киске, Большой Ди, - глумился Ниган.

Дэрил глубоко вздохнул и потянулся к ее трусикам. Она приподняла немного бедра. Слезы катились градом по ее щекам, она так отчаянно хотела разделить этот момент с ним наедине.

- Стоп, - раздался знакомый голос. Кэрол застыла, и Дэрил посмотрел вверх. - Пожалуйста, Ниган, - умоляла Мишонн. - Пожалуйста, просто останови это безумие. Отпусти их, и я сделаю все, что ты захочешь.

- Нет, - завопила Кэрол. - Мишонн, не… - она попыталась встать, но Дэрил остановил ее и покачал головой.

Прогнав с колен женщину, Ниган резко встал. Он выглядел заинтриговано и, возможно, его немного позабавили слова Мишонн.

- Пожалуйста, - снова взмолилась она. - Просто прекрати это, и я стану одной из твоих жен. Я буду заниматься с тобой сексом, я сделаю все что пожелаешь. Просто отпусти их.

Сердце Кэрол тревожно забилось, а голова пошла кругом, отчего она едва могла дышать. Все затаили дыхание, ожидая вердикта Нигана.

Комментарий к Глава 6

С наступающим, дорогие мои!!!

Давайте все под бой курантов загадаем, чтобы Кэрил наконец стал каноном))

========== Глава 7 ==========

Кэрол не могла разглядеть лица Нигана, но, казалось, он обдумывал предложение Мишонн. Дэрил сидел вместе с ней на одеяле, он обнимал ее руками и прижимал к себе, пряча Кэрол своим могучим телом от посторонних глаз.

- Она знает, что делает, доверься ей, - прошептал Дэрил ей на ухо.

Ей многое хотелось сказать ему, но она боялась, что если заговорит, то привлечет нежелательное внимание чужих людей.

Кэрол знала, почему Мишонн делает это. Женщина испытывала чувство вины за то, что сдала Дэрила Нигану, поэтому сейчас жертвует собой, ради их спасения.

- Ты добровольно станешь моей? - Ниган усомнился в подлинности ее слов.

- Стану. Если ты сейчас же все остановишь, то я сделаю все, о чем ты попросишь. - Мишонн выглядела уверенной, но Кэрол видела боль в ее глазах. - И ты отправишь их двоих обратно домой.

Ниган рассмеялся и покачал головой.

- Я принимаю первую часть нашей сделки и остановлю представление. Но если ты хочешь, чтобы я отпустил их, тебе придется подсластить пилюлю.

Кэрол напряглась. Что Мишонн может предложить ему еще? Чего он еще хочет?

- Я сделаю все, что захочешь, - ответила Мишонн спокойно со стальным взглядом. - Назови свою цену.

- Я долго ждал подходящую женщину, - Ниган повернулся к толпе, широко улыбаясь. - Мне давно пришло время обзавестись наследником. - Кэрол мгновенно побледнела и начала вырываться из хватки Дэрила, но ее попытки были тщетны. - Если ты хочешь, чтобы твои друзья вернулись домой, - он повернулся обратно к Мишонн, - ты должна выносить моего ребенка или детей, до тех пор, пока не родишь мне сына.

Кэрол почувствовала, как Дэрил еще сильнее прижал ее к себе. И как он только до сих пор сдерживается? Будто они с ним поменялись ролями. Он выглядит довольно спокойным, а она готова сорваться с места только дай волю.

«Не соглашайся, пожалуйста, только не соглашайся» - повторяла в своей голове Кэрол снова и снова.

- По рукам, - ответила Мишонн с глазами полными слез.

Всего лишь пара слов сорвалась из рта женщины, а Кэрол почувствовала будто сквозь ее сердце прошла пуля. Она знала каково это иметь ребенка от чудовища. Но, когда она забеременела Софией это было, по крайней мере, ее собственным решением.

- Ну что ж, в таком случае шоу окончено, - объявил Ниган. Люди выдохнули с облегчением и начали расходиться, так быстро, как только могли. Но самая верная прислуга Нигана осталась на местах. - Одевайтесь, - глумился он над парочкой. - Тебе повезло, сладкая.

Кэрол боролась с непреодолимым желанием задушить Нигана собственными руками, сжать со всей силы его шею, пока его глаза не вылезут из орбит. Они были далеки от “повезло” — они уже унижены и глубоко обеспокоены за Мишонн.

- Этих отправить обратно в комнату, а самурайшу в мои покои, - распорядился Ниган.

- Ты пообещал, что отпустишь их, - прошипела Мишонн.

- Спокуха. Если ты докажешь свои слова делом, то они отправятся домой с первыми же лучами солнца. Обещаю, - Ниган растягивал каждое слово. Кэрол посмотрела на Мишонн, невероятно гордясь своей подругой, она была настолько сильна… - Есть пара вещей, которые ты должна знать обо мне. Я не одобряю и не участвую в изнасиловании, и я всегда сдерживаю свое слово, когда соглашаюсь на сделку.

«Ох, ну разве не душка?» - подумала с издевкой Кэрол и чуть было не закатила глаза. «А то есть то, что сейчас происходило к насилию не имеет ни малейшего отношения? Больной, безумный извращенец!»

- Я хочу попрощаться, - заявила Мишонн. Ниган кивнул и махнул охранникам, чтобы те выпустили парочку из клетки. Кэрол подбежала к ней, и они обнялись. - Передай всем, что я люблю их, и в один прекрасный день, так или иначе, мы увидимся, - сказала Мишонн, задыхаясь от волнения.

- Я собираюсь убить его, - прошептала едва слышно Кэрол. - Я хочу убить его. Будь осторожна, - добавила она и отстранилась, заглянув подруге в глаза.

Кэрол сделала шаг назад и позволила Дэрилу попрощаться. После пережитой эмоциональной травмы ее тело ослабло. По пути в комнату, которую они на двоих делили с Мишонн, Кэрол почувствовала, как немеют ее ноги. Когда дверь, наконец-то, за ними закрылась, и они остались наедине, она упала в объятия Дэрила и разревелась.

- Мы должны помочь ей… мы должны, - яростно говорила она, уткнувшись лицом в его грудь. - Она сделала это, потому что чувствовала себя виноватой.

- Что ты имеешь в виду? - Дэрил мягко отстранился и посмотрел ей в глаза.

- Он манипулировал ею, и ей пришлось сказать, что ты та причина, из-за которой я никогда бы не стала одной из его игрушек. Она чувствовала себя виноватой за то, что ты здесь, и за то, что случилось с нами сегодня вечером. - Кэрол вся дрожала. - Мы должны спасти ее.

- Разумеется, только сначала мы должны вернуться домой. И ты должна знать… будь она виновна или нет… она бы все равно это сделала. - Кэрол поняла, что он был прав. - На ее месте, ты бы поступила так же. Вы обе храбрые, сильные и бескорыстные.

Они снова обнялись и замолчали. Теперь, когда они уже прояснили ситуацию с Мишонн, оставалось обсудить одну скользкую тему.

- Мне так жаль, что это случилось с тобой… с нами, - заговорила Кэрол, чувствуя необходимость поскорее разобраться с этим вопросом.

- Могло быть и хуже, - пожал плечами Дэрил. В его голосе слышалось безразличие, но его мимика и жесты говорили об обратном.

- Перестань, - вздохнула Кэрол и села на кровать, не в силах больше стоять на ногах, чувствуя себя слишком истощенной. - То, что случилось с нами это… это просто отвратительно, немыслимо и ужасно. Он больной, мерзкий, гадкий извращенец!

Дэрил сел рядом с ней и прислонился спиной к стене.

- По крайней мере, мы вместе. И это были МЫ, - уверенно произнес Дэрил, стараясь облегчить ситуацию. Это был очень убедительный аргумент. Ниган мог бы заставить одного из них или обоих заниматься сексом с кем-то другим. Так как Ниган неоднократно заявлял, что он не сторонник насилия, может быть он посчитал, что в данном случае это нечто иное, потому что он точно знал, что они были влюбленны в друг друга. Влюблены. Да, она действительно любит Дэрила, и теперь он это, наконец-то, знает. - Я не ответил тебе взаимностью сразу… прости, - застенчиво сказал он. - Но я… - его щеки покраснели, и сердце Кэрол забилось с бешеной скоростью. - Я тоже тебя люблю.

Момент для признаний всегда был не подходящим. Впервые они признались в своих чувствах в самом разгаре драматического события, и теперь он говорит ей эти слова в то время, когда они оба изо всех сил пытаются прийти в себя от происходящего за последние несколько часов. Но слышать сейчас, наедине его признания — просто невероятно. Кэрол и правда в данный момент нуждалась в позитивных эмоциях. Они оба нуждались.

Она склонила голову ему на плечо и с улыбкой взяла его за руку. Возможно, сейчас был бы подходящий момент для поцелуя, но Кэрол решила, что они еще не оправились от недавних событий, ведь они только что покинули эту злосчастную клетку. Им нужно время, и они должны быть вдали от этого ужасного места, кишавшего неприятными воспоминаниями и эмоциями.

- С нами все будет в порядке, - сказала она. Дэрил улыбнулся и сжал ее ладонь в ответ.

Кэрол устало зевнула, понимая, что им необходимо поспать. Но прежде, чем она успела предложить это Дэрилу, дверь в комнату распахнулась. Дуайт и еще один мужчина ворвались внутрь и быстро закрыли за собой дверь.

- Ты, - прошипел Дэрил, вскакивая и бросаясь на Дуайта.

- Стой, подожди, пожалуйста… выслушай, - затараторил Дуайт. - Я знаю, что ты хочешь надрать мне задницу, и ты имеешь на это полное право, но, по крайней мере, дождись того момента, пока мы не вытащим тебя и твоих друзей отсюда. - Кэрол медленно встала и подошла к застывшему на месте Дэрилу. - Мы собираемся спасти вас, но нам понадобится ваша помощь. - Дуайт что-то показал жестом мужчине, и тот достал из-за спины арбалет. - Держи, он твой, и если все пройдет хорошо, я постараюсь убедиться, чтобы к своему хозяину вернулся и байк.

Дэрил был немного шокирован, взяв в руки своей арбалет. У них была какая-то общая история, о которой он, явно, забыл с ней поделиться. Мужчина также вручил Дэрилу и Кэрол по пистолету.

- Они полностью заряжены. Ты стреляешь? - обратился мужчина к Кэрол.

- Наверное, лучше всех нас троих, - ответил за нее Дэрил с ухмылкой.

У них появилась реальная возможность спасти Мишонн. Возможно, они бы и ушли отсюда на следующее утро и вернулись бы благополучно домой, но если бы они оставили свою подругу в плену у этого ненормального — мысли об этом съели бы их изнутри.

- Семь минут, - объявил Дуайт. - Когда скомандую, значит пора. Вы готовы?

Кэрол засунула пистолет за пояс и кивнула, посмотрев на Дэрила.

- Давай сделаем это.

========== Глава 8 ==========

- Я обещаю, если мы выживем, то расскажу вам все, что захотите. Так что потерпите немного. А пока я быстренько пробегусь по тому, что вам необходимо знать именно сейчас, - оттарабанил Дуайт. - Дэрил, несколько месяцев назад, когда мы с тобой дважды пересеклись — этот план уже воплощался в жизнь. Была единственная причина, из-за которой Ниган не убил меня тогда, когда я вернулся — я убедил его, что существует еще одна крупная община — ваша. Я рассказал ему, что он мог бы подчинить вас себе и забрать половину вашего имущества, так же, как он всегда это собственно и делал с другими… Но когда мы встретились с тобой здесь, я понял, что ваши люди сильные, смелые… и я знал, что они мне помогут…

- Подожди, что ты имеешь в виду? - спросила в замешательстве Кэрол.

- Рик, Абрахам, Тара, Хит, Аарон, Розита, Гленн, плюс еще несколько человек — за воротами, ожидают нашего сигнала, - объяснил Дуайт. - Все те, кто поднял бунт, носят красную одежду. - Пока он этого не сказал, Кэрол даже не обратила внимание на то, что оба мужчины стояли в красных рубашках. - На всякий случай вам тоже не мешало бы переодеться. - Дуайт вручил им такие же красные рубашки, и они быстро натянули их поверх своей одежды. - Если вдруг, что-то пойдет не так — убивайте всех, кто не носит красное. Только мужчин. Всех женщин мы спрятали, они находятся в безопасности.

- Но откуда Рику известен план? - поинтересовался Дэрил.

- Когда мы пришли в вашу общину, я его поставил в известность о своих намерениях. Ты же не думал, что он вот так легко отдал бы нам тебя? - усмехнулся Дуайт. Кэрол посмотрела на Дэрила. - Он сказал мне, что ты его брат, и если что-нибудь с тобой случится, то мне несдобровать. - Кэрол улыбнулась, это было очень похоже на Рика. У них с Дэрилом, действительно, особые отношения.

- А что насчет Мишонн? Она там… с этим монстром, - Кэрол почувствовала, как от одной только мысли об этом по ее телу побежали мурашки.

- Должно быть, Ниган сейчас крепко спит, - успокоил ее Дуайт. - Мы дали ей бутылку вина со снотворным, - он посмотрел в сторону Кэрол. - Мы тебя отведем к ней, как только избавимся от охраны Нигана. Давайте, идите сюда.

- И последний вопрос, - сказала Кэрол, подходя к двери. - Почему? Почему вы делаете это именно сейчас?

- Он забрал всех женщин себе, а их мужей, без какой-либо на то причины, убил. Они были нашими друзьями. Ниган страшный человек. Мы хотим вернуть себе свободу, - Дуайт схватился за дверную ручку и, не оборачиваясь, процедил сквозь зубы. - А почему сейчас… - он взглянул на Дэрила, а затем повернулся к ней. - Я перед ним в долгу.

- Двадцать секунд, - предупредил другой мужчина. - И… пять - четыре - три - два - пошли.

Дуайт резко открыл дверь. Где-то внизу раздалось несколько выстрелов. И в этот же момент распахнулись главные ворота в Святилище.

- Пошли, пошли! Кэрол, ты со мной. Дэрил, а ты можешь присоединиться к ним, - он кивнул в сторону ворот, где Рик вел за собой группу, одетых в красные рубашки.

Кэрол не сдержала улыбки. Она была рада видеть их и знать наверняка, что Рик является частью плана. Теперь она окончательно успокоилась и убедилась в том, что Дуайту можно доверять. Но ее душевное спокойствие быстро сошло на “нет”, когда их сбил мужчина в черной кожаной куртке.

Трое мужчин начали палить по ним из пистолетов. Кэрол пригнулась к земле, уворачиваясь от выстрелов. Она подстрелила одного из противников в ногу, и он упал, извиваясь от боли. Дэрил убил двух других, а Дуайт добил человека, которого ранила Кэрол.

- Прошу, будь осторожна. Я с ума сойду, если потеряю тебя, - проворковал Дэрил, помогая ей встать на ноги.

- Тебя это тоже касается, - улыбнулась ему Кэрол, прежде чем они разбежались в противоположных направлениях.

Она ненавидела себя за то, что наслаждается этим моментом, хоть у нее и были причины идти на убийство. Но, когда ситуация была очень острой и напрямую касалась вопроса жизни и смерти, Кэрол испытывала непередаваемое удовольствие от волнения, вызванное сознанием предстоящей опасности.

Дуайт затолкал ее в дом Нигана, а сам высунулся из-за двери с пистолетом и начал стрелять без перерыва, пытаясь попасть в мужчину, который бежал в их направлении. Кэрол закатила глаза и выстрелила над его головой, попадая точно в цель.

- Спасибо, - сказал Дуайт, находясь под впечатлением.

Они перешагнули через два трупа в коридоре, и Кэрол заметила, что один из них был с неповрежденной головой. Лишние проблемы в виде ходячих им сейчас точно не нужны, поэтому она вытащила свой нож и вонзила его в череп, а затем последовала за Дуайтом вверх по лестнице. Увидев Мишонн, она сразу же, без промедления подбежала и обняла ее.

- Я в порядке, ничего не случилось, - прошептала Мишонн. Кэрол испытала настоящее облегчение от услышанных слов. - Отлично, теперь давайте выберемся отсюда.

- А насчет него ты уверена? - Дуайт указал на Нигана.

- Зуб даю. Этот гад и дня больше не проживет на белом свете, - заверила его Мишонн. Кэрол посмотрела на Нигана, который лежал на полу. Ноги его были связаны в лодыжках, а руки пристегнуты наручниками к кровати. Дуайт кивнул и вышел из комнаты. Кэрол снова услышала продолжающиеся снаружи выстрелы и помолилась про себя, чтобы ее семья была в целости и сохранности.

- Ты даже не представляешь, каких огромных усилий стоило мне сдержать себя, чтобы не убить его, - сказала Мишонн, когда они остались наедине. - Но он причинил тебе гораздо больше боли, чем мне. Поэтому он твой.

Кэрол медленно подошла к Нигану и наклонилась, смотря на его вздымающуюся грудь. Часть ее души хотела, чтобы он не спал, и, убивая его, она могла бы смотреть ему прямо в глаза и видеть его реакцию на происходящее. Она же обещала, что убьет его, и она выполнит свое обещание. Кэрол терзало мучительное чувство — это было слишком легко. В фильмах постоянно что-то случалось и мешало достижению определенной цели. Но это реальная жизнь, все порой бывает куда прозаичней.

Никогда в своей жизни ей не хотелось так сильно убить другого человека. Хотя он не был человеком — Ниган был самым настоящим монстром. Даже самые худшие дни, проведенные с Эдом, не шли ни в какое сравнение с тем, что вытворял этот безумец.

- Вот, это его, - сказала Мишонн, подавая ей нож. - Убей мерзавца его же оружием. Я называю это — возмездие!

Кэрол протянула руку и схватилась за Мишонн.

- Вместе, - сказала она. Мишонн улыбнулась, и они расположились по разным сторонам от Нигана, взявшись обеими руками за рукоять ножа. - Ну, что готова? Раз, два, три!

Подняв нож кверху, они выдержали театральную паузу прежде, чем глубоко вонзить лезвие прямо в лоб. Раздался ужасный тошнотворный треск, и потребовалось много сил, чтобы просунуть клинок глубже. Разумеется, череп разлагающегося мертвеца пробить было куда проще.

Кэрол слегка пошатывало от смятения. Сделано. Он мертв и уже никогда не вернется. Мишонн потянулась за ножом.

- Оставь, - сказала Кэрол. Ей по-прежнему казалось, что все прошло слишком просто, и даже не верилось, что все кончено, - Подожди, я должна… для верности. - С этими словами она схватилась за пистолет и всадила пулю Нигану между глаз.

- Пойдем, - мягко сказала Мишонн и коснулась плеча подруги. - Нашим не помешает помощь.

Перестрелка стихала. Кэрол даже ни на минуту не сомневалась, что победа была на их стороне. Ниган и его доверенные люди попали в засаду, проиграв в собственной же игре. Какая ирония.

Женщины с осторожностью вышли из дома на улицу, и им стало достаточно ясно, что битва закончена. Люди в красных рубашках бродили вокруг валявшихся тел, проверяя поврежден ли у них мозг, чтобы те не обратились в ходячих.

Кэрол взглядом просканировала местность, интуитивно ища Дэрила. Заметив его, она испытала мгновенное облегчение. Он склонился над чьим-то телом, лежащим на земле. Сердце женщины замерло, когда она поняла, что это тело принадлежало Розите. Кэрол и Мишонн быстро подбежали к этому месту.

- Ну, слава Богу, - прошептала Кэрол, увидев, что Розита была жива и приходила в себя. У нее было огнестрельное ранение в ногу.

- Мы должны доставить ее к Дениз, - Дэрил помог ей встать, закинув ее руку себе на шею.

- У нас есть врач здесь, давай ее сюда, - сказал Дуайт.

Дэрил подхватил Розиту, и она закричала от боли. Мишонн коснулась руки Кэрол и кивнула в сторону Рика и других членов группы. Кэрол поняла намек подруги и похлопала ее по плечу в ответ. Но сначала им необходимо было разобраться с раненной женщиной.

Спустя несколько минут Розита лежала на кровати, окруженная врачом и медсестрой. Кэрол и Дэрил отступили назад, давая возможность специалистам сделать свое дело. Снаружи госпиталя собралась целая толпа народа. Дэрил и Кэрол вышли на улицу, где и состоялось воссоединение членов разделенной семьи. Так приятно видеть лица родных людей, которых уже и не надеялся увидеть.

- Черт, ребята, мы даже не знаем как благодарить вас, - сказал Дуайт. - Я уверен, что вы мечтаете поскорее добраться до дома, но вы можете остаться здесь до утра. Мы должны обдумать план действий, чтобы вернуть то, что принадлежит вам.

Очевидно, что Дуайт станет новым лидером Святилища, и Кэрол была рада за него. Он, казалось, завоевал уважение своего народа после всего случившегося и определенно этого заслуживает.

- Наверное, мы и правда должны остаться, - заговорил Дэрил. - Розита в операционной. - Абрахам выглядел потрясенным, среди всего творившегося вокруг сумасшествия он только сейчас осознал, что случилось с его боевой подругой. - Иди, - обратился к нему Дэрил, указывая на здание. - С ней все будет в порядке. Врач опытный. Он вытащит пулю и зашьет ногу, - он посмотрел на всех окружающих, на что те кивнули в знак согласия.

- Вам всем надо немного подкрепиться. Я дал распоряжение, скоро вам приготовят ужин. Извините, спать будет немного тесновато, но тут есть четыре спальни. - Дуайт завел их в дом, показывая места для ночлега.

- Мы с Дэрилом могли бы остаться в той комнате, где я жила с Мишонн, - сказала Кэрол. - И остальные отлично бы разместились в этих четырех комнатах.

- Ты уверена? - спросил Дуайт. - Будет ли вам комфортно…ну… после всего случившегося?

- Ага будет, до тех пор, пока кто-нибудь из вас не запрет нас, - улыбнулась Кэрол.

- Договорились, - засмеялся Дуайт. - Я оставлю вас, отдыхайте, - обратился он к другим. Кэрол и Дэрил быстро попрощались с друзьями и последовали за ним.

- Эй, лучше тебе пригнать мой байк утром, - предупредил Дэрил Дуайта перед тем, как попрощаться с ним.

- Конечно. Но у меня есть для тебя еще один сюрприз… - ответил он с озорной улыбкой и ушел.

Кэрол заулыбалась. А ведь день начался так ужасно, но сейчас всё стало значительно лучше. Однако причиненный им ущерб все еще ощущался. Ниган был мертв, но воспоминания об унижениях никак не стирались из памяти.

Дэрил и Кэрол вошли в комнату и остались наедине. Они уже говорили об этом немного, но она все равно ощутила, как чувство неловкости витало в воздухе.

- Когда мы уйдем отсюда и вернемся домой… ты и я… нам понадобится некоторое время. Но мы должны провести одну особенную ночь без отвлекающих факторов… только мы, - Кэрол говорила прерывисто, боясь реакции Дэрила, который стоял в этот момент к ней спиной, но он медленно повернулся к ней, и она продолжила. - То, что он сделал с нами, это ужасно, и мы никогда не сможем забыть этого, но, Дэрил… пообещай мне, что это не разрушит наши отношения, пожалуйста? - В ее голосе слышалась паника. Потерять Дэрила — самое худшее, что могло бы случиться. Если они не смогут справиться со всей сложившейся ситуацией, и она лишится его, то можно будет считать, что Ниган победил, даже будучи мертвым.

- Однажды ночью. Только ты и я. Я этого очень сильно хочу, - сказал мягко Дэрил и подошел к ней ближе. Наконец-то, она снова могла дышать. - И я хочу этого, как можно скорее, - добавил он. - Что насчет завтра? - Кэрол рассмеялась от души, заражая тем самым и его самого. Но ее смех резко оборвался, и она начала плакать. Ее бросало из крайности в крайность. Дэрил развел руки в стороны, и она вошла в его объятия. - Мы не позволим ему нас погубить, я обещаю. - Кэрол еще крепче прижалась к его груди. Было уже раннее утро, приближался рассвет, а они еще даже не спали. Дэрил немного отстранился и застенчиво посмотрел на нее. - Можно я кое-что сделаю? - Кэрол кивнула в ответ. - Хорошо, - улыбнулся он, делая глубокий вдох.

Она сначала не поняла, что он собирался сделать, пока Дэрил не наклонился и не поцеловал ее. Кэрол всхлипнула от избытка чувств и потянулась к его шее. Это было реально. Они были одни. Они были в безопасности. И они любили друг друга. Когда он, наконец, отстранился, Кэрол знала, что у них все получится, они со всем справятся вместе, и она была безумно рада этому. Теперь оставалось дождаться незабываемой ночи в Александрии.

Кэрол взяла его за руку и повела к кровати, на которой она спала в течении последних нескольких дней. Кровать была небольшого размера, поэтому они легли на бок, плотно прижимаясь друг к другу. Кэрол была слишком уставшей, чтобы еще о чем-то думать. Вместо этого она растворилась в теплых объятиях Дэрила и заснула за считанные секунды.

========== Глава 9 ==========

- Я смотрю, у тебя новая подружка? Я ревную, пупсик, - дразнила Кэрол, стоя позади Дэрила. Он протирал свой новый блестящий мотоцикл “Харлей Дэвидсон”. Вероятно, это был один из последних мотоциклов, выпущенных в продажу перед апокалипсисом, и он принадлежал Нигану. Теперь, благодаря Дуайту, он принадлежит Дэрилу. Дуайт давно пригнал байк Дэрила в Александрию и оставил его дожидаться хозяина, а этот мотоцикл — подарок в знак примирения. Правда, к тому моменту в этом уже совершенно не было нужды, но когда Дэрил увидел свой новый мотоцикл, то уже не мог от него отказаться, да и не прими он его, Дуайт бы в любом случае настаивал бы на этом. В Святилище транспортных средств было даже больше, чем живущих там людей.

- Прости, я увлекся, - ответил Дэрил, застенчиво улыбаясь.

Они вернулись домой около часа назад, и за этот короткий промежуток времени Кэрол заметила перемены в своем мужчине. Очевидно, что он стал более расслабленным и беззаботным, пребывая в стенах родного дома, но, кроме этого, в нем изменилось что-то еще. Появилась та самая застенчивость, которую она не видела со времен тюрьмы. Кэрол понимала, что это исходит непосредственно от знания и ожидания того, что в скором времени должно произойти между ними. Она огляделась вокруг для того, чтобы убедиться, что они одни.

- Знаешь, я тут разговаривала с Мишонн, и она согласилась поговорить с Риком, - начала Кэрол. Дэрил оторвался от своего дела. - Дом сейчас пуст, и никого, кроме нас сегодня там не будет.

- Что, черт возьми, она собирается сказать Рику? - его лицо стало ярко-красным.

- Серьезно? - Кэрол закатила глаза. - Ты думаешь, они даже не догадаются, что освобождают нам дом для того, чтобы мы занялись сексом? - Он чертыхнулся, и ей пришлось прикусить губу, чтобы удержаться от смеха. - Сколько ночей мы слушали Гленна и Мэгги? Или Абрахама с Розитой… эх, и шумные же парочки, - добавила она со смехом. Дэрил выглядел таким растерянным, поэтому она решила немного сбавить обороты. Кэрол взяла его за руку и осторожно прикоснулась к его щеке. - Эй, ну же. Если ты хочешь, конечно…

- Да, я… - он застыл на мгновение. - Я, конечно же, хочу этого.

- Тогда чего же мы ждем? Пошли в дом, запремся и просто побудем вдвоем.

Дэрил бросил тряпку в сторону и кивнул. Кэрол взяла его за руку, и они пошли по направлению к дому.

- Нет, ну ты только посмотри на него! Вот же сукин сын, он еще и ухмыляется, - пробормотал Дэрил себе под нос. Кэрол заприметила вдали Рика. Она помахала ему рукой и улыбнулась. - Если он скажет хоть слово, я ему вмажу.

- Именно этим братья и занимаются, да? - подразнила его Кэрол. - К тому же, если его взгляд так сильно тебя раздражает, то что ты скажешь насчет него? - Дэрил проследил за ее взглядом и застонал, когда увидел Абрахама.

- Я даже не буду делать вид, что смогу надрать ему задницу. Но я постараюсь, если будет необходимость в этом.

- О, прекрати! Чем больше ты будешь беситься из-за этого, тем больше они будут этим наслаждаться, - подметила Кэрол. Она открыла дверь, и они вошли в дом, щелкнув замком. - А теперь, здесь только мы. - Она повернулась к Дэрилу и положила руки ему на грудь.

- Да, только мы, - повторил он, осматривая комнату, будто он никогда и не был здесь раньше.

- Эй, ты в порядке? - спросила Кэрол, волнуясь, что они снова зациклятся на своей проблеме.

- Пошли, - сказал Дэрил, не обращая внимания на ее вопрос. Она последовала за ним по лестнице в ванную комнату. Он включил воду, и большая глубокая ванна начала заполняться горячей водой. Дэрил робко посмотрел на Кэрол со смущенной улыбкой. - Я думаю, нам обоим необходимо расслабиться для начала.

Кэрол затаила дыхание, осознавая, что происходит. Дэрил опустил шланг душа в воду и добавил пену для ванны. Она даже думала рассмеяться, но это было настолько романтично. Пенная ванна и Дэрил — вещи несовместимые. Он открылся ей с новой стороны. Кто знает, возможно, у него еще много приятных сюрпризов в рукаве.

Они долго смотрели друг на друга, не решаясь отвести взгляда.

- Может, нам стоит… - Дэрил сделал жест, указывающий на то, что он хотел бы знать, должны ли они раздеться. Кэрол на мгновение задумалась.

- Пока нет, - ответила она. - Отвернись, и я скажу тебе, когда сяду в ванну. Затем я закрою глаза и подожду тебя. - Дэрил выглядел немного смущенным. - Иногда приятно сначала прикасаться к чему-то, прежде чем видеть это, - пожала плечам Кэрол. Даже стоя спиной к Дэрилу, она знала, что он покраснел до ушей. Кэрол быстро разделась и скользнула в горячую ванну. Ее мышцы мгновенно расслабились, и она глубоко вздохнула. Женщина выключила воду и уселась посередине ванны. - Так, ладно. Мои глаза закрыты.

Казалось, прошла целая вечность, пока он, наконец, не присоединился к ней, отчего пузырьки пены поднялись на уровень выше. Пока он усаживался, Кэрол упрямо смотрела вперед, не оборачиваясь на него. Дэрил сел, обхватив ее ногами за талию, и, дрожа, прижался к ее спине грудью. Наконец, она открыла глаза и покосилась на него через плечо.

- Сто лет не принимал ванну, - сказал он, медленно и нежно массируя ее плечи. Она поддалась его сильным умелым рукам. Это было просто восхитительно. Кэрол таяла от его теплых и ласковых прикосновений.

- Дэрил? Ты вообще мог себе представить, что мы окажемся с тобой в подобном месте? - спросила Кэрол. - Я имею в виду, после стольких лет… Мы, наконец-то, вместе, но не просто вместе… Мы в пенной ванне, - она хихикнула. - Я могу честно сказать, что никогда бы не подумала, что такое с нами может случиться. Может быть, купание нагишом в холодной реке еще как-то и укладывалось у меня в голове, но ванна с горячей водой и ароматическими пузырьками… Да ни в жизнь!

- Не буду врать, - фыркнул Дэрил. - Возможно, это моя первая ванна с пеной. - Он продолжал массажировать ее плечи, и Кэрол почувствовала, как восхитительный трепет охватил ее тело. И не только в сексуальном плане. Дэрил, действительно, был очень хорош в этом деле. - Но ты права. Никогда не представлял себе такого, это уж точно.

Кэрол расслабилась и слегка подвинулась назад.

- Ох, - выдохнула она, когда задела его напряженное естество.

- Черт, извини. Ничего не могу с этим поделать… Это просто…

- Не стоит извиняться, - успокоила его Кэрол. Она повернулась к нему и ухмыльнулась. - Я бы обиделась, если было бы наоборот.

Они встретились глазами, и Кэрол уже не смогла заставить себя вернуться в прежнее положение. Вместо этого, она развернулась лицом к Дэрилу и придвинулась к нему. Его рука легла на ее спину, притягивая ее еще ближе. Кэрол судорожно вздохнула, когда почувствовала его эрекцию. Он не был внутри нее, но само осознание того, насколько они сейчас близки, и что может произойти в любую минуту, становилось невыносимым. Не было никаких сомнений, что он хочет ее так же сильно, как и она его. Но, когда они начали целоваться, воспоминания нахлынули на нее, и она резко оторвалась от его губ, застыв в немом оцепенении.

- Эй, успокойся. Это только мы, - Дэрил нежно взял ее за подбородок и посмотрел ей в глаза.

Откуда он знает? Как он догадался? Дэрил так хорошо знал ее, может быть, даже лучше, чем она сама. Его интуиция никогда не подводила его в подобных случаях.

- Я слышу голоса, - прошептала Кэрол. - Как заставить их исчезнуть? - Она уже смирилась с мыслью, что этого никогда не произойдет. Она была сильной. Она была уверена, что сможет все преодолеть. Все это время Кэрол больше беспокоилась на его счет, обдумывала, как помочь ему справиться со случившимся, а, оказывается, помощь нужна ей самой.

- Сосредоточься на мне, - ответил Дэрил. - Услышь меня. - Он наклонился и прижался к ее лбу, а затем прошептал ей на ухо. - Я люблю тебя. - Кэрол казалось, что ее сердце вот-вот разорвется от счастья. - Всякий раз, когда ты вновь услышишь эти голоса или увидишь образы в своей голове, то вместо этого представляй меня и то, как я повторяю тебе эти слова снова и снова.

Боже, неужели это реально? Как Дэрил может быть таким милым и романтичным? Как он может быть настолько совершенным? Кэрол всегда знала, что он сложный человек, но с этой стороны она впервые его увидела и была приятно удивлена. Глядя ему в глаза, она поняла, что эту его новую сторону дано увидеть в нем только ей одной. Это была ее собственная версия Дэрила, и она никогда не станет его ни с кем делить. Он был ее и только ее. Она получила свой подарок судьбы, о котором не смела и мечтать.

- Может, пора закругляться с ванной? - Кэрол провела ладонью по всей длине его шелковистых волос, слегка коснувшись пальцами кожи у основания шеи. Она медленно встала, с ее обнаженного тела стекала вода, она впервые показалась Дэрилу в таком виде. Кэрол увидела в его глазах страсть и желание, но его реакция в очередной раз изумила ее. Дэрил наклонился вперед и нежно поцеловал ее живот, чуть ниже пупка, а затем прижался к ней головой и обнял. Это было так мило и трогательно, что она почувствовала, как подгибаются ее колени. Каждая клеточка его тела была заполнена любовью, и в этот момент к ее глазам подступили слезы счастья. Кэрол играла с его волосами, пока он, наконец, не выпустил ее из своих объятий.

Женщина сделала шаг назад и протянула ему руку. Дэрил заметно занервничал, но все же вложил свою руку в ее ладонь и поднялся. Его тело было стройным, сильным и мускулистым. Она знала, насколько ему неловко, но не могла ничего с собой поделать, когда ее рука сама потянулась к его возбужденному и горячему члену. Он был прекрасен во всех смыслах. Может быть, Дэрил не ожидал от неё такой прыти, и ему это доставило дискомфорт, но стон наслаждения, сорвавшийся с его губ, когда она обхватила его мужское достоинство пальцами, говорил об обратном.

Это настолько странно — касаться его так, чувствуя подушечками пальцев быстрые вздрагивающие толчки пульса. Кэрол чувствовала, как внутри нее разгорается огонь, и напрягаются мышцы. Ее пронизало пламя желания, и она затрудненно начала дышать.

Она так увлеклась, что даже не заметила, что вытворяет с ним. Когда она, наконец, осознала это, то незамедлительно отпустила его.

- Ох, прости, - слегка улыбнулась Кэрол. Дэрил выглядел так, будто еле сдерживался от того, чтобы не набросится на нее. - Может быть, переместимся в спальню?

Они быстро выбрались из ванной и побежали голыми по коридору в сторону спальни. Холодный воздух обжигал кожу, но как только они очутились в комнате, Дэрил тут же обхватил ее руками, согревая своим теплом. Кэрол уделила отдельное внимание каждому из своих чувств.

Обоняние. Воздух был наполнен запахом пены для ванны. Очень теплый, настоящий цветочный аромат с оттенком лаванды. Все это было смешано с собственным мускусным ароматом Дэрила. Терпкий мужской запах опьянял ее. Никогда в своей жизни во время интимной близости она так глубоко не сосредотачивалась на деталях, да и человека для этого подходящего не было. От осознания того, что перед ней находится, действительно, любимый мужчина, ее возбуждение росло с неимоверной скоростью. Кэрол наклонилась и жадно втянула его аромат, позволяя ему заполнить каждую клеточку ее дрожащего тела.

Слух. Когда они начали целоваться она уделила внимание всему, что слышала. От момента тишины до их прерывистого дыхания, вздохов, вскриков и глубоких стонов. Это было очень эротично. Поначалу Кэрол сдерживалась, вслушиваясь лишь в своего мужчину, но в итоге и сама сдалась. Издаваемые ими звуки слились воедино, обостряя все чувства.

Вкус. Она спустилась с поцелуями к его шее, с наслаждением ощущая губами биение пульса. Кэрол ощутила на языке солоноватый вкус его кожи, смешанный со сладостью пены для ванны. Словно оголодав, она начала слегка покусывать его шею, а затем принялась посасывать ее все интенсивнее и интенсивнее, зная, что в итоге оставит следы на его коже, но Кэрол была не в силах оторваться от него.

Зрение. Они двинулись вместе в сторону кровати, в этот момент выражение на лице Дэрила изменилось. В его глазах читалась безудержная страсть. Они были близки, так близки к тому моменту, откуда нет возврата — моменту исключительного блаженства. Кэрол показалось, что она заметила в нем некоторый намек на нервозность. Но знала, что он найдет утешение в ее собственном взгляде. Положив женщину осторожно на мягкую кровать, Дэрил навис над ней. Черт возьми, он был невероятно красив. Возрастные линии на лице делали его еще более привлекательным, чем тогда, когда они только встретились. Даже, пройдя через все трудности и боль, он стареет красиво. Кэрол никогда не была поверхностным человеком, внешние данные не имели для нее значения, будь он самым сексуальным мужчиной, живущим на планете или нет, она все равно считала бы его идеальным.

Осязание. Кэрол оставила это чувство напоследок, потому что именно его она хотела запомнить больше остальных. Она раздвинула свои ноги, ожидая его. На нее тут же нахлынули воспоминания о пытках Нигана, и в груди обосновалось бешеное чувство тревоги. Они могли заняться любовью на глазах беснующейся толпы. «Я люблю тебя, я люблю тебя, я люблю тебя…». Она прокручивала слова Дэрила в своей голове снова и снова, прогоняя дурные мысли прочь.

Вернувшись в свое привычное состояние, Кэрол заметила, что Дэрил все еще чего-то ждет.

- Что-то не так? - спросила она с беспокойством.

- Я, гм… ну… я нервничаю, - признался он. До этого момента все было абсолютно прекрасно, и не было никаких причин для беспокойства. - Это было давно… вдруг тебе не понравится?

- Тсс, - Кэрол прижала палец к его губам. - Мне уже все нравится. Нам обоим. Я даже в этом не сомневаюсь. Но ты же знаешь, что может быть еще лучше? - она улыбнулась ему. - Если наш первый раз будет несовершенным, мы ведь всегда можем попробовать еще раз, - закончила она шепотом.

Дэрил улыбнулся в ответ. Его улыбка была настолько редким явлением, что в такие моменты казалось, будто солнце выходило из-за туч.

- А что если… ну… если все пройдет идеально? - ухмыльнулся Дэрил, отчего Кэрол залилась смехом.

- В любом случае продолжим пытаться, просто для того, чтобы наверняка убедиться, что лучше уже и быть не может.

Смех угас, и их глаза встретились. Она кивнула и положила руки на его мускулистые бедра, и его мышцы напряглись. Кэрол медленно заскользила руками все выше и выше, пока не наткнулась на его член. Поглаживая его большими и указательными пальцами обеих рук вверх-вниз, она почувствовала, как он сильно напряжен. Ее сердце забилось с учащенной силой.

- Ладно, ладно, - простонал он. То, как он смотрел на нее, говорило о том, что на этот раз он готов к следующему шагу.

Кэрол опустила руки и закрыла глаза, концентрируясь на своих ощущениях. К счастью, на этот раз он не колебался и вошел в нее до упора одним плавным, но уверенным движением. Два тела слились воедино. Это было настолько приятно, что ей хотелось выворачиваться, кричать и вцепляться ногтями в его спину, но вместо этого она сдерживалась, позволяя накатываемому удовольствию разливаться по всему телу. Она всем своим естеством ощущала каждый фрагмент его упругого, пульсирующего достоинства. Каждый раз, когда он выходил из нее, Кэрол протестующе стонала, но проникая в нее снова, она чувствовала, будто это происходило в первый раз. Толкнувшись в нее, как можно глубже, он больше не сдерживался, дав волю собственным желаниям. Его сильные руки блуждали и касались ее нежного тела везде, где только можно: бедер, груди, живота, ног. Женщина стонала и извивалась от наслаждения.

Она держалась из последних сил, пытаясь продлить удовольствие. Когда она, наконец, достигла вершины и изнемогала от блаженства, то снова услышала его голос: «Я люблю тебя, я люблю тебя, я люблю тебя». Она понятия не имела, было ли это на самом деле или это ее воображение играет с ней. Но это не имело значения — слова в любом случае принадлежали ему.

- Я тоже люблю тебя, - сказала она, надеясь, что достаточно громко, и он ее услышал, но не была до конца в этом уверена. Сейчас она ощущала, будто ее разум находится где-то далеко. Испытав полный экстаз, все ее тело свело приятной судорогой. Она не открывала глаз, пока не почувствовала, как Дэрил замедлил движения. Выбор времени был идеальным, потому как ее собственная эйфория исчезала, и она получила возможность понаблюдать за тем, как он испытывает те же ощущения, что и она раньше. Это было восхитительно. Его выражение лица не поддавалось описанию, это было чем-то совершенно новым для нее. И Кэрол надеялась еще неоднократно его увидеть.

Спустя некоторое время они сидели полураздетые в обнимку, в гостиной на диване.

- Это в первый и в последний раз, - предупредил ее Дэрил. Он посмотрел на экран телевизора и нажал кнопку воспроизведения на проигрывателе, включая фильм, который она выбрала для просмотра. - “Реальная любовь”. Я не смотрю бабские фильмы.

- Ну давай, - Кэрол слегка хлопнула его по плечу. - Я его выбрала только потому, что один из персонажей вылитый Рик. Подожди, и ты увидишь. - Это было так странно прижиматься друг к другу и смотреть фильм как обычная пара.

- Ладно, но в следующий раз мы будем смотреть мужской фильм. Вот, например, “Святые из Бундока” звучит довольно-таки неплохо.

- Хорошо, договорились, - Кэрол быстро поцеловала его в губы и пристроилась на его груди. - Тсс, сейчас начнется.

При просмотре фильма, он большую часть времени провел, глядя на свою женщину, чем на экран. Она прекрасно знала, где находились его глаза, и это заставило ее почувствовать себя невероятно любимой и желанной.

Всего несколько дней назад она попала в плен к ужасному человеку. И вот теперь она здесь. Они вместе провели невероятную ночь, которую она уже никогда не забудет. Это была победа. Вместе они преодолели очередное препятствие, которое могло бы предотвратить их счастье. Разумеется, потери, печали и трагедии, так и останутся неотъемлемой частью их жизни, но впервые за длительное время Кэрол почувствовала что-то еще — надежду, утешение и счастье. Неважно, что принесет им будущее в итоге, потому что она наверняка знала, что больше не будет решать проблемы в одиночку.

- Для меня ты просто идеален, - сказала Кэрол после просмотра фильма. Дэрил закатил глаза и усмехнулся. Он набросился на нее сверху, прижав к дивану, и атаковал поцелуями, снимая с нее одежду для следующего раунда. Кэрол любила этого человека всем сердцем, и совершенно не хотела, чтобы эта ночь заканчивалась.