Школа Теней. Дипломная работа (fb2)


Настройки текста:



Ольга Коробкова Школа Теней. Дипломная работа

Глава 1 Сбежать из дома навстречу мечте

Я устремила взгляд в окно, стараясь хоть ненадолго отвлечься от невесёлых мыслей. На улице вовсю властвовало лето. Солнце дарило тепло, пробиваясь сквозь густую крону деревьев. На поляне, передо мной веселились дети, вот только их забавы не приносили мне счастья. Сегодня мою младшую сестричку забрали в гарем анкуров. Родители решили, что настала пора пристроить чадо в надежные руки. Вот только не ясно, почему они начали с неё, ведь по идее я старше и должна была попасть туда вместо неё. Но пути нашей матушки неисповедимы. Если она что-то решила, то можно, либо следовать этому, либо вешаться. Других вариантов нет. Думаю, Рина этой новости не сильно обрадовалась, но родители знают, как добиться своего, так что за анкуров и их дворец можно начинать волноваться. Характер у сестры жесткий, и она так просто не сдастся. А если приписать к этому наличие диплома боевого мага, то тут надо пожалеть весь гарем. Шороху она там точно наведет.

Если честно, то я даже завидую ей немного. Рина всегда отличалась практичным взглядом на жизнь. Она любила гулять, а не сидеть за вышиванием или сплетничать с подругами. Я и сама относилась к этим занятиям с долей скептицизма, но ослушаться мать — дорогого стоит. Сколько было крику, когда Катрина сбежала в академию. О, это надо было слышать. Соседи потом еще двое суток заикались. Меня и саму не раз посещала мысль улизнуть из дома. Учеба всегда манила к себе. Но кроме знаний по целительству у меня ничего не было. Точнее не так. Я знала самые нужные заклинания и не более того. Магия в нашей семье и была, но её просто никто не развивал. Почему-то мама считала это зазорным и не нужным для будущего замужества. Но это касалось лишь дочерей. Брат, наоборот, пользовался всеми привилегиями. Порой хотелось его за это поколотить.

— Дорогая, ты почему расположилась на подоконнике? — услышала голос матери, заходящей в мою комнату и с недовольством глядя на меня.

— А где я должна сидеть? — свесила ноги и повернулась к ней. Разговаривать не очень хотелось. Только отказывать в этой прихоти родительнице не стоило.

— Ты не в духе? — проигнорировали мой вопрос. — Переживаешь за сестру?

— Кстати, о Рине, — я решила брать быка за рога. — Почему вы отправили её? Я же старше.

— И что? — она пожала плечами и грациозно опустилась в кресло. — Катрина слишком своевольна и эта ситуация должна её немного приструнить. Чем быстрее она выйдет замуж, тем меньше буду волноваться я.

— Думаешь, эта поездка её усмирит? — я не смогла сдержать сарказма. Порой наша матушка смотрит на мир через розовые очки.

— Конечно нет, — она поджала губы. — Но если найдет себе мужа, то это будет его проблема. А если нет — то у твоего отца найдется парочка неженатых друзей. Не переживай, мы и тебе подберем подходящую партию.

После столь обнадеживающих слов она поднялась из кресла и вышла из моей комнаты. А мне стало не по себе. Её слова немного пугали. Ничего хорошего для меня они точно означать не могли. Но пока она занята проблемами Катрины, можно дышать свободно. Главное, ничем не выдать своего волнения от происходящих событий.

Следующие пару недель проходили довольно тихо. Матушка радовалась успехам сестрички, а я недоумевала. Неужели она решила остаться в гареме? Нет… Такого просто не могло быть. Скорее, это затишье перед бурей. И я оказалась права.

— Дорогая, почему ты опять грустишь? — спросила мама, аккуратно нарезая листья салата.

— Что вы матушка, я не грущу, — попыталась заверить её, ковыряя вилкой в тарелке. Есть совершенно не хотелось.

— Наверное, ты огорчена результатами сестры? — попыталась начать разговор на больную тему она. Рина заняла третье место, и это вызвало бурю негатива. — Я тебя прекрасно понимаю. Катрина могла бы постараться, а не сидеть без дела, — затянула волынку матушка, сев на любимого коня. — Вообще, это вверх наглости. Мы отправили её в гарем, чтобы обзавестись зятем, а не новыми проблемами. Правда, дорогой? — папуля сокрушенно кивнул, стараясь даже звука не произнести. Но маме и не нужно было чьих-то слов. Главное — слушатели. — Мы старались давать ей самое лучше, а чем она отплатила? Не может завоевать расположение принца! Да еще и торгует зельями как обычный человек.

Наша семейка слушала мамины рассуждения и кивала, стараясь попадать в такт её словам и не перебивать. Сейчас это было совершенно бесполезно. Так что следующие полчаса матушка распиналась о том, какая Катрина плохая и что мы должны быть лучше и культурнее. Еще через две недели её слова полностью поменялись. Рина заняла первое место в каком-то конкурсе, и родительница стала очень довольной.

— Стася, — обратилась она ко мне, заставляя оторваться от изучения очередного трактата о ядах. — Мы тут с папой поговорили, и решили что тебе пора замуж.

У меня чуть книга из рук от столь счастливой новости не выпала. Пришлось натянуть на лицо улыбку и попытаться понять, что задумали родители. В любом случае для меня ничего хорошего.

— И почему же вы приняли столь интересное решение? — пришлось сжать в руках книгу, чтобы хоть как-то сдержать гнев.

— Ты уже взрослая девушка и пора заводить свою семью, — одобрительно улыбнулась маман, совершенно не замечая моего перекошенного лица.

— И кто этот счастливчик? — печально вздохнула, стараясь не показывать своего расстройства. Не то, чтобы я совсем замуж не хотела, просто брак по расчету не для меня.

— Виконт Масендер, — милостиво сообщила она, глядя на меня.

— Что?! — у меня округлились глаза от шока. — Он же папин ровесник.

— И? — приподняла правую бровь она, откидываясь на спинку кресла. — Какое это имеет значение?

— Мам, ты издеваешься? — я едва не вскочила из кресла. — Почему я должна выходить замуж на того, кто мне в отцы годится?

— Потому что этот брак поможет нашей семье укрепить позиции во дворце. А виконт уже давно к тебе неровно дышит. Решение принято, смирись, — она грациозно поднялась и вышла из библиотеки.

Ага, размечталась. На такой брак я никогда не соглашусь. Кажется, настала пора мотать из дома, как это сделала Рина. Я уже давно хотела поступить в школу теней и пройти весь курс. Там обучали не только наемников, но и телохранителей. Последние ценились очень высоко и носили звание Теней. Им была по плечу любая охрана. А я всегда мечтала о приключениях. Вот только боялась поступить назло родителям и заслужить их осуждение. Но после сегодняшней новости настала пора немного отойти от традиций. Если им уж так хочется породниться с виконтом, то пусть выдают замуж Инессу. Она самая старшая и обязана соблюдать традиции. Подозреваю, что после моего поступка, единственной, кто будет за меня переживать, это Катрина.

Я встала из кресла и направилась к себе в комнату. Нужно было разработать план побега из дома. Отсюда не так уж легко выбраться. Хоть я и владела магией, но в пределах замка телепорт невозможно было открыть. Нужна отмычка и её еще предстоит найти. На крайний случай попробую отпроситься погулять и уйду окольными путями. Координаты школы мне известны, осталось лишь выбраться за пределы нашего особняка.

Всю следующую неделю я готовилась к побегу. Изучала расписание матери, отца и выбирала пути отхода. У меня была одна лазейка, но придется идти ночью, чтобы никто не засек. И вот, стою я в комнате, собираю сумку, как неожиданно начинает святить шар связи.

— Ого, Рина, какими судьбами? — увидела сестричку и радостно улыбнулась. Соскучилась по ней жутко. — Что-то случилось?

— И тебе привет, — улыбнулась в ответ она. — Стась, мне твоя помощь нужна.

— Какая? — мне тут же стало любопытно. Люблю различные авантюры.

— Можешь собрать мои вещи, список пришлю, и передать мне вместе с Маней? — попросила Катрина, откидывая волосы назад.

— Так? Ты что, конкурс выиграла? — Уперла руки в бока и с возмущением посмотрела на неё.

— Скорее наоборот, но родителям пока, ни слова.

— Уф, это хорошо, — прокомментировала я, и, заметив её удивленный взгляд на мою фразу, добавила. — Ну, если бы ты стала королевой, то и мне пришлось бы приехать туда, изображать из себя светскую даму. А я решила поступать в Школу Теней.

Теперь брови сестрички сравнялись с волосами. Умею я удивлять, когда захочу.

— И когда ты планируешь побег? — наконец отмерла она и внимательно посмотрела на меня.

— Через неделю, — я оглянулась через плечо, чтобы убедиться, что никто не подслушивает. — Давай список и адрес. Маню пришлю. Она тут и так засиделась.

— Спасибо, сестричка. Не забудь сообщить, как экзамены пройдут.

— Обязательно, — подмигнула я и отключилась.

Что ж, Катрина меня немного обрадовала и даже подбодрила. Я думала, что она будет возмущаться и всячески отговаривать меня от этой затеи, но все вышло наоборот. И это придало мне сил. Теперь я точно знаю, что у меня есть хотя бы один союзник.

Чтобы выполнить просьбу Рины, пришлось на время отложить свои дела и собрать её вещи. Список был небольшой и Маня сумку сама донесет. Правда, придется делать это осторожно. Матушке лучше до поры, до времени не знать, что сестренка проиграла конкурс. Эх, скандал будет знатный. Чувствую, придется покупать очередной сервиз и может даже не один. Но не будем о грустном. Для начала поможем сестре и себе.

О школе теней я знала не так много. Она находилась на землях дроу, но была обособленной территорией, не подчиняющаяся никому. И это большой плюс, так как если родственники захотят меня оттуда забрать, то не смогут. Правда и мне придется потрудиться. Если не сдам экзамены — отчислят, как нечего делать. Замкнутый круг, но попытаться стоит. Все же это лучше, чем стать женой того, кто тебе в отцы годится. Вообще, о чем думают родители? Как можно отдать родное дитя за такое? Это же мерзко. Б-р-р…

— Дорогая, почему ты грустишь? — решила осведомиться о моём настроении матушка, когда мы в очередной раз собрались за обеденным столом. — Переживаешь за Катрину?

— А что за неё переживать, — влезла Инесса, старшая из нас. — Рина же хорошо устроилась.

В этот момент очень хотелось кинуть в неё чем-то. Если честно, то с ней мы никогда сильно не ладили. Инесса была очень похожа на маму, как по характеру, так и по внешности. Но, несмотря на то, что она была старшей, её не спешили спровадить из дома. Обидно.

— Инесса, следи за языком, — приподняла левую бровь мама, недовольно поджав губы. — Если бы ты была более расторопной, то и сама могла оказаться в Гареме. Кстати, дорогой, — она повернулась к отцу. — Есть какие-нибудь новости?

— Нет, родная, — печально вздохнул папенька, стараясь даже не смотреть на жену. Он её попросту боялся. — Но я постараюсь по своим каналам узнать, что там происходит.

— Хорошо, — повеселела матушка и вновь обратила свой взгляд на меня. Аппетит тут же пропал. — Стася, я договорилась с одной из лучших портних, она прибудет завтра для выбора эскиза свадебного платья. Так что ты будешь самой красивой невестой.

Я лишь кивнула, пытаясь сдержать гнев и не показать своих истинных эмоций. Если родительница заподозрит неладное, то посадит под домашний арест, и тогда прощай школа. После этой фразы сестричка стала задавать вопросы маменьке и что-то обсуждать с ней, но я в этом участия не принимала. В данный момент меня больше волновал вопрос, что взять с собой? А еще надо собрать сумку для Катрины. Думаю, самое лучше сбегать вместе с Маней. Когда обед подошел к концу, быстро сбежала к себе в комнату и стала пересматривать вещи. Мне в любом случае понадобится несколько штанов, рубашек, сапоги и что-то без каблука. Спальные принадлежности, предметы личной гигиены и главное деньги. Хорошо, что папа раз в месяц выделяет нам немного средств на женские радости и их расход не контролирует. Отказав себе в некоторых покупках, удалось сэкономить приличную сумму. Меня нельзя назвать богатой, но на первое время денег хватит, а потом что-нибудь придумаю.

На следующий день приехала портниха, и мне пришлось поработать подушечкой для иголочек. Маменька очень долго и придирчиво выбирала не только цвет платья, но и фасон. При этом полностью игнорируя моё мнение.

— Я думаю, платье нужно сделать из струящегося шелка, — высказалась родительница, сидя в кресле с бокалом вина и наблюдая за процессом. — А цвет — шампань или искристо белый.

— А может с розоватым отливом? — предложила портниха, прикладывая к моему телу кусок ткани. — Он выгодно подчеркнет цвет лица и глаз.

— Нет, — категорично отказалась мама. — Она в нём похожа на ребенка, а мы выдаем замуж уже состоявшуюся девушку.

Я закатила глаза к потолку, но промолчала. Мне вообще никогда не нравилась традиция выходить замуж в белом. И будь у меня право голоса — платье было бы цветным. Но сейчас от моего мнения не было бы никакого толку, поэтому лучше просто помалкивать.

— А силуэт, какой? — покорно вздохнула портниха, понимая, что спорить бесполезно. Готова поклясться, что на меня она посмотрела с жалостью. — Русалка или может полностью облегающий?

— Лучше, чтобы от груди платье расходилось клином, — опять не согласилась мама. — И обязательно должна быть лента, которую можно завязать сзади.

Девушка кивнула и принялась делать заметки в блокноте, а затем с помощью ленты измерять мои параметры. Тем временем две её помощницы показывали маме эскизы, образцы тканей и кружев для платьев. Она собиралась и себе заказать грандиозный наряд, чтобы затмить остальных приглашенных. Вся процедура примерки и подбора нужных деталей заняла часа три. Под конец очень хотелось дать всем пинка для ускорения, и просто полежать. Ноги гудели, голова раскалывалась. Все же стоять неподвижно несколько часов довольно тяжело. И когда вся эта шумная масса удалилась для обсуждения дальнейших действий, я улеглась на постель и немного подремала. Правда мне снилась какая-то жуть, и нормально отдохнуть так и не получилось.

После примерки прошло три дня, и я стала осторожно собирать вещи. Матушка каждый день приходила с вопросами по поводу свадьбы. Хотя, она это делала скорее для галочки, чем для моей пользы, так как всё уже заранее решила. И количество гостей, и банкетное меню, и музыкальное сопровождение. Мне оставалось лишь кивать как болванчик и улыбаться. Самое интересное, что моя покорность её ни сколько не смутила, а даже обрадовала. Это хорошо, ведь ко мне будет меньше пристального внимания.

Сразу после ухода маменьки после очередного согласования торжества, я достала из дальнего угла шкафа сумку и стала складывать туда оставшиеся вещи по списку Катрины. Маня все это время крутилась рядом, но не приставала. Чаще всего она разваливалась на моей кровати и радостно махала хвостом. Я ей объяснила, что скоро она встретится с хозяйкой, и мантикора после этого стала очень послушной. Соскучилась видимо. Когда со списком сестры было покончено, взялась за свой. Пришлось значительно его сократить, чтобы не вызвать подозрений. Хорошо, что у сестрички была бездонная сумка, куда помещалось все что угодно. Пришлось одолжить её на время и запихнуть туда свою. Так никто не удивится, зачем я пошла гулять с объемной поклажей. Кроме одежды, взяла с собой несколько зелий, деньги и охранные амулеты. Последние достались мне от Катрины. Будучи отличным магом, она позаботилась о защите семьи. У каждого из нас был браслет с прикрепленными к нему маленькими кулонами, каждый из которых выполнял свою функцию.

Побег решила совершить на следующий день. Сначала думала о том, что проделывать это нужно ночью, но потом все же передумала. Оказаться в чужом городе, непонятно где, да еще и в темноте — не самая лучшая идея. Так что пришлось перенести сие мероприятие на утро. До знакомства с женихом оставалось два дня, и я категорически не хотела его видеть. Полночи прошло, словно в кошмарном сне, и встала я совершенно разбитая. Но на завтрак спустилась, и даже поковыряла вилкой в салате, хотя есть совершенно не хотелось. Заметив моё неадекватное состояние, матушка предложила пройтись по саду, тем самым дав мне шанс на свободу. Я, конечно же, согласилась. И сразу после завтрака пошла в свою комнату, надела одно из платьев, закинула на плечо сумку и позвала Маню. Та радостно спрыгнула с кровати, и побежала впереди, махая хвостом с ядовитым жалом. Это вызвало у меня улыбку.

Узнав о том, что я собираюсь на прогулку, сердобольная кухарка передала мне несколько бутербродов и бутыль с содовой. Если честно, не ожидала. Но в любом случае мне было приятно. Перед тем, как выйти из дворца, показалась маме, чтобы та одобрила наряд, а то крику не избежать. Когда все вопросы были решены, пожелала ей хорошего дня, стараясь при этом выглядеть как обычно, и не кусать губы от волнения. Не хотелось, чтобы она что-то заподозрила.

Мне удалось беспрепятственно выйти в сад и дойти до самой дальней беседки, которая со всех сторон была окружена декоративными кустарниками и давала небольшое уединение. Мало кто знал о том, что за ней есть проход в стене, благодаря которому можно выбраться за пределы дворца и активировать портал. Мне об этом рассказала сестра. Именно так она сбегала сама. А родители до сих пор гадают, как ей это удалось. Первой пропустила Маню, чтобы та выяснила обстановку. Спустя пару минут, в щели показался её хвост. Я выдохнула и стала пробираться к свободе. Для этого пришлось ползти на коленях, держа сумку в зубах. Но ради школы я готова была пойти на многое. Лезть среди колючих веток пришлось прилично, сначала чтобы выбраться из дворца, а затем еще и сквозь живую изгородь. И кто её додумался тут посадить? Когда мне удалось оказаться по ту сторону, платье можно было смело выкидывать. Оно превратилось в лохмотья и стало полностью черным от грязи и пыли. Но мне было его совершенно не жалко.

Быстро достала из сумки черные штаны, бежевую рубашку с длинными рукавами, и низкие сапоги, переоделась. Волосы уложила короной на голове, и, почесав мантикору за ухом, направилась вперед. По рассказам сестры, чтобы активировать портал, надо отойти метров на пятьдесят от забора. Координаты школы были записаны на бумажке и лежали в кармане брюк. Было немного страшно, но отступать я не собиралась. В крайнем случае, если не поступлю, отправлюсь к сестре и буду помогать с магазином. Отсчитав положенное количество шагов, позвала Маню, надела на неё сумку с вещами Катрины и активировала портал на столицу анкуров. Мантикора выйдет около границы города и сама найдет хозяйку. В этом я даже не сомневалась. А после того как ядовитый хвостик скрылся в проходе, настала моя пора. Достала из кармана координаты, закрыла глаза и стала настраиваться на открытие портала. Хорошо еще, что я магией владела, а то пришлось бы кого-нибудь просить, и тогда домашнего ареста мне было бы не избежать. Арка портала появилась неожиданно и заставила меня вздрогнуть. Мысленно пожелав себе удачи и глубоко вздохнув, сделала шаг вперед.

С другой стороны меня ждала каменная стена, в которую я чуть носом не уткнулась. Осторожно повернулась и стала осматриваться. Кажется, я на месте. Вокруг сплошная равнина без каких-либо строений, за исключением самой школы, которая обнесена здоровенной стеной с три моих роста. Пришлось даже голову задрать, чтобы увидеть её конец. Нет, я, конечно, знала, что она находится на отшибе, но чтобы совсем в нелюдимом месте… Ладно, отступать поздно. Посмотрела по сторонам и пошла искать вход. Он показался минут через пять. Металлические двери с непонятным узором были наглухо закрыты.

Странно. Сегодня же экзамены должны начаться? Не могли же все отменить? Нет, так не пойдет.

Я не стала долго думать и постучала кулаком по двери. Раздался глухой стук.

— И чего ты стучишь? — послышался сварливый голос, но рядом никого не было. — Да тут я, дуреха.

— Где? — завертела головой, но вокруг не души.

— В двери, — недовольно. — Страж я. Вход охраняю. Чего надо?

— Поступать пришла, — ответила я, справившись с удивлением. Такого персонажа мне еще встречать не приходилось.

— Эльфийка? — констатировал он. — Уверена? Что-то ты не тянешь на убийцу. Хлипкая.

— Это уже мне решать, — немного зло ответила стражу. Не хотелось начинать ругаться, но и отступать от мечты тоже.

— Ну-ну, — в голосе стража слышалась издевка но, тем не менее, двери он открыл, пропуская меня вперед. — Иди прямо по дороге и упрешься в главное здание. Там отбор проходит.

— Спасибо, — поблагодарила его, поправила сумку на плече и вошла.

Сразу за воротами меня ждала ухоженная лужайка и огромный замок с тремя башнями, множеством окон, несколькими выступами, украшенными горгульями, а так же ступеньки перед входом из темного мрамора. Я такой видела впервые. Вообще, школа произвела на меня хорошее впечатление. Правда, тут было очень тихо и вокруг ни души. Это навевало некие мысли о том, что экзамены все же отменили и мне можно прощаться с мечтой. Но я не уйду пока точно все не разузнаю. Поэтому направилась к входу и, подойдя к дверям, постучала.

— Войдите, — послышался из-за неё мужской голос.

Осторожно открыла двери и заглянула. Передо мной оказалась приемная комиссия из пяти человек. Хотя, человеком тут был только тот, что сидел посередине. С виду лет шестьдесят, морщинистое лицо, но при этом живые голубые глаза, светящиеся умом, блинная белая борода и такие же волосы, перехваченные кожаным шнуром. Из одежды только серая мантия.

— Как вас зовут? — спросил дедушка, пристально разглядывая меня. Стало слегка неуютно.

— Анстенсия Ясмина сент Флорин, — представилась полным именем и стала ждать дальнейших действий.

— Я ректор данной школы Магистр Ясмус, — спустя минуту заговорил он, переглянувшись с остальными. — Для того чтобы поступить к нам вы должны пройти несколько этапов отбора. Готовы? — кивнула. — Для начала встаньте в середину вот этого рисунка, — он указал на странное изображение перед столом.

На нем, в центре был нарисован круг, от которого тянулись линии. Всего их было шесть — согласно количеству стихий. Я сняла сумку с плеча и поставила её на пол, а затем шагнула в круг и замерла. Пару секунд ничего не происходило, а затем вспыхнул символ целительства. Ну, этому я совершенно не удивилась, ведь данная магия была доступна всем в нашей семье. А после этого начали происходить странные вещи. Неожиданно засветилась метка земли. Хм, что-то я не припомню родственников с данными корнями.

Кстати, когда активизировалась эта метка, заулыбался гном, который сидел в приемной комиссии. Коренастый, с густой рыжей бородой, кустистыми бровями и торчащими во все стороны волосами. Во что был одет, разглядеть не смогла. Неужели это мой будущий учитель? Странно, этот народ обычно не принимает участия в таких мероприятиях.

— Забавно, — неожиданно услышала заинтересованный женский голос. Это оказалась вампиресса. Худая, бледная, с длинными черными волосами, красными губами и такими же глазами. От её взгляда пробирала дрожь. Слишком пристально она меня разглядывала.

Я решила узнать, что её так заинтересовало, и перевела взгляд на рисунок.

ЧТО?! А это у меня от кого?

В самом крайнем правом углу, едва заметно светилась метка некромантии. И это было весьма странно. Я светлая и к тому же целитель, и эти две стихии между собой обычно не пересекаются. Да и нет в моей семье родственников с такими бзиками. Наверное. Хм, кажется, нужно поднять нашу родословную от самого первого колена.

— Что ж, три стихии весьма похвально, — отмер ректор, слегка улыбнувшись. — Конечно, некромантия слабая, но думаю, что после курса и практики она станет ярче. Такое сочетание упускать нельзя. А теперь давайте проверим ваши познания в растениях, — он указал на дриаду, которая взмахом руки позвала к себе.

Если судить по виду, то она была светлой. Длинные русые волосы, прозрачные глаза и миловидная внешность. При этом тело тоже слегка просвечивалось. Дриад я ранее встречала, так как жила в лесу. Сделав глубокий вдох, подошла к ней и уставилась на картинки передо мной. На них были изображены различные растения.

— Тебе нужно разложить их на группы, — сказала преподавательница тихим голосом. — Ядовитые, целебные, ненужные и прочие. Понятно?

Я кивнула и приступила к экзамену. Тут у меня даже трудностей не возникло. Все же целительство подразумевает наличие знаний по растениям и их свойствам. Нас так гоняли по ним, что разбуди меня среди ночи, я без запинки назову каждое растение и его свойства. В общей сложности это занятие заняло у меня от силы десять минут. Дриада благосклонно кивнула и убрала листы.

— Хорошо, а теперь давайте проверим ваши знания в плане зельеварения и ядов, — подала голос ведьма, сидевшая в самом углу слева. Она реально была ведьмой. Черные волосы закручены в кольца, серые глаза, крючковатый нос и тонкие губы. Несколько бородавок на лице, а так же на руках. Пестрая одежда и огромное количество украшений. — Перед тобой склянки с ядами. Ты должна опознать хотя бы пять. Можешь приступать.

Я внимательно оглядела все флаконы. Их было десять, значит надо угадать лишь половину. Это не так сложно. Наверное, за эти знания мне стоит поблагодарить матушку. После того, как Катрина сбежала, мама решила дать нам второе образование. И если сестра отлично разбиралась в алхимии, то я знала все о ядах и противоядиях. Нравилась мне эта тема. Поэтому цианистый калий я узнала сразу и поведала об этом, следом шла вытяжка из черной розы. Совершенно прозрачная жидкость без цвета и запаха, но при этом слегка тянется, словно кисель. Делается очень долго и действует не сразу. Во флаконе с синей жидкостью был яд цицерии. Это змея, которая обитает в пустыне. Один укус и через три минуты можно петь заупокойную. Белая субстанция с приторным сладким запахом вызывала лишь горечь во рту. Магнетия — самый распространенный яд среди аристократии. Его запросто добавляют в любой напиток, и распознать наличие очень сложно. Зато эффект моментальный: судороги, пена изо рта и прочее. Остальные яды были менее известны, но я смогла их распознать. Учительница выглядела очень довольной и даже улыбнулась. Но лучше бы она этого не делала. Коричневые зубы вызывали некую долю омерзения.

— А как у вас дела с защитой? — подал голос последний экзаменатор. Судя по ауре — оборотень. Высокий, мускулистый, с длинными темными волосами и карими глазами. На левой щеке шрам в виде треугольника, а в правом ухе сразу несколько сережек колец.

— Плохо, — честно призналась я, глядя на него. — Знаю несколько защитных заклинаний и приемы самообороны.

— Хм, это конечно печально, но в процессе обучения можно наверстать, — спустя минуту ответил он грубоватым голосом. Чувствую, мы не поладим.

— Что ж, результаты у вас весьма похвальные, — взял слово ректор, заставив обратить на него внимание. — Особенно для светлой эльфийки. Как вы знаете, у нас учат не только на профессиональных убийц, но и на телохранителей. В мире их называют Тенями. Это самые элитные охранники и бойцы, — я кивала на все его слова и затаенно ждала ответа. — Исходя из результатов испытаний, вы зачисляетесь на факультет Телохранителей. Если будете прилежно учиться, то получите звание Тени и возможность получать самую лучшую работу.

Глава 2 Знакомство с сокурсниками

После новости о том, что меня приняли, я чуть не кинулась их целовать, но вовремя взяла себя в руки. Это было просто великолепно! Теперь мамуле придется забыть о свадьбе, по крайней мере, на два года, а там я еще что-нибудь придумаю. Главное, не вылететь отсюда и сдать все экзамены.

Немного погодя ректор протянул мне листок с результатами собеседования и сказал, что нужно повернуть налево и пройти до конца коридора. Там будет вход в общежитие. Пропуск нужно отдать комендантше. Я услужливо поблагодарила и направилась в указанном направлении. Вокруг было совершенно тихо, словно все вымерли. Голые стены, никаких картин, ваз с цветами и украшений. Дошла до конца и увидела небольшое помещение со стеклянным окном, из которого на меня смотрела пожилая женщина. Лицо в морщинах, взгляд суровый, губы поджаты.

— Куда идешь? — строго спросила она, окидывая меня пристальным взглядом. Я протянула ей пропуск. Руки едва заметно тряслись. — А, адептка. Так… факультет теней. Держи, — она достала из-под стола ключ и протянула мне. — Третий этаж, комната триста три. Тут шуметь нельзя, так что, смотри у меня.

Я даже сказать что-то побоялась, просто взяла ключ и отправилась изучать место своего будущего проживания. Даже не знаю чего ожидать. К тому же у меня по-любому должна быть соседка. Интересно, кем она окажется. Катрине, в свое время, очень повезло с Кирой. Суккубка оказалась верной и преданной подругой. Посмотрим, что ждет меня. Поднялась на третий этаж и практически тут же уткнулась в нужную дверь. Хорошо, что комната близко к лестнице. Мысленно пожелав себе удачи, потянула за ручку и открыла. М-да, обстановка весьма скудная. Две односпальные кровати с постельными принадлежностями, стол, пара стульев и большой шкаф с зеркалом в полный рост, а так же неприметная дверка. Подозреваю, что это ванная. Но это было не самым важным, так как на одной из кроватей спала моя соседка. Она с головой укрылась одеялом, и рассмотреть её не получилось.

Я осторожно прошла к свободной койке положила на неё сумку, а затем решила посмотреть, что там за таинственной дверцей. Догадки оказались правильными — уборная. Самая обычная, без изысков, но вполне удобная. Что ж, начало неплохое, посмотрим, что будет дальше. Еще бы понять, чем заняться, пока соседка спит. Будить её не хотелось, а с собой я ничего не брала. Скучно. Поняв, что сидеть без дела не смогу, решила погулять по территории и осмотреться, где вообще будут проходить мои будни. Еще бы хорошо связаться с сестрой по поводу неожиданно проснувшейся силы. Вдруг, она что знает.

Вышла из комнаты, спустилась по лестнице и прошла мимо комендантши. Та одарила меня внимательным взглядом, но от комментариев воздержалась. Эх, с ней поладить будет сложно. Чувствуется стальная хватка. Но после моей матушки, мне уже ничего не страшно. У меня от одного её взгляда уже поджилки трясутся. Перед самим зданием кроме ухоженной лужайки и нескольких клумб с цветами ничего не было. Странно. А где народ тренируется? Или отдыхает? Немного подумав, решила обойти его по периметру. И позади школы обнаружилась довольно большая площадка, полностью оборудованная самыми разнообразными приспособлениями. Полоса препятствий, турники, дорожки для бега, высокие строения непонятного мне назначения, в паре мест лежали мягкие маты, а так же тут были канаты, привязанные к здоровенным балкам. Хм, чувствую, будет весело. Никаких беседок, скамеек и уединенных мест не обнаружилось. Интересно, они тут что, вообще не отдыхают? И на что я подписалась?

Немного побродив между всеми этими конструкциями, развернулась в сторону школы. Могу сразу сказать, что она мне понравилась. Даже не смотря на весьма сумрачный вид. Она состояла из шести этажей, на шпилях башен виднелись флигели с изображением животных, прямоугольные окна, большая часть которых завешена темными занавесками, слегка выступающие карнизы. Но больше всего меня радовали статуи горгулий. Выглядели они надо сказать весьма реалистично. Полюбовавшись видом, отправилась обратно в комнату. Но зайдя внутрь здания, замерла от неожиданности. Ведь в первое свое посещение, проходя в дверь, я оказалась перед приемной комиссией, а сейчас передо мной простирался огромный пустой холл. Стены выкрашены в серый цвет, на потолке большая люстра с множеством кристаллов, переливающихся на свету. Посередине находилась каменная лестница, ведущая на второй этаж. Слева коридор, по которому можно пройти в жилые помещения, и справа тоже был такой же, но его назначение мне пока было неизвестно. Если подумать логически, то в первый раз я попала в пространственный карман. По-другому объяснить это не получалось. Так как заняться было нечем, решила детально изучить данное помещение. Но меня ждало сплошное разочарование. Тут ничего интересного не было. Пустая доска для объявлений, несколько деревянных скамеек, черно-белая плитка на полу, выложенная в шахматном порядке, никаких картин, кубков, статуй. Печально. Ладно, раз тут смотреть нечего, пойду в комнату. Вдруг, соседка все же проснулась. Прошла мимо нашего цербера и поднялась на третий этаж. Кругом тишина и пустота. Где же все студенты? Неужели мы тут вдвоем учиться будем?

Зашла в комнату и увидела, что девушка уже проснулась. В данный момент, она сидела на постели, скрестив ноги, и заплетала косу.

— Привет, — первой поздоровалась я, садясь на свою кровать. — Меня зовут Стася.

— Натали, — улыбнулась она, протягивая руку для пожатия. — Я уж думала, что ты потерялась в этих лабиринтах. Долго не было.

— Да мне было скучно, и я решила прогуляться по территории.

— И как тебе? — она закончила плетение и перекинула косу за спину.

— Грустно и хмуро, — честно призналась ей. — Я ожидала немного другого.

— Согласна, — кивнула Натали. — А ты, на какой факультет поступила?

— Телохранители. А ты?

— Наемники, — ответила она, слегка усмехнувшись.

После этого я посмотрела на неё более внимательно. Не поймите меня превратно, но на убийцу она никак не тянула. Очень худая, но при этом достаточно высокая девушка с длинными пепельными волосами, серыми глазами и резкими скулами. Её внешность не была запоминающейся, скорее наоборот. Такую не сразу заметишь в толпе, она в ней попросту растворится. Она скорее походила на служительницу какого-нибудь монастыря.

— Эм, ты не обижайся, — слегка опешила я. — Но это странно.

— Ну, по результатам проверки меня туда зачислили, так что для меня самой это неожиданностью стало, — она пожала плечами и дала понять, что не расстроилась из-за моих слов.

— А что тут вообще происходит? Где все студенты? И ты откуда? — решила поинтересоваться у неё, вдруг знает.

Наташа родилась в семье обычных крестьян и жила на человеческих землях. Богатством они не блистали, к тому же кроме неё у родителей было еще четверо детей, и прокормить такую ораву трудно. Как-то пару лет назад через их селение проезжал маг и сказал, что у неё есть дар, а так же посоветовал пойти сюда. Но в школу принимали с восемнадцати, поэтому пришлось подождать. И вот теперь она тут.

Про саму школу и она знала мало, так что придется знакомиться с обстановкой по мере сил. Но точно известно, что завтра будет первое вводное занятие и там нам должны рассказать о правилах поведения, самой учебе и прочих данных. Единственное, что она знала точно — это где находится столовая, и что кормят там неплохо. А то, что не видно студентов, так все высыпаются после вчерашней сильной пьянки в честь поступления. Вот после этого рассказа все встало на свои места, и я перестала так сильно переживать по поводу того, где бродит остальной народ и почему никого не видно.

— Ну что, пошли ужинать? — спросила она, поднимаясь с кровати и потягиваясь.

Я кивнула, и мы вышли из комнаты. Столовая располагалась на первом этаже, в другом крыле. Это было обычное прямоугольное помещение с множеством столов и стойкой с едой. Светло-бежевые стены, деревянные полы, белоснежный потолок с кучей маленьких магических светильников. Слева парочка больших прямоугольных окон без занавесок, но с широкими подоконниками. Чтобы поесть, нужно было взять поднос со столика, который находился слева от входа, затем подойти к раздаточной стойке и выбрать те из предложенных блюд, что понравятся. Когда мы вошли, народу было не так уж и много. Студенты вели тихие разговоры, стараясь не мешать друг другу и при этом разглядывая вновь прибывших. Ничего не обычного. Сестренка не раз описывала мне помещения, в которых училась она, поэтому мне было с чем сравнить. Но все же такая обстановка слегка нервировала и хотелось постоянно что-нибудь поправить на себе. Пришлось срочно направить мысли в другое русло, а именно на еду. Выбор был огромный: салаты, гарниры, десерты, мясо, чай, сок, обычная вода и многое другое. Я даже слегка опешила от такого разнообразия.

Выбрав себе салат, блины с джемом и чай, подождала соседку, и мы сели за свободный столик. Еда оказалась вкусной, так что на разговоры времени практически не было. В данный момент меня больше интересовала реакция матери. Меня уже должны были хватиться и начать искать. Но о том лазе, кроме нас с Катриной никто не знал. И если за мной не следили, то вряд ли его найдут. Представляю как мама сейчас истерит, бьет фамильный фарфор и заставляет папу вздрагивать. Все же такая выгодная сделка сорвалась. Ничего, ей полезно немного яда выплеснуть, может добрее станет. На крайний случай у неё Инесса есть, и она спокойно может меня заменить. А я сделаю все, чтобы пройти обучение и перестать зависеть от родителей.

После ужина мы направились к себе и стали готовиться ко сну. Быстро приняв ванную, переоделась в пижаму и улеглась на кровать. Она оказалась достаточно мягкой, а от белья пахло свежестью. Все же этот день был насыщен такими непривычными, не обычными для меня событиями, что стоило мне коснуться головой подушки, и я тут же уснула.

«БУМ!» — раздался у меня в голове протяжный сигнал, заставив открыть глаза и резко сесть.

Черт! Это еще что такое?! По голове словно колоколом дали.

— Понравилось? — спросила Натали, потягиваясь на своей койке.

— Ага, прям в восторге, — села на кровати и потерла глаза. — А что это такое?

— Местный будильник, чтобы студенты не проспали, — охотно пояснила соседка, направляясь в ванну. — Чем дольше спишь, тем сильнее он бьет.

М-да, вот тебе и первый минус школы. Пока Натали приводила себя в порядок, я застелила постель, а когда освободилась душевая, умылась и оделась во вчерашнюю одежду, так как еще не знала, что именно тут можно носить. После того, как утренние процедуры были закончены, мы направились на завтрак. И вот тогда я смогла понять, что в школе введена форма. Парни ходили в темных брюках, пиджаках и белоснежных рубашках. Впрочем, некоторые девушки были одеты так же. Но большинство ходило в черных платьях с закрытым горлом, белым воротничком и манжетами, длиной до пола. Как-то слишком строго, если честно.

Когда завтрак закончился, я пошла вслед за толпой первокурсников. Отличить их было легко — на них не было формы. Большой толпой мы добрались до второго этажа и там увидели две двери с табличками «Телохранители» и «Наемники». Началось отсеивание по факультетам. На нашем большую часть составляли девушки, что стало настоящим удивлением для меня. Нет, парни тут тоже были, но они делились на два типа: мускулистые и хилые. Как происходило распределение, и по каким критериям шел отбор, я до сих пор понять не могу.

В самой аудитории, рядами стояли столы, каждый чуть выше предыдущего. Тут могло поместиться человек сто, не меньше. Я выбрала самый первый и села. Остальные решили оказаться как можно дальше от будущего преподавателя. Жаль, что мы с Натали оказались на разных факультетах. А тут пока никто не старается завести дружеские знакомства. В аудитории были представители самых разных рас: вампиры, оборотни, дроу, люди и даже парочка светлых эльфов, правда, я их не знала.

Спустя пару минут, из коридора раздались звонкие шаги. Открылась дверь и в помещение вошла женщина в строгом платье. Черные волосы были собраны в элегантный пучок, и на лицо нанесён легкий макияж, а взгляд слегка надменный.

— Добрый день, адепты, — поздоровалась она, и присев на край стола, продолжила: — Меня зовут Амодея Симонс. На следующие два года я ваша мама, папа, и прочие родственники. Советую даже не начинать гордиться тем, что вы сюда поступили. Это лишь начало вашего пути и с каждым днем он будет всё сложнее. Но если сможете получить диплом, тогда смело пускайте слезу умиления, — хорошее начало, ничего не скажешь. — Вас не будут учить общеизвестным наукам, так как для того, чтобы поступить сюда, их надо знать. Только профильные предметы и ничего более. Большую часть времени придется посвятить физической подготовке, — после этих слов с задних рядов послышался стон, и преподавательница даже слегка улыбнулась краешком губ. — А вы как хотели? Телохранитель обязан уметь постоять не только за хозяина, но и за себя. После вводной лекции получите расписание. Советую на пары не опаздывать, это чревато наказаниями в столовой. И поверьте, они не самые приятные. Вопросы?

— А каникулы тут есть? — раздался робкий женский голос.

— Есть. Через год вам дадут две недели отдыха, — обрадовали нас. — А на втором курсе будет практика в реальных условиях.

— Это как? — удивилась я, слегка нахмурившись.

— Ни для кого не секрет, что наша школа одна из лучших. Каждый день нам приходят письма с просьбой выделить одного студента или группу для охраны важных персон, — охотно пояснили мне. — Перед практикой мы выбираем наиболее одаренных и отправляем их на реальные задания. Те, кто справятся, получат звания Теней, остальные смогут рассчитывать лишь на охрану обозов.

Хм, заманчивая перспектива вырисовывается. Нет, я, конечно, догадывалась, что легко не будет, но чтобы прям так. Хоть плачь. С другой стороны — вернуться домой будет еще хуже.

— Раз больше вопросов ни у кого нет, ознакомьтесь с расписанием, — она взмахнула рукой и передо мной легли листочки с аккуратными надписями.

После недолгого прочтения я в очередной раз мысленно взвыла. Учеба предстояла интенсивная. Каждое утро тренировка на полигоне, затем завтрак и уроки по расписанию, а вечером пробежка три мили или замена другими упражнениями. Предметы тут тоже были довольно интересные: Зелья, яды и противоядия, логика и мышление, анализ ситуации глазами жертвы, некромантия (факультатив), магия земли — условия применения, особенности выживания в трудных условиях, бытовая магия и прочие науки. Половину названий я вообще впервые видела. А уж про то, что там будут преподавать, и думать не хотела.

— За формой можете зайти в хозяйственную часть, — прервала изучение листов кнера Симонс, оглядывая наши сосредоточенные лица. — Ходить в своей одежде запрещено.

— Скажите, а с родными можно будет связаться? — спросил кто-то из ребят за моей спиной.

— Конечно. Раз в месяц. Рядом с кабинетом ректора, на втором этаже есть специальная комната. Кстати, сегодня вы тоже можете ею воспользоваться и рассказать, что поступили, — соблаговолили порадовать нас перед первыми трудными днями. — Если вопросов больше нет, то можете быть свободны. Занятия начинаются завтра в девять. Опаздывать не советую.

Последняя фраза была произнесена так строго, что появилось такое чувство, будто в случае нарушения дисциплины, тебя могут просто убить. Когда нас отпустили с лекции, то многие ринулись связываться по магическому шару с родственниками, а я решила сходить за формой и учебниками. Сейчас есть шанс получить что-то поновее. Найти нужную дверь оказалось очень просто. Она находилась на первом этаже, сразу же за библиотекой, так что новую форму я получила одной из первых. Мне выдали платье, а так же брюки, рубашку и безрукавку. Хорошо, что можно выбрать, что носить. Кстати, давали сразу по два комплекта. Из обуви чешки или туфли с закрытым носом на небольшом устойчивом каблуке. И ко всему этому прилагалась еще и спортивная униформа. Облегающие как вторая кожа темные штаны и белая кофта с коротким рукавом. Ну, хоть на одежду деньги тратить не надо.

Так как учебники мне тоже были нужны, то я не стала делать круг, и после того как получила форму, зашла в библиотеку и стала обладательницей внушительной стопки макулатуры. Мне с трудом удалось дотащить её до комнаты и не уронить. Думаю, смотрелось это забавно, ведь я даже не видела куда шла. Ориентировалась по памяти и окружающим предметам. Когда, наконец, добралась до кровати, то скинула все на неё и устало опустилась рядом. Натали отсутствовала, возможно, у них уже лекции начались.

«И на что я подписалась?» — пронеслось в голове, когда я стала осматривать количество макулатуры.

Но отступать поздно, поэтому тихо вздохнув, стала расставлять книги на полке над кроватью, чтобы хоть представление иметь о том, что меня ждет. Кстати, на столе обнаружилось множество чистых тетрадей и ручек, каждая из которых была подписана. Здорово, видимо, тут обеспечивают практически всем необходимым. Это большой плюс. Немного разобравшись со свалившимися на меня неприятностями, повесила форму в шкаф и направилась вниз. Надеюсь, что народу в переговорной не много, и я смогу связаться с Катриной. Матушке лучше вообще не звонить. Она и сюда может приехать, дабы забрать неразумное дитя из срамного места, позорящего репутацию нашей семьи.

И видимо сегодня мой день, так как в переговорной никого не было. Я зашла внутрь и оказалась в небольшом помещении со светлыми стенами и без окон. Тут стоял круглый столик, на котором мигал шар связи, и стул. Отлично. Села, настроилась на Катрину и стала ждать ответа. Надеюсь, что она рядом и мне не придется перезванивать.

— Стаська, — возникло лицо Киры, подруги сестренки и суккубки по совместительству. — Ничего себе ты вымахала. Как дела?

— Привет. А Рина дома? — улыбнулась я.

— Сейчас позову, — ответила Кира и отвернулась. — РИНА! Тащи сюда свою попу, тебе сестра звонит.

Спустя пару минут, в шаре появилась Катрина и тут же приветливо помахала мне.

— Стаська, наконец-то, — улыбнулась она. — Как дела? Ты где?

— Я в школе, сегодня была вводная лекция, — не смогла не похвастаться.

— Отлично! — Рина захлопала в ладоши. — Я в тебе даже не сомневалась. И как? Нравится?

— Пока не понятно, — пожала плечами. — Времени мало прошло. Кстати, я смогу связываться с тобой, только, раз в месяц. Тебе мама не звонила?

— О, я была первой, кого она начала терроризировать после твоего побега, — усмехнулась сестра и слегка откинулась назад. — Тебя ищут, но пока безрезультатно. Естественно, я им ничего не сказала. Матушка орала долго и вещала про какой-то долг, но меня это мало волнует. Ты же знаешь. Не люблю, когда к чему-то принуждают. Поэтому, можешь жить спокойно, я тебя не выдам.

— Спасибо, — на душе стало значительно легче после этих слов.

— Кстати, ты сможешь отпроситься на пару дней? — неожиданно спросила Катрина, и её голос стал более нежным.

— Когда и зачем? — полюбопытствовала я.

— У меня через три месяца свадьба и ты почетная свидетельница.

— А-а-а-а… поздравляю, — настала моя очередь хлопать в ладоши. — Но, там же будет мама и…

— Не будет, — отрезала Рина. — Она отказалась приехать, ссылаясь на более важные дела.

Хоть сестренка и старалась выглядеть довольной, но в голосе чувствовались нотки грусти. М-да, моя семейка умеет «поднять» настроение всего лишь одним поступком. И что матери не понравилось? Советник при короле весьма почетная должность. Он даже выше нашего отца, но видимо, родительнице нужен принц. Печально, когда так поступают.

— Рина, не переживай, я тебе сразу всех заменю, — подмигнула сестренке. — И у меня еще вопрос. У нас родственники с черной магией не баловались?

— Это ты к чему? — нахмурилась она.

— Ну, тут на вступительных, выяснилось, что у меня не только магия целительства, но еще земля и некромантия.

— ОГО! — округлились её глаза. — Землю я еще могу понять, а вот последнее… Хм, знаешь, я попробую что-нибудь выяснить. Только, Стась, у меня одна просьба — будь осторожнее. Целитель с даром некроманта это не только странно, но и опасно.

— Я понимаю, — согласно кивнула. — Буду предельно внимательной. Кстати, мне пора бежать. Я позвоню через месяц.

— Хорошо, удачи сестричка, — мне послали воздушный поцелуй и отключились.

После разговора с ней на душе стало немного грустно. Все же я очень скучала. Хотелось, чтобы меня обняли и сказали, что все будет хорошо. Но в данный момент это физически невозможно. Ладно, грустить рано, сейчас лучше подумать о том, как пройти весь курс обучения и не вылететь с треском.

Я вернулась в комнату и никого там не обнаружила, видимо, Натали ещё где-то отдыхает или отмечает поступление с друзьями. Интересно, а я смогу найти хоть одну подругу? Тут весьма строгие правила поведения. Но ничего страшного. Главное, что сестра меня поддерживает и от этой мысли становится намного легче. Я быстро просмотрела расписание на завтра, подобрала учебники и отправилась спать.

Утром вновь в голове раздался ужасный звук, от которого глаза открывались сами собой. Сползла с кровати, улыбнулась Натали, которая терла глаза, сидя на соседней койке и пошла умываться. Первым уроком была физическая подготовка, поэтому пришлось надеть спортивную форму и плестись на поле. Весь курс был уже там, сонный и нервный. Подозреваю, что большинство вчера не хило отметило поступление. Я присоединилась к неровному ряду сокурсников, и стала ждать преподавателя. Он появился спустя пару минут. Это был один из экзаменаторов. Оборотень, правда, не знаю, к какой именно ипостаси он принадлежал. Высокий, широкоплечий и мускулистый. Длинные чёрные волосы собраны в хвост, карие глаза, слегка сдвинутый влево нос и волевой подбородок. Должна признать, что он весьма неплох собой, хоть и старше меня.

— Доброе утро ученики, — раздался по площадке громкий, слегка грубый голос. — Я ваш преподаватель, кнер Коаин. Каждое утро вы будете приходить сюда, и делать разминку. Для начала три круга по стадиону, затем девять приседаний и отжиманий. Как все сделаете, можете идти в душ, а затем на другие уроки.

Пока он говорил, я мысленно офигевала от количества физической нагрузки. Но, а что делать? Сами на это соглашались, собирались сюда поступить. Поэтому, когда был дан приказ, мы дружно повернулись налево и побежали. На первом курсе набралось много народу, но тут были далеко не все. Может, не смогли встать. Хотя, после такого колокола очень тяжело не проснуться. Если честно, то бежать было тяжело, я ведь раньше не уделяла спорту много времени. Не, ну могла немного с Маней пробежать, но не так часто и быстро.

Через два круга закололо в правом боку и стало тяжело дышать, но пришлось продолжить, ведь тех, кто останавливался, преподаватель подстегивал кнутом по мягкому месту. Весьма хороший стимул. После бега настали приседания и уже на пятый раз ноги стали слегка трястись. Чёрт! Как же это больно. Но нужно было закончить, что бы не получить дополнительный стимул. Про то, как я делала отжимания, вообще лучше помолчать. Это был ад, и так думали многие. Студенты стенали, охали, матерились сквозь зубы, но продолжали делать упражнения. А после этого нас отправили мыться и на следующие занятия. Тёплый душ стал спасением, правда, не долгим, но хоть какое-то облегчение принёс.

После этого, я надела штаны, рубашку и безрукавку. Заплела волосы в косу, закинула сумку на плечо и отправилась в столовую. Натали не было, пришлось идти одной. Народу в столовой было много, все в форме и сонные. Взяв себе салат, пару бутербродов и чай, села за стол и стала изучать расписание. Первым уроком у меня была магия земли, потом медитация и факультатив по некромантии. Последнее несколько пугало, но идти все равно придётся. Когда с завтраком было закончено, сверилась с данными, и пошла искать нужный кабинет. В школе все кабинеты были расположены довольно просто, но все равно приходилось помучиться с поисками. Через десять минут я нашла искомое. Урок по магии земли проходил на втором этаже. Кабинет был небольшой, но со светлыми стенами, деревянными полами, партами в три ряда и учительским столом.

В аудитории я оказалась одной из первых, поэтому села впереди. Не вижу смысла прятаться на задних рядах. За три минуты до звонка зашло две вампирессы, горный тролль, дроу и гном. Как-то мало нас. Кстати, тролль сел рядом со мной. Это стало неожиданностью. Ранее мне никогда не приходилось их видеть. Метра два ростом, серая кожа, гора мышц, маленькие чёрные глаза, нос картошкой, и квадратный подбородок. Форма на нем смотрелась слегка нелепо, но других вариантов все равно не было. Остальные учащиеся расположились на задних рядах.

— Привет, — раздался рядом немного грубоватый голос. — Меня зовут Тор. А тебя?

— Стася, — представилась я и протянула руку троллю. Тот аккуратно пожал её и улыбнулся. Неожиданно, должна признать. Этот народ редко выезжает за пределы своей территории. — А ты как сюда попал?

— Наш шаман увидел во мне потенциал, и боги велели ему отправить меня на обучение, — охотно ответил он, садясь ближе.

Невольно захотелось отсесть от него. Просто, на фоне этой серой горы я смотрелась как мелкая букашка. Но судя по поведению, Тор просто стремился найти друзей. С троллями мало кто общается, так как их считают грубыми и невоспитанными.

— Я смотрю, народу на данном уроке совсем мало, — решила продолжить знакомство и посмотрела на друга.

— Ага, — тут же согласился Тор. — Вообще, стихия земли одна из самых нелюбимых среди магов.

Спросить почему, не успела. Открылась дверь и в кабинет вошел преподаватель. С виду это был сухонький старик с длинной седой бородой, достающей до колен. Морщинистое лицо, живые серые глаза, и приветливая улыбка. Одет в черную мантию, подол которой был сильно испачкан маслеными пятнами, а на ботинках видна застывшая грязь. М-да, забавный персонаж.

— Добрый день адепты, — поздоровался он, осторожно опускаясь на стул. Я даже было подумала, что еще немного и дедуля просто развалится на кусочки. — Меня зовут магистр Леонтион и я буду преподавать вам одну из самых занимательных наук — магию земли. И не надо так кривиться, — неожиданно заявил он, слегка улыбнувшись. — Те, кто считает землю слабой стихией, очень ошибаются. С её помощью можно не только выращивать растения, но и создавать серьезные проблемы.

— Какие, например? — раздался недовольный женский голос с задних рядов. Видимо, одна из вампиресс решила взять слово.

— Землетрясение, — тут же ответил преподаватель. — Вы можете одним жестом превратить землю в зыбучие пески, сделать яму и закопать врага заживо, — после этой фразы меня слегка передернуло. — И не забудьте, что камни тоже являются частью земли, а, следовательно, вы можете ими управлять. Для поиска драгоценных камней это самая лучшая магия.

После этих слов студенты стали слушать более внимательно. В словах магистра была доля правды. Я и сама ранее считала, что лучше всего владеть огнем или воздухом, а вот землю как боевую стихию никогда не рассматривала. Так что, сейчас пришлось пересмотреть свои взгляды заново. Конечно, использовать её столь радикальным способом я не собираюсь, но неизвестно какие испытания нам подарит судьба.

Следующие два часа были посвящены основам управления стихией. Магистр учил нас чувствовать связь с землей. Для этого он поставил перед каждым по ведру и стал объяснять, как из крупиц сформировать комок грязи и сделать его твердым словно металл. Весьма неплохое метательное оружие, если суметь с ним справиться. Можно смело сказать, что первый раз у всех вышел комом. Никому не удалось сделать то, что просил преподаватель. Но расстраиваться по этому поводу не стоило, ведь впереди еще много времени на освоение материала.

Когда урок подошел к концу, нас отпустили на обед, предварительно дав задание прочитать первые три главы учебника. Что ж, вечером мне точно будет, чем заняться. А пока нужно перекусить. И кстати, Тор пошел вместе со мной. Я была только рада, в компании есть все же веселее. Мы зашли в столовую и направились к раздаточному столу. Естественно, нас повсюду сопровождали удивленные взгляды. Многие недоумевали, что тролль тут делает, а другие пытались понять, как мы можем общаться. Но лично мне было все равно, что думают остальные. Взяв себе овощной суп, пару ломтиков черного хлеба и салат с компотом, выбрала столик подальше от любопытных глаз и направилась туда. Тор последовал за мной. Когда он сел на лавку, та издала легкий скрип и возникла мысль, что она его попросту не выдержит, но все обошлось. Тролль себе не изменял, и взял большой кусок мяса средней прожарки, картошку и чай. Последнее стало для меня удивлением. Интересно, а чем они обычно питаются? Все же я очень мало знаю об этом народе.

— Стась, а ты не против, что я с тобой сел? — неожиданно спросил он, аккуратно нарезая мясо.

— Ни капли, — заверила его, пробуя суп. Тот оказался очень вкусным. — А почему ты спросил?

— Ну… Тут все так странно на меня смотрят, — пожал плечами он. — Словно я диковинка.

— Знаешь, ты прав, — улыбнулась я, подняв на него взгляд. — Просто, тролль в академии это немного странно. Вы ведь обычно не выходите из своей общины без надобности.

— Угу, — пробубнил он, прожевывая еду и вытирая рот салфеткой. От такого жеста несколько учеников даже компотом подавились. — Ну, раз шаман сказал, что это место может в будущем принести пользу моему племени, то надо ехать. И вот я здесь. Да и кто я такой, чтобы с ним спорить!

Тут мне возразить было нечего, поэтому я просто продолжила трапезу, иногда наблюдая за новоиспеченным другом. Должна признать, его манеры были безупречны, и некоторые мои друзья серьезно ему в этом уступали. Когда обед подошел к концу, я направилась в библиотеку, чтобы найти информацию о троллях. Все же надо было хоть немного узнать о новом друге, чтобы не упасть в грязь лицом. Тем более что уроки на сегодня закончились. Вначале меня это удивило, ведь в расписании их было больше. Но почему-то последующие отменили, и у нас получилось всего две пары. Но увидев количество домашнего задания по магии земли, вопросы отпали сами собой. Нам нужно было за двое суток прочитать пятьдесят страниц и хоть что-то из этого запомнить. Так что весь оставшийся вечер уйдет на разложение полученных данных по полочкам.

В библиотеке меня одарили не слишком дружелюбным взглядом, но выдали необходимую книгу. Она оказалась очень тонкой и практически новой. Видимо, эту информацию мало кто берет. И хорошо, что она была небольшой — это поможет быстрее усвоить данные и начать изучать магию земли. Самое интересное, что по возвращению в комнату, Натали там не обнаружилось. Интересно, где она обитает? Не то чтобы я сильно этим интересовалась, но любопытство во мне всегда присутствовало.

Сменив форму на удобные штаны и тунику, залегла на кровать и открыла первую книгу. Информации о троллях было немного, и считать её полностью достоверной было никак нельзя. Там все сводилось к тому, что тролли — это дикие животные, главным инстинктом которых является убийство. Они прекрасные воины и защитники, но совершенно невежественны. И если бы я перед прочтением не пообщалась с Тором, то возможно согласилась бы с этими утверждениями. Но сейчас все было наоборот. Вообще не понятно, кто это писал и для чего. Плюнув, взялась за домашнее задание. Этот талмуд был раза в три толще, обложка местами потерта, а страницы пожелтели. Но шрифт был хорошо виден и не доставлял неудобств.

Стоило мне только открыть её, как отворилась дверь и в комнату вошла Натали. Было видно, что она сильно устала. Сумка висела на плече, под глазами темные круги. А ведь сегодня лишь первый учебный день.

— Ты себя хорошо чувствуешь? — поинтересовалась я, пальцем загибая страничку учебника.

— Нормально, — она плюхнулась на кровать и застонала. — Просто у нас сегодня две пары физры было, так что этот оборотень все силы вытянул. Ноги просто отказываются двигаться.

— Понимаю, — посочувствовала ей. — У нас всего лишь разминка была, и то мне хотелось сбежать.

— А ты что читаешь? — спросила она, вставая с кровати и начиная переодеваться.

— Домашку делаю по магии земли. Кстати, а у тебя какая магия?

— Воздушная, — Натали начала рыться в сумке и спустя пару минут достала практически такую же книжку как у меня. — Но во мне её мало. Учитель сказал, что я могу рассчитывать лишь на физическую силу.

Вот с этим утверждением я бы поспорила. Все же она была очень худой и маленькой, чтобы брать противника силой. Да, эффект неожиданности может сыграть свою роль, но не существенную. Хотя, в тихом омуте…

После того, как Натали улеглась на соседней кровати и открыла свой учебник, я поняла, что разговора не будет. Что ж, мне тоже не помешает прочитать заданное. Надеюсь, что информация там будет интересной.

Глава 3 Чем дальше в учебу, тем больше проблем

Следующие несколько дней мы сначала бегали на тренировку, принимали душ и завтракали, а затем знакомились с учителями и предметами. Должна признать, что некоторые произвели на меня неизгладимое впечатление. Например, преподавательница по зельям и ядам оказалась довольно молодой особой. На вид не более тридцати лет и при этом элегантна. А вот глаза холодные. Сам урок проходил в подвале в связи с тем, что нам предстояло работать с опасными ингредиентами, и данное помещение лучше всего подходило для обеспечения безопасности. Я с этим мнением была не сильно согласна, но спорить не собиралась.

— Рада видеть новых учеников, — улыбнулась нам преподавательница, окидывая взглядом. — Меня зовут кнера Сирения и я буду учить вас готовить яды и разбираться в них.

Должна признать, она была хороша собой. Стройная, с высокой грудью, рыжими волосами, скрученными в узлы и перехваченными заколкой в виде летучей мыши, идеальным маникюром, и безупречными чертами лица. Мне эта красота казалась несколько искусственной, но возможно я ошибалась. На ней было строгое черное платье, и красный пояс, который придавал нотку бунтарства.

Пока она рассказывала о том, чему будет нас учить, я рассматривала кабинет. Голые серые стены, несколько открытых шкафов с кучей склянок, банок и прочей посуды, а так же подвешенные на веревке травы. Пахло вкусно, но я никак не могла понять, где тут вентиляция. Ни одного окна или створки. Для каждого учащегося небольшой отдельный стол, стул и котел на подставке. А под ним спиртовка для того, чтобы подогревать воду. Удобно и практично. Со своими одногруппниками я еще не успела подружиться, а Тор на данное занятие не ходил. Тут вообще было странное распределение по урокам. У каждого практически индивидуальное расписание.

— Хочу сразу предупредить, что от того как внимательно вы будете слушать, зависит ваша жизнь, — продолжила вещать преподавательница. — Я научу вас не только изготовлять яды и противоядия, но и вырабатывать иммунитет к ним.

— Как? — пискнула одна из девиц слева от меня. Судя по голосу, ей было страшно.

— Очень просто, — в голосе кнеры появились нотки сарказма. — После приготовления яда, вы будете его пробовать. Пару капель, не больше, — несколько учениц побледнели. — Но это заставит ваш организм бороться.

— Но разве так можно? — возмутился какой-то парень позади меня.

— А как вы собираетесь быть телохранителями? — приподняла левую бровь кнера. — Вашего будущего нанимателя могут отравить и вы должны суметь это предотвратить. Любой яд можно распознать, если знать как. А в случае, если вам придется пробовать пищу, то сравнив ощущения — сможете предотвратить беду.

— Но мы можем умереть, — не унималась все та же девица с писклявым голосом.

— На моем уроке вряд ли, а так — вполне, — пожала плечами преподавательница. — Все зависит от вашей прилежности в учебе. Все, хватит разговоров, приступим к уроку. Сегодня будем изучать цианистый калий и способы его распознания.

Следующий час нам читали лекцию о яде, способах его изготовления и применения. Хорошо, что пробовать не стали. Все же данный яд можно распознать по специфическому запаху, перебить который очень сложно. Во всем этом меня радовало лишь одно, к большинству гадостей у меня уже был иммунитет. Все же, статус приближенных к трону, имеет свои плюсы и один из них — это то, что нас с детства приучают к ядам. Матушка чуть ли не с колыбели каждого кормила этим. И вообще, я с преподавательницей согласна. Наша профессия обязывает быть готовыми ко всему.

А после ядов у нас была лекция по магии земли. На неё я шла с радостью. Магистр преподавал интересно, и порой даже заставлял напрячь мозги. Никто с потока уже не считал, что земля плохая стихия и ей владеют лишь неудачники. Вот и сегодня нас ждал очередной пример.

— Итак, давайте на мгновение представим, что вас взяли в плен, связали и решили похоронить заживо в деревянном ящике, — начал лекцию магистр, глядя на нас. — Разберем пример, используя каждую стихию. Кто начнет?

— Я, — подняла руку вампиресса. — Думаю, можно спалить веревки и древесину с помощью огня.

— И при этом сгореть самой, — усмехнулся магистр. — Вы в трехметровой яме, вокруг темнота и замкнутое пространство. Использование магии огня будет стоить вам жизни.

— А если использовать воду? — предложил один из темных эльфов.

— Как? — вопросом на вопрос ответил магистр. — Конечно, от жажды вы не умрете, а вот утопить себя сможете запросто. Вода не поможет вам всплыть из ямы, если она засыпана сверху.

— Воздух, — предложил гном, задумчиво теребя бороду.

— Ну, от удушья это вас спасет, — согласился преподаватель. — А как выбираться будете?

Все замолчали и стали обдумывать ответ. Но в голову ничего не лезло. Даже если создать воздушную подушку, ничего не получится. Она не выдержит напора.

— Получается, что выбраться нельзя, — сделала окончательный вывод я.

— Можно, но тут нужна именно магия земли, — улыбнулся магистр. — Владея ею, вы сможете довольно комфортно провести время и дождаться, пока ваши недоброжелатели уйдут.

— И как же? — не удержалась от сарказма вампиресса.

— Во-первых, в ящике будут дыры и с помощью магии земли можно сделать небольшой лаз к поверхности, чтобы поступал воздух, — начал рассказывать преподаватель, сверкая глазами. — Во-вторых, так же можно сделать себе доступ воды, чтобы не умереть от жажды. Ну и напоследок — даже если ящик забит гвоздями, их можно вытащить магией и затем, используя силу, вытолкнуть себя наверх.

— Но ведь земля не всегда может помочь, — настаивала на своем девушка.

— Конечно. Но в любой ситуации нельзя поддаваться панике. Выбраться можно всегда, главное понимать как. И об этом мы с вами поговорим на следующем уроке, а еще я научу вас делать вот так, — он взял в руку комок грязи, сжал его и когда открыл, то на ладони сидел зайчик.

Миниатюрный и очень реалистичный. Потом он сделал так еще несколько раз, показывая нам самые разнообразные фигурки. Последним оказался дракончик, и я им просто залюбовалась. Он был словно живой. Заметив мой интерес, магистр что-то прошептал и дракон из земляного превратился в металлического. Теперь на него с восхищением глядели все.

— Дарю, — мне протянули скульптурку, и я тут же её взяла. — Теперь вы понимаете к чему нужно идти и стремиться. Если будете хорошо учиться, то сможете создавать и не такое. Кстати, скоро мы начнем изучать боевую сторону магии земли, — при этих словах глаза дроу загорелись как маяки. Все же эта раса была наиболее воинственной из всех существующих. Только у них в армию брали женщин. И каждый житель был обязан пройти годовое обучение.

После этого нас отпустили с урока, и я побежала к себе в комнату, чтобы отнести столь неожиданный подарок. Ему нашлось место на подоконнике. Смотрелось здорово. Особенно, если учесть, что я была в восторге от драконов и всегда мечтала их увидеть.

Вечером вернулась Натали и тоже обрадовалась нашему новому гостю. Ей понравилась статуэтка, и она даже немного поворчала, что из воздуха такое не сотворить. К сожалению, нам с ней так и не удалось стать хорошими подругами. Нет, мы общались, помогали друг другу, но не более того. Видимо, тут все сводилось к тому, что у нас разные факультеты, которые постоянно соперничали между собой.

Но на данный момент мне хватало Тора. Он оказался прекрасным собеседником, и если честно, то я была сильно удивлена этим. Зато лишний раз убедилась, что не стоит судить о человеке по внешнему виду. Конечно, тролль в школе пользовался повышенным интересом. Все же эту расу к ученым отнести сложно, да и они сами обычно предпочитают работать руками, а не головой. Правда, его все равно обходили стороной и даже не пытались завести знакомство. А у нас с ним было не так уж много совместных пар, поэтому виделись мы в основном или в библиотеке, или в столовой. Но и это получалось не всегда. Уроков задавали много, причем большая часть устная. Преподаватели считали, что так мы лучше запомним материал и сможем применить его на практике. Одним из моих любимых предметов стало — «Логическое мышление». Его вела наша куратор.

— Итак, сегодня мы с вами разберем одну из ситуаций, в которой я имела честь побывать, — начала лекцию кнера Симонс. Сев за свой стол, она подняла на нас взгляд. — Представьте, что вас позвали охранять мужчину. Он довольно богат, имеет жену и пятнадцатилетнюю дочь. И вот с заданием вы не справились, его убили. Кто, по-вашему, заказчик?

— Жена, — практически тут же прокричала половина аудитории.

— Конкурент, — ответила вторая.

А вот я задумалась. Кнера ведь не просто так привела этот пример. Да, с виду все просто, но она бы не стала тогда о нем говорить. Тут точно есть загадка, осталось понять какая.

— Что ж, вы все мыслите слишком стандартно, — слегка разочаровано вздохнула она. — Нет, жена и конкуренты естественно являются основными подозреваемыми, но почему никто не подумал на дочь?

— Так она еще маленькая, — удивилась одна из девушек, сидящих за моей спиной. — И что ей перепадет со смерти отца?

— Например, наследство.

— Но вы ничего про это говорили, — возмутилась все та же девица и я повернула голову, чтобы полюбопытствовать, кто так рьяно спорит с преподавателем. Это оказалась представительница темных эльфов. Красивая, стройная, с темной кожей, белоснежными волосами, собранными в высокий хвост и красными глазами.

— А я и не обязана об этом говорить, — в голосе преподавательницы появились грубые нотки. — Запомните раз и навсегда — первым делом нужно включить логику. Прежде чем браться за задание, внимательно изучите все материалы. И поверьте, преступником чаще всего оказывается тот, на кого меньше всего думаешь. В данном случае это была дочь.

— Но ведь есть еще и мать, — сказала я, решив поддержать девушку. — Как быть с ней?

— Насколько нам стало известно из расследования, девушка собиралась со временем избавиться и от неё.

После этих слов мне стало интересно, кем именно была кнера. Сомневаюсь, что телохранительницей, да и на наемницу она не тянет. Хм, скорей всего следователь или судья, но в любом случае, Амодея Симонс нам об этом не расскажет.

Когда урок подошел к концу, нас отпустили, но при этом задали гору домашнего задания. Тут ни на минуту расслабиться не получается. Вечно находится дело. Хорошо, что сейчас обед и можно хоть ненадолго забыть об уроках. Если честно, то порой я начинала жалеть, что поступила сюда. Но стоило вспомнить причину, и школа уже не казалась таким ужасом. Правда, я ужасно скучала по сестре. Хотелось поплакать на родном плече или просто поболтать дождливым вечером за кружкой горячего вина с пряностями.

Придя в столовую, взяла поднос с едой и села за один из столиков. К сожалению, мне пока не удалось познакомиться с кем-то кроме Тора. Большинство девушек разбивались на группы по интересам и расам. А светлых эльфиек тут не было — одна я. Жаль. Ковыряясь вилкой в салате, задумалась о родных, и не заметила новое действующее лицо.

— Привет, — напротив сел Тор с довольной улыбкой. — Чего грустим?

— Да так, — отмахнулась. — А ты чему радуешься?

— У нас сегодня была первая тренировка с оружием, — мечтательно заявил он, отрезая себе кусок мяса. — Это так круто. Кнер зверь — гонял нас как надо. Мне понравилось.

Я вздрогнула от его энтузиазма. Просто у меня оборотень вызывал лишь страх и не более того. Конечно, в том, что он нас гонял и заставлял работать был большой плюс. Все же любой телохранитель должен постоять за себя и хозяина, но некоторые тренировки заставляли меня выть. Если растяжки и прыжки я любила, то оружие совершенно не мой метод. Метать ножи — пожалуйста, а вот меч мне не поддавался. Он был либо тяжелый, либо неудобный.

— А как обстоят дела с сокурсниками? — перевела разговор в другое русло.

— Плохо, — грустно вздохнул Тор. — Хотя, я тут с одним парнем познакомился. Он скоро придет, я вас представлю. Ничего так, но немного странный.

Эта фраза меня слегка напрягла, но если учесть, что для меня тролль уже странность, то даже боюсь представить, с кем он имел честь подружиться. Но любопытно тоже было. Так что оставалось лишь дождаться этого парня.

— А с учебой проблем нет? — решила спросить у Тора, пока мы ждали его друга.

— Не-а, тут интересно, — он улыбнулся. — Хотя, пара предметов дается мне с трудом. Слишком быстро надо соображать. Особенно этикет, б-р-р-р… Никогда его не понимал.

— Да, я и сама это не очень люблю, но надо, — попыталась поддержать Тора. Хотя, эти уроки по этикету с матушкой вспоминались с содроганием. Она всегда хотела, чтобы мы были самыми лучшими во всем. И не важно, какой ценой это будет достигнуто.

Тролль кивнул и не стал прерывать процесс поглощения еды. Я тоже решила закончить обед и неожиданно почувствовала на себе пристальный взгляд. Спину прям жгло от него. Я отложила вилку и повернулась назад. И буквально тут же встретилась взглядом с дроу. Парень сидел через три стола от меня и не отводил глаз. В них читалось вожделение и любопытство. Внутри все неожиданно замерло и дыхание перехватило. Он был красив. Мускулистый, если смотреть на плечи, обтянутые рубашкой, темная кожа, волевой подбородок, глаза с красноватым отливом, орлиный нос, узкие губы и белоснежные волосы, собранные в хвост, а так же длинная косая челка, немного прикрывающая правую сторону. От такого напора я слегка вздрогнула и тут же отвернулась, стараясь восстановить дыхание. Не понравился мне этот взгляд. Ничего хорошего от темных эльфов ждать не приходится. Маменька меня не раз предупреждала держаться от них подальше.

— А вот и он, — отвлек меня от негативных мыслей Тор, махая кому-то за моей спиной. Если честно, то поворачиваться было страшно. Особенно, когда за тобой так пристально следят. Надеюсь, что это будет не дроу. Иначе меня инсульт схватит, прям на месте. — Привет, Сол, а вот и моя подруга, о которой я тебе говорил. Стась, познакомься — это Сол.

Я все же повернулась и узрела рядом с нашим столиком вампира. И тут же с облегчением выдохнула, протянув тому руку для пожатия.

— Очень приятно, присаживайся, — улыбнулась ему.

— Благодарю, — он ответил взаимной улыбкой и сел напротив.

Теперь у меня появилась возможность хорошенько его рассмотреть. Ну что я могу сказать — вампир он везде вампир. Бледная словно мел кожа, красные глаза в окружении пышных ресниц, которым любая девица позавидует, острый подбородок, резкие скулы и очень худощавое телосложение. Мне даже показалось, что стоит подуть легкому ветерку и его снесет. Но оболочка может быть обманчивой. Что ж, посмотрим, что будет дальше.

— Случай, а ты наемница или телохранитель? — спросил Сол, попивая сок.

— Второе.

— Неожиданно, — приподнял правую бровь. — Хотя, наемница из тебя бы не вышла.

— Почему? — мне даже немного обидно стало.

— Слишком смазливая, — ухмыльнулся. — Таких чаще в постель тащат, а не на войну. Ты только не обижайся, — сказал он, заметив мою реакцию на его слова. — Это комплимент.

— Сомнительный, если честно, — пробубнила я, отставляя поднос с едой. Аппетит пропал.

— Зато ты можешь стать прекрасным телохранителем, — попытался реабилитироваться он. — Мало кто сразу поймет твое основное предназначение. Кстати, я тут по дороге заметил, что на тебя обратил внимание Картер. Ты это… будь поосторожнее.

— Ты о чем? — нахмурилась.

— Картер тер Сторн — граф, третий наследник темного трона дроу, — охотно пояснил Сол. — Он тут что-то вроде короля. Учится на наемника и весьма успешно. И в данный момент прожигает твою спину заинтересованным взглядом. Если не хочешь неприятностей, то держись от него подальше.

— Он опасен? — я отложила приборы в сторону.

— Весьма, — кивнул вампир. — Я слышал, что ему еще никто не отказывал, и девицы летят к нему как пчелы на пыльцу. Он сейчас на втором курсе.

— Значит нужно подождать лишь год, и он уйдет, — облегченно выдохнула я.

— Не-а, — взял слово Тор, внимательно слушая нас. — Сегодня было объявление о том, что курс у наемников продлили еще на год. Так что мы окончим школу одновременно.

Данная новость меня не сильно обрадовала. Но и перспектива стать одной из любовниц тоже не прельщала. Нужно будет что-нибудь придумать.

— Стась, не бойся, — попытался успокоить меня тролль, заметив реакцию на его слова. — Если он сунется — ты мне скажи, я ему темную устрою.

— Угу, — кивнула и попыталась натянуть на лицо улыбку. — Ну что, пошли в библиотеку?

Ребята кивнули, и мы вышли из столовой. Я спиной ощущала взгляд Картера, но сделала вид, что не заметила его. Боюсь, конкуренция тут высокая и его поклонницы могут устроить темную мне.

* * *

«Вот гад плешивый» — думала я, выходя из кабинета ректора.

Вчера позвонила Рина и сказала дату свадьбы, а сегодня я пошла к главе учебного заведения, чтобы отпроситься на пару дней. Но получила категоричный отказ.

— Анстенсия, мы никогда не прерываем учебный процесс, — сказал ректор, складывая руки на груди. — И у нас нет поблажек, так что можете пожелать своей сестре счастья через шар связи.

Было обидно до жути, честное слово. Хотелось даже кого-нибудь поколотить от безысходности. Пропустить свадьбу сестры — это уже, ни в какие ворота не лезет. Ведь там и так никого из нашей семьи не будет. Неужели так трудно отпустить на пару дней? Я же наверстаю. Но спорить с ректором себе дороже, придется смириться. Тем более что мне пора на факультатив по некромантии. Первый, между прочим. Должна признаться — было слегка страшновато туда идти. Все же я целитель и до сих пор никак не могу понять — откуда такая радость. Интересно, что скажет матушка, когда узнает о темном даре в нашей светлой семейке?

Урок некромантии проводился в подвале. Поговаривали, что это было сделано специально для того, чтобы зомби не сбежали наверх и не покусали учащихся. В такую присказку верилось с трудом. Но, тем не менее, пришлось идти вниз по бесконечному числу коридоров и лестниц, и в конечном итоге я нашла нужную дверь. Зашла внутрь и остолбенела. Довольно большое помещение было полностью из серого камня, ни одного окна и довольно прохладно. Слева ряды парт, справа учительский стол и на стене висит черная доска. Мрачновато если честно.

Когда я зашла, то заметила, что часть учащихся уже сидели на своих местах. Долго не думая, села на первую парту и стала ждать преподавателя. Группа для факультатива оказалась небольшой, нас было пятнадцать. И ни одного знакомого лица. Жаль. Спустя пару минут дверь кабинета вновь открылась, и вошел наш будущий преподаватель. Высокий, но очень худой, хотя его скорее можно назвать жилистым. Черные волосы зачесаны назад и собраны в небольшой хвост, бледная кожа и серые глаза с желтоватыми крапинками. Первый раз с таким сталкиваюсь. Он прошел через аудиторию, сел за стол и только тогда обратил на нас взгляд.

— Всем ужасных ночей, — улыбнулся, обнажая белоснежные зубы и окидывая взглядом класс. — Меня зовут Магистр Нектос и я буду вести у вас некромантию. Раз вы сюда попали, то дар есть. Правда, ничего стоящего из вас не получится, — в его голосе послышались печальные нотки. — Ни одного стоящего ученика, — он еще раз оглядел нас и уткнулся взглядом в меня. Стало не по себе. — Хм, светлая эльфийка? Интересно… Я даже готов забрать свои слова обратно… Кажется, этот год будет интересным.

Последнее он пробормотал скорее для себя, но услышали все и теперь переводили взгляд с него на меня. Стало страшно. Интерес преподавателя ничем хорошим мне грозить не мог.

— Итак, давайте начнем урок, — продолжил вещать магистр, кладя руки на стол и сцепляя их в замок. — Думаю, что такое некромантия знают все, — кивок. — Отлично. Так как дар у вас маленький, то в основном мы будем заниматься теорией. Практика на втором году. Хотя, посмотрим, как вы усвоите этот материал. Для начала поговорим о самих некромантах.

И началась довольно интересная лекция о новом предмете. Должна признать, кнер рассказывал интересно, то и дело, разбавляя повествование примерами. Конечно, порой, слушать его было жутковато, и некоторые учащиеся кривили лица, давая понять, что им это не интересно. Но магистру было начхать. Из его лекции я узнала, что чем сильнее дар некромантии, тем хуже для носящего. Если не использовать свои силы, то они начинают нести вред окружающим и выходят из-под контроля. Поэтому, если дар есть, то нужно им пользоваться, хотя бы в малых дозах. И для этого не обязательно поднимать зомби или убивать кого-то. Можно просто развеять духа, вызвать усопшего или еще что-нибудь безобидное. А вот если отказаться от дара, то можно сойти с ума или поднять армию кровожадных монстров, и тогда некроманту обеспечена дорога в один конец. Но нам такое не грозит, ведь уровень владения магией минимален и не требует особого подхода. Максимум на что нас хватит — это поднять одного зомби. Не более. И лично меня это обстоятельство сильно радовало. Никогда не понимала черных магов, которые стремились к мировому господству. Что в этом хорошего?

После лекции магистр отпустил всех, кроме меня. Пришлось остаться, мысленно гадая для чего. При этом готова поклясться, что некоторые студенты, уходя, кидали на меня сочувственные взгляды. Становилось не по себе.

— Как вас зовут? — спросил магистр, когда мы остались наедине.

— Анстенсия.

— Вы ведь целитель? — от его пристального взгляда по спине побежал мурашки, табуном.

— Да, — не стала отрицать очевидное.

— Это весьма удивительно, когда в одной личности сочетается сразу две противоположные стихии. Знаете, от кого достался дар? — я отрицательно помотала головой. — Хм, советую выяснить. Это может оказаться полезным. И еще, лучше вам никому не говорить о наличии сразу двух…, - он замолчал, присмотрелся и добавил: — Трех стихий. Подозреваю, что магией целительства вы уже овладели? — кивнула. — Хорошо. Тогда, просто экранизируйте ауру, чтобы этот дар оставался в тайне. И если будет нужна помощь — обращайтесь. А теперь свободны.

Я встала, собрала вещи и вышла из аудитории. В голове была каша. Не такого разговора ожидала от магистра. Некроманты мне всегда казались замкнутыми и злобными созданиями, а этот наоборот проявил заботу. Интересно, чем для меня это обернется?

Так как уроков на сегодня больше не было, пошла в свою комнату. Моя соседка еще не пришла, но я этому уже и не удивлялась. Натали постоянно где-то пропадала и возвращалась под вечер, делала уроки и засыпала. Стать с ней хорошими подругами у нас вряд ли получится. Но с другой стороны — мы ведь не ссоримся, а значит можно жить спокойно. Первым делом я собрала учебники на завтрашний день и задумалась чем заняться. Уроки сделаны, сидеть в комнате надоело до чертиков. И тут услышала стук в окно. Обернулась и увидела бумажный конверт с крылышками. Это был единственный способ общения между студентами и действовал только на территории школы. Весьма удобно.

Открыла окно, сцапала послание и тут же открыла. Крылышки исчезли. Внутри оказалось приглашение от Тора. Он звал прогуляться на воздухе или посидеть на тренировочном полигоне. Идея мне понравилась, я быстро слепила ответ, назначив встречу у дверей школы, и отправила его адресату. А после этого стала переодеваться. Буквально неделю назад ректор разрешил нам после занятий ходить в чем угодно, но в учебное время обязательно форма. Не знаю, из-за чего были сделаны такие поблажки, но в любом случае народ радовался небольшой уступке. Для прогулки выбрала темные штаны и белую рубашку, а на ноги удобные туфли без каблука. Волосы оставила как есть — в хвосте. Быстро прошмыгнула мимо комендантши и была удостоена придирчивого взгляда. Она еще не смирилась с тем, что мы не ходим в форме целыми днями. Хотя, я бы на её месте тоже кривилась, ведь на следующий день после объявления одна из девиц со второго курса пошла гулять в мини платье. Там даже нагнуться было нереально, а уж сесть тем более. Но сколько восторженных взглядов и свистов было послано ей вдогонку.

Около дверей меня уже ждали Тор и Сол. Последний держал в руке какой-то кулек.

— Приветик, — подошла к ним. — Пошли?

— Ага, — улыбнулся Сол и протянул мне кулек. — Будешь?

— А что там? — сунула внутрь любопытный нос и увидела разноцветный мармелад в виде животных. — Конечно, — тут же заграбастала себе целый кулак. Люблю сладости.

Тор так же немного отсыпал себе, и мы направились на тренировочный полигон. Там стояли скамейки, и на них можно было посидеть, погреться на солнышке. А так как погода была теплой, то прогулка самое оно. Тем более что кроме нас там никого не было. Это довольно приятный плюс. Так как скамейки стояли в виде амфитеатра, то я села чуть выше ребят, чтобы иметь возможность нормально разговаривать, а не задирать голову кверху. Все же они оба были значительно выше меня. Мы немного поговорили об учебе и тут послышались женские голоса, а спустя мгновение из-за угла школы вышло несколько девиц. Все они были одеты в короткие платья и вызывающе накрашены.

— И что они тут забыли? — недовольно произнесла я, закидывая в рот очередную мармеладинку в виде зеленого единорога.

— Так сейчас сюда Картер придет, — повторил мой жест Сол, не сводя взгляда с девушек.

А те обошли нас стороной и уселись ближе к турникам.

— Зачем? — полюбопытствовала я, наблюдая за ними. Тут было две дроу, одна демоница и пара вампиресс.

— На тренировку. Он тут каждый день разминается, а девицы бегают посмотреть. Ну и надеются обратить на себя его внимание.

— А что, у него нет подружки? — продолжила допрос.

— Постоянной нет, а так уйма, — Сол закинул сладость в рот и начал активно её жевать. — А ты почему …

Договорить он не успел, так как из-за поворота показался дроу в темных штанах и белоснежной майке. Волосы заплетены в сложную косу. Походка была легкой, но в тоже время хищной. Картер шел вперед и совершенно не обращал внимания на пищащих от восторга девиц. А те чуть слюнями не исходили. Меня он не заметил, так как Тор закрывал обзор, и я была этому рада. Тем временем Картер подошел к турнику, немного размял руки и стал подтягиваться. Девушки каждое его движение провожали восторженным взглядом. Аж тошно становилось. И тут он увидел меня в окружении парней, стало немного жарко от его пронизывающего насквозь взгляда. Неожиданно Картер стянул с себя майку, обнажая накаченный пресс.

— У-у-у, — взвыли поклонницы, округляя глазки. Должна признать, там было на что посмотреть. Кубики на животе… м-м-м… красота. Фигура просто загляденье. Но меня с детства окружали практически такие же атлеты, поэтому на его выпендрёж я смотрела с долей скуки. От этого дроу даже слегка погрустнел, но быстро взял себя в руки и пошел отжиматься.

— Стась, а у тебя парень есть? — прервал мои наблюдения за Картером вампирчик.

— Не-а. А ты, с какой целью интересуешься? — перевела взгляд на него.

— Банальное любопытство, — пожал плечами. — В любом случае, он скоро появится.

— Кхе-кхе, — подавилась мармеладкой. — Ты это… не шути так.

— А кто шутит? — он приподнял правую бровь. — Ты как раз во вкусе Картера, он любит блондинок.

«Надо срочно перекрашиваться» — оживилась интуиция.

— Может, о чем-нибудь другом поговорим? — постаралась перевести тему. Тем более что спиной все еще ощущала пристальный взгляд.

— Конечно, — согласился Сол. — Только один совет — оглядывайся по сторонам. У Картера много поклонниц и еще одну соперницу на пути к нему они не потерпят. Могут навредить.

М-да, вот тебе и попала, сама того не желая. Невольно взглянула на девушек и заметила, что те с интересом разглядывают меня. И ничего хорошего в этих взглядах не было. Похоже, мне действительно стоит быть осторожной.

Глава 4 Как не поддаться соблазнам

— Итак, мои любимые ученики, сегодня мы будем с вами готовить особый яд, — предвкушающее улыбнулась ведьма, заставив нас вздрогнуть. — Он практически не распознается, и противоядие от него сделать не так уж просто. В связи с этим, данный яд наиболее часто используют наемники. Его можно добавить не только в еду или напиток, но и смазать оружие. Яд действует медленно, не менее трех суток и доставляет жертве небывалые мучения.

— И нам предстоит его пробовать? — раздался полный страха голос за моей спиной. Все тот же, что и до этого.

— Естественно. Но всего пару капель, и у меня есть противоядие, так что бояться не стоит. Итак, начнем.

Если честно, то энтузиазма ведьмы никто не разделял. Горящие азартом глаза не давали покоя. Мне даже начало казаться, что наши страхи доставляют ей удовольствие. Особенно трепетно кнера Сирения относилась к Лизе, той самой девушке, которая вечно дрожала от страха. Я вообще не понимала, зачем она поступала в эту школу, если каждое занятие слушала с округлившимися глазами и дрожа как лист на ветру. С виду сущий ангелок. Невысокая, худенькая девушка с русыми волосами и серыми глазами, миловидная внешность. Но её тоненький писклявый голосок порой просто раздражает. Причем с ней практически никто не общается, да и она сама к этому не стремится.

В общем, её вопли никакого эффекта не произвели, и кнера начала урок. Рассказывала она хорошо и довольно понятно, постоянно контролируя каждый наш шаг и действие. Так что я совершенно не боялась пробовать яд, прекрасно зная, что сделала его правильно. Конечно, это было не так уж и приятно, но жить можно. У данного зелья оказался приторно сладкий вкус, даже несмотря на то, что на язык попало три капли. И практически тут же по телу пронеслась едва заметная судорога, заставившая скривиться. Неприятно, но терпимо. Самое примечательное, что противоядие мы получили лишь через десять минут. По словам преподавательницы — это делалась для того, чтобы мы запомнили ощущения на будущее. Поверьте, такое не забудешь, даже если захочешь. Боюсь представить, что будет с другими ядами. Кстати, несколько девиц все же не стали его принимать, вследствие чего получили неодобрение кнеры и минус на предстоящем зачете. А одна и вовсе свалилась в обморок. Преподавательница на этот трюк лишь хмыкнула и дала пару пощечин, приведя девицу в чувство. В общем, на данном уроке нас никто жалеть не будет. Впрочем, как и на остальных.

Сегодня с утра оборотень встретил нас довольно хмурым взглядом.

— М-да, печальное зрелище, — изрек он, проходя мимо нашей не совсем стройной шеренги. — Вы уже месяц занимаетесь, а толку не прибавилось. Вы даже сотню метров пробежать не можете! Нет, ну как так можно? Я вас спрашиваю?! — мы покаянно опустили головы. — Так, с сегодняшнего дня наши уроки станут намного интенсивнее.

Мы дружно взвыли, но быстро замолчали. Грозный оборотень это вам не шутки. От одного его взгляда ноги сами срываются на бег. Честное слово. Так что после такой тренировки мы были выжаты как лимоны и шевелились с трудом. Придя в столовую, я едва смогла дотянуть поднос до стола и сесть.

— Стась, ты чего горбатишься? — меня хлопнули по плечу, и я чуть не уткнулась носом в тарелку.

— …, - выругалась сквозь зубы, зло посмотрев на Тора.

— Я что-то не то сделал? — на его лице появилось беспокойство.

— Нет, — потерла пострадавшую конечность и кивнула Солу, который сел напротив. — Просто препод сегодня лютует с утра. Я столько в жизни не бегала. Мышцы болят.

— А-а-а, — протянул тролль, беря стакан с соком. — Могу хорошую мазь посоветовать. Правда, пахнет от неё ух, тебя за версту обходить будут.

— Благодарю, но я как-нибудь перетерплю, — попыталась взять вилку, но руки плохо слушались.

Черт, ну что за наказанье? Почему нельзя давать нагрузку постепенно?

Пока я мысленно костерила оборотня, Сол наблюдал за моими потугами и видимо не выдержал, так как неожиданно поднялся, оказался за моей спиной и стал разминать плечи. Первые три секунды мне хотелось орать от боли.

— М-м-м…, - вырвалось у меня от блаженства. Не знаю, на что там нажимал вампир, но мне стало значительно легче. Тело стало послушным, и нервы перестали напоминать о себе.

— Помогло? — спросил он, садясь обратно.

— Угу, спасибо, — я искренне улыбнулась ему и стала кушать.

— Стась, а хочешь, я тебя подтяну по физкультуре? — предложил Тор, до этого молчаливо наблюдая за моими мучениями.

Мысль, конечно, была славной, но почему-то меня совершенно не грела. Боюсь представить, что из этого получится.

— Я бы на твоем месте согласился, — вставил свои пять копеек Сол, делая бутерброд. — Да и я могу помочь.

— Хорошо, — обреченно кивнула им. — Тогда вечером, после занятий?

Парни согласились, и мы стали заканчивать прием пищи, так как пора было на очередное занятие. И сегодня у меня последним уроком стояла Логика. Наш куратор встретила нас со счастливой улыбкой и кучей чистых листов в руках. Подозреваю, что будет контрольная работа, к которой никто из нас и не готовился. И я оказалась права. Пришлось сильно попотеть, чтобы ответить на сложные и порой весьма заковыристые вопросы. Особенно, если учесть, что все это время кнера пристально за нами наблюдала, не давая даже попытки списать. Не знаю, как я справилась, надеюсь, что положительно. В любом случае ответ будет на следующем уроке.

Вернувшись в комнату, я как обычно оказалась одна. Переодевшись в более удобную одежду, разлеглась на кровати и стала листать учебник по зельям. Надо было прочитать пару глав и законспектировать основные моменты. Данный урок мне нравился, поэтому его я изучала с удовольствием. И видимо из реальности выпала сильно, так как не заметила приход Натали. Но когда та свалилась на пол как мешок с картошкой, я оторвала голову от книги и посмотрела на неё.

— Ната, что случилось? — подлетела к ней и помогла встать. Выглядела соседка плохо. Губа разбита, под правым глазом появляется синяк, одежда порвана.

— Ничего, — она поморщилась, осторожно опускаясь на кровать.

— Как ничего? — у меня аж глаз задергался. — Ты себя видела?

— Стась, все нормально. Мне просто отлежаться надо, — она стала заваливаться набок.

Я мысленно чертыхнулась и полезла в сумку за лекарствами. Все же хорошо, что сбегая из дома, прихватила с собой самые необходимые в дороге зелья. И одним из них был эликсир для восстановления. Он может за несколько часов затянуть все раны и придать сил.

— Пей, — приказала я, давая соседке кружку с лекарством. Та не стала задавать лишних вопросов и залпом осушила её.

После этого я помогла ей раздеться и уложила спать. В любом случае ответов от неё не добиться, так как одним из побочных действий является крепкий сон. Надеюсь, завтра она сможет поведать о том, что с ней произошло. А пока мне нужно собираться на вечернюю тренировку с ребятами. Раз уж я решила стать телохранителем, то надо соответствовать. Быстро натянув на себя спортивную форму, убрала волосы в косу и пошла на полигон.

— Хм, и куда это мы направляемся? — прозвучал за спиной мужской голос, когда я практически обошла здание общежития. Обернувшись, узрела Картера с довольной улыбкой на лице.

— А какое тебе собственно дело? — спросила я, одаривая его хмурым взглядом.

— Ну… может я хотел пригласить тебя на свидание? — сказал он, делая шаг ко мне. Невольно захотелось отступить. Он меня немного пугал.

— Благодарю, но меня данное предложение совершенно не интересует, — попыталась быть вежливой, как учили родители.

— Неужели? — его глаза заблестели азартом. — А если хорошенько подумать? Я всегда получаю то, что хочу, и в данный момент — это ты.

В это мгновение захотелось картинно упасть в обморок или дать деру, но сестричка всегда учила меня не пасовать перед трудностями.

— Я признательна за столь неординарный подход ко мне и возможность оказаться одной из ваших фавориток, но вынуждена отказать. Столь лестное предложение перечит моим принципам и вызывает лишь изжогу, — выпалила я на одном дыхании, наблюдая за тем, как вытягивается его лицо. И пока он переваривал мои слова, развернулась и поспешила к ребятам. Те уже сидели на скамейках и явно начинали нервничать из-за моего долгого отсутствия.

— Стась, опаздываешь, — в голосе Тора слышали нотки укора. Пришлось срочно объяснять, почему задержалась. — Хм, а может мне это… поговорить с ним? По душам так сказать.

— Не стоит, — отмахнулась я. — Это не поможет. Сам отстанет, когда поймет, что ему ничего не светит.

Друзья лишь скептически усмехнулись, но от комментариев воздержались. И мы начали тренировку. Для начала Тор попросил меня подтянуться на турнике хотя бы пять раз. Не передать словами, как они ржали над моей тушкой, которая никак не желала подниматься вверх и лишь безвольно болталась на руках. Пришлось троллю немного мне помочь и подержать за ноги. Каюсь, мне было немного стыдно. Но лишь немного. Просто, до этого я никогда не придавала сильно значения этим упражнениям. Затем меня заставили отжиматься. М-да, никогда не думала, что буду так сильно жалеть, что согласилась на сей эксперимент. Руки стали трястись уже после третьей попытки, но Тор был непреклонен — десять раз я обязана сделать. Пришлось сильно напрячься, но выполнить заданное. Естественно, на этом тренировка не закончилась и дальше шли приседания и выпады. И только закончив их мне дали возможность передохнуть. Я устало опустилась на скамейку и стала восстанавливать дыхание. Безумно хотелось пить, и в поле зрения возникла бутыль с водой. Кивком поблагодарила Сола и тут же осушила её. Слегка полегчало.

Тор решил меня больше не мучить и отпустил в комнату. А по дороге мы встретили Картера. В этот раз на тренировку он шел в одних штанах, а майку держал в руке. Одарив меня обжигающим взглядом, слегка поиграл мускулами, чем вызвал у меня лишь кривую улыбку. Ну не действует на меня это. Одной фигуры, пусть и великолепной мало, у мужика еще и мозги должны быть в наличии. Нет, у него они точно есть, иначе стать претендентом на престол он бы попросту не смог. Но почему не использовать их? В общем, я прошла мимо и даже не проводила его восторженным взглядом. И стоило нам с ребятами зайти за угол, как мимо пронеслись поклонницы дроу. Очень хотелось дать каждой из них по платочку, чтоб было чем слюни вытирать.

Вернувшись в комнату, убедилась, что Натали жива и эликсир действует. Переоделась, умылась и легла спать. Тело немного побаливало от занятий, но мне это было необходимо. А утром, я дождалась, когда соседка проснется, и выжидающе уставилась на неё. Мне было интересно, где она умудрилась получить такие травмы. Они, конечно, были не смертельными для жизни, но и не опасными их не назовешь.

— Доброе утро, — сказала Натали, потягиваясь на кровати.

— Угу, — буркнула я, скрестив руки на груду. — Ну, рассказывай.

— Да тут и рассказывать то нечего, — попыталась отвертеться она. — Кстати, спасибо за лекарство. Чувствую себя превосходно, — она окинула одеяло и села.

— Нат, со мной этот фокус не пройдет, — строго глянула на неё. — Рассказывай.

Соседка страдальчески вздохнула и начала повествование. И все оказалось до банального просто. Они с однокурсницей не поделили парня. И так как обе наемницы, то любые споры у них решаются путем спарринга. К сожалению, Натали оказалась не такой искусной воительницей и пострадала. Пришлось ей отказаться от мужика.

— Подожди, я что-то не поняла, — нахмурилась я. — А этот парень сам выбрать не мог?

— Ну…, - она слегка замялась. — Понимаешь, мы ему обе понравились. И этот способ был единственным решением.

— Вот скажи, а тебе этот гад прям так нужен? — возмутилась я. Меня вообще такое поведение выводило из себя. — Разве это мужик? Нафига тебе такой?

Соседка понуро опустила голову, но ничего не ответила. Да и я не стала больше к ней приставать. Это её жизнь — пусть сама и решает. Но я бы на её месте плюнула на такого парня. Почему-то мне кажется, что он просто самоутверждался за счет этих девиц. А еще больше меня поразили правила их разборок. Нет, они наемники и драки вполне предсказуемы, но не до такой же степени. Эх, хорошо, что я телохранитель.

Так как больше Натали ничего не сказала, я быстро собралась и направилась в столовую. Сегодня у нас отменили физическую нагрузку, добавив её другому курсу. Тор с Солом не могли составить мне компанию, поэтому я завтракала в гордом одиночестве. Первые пять минут.

— Привет — напротив меня сел Картер и поставил свой поднос. Аппетит резко пропал.

— Доброе, — нахмурилась я, пытаясь понять, что он тут забыл. — Что надо?

— Ой, и что это мы не в духе? — усмехнулся он и положил в рот кусок омлета. Я воздержалась от комментариев и продолжила завтракать. В любом случае мне скоро на урок и нужно поторопиться. — Ладно, я всего лишь хотел пригласить тебя на прогулку.

— Спасибо, но я вынуждена отказать.

— Почему? — удивился он. Видимо, такое с ним редко бывало.

— Ну, во-первых, мне это не интересно, а во-вторых, боюсь, твои поклонницы устроят мне темную, — честно призналась я, краем глаза наблюдая за девицами. Их взгляды мне совершенно не нравились.

— За них не переживай, — он повернулся к девушкам и те тут же присмирели. — Неужели я тебе совершенно не нравлюсь?

— Нет, — категорично заявила ему, глядя прямо в глаза.

— Жаль, — печально вздохнул. — Но ты все равно будешь моей. Я не отступлюсь.

Сказав это, Картер встал и направился к выходу. М-да, кажется, я попала. Нужно срочно спросить совета у сестры. Она из таких переделок уже не раз выбиралась. Но в данный момент мне предстояло познакомиться с новым преподавателем по танцам и искусству соблазнения. Зачем нам последнее не совсем понятно, но раз в учебной программе есть, то будем изучать.

Зашла в аудиторию и уселась на первую парту. Постепенно стали подтягиваться и остальные. Большинство обсуждало предстоящий урок, и возмущений практически не было слышно. Наоборот, все ждали его с нетерпением. И вот, открылась дверь и в помещение вошла преподавательница. Я чуть челюсть на пол не уронила.

На вид ей было лет тридцать. Высокая, худощавая и красивая. Черные волосы закручены в локоны, и с помощью шпилек, убраны назад. Голубые глаза подведены черной подводкой (по мне так она переборщила), на губах алая помада, а на левой скуле небольшая родинка. Выбор одежды меня тоже поразил. Красный корсет с черными кружевными вставками выгодно приподнимал и подчеркивал пухлую грудь и тонкую талию. Черная юбка спереди едва прикрывала все самое сокровенное, в то время, как сзади опускалась до самого пола. Из-за специфического фасона были видны высокие сапоги из блестящей кожи до самых колен и со шнуровкой по бокам. На руках позванивали браслеты, количество было трудно сосчитать, так как они были самых разных размеров и форм. В ушах серьги в виде гроздьев винограда. Весьма необычно.

— День добрый ученицы, — улыбнулась она, обнажая идеально ровные белоснежные зубы. — Я кнера Вероника и буду преподавать вам уроки обольщения и перевоплощения. Вы обязаны уметь принимать любой образ в силу своей профессии. За кого бы вы меня приняли, если встретили на улице?

— Куртизанку, — ответила Лиза, стараясь выделиться из нашей серой массы. Кстати, на уроке были лишь девушки. Парней в этот раз отправили на другую пару.

— Правильно, — ободрительно улыбнулась кнера. — И на сегодня ваша задача повторить мое одеяние. Позади вас есть несколько ширм, за которыми можно переодеться, одежда висит в шкафах, а слева наборы косметики и аксессуаров.

Самое интересное, что до того как она это произнесла, аудитория была полностью пустая. А теперь она заполнилась всем необходимым. Мы застыли от неожиданности и даже не пытались встать с места.

— Девушки, у вас всего полчаса на преображение, — вновь заговорила кнера, хлопнув в ладоши. — Я бы на вашем месте поторопилась. Результат должен быть идеальным.

После этих слов мы осторожно встали из-за столов и стали осматриваться. Я пошла к шкафу с одеждой, чтобы выбрать подходящий наряд. Сейчас это было самым главным. Некоторые вещички повергли меня в шок. Такого я не то чтобы не носила — даже не видела ни разу. Поколебавшись минут пять, остановилась на коротком синем платье с горизонтальными черными полосами, приталенного силуэта и длиной до середины бедра, а так же с длинными прозрачными рукавами. К нему взяла туфли в цвет на высоком каблуке и небольшую соломенную шляпку с цветочком на боку и кружевной зонт. Определившись с одеждой, выбрала косметику, несколько браслетов и заколок, а затем пошла за ширму. Надев платье, почувствовала себя голой, стало очень неуютно и даже стыдно. Но раз это надо для конспирации, то придется терпеть. Волосы заплела в косу и уложила на голове, а с помощью шпилек закрепила шляпку. Больше всего времени занял макияж. Просто ранее я такого никогда не рисовала на своем лице, и перебороть чувство прекрасного довольно сложно. Но я справилась и стала осматриваться вокруг.

Большинство одногруппниц справились с задачей и теперь с не меньшим интересом разглядывали остальных. Интересно же, кто и что придумал. Когда мы все закончили приготовления к показу, кнера Вероника придирчиво посмотрела каждую и дала свои замечания:

— Анстенсия, стоит немного ослабить шнуровку спереди и сделать разрез больше. Ты должна привлечь клиента, — я кивнула, принимая во внимание её замечания. — Лиза, это не платье, а ночнушка. В таком вы далеко пройти не сможете, вас попросту украдут, — в голосе преподавательницы слышался сарказм. Девица надела на себя одеяние, очень похожее на ночную сорочку. Чёрная ткань собиралась шнуровой на груди и едва прикрывала нижние девяносто. Тоненькие лямочки и пух по подолу, про макияж я даже рассказывать не буду. — Что ж, вы неплохо потрудились. Конечно, до совершенства вам ещё далеко, но зачатки неплохие. Вопросы есть?

— А мы обязаны спать с клиентами? — тут же спросила Лиза.

— Нет. В вашем договоре чётко прописано, что никаких интимных отношений с клиентами. — Кнера была очень строга, произнося это. — Конечно, если вам очень хочется, то никто не запрещает. А вот если вас будут заставлять, то вы имеете полное право разорвать контракт и получить компенсацию.

Эта информация была весьма полезной. Все же меня этот пункт немного напрягал. Но теперь я была спокойна. После этого урока я час провела в библиотеке, готовя доклад по некромантии, а затем пошла на вечернюю тренировку с ребятами. Сегодня было чуть легче. Три круга бегом, двадцать приседаний и десять отжиманий. Выпив бутыль воды, я попрощалась с парнями и пошла к себе в комнату. Но по дороге меня перехватили. Я практически дошла до двери общежития и тут меня схватили за руку и прижали к стене.

— М-м-м, какая встреча, — раздался рядом с ухом голос Картера, и меня обожгло горячее дыхание.

— Что тебе надо? — попыталась вырваться из захвата, но ничего не вышло. Этот дроу держал меня крепко. Одна рука на талии, другая сжимала обе мои руки над головой.

— Тебя, — он приблизил своё лицо к моему, и поцеловал. При этом сделал шаг вперёд и прижал моё тело. Теперь я была зажата между ним и стеной. Картер оказался настойчив и пытался засунуть свой язык мне в рот, я не выдержала и укусила его за губу.

— Чёрт! — выругался он, отпуская меня, и я неосознанно согнула левую ногу и сделала мах вверх. — С…

Картер согнулся пополам, держась за самое ценное и выражаясь как пьяный грузчик, а я тем временем вырвалась и побежала в комнату. Сердце билось как птица в клетке. Я не ожидала, что этот гад на меня нападет. Надеюсь, ему сейчас больно, и он больше ко мне не сунется. Немного успокоившись, пошла в душ и полчаса терла своё тело, избавляясь от его прикосновений. И только окончательно придя в себя, переоделась и легла спать.

Следующие пару дней мы с Картером избегали друг друга, точнее, я старалась не пересекаться с ним. Мало ли что ему в голову взбредет. Мне ещё жить охота. Да и ребята старались меня всячески подбодрить и постоянно отвлекали самыми различными заданиями и темами. Особенно тренировками. С каждым разом у меня получалось все лучше. Даже оборотень заметил изменения и пару раз похвалил меня за успеваемость. Было приятно, честное слово. У меня даже вдохновение появилось. Главное, чтобы один нахальный дроу ко мне больше не приставал. А ещё мне начал нравится факультатив по некромантии. У преподавателя было специфическое чувство юмора, и мы быстро в этом убедились. На очередном уроке магистр повёл нас не в кабинет, а куда-то вглубь подвала. Тут было темновато, всего пара факелов и прохладно. По коже даже мурашки поползли. Идей по поводу того, куда нас вели, совершенно не было. Но это явно ничего хорошего нам не давало. Спустя три минуты мы подошли к обычной железной двери, магистр открыл её и пропустил внутрь. Помещение оказалось маленькое, и наша небольшая группа поместились в ней с трудом, мы расползлись по стенам, чтобы не мешать друг другу. А посередине этой комнатки стоял стол, накрытый простыней, и рядом ещё один — маленький с кучей металлических инструментов. Стало как-то не по себе.

— Всем доброе утро, — улыбнулся магистр, проходя в середину и закрывая за собой дверь. — Сегодня у нас будет показательный урок. Вы должны наглядно понимать, с чем будете иметь дело, — с этими словами он сдернул простынь. — Ой, вот не надо падать в обморок и показывать мне свой завтрак. Это всего лишь труп и не более того.

Пока магистр ехидненько комментировал наши действия, мы старались справиться с тошнотой, обмороком и прочими симптомами. Мне было не очень приятно на это смотреть, но из-за того, что я была лекарем, то трупы видела не раз. Это был мужчина средних лет, бледный, худой и накрытый простыней до половины пояса. Пара девушек не выдержала и, прикрывая рот рукой, они выбежали за дверь. Магистр лишь усмехнулся, но не стал комментировать. Ещё одна свалилась в обморок, и вот тут преподаватель подошёл и дал той пару пощёчин, чтобы привести в чувство.

— Итак, перед вами труп мужчины, — продолжил лекцию он. — Его данные нам не нужны, тут скорее тело. Для того чтобы сделать правильного слугу, понадобится много времени и сил. Не верьте, что все получается с первого раза. Это бред. Прежде чем приступить к изготовлению слуги, надо подготовить специальный раствор. Он поможет телу дольше оставаться в надлежащем виде и не вонять. Состав мы с вами запишем позже, пока просто слушайте и запоминайте.

И началась лекция. Мы узнали, что с нашими силами на создание идеального зомби можно даже не рассчитывать. Но расстраиваться по этому поводу не стоит, так намного легче жить. Главное, что магистр объяснил, как убивать этих малоприятных личностей. Вариантов оказалось немного — либо сжечь, либо порубить на куски и все равно сжечь. А если сил не хватает на это, то позвать на помощь, а самим ноги в руки и бежать. Многие считают, что зомби весьма не расторопны, но это не так. Если они хотят есть, то могут развивать довольно приличную скорость и при этом прекрасно маневрируют между препятствиями.

Когда лекция подошла к концу, мы выдохнули с облегчением, и, едва скрывая улыбки, вышли из помещения. Даже дышать стало как-то легче. Кстати, те две девушки, что выбежали в начале урока, так и не вернулись назад. Магистр это учел и обещал, что зачет они сдадут ой как не скоро. Лично для себя я сделала вывод, что с некромантом лучше не шутить и лекции не пропускать. А то можно и на опыты пойти.

Хорошо, что некромантия была последним уроком, и после неё у меня появилось свободное время. Домашнее задание было сделано, тренировки сегодня тоже не было, так как у ребят прибавилось практических занятий. В общем, я была предоставлена сама себе. Для начала зашла в комнату и переоделась, а так же поставила сумку на пол. Немного подумав, взяла с полки книгу, а так же покрывало и направилась на улицу. Недалеко от тренировочной площадки была небольшая лужайка, на которой я и собиралась поваляться. А что, погода солнечная, почему бы не позагорать? Я не спеша дошла до места, постелила на землю покрывало и улеглась на живот, расположив перед собой книгу. В этот раз решила немного отвлечься от учебы и провести время с любовным романом. Он оказался весьма интересным и затягивающим, так что присутствие рядом со мной нового действующего лица я сразу и не заметила.

— Что читаешь? — услышала голос Натали и с трудом оторвалась от книги. Там был самый пикантный момент, когда герой соблазнял свою невесту.

— Да так, роман, — я повернулась к ней, заложив палец на нужной странице. — А ты тут какими судьбами?

— Решила немного развеяться, — улыбнулась она. — Не против, если я составлю тебе компанию?

Я быстро подвинулась, освобождая ей место на покрывале. Натали кивнула и уселась рядом. Выглядела она слегка раздосадованной.

— У тебя все хорошо? — поинтересовалась я, откладывая книгу в сторону и принимая вертикальное положение.

— Ага, — кивнула она, срывая травинку и засовывая её в рот. — Я послушала твой совет и послала того парня лесом. Действительно, зачем мне тот, кто сам не знает чего хочет.

— Молодец, — похвалила её. — Но все же ты какая-то печальная.

— Устала, — она тряхнула головой и посмотрела на меня. — Вроде только начало года, а уже столько всего задано и пройдено, что голова кругом. Кстати, а у вас некромантия есть?

— Ага, как факультатив, — я слегка улыбнклась.

— Везет, — мечтательно протянула она, подняв глаза к небу.

— Почему? — удивилась я, глядя на неё. Сама бы я с радостью отказалась от данного урока.

— Это же здорово, — она развела руки в стороны. — Можно создавать себе слуг, тебя все бояться и уважают. Круто.

— Ну как сказать, — пожала плечами. — По мне, чем больше сил, тем больше ответственности. А уж когда дело касается черной магии, то вообще надо раз десять подумать прежде, чем что-то сделать.

— Конечно. Просто, мне кажется, что некромантам везет больше всех.

Я с такой формулировкой была совершенно не согласна, но и спорить не собиралась. Каждое существо имеет право думать, так как ему нравится.

— Натали, а вы куда на практику ездите? — решила сменить тему.

— В гарнизоны на восточных границах. Но если сильно повезет, то можно и в город попасть.

— А ты куда хочешь? — спросила у неё, отложив книгу в сторону.

— В гарнизон, — она мечтательно улыбнулась. — Там более реальные условия и многому можно научиться. Ладно, я, пожалуй, пойду, надо еще к уроку подготовиться.

Она встала и направилась к общежитию, а я вновь легла на покрывало и устремила взгляд на голубое небо. Где у нас будет проходить практика совершенно непонятно. Главное, чтобы подальше от родных. Интересно, как там мамуля? Все еще ищет меня? Эх, я так соскучилась по Катрине и новость о том, что её свадьба пройдет без меня, огорчает больше всего. Неужели так трудно пойти на небольшое отступление от правил? Но ректор был неумолим, и пытаться отпроситься еще раз даже не стоит. Ладно, надеюсь, Рина потом мне все в подробностях расскажет, и я смогу за неё порадоваться.

Смирившись с этой мыслью, я перевернулась на живот и вновь уткнулась в книгу. Тем более, что остановилась там на самом интересном моменте. Но почему-то в последнее время судьба злодейка поворачивается ко мне не тем местом.

— Картер, прекрати, — раздался противный женский визг за спиной. Ради интереса обернулась и увидела, как одна из поклонниц белобрысого дроу убегает от него, размахивая руками и тряся неимоверным бюстом. Видимо, они так играли. Правда, Картер и не пытался её догнать, вместо этого он постоянно косился в мою сторону, явно пытаясь уловить, что почувствую. — Дорогой, ты меня поймал, — эта курица подбежала к нему и вцепилась как клещ. Я лишь усмехнулась и вернулась к книге, полностью перестав обращать на них внимание. Если дроу хотел таким образом вызвать мою ревность, то зря старался. Мне до него не было никакого дела. Тем более что герои в книге как раз перешли в спальню. В общем, следующие два часа я провела за чтением и больше не отвлекалась на посторонние звуки. А когда, наконец, решила вернуться в комнату, то на тренировочной площадке уже никого не было. Это было просто великолепно. Не хочу сейчас видеть Картера и вновь выяснять с ним кто круче.

До комнаты добралась быстро и обнаружила, что Натали уже вовсю сопит в подушку, а несколько учебников валяются на кровати. Видимо, она зачиталась и уснула. Я осторожно собрала их и переложила на стол, а потом стала готовиться ко сну.

Глава 5 Старые новые знакомые

— Ну что это за охи? Где грация? Где пластика? — орал оборотень, глядя на наши потуги на тренировочном полигоне. — Кто так подтягивается? Хватит болтаться, как червяк на крючке. Адепт Саурус, активнее ногами передвигайте, вы не на балете. Лиара, что ты так руками машешь? У тебя в руках меч, а не тростинка. Анстенсия, моя мама и то выше прыгает. Соберись!

Честное слово, в этот момент очень хотелось врезать преподавателю в челюсть, но я понимала, что в любом случае проиграю. Жаль. Не знаю, какая муха его укусила, но эта утренняя тренировка была просто адской. Оборотень издевался, как мог. Хорошо еще, что спарринги он провел только с ребятами. Я бы уже через секунду валялась на земле и пыталась быстро отползти от разъяренного учителя.

— Ладно, можете собирать свои дряблые тела и маршировать в душ, — смирился с неизбежным магистр Коаин, понимая, что отличных бойцов из нас сегодня не получится. — Но завтра вы у меня в двойном размере получите.

— У-у-у, — раздался дружный стон адептов, и мы поспешили прочь. Вдруг ему в голову придет мысль еще потренироваться.

Наспех приняла душ и побежала завтракать. Сегодня у нас должна была состояться практическая по ядам и опаздывать на неё сильно не рекомендуется. Тем более что кнера Сирения любила иногда поиздеваться над нашими умами и задать довольно сложные задачи. Особенно тем, кто ей не нравился.

— Сегодня у нас самостоятельная работа, — вместо приветствия, начала урок преподавательница. — У каждой из вас на столе десять склянок с ядами. Вы должны в течение часа определить, что находится в каждой из них и записать это на листе. Так же в колбе с прозрачной жидкостью противоядие. На всякий случай, — на последних словах на её лице расплылась зловещая улыбка. — Но чем меньше вы будете пробовать яды, тем выше будет ваша оценка.

— И как же мы должны их распознать? — возмутилась Лиза, хлопая ресницами.

— По запаху, виду, цвету, — охотно ответили ей. — Вы учитесь уже почти три месяца и все эти яды мы проходили, так что задача не такая уж и трудная. Ну, а если вы с ней справиться не можете, то и в школе вам делать нечего. Приступайте.

Нам ничего другого не оставалось, и каждая уткнулась в свое задание. Оно очень напоминало экзаменационное, так что особой трудности у меня не возникло. Я быстро осмотрела все колбы и два яда вычислила лишь по цвету, еще три по запаху, а с остальными пришлось повозиться. Все же кнера не давала никому из нас расслабиться и знания лились потоком. А тот кто за ним не успевал — улетали домой, точнее, вылетали за ворота на вольные хлеба. К сожалению, без диплома у нас нет никакого шанса получить хорошую работу. Делая свое задание, я иногда посматривала на однокурсниц. Кто-то довольно резво строчил ответы, а кто-то сильно хмурился и каждые три секунды пил противоядие. Вот только не смотря на безобидное свойство, в больших количествах его тоже принимать не стоит. Организм сильно расслабится и перестанет вырабатывать иммунитет — вообще.

— Кнера Сирения, мне плохо, — неожиданно заявила одна из учениц. Я обернулась и увидела, что лицо девушки стало покрываться синими пятнами, а губы чернеть.

— Ой, дура, — воскликнула преподавательница и, подлетев к пострадавшей, стала вливать противоядие из собственной колбы. — Адептки, запомните! Никогда не стоит пить три яда подряд… нужно делать хотя бы минутный перерыв, иначе будете выглядеть так же.

Мы дружно вздрогнули и продолжили изучение ядов, пока магистр приводила в чувство нашу сокурсницу. Она даже отправила ту в лазарет, чтобы убрать последствия неправильных действий. Хорошо, что больше никаких инцидентов не произошло, и как только прозвенел звонок, мы сдали свои работы и отправились изучать следующий предмет. В моем случае это была магия земли и согласно расписанию, она должна была проходить в специальном ангаре, где стоял защитный полог, который поглощал магию.

— Привет, — подошел ко мне Тор и встал рядом. — Как дела? На тренировку сегодня придешь?

— Привет, — улыбнулась ему. — Конечно. Мне уже начинает нравиться заниматься. А где Сол?

— Скоро придет, — тролль обвел взглядом помещение. — У него какие-то дела в деканате. Картер не пристает?

— После того случая — нет, — я не смогла сдержать улыбку.

— Знаешь, пожалуй, я тебе сегодня парочку приемов покажу, — задумчиво протянул он. — Так, на всякий случай.

Поблагодарить его я не успела, в ангар зашел магистр Леонтиос и обвел нас взглядом.

— Отлично, все тут, — предвкушающее потер руки, и мне стало не по себе. — Сегодня мы с вами приступим к практической части и попробуем приручить землю. Только прошу не расстраиваться, если у кого-то сразу не выйдет. Все поправимо.

После этого он сделал пару взмахов рукой, и перед каждым из нас появилось ведро с землей. Мы переглянулись и стали ждать дальнейших разъяснений. Краем глаза я заметила, что к нам присоединился Сол. Правда, из-за опоздания ему пришлось встать в самом конце и нам даже парой слов обменяться не удалось. Знаете, этот вампирюга мне нравился, как друг. Он был довольно приятен в общении, при этом давал дельные советы и не лез в душу. А такое сейчас большая редкость.

— Итак, перед вами исходный материал, — начал лекцию магистр. — Вы должны попробовать создать из этой земли… ну для начала хотя бы парочку шаров, — он продемонстрировал нам, как именно они должны выглядеть. — Запомните, чтобы у вас все вышло нужно выбросить из головы лишние мысли, сосредоточиться и представить себе тот предмет, который вы хотите получить. Вы пробуйте, а я буду контролировать процесс.

Я тяжело вздохнула и уставилась на ведро с землей. Хм, ладно, для начала нужно освободить голову. После этого я стала представлять, как от этой общей массы отделяется один кусок и постепенно сжимается в комок, размером с мой кулак.

— Замечательно, — услышала голос магистра и открыла глаза. Передо мной висел тот самый шар из земли. Небольшой, но мой. — В следующий раз возьмите больше материала, — посоветовал преподаватель, и я кивнула, все еще любуясь своей работой. Приятно, однако.

У остальных дела тоже шли неплохо. С первым заданием справились все. И тогда магистр решил показать нам, как делать стрелы из земли. Принцип был идентичный, но тут нужно было представить конкретную форму и в случае провала, попытаться растянуть ком с помощью рук, но, не прикасаясь к нему. Могу честно заявить, что моя стрела вышла кривой и без оперения. И, тем не менее, меня похвалили, заставив покраснеть.

Последний урок прошёл хорошо, и это придало мне сил. Хоть какое-то продвижение после начала учёбы. А то мне уже стало казаться, что сбежать из дома было плохой идеей. Друзья у меня тоже появились и даже с соседкой дела немного наладились. Единственным огорчением было то, что на свадьбу сестренки я не попаду. Естественно, Рину эта новость расстроила, и она обещала помочь. Надеюсь, у неё получится. Но сейчас об этом думать не приходилось, мне нужно было на факультатив по некромантии.

Дорогой учитель решил провести лекцию на кладбище. Вот только около школы ничего такого не было и стало любопытно, куда мы пойдём. Переоделась в штаны и рубашку, так как было велено, и отправилась в кабинет. Часть народа уже собралась, и некоторые ученики яростно обсуждали, где будет урок. И с первым ударом колокола зашёл магистр Некрос.

— Зловещей ночи, студенты, — улыбнулся он, и потер руки. — Сегодня у нас с вами необычное задание. Мы идём на кладбище, чтобы понять, сколько силы в вас заложено.

— А по-другому этого сделать нельзя? — спросила одна из учениц. Её голос слегка держал.

— Нет. Этот способ самый быстрый и надёжный. Я сейчас открою портал, входите по одному и отступайте в сторону. Разбредаться по кладбищу не советую. Понятно? — мы закивали, и магистр открыл проход.

Я шла третьей, и, выйдя по другую сторону, тут же отошла, чтобы не мешать остальным. Место, в котором мы оказались никак нельзя назвать симпатичным. Уже довольно сильно стемнело и только благодаря ярко светящейся луне, можно разглядеть окрестности. Абсолютная тишина, нарушаемая лишь нами. Множество памятников, говорящих о том, что тут похоронены маги или богатые люди. Бедным тут не место. И это ещё страннее. Что именно мы тут будем делать? Кстати, вокруг ни одного дерева или кустарника, ровные ряды могил, и даже ограды не видно. К тому же ни цветов, ни венков нет.

— Итак, все собрались и посмотрели на меня, — сказал магистр, собирая нас рядом. — Ваша задача выбрать себе могилу и попытаться вызвать призрак. Не переживайте, они привязаны к своим местам и вам вреда не причинят. Главное, не давайте им никаких обещаний, это может стать для вас очень опасно. Я буду следить за процессом и помогать. Начали.

Если честно, то выполнять это задание было страшно. Никогда не знаешь, кого вызовешь. Но раз надо, то стоит начать. Не торчать же всю ночь тут. Некоторые ученики уже начали искать себе могилу, и я тоже решила приступить. Вокруг их было много, но, ни одна меня не привлекала, и я продолжала искать. И тут, спустя десять минут поисков, я наткнулась на одиноко стоящую могилу со скульптурой плачущего ангела, его крылья были сложены так, словно они сломаны — увиденное меня заинтересовало, и я решила остановиться на ней. Согласно надгробной надписи тут была похоронена молодая девушка двадцати лет. Такая молодая. Что же с ней произошло? Встав напротив памятника, я закрыла глаза и стала читать заклинание, призывая призрака. Если честно, то мне безумно не хотелось никого тревожить, но ведь задание выполнять надо. Тем более, что некоторые студенты уже успели с ним справиться, да и магистр постоянно ходит вокруг и комментирует. Правда, большинство слов не самые лестные. Похоже, нужно быть очень осторожной.

— Кто меня зовёт? — услышала я женский голос, словно издалека.

Открыла глаза и увидела перед собой полностью прозрачную девушку с длинными волосами и в простом платье без изысков.

— Меня зовут Анстенсия, и я лишь хотела узнать историю твой жизни, прости, что побеспокоила тебя.

Девушка печально опустила голову и начала рассказ. Краем глаза я заметила, что за моей спиной встал магистр. Призрака звали Эрмине, и она была дочерью мага, но у самой магии было очень мало, так что родители относились к ней как к мебели, нежели ребёнку. Но она с этим смирилась, до тех пор пока не влюбилась и не получила взаимность. Но в жизни сказок не бывает, и родители жениха не очень-то обрадовались такой невестке, и её бросили. Эрмине не смогла с таким смириться и покончила с собой. Услышав этот рассказ, мне стало грустно и больно за неё. Моя матушка очень походила на её родителей и частично я понимала её чувства. Пока она говорила, магистр пошел дальше. Видимо, он просто хотел убедиться, что все в порядке.

— Анстенсия, могу я попросить тебя об одолжении? — неожиданно спросила девушка и я кивнула. — Если получится, принеси на мою могилу фарфоровую куклу. Я всегда о такой мечтала, но родители меня не слушали.

— Я постараюсь, — не стала давать ложной надежды, но призрак улыбнулся и растворился в воздухе.

— Молодцы, — похвалил нас магистр. — Возвращаемся обратно. Большинство из вас справились с заданием, и получат хорошие оценки, остальные же будут писать доклад на сорок листов, — после этих слов несколько студентов замычали, а я мысленно радовалась, что удалось избежать дополнительного задания.

Вернувшись обратно в школу, нас отпустили по комнатам. Но по дороге туда меня нагнал вестник, в котором говорилось о том, что меня ждёт ректор. Данное обстоятельство совершенно не радовало, ничего хорошего оно значить не могло.

Я тихо вздохнула и направилась к нему в гости. Надо же узнать, что он от меня хочет. Ректор приветливо мне улыбнулся и тут же предложил сесть. Данное поведение меня сильно напрягло, ведь ещё месяц назад он не был столь мил. Что же изменилось?

— Анстенсия, как у вас дела? — спросил он, складывая руки на груди.

— Все хорошо, — я попыталась выглядеть милой. — Что-то случилось?

— Нет, ну что вы, — он слегка занервничал. — А почему вы не сказали, что ваша сестра выходит замуж за советника анкуров?

— А какое это имеет значение? — нахмурилась, пытаясь понять, к чему он клонит.

— О, это меняет многое. Нашей школе не хотелось бы иметь лишних проблем. Так что можете собираться и ехать на свадьбу, — огорошил меня ректор. — Надеюсь, что небольшое послабление поможет нам в будущем. Пропуск я вам выписал, и просто подойдите к воротам и они вас пропустят. У вас три дня.

— Спасибо, — пробормотала я, пытаясь переварить услышанное.

— Можете идти.

Я поднялась из кресла и направилась в комнату. В голове было множество мыслей, и я даже не знала, как реагировать на услышанное. Получается, что меня отпустили лишь благодаря вмешательству Тобиаса. Хм, подозреваю, что ректор сделал это не просто так. Услуга за услугу. Хитрый он. Хотя, по-другому в этом мире очень тяжело. Ладно, главное, что теперь я смогу увидеть сестру и поддержать её. Смирившись с этой мыслью, я пришла в комнату, приняла душ и легла спать.

Глава 6 Свадьба или незваные гости

После того как я узнала о том, что меня отпустят к сестре, жизнь резко наладились. Настроение зашкаливало, и я не переставала улыбаться. Ещё сутки и я увижу Катрину. Мои изменения в поведении заметили и остальные.

— Стась, ты чего так лыбишься? — спросил Тор, усаживаясь за столик и ставя поднос с завтраком. Сол тоже сел рядом.

— Меня отпустили на свадьбу сестры, — не смогла не похвастаться я, растягивая губы в улыбке и беря бутерброд.

— Здорово, — порадовался за меня вампир и подмигнул. — Но я бы на твоём месте так сильно не улыбался. Картер так и пожирает тебя взглядом.

После этих слов я чуть морсом не подавилась. Вот умеют же настроение испортить. Честное слово. Но я решила не обращать внимания на дроу и просто наслаждаться моментом. После завтрака у меня была лекция по истории преступлений. Предмет не самый интересный, но присутствие обязательно. На этом уроке нам рассказывали о совершенных правонарушениях и способах поимки преступников. Нас просто учили использовать дедукцию и логику для распознания будущих преступлений. К сожалению, лекцию я слушала в пол уха, так как мысленно была далеко и думала, что именно надену на свадьбу. В общем, время до отъезда пролетело незаметно и ранним утром, я собрала сумку, взяла пропуск и направилась к воротам.

— И что тебе тут надо? — раздался недовольный голос стража.

— У меня пропуск на выход, — не стала ссориться с ним.

Тот тяжело вздохнул, словно делал мне одолжение, но двери открыл, и я вышла наружу. Отойдя на десять шагов, открыла телепорт и шагнула в него. Сестренка заранее дала мне координаты её дома, точнее сада, так что искать её мне не придётся. Мгновение, и я оказалась на ухоженной зелёной лужайке, рядом стояла беседка. Красиво, прям как дома.

— Стася!! — раздался голос сестры и меня тут же заключили в крепкие объятья. — Как же я рада тебя видеть. Вот, надень браслет.

— Зачем? — я натянута его на руку и уставилась на Рину.

— С его помощью ты не влюбишься в первого встречного анкура, — охотно пояснила она. — Он защищает, я позже расскажу. Пошли в дом, познакомлю тебя с подругами.

Я закивала и прошла за ней. Дом оказался довольно просторный и уютный. На первом этаже магазин, а на остальных жилые помещения. Мне тут очень понравилось, не смотря на то, что я была тут лишь пару минут.

— Стаська, как ты выросла, — в поле зрения возникла Кира, давняя подруга сестры. Она пару раз к нам приезжала, так что с ней мы были знакомы. — Ну, прям красавица.

— Спасибо, — я обняла суккубку и удивленно замерла. — Мне можно тебя поздравить?

— Откуда…? — удивленно прошептала она и скосила глаза на Рину.

— Я целитель, — охотно пояснила ей.

— А …, ты только никому не говори, — суккубка подмигнула. — Даже муж не в курсе еще.

Я кивнула. Если судить по ауре, то Кира только на третьей неделе беременности и пока говорить что-либо рано. Так что пусть сама обрадует будущего папашу. Видимо мы сильно шумели, так как навстречу нам вышли гномка и орчанка.

— Стась, познакомься, это мои подруги, — начала представлять меня им Рина и указала на гномку. — Это Шарта и Мырма. Девочки, это моя сестренка Стаська.

— Очень приятно, — первой проявила вежливость я.

— Добро пожаловать, — ответила орчанка.

— Привет, — следом поприветствовала гномка.

М-да, колоритная у них тут компания собралась. Я прям не ожидала.

— Ну что, устроим посиделки? — предвкушающе потерла руки Кира и направилась в сторону кухни. — Кто-нибудь закройте магазин.

Шарта тут же направилась в противоположную сторону, а сестра потащила меня вслед за суккубкой. Правда, мы миновали кухню, и прошли в беседку. Спустя пару минут орчанка и остальные принесли подносы с едой и выпивкой. Последней было очень много. Чувствую, вечер пройдет на ура. Гномка быстро откупорила первую бутыль и разлила по стаканам. Началось веселье. Девочки рассказывали мне о магазине, который пользовался небывалой популярностью. Даже королева часто покупала тут не только украшения, но и крема сестрички. И естественно, это играло очень важную роль среди остальных конкурентов. Как оказалось, у каждой из девушек был суженный, но только Кира умудрилась выскочить замуж месяц назад. Свадьба была тихой и скромной, при этом её избранником оказался вампир. Я была сильно удивлена таким выбором, и мне захотелось его увидеть. Но в данный момент все мужчины были заняты на работе, и мне придется ждать до вечера. Хотя, и без этого новостей просто уйма. Сестренка расспрашивала меня о делах в школе и была рада моим успехам. Про дроу я решила пока не говорить. Так же выяснилось, что жить я буду в комнате Киры, так как та переехала в собственный дом недалеко от магазина. Остальные девушки в ближайшее время тоже собирались последовать её примеру. В том числе и моя Рина. Они с Тобиасом в данный момент искали дом, в котором будут жить после свадьбы.

За посиделками мы просидели до самого вечера, а потом, убрав посуду, сестра потащила меня наверх, чтобы поговорить с глазу на глаз. И заодно показать мою комнату. Она оказалась просторной и уютной. Большая кровать, шкаф с зеркалом, стол и несколько кресел, а так же ванная комната. Мне тут понравилось. Рина потянула меня на кровать, и стоило сесть, начала допрос.

— Стась, колись, что у тебя там происходит? — она пристально смотрела на меня, заставляя нервничать.

— Ты о чем? — притворилась невинной, но не вышло.

— СТАСЬ! — голос сестры стал наглее. — Я тебя давно знаю, давай выкладывай.

Я тяжело вздохнула и поведала ей о приставаниях дроу. Рассказ не занял много времени, но реакция Рины была соответствующей.

— Вот гад! — она хлопнула себя по колену. — Пожалуй, я дам тебе парочку хороших зелий для него, чтоб отучить приставать к девушкам.

— Спасибо, — я не могла сдержать улыбку от столь явных эмоций. — А теперь расскажи о свадьбе.

Рина слегка покраснела и начала рассказывать. Они с Тобиасом тоже решили устроить скромную церемонию на заднем дворе. Не смотря на то, что жених являлся сыном короля анкуров, шумиху устраивать они не хотели. Так что через два дня они распишутся у беседки и устроят небольшой банкет. Мне такой план очень понравился. Я сама не люблю когда вокруг много народа. Банкетное меню было готово, платье куплено. Правда, показывать она его даже мне не стала. Хотела сделать всем сюрприз. Я пыталась её расколоть, но ничего не удалось. Пришлось смириться с неизбежным. Да и с самим женихом я смогу познакомиться лишь на приеме, так как сейчас он занят государственными делами.

— Стась, я выяснила от кого у тебя способности некроманта, — неожиданно заявила Рина, откидываясь на спинку кровати и обнимая подушу.

— И? — я чуть прыгать от нетерпения не начала. Интересно же.

— В общем, там довольно запутанная история, но семь поколений назад одна из наших родственниц связалась с темным демоном. И видимо у тебя проявились его таланты.

— Но как во мне уживаются сразу две противоположных стихии? — не понимала я.

— На этот вопрос я ответить не смогу, извини, — она развела руками. — Ты главное меньше об этом говори окружающим. Мало ли.

— А наши родственнички не объявлялись? — решила сменить тему.

— Стась, — Рина резко погрустнела. — У меня есть новости, но они не самые хорошие.

— Выкладывай, — я махнула рукой, давай понять, что приму любые вести.

— После того как ты сбежала, матушка устроила настоящую охоту за тобой, но безрезультатно, — при последних словах сестра не удержалась от злорадной усмешки. — Она и меня пыталась пытать, но я молчала. Не знаю, зачем ты ей так сильно была нужна, но орала она знатно. И, в конечном итоге, наша семья от нас отказалась. Теперь мы сами по себе.

От этой новости я замерла как кролик перед удавом. Сказать, что у меня был шок — значит соврать. Неужели наша матушка опустилась до такого, что запросто отказалась от родных детей? Что, тот брак со старым извращенцем был столь необходим?

— Катрина, не расстраивайся, — я подползла к сестре и положила голову ей на колени. — Нам и без них хорошо. Мы справимся.

— Да я уже пережила это, — она запустила свои руки мне в волосы и стала их перебирать. — Мне за тебя обидно. Не понимаю я мотивов матери.

Мне пришлось рассказать ей о замужестве и о том, кому меня хотели отдать. Естественно, Рина начала сильно возмущаться, но я её быстро успокоила, сказав, что все это просто не имеет значения. Сестренка немного притихла и сказала, что ночевать будет со мной. Я была только за. Давно мы так не сидели и не болтали. Прибыв сюда из школы, я поняла, чего именно мне не хватало там. Мы легли на огромную кровать, обнялись и уснули.

* * *

А утром Рина потащила меня по магазинам, ведь платья на свадьбу у меня еще не было. Мне не очень хотелось, но провести лишнее время с сестрой я была рада. Первые три магазина были отметены, так как там ничего примечательного не обнаружилось. И кстати, Рина обещала помочь мне изменить имидж, чтобы перестать интересовать дроу, и просто порадовать меня. А так как с одеждой дела пока не сложились, она повела меня в салон красоты.

— Риночка, детка, как же я соскучился, — услышала я приятный мужской голос, стоило нам только зайти внутрь. — Ты как всегда очаровательна. Решила прихорошиться?

— Привет Андре, — улыбнулась сестра. — Позволь представить тебе Стасю. Именно она и будет твоей клиенткой.

— Вы сестры? — тут же спросил миловидный светлый эльф, окидывая меня придирчивым взглядом серых глаз. Рина кивнула. — Похожи. Прошу, — мне указали на кресло, которое стояло перед большим зеркалом. Рядом примостился столик на ножках, на котором лежало множество самых разнообразных инструментов. — И чего мы хотим? — спросил он, стоило мне сесть.

— А какие будут предложения? — решила поинтересоваться у него, тайком разглядывая отражение в зеркале. Не поймите меня неправильно. Я не воспылала к нему чувствами, просто данный эльф меня слегка смущал. Он был одет со вкусом. Черные зауженные брюки, синяя рубашка с короткими рукавами, пара верхних пуговиц расстегнуты, на шею повязан белый шелковый платок. Платиновые волосы заплетены в очень сложную косу, я такую точно повторить не смогу. И еще, у него были слегка подведены глаза, а так же губы намазаны блеском.

— Ты хочешь сменить имидж или просто придать лоска? — начал расспрашивать он, расплетая мои волосы.

— Кардинально сменить, — мысленно махнула рукой. Будь, что будет.

— Хм, а ты начинаешь мне нравиться, — его губы растянулись в улыбке. — Риночка, присаживайся, работа будет долгой. А ты, — он встретился со мной взглядом в отражении. — Сиди и не двигайся. Я буду творить. Только результат ты увидишь в конце, — с этими словами он отвернул меня от зеркала.

Могу честно признаться — было страшно. Я ранее никогда свои волосы не трогала, лишь слегка подстригала кончики и не более. Но раз сестра ему доверяет, то и я постараюсь поверить в чудо. Тем более что это не навечно. Отрастут.

Пока Андре занимался мной, мы с Риной обсуждали предстоящую свадьбу. Он тоже учувствовал в нашем диалоге, но редко. Из слов сестры стало понятно, что на торжестве будут её подруги, я, и несколько знакомых Тобиаса. Даже королевских особ на приеме не будет, они все уехали по делам. Но это её не расстроило, а скорее наоборот — порадовало. Меньше суеты и нервов.

А еще меня очень сильно интересовал один вопрос: куда подевалось одно вредное и мохнатое существо с ядовитым хвостом?

— Маня с Тобиасом, — улыбнулась Рина. — Он сказал, что с её помощью сможет повлиять на переговоры. Они друг друга просто обожают.

Эта новость меня обрадовала. Просто, наша мантикора мало с кем могла найти общий язык и многие Катринины ухажеры очень сильно страдали от её когтей, хвоста и зубов.

— Ну вот и все, — услышала я довольный голос Андре и внутренне замерла.

Меня повернули обратно к зеркалу, и моя челюсть поехала вниз от неожиданности. От моей роскошной косы осталось лишь воспоминание. Теперь они едва прикрывали сзади шею, а спереди была косая челка, зачесанная на правую сторону. Но самым колоссальным изменением стал цвет спелого граната. Я сначала даже не поверила, что это мое отражение и подалась вперед, чтобы рассмотреть получше.

— Ну как? — горделиво выпятил грудь эльф, почему-то глядя на Катрину.

— Стась? — сестра внимательно следила за моей реакцией.

— Круто! — наконец выдохнула я, и повернулась к Андре. — Спасибо.

— Обращайся, — мне подмигнули и отошли, давая возможность встать. Голове стало так легко и свободно. Теперь можно было не бояться, что волосы за что-нибудь зацепятся. Класс!!

— Ну что, пошли за платьем? — Рина схватила меня за руку и потащила на улицу.

— А заплатить? — я попыталась вырваться из захвата и вернуться в салон.

— Не переживай, нам пришлют счет, — сестра тащила меня вперед. — Пока мы там сидели, я вспомнила один хороший магазинчик.

— Рин, а у Андре девушка есть? — спросила я, перестав вырываться. Это было просто бесполезно.

— Есть, — она замерла и с ухмылкой посмотрела на меня. — Но не девушка, а парень.

— Эм…, - я попыталась переварить информацию, но получалось плохо. Кажется, в эльфах я совершенно не разбираюсь. Хотя, его манера поведения и разговор мне показались немного странными.

Сестра подмигнула и неожиданно остановилась. Кажется, мы пришли. Осмотрелась. С виду самое обычное здание, похожее на сотню других. Так что я даже не ожидала ничего необычного. Но, стоило нам зайти внутрь, и я поняла, как ошибалась. Тут было волшебно. Под ногами стелился белоснежный мягкий ковер, мне даже стало жаль того, кто его постоянно чистит. Стены в бежевых тонах создавали уют, несколько двухместных диванчиков пестрых расцветок, вазы с цветами, маленькие деревянные столики, на которых стояли фарфоровые чашки и чайники с росписью. Красота. А также я заметила несколько больших зеркал в полный рост, помосты, и рядом с каждым из них прятались ширмы из темной ткани.

— Добрый день, я могу вам помочь? — нам на встречу вышла вампиресса в алом платье в пол без рукавов и слегка расклешенной юбкой.

— Добрый, — взяла слово Рина. — Нам нужно платье на официальное мероприятие для моей сестры, — указала на меня.

— Хм, сейчас посмотрим, — пробормотала девушка и стала осматривать меня, ходя вокруг. Это немного нервировало. Не люблю я столь пристальное внимание. — Так, присядьте, я скоро принесу то, что вам подойдет.

Мы с сестрой кивнули и направились к одному из столиков. Она тут же взяла журнал с эскизами и углубилась в него, а я стала наблюдать за народом. Его тут было достаточно много. При этом все консультанты были одеты одинаково, и их сразу же можно было узнать. Слева от нас девушка придирчиво выбирала свадебное платье и видимо сильно достала продавца, так как та выглядела очень уставшей. За то время, что мы тут находились, она принесла ей десяток платьев, но ни одно не подошло. Чуть дальше подбирали платье для десятилетней девочки. Правда, выбор оказался плачевным. Она в нем напоминала воздушный торт, а множество рюшек в самых неподходящих местах еще больше портили картину.

И тут вернулся мой консультант, неся в руках какой-то сверток. Подошла и жестом указала на одну из ширм. Пришлось оставить сестру и направиться туда. Мне передали пакет и сказали, что будут ждать в зале. Я сняла свою одежду и осталась в одном нижнем белье, а затем открыла сверток и увидела там платье изумрудного цвета. Мне понравилось, надела и вышла из-за ширмы.

— Вау, — сказала Рина и захлопала в ладоши. — Тебе идет.

Я ничего отвечать не стала и направилась к зеркалу, что бы хорошо себя рассмотреть. Что ж, должна признать — сестра права. Цвет хорошо сочетался с волосами и глазами. Платье было длинной до пола, спереди полностью закрывающее тело вплоть до горла, а вот сзади вся спина была оголена до предела, а на самом пикантном месте прикреплялся небольшой бант с длинными лентами. Белье под такое платье не наденешь. При этом юбка имела несколько слоев шелка и лишь слегка расклешивалась книзу. Ходить было удобно, а ткань слегка холодила тело. Должна признать, консультант знала свое дело, и я решила взять его. Пока сестра оформляла покупку, я переоделась и вышла к ней. Осталось подобрать туфли в цвет и все, к свадьбе готова.

— А теперь в салон красоты, — заявила Рина и потащила меня вниз по улице.

— Зачем? — я была удивлена этим заявлением.

— Чтобы стать еще красивее, — мне подмигнули и продолжили движение.

Пара минут и мы у неприметного здания. Могу поклясться, они все похожи друг на друга. Рина открыла дверь и вошла внутрь, я последовала за ней. Нас приветливо встретили и тут же проводили в зал для переодевания, выделив по халату. И началось веселье. Парная баня, массаж, маски для лица, обертывание и многое другое. Я никогда не ощущала такого блаженства и неги. Впервые за долгие годы я действительно расслабилась и почувствовала себя счастливой. И после трех часов, проведенных там, мы вернулись обратно. Настала пора готовиться к свадьбе. Мы с орчанкой расставляли скамейки и столы, а гномка устанавливала арку, под которой и будет проходить обряд. Она была полностью увита белоснежными цветами. По словам Рины, основное празднество будет проходить в беседке, и с утра нам нужно будет расставить там еду и напитки. Эх, уже завтра моя сестричка станет замужней дамой, а еще через сутки я вернусь обратно в школу. Когда со всеми приготовлениями было покончено, мы отправились отдыхать. Следующий день обещал быть таким насыщенным на события, что нужно было выглядеть превосходно.

Утром я проснулась сама и довольно рано. Остальные еще спали, но через полчаса все равно начнут подниматься. Быстро приняв душ и намазав себя вкусно пахнущим лосьоном, натянула штаны и тунику, а затем направилась вниз. Свадьба была назначена на полдень, и сестренка клятвенно заверила, что до этого момента не спустится. Через час к ней пробрался Андре, не забыв подмигнуть мне перед этим. Шарта с Мырмой занимались последними делами по украшению зала, а Кира расставляла букеты цветов. Я же в это время встречала носильщиков с едой, напитками и прочей утварью. В последний момент, за час до начала церемонии, принесли торт. Он был великолепен. Три яруса белого шоколада, внутри нуга, темный шоколад и карамель. Наверху фигурки жениха и невесты полностью похожие на них. А по всему торту съедобные украшения из цветов, лиан и фигурок животных. Очень необычно и опупенно.

Когда со всеми делами было законченно, я пошла переодеваться, впрочем, как и остальные девушки. Их мужчин я еще не видела, но они должны были скоро подойти. Сборы заняли у меня каких-то двадцать минут, и я спустилась вниз.

— Ты, наверное, Анстенсия, — услышала я незнакомый мужской голос, когда спускалась по лестнице.

— Можно просто Стася, — я протянула ему руку для пожатия.

— Тогда, просто Тобиас, — улыбнулись мне и поцеловали ладонь. Ага, а вот и жених. Должна признать, он довольно симпатичный. Даже повязка на глазу и шрам на щеке его совершенно не портили. Скорее даже придавали некое очарование. Белоснежная рубашка, поверх неё черный пиджак и такого же цвета брюки. Красавец. — Уже познакомилась с гостями?

— Частично, — я немного смутилась и опустила глаза. Все же, он был советником короля, а общался со смой как с равной. А ведь после того, как семья от меня отказалась, я стала изгоем высшего света.

— Тогда пошли знакомиться, — меня взяли за руку и повели в сад.

Подруги сестры уже собрались и вовсю беседовали с мужчинами. Подозреваю, что это и есть их суженые. Кира была одета в платье цвета спелой вишни. Оно практически полностью облегало фигуру и лишь у колен расходилось волнами. А наверху был вырез в форме сердца. Её супруг, вампир был одет как Тобиас. Вообще, все мужчины были в одинаковых нарядах. Лишь у жениха из кармана пиджака торчал кончик синего платка. Кстати, только суккубка выбрала себе в ухажеры представителя другой расы, остальные же так не поступили. Рядом с Шартой красовался гном. Они были очень похожи, только у парня черные волосы и борода, а на боку висит ритуальный топор. Шарта не стала надевать платье, так как на её фигуре оно бы смотрелось очень смешно. Так что на ней был обычный наряд, штаны и темно-синяя рубашка. Мырма так же была одета в темные брюки и серую тунику, чтобы придать хоть немного очарования. Избранник орчанки был слегка страшноват. В плане, не бояться эту груду мышц было бы просто нереально. То, что он бывалый воин видно за версту. В процессе беседы выяснилось, что орка звали Гронх, гнома Дуин, а вампира Жан. Все они оказались отличным парнями, и мы быстро нашли общий язык.

За десять минут до начала церемонии пришел служитель церкви и стал готовиться. Рина оказалась права, народу было мало, только самые близкие. При этом со стороны Тобиаса вообще никого не было. Спрашивать об этом я посчитала некультурным, поэтому промолчала. Мы расселись на места, жених подошел к арке и все замерли в ожидании невесты. Неожиданно зазвучала приятная мелодия, и Рина появилась в проходе. Глаза жениха загорелись неподдельной любовью, которая заставила меня искренне позавидовать сестре, но лишь белой завистью. Я была за неё рада. Решив, наконец, узнать, какое она выбрала платье, развернулась, посмотрела на неё и замерла в восхищении.

Жесткий корсет до середины бедра с вырезом сердечком, а поверх кружевная ткань, слегка закрывающая плечи, многослойная юбка из струящейся ткани. Не очень пышная. А так же рукава три четверти. И при этом ткань была не белоснежной, а серебристой. Она просто переливалась на свету, словно была усыпана множеством драгоценных камней. На лице легкий макияж, волосы накручены и забраны наверх в высокую прическу. Андре даже украсил их несколькими заколками с драгоценными камнями, и добавил фату, которая спускалась практически до пола. Рине этот наряд очень шел.

Сестренка шла по проходу, словно плыла над землей. Я осторожно перевела взгляд на жениха и увидела, что его глаза светятся безграничной любовью. И для себя я поняла одно — замуж я соберусь только тогда, когда на меня будут смотреть таким же взглядом. В нем было столько нежности, заботы и любви, что мурашки бежали по коже. Да и сама Рина светилась счастьем. Она дошла до Тобиаса и вложила в его ладонь свою. Священник начал обряд. Он говорил много и монотонно, что немного портило впечатление, но не сильно. Спустя пять минут все закончилось, и новоиспеченные молодожены повернулись к нам. Мы дружно повставали с мест и начали аплодировать. После этого священник ушел, а мы прошли в беседку и стали праздновать. Чуть погодя я решила выйти и припудрить носик.

— Стась, у нас проблемы, — прошептала Рина, застав меня на выходе из комнаты.

— Что случилось? — сестренка была очень взволнована и это ничего хорошего не предвещало.

— Инесса тут, — озвучила Рина, заставив вздрогнуть.

— Что?! — у меня округлились глаза от изумления. — Зачем она здесь?

— Говорит, что это жест доброй воли, — Катрина скривилась. — Я сейчас наведу на тебя иллюзию, чтобы она тебя не узнала. Так будет лучше.

— Согласна, — тут же закивала. — Я её не очень-то и видеть хочу.

Сестра кивнула и стала магичить.

— Готово, — сказала она и повернула меня к зеркалу. Оттуда на меня смотрела демоница с красной кожей, черными рожками и гибким хвостом. Прическа осталась такой же, впрочем, как и платье. Мне даже понравилось. Необычно. — Пошли?

Я кивнула, и мы направились вниз. Старшая сестричка стояла у беседки и о чем-то разговаривала с Тобиасом. На ней было бежевое платье русалочьего силуэта с голыми плечами и ожерелье с алмазами. Волосы собраны в хвост, и весьма вызывающий макияж. В этот момент она очень сильно напоминала нашу матушку, и впервые секунды мне захотелось развернуться и уйти. Собрав волю в кулак и нацепив на лицо фальшивую улыбку, направилась приветствовать новую гостью.

— Инесса, позволь тебе представить мою подругу…, - начала Катрина и запнулась, ведь об имени мы не разговаривали.

— Анита, — тут же подхватила я.

— Очень приятно, — сестренка попыталась выглядеть милой, но выходило плохо. — И давно вы знакомы?

— Практически всю жизнь, — ответила я, нисколько не соврав. Рина лишь усмехнулась, тем самым подтверждая мои слова. Остальные гости молчали, но я поняла, что все тут знали, кем именно я являюсь на самом деле.

После этого Катрина махнула рукой в сторону беседки, дабы продолжить банкет. По лицу Инессы было видно, что она рассчитывала на большее. Но надо отдать должное — держалась она хорошо. Матушка неплохо её обучила. Некоторое время мы трапезничали и обсуждали самые различные темы.

— Кстати, Рина, я тоже вышла замуж, — неожиданно заявила Инесса и показала руку с кольцом.

Я постаралась не выдать своего изумления и опустила голову. Благо, старшая сестра совершенно не обращала на меня внимания.

— И кто же тот счастливчик? — спросила Рина, стараясь не сильно выказывать эмоции.

— Виконт Масендер, — похвасталась родственница. Вот только её глаза не выглядели счастливыми.

После этих слов я чуть соком не подавилась. Мужем Инессы оказался мой жених. Вот тебе и эльфийская роща. Неужели матушка на такое пошла? Хотя, ради собственных интересов она вполне могла это сделать.

— А разве это не жених Анстенсии? — не удержалась от подколки Рина. Остальные гостьи с интересом наблюдали за развивающимся скандалом.

— Она сбежала, а я уже давно хотела выйти замуж. Виконт не так плох, — пожала плечами Инесса, но было видно, что данная тема ей неприятна. — Кстати, я думала, Стася объявится. Она не появлялась?

— Нет. Мы с ней не общались уже довольно долгое время, — солгала Катрина, чуть ближе придвигаясь к жениху. — А по какому поводу ты интересуешься? Насколько я помню, вы от нас отказались.

— Это было не мое решение, — слегка повысила голос Инесса, кривя свое личико. — Но слово мамы — закон.

— Инесса, зачем ты тут? — перестала притворяться милой Рина и пристально посмотрела на нашу старшую сестру.

— Поздравить тебя, — ответила она, но было видно, что врет.

— Что ж, спасибо за поздравления. Думаю, тебе пора, — с этими словами Катрина встала и указала Инессе на дверь. В этот момент мне очень хотелось похлопать в ладоши и расцеловать сестру, но я сдержалась.

— Ты…! — попыталась возразить Инесса, но поняла, что сейчас все против неё. Она грациозно поднялась со стула и направилась к выходу из беседки, а затем активировала портал и скрылась в нем.

Теперь я могла снять иллюзию и стать самой собой. Мы решили не портить праздник и не стали касаться произошедшей темы. Вместо этого активировали музыкальный шар, и пошли танцевать. Мысленно я понимала, что Инесса появилась тут не случайно. Она явно хотела увидеть меня. Видимо, матушка придумала что-то еще. Боги, когда же она успокоится? Ведь сама же от меня отказалась. Так, все, нужно успокоиться. Пришлось подойти к столам с напитками и залпом осушить бокал вина. Стало чуть легче. Вот теперь можно вернуться и повеселиться.

Мы праздновали до глубокой ночи, а потом быстро все убрали и направились отдыхать. Пока у молодоженов не было своего жилья, поэтому они остались у Рины в комнате. Я же направилась в свою. День выдался насыщенным и трудным, так что отдых не повредит. Напоследок спросила про Маню и узнала, что она сейчас в заповеднике. Начался сезон спаривания и наша мантикора очень ценный экземпляр.

Утром я встала одной из первых и решила испечь вишневый пирог. Он выходил у меня лучше всего. А сегодня такое настроение, что вкусненького так и хочется. Остальные спустились, когда по дому разнесся аромат выпечки. Только суккубки с мужем не наблюдалось.

— М-м-м… как вкусно пахнет, — Рина плюхнулась на стул и положила голову на плечо мужа, который сел рядом. — Это мой любимый?

— Ага, — поставила перед ними чашки с чаем и пирогом. — Кушай, сладкоежка.

— Я тебя люблю, — мне послали воздушный поцелуй и ушли в нирвану. Тобиас посмотрел на жену и присоединился к ней.

— Стась, да ты просто кулинар, — услышала его похвалу и мои щеки заалели.

— Ой, да ладно, — махнула рукой и стала наливать себе настой. — Рин, я сегодня немного по городу прогуляюсь.

— Тебе составить компанию? — на меня подняли взгляд.

— Не-а, занимайся мужем, — подмигнула Тобиасу. — Я уже не маленькая.

— Хорошо, — сказала она и поцеловала любимого в щеку. Тот подмигнул мне в ответ, встал со стула и, закинув сестру на плечо, понес наверх. Она, конечно, посопротивлялась для вида, но не сильно. Я проводила их улыбкой, убрала остатки в холодильную камеру, переоделась и направилась в город. У меня было обещание, которое я должна выполнить.

Сам город вызывал у меня приятное чувство. Везде чисто, свежо и есть несколько островков с зеленью, что добавляло плюсов. Единственное, что меня слегка удивляло, так это полностью одинаковые белоснежные здания, которые отличались друг от друга лишь вывесками. Это напрягало, но не сильно. Я решила просто побродить по улочкам, а потом найти нужный магазин. Через час я зашла в уютное кафе под открытым небом. Заказала себе пару ароматно пахнущих булочек и кружку какао. Очень хотелось сладкого. Сегодня был выходной, и большинство жителей вышли на прогулку. Тут было очень много детей. Они смеялись, играли, а некоторые пытались еще и в фонтан залезть. Забавные малыши.

После перекуса я направилась в сторону одного магазинчика, который приметила еще когда гуляла с сестрой. На витрине стояло столько игрушек, что глаза попросту разбегались. Стоило открыть дверь, и над головой раздалась трель колокольчика. Оглядевшись, я поняла, что попала в рай. Тут было столько красивых, мягких и совершенно необыкновенных игрушек, что захотелось купить сразу все. В помещении, кроме меня было много покупателей и в основном с детьми. Те орали, и требовали купить ту или иную вещь, порой заставляя помучиться от громкости слов. Но я постаралась абстрагироваться от этого и найти нужную вещь. Фарфоровые куклы находились в самом углу и занимали три полки. Все они были хороши собой, но лишь одна привлекла мое внимание. Она была небольшого роста, примерно по локоть. Длинные светлые локоны, большие круглые синие глаза напомненные грустью и окруженные бархатными ресницами. Ямочки на щеках, чуть розоватые губы и маленький вздернутый кверху носик. На голове белый чепец с оборками, а на теле — ночная рубашка, очень напоминающая ту, что была на привидении. Думаю, именно эту куклу и стоит купить, чтобы выполнить обещание.

Я осторожно взяла её с полки и пошла к продавцу. Тот обрадовался мне как родной.

— О, кнера сделала отличный выбор, — он взял игрушку и стал укладывать её в специальную коробку, чтобы не повредить. — Эта вещь очень редкая. И в мире всего десять экземпляров.

— А почему? — не удержалась от любопытства.

— Поговаривают, что изготовитель кукол взял за основу лицо дочери, но та вскоре умерла, и он перестал заниматься своим любимым делом, — охотно поведали мне. — Видите, у неё глаза грустные. А у остальных экземпляров они совершенно другие. Веселые, беззаботные. Так что, можно сказать у вас поистине редкая вещица.

— И сколько она стоит? — я мысленно начала прощаться с деньгами. Конечно, можно было выбрать и другую куклу, но эта очень сильно напоминала Эрмине и я решила, что стоит потратиться.

— Десять золотых.

Цена была, конечно, весьма завышенной, но я достала кошелек и отсчитала нужную сумму. Продавец заулыбался, пересчитал деньги и затем отдал мне пакет, в котором и лежало фарфоровое чудо. Выйдя из магазина, я решила отправиться домой. Завтра опять в школу, так что надо постараться хоть немного провести время с семьей, так как теперь я её не скоро увижу.

— Извините, могу я с вами поговорить? — неожиданно раздался рядом незнакомый мужской голос. Я обернулась и узрела перед собой миловидного мужчину лет тридцати. Высокий, широкоплечий, темные волосы и поразительные аквамариновые глаза. Вот только это была иллюзия. Качественная должна признать. И я бы не догадалась, но взгляд совершенно не сочетался со всем остальным.

— Смотря для чего, — ответила я, остановившись и немного отойдя в сторону, чтобы не мешать проходу остальных граждан.

— Я бы хотел приобрести у вас ту куклу, что вы недавно купили, — он повторил мой маневр.

— Простите, но я не могу её продать, — непроизвольно прятала пакет за спину. Этот мужчина меня слегка напрягал. Не люблю недосказанность.

— Я готов заплатить за неё тройную цену, — начал торговаться он, пристально глядя мне в глаза. На секунду мне показалось, что мое тело перестало меня слушаться, и я была готова отдать покупку. Но тут сработал защитный браслет, и все вернулось в норму.

— Эта кукла не продается, — немного резче, чем следовало, ответила я, с вызовом глядя на него. Применение подчиняющей магии запрещено. А именно это сейчас и делали. — Вы понимаете, что я могу вас сдать властям?

— За что? — усмехнулся он, явно веря в свое превосходство. — Я не применял к вам запретных чар. А эта игрушка мне действительно нужна.

Я задумалась над его словами. Если это была не магия подчинения, то, что тогда? Попытка очарования? Хм, вполне возможно. Тогда хорошо, что Рина сделала очень качественный браслет. Но в любом случае мне надо было как-то избавиться от столь навязчивого общества.

— Послушайте, куклу я не отдам. Это подарок для подруги, о котором она очень просила, так что вам придется довольствоваться другим.

— Я всегда получаю то, что хочу, — прошипел этот незнакомец и сделал шаг вперед, заставив меня напрячься.

— Стася, — услышала обеспокоенный голос Жака и мысленно порадовалась его приходу. — Ты что тут стоишь? Тебя сестра уже заждалась, — он подошел и встал рядом. — Этот тебя достает? — голос вампира стал тверже стали.

— Нет, он уже уходит, — с нажимом ответила я. Незнакомец улыбнулся и слегка кивнув, удалился. Его взгляд мне совершенно не понравился. Холодный и надменный.

— Так, пожалуй, я тебя провожу, — сказал Жак, и я не стала возражать.

Мы спокойно дошли до магазина, и только после этого вампир отправился дальше по своим делам. А я зашла внутрь и оказалась в бурлящем потоке покупательниц, стремящихся урвать самое выгодное предложение. Мне с трудом удалось протиснуться в заднюю часть дома, чтобы хоть немного передохнуть. Положив покупку на кровать, спустилась вниз и пошла на кухню, чтобы приготовить прощальный ужин. Запеченное под сыром мясо, жареная картошка и два салата. Думаю, этого будет достаточно.

Трапезничать мы решили в беседке, и были там втроем. Остальные ушли по делам или просто гулять. Все понимали, что мы с Риной хотим побыть наедине. А Тобиас нам совершенно не мешал. Мы обсудили планы на будущее, сестренка рассказала, как проводила время в гареме, а её муж поделился некоторыми подробностями, от которых я чуть живот не надорвала. Катрина всегда отличалась необыкновенным чувством юмора.

— Стась, мы тут с Тобиасом поговорили и приняли одно решение, — вдруг сказала сестренка, слегка замявшись и переведя взгляд на супруга.

— Если ты не против, то я хочу взять тебя в свою семью, — закончил Тобиас, заставив меня удивленно округлить глаза. — Ты получишь новую фамилию и будешь принадлежать моему роду.

— Но это…, - я не знала, как подобрать слова.

— Стась, — перебила меня сестра. — Это наилучший выход. Мы обе будем принадлежать одному роду. И у тебя будет защита. К тому же, Тобиас не будет требовать ничего взамен, как наша матушка.

— Я согласна, — ответила им, немного подумав. Данный вариант был не так уж плох, и глупо было бы отказываться.

— Отлично, — улыбнулся Тобиас. — Я сейчас принесу все необходимое для ритуала, а ты можешь выбрать себе другое имя, если хочешь.

Он ушел, а я задумалась. Менять что-то мне не хотелось, так что пусть останется как есть. Тобиас вернулся через минуту с ритуальным кинжалом в руках и жестом поманил к себе. Я подошла, протянула ему ладонь, он сделал небольшой разрез у меня, а затем и у себя. И соединив наши руки, стал читать какое-то заклинание. По моему телу поползли мурашки, а на душе стало необычно тепло.

— Ну, вот и все, — улыбнулся он, отпуская мою руку. — Теперь твое полное имя Анстенсия тер Милиари. Добро пожаловать в семью.

— Спасибо, — мои губы растянулись в улыбке, и в следующую секунду Рина обняла меня так, что ребра затрещали.

И знаете что самое приятное — по статусу теперь я была выше матушки. Представляю её лицо, когда она узнает эту весть. Небось, все волосы на своей безупречной шевелюре повырывает.

Но как бы мне не хотелось задержаться у сестры, учеба зовет. Так что пришлось собрать вещи, попрощаться со всеми и отправиться навстречу новым приключениям.

Глава 7 Обратно в школу

И вот я снова в школе. Даже неожиданно, но эта мысль меня порадовала. Страж ворот пропустил без упреков и споров, правда, сказал, что надо зайти к ректору. Но я в этом и не сомневалась. Решив, что тянуть нет смысла, сразу направилась к нему. Секретарша милостиво разрешила войти и передать документы.

— Хм, значит, вы теперь Милиари, — почесал бороду ректор, сворачивая лист. — Что ж, поздравляю. Изменения в документы мы внесем, но не надейтесь, что это как-то отразится на вашем дальнейшем обучении. У нас нет поблажек.

— Благодарю, но они мне и не нужны, — улыбнулась ему и встала. — Я сама могу отвечать за свои поступки.

— Это радует, — ответили мне с некой долей облегчения. — Можете идти.

Получив разрешение, я развернулась и направилась к выходу. Теперь надо добраться до комнаты и никого не встретить по дороге. А то вопросов будет много. Интересно, а как друзья отреагируют на мою смену имиджа. Пройдя через весь двор, поднялась по лестнице и открыла дверь.

— Стася? — удивленно воскликнула Натали, откладывая учебник. — Это ты? — кивнула. — Ого! Ничего себе изменения. Знаешь, тебе идет.

— Спасибо, — улыбнулась я и села на свою постель. — Есть что-то интересное?

— Не-а, — она помотала головой. В школе затишье. Одни уроки и никаких происшествий.

— Это радует, — я распаковала сумку, а затем полезла в шкаф за полотенцем. — Я в душ.

— Угу, — ответила соседка и вернулась к учебе.

Эх, надеюсь, что мне не придется много наверстывать. Все же, всего три дня отсутствовала. Приведя себя в порядок, расправила постель и легла спать. Завтрашний день обещал быть интересным.

Утром я встала в прекрасном расположении духа, быстро натянула форму и отправилась на завтрак. Натали решила составить мне компанию, чем немало удивила. Ранее я за ней такой прыти не наблюдала. Мы спустились в столовую и прошли к раздаточному столу. Краем глаза я видела, что многие с интересом косились в мою сторону. Но дроу тут еще не было, так что можно дышать свободно. Выбрав еду, сели за столик и стали наслаждаться процессом.

— Стася? — услышала удивленный возглас Тора, который подошел совершено незаметно. — Ничего себе кардинальные изменения.

— И как тебе? — подняла взгляд на друга.

— Хм, вообще тебе идет, — ответил он, садясь напротив и разглядывая меня.

Я хотела поблагодарить за комплимент, но тут подошел Сол. Но меня удивило не это. Вампир сел рядом с Натали, обнял и поцеловал в щеку. Моя соседка тут же залилась краской и смущенно опустила глаза.

Ого, вот что значит отсутствовать несколько дней.

— Привет Стась, классно выглядишь, — обратил на меня внимание Сол.

— Спасибо, — пробормотала я, приходя в себя. — Эм, вас можно поздравить?

— Ага, — вампир мне подмигнул и принялся за еду. Остальные последовали его примеру, а я одарила Натали таким заинтересованным взглядом, что ей теперь не отвертеться от допроса. Любопытно же.

После завтрака направилась на учебу, договорившись с друзьями о вечерней тренировке. Картер в столовой так и не объявился. Жаль. Мне было интересно посмотреть на его реакцию. А первой парой после перерыва у меня была магия земли. Её я ждала с нетерпением. Магистр Леонтион ждал нас на полигоне, который был усыпан мокрой землей.

— Все собрались? Отлично, — он обвел нас взглядом. — Сегодня мы будем учиться делать големов. Но для начала вам нужно его слепить. Да-да, не удивляйтесь. По-другому просто не получится. Так что вперед.

Я подошла к наваленному грунту и стала пытаться вылепить хоть что-то. Честно, получалось плохо. Скульптор из меня никудышный. У остальных было не лучше. Да я и не понимала, что именно от нас хочет преподаватель.

— Ладно, отложите свои дела, — сокрушенно вздохнул магистр, поняв, что из наших стараний ничего не выйдет. — Я вам сейчас пример покажу. Смотрим и запоминаем.

Он сделал шаг вперед, вытянул руку и произнес заклинание. Часть земли поднялась и спустя мгновение сформировалась в обычную собаку из глины. Но, неожиданно она начала движение. Мы удивленно замерли. А питомец сел на попу и вильнул хвостом, словно живой пес.

— Так нечестно, — вдруг заговорила Лиза, обиженным голосом. — Вы даже не притронулись к земле.

— Ну, я все же магистр, и могу творить вещи на расстоянии, — улыбнулся ей преподаватель. — Когда вы освоите эту науку, тоже сможете так делать. А пока — учитесь работать руками. Но, давайте вернемся к теме урока. Големы — это защитники. Их основная функция безопасность хозяина или объекта. Они очень прочные и будут стоять до последнего. Кстати, от того какую форму вы ему придадите, будут зависеть и его умения.

После этого нас отпустили на следующую пару — уроки соблазнения. Сегодня кнера Вероника была одета в школьную форму, и я даже не представляла в кого нам придется перевоплотиться.

— Добрый день, девушки, — она села за стол. — Сегодня у вас будет весьма простое задание. Нужно изобразить светскую даму. На все час. Вперед.

Мы дружно повскакивали с мест и направились к шкафам с одеждой и прочими аксессуарами. Для этого урока я выбрала простое, но изысканное платье из сиреневого шелка с длинными рукавами, пышной юбкой и небольшим вырезом. Так же подобрала шляпку, украшения и туфли. Макияж сделала легкий, практически невидимый. Большинство девушек оделись практически также. И сразу стало понятно, кто принадлежал к высшему обществу, а кто пришел из низов. Крестьянки почему-то считали, что высшая аристократия похожа на ночных бабочек и оделись соответственно. Кричащие цвета в платьях, глубокие декольте, убойный макияж. Но кнера Вероника быстро опустила их на землю и заставила переодеться.

— Девушки, чтобы изображать аристократку не достаточно напялить дорогую одежду. Нужно ещё себя и вести приемлемо.

И следующий час был посвящен правилам этикета и все возможным ситуациям. Мы учились делать поклоны, красиво махать веером, строить глазки и порхать как бабочки на паркете. В этой ситуации меня радовало то, что большую часть я уже знала. Нас с сестрами этому с детства учили. Но что-то новое я для себя почерпнула. А еще, кнера посоветовала нам найти для себя личного портного, чтобы в будущем мы имели возможность заказать у него индивидуальные платья. Ведь нам надо иметь возможность спрятать оружие или другие подручные средства, и обычная одежда для этого попросту не подходит.

М-да, задали нам задачу. Личный мастер обойдется не дешево. А еще и оружейник нужен, и ювелир. В общем, на первых порах надо прилично потратиться. Но был и один плюс — на практику нас отправят полностью подготовленными и экипированными. За счет школы и средств, что заплатит наниматель. К сожалению, у меня знакомых профессионалов в своем деле не было. Думаю, стоит поговорить с Риной. Все же, она как торговец, должна общаться с остальными. К тому же, если я не ошибаюсь, её подруги как раз занимаются изготовлением оружия и некой долей одежды. Хм, надо будет уточнить этот момент.

После урока я направилась в столовую, чтобы перекусить, а потом собиралась на тренировку. Но тут вспомнила об обещании и решила с ним не тянуть. Быстро проглотив компот с булочкой, забежала в комнату, взяла игрушку и пошла в подвал. Идти в гости к некроманту было откровенно страшно, но других вариантов не наблюдалось. Дойдя до нужной двери, постучала и, дождавшись приглашения, зашла внутрь.

— Адептка, что-то случилось? — магистр Нектос поднял на меня глаза, откладывая бумаги в сторону.

— У меня к вам небольшая просьба, — я подошла к его столу и рассказала об обещании.

— М-да, я знал, что девушки иногда не думают о том, что делают. Но не настолько же! — воскликнул он, хмуро глядя на меня. — Анстенсия, а вы в курсе, что давать призраку какие-то обещания просто опасно для собственной жизни?

— Почему? — не удержалась от вопроса.

— Беря с вас клятву, привидение начинает питаться вашей энергией и постепенно убивает. А уж если вы не смогли выполнить обещанного, то еще и страдать будете очень долго и мучительно, — охотно разъяснили мне.

— Магистр, я не давала обещаний, а лишь сказала, что если получится — принесу, — начала оправдываться.

— Что ж, тогда признаю — у тебя есть зачатки разума. И ты хочешь, чтобы я перенес тебя туда? — я активно закивала, стараясь больше не злить его. — Ладно, пошли.

Учитель встал из-за стола, подошел ко мне и открыл портал. Мгновение и мы оказались на том самом кладбище. Жутковатое место. Найти могилу не составило труда. Но вызывать призрака я не стала. Просто положила куклу на могилу и повернулась к магистру. Тот усмехнулся, но от комментариев воздержался, и мы направились обратно.

— Знаете, Анстенсия, я тут подумал, — начал говорить он, садясь за стол. — Вам пригодятся лишние уроки некромантии. И кстати, вы выяснили источник силы?

— Демон, но поколений семь назад, — ответила я, мысленно готовясь к худшему.

— Хм, это радует. Демоны восприимчивы к мертвым и вам будет не так сложно, — улыбнулся магистр, заставив меня вздрогнуть. — Я обговорю с ректором дополнительные занятия и сообщу вам. Можете идти.

— Спасибо, — выдавила из себя я и пошла в комнату.

Вот и попала. Блин, надо ж было так напортачить. Нет, уроков некромантии я не боялась, скорее просто опасалась. Все же, для светлой эльфийки владение темной магией — нонсенс. Но, если взглянуть с другой стороны, то это огромное преимущество перед другими. Никто от меня такого точно ожидать не будет. А уж в профессии телохранителя это огромный плюс. Надеюсь, что учеба не окажется слишком трудной, иначе я попросту все не потяну.

Распрощавшись с некромантом, отправилась к себе. Тем более что моя соседка должна была мне очень многое поведать. Натали оказалась в комнате, чем облегчила задачу по её поиску. Я не стала ходить вокруг да около и тут же спросила, как они так быстро с Солом сошлись. Она слегка замялась, но все же поведала историю. Оказалось, что у них поставили сдвоенный урок по физической подготовке и эти двое оказались в паре. Натали все помнила мои слова о том, что мужчину надо выбирать более разборчиво, и она решила присмотреться к вампиру. Все же он дружил со мной, был довольно хорош и при этом знал, что ему нужно. Немного пообщавшись, они нашли общие точки соприкосновения и решили попробовать наладить отношения. Пока все шло гладко, но никто из них не загадывал, что будет дальше. Я порадовалась за соседку и отправилась на вечернюю тренировку. Мои чувства по поводу их отношений выразить, пока не получалось. Против Натали я ничего не имела, а Сол уже большой мальчик и сам может решить, что ему надо. Так что совет и любовь.

На полигоне меня ждал Тор и радостно разминал руки. Я даже на секунду передумала туда идти. Слишком воинственно он выглядел. Но, тренировки мне нужны, поэтому мысленно вздохнув, направилась к нему. Тролль гонял меня так, что я еле шевелила ногами от усталости. Он, конечно, предложил расслабляющий массаж, но я решила отказаться. Боюсь, ничем хорошим это не закончится. С трудом добравшись до общежития, приняла душ и тут же улеглась спать. Соседки в комнате не было. Наверное, ушла на свидание.

Утро следующего дня стало для меня ужасным. Я еле сползла с кровати. Ноги отказывались слушаться. Семьдесят приседаний явно перебор. Умывшись и натянув форму, я пошла в столовую. И там меня ждал сюрприз. Рядом с входом стоял Картер и о чем-то беседовал с другом. Мое появление он заметил не сразу. Его взгляд скользнул по мне, но не остановился. Подозреваю, что меня попросту не узнали. Едва сдерживая улыбку, я пошла дальше и краем глаза заметила, что дроу начал поворачивать голову в мою сторону. Должна признаться, от соблазна удержаться не смогла — обернулась и столкнулась с его округлившимися от удивления глазами. У него даже рот от неожиданности приоткрылся. Послав ему кривую усмешку, пошла дальше. Вслед мне понеслось:

— Анстенсия? — кажется, кто-то, наконец, сообразил, что это я.

Сделав вид, что не услышала его восклицания, взяла поднос с едой и села за привычный столик. Через минуту ко мне присоединились друзья.

— Стась, а что это с Картером? — спросил Сол, наливая своей девушке сок.

— Ты о чем? — наивно поинтересовалась я.

— Да он с тебя потрясенного взгляда не сводит, — охотно пояснили мне.

— Так он же её еще не видел в новом образе, — включился в беседу Тор, нарезая мясо и одновременно подмигивая мне. — Слушай, может ему холодный душ принять? А то он даже не шевелится.

Я повернулась, чтобы посмотреть на дроу. Тот действительно пристально рассматривал меня. Но рядом с ним сидела очень симпатичная демоница и её взгляд мне не нравился. От него по спине бежал холодок. Она наклонилась и что-то прошептала Картеру, но тот даже не обратил на неё внимания. Я не стала наживать себе лишние проблемы и отвернулась.

— Стась, можно я тебе совет дам? — неожиданно заговорила Натали.

— Конечно, — я даже отложила еду, чтобы не пропустить ни слова. Все же соседка вообще была крайне неразговорчивая.

— Рядом с Катером сидит Марисель и она весьма опасна, — Натали вздохнула и продолжила. — Она учится на втором курсе наемников и уже давно пытается добиться расположения дроу. Я просто боюсь, как бы она не стала строить тебе козни.

— Пусть только попробует, — тут же воскликнул Тор. — Мы ей быстро объясним, что к чему.

— Сомневаюсь, что она ко мне сунется, — я постаралась не выдать волнения от услышанных слов. — Я на Картера не претендую, так что ей нечего опасаться.

— Мое дело предупредить, — Натали опустила голову и продолжила завтрак.

М-да, что ж мне так не везет. Умею я находить неприятности на пустом месте и без своего же участия. Судьба просто несправедлива. Но жаловаться на жизнь некогда, впереди урок у куратора и он обещает быть весьма интересным. Привычно заняв первую парту, достала тетрадь. Через пару минут зашла кнера Амодея и тут же уселась за стол. А после этого обрадовала нас самостоятельной работой по разбору договора найма. Каждому выдала по экземпляру и сказала, что мы должны с ним ознакомиться и отметить те пункты, которые кажутся нам неправильными или не соответствующими положению. Задача предстояла довольно сложная. Договор был большой и имел столько подводных камней, что приходилось перечитывать некоторые пункты по несколько раз, чтобы разобраться в чем смысл. А часть ссылок находились в конце, и нужно было постоянно возвращаться назад. Внимательно прочитав договор пять раз, я вычеркнула пункт о предоставлении интим услуг по велению заказчика. Выбор одежды и оплату лишь по окончанию работы. Эти строки показались мне чересчур аморальными или неправильными. Чуть позже отметила еще пару не понравившихся мне условий и отдала договор преподавательнице. Та забрала его и отпустила с урока. А так как больше занятий у нас не было, я решила заглянуть в библиотеку и подготовиться к практической по зельям. Она не должна составить огромного труда, но знания лишними не бывают. И я так увлеклась запретными составляющими, что проторчала там до самой ночи, пропустив ужин и тренировку. Надеюсь, Тор не сильно обидится. Тем более что сегодня мое тело совершенно не готово к таким подвигам. Мышцы все еще болят.

Когда глаза стали слипаться, я с сожалением отложила книги и направилась в комнату. Натали как обычно отсутствовала. Я ей даже немного завидовала. Самой хотелось сходить на свидание, посидеть на лавочке под луной и так далее. Но Картер в роли ухажера меня совершенно не прельщал. А больше кандидатов не было. Так что придется отдать все силы на обучение.

* * *

— Итак, девушки, сегодня у нас будет очень интересный урок, — обрадовал кнер Коаин, расхаживая перед нами и снисходительно улыбаясь. — Каждая из вас должна выбрать себе оружие, которым будет учиться владеть. Любой уважающий себя телохранитель обязан уметь обращаться хотя бы с двумя предметами. Перед вами на столе лежит все необходимое, подходите, смотрите и выбираете. Вперед.

Последние слова были произнесены так грозно, что мы невольно вздрогнули. Но, тем не менее, пошли выбирать себе оружие. Я задумалась. Единственное, чем я на данный момент владела — метательные ножи. Но техника довольно прилично хромала. Лук вообще не мое — попасть в цель могла раза с пятого и то не в центр, а куда-то ближе к концу. Ладно, для начала нужно посмотреть, что именно нам предлагает оборотень. Должна признать — тут было очень много оружия на любой вкус: ножи, арбалеты, луки, кнуты, мечи и так далее. Я замерла в недоумении. Что же выбрать? Руки сами собой потянулись к метательным ножам уменьшенного размера. Они были не больше ладони длинной, но при этом очень острые и легкие. Такие можно спрятать в одежде или обуви, а так же незаметно пронести на многие мероприятия. А уж убить таким ножом проще простого. Вот только нужно было выбрать что-то еще. И я растерялась. Осторожно посмотрев на сокурсниц, поняла, что многие так же стоят в нерешительности. А вот Лиза меня удивила. С виду монашка, а выбрала себе обоюдно острый меч и арбалет, сделанный специально под женскую руку. Немного подумав, я пошла вдоль ряда с оружием и стала прислушиваться к внутренним ощущениям. Дойдя практически до конца и ничего не выбрав, расстроилась. Но тут, неожиданно что-то шевельнулось в душе, и мой взгляд упал на металлическую цепь с острыми наконечниками на концах. Руки сами потянулись к этой прелести, и я не смогла ничего поделать. Взяв её, поняла, что она очень легкая и при этом опасная. А главное, что научившись владеть ею, я смогу не подпускать врагов очень близко к себе.

— Итак, все определились, — разнесся над нами голос преподавателя, заставив вздрогнуть от неожиданности. — Те, кто выбрал лук, арбалет и прочие приспособления со стрелами идут к мишеням и тренируются до победного. С мечами налево, к столбам отрабатывать нападение и защиту. С ножами направо — будете бросать их в мешки с соломой. Хм, а это у нас что, — он возник рядом со мной и пристально заглянул в глаза. — Цепь? Необычно, но похвально. Пожалуй, с тобой я позанимаюсь отдельно. Ты пока привыкни к ней, я подойду через пару минут.

Сказав это, оборотень отправился инспектировать учеников, а я мысленно завыла. И почему мне так везет на индивидуальные занятия? Вроде ничего плохого не сделала, а судьба опять повернулась не тем местом. Но времени на нытье нет, нужно заниматься делом. Поэтому для начала я решила хотя бы повнимательнее рассмотреть выбранное оружие. Цепь была из прочного, но в тоже время очень легкого материала. В руке лежала хорошо. В длину она была не менее трех метров и я даже не представляла, как с ней управляться. Так что придется дождаться учителя. А пока можно посмотреть на остальных. Должна признать, многие девушки весьма недурно владели луками, а некоторые и мечами махали как статные войны. Я была удивлена. Предполагаю, что они готовились к поступлению в школу. Эх, если бы я знала, что пойду сюда, то тоже бы наняла учителя. Но нытьем делу не поможешь, нужно наверстывать упущенное.

— Анстенсия, давайте займемся вами, — рядом возник кнер Коани и немного меня напугал. Я чуть цепь из рук не выпустила. — Должен признать, выбор оружия меня удивил. Но это похвальное стремление. Итак, данная цепь называет расх и является основным оружием демонов. Благодаря ему, можно держать оборону и не подпускать врагов близко.

После этого у меня отняли расх и выдали обычный канат такого же размера. Я удивленно захлопала ресницами, пытаясь осмыслить произошедшее. Оборотень клыкастенько улыбнулся и заявил, что мне еще рано давать в руки смертельно оружие. Для начала нужно научиться пользоваться канатом так, словно он и есть цепь. По весу и форме они совпадали, а количество травм значительно снижалось. По словам кнера, если я смогу освоить данную веревку, то со всем остальным у меня проблем не возникнет. Я мысленно вздохнула и стала тренироваться. И, уже через пять минут поняла значение слов преподавателя. Удерживать канат в нужном положении очень сложно, и пару синяков я себе успешно набила. Даже страшно подумать, что было, если бы у меня в руках была цепь. Вполне возможно, что я могла лишиться и какой-нибудь конечности. Так что я смирилась с неизбежным и следующие полтора часа пыталась найти общий язык с канатом. Радовало только одно, что после этого урока мы будем свободны.

Я направилась к себе в комнату, чтобы принять душ, а затем пойти на вечернюю тренировку с Тором. Все же два дня уже пропустила, а это очень плохо. Данные занятия важны в первую очередь для меня. Быстро ополоснувшись и переодевшись в более удобную одежду, спустилась вниз и направилась на стадион. Но по дороге меня перехватили.

— Хм, я смотрю ты решила сменить имидж, — раздался рядом голос Картера и он возник словно из неоткуда. — Неужели, из-за меня такие перемены?

— И не надейся, — быстро обломала его, стараясь при этом выглядеть невинно.

— А мне нравится новый образ, — огорошили меня неожиданным заявлением.

— Держи руки при себе, — прошипела ему, когда он попытался притронуться к моим волосам. — А то хуже будет.

— Дорогая, поверь, скоро ты будешь полностью принадлежать мне, — самоуверенно заявил он, окидывая меня горячим взглядом. — И я найду тебе достойное применение.

— Мечтать не вредно, — вздернув подбородок, ответила ему.

— Конечно. Но мои мечты всегда сбываются, — после этого он поцеловал мне руку и удалился с улыбкой победителя.

Мне стало не по себе от его слов и взгляда. У моей маменьки иногда мелькала такая же мимика, особенно когда она добивалась того, чего хотела. Блин, что же он задумал? Как то даже неуютно стало. Словно мне на плечи повесили невыносимый груз.

После этой не очень радостной встречи идти на тренировку перехотелось, но я все же взяла себя в руки и направилась к Тору. Тот заметил мое удрученное состояние, правда, с вопросами лезть не стал. Наоборот, так загрузил меня физическими упражнениями, что я с трудом добралась до кровати и практически тут же отрубилась. Даже думать о чем-то сил не было.

* * *

Следующие пару дней ничем друг от друга не отличались. Картер вечно буравил мою спину горячим взглядом, но близко не подходил. А вот демоница с каждый днем становилась все мрачнее и мрачнее. Но мне до её домыслов не было никакого дела. Впереди маячили экзамены и зачеты, а так же множество курсовых работ на самые разные темы. Так что я попросту пропадала в библиотеке и не думала ни о ком. Натали вместе с Солом часто ходили гулять. Тор нашел парочку парней для тренировки на мечах. И каждый был предоставлен сам себе. Хотя, по вечерам тролль не забывал обо мне и гонял как мог. Да и оборотень старался быстрее научить меня обращению с канатом. Но мы с этой веревкой найти общий язык пока не могли.

А ко всему прочему, ректор утвердил просьбу некроманта о дополнительных занятиях со мной. Большой радости я не испытывала, но спорить тоже не рискнула. Пришлось, после занятий, идти в подвал. Должна признать, было немного страшновато. Темный коридор, освещенный лишь парой факелов, кругом тишина и лишь где-то слышны звуки капающей воды. Мурашки по коже.

— Добрый вечер, Анстенсия, — поприветствовал меня кнер Нектос, заставив слегка вздрогнуть.

— Добрый, — пробормотала я, проходя в помещение и садясь за парту.

— Сегодня мы с вами будем пристально изучать тему призраков и то, что не следует делать, — нехорошо улыбнулся он, и активировал портал. — Прошу.

Пришлось встать и идти за учителем. Боюсь представить, что именно он хочет мне показать и чему научить. Выйдя с другой стороны, мы оказались в склепе. Небольшое помещение из серого камня. Внутри на стене висело несколько таблиц с именами, а так же тут находились урны с прахом и парочка гробов. Стало очень неуютно. Атмосфера прям давила на сознание.

— Итак, мы с тобой оказались тут по причине твоего промаха с призраком, — кнер повернулся ко мне с довольной улыбкой. — Запомни сразу, вызвать дух того, кто кремирован нельзя. Почему-то душа попросту сгорает. А вот если он был просто захоронен, то вполне возможно. Правда, иногда духи сами не хотят выходить на связь. Настаивать не советую — может плохо закончиться.

Я послушно закивала и стала слушать дальше. Некромант вел довольно познавательную лекцию о призраках и способах их вызова. Их было более десятка. И самым опасным считался вывоз по крови. Особенно четко в меня пытались вложить понятие того, что с духами заключать сделки или давать обещания не стоит. Это может плохо кончиться. Вплоть до потери собственно жизни и сущности. Кнер показал мне несколько обрядов, но запретил самостоятельно пытаться кого-то вызвать. Для этого у меня пока было недостаточно сил. Согласно его словам, для обретения черной магии, нужно пройти инициацию. У каждого она наступает в определенный период и предсказать, когда это случиться, просто невозможно. Причем, у каждого она происходит по-разному. А пока мне можно лишь заниматься теорией и небольшими вызовами. И знаете, меня это вполне устраивало. После часовой лекции, меня отпустили обратно. Как же я радовалась этому мгновению.

На следующий день кнер Коаин вместо каната протянул мне метательные ножи и отправил к мишеням. На мой удивленный взгляд, он пояснил, что иногда надо отвлечься и заняться чем-то другим. Так организм быстрее адаптируется. Не могу сказать, что я сильно обрадовалась этому, но с ножами дела обстояли намного лучше. Мне даже раза четыре удалось попасть в цель и вызвать его одобрительную улыбку. Ситуацию огорчало лишь одно — урок был сдвоенным, и рядом занимались наемники во главе с Картером. От его пристально взгляда становилось не по себе. Да и та демоница маячила рядом, то и дело стараясь привлечь к себе внимание дроу. Но все её потуги не возымели должного эффекта.

— Может, тебе помочь? — раздался позади голос Картера и я промахнулась.

— Не стоит, — огрызнулась я, доставая другой нож. — Лучше отойди, а то задену.

Представив вместо мишени самого дроу, метнула нож и попала точно в центр. На душе значительно полегчало.

— Молодец, — похвалил Картер, вставая рядом. — Ты подумала надо моим предложением?

— Каким? — следующий нож достиг центра.

— Стать моей.

— Картер, — повернулась к нему и взглянула в глаза. — Этого никогда не будет. Смирись.

— Поверь, ровно через пять дней ты будешь принадлежать мне, — заявил он, окинул меня хозяйским взглядом и не скрывал победной ухмылки.

— Тебе лучше отсюда убраться, — зло прошипела я, поудобнее перехватывая рукоять ножа. — Иначе я могу и мишени перепутать.

Дроу на мои угрозы отреагировал лишь кривой улыбкой и не стал брать в расчет. Зря! Когда он попытался взять меня за руку, то был награжден довольно сильным порезом ладони.

— Анстенсия, что тут происходит? — рядом возник кнер Коаин и пристально посмотрел на меня.

— Прочтите учитель, я случайно, — опустила глаза в пол, чтобы не выдать всю злость. — Я хотела послать нож в цель, а Картер пытался его перехватить. И вот …, - развела руками и чуть снова не задела дроу.

Тот с шипением отпрыгнул от меня, но комментировать не стал. В данный момент ему приходилось зажимать рану из которой капала кровь. Благо, её было немного. Да и демоница успела подсуетиться. Подбежала к нему, стала жалеть и перевязывать порез лоскутом от своей кофты. Этакая благородная девица.

— Что ж, в следующий раз будьте внимательнее, — вздохнул кнер, глядя на меня. — Думаю, вам нужно вернуться к канату.

— Хорошо, — я не стала поднимать голову, отдала ему нож и пошла к другому оружию.

В данный момент я была очень зла и хотела всадить в дроу все, что под руку попадет. Тоже мне хозяин нашелся. Нет, с ним определенно нужно что-то делать. Эти собственнические замашки уже порядком достали.

Хорошо, что оставшаяся часть урока прошла без приключений и ссор. Я отошла подальше от основной группы и стала тренироваться. После этого сходила на обед и немного поболтала с друзьями. Тор в очередной раз хвастался своими успехами в рукопашном бое и обещал показать мне пару хороших приемов. Отказываться я не стала. Натали с Солом вели себя как голубки и ни на кого внимания не обращали. Мне даже слегка завидно было.

Покончив с едой, отправилась на лекцию по магии земли. Магистр Леонтион в очередной раз пытался научить нас делать големов, но ни у кого не получалось. Создать фигурку из земли сложно. Точнее, представить её образ в голове не проблема, а вот перенести на конкретный предмет и сформировать его не выходило. Поняв, что это нам пока не дано, магистр стал учить нас выкапывать ямы без помощи лопат. Это оказалось более легким заданием и мы с ним прекрасно справились. Хоть какая-то радость для магистра. Правда, опечаленный нашим провалом, он задал написать реферат о природе возникновения големов, и пришлось часа три провести в библиотеке.

Обратно в комнату я возвращалась довольно поздно. На улице было темно, и только магические фонари освещали тропинку между зданиями. Я шла совершенно спокойно, мысленно надеясь на горячий душ и мягкую постель. Неожиданно, позади меня послышались чьи-то легкие шаги. Обернулась, но никого не увидела. Странно. Может, показалось? Пошла дальше и опять услышала это. Стало страшновато. Вокруг не единой души и ни звука. Не по себе как-то. Я остановилась, огляделась вокруг, но ничего не заметила и решила немного ускорить шаг, чтобы поскорее добраться до комнаты. Но моим планам не суждено было осуществиться. Стоило пройти пару метров, как неожиданно я почувствовала жуткую боль в голове и сознание меня покинуло. Последнее, что я услышало было:

— Надеюсь, ты сдохнешь.

Глава 8 Новые неприятности

В себя я приходила медленно. Глаза совершенно не хотели открываться, и чувствовалась какая-то тяжесть во всем теле. С трудом разлепив веки, попыталась осмотреться и понять где нахожусь. Вывод меня не порадовал — я была в лазарете. Далее была попытка вспомнить, что последнее со мной происходило. Шла в общежитие, услышала шаги и затем темнота. М-да, что-то как-то неутешительно все это.

— Вы очнулись, — услышала заботливый голос знахарки, которая подошла ко мне. — Сейчас я позову лекаря.

Я даже сказать ничего не успела, как она исчезла. И спустя пару минут ко мне подошел пожилой мужчина в форме.

— Добрый день. Я главный лекарь, — представился он. — Как вы себя чувствуете?

— Голова болит, — пробормотала я, с трудом вращая языком.

— У вас большая шишка на затылке, — тут же ответил он. — И несколько довольно глубоких царапин, которые мы уже заживили. Знаете, вам очень повезло. Если бы вас не нашли в течение часа, то сейчас бы мы с вами не разговаривали.

— А кто на меня напал? — я попыталась сфокусировать взгляд, но удавалось плохо.

— К сожалению, на этот вопрос у меня ответа нет, — в его голосе слышалась грусть. — Вас нашел один из студентов и тут же принес к нам. Сейчас отдыхайте. Вы тут задержитесь дня на три, не меньше.

Я моргнула, так как говорить было тяжело. Но лекарь меня прекрасно понял и оставил в покое. Мои глаза стали закрываться и я уснула. Следующее мое пробуждение было более адекватным, голова уже не так болела. Но встать я пока не могла, тело не слушалось. Рядом мо столиков обнаружились цветы, конфеты и пара открыток. Должна признать — это приятно. Ко мне пару раз заходила знахарка и проверяла состояние, а так же кормила. Должна признать, еда была не очень вкусной, но другой не давали.

Часа через два ко мне заглянул Тор с Солом.

— Приветик, — тролль сел на кровать и та прогнулась под его весом. Я стала скатываться. Он быстро понят свою ошибку и переместился на стул, а его место занял вампир. — Ты как?

— Уже лучше, — улыбнулась я, стараясь выглядеть веселой.

— Стась, ты помнишь, кто на тебя напал? — спросил Сол и его голос был очень серьезным.

— Нет, — ответила ему. — Я его даже не видела. Все произошло быстро.

— Жаль, а то я бы с ним с радостью поговорил, — произнес вампир, сжимая кулаки. — Не люблю тех, кто нападает со спины.

— А когда тебя выпишут? — перебил друга Тор, пристально глядя на меня.

— Через пару дней, — я слегка поморщилась от головной боли. — А где Натали?

— На паре, — ответил Сол, тяжело вздыхая. — У неё сейчас зачетная сессия. Стась, ты поправляйся, а мы присмотрим за тобой.

— Ага, и научим тебя защищаться, — вставил свое слово Тор, заставив меня вздрогнуть.

Чувствую, тренировки будут еще интенсивнее. Еще немного поболтав, ребята отправились на пары. А я задремала. Правда, спустя час ко мне в гости заглянул Картер. Пришлось сделать вид, что я сплю. Он подошел к моей кровати, осторожно присел и стал наблюдать за мной. Это слегка пугало и напрягало, но я продолжала притворяться. Дроу взял меня за руку и стал осторожно гладить мою ладонь. Приятно, черт возьми.

— Я убью того, кто причинил тебе вред, — прошептал он, наклоняясь ко мне и целуя в щеку.

Мне с трудом удалось сдержать себя в руках. Голос Картера звучал весьма угрожающе. Надеюсь, что он не натворит глупостей. Да и быть кому-то обязанной мне совершенно не хотелось. Я и сама разберусь с тем, кто на меня напал. Но для начала надо окончательно придти в себя, а уж потом искать будущую жертву моей мести.

Через пару дней меня выписали из лазарета, и я вздохнула спокойнее. Правда, свобода оказалась недолгой. Стоило мне только сделать шаг за порог, рядом возник Картер.

— Привет, — он улыбнулся и протянул мне букет роз. — Как самочувствие?

— Замечательно, — ответила я, забирая цветы. Неожиданно, но приятно. — А ты что тут делаешь?

— Пока не выясним, кто на тебя напал, я буду охранять, — сказал он, не отрывая от меня взгляда. — На крайний случай мои ребята.

От такого заявления я чуть не упала. Вот чего мне не хотелось, так это того, чтобы со мной постоянно кто-то таскался.

— Спасибо, но я, пожалуй, откажусь, — попыталась улыбнуться.

— А тебя никто и не спрашивает, — самоуверенность заявил он, как обычно не слушая меня. Бесит!

Я решила не отвечать на это заявление и просто направилась в общежитие. Надо было наверстать упущенные занятия, хоть их и не много. Картер шёл рядом и молчал. И на том спасибо. Когда мы дошли до здания, дроу дождался, чтобы я зашла внутрь и только тогда ушёл. Блин, кажется, я попала. В комнате соседки не оказалось, зато на столе лежал список заданий и пропущенных тем. Интересно, кто мне их принёс? Хотя, сейчас это не важно. Раз мне принесли данные, надо ими воспользоваться. Следующие два часа я посвятила учёбе. А потом легла спать. Натали за это время так и не появилась.

— Стась, прости, что не смогла навестить, учебой завалили, — услышала я, стоило открыть глаза и сесть на кровати. Соседка выглядела немного раскаяной.

— Ничего страшного, — успокоила её.

Я действительно отнеслась к этому совершенно спокойно. Мы с Натали не так уж и дружили, чтобы навещать друг друга. А то, что она встречается с Солом на наши отношения никак влиять не должно. Быстро приняв душ, натянула форму и отправилась в столовую. Около общежития меня поджидали двое хмурых дроу. Они поприветствовали меня кивками и никак не отреагировали на мою недовольную физиономию. Решив, что спорить сейчас бесполезно, плюнула на охранников и пошла кушать. Они молчаливыми тенями последовали за мной. Спасибо, что не стали рядом садиться.

— Стась, ты чего такая недовольная? — Тор сел напротив и уставился на меня с нескрываемым интересом. Пришлось поведать о поступке дроу. — Ого, а он молодец, — заметил тролль. Но увидев мой недовольный взгляд, добавил: — Хотя, это и не совсем приемлемо.

— А где Сол? — решила сменить тему, чтобы хоть немного отвлечься.

— Они с Натали сегодня завтракают без нас, — подмигнул друг, хитро улыбаясь.

Я ответила взаимной улыбкой и стала поглощать еду. Столовая постепенно наполнялась народом. Становилось более шумно и людно.

— О, мы с Картером вчера такой вечер провели, — услышала я довольный голос Марисель. Она с подружками проходила мимо нашего столика с таким превосходством на лице, что хотелось на неё что-нибудь пролить. — Он был так нежен и в тоже время столько страсти. Мы …

Дальше я не слышала, так как они отошли далеко. Но меня эти сплетни мало интересовали. Хм, получается, что проводив меня, дроу направился к демонице в гости? А что, молодец парень. Времени зря не теряет. Казанова блин!

После завтрака я направилась на урок к куратору. Охранники молчаливыми тенями следовали за мной. Хорошо, что расстояние соблюдали. Но все равно — бесит. Зашла в аудиторию, села за парту и стала ждать преподавателя. Дроу, убедившись, что я в безопасности, отправились по своим делам. Интересно, они теперь всегда следом ходить будут? Даже в дамскую комнату? Конечно, произошедшее со мной не осталось без внимания и сокурсники с явным интересом посматривали в мою сторону, но подходить с расспросами пока не решались. Натали обмолвилась, что по школе ходило много слухов. Все гадали, кто же мог на меня напасть. Даже преподаватели находились в неком ступоре. Ранее такого ни с кем не происходило.

— Добрый день, девушки, — в аудиторию вошла кнера Симонс и приветливо улыбнулась. — Рада вас видеть. Ваши работы по договорам оказались довольно приличными. Конечно, огрехи есть, но они вполне сносные. Поэтому сегодня мы с вами разберем возможности взаимоотношений между нанимателем и телохранителем.

Далее кнера поведала нам о том, на что стоит обращать внимание при встрече с будущим шефом. Многие предпочитают конфиденциальность и посылают своих людей. Но в любом случае стоит настаивать на личной встрече. Обязательно нужно узнать все подробности: кого охранять, где жить, план здания, всех кто там обитает и прочие условия. Ни в коем случае не стоит соглашаться, если у нас возникнут хоть какие-то сомнения. И так же надо точно обозначить свою роль. Некоторые прямо говорят окружающим, что мы телохранители. А бывают случаи, когда это скрывается и приходиться играть чью-то роль. Есть вероятность, что нас попросят сыграть роль любовницы, жены, няни или еще кого-то. Но об этом нужно узнать заранее, чтобы не попасть впросак.

— И еще, у меня для вас будет домашнее задание, — улыбнулась кнера и взмахнула рукой. На столе, перед каждой из нас появились небольшие коробки. — Так как ваша профессия подразумевает большую ответственность, то следующие несколько недель вы будете ухаживать и охранять тех, кто находиться в этих ящиках. Прошу.

Весь класс дружно начал исследовать содержимое.

— А-а-а, что это за гадость? — завопила Карина, кривя свое идеальное лицо. — Я что, должна ухаживать за этой ящерицей?

— Это элементарий, — поправила её кнера, снисходительно улыбнувшись. — И на вашем месте я бы не стала её оскорблять. А то мало ли что может случиться.

— И что мне с ней делать? — все так же ненавистно поинтересовалась дроу.

— Заботиться. Кормить, поить, охранять. Через месяц вы должны будете отдать их мне обратно. Советую быть внимательными — элементарии довольно обидчивые и своенравные существа.

М-да, весело. С каждым днем учителя придумывают все более интересные способы нашего развития. Хотя, это же в первую очередь полезно для нас. Выслушав наставления, я осторожно приподняла крышку и увидела на дне коробки маленькую ящерку, длинной с мою ладонь. Красно-оранжевая шкурка с черными пятнами, глазки бусинки, очаровательная мордашка. Ну просто очаровашка. Она была похожа на огненную саламандру. Но раз кнера сказала, что это элементарь, то стоит о нем побольше узнать.

— Привет, — поздоровалась с ней я и подставила руку. Ящерка придирчиво её обнюхала и взобралась на ладонь. Стало очень тепло и уютно. — Будем дружить?

Элементарь слегка склонила голову влево и с интересом уставилась на меня. Мне даже показалось, что она пристально разглядывает и словно изучает. Немного подумав, она кивнула головой, и осторожно перебирая лапками, перебралась мне на плечо. Я стала оглядываться по сторонам, чтобы посмотреть, что досталось остальным. У некоторых девушек в руках были пауки, змеи или еще какие-то мелкие животные. Карине досталась ящерка, правда, она была землянистого цвета. Самое забавное — эти двое смотрели друг на друга с такой неприязнью, что становилось сменно. Элементарий даже пару раз дроу язык показала. После столь неожиданного знакомства нас отпустили с урока и пожелали побольше терпения. Я тут же направилась в библиотеку, чтобы найти всю необходимую информацию. Мне выдали толстенную книгу, а так же посоветовали заглянуть в хозяйственную часть. Я воспользовалась подсказкой и стала обладательницей небольшого домика из ткани с мягкой подушкой внутри, нескольких мисочек и парой резиновых игрушек. Последние меня слегка насторожили, но отказываться от них не стала. Тем более, что ящерка на плече так активно махала хвостом увидев их. Отказаться не смогла. Радость питомца приносила мне счастье.

Взяв все необходимое, направилась к себе в комнату. Оказавшись там, поставила домик на подоконник и ящерка тут же нырнула внутрь, оставив на виду лишь хвост. Я улыбнулась и поставила рядом миски, а затем села на кровать, и углубилась в изучение книги о моем питомце. Итак, согласно источнику — элементарий довольно полезное существо. Это дух, способный принимать любой образ и обладающих одной из стихий. Мне достался дух огня. С одной стороны это здорово, а с другой — данная стихия самая неуправляемая. Элементарий не нуждается в постоянном уходе, главное кормить и поить вовремя. А еще, автор советует дать ему имя, чтобы было легче общаться.

— Хм, и как же мне тебя назвать? — спросила я, переводя взгляд на питомца. Ящерка высунула из домика мордочку и с интересом уставилась на меня. — Как тебе Лиа? В нашем языке это значит любопытная.

Элементарий ненадолго задумалась, прикрыв глаза, а затем закивала головой, подтверждая, что имя ей понравилось. Что ж, одной проблемой стало меньше. Я достала корм и насыпала его в миску, а так же налила воды. Вечером вернулась Натали и с удивлением уставилась на нашего нового жителя.

— А, она забавная, — прокомментировала соседка, глядя на то, как Лиа ловит мух языком. — И долго тебе за ней ухаживать?

— Месяц. Но знаешь, мне не тяжело. Я всегда хотела себе питомца, — с умилением ответила я, расстилая кровать.

День выдался довольно интересный и запоминающийся на события. Правда, дальше было еще умопомрачительнее. Начнем с того, что утром меня ждал Картер.

— Привет, — улыбнулся он, протягивая мне руку, тем самым пытаясь помочь спуститься с лестницы.

— И тебе не хворать, — ответила я, игнорируя его помощь. — Картер, может хватит меня охранять?

— Нет, — категорично ответил он, идя рядом со мной. — Пока мы не найдем того, кто на тебя напал, ты будешь под охраной.

Я возвела глаза к небу, но промолчала. С дроу спорить просто бесполезно. Пришлось смириться с его существованием рядом и направиться в столовую. Благо, садиться со мной за один стол он не стал. Просто передал на руки Тору и пошел к своим друзьям.

— Смотрю, Картер от тебя не отходит, — не удержался от подколки тролль и заслужил от меня злобный взгляд. — Да ладно тебе Стась, я же любя. К тому же, сегодня у нас тренировка, так что не опаздывай.

— Угу, — буркнула я, беря с подноса бутерброд. И только собиралась откусить от него, как почувствовала колючий, злой взгляд за спиной. Обернулась, но никого приметить не смогла.

— Стась, ты чего? — тут же поинтересовался Сол. Сегодня у Натали была утренняя пробежка, и мы сидели втроем.

— Ничего, — ответила я, вернувшись к еде. — Показалось.

Ребята переглянулись, но ничего говорить не стали. Тем не менее, мне была приятна их забота. И глубоко в душе немного страшно. Я не знала, кто желает мне зла и почему. А от этого становилось лишь обиднее. Если бы я только знала причину такой злости или того, кому перешла дорогу. После завтрака у меня была лекция по зельям и ядам. Пришлось попрощаться с ребятами и направиться в подвал. Двое охранников молчаливо шли следом. Я даже успела с этим смириться. Дождавшись звонка, вошла в аудиторию и приготовилась к новой лекции.

— Сегодня мы с вами будем изучать яды животного происхождения, — начала урок кнера Сирения. — Есть несколько видов растений и земноводных, которые сами по себе выделяют яд. Например, лягушка гуано покрыта слизью, которая при попадании на тело вызывает галлюцинации, учащенное сердцебиение и может привести к смерти. А есть довольно милое существо, очень напоминающее обычного котенка — Шаршанта. Вот только его мех состоит из колючих иголок, один укол которых может парализовать на сутки.

Я слушала лекцию, параллельно записывая необходимые сведения и удивляясь тому многообразию, что есть в нашем мире. Ранее, мне даже в голову не приходило, что за пределами леса может быть столько неприятностей. Зато, теперь я стала намного подготовленнее и мудрее. Еще около часа мы изучали земноводных животных и их ядовитые составляющие, а затем кнера попросила каждого из нас написать доклад по теме урока. Хорошо, что не приказала принести наглядное пособие.

Вечером, покормив Лиа, я направилась на встречу с Тором. Меня опять же молчаливо проводили до стадиона и остались. Двое охранников сели на одну из лавок, достали ножи и стали, что-то обсуждать, периодически поглядывая в нашу сторону. Было как-то неуютно.

— Стась, не смотри на них, — посоветовал тролль, подгоняя меня к перекладине. — Тебе надо пять раз подтянуться.

— Издеваешься? — я повернулась к другу и возмущением уставилась на него. Охранники тут же были забыты. — Я и двух то не смогу.

— Надо, — ответил Тор и долго не думая, приподнял меня так, чтобы я могла ухватиться за трубу. — Давай, не ной.

Я показала тролля язык и повисла на перекладине как мешок с картошкой. Стоило Тору меня отпустить, как руки тут же попытались разжаться. Но до земли далеко и падать совершенно не хотелось. Пришлось стараться приподнять свою тушку. В конечном итоге, после нескольких минут мучений, мне удалось подтянуться три раза.

— Ладно, пока хватит, — смирился с неизбежным друг и помог спуститься на землю. — Теперь пресс, а потом будем отжиматься.

Я мысленно послала Тора очень далеко, но от упражнений не отказалась. В первую очередь это надо мне. И тролль не виноват, что у меня ничего не выходит как нужно. Приходилось просто сцеплять зубы и делать через не хочу. Под конец тренировки все тело ныло, но я собой гордилась.

— Молодец, — похвалит друг и хлопнул меня по плечу. Я чуть землю носом пахать не начала. — Прости, не хотел, — улыбнулся он, заметив мой красноречивый взгляд. — Завтра встречаемся в тоже время?

— Угу, — я потерла ушибленное плечо и направилась в общежитие. Охрана следовала по пятам.

* * *

— Адепты, сегодня мы будем учиться придавать форму земле, — обрадовал нас кнер Леонтион, собрав на полигоне, усыпанном грунтом. — И не надо кривить лица. Это ваша основная обязанность. Что бы научиться атакующей магии, для начала надо дать ей форму. И для первого урока это будут стрелы. Мысленно представляем форму, произносим заклинание и пытаемся удержать её в одном положении. И все это должно происходить молча.

Легко сказать, а вот сделать труднее. Нет, представить форму стрелы я могла спокойно. А вот придать ей осязаемую форму — это уже сложнее. Но в любом деле важна тренировка. И вот, после пяти минут усилий передо мной зависла небольшая стрелка из земли. Она выглядела жалкой и рыхлой, но получилось же.

— Анстенсия, молодец, — похвалил преподаватель. — Только вам надо представить ей более твердой. Вот так. Правильно. Еще чуть-чуть.

Кнер подбадривал меня, и я смогла сделать то, что он просил. Должна признать это оказалось приятно. Правда, потом магистр Леонтион заявил, что нужно научиться контролировать сразу несколько стрел одновременно. Пришлось печально вздохнуть и продолжить тренировки. К концу урока я могла создать уже три осязаемых стрелы, а некоторые умудрялись и пять. Хотя, были и те, у кого ничего не получалось. Главное, что начало положено. А на следующем занятии магистр обещал научить нас ставить щит.

После этого урока я собиралась зайти в библиотеку, но меня вызвал к себе ректор. Должна признать, я была удивлена. Интересно, что ему понадобилось?

— Добрый день. Можно? — осторожно приоткрыла дверь, так как секретаря не наблюдалось.

— Анстенсия, проходите, — мне любезно указали на стул. Выглядел ректор слегка задумчивым и явно нервничал. — Я был в отъезде, и только сегодня узнал о страшном происшествие, которое произошло с вами. Надеюсь, вы не сильно пострадали?

— Нет, все в порядке, — сказала я, слегка недоумевая. С чего такая забота.

— Мы обязательно во всем разберемся, — тут же заулыбался Магистр Ясмус. — А вы уже сообщили родственникам?

— Нет. Думаю, это им знать не обязательно, — стоило произнести последние слова, как он окончательно пришел в себя, а мне стали понятны мотивы того, зачем он меня пригласил. М-да, заиметь врага в лице советника короля анкуров не самый лучший вариант. А ведь если со мной что случиться, Катрина тут все по кирпичику разберет. — Кнер, не беспокойтесь. Подозреваю, что это была случайность, — соврала я, глядя на него.

— Возможно, но мы все равно проверим все данные. Я только прошу вас быть осторожнее. А виновники понесут серьезное наказание.

Я лишь скептически хмыкнула, но комментировать не стала. Благо, ректор отпустил меня в библиотеку. Идя по коридору, я невольно прислушивалась ко всему, что происходит вокруг. Конечно, неизменная охрана следовала по пятам, но на душе все равно было неспокойно. Найдя необходимую информацию и дописав курсовую, отнесла все в комнату, а затем направилась в столовую. За столом я оказалась в гордом одиночестве.

— Как же меня достала эта ящерица, — услышала недовольный голос Карины, которая проходила мимо меня и жаловалась подругам. — От неё одни убытки. Вечно грязно, еще и пищит постоянно. Была бы моя воля — убила бы эту гадину. Знаете, что она сделала вчера …

Дальше услышать я не смогла, так как девушки отошли к своему столику. Но понять на кого пеняла дроу не составило труда. Видимо, они с элементарием не смогли найти общий язык. Мы же с Лиа довольно неплохо сосуществовали. Конечно, ящерка оказалась довольно прожорливой и любила поспать, но особых неприятностей не доставляла. Вчера она и вовсе всю ночь провела на моей подушке, тихо посапывая и забавно шевеля мордочкой. Одно умиление.

После ужина я поднялась к себе, чтобы переодеться и отправиться на тренировку. Лиа тут же высунула свой любопытный носик из домика.

— Пойдешь со мной на стадион? — спросила я, глядя на ящерку.

Та задумчиво приподняла мордочку к верху, что-то обдумала и кивнула. Я подставила ей руку, и она проворно взобралась на плечо. Убедившись, что она держится крепко, направилась вниз. А около общежития меня ждал Картер. Настроение стремительно поползло вниз.

— И куда это мы идем? — в свойственной ему манере лезть не в свои дела спросил он, делая шаг ко мне.

— Картер, — я устало вздохнула, пытаясь понять как ему подоходчивее объяснить, что он уже достал. — Ты слово НЕТ вообще понимаешь? Не надоело еще?

— Стася, радость моя, — сказал он и я скривилась. — А ты понимаешь, что я не принимаю отказов.

Боги, он у меня в печенках сидит уже. С каждым разом мне все больше хотелось огреть его чем-то тяжелым. Но получить выговор или отчисление за покушение на принца совершенно не ко мне. Хотя, других вариантов я просто не вижу.

— Слушай, может тебе стоит переключиться на Марисель, — предложила я. — У нее много выдающихся особенностей.

— Она лишь временное увлечение и не более того, — заявили мне, делая еще шаг вперед. — А вот ты, моя будущая жена. И это неизбежно, так что смирись.

Сказав это, он попытался обнять меня за талию, но тут произошло нечто неожиданное. Лиа, которая до этого сидела на моем плече, и не проявляла активности, резко подалась вперед и дыхнула на Картера огнем. Должна признать, обгорелый дроу то еще зрелище. Волосы в саже и торчат во всем стороны, брови опалены, лицо местами в мелких ожогах, одежда тоже понесла урон и прикрывала только самые важные места. Я честно пыталась не смеяться, но это было выше моих сил. Картер зло блеснул глазами и удалился с гордо поднятой головой.

— Лиа, ты прелесть, — сказала я, чмокнув ящерку в мордочку и почесав по голове. Элементарий в ответ заурчала. — Ну, пошли тренироваться.

На стадионе я появилась сияя улыбкой и это не укрылось от Тора. Тролль тут же стал допытываться причиной столь хорошего настроения. Я поделилась, мне не жалко. Следующие пару минут тренировочный полигон сотрясался от тролльего хохота.

— Эх, жаль, что я этот момент упустил, — сказал Тор, немного успокоившись. — Твоя питомица умница, — он подмигнул ящерке, и та радостно помахала хвостом. — Ладно, давай на брусья.

Я осторожно снята Лиа с плеча и опустила на землю, а затем пошла тренироваться. Сегодня друг не сильно усердствовал, но от отжиманий и подтягиваний мне отвертеться не удалось. Впрочем, я и не пыталась этого сделать. Когда с занятиями было покончено, подхватила ящерку и направилась обратно. Элементарий решила вновь ночевать на моей подушке, и мне пришлось немного потесниться.

* * *

Следующая неделя прошла тихо и в тоже время слегка нервно. Мне пришлось наверстывать упущенное в лазарете время и перечитывать уйму литературы. Написать несколько рефератов и сделать одну практическую работу. Самое интересное, что учителей мало волновала причина отсутствия на уроках. Они просто ставили галочку и все. По их словам, главное, чтобы студент мог ответить на экзамене, а как именно будут получены эти знания не так важно. По вечерам я продолжала тренироваться с Тором, иногда и Сол к нам присоединялся. Хотя, чаще они с Натали уходили куда-то гулять. Знаете, такая привязанность друг к другу стала меня настораживать. Нет, я верила в любовь с первого взгляда и все такое, но на душе было неспокойно. Только расслабляться некогда. Тролль гонял меня, как угорелую и старался не жалеть. Даже мои охранники пару раз высказывали свое сочувствие, чем не мало удивили меня. Благо, Картер на горизонте появлялся крайне редко. А в ближайшие дни и вовсе должен был уехать по делам. Как ему удалось договориться с ректором, я не понимаю. Видимо, привилегии тут все же существуют.

Таинственный нападавший больше не подавал никаких признаков, и я слегка расслабилась. Даже попыталась договориться с дроу о том, что пора снимать наблюдение, но натолкнулась на отказ. Причем очень категоричный. Пришлось смириться. Устраивать скандалы мне сейчас совершенно не хотелось. С Лиа мы быстро нашли общий язык. Ящерка оказалась забавной и совершенно не прихотливой. Она даже иногда выбиралась со мной на занятия и сидя на плече, наблюдала за происходящим. Преподаватели относились к этому спокойно и даже не обращали внимания. А еще на уроках постоянно возникали дискуссии по поводу элементариев. Особенно рьяно возмущалась Карина. Она никак не могла найти общий язык с ящеркой и часто ходила злой. И еще почему-то бросала на меня таинственные взгляды. Впрочем, демоница от неё не отставала. Но я никак не могла понять причину их ненависти ко мне. Наши пути не пересекались, дорогу, насколько я знаю, им не переходила. Странно.

— Анстенсия, сегодняшняя тема урока будет для вас не новой, — начал лекцию некромант, стоило мне только сесть за парту. — Мы поговорим о магических потоках. Лекари используют их для исцеления страждущих, а вот некроманты ими убивают. Ну, или на худой конец могут использовать как пытку. Тут все зависит от того, на какую именно энергетическую жилу вы нажмете.

— А это надо делать осязаемо? — спросила я, немного подумав.

— Нет, — покачал головой учитель. — Ты же как целитель видишь потоки? — Кивнула. — Ну вот, тебе надо всего лишь мысленно нажать на один из них, применив некромантию. Если правильно развить дар, то одним взглядом можно остановить сердце.

От такой перспективы меня слегка передернуло. Я не настолько желаю кому-то зла, чтобы применить столь кардинальные меры. Но знания никогда не повредят, поэтому я внимательно слушала и делала пометки в блокноте. К тому же лекция была интересной и познавательной. Некромант мне нравился как учитель. Он не пытался загрузить голову нудной теорией, а наоборот, давал материал основываясь на примерах и жизненном опыте.

После урока я направилась к себе в комнату, чтобы передохнуть и набраться сил для следующего дня. И меня очень радовала новость о том, что Картер уезжает. Это значит, что некоторое время я смогу дышать свободнее. Хотя, охрану все равно придется терпеть. Интересно, когда этот дроу уже поймет, что опасность миновала? Надоело быть объектом пристального внимания со стороны обучающихся тут ребят.

— Стась, ты чего опять задумалась? — отвлек меня Тор, поглощая очередную порцию мяса. — Вернись к нам.

— Прости, — улыбнулась другу. — Устала немного. Хочется уже на каникулы отправиться.

— Ну так остался месяц, — попытался поддержать меня Сол, сидя напротив и обнимая Натали. — Сдадим экзамены и будем свободны. Ты куда собираешься отправиться?

— К сестре. Она собиралась купить загородный домик и провести время со мной, — похвасталась друзьям. — А вы где будете отдыхать?

— Я домой поеду на две недели, — ответила Натали, откладывая столовые приборы. — А потом в гости к Солу.

— Я тоже к своим в горы махну, — мечтательно произнес Тор. — И там с отцом на охоту. Прям хочется поскорее кости размять.

— Ладно, пора на пары, — сказала я, вставая из-за стола и беря поднос, чтобы отнести его на мойку.

Ребята последовали за мной, а потом мы потянулись каждый к своей аудитории. Естественно, охрану никто не отменял, и они следовали за мной. Правда, на их лицах уже не было той муки, что преобладала до этого.

Первой лекцией стояли яды, и я направилась в подвал. Кнера Сирения пылала энтузиазмом и предвкушающе потирала свои ухоженные руки.

— Мои любимые ученицы, — сказал она, когда мы расселись по своим местам. — Сегодня у нас лекция по приворотным зельям. Изучать будем самые сложные. Те, которые не поддаются снятию и за которые сажают пожизненно. Естественно, готовить их мы будет только тут. Это нужно для того, чтобы вы могли распознать зелье до того, как его попробует ваш наниматель. Итак, достаем тетради и записываем…

Следующие два часа были посвящены всем видам приворота. Должна признать — я была под впечатлением. Оказалось, что есть два зелья, выпив которые, человек полностью лишается воли и может существовать только за счет того, кто его приворожил. Причем, снять приворот невозможно. И когда игрушка надоест, она попросту сходит с ума и умирает. Ужас! Не понимаю, зачем такое вообще нужно было придумывать. Какой извращенный мозг мог создать данное зелье? И для чего?

Кстати, я успела заметить некую заинтересованность во взгляде Карины. Она явно не против применить его. Только кто может стать жертвой? Даже думать страшно.

После этого урока, я направилась на лекцию по магии земли. Сегодня магистр Леонтион выдавал сухую теорию. Он все еще не мог смириться с тем, что мы никак не овладеем простейшими навыками создания форм из грязи. Поэтому, сегодня нам предстояло много записывать и слушать. После первых двадцати минут рука стала отваливаться. Непривычно как-то столько писать. Один из учащихся даже слегка пожаловался и был вознагражден строгим взглядом. Пришлось заткнуться и терпеть. Чувствую, пока мы не овладеем формой, придется мучиться.

Когда нас отпустили с лекции, по аудитории пронесся возглас облегчения. Тем более, что сейчас по расписанию обед и целый час отдыха. Красота. Вот только из-за того, что магистр задержал нас на пару минут, в столовой набралось очень много народу, и к раздаточному столу образовалась внушительная очередь. Друзья уже сидели за нашим столиком и, заметив меня, приветственно помахали. Я ответила им и стала ждать возможности наполнить поднос. И вот через десять минут, мне удалось взять все необходимо. Правда, когда я уже собиралась отойти, то оказалась в центре скандала Карины и демоницы, которая постоянно сидела рядом с Картером. Они громко орали и пихали друг друга, стараясь поделить дроу. Мне с трудом удалось протиснуться между ними и не уронить поднос с едой. Подозреваю, что на ребрах даже парочка синяков будет. Добравшись до ребят, села за столик и принялась за обед. Приходилось кушать быстро, так как опаздывать на пару к кнере Веронике совершенно не хотелось. У меня оставалось пять минут. Обед затянулся дольше, чем я рассчитывала изначально. Быстро схватила стакан с соком и начала пить, но сделав всего пару глотков, нахмурилась. Вкус оказался совершенно неприятным, словно он прокис. Странно, впервые в столовой такое встречаю. Но идти в администрацию и выяснять причины времени не было, поэтому я отставила стакан и пожала всем приятного дня, направилась на последнюю лекцию.

Вставая из-за стола, почувствовала резкое головокружение. Но списала это на резкий подъем. Тем более, что все быстро прошло. До кабинета меня проводили молчаливые охранники и затем удалились по своим делам. Я же села за парту и стала ждать преподавательницу. Сокурсницы что-то обсуждали между собой, сплетничали и делились новостями. Основной темой были предстоящие экзамены. Меня они тоже сильно волновали. Ведь если не сдам, то меня отчислят. Неожиданно, голову пронзила резкая боль. Я закусила губу, чтобы не вскрикнуть, так как в аудиторию зашла кнера. Она улыбнулась и стала рассказывать о том, что сегодня мы будем изучать правила поведения любовниц высокопоставленных особ. Чаще всего именно эту роль приходится играть телохранительницам. Я внимательно слушала то, что она говорила. Но с каждой минутой мое состояние стремительно ухудшалось. Голова просто раскалывалась от невыносимой боли, а тело стало ломить так, словно его сжимали в тиски. Я попыталась проанализировать причину столь неожиданно ухудшения. И единственным, что показалось мне странным — был сок. Тогда стала вспоминать свои ощущения после его принятия. Вкус был такой, словно он скис, да и пахло немного неприятно. Запах показался мне знакомым, но вот никак не могла понять, что именно он напоминал. Черт! Состояние становилось все хуже. С трудом удавалось сдержать стоны боли, которые накрывали с головой. И тут у меня случилось озарение — в соке был яд камнеграда. И это очень плохо. От него есть только одно противоядие, которое достать крайне сложно. А время шло на минуты. Мне повезло, что я сделала два глотка, иначе бы уже валялась мертвой. Если я правильно помню, то летального исхода мне осталось полчаса. Думать о том, кто подлил мне яд, сейчас не получалось. Нужно было срочно принять противоядие, и я знала только одного человека, способного мне помочь.

Нащупав на правой руке браслет, нашла кулон с ключом и сжала, что есть сил, мысленно молясь, чтобы все получилось. На территории школы телепортироваться нельзя. Но родовая магия сильнее любых запретов и я надеялась, что она поможет. Пара секунд ожиданий и я проваливаюсь в темноту.

Глава 9 Срывая маски

— Стася?! — услышала удивленный голос сестры и поняла, что не все потеряно. — Что случилось? — Рина оказалась рядом со мной в мгновение ока.

— Мне нужна слеза дракона, — прошептала я, стараясь не делать лишних движений. Было очень больно.

— Сейчас, — крикнула сестричка. — Потерпи. Тобиас!!

Телепорт выкинул меня на задний двор Катрины. Благодаря браслету, я могла переместиться к ней.

— Стася, что случилось? — рядом оказался Тобиас и попытался помочь мне встать.

— Не надо, — прошептала я, с трудом сдерживая слезы. — Меня отравили ядом камнеграда. Шевелиться больно.

— Я понял, — сказал он и опустился рядом со мной на траву. — Ты знаешь, кто это сделал? — его голос стал тверже стали.

— Нет, — сказала я, стараясь отвлечься от боли.

— Я тут, — услышала спасительный голос сестры. — Открой рот. Ну же, Стась, пей! Иначе я тебе сама его в глотку залью, — Рина была на гране истерики.

С трудом мне удалось проглотить противоядие и вздохнуть. Кажется, опасность миновала и можно расслабиться. Организм, уставший бороться с болью, дал мне долгожданный покой и сознание отключилось. Мне снились кошмары, словно я брожу в темноте, и кто-то гонится за мной, пытаясь убить. Но самое главное, что я не знала, кто это и как ему помешать. Это было так реалистично, что проснулась я с криком на устах.

— Стася, — в комнату влетела сестра и оказалась рядом. — Что случилось?

— Кошмар приснился, — сказала я, обнимая Рину.

— Как самочувствие? — спросила она, щупая лоб и заглядывая мне в глаза.

— Уже лучше, — ответила я, прислушавшись к своим ощущениям. Голова немного болела, но в остальном был порядок. — Ты успела вовремя.

— Можно? — раздался от двери голос Тобиаса.

— Конечно, — я слегка подвинулась и дала Рине возможность сесть рядом со мной, а её муж сел на край кровати. Они оба смотрели на меня, явно ожидая рассказа. Я не стала тянуть резину и поведала все, что со мной произошло.

— Да я их прибью! — орала сестричка, не скупясь на выражения. — Они что, совсем из ума выжили?! Тебя чуть не убили и никакого расследования? Все, в школу я вернусь с тобой и поговорю с ректором.

— Не стоит, — попыталась утихомирить её, хватая за руку. — Это не поможет. Я сама разберусь.

— Дорогая, Стася права, — вставил слово Тобиас и заслужил от Рины злобного взгляда. — Я сам с ней отправлюсь. Думаю, мое вмешательство сдвинет дело с мертвой точки.

У-у-у… я попала… Ректор инфаркт схватит от его визита. И ведь главное, отговорить Тобиаса не получится. Ради счастья сестренки он пойдет на все.

До вечера я провалялась в кровати, а затем стала собираться обратно. Задерживаться не стоило, тем более, что экзамены на носу. Кстати, Рина обрадовала меня тем, что каникулы мы проведем в их загородном доме, которых находится на территории драконов. У меня будет возможность поупражняться в магии и просто отдохнуть. Там рядом есть большое озеро и лес со всевозможными ягодами и грибами. Красота.

Если честно, то возвращения в школу вместе с Тобиасом я ждала с тревогой. В такой момент чувствовала себя маленькой девочкой, которая нашкодила и была поймана с поличным. Видимо, эмоции были так сильны, что не остались незамеченными.

— Стась, я понимаю, что ты хочешь решить этот вопрос сама, — сказал Тобиас, когда мы стояли на заднем дворе и ждали сестру. — Но пойми, ты моя родственница и я не позволю, чтобы с тобой что-то случилось. В следующий раз мы можем просто не успеть. Подумай, что станет с Риной. Ты у неё одна.

Я кивнула и не стала спорить. Он прав, это зашло слишком далеко. Ведь если бы я выпила сок сразу, то сейчас бы не стояла тут и не разговорила с ним. Поэтому, когда Рина подошла к нам, я обняла её и пообещала, что буду осторожнее. После этого Тобиас открыл портал и мы вошли в него.

— Анстенсия? — услышала удивленный голос ректора. — Как вам вдалось открыть …, - договорить он не успел, так как следом вышел Тобиас и у главы школы случился культурный шок. — Кнер советник, какими судьбами? Прошу садитесь. Анстесния, можешь идти, с тобой мы позже поговорим.

— Думаю, ей стоит остаться, — сказал Тобиас усаживаясь в кресло, и указывая мне на второе. — Думаю, вы в курсе того, что на мою родственницу покушались уже два раза и последний чуть не стал летальным? — его голос был полон скрытой угрозы.

— Да, мне сообщили об этом сегодня и я распорядился провести расследование, — тут же ответил ректор, правда, голос его слегка дрожал.

— И как успехи? — усмехнулся советник, не скрывая своего отношения к происходящему.

— Мы только начали и пока свидетелей мало. Как только будут результаты, мы обязательно сообщим.

— Боюсь, меня такой ответ не устраивает, — сказал Тобиас подаваясь вперед. — Стасю чуть не убил яд камнеграда, а он весьма редок, так что советую начать проводить инспекцию, или я подключу своих людей.

— Мы делаем все возможное, — начал оправдываться ректор, заметно нервничая. — Но найти данный яд нелегко.

— На самом деле как раз наоборот, — прервала его я и была удосужена пристальным вниманием. — Яд этого цветка настолько силен, что его можно брать только в перчатках. При этом если он попадает на кожу, то оставляет синие пятна, которые невозможно смыть как минимум неделю. И даже если злоумышленник принял меря защиты, яд все равно мог оказаться на теле.

— Советую обыскать все комнаты, — сказал Тобиас поворачиваясь к ректору. — И пока это не случиться, я останусь тут.

Тот закивал и вызвал секретаря, а потом приказал собрать инспекцию и провести тщательный осмотр помещений и самих учеников. Я понимала, что тут мне делать больше нечего, поэтому попросилась пойти к себе и отдохнуть. Тобиас согласно кивнул, а ректор даже говорить ничего не стал. Только выйдя из кабинета, я смогла вздохнуть свободно. Без проблем добравшись до своей комнаты, открыла дверь и увидела там друзей, на лицах которых было написано беспокойство.

— Стася, — облегченно произнес Тор, заключая меня в объятья. — Ты куда пропала? Мы переживали.

— Но как вы узнали? — удивилась я, обнимая тролля в ответ.

— Твои одногрупницы сказали, — ответила Натали, подходя ко мне. — Сейчас вся школа обсуждает твое исчезновение с урока. Ведь до этого никому не удавалось открыть телепорт в самом здании.

— Кстати, а ты как это сделала? — спросил Сол, дождавшись, пока я сяду на кровать, на которой уже расположился тролль.

— Родовая магия, — ответила я вампиру, но не стала уточнять подробности. Впрочем, он меня и так понял. У них данная магия практикуется намного чаще.

После этого ребята стали развлекать меня различными историями, стараясь поднять настроение, так как выглядела я весьма удручающе. Хотелось просто сесть и заплакать. А ведь до поступления в школу у меня не было таких глобальных проблем, и никто не пытался отравить или покалечить. И главное, я не понимала причины столь неожиданной жестокости. Через два часа меня вновь вызвали в кабинет ректора, и стало окончательно грустно. Конечно, я надеялась, что преступника поймали. Но встречаться с ним лицом к лицу мне совершенно не хотелось.

— Можно? — постучала, и слегка приоткрыла дверь.

— Анстенсия, проходите, — тут же откликнулся ректор и я вошла.

Тобиас слегка улыбнулся, явно стараясь подбодрить меня. Я улыбнулась в ответ и села в кресло.

— Стась, мы нашли того, кто пытался тебя отравить, — начал говорить он и я мысленно замерла. — Сейчас её сюда приведут для разговора.

Её? Получается — это девушка? Странно, я тут вроде ни с кем не враждовала.

В дверь снова постучали, и на пороге возникло двое охранников в форме, а между ними стояла Карина. От неожиданности я распахнула глаза и уставилась на дроу. Неужели это она? Да мы кроме уроков нигде не пересекались и я ей ничего не делала.

— Карина тер Торгетон, вы обвиняетесь в покушение на Анстерсию, — начал говорить Тобиас, пристально глядя на неё. — У нас на теле следы редчайшего яда. Вам есть что сказать в свою защиту?

— Это она во всем виновата, — заорала дроу, сверкая гневным взглядом. — Из-за неё он меня бросил.

— Кто? — непроизвольно вырвалось у меня.

Карина на секунду замолчала, а потом словесный поток пошел по новой волне. Оказалось, что она невеста Картера и её с детства готовили к этой роли. Их даже вместе в школу направили, дабы укрепить отношения. Но, неделю назад он объявил ей о разрыве всех договоренностей, так как собрался жениться на мне. После этой фразы я заржала. Видимо, сказалось напряжение последних дней. А дроу продолжила. Она решила, что устранить меня будет единственно правильным решением. Тем более, что до этого кто-то уже покушался на меня и всю вину можно свалить на него. Кстати, тем неудачником оказалась демоница.

После всего услышанного я сидела в шоке и пыталась собраться с мыслями. Организм был близок к самой настоящей истерике. Очень хотелось взять что-то и разбить. Блин, у меня из-за Картера одни проблемы. Вот зачем он появился на моем пути?

Выслушав Карину, Тобиас отдал распоряжение отвести её в тюрьму, чтобы там ожидать суда. Так же было принято решение поместить туда демоницу, так как она имела наглость покуситься на мою жизнь. Я не пыталась возразить, прекрасно понимая, что если бы попытки удались, то меня бы тут не было. Эти девушки сами решили свою судьбу, и жалеть их не стоило. Когда с формальностями было покончено, Тобиас обнял меня и пожелал хорошей сдачи экзаменов. А затем ушел порталом разбираться с делами. Я попрощалась с ректором и направилась к себе. В комнате меня ждали ребята с новостями.

— Вот гадина болотная, — возмутилась Натали, сидя на коленях Сола. — Надеюсь, что она получит по заслугам.

— Стась, смотри на это позитивнее, — попытался порадовать меня Тор. — Теперь Картеру придется снять охрану. Ведь опасности нет.

Да, одна хорошая новость все же была. Завтра я смогу первым делом избавиться от надоедливых дроу и снова стать свободной. Но, с Картером мне придется серьезно поговорить. Он со своим маниакальным стремлением взять меня в жены — достал. Нужно раз и навсегда расставить точки в этом вопросе. В крайнем случае, просто познакомлю его с Катриной. Посмотрим, как он выживет после разговора с ней.

На следующий день вся школа гудела от разговоров о произошедшем. И естественно, я была в центре внимания. Это ужасно раздражало и заставляло скрипеть зубами от злости. Надеюсь, что народ скоро успокоится и все вернутся в привычное русло. Но самым удивительным для меня стала похвала кнеры Сирении. Она узнала о том, что я смогла распознать яд и быстро найти способ применить противоядие. За это мне обещали повысить итоговую оценку на целый бал. Я даже не знала радоваться этой новости или плакать. Как-то слишком эмоционально вышло. К тому же у нас начались экзамены, и учителя не собирались делать поблажки.

На очередном уроке магистра Коаина, я старалась освоить эту чертову веревку и заставить её в точности повторять мои движения. Но это было трудно. По телу уже пот струился. Я даже начала жалеть, что выбрала данный вид оружия, только изменить уже ничего нельзя.

— Анстенсия, вы слишком сильно давите на основание каната, — подошел со спины магистр и заставил вздрогнуть, а так же потерять концентрацию. — Возьмите его нежнее и мягче. Ногу шире, чтобы был упор. И руки сильно не напрягайте.

Я кивнула и стала выполнять упражнение, стараясь следовать советам. Конечно, сразу у меня ничего не вышло. Но после пятой попытки начали появляться результаты. Даже второе дыхание открылось. Ровно до того момента, пока я по неосторожности не получила канатом по ребрам и не согнулась от боли. Эх, хорошо, что это был не настоящий ранх. Иначе бы последствия стали намного хуже. К тому же, по вечерам я продолжала заниматься с Тором. Мне даже начало это нравится. Координация улучшилась, сил прибавилось, и фигура немного подтянулась. Хоть какой-то плюс из всех страданий. А самый лучший кайф я получила тогда, когда объяснила охранникам что в их услугах больше не нуждаюсь. Конечно, они пытались сопротивляться, но я сказала что устрою им такую райскую жизнь, что они пожалеют о том что родились на свет. Немного поворчав, те обещали доложить Картеру и ушли. Я пожелала им удачи.

* * *

— Адепты, сегодня и нас урок по магии земли, — обреченно вздохнул магистр Леонтий, обводя нас взглядом. — Берете листы и отвечаете письменно на первые два вопроса, а затем показываете мне практическое упражнение. Списывать не советую. Замечу — выгоню. Приступайте.

Мы выстроились в очередь, взяли по билету и сели за парты. Настало время первого экзамена. Я готовилась всю ночь и даже смогла придать форму земле. Правда, не совсем понятную, но и то прогресс. Итак, мне нужно было рассказать о каменном щите, а так же описать принцип построения временного убежища с помощью магии. А вот на практическом вопросе я должна была воспроизвести заклинание ускорения роста растения. Черт. Похоже, есть вероятность, что экзамен я не сдам. Хорошо, что тут существует две попытки.

Для начала я ответила на теоретические вопросы, которые заняли у меня шесть листов и полтора часа времени. Рука даже болеть начала от напряжения. По ходу подготовки видела, что несколько учеников довольно быстро справились с экзаменом и пошли отвечать. Двое не сдали. Я даже стала сомневаться, что смогу пройти дальше. Но все же взяла себя в руки, встала и направилась к преподавательскому столу. Мне указали на стул и тут же забрали исписанные листочки. Кнер долго изучал мои каракули, иногда хмуря брови.

— Что ж, письменные ответы меня радуют, — наконец отмер он, и посмотрел на меня. — А теперь давайте посмотрим на практическую часть.

Передо мной возник горшок с небольшим ростком. Хм, настала самая сложная часть. Я закрыла глаза, сосредоточилась и стала произносить заклинание, стараясь влить в землю как можно больше сил.

— Думаю, достаточно, — отвлек меня голос магистра, и я открыла глаза. Рядом возвышалось дерево. Упс, кажется, переборщила. Вместо положенного небольшого ростка, сделала полноценное растение. — Ставлю вам отлично. Но советую все же потренироваться в направлении магических потоков.

Я закивала и быстро вылетела из аудитории до конца не веря в то, что смогла сдать экзамен. Ура, один ужас позади. Но их еще так много. Так, не будем о грустном. Лучше пойду перекушу и загляну в библиотеку. Следующий у меня экзамен по зельям. В столовой народу оказалось мало, большая часть сейчас активно сдавала зачеты или пропадала в комнатах, готовясь к ним. Быстро утолив голод, вприпрыжку поскакала за книгами. Но там мне пришлось полчаса простоять в очереди. Все стремились получить знания и в последний момент запихнуть в свою голову весь пройденный курс. Я им даже сочувствовала немного.

Забрав необходимое, вернулась в комнату и застала Натали над учебниками. Соседка что-то бормотала себе под нос и не обращала на меня никакого внимания. Я не стала её отвлекать и сама принялась грызть гранит науки. А на следующий день пошла сдавать яды и зелья. Схема была такой же: два письменных вопроса и один практический. Мне нужно было рассказать о яде среднезамной гадюки, поведать историю создания зелья правды и приготовить приворотное зелье используя как минимум шесть компонентов. Хм, последнее задание будет весьма сложным, ведь его изготовление карается законом. Правда, в целях обучения власти идут на небольшие уступки и сразу после сдачи экзамена, все запрещенные препараты попросту уничтожают. Я довольно быстро ответила на первый вопрос, а вот со вторым повозилась дольше. Там было столько нюансов, что поведать все просто нереально. К тому же, часть услышанного вообще была вымыслом, не имеющим никакого отношения к данной теме.

И вот последнее задание. Я отдала написанное кнере и пошла к шкафу за ингредиентами. Итак: шалфей, экстракт розы, кора эктреуза, корень мандрагоры, листья савера и порошок Карьяна. Думаю, этого должно хватить. Отнесла к столу, затем налила в котелок воды и поставила на огонь. А пока та закипала, стала резать корень мандрагоры на мелкие кусочки, растирать кору эктреуза и листья савера. Первым в котел отправился шалфей, он должен был придать зелью приятный аромат и отбить желание проверять его на яды. Следом пошли корень и листья, придав зелья красноватый отлив. Но после того как я добавила порошок Картяна, оно вновь стало бесцветным. Осталось лишь немного помещать, а под конец добавить экстракт розы. А затем переключить на медленный огонь и помешивать в течение минуты. Если все сделать правильно, то зелье останется прозрачным, но при этом будет слегка пахнуть травами.

Закончив приготовление, я налила небольшой флакон и пошла к преподавательнице. Та взяла зелья, достала специальный кулон для определения ядов и опустила его туда. Пару мгновений тревоги и жемчужина стала черной, что означало — зелье сделано правильно.

— Молодец, — похвалили меня, убирая флакон в стол. — Экзамен сдан на отлично. Тебе даже дополнительный бал не понадобился.

Я засияла как звезда и направилась на тренировку с Тором. На дворе был вечер, а мне необходимо подготовиться к зачету по физической культуре. Сомневаюсь, что оборотень даст нам спуск. Скорее загоняет до полусмерти и заставит пересдать. У-у-у…это самый ужасный зачет. Кстати, моя ящерка куда-то испарилась. После того, как я чуть не отдала концы, она пропала и до сих пор не появлялась. Мне даже становилось страшно. Да и через три дня мне нужно было предъявить её куратору. Боюсь, это будет провал задания. Хотя, время еще есть. А пока займемся более насущными делами.

Тренировка с Тором прошла отлично. Мы пробежали пару кругов, отжались, подтянулись и немного поборолись на руках. В последнем я сильно проигрывала троллю. Но и комплекции у нас были слишком разными. Но меня это совершенно не расстраивало.

Следующие три дня у нас был небольшой перерыв, и я смогла поговорить с сестрой. Рина уже отправилась на отдых в загородный дом и дала мне координаты для перемещения. Они с Тобиасом собирались провести там месяц, чтобы отдохнуть от городской суеты. Естественно, работу советника никто не отменял, и периодически мы будем оставаться с сестрой вдвоем, что еще больше радовало меня. Вообще, возможность отдохнуть просто грела душу. К тому же Катрина обмолвилась о том, что матушка дала о себе знать пару дней назад, и её очень интересовало, где именно я нахожусь. Меня данная новость насторожила. Ей явно что-то нужно. Вот только что? Надеюсь, мы с ней не скоро увидимся.

После отдыха у меня был назначен экзамен по некромантии. На него я шла с неким страхом и паникой. И не я одна, весь курс заметно нервничал и кусал губы. Одна девица походила на привидение, бормочущее себе что-то под нос. Я вообще не представляла, как именно будет проходить экзамен и что мы будем делать. Страшно. Но тем не менее, я зашла в аудиторию одной из первых и села за парту, следом потянулись остальные.

— Добрый вечер, мои хорошие, — улыбнулся кнер Нектос и мы вздрогнули. Он прямо таки лучился позитивом, а значит нам хана. — Сегодня у вас экзамен и проходить он будет в два этапа. Сначала письменно ответим на тест, а потом пойдем утихомиривать буйного призрака. Вопросы?

— А каким способом? — раздался писклявый голос нашей ботанши Лизы.

— Это я у вас должен спрашивать адептка, — грозно свел брови преподаватель, складывая руки на груди. — Ваша задача его утихомирить, а как — решайте сами. Но, сначала письменный ответ. Прошу.

Взмах руки и на столе появляются белый листки с вопросами. Мы быстро выбираем себе по одному и идем отвечать. Мне досталась тема магических сделок с призраками. Я даже улыбнулась от неожиданности и стала строчить ответ, беря за пример девушку с кладбища. Благо, кнер тогда знатно меня прогнал по данной теме и заставил выучить на зубок. Первой пошла отвечать Лиза и застряла у преподавателя на целых двадцать минут. Причем последние пять она что-то судорожно ему доказывала, махая руками и повышая голос. Я даже удивилась столь необычному поведению. Ведь ранее она всегда была тихой и уравновешенной. Возможно — стресс всему виной. Следом за ней, отправилась я и быстро пересказала написанное на листе. Некромант лишь усмехнулся и отпустил меня, не говоря ни слова. Стало страшно. Вдруг не зачтет?

Когда все сдали первую часть, магистр заставил нас встать с насиженных мест и отправиться в путь, который привел в просторное помещение с кучей хлама и пылью. Тут было два окна из которых струился лунный свет. Только благодаря ему, можно было хоть что-то разглядеть. Должна признать, обстановка крайне неуютная. Мурашки по коже и сердце ходуном.

— Итак, следующая часть нашего веселья — призраки, — потер руки магистр и обвел нас хитрым взглядом. — Заходите по одному, выполняете задание и идете отдыхать. Те, кто не сдадут — придут еще раз.

— А как понять, что экзамен сдан? — спросила я, с интересом глядя на преподавателя.

— Когда в комнате станет тихо, тогда и сдадите, — ответила мне. — А теперь на выход. И заодно решите, кто будет первым.

Мы выбежали в коридор и стали смотреть друг на друга. Первооткрывателем быть никому не хотелось. Тогда магистр не стал долго думать и отправил туда Лизу, видимо решил отомстить за то, что она спорила с ним. Девица побледнела, но пошла. Дверь за ней закрылась. Прошло две минуты, и оттуда послышался грохот, словно что-то большое уронили в высоты.

— А-а-а…, - заорала Лиза, заставив нас вздрогнуть.

— У-у-у…, - ответил ей чей-то голос и мы побледнели.

Бах… бум… блямс… В комнате постоянно что-то разбивалось, слышались завывания от которых мороз по коже бежал, а так же крики. Идти туда совершенно не хотелось. К тому же уже через пару минут оттуда выбежала Лиза с белым лицом и слезами на глазах.

— Не сдала, — констатировал некромант, нахмурившись. — Жаль. Следующая.

Его взор упал на ближе всех стоявшую адептку и та вздрогнула, но все же пошла. Экзамен то сдать надо. К сожалению, еще пять человек отправились на пересдачу. И вот, очередь дошла до меня. Преподаватель хотел что-то сказать, но его прервали.

— Адептка Анстенсия, вас вызывает ректор, — к нам подбежал парнишка, и я посмотрела на кнера Нектоса.

— Идите, — разрешили мне. — А после возвращайтесь и будете сдавать.

Я кивнула и направилась вслед за посыльным. Вообще, причину вызова я не знала и даже не догадывалась. Порядок не нарушала, все сдано вовремя, никто вроде на жизнь не покушается. Интересно, зачем же я ему понадобилась? Секретарша встречала меня как родную и тут же сообщила, что можно проходить без стука. От этого стало не по себе.

— Можно? — зашла, огляделась и замерла. В кабинете, помимо ректора сидела моя мать. Я чуть в обморок от неожиданности не упала.

— Анстенсия, эта кнера утверждает, что является твоей материю, — начал говорить он, не переставая хмуриться. — Но, насколько я знаю, ты принадлежишь к роду …

Договорить он не успел.

— Да, данная кнера когда-то была моей родственницей, — перебила его я. Мне не хотелось, чтобы о смене имени она узнала от кого-то другого. Такой облом я должна преподнести сама. — Но дело в том, что несколько месяцев назад она отказалась от меня и исключила из рода.

— Стася, что ты такое говоришь?! — возмутилась маменька, хмуря идеальные брови. — Ты вновь принята в род.

— С каких пор и за какие почести? — не удержалась от сарказма.

— Ну, нам поступило предложение о браке, — занервничала она, периодически кидая взгляд на ректора. А тот сидел и слушал. По-моему он уже привык к такому хаосу, который связан со мной. — Он третий наследник темных дроу. Красив, богат …

— За меня посватался Картер? — возмутилась я, едва сдерживая злость. Убью! Медленно и мучительно!

— О, так вы знакомы, — обрадовалась матушка и чуть в ладоши хлопать не начала.

— Так, говорю один раз и больше повторять не буду! — я сложила руки на груди и устремила взгляд на родственницу. — Я принадлежу роду Милитари, поэтому свою помолвку можете засунуть … Мне не интересно ничего, что связано с вами и вашими проблемами. Вы отказалась от меня и сестры. У нас другая семья. Будьте так любезны, больше не тревожить нас и забыть о нашем существовании, — пока я это говорила, глаза матушки расширялись, и на лице появилась растерянность. Видимо, ей давно никто не перечил и не отказывал. Что ж, все бывает впервые. — А теперь извините, но мне надо спешить на экзамен. Могу я идти? — повернулась к ректору, который даже не скрывал улыбки.

— Конечно, Анстенсия, — разрешил он. — Не смею задерживать.

— Стася…, - матушка хотела что-то сказать, но я вышла из кабинета и поспешила вниз.

Меня просто распирало от злости. Хотелось кого-нибудь поколотить или вообще прибить. Этот дроу перешел всякие границы дозволенного. К матери обратился, гад. Хорошо, что я теперь никоим образом не принадлежу к этому роду и сама могу решать свою судьбу. Ничего, с Картером я еще поквитаюсь. Он у меня получит по самые помидоры. Вообще не женщин смотреть перестанет.

Я была до того зла, что не заметила как оказалась на месте.

— О, Анстенсия, вы вернулись, — обрадовался мне как родной кнер Нектос. — Тогда прошу на сдачу экзамена.

Я многообещающе улыбнулась и вошла в помещение. Огляделась. В поле зрения никого. Только остатки мебели, в воздухе витает пыль и много перьев от старых растерзанных подушек. И где этот призрак? У меня как раз настроение пообщаться. И тут, словно по заказу, шагах в десяти передо мной привидение. Мужчина лет шестидесяти, с длинной белой бородой и всклокоченной шевелюрой. На руках остатки оков с цепями, которые звенят при каждом движении.

— О, еще одна цыпочка, — усмехается он, но не пытается подходить ближе. — Сейчас мы развлечемся.

И сразу после этих слов все вокруг приходит в движение. Словно невидимый ветер поднял все в воздух. Остатки мебели летают под потолком, чудом сохранившиеся вазы и посуда падают на пол и разлетаются на сотни маленьких кусочков. Сам призрак начинает орать и носиться вокруг меня, стараясь запугать. Но к его величайшему огорчению, на меня это не действует. Я зла и это перекрывает все остальные чувства, в том числе и страх.

— У-у-у…, - орет он мне на ухо, заставляя поморщиться.

— Да заткнись ты уже! — заорала я, не выдержав. Затем развернулась и резко схватила его за бороду. — Сколько можно орать? Не надоело? — мотнула его из стороны в сторону. Дедуля офигел и попытался вырваться, но не вышло. Знаете, если бы гнев не застилал глаза, то я бы сильно удивилась, что мне удалось справиться и призвать силу некромантии на помощь. Ведь по-другому, призрака поймать не возможно. — Ты чего лютуешь? Бедных девушек пугаешь? — он предпринимает еще одну попытку вырваться. — Сидеть! — ору я и нечаянно махнув рукой, прикладываю дедулю об стену. Тот охает и замолкает. — Значит так, еще одно слово и я тебя развею. Понял? — тот кивает и со страхом смотрит на меня. — Хватит пугать бедных адепток. Совесть имей. Тоже мне мужик.

Я отпустила дедулю, и тот быстро исчез в дверном проеме. И знаете что, мне полегчало. Не сильно, но я успокоилась. Убедившись, что призрака нет, открыла дверь и вышла. И практически тут же была удостоена множеством удивленных взглядов вмешанных со страхом и лишь одним восхищенным.

— Нет, я оказался прав, — улыбнулся некромант своей фирменной улыбкой, заставляя пару девушек упасть в обморок. — В этом году у меня весьма интересные ученики. Анстенсия, вы с каждым днем радуете меня все больше и больше. Думаю, в следующем семестре мы с вами махнем на практику.

— Как скажите магистр, — ответила я, даже не испугавшись такой перспективы. Это в любом случае будет через пару месяцев, а сейчас у меня есть более насущные проблемы. — Я могу идти?

Некромант кивает, и я с чистой совестью спешу к себе в комнату, но по дороге у меня возникает одна шальная мысль, и я меняю маршрут. Нужно срочно связаться с сестрой. Кажется, я знаю, как обломать Картера раз и навсегда. Быстро переговорив с Катриной и заручившись её поддержкой, вернулась в комнату, чтобы подготовиться к следующему экзамену. А через два часа мне пришло долгожданное письмо. Я радостно потерла руки и направилась в столовую. Кому-то сегодня очень сильно не повезет. На ужине собралось так много народу, что яблоку упасть было негде. Обведя взглядом помещение, увидела Картера, нацепила на лицо приветливую улыбку и пошла к нему. Видимо, слух о том, что я якобы его невеста уже распространился по школе, так как все провожали меня взглядами и уступали дорогу. Дроу мое появление заметил лишь когда я оказалась практически у его стола. Он тут же вскочил и попытался обнять меня, но я увернулась и вручила ему конверт с письмом. Меня наградили удивленным взглядом, но взяли посылку, вскрыли и стали читать. По мере ознакомления с текстом, он становился все хмурее и злее.

— Надеюсь, теперь ты оставишь свои нелепые попытки, — сказала я, и, развернувшись, пошла за едой. Позади раздался скрежет зубов, что-то ударилось о стену и я успела заметить, как дроу поспешил на выход. Его уход сопровождался сотней взглядов.

Стараясь не сильно показывать свою радость, взяла поднос с едой и села за столик к друзьям.

— Стась, колись, чем ты так Картера разозлила? — тут же накинулся с вопросом Тор, откладывая салфетку, которой вытирал руки. — Я его таким еще ни разу не видел.

— Понимаешь, этот дроу почему-то решил, что я обязательно должна стать его женой, — вздохнула и повернулась к другу. — И даже к моей матери смотался и о помолвке договорился.

— Ничего себе, — удивилась Натали, косясь взглядом в сторону Сола и о чем-то задумавшись. — Вот это поступок.

— Знаешь, я его не оценила, — усмехнулась и подмигнула вампиру, тот ответил взаимностью. — Мне свобода важнее. К тому же, он даже не попытался со мной поговорить. Пришлось действовать по-другому.

— Стась, я тебя сейчас покусаю, — не выдержал Сол, наклоняясь вперед и обнажая клыки. — Что ты Картеру дала?

— Письмо от главы рода, в котором говориться о том, что он считает меня самостоятельной, и я имею право сама принимать решение о том, за кого выходить замуж, — улыбнулась и посмотрела на потрясенные лица друзей.

Все дело в том, что письмо Тобиаса развязало мне руки в прямом смысле этого слова. В нашем мире слово главы рода — закон, и его неисполнение карается очень строго, вплоть до исключения. Что в свое время и произошло со мной и сестрой. А если тебе удается получить право голоса, то ты становишься полноправным членом рода, способным отвечать за свои поступки самостоятельно. Такой документ удается получить в трех случаях из ста и это огромная честь. Так что в моем случае Картеру ничего не светит, ибо я за него замуж не собираюсь. Надо будет по приезду расцеловать моих родственников за такое чудо.

— Блин-н-н… везет тебе, — с некой долей зависти сказала Натали, глядя на меня печальные глазами. — Я бы тоже не отказалась от такого документа.

— Стась, в любом случае будь осторожна, — взял слово Тор, отставляя поднос, — Картер не терпит поражений и может пойти на крайность. Если что — говори мне. Я помогу в любой ситуации.

Я благодарно улыбнулась и стала торопливо доедать ужин. Надеюсь, что Картер больше о себе не напомнит и мне не придется прибегать к крайним мерам. Закончив трапезу, мы с Натали пошли в комнату, где меня ждал небольшой сюрприз. Из домика, что стоял на окне, высовывалась мордочка Лиа.

— Ты вернулась, — обрадовалась я, подходя к ней и протягивая руку. Ящерка проворно взобралась на плечо и уткнулась мне в щеку. — Я тоже соскучилась. Лиа, ты так резко не исчезай, я же переживаю.

Элементарий покаянно опустила голову, но при этом раскаянной она не выглядела. Ладно, главное, что с ней все в порядке и экзамен мне засчитают. Тем более, что мне осталось сдать физическую подготовку, соблазнения и теория заговоров. А после этого свобода.

* * *

— Итак, девушки, сегодня я проверю, как именно вы сдали мой предмет, — обрадовала нас кураторша, сверкая глазами и улыбаясь так, словно знает великую тайну. — Ваши питомцы побывали у меня и доложили о том, как хорошо вы за ними ухаживали. К сожалению, ответственных владельцев оказалось мало. И это печально, — она обвела нас взглядом. — Девушки, вы должны быть более внимательными. А если бы на месте элементария был ваш клиент? Что тогда? Не думала, что вы сможете меня так огорчить. Итоги вы узнаете, заглянув в ведомость. И еще, в следующем году за такое халатное отношение я буду отчислять вас. Можете быть свободны.

Должна признать, я была немного растеряна таким поворотом событий. Видимо, многие действительно сочли задание очень легким и не стоящим особого внимания. Но мне нужно было узнать оценку, поэтому я спустилась вниз к расписанию и заглянула на доску результатов. В школе всё вывешивали на общее обозрение, тем самым пытаясь подстегнуть учеников к знаниям. Итак, за предмет мне поставили отлично. Ура! Еще один экзамен сдан. Осталось чуть-чуть.

На следующий день нам поставили зачет по обольщению и перевоплощению. Каждой из нас нужно было за полчаса подобрать образ, который попался в билете. Я должна была стать наемницей клана серых кардиналов. У них довольно интересная спецодежда. Черные облегающие штаны из непромокаемого материала, серая водолазка с длинными рукавами, а поверх неё безрукавка в тон штанам. Высокие сапоги со шнуровкой и на плоской подошве. Волосы обязательно должны быть собраны в хвост и никакой косметики. А еще, отличительной особенностью этого клана является белоснежна маска, скрывающая половину лица. С заданием я справилась одной из первых и получила высшую оценку. Моей радости не было предела. Правда, осознание того, что впереди испытание с магистром Коаином, делало меня более несчастной. Освоить ранх у меня пока не получалось и это не давало покоя. Придется на каникулах потренироваться, чтобы на втором курсе не упасть в грязь лицом.

Вечером, сидя с друзьями в столовой, я поинтересовалась их успехами. Тор тут же похвастался, что у него лишь одна тройка по проклятьям, а в остальном все отлично. Натали же придется идти на пересдачу медитации и зелий. А вот Сол оказался отличником. Знаете, меня этот вампир порой удивлял. Он был тихий, незаметный, но при этом казался взрослее всех нас. Даже в отношениях с моей соседкой Сол был как защитник и брат в одном лице. Натали сияла рядом с ним, и не заметить это было невозможно. А вот Тор любил веселиться и просто обожал драки. Мне кажется, его хлебом не корми — дай кому-нибудь набить пару синяков, и он будет счастлив.

— Итак, мои любимые ученицы, сегодня у нас экзамен, — радостно заулыбался оборотень, заставляя наши не совсем стройные ряды вздрогнуть. — Для начала мы дружно бежим кросс в двадцать кругов, затем сдаем отжимания и подтягивания, а напоследок каждый должен будет продемонстрировать мне умение пользоваться хоть одним видом оружия.

Ы-ы-ы… заберите меня отсюда.

Но стенать времени нет. Первым делом бег. Я помню о том, что нужно держать темп и дыхание, поэтому стараюсь не спешить. Тем более, наша задача пробежать положенную дистанцию, и время не ограниченно. А вот некоторые девушки не поняли сути и ломанулись вперед так, словно за ними зомби гнались. Добежав до финиша, перевела дыхание и пошла к перекладине. Если бы не дополнительные занятия с Тором, подтягивание мне не сдать, а так все прошло удачно. Обязательно привезу ему подарок после каникул. Отжимания тоже не вызвали сильного напряга, а вот какое оружие продемонстрировать я пока не знала. На стрельбу из лука меня не тянуло, расх еще не освоен, остаются метательные ножи.

Кнер Коаин мой выбор одобрил кивком головы и указал на мишени. Должна признаться, я боялась, что не сдам. Но попытка — не пытка. Подошла к черте, взяла в руки первый нож, прицелилась и бросила. Практически центр. Следующий — середина. Ура. В конечном итоге все ножи достигли цели. Я получила отлично и была рада до безумия. А секрет в том, что вместо мишени я представляла там Картера, и это очень вдохновляло на подвиги.

Ну что, сессия сдана! Да здравствуют каникулы и сестренка.

Глава 10 Каникулы строгого режима

Встав пораньше, я быстро собрала вещи и поспешила к воротам. Разрешение на перемещение мне выдали еще вчера вместе с ведомостью об успеваемости и теперь впереди месяц отдыха. На плече сидела Лиа и забавно подергивала головой, когда я начала спускаться по лестнице. Ящерка решила остаться со мной, а не вернуться в свою стихию. Для меня это оказалось очень приятной и неожиданной новостью. Теперь я обзавелась питомцем. Надеюсь, что они с Маней поладят. Ребята отбыли еще вчера, я тоже хотела, но ректор сказал, что пропускаемость ворот ограничена. Пришлось ждать утра.

— И что тебе не спиться в ночь глухую? — заворчал страж, когда я подошла к вратам. — Нормальные люди в это время дрыхнут в мягких постелях да под теплыми одеялами.

— Не ворчи, морщины появятся, — улыбнулась я и протянула пропуск.

— Заноза, — возмутился страж, но в голосе чувствовались нотки веселья. — Проходи.

— Спасибо, — поблагодарила его и выскользнула в приоткрытые двери. А уже там сжала в руке кулон, чтобы переместиться к сестре.

Мгновение и я стаю перед трехэтажным домиком с белоснежным фасадом, треугольной крышей, и множеством окон. Перед входом три ступени, ведущие к двери. Вокруг ухоженный газон, много деревьев и цветов. Очень красиво. Прям чувствую будто домой попала. Быстро вбежала на крыльцо и постучала. Пара минут и на пороге появился мужчина лет шестидесяти в строгом черном костюме.

— Я могу вам чем-то помочь? — спросил он, окидывая пристальным взглядом.

— Мне нужна Катрина, — сказала я, подозревая, что это дворецкий. — Я Анстенсия, её сестра.

— О, кнера Милитари, — тут же заулыбался он, склоняясь в поклоне. — Прошу, вас уже дано ждут.

Меня тут же повели внутрь. Прихожая была небольшой. В светло-бежевых тонах и с цветастым ковром под ногами. Слева находилась столовая, справа гостиная. Остальные этажи были отданы под комнаты, зал для приемов и кабинеты для работы. Подозреваю, что в подвале есть лаборатория. Рина без этого жить не может. Дворецкий проводил меня в гостиную и открыл дверь. Я вошла внутрь, а он забрал сумку, обещая донести её до моей комнаты и позвать сестру.

Итак, помещение мне понравилось. Пол из ясеня, стены небесно-голубые, на окнах белоснежные занавески, пара картин с натюрмортом на стенах, камин, два дивана стоящих друг напротив друга, а между ними стеклянный столик. Все самое необходимое для приема гостей и при этом довольно компактно.

Я только хотела присесть, как в коридоре раздались шаги и буквально через мгновение открылись двери.

— Стася! — заорала Рина, подбегая ко мне и сжимая в объятьях. — Как же я соскучилась. Наконец-то мы сможем наболтаться вдоволь. Как добралась? Как экзамены? Что нового?

Я обняла сестру в ответ, мы сели на диван и стали рассказывать друг другу о том, что с нами произошло за это время. У Катрины особых изменений не было. Магазин работал стабильно и приносил неплохую прибыль. Её подружки тоже хорошо устроились. Кире вообще через два месяца рожать. Манька осталась в городе, чтобы поработать охранником, так что увидеть ей в ближайшее время у меня не получиться. А Лия умотала осматривать дом. Я их с сестрой позже познакомлю. Естественно, Рина не могла не начать спрашивать про Картера и остальных. Пришлось рассказывать. Она очень долго смеялась над историей с поджогом его шевелюры, а так же похвалила за выбранную тактику с письмом. А вот появление в школе матери её просто взбесило. Ой, как она выражалась, заслушаться можно.

Глядя на неё, я не могла не улыбнуться. Находясь тут, я начала понимать чего именно мне не хватало в школе — родных глаз и разговоров по душам. Там только учеба, правила и холодные лица. Нет, друзья у меня есть, но они не смогут заменить родственную душу. То что произошло в следующий момент я объяснить не могу. Мы вроде просто сидели, общались. И вдруг в моей груди что-то сжалось, на глаза навернулись слезы, и очень захотелось прикусить губу, чтобы не заорать.

— Стась, — с беспокойством посмотрела на меня сестра, прерывая рассказ. — Что случилось?

— Все хорошо, — прошептала я, стараясь взять себя в руки. Но ничего не получалось. Видимо, все то, что произошло со мной за эти полгода, дало о себе знать. Я не очень эмоциональный эльф, но в этот момент меня буквально накрыло. Слезы полились потоками, губы затряслись и перед глазами все поплыло. Глубоко в душе я понимала, что эго глупо. Ведь все хорошо, но успокоиться не могла. Покушения, преследования и трудности настолько вымотали меня, что только тут, в безопасности, я смогла осознать всю ситуацию. Надо отдать должное Рине. Она не стала задавать вопросов, а просто села поближе, обняла и дала возможность выплакаться. Я положила голову ей на колени и выплескивала из себя весь негатив и страхи: ненавижу Картера, ненавижу мать, бесит меня это замужество, что я вам всем сделала, чем моя жизнь не угодила вам, сволочи… Почему я должна быть послушной дочерью и идти на заклинание с радостью? Достал дроу со своими претензиями и вечными подстрекательствами. Девицы его достали…

В этот момент я ненавидела весь мир, а сестренка гладила меня по волосам и приговаривала, что все будет хорошо.

Когда истерика прекратилась, Катрина отвела меня в комнату и посоветовала поспать. Я не стала спорить, быстро переоделась и забралась под одеяло. Практически тут же меня сморил сон. И главное, что ночью меня не беспокоили кошмары. А утром я проснулась полной сил и желания жить. Эмоциональная разрядка помогла выплеснуть эмоции и взглянуть на мир по-новому. Конечно, в глубине души я еще многого боялась, но сейчас страхи не имели надо мной власти.

Кстати, вчера я так и не смогла осмотреть комнату, поэтому сейчас самое время. Итак, помещение довольно большое. Нежно-лиловые стены, белоснежные занавески на окнах, под ногами мягкий серый ковер, двуспальная кровать с удобной периной и тремя подушками. Напротив камин и два кресла, а вот туалетный столик примостился слева у одного из окон. Из спальни так же можно было попасть в уборную и гардеробную. Последняя поразила меня своими размерами. Столько вещей я точно купить не смогу, чтобы её заполнить. Кстати, кто-то уже успел развесить те пожитки, что я привезла с собой. А вот моя ящерка куда-то пропала. Наверное, изучает территорию.

Удовлетворившись осмотром, надела темные штаны и синюю рубашку, собрала волосы в хвост и направилась вниз. Из гостиной доносились тихие голоса. Подошла к открытой двери и заглянула внутрь.

— Стаська, — обрадовалась мне Рина, вскакивая с дивана и оставляя своего мужа в одиночестве. Но тот не расстроился и тоже встал. — Как ты?

— Замечательно, — улыбнулась им, подходя ближе. — Выспалась на год вперед. Надеюсь, не помешала?

— Нет, — ответил за сестру Тобиас, обнимая меня. — Стась, если тебе что-то понадобиться — говори и не стесняйся. Мы ведь семья. Договорились?

— Ага, — согласилась я, и на душе стало значительно легче. Хорошо, когда тебя есть кому поддержать. — Какие планы на день?

— У меня работа, — печально вздохнул свояк. — А вы можете заниматься, чем хотите. Тут есть озеро — можно поплавать или покататься на лошадях. Недалеко лес. Только прошу — никаких авантюр, — при этом он посмотрел на свою жену, и она ответила ему самым наивным взглядом, на который была способна.

— Конечно, милый, — пробормотала Рина, целуя его в щеку и подмигивая мне.

— Катрина, — проворчал Тобиас, обнимая её за талию и хитро улыбаясь. — Я знаю этот взгляд. Ты точно так же смотрела, когда обещала не лезть в разборки с конкурентом. А в итоге мне пришлось платить ему за испорченный товар и помещение.

— Я не виновата, что он открыл пакет раньше времени, — нахмурилась сестра, виновато опуская глаза. — Он сам поплатился.

Тобиас притворно возвел глаза к небу, поцеловал её в макушку, подмигнул мне и исчез в портале. Рина тут же потащила меня завтракать, а потом мы отправились изучать дом. Но это не заняло много времени. Хотя, должна признать — мне понравилось. А после этого сестренка пригласила меня на конную прогулку, чтобы посмотреть окрестности. Естественно, я тут же согласилась. В конюшне нам оседлали двух лошадок каурой масти, и направились в путь. Согласное её словам, их территория была довольно обширной, и в лесу можно было поживиться ягодами, грибами и прочими дарами природы. А еще, тут было озеро в котором многие жители постоянно плавали. Правда, тут же водились русалки, поэтому нужно было соблюдать осторожность. Мне до безумия захотелось поехать туда, и сестра не стала отказываться.

Через полчаса мы прибыли на место, и я стала оглядываться вокруг. Озеро имело округлую форму, по берегу росла трава, а в одном месте был небольшой обрыв. Рядом с водой песок и вход в само озеро был очень удобный. Никаких камышей, водорослей под водой или ила. Над водной гладью порхали бабочки, пролетали птицы, и даже пару раз я замечала проплывающих рыб. Отлично. Тут очень красиво и умиротворенно. Мы расположились у самой кромки, предварительно привязав лошадей и дав им возможность пощипать траву. Я попросила Рину рассказать о том происшествии с конкурентом. Та слегка покраснела, чем еще больше удивила меня. Сестренку смутить очень сложно. Практически нереально. А тут… Я с еще большим энтузиастом начала приставать к ней.

— Понимаешь, пару месяцев назад на нашей улице появился новый магазин, — наконец сдалась сестра, и легла на траву. — Он торговал тканями, и первое время нам совершенно не мешал. Но потом стал потихоньку отбирать наших клиентов, распускать о нас слухи и многое другое. Мы с девочками пытались договориться по-хорошему, но он только грубил и делал гадости. Ну, я и решила поступить как он. Сделала бомбу-вонючку и подсунула ему. Кто ж знал, что этот придурок сначала её растрясет, а потом попробует разбить, приняв за чей-то подарок. В результате все ткани оказались испорчены, а запах еще неделю по всей улице витал.

Я засмеялась в голос и стала бить пятками о землю. Да, умет сестренка убрать конкурентов. Качественно и надолго. Ну, винить её я точно не собиралась, так как сама бы поступила подобным образом, если на мою честь кто-нибудь покусился. После этого рассказа мы еще час повалялись на земле, а потом отправились обратно. Рина спустилась в лабораторию, чтобы пополнить запасы зелий, а я решила поваляться в кровати с книгой.

* * *

— Стась, мне надо уехать на пару дней, — печально сказала Катрина, откладывая вилку. — В магазине проблемы и нужно их решить. Ты тут одна побудешь?

— Конечно. Мне уже не пять лет, так что можешь не беспокоиться, — заверила я её, заканчивая завтрак. — Я найду, чем себя занять.

Рина улыбнулась и пошла собирать вещи. Конечно, мне было немного грустно от того, что сестричка уезжает, но если того требуют дела, то мешать я не собиралась. Тобиас на днях отбыл в командировку, так что Рина еще и по нему скучает, а работа сможет её отвлечь. Тем более, что сегодня в мои планы входило посетить озеро и вдоволь в нем наплаваться. К тому же надо еще и магией позаниматься, а то совсем её забросила. Даже стыдно перед учителями. Ведь я тут уже вторую неделю отдыхаю, а об учебе и позабыла вовсе.

Быстро попрощавшись с Риной, собрала вещи и направилась к озеру. Я решила пройтись пешком, чтобы подышать свежим воздухом и размять ноги. На улице было довольно жарко, хотя легкий ветерок давал некую надежду на то, что я не расплавлюсь. Эх, жаль, что эльфы не загорают. Кстати, мне еще надо наведаться в лес по грибы. Очень хочется приготовить из них что-нибудь вкусное. Да и ягоды давно не ела. Все, решено — завтра пойду на тихую охоту. Через час я добралась до озера и стала раскладывать вещи. Большое пушистое полотенце на землю, рядом книгу и флягу с водой. Затем разделась до купальника и полезла в воду. С русалками мы с сестрой уже познакомились и даже подружились, так что утопить меня не должны. Блин, как же хорошо. Вода теплая, вокруг ни души. Красота и умиротворение.

— Хм, какие тут русалки водятся, — раздался над головой мужской голос, который показался мне очень знакомым. Подняла глаза и увидела, что на выступе стоит мужчина лет тридцати. Довольно высокий, широкие плечи затянуты в белоснежную рубашку, а две верхние пуговицы расстегнуты, черные брюки идеально подчеркивают узкие бедра. На ногах удобные ботинки. Подбородок острый, губы слегка полноваты, а аквамариновые глаза смотрят с прищуром. Но самым главным в нем были волосы. Густые, длинной до поясницы, и потрясающего цвета спелого граната. Блин, я тоже такой хочу. — Нравлюсь? — спросил он, стараясь повернуться более выгодно. В тоже время в его голосе послышался явный сарказм. Не люблю таких заносчивых. Кстати, мое внутреннее чутье стойко говорило о том, что мы с ним уже встречались. Но где именно не помню. — А мы случаем не знакомы? — неожиданно спрашивает он и меня словно током ударяет. В голове тут же вспыхивает сцена в переулке, где незнакомец хотел выкупить у меня куклу. На нем тогда была иллюзия. Хм, это точно он. Но теперь в своем истинном обличии.

— А какое это имеет значение? — наконец отмерла я, немного придя в себя от неожиданности.

— Огромное, — усмехнулся он, окидывая меня хищным взглядом. Правда, увидеть ему практически ничего не удалось. Я по шею в воде была. — Обычно я не забываю тех, с кем имел близкую связь.

— Что ж, мы с вами так близко знакомы не были, — настала моя очередь.

— Хм, нет, мы определенно встречались, — настаивал он, сверля меня взглядом. — Так, стоп… Ты у меня из-под носа куклу увела, — наконец вспомнил он. Причем его тон был обвиняющим.

— Не увела, а честно купила, — ответила я, начиная замерзать. — Отвернитесь, пожалуйста. Я хочу выйти.

— А кто мешает? — улыбнулся он, явно желая насладиться зрелищем.

Вот зря он это сказал. Не люблю хамов. Пока незнакомец пялился на меня, я осмотрела место, на котором он стоял и поняла, что кому-то сейчас сильно не повезет. Выступ, который он выбрал для наблюдения, возвышался над рекой, но был весьма неустойчив. Осторожно опустила голову и, притворившись, что раздумываю над его словами, пробормотала заклинание и земля пришла в движение. Мгновение и незнакомец с громким криком полетел в воду. А я быстро выбежала на берег и закуталась в полотенце.

— Твою …, - матерясь, вынырнул он и стал отплевываться. — Это ты сделала?

— Нет, — постаралась скрыть усмешку и состроить оскорблённую невинность. — Это кара за ваши деяния.

Незнакомец обдал меня уничтожающим взглядом и стал пытаться выбраться на берег, но тут его окружили русалки.

— М-м-м… какой красавчик, — промурлыкала одна, подплывая ближе и плотоядно облизываясь. — Милый, ты как раз вовремя. Нам так скучно.

Парень заметно вздрогнул. Все же русалки довольно опасные существа. На них практически не воздействует магия, привороты и прочая ерунда. И если девушки решат порезвиться, можно смело заказывать себе памятник. Поэтому я ему совершенно не завидовала, но и сочувствия проявлять не собиралась.

— Девушки, вы сильно его не мучайте, — попросила я, начиная собираться обратно, — а вдруг он заразный.

Незнакомец с возмущением посмотрела на меня, а русалки засмеялись. Я подмигнула им и направилась домой. Узнавать его имя и прочие данные мне было не интересно. Надеюсь, что больше мы не пересечемся. Вечером на огонек заглянула Рина, чтобы провести со мной пару часов. Я рассказала ей о произошедшем.

— Ой, не могу, — захохотала она, хватаясь за живот. — Стась, только ты так можешь.

— Да что случилось? — я уставилась на сестру, пытаясь понять, в чем собственно дело.

— Ты умудрилась искупать в реке младшего принца драконов, — ответила Катрина и я с удивлением захлопала глазами. — Ага, они наши соседи с севера. Бредэн тут часто бывает и у него репутация ловеласа. А ты не только не поддалась его чарам, так еще и окунула в воду. Нет, я обязательно должна об этом рассказать мужу и подругам.

Я даже слова сказать не успела, как она нырнула в портал. Вот и поговорили. Блин, кажется, я попала. Причем конкретно и глубоко. Драконы существа обидчивые и мстительные. А я этого уже два раза обломала. Интересно, а зачем ему кукла? Может он какой маньяк-извращениец? Хотя, принц вроде… Коллекционер? Не… Это слишком даже для моей фантазии. И все же интересно, что он с ней делать собирался? Надеюсь, русалки его не сильно потрепали.

С этими мыслями я сходила в душ и отправилась на боковую. В любом случае, вероятность того, что мы еще раз увидимся очень мала. Но, видимо, судьба решила надо мной подшутить. Я двое суток не вылезала из дома и даже отменила поход за грибами. Мне было немного страшно за свою жизнь. Но на третьи сутки чуть не завыла от скуки и решила все же поехать развеяться. Не будет же он меня караулить. К тому же, вряд ли ему известно, где я обитаю. Поэтому я попросила оседлать мне лошадку и прикрепить к седлу корзину с крышкой. На прогулку надела легкие штаны из темной ткани, синюю укороченную тунику и удобные ботинки. Когда лошадка была готова, запрыгнула в седло и поскакала галопом, чтобы хоть немного развеяться. Через двадцать минут оказалась в лесу, и пришлось спешиться, чтобы по неосторожности не оказаться на земле, если лошадь вдруг понесет. Выбрав наиболее подходящее место, привязала её и направилась собирать грибы. Перед этим как раз прошел дождь, так что их должно быть много. Я настолько увлеклась процессом, что не сразу заметила нежданного гостя.

— Ну вот мы снова встретились, — раздался рядом довольный голос Бредэна и я невольно вздрогнула.

Повернула голову и узрела его, восседающего на вороном коне. Довольного до безобразия. Вот только глаза при этом холодные.

— Простите, но не могу сказать, что рада этой встрече, — вздохнула и прервала свое занятие. — Вас русалки не утопили? Жаль.

— А как вас зовут? — сменил тему он, слегка поджав губы. Видимо, последняя реплика ему не понравилась. — И куда вы дели куклу?

— Анстенсия, — решила представиться я, чтобы не выглядеть совсем невежественной. — А зачем вам кукла?

— Меня Бредэн, — ответил он, но с коня слезать не стал. — Знаешь ли, моя племянница собирает коллекцию и ей не хватает именно этой куклы. А раз уж мы снова встретились, то значит это судьба. Так что, может я предложу цену, а вы согласитесь?

— Боюсь, это невозможно, — пожала плечами и заметила, как зло зажглись огоньки в его глазах. Мне даже не по себе стало. — Кукла уже нашла своего владельца. Так что извините.

— Жаль, — произнес он, слегка прикусив губу. — Мне не хотелось бы расстраивать племянницу. Может, мы найдем способ как-то исправить данную ситуацию? — спросил он, овеяв меня безразличным взглядом, от которого мурашки по коже пошли.

— Каким же образом? — окинула его взглядом, мысленно готовясь к худшему.

— Ну, вы назовете имя нового владельца, а я поговорю с ним о вознаграждении, — пожал плечами он, надев маску надменности и высокомерия. — Конечно, ты тоже не останешься без денег. Тем более, судя по виду, тебе они не повредят.

— Боюсь, меня данное предложение не интересует, — ответила я, стараясь скрыть предательский румянец на щеках. Его слова звучали как оскорбление. Вообще, чем ему мой внешний вид не нравится? — Вам стоит оставить эту идеи и купить племяннице что-то другое.

— Тебе, — поправил он, не спуская с меня взгляда. — Я не хочу другое. Эта коллекция очень ценная и дорогая. И мне нужна именно она…

Мне, конечно, было не интересно слушать эту историю, но, тем не менее, этот дракон меня пугал. К тому же у него было природное обаяние, которому трудно сопротивляться. И видимо, поняв, что простые уговоры на меня не действую, Бредэн пошел на крайние меры. Мне вдруг резко захотелось оказаться как можно ближе к нему. Прижаться к горячему телу, ощутить его руки и губы. А еще в голове крутилась мысль выдать информацию о призраке и кладбище. Я замахала головой, чтобы справиться с наваждением, а этот гад усмехался и продолжал воздействие.

Ну, сволочь, погоди…. Я тебе устрою…

Призвала всю свою выдержку, опустила голову и стала думать. Вдруг, вспыхнула идея. Я коварно улыбнулась и посмотрела на его плечо. Там стояло дерево с множеством лиан. Призвав магию земли, направила её в крону, и мысленно попросив прощения у лошадки, ударила ту стеблем. Животное подлянки не ожидало, поэтому встало на дыбы и чуть не скинуло всадника. Благо, тот успел удержаться. Но тут лиана ударила второй раз, и лошадка пошла галопом, увозя с собой матерящегося на весь свет дракона. Сейчас ему с трудом удавалось удерживаться в седле, и при этом все никак не получалось остановить лошадь. Я не стала ждать окончания этих событий, быстро взяв корзину, привязала к седлу и пустилась в обратный путь. Надеюсь, что этот гад шею себе не свернет. Не хочется жить с таким грузом на душе.

А дома меня ждал очередной сюрприз — письмо от Тора. Тролль приглашал в гости на неделю, а потом предлагал вместе вернуться в школу. Идея мне понравилась. Причем очень сильно. Тем более, что Рина сейчас занята в магазине и я сутками торчу одна. Мне скучно. Да, еще и с драконом умудрилась поцапаться, так что лишний раз из дома вылезать не стоит. Ну не сидеть же все время под замком? В общем, я долго раздумывать не стала. Быстро связалась с сестрой, обговорила детали, собрала вещи и направилась в гости к троллям. Тор прислал мне координаты для открытия портала и обещал ждать каждый день ровно в восемь вечера. Я дождалась отмеченного часа, закинула сумку на плечо и активировала переход.

— Стаська, — услышала довольный голос тролля, стоило выйти по другую сторону. Меня тут же сгребли в тугие объятья.

— Раздавишь, — прошептала я, глотая воздух и обнимая его в ответ. За эти секунды я поняла, как сильно соскучилась по этому силачу.

Тор понял свою ошибку и ту же ослабил хватку.

— Ну что, пошли знакомиться с моей родней? — он подмигнул, забрал у меня пожитки и направился по тропинке.

Только сейчас я смогла осмотреться и понять, что нахожусь на возвышенности. Кругом много деревьев, правда все они имеют странный вид. Стволы голые, а верхушки усыпаны листвой. Первый раз такое встречаю. Под ногами трава вперемешку с камнями. Местность довольно неровная и приходится смотреть под ноги, чтобы не попасть в какую-нибудь яму. Спустя пару минут мы оказались в долине, с трех сторон окруженной горами. Именно благодаря им тут было тихо и тепло. Хороший заслон от ветра. Внизу стояли одноэтажные каменные дома, а вокруг них был забор. Правда, он скорее обозначал границы, а не служил преградой. Само селение небольшое — домов двадцать, но очень шумное. Дети бегают на улице и с криками играют в какую-то только им понятную игру. Взрослые заняты своими делами. Естественно, когда я оказалась в пределах их видимости, то сразу стала центром внимания. Меня разглядывали совершенно не стесняясь, и некоторые даже пальцем тыкали. И я не отставала от них. Все тролли были практически идентичными: высокие, мускулистые, серая кожа, едва выпирающие нижние клыки, лысые черепа у мужчин и довольно короткие черные волосы у женщин. Отличить их друг от друга можно было еще и по размеру груди. Девушки носили туники из шкур животных, а мужчины штаны, и иногда безрукавку. Дети чаше всего бегали в длинных рубашках. Должна признать, тут было немного дико, но в тоже время колоритно.

Тор вел меня прямиком к дому, совершенно не обращая внимания на сородичей. И вот настал момент знакомства. Его родители стояли около входа, и явно ждал меня. Даже чуть-чуть не по себе стало. Слишком придирчивый взгляд был у его матушки.

— Папа, мама, позвольте представить вам моего друга — Стаську, — заговорил тролль, указывая на меня. — Стась, это мой отец Грандер и матушка Солая.

— Очень приятно с вами познакомиться, — улыбнулась как можно искреннее, хотя от их взгляда было не по себе.

— Друг говоришь? — басом спросил отец, заставив меня вздрогнуть. — Как-то это странно.

— Пап, мы просто друзья, — с нажимом сказал Тор и я поняла, почему меня так настороженно встречали. Видимо, его родные решили, что я его девушка. А такой союз их совершенно не устраивал.

— Кнеры, простите, но ваш сын прав, мы просто друзья и не более того, — подтвердила слова тролля. — Тор просто пригласил меня на каникулы, так как у меня дома полная скукота.

— Ну, в таком случае добро пожаловать, — тут же изменился в лице Грандер и заулыбался. — Прошу в дом, а позже познакомишься с остальными членами нашей общины.

Меня провели в дом и стали показывать его достопримечательности. Внутри оказалось три комнаты и большая кухня. Мебели было немного, лишь самое необходимое. На полу расстелены шкуры животных, никаких картин или украшений. В комнатах стояли кровати, сундуки для одежды и пара стульев. А вот на кухне была печь, большой стол и много шкафов со всевозможными баночками. Мне тут очень понравилось. Не смотря на отсутствие уже привычных мне вещей, дом был уютным и от него веяло теплом. Единственный минус это уборная на улице в виде слегка покосившейся будки и искупаться можно было лишь в реке. Но я не видела в этом огромной проблемы. Солая оказалась гостеприимной хозяйкой и тут же накрыла на стол. Увидев количество еды, я пришла в легкое недоумение. Мне показалось, что стол сейчас развалиться от избытка пищи. Чего тут только не было: пять видов мяса, гарниры, фрукты, хлеб, пирожки и салаты. В общем, из-за стола я выползала и молилась, чтобы меня не разорвало от всех этих вкусностей. При этом Тор сказал, что вечером будет организован праздник в честь моего приезда и надо нагулять аппетит. От этой мысли мне стало плохо. Я столько не съем в жизни.

После знакомства с родителями мы отправились изучать окрестности. Недалеко от деревни нас уже ждали его друзья. Находясь рядом с ними, я чувствовала себя очень маленькой во всех смыслах. Ребят было трое и различить их сразу оказалось довольно проблематично. У Рена на правой руке была татуировка в виде парящей птицы, лицо Ская украшал здоровенный шрам, который тянулся от правого уха до самого подбородка. И последнего тролля звали Кир. Его отличительной чертой были глаза — зеленные как трава. Я очень сильно удивилась такому цвету, а вечером Тор пояснил, что у Кира в родословной побывали дриады. Правда, это было давно, но след остался. Должна признать — ребята мне понравились. Они оказались адекватными и не пытались давить авторитетом.

Немного поболтав, меня пригласили на охоту. Я с радостью согласилась. Когда еще такой случай представиться. Ребята быстро сбегали в деревню, взяли дубины и мы пошли в лес. При этом Тор принес мне метательные ножи, чтобы я не чувствовала себя обездоленной. Из объяснений Рена стало понятно, что охотиться мы будем на оленей. Их тут много и они составляют основной рацион троллей. Ребята повели меня тропами известными только им. Как оказалось эти трое выполняли в селении роль охотников. Тор раньше тоже принадлежал к этой работе, но потом ушел на учебу. И вот, мы добрались до места обитания оленей — небольшую поляну у ручья. Парни тут же припали к земле и потянули меня за собой. Мы оказались на выступе скалы, а внизу было целое стадо. Естественно, эти охотники решили брать самого крупного самца и попросив меня посидеть тут, чтобы не попасть под горячую руку, начали спускаться вниз.

— Это дискриминация, — пробурчала я, глядя на то, как веселятся они. Мне тоже хотелось присоединиться.

А тем временем ребята спустились в долину и встав во весь рост, направились прямо к жертве, окружая её со всех сторон. Должна признать поведение оленя меня удивило. Он не пытался бежать, а наоборот наклонил голову с приличными рогами и стал рыть копытом землю. Ничего себе. Я ожидала, что парням придется бегать за ним, а тут такое представление. Необычное. Что ж, посмотрим на развернувшееся шоу, а оно обещает быть запоминающимся. Олень оглядел присутствующих и почему-то решил, что Кир должен пострадать первым. Он фыркнул и поскакал на него, наклонив голову вперед. Тролль усмехнулся и в последний момент увернулся, заставив оленя сердито заголосить. Знаете, я на месте этого смертника уносила копыта как можно дальше, а он развернулся и снова попер на Кира. Что же это за животное? Такая игра продолжалась пару минут, а потом троллю наскучило. Он подпустил оленя поближе к себе и лад ему кулаком меж глаз. У самца ноги разъехались в разные стороны, и он упал. Рен быстро подошел и для надежности свернул ему шею, а Тор махнул мне рукой, давай понять, что можно спускаться. Должна признать, я находилась под впечатлением от увиденного. Мне захотелось задать ребятам пару вопросов, и я начала пробираться к ним, стараясь быть внимательнее и смотреть под ноги. Когда моя тушка оказалась практически внизу, послышался взволнованный голос Тора.

— Стась, замри и не двигайся.

Я тут же сделала, как мне сказали, и услышала шаги за спиной, а так же прерывистое дыхание. Стало страшно от неизвестности. По телу пронеслась волна холода, и я замерла. Ребята выглядели очень обеспокоенными, а значит, мне грозит серьезная опасность. Начала в голове перебирать всех известных хищников гор, но сосредоточиться было сложно.

Черт. Неужели это конец? Нет, я жить хочу!

Страх слегка отступил, уступая место адреналину. Я осторожно передвинула руку и нащупала рукоять ножа, а затем резко обернулась. В трех метрах от меня, пригнувшись к земле, находилась черная кошка неимоверных размеров. Желтые вертикальные глаза неотрывно следили за моими действиями, а пасть с внушительными клыками была слегка приоткрыта. М-да, кажется, я паду смертью храбрых. Хищница пристально рассматривала меня и мое оружие, которое вряд ли сможет причинить ей вред. Боюсь, ребята добежать не успеют. И когда я уже собралась попрощаться с жизнью, произошло невероятное. За моей спиной раздался свистящий звук, и в следующее мгновение в голову кошке прилетела булава.

— МЯУ! — возмущенно воскликнула она и повалилась на землю.

— Стась, ты как? — рядом оказался Тор, и стал осматривать меня. А я стояла открыв рот и смотрела на то, как Слай добивает животное. Вот это скорость и реакция.

— Отличная шкура, — сказал он, осматривая добычу и переводя взгляд на меня. — Хорошее одеяло получиться. Я тебе его при отъезде вручу.

Мне оставалось лишь кивать на его предложение, так как слов не находилось. Блин, буквально минуту назад я чуть не погибла. Вот тебе и хваленая подготовка. Что ж, по возвращению в школу, нужно будет увеличить нагрузки. Я бы тоже не отказалась так профессионально метать булаву. А что? Хорошая возможность достать противника на расстоянии и не пострадать самому. Пока в моей голове крутились самые разные и порой абсурдные вещи, ребята разобрались с добычей, закинули на плечи и подтолкнули меня в обратном направлении. В деревне нас встретили как героев. Парни шли выпятив грудь и то и дело подмигивали девушкам. Тор повел меня к себе домой, сказав, что нужно отдохнуть после столь необычного приключения. Тем более, вечером намечалось нехилое мероприятие, и сейчас вся деревня готовилась к нему. Он поделился сведениями о том, что тролли любят устраивать праздники, и им только повод дай. Я поняла его намек и отправилась отдыхать. Сначала мне казалось, что уснуть не удастся, но стоило закрыть глаза, и я провалилась в сон. Через два часа меня разбудил Тор и пригласил на улицу. Я хотела надеть более приличный наряд, но он сказал, что штаны самое то. Пришлось поверить на слово. Быстро умывшись и причесавшись, вышла за ним и офигела.

Тролли устроились прямо на улице. Они сделали один большой стол, приставили к нему лавки и наставили кучу еды, а также бутыли с мутной жидкостью. Даже представить боюсь, что в них находится. Слева разожгли костер, поставили вертел на котором крутилась сочная тушка оленя, справа сидели музыканты с барабанами. Дети носились между взрослыми, играя деревянными мечами. Мне выделили место рядом с Тором и его друзьями. Те очень обрадовались моей компании и предложили выпить. Отказаться было сложно. Началось веселье. Тролли ели много, а пили еще больше. И куда только влезает такое количество? Мне уже после третий рюмки стало хорошо на душе. Все же самогон вещь забористая. И пока я допивала последнюю, ребята уговорили четыре бутыля. Через два часа начались танцы. Зрелище право незабываемое. Причем танцевали мужчины. Они становились в круг, начинали звучать барабаны и под этот бой тролли прыгали, попадая в такт, хлопая в ладоши и прикрикивая. Потом они начинали вести бой на расстоянии, взмахи, увертывания, приседания, выпады ногой. Я сидела как завороженная. Это больше напоминала разминку перед боем, но выглядело красиво. Но тут кто-то сбился с ритма и заехал соседу в глаз. Тот взвыл и ответил. Началась потасовка на радость зрителям.

— Стась, пошли, — услышала голос Тора над ухом и повернулась к нему. — Дело есть.

Я кивнула и осторожно выбралась из-за стола, стараясь не закрыть никому обзор на происходящее. Друг повел меня в конец деревни, где уже стояли ребята с которыми мы ходили на охоту. На их лицах было написано такое ожидание, что в голове сразу сформировалась мысль о том, что они что-то задумали.

— И зачем мы тут? — оглядела их слегка подвыпившие физиономии.

— Стась, а ты веришь в любовь с первого взгляда? — неожиданно спросил Рен, делая шаг вперед. Я даже растерялась.

— Верю, — ответила, с недоумением глядя на тролля. — А что случилось?

— Понимаешь, он влюбился, — заявил Тор, обнимая меня за плечи, в то время как Рен понуро кивнул.

— А в чем проблема? — удивилась я, переводя взгляд с одного на другого. — Она не любит? Замужем?

— Нет, тут дело в другом, — признался Тор и стал объяснять подробнее.

У троллей немного странные представления о женитьбе и сватовстве. Если мужчине понравилась девушка, он должен её выкрасть. И если девушка не против, то сопротивляться не будет. Хотя, для проформы может и в глаз дать. Вот только у избранницы Рена уже есть ухажер, который собирается посвататься. А сама девица никак определиться не может, кто ей более люб. Поэтому надо придумать оригинальный способ украсть её, чтобы не возникло вопросов. Если девушка проводит ночь в доме парня, то на утро можно играть свадьбу. Тем более, что Рен уже приготовил выкуп её родителям. Осталось опередить соперника. И вот тут была загвоздка — девушку неустанно охраняли.

— А купаться она тоже ходит с охраной? — спросила я, переводя взгляд с одного расстроенного тролля на другого. Те переглянулись, задумались, и тут на лице Рена расплылась улыбка.

— Стась, ты просто прелесть, — сказал он, подходя ко мне и сжимая в объятьях. Я чуть сознание не потеряла от недостатка кислорода. — Тогда, завтра идем?

— Идем? — переспросила я, слегка нахмурившись. Кажется, мне только что предложили поучаствовать в авантюре.

— Ага, — подтвердил Тор, хитро глядя на меня. — Ты же не пропустишь такое событие. И помощь лишней не будет.

М-да, когда вот так просят, отказать сложно. К тому же мне действительно было любопытно понаблюдать за происходящим. Пришлось согласиться. Оставшееся время мы обсуждали план, обговаривая детали. Ребята обещали разведать обстановку и сообщить мне. Договорившись, мы отправились по домам. Тор пожелал мне спокойно ночи, и я с радостью опустилась на кровать. Первый день в гостях у троллей оказался очень насыщенным на события. Боюсь представить, что будет дальше.

* * *

— Ты идиот, — прошептал Тор, наклоняясь к Рену. Остальные ребята согласно закивали и посмотрели на него с возмущением.

С нашего разговора прошло три дня. Пока я наслаждалась солнцем, лесом и дарами природы, ребята выясняли все о Наене. Именно так звали троллиху, которая покорила нашего друга. Единственный вариант похищения — вечернее омовение. Она ходила на речку с тремя охранниками и находилась там около получаса. Естественно, парни решили, что это самый лучший выход. Но наш влюбленный друг не выдержал и попытался совершить кражу сам, сутки назад. У него ничего не вышло, зато у Наены прибавилось охраны, и сейчас их было шестеро. А это значительно усложняло задачу.

— Простите, не удержался, — понуро прошептал Рен, понимая как сильно подвел всех.

Теперь нужно было придумывать новый план. А на это катастрофически не хватает времени. Завтра на неё собирался покуситься соперник, и нужно было действовать сейчас. Вот только ничего стоящего в голову не шло.

— А вы с ними не справитесь? — указала на охрану, которая просматривала территорию. Благо мы прятались за валунами, и увидеть нас они не могли.

— Можем, но будет много шума, и могут сбежаться остальные, — пробормотал Тор, так же приглядываясь к соперникам. — Вот если бы мы могли заручиться поддержкой Наены.

— И как ты себе это представляешь? — подал голос Кир. Кстати, он был самым молчаливым и хмурым. Но при этом знал, когда надо вставить свое слово.

Мы дружно замолчали и стали обдумывать ситуацию. Но ничего путного в голову не лезло.

— Стас-с-с-ь-ь, — неожиданно протянул Тор, хитро глядя на меня. — А ты искупаться не хочешь?

Я захлопала ресницами, пытаясь понять, на что он намекает. И тут до меня дошло.

— Издеваешься? — прошипела я, стараясь не повышать голос, чтобы не привлекать излившее внимание.

— Нет. Сама подумай, ты девушка и они ничего тебе не сделают, — начал убеждать меня друг, проникновенно заглядывая в глаза. — Ты с ней поговоришь и отвлечешь охрану.

Я хотела возразить, но ребята с такой надеждой на меня смотрели, что отказаться было сложно. Да, и Рена жалко. Страдает парень. Ладно, была, не была. Правда, обнаружилась одна проблема — купальника у меня с собой не было. Хорошо хоть белье одного цвета умудрилась надеть. Хмуро окинув ребят, стала и направилась в сторону реки. Это было то место, куда приходили все племена по очереди. Особенностью местности были горячие источники, в которых можно было смело купаться в горячей воде с кучей пузырьков. Я о таких местах слышала, но никогда не была. Чувствую, что сейчас совмещу приятное с полезным. Постаралась сделать нейтральное лицо и вышла на берег, натолкнувшись на серьезную охрану, которая тут же обратила на меня внимание.

— Ой, а я и не знала, что тут кто-то есть, — удивленно захлопала ресницами и прикрыла рот ладошкой. — Простите, мне захотелось поплавать, но я думала, тут никого нет.

— Приходите через час, — грозно проворчал один из них, окидывая меня взглядом профессионального телохранителя.

Я огорченно вздохнула и опустила голову, сделав вид, что они меня обидели.

— Ребят, пропустите её, — услышал довольно приятный женский голос. — Сомневаюсь, что эльфийка может мне навредить. Или похитить, — последние слова просто излучали сарказм. Кажется, кто-то не очень рад такой компании.

Охрана синхронно поджала губы, еще раз окинула меня взглядом, но пропустила. Я благодарно улыбнулась, и подошла к углублению с булькающей водой. Там и сидела Наена. Должна признать для тролля она была довольно симпатичная. Пышная грудь, длинные черные волосы и несколько татуировок на плечах и руках.

— Простите, я не хотела мешать, — сказала я, начиная раздеваться. — Меня зовут Стася.

— Наена, — представилась она, улыбаясь. — Не переживай. Я даже рада твоей компании.

Оставшись в одном белье, я собрала волосы наверх и опустилась в воду. Из уст вырвался вздох экстаза. Черт, как же хорошо. Тело тут же расслабилось, и из головы вылезли все мысли. Это самое лучшее место для снятия стресса. Жаль, что раньше мне не удавалось побывать тут. Но теперь-то я знаю, кого можно попросить об одолжении. Блин. Я же на задании. Открыла глаза, покосилась на охранников и подплыла поближе к троллихе.

— Наена, а как ты относишься к замужеству? — с места в карьер скакнула я, заставив девушку удивленно округлить глаза.

— А тебе какое дело? — нахмурилась она, напрягаясь.

— Ну, у меня есть друг Рен и он в тебя влюблен, — пробормотала я, следя за её реакцией. — В общем, если ты отвечаешь ему взаимностью, то мы будем тебя красть.

— Он здесь? — Наена начала крутить головой, пытаясь найти возлюбленного. Но не вышло. — Мне он тоже нравится, но тут столько охраны, — грустный вздох. — Ничего не выйдет.

— Зря ты так, — улыбнулась и подмигнула ей. — Я так понимаю, что ты согласна на похищение? — она кивнула. — Отлично. Тогда, постарайся не отвлекать меня пару минут.

Наена с интересом посмотрела на меня, но задавать лишних вопросов не стала. А я вспомнила уроки магистра Леонтиона и стала призывать магию земли. Охрана оказалась не такой профессиональной, как я рассчитывала, ведь в первую очередь надо понять — владеет ли цель магией. Мысленно представив под каждым из троллей яму, стала активировать заклинание. Мгновение и вся охрана по шею оказалась в земле и даже пошевелиться не могла. Зато орали они знатно, точнее матерились так, что у меня уши покраснели.

— Ну ты даешь, — спустился Тор, окидывая неприятелей насмешливым взглядом. — А раньше не могла так сделать? — я одарила его хмурым взглядом. — Понял, молчу.

Пока мы с другом выясняли, что и как, Рен уже во всю целовался с Наеной. Я напомнила о том, что надо смываться и быстро натянула одежду. Конечно, надо было высушить белье, но лучше это сделать в деревне, где намного безопаснее. Ребята убедились, что нас никто преследовать не будет и оглушили охрану. Три часа в запасе — отлично.

— Сегодня будет свадьба, — усмехнулся Кир, глядя на влюбленную парочку, которая ничего вокруг не замечала. — Эх, Стась, а ты когда-нибудь на таких событиях была? — я отрицательно покачала головой. — О, тогда тебе точно понравится, — заверили меня, но что-то в его голосе заставило напрячься. Хотя, мне было любопытно. Что ж, посмотрим, к чему это приведет.

Глава 11 Троллья свадьба и возвращение в школу

Наше возвращение в деревню сопровождалось восторженными криками и хлопками. М-да, троллям только дай повод выпить. Тор проводил меня в дом и сказал, что свадьба будет через два часа. Я удивилась скорости организации, но друг заверил, что у них все просто. Пара предстает перед шаманом, тот проводит ритуал и все. А потом начинается веселье. Я решила передохнуть перед столь знаменательным событием и закрылась у себя в комнате, предварительно переодевшись в сухую одежду. За полчаса до начала церемонии Тор зашел за мной и подал венок из полевых цветов. Согласно традиции все девушки надевали их.

— Стась, ты от меня далеко не отходи, — предупредил он, помогая надеть украшение. — А то вдруг кто тебя захочет украсть.

— Ты ведь сейчас пошутил? — приподняла правую бровь и посмотрела на друга, но тот покачал головой. — Может, я тут останусь?

Тор усмехнулся и подтолкнул меня к выходу. Тролли опять накрыли столы на улице и уже успели занять большую часть мест. Друг посадил меня в середину, так чтобы рядом сидели Кир и Скай. Через пару минут из дома вышли Рен с Наеной. На тело невесты нанесли какие-то замысловатые узоры с помощью красной краски, лицо укрыли прозрачной вуалью, а на руках позванивали браслеты. А вот жених выглядел как обычно. Но мне такая простота очень нравилась. Не то что у нас — подготовка как минимум год, все помпезно и дорого. Б-р-р-р…

Итак, чтобы церемония началась, нужно было дождаться шамана. Я его еще ни разу не видела и было любопытно до жути. И вот, настал час икс. Открылась дверь, и вышел он. Я чуть не упала со стула. Этот тролль запомнится мне надолго. На нем была пестрая накидка до пят, на голове какой-то веник из перьев, в носу кольцо, обе брови проколоты, уши тоже, причем там очень много сережек. По всему телу расписные татуировки, глаза красные, словно он не спал неделю. Ноги босые и видны массивные браслеты. А когда он начал говорить, то я поняла, что и язык тоже проколот. Вся церемония заняла от силы минут двадцать. Шаман что-то бормотал на непонятном мне языке, постоянно заставляя молодых отпивать из чаши, которую он держал в руках. А по концовке они надели друг другу брачные браслеты и началась гулянка.

Гости пили много, ели еще больше и постоянно искали причину подраться. Я пару раз замечала на себе заинтересованные взгляды, но соседство с Тором ограждало от поползновений. Через час тролли решили повеселиться и устроили состязания на метание булавы друг в друга. Причем, её надо было поймать. Я от участия отказалась, так как смотреть на то, как тебе в голову летит увесистый предмет не самое лучшее для нервной системы. Это они привыкли к таким играм, а я лучше со стороны понаблюдаю. Потом мужчины состязались в армрестлинге и рушили все вокруг. Девушки же в основном просто любовались и присматривали парней. Еще через час началась стенка на стенку. От их топота земля тряслась. Да еще и музыканты играли так громко, что порой уши закладывало.

Ближе к ночи, когда луна показалась из-за туч, я решила ненадолго уединиться с природой. Все же выпитое пиво давало о себе знать. Я предупредила Тора, что ненадолго отойду. Тот хоть и был довольно сильно выпивши, захотел проводить. Еле уговорила это не делать. Но он предупредил, что если не вернусь через десять минут, то придется ему идти на поиски. Я согласилась и пошла в кустики. А когда стала возвращаться обратно, то встретила одного из деревенских парней. Было видно, что он изрядно пьян, поэтому я попыталась обойти его по дуге. Не вышло.

— Куда спешим? — спросили меня, притягивая ближе.

— Туда, — свободной рукой указала на веселящийся народ и попыталась вырваться, но не вышло.

— А знаешь, я тут жениться решил, — заявил он и оглядел меня пристальным взглядом.

— Поздравляю, а я тут прич…, - договорить не смогла, так как догадалась, каким будет ответ. Кажись, меня собираются похитить. — Простите, но я вас не люблю.

— И причем тут это? — удивился он, округлив глаза. — Главное, что я тебя выбрал.

— Вам лучшем меня отпустить, — посоветовала я, начиная злиться.

— А иначе что? — усмехнулся тролль, даже не видя во мне соперника. Очень зря, кстати. — Ты такая маленькая и милая, что вряд ли что-то мне сделаешь.

Это стало последней каплей. Да, я действительно была ему лишь по грудь. Ну и что? Когда меня разница в росте останавливала. Тем более, что Тор не зря меня учил различным примерам. Хотя, я поступила немного подло. Мило улыбнувшись и глядя прямо ему в глаза, сделала выпад ногой и ударила прямо по бубенчикам. Тролль тут же схватился за самое ценное, и опустился на колени, чтобы получить кулаком в нос. Брызнула кровь, послышался мат, и я отскочила в сторону, прекрасно понимая, что надо бежать пока он не очухался.

— Вот ты где, — услышала голос Тора и облегченно выдохнула. — Так, что тут происходит? — он окинул нас взглядом. — Стась???

— Меня похитить хотели, — посмотрела на него и всхлипнула. — А я применила те приемы, что ты показывал.

— Молодец, — меня погладили по головке, как маленькую и обернулись к несостоявшемуся вору. — О, смотрю, ты последовала именно первому совету, — он усмехнулся. — Надеюсь, ударила со всей силы? — кивнула. — Умница. А с тобой мы сейчас разберемся, — посмотрел на тролля и взял его за шкирку.

Замах. Удар. И красивый полет в центр веселья.

— Драка! — заорал кто-то, и началось мордобитие.

— Стась, давай я тебя домой провожу, — предложил Тор, оглядывая веселье.

Я тут же согласно закивала. Оставаться тут равно самоубийству. Меня попросту не заменят и затопчут. Оказавшись в комнате, я облегченно вздохнула, переоделась и легла спать. Правда, уснуть смогла часа через два. Веселящиеся тролли очень шумный народ, который не даст даже глаз сомкнуть. А утром, выйдя на улицу, я могла наблюдать весьма интересную картину. Видимо, многие настолько переборщили с алкоголем, что спать легли прямо на земле. Парочка даже с бочками в обнимку спала. Кто-то во сне бормотал проклятья, а один и вовсе ногой постоянно дергал. Нет, мне тут определенно нравится. Надо будет спасибо Тору сказать за приглашение.

Кстати, тролль нашелся у себя в комнате. Правда, разбудить его не получилось и пришлось развлекать себя самой. Но имея пару книг в сумке — это не составило труда. К тому же завтра мы возвращались в школу. Должна признать я даже успела соскучиться по учебе, друзьям и лекциям у вредных преподавателей. Пока все отдыхали, связалась с сестрой и рассказала о происшествиях. Она от души посмеялась и пожелала удачной учебы, а так же предупредила, что я всегда могу обратиться к ней за помощью. Мне была приятная такая забота.

Ближе к вечеру, когда все пришли в себя, мы с ребятами сходили к речке чтобы искупаться и подурачиться. А на ужин меня накормили столькими вкусностями, что я с трудом добралась до кровати, боялась лопнуть. Да, и в путь родители Тора собрали по корзине сладостей и прочих угощений. И не стали слушать наших возражений по поводу того, что мы пойдем порталом, и в школе нас хорошо кормят. В общем, чтобы не обидеть их, пришлось брать гостинцы с собой. Мы попрощались со всей деревней, вышли за ограду, и я активировала портал. Тор еще раз махнул всем рукой, и мы сделали шаг вперед. Мгновение и вот они — заветные ворота школы.

— И что стоим? — раздался над нами не дольный голос стража. — Ходят тут всякие, спать мешают.

Мы с другом промолчали и просто вошли в приоткрытую дверь. Тор проводил меня до общежития, помогая нести довольно тяжелую корзинку. Кстати, стоило мне уехать от сестры, и Лиа пропала, точнее сбежала. Насколько я поняла, элементарии не очень любят горы, поэтому надеюсь, что увижу её в комнате. Поднялась наверх, подошла к двери и повернула ручку. Никого. Видимо Натали еще не приехала. Что ж, до начала занятий еще сутки. Она успеет.

Первым делом я разобрала сумки, а потом спустилась вниз за расписанием занятий. Должна признать список меня впечатлил. Физической подготовке было уделено по два часа в день с самого утра. Кажется, из нас хотят сделать воинов. Зелья и яды тоже оставили, некромантия с дополнительными факультативными часами, магия земли, уроки этикета, танцы и прочая ерунда. М-да, надеюсь, что до конца учебного года я смогу дожить, с такой-то нагрузкой. Быстро заскочив в столовую и поужинав, вернулась обратно в комнату. А там меня уже ждал сюрприз. На подоконнике сидела Лиа и радостно махала хвостом. Я улыбнулась и тут же пошла её тискать. Естественно, спать ящерка легла со мной, уютно расположившись на подушке.

— Стаська, хватит спать! — ворвался в сон довольный голос Натали, и я открыла глаза. Соседка стояла надо мной и лучилась счастьем. — Приветик.

— Привет, — улыбнулась ей, стараясь не сильно зевать. — Как дела?

Соседка тут же уселась на мою кровать и принялась рассказывать. Первую неделю она провела у родителей, но так как у них много детей, то, уже через три дня ей захотелось сбежать.

— Я так устала от шума и суеты, — призналась подруга, опустив голову. — Сама от себя такого не ожидала, но в школе намного интереснее, чем там.

Тут я с ней была полностью согласна. Натали убедилась, что критиковать её слова я не собираюсь и продолжила. После родных она поехала в гости к Солу и оставшееся время провела у него. Конечно, родители нашего вампирчика не сильно обрадовались выбранной пассии, но пока не давили на них. Видимо, ждали, когда союз сам собой распадется. Я же надеялась, что у них все получиться. Натали понравилось у вампиров. Они постоянно ездили смотреть достопримечательности, ходили на пикники и просто отдыхали. В общем, каникулы прошли очень весело. А после этого настала моя очередь делиться новостями. Соседка долго смеялась над тем, как мы с Тором воровали невесту, и потом отмечали это дело.

— Ладно, пошли завтракать, — сказала Натали, вставая с кровати и давая мне возможность подняться.

Я быстро умылась, натянула форму, и мы спустились в столовую. Народу там уже набралось прилично. Адепты возвращались с каникул и делились новостями. Шум стоял такой, что хотелось зажать уши. Пришлось быстро наполнить поднос и сесть за свой столик, пока никто не затоптал.

— Привет, — поприветствовал меня Сол, махнув рукой и практически тут же переключившись на Натали. Я кивнула вампиру и стала осматриваться по сторонам. Тора еще не было. Странно. Зато Картер уже сидел за своим столиком и сверлил меня взглядом. Очень хотелось показать ему язык, но я сдержалась. Это слишком по-детски. Конечно, чувствовать на себе пристальный и при этом крайне недовольный взгляд не самое приятное, но привыкнуть можно ко всему. Главное, что теперь этот дроу на меня покуситься не может.

— Стаськин, радость моя, — раздался довольный голос Тора, который только зашел в столовую. Его слышали все и тут же притихли. — Слушай, тебе тут Скай подарок передал, — я заметила в его руке довольно приличный сверток. — Он каялся, что сразу не отдал. Не успевал доделать. Кстати, он просил передать, что это будет тебя греть холодными ночами.

После этих слов спину обожгло горячим взглядом. Мне даже поворачиваться в сторону Картера было страшно. Но я поняла, что находиться у друга — шкура той кошки, что пыталась покуситься на мою жизнь. Я невольно улыбнулась и приняла подарок. Тролль тут же сел и приступил к трапезе. А мне пришлось рассказать друзьям о том, что именно там находится. Сол даже позавидовал такой удаче. Оказалось, что данная зверюшка была уникальной и изделия из этой шкуры грели в холода и наоборот. Я впечатлилась. После завтрака ребята занялись своими делами, я же отнесла подарок в комнату, чтобы рассмотреть. Скай сделал мне прекрасный плед. Он был мягким и практически невесомым. Я влюбилась, честное слово. Даже не удержалась и расстелив его на кровати, улеглась сверху. Правда, долго наслаждаться не получилось. Нужно было хоть немного потренироваться с канатом, перед тем как показаться на глаза оборотню. Не смотря на то, что на каникулах я периодически тренировалась, выходило плохо. Так что, печально вздохнув, направилась на стадион. Там никого не было — это просто отлично. Зато оружие и инструменты для тренировки уже ждали непутевых адептов. Найдя канат, взяла его и отошла подальше, чтобы иметь возможность ничего не задеть. Должна признать, в этот раз у меня все получалось гораздо лучше, но огрехи все же были. И это бесило до безумия. Хотелось даже заорать и для верности попрыгать на этом канате. Но я понимала, что он ни в чем не виноват. Приходилось делать перерыв, делать глубокий вдох и продолжать.

— Впервые вижу, чтобы эльфика пыталась овладеть расхом, — услышала за спиной незнакомый мужской голос и обернулась. Передо мной стоял демон. Высокий, мускулистый, с длинными огненно-рыжими волосами, черными рожками, едва выглядывающими из-за буйной шевелюры. Волевой подбородок, ямочка на правой щеке, и потрясающие голубые глаза. А так же гибкий хвост, который в данный момент опутывал его левую ногу.

— Ну, это еще не расх, — пожала плечами, стараясь не выдать своего волнения. Все же демоны единственные кто владеет ими в совершенстве.

— Согласен, но все начинают с каната, чтобы не нанести себе увечья, — сказал демон, делая шаг вперед. — Меня, кстати, Нейт зовут.

— Стася, — протянула ладошку для пожатия, но вместо этого удостоилась мимолетного поцелуя. Стало даже слегка неудобно.

— Если хочешь, могу помочь освоить расх, — предложил он, окидывая меня взглядом. Но ничего похабного в нем не было.

— И для чего тебе это? — прямо спросила его, так как не верила в самопожертвование со стороны демона.

— Мне любопытно, сможешь ли ты овладеть им, — пожал плечами Нейт, не обращая внимания на мое вытянутое лицо. — Тут скучновато, а это хоть какое-то развлечение.

— Ты ведь на факультете наемников? — он кивнул. — Но в том году тебя тут не было, — в этом я была уверена.

— Я перевелся из другой академии, — честно ответил он, прислонившись к одному из тренажеров. — Ну что, согласна?

— Да. Когда начнем? — терять мне было нечего, а научиться очень хотелось.

— Прямо сейчас, — улыбнулся Нейт и подошел ближе. — Расставь ноги чуть шире и выпрями спину. Ты слишком напрягаешься. И это мешает сосредоточиться.

Следующий час он учил меня правильно держать канат, чтобы не повредить самой себе. Должна признать, терпения у него много. Я бы уже минут через десять начал орать и материться, а он лишь вздыхал и мы начинали по новой. При этом я умудрилась три раза ударить его канатом, но он даже слова не сказал. После того, как силы меня окончательно покинули, демон посоветовал хорошенько отдохнуть. Мы договорились тренироваться два раза в неделю. Так я смогу совмещать тренировки с Тором. Уставшая, но до ужаса довольная собой, направилась в комнату и обнаружила на пороге букет алых роз с запиской.

«Я был не прав. Давай начнем все сначала. Картер»

Хм, объявился блин. Опять. И что ему неймется? Нет, цветы, конечно же приятно, но вот послание напрягает. Неужели, он себе другую найти не может? Выбор то огромный. Ладно, сейчас не стоит из-за этого переживать. Картер слишком настойчивый и мне это совершенно не нравится. Но будем решать проблемы по мере их поступления. Оставив цветы на столе, быстро ополоснулась и пошла в столовую. Пора ужинать. Ребята уже сидели за столиком и что-то обсуждали. Я быстро собрала поднос с едой и присоединилась к ним. Оказалось, что все до банальности просто — они разговаривали об учебе и предстоящих уроках. Я не стала им мешать и придвинула к себе миску с салатом. Правда, есть было сложно. Взгляд Картера так и буравил спину. Мне даже поворачиваться не надо было, чтобы понять, что это он. Пришлось очень сильно постараться не испортить себе аппетит.

— Стась, давай первую тренировку проведем через два дня? — предложил Тор, заканчивая ужинать и поворачиваясь ко мне. — Как раз будем знать, что и как с уроками.

— Согласна, — ответила ему и встала из-за стола, чтобы отнести поднос на мойку.

Вот только спокойно дойти до туда мне не дали.

— Привет, — в поле зрения возник Картер. — Нам надо поговорить.

— Не думаю, — попыталась обойти его, но не вышло. Он схватил меня за руку. — Отпусти.

— Нет, мы еще не закончили, — рявкнул дроу, заставляя меня поморщиться. К тому же хватка у него стальная. Больно. — И что? Неужели ты… с этим троллем?! — возмущенно спросил Картер.

Я опешила.

— Очнись, Картер. Это мой друг! Ты совсем с ума сбрендил?! — в этот момент очень хотелось огреть его подносом со всем содержимым.

Тот лишь покачал головой.

— Ну да, ну да… У вас женщин такой странный вкус…, - пробормотал он, и снова устремил на меня свой взгляд.

— Кажется, девушка не желает с тобой разговаривать, — за спиной раздался голос Нейта. Хоть он и звучал спокойно, но угроза все равно слышалась. Я бы на месте дроу дважды подумала в этот момент. — Лучше отпусти её.

— Ты вообще кто такой? — набычился Картер, но руку отпустил. — Мы с ней должны обсудить важно дело, так что не лезь.

— Или что? — демон явно усмехался. Неужели, он не опасается дроу? Все же эти двое примерно в одной весовой категории. — Малыш, чтобы сразиться со мной, тебе еще подрасти надо.

После этой фразы в помещении установилась абсолютная тишина. Мне кажется, некоторые даже дышать перестали. Такого поворота я не ожидала. Блин, неужели из-за меня сейчас драка произойдет? И вообще, я не понимала мотивов Нейта. Почему он решил заступиться за меня?

— Что тут происходит? — сквозь толпу протиснулся ректор. — Анстенсия? И почему я не удивлен? — от этой фразы у меня округлились глаза. Я-то в чем виновата? Несла поднос, а оказалась в эпицентре скандала. — Так, молодые люди, надеюсь, вы помните, что дуэли в школе запрещены? — оба парня кивнули, не переставая сверлить дуг друга взглядами. — И если я узнаю о нарушении, то обоих отправлю по домам. Понятно?

— Да, — слаженно ответили они.

— Я провожу тебя, — добавил Нейт, забирая поднос и ставя его на стол. — Нужно кое-что обсудить.

Возражать не стала и направилась к выходу. Естественно, нас провожали такими красноречивыми и любопытными взглядами, что становилось просто не по себе. Вот только пока мы шли к общежитию, демон не проронил ни слова. А мне начинать разговор не хотелось. Я находилась в неком оцепенении от происходящего. Что-то мне подсказывало, что их конфликт не исчерпан и впереди будет много неприятностей. Вот только какая у Нейта была причина придти мне на помощь? Мы ведь не знакомы.

— Можно вопрос? — не выдержала я, когда мы практически подошли к двери.

— Конечно, — тут же ответил Нейт, скося на меня взгляд.

— Почему ты мне помог? — я остановилась и, скрестив руки на груди, посмотрела ему в глаза.

— Захотелось, — пожал плечами демон, словно не сделал ничего такого. — Я не люблю таких выпендрежников, которые считают, что весь мир им обязан. А этот дроу явно такой. К тому же у тебя на лице было написано, что нужна помощь.

— Но теперь у тебя появился враг, — вздохнула я, опуская руки. Быть причиной чьей-то вражды мне не хотелось.

— Меня это совершенно не пугает, — усмехнулся он. — Я тебе уже говорил, тут скучно и парочка неприятностей мне не повредят. Может хоть немного веселее станет. Поверь, этому дроу еще очень долго учиться, чтобы достичь моего уровня мастерства, — он сказал это таким будничным тоном, что я сразу поверила. — Ладно, иди, отдыхай. Еще увидимся.

Мне подмигнули и ушли, оставив обдумывать сложившуюся ситуацию. Но стоять на лестнице не было никакого смысла, поэтому я пошла в комнату. Благо Натали еще не пришла и допрос мне не грозил. Лиа сладко сопела в своем домике, и я не стала её будить. Вместо этого собрала сумку на завтра и приготовила форму, а затем приняла душ и улеглась на кровать. В голове мелькало сотня мыслей, и все сводились к этим двум. Конечно, заступничество Нейта было приятно, но причина, которую он озвучил, меня смущала. Если у него такой большой опыт, то, что он забыл тут? С другой стороны, дроу сам нарвался на неприятности. Если бы он не был таким настойчивым, то ничего бы не произошло. К сожалению, на данный момент вопросов больше, чем ответов.

* * *

— Мои любимые адепты, как же я рад вас видеть, — улыбнулся кнер Коаин, обводя нас взглядом. — Мои рыбоньки, сейчас мы узнаем, кто на каникулах тренировался, а кто жирок набирал. Сегодня мы с вами проведем отличную тренировку. Чтоб сразу все вспомнить.

— У-у-у…, - раздался над полем слаженный стон учеников.

— И не надо прибедняться, — гаркнул он, хлопнув по колену. — Вы будущие бойцы. Ваша задача уметь постоять не только за себя, но и за своего нанимателя. Так что, рот закрыли и вперед — двадцать кругов по стадиону. И порезвее, а то вас и бешеная улитка обогнать может.

Мы быстро развернулись на месте и побежали. Оборотень мог выполнить свою угрозу и приняв форму волка, погонять нас по стадиону. Могу поклясться — нам это не понравится. Совершенно. Все же тренировки с Тором пошли мне на пользу. Конечно, еще многое надо подтянуть, так что мне есть к чему стремиться. После бега у нас была довольно приличная разминка, а потом каждому дали полчаса на тренировку с оружием. Я пошла за канатом. Было немного обидно, что остальным доверяют и дают возможность пробовать настоящие мечи, луки и многое другое, а мне приходиться мириться с веревкой.

— Анстенсия, вы меня радуете, — раздался за спиной довольный голос кнера и я чуть не споткнулась. — Если ваши успехи будут так быстро расти, то уже через месяц разрешу тренироваться с расхом.

После этой новости мое настроение резко поднялось и захотелось обнять весь мир. Все, теперь Нейту от меня не отделаться. Я сама буду бегать на тренировки как на праздник. До конца урока канат в моих руках порхал как бабочка. Такого воодушевления я давно не испытывала. По истечении времени, которое было отведено на упражнения, нас отправили смыть пот и грязь перед следующим уроком. В моем случае это была магия земли. Тут я тоже могла похвастаться некоторыми фокусами. Продемонстрировала, как быстро могу вырыть яму без помощи лопаты, создать каменные стрелы и сделать землю рыхлой. Магистр Леонтион был доволен не только моими успехами, но и остальными адептами. Большинство все же занималось магией на каникулах. После того, как мы продемонстрировали свои умения, кнер решил показать нам, как ставить щит. На это ушло много времени, так как сформировать сетку из земли довольно сложно. Нужна предельная концентрация на первых порах, а потом, когда это действие доведется до автоматизма, станет заметно легче.

Я постепенно входила в ритм учебы, погружаясь в неё все глубже и глубже. Мне нравилось получать новые знания, болтать с друзьями и возиться с Лией. А еще я полюбила вечерние тренировки с Нейтом. Он оказался таким терпеливым, что я порой задавалась вопросом: его вообще можно вывести из себя или нет? Уж сколько раз он получал канатом по самым разным местам, но никогда даже голоса не повышал. Хотя, порой в его глазах мелькала такая буря эмоций, что я невольно вздрагивала. Но основной проблемой был Картер. Этот дроу словно с катушек слетел. Он понимал, что затевать драку с демоном не стоит, так как есть вероятность вылететь из школы. Но без подколок и язвительных замечаний ни одного дня не проходило. Как-то я стояла в столовой и ждала своей очереди, чтобы наполнить поднос. Нейт находился рядом и объяснял мне принцип закручивания метательных ножей, когда мимо проходил Картер с друзьями.

— … да я бы этого демона одной левой завалил, — хвастался он, делая вид, что не замечает нас. — Ему повезло, что ректор подоспел. И что она в нем нашла? Я слышал, что у них там все так мало, что демоницам приходиться бегать за утешением к другим.

Я посмотрела на Нейта и увидела, как начали наливаться кровью его глаза, удлиняются когти на руках и начинает происходить трансформация. Пришлось срочно схватить его за руку. Тот перевел взгляд на меня, и я отрицательно помотала головой.

— Он специально тебя провоцирует, — объяснила свой поступок, глядя, как демон снова становиться самим собой. — Это стиль Картера. Просто не обращай внимания.

Было видно, что Нейту трудно взять себя в руки, но если он начнет драку, то ничего хорошего из этого не выйдет. Надо признать, Картер не стал задерживаться и довольно быстро ушел. Видимо, чувство самосохранения у него все же есть. Кстати, Нейт теперь обедал с нами за одним столом. Особенно этому радовался Тор, так как сразу после знакомства попросил демона потренироваться с ним. Эти двое стоили друг друга, оба любят оружие и хорошую драку. Но все же, Нейт более спокойный и уравновешенный. Мне порой казалось, что он старше, чем хочет казаться на первый взгляд. Порой он казался слишком взрослым для этого заведения. А вечером того же дня я пришла к нему на тренировку. Зрелище, представившееся мне на стадионе, заставило нервно сглотнуть и сделать пару глубоких вздохов. Пока меня не было, Нейт решил размяться и в данный момент подтягивался на турнике. Из одежды на нем были лишь штаны. Я невольно засмотрелась на его оголенный торс. Кубики пресса были такими, что очень хотелось провести по ним рукой. Они не шли ни в какое сравнение с дроу, тот вообще может нервно курить в сторонке. Демон обладал офигенной фигурой, но при этом не был качком. Рельефные мускулы смотрелись красиво и вызывали восторг. Глядя на все это, мысли невольно приобретали совершенно другое направление и о тренировке уже не думалось. Но пришлось брать себя в руки и идти к нему.

— Привет, — помахала рукой, привлекая к себе внимание.

— Подожди минуту, я почти закончил, — сказал он, продолжая подтягиваться. Я кивнула и отвернулась, чтобы окончательно не начать пускать слюни как фанатки Картера. Б-р-р… нет, такой я становиться совершенно не хочу. — Готова?

Повернулась и увидела, что Нейт надел обратно рубашку, и я вздохнула свободнее. Он протянул мне канат, и началась тренировка. Вот только сегодня из меня была плохая ученица, так как все мысли невольно возвращались к его обнаженной фигуре. Черт! Нужно подумать о чем-нибудь противном.

— Стась, ты сегодня какая-то рассеянная, — заметил демон, подходя ближе. — Что-то случилось? — я отрицательно замотала головой, стараясь прогнать свои фантазии. — Тогда давай сменим тактику. Попробуй достать меня этим канатом. Сможешь?

Я посмотрела на него, поудобнее перехватила орудие и улыбнулась. Такое занятие мне понравилось, и я с удовольствием гонялась за демоном. Тот ухмылялся, но достать его не получалось. Слишком вертлявый. Но зато мы знатно повеселились, и я вновь вернула себе душевное равновесие. После тренировки он проводил меня до дверей общежития. А на следующий день я получала нагоняй от Тора, за свою нерасторопность. И должна признать, тролль был прав. Но после практически бессонной ночи с эротическими снами, бодрой быть у меня не получалось. Гормоны просто взбунтовались. Нет, я понимаю, что в моем возрасте это вполне себе нормальная реакция на красивого мужчину, но хочется взаимности, а не простого физического контакта. А в этом плане Нейт проявлял ко мне лишь дружеский интерес. Так что приходилось лишь фантазировать и мечтать о большем.

Но больше всего остального меня бесило поведение Картера. Он постоянно пытался задеть Нейта или меня. Его подколки, тычки или мимолетно брошенные фразы доводили до трясучки. Пару раз хотелось взять поднос и опустить ему на голову. Только вряд ли бы помогло. Глубоко в душе я понимала, что дроу пытается восстановить репутацию после того, как не смог заполучить меня. Но это уже переходило всякие границы. Хорошо еще, что Лиа часто ходила со мной, сидя на плече и пару раз Картер чуть не лишился своей шевелюры. Надеюсь, что его поползновения прекратятся, иначе придется принимать меры.

Глава 12 Особенности некромантии

— Анстенсия, я рад вас видеть, — улыбнулся кнер Нектос, стоило мне переступить порог аудитории. — Надеюсь, вы помните, что в этом году у вас будет практика со мной? — кивнула. — Отлично. Она состоится через неделю. Вот список того, что нужно взять с собой из вещей.

Я взяла листок и стала читать. Тут в основном говорилось о теплых вещах, зельях, паре учебников и сухом пайке.

— А куда мы поедем? — спросила преподавателя, когда изучила весь список.

— Это будет сюрприз, — ласково улыбнулся некромант, заставив меня вздрогнуть. — Думаю, вам понравится.

Я его мнения не разделяла, но решила оставить эту фразу без комментариев и стала слушать очередную лекцию. Сегодня магистр рассказывал о зомби, их разновидностях и способах упокоения. Должна признать, мне нравилось на его уроках. Не смотря на специфическое чувство юмора, объяснял он хорошо, с радостью пересказывал или давал пояснения, если возникли вопросы. А это очень ценно.

После лекции в подвале, мы направились в лабораторию для изучения ядов. Кнера Сирения пребывала в прекрасном расположение духа и разрешила нам самим приготовить что-то интересное. Так что этот урок был своего рода экспериментом. Я долго листала учебник и выбрала одно из сложных зелий. Хотелось испытать себя на прочность. К концу урока мне можно было гордиться собой. Яд был сделан и похвала заслужена. Вообще, начало второго курса было интересным, и я надеялась, что так будет до конца.

Следующую неделю я с головой окунулась в учебу. Нам задавали так много, что порой хотелось выть. А ведь по вечерам я еще и на тренировки бегала. Тор с Нейтом словно сговорились и гоняли меня, что есть сил. В комнату я приползала и практически тут же отрубалась. Даже с Лиа некогда было повозиться, но благо ящерка была понятливой и не обижалась. Натали постоянно пропадала с Солом и иногда даже не ночевала в комнате. И её поведение стало меня настораживать. Было в нем что-то неправильное. А через три недели после того, как мы начали учиться, она вернулась в комнату, словно под каким-то зельем. Глаза мутные, на лице улыбка, походка неровная. Мне пришлось помочь ей лечь в кровать, а после этого я направилась к Солу, чтобы выяснить пару деталей. Естественно, в общежитие меня не пустили, но обещали позвать вампира, поэтому я села на ступеньки и стала ждать.

— Стась, что-то случилось? — услышала голос друга, и он опустился рядом.

— Скажи, что ты сделал с Натали? — прямо спросила я, поворачиваясь к нему.

— Ты о чем? — удивился вампир, но по глазам стало понятно, что ему все известно.

— Сол, не заставляй меня идти к ректору. Ты мой друг и я хочу помочь.

Он вздохнул и принялся рассказывать. Оказалось, что у Натали очень необычная кровь. Она словно наркотик для него. Причем именно для Сола, остальные вампиры такого не чувствуют. Назвать Натали своей истинной парой он не может, но данное чувство сродни ему. И для того, чтобы девушка воспылала к нему, пришлось применить специальные чары. Как оказалось, без её крови он может сойти с ума. А вот соседке данная связь ничем не грозит. Даже наоборот, она будет дольше жить и медленнее стареть. На мой возглас, что это гадко, он пожал плечами и ответил, что такова жизнь.

Находиться рядом с ним в данный момент я попросту не могла, поэтому быстро поднялась и направилась в сторону тренировочной площадки. Нужно было побыть одной и подумать. К сожалению, этому желанию сегодня было нереально осуществиться, так как на брусьях тренировался Нейт. Он был в одних штанах, но сейчас этот завораживающий вид не вызывал у меня восторга. Быстро развернулась, чтобы уйти, но не вышло.

— Стась, что случилось? — демон оказался рядом в мгновение ока.

— Все хорошо, — я постаралась улыбнуться, но выходило плохо.

— Врешь, — констатировал он, подхватил меня под локоть и повел к скамейкам. — Ну ка расскажи дядюшке Нейту, кто обидел. Кому ручки обломать? Ножки повыдергивать? — заговорил со мной демон как с маленькой.

Я не смогла не улыбнуться таким фразам. Тем более, что он скорчил такое лицо, что было трудно сдержаться. Пришлось рассказать.

— Стась, ты реагируешь слишком остро, — заговорил Нейт, после того, как я закончила говорить. — Пойми, вампиры не могут контролировать данным процесс. Солу самому нелегко, просто он в этом не признается. К тому же, твоей соседке ничего не грозит. Он будет её оберегать и лелеять. Они оба получат выгоду. И кстати, без её согласия у него все равно ничего бы не вышло. Так что не переживай.

— Спасибо, — искренне поблагодарила демона за его слова и разъяснения. Мне стало намного легче. — Пожалуй, пойду к себе. До завтра.

Он улыбнулся и пожелал мне спокойной ночи. Я добралась до кровати и практически тут же уснула, а утром попросила у Сола прощения за свою реакцию. Он обнял меня и сказал, что обижаться глупо. Я ведь ничего плохого не сделала. Мир в компании был восстановлен.

* * *

— Ну что, готовы? — спросил некромант, глядя на меня.

Я кивнула и поправила сумку на плече. Началась моя недельная практика по некромантии. Что меня ждет — понятия не имела, но было страшновато. Поэтому захватила как можно больше зелий про запас. Кнер Нектос взмахнул рукой, и перед нами возникла воронка портала. Первым пошел он, я же замыкала шествие. То, что оказалось по другую сторону, меня удивило. Мы вышли посередине кладбища. Старого, явно давно не пользующего народным спросом. Но от этого было как-то не легче. Вокруг ни одной души, лишь каменные надгробия и памятники, парочка холмиков, тропинки заросшие травой и покосившаяся ограда. Как-то не по себе стало.

— Анстенсия, все в порядке? — спросил некромант, глядя на мое вытянутое лицо.

— А мы где? — я стала крутить головой по сторонам.

— Это очень старое кладбище в трех днях пути от школы, — охотно пояснил учитель, махнув рукой влево и начиная движения. Пришлось следовать за ним. — Тут очень хорошая магическая активность. Особенно по ночам, — последние слова были произнесены с таким воодушевлением, что захотелось повернуться и сбежать.

— И чем мы будем тут заниматься? — собрала волю в кулак.

— Учиться развоплащать призраков, убивать зомби, поднимать их, — начал перечислять он, шагая вперед. — Применять некромантию во всех смыслах и аспектах. За неделю вы должны пройти инициализацию.

— А если не получиться? — решила уточнить на всякий случай.

— Я постараюсь, что бы все вышло как надо, — заверили меня с таким злорадством, что я даже вздрогнула. — Ну, вот мы и пришли.

Я остановилась, подняла глаза и замерла. Перед нами стоял немного покосившийся деревянный дом с черепичной крышей, тремя окнами и очень хлипкой дверью. Было такое ощущение что, если подует ветер, то он просто рухнет. Кстати, жилище тоже было обнесено оградой, но сомневаюсь, что она может чем-то помочь. Пока я глазела на то, где мне предстоит жить, некромант вошел в дом. Пришлось идти следом. Внутри все оказалось не так плохо. Большая просторная комната с печью, на которой можно было спать и готовить, дубовый стол с парой стульев, шкаф. Так же увидела дверцу, которая вела в погреб и слева оказалась еще одна комната. Самое интересное, что помещение выглядело так, словно тут уже давно никто не жил, но ни пыли, ни паутины не наблюдалось.

Хм, а где я буду спать?

Пока учитель раскладывал вещи на столе, пошла смотреть второе помещение. Оно оказалось в два раза меньше. Тут была большая кровать с мягкой периной, стеганым одеялом, сундук для вещей и на окнах висели занавески с цветочным орнаментом.

— Анстенсия, подойдите ко мне, — окликнул некромант, и пришлось вернуться. Он сидела за столом, и стоило мне появиться, как тут же указал на стул. — Нам нужно обсудить правила. Во-первых, ночью без меня на улицу не выходить, это опасно. Во-вторых, никого сюда не пускать. На двери и самом доме навешано много охранных заклинаний, но если вы кого-то добровольно впустите, то они не помогут. В-третьих, с этого момента можете обращаться ко мне на ты, это облегчит момент учебы. Когда вернемся в школу, все будет как до этого. Спать будете в той комнате, — он указал на маленькое помещение. — Туалет находиться на улице, но тут есть специальный проход, так что можете не бояться. Запасов еды много. Готовить умеете? — кивнула. — Отлично. Значит, будем меняться. Вопросы?

— Когда первый урок? — я попыталась переварить полученную информацию.

— Сегодня ночью, — улыбнулся он, подмигнув. — Кстати, меня зовут Демьян.

— Стася, — на автомате ответила я, испытывая охоту бежать отсюда как можно дальше.

— Что ж, советую поспать пару часов, — сказал он, открывая сумку. — Ночь будет долгой.

Я кивнула и направилась в свое будущее место обитания. Скажу честно, кроме шока я ничего не испытывала. Вот тебе и практика. Нет, с одной стороны мне было очень любопытно, а с другой попросту страшно. Дом не выглядел надежным, как и все остальное. Да и ночные занятия не приносили радости.

Дойдя до кровати, осторожно опустилась на неё и попыталась сформулировать мысли. Не выходило. Тогда попыталась последовать совету некроманта и поспать. Вот только идея была плохой. Сон категорически не хотел идти ко мне. А пить настойки пока не хотелось, ведь можно и не встать ночью. Немного подумав, решила почитать что-нибудь. Порыскав в сумке, нашла книгу по магии земли и, открыв её на странице о защите, углубилась в изучение. Конечно, без учителя разобраться во всех этих аббревиатурах, сложных заклинаниях и прочей ерунде было сложно, но зато данный текст давал возможность отвлечься от того, что будет происходить ночью.

— Стася, нам пора, — услышала довольный голос Демьяна и отложила манускрипт. — Наденьте что-нибудь теплое. На улице ветер.

Я кивнула и вновь полезла в сумку за меховой жилеткой. Быстро накинула её, заплела волосы и вышла из комнаты. Правда, практически тут же застыла на месте. Некромант был одет весьма специфично. Черные брюки, сапоги и безрукавка на голое тело. У меня от неожиданности даже глаз задергался. При этом у него на плече виднелась татуировка. Правда, полностью разглядеть её не удавалось, одежда скрывала.

— Эм, а вы так не замерзните? — спросила я, когда удалось взять себя в руки.

— Нет, — усмехнулся он, глядя на меня. — Тем более это скорее необходимость, чем желание покрасоваться.

После этого он повернулся и направился к выходу. А я задумалась: сколько ему лет? С виду он очень молодой, даже не смотря на то, что опыта предостаточно. Правда, спрашивать его об этом я пока не рискну. Сделав глубокий вздох, последовала за учителем. На улице было темно, но благодаря полной луне, некоторые очертания можно было разглядеть.

— Садись, — раздался справа голос учителя. Обернулась и увидела деревянную лавочку, которой ранее не наблюдалось. — Скоро начнется самое интересное.

Мне ничего другого не оставалось, кроме как присоединиться к нему. Села и стала ждать. Демьян был полностью расслаблен и в данный момент вообще закрыл глаза. Хм, мне даже любопытно стало, что нас ждет. Через пару минут неожиданно зажглось несколько световых сфер, и я вздрогнула от неожиданности. А потом начали происходить странные вещи. Сначала мне показалось, что кто-то завыл, потом заплакал, а под конец и вовсе орать начал.

— Стась, не переживай, — отмер некромант, открывая глаза. — Тут стоит сильная защита и никому через неё не пробраться. И запомни главное — чтобы тут не происходило, даже не думай делать шаг за ограду. И не ори.

Последнее заставило меня напрячься. Почему я должна орать? Вроде ничего страшного не происходит. Стоило только об этом подумать, как за оградой возник какой-то зверь. Тело волка, черная шкура, огромная пасть с набором зубов и красные глаза. Он метался туда-сюда, но пройти не мог. Но это не мешало ему скалиться, облизываться и капать слюной.

— Это волколик, — пояснил некромант, спокойно наблюдая за метаниями животного. — Данное животное побочная ветвь оборотней. У него вторая ипостась не человеческая, а животная. Например: белка, лиса, или барсук. И только в полнолуние или во время красной луны он превращается в такого милого зверя. Основная цель — еда. Убить можно лишь железом. Магия не берет.

— А как понять, что перед тобой не обычное животное, а вот это? — я некультурно тыкнула в него пальцем и была удостоена лязганья зубов.

— По ауре, — охотно ответили мне. — Если присмотреться, то можно увидеть множество черных пятен. Кстати, он скоро уйдет. Обычно, если волколик не может добраться до жертвы в течение пяти минут, то уходит на поиски другой добычи.

Некромант оказался прав, через какое-то время зверь разочарованно вздохнул и направился гулять дальше. Я была в неком шоке. Вот тебе и новые виды животных. Еще через пару минут перед нами возник труп без головы. Я даже икнула от неожиданности и округлила глаза. На нем была довольно потрепанная одежда, но при этом выглядела она дорого.

— Что тут происходит? — спросила я, косясь на сие создание и стараясь не заорать от страха. Не каждый день с таким сталкиваешься.

Демьян нехорошо улыбнулся и стал рассказывать. Оказалось, что много столетий назад это кладбище было заколдованно одним сильным некромантом. И теперь тут часто проходили учения тех, кто хотел постичь темную науку поднятия тел. В этом месте водились такие существа, которые не отыскать нигде больше. Но активизировались они только по ночам, поэтому-то мне и советовали поспать днем. Все кладбище было защищено от ненужных проникновений. Впрочем, за его пределы тоже невозможно выйти. Так же эти твари не могли проникнуть на территорию дома. Ну, а мы имели полное право наблюдать за ними и пополнять знания. По словам преподавателя, сей труп без головы принадлежал какому-то графу. И он имел привычку портить молодых девушек, вот за этого его и казнили путем отсечения головы. Но это не помешало ходячему мертвецу и после смерти искать утешения в девичьих объятьях. Так что вставать на его пути очень не рекомендуется.

Немного потоптавшись у ограды, он ушел и на его месте возник ребенок. Девочка. На вид лет пять. Белокурые локоны обрамляли кукольное личико, большие голубые глаза, пухлые губки, ямочки на щеках. Розовое платьице с кучей бантиков и ботиночки. В руках она держала куклу, очень похожую на неё. Я удивилась тому, что тут делает ребенок и даже собиралась встать. Мне очень хотелось подойти к ней, обнять и приласкать. Чувство было таим сильным, что удержаться было трудно.

— Не стоит этого делать, — ворвался в сознание голос Демьяна, и мне на плечо опустилась его рука. — Это карсира. Она питается кровью. А для того чтобы приманить жертву, принимает наиболее подходящий образ. Но стоит оказаться рядом с ней, как она тут же впивается в горло и выпивает полностью.

Я сглотнула и села обратно. Девочка зашипела и обнажила такие зубки, что стало не по себе. Да ей любой волк позавидует. Поняв, что тут ей ничего не светит, карсира отправилась дальше.

— А чем она питается, если не может выйти отсюда? — полюбопытствовала я, косясь на некроманта. Тот был совершенно спокоен и сидел прикрыв глаза. Подозреваю, что ему это зрелище уже порядком надоело.

— Здешними обитателями, — ответил Демьян и потянулся. — Что ж, думаю, на сегодня хватит. У нас впереди еще неделя, чтобы ознакомиться с разновидностями живущей тут нежити. А сейчас баиньки.

Я как-то сильно сомневалась, что смогу уснуть после такого шоу. Мне теперь точно кошмары будут сниться. Даже завидно немного, что некромант так спокоен и совершенно не реагирует на внешние раздражители, которые появляются за оградой.

— Стась, поверь, тут тебе ничего не грозит, — сказал он, глядя на меня. — Держи, — мне протянули какой-то пузырек с темной жидкостью. — Это снотворное. Оно поможет спать без сновидений. К тому же, если что — первым съедят меня, — подмигнув мне, некромант полез на печь и тут же с головой закутался в одеяло.

Я округлила глаза на его фразу, но взяла зелье и направилась к себе. Причин не доверять Демьяну у меня не было. Так что, быстро проглотив горькую настойку, переоделась в пижаму и практически тут же уснула.

— Ку-ка-ре-ку, — раздалось в голове, и я резко села на кровати.

«Откуда на кладбище петух?» — была первая мысль после пробуждения.

Должна признать, снотворное оказалось качественным. Никаких снов вообще не было, и выспалась я просто отлично. Энергия так и бурлила. Хотелось свернуть горы. Правда, после того как вспомнила события ночи, энтузиазма как-то поубавилось. Быстро надев штаны с рубашкой, и заплетя волосы, вышла из комнаты, чтобы чуть не споткнуться на ровном месте. И во всем виноват некромант. Он накрывал на стол и не видел меня. Зато я могла лицезреть учителя, который насвистывал какую-то мелодию, при этом еще и двигая бедрами в такт, расставляя тарелки с ароматно пахнущими блинами. Рядом уже стояли две кружки с молоком, творог с фруктами и травяной настой. Картина выглядела настолько домашней, что я попросту растерялась. Хорошо еще, что некромант был одет.

— Проснулась, — улыбнулся он, окидывая меня взглядом. — Давай за стол. Завтрак готов. Выспалась? — я кивнула и осторожно присела. — Отлично. Сейчас подкрепимся и пойдем откапывать мертвяков.

После этой фразы аппетит резко пропал, и я даже захотела отложить откушенный блин. А вот Демьян уплетал за обе щеки и не парился. Блин, мне б его выдержку.

— Ты кушай — кушай, — настаивал он, берясь за кружку с молоком. — У нас много работы, которая требует сил.

— Угу, — буркнула я, и стала запихивать в себя завтрак, стараясь не думать о том, что будет дальше. Должна признать кулинар из некроманта отличный. Все вкусно и сытно.

После того, как с завтраком было покончено, мы собрали сумку и направились на кладбище. Демьян взял с собой лопату, кисточки и пару платков. Я не стала спрашивать для чего они ему. Боюсь, ответ мне может и не понравиться. За дверью была абсолютная тишина. Ни одной живой души. Некромант шел спокойно, словно ночью тут никто не бродил. А мне было слегка страшно. По сторонам я старалась даже не смотреть. Мало ли что привидеться может.

— Стась, ты не бойся, — сказал Демьян, даже не поворачивая голову. — Днем они все спят, так что никакой опасности. И самое время для изучения. И вообще, мы уже пришли. — Он остановился напротив одной из надгробных плит, которая была наполовину сломана, так что имени не разобрать, но частично сохранился рисунок лилий по контуру. — Итак, сейчас мы разроем вот эту могилку и посмотрим, что внутри.

— Вы шутите? — спросила я, замирая на месте.

— Нет, — он пожал плечами и посмотрел на меня. — Тут похоронена довольно интересная особа. Кстати, гроб стеклянный. Ну, за работу, — с этими словами мне протянули лопату.

— Глубоко? — спросила я, игнорируя инструмент. Спорить о том, что это делать негуманно уже поздно.

— Три метра, — ответил Демьян и с интересом посмотрел на меня.

Кивнула и жестом попросила отойти назад. Раз уж у меня тренировка, то почему бы не совместить приятное с полезным. Закатала рукава рубашки, закрыла глаза и стала колдовать, призывая магию земли. Пара мгновений и яма готова.

— Отлично, — услышала похвалу от некроманта. — Я и забыл, что ты маг земли. Хорошо ауру экранизируешь. А теперь подойди ближе.

Я открыла глаза, сделала шаг вперед, посмотрела вниз и отпрыгнула.

— Она живая! — заорала с перепугу. Правда, не так сильно как хотелось бы.

— Не совсем, — философски заметил Демьян, не переставая улыбаться и наблюдать за мной. — Это лич. Одна из разновидностей зомби. Они так же питаются мясом и мозгами, но при этом обладают интеллектом. У них даже остается память о прошлой жизни.

— Кошмар, — выдохнула я, подходя ближе, чтобы разглядеть трупик. Внутри находилась женщина среднего возраста. В черных волосах мелькает седина, красные глаза, бледная кожа, острые зубы и безумный взгляд. Нарядное платье успело выцвести и в данный момент смотрелось жалко. — За что с ней так?

— Она была приговорена к такой жизни за то, что заманивала в дом детей, пытала их самыми изощренными способами, а затем убивала, наслаждаясь мучениями и думая, что тем самым продлевает себе жизнь и молодость, — вздохнул некромант, и в голосе послышалась жалость. — Это наказание практикуется редко, так как если личу удастся выбраться, то в мире наступит хаос. Эти создания очень коварны, и могут притворяться живыми. Правда, для этого им надо питаться. Они даже сохраняют речь. Не бойся, отсюда ей не выбраться — стекло прочное.

— И сколько ей тут еще лежать? — я вновь посмотрела на женщину. Она молотила кулаками по гробу, пытаясь выбраться, но все попытки были напрасны.

— Если не ошибаюсь, то лет двести. А потом её достанут и убьют, — Демьян улыбнулся и махнул рукой. — Закапаешь обратно?

Я кивнула и стала читать заклинание. Через минуту могила стала точно такой же, какой и была до нашего прихода. Мда, практика получалась неоднозначная. Впечатлений мне точно на долгое время хватит. Одна дамочка чего стоит.

— Идем дальше? — спросил Демьян и, не дожидаясь моего ответа, подхватил лопату и направился вперед, насвистывая какую-то мелодию.

Мне порой начинает казаться, что он получает наслаждение, видя ужас на моем лице. Благо, до конца дня мы больше никого не откапывали, а лишь совершили ознакомительную экскурсию. Кого тут только не было. Правда, складывалось впечатление, что в основном на этом месте собрали всех преступников, дабы огородить жителей от такой мерзости. Правда, пару раз я встречала могилы детей, и это наводило ужас. Демьян обещал поведать их истории. Интересно, как много он знает об этом месте? И что еще мне предстоит изучить? Когда стемнело и ночь вступила в свои права, некромант стал рассказывать о том, что будет дальше. Чем больше я слушала, тем страшнее становилось. Особенно от того, как маниакально блестели глаза Демьяна, когда он говорил о посвящении и освоении сил. Вот только некромант не признавался, как именно это должно произойти и от неизвестности становилось по-настоящему жутко. За два часа до рассвета мы направились обратно, чтобы немного передохнуть. Преподаватель обещал разбудить меня ближе к обеду, чтобы потренироваться.

В этот раз я уснула быстро. Видимо, сказалась усталость от применения магии и новой информации. Благо мне ничего не снилось. А в назначенное время меня разбудили, дали пять минут на сборы и сказали, что обед готов.

— Ужин с тебя, — услышала я, стоило высунуть нос из-за двери. На столе находилась мясная похлебка, хлеб и молоко. Я была впечатлена. Не думала, что Демьян умеет готовить. — У тебя желудок крепкий? — спросил он, гладя, как я подношу ложку ко рту. Есть сразу расхотелось.

— А что у нас за тема? — решила уточнить, прежде чем принять окончательное решение.

— Зомби и слуги, — охотно пояснили мне, заканчивая обед и с наслаждением уминая хлеб. Я горестно вздохнула и отодвинула тарелку. Кажется, сегодня мне будет не до еды. — Что, есть не хочешь? Ну ладно, тогда пошли.

Я смотрела на веселого некроманта и думала о том, что в данный момент мне очень хочется стукнуть его чем-нибудь тяжелым. Вообще, мне казалось, что он надо мной издевается. Но спорить с ним было себе дороже. А пока я думала об этом, Демьян взял сумку, закинула на плечо, и вышел во двор. Пришлось идти следом. И снова на кладбище к могилам неизвестных мне личностей. И кстати, в этот раз мы дошли практически до конца, прежде, чем остановились.

— Итак, сегодня у нас лекция по зомби и слугам, — начал говорить некромант, кидая сумку на землю. — Вот в этой могиле, — он указала на небольшой холмик, поросший травой, — находится наш экспонат для изучения. Но прежде чем вызвать его сюда, надо провести несколько ритуалов.

Он наклонился, достал из сумки инструменты. После, с помощью ножа, Демьян начал чертить на земле какие-то узоры, значение которых мне было совершенно не понятно. Затем залил их красной жидкостью, очень напоминающей кровь, но пахнущей полынью. Потом начертил на могильной плите три символа, отошел, полюбовался работой и повернулся ко мне.

— Прошу, — жест рукой в сторону холмика.

— И что я должна делать? — приподняла бровь и уставилась на него.

— Отрывать труп, — усмехнулся Демьян. — Хотя, там даже не труп, а уже давно готовый зомби.

— Это как? — я выпала в осадок от последней фразы.

— Ты знаешь сколько надо силы, чтобы поднять одного зомби? Нет? Тогда отвечаю — колоссально много. А зачем её тратить, если можно просто сохранить нужный экземпляр и иногда доставать его для работы? — философски заметил он, пожимая плечами.

— Ты хочешь сказать, что под землей сидит полноценный и живой труп? — уточнила я, стараясь не замечать, как начинает дергаться глаз.

— Конечно, — закивал головой Демьян. — А что ему будет? Он же не живой. Лежит себе и все. Ну и что стоим? Давай отрывай нашего красавца. И за черту не заходи, а то у кого-то будет сытный обед.

В этот момент я была рада, что не стала есть. Но, тем не менее, задание нужно выполнить, поэтому пришлось вновь призвать стихию земли и выкопать из могилы то, что так хотел учитель. Через минуту мне захотелось заорать и дать деру. То, что вылезло наружу больше походило на большой кусок протухшего мяса, правда, без запаха. И на том спасибо. Большая часть тканей разложилась, глазницы пустые, носа нет, кое-где виднелись кости, одежда практически отсутствовала. Хорошо, что я не ела, иначе бы сейчас позорно избавлялась от обеда.

— Итак, перед тобой самый отвратительный экземпляр, — вернул меня к действительности голос Демьяна, который рассматривал мою мимику с присущей ему ухмылкой. — Его поднимал один из моих бывших учеников, но справился плохо. Вложил мало сил и вот результат. Зомби выглядит так, потому что заклинание начинает выветриваться. Еще пара лет и все — он окончательно развалится. Вот такого парня делать не советую, у него только один инстинкт — жрать. Кстати, Стась а ты быстро бегаешь? — Этот вопрос меня очень сильно напряг. — А заклинание для умертвения зомби помнишь? — на душе стало как-то очень не хорошо. Я осторожно кивнула, даже не подозревая, на что подписываюсь. — Отлично. Сейчас и проверим твои знания и подготовку.

И после этого, он подошел к красной черте, улыбнулся и частично стер её ногой. Время словно замерло. Я застыла на месте, округлив глаза от неожиданности. Такой подставы от преподавателя я точно не ожидала. А тем временем зомби втянул воздух, оскалили зубы и словно подтянулся.

— Я бы на твоем месте уже начал бежать, — посоветовал Демьян, махая рукой. — И как можно быстрее. Двигаются они быстро.

Одарив некроманта злым взглядом, я рванула с места. За спиной послышался рык и топот ног. Поворачивать голову не стала, мне и так было страшно. Мысленно костерила некроманта на чем свет стоит и пыталась думать, как избавиться от зомби и не стать его обедом. Благо, тренировки с Тором дали свои успехи и пока я опережала кровожадного монстра. И тут на горизонте возникло старое дерево. Немного сменив курс, я влетела на самую высокую ветку и схватилась за ствол. Сердце колотилось как бешенное и в ушах шумело. Зомби рычал внизу от досады, что не смог меня поймать и наворачивал круги, ожидая, когда я свалюсь. Было действительно страшно. Но, тем не менее, адреналин подстегивал на действия. Убедившись, что зверю сюда не забраться, я начала делать глубокие вздохи, чтобы успокоиться и собраться с мыслями. В голове тут же вспыхнуло заклинание для упокоения. Сосредоточившись, потянулась к магии и произнесла заветные слова. Минута и зомби распался на составляющие. Желудок тут же прилип к позвоночнику и в горле встал ком.

— Молодец, — подошел к дереву некромант и осмотрел тело. — Но слишком долго. Могла бы и быстрее справиться, если бы думала головой, а не мельтешила пятками. Слезай, нужно все это убрать.

Демьян произнес заклинание левитации, и остатки зомби поднялись в воздух, а потом поплыли в след за ним. Я выругалась сквозь зубы и стала спускаться вниз. Блин, вот только он может одновременно похвалить и поругать за любое действие. И не знаешь, то ли радоваться, то ли вешаться. Оказавшись на земле, пошла следом за учителем, стараясь не думать о том, что будет дальше.

— Обязательно было на меня его насылать? — не удержалась от вопроса, когда труп оказался в могиле. Пока ждала ответа, быстро засыпала яму землей. От греха подальше.

— Конечно, — кивнул некромант, собирая сумку с вещами. — Ты должна научиться действовать в любых условиях. А если бы рядом не оказалось дерева? Чтобы ты делала? Или за тобой гналось штук десять этих красавцев? — Я понуро опустила голову, принимая его правоту. Да, мне еще многому предстоит научиться и освоить. — Не расстраивайся. Для первого раза очень даже неплохо.

Я кивнула, но отвечать не стала. На душе было очень сумбурно. Вроде и радоваться хотелось, но в тоже время и зарыться рядом. Некромант на мои стенания внимания не обратил и отправился в дом. Пришлось идти следом. К тому же вечером мне еще и ужин готовить. Благо, это я умела. Вернувшись, быстро переоделась и пошла на кухню. Немного подумав, решила приготовить мясо с картошкой в горшочке, салат и блинчики. Демьян тем временем велел мне не скучать и порталом ушел в школу за какими-то ингредиентами. И это было даже здорово, никто отвлекать не станет. Он вернулся, когда я накрывала на стол. Прям как чувствовал.

— М-м-м…, как вкусно пахнет, — заявил он с порога и тут же прошел к центру. — Я знатно проголодался.

Улыбнувшись, наложила ему целую тарелку и стала есть сама. Правда, старалась не набивать желудок, а то вдруг у него опять чувство юмора проснется, и мы пойдем еще кого-нибудь откапывать. Рисковать не стоит. Но все оказалось довольно гуманно и прилично.

— Может добавки? — спросила я, когда некромант подчистил свою тарелку.

— Не откажусь, — мне придвинули посуду и улыбнулись. — Знал бы, что ты так готовишь, распределил обязанности по-другому. Кстати, а где научилась этому?

— Матушка настаивала, — вздохнула, вспомнив о бывшей родне. — Она всегда говорила, что путь к сердцу мужчины лежит через желудок.

— Ну, в чем-то она права, — закивал Демьян, забирала вторую порцию. — И как, возлюбленный оценил твои умения?

— Нет, — улыбнулась. — Пока мне некого радовать.

— Как так? — удивился учитель и даже ложку отложил. — Ты очень привлекательная девушка. Неужели, никто не смог покорить? А как же тот дроу… Картер, кажется?

— Он не мой парень, — чуть резче, чем следовало, ответила я и заслужила ухмылку. — Картер просто любит быть в центре внимания и не более того. Спеси много, толку мало.

— Ну, дроу довольно специфичная раса, — немного подумав, сказал некромант, отставляя тарелку и протягивая руку к кружке с чаем. — У них очень сильно развит инстинкт охотника. Есть вероятность, что получив тебя, он успокоиться и через какое-то время даже бросит.

— О, такое мне тем более не нужно, — я тоже налила себе чаю и взяла один из блинчиков, предварительно окунув его в варенье. — Я хочу заботливого мужа, который не будет запирать меня в золотой клетке, а поддержит.

Некромант кивнул, так как говорить в этот момент просто не мог. Его рот занимал блин, который он пытался прожевать. Выглядело это слегка комично. А после ужина у нас была очередная вылазка из дома. Правда, безопасная. Мы просто полночи провели на лавочке, наблюдая за гостями с кладбища. Хорошо, что в этот раз я была заранее готова и сердце, не пыталось выскочить из груди.

* * *

Следующие три дня прошли плодотворно. До обеда мы спали, потом были лекции по некромантии, тайным рукописям и ритуалам, а вечерами экскурсия на кладбище. Ну а ближе к ночи мы садились на лавочку и изучали обитателей, которые дрыхли днем. Чего, а точнее кого тут только не было. Множество недовольных призраков, которые стенали, орали и пытались напугать. Правда, когда узнавали, кто я, то почему-то резко затихали и убирались восвояси. Мне такое поведение было непонятно, а вот некромант почему-то тихо ржал, но не пытался объяснить. Порой очень хотелось взять в руки лопату и огреть его. Хотя, должна признать, практика мне нравилась. Особенно, когда не нужно было кого-то извлекать или упокаивать. Демьян вообще любил эту тему, и за последние три дня я умудрилась поднять пятерых зомби и установить над ними контроль. Некромант был доволен, а я выжата как лимон. До конца занятий оставалось двое суток, и потом возвращение в школу. Я соскучилась по своим друзьям, а так же по занятиям. Нет, я и тут не забывала о нагрузках и тренировках. Но получалось не всегда. Демьян так нагружал умственной деятельностью, что на остальное не хватало сил.

— Стась, я отлучусь ненадолго, — сказал некромант, стоило мне появиться в дверях кухни. — Изучи пока составы для поднятия лича. Только не пробуй применять их без меня. Это очень опасно. Понятно? — кивнула. — Отлично. Если что, можешь прогуляться по кладбищу, но никакой самодеятельности. Я скоро вернусь.

Демьян быстро закинула сумку на плечо и вышел. Для начала решила перекусить, а уж потом браться за те книги, что он мне оставил. Талмуд был довольно толстый, так что часа два я на него потрачу. Должна признать, учебный материал был интересным и запоминался довольно легко. И я управилась быстрее, чем рассчитывала, поэтому решила прогуляться и подышать свежим воздухом. На кладбище было тихо. И если бы я оказалась тут впервые, то испугалась. Но сейчас была совершенно спокойна. Наибольшую опасность тут можно было встретить ночью, а не днем. Сегодня я решила дойти до конца ограды, чтобы посмотреть насколько большое кладбище. И была сильно впечатлена, так как прогулка заняла почти час. Вот только пейзаж везде одинаковый. Интересно, а кто решил его тут сделать? И где ближайшая деревня или населенный пункт? Слегка разочаровавшись, хотела направиться назад, но тут мой взгляд упал на цветы, которые росли у самой ограды. Ранее мне не приходилось видеть такие. Огненно-рыжие лепестки, желтая сердцевина и превосходный запах. Аромат был божественный, даже голова слегка закружилась. Хотелось непременно сорвать их и поставить в воду. Что я собственно и сделала. Правда, вазу найти не удалось, пришлось засунуть в горшок. Как только эти цветы появились в доме, жизнь, словно по волшебству стала намного красочнее. На душе пели птицы, хотелось танцевать и радоваться любой мелочи. Под такое настроение я решила приготовить ужин и принялась за готовку, то и дело напевая любимую мелодию. Казалось, то вокруг все так красочно и великолепно. Не хватало только крепких мужских объятий.

— Я вернулся, — отвлек меня от нарезки овощей довольный голос Демьяна. — Чем ты занимала…

Он не закончил фразу, так как наши взгляды встретились, и мне показалось, что между нами сверкнула молния. В горле резко пересохло, губы зачесались, прося поцелуя, а низ живота стало тянуть так, что хотелось завыть. Я даже не поняла, что произошло. Еще мгновение назад он стоял у двери, а теперь набросился на меня с поцелуем, словно изголодавшийся путник. Это было настолько страстно и захватывающе, что у меня закружилась голова, и я не смогла не ответить. С каждым мгновением поцелуй становился все жарче, а объятья крепче. Его руки скользили по моему телу, исследуя каждую клеточку. Неожиданно резко движение и я сижу на столе, обвивая его торс ногами, а мои руки в это время пытаются расстегнуть рубашку. Внутри меня нарастает желание, по венам течет раскаленная лава, и я не могу сдержать стон. Рука Демьяна опускается на мою правую грудь и слегка сжимает её. Я невольно придвигаюсь ближе, пытаясь выбраться из одежды, чтобы прижаться к нему голым телом.

— Какая же ты красивая, — шепчет он, помогая стянуть с него рубашку, и вдруг замирает, переводя взгляд с меня на стол. — Стась, это ты цветы принесла?

— Да, — с придыханием отвечаю я, начиная избавляться от собственной кофты.

— Черт, — рычит он, тряся головой. В следующее мгновение я оказываюсь у него на руках, и мы куда-то идем. На дорогу не смотрю, так как единственное, чего мне хочется в этот момент — оказаться под ним и стонать от желания. Мои руки живут своей жизнью и исследуют его обнаженный торс. — Прости, — произносит он и разжимает объятия.

Мое тело резко летит вниз, и я погружаюсь в холодную воду. Пытаюсь выбраться на поверхность, но рука некроманта удерживает меня под водой. С каждым мгновением тело леденеет, начинает не хватать воздуха, а желание полностью растворяется в холоде.

— Ты совсем с ума сошел? — ору я, оказавшись на поверхности и стуча зубами.

— Похоже на то, — печально соглашается он и окидывает меня взглядом. И тут я начинаю вспоминать все, что произошло пару минут назад. Щеки тут же покрывает предательский румянец. — Вылезай, а то замерзнешь. Но в дом пока не входи.

Я кивнула и стала выбираться, а Демьян сделала из рубашки повязку на лицо и глубоко вдохнув, вошел в дом. Правда, ненадолго. Обратно он вышел с цветами, которые держал на расстоянии. Дойдя до ограды, кинул их на землю, а затем спалил некромантским огнем. После этого он махнул рукой в сторону дома, и мне пришлось зайти. На душе было гадко. Я даже не знала причин своего поведения, и от этого становилось стыдно. Как дальше быть? Что говорить?

— Демьян, прости…, - начала молвить я, когда он усадил меня к печке и укрыл теплым одеялом.

— Стась, спокойно, — некромант взял стул и сел напротив. — Для начала — ты ни в чем не виновата. Я должен был тебе сказать, что с кладбища ничего тащить не стоит. Те цветы, что ты нашла, называются Наваждение. Их аромат заставляет забыть обо всем, кроме наслаждения. Их используют, когда хотят кого-то соблазнить или заполучить в мужья.

— Я…

— Знаю — ты на это не способна, — снова перебил меня он, улыбаясь. — Должен признать — это было мощно. Я сам с трудом сдержался. И если бы мне на глаза не попал этот проклятый горшок с цветами, мы бы не скоро вылезли из кровати, — после этих слов мои щеки стали пурпурными. — Благо, все закончилось хорошо. Надеюсь, это не повлияет на наши отношения?

— Нет, — тут же ответила я, стараясь перестать стесняться. А в душе было немного обидно, что все это закончилось. Как-то неожиданно мне понравилось.

— Отлично, тогда иди, переоденься и давай обедать, — некромант встал и направился к столу. — Я голодный. И нам еще разбирать то, что ты успела изучить, пока меня не было.

Быстро кивнув, сбегала в свою комнату, полностью сменила одежду и вернулась обратно. Конечно, с одной стороны мне было стыдно, а с другой это ведь из-за цветка случилось. Благо Демьян к этой теме больше не возвращался, и остаток дня прошел спокойно. А вечером я нашла упоминание об этом растении в одной из книжек. Прочитав информацию, пришла в уныние. Там говорилось о том, что если двое не испытывают друг к другу никаких чувств, то аромат не подействует. А раз мы оба чуть не устроили погром в комнате, то чувства есть. Вот только пока не понятно, какие именно. Нет, самой себе я могу признаться, что некромант мне симпатичен. Но он мой учитель и это слишком. Я не хочу, чтобы личные отношения влияли на остальное.

На следующий день Демьян вел себя так, будто ничего не произошло, поэтому я тоже решила последовать его примеру. Мы позавтракали, я заполнила отчет по практике, он ознакомился, добавил и подписал. А после этого, собрали вещи, и некромант активировал портал в школу.

— Жду тебя на лекции, — сказал он напоследок и, подмигнув, направился к себе в подвал. А я побежала в комнату. Душу разъедали противоречия. С одной стороны хорошо, что некромант не стал поднимать тему того, что произошло. А с другой — мне хотелось продолжения. Его поцелуй заставили меня почувствовать себя желанной, а взгляд — красивой. Быть может, из этого что-то получится? Хотелось бы мне знать. Но как же трудно ответить на такой вопрос, не ведая, о чем думает он. Вот только его слова о цветке не давали покоя. Ведь если он поцеловал меня, то так же испытывал какие-то чувства. Боги, как же это сложно?

Глава 13 Как не убить дроу

— Ты слышала, что Картер теперь второй претендент на темный трон? — услышала я шепот какой-то девицы, когда пыталась пройти в столовую.

— Да ладно? — удивилась её собеседница. — Так и до первого места недалеко. Эх, надо бы успеть подкатить к нему, пока не поздно.

— Сомневаюсь, что у тебя получиться. Он все еще пытается завоевать ту эльфийку.

— Посмотрим, — сказала девица, и голоса стихли.

Видимо, они пошли дальше. М-да, вот что значит отлучиться из школы ненадолго. Сразу какие-то происшествия возникают. С практики я вернулась неделю назад. С некромантом мы ладили как и прежде, стараясь не вспоминать тот момент, но теперь вновь приходилось обращаться к нему на «Вы». Тор очень обрадовался моему возвращению, так как ему одному тренироваться было скучно. И Нейт тоже радовался возможности погонять меня по стадиону. Учителя не зверствовали, но домашней работы было много. К тому же противостояние демона и дроу набирало обороты. Эти двое так невзлюбили друг друга, что постоянно старались поддеть один другого. Правда, Нейт относился к этому более спокойно и не лез на рожон. А вот Картер начинал очень сильно доставать своими собственническими замашками. Мне порой так хотелось треснуть его чем-нибудь тяжелым, чтобы мозги на место встали.

— Анстенсия, твои успехи с канатом меня радуют, — возник передо мной кнер Коаин. — И я решил дать тебе возможность поработать с настоящим оружием, — с этими словами мне протянули расх.

— Спасибо, — благоговейно прошептала я, беря цепь в руку и взвешивая. Она оказался очень легкой.

— Только не надо сразу же пытаться им кого-нибудь убить, — пошутил оборотень, уходя в сторону. — И сами постарайтесь не покалечиться.

Следующие полчаса я пыталась освоить новое оружие, но выходило плохо. Расх был легче каната, и приходилось часто менять позицию или наклон, чтобы не нанести удар себе. Но я все равно была рада тому, что мне доверили настоящее оружие. А практиковаться я могу и с Нейтом. Благо он относиться к нашим тренировкам с завидным терпением и никогда даже голоса на меня не повышает.

После физкультуры, я побывала на уроке по магии земли и наконец-то смогла сделать голема. Правда, заставить его ходить у меня пока не получалось. Но учитывая, что я единственная кто вообще его освоил, можно начинать гордиться. К тому же, магистр Леонтион обещал, что на следующем уроке научит нас выращивать деревья из семян, а так же различные овощи и фрукты. С такими знаниями нам ни один голод не страшен, главное чтобы в кармане были семена. Вечером, подкрепившись, я пошла на тренировку с Тором. Тролль так соскучился по мне, что от радости надавал кучу заданий.

— Издеваешься? — прошипела я, заканчивая подтягиваться. — Я столько не пробегу.

— А ты представь, что за тобой кто-то гонится, — подмигнул Тор, делая взмахи руками. — Сразу второе дыхание откроется.

Я показала ему язык и пошла дальше. Под конец занятия меня можно было смело тащить в лечебное крыло. Даже передвигаться было больно. Но, тем не менее, я стиснула зубы и пошла к себе. Тренировка вышла очень качественной.

Когда по школе прошел слух о том, что Картер едва ли не кронпринц, девицы активизировались. Он и до этого пользовался небывалым успехом, а тут многие просто с катушек слетели. Они караулили его после уроков, в столовой и даже на тренировках, пытаясь обратить на себя внимание. Кто-то даже пытался применить приворотное зелье, а одна заявилась к нему в неглиже на ночь глядя. А дроу только и делал, что радовался и кидал на меня горячие взгляды. Один раз я чуть было не вылила на него кипяток, когда этот ушастый попытался облапать меня в столовой на глазах у всех. Благо, девицы не пытались лезть ко мне, прекрасно понимая, чем им это может грозить. Апофеозом всего этого дурдома стала драка в столовой. Мы с ребятами пришли на ужин и заняли свой столик. Тор начал рассказывать о том, как проходит его учеба и о самых примечательных моментах. Остальные ученики плавно рассаживались за своими столами и приступали к трапезе. Но длилось спокойствие ой как недолго.

— Он мой, стерва ты блондинистая, — послышался девчачий визг за моей спиной. Я обернулась и узрела двух представительниц темных дроу, которые пытались устроить разборки.

— Сама ты стерва, — орала вторая, поправляя порванный рукав. — Картер на тебя и не посмотрит. Курица тощая.

— Я тебя убью, — прошипела первая дроу и кинулась на соперницу. Началась банальная женская драка с криками, вырыванием клоков волос, царапаньем лица наманикюренными ногтями и так далее. При этом Картер сидел за столиком и наблюдал за девицами со скучающим выражением лица. Лично мне было их крайне жаль. Этот дроу не стоил таких усилий, которые прилагали они. Хорошо, что у кого-то хватило мозгов разнять их до того как пришел ректор. Иначе бы их попросту исключили из школы.

— Стась, он просто пытается показать себя крутым, — попытался успокоить меня Нейт, когда я вечером пришла на тренировку и пожаловалась. — Ты единственная кто ему отказывает и его это задевает. Все же, дроу привыкли получать что хотят.

— Я не вещь, чтобы мною владеть, — зло произнесла я, пнув камень и чуть не угодив в лоб демону.

— Ага, ты злая эльфийка, способная прибить любого, — поддразнил меня Нейт, но подходить не стал. — Ладно, не злись. Давай лучше потренируемся. Тем более что тебе дали расх.

Я кивнула и на время забыла о Картере. К тому же, последнее время я стала замечать, что моя ящерка постоянно исчезает куда-то. Пришлось обратиться к куратору. Но она меня успокоила, объяснив, что элементарий свободное существо и любит путешествовать по миру. Если она мне вдруг понадобиться, то нужно лишь позвать. А так, не стоит её держать, пусть гуляет. Это меня успокоило, и я стала учиться дальше. Больше всего меня радовали тренировки с демоном. Он был вежлив, обходителен и не пытался навязать свое мнение. Вообще, рядом с Нейтом я чувствовала себя защищенной и счастливой. Но объяснить причину столь неоднозначных чувств пока не могла.

* * *

— Анстенсия, скажите мне как развоплотить призрака? — задал вопрос некромант, когда я пришла на очередное занятие в подвал.

— С помощью магической ловушки и заклинания, — тут же ответила я.

— Отлично. Сегодня мы с вами будет в этом практиковаться, — улыбнулся Демьян и весь класс дружно вздрогнул. Его фирменная улыбка даже через год знакомства наводила ужас. — На любом призраке стоит защита и прежде чем его уничтожить, надо её снять. К тому же, даже это не всегда может его убить. Есть случаи, когда призрак оставлял частичку себя в каком-то предмете и мог возродиться вновь. Вообще, нужно быть предельно осторожными с вещами данного объекта. Если взять их без проса или украсть, то можно нажить сильного врага. К тому же, некоторые усопшие заключали в предмет особые свойства и делали сильнейшие артефакты, заставляя призрака хранить их.

Я слушала лекцию некроманта, и мои мысли невольно возвращались к старинной кукле и дракону. Он ведь неспроста её искал. Слишком сильным желанием горели его глаза в тот момент. Но я держала игрушку в руках и ничего не ощутила.

— Магистр, а все артефакты издают фон? — спросила я, перебив Демьяна.

— Нет, — не стал ругаться он, и повернулся ко мне. — Некоторые практически невозможно засечь или почувствовать. Это наиболее сильные и важные изделия. Правда, в последнее время они встречаются все реже и реже.

— А если призрак получает то что хотел, он уходит в другой мир? — продолжила допрос.

— Нет, — некромант полностью переключил свое внимание на меня, едва заметно улыбаясь. — Он просто успокаивается до тех пор, пока кто-то не попытается потревожить артефакт.

— И никак нельзя договориться?

— Можно. Но порой плата слишком высока, поэтому стоит несколько раз подумать. Еще вопросы?

Я отрицательно покачала головой и ушла в свои мысли. Если правильно думаю, то та кукла артефакт или в ней содержится что-то вроде него. И это позарез нужно дракону. Хм, интересно, я смогу договориться с Эрмине и осмотреть ту игрушку? Было бы не плохо, но где именно она захоронена я не знаю, а значит, придется обратиться к некроманту.

— Анстенсия, останьтесь, — услышала довольный голос Демьяна, когда прозвенел звонок с урока. — Итак, с чем связаны ваши вопросы на сегодняшнем уроке?

— Простое любопытство, — пожала плечами и сделала невинные глаза.

— Стась, ты плохо врешь, — усмехнулся он, подходя ближе. Между нами оставалось лишь пара сантиметров. — Давай на чистоту. Я ведь могу помочь.

— Хорошо, — вздохнула и ощутила приятный мужской аромат. — Мне нужно попасть на то кладбище, куда я относила куклу.

— Хм, интересно, — пробормотал он, слегка прикусив губу, и мне захотелось сделать то же самое. — Ладно, приходи вечером, я открою портал.

Слабо кивнув, я постаралась поскорее убраться из аудитории. Находясь рядом с ним, мне очень хотелось дотронуться до некроманта или попросту побыть рядом. И это пугало. Неужели, этот чертов цветок все еще действует? С этими мыслями я брела по коридору в сторону общежития. Но как говориться — покой нам только снится.

— О, какие люди, — раздался рядом довольный голос Картера и я вздрогнула. Подняв глаза, увидела, что он стоит, прислонившись к стене, и смотрит на меня.

— Что тебе надо? — устало пробормотала я, стараясь не подходить близко.

— Хотел узнать, что у тебя с этим демоном? — заявил дроу, слегка прищурив глаза.

— Картер, ты заставляешь меня повторяться, — зло прошипела я. — Это не твое дело. Отвали от меня, наконец. Я не стану твоей и никогда не выйду за тебя. Неужели у тебя мозгов не хватает это понять?

— О, я прекрасно тебя понял, — начал говорить дроу. Но его слова звучали так, будто он объяснял что-то маленькому непоседливому ребенку. — Вот только есть небольшая загвоздка. Чтобы стать королем мне нужна жена. Но не простая, а с прекрасной родословной. И твоя как раз подходит. Так что смирись. После замужества можешь делать, что хочешь. Главное, роди наследника и свободна.

После услышанного у меня закончились цензурные слова. Руки сами собой сжались в кулаки. Одно дело, когда тебя хотят, потому что ты нравишься, а другое — чтобы использовать. У меня в глазах резко потемнело от гнева. Захотелось врезать ему что есть сил, и припечатать к стене. Мыслей не было, только злость и желание убить.

— Анстенсия, держи себя в руках, — услышала испуганный голос некроманта, но он звучал глухо и будто вдалеке. — Картер, уходи — быстро.

— Да что она мне сделает, — дроу говорил с завидным превосходством, и это стало последней каплей.

Я зарычала и в руках возникла черная сфера. Картер вздрогнул, и запахло страхом. Я ощущала его как живой организм и мне это нравилось. Даже сделала шаг вперед, чтобы почувствовать его ближе.

— Твою…, - выругался Демьян, оказавшись рядом. — Картер, убирайся, пока жив. Быстро.

Дроу оказался понятливым, и второй раз повторять не пришлось. Вот только мне от этого легче не становилось. Перед глазами словно стояла черная пелена, в голове непонятный шум и такое чувство, будто меня раздирает изнутри. Больно. Противно. Страшно. Я не понимала, что именно со мной происходит. Момент перемещения в пространстве прошел как в тумане. Я просто поняла, что нахожусь за пределами школы.

— Стась, возьми себя в руки, — сквозь шум послышался голос Демьяна. — Ну же! Ты сможешь. Давай, контролируй силу, иначе выброс поднимет все кладбище, и пострадают ближайшие селения.

Эти слова оказались для меня как ушат холодной воды. Я стала собираться с силами и пытаться усмирить проснувшуюся силу. Та не хотела подчиняться и стремилась вырваться наружу, причиняя сильную боль. С силой сжала руки в кулаки, и ногти спились в кожу ладоней. Но это не помогало вернуть контроль. Где-то глубоко внутри меня какой-то тихий голос шептал, что стоит мне все отпустить и жизнь станет легче. Я смогу отомстить обидчикам, поквитаться с дроу и многое остальное. Нужно лишь согласиться. Это ведь не сложно. Одно слово и сила будет моей. Предложение было очень заманчивым и таким желанным, что я испугалась собственных мыслей. Это и отрезвило меня.

— Больно, — на секунду подняла глаза на некроманта и тихо прошептала. — Не могу сдержать.

— Черт, — выругался Демьян, пиная какой-то камень и подлетая ко мне. — Стась, ты должна. Не слушай никого. Не соглашайся. Боль пройдет.

— Не могу, — разговор давался с трудом. Горло словно сдавливала невидимая рука.

Тело свело судорогой, и я согнулась, готовая принять поражение. Но тут случилось неожиданное. Секунда и я оказалась прижатой к мужской груди, а затем ощутила горячий поцелуй. Он не был нежным или ласковым. Наоборот, это была страсть, всепоглощающая и не дающая времени на раздумья. Отказать было так сложно, что я не смогла. Стоило слегка приоткрыть губы, как поцелуй стал более глубоким и проникновенным. По венам словно лава потекла, шум в голове перестал существовать, вместо этого пришло желание. И ему было невозможно сопротивляться. Руки сами легки на плечи некроманта, и я невольно сделала шаг вперед, чтобы плотнее прижаться к мускулистому телу.

— Нам нужно остановиться, — прохрипел Демьян, оторвавшись от меня и делая шаг назад. — Иначе потом будет поздно.

Дышать было тяжело. Соображать еще труднее. Так что его слова не сразу дошли до меня. А после того, как это случилось, меня накрыло смущение. Даже голову поднять было страшно. Боги, я целовалась с собственным учителем. Вот только вины я не чувствовала и вместо того, чтобы с криками убежать, мне захотелось продолжить. Черт!

— Что со мной происходит? — прошептала я, когда смогла привести мысли в порядок.

— Ну, думаю, я могу тебя поздравить с обретением новой стихии, — в свойственной ему манере, ответил Демьян, слегка улыбаясь. — Теперь ты можешь управлять некромантией. Не веришь? — отрицательно помотала головой. — Зажги в руке огонь. Просто призови и все.

Я не веряще посмотрела на учителя, но сделала, как он велел, и замерла от восторга. На моей ладошке ярко горел черный некромантский огонь. Это было настолько неожиданно, что я не знала, что делать дальше. В голове само собой сформировалась мысль, что надо сжать ладонь и огонь исчезнет.

— Что ж, добро пожаловать в ряды некромантов, — сказал Демьян, когда я подняла на него глаза.

— А что тут вообще произошло? — мне было любопытно и стыдно одновременно. И пока учитель собирался с мыслями, я осмотрелась. Мы оказались на кладбище, где обитала Эрмине. План созрел сам собой.

— Стась, понимаешь, для того чтобы проснулись силы нужно пережить или сильный стресс, — начал объяснять некромант и сразу вспомнился зомби и как я пряталась на дереве. — Или настолько разозлиться, что кроме как убить, ничего не хотеть, — при этом в голове всплыл образ Картера и руки сами собой сжались в кулаки. — Твоим катализатором стал второй вариант. Так что можешь поблагодарить дроу за помощь. Хотя, чувствую, ты скорее хочешь свернуть ему шею, — Демьян усмехнулся, глядя на то, как я киваю. — Стась, запомни — убийство не выход. Всегда можно придумать более изощренный способ. К тому же, идя на поводу в своих темных желаний можно оказаться на самом дне. Ты же не хочешь, чтобы за тобой пришла Инквизиция?

— Нет, — ответила я, стряхивая наваждение. — Но этот гад у меня уже в печенке сидит.

— Так разберись с ним, — пожал плечами некромант. — Только не сильно калечь. Он все же претендент на трон. И детей ему делать тоже нужно.

При последних словах я вновь почувствовала, как начали краснеть щеки.

— Кстати, а почему ты меня поцеловал? — в лоб спросила я, стараясь скрыть смущение. Мне нужно было знать ответ.

— Я видел, что ты не справляешься с силой и можешь погибнуть, поэтому решил применить наиболее шоковый метод, — пояснил он так, словно ничего не произошло. — Сработало же? — улыбнулся и добавил. — К тому же, ты мне симпатична. Так почему бы не совместить приятное с полезным.

В этот момент я даже не знала, что ответить и как себя вести.

— Спасибо, — это единственное, что удалось выдавить из себя.

— Не за что, — Демьян сделал шаг ко мне, приподнял подбородок и заглянул в глаза. — Стась, я ни на что не рассчитываю, не собираюсь заставлять или просить. Да, ты мне нравишься. Но я мужчина и могу сдержать порывы. Так что реши сама, чего ты хочешь. Хорошо? — я осторожно кивнула, слегка озадаченная таким поворотом. — Отлично. Будем возвращаться?

— Нет. Можно мне сходить на могилу Эрмине? — быстро пробормотала я, все еще находясь под впечатлением.

Меня одарили задумчивым взглядом, но отпустили погулять. Я улыбнулась и направилась к её могиле, тайно надеясь, что все получиться. Нужное место нашла быстро. Остановилась, отдышалась и призвала некромантию. После обретения контроля она отозвалась мгновенно.

— Привет, — над могильной плитой возникла Эрмине. — Зачем звала?

— Привет, — улыбнулась я, постаравшись не показывать сильного волнения. — Я к тебе с просьбой. Надеюсь, ты поможешь.

Приведение кивнуло и стало слушать. Я пересказала ей встречу с драконом и его интерес к кукле. Она словно о чем-то задумалась, но пока не произнесла ни слова. Я даже не знала, как быть.

— Стась, то о чем ты спрашиваешь запретно, — наконец, ответила она, тяжело вздохнув. — Но я расскажу, а ты уже сама решай, как быть. Хорошо?

Я кивнула и стала слушать. Как оказалось, её отец был не человеком, а драконом, пусть и полукровкой. Конечно, его мало кто признавал, и чаще всего старались сгнобить, но он выстоял и занялся любимым ремеслом — изготовлением игрушек. Со временем повстречал девушку, влюбился, женился, и появилась Эрмине. В ней присутствовала драконья кровь, но в малой дозе, так что магией она практически не владела. Родителей этот факт расстроил, и девушка была предоставлена сама себе. А уже после её смерти, отец переменился и решил сделать коллекцию кукол, похожих на неё. Чтобы помнить и понимать, какую глупость совершил. Но была у него и еще одна тайна. По наследству, ему достался старинный кулон. Его значения он не знал, но бережно хранил и оберегал вещицу. А перед самой смертью вложил в последнюю куклу, которую хотел положить на могилу дочери, но не успел. Эрмине об этом узнала совсем недавно и уж она точно не рассчитывала, что я принесу именно ту куклу. Это судьба решила сыграть злую шутку. Хотя, пока не понятно, чем именно данное обстоятельство может обернуться.

— Стась, знаешь, я думаю, ты можешь забрать этот кулон, — неожиданно произнесла девушка, заставив меня замереть. — Ты достойна этого и сможешь в нужное время передать его истинному хозяину. Он находится на шее куклы, — стоило ей это произнести, и на могиле появилась игрушка.

Я осторожно отодвинула ворот платья и увидела тонкую серебряную цепочку, достав которую, обнаружила небольшой рубин в виде полумесяца. Необычная форма для украшения. Решив, что самым надежным местом будет хранить его под одеждой, застегнула кулон на шее.

— Спасибо за доверие, — поблагодарила призрака, не зная, что еще сказать. — Но как я узнаю истинного владельца?

— Поймешь, как только встретишь его, — ответила Эрмине и стала растворяться. — Спасибо тебе за все.

Ответить я не успела, она исчезла. М-да, сегодняшний день уж слишком эмоциональный. Я даже не знала, как на все это реагировать. Хотя, для начала лучше всего вернуться в комнату и поспать. Сил катастрофически не оставалось ни на что. Быстро встав с земли, направилась к Демьяну, который ожидал меня и не пытался торопить.

— Идем обратно? — спросил он и получил кивок, открыл портал. Мы вновь очутились в коридоре подвала. — Стась, тебе сейчас надо хорошо отдохнуть и выспаться, чтобы организм набрался сил и восстановился. И если дроу станет тебе надоедать — скажи, я что-нибудь для него придумаю, — улыбка, которая появилась на его губах после этих слов, меня даже слегка напугала.

— Спасибо, — прошептала я и, поддавшись порыву, поцеловала его в щеку. Пока некромант хлопал ресницами от неожиданности, я быстро развернулась и поспешила к себе.

На душе было неспокойно. С одной стороны симпатия Демьяна была мне приятна, а с другой нагоняла страх. Ранее у меня никогда не было не том чтобы серьезных отношений, а даже флирта и я элементарно не знала как себя вести в такой ситуации. Матушка всегда запрещала любое общение с противоположным полом, особенно наедине. Так что все что касается отношений для меня слепая зона. И спросить совета не у кого. Конечно, есть Рина, но беспокоить её из-за пустяка не охота. Она и так постоянно за меня переживает. Что же делать? Душу рвали противоречия. Но я решила немного подождать и посмотреть, что будет дальше. К тому же, некромант был мне симпатичен, и я не видела повода отказываться от возможной любви. Придя в комнату, обнаружила, что Натали уже спит и последовала её примеру. Организм очень сильно устал, и глаза практически слипались.

* * *

Утро для меня наступило в обед. Зато я чувствовала себя отдохнувшей и полной сил. Только хотела подняться с кровати, как ко мне на грудь прибежала Лиа с черной розой в зубах. Это оказалось очень неожиданным. Ящерка сунула её практически мне в нос. Запах был приятный и свежий. Мне вообще ранее не доводилось встречать такой цвет у данного цветка, поэтому сомнений в том кто именно её прислал — не возникало. Знаете, а это самое приятное пробуждение за многие годы.

— Спасибо большое, — поблагодарила Лиа, забрала подарок и встала. Первым делом налила воды в одну из кружек и опустила туда цветок, а затем пошла умываться. Сегодня был выходной и никуда не нужно было спешить. Но, тем не менее, кушать хотелось. Поэтому натянув штаны и тунику, пошла в столовую. Народу практически не было, так что я быстро наполнила поднос и села за стол.

— Стась, ну ты и спишь, — заявил Тор, появившись передо мной и садясь напротив. — Я уже переживать начал.

— Я вчера так устала, что уснула без задних ног, — ответила ему, делая себе бутерброд. — А что-то случилось?

— Не, потренироваться хотел, — тролль покрутил шеей, словно разминая. — Скучно мне.

— Эм… Знаешь, я сегодня пас, — вздохнула. — Мне надо отдохнуть. А Нейт не может?

— Он куда-то испарился, — слегка расстроился Тор. — Сказал по делам. А Сол со своей Натали постоянно. Прям аж смотреть тошно.

— Ну, я посмотрю на тебя, когда ты влюбишься, — подколола друга, доедая обед.

— Ни в жизнь, — тут же ответил тролль, выпятив грудь. В этот момент захотелось засмеяться. — Ладно, пойду один позанимаюсь.

Я проводила его взглядом и решила наведаться в подвал. Раз некромантия стала мне доступна, то дополнительная литература лишней не будет. Конечно, было немного страшно идти к Демьяну после всего случившегося, но за розу тоже поблагодарить не мешало бы. Поэтому я быстро добралась до его кабинета, постучала и вошла.

— Стася, что-то случилось? — нахмурился он, откладывая тетрадь, что держал в руках.

— Все хорошо, — улыбнулась и сделала пару шагов вперед. — Хотела поблагодарить за подарок. Она великолепна, — теперь уже он начал улыбаться. — И еще, мне нужна литература по некромантии. Хочу понимать, как обуздать силу.

Вот за что мне нравится Демьян, так это за отзывчивость. Вместо того, чтобы просто выдать мне учебники, он начал сам объяснят наиболее распространенные темы, стараясь преподнести их кратко, но по существу. Я внимательно слушала и впитывала знания, стараясь не отвлекаться. А после дополнительной лекции он проводил меня до лестницы и пожелал хороших выходных. В комнату я вернулась в прекрасном настроении и засела за домашнюю работу. В этот момент мне казалось, что я могу горы свернуть при необходимости.

Следующие пару дней меня никто не трогал, но я продолжала ловить на себе горячие взгляды Картера. Правда, теперь они меня не так уж сильно нервировали. К тому же, в голове возникла одна потрясающая идея, как избавиться от него раз и навсегда, причем, довольно легальным способом. Только надо поддержкой сестры заручиться. Поэтому, сразу после пары я направилась в комнату для переговоров.

— Стаська, — радостно воскликнула Рина, появившись в шаре связи. — Как дела? Давно ты не появлялась.

— Привет, — улыбнулась я, махая рукой и начиная рассказ о своих приключениях.

— Ну ты даешь, — выдала сестренка, когда перестала смеяться. — Украсть невесту у тролля. Блин, я прям завидую. И поздравляю с новым приобретением в виде стихии. Только будь осторожна.

— Ага, — кивнула и вспомнила, зачем звонила. — Рин, мне твоя помощь нужна.

— Какая? — прищурилась она, и тут же нахмурила брови. — Тебя кто-то обидел?

— Нет, — отрицательно покачала головой. — Мне нужно любовное зелье самой сильной концентрации, желательно с элементами приворотного, но чтоб законно. И длительного воздействия.

— И кто этот везунчик? — полюбопытствовала сестренка, кровожадно потирая ручки.

— Картер, — я не видела смысла скрывать имя жертвы.

— Так, этот гад плешивый опять тебя достает? — она уперла руки в бока и нахмурилась. — Мне приехать и оторвать ему хотелку?

— Не стоит, просто передай мне зелье.

— Уверена? — кивнула. — Хорошо, через два дня пришлю. Береги себя.

Катрина отключилась и я вздохнула. Конечно, сестренка могла и выполнить свою угрозу, но мне от этого легче бы не стало. Лучше разберусь по-своему. В любом случае, Картеру это ой как не понравится. Но еще нужно было выбрать вторую жертву моего будущего произвола. Желательно такую девицу, чтобы этот дроу сам удавиться захотел. Промучившись три часа, я остановила свой выбор на темной эльфийке Бриане. Она была одной из тех, кто пытался пробиться в его подружки. При этом не гнушалась самых разных способов устранения соперниц. Устраивала драки, склоки и прочее. Так что они подходили друг другу. Семейка будет еще та. Правда, нужно было еще понять, как добавить зелье в их напитки.

Следующие пару дней я пристально следила за их передвижениями, высматривая подходящие варианты, но пока ничего путного в голову не шло. А вечером третьего дня мне пришла посылка от сестры с флаконом заветного зелья. Я села на кровати, уставилась на подарок и попыталась представить, что делать. Ящерка заметила мои потуги и, сбежав с подоконника, залезла на колени, а потом ткнула мордочкой в стекло.

— Это зелье, — пояснила я, даже не думая скрывать от неё. — Вот думаю, как заставить Картера и Бриану его выпить. — Лиа задумалась и вдруг кончиком хвостика указала на себя. — Ты можешь? — переспросила я и заслужила кивок. — Уверена? — скептический взгляд был мне наградой. — Ладно. Я приму любую помощь. И большое спасибо.

Ящерка помахала хвостом, взяла пузырек и исчезла прямо на глазах, заставив меня открыть рот от удивления. Обратно она вернулась только через час. При этом очень довольная собой и с пустым флаконам. Что ж, будем надеяться, что зелье подействует. А чтобы хоть как-то занять время, я решила сходить на тренировку и, переодевшись в более удобную одежду, направилась на стадион. Лиа осталась в кровати. Мне хотелось поболтать с Нейтом, но тот еще не вернулся из дома, поэтому было грустно. Я шла не спеша, наслаждаясь вечерней прохладой. Но у судьбы на мой счет были другие планы.

— Стася, — окликнул меня Картер, появившись из-за угла здания. — Тебя-то я и ищу.

«Что б тебе все бабы отказали!», — пронеслась в голове шальная мысль.

— Что тебе надо? — устало спросила, не собираясь останавливаться.

— Мы не закончили наш разговор, — он догнал меня и пошел рядом. Благо не пытаясь остановить.

— Картер, ты тупой? — я посмотрела на него со злостью. — До тебя плохо доходит? Я уже сказала, что тебе ничего не светит.

— И чего ты артачишься? — он сделал вид, что не слышал мои последние слова. Эх, жаль, что зелье подействует лишь через пару часов. — Брак со мной очень выгоден. Ты получишь…

Дроу стал в красках расписывать все плюсы совместного проживания, но меня они совершенно не впечатлили. Я просто молча шла к стадиону и сжимала кулаки от злости. Невольно возникла мысль призвать некромантию и прикопать его под снарядами. Но отправиться из-за этого на каменоломню мне совершенно не хотелось. Вот таким образом мы дошли до места тренировки и замерли. На стадионе находился Нейт, но вокруг него клубились темные пятна, которые старались нанести ему повреждения. Я видела, что демон сильно ранен и отбивается из последних сил. Очень уж неравный бой. Не раздумывая не секунды, кинулась вперед. На анализ ситуации времени было катастрофически мало, но знания, которые нам давали, быстро всплыли в голове. Эти пятна были никто иные как демоны темноты. Они могли принимать практически не осязаемую форму, тем самым нанося противникам максимальный урон. Но у этих гадов были слабые места. Они боялись огня и некромантии. Последней я и воспользовалась. Правда, так как знаний по атакующей магии у меня было мало, била сырой энергией. Первый же удар нашел свою цель и враг зашипел от боли. На секунду установилась тишина, и все повернулись в мою сторону. И это дало Нейту возможность перейти в атаку. Один из сгустков попытался напасть на меня, но тренировки с ребятами не прошли даром. Я поднырнула под ним и тут же выпустила магию, пронзая его насквозь. Раздался истошный визг и на землю упал поверженный демон. Практически тут же свалился второй, на этот раз от руки Нейта. Третьего сдуло таким порывом ветра, что даже я удивилась. И обернувшись, узрела Картера, стоящего в боевой стойке. Надо же, помочь решил.

— Уходим, — раздался недовольный голос одного из нападавших. — Надеюсь, вы сгинете там.

В следующее мгновение на землю упал черный шарик. Раздался взрыв, и земля ушла из-под ног.

Глава 14 Особенности ориентирования в лесу

Приземление вышло болезненным. Моя тушка с такой силой ударилась о землю, что из легких вышел весь воздух, а ребра затрещали. В глазах потемнело, благо ненадолго. С трудом приняв вертикальное положение, стала оглядываться и поняла, что мы находимся в лесу. Слева от меня лежал Картер, но живой и здоровый, а справа Нейт. И последний волновал меня больше всего. Он не двигался, и его одежда была пропитана кровью. Я вскочила и подбежала к демону. Дыхание было, но очень слабое. Глубоко вздохнув, призвала магию целительства и начала лечение. Давалось он сложно, сил уходило в два раза больше, но понять, почему так происходит я не могла. Хотя, сейчас это было не столь важно. Главное, раны затягивались, и демон начал приходить в себя. За спиной зашевелился дроу, но я даже оборачиваться не стала. Он пробормотал что-то не сильно цензурное, но приставать не стал. Через пару минут Нейт был полностью исцелен, а я чувствовала себя как выжитый лимон. Такое чувство, что из меня все силы высосали за одно мгновение.

— Стася, — произнес Нейт, открыв глаза. — Что ты тут делаешь?

— Спасаю тебя. А что не видно? — я устало опустилась на пятую точку и прикрыла глаза.

— Где мы? — был его следующий вопрос.

— Боюсь, ответ тебе не понравится, — неожиданно взял слово Картер и подошел ближе. Я приоткрыла глаза и осмотрела его. Особых повреждений не было, а синяки сами пройдут. Тратить на них силы я не собиралась. — Мы в Зачарованном лесу.

— Твою…, - выразился демон, и я с недоумением уставилась на них.

— Вы мне ничего сказать не хотите? — приподняла бровь и посмотрела на ребят. Выражение их лиц было весьма скорбным. Не хорошо это.

Так как Нейт еще приходил в себя, то слово взял Картер. Оказалось, что данный лес что-то вроде учебного полигона для наемников. Но их сюда пускают только в конце третьего курса, перед защитой диплома. Тут все сделано для того, чтобы ученики прочувствовали реалии настоящего мира. Много ловушек, опасных животных и прочей смертельной канифоли. При этом, перед отправкой каждому дают браслет и в случае ранения или мнимой смерти, они возвращаются в лазарет. А вот без ггбдеа этих устройств можно смело капать себе могилу. Магия тут работает, но выборочно и при применении высасывает очень много. Теперь-то я поняла, почему мне так плохо, после лечения демона.

— И что, отсюда никак выбраться нельзя? — спросила я, когда дроу закончил рассказ.

— Не знаю, — пожал плечами демон. — Но портал открыть точно не получится.

— А меня больше интересует, по какой причине на тебя напали и благодаря чему я должен тут сгинуть? — накинулся на Нейта Картер, зло сверкая глазами.

— Тебя никто не просил лезть, — ответил ему демон и посмотрел на меня. Да, мне тоже была интересна причина, но я хотела спросить об этом позже. — Это семейные разборки, но я расскажу. Этих наемников наняла моя мать, точнее мачеха. Я наследник и одно мое существование мешает ей посадить на трон своего сына. А в связи с тем, что отцу плохо, она торопится. И видимо, пошла ва-банк. Если я отсюда не выберусь, то мой брат станет правителем демонов.

Мы дружно замолчали, думая о своем. Я не верила, что отсюда нельзя выбраться. Способ должен быть. Вот только его нужно найти. И главное не пользоваться магией без необходимости. Пока ребята буравили друг друга злыми взглядами, я стала осматриваться. С виду лес, как лес. Много деревьев, кустарников, зеленая трава, цветы. И абсолютная тишина. Ни звуков пения птиц, ни стрекотания насекомых. М-да, неприятное место.

— Ладно, надо думать, как выбираться отсюда, — вздохнула и посмотрела на парней. — Для начала, кто какой магией владеет? Начну с себя: некромантия, лекарь и земля.

— Три стихии? — округлил глаза дроу. — Нет, ты определенно лучшая кандидатура на роль королевы. У меня воздух.

— Картер, еще одно слово про замужество и я сделаю тебя импотентом на всю жизнь, — сквозь зубы проговорила я, глядя прямо ему в глаза. — Причем никто расколдовать не сможет. Будешь искать другие способы ублажать своих девиц.

— Страшная женщина, — хохотнул Нейт, и заметив мой предостерегающий взгляд, добавил. — Молчу- молчу. У меня огонь.

— И куда нам лучше держать путь? — продолжила я, стараюсь не смотреть на дроу, который в данный момент строил обиженную физиономию. — Вам все же больше рассказывали о том, что тут происходит.

— Хм, если я не ошибаюсь, то тут должен быть портал для выхода, — вдруг сказал демон. — Но для этого надо пройти весь лес.

— Значит, пройдем, — кивнула я. — Но скоро наступит ночь и надо отдохнуть. А завтра в путь. — Ребята переглянулись и согласно кивнули. — Тогда давайте распределим обязанности. Я пойду за едой.

— С меня дрова, — встал с земли Нейт, и стал оглядываться.

— А мне чем заняться? — все еще обижаясь, спросил Картер.

— Слетай на верхушку дерева и посмотри где мы, — съязвила я. Достал просто. — Или сходи за лапником.

Картер засопел, но промолчал, понимая, что меня сейчас лучше не злить. Могу и покалечить. Нейт усмехнулся и направился в чащу, чтобы набрать дров для костра. А я решила поискать ягод. Надеяться на то, что удастся поймать дичь, не стоило. У нас ни оружия, ни ножа. Благо рядом обнаружились кусты малины, немного грибов и съедобные корешки. Когда вернулась на место обитания, то увидела, что демон уже сложил дрова, а дроу сделал три импровизированных постели из ельника. С помощью магии земли я сделала небольшую ямку, и мы положили ветки для костра. Нейт сформировал фаербол и кинул его туда, поленья тут же охватил огонь. Раздав ребятам еду, села на своем место и уставилась на костер. Настроение было ниже плинтуса. Что делать, просто не представляла. Нет, я не жалела о том, что бросилась в драку и помогла другу. Но ситуация в целом была очень непростой. В голове крутилась какая-то спасительная мысль, но я никак не могла её уловить. И раз она не давала мне покоя, то нужно было обязательно добраться до истины. Хорошо, что ребята не пытались вывести на разговор, видимо и сами решали, как быть. Огонь тихо потрескивал, на землю опускалась ночь, и вокруг становилось темно. Но страха не ощущалось, скорее, была лишь небольшая тревога. Я неотрывно смотрела на пламя и тут в голове пронеслась мысль — Лиа. Точно, ящерка же относилась к огненному типу и могла перемещаться везде. Нужно попробовать её позвать.

— Лиа, ты меня слышишь? — произнесла я, наклоняясь к костру. Ребята напряглись. — Мне нужна твоя помощь. — Пару секунд ничего не происходило, а потом в огне появилась её любопытная мордочка. Она огляделась и тут же переместилась ко мне на ладошку, которую я предварительно подставила ей. — Привет моя хорошая. Можешь найти Демьяна и передать, что мы в Зачарованном лесу, — она кивнула. — Спасибо.

Я опустила её обратно в костер и Лиа тут же исчезла в пламени. Будем надеяться, что некромант сможет её понять и поможет.

— У тебя в услужении элементарий огня? — подал голос Картер, округляя глаза.

— Лиа мне друг, а не слуга, — отрезала я. — Не ровняй всех по себе.

— Стась, а куда ты её отправила? — спросил Нейт, с любопытством поглядывая на огонь.

— К некроманту. Они неплохо общаются, и возможно он сможет помочь, — пожала плечами. — Или передаст остальным, где мы.

— И с каких пор …, - начал возмущаться дроу.

— Картер, не нарывайся, — перебил его демон, видя, как я напряглась. — Лучше радуйся, что нам помогут, и мы не сдохнем тут. Тем более, что ящерка может принести сюда пару вещей. А это значительно облегчит нам существование. Правда, они не должны превышать её собственный вес более чем в три раза.

На счет последнего я была полностью согласна. А вот о том, что Лиа может с помощью огня не только сама перемещаться, но и таскать вещи — не знала. Ожидание затянулось на час. За это время ночь окончательно вступила в свои права, и теперь только костер освещал наш лагерь. Неожиданно появилась Лиа, и передо мной упал небольшой мешок, а она юркнула обратно. Ребята быстро поднялись и подошли ко мне. Я раскрыла подарок и обнаружила внутри пару фляжек с водой, буханка хлеба, яблоки и немного вяленого мяса. Быстро разделив это между нами, стала ждать, что будет дальше. Во второй раз Лиа вернулась еще с одним мешком. Там находилось три браслета из серебра, нож, веревка, скрученные в несколько слоев одеяла, карта, какие-то черные камни в количестве шести штук и записка.

«Стася, я не буду спрашивать, как ты туда попала, потом расскажешь. Учителей оповестил. Советую надеть браслеты. Сразу же перенести они вас не смогут, но по крайней мере защитят. Чтобы выбраться из леса, идите на север и найдите колодец. На карте отмечен маршрут. В случае чего, зови Лиа, она поможет. Старайтесь как можно реже пользоваться магией. Береги себя».

После прочтения на душе стало легче. Что ж, по крайней мере мы знаем куда нам идти и что есть вероятность остаться в живых. Пока я читала послание, ребята разбирались с картой и определяли маршрут.

— Ладно, нужно отдохнуть, — произнес Нейт, складывая лист. — Сейчас поставлю защиту и будем ложиться. А завтра отправимся в путь.

С этими словами он взял камни и расставил их вокруг нас. Стоило последнему коснуться земли, и над нами образовался непроницаемый купол. Это было необычно. Но в данный момент ничего спрашивать не хотелось, поэтому я взяла одеяло, расстелила его на земле поближе к костру и улеглась. Лиа тут же примостилась рядом, согревая меня своим теплом. Чуть позже и ребята стали укладываться. Спать было не очень удобно, все же это лапник, а не мягкая перина. Но мы живы и это главное.

Утром меня разбудили голоса парней. Они тихо переговаривались между собой, и понять суть я не смогла, но главное что эти двое поладили. Открыла глаза и осторожно села. Лиа рядом не было, но я не сильно переживала за неё.

— Доброе утро, — произнес Нейт, и протянул мне флягу с водой, а так же кусок хлеба с мясом. — Завтракаем и выдвигаемся. По подсчетам нам идти двое суток. Надо бы найти источник воды и пополнить припасы. Этого нам надолго не хватит.

Я согласно кивнула и запихнула в себя остатки бутерброда. После сбегала в ближайшие кусты, чтобы ненадолго уединиться с природой, а когда вернулась, увидела, что все вещи были собраны в мешок и ребята готовы к походу. Мне предстояло идти налегке. Браслет сверкал на руке и придавал уверенность, правда, не сильно. Первым шел Нейт, затем я и замыкал шествие Картер. Он сегодня отличался крайней молчаливостью, что было странно. Пока шли, я вертела головой и осматривалась, но лес есть лес — ничего интересного. Возникало чувство, что мы просто гуляем и все. Ни одного намека на опасность.

Следующие три часа слились для меня в один сюжет. Сплошной бурелом, спина демона и абсолютная тишина, которая начала заметно напрягать. Хотелось хоть птиц услышать. К тому же ребята тоже разговаривать не хотели. Нейт что-то обдумывал, а Картер обижался. М-да, вот тебе и компания. Потом мы остановились на обед, перекусили фруктами и оставшимся хлебом, выпили последнюю воду и тронулись дальше. От непривычки ныли ноги, но жаловаться я не собиралась. Ближе к вечеру мы вышли к реке и решили устроить привал.

— Может, искупаемся, пока есть возможность, — предложил демон, осматривая реку. — Солнце быстро высушит одежду. Ну, или за ночь она высохнет.

— Ты что предлагаешь голышом ходить? — возмутился Картер и почему-то скосил на меня глаза. Я усмехнулась.

— Нет, у нас есть одеяла и в них можно завернуться, — пожал плечами Нейт, поворачиваясь в сторону дроу. — К тому же, белье можно и оставить. Кто первый?

— Давайте вы, — предложила я, осматривая место. — Я пока организую лагерь и наберу воды. К тому же, тут недалеко видела каштаны. Думаю, можно их собрать и попробовать приготовить.

Парни переглянулись и стали собираться к реке, а я пошла за едой. Дерево росло рядом, так что в случае опасности я их услышу. Подойдя ближе, увидела Лию, которая старательно копала лапками землю.

— Ты что-то нашла? — поинтересовалась я и когда ящерка кивнула, помогла ей отрыть необходимое. Оказалось, что в этом месте росли съедобные грибы, которые могли не только утолить голод, но и повысить иммунитет, восстановить силы и залечить раны. Они очень редко попадались, и можно сказать нам сильно повезло. — Спасибо дорогая, — я поблагодарила Лию и осторожно собрала ценную находку, а потом стала трясти дерево, чтобы набрать каштанов.

Когда со сборами было покончено, мы с ящеркой пошли обратно. Ребята еще не вернулись. Я сложила еду, рядом положила фляги с водой и стала доставать одеяло, чтобы приготовиться к купанию. Но от процесса меня отвлек задорный женский смех. Откуда он в лесу? Достав из сумки нож, спрятала его в голень сапога и направилась к реке, чтобы застать чудную картину. У самого берега сидели ребята, вода доставала им до пояса, а напротив плавали русалки. Трое. И так как парни не сопротивлялись, значит, обаяние этих бестий уже успело подействовать. Плохо. Эти рыбины просто так их не отдадут. А ссориться с ними не хотелось.

— И что тут происходит? — вышла из укрытия и направилась к ним.

— А ты кто такая? — возмутилась одна из русалок, выныривая на поверхность практически во весь рост. Остальные закивали.

— За ними пришла, — кивнула на парней и уперла руки в бока.

— А они тебе кто? — эта гадина повторила мою позу.

— Любовники, — соврала я, не моргнув глазом. По-другому мне их не отстоять.

— Оба? — воскликнули сразу две девицы.

Кивнула.

— И что они в тебе нашли? — возмутилась главная, колыхнув бюстом пятого размера. Да, мой второй тут даже не конкурировал. Черт.

— Мозги, — ответила я, очаровательно улыбнувшись.

Меня одарили скептичными взглядами, переглянулись и отплыли к середине, а затем стали переговариваться. Подойти к ребятам я пока не могла. Одно слово русалки и они просто нырнут в воду и утонут. С их обаянием может бороться только менталист и то после годов практики. Кстати, ребята все прекрасно слышали, но двигаться не могли.

— Хм, мы тут посовещались и решили — оставь нам одного, на твой выбор, — предложили мне эти бестии, подплывая обратно. — Любого. Зачем тебе два?

Мои глаза невольно скосились на Картера. Какой же это соблазн, избавиться от него навсегда и жить спокойно. Вот только совесть меня загрызет потом.

— Меня такое не устраивает. Я хочу обоих, — озвучила свой ответ.

— Тогда ты не получишь ни одного, — заявила главная, высовываясь из воды.

— Девочки, я бы не советовала со мной ссориться, — я улыбнулась и сформировала на руке некромантский огонь. — Либо вы по хорошему убираетесь отсюда, либо будете у меня в виде зомби плавать.

— ВЕДЬМА!! — выплюнули все три разом и пустились на утек. Да, только темная магия могла напугать их и заставить уйти. Эх, правда, теперь мне придется осторожнее плавать в водоемах. Эти твари очень злопамятны.

— Вы целы? — обратилась к парням.

— Черт, как же голова болит, — схватился за виски Картер. — Чертовы рыбины. Что б их на таранку пустили.

— Нейт, — обратилась к демону, видя, что тот молчит.

— Все хорошо, — он повернулся ко мне. — Спасибо, что спасла. Они появились неожиданно, мы даже среагировать не успели. И помыться тоже.

Я хмыкнула, подошла к краю берега и призвала стихию земли. Пара минут и у нас появился маленький бассейн со стенками и тремя сиденьями. Лиа увидела это чудо и тут же пустилась плавать. А через минуту над водой стал подниматься пар. Я осторожно пощупала воду и поняла, что ящерка нагрела её до оптимальной температуры. Долго не думая, я скинула одежду и пошла принимать водные процедуры. А что, я же не голышом была. Правда, когда обернулась, увидела, как Картер осторожно подбирает челюсть, а Нейт делает вид, что смотрит в другую сторону.

— Вы собираетесь мыться? — спросила я, начиная терять терпение.

Парни поняли, что возражать сейчас не стоит и присоединились ко мне. В данный момент я не испытывала стеснения, так как плавали то мы не нагишом. К тому же, русалки могут вернуться, так что бегать туда сюда и меня желания нет. Но надо отдать должное парням, когда я выходила, они тактично опустили головы. А стоило мне оказаться на берегу, как налетел теплый порыв ветра и все моментально высохло.

— Спасибо, — поблагодарила Картера, и взяв одежду, направилась в лагерь. Лиа последовала за мной, а ребята стали выбираться наружу.

К тому моменты как они вернулись в лагерь, я успела разжечь костер с помощью ящерки и начала готовить грибы. Кстати, парни были абсолютно сухие, и одежда Нейта стала намного чище. Комментировать это не стала и просто протянула им жареные каштаны. Сегодня у нас был сухой паек, так как поймать какого-нибудь зверька тут нереально. Их просто не видно. Грибы приготовились быстро, и по поляне пронесся наивкуснейший аромат. Рот моментально наполнился слюной. Есть хотелось неимоверно. Я разделила все на равные порции и приступила к трапезе. Наевшись от пуза и получив дозу энергии, мы стали укладываться на ночлег. Завтра, ближе к полудню нам предстояло выйти к колодцу и наконец-то оказаться дома. Нейт расставил охранные кристаллы, Картер подбросил дрова в огонь, а я расстелила одеяло и улеглась на него, устремив взгляд на звездное небо. Красиво тут.

А утром меня ждало такое потрясение, что лучше бы я вообще не вставала. Я мирно спала и видела прекрасные сны, когда над ухом что-то заскрипело. Открыла глаза, села и оглянулась. Ребята сидели на корточках ко мне спиной и что-то обсуждали. Моя интуиция кричала, что у нас проблемы. Быстро встав, подошла к ним.

— Доброе утро, — поздоровалась я.

— Смотри, бабочка, — в отчет мне под нос сунули какой-то камень. — Правда, красивая? — спросил Картер.

— Эм, не понимаю о чем ты, — нахмурилась я, глядя на ребят.

Ты были крайне воодушевлены, их глаза блестели и энергия перла через край.

— Стась, а пошли купаться? — заявил Нейт, начиная стягивать с себя рубашку. При этом делал он это очень эротично.

Я стояла и пыталась переварить ситуацию, которая тут происходила. Их поведение казалось странным. Осмотрев поляну, я наткнулась на остатки грибов. Подошла поближе, рассмотрела их, понюхала и взвыла.

— Вы это ели? — спросила ребят, заранее готовясь к неприятностям.

— Ага, — ответили оба и дроу добавил. — Они вкусные. Попробуй.

В этот момент мне хотелось заорать или заплакать. Пока не поняла, что больше. Эти гады где-то нашли галлюциногенные грибы и, судя по тому, сколько было съедено, отпустит их только часа через четыре. И все это время я буду с ними.

У-у-у-у… убейте меня!

— Ой, какая большая пушистая гусеница, Картер, глянь! — раздался довольный голос Нейта справа от меня. Кажется, купание временно отменялось.

— Я хочу подёргать её за рожки! — заявил дроу и пошел в сторону демона. Я посмотрела на эту парочку и поняла, что попала. Приглядевшись, увидела в руках Нейта обычный листок с ближайшего дерева.

— Какие рожки? — возмутился демон, суя Картер под нос свою находку. — У неё два банта!

Я выпала в осадок от этого заявления.

— Да ты чё, какие банты? Она же не институтка! — заявил дроу, наклоняясь ближе.

— Правильно! — согласился Нейт. — Потому что институтки носят в волосах ромашки! А у неё нет ромашек, значит, не институтка!

— И волос нет! — добавил Картер, заставив мой глаз нервно дергаться.

— А вот волосы как раз-таки есть! — вновь возмутился демон и стал прижимать к себе листик.

— Где у неё волосы? — тыкал пальчиком дроу, хмуря брови.

— Да вон же, посмотри. Какая у неё коса! — настаивал на своем демон.

— Неейт, ты под дурманом, что ль? Какая коса? Это ж гребень, как у игуаны!

— Сам ты гребень…, - попытался оспорить Нейт.

— А ну заткнулись, — не выдержала я, и быстро подойдя к ним, отняла листик, выкинув его в траву.

— Ты плох-а-а-а-я-я-я!! — заявили эти двое и зарыдали. — Отд-а-а-а-й-й.

У меня начал дергаться второй глаз. Два здоровых амбала рыдали как дети и чуть ли пятками по земле не колотили. М-да, с таким успехом мы застрянем тут до завтра. Чем? Я вас спрашиваю, чем я прогневала богов? За что мне такое «счастье»? И как мне с ними быть? Задерживаться тут совершенно не хотелось, но идти с невменяемыми парнями тоже не самый лучший вариант.

— А пошли купаться, — неожиданно успокоился Нейт, и стал стягивать с себя рубашку. Эротишненько так.

— Так, все замерли на своих местах, — приказала я, глядя на парней. Мне очень не хотелось делать им больно. — Сейчас мы соберем вещи и пойдем в поход. Хорошо?

— Ура, поход, — заорал дроу, захлопал в ладоши и стал прыгать по поляне.

Мне вот интересно, как они себя будут чувствовать, когда действие грибочков закончиться. От стыда умрут? Зато, хороший урок не совать в рот что попало. Благодаря титаническим усилиям, удалось собрать все вещи, упаковать их в мешки и двинуться вперед. Но на этом наши приключения не закончились. Через полчаса Картер залез в ядовитый плющ. Ору было столько, что у меня чуть перепонки не лопнули. Пришлось лечить. Потом Нейт сунул руку в яму с ядовитой змеёй, заявив, что хочет поиграть с веревочкой. Следом были дикие осы, от которых нам с трудом удалось сбежать. Здоровый кабан решивший полакомиться свежей травой и два идиота, захотевшие покататься на лошадке. Через два часа мне захотелось их прибить и закопать под ближайшим деревом. Мало того, что у меня начался нервный тик, так еще и крыша грозила съехать. Еще через час я не выдержала, применила магию земли и с помощью лиан, связала их, так чтобы можно было идти. Рот тоже закрыла листами. Иначе школа просто не досчитается двух учеников.

К концу четвертого часа, мы наконец-то вышли к колодцу. Небольшая поляна, и посередине стоит он. Подошла и посмотрела вниз. Темно, даже воды не видно. Хм, и что дальше? От ребят пока толку нет. По моим подсчетам их отпустит минут через десять. Что ж, подождем. Конечно, можно было попробовать связаться с Демьяном, но чуть позже, если у самой идей не возникнет. Я так устала за день, что села на траву и, прислонившись к колодцу, прикрыла глаза, ненадолго провалившись в сон. Разбудил меня какой-то непонятный шум. Осмотрелась и поняла, что это ребята. Они пытались распутать путы, но не выходило. Их глаза были светлыми и разумными. Я сняла заклинание.

— Зачем ты нас связала? — тут же кинулся на меня Картер.

— Чтобы вы мои нервы не портили, — меня понесло. — Вы! Два мужика! Я из-за вас чуть не поседела. Какого … вы эти грибы сожрали?

— Стась, понимаешь…, - замялся Нейт, не поднимая на меня глаз. — Они были похожи на те, что ты приготовила и пахни совершенно одинаково. Кто ж знал, что они опасны.

— А меня дождаться нельзя было? — уперла руки в бока, не переставая возмущаться.

— Нам не хотелось тебя тревожить, — сознался Картер, присоединяясь к демону. — Прости нас. Виноваты. Теперь я сто раз подумаю, прежде чем что-то есть.

Эти двое выглядели такими виноватыми, что мое сердце дрогнуло. Я махнула рукой и повернулась к колодцу.

— Что будем делать? — спросила у них, разводя руками.

И тут на край взобралась Лиа и хвостиком указала вниз. Явно намекая на то, что нужно прыгать. Я к этому как-то не готова была.

— А что там? — подошел дроу и уставился внутрь колодца.

— Похоже, нас нужно спуститься туда, — сказал демон, следя за ящеркой. Та закивала головой.

— И кто первый? — спросила я, отходя подальше. Данная идея меня не привлекала.

Парни переглянулись.

— Решим этот вопрос по-мужски! — пропыхтел Картер, протянув вперёд кулак. Они стали играть в игру под названием «Камень-ножницы-бумага». Выиграл демон. Физиономия дроу вытянулась до предела. — Еще раз! — проворчал он. — До трех.

Нейт пожал плечами. Они продолжили. Три — ноль в пользу демона. Я мысленно злорадствовала, правда, не сильно. Дроу глубоко вздохнул, выпрямил плечи и пошел к колодцу. В последний момент остановился и развернулся.

— А как на счет прощального поцелуя? — заявил он мне.

— Могу пинка для ускорения дать, — улыбнулась ему в ответ.

Меня одарили возмущенным взглядом, забрались на край и сиганули вниз. Мы с демоном тут же подбежали к краю, но кроме темноты ничего не увидели.

— Хм, похоже, нам тоже придется прыгать, — вынес вердикт Нейт.

Мне такой вариант не сильно нравился, но другого выхода не было. Правда, сначала шел он, а следом уже я. Демон забрал сумки и прыгнул вслед за Картером. Я глубоко вздохнула, взяла Лиа на руки и сделала шаг вперед. Вокруг тут же заструилась темнота, и первым желанием было заорать, но мне удалось сдержаться. Благо, полет был недолгим. Пару секунд и упала на что-то мягкое.

— Слезьте с меня, — ослышался надрывающийся голос Картера.

Я открыла глаза и поняла, что мы с Нейтом приземлились на него сверху и теперь он был зажат нашими телами. Пришлось срочно вставать на ноги. А затем осмотреться. Помещение, в которое мы попали, было небольшим и полностью из серого камня. Никакой мебели, лишь пара факелов. В руках завозилась ящерка, и я отпустила её на землю. Она тут же исчезла.

— Ну и где мы? — спросила я, глядя на ребят. Те поднялись с пола и стали отряхивать одежду.

Ответить они не успели. Неожиданно открылась дверь, которую мы не заметили, и на пороге возник Демьян. Практически тут же я оказалась в крепких мужских объятьях. Позади раздался возмущенный кашель дроу, но нам на это было наплевать. Наконец-то я могла расслабиться.

— Ты цела? — некромант отстранился и стал меня осматривать. — Нужно в лазарет? — я отрицательно покачала головой, наблюдая за тем, как из его глаз исчезает тревога. — Тогда идемте к ректору. Он желает вас видеть.

В данный момент я была очень рада видеть Демьяна и его объятья заставляли меня почувствовать себя в безопасности. До сих пор с трудом верилось, что удалось оттуда выбраться.

Мы с ребятами переглянулись и направились к главе школы. Эх, чувствую, он меня скоро отчислит только потому, что к нему я хожу чаще, чем на уроки. Но в этот раз отчитывали Нейта, а я лишь тихо сидела в уголочке и наслаждалась заботой Демьяна. Он стоял за моей спиной и держал руку на плече. Приятно. Правда, картину портил Картер, который буравил нас недовольным взглядом. Но мне было начхать. В голове уже сформировался план, как избавиться от него раз и навсегда. Дроу осталось только пересечься с Брианой и зелье начнет действовать. А значит, пара дней и он от меня отстанет. Через полчаса нас отпустили восвояси. Мне до безумия хотелось оказаться в родной кровати и проспать сутки. Некромант проводил меня до общежития, поцеловал в щеку и попросил больше не исчезать. В крайнем случае, взять его с собой. Я обещала подумать над этим. Оказавшись у себя, впервые порадовалась, что соседки нет. Быстро приняв горячий душ, переоделась и залезла под одеяло. Лиа примостилась на подушке и тут же засопела. Да и я уснула моментально.

На следующий день, в столовой, меня ждал допрос с пристрастием. Особенно сильно переживал Тор.

— Стась, ты так не пропадай, — сказал он, пристально глядя мне в глаза. — Я чуть не поседел, пока тебя искал. Благо учитель подсказал.

— Кстати, а как там, в лесу? — перебил тролля Сол и улыбнулся мне. — Интересно, что нас ждет.

Я с радостью пересказала наши приключения. Правда, опустив некоторые детали. Но посоветовала ребятам посерьезнее относиться к тому, что они едят. А то мало ли что может попасться. Те внимательно слушали и кивали, делая для себя пометки. Нейт появился через минут пятнадцать после меня. Выглядел он отдохнувшим и, набрав еды, сел за наш столик. Парни переключились на него. А я стала искать дроу. Бриана уже была тут. Недоставало только Картера. И где его черти носят?

Этот гад появился только через полчаса, сверкая белоснежной улыбкой и с букетом цветов в руках. Подозреваю, что они были для меня. И он даже направился в нашу сторону, но тут его взгляд встретился с глазами Брианы и Картер замер. В этот момент для них не существовала никого. Глазки девушки заблестели, она облизнула губы и, поправив пышный бюст, пошла к нему. Он не сводил с неё взгляда, полностью забыв про меня. Я хмыкнула, но от комментария воздержалась. И вот, эти двое встретились посередине. Мгновение тишины, и вдруг Картер откидывает букет в сторону и впивается в губы Брианы страстным поцелуем. Народ в шоке. Большинство коситься на меня, ожидая реакции на их поведения. Даже друзья, и те напряглись. А я сделала вид, что возмущенна. Отвернулась и продолжила трапезу.

— Что это с ним? — нахмурился Тор, следя за тем, как дроу чуть ли не раздевает партнершу.

— Понятия не имею, — пожала плечами и заметила скептическую ухмылку Нейта.

— Молодец, — проговорил он, наклонившись к моему уху, чтобы другие не слышали. В его глазах застыл смех. — Эти двое друг друга стоят.

Я лишь кивнула и стала собирать поднос, чтобы отнести его на мойку. Наблюдать за двумя голубками мне не хотелось. Совет им да любовь. Главное, чтобы меня не трогали. Друзья последовали за мной, так как скоро начинались уроки и опаздывать на них из-за двух чокнутых никому не хотелось. До самого вечера по школе ходили слухи о произошедшем в столовой. Поговаривали, что их с трудом удалось оторвать друг от друга и заставить пойти на учебу. Картер даже умудрился предложение сделать. Естественно, Бриана его приняла. Эх, надо будет не забыть поблагодарить сестру за это зелье. Уж больно хорошее оно получилось.

Правда, на этом сюрпризы не закончились. После всех уроков я заглянула в комнату, чтобы переодеться и нашла на своей подушке записку от Демьяна. Он приглашал зайти к нему, как только у меня появится возможность. Откладывать не стала и направилась в подвал. Интересно, зачем он меня звал?

— Привет, можно? — спросила я, открывая дверь в кабинет. Некромант сидел за столом и что-то писал.

— Конечно, проходи. Я освобожусь через пару минут.

Я кивнула и села на парту. Все равно народу кроме нас не было, так что не обязательно соблюдать приличия. На душе, впервые за многие дни, было спокойно и умиротворенно. Картера сбагрила, и в течение трех месяцев он обо мне и не вспомнит, а потом будет поздно. У дроу не существует такого понятия как развод. Только смерь одного из супругов может освободить другого. Так что нужно сделать так, чтобы эти двое поскорее поженились. Я не сомневаюсь, что из Картера выйдет отличный правитель, но себя в роли королевы я не вижу. Это слишком большая ответственность. Постоянные сплетни за спиной, попытки сжить со свету. Нет, пусть лучше этим Бриана занимается. Ей по характеру легче будет.

— Ты как? — отвлек меня от мыслей Демьян, оказавшись рядом и проведя рукой по щеке. — Выглядишь уставшей.

— Ну, если только немного, — призналась я, потершись о его ладонь. — Зачем звал?

— Хотел убедиться, что с тобой все хорошо и спросить про Картера, — некромант сдала шаг вперед и оказался между моих вытянутых ног. Его руки легли на мою талию. Я невольно положила свои ладошки на его грудь. — Ты ведь что-то с ним сделала? — сначала я не хотела признаваться, но поняла, что он ничего плохого мне не сделает и рассказала. — Ой, ну ты даешь! Ну Стась, ты просто молодец, — засмеялся Демьян.

— Ты не злишься? — удивилась я такой реакции.

— Нет, наоборот, у меня стало на одного соперника меньше, — с этими словами он наклонился и легонько коснулся моих губ своими, словно спрашивая разрешения.

Я потянулась вперед. Его поцелуй был наполнен нежностью и заботой. Осторожный, сладкий и такой притягательный. Мои руки зарылись в его волосы. Он придвинулся ближе и прижал меня к груди, переместив одну руку на поясницу. Мне нравилось, что он не пытается перейти границу и дает возможность отказаться. И при этом потрясающе целуется. Через минуту я почувствовала, что мне начинает не хватать дыхания, внизу живота образовался пульсирующий горячий ком, а все тело напряглось.

— Тебе лучше пойти поспать, — некромант с трудом оторвался от меня, выравнивая дыхание. — Иначе я не сдержусь. Но еще слишком рано.

— Хорошо, — пробормотала я, не до конца понимая, что именно чувствую в данный момент. — Спокойно ночи.

— Сладких снов, — он открыл для меня портал прямо в комнату и одарил легким поцелуем.

Оказавшись у себя, я села на постель и задумалась. Мне определенно нравился Демьян и его отношение ко мне. Он не торопил, давал возможность самой принять решение, помогал, когда я попала в беду, не став при этом отчитывать меня как маленькую. С ним я чувствовала себя комфортно и надежно. Любила ли я? Не знаю. Ранее мне не приходилось испытывать такое чувство и не с чем сравнить. Что ж, поживем — увидим.

Глава 15 Свидания или как не проспать занятия

— Анстенсия, и что мы стоим? — подошел кнер Коаин. — Ну ка, взяли метательные звезды и вперед. И не надо на меня так смотреть. Расх вами почти освоен, надо что-то другое пробовать. Пока хоть одна не попадет в центр, отсюда не уйдете, — я кивнула, взяла оружие и пошла к мишеням. — Адепт Лайрус, кто так меч держит? Возьмите его нормально. Это вам не зубочистка.

Оборотень в последнее время решил сделать из нас атлетов. Каждое занятие изнурительная тренировка до потери пульса. Причем он хотел, чтобы мы овладели хотя бы тремя видами оружия. Кстати, благодаря тренировкам с Нейтом, расх уже не казался мне таким опасным и страшным.

С момента возвращения из леса прошло три месяца. Они были довольно напряженными, но в тоже время, некоторые моменты мне запомнятся на всю жизнь. И одним из них является свидание с Демьяном. На него он осмелился только через неделю после того, как я вернулась из опасного путешествия. Лиа принесла от него записку и неизменную черную розу. Натали даже начала говорить, что скоро будет пугаться такого букета, который в итоге получится, ведь цветы мне присылали каждый день. В приглашение говорилось о том, что одежда должна быть удобной. Прочитав это, я решила надеть темные брюки и бирюзовую блузку с длинными рукавами. Нанесла легкий макияж, а волосы собрала в хвост. Он получился маленький, но зато ничего не лезло в глаза. Эх, надо будет наведаться к мастеру и укоротить их. Должна признать было немного страшно и неуютно. Никогда ранее не ходила на свидания и не представляла как себя вести. Но любопытство сгубило не одну кошку, так что я глотнула успокоительного и направилась к нему. Демьян себе не изменял и был весь в черном. Правда, ворот рубашки расстегнут, а рукава закатаны до локтей.

— Готова? — спросил он, протягивая мне руку. Я кивнула и вложила в неё свою. Если честно, я рассчитывала на парк или маленькое уютно кафе, но мы оказались на кладбище. Хотя, чего еще ожидать от некроманта? — Пошли, тут недалеко.

Он так улыбнулся, что невольно закралась мысль, что меня сегодня принесут в жертву или просто закопают где-нибудь под деревцем. Но все оказалось совершенно не так. Через пару метров мы вышли на небольшую полянку посреди могил и там стоял стол, накрытый по всем законам этикета. Белоснежная скатерть с вышивкой по краям, два хрустальных бокала, бутылка вина в ведерке со льдом, какое-то блюдо под крышкой, а так же столовые приборы и тарелки. Но это было не самым интересным. Прислуживали нам два зомби. Довольно потрепанных, но расторопных. Мне помогли сесть и подали салфетку, которую я положила на колени. Дискомфорта не было. Я заметила, что Демьян наблюдает за мной и тем, как я реагирую на происходящее. Эх, ему бы с моей мамой познакомиться. После её уроков я могу держать лицо в любой ситуации.

— Тут довольно мило, — сказала я, кидая на него хитрый взгляд.

— Уверена, что не хочешь вскочить и убежать? — поинтересовался он, откидываясь на спинку стула.

— Демьян, что происходит? — я скрестила руки на груди и посмотрела на него. — Это проверка?

— Можно и так сказать, — не стал отрицать он. И заметив, как я погрустнела, добавил. — Стась, пойми, я такой, какой есть. И если всё же мы будем вместе, то ты должна принимать меня со всеми моими заскоками и причудами. Я некромант и с этим уже ничего не поделать.

— Ну, я не против твоей темной натуры, — улыбнулась ему. — К тому же, я сама немного темная. И поверь, познакомившись с моей сестрой, ты сам сбежишь. У неё домашний питомец — мантикора.

Демьян удивленно приподнял бровь, явно не ожидая от меня таких слов. А после этого, встал, подошел ко мне и помог подняться. Настала моя очередь задумчиво хмурить брови, пытаясь понять, то он хочет сделать. Но некромант мне нравился своей импровизацией. Он просто открыл портал и потащил меня внутрь. Когда я вышла из него, то на секунду замерла. Мы оказались в каком-то городе. Тут повсюду сновали люди, дороги были вымощены белым камнем, как и стены домов. Спустя мгновение я поняла, что мы в столице анкуров. Правда, до дома Катрины было идти полчаса. Но заходить в гости сегодня мне не хотелось. Я безумно скучала, только Рина тут же начнет задавать вопросы о моем спутнике. Пока я думала об этом, некромант взял меня за руку и повел вперед. Через пару минут мы вошли в одно из зданий, оказавшейся небольшой уютной кафешкой. Нам выделили столик у окна и выдали меню. Я выбрала себе кусок шоколадного торта, молочный коктейль и легкий салат.

— Надеюсь, ты не на диете? — возмутился выбором Демьян, окидывая мою фигуру горячим взглядом.

— Нет, — заверила его. — Просто есть не очень хочется.

Я не врала. От переживаний кусок в горло не лез. Надеюсь, что то, что я заказала смогу осилить. Некромант воспринял мое объяснение совершенно спокойно и заказал себе мясо средней прожарки с картофелем на гарнир, а так же травяной отвар. Официантка быстро записала все и убежала, предварительно бросив на моего спутника заинтересованный взгляд. В этот момент мне почему-то захотелось поджечь ей волосы.

— Демьян, а расскажи о себе, — попросила я, пока мы ждали заказ. Тем более мне было очень любопытно узнать о нем побольше.

Некромант улыбнулся, откинулся на спинку стула и стал вести повествование. Родился он в обычной семье магов. Мама лекарь, работающий в главной здравнице королевства анкуров, отец преподаватель магии воды в землях дроу. Темный дар у него обнаружился в возрасте пяти лет. Сначала его родители испугались этого, ведь в семье никаких предпосылок не было. Но природа сама выбирает, каким видом магии нас наградить, поэтому пришлось смириться. Ему наняли учителей, а по достижению четырнадцати лет отправили в специальную школу, которую он закончил с отличием. Пара лет практики по всему миру и ему предложили работу в школе. Место оказалось прибыльным, интересным и он согласился. Правда, детей с темным даром не так уж и много. Демьян даже хотел уволиться, но тут на его пути возникла я. Светлая эльфийка с непростым характером и некромантией. Сначала у него был чисто научный интерес, но постепенно он перерос во что-то большее. А тот случай на кладбище с цветком окончательно открыл ему глаза. Ведь если бы мы не испытывали друг к другу хоть малейшую симпатию, он бы не подействовал. Но в тоже время ему не хотелось торопить события и подгонять меня. Так что некромант готов ждать сколько нужно. Слышать эти слова мне было до безумия приятно. На душе тут же становилось тепло и хотелось улыбаться. Его рассказ прервала официантка, принесшая заказ и мы отвлеклись на еду. Салат оказался очень вкусным. Слегка солоноватым, но это придавало ему пикантности. А когда я попробовала шоколадный торт, то просто уплыла в нирвану.

— Можно мне попробовать? — раздался хрипловатый голос Демьяна, и я посмотрела на него. В его глазах горела такая страсть, что мои щеки запылали. — Ты так его ешь, что и мне захотелось.

Я улыбнулась, отломила кусочек лакомства, подцепила его вилкой и поднесла к губам Демьяна. Глаза мужчины неотрывно следили за мной, в них бушевал такой коктейль эмоций, что мне стало жарко. Демьян чуть наклонился, приоткрыл губы и аккуратно подхватил кусочек. У него это так соблазнительно вышло, что я еще больше смутилась. Он блаженно прикрыл глаза, наслаждаясь вкусом, а я в этот момент пыталась взять себя в руки. По телу позли предательские мурашки, и стало очень жарко. В горле пересохло и пришлось сделать глоток, чтобы это чувство прошло.

— Очень вкусный, — наконец ответил он, продолжая смотреть на меня.

Так как говорить в этот момент я была не способна, то просто кивнула. Эмоции зашкаливали. Я никогда ранее не испытывала такого. Это было притягательно, и в тоже время веяло некой опасностью. Хорошо, что следующие десять минут мы просто наслаждались едой, и за это время я смогла взять себя в руки. Некромант спросил меня о моей семье, и я начала повествование о младшей сестренке. Правда, опустила момент с её свадьбой. О родителях принципиально говорить не стала.

— Стась, а что у вас за отношения с Нейтом? — неожиданно спросил он, оплачивая счет.

— Обычные, — я пожала плечами, не совсем понимая к чему он клонит. — Хм…, так, подожди… Ты что ревнуешь? — удивленно посмотрела на него и округлила глаза. Демьян слегка покраснел. О, это стоящее зрелище. Никогда бы не подумала, что он на такое способен.

— А не должен? — меня одарили слегка подозрительным взглядом и подали руку, помогая подняться.

— Нет, — твердо ответила я, глядя ему в глаза. — Нейт мой друг. Он помогает мне освоить расх. И не более того.

— Хорошо, — улыбнулся Демьян, кладя руку мне на талию и ведя к месту открытии портала. — Я тебе верю, так что не рычи.

Очень хотелось показать ему язык, но это было бы слишком по-детски. Благо, некромант к этой теме больше не возвращался. Он доставил меня в школу, поцеловал так, что ноги подкосились и, пожелав спокойной ночи, удалился к себе.

Кстати, я не обманывала Демьяна. У нас с демоном были просто дружеские отношения. После той прогулки в лесу, его заметили девушки и начали на него охоту. Первое время некоторые особо настойчивые подходили ко мне и узнавали, что у нас с ним. Приходилось заверять, что ничего. Тогда они начинали действовать. Лазили к нему в комнату, ловили после уроков, пытались соблазнять и многое другое. А Нейт пользовался возможностью развлечься, но при этом никому ничего не обещал. И заранее предупреждал, что кроме пары ночей рассчитывать им не на что. Но девушки все равно верили в лучшее и продолжали ходить к нему. Покушений больше не было, но его отец распорядился, чтобы Нейт остался в школе до конца учебного года, пока в замке не воцарится спокойствие. А свою бывшую жену и её сына он отправил в ссылку на острова.

Практически каждый мой вечер был посвящен тренировкам. Тор с демоном сговорились и гоняли меня на пару. Сначала один заставлял ползать в грязи, затем второй управлять расхом. Но результаты были, поэтому я и не жаловалась. Перерыв случался только в случае моего свидания с Демьяном. Но они были не такими частыми, ведь он учитель и работу никто не отменял. Парням нравилось подшучивать надо мной и моими отношениями. Это было не со зла, наоборот, они радовались за меня.

А еще у нас в школе было событие — Картер собрался жениться, и подготовка к свадьбе шла полным ходом. Зелье все еще действовало, поэтому эту влюбленную парочку постоянно видели вместе. По моим подсчетам оставалось еще около месяца до того момента, как дроу придет в себя. Но будет поздно, так как праздник через две недели. Невеста через пару дней собиралась покинуть нас, чтобы принять участие в подготовке и купить платье. А Картер должен присоединиться к ней через неделю. Мне до сих пор с трудом верилось, что этот гад перестал преследовать и давить на меня. Надеюсь, что когда он очнется, то не станет пытаться отомстить. Хотя, зная характер дроу нужно подготовиться к самому худшему. В любом случае о том, что я сделала — жалеть не собираюсь.

Ну и естественно, что все оставшееся время у меня занимала учеба. Нам добавили уроки по бытовой магии, которые вел магистр Леонтион. Периодически он совмещал их с магией земли. Сначала мы все дружно мусорили, а затем старались убрать. Было забавно. К тому же данная магия давалась мне поразительно легко. И даже земля стала отзываться лучше. Учитель объяснял это тем, что ранее мои силы сдерживала некромантия. А так как теперь все идет в балансе, то и силы нормализовались. Меня это радовало и заставляло трудиться еще больше. Кнера Сирения практические каждое занятие посвящала не только ядам, но и противоядиям. Она стала строже и дотошнее, мотивируя это тем, что это выпускной год и расслабляться некогда. Не то чтобы мы ленились, но порой хотелось и отдохнуть. Больше всего мне нравились занятия у кнеры Вероники. Постоянные переодевания и смена образа вызывали полный восторг. Столько костюмов, косметики и аксессуаров я ни у кого не видела. Мне кажется, что это любимый предмет всего нашего курса.

Но недавно нам решили добавить дополнительный предмет, и первое же занятие заставило нас сильно напрячься.

— Садитесь, — раздался мужской голос из-под капюшона, и мы опустились за парты. А незнакомец подошел к столу, развернулся и снял плащ. По аудитории прошелся вздох изумления. Перед нами стояло совершенство. Высокий, в меру накачанный мужчина средних лет. Длинные светлые волосы, голубые глаза, волевой подбородок. — Меня зовут кнер Луциус, — даже его голос казался совершенным.

И вот это меня напрягло. Ну не бывает идеальных созданий. Слишком приторно. Вот только глядя на него, мне почему-то хотелось пустить слюни, и восторженно завизжать. А я такого чувства никогда не испытывала. Даже в отношении Демьяна или Нейта, а уж они могли поспорить с ним в совершенстве. Осторожно осмотрелась и заметила, что у всех девушек одинаковая реакция. А это уже напрягало. Нельзя понравится сразу двадцати адепткам у которых разные вкусы. В мозгу билась мысль, но никак не получалось за неё ухватиться. Преподаватель смотрел на нас ласково и улыбался. И это стало его ошибкой. Мне в глаза бросились едва выступающие клыки.

— Простите, кнер, а вы в курсе, что на адептах запрещено применять ментальную магию? — спросила я, пристально глядя на него.

— Что ж, молодец. Ставлю отлично, — ответил он и щелкнул пальцами. Наваждение тут же пропало. Девушки стали растерянно хлопать ресницами и переглядываться. Теперь перед нами стоял совершенно другой персонаж. Истинный вампир с бледной кожей, красными глазами, черными как смоль волосами и атлетической фигурой. — Я буду преподавать вам ментальную магию, а точнее защиту от такого воздействия. Пусть данный вид магов встречается очень редко, но они самые опасные противники, способные заставить вас убить собственного клиенты и себя за долю секунды.

Хм, похоже, вторая половина учебного года будет еще лучше первой. К тому же лекция действительно оказалась очень интересной. Кнер научил нас ставить блок на мысли, чтобы их невозможно было прочесть. Но во время обучения без курьезов не обошлось.

— Адептка, о чем вы только думаете, — вздохнул Луциус, и даже слегка покраснел. — Поверьте мне, это происходит совсем не так и не в таких позах, — мы дружно уставились на нашу отличницу Лизу, которая покрывалась румянцем с головы до ног. — Если вы так хотите узнать, то приходите после уроков — обсудим, — усмехнулся вампир, явно наслаждаясь моментом. — Это и еще нескольких девушек касается.

После этого в аудитории за пять смущенных девиц стало больше. Когда очередь дошла до меня, то я примерно представляла, что нужно делать. В голове вспыхнули воспоминания о зомби и кладбищах. Кнер увидел это и отшатнулся.

— Ну и фантазия у вас, леди, — он пристально посмотрел на меня. — Хотя, имея такой дар это вполне закономерно. Советую и дальше пользоваться этим способом.

Я кивком поблагодарила за совет и отправилась на место. Пусть тактика, выбранная мною не нова, зато отлично помогает. К тому же, как оказалось, представить в голове нерушимую стену не так уж и легко. Нужно научиться делать это постоянно, не отвлекаясь на внешние раздражители. А еще одним познавательным предметом стали «Основы составления договоров». Вел его гном, самый настоящий. Невысокого роста, мне по грудь, квадратная фигура, длинная черная борода, кустистые брови, прикрывающие карие глаза. Он постоянно носил кольчугу из тонкого металла и небольшую секиру.

— Итак, дамы, я буду учить вас грамотно составлять договора и уметь отстоять свои позиции, — начал лекцию он довольно грубым и громким голосом. — Меня зовут кнер Дром. Для начала запомните, никогда ничего не подписывайте, не проверив документ на подлинность, а так же на скрытый текст, мелкий шрифт и прочее.

Гном оказался строгим учителем, но нам такой и был нужен. На первом же уроке он дал нам договор и приказал ознакомиться с ним. Найти неточности, ловушки и прочее. В конечном итоге никто не смог опознать все. И пришлось брать дополнительное домашнее задание. Так что следующие два вечера я просидела в библиотеке. Демьян порывался мне помочь, но я отказалась. Нужно было научиться делать это самой. Благо некромант мои стремления понимал и не препятствовал. Правда, на вторые стуки забрал меня из укромного уголка и отвел в свой кабинет, выделив мне отдельный стол. И стал периодически приносить печенье и вкусный горячий чай. А потом садился за проверку контрольных работ.

Время летело незаметно. Я связывалась с Катриной. У той все было замечательно. Кира недавно родила девочку, так что в данный момент занималась её воспитанием и не появлялась в магазине. Шарта собиралась замуж. Они наконец-то накопили нужный капитал. Гномы, что с них взять. В остальном дела шли замечательно. Магазин процветал, старые родственнички о нас не вспоминали. О чем еще мечтать можно?

Наши отношения с Демьяном развивались постепенно. Мы ходили на свидания, порой необычные и страшные. Но при этом очень интересные. Так, в один из походов он отвел меня в кристальные пещеры. Название говорит само за себя. Это было замечательно. Всем этим владели гномы. Они добывали кристаллы и продавали остальному миру, иногда проводя экскурсии. Идти между переливающимися гранями камней, которые были выше тебя, было захватывающе. В другой раз была ночевка в пустыне. Черное небо, множество звезд и ночные хищники, от которых приходилось отбиваться. Получилась довольно неплохая тренировка. А так же, после этой прогулки мне в награду достался панцирь какого-то животного. Демьян обещал сделать из него защиту для меня.

Постепенно подходило время экзаменов, зачетов и преддипломной практики. А мне еще требовалось определиться с темой и куратором. И это оказалось неожиданно сложно. Имея три стихии, можно значительно расширить горизонт. Только от этого не легче.

— Стась, ты чего такая хмурая? — спросил Тор на очередной тренировке, заставляя меня уворачиваться от его булавы.

— О дипломе думаю. С темой надо определиться, — ответила я, падая на землю, чтобы не получить по кумполу.

— А я уже выбрал, — довольно отозвался тролль. — Буду писать о влиянии боевого топора на противника и способы применения атакующих приемов.

— Нейт, а ты о чем писать будешь? — повернулась к демону, который в этот момент подходил к нам с расхом в руках. Настала его очередь гонять меня.

— О демонах и смертельных ядах, — оскалился он, делая замах. Пришлось срочно уходить в оборону и на время забыть о дипломе.

А после тренировки я решила проверить Демьяна. У того уже набралась группа дипломников и он был по горло в работе.

— Привет, — сказал он, поднимая уставшие глаза. — Как потренировалась?

— Хорошо, — я подошла и поцеловала его в заросшую щетиной щеку. — Давай я приготовлю тебе специальный чай? — некромант кивнул и я пошла в его подсобку. Тут находилась небольшая горелка, на которой можно было вскипятить воду. И необходимые травы тоже уже лежали рядом. Мне не раз приходилось делать ему чай для поддержания сил. Дипломники тот еще геморрой. — Держи, — протянула ему напиток и хотела сесть напротив, но он успел меня перехватить и усадить на колени. Левая рука тут же обвила талию.

— Спасибо, — улыбнулся он, и одарил легким поцелуем. — Чтобы я без тебя делал. Ну, что выбрала тему?

— Нет, — печально пустила плечи и погрустнела.

— Хм, а что тебе больше всего нравится? — поинтересовался он, допивая напиток. — К чему всегда была тяга?

Я задумалась. Вопрос был хорошим. К тому же, я, кажется, знала на него ответ.

— Драконы, — улыбнулась и повернулась к нему. — Мне всегда хотелось узнать о них побольше.

— Ну вот и пиши о них, с точки зрения телохранителя, — подтолкнул меня Демьян. — Только определись со специализацией.

— Хм, я думаю, совмещу это с ядами, — на моем лице расплылась улыбка.

— Ты страшная женщина, — усмехнулся некромант. — Бедные драконы. Мне их искренне жаль.

Я шутливо ткнула его локтем в бок, получила обжигающий поцелуй и направилась к кнере Сирении, чтобы обговорить будущую дипломную работу. Она была удивлена.

— Анстенсия, я не ожидала, — сказала учительница, после минутного молчания. — Тема весьма деликатная, но интересная. К сожалению, вам придется заниматься лишь теоретической частью, ведь найти добровольца не получится, — развела руками. — Драконы довольно замкнутая раса.

— Мне и теория подойдет, — заверила я кнеру. — Когда нужно сдать первые главы?

— Через три недели. Если понадобиться пропуск в специальные отделы библиотеки, заходи — выпишу.

Поблагодарив наставницу за помощь, пошла к себе. Натали тоже во всю готовилась к экзаменам, и мы порой вдвоем допоздна засиживались за учебниками. Правда, у наемников были более строгие правила, и кроме диплома им еще предстояло сдавать физическую подготовку. Не смотря на то, что мы с Натали знакомы уже два года, я совершенно не представляла её убийцей. Слишком хрупкая и невинная. Но, возможно, в этом и есть основная фишка. Сол так же готовился к диплому и даже на время прервал гулянки с Натали. Хотя, они продолжали встречаться. Я смирилась с тем, что у этих двои не такие отношения, как у остальных и все встало на свои места. Мы продолжали общаться, делиться новостями и помогать друг другу.

* * *

— Итак, адепты, сегодня у вас очередной урок по магии земли, — вздохнул магистр Леонтион, обводя нас взглядом. — И мы начнем учить боевые заклинания. Но не стоит так радоваться. Они сложные и требуют терпения. Для начала разберем варианты щитов.

Магистр начал показывать примеры, разбивая все на составляющие элементы, чтобы мы лучше понимали материал. Он оказался прав, боевая магия намного сложнее обычной. Тут требуется большая концентрация внимания и терпение. Для начала нам предстояло выучить защиту, а потом переходить к нападению. Но поставить даже самый обычный щит было не так легко. Земля сама по себе рыхлый материал и сделать его твердым сложно. После этой лекции сразу началась бытовая магия, на которой мы убирали все то, что осталось с предыдущего урока. Хорошая практика, надо признать.

А вот занятия по менталу всех нас немного нервировали. Луциус пытался докопаться до самых потаенных тайн и желаний, заставляя студентов стараться еще больше. Он доводил до истерик, заставлял потерять контроль. Первые занятия проходили в такой напряженной атмосфере, что даже идти на них не хотелось.

— Вы должны уметь сохранять лицо в любой ситуации, — говорил он, глядя на нас. — Как бы вас не старались спровоцировать, напугать или еще что-то. Телохранитель знает слишком многое. Так что наши уроки будут посвящены тому, чтобы вы научились врать даже родной матери.

Ну это я уже умела. К тому же кнер был прав. Для нашей профессии самое главное уметь сохранять информацию. Так что приходилось его слушать, запоминать и стараться не думать о чем-то личном. В моем случае о Демьяне и его поцелуях. Кстати, весьма качественный стимул. Гном тоже не отставал от остальных и заставлял по сто раз перечитывать одни и те же строки. Вникать в текст, разбивать его на составляющие, делать выводы и вносить поправки так, чтобы выгода была на нашей стороне. Порой, читая очередной лист, хотелось биться головой о стену. Но глубоко в душе я понимала, что это для моего же блага. Нужно очень многое знать, чтобы преуспеть в своей профессии. Пока я была одной из лучших на курсе, если не считать Лизу. Но та ботаничка просто не вылезала из учебников. Правда, все это было не так важно, по крайней мере для меня. Я не стремилась заслужить титул лучшей.

— Стась, надо поговорить, — сказал Нейт, когда я пришла на очередную тренировку с расхом. Хотя, теперь это можно было назвать поединком.

— Конечно, — сняла куртку и положила на скамью. — Что-то случилось?

— Я тут залез в старые хроники и узнал одну очень забавную вещь, — усмехнулся демон, подходя ко мне. — Согласно ей, ты являешься моей родственницей. Дальней. Очень дальней. Но тем не менее.

— Вау, — только и смогла выговорить я, округлив глаза. Нет, о том, что в моем роду были демоны, я знала. Ведь некромантия просто так не проявилась бы. Но чтобы оказаться перед собственным… — Нейт, а ты мне кем приходишься?

— Десятиюродным дедушкой, — ответил он и погладил меня по головке. — Ну что внучка, будем заниматься?

— Хм, подожди, — я схватила его за рукав. — И все? Ты ничего сказать не хочешь?

— А что я должен сказать? — удивился он. — Меня наше родство устраивает. Я даже рад этому, так как в первую же встречу почувствовал в тебе родственную душу. На звание парня не претендую. Нет, ты конечно, очень красива. Но вроде у тебя и парень есть. А так, если вдруг кто попытается обидеть, просто скажи мне и все. Я помогу решить любые проблемы.

С этими словами он пошел на площадку, оставив меня хлопать ресницами и подбирать челюсть. Я была в шоке от его слов. Нет, они определенно были приятными, но весьма неожиданными. Как-то странно у меня родственники появляются. Прям из ниоткуда. Хотя, во всем есть свои плюсы. Да и я к Нейту не испытывала ничего кроме дружеской симпатии. Так что можно вздохнуть свободно. Примирившись с этими мыслями, пошла следом за ним, доставая расх и улыбаясь. Кто-то сегодня побегает.

На следующий день состоялся отъезд Картера на собственную свадьбу, и я окончательно успокоилась. Теперь этот гад перестанет меня беспокоить. Хотя, впереди маячили экзамены, и мне стало просто не до него. Учителя словно сговорились и давали столько самостоятельной работы, что мы невольно начинали жалеть о выбранной профессии.

Первым испытанием стали яды. В этом году кнера Сирения не хотела идти на уступки и компромиссы, выдав каждом по три билета с практическими работами. И на все дала два часа. Причем, все зелья были сложные и готовились достаточно приличное время. Но спорить с ней себе дороже, пришлось выкручиваться. Вы когда-нибудь пытались варить два яда одновременно? Нет? И не пытайтесь — это ужас. Мне казалось, что я скоро косоглазие заработаю или ногу вывихну от того, что приходилось бегать между котелками, шкафам с ингредиентами и собственной тетрадью. Да, нам разрешили ей пользоваться, но можно заглянуть туда только три раза. Жестоко если честно. Первый состав я приготовила быстро, а вот с другими вышла заминка. Там нужно было отмерять все четко и не перепутать, иначе хана. Под конец урока у меня начали трястись руки от напряжения, и захотелось плюнуть на все. Но не сдача означала отчисление, а диплом мне был крайне необходим. Пришлось постараться. И когда кнера озвучила, что экзамен сдан на отлично, я села на стул и выдохнула. С одним испытанием было покончено, но впереди их еще очень много.

С переодеванием и актерской игрой у меня проблем не возникло. Кнера Вероника была довольна, что я сделала точные образы тех барышень, которые выпали мне по билету, и отпустила с урока одной из первых. А вот с магией земли и бытовой пришлось повозиться. Магистр Леонтион ни в какую не желал отпускать нас просто так. Пришлось сделать ему големов, увернуться от стрел, поставить три вида щитов. Потом еще и прибрать за собой, а так же приготовить суп из шишек, рагу из овощей и постель из имеющихся подручных средств.

Единственный предмет, на котором я могла расслабиться — некромантия. Демьян не стал придираться, прекрасно зная, на что я способна. Мы ни один вечер провели на кладбище, тренируясь, ну иногда и целуясь. Я вызвала дух, развоплотила его. Потом подняла зомби и уложила обратно. И на этом закончила. А вот многим досталось гораздо больше. Но в конечном итоге сдали все.

Самым сложным стало испытание у оборотня.

— Добро утро, мои любимые ученицы, — радостно заулыбался кнер Коаин, заставив нас пожалеть о том, что мы вообще сюда пришли. — Вот и настало время повеселиться. Сегодня у вас финальное испытание. Оно будет состоять из нескольких частей. Для начала — полоса препятствий, — он указал налево, и мы увидели кучу каких-то нагромождений. — Затем, показательные выступления с оружием и под конец схватка со мной.

После этих слов по нашим рядам пронесся дружный стон. Мы понимали, что не сдадим. Выстоять против двухметрового оборотня даже профессионалам нелегко, а тут адепты. Кошмар. Кнер Коан не стал церемониться и повел нас к первому заданию. Когда мы подошли ближе и оценили размер будущего геморроя, то захотели совершить самоубийство, чтобы не мучиться. Оборотень решил устроить нам полосу препятствий. Причем довольно сложную.

— Ну, кто пойдет первым? — обернулся к нам кнер, не переставая лыбиться.

Мы дружно сделали вид, что не понимаем о чем он. Испытывать на себе все то, что было в поле зрения, совершенно не хотелось. Но долго отмалчиваться все равно не получится. Поэтому я сделала глубокий вдох и шагнула вперед. Оборотень улыбнулся и сделал приглашающий жест. Первым испытанием было проползти под колючей проволокой и не задеть её. Конечно, пришлось сильно прижаться к земле и наглотаться пыли, но это оказалось не самым страшным. Дальше был канат, по которому нужно было подняться на площадку. А затем спуститься вниз по натянутой веревке между двумя платформами. Пройти между качающимися мешками с песком, перепрыгнуть с камня на камень, при этом используя магическое зрение, так как некоторые из предметов были иллюзией. Под конец испытания я была по уши в грязи, с порванным костюмом и парой не очень глубоких царапин. Меня даже слегка потрясывало от такого, но главное что удалось пройти. Оборотень похвалил за отвагу и отправил следующую, а мне указали на мишени. Благо, тут можно было выбрать, что именно метать: лук, ножи, звездочки или какие-то дротики, о которых я раньше не слышала. Мой выбор пал на ножи, так как с ними я обращаться умела. Правда, для начала пришлось вытереть руки о траву, чтобы оружие не скользило. Метание далось легко, и я даже слегка расслабилась, но последним заданием было выстоять против оборотня. А это очень сложно. Правда, кнер дал передышку, пока все не закончили предыдущие этапы.

— Итак, вашими результатами я доволен, — сказал учитель, выстроив нас в шеренгу. — Но осталось еще одно испытание. Вы должны выстоять против меня минуту или же задеть оружием. Кто сможет получит высший бал, а кто нет — придет на пересдачу.

Это было сказано с таким энтузиазмом, что стало понятно — лучше умереть, чем вернуться. Оборотень разрешил взять оружие и немного размяться. Я потянулась к расху и взвесила его, чтобы найти баланс, а затем осмотрелась. Большинство девушек почему-то предпочли мечи, пики или луки. Последнее вообще было непонятно. Скорость оборотня очень приличная, они даже тетиву натянуть не успеют. Но это их решение. Естественно, первым опять никто идти не хотел. Я и сама не горела желанием, но лучше сейчас, чем сгореть от переживания. К тому же у меня был несомненный плюс, тренировки с ребятами. Еще раз проверив расх, перехватила его поудобнее и вышла на середину площадки. Кнер одобрительно кивнул и замер. Мы стояли напротив друг друга и пристально переглядывались, пытаясь просчитать позиции. Мне предстояло ударить первой. Легкая улыбка на губах и резко выкидываю руку вперед. Расх летит быстро, но оборотень успевает увернуться и начинает движение в мою сторону. Я отскакиваю в последний момент, возвращая себе оружие. Мы кружим и пытаемся вывести друг друга из равновесия. Учитель делает шаг вперед, второй и увеличивает скорость. Я стараюсь отрешиться от реальности, как меня учил Нейт. Время словно замерло. Все движения стали медленными и плавными. Я посмотрела на противника и в голове пронеслись все варианты атаки. Быстрый вздох. Биение сердца. Мгновение и взмах расхом. Я вижу, как он летит вперед, раскрывается, натягивается и в последний момент, за секунду до того, как кнер оказывается передо мной, оружие задевает его. Небольшой порез на правом боку наливается кровью, как доказательство того, что я смогла сделать невозможное. Практически тут же звучит колокол, оповещая о том, что минута прошла. Но никто не двигается. Все в шоке. В том числе и я.

— Что ж, неожиданно, — наконец пробормотал кнер Коан, глядя на повреждение. В его глазах застыло восхищение. — Высший бал, Анстенсия. Ты хороший противник и я с радостью стану плечом к плечу с тобой.

После этого заявления я не знала что сказать. Меня только что посчитали равной и это многого стоит. Я быстро взяла себя в руки и поклонилась как того требовали традиции. Народ отмер и зашушукался. Теперь все рвались в бой. Им хотелось заслужить такой же титул. Но я к нему не стремилась, поэтому и смогла получить. Оборотень кивнул мне и разрешил удалиться. Что ж, кажется, экзамены сданы и можно вздохнуть свободнее, но впереди еще диплом и практика. Хотя, сейчас мои мысли занимал лишь поединок. Я сама до сих пор не поняла, как мне удалось войти в транс. Слишком рано. Но я знала с кем можно поговорить.

— Нейт, ты тут? — я открыла дверь в комнату к дедуле и замерла. — Ой, прости, — пискнула и выскочила обратно. Дело в том, что демон был сильно занят какой-то блондинкой, которая сидела на нем верхом полностью обнаженной. Благо, больше я ничего увидеть не успела.

— Стась, что случилось? — остановил меня взволнованный голос Нейта, когда я шла обратно. Обернулась и узрела его в наспех натянутых штанах.

— Все нормально, — улыбнулась ему. — Я потом зайду. Это не срочно.

— Так, ну ка быстро внутрь, — он указал на свою комнату, откуда вышла недовольная девица и хмуро посмотрела на меня. — Стась, быстро. Не заставляй меня закидывать тебя на плечо, — пригрозил он и повернулся к своей очередной пассии. — Я тебя позже навещу.

Я прошла в комнату и села на стул, так как кровать была слишком интимным местом. Нейт зашел следом, примостился напротив и заглянул в глаза.

— Я вошла в транс, — выпалила на одном дыхании, стараясь даже не смотреть на него. Мне было стыдно, хотя должно было быть наоборот.

— Хм, рановато конечно, — задумчиво сказал Нейт, не отводя от меня взгляда. — Но ты много тренировалась и некромантия тебе уже подвластна. Что ж, поздравляю, — меня заключили в объятья и усадили на колени. — И почему ты расстроена?

— Мне страшно, — честно призналась ему, опустив голову. С демоном мне было комфортно в любой ситуации.

— Объясни? — потребовал он, — приподнял подбородок и заглянул в глаза.

— Это было такое волшебное чувство, словно весь мир на ладони, — начала говорить я. — Будто я могу порвать все в клочья…

— Стась, это нормально, — прервал меня дедуля. — Такое чувствует каждый демон, а в тебе наша кровь. Пусть её мало, но сути это не меняет. Так что просто прими это и жить станет легче. Поверь, теперь ты представляешь большую опасность для соперников. И тебе надо научиться входить в транс по собственному желанию. Так что вечером жду на тренировке.

Я закивала и спрыгнула с его колен.

— Спасибо, — поцеловала демона в щеку и отправилась в библиотеку. Диплом сам себя не напишет. К тому же после разговора с Нейтом мне действительно полегчало. А вечером Демьян точь-в-точь повторил слова демона, еще больше успокоив меня.

— Стась, ты развиваешься и это одна из ступеней, — некромант сжал руки на моей талии и усадил к себе на колени. — Не стоит воспринимать силу, как что-то плохое. Все зависит от того, как именно ты будешь ей пользоваться.

— Я поняла, — улыбнулась ему и потянулась за поцелуем.

Демьян тут же ответил на него, заставляя забыть обо всех тревогах и даря блаженство. Правда, дальше обнимашек и поцелуев дело не заходило. Он настаивал на том, что остальное после свадьбы и знакомства с родственниками. Боюсь даже представить его встречу с Катриной. Надо будет противоядиями запастись.

Глава 16 Дипломная работа или хана драконам

— Анстенсия, тебя вызывает ректор, — сказал Тор, отрывая меня от учебника по расам.

— Спасибо, — поблагодарила друга и отложила книгу.

Интересно, что ему понадобилось? Вроде ничего не нарушала, хвостов не имела и о наших отношениях с Демьяном никто не знал.

С момента сдачи последнего экзамена прошел месяц. Все адепты засели за диплом. Моя тема оказалась весьма сложной и приходилось выискивать информацию, собирая её по кусочкам, благо некромант помогал как мог и иногда притаскивал запретные книги. Но мне в любом случае нужен был подопытный. Но где взять дракона, причем чтобы он добровольно пробовал яд? Эх, кажется, мне придется очень туго. Хорошо, что хоть с тренировками проблем не было. За это время я научилась входить в транс по собственному желанию. Правда, теперь ребята гоняли меня не жалея сил. К нам даже Сол присоединился.

Ладно, надо сходить к ректору. Отдав учебники обратно библиотекарю, зашла в комнату, чтобы положить исписанные листы, и пошла в башню. Секретарша улыбнулась и указала на дверь. Хм, похоже, меня ждали. Стало слегка не по себе. Сделав глубокий вдох, постучала и открыла дверь.

— Добрый день, — шаг вперед. — Вызыва…

— ТЫ?! — раздался удивленный мужской голос, и я повернула голову влево.

— Ты?! — настала моя очередь повторяться.

— Похоже, эти двое знакомы, — произнес третий мужчина.

— И почему я не удивлен, — одновременно с ним сказал ректор. Причем там слышались печальные нотки.

Но я на это никак не отреагировала, пытаясь переварить увиденное. Все дело в том, что в кабинете кнера сидело двое мужчин. Одним из них был Бредэн. Тот дракон, который пытался найти куклу и которого я два раза чуть не прибила. А второй чем-то походил на него. Такой же высокий рост, широкие плечи, симпатичная мордашка. Но были и различия. Глаза незнакомца напоминали пожелтевшую листву, а волосы горели синим пламенем. М-да, кажется, я попала.

— Анстенсия, прошу, присядь, — ректор указал на стул напротив господ. Я подчинилась, но радости от встречи не испытывала. — Итак, вы хотели нанять телохранителя и вот наша лучшая ученица.

— Вы издеваетесь? — зашипел Бредэн, подаваясь вперед.

— Брат, помолчи, — взял слово второй мужчина и его голос был как бархат. — Кнера, прошу простить моего сородича за столь грубое поведение. Позвольте представиться — Кристиан тер Лишерен, а это мой младший брат Бредэн тер Лишерен.

«Что ж …», — пронеслась в голове шальная мысль. Передо мной сидели представители королевской крови. Точнее наследники драконов.

— Анстенсия, — представилась я, но принадлежность к роду озвучивать не стала. Пусть пока будет так. Благо, ректор не стал дополнять мои слова.

— Приятно познакомиться, — ответил Кристиан, но глаза были холодными и сосредоточенными. — Итак, нам нужен телохранитель. И ректор утверждает, что вы одна из лучших.

— Это так, — закивал кнер, не переставая улыбаться. — Анстенсия имеет отличные оценки по всем предметам, обладает несколькими видами магии и её дипломная работа связана с драконами.

При последних словах оба мужчины посмотрели на меня. Стало неуютно, но я постаралась не показывать виду. Мне хватало того, что младший принц не сводил своих глаз и словно дыру пытался во мне просверлить.

— Что именно от меня требуется? — обратилась к старшему. — Какие условия? Сроки и действия?

— Я хочу нанять вас на месяц, — ответил он, кидая взгляд на брата. — Вы должны сыграть роль любовницы Бредэна и не дать ему погибнуть.

— Да придворные не поверят, что я на неё повелся, — вставил свои пять медяков младший дракон. — Она похожа на мальчика.

Я сжала кулаки, чтобы сдержаться и не нагрубить. Начинать работу со скандала не лучший выход.

— Хорошо, — ответила я, стараясь игнорировать одно маленькое недоразумение. — Мне нужна вся информация. Когда я должна приступить?

— Через три дня, — ответил Кристиан, начиная улыбаться. — Все данные вам предоставят. Деньги на расходы тоже выделят. Договор будет к вечеру. Мы будем ждать вас тут.

— Анстенсия, это задание будет засчитано как практическое, — взял слово ректор. — Если вы его успешно пройдете, то получите диплом.

Спрашивать о том, что будет, если я провалю задание, необходимости не было.

— Доброго вечера, — я склонила голову и направилась к выходу.

М-да, вот тебе и практика получилась. Даже не знаю радоваться или плакать.

С одной стороны это уникальная возможность дополнить диплом, а с другой — с младшим принцем у нас будут проблемы. Большие. Ладно, разберемся. А пока нужно было позвонить Катрине и попросить об одолжении. Хорошо, что кабинка для связи была рядом.

— Стаська, — заулыбалась мне сестра, махая рукой. — Как ты? Как экзамены?

— Все хорошо, — я улыбнулась в ответ. На душе сразу потеплело. — Рин, мне твоя помощь нужна.

— Слушаю, — она тут же стала серьезной. Я поведала о задании. — Хм, не нравится мне это.

— Мне тоже, но иначе диплом не получить, — развела руками. — Можешь организовать несколько нарядов. Я тебе выкройки пришлю. Оружие и парочку зелий.

— Срок?

— Три дня.

— Все будет готово, — тут же ответила она, не переставая хмуриться. — Стась я к тебе Маню пришлю.

— Не надо. Это лишнее. К тому же у меня Лиа есть, — вспомнила про ящерку, которая в последнее время постоянно где-то пропадала.

— Это не обсуждается, — Рина впервые повысила голос. — Стась, там опасно и я хочу, чтобы ты была подготовлена как можно лучше.

— Хорошо, — смиренно согласилась я, понимая, что по-другому все равно не получится. — Я буду признательна.

— Береги себя и если что, тут же активируй браслет. Люблю тебя, — сказала напоследок Рина и отключилась.

Я вздохнула и пошла к себе. Конечно, обременять себя мантикорой мне не хотелось, но все же она сама по себе хороший телохранитель. И чтобы Катрина была спокойна, лучше согласиться. Хуже точно не станет. С этими мыслями дошла до комнаты и нашла на столе приличную папку с листами. Подозреваю, что там находилась информация по делу. Странно, что её оставили просто так. А вдруг кто бы зашел и взял. Ладно, это уже не мои проблемы. Расположившись на кровати, открыла дело и стала изучать. Итак, младшему принцу драконов было двадцать девять лет. Он второй кандидат на трон. Характер вспыльчивый, но быстро отходчивый. Занимает пост советника по дипломатическим отношениям. На счет магии ничего не сказано. Об увлечениях тоже. Какая-то очень маленькая биография. Практически никакой информации.

Про покушения тоже мало, что написано. Всего их было пять. Но найти того, кто этим занимался так и не удалось. Принца пытались отравить, скинуть с лошади, убить с помощью стрелы и кинжала, а так же сжечь в комнате. Бредэну удавалось спастись в последний момент. Самое интересное, что никто не мог найти подозреваемого. Никаких улик или намека не было. Хм, интересная задачка мне предстоит. К тому же с самим драконом мы не слишком ладим.

Я невольно дотронулась до кулона, который висел у меня на шее. Подозреваю, что он охотится не за куклой, а за ним. Вот только для чего? Легенду я помню, но сомневаюсь что она истинная до самого конца. Драконы слишком скрытны, так что тут может скрываться другой вариант. И я обязательно о нем узнаю. Главное, не лезть без спроса, куда не просят, чтобы не нажить неприятелей. К тому же в чем-то Бредэн прав, сейчас я больше похожа на парня. Эх, придется воспользоваться заклинанием возвращения истинного облика. Для начала взяла из шкафа три свечи и направилась в ванную. Закрыв дверь, расставила их на полу в виде треугольника и встала внутрь фигуры, предварительно заставив их загореться. Затем закрыла зеркало полотенцем и принялась читать заклинание. Спустя мгновение по телу прошла дрожь, оставив за собой легкое покалывание. Когда оно закончилось, потушила свечи, включила свет и сняла занавесу, чтобы посмотреть на себя. Кожа вновь стала нежной и бархатистой, словно лепесток розы, исчезли синяки и несколько небольших шрамов. Но самым главным преображением стали волосы. Теперь они спускались до самой поясницы, благо цвет остался прежний — гранатовый. Было очень непривычно снова чувствовать на голове эту тяжесть, но профессия обязывала. Я быстро заплела их в косу и направилась к Демьяну. Нужно было рассказать о задании.

— Стася? — удивленно округлились его глаза, когда я зашла в кабинет. — Ничего себе. Ты просто очаровательная.

— Спасибо, — не смогла сдержать улыбку, и была удостоена горячего поцелуя.

— С чего такая перемена? — спросил он, усаживая к себе на колени и нежно проводя ладонью по волосам.

Усевшись поудобнее, начала рассказывать. Некромант слегка напрягся, но старался не подавать виду, что его это очень беспокоит. Он не перебивал меня, и постоянно гладил по голове, тем самым выдавая свое волнение.

— Что-то не так? — спросила я, закончив повествование.

— Хм, да как тебе сказать, — он нахмурился. — Драконы весьма специфичная раса. У них другие порядки и обычаи. Они хитры и изворотливы. Стась, старайся никому не показывать, что ты некромант. Пусть для всех это будет большим сюрпризом до самого конца. Когда ты уезжаешь?

— Через три дня, — ответила я, переваривая информацию.

— Я сделаю браслет для связи. Лиа идет с тобой? — кивок. — Отлично, тогда мы сможем общаться, не привлекая внимания. А по возвращению поедем знакомиться с твоими родственниками.

— Хорошо, — улыбнулась ему, стараясь не подавать виду, что мне эта идея не очень понравилась. Не поймите меня превратно, но я испытывала к Демьяну симпатию, но назвать это любовью пока не могла. К тому же от него тоже не звучало слов о любви. — Ладно, я пойду собираться. Мне надо еще с вещами разобраться.

Некромант кивнул, одарил очередным поцелуем и пожелал спокойной ночи. Я отправилась к себе, стараясь не думать о том, что меня ждет дальше. Слишком все сумбурно и непонятно. Мне даже было немного страшно ехать неизвестно куда и пытаться спасти одну наглую личность, но по-другому диплом не получить. Вернувшись в комнату, обнаружила там Лиа и рассказала о том, что скоро уезжаю. Ящерка тут же замахала хвостом и дала понять, что едет со мной. Эта весть оказалась очень кстати. Имея под рукой огненного элементария и матникору, жить становилось гораздо легче.

На следующий день я встретилась с Тором и Нейтом на вечерней тренировке. Тролль тоже получил задание и отправлялся в пустыню с одним из караванов. А вот демон просто отдавал диплом и уезжал к себе. Настало время принимать трон у отца и становиться правителем. Я была за него рада, но в тоже время грустила, что мы расстаемся.

— Стась, ты можешь приехать ко мне в любой момент, — сказал Нейт, заметив, как я погрустнела. — Держи, — мне протянули небольшую подвеску в виде стрелы. — Это стационарный портал. Он приведет тебя ко мне, стоит только сжать и позвать по имени. К тому же, ты моя родственница и имеешь полное право приезжать, когда захочешь.

— И ко мне тоже, — встал рядом Тор. — В моей деревне тебе всегда рады, так что приезжай в любое время. Сходим на рыбалку или охоту.

— Спасибо, — я улыбнулась и попыталась сдержать слезы. Их забота была так приятна, что хотелось плакать. — Ну что потренируемся пока я тут?

Парни кивнули и стали атаковать. Да, вот по этим занятиям я буду скучать больше всего. Хорошо иметь столь преданных и верных друзей. К сожалению, с Солом попрощаться не успела, так как ему дали задание, и он быстро уехал, впрочем, как и Натали. Соседка исчезла буквально за пару часов. И куда её направили, я не имела понятия. Надеюсь, что она справится.

Время летело быстро и отведенные мне три дня подходили к концу. Утром я подучила огромную посылку от Катрины. Внутри было десять платье для всевозможных поводов и с кучей потайных карманов, наборы все возможных зелий, ведь у меня не будет возможности их сварить, метательные ножи, звездочки и арбалет. Куда я засуну последний, даже не представляла. Набор косметики, бижутерии и обуви. В общем, все, что нужно самой обычной девушке. А еще через пару минут у меня в комнате открылся портал, и оттуда вылетела мантикора, которая принялась меня лизать и урчать. Из своего укрытии выглянула Лиа, и ревниво уставилась на Маню. Они переглянулись и пошли знакомиться. Сначала я переживала, что общий язык эти двое не найдут, но ошиблась. Уже через пять минут Лиа сидела на спине у Мани и довольно щурилась. Пока эти двое привыкали друг к другу, я пошла собирать вещи в дорогу. Благо, у меня имелась безразмерная сумка, куда влезло все, что прислала Рина.

Следующим утро, ровно в девять я стояла перед дверью ректора, готовая идти в гости к драконам. На мне было надето изысканное синее платье с длинными рукавами, приталенным силуэтом и расклешенной юбкой. Волосы собраны в косу и украшены бусинами, на лице легкий макияж, а на ногах туфли на устойчивом каблуке. Сумку отдала Мане, так как хотела, чтобы руки были свободны. Лиа же сидела у меня на плече, и спускаться не собиралась. С друзьями я попрощалась вчера. С Демьяном тоже. Он подарил мне обычный серебряный браслет, который мог трансформироваться в маленький клинок, а также с его помощью можно было общаться на расстоянии. Конечно, уходить было страшно, но и любопытно тоже.

Собравшись с мыслями, постучала и вошла.

— Добрый день, — поприветствовала ректора и Кристиана, который сидел в одном из кресел. — Надеюсь, я не опоздала?

— Анстенсия?! — удивился старший дракон, глядя на меня.

— А вы ожидали кого-то другого? — не удержалась от маленькой колкости, глядя, как округляются его глаза. Хм, а где мой подопечный?

— Что ж, это будет весело, — пробормотал Кристиан и встал. — Мой брат не смог к нам присоединиться, и будет ожидать вас в замке. Так что если нет никаких возражений, то можем отправляться.

— Одну минуту, — сказала я и открыла дверь для Мани, которую до этого оставила снаружи. — Вот теперь можем.

Повернулась к дракону и увидела искреннее удивление.

— У вас в питомцах мантикора? — мне показалось, что он сейчас побледнеет.

— Да, — кивнула и поняла, что Лию он не заметил. — А это проблема?

— Эм… Нет. Просто это необычно, — пожал плечами принц и видимо что-то для себя решил. — Теперь можем идти?

Я кивнула и встала рядом с Маней. Кристиан подошел ближе, еще раз окинул моего питомца взглядом и активировал портал. Я услужливо пропустила его вперед, наплевала на правила этикета. Он усмехнулся и вошел. За ним последовала Маня и уже потом я. Выйдя на другой стороне — осмотрелась. Мы находились в просторной комнате с бледно-персиковыми стенами. Тут так же находился камин, небольшой столик со стеклянной поверхностью, два кресла, и окно с тяжелыми гардинами красноватого оттенка.

— Анстенсия, это ваши покои на ближайшее время, — взял слово Кристиан, разводя руками. — Думаю, вы сами с ними ознакомитесь. Служанка придет позже. Для всех вы фаворитка моего брата и должны выглядеть как влюбленная дурочка. О том, что он вас привезет слухи уже ходят. Так что будьте осторожнее в словах и действиях. Животное не помеха, если будет вести себя адекватно, — он взглянул на Маню, и та кивнула, давая понять, что все будет хорошо. — И не обращайте внимания на недовольство Бредэна. Он всегда себя так ведет, когда ему что-то не нравится. Если будут вопросы — заходите. А пока отдыхайте.

— Благодарю, — сделала легкий поклон принцу.

— И еще, давайте перейдем на «ты», — предложил он. — Хотя бы когда будем в неформальной обстановке.

— Отлично, — согласилась я, понимая, что так гораздо легче.

Принц ушел, а я стала осматривать место своего обитания на ближайший месяц. Лиа тут же спустилась вниз и полезла изучать камин, Маня стала обнюхивать все подряд, чтобы убедиться, что опасности нет. Итак, гостиную я уже видела, поэтому отправилась смотреть спальню. Она была меньше по размеру, но все равно достаточно просторной. Бежевые стены, два окна с широкими подоконниками и легкими занавесками цвета вишни. Огромная кровать с множеством маленьких подушек, и мягкой периной. Слева от входа туалетный столик с зеркалом, а справа еще одна дверь, ведущая в ванную комнату. И еще рядом находилась гардеробная. Хм, должна признать, покои мне понравились. Я как раз вышла в гостиную, когда раздался тихий стук в дверь.

— Войдите, — разрешила я и спустя мгновение на пороге появилась миниатюрная девушка в черном платье и с белым передником. Волосы убраны под чепец.

— Добрый день, кнера, — поклонилась она, заходя внутрь. — Меня зовут Миа и я буду вашей личной горничной.

— Хорошо, — я кивнула и села в кресло. Тут из спальни выбежала Маня и стала обнюхивать девушку. Та замерла. — Своя, — сказала мантикоре и повернулась к служанке. — Не бойся, она не тронет. Просто обнюхает, чтобы запомнить запах. Скажи, когда будет ужин?

— Через три часа, кнера, — пролепетала она, все еще не отводя взгляда от моей питомицы.

— Отлично, тогда я немного вздремну. Разбуди меня через два часа.

Девушка кивнула и чуть ли не выбежала из комнаты. М-да, теперь репутация будет лететь впереди меня. Но это и хорошо. Кстати, спать я не собиралась. Это был повод спровадить горничную и разобрать вещи, часть которых ей лучше не видеть. К тому же мне нужно было собраться к ужину и выглядеть достойно. Интересно, если я возьму Маню, народ тут же сбежит? Оставив своих животных отдыхать, пошла в гардеробную и привела вещи в порядок. Убрала все флаконы с зельями по различным отделениям, а оружие спрятала под матрас. Надеюсь, там никто лазить не будет. Кстати, перед самым отъездом Нейт сделал мне превосходный подарок. Собственный расх, который вызывался по желанию. У меня на браслете появился дополнительный кулон в виде оружия, и в любое время его можно было активировать.

Ровно за час до ужина вновь объявилась Миа и стала помогать мне собираться. Я выбрала платье в цвет волосам с жестким корсетом, который выгодно подчеркивал мою грудь и талию, пышкой юбкой украшенной золотой вышивкой по подолу. Туфли на высоком каблуке и колье на шею. Горничная собрала все волосы в высокую прическу, оставив несколько непослушных локонов, и украсила все заколками с драгоценными камнями. Кстати, шпильки были не простые, а с заточенными концами. К тому же под юбкой на левой ноге у меня был закреплен маленький кинжал, который можно было достать через вырез в кармане. Убедившись, что ничего не забыла, улыбнулась Миа и попросила проводить меня в зал.

— Но, ведь за вами должны зайти, — удивилась она, округляя глазки.

Я взглянула на часы. Кавалер опаздывал. Не хорошо это. Может, забыл?

И тут раздался стук в дверь. Горничная расцвела и поспешила открыть её. На пороге стоял Бредэн. На нем были черные брюки, белоснежная рубашка и жилетка в тон штанам. Волосы зачесаны назад и собраны в хвост.

— Добрый вечер, Миа, — он улыбнулась девушке. — А где Анстен…, - договорить не смог, так как наконец-то поднял глаза и увидел меня. Во взгляде застыло истинное удивление. Прям бальзам на душу.

— Привет, — как можно восторженнее сказала я, хлопая ресницами. — Что так долго? Я соскучилась. Идем? — подхватила его под локоть и потащила в коридор, пока он всю конспирацию не испортил. Дверь за нами быстро закрылась. Встал вопрос, как к нему обращаться. Мы это даже обсудить не успели. — Дорогой, куда нам идти?

Бредэн дернулся, помотал головой и снова посмотрел на меня.

— Не называй меня так, — зашипел он, и в глазах появились злые всполохи.

— И как тогда к тебе обращаться? — я тоже не стала церемониться. Задание есть задание.

— Дэн. В крайнем случае, милый, — ответили мне, окидывая взглядом. — Хм, должен признать ты ничего.

— Нижайше благодарю, — съязвила я, делая реверанс. — А теперь будь добр, поведай о том как я должна себя вести, чтобы не вызвать лишних вопросов.

— Хлопай ресницами, хихикай, не вникай в разговор без надобности, — начал перечислят он, посматривая на меня. — Веди себя легко и непринужденно.

— Словно дура, — закончила за него я. Тот лишь пожал плечами. М-да, и почему мужики на таких ведутся?

— Ладно, пошли, — мне подставили локоть. — Как к тебе обращаться сокращенно?

— Стася, и не как иначе, — ответила я, беря его под руку. — Сегодня какой-то праздник или просто ужин?

— Второе, — ответил он, поджимая губы. — Как моя фаворитка ты имеешь право сидеть рядом. Если будут задавать вопросы про то, где мы познакомились — говори, что в столице анкуров. Я был там с визитом, — в этот момент мне очень захотелось засмеяться. Если бы он только знал, кем я прихожусь советнику короля. — Ты влюбилась в меня и поехала следом.

— Звучит немного бредово, — заметила я, когда мы стали спускаться по лестнице. — Кто в это поверит?

— Все, — отчеканил он. — Подробности им знать не обязательно. Главное, чтобы это не повредило моей репутации.

В этот момент мне захотелось покрутить пальцем у виска. Брать с собой любовницу из другого государства, и делать фавориткой уже звучит плохо. Но он, похоже, об этом не думает. Хотя, мне-то какая разница. Главное выполнить работу. Спросить еще о чем-то не успела, мы подошли к двойным дверям, и прислуга тут же открыла их.

— Младший принц Бредэн тер Лишерен со своей спутницей, — зазвучал голос мажордома и вы вошли внутрь.

Естественно, все взгляды тут же обратились к нам. Я выпрямила спину, натянула на лицо улыбку и пошла искать приключения. Большая часть девушек провожала меня завистливыми взглядами, а мужчины наоборот — сальными. М-да, общество драконов мне не очень понравилось. Благо, принц повел меня к трону, на котором разместился Кристиан. По правую руку от него сидела довольно симпатичная девушка. Очень худая, с точеными чертами лица, синими глазами, русыми волосами собранными на затылке. В фиолетовом платье с длинным шлейфом, рукавами фонариками и бантиком под горлом.

— Добрый вечер брат, — первым нарушил молчание Дэн. — Позволь представить тебе мою спутницу Анстенсию. — Я тут же сделала реверанс и склонила голову. — Дорогая, это мой брат и повелитель драконов Кристиан тер Лишерен и его супруга Омалия.

— Для меня великая честь познакомиться с вами, — сказала я, стараясь выразить как можно больше почтения.

— Мы так же рады видеть вас тут, — кивнул Кристиан с важным видом. — Надеюсь, вам у нас понравится. Отдыхайте и развлекайтесь.

— Благодарю, Ваше Величество, — еще один реверанс и мы отходим, чтобы предоставить право приветствия другим. Но я успеваю заметить заинтересованный взгляд Омелии. Чувствую, этой ночью мне не спать.

Следующий час стал для меня пыткой. Дэн постоянно перемещался по залу и знакомил со всеми своими друзьями. Запомнить такое количество сразу мне просто не удавалось. Слишком много. Я всем улыбалась, строила из себя дурочку и пыталась присмотреться к гостям. Хорошо, что ужин был в виде банкета, и за стол садиться было не нужно. Придворные рассматривали меня с неподдельным интересом, но восторга у меня это не вызывало. Хорошо, что я с детства привыкла вращаться в таких кругах и умела держать лицо. Хоть какие-то матушкины уроки пригодились. А после ужина Дэн отвел меня в мои покои.

— Если что-то нужно, то моя комната следующая по коридору, — сказал он, потирая переносицу. — Завтра с утра мне нужно съездить и проверить шахту. Ты со мной? — я кивнула. — Тогда будь готова к восьми.

— Стоять, — сказал я, когда он закончил свою пламенную речь. — Я иду с тобой.

— Что?! — возмутился он, вновь поворачиваясь ко мне. — Зачем? Решила скрасить мой сон?

— Я твой телохранитель и обязана находиться рядом, — уперла руки в бока. — Так что смирись. Я сейчас возьму все необходимое и приду. Постарайся не умереть за эти пять минут.

С этими словами я оставила его в коридоре, и пошла в спальню, на ходу скидывая туфли. Ноги ужасно ныли. Зайдя внутрь, обнаружила довольно занимательную картину. На кровати лежали Маня и Лиа, носами друг к другу. Когда я оказалась на пороге, они синхронно открыли глаза, посмотрели на меня и снова улеглись спать. Быстро взяв комплект для сна, и необходимые принадлежности, направилась обратно. Но дойти до двери не успела. Раздался тихий стук. Понимая всех незваных гостей теми еще словами, пошла открывать. На пороге стояла Омалия.

— Привет, ты занята? — она посмотрела на вещи в моих руках.

— Привет. Я собиралась к Дэну, — отошла немного в сторону и пропустила её. — А вы что-то хотели?

— Ой, можно на «ты», — она махнула рукой. — Не люблю эти формальности. Просто поболтать хотела. Но давай в следующий раз. Хорошо? — я кивнула, и она поспешила на выход.

Я проводила её удивленным взглядом и направилась в соседнюю комнату, предварительно сообщив своей живности, где меня искать. В комнату Дэна зашла без стука и осмотрелась. Наши покои были практически одинаковыми, за исключением того, что тут мебель стоила в разы дороже. Меня никто не встретил, и я решила исследовать спальню. Зайдя туда, услышала, как льется вода в ванной. Пока никого не было, проверила помещение на посторонние предметы. Выглянула в окно, чтобы узнать, нет ли кого на карнизе. А когда повернулась обратно, то услышала, как открывается дверь. Обернулась и узрела Дэна в одном полотенце, обернутом вокруг бедер.

М-м-м… захватывающее зрелище, должна признать. Фигура очень даже ничего.

— Чувству себя как дома, — съязвил он, хмуро глядя на меня.

— Благодарю, — улыбнулась ему, подхватила вещи и скрывалась в ванной. Быстро натянув на себя штаны и топ, умылась и вышла обратно.

Принц не стал меня ждать и забрался под одеяло, но продолжал при этом сверлить меня недовольным взглядом. Ничего, потерпит. Я одарила его самой сладкой улыбкой и тоже забралась в постель. Благо, та была просто огромнейшей и мы при любых условиях не смогли бы столкнуться лбами. Пару метательных ножей я положила под подушку, так на всякий случай. Если честно, то спать с кем-то в одной кровати было для меня в новинку. И даже слегка страшно. Но я старалась внушить себе, что это работа.

Первая половина ночи прошла относительно спокойно. Я успела задремать, но ненадолго. Меня разбудил какой-то шум за окном. Он был едва слышным, но все равно настораживал. Осторожно слезла с кровати и подошла ближе. С той стороны явно кто-то был. Но как можно было устоять на карнизе, величина которого с ладонь, я не понимала. И тут в свете луны блеснул дротик. Моя реакция была очень быстрой. Я резко открыла окно и ударила по нападавшему заклинанием. Раздался громкий крик, а затем падание вниз. Через секунду рядом со мной оказался Бредэн, но я оттолкнула его к кровати и приказала не высовываться. В ответ меня послали, но я даже реагировать не стала. К сожалению, разглядеть что-то внизу было сложно. Все же третий этаж и никакого света вокруг. Благо, практически тут же появилась охрана с факелами и осветила тело, лежавшее ничком в клумбе с цветами. Шея нападавшего была неестественно вывернута. Черт, упустила такой момент!

И тут в дверь дракона заколотили что есть мочи. Еще перед сном я повесила на него охранку, и теперь её никто не мог открыть. Правда, Дэн порывался встать, но наткнувшись на мой взгляд, предпочел остаться. Быстро осмотрела гостиную, убедилась, что все безопасно и только тогда открыла дверь Кристиану. О том, что это именно он, мне подсказала магия.

— Ты в порядке? — он подлетел к Дэну.

— Да, — тот встал с кровати и посмотрел на меня. — Эта фурия всех распугала.

— Что произошло? — обратился ко мне старший дракон. Я быстро поведала о событиях. — Спасибо. Я рад, что ты оказалась тут. И огорчен, что очередной нападавший мертв. Хоть бы одного живым взять, — от досады он сжал кулаки.

— А сколько раз удавалось поймать хоть кого-то? — спросила я, скрещивая руки на груди.

— Два раза удавалось засечь присутствие, но живыми никого, — в голове Кристиана слушалось разочарование. — Ладно, отдыхайте. Завтра попробуем найти хоть какие-то следы.

Мы с Дэном переглянулись и кивнули. Я дождалась, когда за правителем закроется дверь и повесила очередную охранку. Остаток ночи прошел тихо, что не могло не радовать. Правда, поездку в шахту пришлось отложить, так как велось расследование. Правда, никому ничего выяснить не удалось. Следы на карнизе были, но как он прошел мимо охраны не понятно. Преступник возник словно из неоткуда. К сожалению, мне слишком поздно пришла в голову идея воспользоваться некромантией. Если бы я сделала это сразу же, то можно было ждать каких-то результатов, но спустя пять часов шансов никаких. Будем надеяться, что еще кто-то ошибется.

С момента покушения прошло три дня. Я не отходила от Дэна ни на шаг. Придворные начинали шептаться по этому поводу, но мне было все равно. Но им казалось, что я таскалась за ним как влюбленная дурочка. И мне было это на руку. Каждая барышня считала своим долгом просветить меня о его любовных похождениях и о том, что я ему в подметки не гожусь. Пару раз мне безумно хотелось оттаскать особо ретивых за волосы, но положение не позволяло. Хотя, бы один занимательный случай. Я ненадолго отлучилась на кухню, чтобы добыть себе еду, оставив Дэна на попечение Мани. Благо, дракон в тот момент находился в кабинете и занимался разгребанием бумажек. Набрав пирожков со всевозможными начинками, а так же бутыль с чаем, пошла обратно. Но по дороге решила заглянуть в спальню и взять кулон для связи. Открыла дверь, вошла и узрела занимательную картину. На кровати лежала голая девица, местами укрытая простыней. Белокурые волосы уложены в элегантную прическу, на лице макияж, а поза явно рассчитана не на меня. Это уже была абсолютная наглость.

— И что мы тут забыли? — хищно улыбнулась я, разглядывая так называемую соперницу.

— Меня пригласил младший принц, — с вызовом ответила она.

— Врешь! — я это точно знала.

— Да как ты смеешь! — попыталась возмутиться она, слегка поднимаясь. — Ты тут вообще ненадолго. Подстилка.

А вот это она сказал зря. Оскорблять себя я никому не позволю. Осторожно поставив продукты на ближайший стол, подошла к кровати, схватила нахалку за руку и стащила на пол.

— Еще раз увижу тебе тут — покалечу, — заявила ей, заламывая конечность.

— Отпусти, — заорала она, пытаясь вырваться, но ничего не вышло.

— Ты меня поняла? — я толкнула её вперед к выходу. То, что она в этот момент была абсолютно голой, меня мало волновало. Будет знать, как лезть в чужие постели.

— А-а-а-а… — вновь завопила она, оказавшись в коридоре и привлекая к себе всеобщее внимание. Даже Дэн выглянул из кабинета.

— Что тут происходит? — он окинул девицу взглядом, но в нем не было ни намека на интерес.

— Дорогой, — я сладко улыбнулась. — Она утверждает, что ты решил разнообразить наши ночи и пригласил её в гости.

Народ вокруг зашушукался, девушка покрылась красными пятнами и попыталась прикрыться.

— Я?! — брови дракона полезли наверх. — Дорогая, поверь, мне и тебя хватает, — меня окатили жарким взглядом. — А это недоразумение сейчас пойдет в свою комнату, соберет вещи и исчезнет из замка.

Я кивнула, отпустила руку соперницы и та ломанулась сквозь толпу. Послышался сдавленный смех. Пожав плечами, вернулась в комнату, забрала угощение и пошла к принцу. Тот даже слова не сказал, просто поблагодарил за пирожки и углубился в отчеты. Благо, после этого инцидента, ко мне стали относиться более внимательно и по спальням не лазили.

Драконы привыкали ко мне неделю. Я была для них диковинкой. Ещё бы, какая-то эльфийка заслужила внимание принца. На очередном званом вечере я появилась с небольшим опозданием. Но предварительно оставила рядом с Дэном Маню. На этот праздник решила надеть серебристое платье, полностью закрывающее меня спереди и обнажающее спину до самой поясницы. Рукавов у него не было, и оно держалось с помощью ленты на шее. До середины бедра платье облегало как вторая кожа, а потом расходилась волнами до самого пола. Что бы произвести нужный эффект, попросила служанку собрать все волосы наверх и заколоть шпильками с драгоценными камнями, оставляя спину открытой. На ногах босоножки в тон платью, на правой руке браслеты. Макияж сделала более эффектный, подчеркнув глава. Закончив сборы, направилась на приём. О да, мой приход был встречен завистливыми взглядами соперниц, и сальными от мужчин. Я быстро оглядела зал и увидела дракона, который о чем-то разговаривал с братом, Маня была рядом.

Когда в зале установилась тишина, он обернулся, увидел меня и замер. В его глазах появилось восхищение. Мне стало так тепло. Осторожно спустилась по ступеням и подошла к нему.

— Добрый день, — я склонила голову перед принцами.

— Анстенсия вы выглядите потрясающе, — высказался Кристиан, а Дэн просто прижал меня к себе, и его рука оказалась на моей обнаженной спине. Брови дракона полезли наверх, и он повернул голову, что бы заглянуть назад. Через мгновение послышался судорожный вздох. Я не смогла сдержать улыбку.

Дэн скосил на меня взгляд и потащил танцевать.

— Ты мне за что-то мстишь? — спросил он, проводя рукой по спине и вызывая дрожь.

Приятную.

— Я? — удивленно. — Нет, конечно. С чего ты это взял?

Ну прям сама невинность. Я могла собой гордиться.

— То есть это платье просто наряд? — голос дракона был хрипловатый, а взгляд обжигающий.

Я пожала плечами и не стала отвечать, вместо этого сканировала зал. Одна из дракониц прожигала меня ненавистным взглядом. Послала ей улыбку и продолжила танцевать. Дэн понял, что ответа не дождется и ещё сильнее прижал к себе, заставляя почувствовать упругое тело. Внизу живота образовался тугой комок. Хорошо, что танец подходил к концу. После этого дракон повёл меня на балкон, но остановился, так как к нам подошли его придворные. Одной из них была та самая девица, что не отрывала от меня взгляда.

— Добрый вечер мой принц, — сказал мужчина и покинул меня сверху вниз. Я ответила тем же. Ему было слегка за сорок. Статный и даже немного опасный. Карие глаза, каштановые волосы с медным отливом, волевой подбородок и внушительная мускулатура.

— Сантелий, рад видеть, — ответил Дэн и повернулся к девушке. — Синтия, ты прекрасно выглядишь. Позвольте представить вам мою спутницу, Анстенсию.

— Добрый вечер, — я склонила голову, чтобы скрыть свой взгляд. А так же повнимательнее присмотреться к драконше. Очень худая, с тонкой талией и высокого роста. Платье цвета карамели с жестким корсетом, длинной пышною юбкой. На мой взгляд, она надела на себя слишком много драгоценностей. Пепельные волосы уложены в изысканную прическу, а серые глаза едва ли не молнии метают, когда девушка смотрит на меня.

— Как ваши дела, принц? — проигнорировали моё приветствие. — Я слышал, что переговоры с анкурами прошли удачно?

— Да, все просто замечательно, — ответил Дэн, покрепче прижимая меня к себе. От него не укрылось, что эти двое меня ни во что не ставят.

— Бредэн, а когда ты приедешь к нам? — взяла слово Синтия, надув розовые губки. — Я соскучилась.

— Не знаю, — пожал плечами дракон, скосив на меня взгляд. — Я теперь занятой человек.

Мне с трудом удалось сдержать усмешку. Но я постаралась сохранить лицо и отыскала взглядом Маню, а затем пошевелила пальцами, подозвав её к себе. Мне нужно было ненадолго отлучиться, а оставлять подопечного без охраны не хотелось.

— Дорогой, я покину тебя на пару минут, — прошептала ему на ухо и дождавшись кивку, удалилась.

Быстро заскочив в дамскую комнату, сделала свои дела и пошла обратно. Но замерла на пороге, увидев, что на плече Дэна сидит Лиа. Ящерка быстро нашла общий язык с драконом и часто забиралась на него. Первое время дракон постоянно ворчал, но потом ему даже понравилось. Мимо меня прошмыгнул официант с бокалами игристого вина. Он так спешил, что едва не задел одну из дам. И я бы не обратила на это особого внимания, но следом за ним почувствовала до боли знакомый аромат. Он был едва уловим, но изучая яды, мне не раз приходилось сталкиваться с этим. Сладкий, приторный и практически не различимый в воде. Черт! Похоже Дэна собрались отравить прямо на балу. Остановить парня я уже не успевала, так как он подошел к дракону и его компании, предлагая напитки. Причем, раздавал их лично.

«Лиа, Дэн не должен выпить из бокала», — мысленно прокричала я, надеясь, что ящерка меня поймет.

Элементарий встрепенулась, повернула голову в мою сторону и кивнула. Я поспешила к клиенту, стараясь не привлекать излишнего внимания. А тем временем, Лиа быстро спустилась по руке дракона и накрыла бокал своим тельцем, а затем посмотрела на Дэна и замотала хвостом, намекая на то, что не стоит пить эту гадость. Брови дракона поползли вверх.

— Что себе позволяет эта ящерица? — возмутилась Синтия и заслужила от Лиа пристального взгляда. — Мой принц, вам стоит выкинуть это животное. Оно просто отвратительно.

Зря она это сказала. Ящерка возмущенно уставилась на девушку и неожиданно дыхнула в ней огненной струей.

— А-а-а-а… — завизжала дракониха, сбивая пламя. — Да я тебя убью.

— Не советую этого делать, — строго сказала я, оказавшись рядом. — Вы оскорбили огненного элементария и получили по заслугам. Стоит думать, прежде чем открывать рот.

— Да как ты… — попыталась накинуться на меня эта гадина.

— Синтия, — голос Дэна был очень строг. — Анстенсия права, ты сама виновата.

Драконша вздернула подбородок и удалилась. Видимо, чтобы переодеться, так как в данный момент выглядела она весьма плачевно.

— Молодец, — подмигнула ящерке, и так махнула хвостом. — Ой, как пить охота, — выхватила у Дэна бокал и залпом осушила его. Мне-то бояться нечего, противоядие я приняла сразу перед тем как явиться сюда. Итак, судя по ощущениям, это тот самый яд о котором я думала. — Маня, — позвала питомицу и опустилась на корточки. Со стороны казалось, будто я просто её глажу. — Найти того, кто пахнем камнецветом.

Мантикора кивнула и направилась на прогулку по залу, а я выпрямилась и отдала бокал официанту. Тот заметно побледнел.

— Что было в бокале? — наклонился ко мне Бредэн, косясь на парня.

— Яд, — спокойно сказала я, следя за Маней, та обошла уже половину зала.

— Что?! — возмущенно зашипел дракон, стараясь не привлекать внимания и давая страже знак, забрать официанта на допрос. — И зачем ты его выпила?

— Чтобы убедиться в своих домыслах, — посмотрела на него. В глазах отражалась тревога. — Не переживай, мне ничего не грозит. Еще перед приходом сюда выпила противоядие.

Дэн хотел что-то сказать, но в этот момент мантикора остановилась рядом с одним из гостей и зарычала. Все тут же обернулись на него.

— Отстань, глупое животное, — сказал будущий смертник. — Леди, уберите от меня вашу питомицу.

— С радостью, как только вы отдадите флакон с ядом камнецвета, — улыбнулась я, подходя ближе.

Толпа напряглась. Дэн выругался, а Кристиан поднялся с трона.

— Не понимаю о чем вы, — побледнел дракон, делая шаг назад и пытаясь засунуть руку в карман камзола.

— Маня, взять, — приказала я и мантикора тут же прыгнула на него, приложив к земле и вес сверху, обнажая зубы. — На вашем месте я бы не шевелилась, а то она и покусать может.

Парень замер, толпа с интересом следила за происходящим.

— Всем покинуть помещение, — раздался властный голос Кристиана и народ с сожалением стал уходить. Остались только охрана, два брата и я. — Стась, ты уверена, что у него яд.

— Да, — посмотрела на старшего принца. — Маня не ошибается.

— Отвести его в тюрьму, — приказал Кристиан охранникам. Те быстро подошли к дракону, обыскали карманы, достали кристалл для открытия портала и передали его принцу, а после этого повели на допрос, предварительно дождавшись, когда с него слезет Маня.

К сожалению, ничего узнать не удалось. Парень молчал до последнего, а потом и вовсе скончался, закусив ворот рубашки, на котором находился яд. Принцы были недовольны, но ничего исправить было нельзя. А я радовалась, что Дэн остался жив, и приказала животным пристальнее следить за обстановкой.

Через пару дней я связалась с Демьяном и рассказала ему о случившимся. Тот очень сильно переживал и просил меня быть осторожнее. Он считал, что со мной может что-то произойти. Здоровье принца его мало волновало. Закончив разговор с некромантом, направилась в комнату Дэна. Лиа с Маней уже успели туда переселиться, и дракон пребывал от них в тихом ужасе. Ведь спасли они с нами. Правда, в данный момент мои животные находились рядом с драконом, который изучал документы в своем кабинете. Когда они были вместе с ним, я могла не переживать. К тому же, мне хотелось сменить одежду, перед тем как пойти на тренировку. Уже подходя к комнате, я почувствовала что-то знакомое. Интуиция завопила об опасности. Быстро призвав расх, я осторожно дошла до двери и заметила пару охранок. Пришлось призвать магию, чтобы открыть её, не издав ни звука. Благо, у меня были хорошие учителя. Справившись с этой задачей, вошла внутрь. В спальне находилась девушка, которая что-то сыпала на постель. Сердце пропустило один удар, а руки задрожали.

— Натали? — удивленно прошептала я и она обернулась.

Большего шока избежать было сложно. Передо мной стояла моя соседка по комнате. На нем был черный костюм, практически полностью скрывающий тело. Но лицо оставалось открытым.

— Стася?! — она была удивлена не менее меня. — Что ты тут делаешь?

— Я хочу спросить тебя о том же, — выпрямилась и пристально посмотрела на неё. — У тебя задание убить дракона? — та осторожно кивнула и потянулась за кинжалом, что висел у неё на поясе. — Даже не пытайся, — предупредила её, крепче сжимая расх. — Кто тебя нанял?

— Я не могу сказать, — она закусила губу и на глазах появились слезы.

Сердце сжалось, но я постаралась взять себя в руки. Натали была мне подругой, но жизнь принца тоже важна. Боги, какой сложный выбор. Если я сдам её драконам, то они не станут щадить. Сол мне этого никогда не простит. Но и оставить все как есть тоже нельзя.

— Натали, скажи, кто дал заказ, и я отпущу тебя. Даю слово, — я молилась, чтобы никто не захотел навестить принца в этот момент.

— Прости, не могу, — она подняла руку, и я увидела на запястье метку смерти. Черт. Она точно ничего не скажет. Эту штуку ставили наемникам, чтобы те не могли проболтаться о своем работодатели, если их поймают. Одно словно и человек умирал в мучениях. Теперь-то я понимала, почему находили трупы, а не живых наемников.

— Уходи, — прошептала я, глядя на неё. — Откажись от задания и беги. Если ты окажешься тут еще раз, я должна буду тебя убить. Понимаешь? — она кинула. Было видно, что ей тоже не хотелось меня калечить. Жаль, что мы оказались по разные стороны баррикад. — Сол о тебе позаботится. Но сюда не возвращайся. Ректор может дать другое задание.

Натали покаянно опустила голову.

— Спасибо, — наконец сказала она, и активировав какой-то портал, исчезла.

Я устало опустилась на пол. В голове была каша, на душе скребли кошки. Да, я понимала, что совершила ошибку, отпустив её, но по-другому поступить не могла. Надеюсь, она последует моему совету и уйдет. Иначе мне придется исполнить свою угрозу. И главное, какой молодец наш ректор. Надо же умудриться брать заказы на одно дело и давать их обоим факультетам. Но рассуждать на данную тему было еще не время. Первым делом я уничтожила все следы пребывания Натали и попросила заменить постельное белье. Предварительно испачкав его в вине, которое стояло на столике. Пусть думаю, что это мы пролили его в порыве страсти. Подозреваю, что прислуге будет, о чем посплетничать.

Глава 17 Приключения продолжаются или новые обстоятельства

— Анстенсия, могу я с тобой поговорить? — остановила меня Омалия, когда я шла в комнату к Дэну. Правительница выглядела довольной собой.

— Конечно, — я решила уделить ей время, так как Маня сейчас была рядом с драконом. И если что, Лиа меня предупредит. — Что-то случилось?

— Нет, что ты, — отмахнулась она, и указала на дверь комнаты. — Я просто хотела немного поболтать. Тут так скучно.

Я пожала плечами и вошла внутрь помещения. Хм, похоже, тут все комнаты одинаковые. Интересно, им стало жалко денег на архитектора?

— И о чем ты хотела поболтать? — я села в кресло и уставилась на драконшу. Если честно, то она мне не нравилась. Было в ней что-то холодное.

— О вас с Бредэном, — улыбнулась она, обнажая белоснежные зубы. — Вы такая красивая пара. Скажи, как он в постели?

— Что, прости? — у меня от этого вопроса чуть челюсть не отвисла. Ничего себе вопросики у этой дамы. Она вообще что-нибудь о личном пространстве знает?

— Ой, да ладно тебе, — Омалия пожала плечами. — Что тут такого? Поверь, всем очень интересен этот вопрос.

— Прости, но я такими данными не делюсь, — постаралась ответить так, чтобы это не было грубостью.

— Хорошо, — смиренно согласилась она, но взгляд был весьма не хорош. — А чем вы планируете заниматься? Он сделал тебе предложение или вы только любовники?

— Мы собираемся осмотреть шахту, — ответила я, начиная заводиться от её неуместных вопросов. И вообще, какое ей дело до того, что мы с Дэном будем делать? Нет, мне определенно не нравится эта дама. — Прости, но мне нужно идти.

— Да-да, конечно, — тут же согласилась она и вскочила из кресла.

Мы вышли в коридор и Омалия пошла в свои покои. Я же направилась к Дэну, чтобы обсудить предстоящую поездку. Прошло уже почти три недели с того момента как я нахожусь тут и мы стали относиться друг к другу более лояльно. Конечно, друзьями не стали, но и не пылали ненавистью. К моим питомцам он тоже привык, так что у нас получалась неплохая компания. Хорошо еще, что в последние дни покушения прекратились. Мне несколько раз удалось вовремя отнять отравленные кубки с вином. В первом случае яд учуяла мантикора. Кто-то пронес в комнату кувшин с вином. Пришлось срочно его вылить. А второй раз произошел на приеме. Причем похожая ситуация уже случалась и это наводило на мысль, что тот кто затеял эту игру, не так уж и умен.

Мы стояли рядом с парой не самых лучших придворных, которые считали меня пустым местом и всячески показывали свое пренебрежение. В том числе одна драконица. Уже не знаю, какая по счету. Для меня все они превратись в одну единую массу. Принц попросил официанта принести напитков. Сначала все было хорошо, а потом я почувствовала какой-то очень приторный запах. Он был не сильный, но благодаря тому, что на ядах нас постоянно тренировали, сумела учуять. Чтобы не поднимать панику, пришлось притвориться пьяной и споткнувшись, выбить бокал из рук Дэна, опрокинув его на ту самую девицу. Ой, как она орала. Но мне было по барабану. Главное, что принц остался жив. Естественно, причину он понял сразу и помрачнел. Хорошо, что ничего выяснять не полез. Просто, мы уже поняли, что все виновники все равно до допроса не доживают и быстро отправляются за Грань. К сожалению. Вот только зачем повторять этот трюк во второй раз, я не понимала. Да, яд был другой, более опасный, но тем не менее это не решало проблему.

Спустя сутки Маня нашла под покрывалом трех скорпионом и с радостью полакомилась деликатесом. Я узнала об этом только потому, что застала её за разделыванием последнего. Лиа сожгла какую-то черную гадость, которая пыталась вылезти из крана, когда Дэн принимал душ. Эх, какое это было зрелище. Голый дракон в пене. М-м-м… закачаешься.

К сожалению, нам никак не удавалось проследить того, кто организовывал все эти покушения. Те, кто был замешан хоть немного, практически сразу же умирали. До допроса не дожил никто. Дэн бесился, но ничего не мог поделать. Я же сходила с ума от количества работы. Но тут был и весомый плюс — мой диплом рос как на дрожжах.

— Привет, — я зашла в комнату и посмотрела на дракона, который что-то старательно изучал. — Что делаешь?

— Стась, ты любишь приключения? — на меня подняли заинтересованный взгляд.

— Люблю, если они не опасны для здоровья, — сказала я и подошла к нему. — А что?

— Я тут в архивах нашел одну интересную легенду, — мне протянули листок, который чем-то напоминал карту. Мозг тут же начал запоминать информацию и расположение. — Согласно древним легендам, там, где сейчас шахта, находился старый город. В нем жили драконы, но что-то пошло не так и он был уничтожен. Но согласно сказаниям, сохранилось старинное святилище. Мне всегда хотелось его найти.

— То есть, завтра мы идем его искать? — уточнила я, глядя на взволнованного дракона.

— Неа, — печальный вздох. — Я уже много раз там бродил и ничего. Так что мы с инспекцией.

— Хорошо, — я кивнула. — Во сколько выезжаем?

— В девять, — Дэн отложил бумаги и направился в ванную.

Я обошла комнату, убедилась, что опасности нет, и повесила охранку. А после связалась с Демьяном. За эти недели я так по нему соскучилась. Очень хотелось оказаться рядом. Но ситуация не позволяла. Он тоже сильно скучал и просил быть осторожной. После дракона ванную заняла я, правда ненадолго. Спать мы опять улеглись вчетвером. Маня посередине, Лиа над моей головой. Дэн пробормотал, что это уже издевательство, но прогонять живность не стал. Мы с драконом, конечно, стали ладить лучше, но порой происходили и скандалы.

На следующий день мы поднялись очень рано и стали собираться на экскурсию. Я быстро упаковала сумку со всем необходимым, в том числе и запасами еды. Мало ли что может случиться по дороге. Животные собирались ехать со мной, хотя дракон и пытался сказать, что им там не место. Для поездки я выбрала темные штаны из плотной ткани, удобные ботинки, кофту с длинными рукавами и безрукавку. Последняя служила для прикрытия оружия. Благо расх я могла вызвать в любой момент. Когда все было готово, Дэн повел нас в конюшню. Впереди бежала Маня и проверяла обстановку. Её нюху я доверяла. Лиа же осталась на моем плече. Внизу нас ждала охрана из десяти драконов, которые встретили меня недовольно. Они-то не знали о том, какую именно роль я играю. Но меня мало волновало их мнение. Ко мне подвели каурую лошадку, и я быстро забралась в седло. Дэн же восседал на вороном коне. Стражники окружили нас в кольцо и тронулись в путь. Разговаривать никто не спешил и меня это полностью устраивало.

Кстати, за пару дней до этой поездки я застала Дэна за тренировкой. Дракон был раздет по пояс и с увлечением махал мечом. Должна признать, впечатление производилось неизгладимое. Мышцы под кожей перекатывались сложно живые, движения точные, плавные и в тоже время смертоносные. Признаюсь честно, я засмотрелась на это. Даже Нейт не вызывал у меня такой реакции, как этот субъект.

— Понравилось? — ворвался в мою голову его спокойный голос. Я заморгала и перевела взгляд на подопечного.

— Прости, не хотела тебе мешать, — развернулась, чтобы уйти.

— Не хочешь присоединиться? — неожиданно сказал он, махнув рукой на центр. Предложение было довольно заманчивым, тем более что я давно не тренировалась и разминка бы мне не повредила. Я скинула тунику, оставшись в топе, а так же обувь и направилась к нему, на ходу забирая волосы в пучок, чтобы они не мешали. Дракон наблюдал за мной из-под опущенных ресниц, и понять его реакцию я не могла. — Какое оружие предпочитаешь?

— Как на счет рукопашной? — спросила я, осторожно подходя ближе.

Дэн ничего не ответил. Просто отбросил меч в сторону и повернулся ко мне. От его холодного взгляда я вздрогнула. Было в нем что-то пугающее, заставляющее леденеть душу. Дракон размял шею, потянулся и ринулся в атаку. В первую секунду я замерла от неожиданности, но все же успела увернуться от удара в солнечное сплетение, уйдя вниз и перекатившись по полу. Черт! А он быстро действует. Следующая атака была такой же быстрой, но в этот раз я знала, на что он способен. Поставив блок правой рукой, сделала подсечку ногой, и ударила левый кулаком, целясь в корпус. Дэн отскочил и попытался поддет меня, но я подпрыгнула, и перевернувшись в воздухе, вновь напала. Он усмехнулся и продолжил отбивать мои приемы. Правда, пару раз я его все же достала. Впрочем, как и он меня. Должна признать, тренировка мне понравилась. Но Дэн оказался сильнее, и через десять минут я лежала на матах, морщась от боли в левом колене. Последний удар пришелся туда. Зато у него на левой скуле наливался синяк.

— Ты в порядке? — он подошел и подал мне руку. — Не сильно задел?

— Нет, — я приняла помощь. — Все нормально. Спасибо за разминку.

— И тебе, — улыбнулся он и тут же поморщился. — Знаешь, похоже, я должен забрать свои слова назад. Ты вполне профессиональна. Меня мало кому удавалось достать, — он дотронулся до скулы.

— Благодарю, — не смогла сдержать победной ухмылки. — Слушай, а можно вопрос?

— Давай, — он махнул рукой и сел на скамью.

— Зачем тебе телохранитель? — я села рядом. — Ты ведь сильный и это не комплимент. Я чувствую внутреннюю мощь.

— Хм, это довольно сложный вопрос, — нахмурился Дэн и посмотрел на меня. — Это семейная тайна. Но раз ты моя охрана, то могу поведать. Правда, сначала с тебя клятва о неразглашении.

Мне было любопытно, и я быстро проговорила нужные слова. Дракон долго собирался с мыслями, затем навесил на комнату полог тишины и только тогда стал говорить.

— Пять веков назад в мире существовали ледяные драконы. Именно они правили остальными. Но потом что-то произошло и они исчезли. Трон перешел к семье Дэна, как одним из представителей старшей ветви. И все было хорошо, до того момента пока на свет не появился он. Мой подопечный унаследовал магию льда, но не мог ей воспользоваться. Сила была заблокирована. Да, он владел оружием, мог уложить многих на лопатки. Вот только перевоплотиться в дракона у него не было возможности. Он застрял в теле человека. К тому же его нюх был притуплен и яд он не чувствовал, так же как и многие другие аспекты. Его телесная оболочка была слишком уязвима. Поэтому брат и нанял меня, чтобы хоть как-то обезопасить. К тому до этого момента Дэн два раза чуть не отдал концы. Ему в последний момент успевали влить противоядие. Кто-то сильно боялся, что сила проснется и ледяной дракон вернется.

— Я долго искал все возможные записи о своих предках, — продолжил Дэн, опустив голову. — Но все сводится к тому, что мне нужно войти в священный храм и активировать какую-то пластину. Вот только где именно он находиться я не знаю, — развел руками и посмотрел на меня. — Так что у меня два выхода: или найти убийцу до того как он до меня доберется или отыскать храм. И я не знаю, что окажется быстрее.

После этого разговора я посмотрела на дракона в другом свете. Теперь я стала понимать мотивы его поведения в кабинете ректора. Сначала мне показалась, что он просто взбалмошный мальчик, которому все достается просто так. Но видимо это было связано с усталостью. Если бы на меня так сильно охотились, то я бы тоже огрызалась на всех подряд. М-да, быть сильным и в тоже время оказаться таким слабым. То еще испытание. С того момента я перестала относиться к Дэну, как к избалованному ребенку и постаралась подружиться с ним. Ведь нам обоим это было выгодно.

К тому же меня порой посещали мысли другого характера. Несколько раз я просыпалась в объятьях дракона и должна признать — мне это нравилось. Принц был хорошим и добрым по отношению к подданным. Даже со мной стал вести себя гораздо лучше. Не пытался грубить или вывести из равновесия. Иногда приглашал потренироваться. К тому же, порой я замечала на себе его пристальный, изучающий взгляд. От его прикосновений кожа покрывалась мурашками, во рту резко пересыхало. И я не могла понять, что со мной происходит. Ведь к Демьяну я такого не испытывала.

От раздумий меня отвлекла Маня. Она появилась рядом с лошадью и слегка напугала ту. Но я быстро натянула поводья и заставила её остановиться. Мантикора выглядела очень взволнованной, её хвост был приподнят. Это был признак опасности.

— Стась, — ко мне подъехал Дэн. — Что случилось?

— Впереди что-то есть, — сказала я, глядя на Маню. — Оставайся тут, а я проверю.

— Нет, — жестко отрезал он. — Браин, проверь.

Один из охранников смерил меня ничтожным взглядом, словно я была мухой, и отправился вперед. Мне до его чувств не было никакого дела. Главное, безопасность принца.

— Все нормально, — вернулся вояка. — Девчонке показалось, — добавил он, усмехнувшись. А Маня припала к земле и зарычала. — Можно ех…

Договорить он не успел, его горло пронзила игла. Воин схватился за рану и стал сползать с коня. Я тут же оказалась перед Дэном и накрыла нас щитом. Остальные встали по периметру. Из леса появились стерхи и я вздрогнула. Их было пятеро, но от этого не становилось легче. Эти животные довольно редки, особенно в этой части континента. Острые когти, смертоносные клыки и быстра реакция, делали этих тварей одними из самых опасных существ. Небольшого роста, с иссиня-черной шерстью, красными глазами, стоячими ушами. К тому же на них теле находились иглы, которые они направлять в соперника. На кончиках этого оружия был яд, и жертва умирала практически мгновенно.

Охрана вытащила мечи и приготовилась к битве, вот только это был заведомо проигрышный вариант. Эти твари слишком быстрые и тут даже самый опытный воин не справится. Точнее на одного стерха нужно пять вояк. Что же делать? Пока я размышляла, эти гадины стали подходить ближе. Удержать щит сразу на всех для меня было проблематично. Слишком много энергии придется затратить и долго восстанавливать. Маня припала к земле и зашипела, направив жало на тварей. Да, она могла взять на себя одну, а что делать с остальными? Откуда они вообще тут появились? В голове проносились тысячи мыслей. Я пыталась вспомнить, как безопаснее всего убить этих существ. Самый верный способ — огонь. Но я им не владела, и остальные тоже. Стоп! Лиа! Я сняла её с плеча и заглянула в глаза.

— Лиа, мне нужна будет твоя помощь, — ящерка внимательно посмотрела на меня и кивнула. Остальные замерли.

— Что ты собираешься делать? — раздался рядом голос Дэна. Он так же вытащил меч, но нападать не спешил.

— Мне нужна минута, чтобы обезвредить их, — сказала я, даже не смотря на принца. Охрана слышала мои слова и сомкнула круг еще больше. Может они мне и не доверяли, но сейчас преимущество было не на нашей стороне. — Лиа, как только я скажу, ты должна дыхнуть огнем. Самым сильным и мощным на который способна. Бредэн вы с охраной сможете упасть на землю быстро? — все слаженно кивнули, даже не глядя на меня. — Отлично. Готовьтесь. Маня охранять!

После этого мантикора встала перед строем, распахнула крылья и увеличилась в размере, обнажая зубы и когти. По её телу пошел ток, глаза налились кровью. Она стала сильным соперником. Стерхи замерли и переключили внимание на неё, давая мне возможность для маневра. Я закрыла глаза и призвала стихию земли. Та откликнулась за мгновение и по телу прошла дрожь. Хорошо, что все твари стояли рядом. Быстро прочитав заклинание, и под их ногами образовалась огромная воронка в которую они упали.

— Лиа, огонь, — крикнула я. — Остальные вниз.

С этими словами я упала с лошади и все последовали моему примеру. Даже Маня не ослушалась. Ящерка вспыхнула как фитиль, и по поляне пронесся огненный смерч, нырнувший в яму. Оттуда раздался истошный визг, запахло паленым, и желудок сжался. С трудом удалось сдержать его порывы и вновь призвать землю, чтобы засыпать яму и то, что находится в ней. Когда все закончилось, убедилась, что рядом нет еще каких-то сюрпризов, и подошла к парню с иглой в шее. К сожалению, тут я помочь уже ничем не могла. Было слишком поздно.

— Ты как? — рядом оказался Дэн.

— Это я тебя спрашивать должна, — повернулась к нему.

— Ну что со мной-то будет, — он пожал плечами. — Если меня ты охраняешь. Спасибо.

Я кивнула и повернулась к охране. Те смотрели на меня с благодарностью. А затем все дружно прижали правую руку к сердцу и поклонились. Я застыла от шока. Меня только что приняли в свои ряды и признали равной. Это дорогого стоило.

— Возвращаемся? — спросила я, пока охрана занималась своим товарищем. Его нужно было отвезти обратно в замок и похоронить с достоинством.

— Нет, — ответил Дэн, глядя на все это. — Мы поедем вперед, а ребята вернуться в замок. Думаю, ты доказала, что справишься и одна. К тому же с тобой Маня и Лиа. Думаю, мне ничего не грозит.

Мне, конечно, была приятна его похвала, но я не всесильна.

— Думаю, лучше хотя бы парочку ребят оставить, — настояла я, глядя на охрану. Та была со мной согласна.

— Хорошо, четверо остаются, остальные возвращаются, — приказал принц, идя обратно к лошади.

Мы последовали его примеру. После случившегося было немного не по себе. Это было мое боевое крещение. К тому же, в голове неожиданно возник один вопрос.

— Бредэн, а почему в твоей охране люди, а не драконы? — я подъехала ближе, чтобы парни не услышали.

— Наша раса очень мала по сравнению с остальными, — принц печально вздохнул. — Драконы охранники есть только у Кристиана, в остальном мы полагаемся на наемников. Рисковать жизнью своих подданных, когда нас и так мало слишком глупо. Нет, в случае войны все встанут на крыло, а пока лучше дать им шанс выжить. Стась, понимаешь, после того как исчезли ледяные, раса стала вымирать. Даже старые драконы не пытаются воевать или бороться за власть. Все понимают, что это приведет к тому, что мы последуем за предками.

— Но, тем не менее, на тебя кто-то охотиться, — не смогла удержать язык за зубами.

— Ну, недовольные находятся всегда, — он пожал плечами. — Хотя причину я пока так и не понял.

После этого он замолчал, и мы продолжили путешествие. Каждый думал о своем. Мантикора бежала впереди и проверяла дорогу. Охрана внимательно следила за ней и окружающей природой. Лиа вновь уселась ко мне на плечо и закрыла глаза. Было видно, что атака забрала у неё много сил и теперь ей нужно восстановиться. Благо, до самой шахты мы добрались без проблем. Нас тут же вышли встречать рабочие. Они кланялись Бредэну и с интересом смотрели на меня.

— Добрый день, мой принц, — вперед вышел главный рабочий. Это точно был дракон. Высокий, статный мужчина в возрасте. С проседью в темных волосах, карими глазами и доброй улыбкой на губах. — Рад приветствовать вас тут.

— Здравствуй Вили, — улыбнулся Дэн, и слез с лошади. — Как проходят дела?

Пока староста делал доклад, я осмотрелась. Когда ехала сюда, думала, что разработки проходят в горах. Но тут была обычная долина с дырой посередине. Слева, вдалеке виднелись крыши домов. Получалось, что работники жили рядом. Работа шла полным ходом. Кто-то толкал телеги с землей, кто-то тянул канат из земли или нес ведра с водой. Мантикора с интересом бегала и обнюхивала все подряд, то и дело поглядывая на меня.

— Стась, — окликнул меня принц, подходя ближе. — Мне нужно спуститься в шахту и посмотреть, что там. Староста говорит, что жилы заканчиваются.

— Я с тобой, — тут же заявила ему.

— Может, лучше тут подождешь? — предложил он, слегка поджав губы в недовольстве. — Сомневаюсь, что мне может там что-то грозить, — я даже отвечать ему не стала, просто посмотрела прямо в глаза. — Хорошо, идем.

Дэн понял, что спорить со мной сейчас бесполезно. Я не доверяла никому, кроме своих животных. К тому же побывать в шахте полезно для общего развития. Принц подошел к старосте и что-то сказал. На меня тут же обратили внимание, но ничего высказывать не стали, просто махнули рукой. Охрану было решено оставить на поверхности. Маню тоже. А вот Лиа я взяла с собой. Она стала невидимой для остальных, поэтому можно было не переживать. Нас подвели в яме. Загляну внутрь, я поняла, что она довольно глубокая и стало чуть-чуть страшно. Но напомнив себе, что земля это моя стихия, я успокоилась. Неожиданно рядом возник один из работников и стал произносить заклинание. Спустя минуту, на поверхности появился деревянный помост, на который нам предложили зайти. По бокам были сделаны поручни, за которые нужно было держаться во время спуска. Кроме меня, принца и старосты, вниз спускалось еще три человека. Когда мы оказались на платформе, Вили кивнул магу, и началось движение. Должна признать — мне понравилось. Правда, в самом начале желудок на мгновение прилип к позвоночнику. Через три минуты мы оказались внизу. Тут повсюду висели магические сферы, давая достаточно света для работы. Шахта оказалась огромной. В высоту метров шесть и три в ширину, так что идти можно было совершенно свободно. Под ногами было много мелких камней, так что приходилось смотреть куда наступать, чтобы не оступиться. Иногда попадались небольшие ямы, наполненные водой. Акустика тоже была хорошей и постоянно слышалась, как добывалась руда. Мы ушли вглубь метров на двадцать и остановились. Вили стал что-то объяснять принцу, и я не стала вдаваться в подробности. Рабочие проходили мимо нас, таща тележки с добычей или возвращались обратно с пустыми. В шахте было слегка прохладно и пахло сыростью. Не самое приятное место, но именно оно приносило драконам основной доход.

Через десять минут староста продолжил движение вглубь, чтобы показать Дэну, где именно обрывалась жила. По его словам, они начали разработку в другую сторону, но пока она не была успешной. К тому же, вчера, при копании один из рабочих нашел старый туннель, который был вырыт сотни лет назад. Правда, исследовать его пока никто не пытался. От этой новости у Дэна загорелись глаза, и он тут же направился вперед. А вот моя интуиция начала кричать об опасности. Но вокруг ничего не происходило. Мы дошли до нужного места. Слева в стене была небольшая дыра, во всех сторон окруженная лентами. Принц начал что-то говорить Вили, а я вновь осмотрелась. Один из рабочих, который спускался с нами, прошел мимо, подмигнув мне. Я не стала реагировать на это, так как почувствовала какие-то колебания под ногами. И они набирали обороты.

— Дэн, что-то не так, — проговорила я, прислушиваясь к ощущениям.

Все замерли, вслушиваясь в шум, который начал нарастать. Грохот был такой сильный, что закладывало уши.

— Черт! Обвал, — воскликнул староста, начиная осматриваться вокруг в поисках укрытия.

— Быстро туда, — принц указал на дыру.

— Но она не обследована, — возразил Вили, и тут с потолка начали падать камни. Один попал ему в плечо.

— Стась, давай, — крикнул Дэн, и я не стала спорить.

Быстро нырнула в темноту и откатилась в сторону. Следом появился принц с парой световых сфер в руках, затем староста и тот самый рабочий. Как только он оказался внизу, послышался сильный грохот, и на нас посыпалась земля. На мгновение вокруг стало темной и душно. А когда я смогла открыть глаза, то увидела, что вход завален огромными булыжниками, поднять которые мне было не под силу. По-крайней мере одной.

— Все живы? — спросил принц, зажигая сферы и вставая на ноги.

Я кивнула и поднялась. Староста видел на земле и держался за правое плечо. Оно было вывихнуто. Второй рабочий оказался цел. Я подошла к Вили и поманила рукой Дэна.

— Сможешь вправить? — спросила у него. Он кивнул. Я призвала магию целитества и махнула рукой. Дэн дернул, раздался сдавленный вздох, и тело старосты тут же расслабилось под действием моей помощи. — Еще кому-то помощь нужна?

Все отрицательно помотали головой.

— Где мы? — раздался нервный голос служащего. Я посмотрела на него внимательнее. Человек. Щуплый, но не лишенный мускулов. Короткие черные волосы, серые глаза, шрам над правой бровью, резкие скулы. Ничего примечательного. Но, тем не менее, мне он не нравился.

— Судя по всему это старые заброшенные шахты, — пробормотал Вили. — Их закрыли очень давно. Согласно слухам, рабочие наткнулись на что-то страшное в глубине тоннелей, и пришлось оставить это место. Кто-то поговаривал, что это было священное место. Храм, который охранял дух.

После этих слов принц замер и повернулся ко мне. В его глазах было столько надежды, что стало не по себе. Я понимала, в какую сторону ведут его мысли. Возможно, это было то самое святилище, которое он искал. В этот момент мне захотелось схватиться та тот кулон, что висел у меня на шее, но я не стала этого делать. Я не была до конца уверена, что эта вещь должна принадлежать Дэну. Лучше подождать. К тому же, нам сейчас надо думать, как выбраться отсюда.

— Ну что, какие планы? — спросила я, поднимаясь на ноги. На плече дернулась Лиа.

— Нужно идти вперед, — сказал староста и тоже начал вставать. — Из этих шахт есть выход, но его придется искать. Надо попробовать пройти вглубь и найти ответвление наверх.

— Отлично, — согласился Дэн, и отправил сферу вперед для освещения дороги. — Тогда идем. Кстати, как тебя зовут? — он обратился к рабочему.

— Том, — ответил парень, опуская глаза.

— Думаю, сейчас не стоит придерживаться титулов. Мы не в той ситуации, — проговорил Дэн и пошлее вперед.

Я отправилась следом, потом староста и замыкал шествие парнишка. Световых сфер было три. Одна находилась перед нами, вторая висела посередине, а последняя находилась за спиной Тома. Таким образом, нам была видна вся дорога. Шли медленно, то и дело натыкаясь на большие камни, преграждающие путь или глубокие ямы. Благо тут было сухо и тепло. Видно, что этой шахтой давно не пользовались. К сожалению, меня не покидало чувство опасности. Примерно через два часа мы сделали остановку. Сил идти дальше не было. Ноги гудели. Радовало то, что у меня с собой была сумка, в которой находилась еда и вода. Пусть немного, но на первое время хватит. Мы сели на землю, и я разделила угощение на всех. Принц приземлился рядом со мной.

— Ты как? — его плечо задело мое.

— Нормально, — сделала глубокий вздох. — А ты?

— Тоже ничего. Думаю, нам надо передохнуть тут, — сказал он, приваливаясь спиной к стене. — Судя по ощущениям, наверху наступила ночь и нам не повредит выспаться.

— Согласен, — взял слово Вили, сидя напротив и глядя на нас. — Нужно отдохнуть и набраться сил. Завтра мы должны оказаться на развилке.

Такое положение дел всех устроило. Мы решили остаться на месте, так как не понятно было, что ждет впереди. Сферы повесили так, чтобы они освещали на несколько метров вокруг. Я поставила защиту, правда не самую сильную. Но в случае опасности сработает сигналка и у меня будет время принять меры. После этого я прислонилась к стене и попыталась закрыть глаза. Вот только мне не дали этого сделать. Принц в одно мгновение перехватил мою тушку и усадил так, чтобы я спиной прислонялась к его груди.

— Спи, — приказал он, пресекая мои попытки вырваться.

Я вздохнула и перестала сопротивляться. Рядом с Дэном было тепло и уютно. Мне даже показалось, что все внутренние страхи ушли далеко и не собирались возвращаться в ближайшее время. Принц обнял меня так, что его руки легли поверх моих. Тело тут же отреагировала табуном мурашек и щеки порозовели. Но, тем не менее, я закрыла глаза и расслабилась. К сожалению, нормально поспать мне было не суждено.

Часа через два я проснулась от ощущения холода. Осторожно потянулась и открыла глаза. Вили с Томом спокойно спали напротив, а вот Дэна нигде не было видно. Сердце на мгновение остановилось. Сон моментально пропал.

Твою …! Куда он делся?

Я вскочила и стала озираться по сторонам. Под ногами мелькнула Лиа и указала хвостом вглубь шахты. Я направилась туда, а ящерка стала освещать дорогу. Дракон обнаружился через десять метров. Он стоял у стены и что-то рассматривал.

— Бредэн, ты с ума сошел?! — воскликнула я, подходя к нему. — Я чуть со страху не умерла, когда обнаружила, что тебя нет. Ты хоть понимаешь, что со мной было?

— Стась, успокойся. Мне просто захотелось пройтись, — вздохнул он, поворачиваясь ко мне. — И, кажется, я нашел что-то интересное.

— Интересное?! — зарычала я, сверкнув глазами. Нет, он просто издевается. Я тут переживаю, чуть ли не седею, а он погулять пошел. — Я тебя сама прибью и скажу остальным, что ты пал смертью храбрых, — заявила ему, делая шаг вперед. — Неужели нельзя было предупредить? Ты хоть…

Да, я понимала, что меня слегка занесло. Но остановиться было сложно. К тому же мне было страшно за него и за себя. Надо отдать должное дракону, он слушал мои вопли стойко. Правда, недолго. Секунда, и я оказалась прижата спиной к каменной стене, а его губы опускаются на мои. Поцелуй был требовательный, и даже немного злой. Он жёстко сминал мои губы, наплевав на протесты, а я пыталась бороться первое мгновение. А потом его губы стали мягче, а поцелуй страстным, обжигающим. Внутри меня стал зарождаться жар, который распространялся по всему телу. У меня закружилась голова и я ослабла в его руках, отвечая на поцелуй, который стал настолько глубоким, что я забыла о необходимости дышать. О нашем споре я вспомнила лишь тогда, когда его губы переместились на мою шею. Я резко оттолкнула его и попыталась выровнять дыхание. Сердце билось как сумасшедшее, ноги отказывались слушаться, а кровь бурлила.

— С ума сошел? — прошептала я, не сумев до конца взять себя в руки.

Дракон отрицательно помотал головой, пытаясь отдышаться. Выглядел он очень взволнованным и таким притягательным. Безумно хотелось вновь оказаться в его объятьях и продолжить начатое. Черт! Что со мной?! Я даже на поцелуи Демьяна так не реагировала. Бредэн заставлял мое тело желать большего. И я не могла понять причину.

— Стась, — наконец сказал он, подходя ко мне. — Я не буду за это извиняться. Мне давно хотелось это сделать. Вдруг, мы завтра умрем, а я так и не исполню мечту.

— Бредэн…, - начала говорить я.

— Нет, — отрезал он. — Поверь, если выпадет шанс, то я снова это сделаю. А теперь посмотри, пожалуйста, сюда, — он указал на стену, которую рассматривал в тот момент, когда я его нашла. Сделав глубокий вдох и заставив свои гормоны утихнуть, подошла к нему. И на мгновение мне показалось, будто между нашими телами проскочили искры. Самообладание трещало по швам. Но я все же посмотрела на то, что он показывал, и увидела едва заметные символы. Мне они были непонятны. — Это древний язык драконов, — охотно пояснил Дэн, подходя ко мне и вставая за спиной. — Он уже мертв и разобрать, что тут написано я не смогу. Но с точностью можно сказать, что храм есть и он где-то тут. Помнишь карту? — кивнула. — Нужно попытаться найти его.

— Это безумие, — прошептала я, закрывая глаза и наслаждаясь его присутствием.

— Возможно, — его руки легли на мои плечи, заставив вздрогнуть. — Но я хочу попытаться. Вдруг, это мой шанс вернуть магию.

— И что ты предлагаешь? — спросила я, поворачиваясь к нему.

— Давай завтра отправим парней наверх, а сами попробуем найти вход, — его глаза горели азартом. — Еды нам на двоих хватит. К тому же у тебя есть Лиа. Всего сутки. Если ничего не выйдет — вернемся обратно.

— Хорошо, — согласилась я, в душе понимая, что это безумие. Но оставить его одного я не могла.

— Ладно, пошли обратно, — он взял меня за руку и повел к стоянке.

Наши сопровождающие спали и даже не заметили, что мы отсутствовали. Дэн опустился на землю и поманил меня следом. Я хотела отказаться и сесть подальше от него, но не успела среагировать. Он дернул меня за руку, и я упала к нему на колени. Принц бережно пересадил меня на землю и обнял, заставив прислониться спиной к его груди. Меня бросило сначала в холод, потом в жар, и захотелось продолжения. Но Дэн поцеловал меня в макушку и через пару минут уснул.

А вот мне не спалось. В голову лезло столько ненужных мыслей. Но самое странное, что я не испытывала раскаянья от того, что целовалась с принцем. А ведь у меня был Демьян. Вот только он никогда не признавался мне в любви. Да и я сама не могла сказать, что чувствую что-то большее, чем симпатию. А вот дракон заставлял мое тело реагировать совершенно неадекватно. От его поцелуя мозг отключался, и срабатывали древние инстинкты. Это было страшно. Непривычно. Но так сладко и тепло. Я совершенно не понимала, что делать и как реагировать. Как же это тяжело.

Глава 18 Старый город или как найти убийцу

На следующий день я чувствовала себя совершенно разбитой. Поспать удалось от силы пару часов. Мысли не давали покоя. Зато Дэн выглядел вполне довольным жизнью, и это начинало раздражать. Быстро перекусив и утолив жажду, мы направились дальше. Разговаривать не хотелось. Настроение было ниже плинтуса. Меня все еще мучили сомнения на счет этого дракона. А губы предательски горели и требовали поцелуя. Но я старалась не обращать на это внимания.

Бродить по старой шахте было скучно. Вокруг тишина, нарушаемая лишь нашими шагами. Пару раз я даже пыталась пнуть какой-нибудь камень, чтобы услышать звуки. Замкнутое пространство давило на психику. Если бы я оказалась тут одна, то меня бы точно накрыла истерика. Хорошо, что тут есть народ. Кстати, сегодня впереди шел Вили, а Дэн постоянно околачивался у стен в поисках знаков и подсказок. И судя по его довольной физиономии, он их находил. Если честно, то мне было сложно представить, во что это выльется. Кстати, я неожиданно вспомнила про браслет, который мог перенести меня к Демьяну, вот только воспользоваться им мне не хотелось. Оставить дракона одно я не могла, а портал была настроен только на меня. Что ж, пойдем искать приключения.

Через пару часов мы сделали небольшой перерыв, дав ногам отдых. Дракон в очередной раз пристал к стене, бормоча что-то. А я взяла тоненький сучок, который обнаружился под ногами, и стала рисовать им карту, которую воспроизвела в памяти. Почему-то мне показалось, что сейчас она нам пригодится.

— Ого! — раздался над ухом удивленный голос Дэна. — Стась, ты прелесть, — меня стиснули в объятьях и уставились на карту. — Мне кажется мы вот тут, — он указал на одно из направлений.

Тем временем к нам подошли остальные участники и стали рассматривать мои каракули.

— Что это? — удивленно произнес Том, пристально разглядывая мое творение.

Принц вздохнул и рассказал о храме, но не стал вдаваться в подробности. И я его прекрасно понимала.

— Хм, я бы исследовал это, если вы позволите, — взял слово Вили. — Всегда хотелось найти то место, о котором рассказывалось в старых легендах.

Ну все, приплыли. Два исследователя нашли друг друга. Следующие минут двадцать они обсуждали увиденное, и пытались найти путь к храму. Я участия в этом бедламе не приминала. Но мне было приятно смотреть на то, как Дэн живо жестикулирует и доказывает свое. Он выглядел таким одухотворенным и довольным. Заметив мой взгляд, он подмигнул мне и продолжил общение с Вили.

— Ладно, продолжим путь, — наконец поднялся с земли принц и посмотрел на меня. — Ты наизусть помнишь карту? — кивнула. — Отлично. Судя по ней, скоро должна быть развилка. Нам нужно взять правее.

Этими самыми словами была решена наша дальнейшая судьба. Мы собирались углубиться вниз, а не выбраться наружу. Не то чтобы я была против, просто ощущение опасности не покидало меня на протяжении всего путешествия. Но должна признать, нам сильно повезло, что во время обвала мы были рядом с этой расщелиной. Через полчаса появилась развилка, о которой говорилось ранее. Мы свернули к ней и пошли искать приключения. И в скором времени оказались на краю пропасти. Она появилась неожиданно. Просто провал в темноту. Перепрыгнуть её точно не получится, и обойти негде. Кажется, придется возвращаться назад.

— Ста-а-с-ь, — раздался умоляющий голос Дэна, и он обернулся ко мне. — А сделай мост.

— Каким образом? — я скрестила руки на груди и уставилась на него.

— А кто у нас маг земли? — ответили мне с легкой ухмылкой.

Я возвела глаза к верху и мысленно прибила его пару раз. Афишировать свой дар мне не хотелось, но уже поздно отнекиваться. Пришлось идти и помогать. Отодвинув наглого дракона в сторону, стала на краю и призвала стихию. Та откликнулась неохотно, словно спала. Я представила, что через эту пропасть лежит обычная плита, по которой можно пройти на другую сторону.

— А это вообще безопасно? — ворвался в голову неуверенный голос Тома. Он стоял рядом и проверял мост на прочность. — Как-то устрашающе он выглядит.

Капец! Ему что, выкованный из железа подавай? С перилами? Обойдется. Для перехода подойдет и обычная плоская плита. Первой пришлось идти мне, так как послать вперед принца мне не позволяла профессия. Что ж, все прошло хорошо. Вниз ничего не обрушилось. Через пять минут мы вчетвером оказались на противоположной стороне и продолжили путь. Через час нам пришлось преодолеть еще одну пропасть, на этот раз прижимаясь к стене и едва не соскальзывая с небольшого выступа. Идея найти храм с каждым мгновением становилась все прозрачнее. Хотелось повернуть обратно и выбраться к солнышку. Но дракон существо упертое, пер вперед. К тому же тут не работали порталы. Я пару раз пыталась построить его, но ничего не выходило.

Пока мы шли, я все думала о том кулоне, что висел у меня на шее. Почему-то в голове была уверенность в том, что именно с его помощью можно вернуть магию Дэну. Не знаю, как именно это должно произойти, но пока говорить об этом дракону я не собиралась. Власть и магия слишком сильный источник неприятностей. Еще через пару часов мы остановились на ночевку. Туннель постоянно вилял, словно река. К тому же он становился то больше, то меньше. Иногда попадались небольшие пещеры, словно их делали для отдыха. В одной из таких мы и решили заночевать. Если честно, то на меня накатывать усталость. Я переживала за то, как там наверху. Ищут ли нас? Если Катрине сообщат о моем исчезновении она сойдет с ума или разроет все местность. За это я переживала больше всего. А еще переживала за Маню. Надеюсь, она доберется до сестры.

Вили с Томом уснули быстро, а я села на землю и уставилась в одну точку. Лиа переместилась ко мне на колени, давая возможность занять руки, гладя её. Это немного успокаивало.

— Ты как? — рядом сел Дэн. Он тоже выглядел немного уставшим.

— Не знаю, — пожала плечами. — Устала.

— Стась, а можно вопрос? — спросил он, глядя на меня. Кивнула. — А у тебя есть возлюбленный?

— Эм…, а для чего тебе это? — я с удивлением посмотрела на него.

— Просто ответь, пожалуйста, — попросил он, и что-то в его голосе заставило меня ответить.

— Хм, сложный вопрос, — я закусила губу. — Я встречаюсь кое с кем, но не могу сказать, что это любовь. Скорее симпатия.

— Это хорошо, — выдохнул он. — Давай ложиться?

С этими словами меня притянули к себе словно мягкую игрушку. Я не возражала. Немного нежности в данной ситуации мне не повредит. Мы уменьшили свет сфер, чтобы они не резали глаза. Усталость сказалась на мне, и я уснула практически мгновенно. А дальше началось твориться что-то непонятное.

Открыв глаза, поняла, что нахожусь совершенно не там, где была до этого. Обычная поляна с зеленой травой и посредине огромный белоснежный дракон. Невероятно красивый. Чешуйки переливаются и блестят на солнц