Слабости нет! (fb2)


Настройки текста:



Денис Владимиров Киллхантер 3: Слабости нет!

Глава 1. Токио-3. Двадцать пятый день от Начала

1-1

…Внезапное появление Тени стало путеводной звездой, тем маяком в темную безлунную ночь, который так жаждали увидеть древние моряки, отчаявшиеся и все проклявшие, ожидающие неминуемого конца. До этого момента бродил, казалось, вечность по странной пустоши, где ветер носил красный песок, забивал им пространство между такого же цвета острыми каменными зубами. Изредка встречались стеклянные озерца и лужи, ослепляющие блеском под палящими лучами солнца.

И до самого горизонта больше ни-че-го.

Губы давно потрескались, хотелось пить до миражей. Они манили зеленью пальм, синевой ледяной воды — картины настолько яркие и сочные, а свежесть влажного ветра так ощущалась на обветренных щеках, что любой бы перепутал их с реальностью.

Не исключением стал и я.

Вот очередная цель достигнута…

И все растворяется, исчезает в мареве, а новая точка возникает далеко-далеко, почти на горизонте.

Сжимал кулаки, вспоминал маты.

А голос каркающий, хриплый, гортанный.

Чужой.

Иногда силы оставляли. Тогда я падал, лежал, уткнувшись лицом в горячий песок, который забивал ноздри и рот. И в голове малодушные вопросы: зачем, зачем я это делаю? Не проще ли сдохнуть прямо здесь и сейчас, ведь конец в итоге будет один? Но какая-то часть всегда брала вверх, несмотря на вопли и протесты разума, несмотря на стоны обезвоженного, обессиленного организма.

Стискивал до скрипа зубы, вставал на четвереньки, а затем выпрямлялся и вновь брел за миражами…

Поэтому висящая над землей антропоморфная фигура с размытыми дымными очертаниями стала хоть каким-то событием, выбивавшимся из череды однообразия последних дней, месяцев, лет… только Дьяволу было известно, сколько я находился в этом месте!

— Разумный, я пришел с миром, — привычное приветствие отчего-то разозлило, — Меня радуют твои успехи, и раз первая подсказка попала к тебе в руки, то я решил помочь в поисках второй части компаса, именно он укажет путь до Алой Сферы Черного Пламени. Координаты переданы…

И сущность начала бледнеть, истончаться. Мозг отказывался работать без воды и пищи, но я смог сориентироваться и прохрипеть ей вслед:

— Сколько, сколько всего частей, сука?!

Если в первую встречу нет-нет и мороз пробегал по позвоночнику, опускался до копчика, поднимался до затылка, заставляя шевелиться волосы, то сейчас ничего кроме злости, ненависти и ярости.

— Вооосеееемь…

И Тень окончательно исчезла.

А я проснулся в холодном поту.

Рефлекторно потянулся к изголовью кровати, где стояла полутора литровая бутылка с обычной водой. Пил, как первый раз в жизни, захлебывался, першило в носу, вода лилась за воротник футболки, но мне было плевать. Это была амброзия… Влага жизни.

Только после двух третей баклажки немного пришел в себя. Какая к чертям жажда? Фантомная, разве что.

Кошмар?

Ну-ну!

В первую очередь заглянул в карты, все верно, неизвестная тварь вышла на связь таким образом. И маркер стоял в сорока шести километрах от текущего положения ASK. Направление: юго-запад. Терра Инкогнита. От Токио-3 в девяти с половиной километрах. Вот еще одно подтверждение простого факта, что все мы под колпаком, а также принадлежности Тени к стану Кураторов. Так как именно анимэшкам сегодня и собирался помочь решить проблему по уничтожению секты и вызволению из рабства соклановцев.

Более того, девяносто девять из ста, хождение по красной пустыне — это дебильный тест. Для чего? Например, проверка на наличие воли для достижения цели. Когда ублюдки убедились, что лабораторная крыска имеет шансы справиться с заданием, в силу упертости, появились, направили, подсказали.

Если до вас доберусь… а я обязательно доберусь! Будете умирать долго, мучительно и в корчах! Уж постараюсь.

Закуривая первую сигарету, чтобы окончательно прогнать чертову дурнину от кошмара, сразу нацепил очки визуализации: «Внимание! Базовая характеристика «Совершенствование» повышена. И теперь равна 3. Для подъема ее на следующий уровень требуется 800 000 опыта; 800 000 мутагена I; 4000 мутагена II. Внимание! Без общей модернизации организма невозможно увеличить этот параметр!

Внимание! Разблокирована возможность дальнейшего прогресса!»

Интересно, интересно… Или я чего-то не понимал, или «совершенствование» отвечало не только и не сколько за возможность поднимать базовые характеристики. Вот тоже подгадили Кураторы. Ни дна им, ни покрышки! Нет дать нормальную справку. Тыкаешься, как слепой щенок! Все на интуиции.

Появилась новая вкладка: «Модернизация». И «для активации процесса необходим мутаген II:1000000; состояние покоя 12 часов (время снижается вдвое, если вы находитесь в собственном жилом модуле).

Справка: Модернизация вашего организма происходит автоматически при переходе со второго на третий уровень, вторая осуществляется при росте с восьмого на девятый, в данном случае процесс не требует дополнительных ресурсов, а также затрат времени. Повышайте лэвел, растите гармонично».

Как я уже убедился, Система ничего не делала просто так, и чаще всего, такого рода явные подсказки в дальнейшем могли принимать самые непредсказуемые последствия. Например? Да простой — с хантерством и убийством разумных. Поэтому как-нибудь и без таких «тонких» намеков разберусь. Подлянкой несло от этого выверта за версту.

Поднял все в кап, спасибо Гладу, в результате получилось следующее:

Базовые характеристики:

Сила 12

Ловкость 12

Скорость 10

Выносливость 12

Интеллект 17

Восприятие 10

Интуиция 10

Научные изыскания 10

Ментальная стойкость 7

Чувство реальности 7

Совершенствование 3

Несмотря на подросший на два пункта интеллект, повысить уровень устройств не получилось.

Сколько сейчас времени? Час ровно. Через три встреча с Хикари и Сакурой, а там телепортация в Токио-3.

Ранним утром просто свалился на кровать, активировал подъем совершенствования и отрубился. Не было ни сил, ни желания разбираться с трофеями, их и с трупа Алексеева снял неплохо.

…Когда я открыл дверь в камеру, то едва не сбило с ног мощным амбре. Густая смесь застарелого пота, экскрементов, мочи и крови, заставила активировать шлем. Нюхать все это?… Увольте. Однако ни Любимов, что неудивительно, ни Добрынин, а вот здесь вопрос вопросов, не поморщились.

Пленники умудрись освободиться от пут. Первым умер подчиненный Алексеева, а затем он сам себе перерезал горло. Хотя тут про стальную волю и сильный дух речи, скорее всего, не шло. Загнанная в угол крыса тоже чудеса творила. Вот и тут, сообразил, что конец веревочки близок, которая хорошо так вилась, и досвидос!

— Ну, кто же так делает? — даже головой покачал Любимов и языком поцокал, — Вроде мужик ты грамотный, и так на ровном месте обоср…

И не договорил.

Хотел ответить: «заткнись», но сдержался. Тоже мне умник. Еще за Синицу посчитаемся. Если такой прошаренный, отчего сам все не сделал? А раз переложил на чужие плечи, не каркай теперь.

Тот же сразу начал говорить спокойно, даже назидательно, как школьный учитель:

— В следующий раз раздельно подопечных держи. А так, скорее всего один помог другому освободиться, был какой-нибудь навык типа «когтей», а может и «гайвер». Сейчас точно не скажешь. В одиночку из твоих пут не вырвешься, а вот когда двое, тут уже самые разные варианты могут быть. В той бы жизни, — кивнул он куда-то назад, что обозначало мир до Вторжения, — Им бы за глаза хватило, здесь же кроме увеличенной силы, выносливости… ловкости наконец, есть куча умений. Например, тот же ядовитый плевок. Кислота во рту образуется, носителю не наносит урона. Наши товарищи что-то вроде «лезвий» использовали, — вынес вердикт тот, изучив концы сверхпрочного шнура.

Помолчал, подумал и добавил:

— Наручниками на такой случай обзаведись… Научный отдел специально для нас разработал. Тебе, уверен, Сан Саныч не откажет.

Главный молча присел на корточки рядом с телом Алексеева, приподнял правую руку и попытался снять обручальное кольцо, но не получилось. Тогда он прямым обоюдоострым кинжалом отсек палец, не обращая внимания на кровь, содрал символ брачных уз. Подбросил его в воздух, пахнуло озоном, а затем последовала ослепительная вспышка. От золотого изделия не осталось не только расплавленной лужи, но и пепла. Лицо Добрынина сейчас было перекошено от ярости, видно, что мужик находился на последней грани, а дальше безумие. Затем он постоял, глубоко дыша и тиская рукоять оружия. Закрыл глаза на несколько секунд.

Потом как-то сник, но тут же вновь расправил плечи, улыбнулся вполне себе обычно. Да… Смог с собой справиться. Уважаю. Хотя не удивился бы и даже не осуждал, начни он мертвые тела кромсать. Ненависть требовала выхода, и пусть лучше так.

Тот поднял глаза и обратился ко мне:

— Сергей, разговор есть, — а затем многозначительно посмотрел на Любимова, тот сразу вышел, прикрыл за собой дверь.

Главный дождался, когда останемся одни, потом заговорил:

— Про конфиденциальность я тебе ничего не буду говорить, сам все прекрасно понимаешь. Официальная версия, клан «Молот» совместно с вооруженными силами Надежды провели спецоперацию. Цель — вызволение людей из рабства хантеров. Все. Твою помощь я, — тот сделал упор на последнем слове, — никогда не забуду. И за мной долг, который вряд ли получится отдать. Сейчас тебе что-то нужно?

— Мне? — я задумался. Хотелось, конечно, всего и побольше, но лучше в реальных должниках Добрынина иметь, чем алчность свою потешить, — Вроде все есть, остальное — добуду. Единственное, это броню отремонтировать необходимо, пострадала сегодня во время боя с Гладом, хантеровским ассасином, когда людей вели. А мне завтра вновь в рейд, друзьям нашим из Токио-3 помогать. Дело неофициальное… Но…

— А Сан Саныч? — недоуменно поднял правую бровь тот.

— Там нужны только ресурсы, — с этими словами перекинул системку:

«Внимание! Ремонт наноброни до 100 % будет произведен в течение 32 суток местного времени. Если вы хотите ускорить данный процесс, то необходимо: наниты I: 10 000; наниты II: 1000; плазма 42 единицы».

— Это не проблема, — категорично заявил Добрынин, — Более того, раз все пострадало во время спасения бывших рабов, то это даже не награда, а возмещение ущерба.

Пятнадцать секунд, и необходимое у меня в инвентаре. Я тоже тянуть не стал: «Внимание! До полного восстановления: 3-59-59… 3-59-58… 3-59-57…».

Глава помолчал, а потом вновь заговорил:

— Как мне докладывали, у тебя молот основное оружие? Индивидуальное?

Кивнул утвердительно.

Вот тоже интересно, кто это доложил?

Даже быстро памятку набросал. Выясню.

— Странный выбор.

— Дареному коню в зубы не смотрят, — ответил поговоркой.

— Тоже верно, но ведь его можно и переделать во что-то более… более рациональное.

Поучи меня жить! Мне строем не ходить. Учитывая же свойства, то любой рыцарь свой драгоценный фамильный меч обменял бы не глядя.

— Но это твое дело. Так вот, будто Система все знает, выкинула сегодня в двадцать четыре ноль-ноль вот такой навык. Держи. И внеранговый активатор.

Я не стал поправлять Главного, что Кураторы не «будто», а все знали. Принял. Итак, что тут у нас?

«Гнев Бури (доступно только для владельцев боевых молотов) — ваше индивидуальное оружие наносит дополнительный урон электричеством (1 разряд на каждый 5 удар). Эффект постоянный. Навык растет в уровне только по мере использования, другими средствами он поднят быть не может».

Неплохо. Учитывая, что я предполагал скорую войну с машинерией техносов — отличное приобретение. Удар, и электронные мозги выжигаешь напрочь. В теории. А на практике, будем, как говорилось, посмотреть. Хотя есть Полигон, обкатаю, увижу. Сразу активировал, потом могла и жаба задушить, если что-то полезней обнаружилось бы.

Затем мы попрощались с Добрыниным и Любимовым, я их проводил до двери.

Тела отправил в сборщик. Через две минуты, ровно столько потратил на то, чтобы разобраться, как вычистить камеру, не осталось ни запаха, ни пятен. Отлично. А то представлялось, как я с тряпкой и ведром, оттираю тут все.

В результате стал богаче еще на 1500000 мутагена и опыта, на 40 очков развития, столько же навыков, и 64 стата. Снял и несколько редких навыков, в основном знакомые мне «ксено-», внимание привлек «человек-невидимка», как у меня. Вспомнилось, что Система заявила: «Этот навык специально сформирован под вас».

Везде ложь маркетинговая, но в любом случае, кому-то подойдет.

Прежде, чем заняться модификаторами и разбором трофеев, полез в почту:

Анна: «Утро доброе, Сергей! Жду в гости в мой Моун! Он рядом. У меня есть подарок. Тебе».

Отписал: «День добрый, Анна! Обязательно зайду, как будет время. Сегодня не обещаю. Занят». А перед глазами смеющаяся зеленоглазка шутливо рычала и трясла головой, направив на меня рога: «Я — агот!».

Настроение стало портиться, одна картинка потащила за собой другие: «Да он упертый, как баран, еще и нулевка… Убийца… Морда такая, мать родную за кусок сала продаст»… Как-то так.

Физиономисты, мля.

К черту!

Не время, не место, у меня дел выше башки. А тут не хватало начать сопли на кулак наматывать… еще нажраться, забыться и начать жаловаться тому же Сане на несправедливость бытия, коварство и ветренность женщин, ну и прочую муйню до кучи. «Понимаешь,…».

Не понимаю.

Да, больно, но раз нас жизнь бьет, значит, любит.

Точка.

Дальше.

От кого я не ожидал увидеть послания, по крайней мере, такого, это от Глада: «Прив, Килл! Сразу скажу, я на тебя не в обиде. Достойно победил! Красава! Я привык к легкости, стал забывать, что никогда нельзя недооценивать противника. Урок получился хорошим. Спасибо! Но не списывай меня со счетов, готовься сам, я буду тоже расти, мы обязательно еще сразимся! И пусть победит сильнейший! Требую реванша!:)

PS: Удачи тебе в поисках. Ты знаешь, про что я. Меня же итак все устраивает. И да, мой тебе презент, пока я под впечатлением: к северу от Зеленоминска, в двадцати пяти километрах есть военная база (координаты прилагаю). По обмолвкам, на подходах к ней происходят странные вещи, ровно такие же, как и там, где я нашел Часть».

Спортсмен недоделанный!

Но проигрывать умел. Выкинуть бы еще из уравнения то, что он был готов двадцать человек убить, а так отличный парень. Рубаха. Боец. Хоть и нельзя исключать возможности засады на том направлении. Ответил: «Привет, Глад. Спасибо за информацию. Насчет реванша — не вопрос. Но не ранее, чем через месяц. Как будешь готов, спишемся. Придумаем, где и как письки измерить».

И тут же: «Бгг! Ок! Удачи, Килл!».

Вот знал — это ублюдок, креста негде ставить, а настроение поднял.

Письмо от Сан Саныча было необычным: «Сергей, как проснешься, отпиши! Зайду! Есть срочный разговор! Обязательно!».

Ответ: «Встал».

И тут же: «Буду через 15 минут!».

Обычно главный научник всегда находился в комплексе и сам никуда не бегал, посыльных посылал, что могло еще случиться? Ладно, скоро узнаем. Зачем зря гадать?

Доктор Зло то грозил всеми карами, то обещал все простить. Забухал, похоже, или под жесткой наркотой, неадекват полный. А вот от его руководства — Дарка послание было несколько иным: «Киллхантер, готов тебя принять к себе. Плюшек обещаю море, начиная от прокачки в потолок всего и вся и заканчивая снабжением артами и боевыми навыками. Подумай. Мне такие люди нужны. Петровича неплохо по носу щелкнул. Уважаю».

Даже отвечать не стал. Тебе, может, и нужны, а вот вы мне только в одном виде — мертвом, чтобы легион, соответствовал названию.

Вроде бы здесь все.

Клановая почта: «Старшой, все понимаю, но надо обсудить многое. Сегодня специально остался в поселке, как более или менее освободишься, отпиши!»

«Встретимся примерно через час у меня. Зайди в кафе, возьми поесть на двоих. И побольше, побольше».

Через десять секунд: «Ок. Сделаю».

Отчеты по тренировкам, заметки самого Сани относительно членов клана, можно сказать характеристики. Сколько и кто чего добыл, сколько внесли, полученные данные… Стоп!

Интересная системка: «Внимание! Ваш клан достиг 3 уровня. Награда: клановый репликатор: позволяет возводить Цитадель».

Так и есть, появился в хранилище. Вот за что я люблю Систему, так это за полное отсутствие информации. Какие возможности дает данное строение? Для чего оно нужно?

Только собирался взяться за изучение полученных навыков, как появился Сан Саныч.

Поднялись на второй этаж, его усадил на стул, сам расположился на кровати.

Тоже бытом надо заняться, а то людей принять негде.

Взглянул на лицо ученого. Обеспокоен.

— Закуривай, — предложил, на что тот благодарно кивнул и тут же задымил.

Помолчали, затем он решительно сказал:

— Сергей, тут такое дело. В общем, у нас объявились шпионы!

— Это как так? — изумился я.

— А вот так, научно-технический шпионаж, как он есть. Поясню, для упрощения воспользуюсь аналогиями, у каждого ведомства имеется… скажем, свое внутреннее файловое хранилище, защита на нем зависит от многих факторов. Попыток проникновения фиксируется от пяти до десяти в сутки. Нас на зуб так или иначе постоянно пробуют. Что тут сказать? Это наши детки резвятся, поколение «Постнекст», навыки пытаются прокачать на взломе, в общем, ерунда. Их даже никто не отчитывает. Однако за последнее сутки произошли настоящие попытки проникновения, — Саныч затянулся глубоко и выпустил дым через ноздри.

— Москвичи?

— Я бы не сказал со сто процентной гарантией, а подозреваю, уверенность около девяноста, — это Токио. Сегодня в три ноль шесть, была мощная атака на нашу систему с попыткой скачать данные. Пришлось увеличивать защиту на тысячу процентов, переводя ресурсы с производства и научных исследований. Они, понятно, практически встали! И планы по звез… Псу под хвост…

— Так вчера, как раз москвичи и появились, — сообщил общеизвестный факт.

— В том-то и дело, Сергей, я начал изучать логи атак, и что интересно, наших всех, кто пытался проникнуть, система определяла и видела. Первый необычный случай произошел ровно тогда, когда появились представители Токио, — научник вновь нервно прикурил, при этом во второй руке дымила еще первая сигарета.

— Сан Саныч, — покачал я головой, показывая пальцем на непорядок.

— Ааа, это нервное у меня, как задумываться начинаю… Бросать хочу, да, разве тут с такими вывертами бросишь? — риторически произнес тот, отмахнувшись левой рукой, затушил старый окурок, и продолжил, — Первый раз речь шла о прощупывании. При этом адресант оказался «неопознанным лицом, место взлома не определено», — процитировал тот системку, — Я не думаю, что наши балбесы за это время так навык прокачали. А затем появляются москвичи, и ночью следует очень и очень мощная атака. Если бы не случайность… А именно, я задержался и находился у управляющего модуля, все бы наши данные уплыли. Однако определить, кто это действовал, так и не получилось.

— А что им может быть интересно? Они же нас опережают, насколько мне известно…

— Так-то оно так, но у них нет доступа к технологиям биоников, наши базы данных по разным мутантам, еще и Анна поделилась многим… И там система научных исследований такая… крайне разветвленная. Вполне возможно, мы изучаем направление, на которое у них не хватает собственных ресурсов. В общем, есть что взять. Да, — кивнул он сам себе, — Есть!

— Сан Саныч, а к чему твой приход ко мне в гости? Нет, я не против, только «за». И всегда рад. Но необычно. В кабинете не могли бы поговорить?

— Вот, — он припечатал на стол кругляш, примерно с десятикопеечную монету, — Жучок. При этом, когда активирован похож на паука… А сколько их… Черт его знает. Сейчас все здание проверяем. Уже штук двадцать обнаружили. Все здание нашпиговано.

— А нафига ты его тогда сюда притащил, я бы и на слово поверил.

— Он не работает, всю начинку сжег. Гарантия. Но сам факт… Я — ученый, а из-за этого, как долбанный революционер, вынужден проводить беседы на конспиративной квартире! Тебе многое хотелось сказать, раз собираешься к ним, то… Советую держаться настороже. Слишком они мягко стелют. Меня всегда настораживали лозунги, когда сами говорящие не понимают о чем они ведут речь или намеренно искажают все. Например, Токио вообразили себя спасателями Нового человечества. По крайней мере, так декларируют. Все у них здорово, людей они не убивают, привечают… И так далее. При этом заметь, ни с кем другим не хотят ни делиться наработками, ни даже равноценно меняться. Это уже не звоночек, а звонок. Вот скажи, Сереж, я жадный? Неблагодарный?

— Нет, — даже отрицательно головой помотал, — Наоборот бы сказал, слишком щедрый.

— Воот! — назидательно поднял тот указательный палец, — Но не со всеми, а с теми, кто помогает, порой добровольно, кто не забывает о нашем отделе и так далее. То есть, для рвачей, которые только брать могут, я самый злобный скупердяй, для людей — всегда открыт. Как со мной, точнее с нашей наукой, так и я в ответ… И знаешь что?

— Что?

— Я ненавижу, просто не перевариваю, когда меня считают дураком или пытаются таковым выставить. Более того, такую же стойкую антипатию испытываю к тем, кто хочет безвозмездно воспользоваться плодами моих трудов или моего научного отдела. Таких надо щелкать по длинному носу, и щелкать больно! Поэтому предлагаю сделать следующее…

1-2

Двадцатиминутный разговор оставил двоякое чувство. И все вертелось вокруг извечных: кто виноват и что делать? А еще один, параноидальный, не решил ли меня использовать глава научного отдела в «благих» целях?…

Сан Саныч предложил доставить наших собственных жучков на территорию «дружественного» поселения Токио-3. Ответить ударом на удар, а не проигнорировать факт попытки шпионажа.

— Пойми, Сергей, я готов обмениваться данными, разработками… И открыт для диалога. Но…, — он сделал круговой жест кистью, с зажатой сигаретой между указательным и средним пальцем, — Но при условии равнозначной сделки! Сейчас же мы видим вопиющее, беспрецедентное желание за наш счет стать сильнее! Что это за «спасители человечества», ратующие за новый путь? Вот и я не понимаю, — покачал головой ученый.

— А, если обнаружат? Не посеем ли рознь между начинающими дружить семьями анклавами? — задал вполне справедливый вопрос и продолжил, — Пойми, Саныч, мы сейчас точно не знаем, кто производил атаку на твое хранилище. Судя по разговорам Хикари и Сакуры, у них крайне закрытое поселение, то есть я буду, как на ладони. И все стрелки укажут на меня, а в конечном же итоге — на Надежду. У нас ситуация другая — каждой твари по паре. Кроме токийцев, сейчас присутствуют москвичи. А еще постоянно находятся люди, которые пока не определились с местом жительства. И среди них может затесаться представитель любого поселения, как известного нам, так и нет. Еще за два дня произошло пополнение наших рядов за счет беглецов, как от хантеров, так и от легионеров. Это больше полусотни человек. Кто точно скажет, что вместе с ними не проникли диверсанты? Учти и тот факт, что СБ в последнее время… да и, похоже, с самого начала не работало, как нужно.

— Я уверен на девяносто процентов и даже больше — это они. Больше некому! — для острастки тот даже рубанул ребром ладони по столу, потом надвинул очки на нос, — Вероятность обнаружения наших устройств стремится к нулю! Для этого требуются приборы и развитие науки за двадцать. Это минимум. Повторю, за двад-цать! У нас биороботы, каждый имеет ряд необходимых навыков! Не вот эта кривая поделка! — ткнул пальцем в монету, — Представляешь себе, каждый биоробот размером с блоху, даже меньше, прокачан в потолок? А-а, не обращай внимания, — неожиданно вновь махнул тот рукой с сигаретой, отчего пепел посыпался на пол, но научник не обратил внимания, — До сих пор сам от шока отойти не могу, когда увидел и изучил немного, что мне попало в руки… С ними помогла Анна. Самое главное их доставить в административный сектор. Дальше шпионы сами все сделают. Проберутся куда надо, взломают любую защиту вплоть до тридцатки. Например, у нас сейчас в Надежде максимальная — десятая, при учете переброски всех ресурсов на нее. Понимаешь разницу?

— А потом мне их собирать? — обрисовал еще одну сложность.

— Нет, как-то с ними контактировать не нужно, они сами тебе на ASK, как только ты окажешься вновь под куполом Токио-3, передадут всю добытую информацию в течение нескольких секунд, максимум полминуты. Куда уходит пакет данных — не отследить. Повторюсь, это продвинутые технологии биоников, и производство подобного рода устройств возможно только на том оборудовании, по крайней мере, еще минимум двадцать — тридцать уровней, которое вы вчера доставили вместе с Анной. Видишь уже какая польза?

— Хорошо, — выделил я главное, не обращая внимания на «лирику», — Здесь вроде бы проблем особых не вижу. Возникает следующая, судя по косвенным признакам, у токийцев имеются различные ментальные дары, начиная от эмпатии и заканчивая воздействием на сознание…

— Это мне известно, и все я учел, — перебил тот меня, — В общем, открываем тебе характеристику «ментальная стойкость», прокачиваем ее на максимально возможный уровень. Я позаимствовал у Анны… Представляешь, оказывается и такое возможно! Ладно, отвлекся… Затем у меня есть два черных модификатора «Пси+», это самые лучшие из возможных. Могут ставиться по два идентичных. Красные — гораздо хуже, и по параметрам, и устанавливаются только по одному, отвечающему за какое-то определенное направление. Представь, у тебя уже на нулевом уровне такое будет! К десятому никто твою ментальную защиту не пробьет! — продолжал соблазнять ученый не хуже змея-искусителя.

— Характеристика у меня открыта, максимум на данном уровне развития, — уведомил его.

— Тем более! Еще проще! Модификаторы пойдут авансом! Поясню, кроме тебя в Токио-3 никому хода нет, разрешение не дали. Знаю, потому что при мне эти дамы вчера согласовывали со своим руководством, и с нашим Главным тоже. Иначе бы откуда я узнал, что ты к ним собираешься? — теперь ясно, в любом случае, именно анимэшек я сразу заподозрил в разглашении информации, — А если данные добудешь важные, то за мной не заржавеет. И учитывай, все у тебя выйдет попутно. И еще я тебе на время дам расширители пространственного хранилища, сможешь больше добычи унести оттуда…, — пустил Саныч в ход тяжелую артиллерию, — Стрелы, гранаты, мины, все, чем располагаю, что ты так любишь!

— Наручники нужны будут, — вспомнил утреннее наставление от Любимова.

— Это вообще пустяк, вот смотри! Передаю модификаторы!

«Защита Пси+ — на 25 % увеличивает защиту от ментальных воздействий (+5 % на каждый новый уровень), на 25 % уменьшает возможность считать эмоциональный и верхний мысленный фон (+5 % на каждый новый уровень). Максимальное значение для всех категорий: +200 %».

— Считай, договорились. Теперь технические детали, что я должен конкретно сделать?

— Вот, дам пять таких яиц, в каждом по тысяче биороботов, вполне хватит, если успеешь использовать пару. Во вкладке выбираешь режим невидимости, достаешь из инвентаря, мгновенная активация и все… Никто ничего не заметит. Те сами разлетятся, расползутся, сделают все необходимое. Ничего сложного, — передал он мне капсулы с кулак величиной, — Теперь по химии, как знал, все захватил с собой. И, кстати, «правдоруб» доработали, теперь нет наркотического опьянения. Помогли твои отзывы, у нас сам понимаешь, не застенки Гестапо, чтобы на людях опыты проводить.

Вернул Сан Санычу двадцать пойнтов развития, от которых тот хотел отмахнуться, но я настоял. Долг всегда платежом красен. Да, вроде бы простили, но… Но всегда будет грызть партнера этот червяк, мол, взял и не вернул, только моей милостью живет. Поэтому только так.

Получил по пятьдесят высокотехнологичных шприцов-тюбиков с «усыпителем», «пробудителем», «правдорубом» и «мозголомом». Конечно, это все больше мои собственные названия, которые вошли в обиход между нами с ученым, а так вещества имели буквенно-цифровое название. Например, сыворотка правды называлась «BN-2-16».

После его ухода, я даже минут на пять задумался. Несмотря на весомость аргументов главы научного отдела, я все больше склонялся к тому, что бондиану затеяли московские гости. Не нравились они мне. Просто не нравились.

Хикари же не выглядела Матой Хари, скорее, когда разговаривал с ней вчера, смотрелась девушка уставшей и не знавшей, что делать в сложившейся ситуации. То есть, проблем своих выше головы, тут не до научно-технического шпионажа. Хотя актерскую игру тоже исключать не стоило. Может меня и симпатия к этой девушке подводила, а именно, импонировала ее готовность ради соклановцев принести в жертву собственные принципы «гуманизма», и, как следствие, сам метод получения плюшек от Системы. И таких, от которых у многих голову бы закружило.

Но в любом случае, Сан Саныч ратовал за науку и производство Надежды, развитие которых приносило пользу всему анклаву, а, значит, в конечном итоге это выгодно мне не только получением разного рода полезных расходников, но и косвенно. Вчера вечером, пока ждали Синицу, Любимов рассказал, что появляется все больше ежедневных квестов на добычу разнообразных ингредиентов, растительного происхождения тоже. При этом сборщикам особо рисковать не требовалось. В результате, даже самые боязливые могли заработать себе на хлеб. А это… это рост.

До прихода Сани оставалось двадцать минут, поэтому я занялся разбором навыков и модификаторов.

«Внимание! Вы точно хотите использовать модификатор «Пси+»? Помните, обратный процесс невозможен!»

Да! И второй раз так же.

Минус пятьсот тысяч мутагена. Осталось три свободных слота. Перебрал полученные от Синицы, все красные, часть шла на усиление физических параметров организма, часть на открытие разных способностей, таких как ночное зрение, усиленный слух и так далее. Но решил не спешить, мутагена оставалось на открытие только двух навыков.

Умения бывшего хантера тоже не заинтересовали, похоже, в клановых хранилищах скапливались примерно одни и те же, которые на данном этапе не интересовали широкую общественность. Это всевозможные «ксено», «редкие» мне были неинтересны, учитывая, что большинство из них дублировали уже имеющиеся и знакомые. Но нашлось два уникальных, которые решил оставить для себя: «Похищение душ — 1 раз в течение суток вы можете отнять у противника или союзника попытку репликации. Желание последнего не играет никакой роли!

Внимание! Вы не можете активировать данный навык, так как у вас отсутствует необходимая базовая характеристика — «концентрация»».

И как ее интересно открыть?

Разберемся.

Следующее: «Смертельное касание» — один раз в течение двадцати календарных дней, вы можете убить касанием любого разумного противника. Необходимые условия: прикосновение рукой открытого участка тела врага.

Внимание! Вы не можете изучить данный навык, так как требуется характеристика «концентрация»(5) и «восприятие»(10)!».

Один черный навык: «Бастион — в течение минуты параметры защиты вашей индивидуальной наноброни возрастают на 250 % (1 раз в 15 минут). Умение растет с подъемом в уровне. Не может превышать следующих значений: 500 %; 1 раз в 5 минут».

Понятно, почему оно оказалась в хранилище — тех, кто достиг уровня двадцать или имеет такой девайс пока можно по пальцам руки пересчитать. В дальнейшем ценное приобретение. Миллион мутагена.

Посмотрим имущество незадачливого дуэлянта.

Гладовские навыки, которые заинтересовали, были все заточены на бой. До вчерашнего вечера, когда я получил от главы умение «Гнев бури», я и не подозревал о существовании подобного.

Итак, ««Бой в темноте» — даже, если вы не видите противника, то вы можете сражаться с ним на равных, атакуя и обороняясь, при условии равных возможностей. При значительном расхождении в параметрах (интеллект, ловкость, скорость, а также бонус от активируемых умений) производится перерасчет. Длительность 60 секунд (Активация: 1 раз в 15 минут)».

Вот оно что, Михалыч!

Поэтому, когда я был под абсолютным стелсом, Глад бился со мной так, будто видел. Да, очередной мне щелчок по носу от Системы, на каждую крутую уберплюху имелся свой винт с левой резьбой.

И такого простого факта никогда забывать не стоило!

Что еще у нас из незнакомого?

«Ветер лезвий» — при наличии парных клинков (длинные кинжалы, короткие мечи), которые являются вашим индивидуальным оружием, их параметры возрастают на +5 лвл (актививируется 1 раз в 15 минут)».

И, ««Телепортация» — вы можете мгновенно перемещаться в пространстве на расстояние до 5 метров от текущего местоположения (1 раз в 5 минут, максимально возможное развитие: 15 метров(1 раз в 3 минуты))».

Безусловно «Бастион»!

Вместе с броней имелось четыре слота под индивидуальное оружие. Хотелось тот же «Шакрам Скорби» превратить в щит… Но это потом. Надо хотя бы сотню, а то и полторы очков развития. Так как именно на первом этапе закладывались основные свойства и возможности ИО, которые затем росли.

Сейчас решил поднимать в пять «Ятаганы» и лук. И тогда выбор по навыкам оставался простым — «Ветер лезвий», учитывая, что при его активации кинжалы будут полноценными десятками, можно будет многих удивить.

Решено.

««Поющий ветер» уровень 5. Свойства: двойной выстрел, поражение двух противников сразу (1 раз в течение 2 минут), возвращение стрел (1 раз в 1 минуту вы можете вернуть в колчан выпущенные стрелы, максимальное количество 45, максимальное расстояние до снарядов 150 метров); усиленный выстрел (наносит огромный урон, свойства и характер поражения зависят от свойства ваших стрел); идеальное попадание (1 раз в 2 минуты вы можете совершить снайперский выстрел, попав туда, куда хотите, если траектория вашей стрелы пролегает не больше, чем на расстоянии метра от противника)

Специальная возможность: «Обжигающий Луч» — при использовании проходит дополнительный урон +200 % к стандартному (1 раз в 1 минуту), с вероятностью 25 % наносятся дополнительные повреждения огнем».

«Ятаганы» уровень 5. Свойства: безумная острота — легко пробивается даже прочнейшая броня противника (затупить невозможно), сильный бросок — ИО всегда летит вперед клинком (точность попадания зависит от ваших возможностей), сонный укол — укол кинжалом усыпляет жертву на 15 минут (работает, если уровень или характеристики силы и выносливости врага, не превышают ваши в 2 раза; возможность активировать раз в час), возвращение владельцу.

Специальная возможность: «Смертельный удар» — при использовании проходит дополнительный урон 200 % к стандартному (1 раз в 1 минуту), с вероятностью 25 % ваш противник будет отравлен».

Разница в свойствах и возможностях лука и кинжалов была налицо, неплохо вложилась в него хозяйка в свое время.

В слот наноброни, отвечающий за блокировку первого удара, поместил еще «Пламенеющий Фламберг». Вдруг встречу еще какой-нибудь артефакт, что-то навроде уничтожителя индивидуального оружия.

В результате мои навыки стали выглядеть следующим образом:

Умения:

Базовые: «усиление 10», «воодушевление 10», «ускорение 10», «траппер 15»,

Простые: «стальные когти 5 (возможна настройка, уровень максимальный)»

Хорошие: «познание 3», «стремительный прыжок»

Постоянные: «взлом электроники и механизмов 4»; «мастер одного удара 6», «ловушки, капканы, мины 12».

Редкие: «Человек-невидимка», «Воин тени 7», «Координация 2»

Уникальные: «Последний шанс», «Конструирование 1», «Ксенолингвистика 2»

Специальные: «Зов древних III»; «Хранитель Зарг»

Боевые: «Гнев Бури»; «Ветер лезвий»

Защитные: «Бастион»

Индивидуальное оружие:

Молот Тора уровень 5

Поющий ветер уровень 5

Ятаганы уровень 5

Пламенеющий Фламберг уровень 0

Индивидуальная броня:

Наноброня класса «В» (ресурс: 100 из 100)

Специальные возможности:

Метатель плазмы класса «А».

Активные артефакты

Незаметность

Взлом обороны

Только закончил и появился Саня, поздоровались. Тот выложил на стол горячую еду в контейнерах: котлеты, пюре, салат из помидор с луком и подсолнечным маслом, кусок копченого сала, зелень — петрушка и укроп, три объемных термоса с компотом, кофе, чаем и теплый хлеб, от которого сразу пошел одуряющий аромат. А сама булка хрустящая, с золотистой корочкой. Хотелось оторвать ее, впиться зубами, даже слюну сглотнул…

— Ты, старшой, рубай, а я уже поел, пока выжидал. Кофейком побалуюсь! Видал овощи? Наша заслуга, а еще и Анны, она Владимировне уже помогла все до ума довести. Тебе, кстати, от нее привет!

— От кого именно?

— От Ольги, — уточнил тот и продолжил, — Прикинь, помидоры до созревания сутки растут! Картоха так же, при этом сама она на дереве! Морковь, укроп, лук — все прет так, мама дорогая… Сам видел, когда к ботаникам заходил!

— Сань, давай по делу, времени в обрез! — прожевал я кусок котлеты.

— Тетя Тая про тебя все спрашивает, но в чем дело, не говорит. Далее, самое главное, зачем я с тобой хотел срочно встретиться, возведение клановой Цитадели. Видел же реплик?

Кивнул, не только видел, но еще немного у Сан Саныч узнал, но решил уточнить.

— Что-нибудь узнал про нее?

— Такую информацию никто просто так не разглашает, и в общем доступе ее нет. Пока Цитадель имеется только у трех кланов, их же, как собак нерезаных, на наш поселок уже около тридцати. Но, я языками зацепился с одним товарищем из «Медведей», так вот, по его словам, Цитадель нулевого уровня обеспечивает жильем до сорока человек. Далее, сразу на порядки увеличивается клановое хранилище, плюс позволяет самостоятельно, как проводить научные исследования, так и производить все необходимое начиная от еды — это теплицы, вроде бы даже аналог свинофермы и коровника имеется, заканчивая броней, в том числе и уникальной. Различного рода биохимия… Много возможностей открывается. Еще это дополнительная точка возрождения, где каждому члену клана дается возможность воскреситься, с разрешения главы клана, один раз в течение семи дней без потери личных попыток… Это все что я узнал. Полезное здание. То есть, закрывается, пусть и временно проблема с жильем.

Еще после возведения Цитадели клановые перстни давали +15 % к собираемому опыту, как и к первым базовым характеристикам по +1 единице. Но этим делиться не стал, построим, пусть приятным бонусом будет. Я кивнул, показывая, что понял, так как говорить с набитым ртом неприлично, да и подавиться недолго.

— Узнал все про процедуру, через Главного делается, отдаешь ему реплик и указываешь точку. Кстати, мы долго вчера спорили и набросали примерный план, как будет выглядеть наш квартал, планировку, ансамбль, в общем, все, учитывая моун Анны. У нее красиво, вчера сидели шашлыки делали. Озерцо, баобаб, камни, кустики, чисто Япония. Говорить она стала отлично, практически…

— Саня…, — прервал я собеседника, прожевав и отпив горячего компота, — У меня выход уже через полтора часа, телепорт до Токио-3. Поэтому, давай без лирики, вернусь из этого рейда и посидим нормально, там побеседуем обо всем. Кстати, забываю, — оторвавшись от еды, протянул ему очки визуализации, кибердоктора и помощника, — Держи.

— Ого! Вот это подгон, — моментально перешел на дворовый слэнг заместитель, — От души, старшой!

С другой стороны все меньше и меньше уличных и блатных слов в речи соклановца. И это радовало.

Сам тем временем отбил Главному вопрос о Цитадели, тот ответил буквально через пятнадцать секунд: «Репликатор нужен, и место укажешь, где она будет стоять у вас». Сообщил ему, что направлю зама, так как времени у меня до выхода с послами остается немного. Получил короткое: «Ок! В течение 2-х часов буду у себя. Пусть приносит».

— Так вот, план примерный накидали, как все будет выглядеть. Сошлись на оформлении в средневековом европейском стиле. Тебе переслал все бумаги…

— Здесь делайте, как решите, но следи, ты ведь там главный, спрос с тебя будет, — отмахнулся я. Принцип простой, для меня все это несущественно, пусть сами занимаются, ответственность и личная важность растет, а еще сопричастность, — Возьмешь репликатор, отнесешь к Добрынину, я договорился, место укажешь, согласно вашему плану. Еще что-то важное?

— По людям, пока распределил на три команды, над каждой поставил по рейнджеру. Основная занимается по заданиям Сан Саныча, вторую предлагаю натаскивать по этому же направлению, люди подходящие, а третью — там все больше мирные, пока направил под присмотром сбором ресурсов для производства картриджей заниматься. Сегодня еще привлек ботаников, пусть не только на Полигоне тренируются, но и в рейды ходят. Привыкают. Заодно что-то там по своему ведомству сделают.

— Нормально. Правильно все, — одобрил его действия.

— Еще, старшой, у нас в скором времени появится своя конармия. Всем нашим, кто помог Анне выбраться от легионеров, она вчера подарила по джагеру, это динозавры, на которых бионики ездят. А Мие еще до кучи рогатого кота, рыжего урода! — Саня здесь даже выругался, но потом продолжил, объясняя свою реакцию, — Подлая скотина! Я только отвернулся, а тот сзади меня с разбега боднул, в прыжке, прям в задницу! И больно так, и чуть не упал! И ведь ничего ему не сделал, только сказал, что надо его кастрировать, когда тот яйца вылизывал при всех, а девки его стыдить начали…

— И?

— Кошаки тоже умеют летать, пусть и невысоко, и недалеко… Пендаль ему волшебный прописал. Рев такой был, он же здоровый, чисто бульдок… Ай, закачаешься! Как он орал! Но потом… сколько писка, визга, от этих девок… «Пуфыстик», «котя», «тебе больнАаа», а я «негодяй», это если обобщить их все маты. Та же сука хитрая, прикинулся потерпевшим, глазки закатил, типа умирает, но на меня тайком смотрел и скалился, как я от баб огребал. Итоги, у нас сейчас с полосатым вражда. Сегодня с утра в кафе чуть за руку не хватанул гад, пробрался, подобрался, а я расслабился… Получил кулаком между рог… В общем, убью его нафиг! Еще они сговорились с Раундой, что ли… Возле твоего дома этот шкуру трет, меня сейчас увидел, шипит падло. И боднуть тоже норовил со спины. Пойду, сегодня к Анне, попрошу собаку у нее, ничего не пожалею… Их люблю, они меня, а кошек — нет, и взаимно.

— С этим ясно. Еще что-то? — прожевал я котлету. Млин, война с котами!

— Давай, старшой, свой кафе-бар на территории нашего квартала замутим? Смотри сам, у тети Таи на всех мест не хватает, постоянно толкучка, хуже, чем в метро в час пик. Ничего у нее такого из еды нет, все самое простое. У нас персонал имеется. И какой! — ткнул он отчего-то указательным пальцем в потолок, — Шеф-повар из элитного ресторана, это раз, пивовар реальный, это два. Самогонщик крутой — это три. Фермерская семья — жена с мужем. Это четыре. Кондитерша — это пять. Анна за нас — это шесть! И все люди хорошие, нужные, но… как боевые единицы ни туда и ни сюда. Мирные. Плюсом пойдет, что мы не налево за жратву будем опыт сливать, а себе же.

— Накидай бизнес-план, — задумался я, идея в целом нормальная, — Тему полностью провентилируй, после моего возвращения — решим, там я на пару дней возьму выходной. Займемся хозяйством, обустройством и посмотрю, побеседую со всеми, как отдельно, так и вместе.

— Хорошо. Главное, с Цитаделью решили. Тут после твоих геройств к нам еще решило несколько человек записаться. Думаю, принимать или нет.

— На твое усмотрение, — выказал полное доверие заместителю.

…Готовился я, несмотря на спешку, основательно. Как говорил всегда дед, в лес идешь на один день, собирайся на три. Инопланетный лес и чужое поселение диктовало свои условия. Насколько там задержусь, еще неизвестно, но сутки предстояло провести точно, так как телепортом я мог воспользоваться только один раз. Еще не следовало сбрасывать со счетов возможное обнаружение наших жучков, поэтому уходить при таком плохом варианте пришлось бы на своих двоих. Двести шестьдесят килограмм самого разнообразного барахла, от каркасной палатки до котелка. От РПО до инопланетных мин, стрелы от бронебойных до взрывных.

Возле ворот в административный сектор меня уже дожидались анимэшки:

— Готов? — спросила Хикари.

— Как пионер, — ответил, сам думая о том, что упустил из вида нечто важное, даже вновь осмотрел инвентарь, нет, все вроде бы все захватил.

Но что-то не давало покоя, впрочем, не оформляясь в нормальную мысль.

— Тогда вперед! — шутливо скомандовала Сакура.

— И с песней! — подхватила подруга, а затем они весело что-то запели на японском или китайском языке.

Вот тоже непонятно, друзья сидели где-то в застенках, в рабстве, а у них ни капли серьезности…

1-3

…Лагерь врага располагался в низине возле моста, который соединял обрывистые берега небольшой речушки. Удивительно, но логово представляло собой единственное «современное» строение — жилой модуль, навскидку, третьего уровня, позади него темнели и зеленели или небольшие поля, или огромные грядки. Я же ожидал увидеть минимум с десяток зданий. Учитывая тот факт, что численность противника составляла восемнадцать хозяев и шестнадцать рабов. Те отличались от «обычных» жителей какой-то дерганной, я бы сказал, зомбинной походкой и такими же движениями, координация, скорее всего, после взятия их под контроль, ушла в минуса.

Мы с анимэшками находились в метрах ста пятидесяти — двухстах от ППД противника, на четвертом этаже пятиэтажного дома в трехкомнатной квартире. Успел подготовить два возможных пути отхода, заминировав их на случай отсечения погони, наметил и позиции, если предстояло вступить в бой. Постарался все продумать и сделать, как вчера спецназ. Конечно, мне до них, как до Китая, но я всегда быстро учился.

Сейчас наблюдал из глубины большой комнаты за сектантами через бинокль, который не бликовал на солнце. Час назад прекратилась вся хозяйственная деятельность. Невольники закончили с поливкой и обработкой грядок, воду они таскали из реки ведрами. Нанотехнологии и хай-тек в деле. Хикари не обманула, рабы не пытались бежать, не посматривали косо на лес, а их сопровождающие двое рослых мужиков в «горках», бронежилетах и с пулеметами ПКМ в руках, скорее охраняли от возможного нападения, чем присутствовали для пресечения побега.

Сектанты облюбовали практически географический центр Ленинска бывшего ранее характерным для России поселком городского типа. Вероятней всего, изначально рядом с логовом отморозков находились какие-то здания, но сейчас на этом месте располагалась только коробка стандартного жилища всех участников проекта «Возрождения», а рядом с ней идеально круглая площадка, в центре которой возвышался шестиметровый восьмигранник в два обхвата толщиной, испещренный какими-то символами. Все бы ничего, но по краям площадки через равные промежутки были воткнуты или вбиты тридцать два шеста высотой по грудь, и с каждого скалился человеческий череп, а под ними… ASK на пирамидках из костей.

Полчаса назад началась местная литургия, а затем она плавно перетекла в религиозное шоу с проповедью и спецэффектами. Предводитель местных отжигал в полном смысле этого слова и не только словами. Сам здоровенный, там и Шварцнеггер в юные годы обзавидовался бы, высоченный абсолютно голый мужик, который из-за статей выглядел приземистым, но по сравнению с ним другие обитатели смотрелись сущими тощими карликами. Примечательным в пасторе было все, начиная от густющей огромной кудрявой чернущей бородищи до пупа и заканчивая трубным голосищем, настолько зычным, что и до меня доносилась без всяких устройств речь. Как в мегафон орал порой.

Тот стоял рядом с непонятной стелой, в левой руке сжимал посох — перевитый ствол какого-то дерева с разлапистым корневищем, которое будто кривыми тонкими пальцами обхватывало человеческий череп, в его глазницах тлел бордовый огонь. На шее атлета толстенная серебряная цепь, какую не всякий волкодав порвал бы, с гармонично сочетающимся кулоном в виде все того же восьмигранника. В правой лапе находился большой обсидиановый кинжал с причудливой формой лезвия, эдакая староэльфийская школа, если стальной такой самостоятельно затачивать, горя хапнешь… но тут вулканическое стекло, правили ли здесь лезвие или оно «одноразовое» этого я не знал.

Перед здоровяком слева и справа за пределами круга горело два костра, пламя, будто подчинялось его голосу, то вспыхивало и взметалось ввысь, то почти гасло. Рядом с огнем блестели медными боками в лучах заходящего солнца большие котлы.

Рабовладельцы кучковались перед ними, что удивительно, если убрать из уравнения характеристику анимэшек, выглядели самыми обычными людьми, эдакая российская солянка, вроде бы пара татар затесалась, присутствовал высокий белобрысый дядька — явный прибалт, имелся грузин и, конечно, были русские. В стан последних, может, и проникли украинцы, но отличить одних от других всегда было довольно сложно. Четыре фигуристые и довольно симпатичные молодые женщины, у каждой коса до пояса. Хотя про красоту говорить рано, может быть, с близкого расстояния не все там так радужно, но дело было не в этом. Удивительное для меня заключалось в следующем, что заставило людей различных вероисповеданий последовать за местным гуру?

Тот же заходился в экстазе, временами, как в бочку ухал:

…Братья!..

…И говорим мы им — нет!..

…Наша сила в нас самих, в нас живут Новые Боги! Боги молодые, они пришли навсегда!..

…И говорят они с нами, не спят и не умерли!..

…Вы не овцы! Вы не отара! Вы — волки и львы! Возьмите все, что можете — это Они нам говорят!..

….Этот мир ваш! Очистите его от скверны и от Падших, продавших душу за…

…И будет Земля Обетованная принадлежать только тем, кто пойдет за Ними, кто будет молиться только лишь Им! Приносить на Их Алтарь жертвы…

…Отведав плоти, возвыситесь и станете сильнее!..

…Ибо все есть тлен и пыль, и только мы — вечные!..

Что-то было во всем этом неправильное… Смотрел и не понимал, а ведь выбивалась какая-то деталь. Найди пять отличий, мать его! Нет, все понятно, с головами там и мозгоправы матерые не справились бы… Но…

Стоп!

ASK!

Ни у кого из толпы, кроме рабов, стоящих чуть в стороне на коленях, опустив головы, не имелось на руке высокотехнологичного девайса!

Это кто такие еще?

— Что будем делать? — нетерпеливо прошептала Хикари, подобравшись бесшумно ко мне вплотную, из-за чего какая-то мысль, которую я уже практически ухватил за хвост, ошпаренным котом метнулась куда-то в темный угол.

— Наблюдать, — прошипел я.

— Но…

Чуть поднял ладонь, призывая к тишине, та не стала продолжать реплику.

Вот и хорошо. Я же теперь слушал крайне заинтересованно. Проповедник, будто почувствовав новые уши, совсем пошел в дикий отвяз. Толпа внимала заворожено и благоговейно:

— Семь лет…, — поднял тот указательный палец над головой, с зажатым в руке кинжалом, — Семь долгих лет мы, подобно диким зверям и презренным гадам, скрывались и укрывались в норах, бродили по лесам, дрожали и боялись выйти на свет. И был я тогда, как вы! Я тоже боялся, я тоже не видел ничего, кроме Тьмы, казалось, она воцарилась навечно! Но однажды явились Они, и не во сне, а наяву! Я говорил с ними, как сейчас с вами. Число их — Четыре! Четыре новых бога! Главный — Гарз! Появился он первым передо мной в облике слепого великана! И в пламени его взора сгорит все, и прозреет Он, когда придет время Конца всего сущего! Но это произойдет не скоро! И вдохнул Он в меня новую жизнь, дал Первые Законы, подарил бессмертие! Вот она его скрижаль! — пастор воздел посох, сверкнули алым глаза черепа, и тут же багряным осветились две стороны восьмигранной стелы, буквы тоже запылали, а костры выбросили языки пламени, — Чтите их, и дано вам будет! Второй бог — Ургз, двухголовый белый волк. Он увидел меня, узрел смятение и страх в душе моей, и Он разжег ярость и ненависть, подарил смелость и сказал: «Врагов у вас много, но дам я тебе кроме пламени, еще и другой Дар, который ты передашь последователям! Поедая Падших, вы будете забирать и их силу!». Вы стали сильнее?

— Дааааа! — раздался слитный, почти звериный рев.

Теперь глаза черепа вспыхнули ядовито-зеленым, и еще две стороны восьмигранника зажглись таким же светом.

— Третий Заргз! Он тени подобен, черен и в ночной тьме невидим, Он проникает везде и всюду, Он наполняет души врагов страхом и ужасом, они бегут, заслышав его имя. Он повелитель снов и кошмаров! Нам же он дарит покой! Он дал Дар видеть и чувствовать Падших, вселять в них трепет, заставлять их следовать моей воле! Нашей воле! И вот они сидят и ждут приказа! — выставив навершием вперед посох, обвел рабов, и вновь иллюминация, на этот раз антрацитовая, — Четвертый — Оргз, по виду обычный человек, но сил выдержать его взгляд хватит только у самых сильных духом! Он посмотрел мне в глаза и увидел во мне огонь! И Он наделил меня оружием! Он научил меня сражаться! С ним я пил кровь врагов на поле брани Древних, с ним я прошел всю Ойкумену, с ним мы — побратимы! — воздел тот надо головой посох, держа его параллельно поверхности, вот пришел черед фиолетового цвета, — И сказали все Четверо, стоя плечом к плечу: «иди, Ученик, дари и вселяй надежду, борись…» И я пошел! Вытащил вас из нор, в которые вы забились, как мерзкие болотные крысаны, я подарил, по воле их, вам Новое Учение, явил чудеса, количество которым — ни счесть… И вы пошли за мной, потому что все мы есть — огонь первородный, в наших жилах течет кровь богов… И сегодня настало время братья и сестры, стать еще сильнее!.. И я — Пламя и Длань Настоящих приношу себя в жертву Новым богам, вам же отдаю свою плоть и кровь!

С этими словами костры почти затухли, а дикий пастор воткнул себе в грудь обсидиановый кинжал, провернул его, успел вытащить и рухнул навзничь в кровавую лужу.

Мда, а неплохо бы было, если бы они все самовыпилилилсь. Хотя нет, не нужно этого. А так, здесь не просто с головой беда, это… Я даже слов таких не находил, чтобы объяснить самому себе происходящее. Разве только рвалось с губ нечто матерное, означающее бесповоротный конец.

И как без ASK он возродится? Сука бородатая, ты мне нужен живой!

Но вот описание Заргза, соответствовало Тени, специально посмотрел «Зарг»… Букву «з» добавить в конце и полное совпадение.

Кураторы создали секту, выступив богами?

Почему пациенты без браслетов? Что за норы и отсутствие света? Неужели это люди, пережившие Вторжение? И прошло уже семь лет с того момента? Или гнал дядя?

Вопросы, вопросы…

Паства тем временем молчала, смотрела заворожено на восьмигранник. И через пятнадцать секунд в яркой вспышке появился вновь их предводитель, и тут же полыхнули костры, замерцала стела, и из ее вершины в небо ударил ярко-белый луч.

Мужик воздел над головой посох, заревел гортанно и дико, как медведь, и толпа подхватила этот клич. Многие от широты души и захлестнувших их чувств принялись палить в воздух из автоматов и пулеметов. Примечательно, что один из «верующих» чуть выше среднего роста, с легкостью в одной руке удерживал «Корд». Если бы на нем была бы аська, то все становилось ясным — статы, сила. Но тут…

Стоп! А не это ли свидетельство того, что жить можно и без контроля Системы? Вот они все без ASK, и ничего так, бодрые, свежие, бандитствуют в округе. Но зачем им огнестрельное оружие? Сила привычки? Плевать на мутаген и опыт?

Вполне возможно…

Между тем, прямо на площадке четверо пособников принялись разделывать бренный труп батюшки топорами и ножами, кидая куски человеческого мяса в котлы, набив их, водрузили над огнем. Предводитель секты неспешно одевался. «Горка» цвета «оливы», ботинки, напоминающее те, в которых американцы воевали в Ираке, на широком ремне ножны с кинжалом, два блестящих огромных пистолета в открытых кобурах. Бронежилет. Поверх кожаный плащ почти до земли. В руки тот взял свою палку.

А так все ясно, еще и каннибалы. Видимо поэтому вместо двадцати рабов оставалось только шестнадцать. В принципе, если подойти с изрядной долей цинизма, то мясной Колондайк, с одного человека получалось три туши.

— Сссчаааас сблююю, — прошипела сдавленно Сакура и бросилась в другую комнату, откуда донеслись звуки рвоты.

Хикари тоже бледная, закусывала губы, но держалась. Можно сказать, девчонки? Ага, ага. Меня-то уже столько повидавшего, что, казалось, другой жизни никогда и не было, едва не выворачивало наизнанку, но стискивал зубы и держался.

Неожиданно девушка сказала как-то виновато:

— Первый раз вижу подобное, до этого они слонялись по поселку, все обычно. Собирали ресурсы…

— Много там видишь ваших?

— Двое соклановцев, еще вон те две девчонки и парень. Пятеро явных новичков, остальные из какого-то другого поселения. Я их ASK рассмотрела, уровень от трех до шести, модернизация пройдена. И, вообще, сектанты какие-то странные, обратил внимание, что у них нет асек?

— Обратил. Ясно, — кивнул, продолжая наблюдать и обдумывая увиденное.

Кроме точного указания кто именно из Токио-3 ничего нового от нее не узнал, все и сам рассмотрел, заметил.

Тем временем отморозки при помощи рабов возвели типичную палатку летнего кафе, притащили туда столы, ящики, явно с водкой и пивом, кружки, тарелки, хлеб, пучки какой-то зелени. Готовились к торжеству. И, если не знать, что эти ублюдки собрались жрать, то создавалось впечатление предстоящего праздника, пусть и не Нового года, но чьего-то Дня Рождения. Девки-людоедки порхали, на мордах улыбки…

И никого не опасались адепты новых богов. Посты не выставили… Вот бы сейчас в эту кучу из РПГ-26 долбануть… Но, нельзя. И важные вопросы. Количество возрождений у каждого каннибала? Их приблизительные параметры и характеристики? Заминированы ли подступы к лагерю? Какова мощность контролирующего артефакта, хватит ли защиты, которую дает моя ментальная стойкость и модификаторы? Что за культовое сооружение? Посох Пастыря отвечал только за визуальные эффекты или могло из него прилететь чем-то? И как взять главного ублюдка живым?…

Потому что поступил заказ на бородатого Бармалея, едва мы только оказались в поселении анимэшек. Перенос произошел мгновенно, если смотреть по часам, а вот по ощущениям… Не знаю, как у других, но у меня телепортация вызвала, и, наверное, будет вызывать безотчетный страх. За яркой вспышкой перед глазами в душе отчего-то проснулся безотчетный животный ужас. Будто провалился в глубочайший колодец, который в какой-то момент неожиданно наполнился липкой и вязкой субстанцией, забившей нос, рот, легкие.

Затем незримая огромная рука стиснула с любовью. И душила, и давила, и заставляла хрустеть ребра. Плевать ей было на броню. Так же внезапно все болезненные ощущения пропали. Я ловил ртом воздух, словно ныряльщик, покорявший доселе недоступную ему глубину и потерявший надежду достигнуть поверхности.

Потом медленно начали проступать очертания предметов.

Зал с четырехметровой аркой в Токио-3 ничем не отличался от такого же в Надежде. Пятерка бойцов десятого уровня сразу нас взяла в коробочку и приказала следовать за ними, все закованы в броню, пусть и не индивидуальную, но по уровню выше, чем в нашем поселении. Анализатор определил их, как «доспех 12 уровня».

Шлюз.

За ним административный сектор. Первое яйцо активировал сразу, доставая сигареты и неторопливо закуривая. Я им не военнопленный. Однако никто мне препятствовать не стал, наоборот остановились возле пары урн под аккуратным навесом со скамьями, где было выведено на пластиковой табличке крупными буквами: «Курить только здесь! В иных местах штраф -1000 опыта».

Там же находилась пара молодых мужчин, одетых по-простому: джинсы, футболки, легкие ветровки, на ногах кроссовки. Они приветливо поздоровались с анимэшками, меня же окинули оценивающими взглядами. Когда они остановились на ASK, то оттенок пугливой брезгливости на секунду — другую возник на лицах. Затушив бычок одним резким движением, я успел рассеять еще одну тысячу жучков.

Расположение в главном корпусе кабинетов соответствовало практически один в один надежденскому. Поэтому я сразу понял, что удостоился встречи с главным. Здесь осталась еще одна партия шпионов. Все.

Когда мы вошли с конвоирами или охраной в кабинет, а девушек оставили в зале ожидания, то там обнаружилась троица. Крепкий мужчина около сорока лет на вид, с благородной проседью на висках. Глаза серые, умные, цепкие, нос острый, подбородок тоже. Вообще, он будто весь состоял из углов. Еще отметил тонкие ухоженные пальцы. Одет в водолазку с закатанными рукавами, обнажающие широкие мощные предплечья. Уровень от девяти до двенадцати, вторая модернизация, Серебряная лига.

Невысокий толстяк, с огромным брюхом, весь круглый, лицо доброе-доброе, в очках, как у кота Базилио, скорее всего, маскировка ОВ, с жиденькой бородкой, стрижен коротко. Третий полная противоположность — худой и длинный, еще и лысый. Про таких обычно говорили, за швабру можно спрятать. Особенно выделялся и запоминался из облика здоровенный шнобель, огромные руки и размер ноги что-то около сорока семи.

Главный не вставая и не здороваясь задвинул речь:

— Меня зовут Артемом Николаевичем Маниловым, по правую руку находится Алексей Валерьевич Никодимов, — это толстяк, — По левую Валентин Егорович Мещеряк. Не скажу, что рады тебя видеть в Токио-3, — тот многозначительно указал на мой браслет, — Мы здесь убийц разумных не любим и не желаем с ними находиться в одном поселке.

Вот так… Зачем тогда вызывали? Тут все понятно, надо им что-то от меня. Но отношение выказали. Д’Артаньяны фиговы.

— Сергей Федорович Нестеров, на, — в тон им представился, а затем, будто роняя каждое слово, с презрительной миной, под стать собеседникам, продолжил, — Вы меня, на, за этим сюда пригласили, на? Чтобы рассказать о ваших любовных, на, предпочтениях? Спешу уведомить, на, мне они до звезды, потому что у меня ее нету, на, меня бабы сочные интересуют, на!

Манилов оценивающе прищурился, влез Карапунька:

— Я бы не советовал тебе тут грубить, мало ли…, — прошипел тот угрожающе.

— А ты, вааще, кто такой, на? — перевел взгляд на него, сам отслеживая реакцию главы, — Чего тут разлаялся, на? Не с тобой разговор, на, со старшим, на. Не влезай, убьет, на! Понял, на…, — и «понял» через нос, практически глотая «о».

Щедро поперчил свою речь матом я, демонстрируя низкий уровень интеллекта, несдержанность и другие стереотипные поведенческие реакции, какие предписывались убийцам. На такое явное оскорбление толстяк не нашелся, что ответить, только раскрывал и закрывал рот, как рыба. Покраснел, потом покрылся. Понятно, привык уже, что все его боялись и уважали… власть, как-никак, по правую руку от местного князька сидел. А тут быдло, гопота, убийца разумных…

Ну-ну, детки.

— Итак, времени у меня мало, на, — уведомил всех, — Или вы говорите, на, зачем я вам понадобился, на, или до свидания, на, а лучше, прощайте, на.

— Нам известно, зачем ты здесь, — это уже начал говорить длинный Мещеряк.

— Я, предполагаю, на, что об этом известно не только у вас, на, но и у нас весь поселок, на, в курсе. Давайте ближе к теме, на.

— У нас недавно пропало три человека, если они у сектантов, то за каждого освобожденного премия в десять тысяч опыта. Если доставишь живыми их главного, то получишь дополнительно сто тысяч мутагена, за рядовых членов — по пятьдесят. А еще у нас есть пусть и немного, но работы по твоему…, — пожевал тот черепашьи губы, подбирая слово, и, будто выплюнул, — «профилю». Это на перспективу.

Видимо подумал, что я эдакий карманный бюджетный киллер или охотник за головами.

Ну-ну…

— Это несерьезно, на, проще убить, на, и тех и этих, на, — ухмыльнулся, постарался, чтобы выглядела рожа, как можно гнуснее, — По остальной работе, на, буду смотреть, что конкретно от меня требуется, на, против кого выступать и так далее, на.

— А я думаю достаточно, — влез, взявший себя в руки толстяк.

— Так сделай сам, на! А, если не можешь, то заткнулся, на, и не отсвечивай, на, компроне муа, не май френд, на? — и улыбнулся в тридцать три.

— Ты забываешь о перспективах, считай это проверочным заданием, — не сдался тот, Манилов молчал, только буравил меня тяжелым взглядом.

Вот интересно, здесь нет никаких болезней, да в итоге новое тело возвращается примерно к старым формам, но… Но кто мешает заняться спортом, меньше жрать и так далее? Одно дело на старой Земле, когда у большей части полных людей их комплекция связана с состоянием здоровья. Но…

— У меня таких «перспективных» заданий, на, — поле непаханое…

— Да…

— Алексей, Валентин, оставьте нас наедине, — тихо сказал Артем, те будто им скипидара плеснули, метнулись к двери, последним выходил Мещеряк, он аккуратно прикрыл дверь, глава посмотрел на меня и сказал, — Переигрываешь, Сережа.

И такой внимательный-внимательный взгляд.

— У тебя учусь, Тема, — в тон ответил.

Тот проглотил «Тему».

— Итак, Сергей, твоя краткая характеристика и приблизительный психологический портрет у меня имеется. Поэтому давай перестанем играть в игры?

— Игры? — я деланно изумился, — Тащ главмандакомандующий, не ты ли их начал? И да, у меня на них времени нет. Поэтому давай все же к делам. И цены озвучивай реальные. Если в курсе относительно моего портрета, то и должны были довести сколько мне платят за спасение только двух членов клана Нерв.

— Хорошо, — тот кивнул, подтверждая, что сейчас речь пойдет о серьезных вещах, — За каждого нашего товарища, освобожденного из плена, по миллиону мутагена и опыта. За рядовых сектантов по триста тысяч того и того. За главаря — по пять миллионов, если будет в целости и сохранности. Если доставишь Пастора, так мы его прозвали, освободишь наших и еще пять сектантов минимум, то бонусом пойдет мотоцикл техносов. Название условное, это летающее средство передвижения, похожее по функционалу на наш земной байк. Я думаю это неплохая цена?

— А зачем они вам нужны? — проигнорировал вопрос.

— Первый раз сталкиваемся с сектой, природа их сил нам непонятна, поэтому необходимо изучить, также понять, как бороться с подобными, чтобы наши люди, как бараны, не шли за служителями новых культов по щелчку их пальцев.

— Сведениями с Надеждой поделитесь?

— Здесь ничего обещать не буду. Как договоримся с вашим руководством. Твой ответ?

— Хорошо, — согласился, понимая, что большего не выжать, хотя итак неплохо, — Если это все, то пойду, надо спешить, еще до места добраться.

— Довезут вас троих почти до Ленинска, пятнадцать минут и вы там. Уже распорядился. Если будет груз, на обратном пути, отпиши мне сам в личку. Встретим.

И вот зачем крутить-вертеть было? Нет сразу по-человечески, тем более, какая-то сука из анимэшек, а может обе слили про меня всю информацию, которую им удалось накопать. То, что сами не совались в эту клоаку, скорее всего, людей не хотели терять, слишком все получалось загадочно. Раз и добровольные рабы…

В этот «мотоцикл» я сразу влюбился. Висел он над землей на уровне полуметра, около трех шагов в длину, хищные силуэт, плавные обводы, курсовая пушка или пулемет, типичный руль, первый сидящий практически лежал. А так, место на двоих, и для багажа оставалось. Вот только мой анализатор отчего-то не выдавал ничего, кроме: «SID-23-R18 — двухместное транспортное средство техносов». И повышайте уровень бла… бла… бла… Но «порадовало» и другое: «Внимание! Для опознания ряда различных устройств одного интеллекта, прокачанного навыка сканирование и анализатора недостаточно, требуются специализированные базы данных».

— Сколько он поднимает? И высоко летает?

— Тонны полторы легко. Выше не поднимается, — ответил водитель, подумал и добавил, — Скорость до трехсот развивает. В управлении проще велосипеда. А так, приноровишься, обычный спортивный мотоцикл, за исключением того, что летает. Но огибает все неровности рельефа, скачет при перепадах.

— Над водой тоже можно «ездить»?

— Ты знаешь, — неожиданно даже остановился тот, а хотел уже залезть в седло, — Мы не проверяли… Вот ведь… Мгм… С другой стороны, над реками на такой высоте мчаться… Самоубийство. Лучше просто навернутся, чем такую технику угробить.

Я же себе пообещал, сделаю все, но такой байк мне просто необходим! Интересно, почему им не воспользовались анимэшки, путешествовавшие пешком?

Это и спросил.

— Так пока только для нас, вооруженных сил Токио они поступали. А еще Хикари на ножах с нашим Главным. Она ему пакости делает, он ее динамит. Любовь такая, глубокая и разделенная.

Теперь все ясно.

…И замелькали перед глазами, сливающиеся в сплошную стену, инопланетные джунгли…

1-4

Итак, что мы имеем? Банду каннибалов-сектантов, количеством восемнадцать рыл, которые сейчас готовились «становиться сильнее». Вооружены все автоматическим стрелковым оружием. Насчитал четыре пулемета ПКМ, один «Корд», у остальных автоматы АКМ. Имелись и гранатометы РПГ-18. С одной стороны внушительная огневая мощь, с другой, мою броню они даже не поцарапают. Фактически их можно брать голыми руками. Но, если все так просто, то почему их давно не захватили токийцы? Не обязательно убивать, можно использовать различные средства, начиная от усыпляющего газа или просто задавить массой, в новых реалиях человеческий огнестрел особо не имел практического применения. Например, легкую хантеровскую броню четвертого лэвела АКМ не брал. Обернулся к Хикари, Сакура приводила себя в порядок в другой комнате, я озвучил эти вопросы. 

— Боятся, — презрительно попыталась сощурить та глаза, я только недоверчиво хмыкнул, девушка добавила, — Ты не правильно понял, они не сектантов боятся, а «подарков» от Системы. На настоящий момент никто точно правил не знает, за что дают награды, за что снимают различные достижения. И проблема в том, что никому не ясно, как Кураторы отреагируют на захват членов другого, — она чуть задумалась, — пусть будет «анклава». Несколько совещаний по проблеме секты прошло, но решили не рисковать. «Мы делаем ставку на мир»! А еще, оценив уровень двух поселений, с которыми установили дружественные связи, пришли к выводу, что Токио-3 в разы опережает их по науке, технологиям и производству. Все благодаря выбранному пути. И попавшие в рабство — допустимые жертвы для достижения превосходства. 

— Ничего подобного! — появилась Сакура, лицо бледное, — Никто никого не бросал, просто другое решения искали, чтобы и людей спасти, и развитие не зарезать. А глаза так и блестели, в них «справедливый» гнев. Патриотка? Может, это именно она жучков подбросила и пыталась взломать хранилище данных Сан Саныча? — У них только огнестрельное оружие, — сказал вслух, ни к кому не обращаясь. 

— Не надо относиться к нему пренебрежительно, есть какая-то абилка у них или сами автоматы и пулеметы необычные, по крайней мере, одну группу разведки, а те укомплектованы были по самым передовым стандартам, на респ легко отправили. Обычный же пулемет той броне, как горох о стену. Троих при этом сектанты взяли под контроль. Вон они, справа, девушка и два парня, — показала Хикари, — Соклановцев наших сам видишь. Доваривалось мясо в котлах, рядом с которыми суетился лохматый мужик, мешая варево огромной ложкой, солил, перчил, добавлял зелень и овощи — картофель, морковь, лук. Адский шеф-повар, мля! Сакура, не от большого ума, снова прильнула к биноклю, как раз застав сцену, где кухарь с видом умной Маши, снимал пробу.

Девушка вновь метнулась с соседнюю комнату. Каннибалы переговаривались, курили, некоторые помогали дамам накрывать на столы, рабы так и продолжали сидеть на коленях и смотреть преданно на хозяев или в одну точку. Главный сидел задумавшись во главе стола, посох положил на колени. И вот опять зарубка и заметка в блокнот. Надо попросить у Сан Саныча какое-нибудь усыпляющее средство в виде порошка. Под невидимостью сыпанул в котел, а там — пакуй, пока теплые. Да, не подумал. Хотя все предусмотреть невозможно, но стремиться к этому нужно. Решил подобраться ближе. Осмотреть все на месте, и с другой стороны, намечалась хорошая такая попойка, соответственно, враг расслабится. Другого же подобного случая может и не быть. Да, рискованно, учитывая артефакт или умение пастыря брать под контроль других людей, но мина DDS-3 под броней за плечами, вселяла немного уверенности в себе. Я установил ее на активацию через каждые две минуты. Чтобы избежать самоподрыва, необходимо было мысленно продиктовать код из четырех цифр. В противном случае взрыв, и я на респе, далеко-далеко от сектантов. Такое время определил, как оптимальное, не должен был главный каннибал за две минуты перекинуть мою точку возрождения. Хотя последнее, скорее смелое предположение, чем очевидный факт. Оно базировалось на манере поведения проповедника, устраивавшего шоу за шоу. Но больше всего надеялся на ментальное сопротивление вкупе с модификаторами. 

— Оставайтесь здесь, я разведаю, — приказал спутницам, не слушая их возражений, активировал стелс-режим костюма. Эти сто пятьдесят метров я преодолевал не меньше часа, где ползком, где короткими перебежками, прижимаясь к стенам зданий и прячась за остовами автомобилей. И хорошо, что не стал недооценивать противника, заминировали, собаки серые, все. Растяжки, мины МОН-50 и даже МОН-200, лепестки… Постарались на славу. Сеятели, млин! Не имелось только высокотехнологичных инопланетных подарков. Но я исправил этот досадный промах, как и поснимал часть человеческих изделий, ровно, как на тренировках. Расчищал возможный путь бегства. В шатре веселье было в самом разгаре, играла музыка, что-то из «ясный мой свет, ты напиши мне», последователи новых богов дергались рядом со столами, пили горькую, обжимали своих дам, которых оказалось мало, в результате рабыни проследовали за стол. Расщедрившиеся и разомлевшие от алкоголя и обильной пищи, сектанты кормили своих пассий лучшими кусочками. А затем медленный танец практически превратился в свальный грех. Как животные… Дозоры никто так и не выставил. Это беспечность или у них все под контролем? Я зашел по широкой дуге с тыла. Перед глазами возникло системное сообщение: «Навык «Воин Тени» повышен на 1». И сразу важный вопрос, умение откликнулось на то, что меня не заметили рабы, уровень большинства которых был от трех до шести, или все-таки сектанты, несмотря на отсутствие ASK, имели высокие лэвелы? Привык уже оценивать противника по докладу разведчика. И ведь в новой жизни просто на глаз, ориентируясь только на физические параметры врага, можно очень так промахнуться. Те же Хикари с Сакурой, тоненькие худенькие пусть и с большой грудью, но на скандинавских валькирий не походили от слова «совсем», а нашинковать любого амбала на мелкие-мелкие кусочки для них дело пяти секунд. Подобрался вплотную к культовому сооружению, оказавшемуся: «Свободным репликатором № 76-ER-32», а еще возникло пояснение: «теперь вы можете установить данную точку в качестве одной из возможных для возрождения после смерти. Условия: должны иметься в наличие дополнительные попытки». Теперь понятно…

Осторожно сделал еще два шага и тут же перед глазами замелькали «простыни»: «Внимание! Вы попали в зону действия артефакта «Посох Пламени, Смерти и Крови»! На вас оказывает воздействие его эффект «Собиратель Душ»! Внимание! Все ваши альтернативные точки репликации, кроме № 76-ER-32, удалены. Для восстановления необходимо повторное посещение! Внимание! На вас оказывает воздействие эффект артефакта «Подавитель воли»! Внимание! Успешно нейтрализовано ментальное воздействие! Внимание! На вас оказывает воздействие эффект артефакта «Блокиратор» — доступ к вашим умениям заблокирован, функционал ASK частично недоступен! Внимание! На вас оказывает воздействие эффект артефакта «Сигнальная сеть»…». Мля… И тут же. 

— Братья мои! — трубно взревел пастырь, куда тому гудку парохода, — Враг у порога! На девять часов! Огонь! Не прошло и секунды, как долбанули из пулемета. Ту-дуду-дуду-дух! А затем заговорило сразу с десяток единиц оружия. Я еще при первых словах нырнул вниз, уходя в сторону перекатом. А сектанты особо не заморачиваясь, стреляли прямо через матерчатую или брезентовую стену летнего кафе. В качестве укрытия наметил до этого остатки кирпичной кладки на фундаменте в метрах тридцати, в три секунды преодолел это расстояние. Тем временем первым из шатра выскочил тип с «Кордом», хищно ощерившись, он обвел взглядом ТВД. Меня он не заметил, но больше укрытий не имелось, поэтому он начал поворачивать пулеметный ствол на остатки здания, я же без раздумий метнул в мужика молот. Размытый диск врезался в грудь, которая будто взорвалась изнутри, в разные стороны полетели ошметки амуниции, куски мяса и перемолотых костей. Готов! За первым сразу выбежал бородач, он вскинул руку с посохом над головой, и черноту звездного неба прорезал яркий белый луч, ударивший в навершие посоха, а затем багряные волны разошлись из глазниц черепа, и каждый из последователей новых богов, занимающих сейчас позиции, окутался полупрозрачной, чуть красноватой дымкой. Брошенный молот бессильно отскочил от очередного последователя. Тот даже не пошатнулся. Пастырь направил в мою сторону артефакт, успел отскочить, нырнув в длинном кувырке в сторону, а рядом пронесся зеленый сгусток, ударивший в бетонный угол. Крошево, светящиеся салатовые брызги, и обугленная дыра в земле радиусом в полметра и глубиной в полтора! В яркой вспышке рядом со свободным репликатором появился голый пулеметчик, миг, и его тоже обволокло алым маревом. Тот сразу бросился к своему телу, молот не смог пробить его защиту. Пули насквозь прошивали бетонные блоки фундамента, крошили остатки кладки, все это сыпалась сверху на меня. — Не стрелять! — заорал в исступлении здоровяк, и пальба стихла, 

— Падший, посланный самим отродьем Гордоргом, будет испепелен в очищающем огне Гарза! А сила, данная мне, не даст ему больше возродиться! Смерть нечистому! — Смерть! — подхватила его клич паства.

Разведчик четко транслировал картину, как тот воткнул перед собой посох, и по земле пошла круговая рябь, будто волны на воде. Раздалось гудение, похожее на трансформаторное. Будто девайс напитывался энергией, в глазницах черепа стало плескаться синее пламя. Не ожидая ничего хорошего, я с места взмыл в воздух, и бросился не к ближайшим домам, а к пастору. Несся рваными скачками, прыгая бессистемно из стороны в сторону. Несмотря на команду, слитно грохнули автоматные очереди, басовито и гулко заговорил «Корд», перепахивая и вырывая целые куски асфальта впереди и позади меня, к нему подключились и ПКМ, но сектанты не успевали, все же я обычного человека сильнее и быстрее в разы. Еще чуть-чуть! Совсем немного! Поймал несколько пуль: «Получено повреждение наноброни! Доступный ресурс 99 %». И тут же: «Доступный ресурс 93 %» второй раз, похоже, из ПКМ прилетело. Вот тебе и огнестрел не рулит… Еще каких-то три шага! А бородач уже выдернул свою палку, воздел ее над головой, открыл рот, чтобы проорать очередную ересь… Есть! «Внимание вы использовали артефакт «Взлом Обороны» — «Посох Пламени, Смерти и Крови» уничтожен! Внимание, теперь вам доступен полностью функционал ASK!» С этим системным сообщением палка в руках Пастора рассыпалась черной трухой. 

— Нееееет! — взревел тот, так дико и утробно, если бы поблизости были здания с целыми окнами, посыпались бы стекла. Сто процентов! Хорошо умный шумовой фильтр тут же снизил громкость, так бы оглох. А я не останавливаясь, развивая инициативу, в высоком прыжке вперед пробил коленом в висок бородача. Удар был настолько мощным, что показалось, послышался хруст костей черепа. Того едва не перевернуло в воздухе, затем он шлепнулся, хорошо приложившись щекой о твердую землю. Готов! С адептами тоже происходили удивительные вещи. Я сразу, активировав невидимость, метнулся к голому врагу с «Кордом», самому опасному, но тот выронил пулемет из рук, будто обессилив, упал на колени, уперся лицом в землю и завыл. Дико, обреченно, и такая тоска была в этом голосе… Хоть и не место и не время, но пробрало до мурашек, несмотря на бушующий в крови адреналин. Красное свечение вокруг сектантов исчезло. Пинок под брюхо подбросил на полметра пулеметчика, мужик изломанной куклой свалился на бок, принимая позу эмбриона и прижимая обе руки к животу, не переставая истошно орать:

— Аааааааа! Аааааааа! Аааааааа!

К нему присоединились остальные. Адепты попадали на колени. Вой и стоны неслись со всех сторон. Плющило каннибалов не по-детски. Две девушки катались по земле из стороны в сторону, схватившись за голову. Пока они в аутах, окончательно надо было разобраться с Пастырем. Быстро сковал по рукам и ногам духовного предводителя. Браслеты наручников с трудом сошлись на мощных запястьях. Но я миндальничать не собирался, с силой сдавил их, и пусть хоть руки потом отвалятся. И на ласточку, эту суку, на ласточку! В пасть кляп, обыскать, все барахло, не глядя, в пространственное хранилище. Усыпитель в шею! Все, можно грузить! Еще минут пятнадцать ушло на то, чтобы упаковать так всех. Похоже, пастве, после разрушения артефакта, выжгло мозги напрочь, потому что они так и продолжали выть, не переставая, при этом некоторые раскачивались, смотрели невидяще в небо, другие наоборот только в землю. Понимая и признавая равные права женщин и мужчин, первых связал точно так же, и кляпчик им в пасть, кляпчик! И укольчик, дарящий сон. И без всякого шовинизма. Всем воздал справедливо! Оружие и патроны, как и гранаты и все показавшееся мне интересным убирал сразу в пространственный карман. После чего бросился к бывшим рабам, они до сих пор продолжали оставаться неподвижными.

Проверил пульс — живые. Отбил анимэшкам, чтобы выдвигались ко мне, скинул и безопасный маршрут. Сам же оббежал вокруг свободного репликатора, собирая все ASK. До появления Хикари и Сакуры, прошло меньше минуты. Я сразу решил проверить важный аспект. Автомат на одиночные, приклад к плечу, прицелился в фундамент. Выстрелил. И пуля, выбив фонтанчик пыли, бессильно срикошетила, оставляя обычный след. Ясно, марево — причина. Эдакий баф. Минуты через три невольники стали приходить в себя. Вот светловолосая маленькая и хрупкая девушка, состоящая в клане «NERV», шатаясь, поднялась на ноги, ее поддерживала Хикари, та осмотрелась:

— Ма-моч-ка…, — сдавлено пробормотала, а потом ее начало полоскать. До слез и желчи. Реакция у бывших рабов была примерно одна и та же, восклик, мат, а затем рвота. Я же активировал анализатор, выясняя, чей это дом. «Индивидуальный жилой модуль уровень 3, принадлежит Павлу Тимофееву». Невольники пусть и выглядели плохо, но уже могли соображать, анимэшки поили их водой, что-то говорили. — Кто из вас Павел Тимофеев? — задал вопрос, обращаясь ко всем. — Это я! — поднялся на ноги, чуть покачиваясь, крепко сбитый парень с угрюмым выражением на лице. — Немедленно полный доступ к модулю! — скомандовал ему, не терпящим возражение тоном, — И со мной! Будешь показывать, что принадлежало тебе, а что им. 

— Хорошо! И отлично, а то я, мозгоправ приготовил, не до сантиментов сейчас и не до лирики. Мало ли какие еще артефакты имелись в загашнике у Пастора. …Разные тряпки, какой-то скарб, сухие армейские пайки, патронные цинки, с десяток автоматов, все те же АКМ, еще два пулемета ПКМ, ящики с минами и гранатами. Ничего интересного. Похоже, сектанты добрались до какого-то военного склада. Келья главного последователя новых богов, за исключением килограммов трех золота в изделиях, ничего не принесла. На столе лежала толстая книга, на кожаной черной коже было вытеснено красным: «Закон», рядом стояла чернильница, лежал «Паркер» с пером. — Человеческая кожа, писал гад кровью…, — прокомментировал и зло выругался Паша, когда я взял в руки фолиант, едва после его слов не отбросил от себя рефлекторно, как какое-то мерзкое насекомое, типа таракана, но справился, спутник же продолжил, — Моя тоже пошла на страницы. Эту дрянь надо сжечь… 

— Обязательно, — согласился с ним я, — Но сначала надо изучить, понять, откуда взялись такие больные на всю башку, — убрал в пространственный карман, переключая внимание парня на другое, задал вопрос, — Как получилось, что здесь решил обосноваться? Сам же продолжая сканировать пространство и заглядывать в ящики. — Да, все просто. Появился я на окраине города, решил убираться оттуда, и буквально через три часа подонки какие-то на меня напали, убить хотели. Даже говорить не стали. Но не получилось у них. Я все же в ВДВ служил, да и «Сайгу» нашел. Сами там остались. Добрался до Токио-3, а там ты «убивал разумных», — передразнил он довольно похоже Манилова, — И «с утра ты должен покинуть территорию нашего поселения». Думал, что везде такие правила. Добрался до Ленинска, нашел стационарный репликатор. Мост рядом, до поселения японцев полдня пути по новым реалиям, подумал и решил здесь обосновываться. У меня и до Вторжения свое придорожное кафе было. Трасса через деревню пролегала, а я у самой дороги жил. И тут хотел что-то в этом роде организовать. Плюс рядом стационарный репликатор. Дня четыре все шло нормально. Сумел поднять жилой модуль до третьего уровня. Думал еще люди обязательно появятся… И появились. Чертов Пастырь и эти сатанисты! Я им, заходите, гости дорогие, а они, как по голове молотком врезали. Потерял контроль над собственным телом. Доступ им предоставил и все отдал, показал… Реально страшно, ты, как пассажир в своем теле, вообще ничего не можешь, оно само команды выполняет… Только наблюдаешь, будто со стороны. Думал с катушек слечу. Они же нас человечиной подкармливали… Не отмоюсь теперь до самой смерти. Не от-мо-юсь! — вновь проговорил по слогам. 

— А чего тебе отмываться? — возразил я, пытаясь подбодрить парня, сам продолжая производить обыск, — Ты же не по своей воле ее жрал, тебя под полным контролем держали. В пространственном хранилище, что твое? Обнаружил там несколько простых навыков, мутагена и опыта по пять тысяч, пару стандартных строительных картриджей, и какие-то вещи. — Там все мое, они не могли пользоваться таким функционалом. По разговорам я понял, что этих людей застало Вторжение где-то в тайге, там потом укрывались, вроде семь лет. У Пастора друзья выживальщики были, а он сам никогда не увлекался подобным. На шашлыки все вместе куда-то поехали, на заимку, и там же бункер вырыт был. Где и успели укрыться, радио слушали, а там передали, что полярный лис добрался до человечества. В итоге, как припекло, жрать стало нечего, сначала одного своего заточили, потом второго, проповедник лично баб всех съел… Выжил. Вылез на свежий воздух, и тут к нему боги спустились типа. С катушек, похоже, окончательно слетел, — вновь сплюнул в сторону мой проводник, а слюна повисла на ниточке, но тот не обращая внимания, продолжил, — Пошел таких же собирать, организовывать культ, вроде их местоположение ему подсказал некий бог Заргз. Только книга «Закон» представляла для меня интерес. А так все стандартное. Забил инвентарь патронами, гранатами, минами. Четыреста с лишним килограмм получилось, а еще половина осталась. Но… Как я уже проверил, без бафа от артефакта, все являлось самым обычным огнестрельным оружием. Вернулся. Хикари и Сакура успокаивали людей, что-то им рассказывали. Я, не слушая и не вникая — не маленькие, сразу направился к проповеднику. Привел его в сознание, хотелось прояснить ряд вопросов, так как потом предстояла передача сектанта в руки токийцев. — Поговорим, дикий пастор? — усмехнулся, поднимая морду за бороду. Тот бешено вращал глазами, пыхтел, силясь разорвать наручники, а затем вдруг протрубил, хоть и слышался страх в голосе: — Вы что творите, ублюдки?! Вы совсем того?! Я мили… тьфу ты, полицию вызову, а если освобожусь, сам вам всем морды начищу! Кровью, суки, умоетесь! Так и знайте! Реконструкторы хреновы, совсем заигрались в свое дерьмо дебильное, нормальных людей…! Дальше трехэтажный мат, который рассказал желающим слушать, как нам всем дадут по пачке статей согласно УК РФ. И за похищение, и за удержание против воли, а также за нанесение тяжких телесных повреждений. У дяди, похоже, крышу совсем сорвало. Или, как вариант, умело косил под дурочка, мол, ничего не помню, ничего не знаю и, вообще, я невиновен. — … вы извращенцы чертовы! — закончил тот тираду. Маленькая анимэшка, пришедшая в себя первой, в три быстрых шага-прыжка оказалась рядом, и с силой пробила ногой в ботинке на толстой рубчатой подошве по лицу бородатого, отчего тот охнул и затих, вновь потеряв сознание. 

— Каждую ночь, каждую ночь эта тварь меня вызывала!.. И с огоньком любила, с огоньком… Мы извращенцы?!.. И пи-пи-пи. Ругалась она не менее витиевато, чем бывший пастор. Затем смачно плюнула на него, хотела добавить по ребрам, но я ее поднял за шкирку, как щенка, так и отнес в сторону на четыре шага, вручил соклановцам. Предупредил всех: — Увижу, кто товарный вид будет сектантам портить, сломаю руки и ноги, а затем он будет мне премию выплачивать, которую за них обещало ваше руководство. Все всем ясно? Меня поняли, но зло косились, щерились, хоть и не приближались к пленникам, объектом для ненависти сейчас выступал я. Как же, не давал справедливость установить. Вот только не стоило забывать, кто их освободил и чьи это пленники. Поэтому будет так, как сказал. И точка. Отбил Манилову послание, чтобы высылал встречающих и готовил оплату за семнадцать голов сектантов, пятерых жителей Токио-3 и главаря. «Будут через полчаса. Насчет оплаты не беспокойся» А я и не беспокоился, контракт мы заключили через Систему, настоял, поэтому любые отступления от договора чреваты последствиями, и не важно, какой и кто пост занимал. Что интересно, приводя по очереди в сознание паству, абсолютно все вели себя, как один, — пугались, боялись, некоторые грозили полицией и карами от стражей порядка. Или заранее договорились о подобном, в случае плохого для себя исхода, или действительно их ввели в проект «Возрождение», не поставив в известность? Потому что, как они выживали в лесах, и что произошло Вторжение, никто из них не помнил, смотрели на меня, как на безумца или маньяка. Первое свое предположение относительно вранья, отмел сразу, так как использовал на голом пулеметчике правдоруб. Оказался тот простым тридцатилетним мужиком с обычной биографией — школа, поступил в технический ВУЗ, отслужил, доучился, работал на трубопрокатном заводе, дорос до мастера, женат, двое детей… Следовательно, Кураторы могли воздействовать на гомо сапиенс, используя не только методы принуждения, такие как «мотивационный режим», но полностью промывать мозги и подменять личность. И это… Это страшно. Их милостью живем, и неизвестно, что завтра взбредет в инопланетные бошки…

Глава 2. Выжившие

2-1

Хикари не обманула, еще до подлета местной «авиации», она перекинула обещанный навык «Огненный удар», который позволял наносить при использовании холодного оружия дополнительный урон каждый пятый удар или укол чем-то вроде плазмы. Он не конфликтовал с остальными. Передела обещанные точки поселений, а также артефакт «Ускоритель» — на тридцать секунд раз в три часа можно было двигаться на шестьсот процентов быстрее. Хотела что-то сказать, потом, будто собственным мыслям отрицательно мотнула головой и молча отошла к спасенным. Большинство из них не выказывало радости, находилось в подавленном настроении. Похоже, еще не верили, что их мытарства закончились. Маленькая анимешка, часто начинала шмыгать носом и всхлипывать, но держалась, зато две другие женщины почти бились в истерике. Разведчик из Токио-3, сидя по-турецки, прямо на земле, раскачивался, глядя в землю перед собой. Другой мужик, довольно крупный, ходил по кругу, что-то бормоча себе под нос. Бывших сектантов я не стал развязывать, несмотря на понимание, что сейчас передо мной самые обычные люди начала XXI века, соотечественники. Но мало ли, убежать попытались бы или еще какой финт ушами выкинули бы. Они тоже находились в изрядном шоке, когда я в нескольких словах пояснил, где те оказались. Самый цензурный эпитет: «бред, это все бред сивой кобылы!», дошло и до того, что тот самый живчик с «Кордом», заявил: «нас обработали каким-то галлюциногеном, я читал!». Где он и что читал про подобные ситуации, не было желания даже уточнять, слишком долгий приход от таких грибов. По крайней мере, лично у меня. Разубеждать и доказывать ничего не стал, сами скоро все увидели бы. Решил и лишним демонстрировать им записанные их художества. А ну, как совсем бы с катушек слетели. Главная задача заключалась в наблюдении, чтобы никто из жертв не решил поквитаться за былые обиды, несмотря на мое предупреждение о тяжести наказания за такой поступок. Бывшие рабы, часто посматривали не просто зло, а с лютой ненавистью. Именно в таком состоянии зачастую на старой матушке Земле наносили отдельные индивиды по сотне ножевых ранений обидчику, несмотря на смертельную точку, поставленную еще первым ударом. Быстрее всех, благодаря тому, что я вовлек сразу в кипучую деятельность, пришел в себя Павел Тимофеев, владелец жилого модуля. Он сразу принялся выспрашивать о порядках и законах в Надежде, это помогло и другим пострадавшим. Стали прислушиваться, подтянулись ближе. 

— Знаешь, ну его к черту, этот домик у дороги! — подытожил он, — Можно мне как-то к вам переселиться? И какие условия? 

— Да особо никаких, главное законов местных не нарушать, а так даже социальные программы появились для разных беженцев. За последние только двое суток примерно с сотню рабов мы освободили. Поселок развивается, работы, если даже нет головы на плечах — море, тот же сбор ресурсов. Без крыши над головой никто не останется. Отдельных жилых модулей, конечно, не будет, и кисельных берегов тоже… Но кто работает, тот ест. Особо требуются и разные специалисты во всех областях, бывшие военные, отчаянные товарищи, готовые исследовать новый мир. Там начинается настоящая жизнь, а не борьба за существование или голое выживание. Создаются новые ячейки общества, есть надежда. Конечно, далеко не сказка, но и не третируют никого. 

— И я бы к вам пошел, екарный бабай…, — подал голос, круживший до этого мужик, — У них, — ткнул он рукой за спину, видимо, так обозначил направление на Токио-3, — Для меня места нет. Появился тут в небольшом поселке, напал какой-то урод, екарный бабай, еле-еле отбился, убежать не получалось, зажал он меня. Притаился, тот сунулся, а я его монтировкой по башке, екарный бабай. И так удачно в висок приложил. Насмерть, понятно. Дошел по стрелочке до поселка, а там мне, екарный бабай, от ворот поворот, мол, попутного ветра и пока-пока. Если бы не это, к этим уродам, — сплюнул в сторону «сектантов», — Никогда бы не попал, екарный бабай. 

— Я тоже…, — высказался еще кто-то. И разноголосица. Все принялись, перебивая друг друга рассказывать, как они появились в этом мире, через что им пришлось пройти, и получалась интересная картина, не большинство, а все, кроме непосредственно самих токийцев, оказались невольниками после известного посыла Манилова. — Если не получится договориться насчет телепорта к нам с администрацией Токио-3, выдвинемся пешком, — подвел итог разговора я. Сам же прикидывал возможные риски следующей авантюры — до координат, указанных мне Тенью, отсюда было всего ничего. Каких-то полтора километра. Бесплатный переход в Надежду для меня возможен только через сутки. Да, точка привязки всего одна, вот это самое место… Но… Но в любом случае броня и оружие останутся при мне при любом раскладе. Хотя, учитывая количество артефактов и скрытых возможностей, могущих оказаться у предполагаемого противника, это как говорилось в известной русской поговорке, бабушка надвое сказала. 

— У меня здесь еще дела остались, — сообщил Хикари. 

— Я с тобой! — даже не раздумывая, сказала та, как отрезала. Но потом неожиданно зачастила: — Тебе может понадобиться помощь, места тут непростые, да и отличается все от города, а, во-вторых, возвращаться будет проще. У меня есть определенный авторитет, пару байков за нами вышлют. И на твою добычу я не претендую, ты же не просто так собираешься… И главное хочу с тобой поговорить без лишних ушей, — последнее произнесла настолько тихо, что я понял смысл, прочитав по губам.

Доводы резонные. Да и девка она боевая, вооруженная и забронированная, при этом вызывала у меня симпатию. Нет, никакого сексуального подтекста, а просто решительная, смелая, готовая практически на все ради своих людей. Действовала, исходя из собственных резонов, а не по щелчку чьих-то пальцев. Это подкупало. Хотя могла и нарочно в доверие втираться. А вот от компании Сакуры я бы сразу отказался. — Согласен, о деле поговорим в дороге, сейчас сдадим груз и отправимся, — та отчего-то разулыбалась, да мило так, аж глаза засияли. Будто я дед Мороз, угадавший с подарком, а она маленькая девочка, каждое утро, вставая чуть свет на протяжении недели ныряла под елку. В надежде. А еще через минуту показался летающий грузовик, сопровождаемый шестеркой «мотоциклов». Сдав по описи сектантов хмурому усачу, а также бывших невольников, мы выдвинулись на предполагаемое место нахождения части Компаса. Местный лес, а это была именно по большей части наша земная тайга, отличался от увиденного в городе. Видимо бионики третьей волны в первую очередь начинали работу оттуда. Впрочем, недолго оставалось жить соснам, кедрам и елям, иголки осыпались рыжим дождем, если ты неосторожно касался ветки. Изменения климата так подействовали? Двигались мы по довольно хорошей грунтовке, хоть и держались настороженно, но быстро, лишь несколько раз обошли по широкой дуге гусениц, в высоту достигающих около трех метров и длинной шагов в тридцать. Хотя они больше напоминали дикобразов, настолько их покрывали ряды длинных игл и шипов. Те мерно жрали все, что попадалось на пути: траву, кусты, опавшие иглы, грибы, ягоды, сучья, корни. Одна повалила сосенку, схарчила и ее. В результате после такой работы оставалась лишь голая земля. Со следами взрыхления. «Малый инзорс — автономный биореактор-сеятель расы биоников. Не агрессивен, в случае атаки, представляют крайне высокую опасность. Социальность отсутствует», — выдал справку анализатор. Сделали небольшой привал для разговора. 

— Как ты смотришь на то, чтобы я и мои два человека перешли в Надежду и вступили в твой клан? — попыталась заглянуть она мне в глаза, впрочем, безрезультатно, я шлем в рейдах практически не снимал. И это не посчитал достойным поводом. — В Надежду — думаю без всяких проблем. Но в клан… Ты же сама глава, а это, как я понимаю, на всю жизнь. — Нет, есть способ, самый простой — добровольная передача полномочий заместителю при его, опять же на то желании. Сакура — девочка амбициозная, не откажется. — Она остается в Токио-3? А у вас какая мотивация. Ваши свободны, убивайте чудовищ, растите у уровнях, спасайте Землю, — усмехнулся я, хорошо, что лица не видно. На самом деле вопрос-то серьезный. — Только не надо ерничать, Сергей, — по тону определила она, задумалась, а потом заговорила, 

— Понимаешь, сегодняшний день, да и вообще все последние события показали верность одной простой истины, что надо жить не по заповеди «бьют по правой щеке — подставь левую»… 

— Наоборот. — Что наоборот? Если тебя ударят по левой щеке, подставь правую. Так вроде бы поговаривают. 

— Неважно, — отмахнулась та, — А мне ближе, кровь за кровь, глаз за глаз. Какой толк от взрывного развития, если в итоге можно ради него оставлять своих людей и друзей в рабстве, боясь, лишний раз чихнуть? Сегодня так поступили с одним, дальше с другим… Какое к чертям это «Возрождение» и возрождение кого? Ублюдков, чье одно достоинство — разумных не убиваем, не трогаем? А еще, уверенна, Аими будет проще на новом месте, она же через такое прошла… кроме нее, думаю, и Лена с нами уйдет. Разведчица она от Бога. Ценное приобретение будет для тебя. — Я не имею ничего против, но сразу предупреждаю, дисциплина у меня будет полувоенной, и из клана может быть выход только один — с позором и волчьим билетом. На размышление дается испытательный срок. Мы присмотримся к вам, вы к нам, после него, либо расходимся, либо развиваемся. А в Надежде принимают всех, кроме оголтелых преступников. Посмотрите, оцените все, тогда про клан и поговорим. Все двигаемся дальше, еще там неизвестно, какая нас встреча ожидает, а скоро вечереть начнет. …Небольшая практически выгоревшая деревушка дворов так на двадцать открылась неожиданно, с противоположной стороны от нас к ней вел длинный обугленный след, предварительно проделавший просеку и в редком ельнике шириной около тридцати шагов. То, что его оставило, находилось практически в центре людского поселения. Перекуроченный параллелепипед высотой в десять метров, шириной в двадцать и длиной в тридцать с чуть сглаженными ребрами. 

— Десантный бот техносов, теперь понятно, зачем тебе сюда нужно было, — прошептала Хикари, вновь повторила, — На твою добычу не претендую, более того, никто ни о чем от меня не узнает. Я же сканировал окружающее пространство, помня о роботе в магазине, притаившегося под стелсом, то, что часть Компаса находилась где-то рядом или внутри этой машины, говорили координаты. А еще мне было известно, что просто так, без какой-либо охраны в новом мире ценные вещи не находились. Однако все было тихо, лишь гомон вполне земных птиц, где-то неподалеку укорачивал жизнь себе дятел, да так резво, будто до пулемета дорвался боец-новобранец и плевать ему на загубленный ствол, от слова совсем, как и на наряды вне очереди и пистон до гланд от лейтехи. Осторожно-осторожно, буквально по метру двинулись вперед, обходя деревню по часовой стрелке по широкому кругу. Где-то скрывались в кустах, где прижимались к земле. Сработал «Зов», перед глазами маркер, одновременно с этим послышалось нечто заунывное, протяжное, временами срывающееся в гортанное пение. Бетонное квадратное основание высотой около двух с половиной метров и шириной около семидесяти сантиметров, служившее раньше непонятно для чего, сейчас использовали не по назначению. На его плоском навершии находилась пирамида, светящая ровным синим цветам, иногда на ней проступали черные символы. Четверо странных существ, напоминающих прямоходящих двухметровых обезьян или первобытных людей, мощные тела которых прикрывали лишь набедренные повязки, сжимали в руках толстые явно металлические прутья. Они отплясывали вокруг культового сооружения. Выбивали своим импровизированным оружием из земли пыль в такт гортанному речитативу самого мощного из них. Косматые лохмы развивались, каждый из них совершал дикие прыжки, порой выше бетонной опоры. И только вожак исполнял нечто вроде ламбады, кружа вокруг столба и держа в обеих руках над головой железяку. Если бы не одно «но», то можно было бы проделать все просто, закидать их DDS’ками или гранатами, а затем добить подранков. Вот только имелся и нюанс, к столбу было приковано три человека. Две девушки и мужчина. Ноги стянуты проволокой до того, что я разглядел через бинокль потеки крови, руки были заведены за спину, пропущены через ржавую арматуру, обнажившуюся по углам и «закованы» с не меньшим садизмом. И что делать?

Как вовремя пришелся артефакт-ускоритель, потому что следующий миг показал — промедление, смерти подобно. И не для меня. Орангутанг взвыл, а затем одним движением вырвал из груди мужчины сердце, воздел над башкой, приспешники заулюлюкали, а тот рванул здоровенными клыками примерно половину, еще трепещущего, теперь уже просто куска мяса. Вторую поднес к синей пирамиде, стараясь, чтобы кровь попадала на ее вершину. Мне даже показалось, что странный артефакт вспыхнул… Продумывать и медлить было нельзя. Потому что ни у кого из скованных не имелось ASK. Кто это? Да, черт его знает! Лица изнеможенные, обветренные. Всегда так, планируешь делать все по уму, разведать, доразведать, составить внятный план, а приходилось вступать в бой вынужденно.

И тут в игру вмешались еще лица или морды. Дикарь легким, почти небрежным движением оторвал голову мертвому человеку и подбросил ее высоко в воздух, откуда-то из подворотни уцелевшего дома метнулось сразу четыре приземистые, но огромные тени. Чем-то они напоминали ту самую собаку, которую я убил в первый день в подъезде, вот только отличались они от нее, как пекинес от алабая. Абсолютно черные, массивные, короткошерстные, каждая в холке около метра, огромные клыки, но больше всего поражали глаза, они будто горели багряным огнем. Мутанты чертовы! 

— Псы на тебе, разумные на мне! Вперед! — проорал я и активировал ускорение от артефакта. Нас заметили не сразу, благодаря маскировочному режиму наноброни. Мы успели преодолеть половину расстояния, как твари беззвучно бросились в нашу сторону, слаженно, слитно. Ими можно было бы залюбоваться, если бы речь шла о простых хищниках в дикой природе. Грация, помноженная на скорость, каждое движение выверенное, точное, мощные мышцы перекатывались, сила и убийственность и все в одном флаконе. В действие, ни секунды не медля, опять же без всяких команд вступили дикари, прекратившие пляски. Только ускорение от артефакта помогло мне разминуться в нескольких сантиметрах с первым псом, который расстелился в высоком прыжке, от второго уже ушел играючи. Моя цель — обезьяны, две из которых слитно швырнули свои дубины, будто копья, в нашу сторону. Краем глаза отметил, как Хикари взвилась с места в воздух, словно для нее не существовало никаких законов гравитации, делая высокое сальто, мечом в правой руке разрубила напополам хищника, вырвавшегося вперед. Первые доли секунды, казалось, ничего не произошло, а затем пес развалился на две части, вываливая требуху на землю требуху. Одновременно с этим девушка успела в каком-то совершенно невероятном пируете в это время уклониться от одного «копья» и пробить ногой по второму с такой силой, что оно отправилось в полет обратно, будто выпущенное из стреломета. То, что это была не импровизация, а голый расчет показала практика, потому что железная палка скрылась в пасти второго пса, и пробила его насквозь, пролетев еще с десяток метров, вонзилась почти наполовину в остатки бревенчатого дома. Так, у нее все под контролем, а у меня?

А я, «наслаждаясь» боем дамы, едва не схлопотал дубиной в грудь! И это на всех ускорениях! Успел упасть на спину, набранная скорость, как у пушечного ядра, потащила вперед, действовали новые рефлексы, потому что отмечал все, несмотря на то, что проходили доли секунды. И прокатившись между широко расставленными ногами обезьяны вонзил ей оба кинжала в пах, активируя «Ветер лезвий» и сразу уходя в стелс, и совершая прыжок со спины на ноги. Не обращая внимания на того противника, две тридцатисантиметровые резанные раны в любом случае выведут любого из строя, рванул к следующему. Тот сейчас растерянно вертел башкой, широкие ноздри раздувались, вот он чуть повернул голову. И в этот момент я с силой и резко с силой рубанул кинжалами по короткой шее. Провел атаку под всеми усилениями, да еще и увеличенными из-за умения до десятого лвл моего оружия, плюс возведенное в степень сервоприводов наноброни. И голова врага легко и непринужденно, будто в бордовой реактивной струе устремилась вверх. Третьего, который совершил замах своей палкой, явно прицелившись в Хикари, я «стремительном прыжке» снес на землю, выбивая пепельную пыль. Успел, скорость запредельная, как иглой швейной машины, пырнуть того не менее десятка раз куда смог достать. Отскочил в сторону. И вовремя, на то место, где только что находился, опустилась желязяка, наплевав на то, что напарник мог быть еще жив, сломала ему руку и ключицу. Вожак взвыл, и мой абсолютный стелс обнулился, исчезло и ускорение, а враг, ревя, как лось перед случкой, вмиг оказался рядом. Сталь встретилась со сталью. Это вместо ятаганов в моих руках возник фламберг. А вот это уже серьезно! Замах, но обезьяна играючи ушла вниз, и только прыжок в сторону не дал дубине опуститься мне на голову. Вот в руке верный молот. Дикарь оскалился, а зубищи-то, зубищи, на морде явная насмешка. Ликующая такая, он не ожидал подлости, видимо, куцые мозги сравнили только длину орудий. Поэтому когда размытый мощный диск врезался ему в грудину, тот отлетел метра на четыре назад, свалившись на спину. И что удивительно, он был жив! Других на части разрывало, а этот хоть и неуклюже уселся на задницу, тряся гривой, морщил и без того низкий лоб. С четырех быстрых шагов, я пробил молотом ему в голову. Ожидал брызг крови, мешанины костей, но тот даже не потерял сознание. Только звон не пошел. У меня же рукоять чуть не вырвало. Да это что за магия такая?! Удар, удар… И только на десятом по этой наковальне, когда прошла пассивка «Гнев бури», чугунный котел обезьяны разлетелся, будто разорвавшись изнутри.

Да, мой костюм фильтровал негативные запахи, но озоном повеяло знатно. Сработала молния, как нужно. Готов! Обернулся! Как там дела у напарницы? У нее все было отлично. Она тоже расправилась с последней собакой и теперь методично отрубала всем бошки. — Ты им тоже руби! У них реген адский! — выкрикнула. Действительно, подрезанный уже пытался встать. Но с тем проще, похлипче оказался, как и исколотый в бок мой, а затем которому добавил до кучи босс. Дурное дело не хитрое. Только я не рубил. Нечем. Впрочем, голов они лишились. Все это время мой разведчик, как бешенный кружил вокруг поля боя и на максимально возможном расстоянии. Вместе метнулись с Хикари к столбу. Первым делом схватил и убрал артефакт, мало ли, какую он дает и кому силу, вдруг еще кто-то на огонек явится. Но успел отметить в какую-то долю секунды, видимо не спало еще внутреннее ускорение, которое невозможно, без повышенной работы сознания, что мне достался: «Малый анализатор-передатчик REBH-21 — служит для сбора и анализа материалов ДНК различных существ, передает полученную информацию в командный центр. По данным получаемых от групп Гаргорд-Рах бионики оценивают их результативность, выживаемость и другие параметры, по итогам чего награждают отметившихся различными навыками и умениями при помощи данного устройства». Девушка тем временем освободила рухнувших тут же обессилено пленниц, успев поддержать их, а я принялся вкалывать им лечебные составы Саныча, напоследок каждой чуть ниже затылка закрепил кибердокторов, которых пару всегда носил с собой на подобный случай. Разведчик транслировал, что все вокруг чисто.

Так, а где этот чертов артефакт? Точно, где-то возле десантного транспорта. Теперь обезьяны: «Гаргорд-Рах — разумные, находящиеся на низшей ступени эволюционного развития, выведенные расой биоников, для поиска и уничтожения, выживших и укрывающихся в лесных массивах, при захвате планет, населенных гуманоидами. При отсутствии единого командного центра, более слабые особи переходят в подчинение сильнейшего. Социальность средняя: группы не превышают четырех охотников. Степень опасности крайне высокая, обладают рядом, как боевых, так и поисковых навыков. Имеются пси-способности, при помощи которых они поддерживают постоянную связь с рах-тарами. Поклоняются смоделированному для них богу Джиокорусу, проводят ритуальные обряды, принося кровавые жертвы, но это маскировка сбора материалов ДНК, соответствующая вложенной в их сознание легенде». Трое принесли по: «Опыт: 35000; мутаген I: 25000; мутаген II: 2 000».

Главарь же порадовал больше «Опыт: 50000; мутаген I: 35000; мутаген II: 4500; мутаген III: 1000», еще и получилось снять уникальный навык, который мог расти только путем его использования «пси-контроль — позволяет контролировать разумные и неразумные существа, некоторые формы квазиживых организмов (на данном этапе 30 секунд, откат 25 минут). На первом этапе развития умения ваш интеллект должен превышать минимум в 2,5 раза, того, кого вы хотите взять под контроль, при наличии особых способностей у последних происходит перерасчет». Одного охотника сразу на исследование в лабораторию для Сан Саныча, а трех других в сборщик. Незачем мусорить. Хикари даже возиться со сбором не стала:

— Смысла не вижу… Забирай все. «Не видишь», ну и зря, а я живу по другому принципу — «с миру по нитке — голому рубаха».

Псы: «Рах-тар — боевое и охотничье существо, выведенное расой биоников для групп Гаргорд-Рах. Социальность — отсутствует. Крайне опасные сильные и выносливые саморазвивающиеся существа, имеют возможность добывать мутаген, поедая жертвы. Постоянно находятся в ментальном контакте с хозяевами. Навыки: абсолютный нюх, ночное зрение, предельный слух, стальные когти, алмазные клыки, рывок (вероятность получения 0,1 %». С каждого взял по 15 000 опыта, 10 000 мутагена I, второго — 600. Пока занимался, в себя пришли девушки, Хикари находилась рядом с ними… — Ты не представляешь! — изо всех сил прокричала она мне, забыв о всякой осторожности, — Они пережили Вторжение!

2-2

Укрылись в небольшом овраге. Здесь довольно удачно козырек скрывал нас от взгляда сверху, а мой разведчик нарезал круги на высоте около тридцати метров.

В уголках фиолетовых глаз Хикари заблестели слезы, а кулачки сжались до белизны костяшек. Она и до этого мрачнела и мрачнела, когда девушки — Катя и Лида, скупо рассказывали о своей жизни после Вторжения. Но главу клана NERV окончательно проняло, когда те, держа бутерброды с подогретой тушенкой в ладошках сложенных в лодочку, боясь уронить хоть крошку, воровато озирались, будто кто-то у них собирался отнять еду. Почти не жевали, проглатывали. Компот из термоса пили из кружек, обжигая губы, торопливо, но опять же так, чтобы ни одной капли на землю. И никакие мои заверения не помогали, что всего имелось в достатке, просто сразу и много им нельзя, не оказали воздействия и слова анимэшки. Такие рефлексы без причины не вырабатывались. А уж когда они после столь «обильного» обеда задрожали, будто щенки…

Катя раньше, наверное, блистала, первая красавица везде и всюду, даже сейчас откормить, отпоить, отмыть и все мужчины ее. Высокая натуральная блондинка, с правильными чертами лица. И огромными голубыми глазами, которые от постоянного голодания стали еще больше. Ее спутница тоже не дурнушка — шатенка, но до подруги не дотягивала. Хотя на вкус и цвет… Абсолютно непохожие на первый взгляд, но их объединяла худоба и глаза. Смотришь в такие и понимаешь, тонкая линия отделяет человека, чтобы тот не шагнул с парапета шестнадцатого этажа или вскрыл себе вены в теплой ванне, или просто намылил веревку, любовно сделал петлю, повесил конопляную тетушку повыше и встал на старый колченогий табурет… и к черту все, к дьяволу!

Бессилие. Безнадега. Беспросветность.

Но мы это вылечим.

Потому что в глубине их глаз еще горела та самая лондоновская любовь к жизни, вопреки всему, а еще инстинкты — близкие к звериным. Девшки не расслаблялись ни на секунду.

Вот такая адская смесь.

Сейчас я ждал отката стелса. Лезть в десантный бот, куда и указывал маркер, решил во всеоружии. С одной стороны, согласно логике, раз здесь себя привольно чувствовали обезьяны, то опасности вроде бы и нет, а с другой, может эта железная махина просто не интересовала охотников. Деталь пейзажа, и только.

А внутри могло быть все, что угодно, вплоть до логова какой-нибудь твари, дружественно-настроенной к Гаргорд-Рахам. Да, хотелось как можно скорее покончить с делом, но спешка никогда ни к чему хорошему не приводила. И величайшая глупость — из-за тридцати минут врюхаться по самые уши, оказаться на респе ни с чем, оставив Хикари с девчонками, чья смерть — это точка.

А еще мелькали довольно циничные мысли. Да, несмотря на всю чудовищность произошедшего со спасенными, лучше бы их жизнь оказалось правдой и реальностью, но не экспериментом Кураторов по промыванию мозгов или подмене личностей. Иначе их власть над нами стремилась к абсолютной. Жаль сектантов не допросил всех до одного, и с пристрастием, особенно главного, но боялся окончательного срыва с катушек Пастора, не хотел портить товарный вид.

Алчность грех… Но мне нужен этот чертов опыт и мутаген!

Нет, я не отбрасывал вероятность и того, что при разрушении артефакта последние годы жизни из памяти именно адептов, а не владельцев ASK, стерлись. Но Катю и Лиду я точно Манилову не отдам, они нужны в Надежде.

Необходимо разобраться, что произошло на самом деле на Земле, сколько в реальности прошло времени с момента Вторжения. Да сотни и тысячи вопросов, на которые могли ответить девушки. Ведь в обучающих роликах говорилось, что человечество было уничтожено под ноль, до самой последней особи. Исключение из правил? Сомнительно.

Стоп!

Похоже, у меня появились вновь дела, которые требовали немедленного и скорейшего их решения. Поэтому об отдыхе придется забыть.

Стелс откатился.

— Все теперь будет хорошо, поэтому ничего не бойтесь, мы вас защитим, — пообещал я девушкам, и подмигнул, шлем перед ними снимал, — А через пару — тройку часов будем в дружественном людском поселении, а там домой переместимся. Чуть-чуть потерпите. Но запомните главное, в Токио, куда сейчас направимся, говорите, что о Вторжении ничего не знаете, не знали и, вообще, больше молчите. Вы в шоке от происходящего, вырваны из привычного мира начала двадцать первого века. Мол блуждали по местным весям. Это важно. Вам ясно?

— Да, — почти одновременно ответили обе.

— Хикари, если Манилов будет задавать вопросы, выдвигай предположение, что Катя и Лида тоже находились под воздействием артефакта сектанта, после его разрушения их память тоже стерлась.

— Поняла, — коротко кивнула та.

Это будет и проверка на вшивость, если доложит начальству о подлинном прошлом спасенных, значит, она вместе с другими токийцами — агенты-засланцы в Надежду. Чертова служба безопасности в нашем поселении мышей не ловила, может быть, после чистки начнет.

— Слышала, тебе в награду байк обещали? — неожиданно спросила Хикари.

Кивнул.

— Дадут самый отстой, мне его втюхивали, но я отказалась. Да и пешком привычней. Обычно в таких ботах, — видимо сомневаясь в моих умственных способностях, ткнула пальчиком на детище техносов, — Много расходников, в принципе возьмешь артефакт, мне отпиши, я тебе посоветую, что брать в первую очередь.

— Договорились. А тебе что-нибудь нужно? — согласился я.

— Там посмотрим, — не стала кочевряжиться анимэшка.

Несмотря на то, что за ботом я наблюдал последние полчаса, и никакого движения поблизости не заметил, действовал не спеша, аккуратно, крался, сканировал. Обошел вокруг инопланетное средство доставки воинов добра.

Только одна широкая створка входа в десантный отсек была приглашающе распахнута, вторую вмяло и заклинило. Автоматически включил ночной режим.

Тихо.

Помещение метров в двадцать в длину, около пятнадцати в ширину и пять в высоту. Какие-то контейнеры, оборудование, перекуроченные балки, обрывки проводов. Неплохо все пострадало при посадке. Странно, что в такой свалке, не нашлось ни одного трупа космодесантника. Я осторожно огибал препятствия, двигаясь в полуприсяде вперед.

«До артефакта 10 метров»

И тут же.

«Внимание! Навык воин тени повысился на 1»

Так, так, так…

Опять хитрый подлый робот?

И где ты, падла, прячешься?

И ведь рядом где-то, интуиция и до этого вопила, а теперь и вовсе разверещалась. Уровень врага гораздо выше, чем у меня, это я соотнес время нахождения в боте и прокачку.

Около пятнадцати минут практически не двигался, анализатор и разведчик работали на полную мощность, как и просматривал окружающее пространство во всех возможных режимах, начиная от теплового и заканчивая инфракрасным. Просканировал все — стены, пол, потолок, какие-то технические ниши, завалы.

Ни-че-го!

Мысли же работали лихорадочно.

«Внимание! Навык воин тени повысился на 1»

Какой же уровень у этой суки?

Вздохнул, решаясь, накачивая сам себя адреналином, накручивая.

Плевать!

Порву любого, как тузик грелку!

На мне броня двадцатого лвл, еще к ней можно присовокупить «бастион», что повышал ее свойства на 250 %, парные клинки при активации «Ветер лезвий» становились десятками. В случае смертельной угрозы или неожиданной атаки автоматически прикроет фламберг. На крайний случай — метатель плазмы, но вблизи его лучше не использовать от слова «совсем», знаем, проходили. По мне урон он наносил не меньше.

Ну, поехали!

Раз притаился кто-то, то выманим.

Модернизированная светошумовая граната грохнула в почти закрытом помещении так, что и мои фильтры, как звуковые, так и визуальные, с трудом справились с последствиями. И возле стены буквально в метре от меня материализовалось существо — четырехрукий аналог чужого из одноименного фильма. Хищное тело, непомерная зубастая пасть, на башке какой-то нарост, напоминающий третий глаз, когтистые длинные конечности и хвост, заканчивавшийся трехгранным иззубренным шипом.

Активация всего, включая бастион!

И понеслось!

Времени твари я не дал, шаг и парные кинжалы впились в спину. Очень, очень вовремя она как-то изогнулась, и я промахнулся по наросту, который определялся, как единственное уязвимое место! Ятаганы оставили после себя глубокие борозды, из которых брызнуло черным.

Монстр же в прыжке отскочил в сторону, будто и не получил ран, оттолкнулся от стены и зацепился когтями за потолок, повиснув башкой вниз. И тут же из третьего глаза вырвался зеленый луч, мгновенно прорезавший окружающее пространство, на стенах бота сразу стала появляться почти бордовая линия. Лазер, похоже. До довернуть его тварь не успела.

Я уже в «стремительном прыжке» сжимая молот в обеих руках, вознесся под потолок, и нанес удар куда-то в бок чудовищу.

Снес, как палкой перезрелую грушу!

Монстр с визгом, переходящим в ультразвук, до этого молчала, сука, пролетел вперед метра четыре, по пути смяв остатки какой-то непонятной конструкции, снес ящик, покатившийся в сторону, и с грохотом врезался в переборку, оставляя в ней с противным скрежетом хорошую такую вмятину. И тут же попытался отскочить.

Но молот опередил, впечатал так, что силуэт зафиксировался навечно. Археологам будущего подарок. Слепок, мля!

Свалился на пол, задергался, повернувшись ко мне спиной, а тот самый нарост — единственная уязвимая точка, как на ладони!

Пара длинных прыжков с ятаганами!

Сейчас, родной, доли секунды, успокою!

Уже на втором я понял, что совершил ошибку, вмиг трехгранный шип на хвосте налился зеленым светом и устремился мне в грудь, уклониться уже не было никакой возможности…

«Внимание! Индивидуальное оружие «Пламенеющий фламберг» уничтожено!»

«Внимание! Получено повреждение наноброни: доступный ресурс 76 %»

Твою мать!

Впрочем, это меня не остановило, все же чудовище получило достаточно неплохо, растеряло прыть, стало вялым, а меня даже не отбросило, и опять действовал на рефлексах, не воткнул ятаганы, а привычным молотом долбил и долбил, прыгая из стороны в сторону, успевая уворачиваться от хлещущего хвоста. Брызгало черным во все стороны, молния — прошел электрический разряд, шипение, пахнуло совсем не горелым мясом, а скорее какой-то чем-то химическим.

В себя я пришел, тогда, когда практически напополам перерубил… Хотя вряд ли это слово можно применить к такому оружию.

И тут же осмотрелся. Только сейчас дошло, что подобная тварь могла быть и не одна. Хотя на взрыв давно бы все собрались.

Вроде бы монстр сдох, но я ему еще ятаганами и башку отрезал и хвост. На всякий случай.

Сборщик на автомате в загривок. Анализатор на сканирование.

«Получен опыт: 150 000; мутаген I: 150 000 мутаген II: 15 000; мутаген III: 1 500; наниты I: 20 000; наниты II: 1 200; плазма: 250. Навык: «генератор плазмы — производственный навык, позволяет при использовании возможностей ASK вырабатывать плазму (возможна прокачка при помощи очков навыков). Количество зависит от уровня вашего устройства, интеллекта, навыка «производство», уровня развития и других факторов».

Хоть бой выдался и непростым, весь взмок, но неплохо сала со свинки натопил.

И кто тут у нас?

«Ваос-Текс уровень 8 (третья ступень модернизации, дополнительное усиление из-за использования существом для развития нанитов) — детище биоников, элитный диверсант. При отсутствии единого командного центра, действует в автономном режиме. Сильное, саморазвивающееся существо, крайне агрессивное. Степень опасности: красный ++.»

И бла-бла-бла… Повышайте интеллект, уровень ваших устройств и т. д. и т. п.

Со зверьем и мутантами попроще еще и справка прилагалась, что можно получить в качестве трофеев. Ну да ладно, Сан Санычу очередной подарок. Хотя тут одни куски… Впрочем, мобильная лаборатория все собрала.

«Внимание! Вы получили достижение «Убийца чудовищ II»! Награда: простой активатор навыков (позволяет активировать умение без использования мутагена). Рейтинг опасности + 451»

По Фаренгейту.

А то-то я не знал, для чего нужна эта штуковина.

Артефакт нашел быстро, выглядел он как типичная лента Мебиуса около пяти сантиметров длиной, немного светилась зеленым, отчего долго не хотелось брать его в руки, вызывая подспудные мысли о предельной радиации. Потом плюнул, у меня же анализатор. Тот определил фон, как стандартный, после чего и переместил находку в инвентарь.

«Внимание! Вы вошли в Топ-15, тех, кто смог завладеть седьмым артефактом в данном ареале! Ваше место: 11. Выберете награду:

— внеранговый активатор (10 шт);

— повышение уровня индивидуального оружия на 5;

— расширение пространственного хранилища на 100 кг».

Даже думать не буду, плюс пять к клановому знаку, другими способами пока не поднять, и при смерти в любом случае не выпадет.

Итоги: «Молот Тора уровень 10 (название дано предыдущим владельцем, может быть изменено) — индивидуальное оружие (ИО) участника проекта «Возрождение». Свойства: увеличенный дробящий урон (+250 %); может использоваться, как для дальнобойных атак (не более 120 метров, после 70 подает точность на 1 % за каждый метр преодолеваемого расстояния), так и как оружие ближнего боя; после броска возвращается к владельцу.

Специальные возможности:

«Гром небес» при использовании в ближнем бою, и нанесении удара сверху, проходит дополнительный урон +230 % к стандартному (1 раз в 1 минуту), с вероятностью 35 % возможно удвоение данных показателей.

«Гнев Тора» при использовании в дальнобойных атаках проходит дополнительный урон в 325 % (1 раз в 1 минуту), с вероятностью 25 % возможно удвоение данных показателей, с вероятностью в 15 % возможно нанесение дополнительного урона электрическим разрядом».

Отлично!

Учитывая, что во время боя с деверсом «мастер одного удара» поднялся сразу до десяти, уже не зря сходил.

Осмотрел внимательно и верхний ярус, там располагались технические помещения и кабина пилотов, панель после сканирования высветилась зеленым. Когда же я использовал навык «познание» и скачал информацию с бортового компьютера бота, то оно повысилось сразу до восьми, а «взлом электроники и механизмов» поднялся до двенадцати.

Отписал Хикари: «Все зачистил, жду в гости».

И через минуту встречал их в нижнем помещении.

— Кто был? — показала анимэшка на черные пятна крови тут и там.

— Ваос-Текс, — не стал скрывать я.

Да и смысл?

— Дай угадаю, тройка, первая модернизация?

Кивнул. Зачем раскрывать даже самым близким людям, а Хикари и к ним не относилась, свои реальные боевые возможности?

— Силен, — только покачала головой та, — Их даже я не вижу с пятого лэвела, вот только для того, чтобы войти тексам в режим полной мимикрии требуется до пятнадцати секунд. Гранатой выманил?

Кивнул. Уверен, звук взрыва они слышали.

А дальше началось мародерство, девушка точно знала, что требуется для обслуживания и ремонта байка. Пришлось выгружать автоматы сектантов, патроны и гранаты, но взятые скорее из-за хозяйственности, нежели из-за реальных боевых качеств.

— Можно мы себе их возьмем? — кивнула Лида на АКМ.

— Забирай.

Вооружились обе. Набрали всего столько, напоминали Рембо или Командос. И сразу даже поведение поменялось, надломленность исчезла. Как там поговорка или высказывание: «пистолет рождает власть»? По мне уверенность в том, что ты сможешь себя защитить. И это главное. Обращались дамы с оружием умело, ловко, и сразу становилось ясно — не раз и не два все применялось и шло в ход в их пусть и огрубевших руках. Не хуже призывников-отличников неполную разборку сделали, проверяя. Боевые девки. Цинк вскрыли на раз. И магазины шустро набили. Молодцы!

Забил инвентарь под завязку, оба модуля Сан Саныча.

— У меня больше места нет, — сказал спутнице.

— Хорошо, побуду твоим носильщиком, мне нужен только управляющий искин этого корыта, — ответила Хикари, затем прокомментировала, — Имеется флаер, вот для него и требуется, еще силовая установка. И по мелочи. Не возражаешь?

— Нет, конечно.

Около часа еще провозились. За это время спасенные перекусили еще пару раз, но я их ограничивал, заботясь об их же здоровье, а так… Да хоть все лопайте. Не жалко, попадем в Надежду, вообще откормлю.

— Место это выдавать не будем, я точно решила, что перехожу в Надежду, обойдутся, здесь даже сами композиты и металл — стратегический ресурс, — жестко так сказала анимэшка, — Поэтому давай выдвинемся к Ленинску, а там и вызовем «наших», — последнее словно выплюнула.

Обратный путь, как и до этого, прошел спокойно. То, что спасенные выживали в местных реалиях не первый год, говорило все — повадки, знания, умения. И даже когда нам вновь повстречались гусеницы-переростки, они не обратили на них никакого внимания.

— Серые полозы самые лучшие, они что-то вроде картофеля сажают, иди за ними и собирай, считай, повезло, — поведала Катя одну хитрость выживания в мире после Вторжения.

И опять у меня мысли. Могли настолько Кураторы мозги перепрошить, что даже такие мелочи учли?

Через час подлетел знакомый грузовик, в сопровождении все тех же байков. Я сидел и курил на бревне, девушки тихо беседовали между собой, но ничего особого. Рассказывали друг другу о жизни. Возле нас лихо тормознул летающий мотоцикл и с него спрыгнул невысокий крепыш. Броня так себе, максимум шестерка по нашим категориям, шлем — нечто вроде римского, только без гребня.

Он подошел ко мне и демонстративно сплюнул под ноги.

— Вот ты и попал, убийца! — сразу так, с ходу, обозначил тот отношение.

Я поднялся. Интересно. Была в свое время поговорка про Гагарина и конец полетам. Вот, похоже, сейчас кто-то именно полетит.

— Валентин, у тебя совсем с головой беда? — встала между мной и ним анимэшка.

— А ты, вообще, подстилка закройся…

Он что героин жрал ложками? Или грибы пачками? Или озверин банками?

«Приблизительный уровень противника от трех до шести, модернизация пройдена (I); состоит в группе поселок «Токио-3», рейтинг опасности — низкий («Серебряная лига»)».

— Слушай ты, обдолбыш…, — начала заводиться девушка, я же ее просто сдвинул в сторону.

Остальные прибывшие лениво наблюдали, но не вмешивались, своего товарища не пытались урезонить. Странно, странно.

— Давно, давно я мечтал своими руками разорвать подобного типа! — прошипел тот, а в глазах торжество, — Сегодня узнал такое… Ты не поверишь, как сделал мой день! И при этом мне за твое убийство и обнуление ничего, слышишь, ничего не будет! Я даже достижение «Убийца разумных» не получу! — проорал он, а затем четко, почти по слогам произнес, — Киллхантер, я вызываю тебя на дуэль. Моя цель — превосходство!

Вот тебе, бабушка и Юрьев день!

Интересно девки пляшут, если снизу посмотреть…

Нет, подобные выверты меня давно не изумляли — чужая душа потемки, но я решил дать выговориться товарищу, чтобы понять, откуда гнилью потянуло.

Манилов решил кинуть?

«Внимание! Вал активировал режим «Дуэль». Внимание! Вы и ваш противник перемещены на Арену! Помните, схватка до смерти одной из сторон! Время, за которое она должна быть завершена, 30 минут! В случае, если оба соперника живы по истечению данного срока, на них накладывается штраф, равнозначный поражению! Подготовитесь! Бой начнется через: …56…55…54…».

И вот как быть?

Надо ждать любой подлянки. И убивать сразу и быстро нельзя. Мне нужна информация. Ответ на вопрос: личная это инициатива идиота или происки администрации токийцев? И еще. Так просто вызовы на дуэль любой нормальный человек кидать не стал бы, а, значит, имелся какой-то козырь… Например, как у того же Глада артефакт. Нельзя допустить воспользоваться им.

На Арене он будет впервые, раз «сегодня узнал». А значит, несколько секунд потратит на рассматривание окружающего пространства, оценки обстановки. Я же там почти старожил. И ничего не поменялось, все тот же белый мерный свет, молочный купол радиусом в тридцать шагов, каменные плиты, а напротив в десяти шагах стоял враг.

Стелс, ускорения, усиления!

Валентин только чуть повернул голову, осматриваясь, и даже успел достать какое-то индивидуальное оружие в виде черного длинного хлыста, а я уже перехватил его руку, сломал легко, будто веточку переломил, как нужно — с хрустом, затем вторую, ноги тоже. Тот еще не успел взвыть от боли, даже опуститься на пол, а уже оказался без шлема. Проверил наличие кибердоктора — отсутствовал, а затем воткнул «правдоруб» в шею.

— Кто меня заказал? — спокойно самый главный вопрос.

— Валентин Егорович…, — прохрипел тот.

— Это Мещеряк который? — вспомнил длинного зама Манилова.

— Да!

— Почему?

— Он считает, что расточительно платить всяким убийцам за бракованный товар. А те, кого ты взял, они ничего не знают даже об этом мире… Они вообще ни гу-гу! А еще ты его оскорбил. У нас так не принято, — видимо все же обрубала сыворотка правды болевые рецепторы, говорил почти нормально.

— Твое личное тоже есть? Или просто цепной пес? — продолжал спрашивать я, — Кто рассказал про режим дуэлей?

— Да, личное! Я там вас всех ненавидел, а уж здесь, готов зубами рвать, и теперь знаю как! Валентин Егорович просветил! — почти выкрикнул тот.

— Просто взял и рассказал?

— Нет, за семьдесят процентов того, что сниму с тебя.

Надо же здесь и алчность, и радение за казну, и наказание за личную обиду. Все совместил Мещеряк.

— И как ты это планировал сделать?

— У меня есть артефакт — убивает любого противника, вне зависимости от его уровня, брони и прочего, одно касание и все — труп. Раз в месяц работает, поэтому я буду выходить на охоту именно тогда, и гасить, гасить вас, сук. Просто до этого не знал способа, чтобы не стать самому «убийцей разумных».

— Ясно, — спокойно ответил и приказал, — Полный доступ к ASK.

Слил всю информацию, забрал индивидуальное оружие: Обычная катана, с громким названием «Возмездие» и свойства хуже, чем у моих ятаганов, больше ничего интересного, один хлам. А инвентарь у меня был итак забит под завязку.

Что он мог мне рассказать интересного?

Явная шестерка, да еще и идейная?

Ничего.

Поэтому воткнул «мозголом». Тот захихикал, когда стал пускать слюни, свернул шею. С характерным хрустом перед глазами системка: «Внимание! Вы победили! Время дуэли: 4 минуты 33 секунды!»

Сбор трофеев изумил. Да, неплохо. Но все же работает, работает мой нулевой уровень на репутацию, против меня выставили полного нуба. С другой стороны, кроме идиота на такое вряд ли можно было кого-то подписать. Видимо обзавелся как-то козырным артом, а передача его возможна только со смертью предыдущего владельца. В Токио-3 же не убивали разумных. Но это сарказм.

«Получено: опыт: 100 000; мутаген I: 100 000; мутаген II: 10 000; 139 базовых характеристик».

Навыки: «Стальные когти», «Стальной кулак», «Озарение», «Взлом электроники и механизмов», «Мимикрия».

Приборы на базе ASK: у противника нет приборов.

Приборы на базе ИР: у противника нет приборов.

Артефакт: «Плеть Ненависти» — позволяет ликвидировать любого противника, (уровень, ранг, защита значения не имеют). Может быть применен 1 раз в 30 календарных дней.

И тут же: «Внимание! Вы вошли в Топ-10, тех, кто смог завладеть восьмым артефактом в данном ареале! Ваше место: 10. Награда: навык «Зов древних» увеличивается на +5».

Всегда бы так «сражаться».

Точка, конечно же, отправная.

А сука мстительная Мещеряк сегодня отхватит. И хорошо так.

2-3

Ровно, как в той классике, «смеркалось», все ярче проступал желтый диск луны, одна за другой стали зажигаться звезды. Я думал, что придется ночевать в жилом модуле, к которому Тимофеев предоставил полный доступ. Все же ночью бродить в незнакомых окрестностях, где орудовали такие твари, как диверсанты биоников, не самое разумное решение. Все точки возрождения, а соответственно и переноса с Арены, кроме свободного репликатора № 76-ER-32, были недоступны. Чертов артефакт Пастора. Но к удивлению застал кавалькаду на месте.

Когда появился там же, откуда и был изъят для боя, ко мне подбежала Хикари, отчего-то обняла, прижалась щекой к груди, не обращая внимания на грубые броневые пластины. Убрал шлем, а девушка заглянула в глаза, полыхнуло мило-сиреневым так, даже в жар немного бросило, она же проворковала, будто жена, дождавшаяся любимого мужа с войны:

— Ты как?

— Нормально, — по-отечески погладил ее по голове и отстранился. Странные нежности, вроде и поводов для них не имелось, я ни одного не давал, — Нам пора.

— Подожди, хотела тебе сказать, что сегодня очень странное поведение было у Валентина, будто с ума сошел. Никогда так не поступал. Типичная тихоня, лишний раз старался не высовываться из своей скорлупы, инициативы — ноль. Боец аховый, без азарта, впрочем, когда необходимо — не трусил. А тут… я опешила, — прошептала она тихо-тихо.

На всякий случай осмотрелся и анализатор включил. Не подслушивали ли? Поблизости не кружили разведчики бойцов группы. Хотя с такими технологиями…

— Заметил, что у него с головой беда. На Арене совсем умом тронулся, — ничуть не соврал я.

— Ты его убил? — глаза еще больше расширились.

— На респ отправил, — уточнил действия, — Там такие правила. Или я, или он, а если в течение получаса никто не умрет, пострадают оба, причем штрафы Система нарезает настолько мощные, хочешь ты, не хочешь, а приходится. Приносить же себя в жертву ради идиота — от лукавого то, — и здесь все честно.

— А что такое Арена? Первый раз про нее слышу…, — и вроде не врала, вот тоже еще одна зацепка.

— Давай потом, сейчас устал, — ответил полуправду, в первую очередь хотелось все обдумать, но главное понять, разложить по полочкам.

— Хорошо, — коротко кивнула та, а затем вдруг встала на цыпочки, поцеловала меня в щеку, и тихо-тихо, на грани слышимости, будто боясь собственной смелости, выпалила, — Я очень, очень волновалась за тебя.

Как она там сказала? «Опешила»? Вот и я немного опешил, млин.

Но кто поймет прекрасную половину?

От меня не убудет, да и не мальчик, чтобы краснеть. Хотя и чувство гордости не распирало, сразу проснулась паранойя, вкупе с подозрительностью.

— Грузимся! — недовольно скомандовал старший группы, похожий на норманна.

Высоченный, здоровенный, бородатый и патлатый блондин. В голосе сквозила злость, смотрел на меня недобро, если не применять других эпитетов. Ага. Вот оно что… Сразу Шекспир вспомнился: «О женщины, вам имя — вероломство!». Манипуляторши от Бога.

Хорошо, что я старый циник и не верю в любовь с первого взгляда, а то бы поплыл, растаял, как мороженное в жаркий день, от проснувшихся внезапно теплых чувств Хикари. Грудь бы колесом выгнул, шею набычил, а еще радости бы было и восторгов полные штаны. Как же, как же… Все встало на свои места, действия девушки — показуха перед вот этим воздыхателем. И неважно, что она хотела разбудить в нем, ревность или злость, может, показать навязчивому влюбленному, мол, я с другим… Плевать. Главное, ребус разгадан, и можно выбросить из головы.

Забрались в довольно комфортабельный салон летающего средства, в нем можно было без труда разместить и двадцать человек, а если, как в трамвае поручни приделать, то и все тридцать. Я поднимался по небольшой лестнице последним, поэтому заметив, что девушки прошли вглубь салона, уселся в кресло рядом с дверью.

Предстояло многое обдумать.

В очередной раз спросил сам себя, зачем, зачем поспешил убивать Валентина? И первоначальный план нуждался в корректировках. Когда вколол ему мозголом, а потом отправил на респ, предполагал, что он не убивал разумных. Вот только полностью снятые все статы, а также навыки, свидетельствовали об обратном. Более того, я желал, чтобы его все обнаружили в таком виде, и сделал бы громкое заявление, мол, вы можете меня вызывать на дуэль, но риск будет заключаться не в потере нескольких очков базовых характеристик, а разума. И на примере одного идиота заронить в голову каждого простую мысль — никто не уйдет обиженным, что риски несоизмеримы. Этим отсеять большую часть желающих добраться до комиссарского тела и «халявных» статов.

Слова Хикари, что и поведение странное… Все больше вопросов к Мещеряку.

До Токио-3 добрались минут за пять — десять. И сразу же:

«Внимание! Входящие пакеты данных от стороннего источника. Сеть ASF-12. Принять?»

Вот и шпионы откликнулись.

«До полной загрузки 1-02-59…1-02-58…1-02-57..»

Что там говорил Сан Саныч? Несколько секунд? Или столько нарыли уже?

— Тебя ждет Манилов! — сообщил мне норманн, когда я выбрался из бронированного нутра летающей машины.

— Как закончишь со своими делами, отпиши мне, я тебя возле административного сектора встречу, — пропела Хикари таким голосом, отчего даже из-под бородищи сопровождающего проступили красные пятна.

Вся отнюдь не святая троица оказалась на месте. В том же кабинете. Я все обдумал по дороге и решил идти ва-банк. В чужом поселении ловить одного из замов главы, повадки которого не знал даже в принципе, в условиях ограниченности времени — затея, обреченная на провал. А разобраться необходимо. Поэтому всем приветливо улыбнулся, отчего лица товарищей вытянулись, и принялся здороваться за руку. Когда очередь дошла до Мещеряка, активировал ускорения и сделал ему укольчик правдоруба прямо в руку.

Секунда и он поплыл, никто ничего не заметил. Однако я сразу определил знакомую пустоту во взгляде. И обратился, пока никто не опомнился к длинному:

— Рассказывай, зачем и каким образом подбил Валентина вызвать меня на Дуэль? Как у него оказался артефакт «Плеть Ненависти»? И почему в вашем поселении, где нет «убийц разумных», один уже нашелся? А именно, Валентин.

Манилов и толстяк от такого хода обомлели, обмерли, а Мещеряк вполне бодро отрапортовал:

— У меня есть навык «Воздействие на сознание», с Валентином работать было просто, ты — убийца, а в той жизни у него жену и ребенка сбил насмерть какой-то сынок местной шишки, и за преступление он не понес никакого наказания. «Плеть Ненависти» от Данченко, которого и убил Валентин, чтобы завладеть ей. Мне был нужен твой навык, благодаря которому ты противостоял моему воздействию при первой встрече. Его можно добыть на дуэли с огромной долей вероятности. Стопроцентный вариант твоей смерти, учитывая, что у тебя наноброня, использовать именно артефакт, без него ничего бы не получилось…

— Стоп! — неожиданно рявкнул Манилов, вцепившись обеими руками в край стола и нависнув над ним, — Как убил? Почему Данченко ничего не сказал? Возродиться две секунды…

— Так, я тебе внушил, чтобы ты его из нашего репликатора исключил, — ответил злодей, отчего лицо главного как-то странно перекосило, — Сказал, он сам попросил, надо ему проверить какую-то теорию. Своего жилого модуля у него не имелось. Индивидуального репликатора тоже.

— Ладно, пусть будет так, но ответь, как смог одолеть Валентин, нуб из нубов, одного из лучших бойцов поселения? — Манилов явно был и в ярости, и в растерянности.

— Во сне! Я внушил — крепко спать. Он был без брони, а индивидуальное оружие заставил его убрать в пространственный карман.

Вот тварь коварная!

— Ты его убил окончательной смертью, сука! — вскочил толстяк, схватив Мещеряка за грудки так, одежда затрещала, приподнял, встряхнул.

— Никодимов, подожди…, — коротко скомандовал глава, выставляя перед собой раскрытую ладонь, поставив локоть на подлокотник кресла.

Тот разжал резко руки, обтер их брезгливо о штаны.

— А почему ты не использовал Данченко? — задал следующий вопрос Манилов.

— С ним сложнее, психика крепче, поэтому бы закладка не сработала, и надо стараться всегда воздействовать так, чтобы примерно мысли могли совпадать с внушением, не нарушали общей логики мыслей, поведения. Тогда работает долго, а так… Порыв, потом человек сам недоумевает, зачем он это сделал…

— И как ты подбил на убийство своего же тезку? — влез толстяк.

— Рассказал ему про режим дуэлей, но с одной деталью, что если ты вдруг сам убьешь ради благого дела, а потом накажешь на Арене тех, кто входит в Платиновую или Золотую лигу, то все грехи списываются. И достижение аннулируется. У него же появится возможность мстить убийцам один раз в месяц. Он всегда мечтал об этом после смерти родных, но не решался. Мысленно же был героем, типа Карателя.

— Зачем… Зачем тебе это было нужно? Чего тебе не хватало? — как-то устало спросил Манилов.

— А вы мне даете нормально развиваться? В первую очередь бойцы, исследователи, научные отделы, а у него, как доложила Сакура, не меньше шестьсот очков базовых характеристик… Шестьсот! И навыки и артефакты. Но главное, навык, благодаря которому он мог противодействовать моему воздействию! Я не мог иначе. Валентин же — балласт в поселке. Данченко — необходимая жертва, так как со всем этим я бы принес гораздо больше пользы. Потому что вы ни черта ни в чем не смыслите и, если бы вас я не направлял, давно бы скатились в каменный век.

Вот так вот, господа.

— Ошибаешься, — я улыбнулся длинному, — Нет у меня никаких специализированных навыков и даже артефактов. Просто так работает одна из характеристик.

Похоже, придется в ноги поклониться Сан Санычу за модификаторы.

— Да проходит мое умение сквозь «ментальную стойкость», оно другого порядка, так что не ври! Есть, есть! — неожиданно заорал в исступлении тот, даже слюни разбрызгал, а потом зашептал, — Есть, я знаю, есть, а это, значит, есть!

Манилов поставил локти на стол, прикрыл правый кулак левой ладонью, внимательно посмотрел мне в глаза и спросил:

— Ты ему что-то вколол?

— Да. «Правдоруб», подавляет волю, заставляет говорить только правду. Действует около часа.

— Понял, — кивнул тот, обернулся к толстяку, — Алексей отведи этого… в Тихую комнату. И начинай спрашивать все под запись. Я сейчас с Сергеем вопросы решу и присоединюсь.

Никодимов схватил за шкирку Мещеряка, продолжавшего повторять заклинание: «есть, есть, есть», и потащил к двери. Когда она захлопнулась за ними, глава Токио-3 сразу перешел к делу:

— Можешь нам свой «правдоруб» продать? Надо о многом поговорить с ним, и с глазу на глаз.

— Нет, в руки не дам. Еще вколоть, когда действие этой дозы закончится могу, а так… Это наши разработки. Откуда мне знать, что вы их не скопируйте? Когда же сыворотка впрыснута в кровь, не получится разобраться, — это мне Саныч пояснил тогда четко.

— А если через Систему? Вот смотри договор, — он замер на минуту, потом перекинул мне.

Прочел. Вроде бы все учел Манилов, правдивый рассказ от бывшего товарища относительно его художеств, а наворотить он мог всего и столько, значил для них больше тайны похищения секрета производства химсредства. Внес еще два пункта. Тот согласно кивнул.

— А я ему верил…, — с горечью в голосе сказал глава.

Лирики мне только не хватало.

— Остался один вопрос — цена. И сразу предупреждаю, у меня остались только две инъекции. И еще, прежде, чем назвать цену, помни, что я отлично знаю поговорку, что дорога ложка к обеду.

— Два внеранговых активатора, два черных навыка «разрыв» и «метеор», как раз под твой молот. Смотри.

«Метеор (доступно только для владельцев метальных боевых молотов) — ваше индивидуальное оружие при бросках летит на 100 % быстрее. Эффект постоянный. Навык растет в уровне только по мере использования, другими средствами он поднят быть не может».

«Разрыв (доступно только для владельцев боевых молотов) — ваше индивидуальное оружие наносит дополнительный урон, игнорируя броню, нанося повреждения внутренностям противника (1 раз на каждый 5 удар). Эффект постоянный. Навык растет в уровне только по мере использования, другими средствами он поднят быть не может».

— Согласен.

Передача и сразу активация умений.

Дальше произошел расчет за спасенных и сектантов. Здесь Манилов поморщился, и я его прекрасно понимал, одно дело, когда тебе в руки достались «новые братья», разговорить которых дело времени и уровня производства «химии», другое, когда самые обычные люди начала XXI века, наши соотечественники. И сейчас они были серьезным балластом. Без разрушенного мной артефакта, без ASK, жизнь у них имелась всего одна, в уровнях расти не могли, мутаген поглощать тоже.

— Знаешь, я тут подумал и решил, — заявил он мне, — Передадим вам их в Надежду. Разумных они убивали, пусть и не в своем уме, неизвестно, как Система на такое отреагирует, а так изучайте, пристраивайте. Всех остальных тоже забирайте, как и наших. Каннибализм, пусть и неосознанный… А вам там все ко двору.

Вот же сука какая!

— Я их заберу. Но не просто так. Во-первых, бесплатный переход для всех, во-вторых, за каждого по сто тысяч опыта на обустройство, в-третьих, пять домашних репликаторов, у нас сейчас нет их в наличие, а людей надо размещать. И в-четвертых, что с этого получу лично я?

Тот поморщился.

— Хорошо. Со всеми пунктами согласен — они справедливые. Еще неизвестно, как отреагирует Система, если мы этих бедолаг просто выгоним. Теперь по тебе. За то, что помог выявить этого серого кардинала, — тут он не чураясь, сплюнул на пол, вот же воспитание, — Хотел дать красный модификатор на реакцию, но дам черный на нее же. Так устроит?

— Устроит, — согласился. Внутри же какая-то гадливость, вроде бы и все как-надо, но этот культ Системы…

— Байк сейчас подгонит Валера Евлампиев, он же тебя проводит к выходу. В расчете? Никаких обид?

— Никаких.

— Тогда у меня к тебе есть еще одно предложение, даже два, завелось в округе парочка банд. Устраивают на наших засады, убивают… В общем, пакостят, пока по маленькому. Но если угрозу не купировать, начнут по-крупному. Как смотришь, чтобы заняться ими? Я жадностью не страдаю, когда речь идет о необходимых для поселения делах. О цене договоримся, — пожимая мне руку, спросил тот, хотя по глазам было видно, что он уже в той самой Тихой комнате допрашивает зама.

— Дня через три вполне возможно, но мне нужна информация, — посмотрел ему в глаза, и добавил, — Вся информация. Я не занимаюсь убийством конкурентов и прочим. Только вредящего всем элемента.

— Хорошо, это будет. Через сколько собираетесь совершать переход в Надежду?

— Часа через три, попробую вашу кухню, соберу людей и до свидания.

— Хорошо.

И пока-пока.

«Суперприз» поджидал меня возле дверей. Приехал на нем все тот же веселый парнишка, с которым добирался до сектантов днем.

— Владей, — спрыгнул тот, улыбаясь.

«Внимание вы хотите привязать к себе двуместное транспортное средство SID-23-R18»

Да!

Желаете провести диагностику?

Да!

…. 28…27…26».

И вердикт.

«Внимание! Боезапас к курсовой малой скорострельной пушке калибра 15 миллиметров R18-12 — отсутствует (требуется пополнение)

Внимание! Ресурс энергетической батареи — 32 % (максимальный путь при нагрузке в 500 кг 741 км)

Внимание! Имеются повреждения части узлов, доступный ресурс:

— энергошины: 44%

— антигравитационная установка: 56%

— управляющий модуль: 64%

— боевой модуль: 36%

— курсовая пушка R18-12: 12%

Отсутствуют следующие базовые модули:

— тактический анализатор класс B+;

— плазменная турель SS-12(2 шт);

— малая ракетная установка TTE-12;

— разведывательный дрон класса KJ-12 (4 шт.);

— постановщик помех VC-12;

— установка силового поля QX1-12;

— малый минный заградитель FG-12;

— малая антигравитационная установка LM-12;

— маскирующая установка NY-12;

— система наблюдения КК-12;

— ускорители CG-12(6 шт.);

— грузовые контейнеры TT-12(4 шт)

— дублирующая система энергошин;

— дублирующая силовая установка;

— дублирующая энергетическая батарея…».

Дальше я даже читать не стал. Молодцы ребята, все поснимали, что могли. Впрочем, как и говорила Хикари. И Манилов не обманул, техническое состояние байка мы не обговаривали. Ездит и ездит. Но теперь это не критично. С местного главы получил неплохо, а все необходимое для ремонта и для полной комплектации у меня имелось.

— Я смотрю, ты не расстроен, амиго? — улыбнулся тот, и без всякой насмешки.

— Смысл?

— Тоже верно, — хохотнул и от избытка чувств, хлопнул меня по плечу, а затем посерьезнел и тихо спросил, — Скажи, ты всех к себе забираешь? В Надежду? И наших тоже?

— Да. Не бросать же людей.

— Слушай, а если я к вам? Не прогоните? — и видно, что вопрос волновал. Вон подобрался, как охотничий пес.

— Прогнать не прогоним, но твои резоны? Здесь ты целый владелец железного Пегаса, а у нас их пока в наличие нет.

— Амиго, про ваши порядки Хикари рассказала, и что рабов освобождаете, с разной сволочью боретесь, но самое главное, своих не бросаете, ради каких-то плюшек от Системы, не выкидываете на помойку, как мусор. Вот и я не хочу в один момент оказаться на свалке. Да и многие из наших призадумались в связи с последними событиями. Тебя ведь Хикари нашла по своей инициативе, а не по заданию Манилова…

— Есть же другие поселения.

— С теми, с какими кроме вас установили отношения — это мрак. Там не строят новую жизнь, пытаются возродить старую, при этом в одном оголтелые коммунисты собрались, в другом — демократы, тоже оголтелые. И те, и эти — фанатики, одинаковые яйца, только в профиль. В первом случае коммунизмом не пахнет, во втором демократией. Чисто Оруэлл и «1984». Скоро до войны у них дойдет. Океания с Евразией… Большой брат, министерство Правды. У каждого свое.

Надо же, начитанный какой.

— А мы хотим просто нормально жить, — продолжил тот, — Да, понятно, что придется и побороться за свое, но… Но все же строить… Сумбурно, извини, но иначе не поясню. Вот мои резоны.

— Тогда всегда рады.

Хикари ждала меня, как и условились, лихо, остановившись возле девушки, похлопал по заднему сиденью. Имелась и специальная ручка, но она обхватила меня за талию. Меньше минуты и мы на месте.

Бар здесь больше походил на японский ресторан, конечно, никто на ковриках не сидел, но сам антураж очень даже. А вот меню порадовало — стейки. Именно мясо мне сейчас и не хватало.

Здесь нас ждали Аими и их спутник, а также все три «проклятых» разведчика и обе спасенные девушки. Остальные, как оказалось, уже выдвинулись к зданию телепорта.

Посмотрел, сколько еще будут передавать данные шпионы: «До полной загрузки 22–33…22-32…22–31..».

Время есть.

— Предательница! — яростно прошипела Сакура, подойдя к нашему столику. И без приглашения уселась напротив меня.

— Я? — Хикари даже удивленно вскинула брови, посмотрев на компаньонку, как на тяжелобольную.

— Да! — нервно воскликнула та, а затем обличительно поочередно ткнула указательным пальцем в соклановцев, — И вы все тоже! Только представилась возможность, сразу решили переметнуться!

— Милая моя, ты еще скажи на сторону врага, — тон Алины напоминал скорее разговор с капризничающим ребенком, нежели содержал саркастические нотки, — Задай себе всего два вопроса, два! — она потрясла отчего-то пятерней, — Что сделало поселение, когда наши люди попали в беду? Действия администрации, когда не только пострадал Нерв от сектантов, но и были захвачены разведчики Токио?

— А что они могли? Наш путь развития…

— Неужели с нашей продвинутой наукой невозможно было придумать какой-нибудь усыпляющий газ, например? — перебила та ее.

— Работы велись, и вдруг…

— Работы велись, говоришь?! — неожиданно вскинулась маленькая анимешка Аими, — Посмотрела я бы, что ты сказала про «работы», когда тебя каждый день скопом и не по разу, сука тупая! А еще нас, твоя же хваленая администрация тактично попросила покинуть поселение в течение суток.

— И кто же вас спас и почему? — Сакура не сдавалась.

Знал я такой тип женщин, упертых по-бараньи, если выбирали сторону, то стояли на ней вопреки здравому смыслу, логике, оправдывая все средства. Скрытые сектанты. Оттуда эти революционерки-бомбистки, а по большому счету террористки, взрывавшие в свое время кареты царских чиновников. Пострадавшие мирные граждане в ходе операций — «пособники режима» и точка. Плеснули кислотой в лицо не тому или не той, да, черт с ним, лес рубят — щепки летят. Или Вера Засулич грохнула левого человека, и… умер Максим? Да и хрен бы с ним.

За спичами я наблюдал, для окружающих показалось бы с ленцой и полным безразличием, однако, мозг работал лихорадочно. Теперь я знал процентов на девяносто девять, учитывая информацию из допроса Мещеряка, что раз Сакура слила всю информацию про меня, поэтому на хранилище данных Сан Саныча атаку организовала эта ура-патриотка Токио с промытыми мозгами настолько, стукни по голове, и звон пойдет. Или это общий спектакль, специально для меня? На примере, хороший/плохой полицейский, здесь тупая сука/милая девочка.

— Не рассказывай мне сказки, ими я вот так сыта, — неожиданно резко рубанула Хикари ребром ладони по горлу, — Это мне пришлось заниматься поиском на стороне профессионалов, которые смогли помочь нашим соклановцам, и то, потому что понимала, не смогу убивать людей. Хоть хороших, хоть плохих. Не нашла бы кого-то адекватного, — умильный взгляд в мою сторону, — И в краткие сроки, уверена, переступила бы через себя! И клала я на Систему и все правила поселения! Ясно тебе! Все разговор закончен на эту тему.

— Да там одни убийцы…

— Я видела многое, в отличие от тебя, с людьми беседовала, а не только увивалась вокруг их Главного. Рабов на моих глазах спасли, нормальные люди к ним бегут десятками! Радуются, ликуют. Как нас там встретили? С хлебом-солью. А как у нас Сергея? — ткнула в меня пальцем.

Вот не могут не апеллировать к третьей стороне.

— Ладно, очаровала тебя, подруга, Надежда и брутальные мальчики, но подумай, что там у тебя будет? Цитадель не перенесешь, жилой модуль тоже, и как ты будешь главной клана в таком случае?

— К черту авторитет! Пробьюсь. Ты ведь всегда хотела быть на моем месте? — хищно улыбнулась Хикари, — Так вот, я глава клана NERV, складываю с себя полномочия и официально передаю их заместителю Сакуре! Твой ответ?

— Согласна, — расплылась в довольной улыбке та, а глазищи так и засверкали.

— Слушай дальше, — продолжила, вот уверен уже бывшая подруга, — Я в трезвом уме и твердой памяти выхожу из клана NERV! Отказываюсь от проживания в поселении Токио-3!

— Дура, какая же ты дура, всегда ей была, — хохотнула Сакура, — Поэтому и наших захватили, потому что руководство твое дерьмо было, еще и с Маниловым все время на ножах, а с ним дружить надо!

Дальнейшее я прослушал, так как перед глазами возникла системка: «Внимание! Квест «Лучший из Лучших» выполнен! Вы победили! Никто, из стартовавших с вами одновременно или позднее, не достиг вашего уровня опасности! Активирована вторая часть квеста: продержаться еще неделю на вершине!

Выберете награду:

— ASK(2 шт) + 10 очков развития;

— повышение уровня индивидуального оружия на +10;

— повышение уровня индивидуальной брони на +10»

И вечный таймер: «…59…58…57…»

Я только хищно ухмыльнулся и внезапно понял, что вокруг воцарилась тишина.

2-4

Таймер тикал. Поэтому в первую очередь необходимо было сделать выбор, хотя он настолько очевиден, насколько различались награды. А секунды весь мир мог, как в той рекламе, подождать.

ASK, не будь у меня всей линейки приборов, хороши. Очки развития совместно с ними намекали на использование как базы для создания, например, кибердоктора или помощника. Если бы мне не досталось асек от сектантов, то, конечно, остановился именно на них. Так как подозревал, что за ввод новых участников в проект «Возрождение» предусматривались награды гораздо выше, чем банальное усиление. И специально пока не использовал данную возможность, желая провести процедуру «причастия» непосредственно в Надежде. В первый раз, когда нацепил браслет на Анну, бонусы анклаву капнули весьма существенные. А если попутно выйдет и в этот раз соблюсти еще общественные интересы, то совсем здорово.

Повышение уровня индивидуального оружия предлагалось постоянно за те или иные достижения. Будут ли они еще, зависело только от меня, главное, на месте не сидеть, думать головой и действовать. Именно через подобные награды, как показала практика, обходился барьер на ограничение на нулевом уровне в пятерку ИО. Но это не тот приз.

Усиление индивидуальной наноброни, которая появлялась только на двадцатом уровне, а сейчас ее прокачка уперлась в потолок — вот верное решение. Самое удивительное, и в который раз уже замечал, что Система всегда предлагала довольно неравнозначные награды.

Итак: «Наноброня класс «В++» — выдерживает до десяти ударов индивидуальным оружием 10 уровня, если его лэвел отличается от оптимального, в каждом случае расчет производится в зависимости от обстоятельств. Также учитываются сопутствующие боевые навыки противника. Защищает от десяти прямых попаданий из энергетического, кинетического и других видов оружия (класс «B»). Обеспечивает стойкость к агрессивным средам (до класса «B»). Пассивный режим маскировки «Хамелеон» (класс «В++» — позволяет оставаться невидимым для следящих устройств до 10 лвл, а также противника, интеллект которого не превышает 20 (при наличии навыков, направленных на обнаружение производится перерасчет, ваши собственные возможности также учитываются)).

Имеется возможность интеграции семи артефактов, включая уники ++, а также установки до десяти дополнительных устройств.

Возможность размещения тяжелого и легкого вооружения до двух единиц (класс «B»). Три специальных слота для индивидуального оружия, ношение которого в них, приравнивается к размещению вне пространственного кармана (свойство отражения первой атаки сохраняется).

Время восстановления при повреждениях уменьшено на 50 %.

Внимание! При размещении дополнительного оборудования, оружия и других предметов в предусмотренные конструкцией места, они не остаются на месте смерти (обязательно наличие возможности репликации), а вместе с доспехом перемещаются в пространственный карман!».

Краем глаза отметил, как Сакура стремительно поднялась и почти бегом бросилась к дверям кафе, многие посетители поступили также.

— Что с ней? И почему все затихли? — обратился к Хикари.

— Волна, — видя мое непонимание, пояснила, — Иногда монстры сбиваются в стаи и пробуют нас…, — замолчала, а потом поправилась, — Их на прочность. Пока еще ни разу дальше Купола не прошли, но это отличный способ прокачать достижение «Убийца чудовищ» или «Убийца животных», добивая подранков. И банальная тренировка в реальных условиях. А нам же надо спешить, так как, если тварей будет много, все мощности перекинут на защиту, зависнем возле телепорта еще минимум часа на три.

— Ясно, сейчас поем, и отправляемся, — ответил к неудовольствию анимэшки.

Поговаривали «глаза — это зеркало души», в ее огромных сиреневых отражение эмоций читалось довольно легко. Или это я себе льстил, учитывая, что все женщины актрисы от Бога. Но вон и нижнюю губу чуть закусила, слегка наморщив лоб, однако промолчала, уже плюс. Наверное, думала, после ее слов рванем все к выходу, куда той Сакуре.

Не спеша отрезал кусок стейка, обмакнул его в острый соус и отправил в рот. Вкуснота! Три часа не критично. Но глупо было бы из-за этой коллизии прийти к Сан Санычу без информации от шпионов: «До полной загрузки пакетов данных от сети ASF-12: …7-12…7-11…7-10…».

— Хорошо тут, — неожиданно сказала Катя, ни к кому не обращаясь, — Закроешь глаза, будто и не было этих семи лет, как в старую добрую жизнь попала. И антураж… меню, конечно, не соответствует японскому ресторану, но… но никогда не думала, особенно в последние годы, что все это будет возможно. Так и хочется остаться, задержаться, побыть чуть подольше в этой сказке…

Ну-ну… Тут адепты Системы проживали, тоже мне «сказка».

— Убивала кого-нибудь? — в лоб спросил.

Та потупилась, но неожиданно подняла голову и твердо посмотрела мне в глаза:

— Приходилось! — четко и коротко, затем добавила, ожидая, когда я прожую, — Случаи, знаешь ли, разные бывали…

— Тогда в это поселение тебе путь закрыт, они убийц не жалуют от слова «совсем», даже тех выгоняют, кто вынужден был защищать свою жизнь. Сейчас к нам перейдем.

— Да я только «за», просто кажется это все сном, — сделала круговое движение ладонью, — А с утра опять отсыревший спальник, банка холодной тушенки — это праздник на четверых, даже костер не разведешь — на запах дыма кто-нибудь обязательно нагрянет. И вновь бежать, бежать, бежать… Искать еду, прятаться от тварей и мехов, перестрелки с такими же выжившими. Теряешь тех, с кем сроднился. И постоянный страх. Многие уже растворились в памяти, а первого своего убитого, как сейчас помню, особенно кровавые пузыри на губах… И знала, что убил бы он меня, не успей я, а все равно того до слез и рвоты, а затем не уснешь и кошмары.

— Не объединялись ни с кем? — перевел тему я, за разговором тянул время.

Хикари явно нервничала, ее маленькая подружка тоже, парень же, наоборот, был спокоен. По крайней мере, на лице эмоции прочитать не удавалось. Хотя прислушивался к разговору внимательно.

— Объединялись. И не раз. Но чем больше людей, тем быстрее лагерь обнаруживали, как мутанты, так и всякие дроны. Давали отпор, воевали… А итоги — пепелище или разорванные тела. В зависимости от того, кто первый обнаружит. Поэтому оптимальная группа — десять — двенадцать человек. Максимум двадцать. Хотя последнее, уже очень опасно, — ответила, чуть задумавшись.

— А численность вашей? Всех поймали охотники? — вот здесь Лида посмотрела исподлобья и очень подозрительно, а Катя замолчала.

Обе насторожились. Понятно, еще не знали, как относиться, недоверие уже в подкорку въелось, а ну как это хитрый вражеский ход, спасти, втереться в доверие и взять всех в полон. Зачем? А им-то откуда знать.

С сожалением посмотрел на остатки стейка.

— Кафе закрывается через десять минут! — мелодично пропела официантка.

Кивнул, мол, услышал. Вновь обратился к спасенным девушкам.

— Не настаиваю, посмотрите на наш поселок, может, и вспомните что-то. Но знайте одно, чем скорее все попадут в безопасное место, тем больше останется в живых. Сюда я вновь собираюсь через три дня.

Задумались. Правильно.

«Входящее сообщение»

Манилов: «Сергей, поспешите, у вас десять — пятнадцать минут для перехода. Потом вся энергия на Купол. Не хотелось бы столько убийц разумных оставлять до утра, мало ли, как отреагирует Система».

Вот тоже создали практически новую религию на ровном месте — культ Системы, осталось только Кураторам начать поклоны отбивать и храм возвести. Как там Заргза?…

Отписал: «Ок. Выходим из бара».

«До полной загрузки пакетов данных от сети ASF-12: …1-09…1-08…1-07…».

Успели вовремя.

Я переходил последним, придерживая за руль байк, ведя его словно обычный мотоцикл.

Самое удивительное, несмотря на любовь Добрынина к званию «Главный», некое самолюбование, да и на ряд других недостатков, он встречал новоприбывших лично возле выхода из телепорта. Решил показать Надежду во всей красе, особенно, когда узнал, что со мной будут люди, пережившие Вторжение. И это говорящая деталь, учитывая, например, как меня встретили в Токио-3.

Едва я только попал в поселок, как сразу перед глазами возникло системное сообщение: «Внимание! Вы привели в Надежду тех, кто помнит Вторжение. Активирован квест «Выжившие»! В течение тридцати календарных дней вы должны найти еще не менее 20-ти человек, которые застали начало уничтожения человечества. Награда — вариативно, зависит от скорости выполнения, а также других факторов.

Внимание! Активирован квест «Тайны прошлого» — разберитесь в том, что в действительности произошло семь лет назад».

В последнем случае ничего не обещали. Люблю Кураторов так, будет возможность, удавлю при встрече.

Тем временем Главный уже толкал речь о том, как он рад всех видеть, готов оказать полное содействие. Бывшие сектанты и Катя вместе с Лидой, обомлели от напора и немного удивились такому радушию.

— Разместим вас пока в административной части, — продолжал вещать Добрынин, — Товарищ Осипов вам все покажет, немного адаптируйтесь, завтра со всеми поговорит наш научный отдел, так как надо разобраться в произошедшем. Честно скажу, мы знаем крайне мало о первых днях и появились здесь совсем недавно. Меньше месяца прошло с того знаменательного события, поэтому информация будет бесценной. Надеюсь на плодотворное сотрудничество.

— Говорят, что мы убивали, хоть и не помним этого, не будет ли это проблемой, — сразу спросил Пастор, несмотря на то, что посох был разрушен, но неосознанно все сектанты держались рядом с ним, более того, он явно выбивался в лидеры.

— Соблюдайте наши законы, которые пока не выходят за рамки разумных десяти заповедей, а на другие глупости не обращайте внимания. Я так вам скажу, господа, особенно в последнее время для новичков на старте Система вводит крайне жесткие условия, и там либо тебя убьют окончательно хантеры, либо вы их. Убежать не всегда получается. Поэтому у нас многие через это прошли, кроме тех, кто появился в первый день.

Успокоил. Я бы наоборот насторожился, что здесь каждый второй убийца. Пока вещал Добрынин, перевел всем имеющим ASK по 100 000 опыта, выбитых из Манилова. Главная анимэшка хотела отмахнуться, но я настоял. Рассказал им и о домашних репликаторах, но предупредил сразу, что установлены они будут на территории моего клана.

Осипов увел всех сектантов и переживших Вторжение девушек, а Добрынин принялся беседовать и рассказывать о политике партии остальным. В это время ко мне подошел Сан Саныч.

— Как все прошло? — тихо спросил он.

— Передача данных заняла больше часа, а так вроде бы нормально.

— Час говоришь…, — задумался тот, — Интересно, интересно. Сам смотрел, что там добыли шпионы?

— Нет, времени не было, — честно ответил.

— Разберемся, — когда перекинул ему файлы, довольно заявил тот, — И отлично! — потер руки научник, — Не рой другому яму, как говорится. Токийцы, как исчезли, москвичи еще у нас, а ни одной атаки не зафиксировано. И, похоже, вся столичная женская часть останется в Надежде. Тут между Главным и этой командиршей разведчиков вроде чувства возникли, девочка с кем-то из спецназа спуталась. Остался бородатый мужик, вот он, зубами скрипит, но ничего сделать не может.

— С Алтарем Первоотцов что? — меня мало интересовали любовные интриги, однако и Саныч это сообщил для того, чтобы подтвердить свой тезис и правоту, кто совершил атаку на его хранилище данных.

Здесь он поморщился, но затем сказал твердо:

— Завтра один черт продавлю! Это развитие! Кстати, дашь нам свой «мотоцикл» отсканировать? Это возможность самим производить точные копии таких же… Не думай, все понимаю, не просто так, а взамен в твою собственность перейдут оба грузовых модуля для ASK. Равнозначная замена?

Тайну из байка точно не стоило делать. Рано или поздно подобные машины будут найдены, тогда цена моего экслюзива упадет на порядки. Но следовало предупредить.

— Саныч, я не против, но ответь на один вопрос, машины будут абсолютно идентичными?

— Да. До последнего винтика. За исключением того, что мы не сможем произвести энергобатареи, патроны. Все остальное — в наших силах.

— Тогда советую подождать, набрал кое-что для ремонта, восстановлю насколько смогу, ресурс у него и комплектация сейчас минимальны.

Кратко, в нескольких фразах, описал состояние.

— Подозреваю, тебе его специально вручили, — задумался научник после моего рассказа, — Они знали, что мы скопируем, но в результате, у нас все равно эти «байки» будут проигрывать их машинам. Вообще, сейчас возникает огромный транспортный вопрос. За ресурсами выбираться нужно все дальше и дальше. Дорог нормальных нет, сам видел. И, кстати, с твоими сектантами и выжившими поработаю. Завтра вместе с Анной на ее оборудовании мы точно определим, была ли стерта память или подменена личность у всех реципиентов. Впрочем, эту же процедуру надо проделать и с выжившими.

— Саныч, как думаешь, у меня есть ASK, если сейчас девушек попробовать в проект ввести? Или для чистоты эксперимента, лучше позже, мало ли, вдруг тоже память откажет?

— Давай не будем рисковать! Пара — тройка дней мне потребуется, а потом получишь свое достижение. И раз насчет твоего мотоцикла договорились, то оставляй у себя модули. По информации из Токио-3, проанализируем, но, думаю, получим многое, раз целый час, вместо каких-то секунд передача шла, — подумав, спросил, — Завтра ты чем занимаешься?

— В рейд. Срочно проверить теорию необходимо, чуть не забыл, вот данные из лаборатории по встреченным сегодня тварям, — тоже переслал.

— Таких монстров нам еще не встречалось. Хотя у Анны, скорее всего, на них информация имеется, но лишний раз к ней обращаться тоже не хочется.

Попрощались. И тут же подошла Хикари.

— Мы в гостинице пока остановимся, — уведомила.

— Хорошо, — кивнул я, — Завтра с жильем вопрос решим, как говорил, выбил из Манилова домашние репликаторы. Возведем, картриджи докуплю.

— В клан нас берешь? — сразу начала ковать железо, пока горячо, и посмотрела внимательно-внимательно, видимо, отслеживая мою реакцию.

— После испытательного срока, — та хотела что-то сказать, но я не дал, — Подожди, дослушай. В первую очередь — это для вас, а не из-за недоверия. Присмотритесь, все понравится, милости просим, а если нет, то и никаких ни у кого обид. Так как никто особо не будет вовлечен в дела клана. Сама подумай, мало ли какие мысли возникнут за это время, может, решишь что-то свое организовать, там помогу, чем смогу. Или кто-то из твоих подумает с другим кланом судьбу связать, а, может, самостоятельно жить.

— Все равно у тебя останусь, и Аими точно все решила. Не смотри, что она вроде бы маленькая и худенькая. Характер — стальной. А вот про других, да, не подумала, те же разведчики…, — кивнула задумчиво девушка, соглашаясь с доводами.

Все время забывал поинтересоваться именем их товарища, что произошло и сейчас. Едва только разошлись, как ко мне направился Добрынин, сиял, куда тому начищенному пятаку.

— Вот это подарок, так подарок всему поселению! — стиснул мою руку, — Как ты смог ее переманить?

— Кого? — я ничего не понял, — Что произошло?

— Хикари. Те анклавы, с которыми она установила связь, после того, как я прописал ее в поселковом репликаторе и официально принял к нам, автоматически стали доступны! Аукцион, торговля, телепорты, когда те достигнут десяти и прочее. С главами свяжусь завтра. До этого мы могли, если бы захотели, поддерживать отношения, то только через Токио, они получались центром, получая свой процент со всех сделок.

— Не переманивал, сама так решила. Вместе со своими людьми. Увидела отношение к себе со стороны администрации, нашу жизнь, решила, что так будет лучше.

Здесь Добрынин самодовольно улыбнулся. С другой стороны, его заслуга в большей мере, он тут хороводы водил. Публичная дипломатия, как она есть. Еще бы не история с дочерью и хантерами…

— Кстати, все забываю спросить, СБ у нас теперь кто возглавляет? Нашли человека? — задал интересующий меня вопрос.

— А ты пойдешь? — подобрался Главный.

— Нет, я глава клана. И пользы от меня больше в «поле», — ответил честно.

И еще, сейчас, когда только все только начинается сидеть на одном месте и перебирать бумаги — это стопроцентный регресс. У меня же планов громадье, как и целей. Моргну вспышку, потом только жалкие остатки за всеми подбирать. Нет уж.

— Пока рассматриваем кандидатуры, но… все сложно. Еще мне нашептали, собрался ты кафе на своей территории открыть?

Ничего себе. Но Сане я ничего не говорил про секретность, тайну из этого факта никто не собирался делать.

Работает разведка у Добрынина или стучит из будущих соклановцев кто-то?

— Размышляли.

— Как определишься или сам подойдешь, или зама своего посылай, я добро даю. Это тебе спасибо за Хикари. И нужное дело для поселка, не раз уже жаловались, что заведений общепита не хватает. Особенно в обеденный перерыв, друг у друга на головах в этой части Надежды все стоят. Токийцы, кстати, к тебе в клан идут?

— На испытательный пока.

— Не доверяешь? — тот пристально посмотрел мне в глаза.

— Неволить не хочу, сейчас они мне благодарны, спас, помог. Порыв. Пусть лучше осмотрятся, а там, если желание останется, то, конечно, возьму. Мне такие люди нужны. Чуть не забыл, вот это на содержание «беженцев» из Манилова выбил, — перевел тому опыт.

— Не надо было, мы, что не люди? — и тут же перевел тему на другое, — Тебе лично что-то нужно?

Я задумался, было желание попросить миллион второго мутагена для запуска модернизации, понятно, в долг, но… от лукавого то.

— Вроде бы все есть. Единственное, в моем квартале надо будет разместить еще пять жилых модулей пятого уровня, — передал ему репликаторы, — По расположению уточню у зама, за картриджи заплачу.

— Договорились, ресурсы есть в наличие. Точнее, для тебя найдем.

На этом и попрощались. Из ворот я выехал, бар был открыт, решил сразу узнать у тети Таи, что ей от меня нужно. И там битком. Такое ощущение и не ночь вовсе.

Заказал себе котлет, сала свежего копченого, картофельное пюре и уселся за столик, остававшийся свободным, несмотря на отсутствие мест.

— Рассказывай, — взялся за вилку я.

— Угрожают мне, Сереж. Люди Петровича, те самые, которых ты из поселка ссаными тряпками выгнал, — уселась та напротив, а во время речи даже руками всплеснула.

— Сейчас им в Надежду путь заказан, поэтому зачем переживать? Как говорится, бодливой корове, Бог рог не дал. Сама ты за пределы Купола не выходишь, смысл их опасаться? — вот не понимаю всех этих страхов на ровном месте.

— Я тоже так думала, так они за моих поставщиков мяса взялись, сегодня всех охотников на респ отправили, написали, что завтра будет так же, если платить откажусь. Кроме этого, они еще у Леши отняли манок, это артефакт такой.

— Да, помню, Глава говорил, рагабанов приманивает.

— Именно. И местные свиньи отчего-то обычно в одних и тех же местах живут. В других появляются, но там на удачу больше трапперы рассчитывают, здесь же стопроцентный вариант, поэтому подловить их легко. У меня же запасов на два дня, максимум. Вот не знаю, что делать…

— Завтра в восемь… Нет, — вызвал часы я, — В девять своих охотников пригласи, придумаем, что сделать.

Зачем мне помогать конкуренту? Сложный вопрос… Во-первых, кормила вкусно, сытно и всегда, вот как сейчас, для меня находилось место. Во-вторых, пока это не критично, тем более у нас будет продукция, по заверениям того же Сани, которой нет у нее. В-третьих, порой просыпалось чувство, скажем, «вины», когда я, не разобравшись, применил к ней рукоприкладство из-за балбесов. В-четвертых, хантеры — мои враги, враги — это статы. Я еще дуэльный минимум не закрыл. В-пятых, если будет по пути, то обязательно накажу.

Но тут всяко могло сложиться, завтра поговорю, все узнаю…

Пока размышлял, появился Саня, поздоровался, уселся напротив.

Вообще, тут кто-нибудь спит?

— Шеф, — а вот это что-то новенькое, а то все «старшой», да «старшой», — Завтра с чего начнем? И, кстати, это твой агрегат там стоит? Вещь…

— Мой, завтра в рейд надо, поэтому вряд ли что-то получится, — ответил последовательно на вопросы.

— Старшой, ты обещал делами клана заняться! — чуть обижено протянул тот.

— А я, по-твоему, чем занимаюсь? Или ты думаешь, на ровном месте все это берется? Или с тех крох, что в казну вами вносится? Свой квартал, раз, — загнул я один палец, — Цитадель — два, — последовал средний, — Ресурсы на развитие — три, благожелательное отношение администрации — четыре. И с кем пока работать? Кто прошел испытательный срок? Это пять. Молчишь? Пока по факту, в клане два члена — ты и я…

— Да все я понимаю, — перебил тот меня, — Не маленький пацан, только и людям надо что-то сказать, речугу толкнуть, мол, так и так… Тебя же никогда нет. Ясно, что все они после твоих подвигов записались, и все вокруг твоя заслуга. Но опять же по ресторану нашему надо…

— Здесь все уже решено, Главный дает добро, отстроит. Завтра к нему явишься. Но и организовываешь все сам. Взялся за гуж, не говори, что не дюж.

— Сделаю, — посерьезнел тот.

— И вот чтобы у нас все это было, и в елочку, в лапу, а я подозреваю, что кроме, как у нашего клана, ни у кого нет собственного квартала, так?

— Так, — кивнул зам.

— Вот поэтому мне и нужно сейчас пахать, как тому рабу на галерах.

— Скажешь тоже, — Саня улыбнулся.

— Завтра еще Хикари с ее людьми на испытательный срок примешь, группа разведчиков-токийцев — трое, еще несколько пятерок и нулевки. За нулевками следи, уровень пусть пока не поднимают. На сбор ресурсов всех, кто пока не при деле, пять домашних репликаторов я отдал Добрынину, решите сами, где лучше всего расположить жилые модули, как и кафе. Затем к Главному, он все сделает. Потом расселение сделаю, прибудут еще люди.

— Понял, но это еще не главное, босс.

— Говори, не тяни кота за причинное место.

— У нас большие проблемы…

Глава 3. Радиообмен. Двадцать шестой день от Начала

3-1

Толпа из восемнадцати человек, возглавляемая сутулым усачом в легкой хантеровской броне, встретила меня практически на пороге дома. Я машинально отметил, время — ровно восемь. Настроены агрессивно, от них будто исходили флюиды злобы и ненависти, смотрели с ней же. Шесть женщин, остальные мужчины. Местные активисты-затейники. В целом, практически без доспехов и вооружения не видно. Зато плакат имелся у одного в руках, на нем довольно похоже и умело кто-то изобразил меня на фоне разрушенного небоскреба, плачущих детей, летящих сверху на них бомб, отчего-то с нацистскими крестами. Бионика из низшей аристократии с автоматом МР-40, протягивающего пачку долларов, кою я с кривой и злобной усмешкой принимал. Народное творчество в деле, мать его так, эту бы энергию да в мирное русло. Нет нарисовать мутаген или банку с опытом, навык, наконец. Вечнозеленые сейчас даже на подтирку не годились, формат неудобный, как и бумага. Стереотипность творческого мышления в деле. Транспаранты: «Предатели, прочь из Надежды!», «Киллхантер — убийца наших детей!», «Наших ублюдков тошнит»…

Вот и отлично, самому никого искать никого не пришлось. Ровно, как в той поговорке, на ловца и зверь бежал. Уровень демонстрантов от нуля до трех, у некоторых пройдена первая модернизация, но в целом — серая масса, которая завидев меня, в лучших традициях двадцатых годов XXI века принялась выкрикивать какие-то лозунги, мол, нет места инопланетным ублюдкам на нашей Земле-матушке, «продажная тварь», «покайся, побойся»… Обычное дерьмо.

Так бионики и техносы вас и спросили, есть для них место или нет.

Ага, ага.

Отметил и товарища Осипова, который с двумя амбалами, водившими меня на прием к главному в первый день присутствия в Надежде, курил, что называлось в сторонке, но морда хитрая-хитрая и ехидная. И глазки поблескивали, как и лысына в лучах начинающего подниматься солнца. Помощник. Еще бы соплями обмазался. Его сопровождающие явно нервничали, и на лицах читалось желание не напасть на меня, а навести порядок, собственно, выполнить свою работу.

Впрочем, ничего удивительного, Саня еще ночью сообщил обо всех этих плясках с бубном, но я сейчас начал тихонько звереть. Зам тогда сказал:

— Наезжать пытаются на Анну, тут типа борцы за права землян и планету без инопланетян, на деле — олени. Только и могут, что болтать, реальных врагов ссат до энуреза. Не качаются нормально, в рейды не ходят, лишь верещат: «Захватчиков приютили! А что дальше?!..», — передразнил он кого-то гнусаво, да мерзко так, — Клан «Молот» предатели, суки и все дела! В общем, сегодня она к Санычу пошла, хорошо я рядом был, мне пса пообещала, обговаривали, и Раунда с нами. Не решились напасть, пошумели и разошлись. А тварь Осипов только лыбу давил, козел! В стороночке стоял и скалился, ган… резиновое изделие, короче, — не стал ругаться совсем уж грязно зам, налицо мое позитивное влияние, — Они такие, мол, с утреца нагрянем, чтобы вновь не исчез ваш главарь-ренегат, с ним поговорим… И многозначительно так.

— Это хорошо, — оценил обстановку, — Если есть их контакты, запомнил, кто был, отпиши, пусть подходят в восемь, потому что если я начну искать сам, то вряд ли они такому обрадуются. Сколько их всего-то?

— Восемнадцать рыл. Там еще такая тема, старшой, — вновь сбился с «шефа» Саня, вот только похвалил возросшую культуру общения, — Сутулый мухомор орет больше всех, но реально, как я спалил, всем заправляет типец с бородой. Вроде ван Дайк называется такая ее форма, чисто козел, толстячок такой. Юркий, мля, шустренький, туда подбежит, сюда. Там шепнет, вот он тихонько всеми и командовал. Эти орут, бабы хренью кидаются, но все на этого чморика поглядывают, мол, правильно ли все делаем?

— Они еще и кидались? — изумился я, — Чем? И почему им не вломил?

— Ага, яблоками, которые благодаря Анне наши ботаники и вырастили. Ну, я щит, активировал, Раунда перехватил тоже все. Да и девчонка не испугалась, но неприятно… Суки! Как обстановка начала накаляться, я уже ИО достал… Ну, думаю, твари! И человека бы четыре на респ точно отправил, а кот остальных, но Осипов с двумя уродами, мол, пошумели и разошлись… Все нормально, все спокойно и хорошо.

— Разберемся, — сказал, но ярость начала просыпаться еще тогда.

Вот сейчас и предстояло всех жестко наказать и выяснить, откуда ветер дул, вместо занятий реальными делами. А еще крепло желание надавать по лысыне вечному привратнику. Вроде, местный шериф, и, похоже, нас за индейцев посчитал. Ну-ну. Закрыл на секунду глаза, справляясь со злобой, чтобы не начать убивать всех здесь и сейчас. Как катком ведь перееду. Неужели инстинкт самосохранения отсутствовал напрочь у идиотов или под прикрытием Осипова акции осуществляли?

— Людям не нравится, что ты поселил у себя врагов! — тем временем проорал больше для публики, чем для меня сутулый.

— Да? — я, скучающе, почесал указательным пальцем правой руки левый глаз.

— Да! — выкрикнула из толпы длинная женщина — нос крючком, глаза небольшие, чуть навыкат, а еще и низкий лоб, и патлы в разные стороны, ни дать ни взять, Баба-Яга в молодости. Еще бы косынку повязала, метлу, ступу, и хоть в кино. Ведьма, мля.

Она же, не задумываясь, швырнула в меня яблоко, крепкое, красное, большое, тут, как по команде прилетело еще с пяток, легко увернулся. Поймал пару. Достал нож, толпа наблюдала, замолчала, в тишине очистил кожицу с половины одного. Откусил, а ничего так, сладкое, хрустящее, во рту так и таяло. Молодцы Ольга с Анной, поработали на славу.

Разговаривать и что-то пояснять в такой ситуации абсолютно бессмысленное занятие. Толпой умело дирижировали, нагнетали страсти, слушать же кого-то в таком состоянии эти люди вряд ли стали. Понимать? Ну-ну…

Поэтому на помощь, как обычно, пришел старый дедовский способ. Коль через голову не доходило, дойдет через волшебные, пусть будет — «пендали».

Как пушечные ядро в доли секунды, яблоко отправилось обратно, прямо в лобешник довольно симпатичной женщине лет тридцати, разлетелось в разные стороны, встретившись с твердой преградой. Но удар был настолько сильным, что посадил даму на пятую точку. Затрясла тупой головенкой. Ну, а Баба-Яга мне сразу не понравилась, снесло и ее. Закатила глазки, сделала вид, что сознание потеряла и при смерти. Сказал же, в кино ее, суку, в кино!

Ускорение и резко, но легко пробил в солнечное сплетение сутулому, кулак усиленный сервоприводами смял броневые пластины, мужик, задыхаясь, нагнулся, и получил коленом в лицо. Я метнулся к толпе, горластой — пощечину, от которой ту едва не перевернуло, первому пинок чуть ниже спины, второму хук, а дальше я за несколько секунд положил всю эту грядку. Даже неинтересно. Активировал невидимость, метнулся к СБэшникам и Осипову, и каждому сонный укольчик.

Вывалился по своему желанию из стелса, рядом с заводилой, которого оставил напоследок. Меньше десяти секунд с начала избиения прошло. Тип стоял в одиночестве, с широко распахнутыми глазами и таким же ртом. Он еще не осознавал всего трагизма лично для себя произошедшего. И с самого начала наблюдал за демонстрантами с отцовской доброй усмешкой, а борода у него была типичная Ленинская, не знаю про ван Дайка, и кто это такой, как заявил Саня. С другой стороны, мой зам это уже другое поколение, вполне возможно вождя революции и не знал в лицо. Закулисный Ильич без броневика, схваченный за ухо, как раньше в школе водили к директору, завопил во всю глотку…

И в это время со всех сторон вдруг неожиданно повалили какие-то люди, они мчались к месту неледового побоища. Я отпустил ублюдка, в руке верный молот. Сейчас я готовился не просто бить, а убивать, рвать, но вовремя узнал Саню. Вокруг большинство незнакомых лиц, были и знакомые, даже Анна присутствовала. Улыбалась.

— Шеф, быстро ты их! Мы до последнего укрывались, чтобы они не сбежали, пути отрезали, а ты в секунды всех порвал! — под одобрительный гул заявил тот, — Здесь все наши! — и с гордостью заявил он, обвел рукой людей, — Никто в стороне не остался!

Я посмотрел, стараясь запомнить лица, толпа внушала. Даже Хикари со своими. И разведчики-токийцы.

— Хватайте этих, и всех ко мне в жилой модуль, в подвал, сбэшников и Осипова туда же, — принялся раздавать указания я, — Всех связать, смотреть, чтобы раньше времени на респе не оказались.

Еще одна проверка, все же это местные власти, кого «подопечные» послушают меня или все же страх перед возможным порицанием со стороны администрации возобладает. Но никаких рефлексий никто не испытывал, Ленин смотрел на все с ужасом и бормотал:

— Но так же нельзя! Это неправильно! Это не цивилизованно… Варварство! Какое-то дикое варварство!

Он дебил? Не понял, где очутился? Инерция мышления?

— Нельзя даже думать нападать на моих людей, приходить на мою территорию с какими-то требованиями, — сказал четко и громко, чтобы все услышали, сунув под нос тому молот, — Остальное можно настолько, насколько тебе позволят. Другие.

И за ухо его, и сам завел. Мотивируя пинками. Защитники человечества, мля.

Как там Саня сказал, «резиновые изделия», вот они самые. Вместо нормальных дел приходилось отвлекаться на эту шайку-лейку.

Выяснилось довольно нелицеприятное. Революционер работал на Петровича, точнее, на самого себя, но мутаген и опыт получил именно от посредников последнего, дабы провел несколько акций роняющих мой авторитет. Агент влияния. И нагрелся неплохо, почти по полмиллиона, а вот другие люди… Да, их даже немного жалко, они оказались действительно идейными, если можно так обозначить любовь к своим детям, к семье, что они потеряли и пытались таким образом, пусть не вернуть, а заглушить боль. Никого из них не стал трогать.

Осипов удивил, в лучших традициях харизматичной политики, наш Главный не хотел заниматься сам проблемой воинов добра, желая, чтобы с ней разобрался кто-то другой. Это большая такая зарубка. С другой стороны и пакостей не делал.

— Так вот, господа, — прошел я вдоль неровного строя, одураченных и, честно говоря, не очень умных людей, — Первую лекцию об основах терпимости или толерантности, считайте, я провел. Если потребуется вторая, то парой переломов и разбитыми лицами вы не отделайтесь. Далее, борцы за свободу, у всех у вас я снял показатели. Даю неделю, если они не будут увеличены хотя бы в полтора раза, знайте, будет новая беседа по правильному развитию и приложению сил. У кого прогресс будет минимальный, тот очень пожалеет, кто будет лучшим, получит от меня приз, последний удостоится приватного разговора. Теперь все свободны. Александр, проводи, пожалуйста, наших гостей.

И решилось все довольно неплохо. Даже никого убивать не пришлось, агента вручил Осипову, признательную запись отослал Добрынину. Шерифа напутствовал:

— Еще раз ты моих людей будешь использовать в своих играх, без моего на то разрешения…, — многозначительно промолчал, пусть сам придумывает, что с ним будет, — Забирай этого урода, и очень, — выделил последнее слово, — Надеюсь, вечером в поселении будет празднество по причине выдворения остатков сети Петровича.

И тут мне пришла в голову интересная мысль.

А почему бы нет?

Без десяти девять.

…Проснулся я в половине седьмого сам. Прежде чем погрузиться в объятия Морфея, успел поставить черный модификатор, полученный от Манилова: «Реакция + — на 25 % увеличивает быстроту реакции (+5 % на каждый новый уровень), также влияет на координацию движений +25 % (+5 % на каждый новый уровень). Максимальное значение для всех категорий: +200 %».

Второго мутагена для запуска модернизации не хватало около четырехсот тысяч, поставил ускоренный ремонт наноброни, и едва голова коснулась подушки, сразу же заснул.

Вчера совсем забыл про «Малый анализатор-передатчик REBH-21», надо бы его тоже Сан Санычу передать, как и книгу сектанта. Отписал научнику, заодно и Анне: «Утро доброе!». Затем сразу занялся делами.

Рядом с байком, который сейчас стоял в ангаре первого этажа, вытащил три чемодана из пространственного хранилища.

И тут же перед глазами системки: «Внимание! Вы хотите привязать к себе средний ремонтный дроид TW-22-4R?

Внимание! Вы хотите привязать к себе малый ремонтный дроид TW-12-2R?

Внимание! Вы хотите привязать к себе ремонтное диагностирующе-управляющее устройство DVG-10?».

На все один ответ «Да».

Большой и малый чемоданы мгновенно трансформировались в металлических пауков, точнее, они не были ни на что похожи: угловатые конструкции, где не определишь где перед, где зад, передвигались на шести ногах, а сверху присутствовало столько же манипуляторов. Средний достигал в холке около полутора метров, а малый около двадцати сантиметров.

DVG превратился в шар диаметром где-то сантиметров в тридцать. Он взмыл в воздух и завис на высоте около двух метров, хищно поблескивая красными линзами.

А дальше все совсем просто, мое участие не требовалось, только отметил для диагноста-управленца байк, как объект ремонта, затем через несколько секунд, дал утвердительный ответ на запрос на разрешение использовать необходимые детали, имеющиеся в наличие. Их выгрузил тоже рядом. Тут же получил список, чего еще не хватает для полной комплектации. Но это у Хикари.

«Время ремонта устройства SID-23-R18: …8-29-59….8-29-58…8-29-57…».

Прежде, чем выйти, посмотрел на собственные статы:

Базовые характеристики:

Модернизация 0 (для перехода на I ступень требуется мутаген II: 1 000 000 единиц, 12 часов покоя (в индивидуальном модуле данный показатель снижается вдвое))

Сила 12

Ловкость 12

Скорость 10

Выносливость 12

Интеллект 17

Восприятие 10

Интуиция 10

Научные изыскания 10

Ментальная стойкость 7

Чувство реальности 7

Совершенствование 3

Модификаторы:

Пси +(2 шт);

Реакция +

Умения:

Базовые: «усиление 10», «воодушевление 10», «ускорение 10», «траппер 20»

Простые: «стальные когти 5 (возможна настройка, уровень максимальный)»

Хорошие: «познание 8», «стремительный прыжок»

Постоянные: «взлом электроники и механизмов 12»; «мастер одного удара 10», «ловушки, капканы, мины 12».

Редкие: «Человек-невидимка», «Воин тени «10», «Координация 2»

Уникальные: «Последний шанс», «Конструирование 1», «Ксенолингвистика 2»

Специальные: «Зов древнихIII»; «Хранитель Зарг»

Боевые: «Гнев Бури»; «Ветер лезвий»; «Огненный удар»; «Метеор»; «Разрыв»

Защитные: «Бастион»

Индивидуальное оружие:

Молот Тора уровень 10;

Поющий ветер уровень 5;

Ятаганы уровень 5;

Шакрам Скорби уровень 1

Индивидуальная броня:

Наноброня класса «В++» (ресурс: 100 из 100)

Активные артефакты

Незаметность;

Взлом обороны;

Ускоритель;

Плеть Ненависти

Специальные возможности ASK:

Метатель плазмы класса «А»;

Расширитель пространственного хранилища класс «А+» (+250 кг, извлекаемый (2 шт.));

Приборы на базе ASK

Помощник 10 уровня;

Кибердоктор 10 уровня;

Мобильная научная лаборатория 1 уровня;

Очки визуализации 10 уровня;

Приборы на базе ИР

Картограф-анализатор 10 уровня;

Разведчик 10 уровня;

Стандартный сборщик активированного жилого модуля уровень 5

Дополнительно:

Активная разведывательная сеть ASF-12 (идет сбор информации);

Средний ремонтный дроид TW-22-4R (задействован в ремонте SID-23-R18);

Малый ремонтный дроид TW-12-2R (задействован в ремонте SID-23-R18);

Ремонтное диагностирующе-управляющее устройство DVG-10 (задействован в ремонте SID-23-R18)

Транспорт

SID-23-R18

Точки возрождения:

Свободный репликатор № 76-ER-32;

Поселковый репликатор Токио-3;

Поселковый репликатор Надежда;

Домашний репликатор;

Строения

Индивидуальный жилой модуль 5 уровня;

Цитадель 1 лвл (вы как глава клана, являетесь владельцем);

Индивидуальный жилой модуль Павла Тимофеева уровень 3 (владельцем предоставлен полный доступ).

Количество доступных репликаций: 2 (собственные репликаторы, Токио-3) + 3 (репликатор поселения Надежда (приоритет «А»)) + 3 (Хранилище Жизней поселения Надежда (приоритет «А»).

Что мне не понравилось, так это отсутствие доступа к индивидуальному репликатору, а также к московскому. Но без их посещения, из-за чертового артефакта сектанта, они не появится. Следовало отметить, что даже к главам Токио-3 и Надежды обращаться не пришлось, возможность использования в качестве точек возрождения возникла автоматически. Гадский Пастор.

И выходил я уже из дома под перезвон пришедшего сообщения от Анны: «Утро доброе, Сергей».

3-2

— Они нас подловили грамотно, до последнего в засаде сидели. Там место удачное — много рогатых кабанов, поэтому на манок сразу прибегали. Час, ну два от силы и инвентари полные. Только успевай грузи. Уроды! Раньше в Надежде проживали, все это знали, — заявил седовласый мужчина, представившийся Алексеем, — Дело в том, что мы вдвоем пока третьего уровня, Леха — второго, а все хантеры шестого. Еще у них прокаченное индивидуальное оружие. Обвешены помощниками, ОВ… Упакованы полностью. Четыре человека. Координаты района, где это происходило, скинул.

Я кивнул, что информацию принял, сам же тем временем оценивал, где находилось возможное лежбище хантеров. Награда… Нет, меня в первую очередь интересовал ценный мех, а именно статы, как и возможность закрыть в этот месяц дуэльный минимум, дабы больше не особо на мозги давило. А еще квест-соревнование «Лучший из Лучших». В нем тоже бы хотелось победу одержать. Плюшки за первую пришлись очень кстати.

Крюк получался небольшим. Километра полтора, не более. Сидели мы с охотниками в кафе у тети Таи, я одновременно плотно завтракал стейками с зеленью и острым соусом, запивая их компотом. Еще и заказал с собой еды. В термосах, да в пространственном кармане пища оставалась такой же горячей, как и в данный момент. Неизвестно, сколько продлится мой вояж, давиться же сухпаями, тем более, которые не могли насытить организм — от Лукавого то.

— Хорошо, — кивнул, но не стал обещать ничего конкретного, мало ли, — Посмотрю, что можно сделать. Вы кого-то из контингента узнали? Точно хантеры?

— Да, — кивнул молодой скуластый белобрысый парнишка лет двадцати, все лицо в россыпях родинок, — Отморозки и бандиты! Они еще в первые дни от Начала сразу сбились в кучу и попытались многих под себя подмять, а потом с Петровичем ушли.

— За помощь, если таковую оказать получится, перечислять будете десять процентов от дохода в казну моего клана в течение тридцати календарных дней. Контракт сейчас через Систему, оплата после предоставления вам доказательств, что виновники наказаны. Годится?

— А манок? — сразу вскинулся невысокого роста крепко сбитый мужик с непомерно длинными руками.

— Если сниму с них… Посмотрим… Там договоримся…, - я вновь склонился над тарелкой, отрезая аппетитный кусок, предварительно составив и перекинув договор седому. Пришло сообщение, что он принят «другой стороной».

— Ну, мы тогда пойдем? А то еще дел вагон…, — спросил тот.

— Если у вас все, то не задерживаю, — ответил, прожевав.

Мужики встали, мы пожали друг другу руки и досвидос. Зато напротив меня уселась тетя Тая. Как-то робко сложила большие пухлые руки по-школьному на стол, посмотрела нерешительно и также сказала:

— Сереж, если решишь проблему, то я…

— Постараюсь, — перебил ее, достали, поесть спокойно не давали. А еще столько всего предстояло, — Только мне от тебя оплата другого рода требуется.

Женщина на секунду обмерла и даже себя осмотрела, да оценивающе так, а вид сделался какой-то напуганный что ли. Я же отпил горячего черного-черного чая, нет, не чифира, а скорее «купца», да с сахаром. От большой пол-литровой кружки шел пар. Ляпота!

Еще сигарета… Просто, просто изумительно. В такие мгновения понимаешь ради чего стоило жить. Раньше всегда, когда еще… Ну вот, как не гнал мысли, а они все равно возвращались к ней. И все ведь головой понимал, нет больше ничего, ни Старого мира, ни нас. Настроение начало окончательно портиться.

К черту! К Дьяволу!

— И какая? — наконец-то после почти минутного молчания спросила та.

Что же, пора озвучить.

— К тебе здесь со всех сторон стекается разная информация. Мнения людей, настроения, слухи и так далее, так далее, тому подобное… Так вот, что слышишь из важного — сообщаешь, и мы сработаемся. Договоров заключать не будем — скользкая тема. Но помни, помощь где-то еще потребуется, там опять без вопросов. Ты мне, я тебе. Поняла? — заглянул в глаза тетке, та загрузилась секунд на десять, сглотнула, но затем утвердительно быстро-быстро трижды кивнула, — Тогда мне в рейд. Спасибо за вкусный завтрак, как обычно, как у мамы.

И под «на здоровье» глубоко задумавшейся хозяйки заведения, вышел. У самого же в голове ворох мыслей, пока в большей части об утреннем инциденте. Своим будущим сокланам провел краткий инструктаж, хоть и считал его несколько преждевременным — никто из них не прошел испытательного срока. Вводить же в дела… Рано. И только охотники пока числились в моем стройном сообществе, но они за защиту от ворогов, отстегивали в казну клана десять процентов дохода. Большего пока не требовалось.

— Вы все пока кандидаты на вступление в клан «Молот», — обвел их жестким взглядом, постарался, чтобы проникся каждый, — Но скажу вам так, правило из железобетонных — бьют наших — бить в ответ, это приказ. Все кто рядом должны бежать на помощь. Особенно, когда противник вроде этих… «борцов», — ткнул я большим пальцем куда-то за спину, — С серьезными вражинами пока не связывайтесь. Здесь привлекать меня. С теми же могли бы разобраться и без привлечения Главы Клана, — эти два слова я выделил, — Если я буду тут, как мамочка, вместо реальных дел во благо клана, ваши слезы вытирать, да возиться со всякой шушерой, то для чего тогда вы? Убивать подобных не нужно, делайте им хорошее такое устное замечание.

Помолчал. Обвел всех тяжелым взглядом, кто-то опустил голову, кто-то нет, но в глаза мне смело смотрели только Хикари, которая выложила детали к моему байку, а DVG-10 сразу получил указание использовать их в ремонте, и Анна. Затем неожиданно для всех я широко улыбнулся и продолжил:

— Считайте напутствием на будущее. А так, вы все, товарищи, молодцы — не остались в стороне. Это означает то, что ни я, ни мой заместитель в вас не ошибся. Теперь точно уверен, испытательный срок пройдут все, и все останутся с нами. Мы же с Саней подберем каждому занятие по душе и профилю. Никто не уйдет обиженным.

Вот теперь и они расцвели. От лиц, конечно, пока рябило перед глазами, но у меня всегда велась запись всего и вся, поэтому позже рассмотрю всех, запомню «ху из ху».

— Все, мне уже пора на встречу, потом в рейд. Вечером поговорим более предметно и конкретно, если вернусь рано, — закончил речь.

— Помощь нужна? — влезла Хикари, премило улыбаясь и хлопая огромными ресницами.

— Я тоже могу помочь, — это уже Анна. И тоже такая милота.

— Нет. Занимайтесь по плану. Саня раздаст указания, занятия есть у каждого, — и, не слушая больше ничего, направился к выходу.

Здесь догнал заместитель. Молча вышли из жилого модуля, отошли шагов на сорок, тут он и заговорил тихо-тихо, воровато озираясь:

— Шеф, еще одно… Не проблема, но решил уведомить. Хикари и Анна вчера чуть не подрались, — наябядничил тот.

Я даже остановился. Вот тебе и раз, где инопланетянка и где анимэшка, даже по уровням?

— Повод?

— Тебя не поделили…, — а глаза смеялись.

Мля, когда все это кончится-то? Ровно дети. Столько времени зря трачу. Кстати…

— Вот и присматривай, чтобы не дошло до самой драки, разводи их по разные стороны, а так — сами разберутся. Не до них пока. Да и не давал я повода ни той, ни этой. Главный тебя будет ждать по ресторану и жилым модулям, вот это занесешь Сан Санычу, он будет ждать, — отдал ему малый анализатор-передатчик детищ биоников и дневник главного сектанта.

На этом и распрощались. Поговорив с охотниками и с тетей Таей, направился сразу к воротам, где опять обнаружил вечного привратника Осипова, погрозив ему кулаком, который тот решил не заметить, быстро отвернувшись, направился в пампасы.

Орудийные башни на стене сегодня выглядели еще значительнее, добавилось и стволов, и главный калибр внушал. Дорога вновь удлинилась на пару сотен метров и уже почти вплотную подступала к размародеренным домам. Маршрут мой пролегал именно через них, чтобы не делать крюк, если идти через гаражи. Но до начала микрорайона не дошел каких-то сорок метров. Как черт из табакерки, хотя врал, давно уже заметил и суету возле первой пятиэтажки, и человек пять за сто метров от нее. Вот от этой группы ко мне подбежал чернявый мужик.

— Ты туда не ходи, снег в башка попадет, сейчас рвать будем! — будто сам глухой или я, проорал тот, указывая на дом.

— Зачем? — сам себя похвалил, что не стал пока активировать маскировочный режим костюма. Так бы не заметили меня, сунулся, а там пусть и не хана, но планам точно.

— Стройматериалы! Сложим дом, а потом влегкую в сборщик весь бетон перекидаем! — а какие-то белесые глаза, вот ведь чудо природы, аж светились тем блеском предвкушения предстоящего разрушения, — Минут пять вон с нашими покури или по широкой дуге обойди! ВВ — мощь!

Почему нет. Тоже интересно, да и если обходить по времени то на то и выходило. Подошел, поздоровался, достал пачку, сразу же раздав треть. Задымили.

— Сча! — опять подбежал чернявый.

— Ложиться надо? — пробасил мощно тощий и мелкий парень. Самого соплей перешибешь, но голос, голос.

— Как хочешь, — гоготнул «подрывник».

Грохнуло, ухнуло так, если бы не активировал шлем, то оглушило бы. Сработали шумовые фильтры. А потом дом, словно нехотя, сопротивляясь, стал сначала медленно-медленно, а затем все ускоряясь, складываться, как карточный. Взметнулись клубы пыли, застелились по земле, обсыпали нас… Неплохо работали товарищи сборщики ресурсов. С огоньком, с размахом, учитывая довольные восклики, мол, «ура!». Фанаты своего дела, мля. Надо, кстати, у Саныча взять такой взрывчатки.

Интересно конечно с вами, но мне пора.

Передвигался я в своей обычной манере, несмотря на маскировку брони и мои навыки, заточенные на скрытность. Короткие перебежки, сканирование, разведчик и от укрытия к укрытию. Сегодня на удивление вокруг было тихо, и это настораживало, заставляло искать подвох. Даже мин DDS практически не попадалось. Тварей тоже. Видел пару небольших собак в отдалении, непонятную змею, таких ни разу лицезреть не доводилось. Здоровенная, как телеграфный столб, ядовито-красного цвета с черными пятнами. Шуршала по своим делам. Или не заметила, или я ее не интересовал.

Где-то минут через сорок добрался почти до нужной точки. Конечно, сразу я туда не сунулся. Здесь снизил скорость до минимума. Сканирование, разведка, перебежка к следующему укрытию, даром, что стелс наноброни работал, как нужно. Но береженого Бог бережет.

Итак, где вы можете быть?

Только минут через двадцать определил — вот они красавцы.

Двое наблюдателей забрались на крышу павильона и улеглись валетом. Оба с биноклями. Еще парочка хантеров расположилась в небольшом овраге, а может и в воронке от какого-то снаряда техносов с густо поросшими травой склонами. Первый лежал на спине, закинув руки за голову и закрыв глаза, а второй сидел по-турецки рядом и курил. А броня на обоих хорошая, такой не доводилось видеть. И не легкая, но и не тяжелая. Средняя.

«Приблизительный уровень противника от трех до шести, модернизация пройдена (I); состоит в группе поселок «Тихий», рейтинг опасности — крайне высокий («Золотая лига»)».

И так у каждого. Разведчика моего они так и не заметили. Оно и понятно, зачем качать интеллект, когда есть множество других более нужных характеристик, куда необходимо вкладывать статы?

Пока я оценивал обстановку, тип с сигаретой заговорил:

— А ты сам, Джон, думаешь, придет или не придет?

— Роберт, ты, как баба, достал уже, каждые пять минут спрашиваешь одно и то же, — лениво и не сразу отозвался второй, — Придет, возьмем теплого, нет, ну и суда нет. А то, как пластинку заело: «придет, не придет»… Ромашку вон сорви и гадай. Короче, закройся и не мешай отдыхать. Не забывай, через час мы с тобой меняем пацанов…

Тревожно на душе. На меня засада? Или на кого-то другого?

С одной стороны товарищей всего четверо, а с другой… было, было чувство чего-то неправильного. Мне они на один зуб. Но тогда кого они ждали?

Чуйка, пятая точка, а может и интуиция вкупе с другими характеристиками кричала: «Не суйся!».

Паранойя?

Так… Осторожно, по широкой дуге почти ползком, где в полуприсяде, разведчики, анализаторы.

Первую страхующую группу обнаружил в поросшем инопланетным мхом доме совсем рядом, засели на втором этаже, с их ракурса хорошо просматривались хантеры, мешающие охотникам. Четверо.

«Приблизительный уровень противника от девяти до двенадцати, модернизация пройдена (II); состоит в группе поселок «Тихий», рейтинг опасности — крайне высокий («Золотая лига»)».

Итого насчитал двадцать два человека, расположились так, чтобы отрезать все пути возможного отступления. Что-то многовато для простых охотников на дичь. Все в тяжелой броне. Столько мне при всем желании не одолеть.

Значило это только одно — засада. И девяносто процентов именно на меня. Если бы не подслушал разговор двух товарищей, то решил бы, что собрались хантеры встретить достойно отряд возможных мстителей из Надежды за поруганную честь вчера или позавчера отправленных на респ трапперов.

И кто решил меня подставить? Последние или тетя Тая? Награду за башку Киллхантера Петрович пообещал солидную, мало напакостил с беженцами, его лучшего или одного из лучших рогу всего лишил, так и еще все схемы поломал по контролю нашего Главы. Его людей в подвале держал, допрашивал.

Нет, ребятки, я не дурнее паровоза.

Осторожно оттуда, осторожно. На цыпочках. И правильно. Пути возможного отхода еще и заминированы, DDS-ки пятого лэвела. В голове же крутились мысли: каким образом они решили меня взять живым? Потому что, если бы прибили, то я на точке возрождения и досвидос. Профит? Хотя… Артефактов самых разных куча. Вполне возможно у них имелся какой-нибудь, который мог, например, обездвижить вне зависимости от брони реципиента или усыпить. А там пакуй и тащи.

Следующая точка — начальная. Надо или отметиться, или забрать репликатор, не зря же качал и качал, как не в себя.

Дом, тот самый, где меня подловили и едва не грохнули в первый день мужик с девкой, сегодня пустовал. Специально проверил. А вот в знакомой квартире ждало разочарование. Выломанная дверь. Репликатор отсутствовал. С доброй улыбкой посмотрел на заточенные арматурины под ванной. Их не взяли.

Да и черт с ним.

Теперь главная цель — точка, где происходил радиообмен.

…Маркер указывал на типичный автосервис, оказывавший раньше весь спектр услуг. Здесь за высоким кирпичным забором с кольцами егозы по верху, простоявшим, скорее всего, еще с советских времен, находилось несколько строений. Длинный гаражный бокс. Небольшое, буквально на пару комнат, квадратное двухэтажное здание из силикатного кирпича с плоской крышей, примостившееся в углу двора. Еще имелось современное высокое строение — типичная автомойка на две машины и непонятная будка.

Въездные ворота были закрыты, как и небольшая дверь рядом с ними. Разведчик транслировал пустой двор, где местами инопланетная растительность уже начала взламывать бетонные плиты.

Прыжок высотой в два с половиной метра, учитывая еще и сервоприводы наноброни, не представлялся чем-то невозможным. Поэтому я с легкостью перемахнул через преграду. Постарался приземлиться, как можно мягче, не создавая шума. Вроде бы получилось.

Прислушался. Тишина. Только теплый ветер чем-то гремел. Вероятно те, кто тут находился, уже снялись с места. Жаль.

Однако действительность оказалась гораздо хуже. Первый обезглавленный мужской труп нашелся прямо за дверью двухэтажного строения. Рядом с ним валялся АК-74 с черным пластиковым прикладом. ASK на руке не оказалось. Или никогда не было, или сняли, или сам потерпевший улетел на респ.

Осмотрел быстро первый этаж. Кто-то, явно глумясь, снял с головы скальп, а ту поставил на офисный стол. Знакомый почерк. Поработали Легионеры?

Еще один мертвец обнаружился этажом выше. Его можно было найти по потекам крови на ступенях. Опять та же картина.

Двинулся осторожно вглубь двора к гаражным боксам, гоняя по сторонам разведчика, сканируя пространство. Прислушиваясь и даже, отключив фильтры, — принюхиваясь. Возле автомойки нашел еще четверых мужчин. И все бы хорошо, если бы не одно «но». Как один — мертвы. И без скальпов. Убиты холодным оружием. Опять неведомый затейник глумился — сложил трупы голова к голове, эдаким крестом.

Дальше.

Именно тут их и заметил, загнав своего следопыта через приоткрытую дверь в воротах, внутрь здания гаража.

Двое. Высокий, но широкий в кости мужик в легкой хантеровской броне, поигрывающий длинным прямым и обоюдоострым кинжалом. Сразу отметил отсутствие шлема. Морда какая-то крысиная, самому только хвоста не хватало. Ни дать ни взять мышь из мультфильма, только морда злобная, а глаза красные.

«Приблизительный уровень противника от шести до девяти, модернизация пройдена (I); состоит в группе поселок — неизвестно, рейтинг опасности — крайне высокий («Золотая лига»)».

Второй молодой парень, лет двадцати — двадцати пяти, среднего роста крепкого телосложения. Броня легионеровская, но обычной для этой братии хламиды с иероглифом не имелось. Каски у него тоже вызывали аллергию. А лицо простецкое, доброе-доброе, такому типу сразу хотелось верить. Подспудно. Эдакий рубаха-парень, свой в доску и тэдэ и тэпэ. Вот только сноп скальпов на ремне говорил об обратном. Тот же уровень, модернизация и рейтинг опасности. Стояли и спокойно курили.

Суки.

Это что за шайка-лейка? Они тут всех вырезали? А кто еще-то?

Их только парочка, отнюдь не сладкая, или есть еще кто-то рядом? Мой разведчик они не замечали, тот транслировал.

— …Нормально, нормально с неписей взяли, — заявил длинный мужик, затем подумал и добавил, — Не ожидал.

— Димон сразу говорил, что Клондайк, — ответил ему крепыш и гадливо так улыбнулся, — А еще бабы…, — причмокнул толстыми губами, — Горячие, кусучие, меня эта черная схватила зубами за руку, думал…

— Это для меня он Димон, а для тебя Дмитрий Палыч или Палыч! Еще раз услышу, и сам ввалю горячих! И тот тебе нормально пропишет! — взъярился вдруг спутник.

— Да ладно тебе, Толян…

Неожиданно этот самый Толян схватил за грудки товарища, приподнял над землей, приблизил лицо к своему и, брызгая слюной, прошипел:

— Тебе дважды повторять нужно?!

— Ты чего…я же ничего… — заблеял молодой, — Толян…

Спутник оттолкнул товарища так, что тот, пролетев пару метров, спиной врезался в стену, выбивая из нее штукатурочную пыль.

— Вот то-то, что «ничего», — передразнил старший, — Поэтому знай свое место!

Теперь все предельно ясно. Какие-то бандиты.

Крепыш, как ни в чем не бывало, поднялся на ноги, отряхнулся и спросил, словно и не летал несколько секунд назад:

— Жаль грузовичок не удалось подломить.

— Завтра с Димоном и Серым сюда придем, заберем. Никуда не денется. Этих же всех положили. Плохо, что ни у тебя навыка взлома нет, ни у меня.

— Слушай, а как тогда неписи с ним управлялись?

— Я знаю? — пожал плечами тот, затем скомандовал, — Докуриваем и на выход!

Индивидуальное оружие у них должно было иметься. Могло и среагировать на попытку вколоть правдоруб или усыпляющее средство.

План в голове созрел в секунды. Они мне нужны живыми.

Поэтому две светошумовые усиленные гранаты влетели в помещение, а за ними сразу DDS.

Грохнуло, светануло.

А затем еще раз и вой разогнанных поражающих элементов.

И я тут же заскочил внутрь.

Молодой стоял на коленях и мотал башкой, рядом валялась катана. Длинный же ничего не соображая, размахивал впереди себя шашкой. Первому укольчик, зашел со спины второму, и ему тоже.

Секунды не прошло, а господа сладко спали.

Растащил их подальше друг от друга. Спеленал. Вот теперь можно было и осмотреться.

Сам же почти бегом бросился осматривать полностью гараж. Во втором боксе стоял над ямой «Рено», а вот в третьем обнаружился:

«FID-77-P18 — легкое транспортное средство техносов для перевозки разумных и грузов»

Вход в подсобное помещение.

Мать…

Да лучше бы я туда не совался, едва в шлеме не вывернуло, а думал, всего насмотрелся уже и ничем не удивишь…

Женщину приблизительно сорока лет подонки просто убили. А вот около двадцати пяти — тридцати, если бы не худоба, довольно красивую, твари еще и изнасиловали, затем прикончили. Девчонку, около четырнадцати, просто порвали.

Со всех сняли скальпы.

Что же.

Поговорим, суки.

В это время зашипела на верстаке рация, которая для ублюдков не имела никакой ценности.

3-3

Мне удалось засечь и определить направление, откуда шел радиосигнал. Точное место же, как в прошлый раз, приборы не зафиксировали. Разобрать в невнятном, постоянно прерывающемся, шипении что-то осмысленное и определенное не удалось. Вычленялось лишь отдельное: «обстановка», «третья», «особое внимание», «восемь», «повторяю». Соотнес с картой. Вещали откуда-то из-за городской черты. И как добивали? В той же стороне были и армейские склады, возле которых находилась часть Компаса, если Глад не наврал, и это не хитроумная ловушка хантеров.

Ладно, разберемся по ходу пьесы.

Первым делом разведчика наружу, подступы заминировать, и еще одну дверь в воротах вскрыть, на всякий случай. Возможный путь отхода.

Забрался на плоскую крышу гаража по лестнице сбоку, которая стонала с обсыпающейся ржавой трухой, а некоторые ступени гнулись под моим весом. Осмотрелся. Вроде бы тихо вокруг.

Где-то далеко-далеко раздавались короткие очереди из чего-то крупнокалиберного. Метрах в трехстах обосновалась стая собак голов в двадцать. Вожак ростом даже не с теленка, а с молодую корову, лениво чесался на крыше фуры. Затем положил огромную уродливую голову на лапы и задремал. Внизу что-то делили его подчиненные.

Невероятное небо, без единого облачка, той удивительной глубины и бирюзы, какое бывает очень редко, отравлял дым пожара из верхних этажей шестнадцатиэтажки-свечки, расположенной примерно в километре. Именно там зависла тройка беспилотников техносов, полетевшая затем куда-то на север.

Слева два здоровенных рогабана что-то рыли или жрали в шагах двухстах в зарослях кустов. Отчетливо через окуляры бинокля виднелись их широкие спины и рога.

Больше ничего, за исключением разноголосицы птиц.

Хотя между деревьями могукрываться кто угодно, как и за машинами, покрытыми пылью, как и за кучами перемолотого и разбитого бетона, кирпича и другого строительного мусора, возвышающегося небольшими горами то тут, то там.

Но пока тихо.

Отсюда наметил пути возможного отступления. Если зажмут, то можно уйти через забор, а до ближайших домов метров двести. Даже под стелсом преодолею.

Спрыгнул, вминая асфальт и инопланетную траву. Скорее проверял возможности костюма. Но у того даже на пункт не просела защита.

Теперь бандиты.

Сначала допросил главного в двойке. Привел в чувство, вколол сразу правдоруб. В ходе получасовой беседы выяснилось, что передо мной представитель отдельной бригады отморозков-хантеров, но не желающих мириться с властью Петровича, а точнее с «грабительским» сбором в общак.

— Чисто безразмерная глотка! Нажраться никак, сука, не мог! Беспредельщик долбанный! — прокомментировал Толян неуемную «алчность» главы поселения.

И даже под правдорубом, который отрезал все эмоции, превращая человека практически в послушного робота, живущего по принципам Азимова, слышалась ненависть в голосе.

Поэтому, когда убийцы захватили домашний репликатор у новичка, то тут же распрощались с Тихим и двинули искать счастье в другие края. Обосновалась буквально в трех километрах от этого автосервиса.

Численность группы изначально — пять человек, но потом к ним примкнуло еще два легионера, сильно провинившихся перед Лордом Дарком. Те вынуждены были бежать, опасаясь гнева последнего. Именно Мертвецы и заразили ублюдков окончательно идеями о том, что все вокруг игра, хотя лидер Палыч и сам склонялся к той же версии. Ровно по поговорке, у дураков мысли сходились.

Вся банда шарилась в окрестностях, убивала и ловила новичков, держала сейчас в рабстве четырех девушек, а также трех молодых мужчин. Последние требовались для сбора ресурсов на повышение уровня жилища и другие нужды.

— Нубасов в последнее время совсем мало стала Система закидывать. Раньше в день десяток на брата гасили, считалось средне, а сейчас за двое суток всего лишь трое на всех, — посетовал длинный, — Как отрезало! Палыч сказал, что основная масса в проект набрана. Теперь надо искать другие источники. А холопов в общий заброс поймали. Какие-то студентики, толи мед, толи пед.

Дальше все оказалось, как я и предполагал. Убитые отморозками являлись отнюдь не участниками проекта Возрождение, а как те их называли «НПС», то есть людьми пережившими Вторжение и не имеющими ASK. И такие разумные им уже не первый раз встречались. Ценились особо. За их убийство хоть и не давали мутагена и опыта, зато рейтинг опасности рос мощно, плюс к этому у каждого имелся навык или два, которые снимались со стопроцентной вероятностью. И все, как один, полезные, заточенные на выживание и усиление организма.

А еще бандиты получали достижение «Зачистка», при этом оно росло с каждым убитым человеком, а не как, например, с тварями или «возрожденцами» — в прогрессии. Вот тут-то и обсыпала Система плюшками по полной программе, чем больше помножил на ноль выживших, тем круче награды. И тебе очки к росту индивидуального оружия, развития, статы, навыки, приборы и так далее. Главному из мразей — Палычу даже артефакт выпал. И крайне для меня неприятный, он позволял видеть стелсеров вне зависимости от уровня их навыка.

Единственная хорошая новость, у всех бандитов лэвел был одинаковый — четверки. И дело было не в недостатке опыта и мутагена, а в простом рационализме. При повышении уровня за «нулевок» Система могла и штрафов накидать.

— У нас в хранилище на всех хватит до полноценных десяток дорасти. И решили еще день два — подниматься! Смысла нет, когда нубасов забрасывать перестали.

— Кто владелец жилого модуля?

— Я.

— Мне неограниченные права передавай, — приказал ему.

В результате появилась строка в ASK во вкладе «строения», что мне доступен «индивидуальный жилой модуль Анатолия Егорова уровень 3 (владельцем предоставлен полный доступ)».

Задумался.

Мда..

Первое. Кураторы нагло врали, говоря о том, что никто не выжил во время Вторжения или же они сами были не в курсе и их контроль над Системой отличался от полного. Хотя тут могло быть много вариантов. Второе. Очередное доказательство людоедства этих ублюдков. Надо же «Зачистка».

А в Надежде у меня сегодня кто-то огребет по полной программе. Опоздал на каких-то пару часов… А все из-за чего? Из-за того, что меня решили подвести под хантеровскую засаду. Не ползал бы там, здесь бы эти два ублюдка не натворили бы бед.

Кстати, те вычислили выживших точно так же — по радиосигналу. И довольно логичная мысль, у участников проекта Возрождение имелись ASK для связи, очки визуализации выводили ее совершенно на иной уровень.

Скачал всю информацию бандита, ресурсов с собой не имелось, зато болтались четыре навыка. Иконки умений имели фиолетовый цвет с красной полосой по центру:

«Сопротивление токсинам — повышает сопротивление ядам биологического происхождения на 35 %. При поражении позволяет выводить их из организма на 35 % быстрее (прокачивается только по мере использования)».

«Сопротивление радиации — повышает сопротивление радиационному заражению на 35 %. При поражении позволяет выводить радионуклиды из организма на 35 % быстрее (прокачивается только по мере использования)».

«Сопротивление химическим отравляющим веществам — повышает сопротивление химическим отравляющим веществам на 35 %. При поражении позволяет выводить их из организма на 35 % быстрее (прокачивается только по мере использования)»

«Иммунитет — сопротивление вирусам повышается на 35 %. Выздоровление протекает на 35 % быстрее (прокачивается только по мере использования)».

Их активация требовала по тысяче мутагена III.

А теперь моя цель — превосходство. И вновь знакомый купол Арены.

Понятно, что это напоминало палачество. Но тварь того заслужила. Перед оправкой на респ вколол мозголом. Дождался блаженной улыбки и досвидос!

Индивидуальное оружие — короткое копье, а скорее рогатина, учитывая ограничители, или как они там назывались?… «Перекладины» — подсказал, может и неверно, а основываясь на собственных базах данных, искусственный интеллект ASK. Наконечник, сантиметров сорок длиной, напоминал прямой обоюдоострый меч, который зачем-то насадили на древко. Но чем бы дитя ни тешилось, лишь бы не плакало.

За что мне нравились хантеры, это за отсутствие геморроя головного мозга. Легионер бы назвал «Карающая Длань Одина» или «Пламенная Молния Ада», а тут просто: «Копье». Все ясно и понятно. Свойства даже не стал просматривать. Потом.

Еще получил 178 базовых характеристик, по 300 тысяч опыта и мутагена I, второго 50 000. Пятнадцать навыков, ни одного уникального или редкого, пусть и не шлак, но… но все понятно, мочили они одних новичков, с тварями, кроме охоты для еды — не связывались.

Хотя даже при таком раскладе не просто рейд оправдался, а в шоколаде все.

Со вторым поступил абсолютно идентично. Нового он ничего не сказал, за исключением того, что внес несколько субъективных оценок относительно напарника и остальных членов банды. Уверен, узнай они о мыслях «братишки», ходить в живых бывшему легионеру оставалось бы недолго.

Как я и говорил, индивидуальное оружие называлась: «Адский Рассекатель Плоти», на поверку оказавшийся обыкновенной катаной. Тоже не стал просматривать свойства.

С него снял 160 базовых стата и по 270 тысяч опыта и первого мутагена, второго 45 000. Как и у товарища навыки простые. Всего — двенадцать. И шесть неактивированных на выживание, четыре дублировали, уже виденные мной, а два — «укрепление костей», «стрессоустройчивость», каждый из них повышал указанный в названии параметр на тридцать пять процентов.

Рассказ бандитов заставил крепко так задуматься. Манили, манили меня их накопления, главные из которых очки развития, коих мне катастрофически не хватало. А также возможность снять с них все, учитывая, что это всего лишь четверки, каждый из них входил в Золотую лигу. Еще и возможность продолжать оставаться в рейтинге «Лучший из Лучших».

Присутствовал интересный артефакт на базе, как и крепло желание грохнуть их окончательной смертью и забрать ASK, с целью использовать приборы более рационально. Данные аргументы толкали на подвиг. Еще немаловажным плюсом шел базовый модуль, который они хитро замаскировали под обычную коробку двухэтажного офисного здания, неинтересного никому. И, конечно, освободить людей из рабства.

Аргументация «против», и перенос операции на завтра или на вечер — добыча. Рациональный шаг — слить все в жилье в Надежде, разобраться, кто пытался меня подставить: охотники или непосредственно тетя Тая. А только затем разобраться с бандитами. Немаловажной деталью служил и этот небольшой грузовик техносов, который осчастливил бы Сан Саныча, наших местных «мародеров» и, а еще пригодился бы в клановых делах. Кроме этого, бандиты обнаружив на точке респа двух невменяемых товарищей, вот девяносто из ста, должны были насторожиться.

Лучше всего их атаковать сегодня ночью. Уверен, там расслабятся, по словам пленных, у них имелось огромное количество наркотиков, начиная от «благородного» кокаина и заканчивая банальной травой, кроме этого изрядные запасы алкоголя. И все отморозки употребляли, как не в себя. Специально уточнял. Еще они создали банный комплекс, где и «отдыхали».

Решено.

Так и сделаю. Никуда они от меня не денутся.

Контроль над летающим автомобилем я получил за несколько секунд. С управлением тоже не видел ничего сложного. Прежде, чем выезжать, забрался на двухэтажное строение в углу двора, находившееся на возвышении. Осмотрел окружающее пространство через бинокль.

Все тот же постапокалипсический пейзаж. Собаки продолжали оставаться на месте, но мой маршрут пролегал гораздо левее их. Рогатые кабаны ушли. Небо чистое, ясное…

Стоп!

А это что?

Хотелось покрыть все и всех матом.

Четверка хантеров сейчас довольно споро шла именно по моему следу. Всех типов я видел в засадном полку. Впереди держался среднего роста и такой же комплекции мужик, который четко определял направление.

Нюхач?

Если они продолжат двигаться с той же скоростью, то минут через пять достигнут автосервиса.

Спрыгнул с крыши на землю. Надо было готовиться к встрече. Да, уровень у них вроде бы высокий, но в данном случае это не играло большой роли. Главное статы и навыки, а также уровень индивидуального оружия и брони. Здесь я их крыл, как Бог черепаху.

DDS’ки третьего лвл с активацией по моему желанию в места возможного залегания врага при начале боевых действий, а также на путях моего возможного отхода. Сам же вновь почти влетел на плоскую крышу.

И вовремя.

Практически дошли.

Перед воротами враги замерли, затем добрались до места, где я перепрыгнул забор. Разведчика моего они не заметили до этого, когда ползал вокруг них на месте засады, не увидели его и сейчас. Их же прибор я видел прекрасно. И раз интеллект у них гораздо ниже, хоть и уровень высокий, кроме невидимости самого костюма должен был сработать и навык «Воин тени».

Подогнал ближе свой прибор к противнику. Они же совещались.

— Зуб даю, он там! Непонятно только зачем ему этот чертов сервис, — заявил нюхач, который оббежал весь забор по кругу.

— Сука! За все у меня ответит, что бегать пришлось, — взъярился невысокий толстяк.

— Не говори «гоп», — спокойно и чуть лениво сказал самый здоровый из них.

Статями его Бог не обидел. Выше двух метров ростом, косая сажень в плечах. Руки здоровенные, толстые, как у средних размеров человека ноги. Издалека и при отсутствии ориентиров, можно было подумать, глядя на него, что он либо эдакий обычный средний крепыш.

— Вчетвером мы его в любом случае закатаем! — категорично заявил вновь пухлый.

Ню-ню…

— Не закатывать надо, а взять. Нам зачем арт выдали? Смысл его грохать? Он на респе и все! А так глазками только хлоп-хлоп, тащим к Петровичу. Только его ко мне на пять метров подведите. Если что, отвлекаете. Он шустрый, Глада прибил раз на раз. Поэтому аккуратней.

Вот этого рассудительного с уберплюхой валить надо в первую очередь. Как я и предполагал ранее — имелся у них козырь в рукаве.

Дилемма, мля.

Или абсолютный стелс и уходить, тогда никто моих следов не вычислит, или валить их всех. С другой стороны и у меня козырь в рукаве, активация взрывного устройства под скафандром по мысленному приказу. Там руками махать не требовалось. Жаль статов и добычи… Но… но надо постараться сделать так, чтобы каждый кто шел на охоту, знал о том, что может пострадать и пострадать очень и очень сильно. И воевать со мной накладно.

«Навык «Воин тени» повышен на 1».

Более того, существовала огромная такая вероятность, что при поимке любого из них, я точно выясню, кто меня сдал.

Один остался возле ворот. Напружинился, подобрался, а трое вместе с нюхачом заскользили к гаражу.

Вот она кантовская стереотипность творческого мышления. Новые реалии, забор любой из них, да и я мог преодолеть в любом месте, а один черт, пути отступления отрезали у выхода.

И встал отлично так.

Вот они заскочили все в гараж, видимо надеясь на внезапность. А я тут же спрыгнул с молотом в руке сверху, со второго этажа, со всего размаха, опустил его на голову хантера. Не знаю, как Илья Муромец вколачивал в землю вражин, у меня не получилось. Единственное что шлем вместе с головой вбил почти в грудную клетку. По крайней мере, вмялся он практически в плечи.

Готов! Даже не пикнул, только «дзон» и все.

После такого не выживают.

А теперь бегом, пока они обыскивают здание.

Разведчик впереди, четко транслировал, как один тип замер возле двери. Смотрел вглубь помещения. Тем временем парочка отиралась возле грузовика. На выходе разместил дэдэску третьего уровня. Мало ли.

Проскользнул, замер прямо за спиной противника, в руках ятаган.

В последний момент враг что-то заподозрил, уже начал разворачиваться, но кинжал пятого лэвела, будто раскаленный нож в масло, вошел в печень ублюдка, легко преодолев броню, а я еще и одновременно морду в шлеме придержал одной рукой. Мягко опустил его на пол.

Мой шпион транслировал:

— Нормально! Вот зачем этот типец сюда рвался! — прокомментировал нюхач.

— А сам он где?

— Откуда я знаю? Может это и не Киллхантер вовсе, кто-то другой, в любом случае, без добычи не вернемся. Сейчас Леху вызовем, у него «взлом» имеется.

— А кто тогда? — продолжал гнуть свою линию амбал.

— Да хоть кто, я же по следам шел, того, кто рядом вертелся. Это же мог быть кто угодно. Мне откуда знать, Килл это или нет. Сразу же говорил, — возразила ищейка.

— Тая сказала, что должен прийти…

Вот откуда ветер задул.

Ну, сука! Я же тебе башку отрежу тупым ножом!

Адреналина качнуло в кровь столько, руки бы дрожать не начали. И злоба, лютая такая злоба, настолько дикая, что в такие моменты, попади кто под руку, зарезал бы. Секунда. И взял эмоции под контроль. Впрочем, все рефлексии потом, долой их! Сейчас есть дела и поважнее. Какие?

Две светошумовые гранаты отправились в полет.

Грохнуло так, остававшиеся целыми до этого момент стекла в подсобном помещении и кое-где в длинных и узких окнах под потолком вылетели со звоном. Свето— и шумовые фильтры наноброни сработали, как нужно. Даже не оглушило и не ослепило. Я все узнал. Поэтому не стоило рисковать, надо убивать сразу.

Ищейка в этот момент принялся подниматься с пола, а здоровяк стоял и тряс здоровенной башкой-котлом, сходство с которым подчеркивал шлем.

Не останавливаться!

Копье в нюхача швырнул, чтобы оно дезактивировало свойства его индивидуального оружия, а катана, вращаясь в воздухе, и блестя в лучах солнца проникающего через окна, оставшиеся без мутных в разводах стекол, отправилась в здоровяка.

Скорее всего, ищейка где-то уже использовала свойство своего ИО, потому что будто ракета, рогатина вошло с легкостью в грудную клетку, если бы не было перекладины, то оно бы так и прошло насквозь. Настолько мощным вышел бросок. Навыки на усиление и ускорение, плюс сервоприводы брони сделали свое дело. Однако ограничители были. Врага подняло в воздух, протащило около метра и пригвоздило к стене. В это же время здоровяк, ничего не видя и продолжая мотать головой, будто пытаясь вытряхнуть воду из уха, с легкостью отбил катану здоровенным восточным клинком. Но вслед за ней летел уже молот.

Нет, десятый лвл, это десятый!

Раненых, тем более без наноброни не оставлял.

Матовый диск врезался чуть ниже шеи, с хрустом вмял пластины тяжелой брони, да так, что даже через горловину брызнуло алым в разные стороны, но я на этом не успокоился, отправил еще раз в полет.

Бандит опускался на колени, и нырнул бы лицом вперед, однако его швырнуло назад от мощнейшего удара.

Готов! Сто процентов готов!

Пригвожденный же сдавленно сипел, хрипел.

К нему тоже приближаться не стал, а отправил в полет молот, прицелившись в голову. Попал как нужно, расстояние плевое, отклонение же у оружия начиналось гораздо на большем. В результате звон, звук сминаемой консервной банки.

И тишина. Только едва слышное бульканье. Но это конвульсии.

Мертвы?

Нет, рисковать не буду, еще и контрольный каждому. Мало ли какой у них там арт. Подойду на пять метров и все, досвидос! Конечно, уйду на респ, но терять непосильно нажитое не хотелось до жути.

Пока собрать с этого хантера, которого достал в печень. Парные короткие мечи, напоминающие кописы. Не глядя в инвентарь. Содрал и броню. Дыру залатают, а так может кому-то из сокланов сгодится.

«Получен опыт: 47359; мутаген I: 39076; мутаген II: 7643; мутаген III: 1089».

По очку базовых, умений и развития.

Вот интересно, статы, заточенные на поднятие навыков, практически не требовались, хотя у меня фактически все уникальные и редкие, а поднимались, похоже, только такие, как те же «когти», то есть простые.

Больше ничего.

Но тоже нормально.

Здоровяк принес главное:

«Парализатор — обездвиживает противника на 45 минут вне зависимости от его брони, навыков и базовых характеристик. Необходимые условия: расстояние до жертвы — не более 5 метров. Дополнительно: воздействие артефактом на одного и того же разумного не может превышать более 1 раза в 3 суток. Откат: 24 часа».

И уже привычное: «Внимание! Вы вошли в Топ-5, тех, кто смог завладеть девятым артефактом в данном ареале! Ваше место: 3. Награда: радиус действия навыка «Зов древних» увеличивается на +50 метров, точность возрастает до 10 сантиметров».

Индивидуальное оружие — «меч Дао», знакомый мне по боевикам. Впрочем, как я уже говорил и не раз, хантеры художественное воображение и вымысел не ценили. В инвентарь. Сдернул доспехи. Еще товарищ принес около 60 000 опыта, первого мутагена почти столько же, второго десять, а третьего две с половиной тысячи.

Разведчик нюхача захватил с легкостью, у него индивидуального оружия не обнаружилось. Общий итог по трофеям, практически, как с бандита у двери.

Вот теперь точно надо валить отсюда.

Потому что, уверен, уже вся шайка-лейка устремилась к автосервису. Открыл ворота, выгнал грузовик. Управлять им было легко, притормозил возле ворот, запертых на цепь с замком, которую легко сорвал одним движением, в этом время работал сборщик на убитом мной первым. Что удивительно, у типа тоже не оказалось индивидуального оружия, хотя могло быть и привязано. Тогда почему эти так не поступили? Очков развития не хватило? Или ASK не качали?

Черт бы с вами, ублюдки!

А теперь в Надежду. Только туда. И сука Тая… Лучше беги!

3-4

Сработала это ли интуиция, а может совокупность базовых характеристик, но я, еще не осознавая и не понимая, откуда исходила опасность, резко остановился. Летающий автомобиль замер на месте, как вкопанный, никакого тормозного пути, а инерция, несмотря на скорость в каких-то шестьдесят километров в час, даже швырнула меня на руль. Одновременно с этим впереди пронесся фиолетовый сгусток, врезался в грузовой седельный тягач на обочине.

Яркая-яркая вспышка, если бы не умные фильтры костюма — ослеп бы. А затем грохнуло. И огонь охватил полностью кабину и капот грузовика. Все это отмечал, вращая головой и отдавая приказ двигаться назад.

Но чувствовал — не успеваю. Просто пришло осознание, граничащее с безумием, когда ты точно представляешь, произойдет именно так, а не иначе. На рефлексах вывалился из набирающей скорость машины, двигающейся в обратном направлении. А через долю секунды полыхнуло.

Желтое пламя взметнулось до небес, затопило все вокруг. Клуб черного-черного дыма быстро поднимался вверх и растворялся в воздухе, становился бесцветным.

Перед глазами замаячило системное сообщение, когда я перекатывался в сторону, подальше от эпицентра пожара: «Внимание! Получено повреждение наноброни! Доступный ресурс 84 %»

Сразу шестнадцать процентов сняло, как с куста!

А если какой-нибудь топливный элемент сейчас рванет? Эта мысль заставила отпрыгнуть еще дальше, а еще в голове только одно: кто, кто меня атаковал?!

Выждал около пяти секунд. Дальнейших взрывов не последовало. Я вскочил на ноги, низко пригибаясь, готовый в любой момент распластаться на земле, активировал ускорение. И рваными скачками, подальше, в сторону!

Спортивная «Мазда» лежала на боку, забежал за машину, чуть дальше воронка, где без труда могли разместиться три человека, ее прикрывал со стороны обстрела еще и завал из огромных кусков асфальта и бетонных бордюров.

Упал.

Вжался в землю.

Разведчика же наоборот загнал повыше. Надо, надо рассмотреть врага. Пока я не решался активировать свой самый главный козырь — «человека-невидимку», пользовался только стелс-ресурсом наноброни.

Ага, вот вы где!

Знакомая мокрица-дрогс в окружении четырех богомолов-даргов метрах в двухстах, возле разрушенного дома, за которым стояла, на первый взгляд, целая девятиэтажка. Квадратная, из-за чего казалась высокой.

Похоже, враги меня потеряли из виду, однако главная тварь сорвалась с места и помчалась к месту гибели грузовика техносов, будто скоростной поезд. Она абсолютно не обращала внимания на препятствия, автомобили летели в разные стороны, раздавался скрежет металла, тонкие инопланетные деревца взлетали вверх вместе с корнями, земля, клочки травы — комьями в разные стороны, как и куски асфальта. Павильон из красного кирпича, оказавшийся на пути, протаранила, как танк. Строение будто взорвалось изнутри, дрогс даже не сбавил скорости. Не отставили и подчиненные, те прыгали из стороны в сторону, сминали автомобильную жесть крыш машин, запрудивших расположенную перпендикулярно к моей дорогу.

Спешили на зачистку?

Я выхватил лук, выскочил из-за «Мазды» и сразу отправил в полет взрывные стрелы, надо было вывести из строя свиту. «Мастер одного удара» указывал на уязвимые точки богомолов. Нарост на спине и голова. Первый двойной выстрел, точное попадание. Грохот. Дымные облака. И два монстра кувыркаясь покатились по земле.

Не знал, убил ли их окончательно или они еще регенерируют, главное, пока они не представляли опасности. Эти мысли пришли пока целился.

Следующий!

Хлопок тетивы по руке, и длинный снаряд отправился навстречу даргу, прыгнувшему чуть раньше, тот даже при всем желании теперь не смог бы увернуться. И стрела угодила, как нужно, прямо в башку, которую взрывом разметало в разные стороны вместе с черной жижей. Это отмечал краем глаза, сам выцеливал последнего.

Вот его ноги напружинились…

Одновременно с этим, взяв упреждение, выстрелил. И опять попал как нужно, залепил как надо! В горбину, тот самый нарост! Учитывая тот факт, что он свалился и больше не поднялся, правок не требовалось.

Боестолкновение длилось не больше пяти секунд. А мокрица была уже практически в тридцати метрах. Молот, с огромной скоростью — работал, работал навык «Метеор», впечатался в маленькую голову твари. Показалось, даже звон на всю округу пошел. Судя же по расплесканным, нет, не мозгам, а какой-то черной жиже, прошел дополнительный урон от свойства индивидуального оружия — «Гнев Тора». Следующий раз только через минуту активируется, но ждать некогда.

Доля секунды и снова клановый знак отправил в полет. Но теперь целился в пушку или бластер на спине, двадцать пять килограмм разогнанные до дикой скорости, когда само оружие превращалось в диск с размытыми краями, ударило прямо в ствол. Во все стороны полетели искры, само орудие погнуло. А затем все затопил дикий визг, который тут же загасили шумовые фильтры шлема наноброни.

Мокрица остановилась. Похоже, я ей повредил органы чувств, так как она не понимала, откуда ей прилетело. Вертелась на месте, хаотично кидалась в разные стороны.

Уязвимое место между плечами передних лап. С разбегу на усилениях, легко запрыгнул на спину твари, сделав в воздухе высокое одинарное сальто, совсем как на тренировках. Тварь попыталась сбросить меня — тело пошло волной, но с тем же успехом, коты избавлялись от блох.

Хрен тебе, тварь! Такую машину загубила, сука!

Я крутился, прыгал, и бил, бил, бил!

Крушил броневые пластины!

Проходила то молния, тогда к запаху горелого мяса примешивался озон, когда в месте соприкосновения бойка с телом твари взметалось пламя, то все собой заслоняла химическая вонь. Но самые огромные повреждения, судя по отчаянному визгу дрогса, вот чем он только орал, наносил «Разрыв». Слышалось, как хрустят где-то глубоко внутри кости или еще что-то. И получалось на пять ударов — три проходили усиленными дополнительно, плюс опускал молот сверху, отчего шел дополнительный урон. Это уже свойства самого индивидуального оружия.

И вошел таки в боевой раж, безумие ли, — прыгнуть, ударить, устоять.

Ударить.

Прыгнуть, спасаясь от волны, проходящей по всему телу, вновь молот на место, которое показывал навык, как самое уязвимое… вспышка!

Визг!

Он становился с каждой секундой все тише. Но в себя пришел, когда мокрицу уже перестали бить даже конвульсии.

Оскалившись, осмотрелся вокруг.

Не бегут ли богомолы?

Только потом вспомнил, что со смертью командира, дохли и они. Значило это то, что опасаться даргов теперь не стоило.

Нормально повоевал.

Пнул от чистоты душевной по перекуроченному бластеру, только сейчас откат поймал, от адреналина, точнее его избытка, даже потряхивало. И состояние… Хотелось орать от восторга: я сделал, сделал эту тварь!

Она же пять тонн весом, забронирована, куда тому танку!

А я ее накрошил в труху!

На автомате воткнул сборщик, вызывая меню навыков. Так и думал, мелькающие системки говорили о подъеме боевых навыков. Те теперь у меня достигали каждый почти двойки. Нормально.

Итак, что у нас тут со свинки?

«Получен опыт: 750 000; мутаген I: 750 000 мутаген II: 250 000; мутаген III: 17 500; наниты I: 100 000; наниты II: 12 000; плазма: 5250. Навык: «генератор плазмы — производственный навык, позволяет при использовании возможностей ASK вырабатывать плазму (возможна прокачка при помощи очков навыков). Количество зависит от уровня вашего устройства, интеллекта, навыка «производство», уровня развития и других факторов».

Да, плазмы нормально, надолго хватит, если просто на ремонт наноброни. Понятно почему анимэшки так вцепились в эту тварь.

Навык же такой у меня в наличии уже имелся, достался от ваос-текса, а вот «производство» еще не активировал, хотя и лежало в хранилище. Сегодня надо будет обязательно все пересмотреть, попробовать сконструировать что-то и…

На горизонте в небе показались три стремительно приближающихся точки.

Твою мать!

Дроны!

Их мне для полного счастья не хватало. Машину итак потерял. Но черт с ней, не первая и не последняя. Главное, сам не скопытился.

Детища техносов, скорее всего, патрулировали данный район и решили заглянуть в прямом смысле на огонек. Если летающий грузовик до этого горел, практически не давая дыма, то сейчас черный столб поднимался в небо. И такой запредельной густоты, что был виден за многие и многие километры.

Все это отметил, несясь на ускорении к целому девятиэтажному дому, оттолкнувшись, активировал стремительный прыжок, и рыбкой влетел в окно второго этажа в дожде из стекла. Перекувырнулся, снеся какое-то кресло, перебежал в другую комнату, ближе к выходу, открыл дверь. Выскочил в подъезд. Здесь вляпался в нить теневика, который облюбовал себе угол под потолком, рядом с окном. Но для наноброни подобное препятствие, как тросик для обычного человека, кубарем скатился по ступеням и в сердцах запустил в мерзкую тварюку молотом. После чего можно было ставить в ее жизни точку, а скорее кляксу.

Погнал разведчика к окнам квартиры.

Надо было выждать. Беспилотникам тут ловить с одной стороны нечего. Если бы они заметили меня, то сразу сюда и направились. Не хотелось оставлять добычу с даргов. С тех тоже неплохо капало. Я же не Хикари и Сакура, мне каждый пункт мути в жилу.

Три дрона, рассерженными осами, кружили на месте битвы с боевыми бионическими созданиями. Зависали в воздухе, стремительно подавались вперед, назад, влево, вправо. Сейчас они напоминали ищеек, вынюхивающих следы. Затем один направился в направлении девятины. Он, будто по следу шел, оставшиеся стали описывать широкие круги. Потом оба устремились за первым. Снизились до высоты второго этажа. С пилонов первого роботизированного летающего механизма сорвался дымный росчерк, который устремился в окно квартиры, куда я и забрался.

Грохнуло так, даже слегка пол под ногами дрогнул, а с потолка в подъезде посыпалась штукатурка. Моему разведчику этот взрыв никаких повреждений не нанес, я подозревал, он пусть и не переживет попадание в центр атомного взрыва, но прочностные характеристики у него запредельные.

Так, так, так…

Как они меня вычислили?

Получается только по разведчику? Или еще как-то?

В этот момент заговорили сразу три курсовые пушки, если бы я находился непосредственно на лестничной площадке, прилетело бы и мне, но я уже спустился на пролет ниже. Мощь впечатляла. Снаряды с легкостью дырявили бетонные стены, оставляя в них сквозные отверстия. С минуту продолжалась эта феерия. Затем вновь влетело три ракеты.

Взрывы слились почти в один.

Им боеприпасы девать некуда?

Словно услышав мое порицание о растрате, дроны замолчали. Но не спешили улетать. И тут же долбануло нехило, да так, что стена содрогнулась. Во все стороны плеснуло пламенем, которое вырвалось в подъезд через входную дверь.

Вот ты тварь!

Но мощь! Этого не отнять.

Судя по всему, в квартире начался пожар. Занялись занавески и мягкая мебель. Огонь, дорвавшись до бесплатного угощения, начал пожирать все, до чего мог дотянуться. Вот уже затлели, задымили книги на полке, плоский огромный телевизор на стене. Из двери повеяло жаром, и пополз дым, пока поднимаясь к верху, просачиваясь между пролетами лестничных маршей. Хотя ощущение температуры, скорее фантомное, броня защищала полностью. Но, если так пойдет дальше, весь дом сгорит к чертям собачьим. Доступ и к кислороду, и к новой пище у огня имелся.

Дроны же, видимо решив, что дело сделано, взяли курс куда-то на северо-восток. Подождал еще минут десять, гоняя разведчика с одной стороны дома на другую. Мало ли, вдруг хитрые электронные мозги задумали западню, создали видимость ухода, а сами со стороны выхода решили подождать. Зачем-то они подпалили квартиру… Но настолько иезуитским мышлением летающие консервные банки не обладали. Я же осторожно выбрался из подъезда. И правильно. Почти возле дверей притаилась DDS пятого лвл. Снял с третьей попытки, кстати, последней попытки. До этого я про такое и не знал, что при четвертой срабатывает самоликвидатор, всегда с первого раза их снимал, и никаких системных сообщений не высвечивалось. Но там и уровень был от одного до трех.

Теперь почистить даргов и можно до Надежды.

Оставалось километра четыре.

Почти дома.

Нет, я не расслаблялся, но один черт, хантеры появились внезапно и со всех сторон, когда я только приблизился к первому богомолу. Бандиты медленно сжимали кольцо. Я держа молот в руке, приготовился подороже продавать жизнь.

— Сдавайся, Килл, — когда до них оставалось метров десять, проорал один из них, — Под невидимостью не уйдешь, есть у нас и навыки, и необходимые арты. Даю тебе шанс, нужен ты Петровичу, но не сильно, а вот этот арт — в его руке материализовался жезл длиной около сорока сантиметров с навершием в виде ограненного кристалла синего цвета, — Тебя убьет, если ты заставишь нас пойти на крайние меры. В любом случае, я им тебя коснусь.

Анализатор отрапортовал: «Стиратель — окончательное уничтожение любого участника проекта «Возрождение». Возможность применения: 1 раз в 60 календарных дней, для активации свойств, необходим контакт с жертвой. Не зависит от уровня брони».

Вот это жесть!

И ведь действительно в свалке заденет и досвидос!

Суки!

Что делать-то? Что?

На респ самостоятельно, с активацией взрывчатки?

Как вариант… Жалко, жалко добычу… Алчность грех, но…

Сдаваться?

Смешить меня не нужно. Дабы растянуть агонию на дни?

А хантеры ухмылялись. Да, против почти двадцати человек вряд ли удастся выстоять. Стелс? Вот уверен, этот ублюдок не врал. Но… Они забыли об одной маленькой детальке.

— Я вызываю тебя на дуэль, моя цель — превосходство! — не стал зря трепать языком и ткнул пальцем в мужика, находящегося в рейтинге в Золотой лиге.

Тот удачно встал.

Он расплылся в довольной улыбке, которая сразу меня насторожила. Твари учли и этот вариант, и прежде, чем возник таймер переноса, вызванному на поединок перекинули «Стирателя».

Но один на один, шансов у меня выше головы.

Арена.

Напротив меня враг, в одной руке у него жезл, в другой полуторный длинный меч, чей клинок, казалось, светился синим светом. А может, так и было. Мало ли кому и как моча в голову вдаривает.

— Видит Бог, я очень, очень желал, чтобы ты сделал именно так. Больше всего боялся, вдруг у тебя есть возможность подорваться или отравиться. Раз и на респе. Думал, ты нашел выход? Нет, друг, это мы тебя подвели к данному решению! И хотели, чтобы ты вызвал меня на дуэль, специально так встал и браслетом светил. Если бы такого не произошло, то я сам это бы сделал. Индивидуальное оружие — у меня чистая двадцатка, на начальном этапе в него было вложено больше двухсот очков развития. У меня два десятка боевых уникальных навыков. И главное, вот это!

И где они берут такие артефакты?!

«Обнулятор — позволяет 1 раз в 30 календарных дней отнять у противника все очки базовых характеристик, кроме единицы в четырех начальных: сила, ловкость, выносливость и интеллект. Для активации необходим контакт с жертвой. Полученный ресурс может быть передан любому третьему лицу».

Все ведь заточены на бой, как и на отъем неправедно или праведно нажитого.

Тип же в лучших традициях киношных злодеев продолжил монолог.

— Прежде, чем тебя грохнуть окончательно, я отрублю тебе руки и ноги, броня не спасет. Затем я заберу все. И только после этого ты сдохнешь, тебя больше не будет. Обнулятор же… Вдруг Система после такой смерти ничего мне не даст. Но в любом случае, после использования «Стирателя», твоя броня останется на месте. И никакого респа, никакого возрождения, только вечный мрак и Ад. Слышишь меня…

— Скучно, — ответил, а план сложился.

Все довольно просто. Сами мне предоставили козырь в руки. И касаться мне никого не нужно.

— Что? — непонимающе воззрился тот на меня.

— Таймер, говорю, тикает. А мне скучно от твоего бреда. Вместо того, чтобы взять и сделать, болтаешь тут, как баба, хотя вы же все, как один, друг с дружкой, и статы в кружку.

— Что?! — взревел тот.

— Мля, у тебя еще и с ушами плохо. Долбишься в них что ли? — сочувственно спросил я, — Батенька, а вы там у Петровича знаете толк в извращениях, не зря Лорд Дарк говорил, что все вы, как один, не такие…

Этого он не выдержал. С места, стремительно сорвался, взвился в воздух. Момента, когда он убрал жезл, я не заметил. Но теперь хантер держал меч двумя руками и заводил в полете его за спину для мощнейшего удара сверху.

Шустрый, что тот понос.

Пролетел он не менее шести метров. Я в это время так же на ускорении метнулся вперед, упал на спину, проехал на ней и когда враг проносился надо мной, активировал «Парализатор».

Свалился тот, как мешок с чем-то сыпучим. Благо каменный пол, а то пылищи бы поднял… Замер, обмер, глазками даже водить не в состоянии.

Отлично.

Не ожидал? Я тоже так думал.

Можно было в его духе толкнуть речугу, мол, злодей тебе хана, справедливость восторжествовала, но я просто воткнул в шею мозголом. А дальше, когда в глазах загорелся тот шальной блеск, перерезал ее одним резким движением ятагана, удерживая голову за волосы. Кровь толчками начала выплескиваться, хотя бандит не сучил ножками, действие артефакта налицо.

Придержал, чтобы самому не забрызгаться… Хотя… Какая разница в наноброне?

Мои следующие действия?

Дилемма.

Уверен, ублюдка сейчас ждут радостные товарищи, чтобы поделить статы, навыки и добро, взятое с меня. И куда переноситься?

К ним?

И хочется, и колется.

И от адреналина, и от азарта почти трясет.

Как же, как же поймать самого себя, просто сейчас появиться перед врагами, вызвать следующего на дуэль, успев до этого ткнуть одного обнулятором, а второго стирателем. И жертву сделать дурачком. Сто раз потом подумают охотнички, а стоит ли оно того, ловить Киллхантера?

Кураж.

Поймал кураж.

Еле-еле с ним справился.

Какой лютый трэш в башку лезет! Совсем уже чувство самосохранения отключилось. Дарвин был бы доволен. Так, а теперь нормальное — сбор трофеев, и водки из фляги глотнуть. Самую малость. Глотка три. Чтобы отпустило.

Вроде бы удалось себя взять в руки. Представил картину, когда я появляюсь… Даже головой встряхнул. Потому что должно, должно прокатить! Меня никто не ждал…

Стоп.

А вот не угадал, тип уже давно на респе, его товарищам, учитывая масштабность операции, наверняка доброхоты отписали, и если меня ждет не горячая встреча, то деятели снялись, предварительно почистив убитых богомолов. Пешком потом четыре километра топать? С такими богатствами?

Нет. Все же я не тупиковая ветвь эволюции.

Итак.

«Получено: опыт: 950 000; мутаген I: 950 000; мутаген II: 320 000; мутаген III: 25 000; 334 базовые характеристики».

Навыки: «Стремительный прыжок», «Железный кулак», «Пламенное лезвие», «Озарение», «Взлом электроники и механизмов», «Алмазные когти», «Координация», «Антигравитация», «Сгусток плазмы».

Или мне не повезло, снял мало навыков, или тип просто нагонял жути перед боем.

— У меня два десятка боевых уникальных навыков, — передразнил вслух, а голос чужой, хриплый. И еще, по этой реплике понял, что в адекватное состояние я пока не пришел.

Дальше.

«Приборы на базе ASK: очки визуализации; помощник; кибердоктор.

Приборы на базе ИР: разведчик; синтезатор

Артефакты: «Стиратель», «Обнулятор»»

«Внимание! Вы вошли в Топ-1, тех, кто смог завладеть десятым артефактом в данном ареале!

Ваше место: 1.

Награда: Активируется навык «Контаминация» — умение (уник++, производственное), позволяет создавать новые артефакты лучшего качества, из схожих по свойствам одноранговых. (Успех или неудача процесса зависит от уровня вашего интеллекта, навыка «конструирование» и значения базовой характеристики — концентрация. Перерасчет производится по мере их роста. В настоящий момент, вероятность удачного совмещения: 15 %). Навык повышается только в процессе использования».

Внимание! Разблокирована характеристика — «концентрация»!

Внимание! Квест ТОП Искателей наследия Ушедших Странников вами завершен!».

Здесь мы закончили. Хотя награды могли бы и получше отсыпать, с другой стороны, может это убернавык. Вот только вряд ли кто-то будет таскать мне арты с такой вероятностью на успех.

Выход: «Внимание! Осуществляется перенос! Выберете необходимую точку:

— жилой модуль, поселение Надежда;

— репликационное здание, поселение Надежда;

— репликационное здание, поселение Токио-3;

— отправная точка».

Жилой модуль!

Теперь надо успеть, чтобы тетя Тая не сбежала. Пока не решил, что с ней делать.

Появился я в подвале рядом с управляющим модулем. Поднялся, сначала слил всю добычу в индивидуальное хранилище, предварительно доведя «концентрацию» до капа, он для данной характеристики равнялся десяти. Переложил добытые ИО и доспехи. Все, опять пуст.

Вышел.

Вокруг моего дома появилось еще пять жилых модулей, а ближе к входу в нашу зону, растянулось длинное двухэтажное здание. Но рассматривать и изучать строения мне пока было некогда. Навстречу попался Саня.

— Шеф, ты это откуда?

— Оттуда, Саня, оттуда…, — раздраженно ответил я, — Пока некогда, потом поговорим, минут через полчаса.

— Ок, — выставил тот перед собой руки, ладонями обращенными ко мне. Типа сдаюсь. Ну-ну.

В кафе дверь открыл пусть и не пинком, но резко. Злости столько, готов убивать. В этот час было малолюдно. Какая-то парочка примостилась за столиком в углу и шушукалась, обжимаясь, за кофе, да быстро поедал суп какой-то усатый мужик, смотря только в тарелку. Это хорошо. Уселся за столик рядом с барной стойкой, где сейчас боялась поднять глаза хозяйка. Не сбежала.

Просто отлично!

— Ну, здравствуй, Тая. Присядь, поговори со мной, — нарочито ласково обратился к ней, и добро так улыбнувшись в тридцать три.

На лице женщины отразился неподдельный ужас, мелко-мелко задрожали пухлые губы, затряслись несколько подбородков. И она, медленно переставляя толстые ноги-тумбы, приблизилась, будто без сил, опустилась напротив меня.

— Ну что, поговорим? — с этими словами я воткнул правдоруб в шею тетке.

Глава 4. Охотники за головами

4-1

В глазах женщины пустота, к допросу готова.

— Зачем ты меня подставила? Из-за награды? — надо было все выяснить, прежде, чем принимать решение относительно ее судьбы.

И видел Бог, грохнул бы без зазрения совести, еще и мозголома бы добавил. С одной стороны, те люди для меня никто, а с другой… с другой просто крыло от того, как глупо все получилось. Не успел на какой-то час или два.

Тая, несмотря на действие правдоруба, криво ухмыльнулась. Обратил внимание, что чем сильнее эмоции пациентов к объекту или предмету разговора, тем больше они проявляются во время беседы по душам. В связи с чем возникал вопрос, а не могут ли соврать товарищи в запале? Сделал себе пометку, рассказать Сан Санычу о таком эффекте.

— Из-за награды? — даже патетические нотки в голосе проскользнули, после тридцати секунд раздумий стала отвечать тетка, — Да, зачем она мне? Ты меня прилюдно унизил! У-ни-зил! До сих пор шепчутся по углам! Смеются! Мне же стыдно! А еще ты очень похож на моего бывшего мужа, скотину, которая вытирала об меня ноги, изменяла, не давала жить… Я ему всю себя отдала… Любила. Вот и ты — он, один в один. Такой же урод. Думала хоть здесь избавилась… А ты заставил меня все вспомнить, вновь пережить тот ад. Кроме этого мне поставили хантеры условие, относительно поставок мяса, здесь не обманывала. Все по-честному. Но главное, ты такой же бандит, как и люди Петровича. Плоть от плоти. Поэтому вы все должны сдохнуть! Все! Тебе не место в новом мире! И всем, повторяю, всем будет лучше, если ты исчезнешь из Надежды. От тебя одни неприятности! И ты уже оплел коррупционными сетями наше руководство, даже Главный везде: «Сергей, Сергей»…, Саныч, краем уха слышала, так вообще глотку любому за тебя перегрызет, весь научный отдел на твои хотелки пашет… Молодых под себя подмял, зам твой — шпаненок мелкий, над всеми верховодит. И я-то знаю и вижу, что ты создаешь ОПГ. Организованную преступную группу, хоть и назвал благородно — «клан». Шайка-лейка! Я пять лет следователем отработала, потом только ушла в бизнес, и все это знаю. Да, знаю! Меня не обманешь, типа двух спас, а скольких ты уже убил?… Даже женщин не щадил, у меня знакомые есть в Валькириях, они все рассказали. Ты — преступный элемент, ты элемент хаоса! Еще сейчас решил меня по миру пустить, конкурент, кафе свое открыть…

И вот что с ней делать?

Неожиданно я успокоился. Злость куда-то ушла, на ее месте родилась даже какая-то жалость к умственным способностям Таи. Идейная, мать ее так, идиотка. То есть просто очередная тупая сука. Хотя «сука» для нее слишком шикарно, скорее курица, которая судила обо всех по себе. И личного опыта совсем чуть-чуть, его не хватало, чтобы делать нормальные правильные выводы.

Убить ее?

Да, легко. Мозголом и на респ.

Вот только не слишком ли это просто? А то скоро дойду до истины, пусть и не ребенок Арбата: «Есть человек — есть проблемы, нет человека — нет проблем» или в духе: «Убивайте всех, Господь узнает своих».

Дело не в совести, нет у меня никаких метаний в духе Раскольникова Достоевского, а в том, что дорожка довольно скользкая, и я это четко осознавал, осознаю и буду осознавать. Но из-за дуры погибли люди окончательной смертью. И это также очевидно, как два плюс два равно четырем. Опоздал ведь на самую малость, и все из-за чего?

С другой стороны, сам подписался, мог бы и отказаться… В любом случае, если бы даже засады именно на меня не было, пока бы разбирался с бандой третирующей охотников, переживших Вторжение в любом случае бы убили.

Борцунья за справедливость, мля.

Опять накатила злоба, лютая-лютая. И рука потянулась к одноразовому инъектору. Но вовремя сумел справиться с собой.

— Как ты с ними связалась?

— Нашел секрет Полишинеля, тут у половины поселка знакомые в Тихом… Но здесь не я с ними, а они со мной. Поставили условие, показали на примере охотников, что могут сделать. Сообщили, чтобы обязательном порядке пожаловалась именно тебе, предложила цену, от который не смог бы отказаться Киллхантер, — ник она, будто выплюнула, — А ты мне сразу не понравился. Выгодный размен, — теперь даже мечтательно улыбнулась.

Но под правдорубом обычно вполне милая улыбка, а, несмотря на излишний вес, Тая на лицо была довольно симпатичной, превратилась в какую-то лягушачью гримасу.

Отписал Главному: «Не занят? Есть разговор».

И ответ: «Минут через десять подходи, полчаса уделю».

— Охотники были в курсе того, что на меня засаду хантеры готовили?

— Нет, откуда? — удивилась та.

Нет, определенно ее поведение выбивалось из стройной системы допрашиваемых под правдорубом, где практически каждый пациент мало отличался от зомби. Вопрос, четкий ответ. Эмоции, точнее их отголоски, все же были редкостью. А тут правду говорила, судя по озвученному, мимика и жесты соответствовали сказанному, но при этом крыло ее от чувств. Может дело в гендерности? Женщин я до сегодняшнего дня не допрашивал под данным препаратом.

— В общем так, слушай сюда и запоминай. Твою судьбу будет решать Главный, но если ты еще раз сделаешь нечто подобное, не только по отношению ко мне, но и к моим подопечным, я сначала вколю тебе мозголом, то есть превращу в овощ, и в таком виде отправлю на респ. И ты навсегда останешься умалишенной, перспективы простые — ходить под себя, вечно улыбаться. В общем, осчастливлю до глубины души. И ничего мне за это не будет, учитывая твои художества. Подумай. Хорошо так подумай, что ты творишь. Из-за тебя сегодня, а я не успел совсем немного, погибли окончательной смертью почти десять человек. Они на твоей совести. И еще, теперь будут проверки каждую неделю при помощи правдоруба. Не пакостила ли. Это ясно?

— Да, — она даже кивнула и неожиданно спросила сама, — Скажи, ты правду говоришь про людей, которые погибли?

— Правду, — коротко ответил и встал.

Та спрятала лицо в ладони, плечи задрожали. Может и отложится что-то в тупой башке. Я поспешил в административный сектор. Новенькая секретарша белобрысая, высокая и красивая девушка, спросила на входе, что мне принести: чай или кофе. Вот это сервис. Остановился на последнем.

Добрынин за десять минут просмотрел все материалы. Поморщился, сжал и разжал кулаки, а затем заговорил:

— Конечно, напугать ее напугаем. Вплоть до изгнания с конфискацией всего, если повторится… Но, Сергей, тут такая закавыка…, — сделал неопределенный жест рукой, — Поверь, треть поселения можно прямо сейчас пинком выкидывать. У многих есть знакомые и друзья в Тихом, да и некоторые даже с людьми Лорда связь поддерживают, что еще больше усложняет ситуацию. Валькирии опять же в большинстве своем не добрыми делами промышляют… Добавь к этому, что наладить нормальную работу Службы Безопасности не получается. Сам все видел. Осипов даже на роль шерифа не подходит, даром, что начальником охраны был на каком-то заводике. Максимум хранитель ворот. У Любимова задач выше головы, да и не согласился он курировать сразу две службы. Все упирается в кадры. Но, уверен, это решаемо. Например, здоровый мужик, которого ты привел из Токио, бывший главный сектант, был начальником службы безопасности крутого банка. С Сан Санычем разговаривали, после исследований, а они продлятся еще пару дней, введи, пожалуйста, его в проект одним из первых. Я ему ситуацию обрисовал, он согласен возглавить СБ.

Вот тебе и раз… Хотя Пастор не помнил ничего из недавнего прошлого.

— А он обратно с катушек не слетит? — задал интересующий вопрос.

— Вот это наш научный отдел вместе с твоей протеже — Анной и выяснит, если все нормально, то кадр ценный. Хотя об этом судить еще рано, но посмотрим, хуже, чем сейчас, вряд ли будет.

— Ясно, — кивнул.

Вот это карьерный рост — из дикого проповедника в главные безопасники.

— Сейчас на Таю наложу штраф, в течение месяца половину выручки будет перечислять тебе. Она коммерсант, впрочем, я из этой же среды вышел, поэтому знаю, что у них самое больное — мошна, сто раз подумает в следующий раз, прежде, чем подобную глупость совершить. То, что грузовик уничтожили, это плохо, сейчас у нас начинает все упираться в транспорт. Если еще добудешь, за мной не заржавеет… И тут я могу тебе тоже помочь. Перешлю перспективные места, где можно добыть что-то.

А через тридцать секунд поступил пакет с данными.

— Откуда дровишки? И почему тогда сами не сходили, не забрали?

— От Системы. Раз в три дня можно запросить у нее местоположение интересующих тебя ресурсов или устройств. Конечно, как повезет, вероятность нахождения указанного от пятидесяти до восьмидесяти процентов, но это лучше, чем ничего. Координаты я получил сегодня с утра. Это, во-первых. Во-вторых, точек больше сотни, поэтому у нас просто не хватит людей, прокаченных, способных работать в отрыве от поселения, чтобы исследовать их все. Определись, какое направление берешь, чтобы зря несколько человек в одно и то же место не топтали ноги.

— Понял, — и в свете того, что предстояла скорая поездка за город на байке, озвучил тайное пожелание, — Кстати, нельзя ли на Полигоне сделать зал для тренировки управления байками и машинами?

— Уже. Еще вчера, когда ты мотоцикл пригнал. Кстати, по нему что? Сан Саныч сказал, вы договорились.

— Ремонтируется, потом сразу передам в научный отдел, чтобы и узлы в нормальном состоянии были, а то в этом Токио в награду дали, он едва не разваливался на части. Хорошо в рейде получилось запчастей набрать и ремонтные дроиды добыть.

— А их нельзя будет тоже отсканировать? — Главный подобрался.

— Не знаю, у научного отдела надо будет поинтересоваться, — пожал плечами я.

Зашла секретарша с подносом, мы замолчали, а она выставила на стол две кружки, главе с чаем, мне с кофе, сахар и какое-то печенье.

— Тебе я доверяю, поэтому опиши свои впечатления от этого поселка? Расскажи об их главном? Чем дышат? — едва за девушкой закрылась дверь, как Добрынин вернулся к прерванному разговору.

— Культ Системы у них процветает, боятся чихнуть лишний раз. На нее оглядываются. Сказывается это на всем. Своих они не выручают из плена, бандитов не гоняют, в итоге те начали сбиваться в шайки. Главный в Токио слишком или высокомерный, или ЧСВ у него в потолок, например, ты всех наших гостей сам встречаешь, он — нет. Вроде бы небольшая деталька, но осадок остается. К нам, я полагаю, вскоре сбежит еще не один десяток «японцев». Многие недовольны. Но судить в целом объективно нельзя, он находился под управлением одного из заместителей, — я вкратце пересказал историю с ренегатом, затем добавил, — Сам я обещал к ним нагрянуть вскоре, работа имеется. Но буду смотреть, все ли с ней чисто. Предупредил, что не киллер. В любом случае, копейки нелишние, да и информация тоже. Шпионы работают. Еще, может быть, что-то нароют.

— Это да. Хоть Сан Саныч немного успокоился, а то готов был убивать. Вот что я думаю…

Добрынина прервал настойчивый стук в дверь, зашел Любимов, поздоровались.

— Отлично, что и ты тут, — заявил с порога тот, указывая на меня пальцем.

Уселся в кресло, которое под его весом скрипнуло, вновь появилась секретарша, принесла еще кружку.

— У меня для тебя плохие вести, — Любимов посмотрел на меня, затем потянулся к кофе, я промолчал, ожидая продолжения, тот шумно отхлебнул, закрыл на пару секунд глаза, наслаждаясь, сказал, — За твою голову обещана награда Петровичем в двадцать миллионов опыта и мутагена, если тебя уничтожат окончательно. За доставку в Тихий живым накидывает еще три уникальных навыка, плюсом к ним идет два красных модификатора и артефакт. Сейчас активность хантеров возле нашего поселка бешенная. Еще они спелись с Валькириями, союз вроде бы заключили. Поэтому дамочки тоже вышли на охоту. Две группы бандитов по шесть человек мы уничтожили, в основное хранилище жизни слили, — это начальник спецопераций обернулся к Добрынину, — Итого получилось двадцать четыре.

— Вы их окончательной прибили? — спросил я, а на душе заскребли кошки.

Награда убойная, по крайней мере, только ленивый не будет желать моего комиссарского тела. Теперь понятно, почему из закромов достали такие арты, а может их и сам Петрович снабдил. Мда… Вот засада.

— Да, вывели из проекта. Сначала допросили, но там за каждым такой шлейф тяжких преступлений, не укладывающихся в нормальной голове… У меня бойцы опытные, и то еле-еле сдерживались, чтобы не показать им как выглядит военно-полевой экспресс допрос. Многочисленные убийства обычных людей, изнасилования, включая даже молодых пацанов, издевательство, садизм… Грабеж в таком разрезе смотрелся, чуть ли не как благодеяние. Освободили место от мрази, может нормальных Система закинет. Все плюс. Таким образом, Сергей, сейчас тебя хотят поймать все, даже легионеров видела разведгруппа Сереги. При этом у нас в поселке, каждый пятый стучит и докладывает обстановку противнику. У тебя какие планы на сегодня?

— В рейд ночью пойду, — не стал темнить я.

— Дня три бы лучше в поселении провел. Кланом вон займись, не хотелось бы тебя потерять. Слишком они все взбудоражились. Мы же за это время вырежем, кого сможем, поостерегутся рядом с Надеждой крутиться.

— Это срочно. Волков бояться — в лес не ходить.

— Ну-ну, — неодобрительно покачал тот головой, — Но ты сам взрослый дядька, наше дело маленькое — предупредить, а там сам с усам.

— Главное, — посмотрел ему в глаза, хоть и за затемненными очками визуализации моих не было видно, — Предупрежден, значит, вооружен. А так дело жаренным запахнет, секунда и я на респе.

— Тебе видней.

На том и порешили. Попрощался с товарищами начальниками Надежды, столкнулся в дверях с Осиповым, поднес кулак к его носу.

— Помни!

И домой. На часах половина третьего. Двадцать минут решил уделить Сане, отписал заму, затем по плану модернизация организма, подъем характеристик, в двенадцать закрепление и потом можно будет выдвигаться.

Хотя поговаривали, что в темноте бродить очень опасно, но продвинутый ПНВ, как и куча других приборов, позволяли надеяться на благополучный исход.

Впрочем, ночью я уже ходил. Кроме Глада опасностей нам на пути не встретилось. По моему скромному мнению, учитывая рассказанное бандитами, они переставали «гудеть» ближе к утру. В пять их всех рубило. Вот тогда и нагряну.

Наш квартал преобразился. Все строения выглядели в духе старушки Европы, той самой каменной, красивой, бродя по улочкам которой кажется, что здесь замерло само время. Вот сейчас откроются двери таверны и покажутся красные морды подвыпивших ландскнехтов. Перед Цитаделью большая площадь замощена булыжником, здесь же уже работающий фонтан. В отдалении просматривался моун Анны, где под исполинским раскидистым деревом находилось ее жилище и несколько строений, серебром отливало небольшое озеро. И только мой жилой модуль отличался от остальных зданий голой функциональностью.

Саня и Барон Гарт ждали меня у дверей.

— Шеф, ты чего даже не зайдешь в ресторан, не посмотришь, что к чему? Кстати, решили назвать «Адамант». Нормально?

— Нормально. Саня, пока времени в обрез, мне надо сейчас модернизацию запустить, а это шесть часов в отлючке, затем ночью в рейд. Это важно, все вот это, обвел рукой наш квартал, необходимо отрабатывать, — и посмотрел ему в глаза, но тот вроде бы не обиделся, а понимающе кивнул.

— Тогда по текучке и нескольким коммерческим предложениям, поступившим от наших, решение и разрешение твое требуется…

Я не успел ответить, неожиданно голос подал Барон.

— Шеф, поговорить надо, — нет, все же походил он на Кощея Бессмертного. Было что-то такое в фигуре и лице.

— Говори, Саня мой зам.

— Хорошо, — задумался тот на минуту, а затем начал рассказывать, — Связался сегодня со мной Седой Торн, в зверствах до этого не был замечен. Никого не насиловал, не убивал, не садист, нормальный парень. Однако его и еще пару человек, один из которых редкая гнида, поставили контролировать рабов. Так вот, он хочет перейти в Надежду, вместе со всеми подопечными — двадцать пять человек, его напарник тоже вроде желает. Но Седой готов это сделать только в том случае, если лично ты придешь на встречу, пообещаешь ему, что его никто не тронет. Другим, он говорит, не верит.

— Не находишь это странным? — посмотрим, что бывший легионер скажет.

— В том-то и дело, что как-то все гнило! — рубанул тот правду-матку, — Во-первых, узнал точно, и не от Торна, что за твою голову Лорд пообещал двадцать пять миллионов мути и опыта, это если тебя убьют окончательной смертью…

— И ты молчал?! — взъярился Саня.

— Сам только что узнал, сразу и говорю, — устало ответил Гарт.

— Все равно…, — вскинулся зам.

— Саня, — поднял я вверх ладонь, останавливая, — Не перебивай. Послушаем.

— Так вот, если доставят живым и целым, то два арта, четыре уникальных навыка и четыре же красных модификатора.

— Про Торна еще что скажешь? — уточнил я.

— Вроде бы так парнишка цельный, но… Тут, шеф, такой момент, это дикая плата, поэтому голову могло вскружить у любого. Не верю я ему. Как уже говорил, не он сообщил о награде за твою голову. Другой человек. Но надо было тебя в курс дела ввести, решения принимаешь ты. Однако, если не врет, то можно и суку одну на респ отправить, и двадцать семь человек пополнения. С другой стороны, Лорд и Доктор еще те интриганы, могли его и подцепить как-нибудь, пробили, что мы общались, вот и задумали, как тебя поймать через меня. То есть, может ждать засада. Тут еще такой момент, когда я отписал, мол, сообщу нашему спецназу, они сделают все лучше, чем ты, — посмотрел на меня, видимо думал, что я огорчусь от подобного откровения, но лишь одобрительно ему кивнул, дабы продолжал, — Он ни в какую, говорит только Киллхантер, больше я никому не верю. Вроде бы все, что знал, сообщил.

— Это ты правильно сделал. Отпиши ему, что пока меня не видел, и сегодня вряд ли увидишь, так как я в рейде. Утро вечера мудренее, а мне еще ночью надо сделать многое. Успею, займемся данным вопросом. Обдумаем.

— Тогда я пошел, если понадоблюсь, буду в нашем баре, там девчонкам помощь требуется.

Попрощались.

— Рассказывай, — это обратился к Сане, когда поднялись в мою каморку.

— Шеф, не поверишь, но примерно такая же мулька, как и у Гарта, пришла сегодня от хантеров. Через новичка, которых ты привел. Но им надо решение завтра сообщить, кроме этого именно этот тип, который вместе с рабами хочет к нам перейти, сразу сообщил, что за твою голову Петрович назначил по двадцать миллионов…

— Это я в курсе. Завтра будем думать. Что-то еще?

— Салон красоты хотим открыть, у Аими же навык по корректировке внешности. Это она всех в анимэшек превратила. Девки должны табунами к нам ломиться.

— Нормальная затея, от меня что требуется?

— Согласие, остальное сделаем.

— Считай, ты его получил.

— Дальше, пивоварня. Есть у нас парнишка, шарит в этом вообще мощно. Он только свое пиво всегда пил, и рецептов знает кучу от светлого до темного эля.

— Хорошее дело. Давно хотел бы пивка после бани выпить.

Заместитель важно кивнул.

— Далее, с Главным я успел еще парой слов перекинуться, он не против, если мы у себя откроем казино. Игровые автоматы там, стол с рулеткой, ну и карты. Еще и бильярдный зал. Все это можно разместить на втором этаже. Где взять оборудование, я знаю. Девчонка у нас, которая от хантеров поступила, так вот, она реальным крупье работала, еще одна в зале игровых аппаратов.

— И Добрынин не против? — удивился я, — Про аппараты, разве их не запретили?

В принципе, игорное заведение — тема отличная, но опять же своя специфика, разбираться нужно.

— Да, подпольных-то всегда куча была. Нет, не против, он наоборот обрадовался, сказал, что сейчас в соседнем с нами квартале есть что-то подобное, прям рядом с борделем, но там такой контингент и зал держит… Обманывают, постоянно скандалы, не так давно до поножовщины дошло. Добрынин так и сказал: «Вам я доверяю, бардака не допустите».

— А вот над этим надо подумать. Прикинуть все, — ответил, — Завтра покумекаем, сейчас же шесть часов меня ни для кого нет, модернизацию буду проводить.

— Понял.

— Да, решишь бордель замутить, ко мне даже не подходи, пошлю сразу.

— Обижаешь, — возмутился тот.

Все, а теперь запуск. Устроился удобней в кровати, заблокировал дверь. И темнота.

Когда пришел в себя, было десять вечера. Перед глазами системное сообщение: «Модернизация организма завершена»

Сразу же полез в статы. Догнал все до капа, пока не вылезло сообщение: «Внимание, для дальнейшего развития необходимо улучшать базовую характеристику «совершенствование»».

Мои параметры стали выглядеть так, после того, как я еще и необходимые навыки активировал. В двенадцать они должны были закрепиться. А пока начали структурироваться.

Базовые характеристики:

Модернизация I (для перехода на II ступень требуется значение характеристики «совершенствование» 7; мутаген II: 2 000 000 единиц; мутаген III: 100 000; 16 часов покоя (в индивидуальном модуле данный показатель снижается вдвое))

Сила 15

Ловкость 15

Скорость 12

Выносливость 15

Интеллект 20

Восприятие 12

Интуиция 12

Концентрация 12

Научные изыскания 12

Ментальная стойкость 10

Чувство реальности 10

Совершенствование 3

Модификаторы:

Пси +(2 шт);

Реакция +

Умения:

Базовые: «усиление 15», «воодушевление 15», «ускорение 15», «траппер 22»

Простые: «стальные когти 5 (возможна настройка, уровень максимальный)»

Хорошие: «познание 15», «стремительный прыжок»

Постоянные: «взлом электроники и механизмов 13»; «мастер одного удара 14», «ловушки, капканы, мины 12».

Редкие: «Человек-невидимка», «Воин тени 11», «Координация 2»

Уникальные: «Последний шанс», «Ксенолингвистика 2»,

Специальные: «Зов древнихIII»; «Хранитель Зарг», «Передача жизни»

Боевые: «Гнев Бури 1»; «Ветер лезвий 1»; «Огненный удар 1»; «Метеор 1»; «Разрыв 1»

Защитные: «Бастион»

Выживание: «Сопротивление токсинам», «Сопротивление радиации», «Сопротивление химическим отравляющим веществам», «Иммунитет», «Укрепление костей», «Стрессоустройчивость».

Производственные: «Производство», «Контаминация», «Конструирование 1»

Индивидуальное оружие:

Молот Тора уровень 10;

Поющий ветер уровень 5;

Ятаганы уровень 5;

Шакрам Скорби 1

Индивидуальная броня:

Наноброня класса «В++» (ресурс: 100 из 100)

Активные артефакты

Незаметность;

Взлом обороны;

Ускоритель;

Плеть Ненависти;

Стиратель;

Обнулятор;

Парализатор.

Специальные возможности ASK:

Метатель плазмы класса «А»;

Расширитель пространственного хранилища класс «А+» (+250 кг, извлекаемый (2 шт.));

Приборы на базе ASK

Помощник 10 уровня;

Кибердоктор 10 уровня;

Мобильная научная лаборатория 1 уровня;

Очки визуализации 10 уровня;

Приборы на базе ИР

Картограф-анализатор 10 уровня;

Разведчик 10 уровня;

Стандартный сборщик активированного жилого модуля уровень 5

До двенадцати часов занимался изучением полученной информации от бандитов и хантеров, составлял маршрут до логова, опять просматривал все по легионерам. Да, Лорд Дарк решил переплюнуть конкурента и противника, предложив награду больше, нежели тот. И что самое плохое, за такое количество благ, ловить меня будут все, кому не лень. И вряд ли даже мозголом будет останавливать.

В 24–00 повело, как обычно. Прогресс закреплен, и я остался пока на первом месте в «Лучший из Лучших». Награду на этот раз не дали. Сообщили и все. Похоже, ее только после завершения квеста можно получить.

Все, пора выдвигаться.

Хотелось бандитов теплыми прихватить. Сейчас они должны были расслабиться, нажраться, накуриться, нанюхаться, натрахаться и после столь суровых будней, уснуть, предварительно заперев рабов в подвале.

Но сначала перекусить.

После модернизации голод зверский, при мыслях о еде рот сразу наполнялся слюной. Сигареты же, как обычно в такие минуты, делались донельзя противными. Дым настолько отвратный, что возникали мысли о тотальной борьбе с пагубной привычкой.

В кафе был самый разгар веселья. Битком набито. Но для меня место нашлось. Подопечных не было. Оно и понятно, либо у Анны, либо занимались отделкой собственного ресторана. Если изначально я не думал давить тетю Таю, то теперь ситуация поменялась. Пройдет неделя и доходы у нее резко упадут. Толи еще будет.

Хозяйка старалась не встречаться со мной взглядом. Отправила обслуживать молоденькую девчушку, все время забывал ее имя. Была она какая-то серая, невзрачная, абсолютно не запоминающаяся. В шпионы бы ей идти, через минуту уже не можешь вспомнить ни лица, ни глаз, ни характерных черт. Все среднее, блеклое. Хотя, если ее накрасить, то, уверен, сразила бы многих. Может защитная реакция такая? Все же работала там, где постоянно пили, особенно вечером, и таким образом отсекала незадачливых ухажеров? С другой стороны, не бывает некрасивых женщин…

Плотно поел.

Заполнил термос черным кофе, купил с десяток бутербродов с котлетами и зеленью, еще и кусок копченого сала, подмигнул Тае, очки не затемнял, поэтому местная хозяйка общепита, резко отвернулась.

Ути-пути, какие мы нежные. Такое ощущение, не она меня ввалила, а я ее.

Складывалось впечатление, что Осипов никогда не спал. А, если и ложился, то прямо на воротах. Он проводил меня подозрительным взглядом, но ничего не сказал. Вот тоже интересная рыба, повода пока не было под правдорубом его нормально допросить. Вполне возможно, постукивал хантерам, кто и куда направлялся, зачем.

Я сразу включил стелс-режим. Двигался быстро, решил идти через гаражи. Постоянно осматривался, прислушивался. Если дневные звуки для меня стали привычными, и хоть как-то мог сказать, кто их издавал, то ночь — терра инкогнита во всем. Осторожность принесла свои плоды практически сразу, когда я не стал спрыгивать с крыши последнего гаража, а осмотрел окрестности через бинокль. Был у этого высокотехнологичного девайса и ночной режим.

Выругался.

Огромная толпа зомби двигалась куда-то на северо-запад. Не меньше двухсот — трехсот особей. Это что за массовая миграция? И откуда они вылезли? Тут до Надежды два шага.

Пришлось ждать.

Однако буквально через минуту послышался звук винтов, рубящих воздух. Показалось сразу шесть беспилотников техносов. Они зависли в метрах ста от мертвяков, а затем с пилонов каждого сорвались по две ракеты. Яркие красные точки от сопел по криволинейным траекториям устремились к земле.

Рвануло мощно, пламя взвилось к небу. Хорошо, что шлем умный, не ослепило, не засветило ПНВ. А дроны тем временем принялись поливать все из курсовых пушек. Минут десять утюжили землю, во все стороны летели оторванные конечности, головы, мясо, земля и асфальт… Даже смотреть на это месиво без кома у горла не получалось. А думал, уже ничем меня не пронять. Проняло.

Затем детища техносов как-то вальяжно описав круг над местом побоища, взяли курс тоже на северо-запад. Не успели они скрыться из вида, как из-за ближайших зарослей показался сначала один пес, осмотрелся, что-то пролаял, и за ним выскочила стая в два десятка голов, которая рассредоточилась, принимаясь за поздний ужин. Еще где-то неподалеку орали рагобаны.

Напрямую соваться точно не следовало. И в этот момент из-под земли рванули щупальца, которые сразу схватили с пяток собак, утащили куда-то в глубину, а через пару секунд все повторилось вновь. Те даже пискнуть не успели, не поняли и куда исчезли в доли секунды члены команды. И только паре удалось сбежать. Затем неведомый крот, скорее всего, полуночный червячник, от собрата которого меня спасали анимэшки, стал собирать остатки от зомби.

Я же сделал широкий полукруг, радиусом не менее в пятьсот метров, все так же осторожно последовал по составленному заранее маршруту.

До нужной точки я добрался без всяких приключений только к четырем часам утра.

4-2

Я будто попал на съемки порнофильма. Девка орала в лучших традициях немецкого кино, единственное, «дастиш фантастиш» заменялось нашими русскими словечками в большей части матерными, которые рассказывали, какой импотент партнер. И, судя по накалу страстей, никакой речи не шло о насилии, скорее об обоюдном удовольствии. Мужик рычал, хрипел, сопел и сквернословил в голос. Миниатюрная брюнетка, выглядевшая, как статуэтка, вышедшая из-под рук великих скульпторов, закрыв глаза, оседлала здоровяка.

Они были настолько увлечены процессом, что не заметили меня. Хотя маскировка наноброни другого и не предполагала. Рассмотрел на столике рядом с огромной кроватью несколько дорожек кокаина, свернутые в трубочку сто долларов, ополовиненную бутылку «Джек Дэниэлс», воняло марихуаной, потом и сексом.

Разведчик доложил: «Приблизительный уровень противника от нуля до трех, модернизация не пройдена; состоит в группе — неизвестно, рейтинг опасности — отсутствует», — это девушка.

Мужик явный бандит: «Приблизительный уровень противника от трех до шести, модернизация пройдена (I); состоит в группе — неизвестно, рейтинг опасности — высокий (Золотая лига)».

Проскользнул во вторую комнату по соседству. Там положив обе руки под голову, спал на боку на диване бывший хантер. Вид умильный, настоящий ангелок, сходство добавляли белокурые кудри и какое-то дебильное выражение лица. Из уголка губ стекала слюна. Воткнул одноразовый инъектор со снотворным в шею.

Готов, маруда!

Дальше.

Следующее помещение. Здесь двое на узкой кровати, они сидели в ее разных углах, головы свесили, ноги на пуфиках, работал огромный плоский телевизор, там шел без звука какой-то боевик. Рядом куча бутылок из-под пива, в пепельнице папиросы, а также рядом с ней бульбулятор, сооруженный из полторашки. Надо же. Нет, кальян добыть. И с чувством толком расстановкой предаваться наркотическому угару.

Никакой эстетики.

Запах травы тяжелый, густой, таким можно и самому накуриться при желании. Вдыхай поглубже и накроет, как того Тузика. Сначала посмотрел, нет ли под ними индивидуального оружия. Молодца, ребятки. Здесь ведь безопасно. Добавил огня к морфеевскому, теперь точно не очнутся раньше чем через два часа.

Трое готовы. Один увлечен…

В этот момент в комнату заскочил последний — высокий и худой мужик с длинным острым носом и тонкими черепашьими губами, бритый наголо, в руке сжимал шипастую булаву. Он зверовато осмотрелся, напружинился, подобрался, ноздри шнобеля хищно раздувались. Увидеть меня тип не мог, я замер, но видимо до этого заметил или смазанное движение, или интуиция была прокачана в потолок. Отморозок сделал два коротких осторожных шага к кровати. Вращая башней на сто восемьдесят градусов, приложил два пальца левой руки к шее товарища. В правой оружие.

И вот здесь он смог меня удивить. И неплохо. С места, без всякого перехода, прыгнул вперед, нанося сверху удар. Уклониться я не успел, настолько стремительным были движения, абилку, похоже, какую-то использовал.

«Внимание! Получен урон! Доступный ресурс наноброни: 92 %»

Впрочем запал быстро закончился. Перехват руки с ИО левой, а правой снотворное в шею. Готов. Чуть придержал, аккуратно опуская на пол. Но прыткий, сука, а я расслабился.

Да, да, да. Четверки мне не противники… Сам нулевка. Но им с другой стороны нельзя и статы качать в потолок… Стоп, это хантерам нельзя, участвующим в программе Системы, а этим только ограничение на подъем уровня, остальное гони и гони до капа.

Девчонку решил допросить первой. Поэтому подобрался к парочке, легкое движение руки и мужик уснул, громко захрапев.

— Аааааа! — заорала девушка отшатываясь и захлебнулась, после того, как я ей моментально вколол правдоруб.

Стокгольмский синдром или просто решила присоединиться к развеселой компании, исходя из голого расчета?

— Слезь с него и накинь, — кинул ей какую-то хламиду, попавшуюся под руку и оказавшуюся коротким халатиком.

Та молча выполнила все приказы.

— Присядь, — показал на глубокое кресло, сам уселся в такое же напротив.

Дождавшись, когда девушка устроится, приступил к допросу:

— Говори имя, и почему ты была с ним? По своему желанию?

— Зовут меня Лидией. А почему была с ним…, — задумавшись, отчего-то прошептала тихо-тихо, а затем заговорила в голос с жаром, — Ты не понимаешь и никогда не поймешь, что такое страх! Страх, который тебя пожирает каждый день, но сложнее всего ближе к ночи, просто невозможно закрыть глаза, потому что боишься просто не проснуться. А так хочется жить… ты не представляешь как… Не представляешь… Просто жить, жить… Да, сука, жить! Когда у меня в восемнадцать обнаружили опухоль мозга… Все закончилось, так и не начавшись. Год, мне отвели год. За что мне это?! Что я сделала?! Врачи разводили руками, денег надо было столько… а у меня одна старенькая мама в деревне… Надеюсь эти твари попали в Ад! Чумные доктора! Бесплатная медицина — только в морге. Не хочешь туда сразу? Тогда плати, плати, плати! Попасть на прием вне очереди — деньги и такие, а та, если дойдет по плану, тогда это уже не надо. За тебя уже примутся черви. Жирные, белые, как я этого боялась. И медсестричка скалилась, улыбочка на сто тысяч долларов, зубки ровные, беленькие, губки бантиком, алые-алые, родинка на щеке. Глаза синие-синие. Такие невинные. Красивая, сука. Черные чулочки. И золото, золото, золото. Чуть старше меня. У меня же рак и дешевая, копеечная бижутерия. Запомнила еще и ногти коричневые. Будто стервятник, схватила тонкими изящными пальчиками купюры. В кармане халатика просвечивала пачка пятитысячных, да я столько не держала никогда в руках, видела только по телевизору…

Помолчала, я тоже ничего не говорил. Ждал.

— А потом… Так радовалась — «Возрождение», рак остался в прошлом. И я буду жить! Буду, мля! Буду! Жаль маму… Думала, попала в Рай. Что бы меня понять… К черту! К дьяволу! Потом бандиты, наши «мальчики» сдались сразу, филологи… Но с другой стороны, ублюдки бы и спортсменов или военных скрутили. А мне вновь просто страшно, не хочу, понимаешь, я не хочу умирать. Я жить хочу! Просто жить! Хочу водиться со своим ребенком, прижиматься к любимому, целовать его, вместе смотреть на звезды. И больше ничего… Слышишь, мне больше ничего не надо! Наркотики раньше не пробовала, а мальчик был один, был… пока не узнал о болезни. Сказал «До свидания», а вышло «Прощай», пропал, сменил номер или заблочил меня, исчез из соцсетей… Искала, надеялась. Ага, ага… Спали вместе раз десять, не больше, встречались три месяца. Сопли, слюни, ссоры, примирения, настоящая любовь до гроба, мы умрем в один день. Последнее, скорее всего, сбылось. Если Кураторы не наврали про орбитальные удары…

Заглянул ей в глаза, а там в черноте огонь. Нет, не тлел, горел яркими отражениями ламп. В уголках и на ресницах слезы блестели алмазами, искусанные, истерзанные губы. Интересный нос, ямочки на щеках. Шея изящная, родинка под подбородком, высокая грудь вздымалась.

Красивая девочка.

— И ты, знаешь, когда я попала в лапы этим уродам, что-то щелкнуло в голове. Истина. Я умру, ты, все мы умрем, наша жизнь — горящая спичка. Пфф, — порывисто обвела рукой комнату и подула, будто на торт со свечами на День Рождения, — Все. Погасла. Но… Но я сказала, что возьму, что смогу от этой жизни. Чего не могла в той. И здесь мне тоже «повезло». Эти же мрази… Просто живые вибраторы. Все.

— А твои одногрупники? Где они?

— Что они? Сидят в подвале. Больше всех радовались «подружки», скажу, они ненавидели и ненавидят. Хотя вздыхали облегченно, когда забирали меня, а я зажигала, их в такие дни не трогали, террористы меня одну не могли затрахать. Только под коксом немного что-то показывали. И, знаю, то, что я воровала еду и отдавала им, — кивнула куда-то назад девушка, — Ничего не значит. «Подстилка». Слух у меня хороший. Услышала. А мне плевать… Это я отморозков трахала, не они меня, как этих кур! Ублюдки же радовались, когда видели на лицах страх, наслаждались… Ломать, им нравилось ломать. А те дуры им это дарили. Дуры.

Замолчала, задумалась, потом по-птичьи склонила голову к плечу, затем распрямилась, выпрямилась, заговорила зло:

— Понял ты, а мне плевать, я пусть и сдохну, но возьму, понял, я возьму все, что смогу! А еще меня дважды убивали эти твари, потому что я никого не боялась, да ничего не могла им сделать, но не боялась, их это бесило, знаешь как? Они думали будут трахать меня, а я трахала их, показывала, что мне наоборот классно. Только меня из всех убивали! Первый раз резали часа три, все думали, что я буду визжать от страха. Палыч сам старался. Но хрен им, понял, хрен! Второй — ломали руки, ноги, пальцы, снова резали, начали с ушей, выткнули глаза и убили. Но я не боялась. Потому что я возьму, слышишь, возьму свое! — быстро-быстро, задыхаясь, а в черноте глаз бешенство, ярость и какая-то непокорность с диким-диким налетом фатализма. Именно так. Она готова была умереть, но так, как решила сама. Страха там — ни капли.

— Третий — последний, решили приберечь. Но таскать сюда стали каждый день. Палыч, сука, вещал: «Все равно мы тебя сломаем! Будешь визжать, орать, хрипеть!», — гнусаво передразнила она, — А я не боюсь, я ничего не боюсь, никого! Понял ты?!

Милая, милая…

Что за млятское будущее? Счет к Кураторам вырос. А девушка вызывала какую-то нежность. Похожа, очень похожа на мою потерянную первую любовь. Ровно тогда, когда валялся с пулевым где-то в тайге она и исчезла. Я же дох, шептал что-то невнятно, иногда звал ее. Галлюцинации, чудилось, как Настя клала прохладную руку на мой обжигающий лоб. Горячечный бред, температура за сорок и не такие чудеса может сотворить.

Потом не смог найти девушку. Переехала вместе с родителями. Квартира продана, никаких ниточек, все оборваны. Уже и черты лица стерлись из памяти, остались одни глаза — черные-черные, в которых яркими искрами отражались звезды, а сейчас неожиданно накатило, догнало.

Вдохнул глубоко-глубоко. Правая рука сама сжалась в кулак, все я готов убивать, не отправлять на респ, а именно отрезать головы тварям. Окончательно. Очищать мир. Делать его светлее.

— Еще двое бандитов где?

— Они с ума сошли отчего-то. Подельники убили. Как сказал со смехом Палыч: «У нас докторов нет, но они не операбельны, добьем, чтобы не мучились», — улыбнулась та, и такая была эта улыбка хорошая-хорошая с ямочками, красивая, как будто речь шла о чем-то действительно приятном. Например, об обручальном кольце от любимого, подарка, которого так давно ждала, перестала надеяться, начали терзать сомнения и тут — рука и сердце. Держи, держи, милая.

Страшный мир. Адский. Чистилище.

— Полный доступ к ASK предоставь, — скомандовал.

Ни одного достижения, пустота. Осталась последняя попытка репликации. По единичке в силе, интеллекте и ловкости, а в выносливости — двойка. Активировал «передачу жизни». Лидия посмотрела с недоверием на возросшее значение, будто я зло пошутил над ней, миг и все вернется обратно или станет еще хуже, чем раньше. Запасного кибердоктора прикрепил девушке чуть ниже затылка.

Неожиданно взглянула, а глаза в поволоке дурмана и туман слез, зашептала, явно бредя в наркотическом угаре:

— Хочу крылья, крылья… И мама, мама… Лететь, лететь. Я не боюсь, не боюсь, мама…

Сам не заметил, как зубы заскрипели.

— Спи, маленькая, откроешь глаза, и все наладится, поверь мне, — погладил ее по волосам, — Теперь все будет хорошо. Верь мне.

И укол снотворного.

Должна отойти от кайфа, еще и подлечит автоаптечка.

Не обращая ни на кого внимания, наплевав на все, достал сигареты, выбил одну щелчком, закурил. Нужно прийти в себя, взять в руки, а то сейчас начну кромсать, испытывая удовольствие, этого нельзя допустить, а голова не на месте. Кругом, кругом шла. Надо передохнуть, пару дней хотя бы… Иначе слечу с катушек. В пять затяжек сжег Кент, даже руки от злости чуть подрагивали. И морозило виски. Вторая. Пошла нормально. Успокоился.

Все, ребятишки, сейчас будем с вами разбираться.

И так легко-легко на душе стало. Даже недоумевал, чего это меня пробрало до печенок, мало я насмотрелся на ужасы современной реальности? Ведь видел все уже, а тут торкнуло. Причина только одна — похожа.

Все долой релаксацию.

Сначала в хранилище, чтобы ублюдки, оказавшись на респе, не смогли бы воспользоваться накоплениями ни при каких обстоятельствах. Простых навыков больше сотни, опыта — 2 450 300; мутагена I: 1 590 900; базовых очков: 458; умений: 569; развития: 520. Тридцать четыре индивидуальных репликатора, двенадцать домашних, восемнадцать ASK.

Запаслись, суки.

Взвалил на плечо голого здоровяка, понес в подвал, он должен был после смерти появиться там же возле управляющего модуля. По дуэлям я уже закрыл норму за этот месяц, поэтому решил убивать их просто. Один черт, после третьего раза все достанется мне. Так зачем огород городить, мог бы и сбежать кто-то, пока я собираю трофеи на Арене. Использовать на каждого мозголом — не напасешься. А так, конвейер.

Затем перетащил остальных бандитов, связал их на ласточки, еще поднял головы, чтобы могли видеть все. Главный садист, а это выяснил еще вчера, Палыч, сегодня только подтвердилась информация, пойдет под молотки последним.

Сначала побеседовал со всеми по душам, правдоруб делал свою работу на сто сорок шесть процентов. Однако зря потратил все пять доз, за исключением скачанной информации с ASK. Больше ничего никто не рассказал нового, уточнили — это да. Даже главарь знал не больше вчерашних отморозков.

А потом я шагнул на темную сторону. Молотом дробил ноги, руки, пальцы, ломал кости, ятаганами кромсал и кромсал. Первый скулил, выл, орал. Методично делал эту работу, механически. Респ и снова. В глазах остальных ужас. Осознали, что их ждала расплата. Я же объяснил за что.

— Да, кто она тебе?! Кто?! Так нельзя! — взвизгнул Палыч, когда дошла до него очередь.

Последний. Вокруг трупы, трупы, трупы. Куски плоти, оторванные конечности, кишки. От крутого главаря явственно несло дерьмом и мочой.

Садисты, как обычно, сами больше всего боятся боли, они отлично знают предмет, имеют часто хорошее воображение, поэтому могут представить, что их ждет.

Специально оставил его, чтобы до конца насладился этим страхом, который хотел видеть в глазах и на лицах других.

— Мне? — я даже вопросительно с изумлением посмотрел, и отрицательно покачал головой, сбился на пафос, но… но ненависти к тварям столько, жаль всего по три жизни, — Никто. Но она человек, маленькая смелая девочка, ты же — мелкая трусливая гнида.

— Но почему? Убей просто, просто убей! Я тебе расскажу, если пообещаешь… Убей, прошу!

— Ты мне итак все рассказал, обязательно убью, но сначала…

А дальше он визжал, до сорванного голоса, потом хрипел, плакал, верещал и снова визжал.

Все…

Посмотрел на себя через видеокамеры разведчика. Хуже мясника. С ног до головы в крови. Вокруг скотобойня. Да, именно скотов я убил, жестоко, страшно. И это видео перешлю людям Дарка и Петровича. Теперь не будет никаких сантиментов.

А еще я впервые прибил по-настоящему. До этого делал из некоторых дурачков, но не являлся причиной их окончательной и очень-очень мучительной смерти. Прислушался к себе. Ничего. Совесть не жрала поедом. Какая-то даже нет, не легкость, но осознание правильности собственного поступка.

Хотя, может, мне не отмыться теперь от этого.

Переживу.

Плевать.

Но. Я. Все. Сделал. Правильно.

Снял все и ASK, пока даже не стал рассматривать, сколько и чего, действовал механически, как автомат или заведенная игрушка. Думая о том, что необходимо убрать эту грязь, иначе завоняет, потом не зайдешь в модуль. Вызывал меню. Закидал в сборщик остатки тел, поставил очистку пола. Результат проявился через пять минут. Ничего не напоминало о бойне.

Открыл дверь в клетки пленных студентов.

— Выходите. Ничего не бойтесь, — сказал громко, — Команда спасения прибыла.

Подслеповато щурясь, скорее из-за привычки, нежели испытывал в обновленном теле проблемы со зрением, показался длинный и нескладный парнишка, выглядевший узником концлагеря. За ним вышел невысокий и тоже худой товарищ. Последним появился толстячок, весь круглый. Круглым было лицо, круглыми были глаза, круглым был нос, удивительно круглым было тело, круглыми было все. Точнее, в каждой черте просматривались именно круг.

Затем высыпали девчонки. Две довольно симпатичные высокие блондинки, похожие, будто сестры, формой губ и прическами, а еще разрезом и цветом глаз. Последняя — среднего роста рыжая-рыжая, если бы не россыпь огненных веснушек на щеках и на носу, то довольно красивая. Хотя есть любители именно таких.

— Меня зовут Сергеем. Сейчас немного вас прокачаем, и Лидию в себя приведу, затем выдвигаемся до поселения, где живут обычные люди, есть законы, нет рабства.

— Она бандитская подстилка! — выдохнула сразу блондинка, в глазах злоба.

Стоп. Так дело не пойдет. Со мной спорить нельзя, мои действия не обсуждаются.

Составил контракт через Систему, относительно сохранения тайны, что происходило здесь со всеми девушками.

— Кто не подписывает, тот идет на все четыре стороны, тех я не поведу к нормальным людям, потому что на то они и нормальные, чтобы к ним такие же примыкали.

— Но она… она…, — не успокаивалась та, раскраснелась, голубые глаза метали молнии.

— Она таскала вам еду, она защищала вас, как могла, вместо тебя, тебя и тебя, — поочередно ткнул пальцем в каждого филолога. Уши у тех сразу покраснели. Может и не все потеряно. — А вы что сделали? У вас, не у подстилок все жизни на месте, а ее дважды убивали, мучили, хуже, чем в застенках Гестапо. Хотите ощутить всю прелесть этого, могу устроить. Я все сказал. И не намерен спорить. Предупреждаю сразу, договор через Систему, поэтому проговоритесь, поймете сразу, что лучше бы умерли. Возникнут у кого-то вопросы, направляйте ко мне. Все разъясню. Это ясно?

Если парни сразу согласились, закивали, то прекрасная половина лишь секунд через тридцать подписала договора. Мутью каждому прокачал базовые характеристики, которых оказалось ровно по четыре начальных, до тройки. Объяснил про осторожность и про необходимость выполнять мои приказы. Затем проверил, прописаны ли они в репликаторе жилого модуля. Потом разбудил Лидию, та выглядела вполне адекватно, не плыла. Объяснил ей про изменившуюся обстановку, тоже все статы в три мутью. Выдал каждому студенту по домашнему репликатору, что забрали у них бандиты и по индивидуальному. Поели из моих запасов, кофе сварили свежий. У отморозков имелся запас.

Выходя из логова, перед глазами высветилось: «Внимание, вы единственный разумный, прописанный в данном жилом модуле (RLK-258-765-Y-10089). Приоритет прав — полный. Желаете его внести в реестр, как ваше единоличное жизненное пространство?»

Да.

«Ожидайте: 0-59…0-58…0-57…

Внимание! Жилой модуль под номером RLK-258-765-Y-10089 принадлежит вам. Предоставлен полный доступ ко всему функционалу».

Нормально.

До Надежды добрались без приключений, убийство двух собак, неожиданно выскочивших откуда-то из кустов, за таковые я не посчитал. Разобрался с ними в пару секунд. Одна только успела взвизгнуть, когда ее товарку молот разорвал на куски. Попыталась сбежать, но клановый знак догнал и перегнал. Ожидал от студентов различных проявлений свободолюбия, но на удивление, делали все, что приказывал.

Молодцы.

Осипов, как обычно дежурил на воротах. Лысина блестела возле урны, где он тешил вредную привычку. Это хорошо.

— Займись, — показал на новичков, после того, как поздоровался, — Они от бандитов натерпелись, поэтому сделай все, как нужно. И сразу Главному сообщи, что у них есть домашние репликаторы, хотят поселиться у нас. Поэтому просвети.

— Хорошо. Проходите, — тот поспешно затушил окурок, открыл сам дверь в караулку и сделал приглашающий жест рукой.

Почти хором поблагодарили.

Лидия подошла почти вплотную, глядя снизу вверх мне в глаза, прошептала едва слышно:

— Спасибо тебе, спасибо… Я не знаю…

— Тсс, — прижал легко указательный палец к ее губам, — Ничего не бойся. Все закончилось. Забывай этот кошмар. И… Живи, обязательно живи. Лети. Тебе для этого крылья не нужны, ты и без них неплохо справляешься.

Провел пальцем по щеке, ощущая тепло. А в ее глазах блеск. Но это были другие слезы.

Улыбнулся, подмигнул.

И не оборачиваясь, зашагал домой, на душе же было легко-легко. Давно так себя не чувствовал. Разве, что в детстве. Потому что сделал все правильно.

Еще сейчас вдруг понял, что меня ведет не только обычная алчность, которую я прикрываю «добрыми» делами, а нечто большее. Но цель в любом случае — превосходство. И все. Слабости нет. Больше нет. Просто чувствовал в глубине души, как что-то во мне сегодня изменилось. Теперь вряд ли накатят подобные эмоции, которые выламывали разум. И да, я стал во сто крат жестче, злее, бешенее, лютым-лютым, куда тем волкам, но все равно смог пройти по бритве и остаться человеком… А бешеному зверью место в сборщике. Пока не забыл, нарезал по пути самые яркие моменты из записи расправы над бандитами и отправил Петровичу, Доктору Зло и Лорду Дарку без всяких угроз и пояснений. Умные, поймут. Рядовые хантеры и легионеры тоже получат видео, чтобы знали — Возмездие неотвратимо, и будет ровно по делам их…

4-3

— Шеф, нееет! — заорал Саня, возникая на пути и останавливая в последний момент атаку, а молот был уже готов вырваться, убийственным громом с небес. Разорвать, раздробить, уничтожить. Глубоко вздохнул, прогоняя сквозь легкие литры и литры воздуха, успокаиваясь. Адреналин, мгновенно впрыснутый в кровеносную систему, желал выплеснуться действием. Но сдержался.

Огромная зубастая пасть опасливо выглянула из-за зама, багряный обжигающий взгляд, короткие треугольные стригущие уши, черная-черная короткая шерсть. И могучие мышцы, которые перекатывались под кожей. Животное достигало в холке около метра. Один в один такая же псина, какие сопровождали обезьян-охотников. До этого она выскочила из-за угла моего жилого модуля, а дальше я действовал на рефлексах, едва не прибив.

— Его мне Анна создала, зовут Рексом. Рекс, мальчик, — это свой! — заговорил быстро тот.

— Ты ему еще биографию расскажи, — раздраженно бросил я, злясь больше на себя, с другой стороны, правильная реакция, но надо хоть немного расслабляться в поселении, — Предупреждать необходимо о подобном, а то бы оставил без питомца.

— Я же тебе рассказывал, что договаривался с твоей девочкой. Не, шеф, он почти разумный, все понимает…

— Точно, только молчит, — усмехнулся, а затем дошла и другая часть фразы. И почему Анна вдруг стала «моей девочкой»?

— Почему не говорит? Говорит. Со мной на связи, он мне образы присылает. Как работает — хрен его знает, но вот сейчас тебя опасается, пахнет кровью и смертью. А еще предельной жестокостью.

— Хм…, — вроде бы включал очищающий режим у брони.

И как? Может эта сука мысли читала? Подумал о том, как сворачиваю ей голову, погрозил мысленно кулаком… Та, как-то виновато рыкнула, а затем вновь спряталась за своего защитника.

Еще одна зарубка, при встрече с биониками надо быть предельно собранным. И мысли держать под контролем.

— От темы уходишь, почему Анна «моя»? — переключился на другой важный аспект.

— Ну… Как бы тебе сказать…

— Как есть, — достали пляски с бубном.

— Они с Хикари вновь сцепились, тогда я сказал, что если не помирятся и не прекратят собачиться, обе не пройдут испытательный срок. И вылетят, как пробки. И ты одобришь мое решение. В результате договорились между собой, что предоставят право выбора главному источнику раздора. А так, типа лучшие подружки, будут тебя совращать, короче, — здесь он не удержался, хохотнул, — Обнялись, в щечки расцеловались. И больше не страдали фигней! По крайней мере, я не видел. И милые-милые такие стали. Лапочки, пуфыстенькие. Анна там совсем расплылась, предварительно заявив, что у нашей анимэшки ни одного шанса.

Я только головой покачал. Кто про что, а девочкам нужна любовь. Непонятно светлая она и чистая, или это говорил женский прагматизм, помноженный на какие-то свои интересы. Но мне пока не до этого.

— У тебя какие планы? — спросил зам.

— Проверю байк, отдам на сканирование Сан Санычу. А что?

— Посоветоваться надо. Хотел предложить свою охотничью команду организовать. Именно, чтобы работала только на нас. Теплица уже создана, сегодня к вечеру расширение будет. Вчера Анна семена подготовила, Владимировна тоже подсобила. На данный момент четыре яруса только ячменя и пшеницы модифицированных, не считая всяких овощей и фруктов. Первые выращиваем на пиво. Наконец-то давно хотел, а не эту мочу не пойми какого срока давности хлебать. Необходимо раздербанить какой-нибудь склад. Нужны сахар, мука, дрожжи и прочая фигня. Список адский. Специи опять же.

— Ясно. Нормально придумал, одобряю. В рейд пойдем все, кто более или менее прокачан, но послезавтра. Сам посмотрю возможные места для мародерки, и ты подумай. Рекс, жди снаружи, — скомандовал, когда псина хотела проникнуть вслед за Саней в жилой модуль.

Мало ли, вдруг решит отомстить и нагадить в тапки. С нее станется, морда слишком хитрая.

— Еще просьба, шеф, настрой вид дома, или мне доступ дай, сделаю. А то только он выбивается из архитектурного ансамбля.

Действительно, наш квартал принял совсем готический вид и только у меня хай-тек.

— Это долго?

— Нет, картриджи имеются, поэтому десять минут. Могу сам.

Передал права на внесение корректив.

— Занимайся, я пока транспорт проверю.

…Восторг, просто восторг.

Ремонтные дроны поработали на славу. Летающий мотоцикл принял уж совсем хищный вид. Резкие злые обводы, чувствовалась в нем дикая мощь. Монстр, да и только.

DVG-10 сразу откликнулся: «Внимание! Ремонт закончен! Вывести отчет?».

Конечно.

«Состояние двухместного транспортного средстваSID-23– R18 на текущий момент: Ресурс энергетической батареи — 100 % (максимальный путь при нагрузке в 1500 кг 3500 км)

Состояние основных узлов, вооружения и другого оборудования:

— энергошины — 100 %;

— антигравитационная установка — 100 %;

— управляющий модуль — 100 %;

— боевой модуль — 100 %;

— курсовая пушка R18-12– 100 % (боезапас: полный, 300 шт.);

— тактический анализатор класс B+ — 100 %;

— плазменная турель SS-12(2 шт) — 100 % (600 выстрелов для 1);

— малая ракетная установка TTE-12 — 100 % (6 шт.);

— сканер биологических форм YYP-12 — 100 %;

— радар KKQ-12 — 100 %;

— разведывательный дрон класса KJ-12 (4 шт.) — 100 %;

— постановщик помех VC-12 — 100 %;

— установка силового поля QX1-12 — 100 %;

— малый минный заградитель FG-12 — 100 % (10 мин класса FG);

— малая антигравитационная установка LM-12 — 100 %;

— маскирующая установка NY-12 — 100 %;

— система наблюдения КК-12 — 100 %;

— ускорители CG-12(6 шт.) — 100 %;

— грузовые контейнеры TT-12(4 шт) — 100 %;

— дублирующая система энергошин — 100 %;

— дублирующая силовая установка — 100 %;

— дублирующая энергетическая батарея — 100%

Общее состояние транспортного средства 100 %»

И ASK: «Внимание! Имеется возможность провести синхронизацию и интеграцию с тактическим анализатором класса B+. Желаете это сделать?».

Да.

Отбил Сан Санычу: «Байк к сканированию готов. Куда и когда подъезжать?»

Ответ пришел через пять минут, когда я поднялся к себе и залил кипятком растворимый кофе: «Минут через двадцать встретимся возле научного отдела».

Хорошо.

Однако, когда подъехали с замом, который собирался встретиться с Ольгой, рукой нам помахал рыжий парень, он до этого приносил мне стрелы и другое оборудование. Даже имя не запомнил или никто не говорил. Тот восхищенно языком прищелкнул при виде мотоцикла.

В голове одна мысль, надо обязательно на Полигоне потренироваться в вождении. Пока неуверенно себя чувствовал за рулем, не знал возможностей машины, несмотря на легкость в управлении. И разница имелась по сравнению со старым вариантом, обзор в триста шестьдесят перед глазами, улучшилась маневренность, несмотря на увеличившиеся размеры, появился прицел, сканер отражал, всех живых, помечая, как потенциальные цели, и это я еще не выпускал дронов.

Но просто улет, как реальный, так и эмоциональный, псина отстала, вот и не нужно мне никакое зверье. Уже есть.

Редкие прохожие косились, некоторые даже одобрительно демонстрировали большой палец. Моя Прелесть.

— Босса срочно вызвали, — прокомментировал сотрудник научного отдела, — Сканирование продлится около получаса, к этому времени и Александр Александрович появится, просил передать, что хотел бы встретиться. Он сейчас на нижних ярусах, а там связь заблокирована, даже через ASK. Хотя могу минут через десять, как запущу, провести, но только вас. У Саши нет доступа.

Надо же, а у меня оказывается есть.

— Хорошо, встречусь. Но пока занят.

— А Ольга Владимировна? — поинтересовался зам, который больше знал всю кухню научного отдела.

— Там же.

Передал временные права на использование мотоцикла, или теперь маленького истребителя. Зубастого, клыкастого.

Направились к выходу, в это время к нам от административного корпуса устремилась толпа. Узнал спасенных с утра. Они призывно замахали руками.

Мы остановились.

Когда я посмотрел на Саню, понял, что тот пропал, попал и больше не станет таким, как раньше. Даже чуть рот приоткрыл.

— Шеф, маленькая черненькая — это кто? — а затем прошептал мечтательно, — Огонь! Огонь, мля… Какая она…

— Лидия. Вырвал их из бандитских лап.

— Старшой, реально ты веришь в любовь? — неожиданно задал тот вопрос, вызывая окончательное мое недоумение.

— Ага, с первого взгляда. В любом случае не обижай ее. Она итак горя хапнула и в той жизни, и в этой.

Парень только посмотрел мне в глаза, медленно отрицательно покачал головой, а голос заметно охрипший:

— Не обижу. Гадом буду, не обижу. Она такая…

— Да, — а что еще скажешь? Циничную присказку про «таких» и «не таких»?

Или чего-то не понимал, или постарел, но не испытывал никаких именно любовных чувств ни к кому, кроме Анны, хотя разумом понимал — больше ничего с ней не будет. В любом случае. Не прощу.

А во взгляде Сани только безумие, но позитивное, когда видишь впервые и все. Дальше жесть, если не взял номер телефона, не решился подойти, то с гарантией разбитые в кровь кулаки, образ незнакомки, преследующий даже во сне, а потом неосознанный поиск в женских силуэтах, в лицах, а стрелка спидометра лежит…

Тем временем компания приблизилась.

— Сергей, — начал разговор Круглый, — Мы хотели бы втроем и Лида, присоединиться к твоему клану? Можно?

— А мы еще раз сказать «спасибо»! — прощебетала блондинка, все три девчонки выглядели посвежевшими, но главное — улыбки появились на лицах. Расцвели. И теплотой обдало, потому что я причастен.

И сделали ручкой.

Пока-пока, красивые.

— Подождите. Лидия, это мой заместитель — Александр, он отвечает за набор рекрутов в клан и решает сопутствующие вопросы. Саня, займись, поясни все, — развернулся к парню, подмигнул, тот незаметно для всех на уровне груди на правый кулак положил сверху левую ладонь, потряс этой конструкцией, прикрыв глаза.

А морда довольная-довольная.

Котовская. Мартовская.

Надо с ним будет позже поговорить начистоту, относительно планов. Хотя, насколько я знал, несмотря на то, что тот всегда терся рядом с красивой половиной человечества, дальше, чем заботы о них, отношения не заходили. Например, девочки, которых тогда спас из лап хантеров вместе с ним, оказывали ему недвусмысленные знаки внимания. Щелкнул бы пальцем и были бы его, даже, наверное, обе. Но тот словно не замечал ничего. Опять же Илонка, теперь везде хвостиком бегала. И никогда никого из них не обижал, умудрялся. Дамский угодник.

— Спасибо, — девочка меня обняла.

И вновь теплота на душе. Без всякого сексуального подтекста.

— Итак, — испытующе посмотрел на каждого филолога, — Зачем вам это? Поясните мотивацию. У нас клан не как в играх, захотел — вступил, передумал — вышел. Прошли испытательный срок, остались, и это на всю жизнь. Выход возможен с волчьим билетом или вперед ногами.

— Нам немного рассказал про вас Осипов, а затем Главный…, — тот задумался, даже растерялся, но через секунд пятнадцать заговорил с расстановкой акцентов, — Слабым быть в этом мире нельзя. Мы ничего не могли сделать с тварями, защитить девушек, теперь они нас считают чуть ли… чуть ли не бабами. Да, бабами! Дело не только в реабилитации в чьих-то глазах, нет… Мы больше не хотим оказаться в подобной ситуации.

Ясно. А вечный привратник удивил.

— Хорошо, вон заместитель закончит беседовать с Лидией, скажете ему, что беру всех. Ваша основная задача — тренировки, помощь в сборе ресурсов. И то, что он прикажет. Уровень пока не поднимайте. Старайтесь. И тогда с приемом вопросов не возникнет.

Те кивнули, поспешили в сторону непосредственного теперь руководителя. Я же направился к урне, закурил. Задумался, определяя приоритетность дел. Столько всего… Но для начала обследовать место, указанное Гладом. И это срочно. Нужно, просто необходимо выходить из-под контроля Кураторов. И, может, там найду других выживших.

— Сергей! — раздался за спиной чуть гортанный голос, а от едва заметной хрипотцы кидало в дрожь.

Анна.

Обернулся, улыбнулся.

— Привет!

— Здравствуй, — та встала напротив, а потом неожиданно поцеловала в щеку, прижавшись.

Обожгла, обожгла.

— Как дела? — спросил, когда пауза затянулась, девушка молчала и смотрела на меня из-под опахал ресниц.

— Дела хорошо, — несмотря на то, что говорила она на русском практически без акцента, однако иногда слышалось в построении фраз какая-то неправильность, — Ты меня избегаешь, почему? — и постаралась заглянуть в глаза, но чернота очков визуализации не позволила отследить мою реакцию.

— Нет, не избегаю. Срочные дела.

Глубоко затянулся. Горький дым хоть немного успокаивал, а курение позволяло скрыть истинные эмоции. И все-таки Анна действовала на меня, как шашка тротила на щуку, притаившуюся в глубоком темном омуте. Глушила. Мощно, напрочь, до талого. И мысли только о ней, и в жар кидало. Настолько… что мурашки по спине. И будто эфедрина вкололи кубов десять или все сто десять. Просто обмирал от счастья, только не орал. А хотелось…

Стоп!

Даже головой чуть встряхнул.

— На пять минут зайти?…, — с укоризной посмотрела, смущенно улыбаясь.

Глаза же… Изумрудные озера, эти зеленые огни, жгли, куда тому напалму. Еще в них виделось близкое-близкое исполнение заветной мечты. Моей.

Твою мать, да, чего меня так прет-то?

Спас Добрынин: «Вижу тебя в окно. Зайди, есть разговор. Это срочно!».

Мое «хорошо», скомканное прощание с Анной. Нет, здесь феромоны какие-то. Никогда подобного не испытывал, а тут почти контроль терял.

И пульс в ушах, и в висках долбит, как ни один саб, она же улыбалась.

Веселые искорки, смешинки.

Задавил импульс обнять, прижать, зарыться носом в волосы, вдохнуть их аромат.

У моих ног из невидимости вывалился Раунда, замурчал и принялся бодаться, тереться боками, распушив хвост.

— Ну все-все, мне пора. Главный ждет, — самый весомый аргумент, потому что чувствовал, еще минута — другая, и плевал я…

Точно, какая-то абилка. Похоже действительно у анимэшки ни одного шанса с такими возможностями. Хотя нет у них обеих. Может быть пока что. Помахал рукой, развернулся и быстро зашагал к входу, анализируя, что за сейчас хрень происходила.

Не люблю, когда чего-то не понимаю в отношении самого себя. Реакции не мои. А, значит, надо изначально во всем разобраться, прежде чем принимать какое-то решение.

Верховный был вместе с Любимовым.

— Ты что делаешь? Ты что творишь? — с порога прилетело от Добрынина.

Посмотрел с недоумением.

— Да, да! Ты! Завтра не останется ни одного человека в Надежде, кому бы твоя запись с «художествами» не прилетела. Этим ты просто дал серьезнейший козырь нашим врагам. Ты понимаешь это?! Слава маньяка, отморозка тебе по нраву?! Чудовища?! Да на тебя все нормальные коситься будут! Меня понимать не будут, что предоставляю тебе преференции. Только у «Молота» свой квартал! Фууу…, — выдохнул тот, — Но пусть Иннокентий Степанович скажет, он опытный.

— Сергей, я все понимаю. Если мои бойцы, люди… Неважно. Но они готовы кромсать эту мразь на куски, то у тебя и подавно. И одно дело — экспресс-допрос, необходимость, другое, то, что ты творил. Помножь на ноль, отправь на Луну. Пойми — эффект один и тот же. А если будешь продолжать, как сейчас начал, сам не заметишь, как перестанешь быть человеком. И существует огромная вероятность, что тебя просто свои же убьют, потому что будет непонятно, что творится в твоей башке! И не только они. Я знаю, я такое видел.

Да, под таким углом я не смотрел на данную ситуацию. А думал самый умный. Психологическое воздействие, мля. От меня сейчас половина Надежды будет шарахаться… Хотя, сколько людей я уже спас? Но опять же, если рассматривать человеческую сущность, легче всего верится во все плохое и мерзкое в других, особенно тем, кому завидуешь. И тут запись. Всегда можно сказать, я не такой … С другой стороны, все сделано, обратно не отмотаешь. Но неплохо меня по носу щелкнули. Переиграли, суки. И главная зарубка, никогда не совершать никаких действий под сильными эмоциями, или во время отката от них.

— Возьми выходные. Отдохни от всего. Займись кланом, наконец-то, — продолжал вещать Любимов.

— Вот-вот, поддерживаю! — вставил реплику Добрынин, заметно успокоившись, — Напейся по-человечески, погуляй с девочкой. Подари ей цветы, ну там романтика всякая. Лучшее лекарство, — ого, а здесь, откуда дровишки?

— Да, никто ничего не говорил, — словно догадавшись о моих мыслях, продолжил тот, — Видно же, как на тебя смотрит Анна.

— Пусть смотрит. Пока нельзя. Итак опоздал, погибли пережившие Вторжение, здесь не хотелось бы им такой же участи, — озвучил часть правды.

— Мля, супермен! — бросил Любимов и в конце добавил уж совсем непечатное, а затем заговорил зло, — Весь мир хочешь спасти? Любому нужен отдых, иначе перегоришь и сгоришь, как та спичка. Начнешь за здравие, кончишь за упокой…, — сделал паузу, а потом спокойно, — Но думай сам. Я не мама. Мое дело предложить.

— У тебя в клане уже множество людей, какого черта ты им не занимаешься, обязанности не распределяешь, — здесь взял слово Главный, — Везде в любом случае не успеешь. Твой зам всю административку тащит! Даже, если ты в нем уверен на сто процентов, в какой-то момент, он просто спросит: «Если все на мне, зачем нужен ты?». Природа любой власти… А ты, как маленький мальчик, который добрался до конфет, которые ему никогда не давали, и теперь ими объедается, только и делаешь то, что носишься по округе! Тешишь душеньку и нереализованные ранее желания!

— В моем клане, по сути, на сегодня только один человек, остальные на испытательном — кандидаты. И заниматься я им буду через два дня, когда вступят первые члены, — ответил, начала просыпаться злость.

Добрынин неожиданно заговорил вполне спокойным тоном:

— Просто сделай выводы. Сейчас перекину тебе жизнь, которую ты передал… И это из-за того, что постоянно приводишь людей, — замолчал, подумал, — Поселение наше растет, пусть и не такими темпами, какими хотелось. Приток новичков от Системы в последнее время никакой. Я принял решение, завтра возведу Алтарь Первоотцов, может, произойдет приток низшей аристократии, не думаю, что Анна единственный изгой. Да и Сан Саныч так считает. Конечно, есть оппозиция. Но… Но здесь пошли они! Только у нас Серебряный статус. Далее, через три часа состоится собрание всех глав крупных кланов в Надежде. Понимаю, что тебя там не будет?

— Срочное? Если нет…

— Не особо. Я тебе скидывал точки, где можно найти технику, отбери себе десять. Часть других укажу остальным. Пока по одной, посмотрю, как они себя проявят. Еще, несмотря на то, что твой клан пока не самый многочисленный, у него преференции и преимущество перед другими, даже в том плане, что ни у кого нет своего сектора, то есть квартала. Многие и на это косятся. Да, все честно, они заработаны тобой потом и кровью. И пока для Надежды из клановых лидеров никто больше не сделал. Более того, они не спешат что-то давать. Ввиду чего сегодня буду поднимать данные вопросы. Конечно, лучше бы ты присутствовал при этом.

— Тут, действительно, важно.

Я уже принял решение, что займусь поиском части Компаса, а еще людей. Это в приоритете.

Пришло сообщение от Сани: «Надо срочно поговорить! Буду ждать возле научного отдела!»

Что еще-то случилось?

— Если все, мне пора, — сказал Добрынину.

Тут же пришло сообщение, что все жизни восстановлены.

Пожал руку Любимову. А вот Главный задержал мою, попытался заглянуть в глаза, но очки не позволили.

— Просто помни, что ты не просто какой-то долбанный герой-одиночка, у которого в голове непонятно что, отморозок… На тебя смотрят люди, ты — один из тех, кто нужен нашему поселению. Ты несешь ответственность не только перед собой. Да, все мы совершаем ошибки, и отвечать нам предстоит не только перед Богом, а перед своей совестью. И она всегда нагоняет. Просто помни.

Только кивнул.

Запомню.

Рыжий и Саня что-то обсуждали, рядом моя прелесть.

— Сделали? — задал вопрос.

— Да, все просто отлично, уже к вечеру первый создадим, хоть ресурсов предстоит потратить много, — заявил научный сотрудник.

— С Санычем спишемся, сейчас у меня срочные дела. Передашь.

— Хорошо, — кивнул утвердительно тот отчего-то два раза.

Первые слова зама, когда остались наедине.

— Шеф, ты не представляешь, мляя… И спасибо, круто ты сделал, — а на лице мечтательное выражение, глаза же сразу стали глуповатыми, как у щенка.

Только улыбнулся. Сука-любовь. Но это сарказм. Самому инопланетными феромонами мозги вышибло.

— Саня, хорош соплей. Что по филологам, и зачем я тебе срочно понадобился?

— Взял на испытательный срок, парни вроде бы нормальные, понимаю их, учитывая, что у них по единице в статах было, то неудивительно, что в плен захватили бандосы, сам через такое прошел, — посерьезнел тот, хотя мечтательность никуда не пропала, — А ты мне потребовался, потому что клановую почту совсем не читаешь! Скажу честно, в глаза, надо больше работать с людьми, — вот тебе и заговорила «шпана», — Завтра открытие ресторана состоится. Пока только для нашего клана. Но это событие, предлагаю устроить общий праздник. Конечно, многое еще доделывать, однако, люди будут рады.

— Нет, — отрицательно покачал я головой, поднял вверх руку с вытянутым вверх указательным пальцем, останавливая горячую тираду, — Смотри, у нас через два дня прием в клан первых членов. Так?

— Да, и насколько я знаю, никто не уйдет. Все стараются, рвут жилы и на Полигоне, и в делах. Плюс срослись друг с другом, мы же каждый вечер собираемся. Говорим, у нас столько пар образовалось. Только тебя никогда нет, — вот здесь вновь укоризна в голосе.

— Это хорошо. Вот к этому событию и приурочим праздник. Ресторан пока обустраивайте, чтобы недоделок не было. И праздник был праздником, а не просто пьянкой. Тебе персональное задание, я тоже думаю про церемонию приема. Торжественную, чтобы запомнилась на всю жизнь.

— Уже думаю. И еще, босс, главное, ты хоть на поворотах притормаживай. Видос дошел… Я в шоке. Хотя за эту малышку не остановлюсь ни перед чем. Но… Четверо человек от нас ушло из-за этого, вторая причина, они же тебя практически не знали, так как ни с кем нормально не общаешься. Часть вообще думает, что глава клана, считает всех ниже себя. Ни зрасьте, ни до свидания, ни даже на лица не помнит.

— Что не убивает нас, делает сильнее, — ответил словами Ницше, — Слабаки нам не нужны.

— Процитирую в цвет и в тон, и того же философа. Если долго смотреть в бездну, то она начинает смотреть на тебя. Завязывай, шеф, не хочу тебя терять, что ты творишь?

— Все хорошо, — сказал я, сел на байк, — Бывай, друг.

Пожал руку.

Высплюсь там за городом. Или Там, как говорил Любимов… на Луне. Плевать. Главное, достичь своих целей.

…Скорость триста сорок. Ветер пытается вырвать из седла, специально не активировал защитный экран. И разберу любую дрянь. И в красоте.


Оглавление

  • Глава 1. Токио-3. Двадцать пятый день от Начала
  • Глава 2. Выжившие
  • Глава 3. Радиообмен. Двадцать шестой день от Начала
  • Глава 4. Охотники за головами