Восьмой уровень (fb2)


Настройки текста:



Серебряков Дмитрий
Восьмой уровень



Глава 1.


Как описать чувства человека, который умер, но при этом жив? Никак. Словами такое не передать. Вот вроде еще мгновение назад ты летишь сломанной куклой от удара автомобиля. И при этом ясно успеваешь понять, что после такой встречи с бампером автобуса не живут. И тут бах, и просыпаешься живым. То, что я проснулся не в больнице, было понятно сразу. Да и как тут не понять, когда ничего не болит, руки и ноги целы. Конечно, медицина у нас сильно шагнула вперед, но не настолько. Лежу в странной комнате, где светло как днем, но ни окон, ни каких-либо лампочек или хотя бы чего-то, напоминающего осветительные приборы, нет. Честно говоря, сначала даже подумал, что это такой вид чистилища или чего-то в таком роде. Ведь мы не в курсе, что и как после смерти в раю или в аду. Но осмотрев себя, пришел к выводу, что я чересчур жив и здоров. Так что потусторонний мир, думаю, можно смело забраковать.

Сел на полке, может это и кровать, но уж больно на спальную полку в вагоне похоже. Торчит из стены, без ножек и дополнительных креплений. Осмотрелся. Хотя, что тут смотреть? Комната максимум четыре на пять или того меньше. Окон нет, дверей тоже, голые стены и полка, на которой я сижу - вот и вся обстановка. Где я? Что случилось? Как отсюда выйти? Да и вообще, как я сюда попал? Вопросов в голове много, а вот ответов ноль. Тут до меня дошло, что я одет. Причем одежда - что-то среднее между спортивным костюмом и пижамой, сложно точнее определить. Странная ткань, приятная на ощупь, легкая и теплая, ну и отсутствие каких-либо швов тоже удивляет. На ногах вроде как обувь, но из чего она и что за покрой такой - не понятно. Самое похожее - это тканевые бахилы, если такие вообще бывают. Ну а теперь самое странное - это мое тело. Оно как бы мое, но и не мое. Как объяснить-то? Хотя. Наверное, занимайся я активно спортом лет с десяти и всю свою недолгую жизнь, вот как раз такое тело и получилось бы. Но я ведь ленивый в этом плане. Зарядку конечно по утрам делал, но чисто для галочки. М-да. Чем дальше осознаю себя и свое положение, тем удивительнее и удивительнее всё становится.

Встал. Походил по комнате. Ощущения прекрасные, и это мягко сказано. Если бы знал, что развитое тело дает такой изумительный коктейль приятных ощущений, точно бы спортом заниматься начал.

Все это конечно хорошо, но, а что делать дальше? И главное, вроде как головой понимаю, что живой, что всё хорошо, но руки дрожат, как после перепоя. И тут меня накрыло. Резко и неожиданно. Хотелось смеяться, плакать, кричать, прыгать или что-то разбить, и все это одновременно. Букет тот еще. Сдержать все эти эмоции почти удалось, но вот нервное хихиканье удержать не смог. У меня знакомый был, военный, так вот как-то он рассказывал о подобных эмоциях. Когда возле него буквально в пяти метрах взорвалась боевая граната, а на нем ни царапинки, даже одежду нигде не порвало. Я его тогда не понял. А вот сейчас сразу вспомнил его рассказ. Почему? Не знаю, но подумалось, что наверно многих после того, как избежали стопроцентную смерть, начинает колбасить. Не знаю, сколько времени я сидел, переваривая свой эмоциональный коктейль, но в чувство меня привел какой-то странный звук от стены слева. Создалось впечатление, что стена дрожит. Или вибрирует? Да что же все тут такое странное. Хотя, какое еще оно может быть? М-да. Загробный мир - он такой. Странный. Логика от бога.

Ну а пока я страдал мысленной деградацией, посреди стены начал появляется контур двери и, не появившись полностью, просто исчез вместе с частью стены. Вот бац, и нету. Я даже глаза закрыл и открыл несколько раз, ну и ущипнул себя на автомате. И вот в этот самый проход спокойной походкой в мою комнату вошел лысый парень лет двадцати пяти, в таком же наряде, как и у меня. Присел на появившуюся из стены полку-стул. Я, кстати, этому событию не удивился. Устал удивляться, видимо.

- Привет. Как тебе новая жизнь?

А вот ответить я этому улыбающемуся в тридцать два зуба парню не смог, ибо в горле почему-то сухо стало, как в пустыне. Так что пришлось только кивнуть.

- Вода справа от тебя, - посмотрев туда же, куда и он, увидел на очередной полочке, появившейся из стены, стакан с водой. Мысленно пожав плечами, взял стакан.

- И да, я не бог, не ангел или какой-либо другой персонаж. Я такой же, как и ты, человек. Разница между нами только в том, что ты только что, можно сказать, заново родился, я тут уже почти два года.

Выпив воду, я уже собрался задать вопрос, но был остановлен жестом парня.

- Давай, чтобы было быстрее, я вкратце расскажу, что и как, а уже потом ты задашь вопросы. Хорошо? - дождавшись моего ответно кивка, он продолжил - Значится так. Зовут меня Гарри. Мы сейчас находимся непонятно где, и не совсем понятно, зачем нас сюда поместили, но по факту, нас тут достаточно много. Подсчета точного никто не ведет, тем не менее, примерно пятьсот человек на этой базе живет. Все с Земли, все там умерли и потом появились тут. Говорим на одном языке, что за язык - никто не в курсе, но для всех он стал родным. Как и кто это сделал, мы не знаем, но теперь бывшие наши языки мы воспринимаем как чужие. Живем мы все в таких же, как у тебя, комнатах. - окинув взором наше окружение, он продолжил. - А теперь более подробно о том, что тут на базе есть, и что тебе придется сделать.

Гарри посмотрел на стену возле себя, и она тут же пропала, а вместо нее открылся вид на огромный светлый зал с множеством столов и разных людей, сидящих за ними и кушающих, или просто болтающих. Похоже на огромную столовую. Стоял небольшой гул. Из чего тут сделаны стены? Если до этого я ни одного звука за стеной не услышал.

- Стена не пропала, просто тут такие телевизоры с эффектом присутствия. - усмехнувшись, Гарри опять смотрел на меня - Это общий зал, он же столовая, он же и единственное место, где все мы можем собираться вместе и общаться.

И тут, в подтверждение его слов, изображение пролетело вперед и наверх, показывая весь зал сверху. Ощущение от такого движения были не очень приятными. Тело понимает, что все как бы на месте, а вот глаза и слух говорят, что ты летаешь в комнате по воздуху. Аж немного подташнивать стало.

- Ну а теперь самая главная деталь. Обрати внимание на прозрачную стену в зале.

Окинув весь зал взглядом, - до этого я рассматривал людей, сидящих за столами, - быстро нашел стену. Сделанная из чего-то прозрачного, стена ограждала относительно небольшой участок зала. Самое примечательное было в том, что в этом выделенном участке было двенадцать дверей. И на каждой из них были нарисованы цифры, кроме одной. На этой исключительной двери было написано одно интересное слово - "Выход". Причем я точно понимаю, что написано это слово явно не по-русски, но при этом воспринимается для меня родным и знакомым. Остальные подряд пронумерованы от нуля до десяти, а последняя дверь почему-то и была выходом.

- Я думаю, ты сразу обратил внимание на эту замечательную дверь со словом "Выход". Так что с нее и начнем. За ней находится комната, зайти туда может только один человек. Если в комнате больше одного, то ничего не произойдет. А вот если останется только один, то тогда комната закроется, а у него перед глазами появится надпись "Вы действительно хотите выйти?", и две кнопки: "Да" и "Нет". Откажешься - и тогда сразу уснешь, а проснешься уже в своей комнате. А вот если согласишься, то тут уже никто не знает, что произойдет. Так как обратно из тех, кто хотел выйти, никто не вернулся.

После этих слов парень немного помолчал и грустно вздохнул. Видимо, кто-то из его знакомых таки решил попробовать испытать судьбу еще раз.

- Ну а теперь об остальных дверях и, заодно, главной странности этого места. Там тоже пустые комнаты, но без всяких надписей. Просто если туда заходит один, то дверь закрывается, и появляется другая. Войдя в нее, ты попадаешь в какой-то мир. Что это за мир, мы не знаем, то ли виртуальная реальность, то ли другая реальность, а может и вообще что-то другое, но одно мы знаем точно, если умереть в том мире, то проснешься у себя в комнате целый и здоровый. Попав в новый мир, у тебя перед глазами появится задание. Если выполнишь задание, то сможешь войти в следующую дверь. Ах да, забыл. - смутившись, сбился Гарри. - Сначала тебе доступна только нулевая дверь, остальные тебя просто не впустят. Так вот, выполняя задания, ты получаешь возможность войти в следующую дверь, но при этом старая тоже остается доступна, но уже с другими заданиями. Понимаю, что пока это сложно осознать, но прими это как факт, других вариантов нет. Со старта у тебя всего тридцать жизней, они у тебя, кстати, показаны. Видишь зеленую точку сверху слева? Странную такую?

Я, не совсем понимая, что тут вообще происходит, тем не менее, послушно попытался найти ту самую точку. Нашел. Она действительно была странной, как маленький шарик от подшипника, только зеленый.

- Нашел. - слегка удивленно произнес я, мотая головой. Куда бы ни посмотрел, шарик всегда был перед глазами на одном и том же месте. Хм. Свою следующую мысль я уже произнес вслух. - У меня в глаза что-то встроено?

- Нет. - усмехнулся Гарри. - Мы точно не знаем, но судя по опытам и благодаря разным экстремалам, даже если отрубить голову, этот визуальный прикол останется. Единственная более-менее правдоподобная версия - это то, что прямо в нашей голове, а может даже и в самом мозге, стоит нейронная сеть с искусственным интеллектом или чем-то подобным. Мысленно пожелай нажать на этот шарик.

Выполнив просьбу Гарри, я от изумления, по-моему, даже рот открыл. Передо мной развернулась панель, очень похожая на вирт. Вот только у нас вирт был доступен, если надеть специальные очки, да и реагировал он на пристальный взгляд или пульт, а не мысленно. В остальном очень похоже. Перед моим взором висела фигура человека, но схематическая, состоящая из зеленых линий и словно пульсирующих синих линий внутри тела, изображавших разные внутренние органы человека. Сбоку от головы висели два индикатора по сто, синий и зеленый. Под фигурой находилась большое и объемное красное число тридцать. Больше ничего не было.

- Что это? - непроизвольно вырвалось у меня.

- Зеленые линии - это кожа, синие - твои органы. - спокойно отвечал Гарри. - Числа означают уровень повреждений. Сейчас у тебя стопроцентная целостность тела, если получишь повреждения, то они будут отображаться на схеме, ну и числа уменьшатся. Внизу то самое количество твоих жизней.

- И что, если оно закончится, я умру?

- Не знаем. - пожав плечами, ответил он. - Но тут ты точно больше не появишься.

- То есть, если я хочу все прекратить, то просто нужно войти в комнату 'Выход'? Так? - раздраженно спросил я. Всё, что меня окружало, изрядно выводило из себя своей нелогичностью, глупостью и, с какой-то стороны, безумием.

- Ага. Что, решил снова умереть? - усмехнувшись, спросил Гарри.

- Почему? Вы ведь не знаете, что там.

- Верно, не знаем. Но сам посуди, мы все помним последние мгновения жизни, вот ты, например, от чего умер?

- Попал под автобус. - мрачно произнес я.

- Ну а я утонул. И что-то меня гложет сомнение, что мое тело уже не съели рыбы. А твоё явно имеет мало шансов уцелеть. Отсюда вопрос, а куда собственно 'выход'? В мертвое тело? - насмешливо произнес Гарри.

- Но ведь куда-то эта дверь ведет? - возразил я.

- Ведет. - согласился он. - Но ты сам подумай. Что там, мы не знаем, но точно знаем, что тут мы живы и здоровы. Имеем прекрасное тело, хорошую еду и реальный шанс прожить еще одну жизнь. В тех мирах, что тебе предстоит посетить, есть много интересного и даже, в какой-то степени, красивого. Не только смерть.

- А может там, за дверью 'Выход', мы очутимся в раю или еще где? Ведь не просто так эта дверь стоит.

- Возможно. - кивнул согласно Гарри. - Но что-то вокруг я ничего духовного не вижу. А вот ультрасовременных технологий будущего хоть отбавляй. Скорее всего, наше сознание было скопировано в новое тело кем-то ради своих целей. Тут, правда, теорий огромное множество, от инопланетян, что ставят над нами опыты, до супер секретных разработок тайного правительства. Можешь свои придумать.

- А ты сам как считаешь? - с любопытством спросил я.

- Если честно, то никак. - пожал плечами Гарри. - Мне все равно. Я новой жизнью доволен полностью. Конечно, не очень приятно умирать, но с другой стороны, в прошлой жизни я был обычным офисным работником без всяких просветов в жизни. Все расписано на годы вперед. А тут жизнь бурлит сумасшедшим ключом. Я столько всего узнал, увидел и ощутил, что хватит на сотни лет, но мне лично мало. Хочу увидеть, что там, за следующей дверью. Ведь с каждым разом мир за дверью все больше и больше. - возбужденно и вдохновенно закончил он свою речь, но увидев мой скепсис в глазах, добавил уже спокойно. - Выйти ты можешь всегда, так что просто попробуй.

- То есть, ты прошел все двери, и теперь просто тут живешь?

- Нет. - поморщился Гарри. - Большинство дальше пятого уровня пройти не могут.

- Уровня?

- Ну, мы так называем эти двери. Тут и правда, все очень похоже на уровни игры, только с очень глубоким реализмом. Так что у меня только пятый уровень, сейчас вот пытаюсь его пройти. - расстроено ответил он. - Да, кстати, я же тебе еще не все рассказал. Значит смотри, изначально у тебя тридцать жизней, но после первого прохождения уровня жизни будут добавляться, по десять за уровень, кроме нулевого. В нулевом ты не умрешь, но и новых жизней не получишь. Мы этот уровень называем обучением. Правда, у каждого это обучение разное. Только принцип один и тот же. Но об этом позже. Еще можно получить дополнительные жизни, обучая новичков. Вот как я тебя сейчас. За каждый пройденный тобой уровень я буду получать три дополнительных жизни. Есть еще одно правило. Каждый должен раз в десять суток зайти в дверь своего уровня, если этого не сделать, то у тебя автоматически исчезнет одна жизнь. Ну, а если ты потратишь все свои жизни, то просто исчезнешь.

- Это как? - удивился я.

- Тут приходится верить старожилам, которые уже тут давно и помнят тех, кто был до нас. - вздохнув, ответил Гарри. - В общем, по их словам, раньше что только не пробовали, но так и не смогли узнать, когда и как исчезает тот, у кого осталась одна жизнь, но он при этом все десять суток провел на базе. Просто в какой-то момент все, кто рядом с ним, теряют сознание, причем даже те, кто теоретически могут к этому месту подойти и увидеть, что происходит. А когда приходят в себя, человека уже нет, как будто исчез.

- Хм. Ясно и понятно, почему ты так сильно хочешь, чтобы я остался. Ты просто заинтересован в том, чтобы я прошел как можно дальше?

- Верно. - спокойно ответил Гарри. - Когда ты достигнешь пятого уровня, у тебя тоже будет шанс стать учителем. Новички тут довольно часто появляются. Как только кто-то исчезает, или не возвращается, так сразу появляется новичок, и одному из пятерок поступает задание на обучение. Можно от него отказаться и тогда оно перейдет к следующему. Ну и еще есть один момент: ученик может быть только один.

- Честно говоря, это все как-то сложно понять и принять. - задумчиво произнес я.

- Ничего, поначалу у всех шок, но через пару дней все пройдет. - улыбнулся снисходительно Гарри. - Тебя, кстати, как зовут? Тут, если что, можно любое имя использовать или ник. Некоторые предпочитают ник или прозвище, а не имя.

- Максим.

- Будешь, значит, первым Максимом на базе. С таким именем у нас никого вроде нет. Вопросы есть?

- Есть парочка. Как вы вообще тут живете? Тут же реально как в бункере каком-то.

- В основном нормально. - неуверенно ответил Гарри.- Эх, все равно рассказывать. В общем, тут у нас есть три проблемы. Первая - это женский пол. Хотя мы для них - та же проблема. Ситуация такая, что на территории базы полностью отсутствует желание к близости.

- Это как это? - удивился я.

- Вот так. Сексуальное влечение отсутствует полностью, более того, противно. - тяжело вздохнул Гарри. - При контакте с любым из живущих на базе у тебя появится весьма специфическое чувство отвращения.

- Что, настолько сильное?

Гарри задумчиво посмотрел на меня, потом на свою руку и, с огромным нежеланием и обреченностью на лице, что-то сделал, и из сплошной стены вылезла полочка, на которой лежали два кулька. Один он протянул мне, а второй оставил себе. Не понимая, что происходит, я взял этот кулёк, а потом он просто дотронулся своей рукой до моей руки. После этого я моментально осознал, зачем кулёк. Вообще-то я ничего не ел, но меня все равно вырвало. Ощущения были настолько омерзительные, что даже передать нельзя. Фу... Думать на эту тему не хочу. Я скорее голову в кучу дерьма засуну, чем еще раз такое испытаю. Гарри, кстати, скрутило так же, как и меня.

- Ну что, понял? - выпив воды и отдышавшись, сказал он.

- Ужас. - я и сам залпом выпил стакан воды. - То есть вообще любые контакты так?

- Угу. Но это еще не все. У нас тут есть один умник, ученым был в прошлом, так вот он говорит, что во всем виновата та самая нейросеть в нашей голове. Именно она создает такой эффект. И не только в случае касания. Снимать одежду тоже не советую, но если хочешь испытать сильнейший холод, то вперед, пробуй.

- Погоди, а как душ или туалет, как тогда быть?

- Нет тут ни душа, ни туалета. - вздохнул Гарри. - Каждый раз, когда ты просыпаешься в комнате, ты уже помыт, побрит и в чистой одежде. Кстати, обрати внимание, как только я вошел к тебе, дверь не закрылась.

Я только сейчас понял, что он прав. Часть стены, которая пропала, обратно не появилась. Так они дверью вот эти проёмы называют? Жесть.

- И не закроется, пока я тут. Тут, в общем, много чего пробовали, но если честно, пересказывать не очень хочется. Все равно толку от этих проб нет.

- Погоди ты с этим. Мы теперь что, навсегда без секса? - изумленно спросил я.

- Насчет этого не переживай, как только попадешь на уровень, то все опять станет нормальным. -усмехнулся Гарри. - И да, там есть женский пол. Правда в основном он пытается тебя убить, но есть и мирные поселения. Ну а там уже как хочешь: или покупаешь жриц любви, или так знакомишься.

- И как долго там можно жить? В этом уровне?

- Вот это уже хороший вопрос. - довольно ответил Гарри. - Давай я тебе теперь про уровни расскажу. С нулевкой все очень просто. Там тебя ждет десять тренеров, которые помогут тебе освоить умения. Ты, кстати, очень многое можешь, но все это уже сам поймешь. Сложного там ничего нет. Первый уровень - это уже выход на остров. Очень большой остров с весьма агрессивными жителями. Население, как и остров, всегда разные, но одно постоянно - все пытаются тебе убить. А вот второй уровень уже совсем другой. Задачи там разнообразные, да и поселки там не только враждебные, но и вполне себе мирные, как и города. Правда, средневековье - то еще удовольствие. - поморщился Гарри, видимо вспоминая. - Третий и четвертый то же самое, только уже с разными магами или механизмами. Даже воинственные роботы кому-то попадались. А вот проходить миссию ты можешь, сколько хочешь, хоть навсегда оставайся.

- И что, остаются? - с искренним интересом спросил я

- Не-а. Жить в средневековье желающих нет. - усмехнулся он.

- А что такого плохого?

- Болезни, минимум гигиены, да даже элементарные удобства. К хорошему привыкаешь быстро. А там полный капец. Ну и дней через десять, примерно, абсолютно все тебя хотят убить. Ты становишься чем-то вроде первостепенной цели. Охота начинается такая, что сам захочешь свалить побыстрее. Да и надоедает там. Скучно, особенно по вечерам. В общем, сам увидишь.

- Допустим, но неужели не было желающих жить даже в таких условиях?

- Почему же не было, были. Даже рекорд есть, около года один прожил в таком мире. - улыбнулся Гарри. - Это, кстати, тот самый ученый, о котором я тебе уже говорил. Если хочешь, можешь потом с ним и сам поговорить.

Пока всё, что он рассказывал, действительно напоминало какую-то игру, а не реальную жизнь. Может, виртуальная реальность? Но зачем? Тут я вспомнил, что Гарри про кое-что так и не рассказал.

- Слушай, ты же вроде говорил, что тут три проблемы на базе, а рассказал только об одной, или холод - вторая проблема?

- К сожалению, это не та проблема, о которой стоит беспокоиться. - задумчиво ответил Гарри. - Тут и посерьезнее проблемы есть. Вторая проблема - это психи или, по-другому, те, кто тронулся умом от уровней и смертей. И если с явными психами особых проблем нет, они как бы сами пропадают, то вот с теми, кто скрывает, или не совсем еще сбрендил - проблема. Эти уроды пытаются всем гадости сделать. Тут даже не расскажешь толком. Но если кто к тебе начнет каким-то образом приставать, то сразу говори, мы таких вычисляем и насильно из базы выкидываем.

- Не совсем понимаю, каким образом я таких обнаружу, и как вы их выкидываете?

- Поверь, ты сразу поймешь. - мрачно ответил Гарри. - Например, они могут схватить тебя за какую-нибудь часть тела и держать, пока сознание не потеряют. Ну или какую-нибудь пакость устроить. Фантазия у них просто больная на всю голову. Хорошо хоть, такие редко появляются. Да и старшие следят за этим.

- Старшие?

- Угу, шестые и выше, таких немного, но они на совсем другом уровне. - с глупой улыбкой произнес Гарри. - Смотришь на них и аж ощущаешь силу. Жаль, они редко с кем общаются. Предпочитают сами по себе жить. Но если какая проблема с психами, они всегда помогут и разберутся.

- Но как?

- На шестом уровне у тебя появится нанитный доспех. Они его даже на базе могут активировать.

- Нанитный доспех? - растерянно переспросил я.

- Именно. Просто по-другому это не объяснить. Тут видеть надо.

- Допустим. Но дальше что?

- Психа насильно в комнату закидывают. И так, пока он все жизни не потеряет. - скривившись, как от лимона, ответил Гарри.

- То есть, они так любого могут закинуть? - с подозрением спросил я.

- Да. Но какой им в этом смысл? Поверь, как увидишь хоть одного шестого, так сразу и поймешь, что эти люди просто так силу применять не будут. А уж про седьмых я вообще молчу. Те еще монстры. - грустно усмехнувшись, ответил Гарри.

- А какая же третья проблема?

- Слова. - произнес Гарри. - Да, да. Обычные слова. За это наказаний нет, и потому в этом главная проблема. Тут иногда так некоторых заносит, что просто кошмар.

- Проблема в словах? - с сарказмом спросил я. - А просто не обращать внимания?

- Ты в игры компьютерные играл? - с насмешкой произнес Гарри.

- Ну да. А это причем? - удивился я.

- Ну так вот, там играют очень вежливые люди, по сравнению с тем, что тут иногда творится. Безнаказанность иногда порождает ужасные слова. К тому же, это почти единственный ответ на агрессию, возможный на этой базе. Но тут хоть хорошо, что редко когда кто с кем-то цепляется.

- Хм... Хорошо, я учту. - все еще не совсем понимая, что он имеет в виду, я все же согласился.

- Вот и отлично. Еще вопросы есть?

- Да вроде пока нету. - подумав, ответил я после паузы.

- Ну тогда пошли, будем тебя знакомить с народом, ну и попробуешь местную кухню. - вставая с места, произнес Гарри. - Заодно и базу тебе покажу.

Я задумался, а потом все же пошел за ним. Сначала думал полежать и подумать над его словами, а потом решил, а чего собственно ждать? К тому же Гарри явно не всё знает, а там может еще кто-нибудь сможет что-нибудь новое рассказать.


Глава 2


Перед тем как исследовать базу, решил проверить кое-что. Глядя, как полка, на которой только что сидел, исчезает в стене, я присел и попытался найти хоть какую-то щель или зазор, но ничего не было. Как будто тут никогда и не было полки. Абсолютно ровная стена без единой неровности. Уж не знаю, что и как, но все это еще больше напоминало виртуальную реальность. Ну не может быть таких технологий. Или может?

Гарри с усмешкой наблюдал за моими действиями, даже не пытаясь меня остановить. Кстати, кульки, в которые мы вырвали, он просто бросил на пол в комнате, сказав, что сейчас будет фокус. И точно, буквально через пару секунд они ушли вниз, а пол тут же закрылся и опять без единой щели. Ничего так и не узнав, я отправился за Гарри. База оказалась тоже удивительным строением. Но всё на одном этаже. Просто очень длинный и широкий коридор без поворотов или ответвлений. Сложно сказать, сколько он был в длину, но в ширину он был явно метра четыре. Кстати, дверей не было видно, но в том месте, где был вход именно в мою комнату, дверь светилась зеленым цветом и, как пояснил Гарри, светилась только для меня. Он же и назвал точную длину коридора - полтора километра. Очуметь, я в шоке. Теперь понятно, почему концы коридора так плохо видны. Кстати, управление всеми приколами в комнате осуществлялось мысленно. Хочешь открыть дверь или что-то еще? Просто мысленно пожелай, если это есть в устройстве комнаты, то тут же появится. А нашел меня Гарри тоже просто, дверь комнаты ученика подсвечивалась для него синим цветом.

Возвращаясь к базе: одна сторона коридора упиралась в секцию тренировочных залов, вторая в ту самую столовую. Мы сначала пришли к тренировочным залам, и тут пришлось опять удивляться. Их было девять. Двери в них были подсвечены желтым. Четыре слева, четыре справа и одна прямо. Залы действовали по простому принципу: хочешь научиться сражаться против определенного противника - просто заходишь в комнату и мысленно выбираешь противника и его количество. Через тридцать секунд отсчета, что появляется перед твоими глазами, дальняя стена открывается и перед тобой то самое количество врагов, что ты и заказывал. Гарри мне это показал на своем примере. Оказывается, по желанию стену, что шла в определенную комнату, можно сделать прозрачной.

Что могу сказать. Со стороны смотрелось весьма впечатляюще. Одежда Гарри превратилась в подобие рыцарского доспеха, а из стены выехала стойка с оружием, из которой он взял меч и щит. А потом противоположная стена отъехала в сторону, и в комнату влетели какие-то монстры, похожие на здоровых ящериц с копьями в руках. Такое себе подобие человека на полусогнутых ногах, только с чешуей вместо кожи, и головой варана. Вот только ящеры оказались шустрыми. Я уж думал, что эти десять ящериц тут и приговорят Гарри, но не тут-то было. Движения были у моего спутника четкими и красивыми, а удары очень мощными. Он или принимал на щит атаку ящеров, или уклонялся, но при этом бил мечом с такой силой, что каждый удар заканчивался смертью ящера. Десять ударов, и всё. Все ящеры валяются на полу, а по всему залу черная кровь и части тел. А еще - абсолютное безразличие моего организма на эту картину. Уж не знаю почему, но и тут не обошлось без нейронной сети в голове. Гарри, закончив, бросил меч и щит прямо на пол, а потом его одежда превратилась обратно в обычную. Все это происходило у меня на глазах, но я так и не понял, как. Видимо, это и есть тот самый пресловутый нанодоспех. А дальше произошло удивительное. Кровь как будто впиталась в стены и пол, а сами ящеры, как и всё разбросанное оружие, просто как будто утонули в полу. Пара секунд и опять абсолютно чистый зал, а Гарри уже выходит наружу.

- Быстро ты их. - все еще пребывая в шоке, произнес я.

- Естественно, это ведь монстры с моего первого уровня. - хмыкнул Гарри.

- А почему не со своего?

- Там непросто сражаться. - поморщился он. - Как-нибудь потом покажу. Сейчас нет особого настроения напрягаться.

- Что, настолько большие отличия?

- Как тебе сказать. Там есть маги, лучники и весьма серьезные рыцари. Просто так, с наскоку, таких не возьмешь. Да и подготовка у них намного солиднее, чем у этих ящеров. Завтра, если не передумаешь, покажу. - спокойно ответил Гарри.

- Хорошо. - согласно кивнул я головой.- Меня вот интересует, откуда на тебе доспех появился?

- Хороший вопрос, но ответа пока никто не знает. - хмыкнул Гарри. - Сева, который бывший ученый, утверждает, что эта наша одежда состоит либо из нанитов, что в состоянии менять форму снаряжения, либо мы просто в виртуальной реальности и всё и так ясно. У тебя, кстати, появится возможность вызывать в тренировочном зале свой доспех после того, как пройдешь нулёвку. Ладно, если больше вопросов нет, пошли в столовую, там уже нас ждут.

- Кто?

Гарри направился в другую сторону коридора. Идти было прилично.

- Тут все разбились на компании. - пояснил, неспешно шагая, Гарри. - Таких группок много, но есть и одиночки. Хотя большинство предпочитает сбиваться в компании по интересам. Вот сейчас там как раз сидит моя группа.

Пока мы шли, на моих глазах в стенах коридора открывались двери, оттуда выходили молодые люди. В основном парни, но и пара девушек была тоже. Все обладали идеальной фигурой. Но самое странное - это рост. Я сначала не понял, но потом осознал. Все были одного роста! Более того, я только сейчас понял, что стал чуть выше. Все же, на Земле я был всего метр семьдесят, а тут под два метра. Если быть точным, то метр девяносто. Это уже Гарри уточнил. И не все шли в сторону столовой. Некоторые сидели компаниями в комнатах, что были больше, чем у меня. Гарри, рассмеявшись, пояснил, что комнаты можно временно увеличить, если соседи не против. То есть за счет их комнат создается одна большая, в которой уже можно сидеть компанией. М-да. Ничего не скажешь, функционально все тут устроено.

Войдя в столовую, я изумленно замер на месте. Оказывается, я из своей комнаты видел только часть этого огромного помещения, причем лишь малую её часть. Гарри, стоявший рядом, только понятливо улыбался, видя мою реакцию. Сама столовая была немаленькой: до той самой прозрачной стены было метров пятьдесят, еще столько же в ширину. На этом огромное помещение с потолками на высоте метров десяти не заканчивалось. Чего тут только не было. Справа виднелось помещение для боулинга и несколько залов для большого тенниса, и на этом не всё, дальше были еще помещения. Как рассказал Гарри, именно в той стороне находились все спортивные развлечения на любой вкус. Баскетбольная площадка, волейбол, каток и так далее, даже небольшое футбольное поле было. В общем, площадки почти под все спортивные игры. На вопрос, а как они играют, если прикасаться нельзя? Оказалось, что на этих площадках можно вызывать одежду, которая закрывает все части тела. Я сразу высказал свою догадку по поводу того, что там и драться можно между собой? На что Гарри рассмеялся и сказал, что если использовать площадку не по назначению, то система тут же лишает тебя защиты. Как она определяет, что есть игра, а что выходит за грань правил, непонятно, но пока что ошибок в системе никто не нашел.

Слева от меня располагалась зона развлечений. Дискотеки четырех видов, несколько видов кафешек с разной обстановкой из различных стран, можно было даже свою обстановку заказать. Бильярд, игровые автоматы, - уж не знаю, кому они тут интересны, - но, по словам Гарри, их было много и они пользовались популярностью. В общем, обычный такой развлекательный центр, как и у нас в реальности. Возникал логичный вопрос, а зачем тогда нужна эта столовая? Ответ меня поставил в тупик. Оказывается, сидели тут в основном из-за того, что только здесь было видно, кто возвращается с уровней, ну и кто заходит, понятное дело, тоже. В общем, тут весьма распространенная тема - это горячие споры и обсуждения по поводу того или иного успеха лидеров по уровням. Да и желание пообщаться с лучшими присутствовало у многих. Особенно сильно все ждали возращения единственного парня, что смог достигнуть восьмого уровня. Восьмерка, как рассказал Гарри, был весьма закрытым типом и очень редко появлялся на людях. Но всем было интересно, сможет ли он наконец пройти восьмой уровень или нет. Вроде как жизней у него осталось всего десять. Кстати, его называли восьмеркой потому, что никто не знал его настоящего имени.

Компания Гарри расположилась за столиком почти у самой стены. Столы тут тоже можно было соединять. Всего за столом сидело пять человек. Три парня и две девчонки.

- Хай всем. - поздоровался с ними Гарри, махнув лениво правой рукой. - Вот знакомьтесь, новичок, Максим, мой ученик.

- Добрый день. - произнес я, рассматривая сидевших за столом.

Фигуры у всех были почти одинаковы, ну кроме девчонок, понятное дело, но они очень походили друг на друга фигурами. А вот лица и прически у всех кардинально различались.

- А это моя группа, тут конечно не все, некоторые сейчас на уровнях. А так, знакомься. Леха, он же Буйвол. - парень, со стрижкой под ежик и лицом боксера-тяжеловеса и таким же взглядом серых глаз, приветственно кивнул головой. - Лиса, она же Катя, но не любит когда ее называют по имени. - Девушка с рыжими, как огонь, кучерявыми волосами по плечи и любопытствующим взглядом зеленых глаз, действительно была похожа на лисичку из сказок.

- Приветик. - озорно улыбнувшись, произнесла она.

- Сева, он же Док. Бывший ученый и один из самых главных исследователей базы и уровней.

- Рад знакомству. - спокойно произнес парень с непонятной прической, а-ля куриное гнездо, кучей веснушек и веселым ироничным взглядом серых глаз. Внешне на ученого совсем не похож.

- Вжик, он же Андрей. Все его называют по прозвищу, но он этого не любит. - улыбнувшись, произнес Гарри, кивая в сторону вскочившего с места парня.

- Меня зовут Андрей! - возмутился парень с зеленым ирокезом на голове и карими глазами. Лицо при этом у него было чересчур добродушным. - Сколько раз уже повторять? Задолбали со своим дурацким Вжиком.

- Сядь уже, вентилятор. - поморщилась рядом сидевшая девушка, которую еще не представили.

Она была похожа на одуванчик со своей пышной рыжей шевелюрой, из-под которой выглядывал только один озорно улыбающийся серый глаз. Весьма милая особа.


Кстати этот Андрей действительно при разговоре махал руками так, словно был итальянцем на базаре, и очень сильно этим напоминал Вжика из старого легендарного мультика. Хотя вроде как там персонаж не разговаривал, ну да ладно.

- Цветок, она же Лена, она же Одуванчик. - хмыкнув, представил ее Гарри. Видимо не я один заметил такое сходство.

- Привет. - спокойно произнесла она, бросив недовольный взгляд на Гарри. - Мне, в общем-то, все равно, но лучше по имени.

- Присаживайся. - махнув рукой в сторону свободного стула возле Дока, произнес Гарри. Сам при этом сел рядом с Лисой.

- Ну и как вам первое впечатление? - тут же спросил, ухмыляясь, Док.

- Не знаю, но все действительно похоже на виртуальную реальность. - с сомнением в голосе произнес я.

- Самый простой вариант не всегда правильный. - философски ответил Док. - С одной стороны, возможно так и есть, а вот с другой - нужно будет признать, что в прошлом мы тоже жили в виртуальной реальности.

- Пф... бред. - фыркнула, не согласившись, Лена. - В отличие от тебя, я прекрасно знаю, о чем говорю. Всё, что тут происходит, явно вирт.

- То, что ты в прошлом - программист виртконторы, не делает тебя специалистом во всём остальном. - спокойно ответил Док.

- Зато я точно понимаю, о чем говорю. - возмущенно произнесла Лена.

- Блин, опять вы за свое? - поморщилась недовольно Катя. - Ваши споры уже надоели. Мы уже давно в курсе этих ваших теорий. Сказать, куда их можете засунуть?

- Фу, как некультурно. - изобразив брезгливость, передернул плечами Док. - К тому же, у нас тут появился тот, кто не в курсе наших теорий.

- И слава богу. - сложив словно в молитве руки и театрально посмотрев в потолок, произнесла Катя. - Хоть одного человека минула это тяжкая участь.

- Э-э-э, простите, но мне и самому интересно, что это за теории. - решил вмешаться я.

- О боже, только еще одного больного на голову нам не хватало. - обреченно вздохнула Катя. - Ладно, я тогда в биллиардную. Кто со мной?

Вверх тут же метнулись руки всех, кроме Дока и Лены. Те лишь возмущенно фыркнули. Причем одновременно.

- Вот вам и факт. Ваш бред уже задолбал всех так, что даже ожидание восьмого решили отложить. - укоризненно произнесла Катя.

- Но он действительно может появиться именно сегодня. В моих расчетах не может быть ошибки. - уверенно произнес Док.

- Угу. Где-то я это уже слышала. - под дружные смешки произнесла Катя, изобразив задумчивость, постукивая пальчиком по подбородку. - Дайте подумать... Хм-м-м-м. О точно, вспомнила. Это было вчера! - радостно воскликнула она.

- Ну, бывают небольшие погрешности. - уклончиво ответил Док.

- И позавчера! - добивающе произнесла Катя. - А кто у нас до этого строил расчеты?

Лена пыталась сделать вид, что ее тут нет, и вообще она тут не причем.

- Что подруга, думаешь, мы забыли? - озорно спросила Катя. - Даже не надейся.

- Но Лисичка, сегодня и правда, мои и Дока расчеты сошлись. - неуверенно произнесла Лена. -Честное-пречестное.

- Бай-бай. Мы пошли, а вы тут ждите и заодно расскажите новичку ваши "реальные" теории. - презрительно фыркнув и изобразив пальцами кавычки, произнесла Катя, разворачиваясь и уверенным шагом уходя в сторону развлекательных комнат.

Гарри, Буйвол и Вжик, помахав нам рукой, отправились за девушкой. Может я действительно погорячился со своим мнением? Но мне действительно было интересно.

- М-да. Наши товарищи, к сожалению, не понимают важности исследования и изучения базы. - сокрушенно покачав головой, произнес Док, глядя вслед уходящему народу.

- Пф... профаны. - смешно наморщив лобик, прокомментировала Лена. - Новички и то больше интересуются реальностью, чем они.

- Это да. - важно покивал головой Док.

- Так что насчет теорий? - вмешался я, направляя их в конструктивное русло.

- Не против, если я первый? - обратился к Елене Док. Та лишь равнодушно пожала плечиками. - Что же. Тогда начну. Конечно, с теорией виртреальности спорить сложно, но есть некоторые противоречия в ее истинности. Возьмем даже простые вещи. Зачем столько комнат? Если это вирт, то можно было просто поставить двери в ряд, ведь вирту все равно. Зачем придерживаться реальности? Да и зачем скрывать исчезновения людей? И это только самые очевидные нестыковки. А ведь таких пунктов, что противоречат логике вирта, очень много. Конечно, можно это все объяснить каким-то загадочным экспериментом с ориентацией на реальность, но судя по имеющемуся сроку существования базы, а это, на секундочку, уже более двухсот лет, возникают сомнения. Что-то слишком затянувшийся эксперимент. За это время можно было уже все полностью выяснить. Но по-прежнему появляются новички. Что-то тут не так.

- База существует уже двести лет? - изумленно произнес я.

- Возможно даже больше. - уклончиво ответил Док. - Точного возраста базы никто не знает. Но подсчет ведется уже двести лет, вот только он явно начался не сразу. К тому же подумай, кто жил двести лет назад у нас на Земле в прошлой жизни? Сомневаюсь, что их интересовал подсчет времени на базе.

- Возможно, срок ошибочен. - задумчиво произнес я.

- А вот это вряд ли. - усмехнулся Док. - У нас тут есть парочка старожилов, что уже больше сорока лет живут тут. Двое шестого уровня. Кстати говоря, тоже бывшие ученые, как и я. Один физик-ядерщик, а второй астрофизик. Они умерли еще в начале двухтысячного года. Первые, кто смог найти дополнительные квесты на уровнях. Да еще и смогли провести весьма обширные исследования внутри миров. И вот их исследования просто потрясающие.

- Может, ты ему подробнее расскажешь? А то он же не в курсе. - ухмыльнувшись, произнесла Лена.

- Ну да, действительно, чего это я. Прости, увлекся немного. - смущенно произнес Док. - В общем, на уровнях есть дополнительные задания, скрытые. Например, если начать убивать тех, кто на тебя не нападает, то можно получить минус одну жизнь. Так же это работает в обратную сторону. Если получится спасти большое количество людей от смерти или болезни, то можно получить дополнительную жизнь. Но все это работает только на четвертом уровне и выше. А вот сами миры весьма интересны тем, что, судя по звездам - это Земля. Причем в реальном времени. То есть не прошлое или будущее, а именно нынешнее время. Отсюда и вышла теории параллельных миров.

- Или виртреальностей. - буркнула недовольно Лена.

- Или вирт. - согласился спокойно Док. - В любом случае, население почти всегда такое же, как и у нас на Земле. Другие расы можно встретить только до четвертого уровня, но тут свой прикол. Там звездное небо из прошлого. И вот это странно.

Пока он говорил, у меня мелькнула одна поразительная мысль, которую я тут же озвучил.

- А что, если до четвертого уровня - это виртреальность, а после - параллельные миры?

- Хм. В этом есть здравое зерно. - задумчиво произнес Док. - И, по-моему, такой теории еще не было.

- Точно не было. - азартно воскликнула Лена. - Макс, ты тоже ученым был?

- Нет, что вы. - смутился я. - Просто времени было свободного много, вот и изучал все подряд.

- Хм. Боюсь показаться невежливым, но кем вы работали? - заинтересовано спросил Док.

- Никем. - усмехнулся я. - Мой отец после смерти матери решил, что его ребенок должен заниматься тем, чем хочет. Так что меня снабжали деньгами, сколько захочу. Только в отличие от остальных, я увлекся изучением мира. Сутками сидел в инете и смотрел все подряд. Вот и нахватался всего по чуть-чуть.

- И сколько тебе было, когда умер? - с любопытством спросила Лена.

- Двадцать один. Попал под колеса автобуса. - вздохнув, ответил я.

- Ясно. Не повезло тебе. - усмехнувшись, произнес Док.

- Док, видишь же, парню неприятно говорить на эту тему, чего пристал? - возмутилась Лена. Хотя сама же и задавала вопросы. Ох уж эта женская логика.

- Да, действительно. - легко согласился Док. - Так вот, вернемся к нашей теме. Ваша теория весьма интересна, но увы, как и у нас, опровергнуть или подтвердить эту информацию возможности нет...

- ВОСЬМОЙ ПРОШЕЛ!!!!!

Вокруг раздался сумасшедший гул и крики, народ повскакивал с мест, словно случилось что-то нереальное.

- Не может быть. - вставая с места, пробормотала растерянно Лена.

- Это наш шанс! - воскликнул возбужденно Док. - Макс, это наш и твой шанс узнать его мнение.

- Чего? - ошеломленно спросил я.

- Ты новичок! - произнес Док, так как будто это что-то объясняло.

- Пошли за мной! Быстрее! - замахав руками, воскликнула Елена, и тут же устремилась в сторону коридора.

Уж не знаю почему, но я пошел за ней. Народу все прибывало и прибывало. Кажется, все побросали свои дела, лишь бы очутиться здесь. Как будто прибыл президент или суперзвезда эстрады. Всё это серьезно напоминало какую-то истерию. Но при этом все четко следили за тем, чтобы никого не коснуться. И я их понимаю. Сам очень аккуратно обходил стоявших людей, стремясь догнать Лену, которая, словно уж, проскакивала между шедшими. Наконец она достигла какой-то видной только ей точки. Я остановился возле нее, недоуменно осматриваясь вокруг, пока не заметил парня, который спокойно шел по созданному стоявшими людьми коридору в сторону выхода из столовой. Что, в общем, было не сложно, учитывая его очень выделяющуюся одежду и что-то, похожее на шлем, на голове. Вся она была черного цвета, а в шлеме не закрытыми были только глаза. Да и сам шлем выглядел специфически, такой тип я еще нигде не видел. А вот остальная одежда походила на солянку из защиты пейнтболиста и боевого облачения спецназа в фильмах.


- Зачем мы здесь? - спросил я у Елены.

- Сейчас все увидишь. - возбужденно ответила Елена, глядя на приближающегося восьмого.

Как только он приблизился к нам, она сделал шаг навстречу и быстро произнесла.

- Тут новичок, он еще не прошел даже нулевку, и хочет задать вопрос.

Я думал, что парень так же пройдет дальше, не обращая на нее внимания, но неожиданно он остановился. Вокруг резко стало очень тихо. А в мою сторону повернулась голова восьмого. Как он узнал, что именно я новичок, не знаю, но вот ощущения от этого взгляда меня пробрали до печенки. Это как будто мимо тебя едет танк с полным боекомплектом, а потом резко останавливается рядом и наводит свою пушку прямо тебе в лицо. Я аж непроизвольно сделал шаг назад.

- Хорошо. Пошли со мной. - произнес восьмой, глядя прямо мне в глаза.

Ох, и тяжелый же у него взгляд. После чего он пошел дальше, но уже быстрой походкой.

- Ну, чего встал, давай, двигайся. Любой вопрос сможешь задать. - возбужденно произнесла Лена рядом со мной и, кажется, от нетерпения она подпрыгивала на месте.

Я, очнувшись, пошел за восьмым. Хотя если он уже прошел восьмой уровень, то наверно стоит называть его девятым? Но больше всего меня поразило то, что мы прошли буквально метров пять по коридору, как парень открыл дверь в свою комнату.

- Чего встал? Заходи, будешь гостем. - усмехнувшись, произнес он, делая приглашающий жест рукой.

Все это время толпа молча и с огромным любопытством смотрела на нас. От направленных взглядов десятков людей я чувствовал себя неуютно, потому быстро заскочил в комнату. Он зашел сразу за мной, и дверь ЗАКРЫЛАСЬ! Как так-то? Ведь Гарри четко говорил, что дверь нельзя закрыть, если в комнате двое.

- У тебя есть возможность задать пять вопросов. - присев на появившуюся полку и беря с другой стакан с соком, произнес парень.

При этом шлем как будто свернулся в кольцо на шее, открыв взору серьезное лицо с черными глазами, хотя вроде бы это просто очень темные карие глаза. Короткая стрижка темных волос и строение лица еще сильнее подчеркивала его схожесть с военными из спецназа. Точнее на образ, который очень часто показывают в фильмах. Я же, глядя на него, пытался судорожно понять, а что собственно я хочу спросить?


Глава 3


Я смотрел, как сидевший напротив меня парень пьет сок, и не мог понять, а что я собственно тут делаю? Какой смысл от моих ему вопросов? Но больше всего меня беспокоил его ироничный и отчасти разочарованный взгляд. Что-то было не так.

- Честно говоря, не знаю, что спрашивать. - неуверенно произнес я. - Как-то это все неожиданно получилось, да и я всего лишь как два часа в этом мире. Вопросов конечно много, но все они поверхностные. Возможно, вам виднее, что именно можно и нужно мне рассказать.

Восьмой улыбнулся и, встав, довольно хлопнул меня по плечу. Я с испугом среагировал на его прикосновение, но никакого мерзопакостного ощущения не было. Недоуменно я посмотрел на искренне веселящегося парня. По-моему, он получал удовольствие, наблюдая за моей реакцией.

- Молодец! - воскликнул он. - Первый раз за пять лет хоть один думающий человек появился. Ты, конечно, мало что понимаешь, но это не страшно, сейчас объясню. Главное, что ты должен запомнить навсегда. НИКОГДА не задавай НИКОМУ вопросов на базе! Если только не хочешь остаться навсегда на пятерке или четверке. Судя по тому, что тебя подставила Одуванчик, то твой учитель Гарри решил свести тебя с русской группой. Весьма хитрый ход. - видя мое предшоковое состояние, он опять заразительно рассмеялся. - Эх, видел бы ты свое лицо. Это нечто. За одно это я, так и быть, тебе помогу. Давно я не испытывал такие положительные эмоции. М-да. - успокоившись, он сел обратно и, взяв в руки очередной стакан с соком, продолжил. - Но и ты молодец, если бы начал задавать вопросы, то так бы и остался, как все. Ладно, раз обещал помочь, то дам тебе пять советов. Больше не смогу, и не потому, что мне жалко, а потому что система отреагирует и тебе же будет хуже. Чем больше знаний ты получаешь на базе, тем сложнее становятся задачи на уровнях. Система так реагирует на наши взаимоотношения. Но верно и обратное: чем больше ты помогаешь другим, тем сильнее облегчаешь себе задачу. Но это мелочи. Там не особо сильно меняется сложность. Совсем другое дело с вопросами и ответами. Ты удивишься, но каждый на базе готов ответить на любой вопрос, лишь бы спросили. Вот ты точно заметил, как я медленно шел до своей комнаты. Более того, я спокойно могу вернуться и абсолютно незаметно. Но пока иду, я жду вопросы. Толпа, что собирается вокруг, тоже ждет. Дураков мало, но они всё же есть, и иногда кто-то не выдерживает и задает вопрос. Я получаю плюс за ответ, а задавший получает просто дикое усложнение заданий, ибо я все же был восьмеркой, а сейчас, когда стал девятым, то пять твоих вопросов сделали бы невозможным прохождение даже тройки. Думаю, теперь ты осознаешь размер подставы, в которую попал. Совет второй: никогда никому не верь. Тут нет друзей или родственников. Если будет шанс тебя подставить, то каждый это сделает с радостью. Твой учитель Гарри, когда тебя встретил, сначала в минимальном объеме все рассказал, а потом развел тебя на кучу вопросов. Уверен, что он и свою тренировку показал, причем на первом уровне, так, чтобы по максималу получить плюсов. Ну а ты теперь будешь страдать на первом уровне.

Пока он делал паузу в разговоре, я мысленно собрался. Каждому его слову я находил подтверждение в событиях, что произошли со мной тут. Но главное было в другом, он строил разговор таким образом, чтобы избежать что-либо спрашивать у меня. Честно говоря, было сложно придумать фразы, чтобы они не стали вопросами.

- Так. У нас остались еще три совета. - задумался парень, рассматривая стакан в своих руках. - Совет третий. До шестого уровня заходи на уровни из своей комнаты, там же кушай и вообще не выходи из нее. Ты еще слишком слаб и, главное, неопытен, тебя тут сто процентов разведут на вопросы, ну или заставят. Поверь, тут есть много способов сделать и такое. - невесело усмехнулся восьмой. - До комнаты я тебя проведу, а дальше решай сам. В комнате мысленно пожелаешь попасть на уровень, и появится дверь в комнату, где ты сможешь попасть на свой уровень. Совет четвертый. Не спеши проходить нулевку. Последний учитель задаст тебе вопрос, ответишь, что еще не готов. Пока ты не научишься побеждать всех мастеров в нулевке, сиди там. Поверь - это лучшие учители. Просто выполняй всё, что они говорят, и за пару месяцев освоишь все свои возможности. Ну и последний совет. Не пытайся понять, где ты, это бесполезно. Когда достигнешь восьмого уровня, все поймешь сам. Одно могу сказать сразу - тут реальность сочетается с виртуальным миром. Остальное узнаешь сам. Всё, советы закончились. Пошли.

Он резко поднялся, а его шлем опять закрывал голову. Дверь исчезла, и он, дождавшись меня, молча пошел в сторону моей комнаты. Я же удивленно смотрел на окружающую нас толпу.

- Макс, мы тут! - радостно воскликнула Елена, махая мне рукой чуть в стороне от толпы.

При этих ее словах окружающая толпа тут же расступилась с доброжелательными улыбками на лицах, давая мне проход к Лене. Поверить в слова девятого, глядя на такую искренность, было сложно.

- ОН ИДЕТ СО МНОЙ. - каждое слово девятого как будто каменной плитой придавливало к земле.

Уж не знаю, что это такое, но у меня аж вспотели ладони. Толпа вообще упала на колени, а кто-то полностью рухнул на пол. Кажется, его основная сила была направлена против толпы.

- ТЫ ИДЕШЬ К СЕБЕ. - внимательно глядя на меня, приказал спокойно девятый, но его сила придавила меня так, что я, не понимая ничего, послушно пошел за ним.

В это раз толпа молча и стоя на месте смотрела, как мы удаляемся. Я так вообще не мог ничего сделать со своим телом, а просто послушно шел, куда сказано. Походка девятого изменилась, если до этого он шел, будто плыл, то сейчас каждый его четкий и уверенный шаг сопровождался давлением. Было такое впечатление, что даже дышать тяжело. Все, кто шел нам навстречу, резко разворачивались и бежали обратно в панике, а те, кто был близко к своим комнатам, прятались в них.

Как только мы подошли к моей двери, он остановился. Я мысленно удивился, откуда он знает, где моя комната?

- Открой дверь. - приказал он.

Я послушно мысленно пожелал двери исчезнуть, и она пропала.

- Заходи.

Войдя, я смотрел на него.

- Как только закроется дверь, ты частично осознаешь, куда попал. - улыбнувшись, произнес он. - Закрой дверь.

Я тут же мысленно выполнил его приказ. И как только дверь закрылась, меня накрыло. Теперь я отчетливо осознавал, что выйдя из комнаты девятого, оказался под воздействием, очень похожим на гипноз. Предвкушающие злобные улыбки толпы я воспринял как доброжелательные, и даже слова Лены мной воспринимались как приказ, а не как простая фраза. Что же тут происходит? Куда я попал? Передернув плечами от омерзения, я покрылся холодным потом. Вот же задница. И тут так поступают со всеми? Ужас. Я решительно поднялся и пожелал очутиться в комнате с надписью "Выход", но ничего не произошло. Девятый меня обманул? Я пожелал попасть на свой уровень и тут же часть стены, противоположной от входа, исчезла, и словно сквозь пленку я увидел обычную полянку с травой, и сидевшего на ней шаолиньского монаха. Почему-то именно такая аналогия возникла у меня от вида этого лысого пожилого человека, сидевшего в позе лотоса с закрытыми глазами. Я мысленно усмехнулся. Естественно, все не так просто, как кажется. Видимо, система против моего выхода. Можно конечно дойти до этой двери, выйдя из комнаты, но что-то мне подсказывает, что я туда вряд ли доберусь. Я был уверен, больше девятый мне помогать не будет. А без его помощи противостоять жителям базы я не смогу. Уж не знаю, чем они владеют, но защиты против этого их давления или гипноза у меня нет. Что же, придется достигнуть шестого уровня и только потом покинуть это мерзкое место.

Сначала я хотел закрыть дверь, но потом подумал, а чего собственно откладывать? К тому же, появившаяся надпись перед моими глазами заставила меня поторопиться.

"Ваш учитель запросил разрешение на доступ в вашу комнату. Разрешить? Да/Нет"

Естественно, я мысленно нажал 'Нет'. Но вот желания находиться в комнате не было никакого. Сделав шаг вперед, я прошел сквозь прозрачную пленку. Ощущение было, как будто прошел сквозь что-то вязкое, но при этом теплое. Это было лишь мимолетное чувство, которое возникло и тут же пропало. Я стоял на самой обычной поляне, в окружении зеленой травы, а в метрах ста от меня земля словно обрывалась. Светило солнце, даря приятное ощущения тепла и уюта. Такое обычно бывает от солнечного дня между весной и летом, когда еще не жарко, но уже приятно тепло. Обернувшись, не увидел никакой двери. Позади меня была все та же поляна и обрыв. Мне стало интересно, и я пошел в сторону обрыва. К тому же, сидевший монах на меня пока что никак не реагировал. К краю я подошел и обомлел. Подо мной простиралось море облаков, до самого горизонта. Какая же тут высота?

- Три тысячи метров. - раздался голос позади меня, отчего я подпрыгнул на месте.

- Уф. Напугал. - увидев рядом с собой монаха и выдохнув воздух, произнес я.

- Приступим. - встав в какую-то позу, явно из единоборств, произнес монах.

И что мне делать? Что-то меня останавливало от вопросов. Видимо предупреждение девятого повлияло на меня сильнее, чем я думал. Он вроде говорил, что спрашивать нельзя на базе, но кто его знает, может и тут работает то же правило?

От мыслей меня оторвал стремительный удар монаха, от которого мое тело как-то само уклонилось. И я даже автоматом ударил в ответ, но мой удар монах легко заблокировал, и тут же ударил меня правой рукой в грудь. От чего я отлетел метров на десять. Черт. Это было больно. С трудом приведя свое дыхание в норму, выругался. Поднявшись, обнаружил монаха рядом, стоящего в той же самой позе. Но в этот раз он не нападал. И что делать? Напасть самому? А смысл? Тут явно что-то нужно понять. Вот только что? Задумавшись, смотрел на монаха. Первый его удар. Как я смог уклониться? А еще вспомнил слова Гарри, что я должен научиться пользоваться тем, что умею. Хм. Это что же получается, что я уже умею драться? Может стоит просто расслабиться и отключить мозги? Пусть тело само покажет, что может? Ну, давай попробуем.

Постаравшись полностью расслабиться, приблизился к монаху. Как только подошел на расстояние удара, монах атаковал, стремительно сделав шаг вперед, и очень быстро нанеся удары руками. Один я отразил, а вот второй опять отправил меня в полет. Болезненный полет, между прочим. В этот раз, отдышавшись, сел на землю, задумчиво глядя на монаха. У меня были две четкие уверенности: первая - если спрошу, то монах с радостью объяснит, что нужно делать, и вторая - что спрашивать нельзя. Нужно догадаться самому. Явно ведь, тут все должно быть очень просто. Не зря все называли нулевой уровень простым. А я тут на первом же тренере застрял.

Сидел на месте минут десять, но так и не смог придумать чего-то путного. Разве что попробовать освоить за пару минут транс? Угу, самому смешно. Ладно, попробуем опять расслабить сознание, но не тело. Приблизился к монаху, но опять отлетел. Потом я попробовал использовать свои знания, но стало еще хуже. Пока, в один из моментов подходя к монаху, я не представил, как сейчас с вертухи сношу этого вредного старикана к чертовой матери с поляны. И так это отчетливо увидел в мыслях, что аж обрадовался, но тут мое тело повторило в точности то, что я представил. Причем абсолютно точно, вплоть до мелочей. И даже то, что монах легко увернулся и отправил меня опять в полет, уже не сильно меня расстраивало. Я понял! Вот оно. Нужно мысленно представить, что я хочу, но это как-то долго. А что, если тут так же, как и на базе? Нужно мысленно пожелать? Так и сделал, и о чудо, тело в точности изображало все, что я желал. Вот только то, что я разобрался с управлением, мало помогло против монаха. Тот по-прежнему легко уходил от моих ударов. Да что же это такое? Не может быть, чтобы было так сложно. Вот только в памяти всплыли слова девятого: "Чем больше знаний ты получаешь на базе, тем сложнее становятся задачи на уровнях". Вот же засада. А он еще говорил, что это мелочь. Ага, как же. Может для него это и мелочь. Или же это его помощь в коридоре так отразилась? В любом варианте - это печально.

И что делать? Есть еще вариант: просидеть триста дней в комнате, но что-то мне подсказывает, что это плохая идея. Ладно. Нужно подумать. Сев на землю рядом со стоявшим монахом, попытался придумать, что еще я могу сделать? Стоп. Если у меня нейронная сеть системы, а монах явно из этой системы, значит, все его знания, по идее, доступны и мне. И что это дает? Попробовал мысленно захотеть увидеть все знания монаха. В ответ тишина. А что если все намного проще? Поднявшись, я мысленно пожелал передать управление тела монаху, и тут же тело отреагировало, ринувшись в атаку. Вот только в это раз я дрался на равных с ним. Это конечно здорово, но силы то равны. Как его победить? Я попробовал запомнить всё, что делаю, и на удивление это получилось легко и просто. Как будто эти знания у меня уже были, нужно было только вспомнить. И я вспоминал.

Не знаю, сколько мы махали руками и ногами, но в один момент я осознал, что полностью усвоил все знания монаха, и в тот же миг он отпрыгнул назад и, поклонившись, произнес:

- Ты усвоил урок, больше мне нечему тебя научить. За прохождение без вопросов тебе дается бонус. Ты можешь задать один вопрос без повышения уровня сложности.

- Какой у меня сейчас уровень сложности? - спросил я первое, что пришло на ум.

- Тридцать шестой. - спокойно произнес монах. - Всего сто уровней. Когда будешь готов, заходи на уровень опять. Второй новый наставник будет тебя ждать.

После его слов на меня опустилась сумасшедшая сонливость, и я, не в силах сопротивляться, просто уснул там, где и стоял.

***

Проснувшись, я не сразу осознал, где нахожусь. События вчерашнего дня воспринимались как сон, а не как реальность. Полежав минут десять, я смог собрать мысли в кучу. Сев на полке, я мысленно отдал приказ показать мне столовую. Стена тут же превратилась в экран, давая мне обзор на нужное мне место. Управляя камерой, я внимательно присмотрелся к тем, кто находился там, и неожиданно понял. Люди там сидели таким образом, что если кто-нибудь захочет пробежать из коридора к перегородке, то будет остановлен. Кажется, они там сидят не для того, чтобы увидеть, кто выходит, а чтобы не дать сбежать кому-либо. Хотя это - мое предположение, но можно понаблюдать и все станет ясно. Ну а пока можно и еду заказать, есть хотелось страшно.

С едой у меня возникли проблемы. Точнее с ее выбором. Тут ее было столько! Я в жизни и пяти процентов не видел, не то, что пробовал. Кажется, тут были все блюда, что только придумали на Земле. А еще внизу меню стояло предложение довериться выбору системы. Подумав, решил попробовать. Если что, выбросить всегда можно. Активировав этот пункт, откинулся на полке, приготовившись ждать. Через двадцать минут из стены выехала еще одна полка, на ней еда. Пахнуло очень даже приятно. Попробовал. Вкусно. Съел я все буквально за несколько минут. Еще и графин сока приговорил. М-да. Что сказать? Готовили тут просто изумительно. Хотя, если система - это ИИ, то просто идеально. После еды решил чутка полежать и только через часик отправиться дальше проходить нулевку.

Почти под конец моего отдыха в столовой произошел небольшой кипеш. Я почти его пропустил, но всё же успел заметить, что произошло. Какой-то парень, словно безумный, выскочил из коридора и со всех ног бросился в сторону дверей. Вот только пробежать он успел буквально метров десять. Ему навстречу выскочил другой парень и просто схватил его за руку, отчего оба тут же свалились на пол. Обоим было явно плохо. Тут же к ним подошла группа, что сидела за одним из ближайших столиков. Они окружили лежавших и, дождавшись, когда оба придут в себя, начали что-то втолковывать парню, который пытался прорваться к двери. Тот лишь вяло что-то говорил. К сожалению, приблизить камеру, чтобы послушать, о чем они говорят, возможности не было. В итоге, бежавший парень с безумным взглядом послушно пошел за этой группой людей. Как там говорил Гарри? Психов на базе много? Ну-ну. Он забыл добавить, что психами их делают они сами, и он сам в том числе. А вот дальше я наблюдал весьма познавательное действие. Группы людей, что сидели за столиками, все резко встали и четко сместились на один стол. Вместо группы, которая ушла с парнем, уже села другая и так далее. Да у них тут натуральная очередь за "психами" или, точнее, за теми, кто хотел покинуть это мерзкое место. Кажется, это дело у них поставлено на поток. Ладно, познавательное выступление посмотрел, пора двигать дальше.

Всех оставшихся наставников я прошел за девять дней. Один день - один наставник. Может, можно было и быстрее, но каждый раз после завершения обучения я просто напросто засыпал. Кажется, это нужно для того, чтобы мой мозг лучше приспособился к новым знаниям. Так что теперь меня ждал первый уровень. Список пройденных наставников был весьма хорошо продуман.

Второй наставник научил меня владению любым холодным оружием, третий - стрельбе из всего, что может стрелять, четвертый занялся обучением меня управлению просто огромной кучей различных видов летающего или ездящего транспорта, именно на нем я заподозрил неладное. Уж очень много видов я использовал. Если учесть, что на каждый я тратил не больше получаса, даже так получалось больше двухсот часов. Но я не устал, не хотел есть или спать, а главное - солнце так и не село за горизонт. Кто бы что ни говорил, но нулевой уровень - это явно вирт. Другого объяснения нет. Ну или я его не вижу. Собственно, после четвертого инструктора и началось самое интересное.

Пятый инструктор учил меня находить слабые места у любого противника. То есть передо мной постоянно появлялись разные монстры, роботы и тому подобное, а он показывал, как найти их слабую точку. Очень интересное знание. Самая приятная тренировка. Шестой учил меня двигаться по местности. Скрытное передвижение в любых условиях, быстрое передвижение по любой местности и так далее. Я даже на склоны с отрицательным уклоном научился влезать. Уж не знаю почему, но именно восхождения на гору мне понравились больше всего. Сложно передать все чувства, которые я испытал, когда взобрался на самый верх. Седьмой наставник занялся со мной тактикой боевых групп и даже армий. Проще говоря, мы сражались друг с другом, управляя армиями или отрядами. Пожалуй, самая скучная тренировка. Увы, но управление армией - явно не мой конёк.

Восьмой инструктор занялся моим доспехом. Именно у него я учился управлять своей одеждой. Звучит просто, но на практике чуть ли не самый сложный урок. Мгновенно менять оружие, менять защиту, увеличивая там, где нужно, например, в месте удара и наоборот, уменьшая там, где можно, ибо ресурс нанитов не бесконечен, ну или что там вместо них. И главное, четко понимать время, нужное на изменения. Все это, естественно, познавалось в бою против самого инструктора. Девятый обучил меня созданию ловушек из всего, чего только можно, ну и, естественно, их определять на ходу. Тоже явно не моё искусство. Я, конечно, прошел этого наставника, но вряд ли буду пользоваться этими приемами так часто, как он советовал. Последний наставник не учил ничему, он просто собрал в себе всех наставником скопом, и вот в такой компоновке его нужно было победить. Звучит страшно, но в реальности оказался самый легкий урок. Уж не знаю, зачем тут висеть два месяца, как говорил девятый, я лично причин не видел. Хотя, возможно, я его не так понял. Ведь если реально посчитать именно часы, что я тут провел, то получится почти месяца три. И вот вопрос, как так? Каким образом я провел в обучении три месяца, а в реальности прошло всего девять суток? И я абсолютно уверен, что прошло именно столько времени. Ибо, наблюдая каждый день за столовой, я уже научился определять, в какой день какая группа главная. Да, там даже главные по столовой были. Те, кто решал спорные вопросы между группами. Так вот, возвращаясь к вопросу, каким образом получилась такая разница по времени? Лично мое предположение - это разгон сознания в вирте. Другого объяснения я не смог придумать.

И вот настал тот день, точнее утро, когда проснувшись, понял, что сегодня впервые попаду на первый уровень. Вот только что-то мне подсказывает, что с моим уровнем сложности это будет непросто. Он, кстати, теперь показывается рядом с индикатором жизни. А еще я могу видеть какой уровень сложности у других жителей базы. И как подозреваю, это могут делать все. Так вот, максимальный уровень сложности, который смог найти, это сорок первый, у того самого 'психа', который уже четвертый раз на моих глазах пытался прорваться к двери выхода. И это меня слегка пугает. Особенно если учитывать тот факт, что у остальных уровень сложности не выше двадцать пятого. Вот и думай теперь, стоило слушать советы девятого или это тоже был развод. Особенно примечательным был момент, когда я своими глазами увидел прибытие в столовую новичка. Это возможно смешно наблюдать, если бы не было так грустно. Парень зашел со вторым уровнем сложности, но после того, как пообщался за столом с какой-то группой, уже через час уровень его сложности стал пятнадцать, а вот у всех за столом упал на единицу. Так что, как минимум тут девятый меня не обманул. Но у меня так-то тридцать шестой! Ох и дорого мне обошлись его советы. Может тот псих имеет такой уровень сложности потому, что задал вопросы восьмому? Надеюсь, со временем получится это выяснить.


Глава 4


Первый уровень представлял собой остров диаметром в пару десятков километров. Вышел я на берегу моря, в десяти метрах от джунглей. Кстати, карту острова мне предоставила система, как и задание. В центре острова мне нужно найти древнее каменное строение, в котором необходимо отыскать спрятанную шкатулку. Как выглядит шкатулка, мне тоже показали. Сомневаясь, что всё будет просто, очень осторожно двинулся вглубь острова. Собственно, через метров сто я уже понимал, что меня ждет. Всюду были ящеры, вооруженные копьями и луками. Это были те самые ящеры, которых убивал Гарри в тренировочной комнате. Кто бы сомневался. Мысль прорываться с боем отбросил сразу. Может я сейчас и силен, а знаний выше крыши, но вот что-то не верится в то, что это легкие противники. Так что очень аккуратно и скрытно продвигался в сторону центра острова.

Каменное сооружение, похожее на миниатюрную пирамиду ацтеков, нашел довольно быстро, но вот что делать дальше? Почти два десятка ящеров охраняли вход в эту постройку, и это я еще не знаю, что внутри. Бросаться на них в атаку - глупо, стоит возникнуть шуму битвы, и сюда устремятся все ящеры острова. Пока я добирался до этого строения, по дороге насчитал более трех сотен этих существ, а ведь это только с одной стороны.

Устроившись недалеко от объекта, решил обдумать варианты. Вариант первый - это по окружности зачистить весь остров, постепенно приближаясь к центру. Учитывая мой уровень сложности, сомнительный вариант, к тому же длительный и кровавый. Второй вариант - установить ловушки вокруг здания, но опять же, время. Да и пока я буду ставить кучу ловушек, кто даст гарантию, что в них не попадут патрули ящеров, и не поднимется тревога. Так что тоже отметаем. Какие еще есть варианты? Хм. Можно попробовать сыграть на скорость. То есть устремиться прямо через охрану внутрь строения и уже там принять бой. По крайней мере, там меня окружить не смогут, да и их лучники станут бесполезными. Других идей не было.

Остановившись на последнем варианте, я сначала решил детально исследовать пирамиду. Охрана стояла только с одной стороны, возле входа, так что осторожно подойти к пирамиде можно. Уже когда хотел выдвигаться, заметил самое важное. Солнце двигалось! Резко остановившись, вернулся назад в точку наблюдения. Воткнув палку в землю, прочертил круг и отметил линию тени от палки. Ну а дальше осталось ждать. Сейчас солнце было в самом зените. Полчаса ожидания и мои подозрения подтвердились, солнце тут действительно двигалось, а значит, вполне возможно - тут есть смена суток. На нулевом уровне я настолько привык к вечному дню, что уже даже подзабыл о смене дня и ночи. Да и тут день может быть зациклен, правда в этом случае какой смысл в движении солнца? Потому лучше дождаться теоретической ночи. В конце концов, я ничего не теряю. Зато в ночное время смогу попытаться скрытно пробраться в пирамиду.

Самое сложное в любом плане - это ожидание. Сначала я ждал темноты часов восемь, а потом наблюдал за действиями ящеров. Наблюдения меня порадовали. Охраны стало в два раза меньше, а из пирамиды вышло около тридцати ящеров. Они установили факелы у входа в здание, но те постоянно тухли из-за ветра, а костры, разведенные охраной, давали не очень хорошее освещение на сам вход. Но главное, что я заметил - это поведение самих рептилий. Они вели себя, словно обычные разумные: общались между собой, зевали, чесались, и тому подобное. То есть проявляли обычную реакцию уставших от однообразия разумных. Именно из-за этих наблюдений я решил, что лучше дождаться самого оптимального варианта по времени - раннего утра. Когда всех будет клонить ко сну, и даже самые стойкие не выдержат. Смена охраны тут была раз примерно в три часа, может чуть дольше.

Когда уже начало немного светать, охрану опять сменили, и у меня пошел отсчет двух часов. Как я и ожидал, даже новая смена начала клевать носом через час скучной охраны. Осторожно подкравшись с другой стороны, я миллиметр за миллиметром прокрался ко входу, а после и вошел в здание. Когда проходил рядом с двумя дремавшими стоя охранниками, мое сердце стучало так громко, что я даже испугался. Вдруг они услышат? Это конечно глупость, услышать стук сердца они не могли, но мозги в тот момент плохо слушались логики. У меня реально спина стала мокрой от напряжения. Только усилием воли я смог сдержать свой удар, когда один из охранников сонно почесал свой нос. Миновав охрану, прокрался дальше. Внутри никого не было. А саму шкатулку искать долго не пришлось, она стояла прямо на каком-то каменном постаменте по центру зала. Исследовав сам камень и шкатулку, я на всякий случай подобрал камень примерно такого же веса, и осторожно заменил шкатулку камнем. Теперь предстоял обратный путь. Тихо пару раз глубоко выдохнув и вдохнув, смог привести себя в норму и успокоиться. Уж очень сильно мои нервы шалили, а приток адреналина зашкаливал.

Покинуть пирамиду я успел как раз вовремя. Только скрылся в джунглях, как показалась смена караула. Путешествие сквозь джунгли заняло еще пару часов, но в итоге смог незамеченным добраться до точки, обозначенной на карте, где для меня тут же появилась пленка перехода, через которую было видно мою комнату. Довольный собой, я покинул остров.

- Да-а-а-а-а-а-а! - Возбужденно заорал я, подскочив на месте, как только дверь исчезла. - Да! Есть!!! Я сделал это! ДА! Тарам-пам-пам-тарам пам-пам... - от переполнявших меня эмоций даже какую-то мелодию пытался напеть, пританцовывая. - булилили-булибули-тарампампам...

Напряжение и возбуждение после происшедшего вылилось у меня в сумасшедший крик и танец, и мне было абсолютно всё равно, что по этому поводу решит система. Повинуясь моему желанию, появилась полка с двумя графинами сока. Один я выпил залпом, с трудом утолив жажду. Второй уже пил медленно, наслаждаясь каждой каплей, что у меня ассоциировалась с победой. Да, это было нечто. Уж не знаю, смог кто-то, кроме меня, так быстро и без убийства пройти первый уровень, но мне все равно. Я был доволен. Правда руки дрожали, как у алкоголика, но это уже мелочи.

- М-да. - сокрушенно осмотрелся по сторонам, высказав свои мысли вслух. - Одно жалко, даже похвастаться некому.

Допив сок, я сам упал на полку и уснул довольным сном с чувством превосходства и глупой улыбкой на лице.

***

Когда я проснулся, меня ждало весьма любопытное сообщение от системы.

"Вам удалось выполнить задание, не убив ни одного жителя Аруза. За выполнение скрытого условия задания у вас есть выбор. Вы можете понизить уровень вашей сложности на пять пунктов. Если вы выберите этот пункт - активируйте символ "А". Или получите дополнительный допуск к функциям вашей одежды - в случае выбора данного пункта активируйте символ "О". Благодарим за внимание. Выбор необходимо сделать до активации следующего уровня. Список возможных изменений одежды вы можете активировать в меню системы."

А вот и плюшки подкатили, лениво подумал я, продолжая валяться на койке. После вчерашнего делать ничего не хотелось, но слишком уж спорный выбор. С одной стороны, задачи будут легче, но с другой стороны, функции одежды давали неслыханный бонус. Дело в том, что на данный момент функции моей одежды были серьезно урезаны. Конечно, восьмой наставник показал абсолютно все возможности моей одежды, а вот потом уже рассказал об ограничениях. На каждом уровне функции постепенно открывались, тем самым позволяя на девятом уровне использовать все возможности моей чудо-одежды. Это частично было похоже на комиксы Марвел, но лишь частично, ибо тут, в основном, делался упор на практичность и реальность. На данный момент я мог, находясь на уровне, использовать одежду только как броню, и то легкую.

На втором смогу создавать любой вид брони, какой только смогу придумать, ну или использовать уже готовые наработки системы. Третий уровень позволит мне создавать различные виды оружия, но только ближнего боя. Четвертый откроет для меня возможность использовать силовую броню - это когда тело окружает пленка из силового поля. Это конечно не идеальная защита, и зависит от накопленной энергии, но пару выстрелов в упор из танка я выдержать смогу. Основное преимущество этого поля - это гашение импульса силы удара. Выстрел из пушки я и сейчас смогу выдержать и мою броню он не пробьет, вот только все мои внутренности вместе с костями превратятся в кашу, что вряд ли поможет мне избежать смерти.

Пятый уровень позволит мне использовать внутреннее вооружение костюма, как пример: можно создать вдоль предплечья ствол энергопушки, более продвинутый вариант рейлгана или как он более правильно у нас назывался - рельсотрон, и с помощью него стрелять частью своего костюма, что не желательно, так что лучше сделать запас пулек. Благо и это сделать костюм может. В общем, вариантов там много, выбирай любой. Даже дротики могу бесшумно пулять, словно пулемет. На шестом уровне появится возможность использовать систему 'хамелеон'. Как я понял, принцип работы там прост: наниты отображают изображение с высокой четкостью того, что находится за тобой. И да, я уверен, что это наниты, другие варианты отпадают. Ну или я про них ничего не знаю.

На седьмом уровне открывается возможность создания динамической брони на основе силовых полей более серьезной мощности. Да и сам костюм станет более полноценным. Так как я получу энергетические браслеты, за счет чего смогу использовать функции костюма намного дольше. Всего будет выдано восемь браслетов. По два на руки и ноги. А вот восьмой уровень еще больше усиливает броню. Дополнительно к браслетам мне выдадут пояс и шейный обруч. Собственно, именно полный комплект позволит мне убирать полностью костюм. Правда делать это не желательно, так как развертывание одежды в этом случае займет весьма приличный кусок времени. Зависит от сложности, но минимум пару минут. Что в бою, естественно, недопустимо. На девятом уровне, костюм давал доступ ко всем остальным функциям. А именно: активный ИИ со всеми плюшками: дальномеры, анализ местности, просчет траектории любого оружия противника и очень много еще всяких полезных штук.

Так вот, система предлагала мне апнуть свой доступ раньше, а значит, я получу полный комплект уже на восьмом уровне. Весьма заманчиво. Да и возможность уже на втором уровне создавать оружие серьезно облегчит мне жизнь. Вопрос в том, сопоставимо ли это с уменьшением сложности или нет? М-да. Дилемма. Если бы я хотел тут остаться, то даже думать нечего. Вот только желания оставаться тут дольше, чем нужно, я не имел. Ладно, выберу улучшение костюма, прислушаюсь к своему внутреннему голосу. Надеюсь, не ошибусь.

После того, как определился, я подтвердил свой выбор и заказал еду, активировав экран в столовую. Это уже вошло у меня в привычку, смотреть за играми зоопарка. Увы, но все живущие мне напоминали животных, в основном хищников, но были и травоядные. Например, вот как сейчас. В столовой сидела группа из почти двадцати людей разного пола и цвета кожи, и занимались они тем, что не давали мешать дойти до заветной комнаты "Выход" желающим.

Возможно, они и правда хотели помочь, а не завлечь новичков сюда, но что-то веры у меня к ним не было. Хотя остальные смотрели в их сторону волками. Кстати, тот самый псих появился и сейчас. Он, свободно пробежав через все помещение, с радостным воплем залетел в комнату выхода, вот только вместе с ним сразу проскочил еще один человек. Вот вам и доброта. Пока они там вдвоем, выйти он не сможет. "Добряки" попытались уговорить лишнего выйти и дать уйти психу, но тот лишь мило улыбался и спокойно стоял на месте. Но он явно недооценил психа, да и я, если честно, тоже. Чуть едой не подавился, когда увидел, что сделал этот кадр. Он схватил улыбающегося парня, заставив его согнуться пополам, а потом на какой-то звериной силе воли выкинул его из комнаты, несмотря на просто дикие ощущения. По его лицу было прекрасно видно, как тяжело ему удавалось контролировать свое тело. От этого зрелища меня аж передернуло. Да и все, кто были в столовой, изумленно замерли на месте. Кажется, для всех произошедшее оказалось шоком. Это какой силой воли и желанием нужно обладать, чтобы выдержать такое? Да еще и, стиснув зубы, доделать до конца. В любом случае, могу ему пожелать удачи, этот парень заслужил свободу от всех. Монстр, а не человек. Я бы так точно не смог. Зато теперь знаю, что даже "добряки" не всегда смогут помочь. Значит, нужно будет зайти на уровень из столовой, завершить миссию и после этого сразу же заскочить в комнату "выход", в этом случае среагировать они не успеют. По крайней мере, очень на это надеюсь. Ради интереса я посмотрел в коридор возле своей комнаты и увидел знакомую картину. Трое дежурных. Кажется, они явно собрались любой ценой узнать, что именно мне сказал девятый. А еще было очень интересно, чем таким пользовался девятый. Что за сила заставила всех упасть на колени?

Подумав пару часов, я понял, что смотреть зоопарк мне надоело, как и сидеть в четырех стенах, а значит - да здравствует второй уровень!

***

Опять остров, вот только в этот раз я появился почти в центре острова, на вершине горы. Судя по всему, до земли пару километров точно. А вот задание меня серьезно расстроило. Вроде ничего сложного. Выжить в течении десяти часов, не покидая вершину горы. Кто-то верит в легкость этой задачи? Я - нет. Тут явно подвох, и, исследовав местность, я уже понял, какой. Наверх вела всего одна дорога, и сейчас со всех сторон вокруг горы в мою сторону двигалась просто невероятных размеров орда различных существ. Встроенный бинокль у меня уже был, так что я прекрасно видел весь тот ассортимент, что приготовила мне система. Ящеры, великаны, роботы, люди в самых разных доспехах и даже без них, какие-то твари, похожие на демонов с картинок, и еще куча таких, что я даже не видел никогда. М-да. И как тут выжить? В том, что сработал мой уровень сложности, я даже не сомневался. Уверен, это задание можно пройти простым способом, вот только где взять время на поиск решения? Максимум через два часа они уже будут тут. Уж очень резво некоторые твари бежали вперед, да и роботы не отставали. И что делать? За час я полностью исследовал доступную мне площадку и не нашел ни единого укрытия. Спрятаться тут явно негде. Ну не может тут быть все так сложно. Явно должен быть выход.

Выхода я не нашел. Пришлось, сосредоточившись, занять позицию пониже, и приготовиться к встрече с врагом. Первыми, ожидаемо, были легкие роботы и нечто, отдаленное похожее на собак. Одно хорошо: они, словно безумные, бросились на меня в ближний бой. Хотя возможно это только начало. С новой возможностью доспеха я смог превратиться в мясорубку, уничтожая всё, что ко мне приближалось, но даже сверхвозможности заставляли меня иногда делать шаг назад. И это было плохо. Три часа я, словно берсерк, рубил направо и налево, уже давно перестав считать и обращать внимание на разновидности тварей, что лезли на меня. Это превратилось в какую-то сумасшедшую кашу. Безумие, что не знало конца. Но я ошибался. Осознал свою ошибку только когда сделал очередной шаг назад и понял - я наверху. Твари, словно безумные, рванули вперед и, как бы сильно и быстро я не рубился, меня просто напросто задавили массой, а потом стало больно. Очень больно! Чувствовать, как от тебя отрывают или откусывают куски тела - этого даже врагу не пожелаю. Смерть я воспринял словно спасение. Наконец-то отмучался.

***

Проснувшись, я увидел, как прямо на моих глазах число сорок стало тридцатью девятью. Видимо, таким образом система решила меня подбодрить или разозлить, я уж не знаю. Но меня действительно переполняла злость и обида, а потом резко наступила апатия. Какой смысл всего этого? Выстоять десять часов в такой мясорубке невозможно. Так зачем себя мучить болезненной чередой смертей, если можно просто просидеть свои дни тут? Желание что-либо делать пропало. Я даже не захотел смотреть на очередной зоопарк. Просто лежал и пялился в потолок. Наверно так бы и валялся, пока почему-то не вспомнил взгляд того психа в тот момент, когда он выбрасывал из комнаты лишнего. В нем было столько гордости и решимости, что мне стало стыдно. Вот он сделал всё, чтобы выйти отсюда, так чем я хуже? У меня даже преимущество есть. Решительно сев на койке, я принялся обдумывать свою стратегию. Я продержался три часа, и погиб только потому, что был слишком близко к вершине. Значит, нужно спуститься за два часа как можно ниже, но так, чтобы при этом не потерять преимущество. Решено. Так и сделаю.

И вот я опять на своем втором уровне. Не теряя времени даром, я бегом отправился вниз по единственной дороге или скорее даже тропе. Через час бега достиг места, где тропа резко расширялась. Кто сказал, что будет просто? Усмехнувшись, остановился. Ладно, мне и этого хватит. Что же, готовимся к бою, твари уже рядом. Топот множества ног был отчетливо слышен. Я же, застыв на месте, готовился к встрече. И чем ближе раздавался топот, тем сильнее крепло во мне чувство злости и безумия. Оно переполняло меня, словно сосуд, готовый лопнуть в любой момент.

- А-а-а-а-а-а-а!!! - Как только появились первые враги, не вытерпев переполнявших меня эмоций, я закричал, словно безумный, навстречу приближающимся врагам.

Мне даже показалось, что они на мгновение остановились, но это была лишь иллюзия. Разрубив тварь, прыгнувшую на меня, с одного удара пополам, второй рукой проткнул робота, злость еще бурлила во мне, требуя выхода. Требуя крови! В этот раз я выложусь по полной. Ритм боя уже не казался мне чем-то безумным, я сам был безумием. Твари с воплем бросались на меня, я же, словно потерявший сознание псих, орал им в ответ, рубя всё, что ко мне приближалось. Но шаги назад все равно приходилось делать, слишком сильным был напор этой массы.

Так продолжалось шесть часов, я рубил, словно машина, не зная усталости и жажды, а они лезли и лезли. И вот, когда уже казалось, что я выдержу весь это сумасшедший напор, твари резко закончились. Передо мной стоял великан. Метра три в высоту, с огромной дубиной и телом, как у перекачанного качка. Что делать? Эта мысль пронеслась у меня лишь мимолетно. Кажется, пора наступать самому! Я знал, как убить и такую тварь. Метнувшись ему навстречу, я проскочил под его дубиной, что выбила целый кусок скалы, и двумя ударами подрезал ему ноги, отчего тот начал заваливаться, падая с обрыва. Я же атаковал сразу следующего великана. А потом еще одного и еще, и еще, еще, еще... За полчаса я потерял счет этим громадинам, но они закончились и твари опять ринулись на меня, вот только в этот раз они скользили мимо тяжелых роботов. Это уже стало проблемой. Чтобы убить первого, мне пришлось сделать три шага назад. Второго еще четыре назад. Они были быстры, а их удары были настолько сильны, что даже моя сила, усиленная доспехом, не могла полностью погасить удар. Меня просто вмяло в стену, весьма болезненно приложив спиной. Только чудом я смог уйти от следующего удара, и на одних инстинктах разрубить двух мелких людей. Гномов? Гоблинов? Без понятия, но отдаленно на людей они были похожи, хотя и ростом всего метр с чем-то. Эта ошибка стоила мне семи шагов. Больше на жесткий блок я их удары не встречал. Хорошо хоть видел их слабые точки, а то даже не знаю, как бы смог их уничтожить. Хотя, в основном, я просто скидывал их с тропы, используя их же энергию удара.

Восемь часов. Еще два. Осталось всего два! Только бы продержаться. Кажется, я достиг предела даже этого совершенного тела. Хотя, возможно, мой мозг уже просто морально устал драться столько времени. Серьезных ран не было, но куча мелких давали о себе знать. Они не кровоточили, слава костюму, наниты оперативно останавливали кровь. Но все тело болело, и что с этим делать, я не знал. Если вначале я не чувствовал пределов своих сил, то теперь каждый удар уже давался мне с долей напряжения и усилия. Два часа! Держаться! Осталось совсем немного.

Девять часов. Сколько осталось до вершины, я не знаю. Я вообще ничего не знаю. Хотелось просто лечь и сдаться. Глаза налились просто нестерпимой тяжестью. Каждый удар отзывался болью во всем теле. Но я держался. На чистом упрямстве и на неожиданно проснувшейся силе воли. Спасало только одно, враги стали лезть по одному. Это были демоны, сильные, но медленные. Против них я как можно больше затягивал бой, пытаясь хоть немного передохнуть. Правда, при этом я жертвовал тропой, отступая на два или три шага. Но вот, наконец, последний демон рухнул вниз. За ним было почти пусто. На тропе стоял всего один - человек? Или демон в тяжелых доспехах? Но это всё не важно. Главное - он остался один. За ним никого не было. Часы показывали, что я продержался девять часов сорок минут. Всего двадцать минут отделяли меня от победы, и тут последний враг бросился вперед. Быстро. Едва отразил его атаку, но при этом сделав три шага назад, оказался на вершине. Где была ровная площадка метров двадцать радиусом.

(прим. автора: Фрагмент ниже созвучен с этой мелодией https://www.youtube.com/watch?v=rAu3q4goZow )

Мы стояли друг против друга, он - не знаю, чего ждал, я - просто тянул время. Мне нужно просто выжить еще совсем чуть-чуть. Стремительно сблизившись со мной, он атаковал меня своим огромным щитом, но я успел уйти в сторону, но тут же пришлось уклоняться от удара меча. Он был быстрым, очень быстрым. Не будь у меня десяти часов рубилова за спиной, то я бы, возможно, смог бы его победить. Но сейчас? Он просто давил меня превосходством и силой. У меня не было даже возможности его атаковать. Но, тем не менее, я умудрялся уходить в сторону от его атак щитом, а удары меча принимал на скользящий блок. Так длилось почти двадцать минут. Возможно, мне бы удалось выстоять, но тут противник ускорился еще больше, что-то дико закричав и как будто наполнившись силой. Его удар просто-напросто откинул меня, словно сломанную куклу, в сторону. Мне с трудом удалось удержаться на самом краю площадки. Я слышал его шаги, и даже, повернув голову, видел, как он, словно в замедленной съемке, бежит на меня. Тело болело, а изо рта бежала струйка чего-то соленого и красного. Кажется, это моя кровь. Девять часом пятьдесят восемь минут. Две минуты мне не хватило. Хотя, почему не хватило? ВСТАТЬ! Через боль, через 'не могу', но подняться. Ты сможешь, ты все сможешь. Нужно только пересилить эту чертову боль.

- А-а-р-р-р-а-а - с криком, через силу, но я всё же смог подняться.

Вот только он уже был рядом со мной. Мгновение растянулось, словно стоп-кадр. Я видел, как его щит приближается ко мне, а его глаза сквозь щели шлема горят красным и безумным огнем. Неужели это конец? Мое тело словно само начало двигаться плавным движением, на пределе всех моих возможностей, оно, словно улитка, уходило из-под удара щита. Мечи уже не были у меня в руках. Я, схватив его за щит, просто протолкнул его мимо себя. Наблюдая изумленный взгляд осознавшего мой маневр противника. Он летел вниз, а не я.

Неужели победа? Глядя, как тело противника улетает медленно с вершины, думал я. Но в тот же момент из доспеха рыцаря в мою сторону устремилась... веревка? Нет, это был стальной кнут, что зацепив мои ноги, обрушил меня вниз. Как так? В этот раз уже я изумленно смотрел, как приближается край площадки, и как мое тело начинает лететь вниз. Девять часов пятьдесят девять минут и сорок секунд.

- НЕТ!!!

В безумном рывке я, прямо в воздухе создав мечи, со всей силы воткнул их в пролетающую мимо меня скалу. Вот только тот самый стальной хлыст, по-прежнему обвивал мои ноги. Тело этого борова так сильно тряхнуло меня, что я чуть не выпустил мечи из рук.

- А-а-р-р-а-а!!!

Держать! Я орал, но держался. Мечи резали скалу словно масло, потихоньку спуская меня вниз. До красной черты уже были буквально пять метров. Лезвия! На моих ногах возникли лезвия, что перерубили это чертов стальной канат, отправляя подонка вниз. До красной черты осталось сантиметров десять.

"Поздравляем. Вы прошли второй уровень."

Подо мной появился проем перехода. С трудом разжав пальцы, я обессиленно рухнул прямо в этот портал. Я все-таки сделал это. Я победил! Это была последняя мысль перед тем, как я потерял сознание. Но она была радостной.


Глава 5


Проснувшись, я лежал и бездумно смотрел в потолок. События вчерашнего дня эмоционально вымотали меня. Кроме того, неожиданно осознал свою глупость. Можно было за два часа спуститься по отвесной скале ниже к красной черте и, вырубив мечами небольшое углубление, спрятаться там, и всё. Просто просидеть в этом укрытии десять часов. Судя по тому, что я помню, никаких инструментов или веревок у них не было, а значит, достать меня они не смогли бы. Как всегда, у системы существовал простой вариант. С другой стороны я чувствовал, что во мне что-то изменилось, что-то очень важное. Впервые во мне проснулась твердость и упрямство, а главное - я ощутил вкус силы воли, когда ты через 'не могу' достигаешь цели, несмотря на все преграды и препоны. Именно эта сила с легкостью смела в сторону позорное желание лежать и ничего не делать. Резко поднявшись, я решительно встал с места, и уже хотел открыть проход на третий уровень, но вовремя остановился. Куда спешить? Можно же сначала спокойно покушать, посмотреть, что в зоопарке.

Заказав еду, мысленно отдал приказ показать столовую, но тут пред моим взором высветилась надпись.

"У вас есть возможность просмотра прохождения уровня. Желаете ознакомиться? Да/Нет"

Конечно желаю. Не думал, что здесь есть такая возможность. Хотя, что я знаю об этой базе и системе? Уверен, тут хватает секретов. Глядя, как я бегу, пожелал ускорить изображение, а потом, попробовав, просто захотел сразу перемотать на начало сражения. Система тут же выполнила мое пожелание, показав мою застывшую в напряжении фигуру. Глядя со стороны, я отчетливо видел, как твари приближаются и вот, когда они выскочили из-за поворота, моя фигура заорала с каким-то странным рычанием в голосе. Да так сильно, что даже меня, сидевшего в комнате, пробрало, а твари на мгновение замерли. Что?! Не может быть! Я отмотал назад и опять присмотрелся. А потом еще раз пять, но каждый раз все было одним и тем же. Твари на мгновение замирали на месте после моего крика. Но как? Я судорожно пытался вспомнить всё, что тогда чувствовал. И кажется понял, почему система захотела показать мне эту запись. Еще бы, тот мой крик отчасти напоминал воздействие словом и аурой девятым в коридоре. Увы, но понять, что именно тогда произошло, я так и не смог. Слишком размытыми были воспоминания, но главное - я понял принцип. В следующий раз, достигнув такого состояния, нужно попробовать вспомнить и понять, что и как я делал.

"Желаете продолжить просмотр?"

Появившаяся надпись заставила меня задуматься. Мне уже давно казалось, что система или является весьма разумным ИИ или вообще управляется разумным, и не факт, что человеком. Все задания были в первую очередь рассчитаны на прохождение таким образом, чтобы было минимум убитых и пострадавших, даже если это враги. Да и постоянные намеки на ее разумность было сложно не заметить. Даже сейчас уверен, система хочет показать мне что-то еще важное, чего я сразу не понял. Немного выбивали из колеи отношения на базе, но как бы мне не хотелось переложить ответственность на систему, но виновата не она, а сами разумные, что превратили базу в тюрьму с садистами и скотами. Что же, продолжим просмотр. Правда, через полчаса мне наскучило смотреть на одну и ту же картинку рубилова монстров. Может система сразу покажет что-то интересное? Нет? М-да. Не прокатило. Ладно, попробуем по-другому. Показать самые интересные моменты. О, в это раз пошли перемотка. Сначала показали мою дурацкую атаку на великанов. Тут я и сам понимал свою ошибку. Вместо того, чтобы спокойно уклоняться от ударов великанов и отдыхать, ибо они были неповоротливы и медлительны, я, как последний дурак, зачем-то бросился в атаку. Глупость, стоившая мне дополнительной нагрузки и усталости. Потом показали бой против тяжелых роботов. Тут ошибку я тоже понимал. Эти попытки противопоставления своей силы против робота - тот еще бред. Нет, чтобы стразу отбивать удары по касательной, я решил принять на жесткий блок. Угу, почувствовал себя суперменом, за что и поплатился.

Ну и, естественно, мой последний бой. Тут ошибок я не помню. Все было сделано правильно, даже я бы сказал - идеально. Было видно, что мое тело двигалось намного медленнее, чем в начале. Система хочет намекнуть на неэкономное использование сил? Ну, как бы это я и сам понимаю. Нет. Тут что-то другое. Вот я толкаю вниз рыцаря, но тот правой рукой отпускает меч из рук и, схватив кнут, резким движением успевает захватить им мои ноги. Так вот откуда этот стальной трос, а я-то думал - у противника такой же доспех, как у меня. А вот дальше мне пришлось удивлено замереть. Потом перемотать обратно и опять смотреть, и так пару десятков раз. То, что я видел, было невозможно, но это реально происходило на моих глазах. Тогда мне казалось нормальным, что я смог воткнуть мечи в скалу, но вот сейчас, глядя на ту дистанцию, что была между мной и скалой, отчетливо понимал, что достать мечами до скалы было нереально. Но моя фигура, налившись на мгновение какой-то непонятной силой, словно оттолкнулась от воздуха, и в каком-то безумном прыжке проткнула стену.

Выключив запись, я задумчиво упал на кровать и, закрыв глаза, принялся размышлять. Меня можно назвать по-разному, но полным дураком я не был. Система четко давала понять, что у меня есть другие возможности тела, которые не зависят от моего костюма и системы. Может быть такое, что все эти тренировки направлены на открытие именно этих возможностей человека? Его тайных сил? Может быть такое? Возможно. Я уже точно видел гипноз в исполнении других на базе и давление аурой девятым. Может это и не аура вовсе, но я решил именно так назвать то давление, что исходило от девятого. Тогда что же случилось в конце боя? Что это вообще было такое? Хотя... Я опять вызвал повтор моего падения. Система показывала мои движения в замедленном режиме, давая возможность рассмотреть каждую мелочь. Стоп. Тогда мне все тоже виделось так, словно время замедлило свой ход. Сломать лимитер? Уж не знаю почему, но именно это слово всплыло у меня в голове. Но кажется, решение именно в этом. Мне каким-то образом удалось заставить двигаться тело со скоростью, ранее недоступной. Другого варианта я не вижу. И что это мне дает? В общем-то, пока ничего. Пока я не смогу получить доступ к тренировочным комнатам, то даже проверить свои догадки не смогу. Пробовать на уровне как-то стрёмно. Я бы даже сказал - глупо. Ладно, все это конечно хорошо, но пора двигаться дальше. Активировав проход на третий уровень, я пару раз глубоко вдохнул и выдохнул, словно ныряльщик перед прыжком в воду. Ну, погнали.

В этот раз я очутился в каком-то лесу, вот только деревья лишь отчасти напоминали земные. Остальные были какими-то другими. Похожими на земные, но в то же время другими. Ладно, что там с заданием? Хм. Из точки А, в которой я сейчас нахожусь, добраться до точки Б. Судя по карте, до нее примерно триста километров. Хотя, тут есть и точная цифра, триста шестьдесят километров по пересеченной местности. Вокруг один лес с небольшими холмами, и даже есть река. Края карты я не видел, а значит это не остров. Временного ограничения нет. Может, стоит тогда обойти по дуге, а не лезть прямо? Сомневаюсь, что тут все так просто. Пока я раздумывал, услышал какой-то шум метрах в двадцати от меня. Устремившись в сторону, как можно быстрее удалился от точки появления. Чего время терять. Проверять, кто именно там так сильно шумел, желания не было. Беря чуть в сторону от рекомендованного маршрута, я бежал по лесу, стараясь экономно использовать свои силы. По дороге замечал различную живность, похожую на земную. Вот только за моей спиной я изредка слышал шум, точнее звук, напоминающий топот лошадей и, кажется, слышал их ржание. Что тут происходит? Пробегая мимо холма, я увидел высокое дерево, что возвышалось над всеми. Почему бы и нет? Быстро подбежав к нему, забрался наверх. Все-таки решил посмотреть, что происходит вокруг.

Увиденное меня удивило. По моим следам с собаками и на лошадях двигались преследователи. Их, черт возьми, было слишком много. Но все они были людьми в каких-то кожаных доспехах с луками и копьями. Но это было еще не всё. Такие же группы я заметил слева и справа от себя, и далеко впереди тоже. Меня реально брали в кольцо. Быстро спустившись, я помчался на максимальной скорости в замеченный мною разрыв между этими отрядами. Бежал часа два, пока не упал обессилено у одного из деревьев. Куда делась моя заоблачная выносливость? Словно отвечая на мой мысленный вопрос, выскочило окно с заданием, где в конце было написано мелким шрифтом.

"Соответствие с реальностью: 90%"

М-да. Кажется, система даже не стала спорить с тем, что это все-таки вирт. Интересно, что входит в ее девяносто процентов? Усталость, как минимум, а что еще? Ответа я не получил, хотя надеялся. Вдалеке опять раздался шум погони. А потом и вовсе зазвучал протяжный звук, по-моему, это охотничий рог. У них тут что, охота на меня? Что-то мне подсказывает, что так оно и есть. Но как они меня находят? Ах да, собаки. Так, где там у нас река? Вызвав карту, я определился, куда бежать, вскочил и помчался в ту сторону. Бежать предстояло минимум полчаса. Вот только добежать мне не дали. Между мной и рекой появился строй пеших воинов. Я быстро метнулся в сторону, но там уже был конный отряд. Побежал в другую сторону, но и там та же история. Ладно, значит, будем прорываться через пеший строй. Создав меч и щит, я побежал на солдат. Но они не стали вступать в бой, быстро отбегая в сторону, а их лучники посылали в меня поток стрел. Прикрывая деревьями и щитом, попробовал проскочить мимо них, но не тут-то было. Подоспели конники, окончательно окружив меня. Кажется, все-таки придется сражаться. Но я ошибся. Никто со мной сражаться не стал. Они просто пытались расстрелять меня из луков.

Сначала я без труда уходил от выстрелов, но уже через полчаса почувствовал усталость. Если так дело продолжится, то я просто упаду как загнанный зверь. Прикрыв спину деревом, я встал на месте, отбивая стрелы щитом. Вот только стрелами дело не ограничилось, в меня полетели копья. Дождавшись, когда они приблизятся метров на десять, я рванул вперед, рассчитывая завязать бой, но видимо именно этого они и ждали. На меня тут же накинули сеть, я ее порвал, но за ней последовала еще одна, потом еще и еще, и все это не остановило лучников и копейщиков. Став похожим на ёжик, обессилено упал, потеряв сознание. Кажется, минус еще одна жизнь.

Очнувшись, я рассчитывал появиться в своей обычной кровати, но реальность преподнесла свои сюрпризы. Вместо моей комнаты я находился в каком-то мрачном помещении с кучей разных цепей и устройств явно определенного назначения. Ну а я сам без одежды был прикован к металлическому стулу. Моих сил не хватило даже качнуть стул, про остальное можно промолчать. И что на этот раз придумала система? Правда, увидев вошедших людей, я неожиданно для себя понял, что меня ждет, и это мне определенно не понравилось. Я захотел закричать, но увы, не смог издать ни звука.

Кто бы что не говорил, но пыток боятся все. Я не был исключением. Было больно. Безумно больно, но главная проблема в том, что мои мучители говорили на непонятном языке и совершенно не хотели понять, что я не могу даже говорить. Видимо тот самый нейронный чип или сеть, я уж не знаю как это назвать, лишил меня голоса. Я мог только мычать. Хотя через час пыток я уже и плакал и дергался, что только не пытался сделать, но все было бесполезно. Но самое смешное заключалось в том, что я находился в ста метрах от той самой точки, куда мне нужно было попасть.

Когда я потерял сознание первый раз, уже и не помню. Даже не знаю, сколько дней я уже здесь нахожусь. Внутри была пустота и обреченность. Зачем все это системе? К чему эти пытки? Ответа нет. Есть только боль. Скорее бы уже я умер. Я ведь умру? Сознание уже давно перестало нормально реагировать на происходящее. Наверное, в итоге я сошел бы с ума, но в один из промежутков между пытками я вспомнил своего первого учителя в нулевом уровне.

"Запомни, каждая часть твоего тела слушается в первую очередь твоих мыслей"

Именно он показал мне, как силой воли можно отключить боль в любой части тела. Правда я так и не смог овладеть этой техникой, но зачем убирать боль? Нужно просто заставить остановиться сердце. С неистовым упорством я пытался погрузиться в себя, чтобы осознать свой организм и остановить сердце.

"Вы действительно желаете остановить сердце? Да/Нет."

ДА! И в тот же миг мое сердце остановилось. Впервые я умирал со счастливой улыбкой на губах.

***

Только через пять дней я смог более-менее прийти в себя после пыток. Если таким образом система учила, то ее создавал определенно садист. Я конечно понимаю, что теперь знаю, как умереть и осознаю, что попав в плен, ничего не смогу рассказать, ибо моя нейронная сеть этого просто не позволит. Но такой ценой? Меня до сих пор передергивает от пережитых воспоминаний. Не понимаю, каким образом я не сломался, но проходить это еще раз желания не было.

Прошло еще двое суток, пока наконец я не решился опять отправиться на третий уровень. Теперь, когда я мог умереть в любой момент, это уже не казалось безумием. Вот только уже прошло семь дней, пока смог убедить себя в этом. Уж очень не хотелось мне попадать опять в пыточную. А ведь если ошибся, то придется туда попасть. Хочется верить, что умереть я смогу сразу. Проблема заключалась в моей сумасшедшей идее. Если я оказался в итоге там, где нужно, то зачем бегать? Можно просто дождаться преследователей и сдаться. Они сами довезут меня до нужного места. А еще мне было интересно, куда делся мой доспех во время пыток? Как они смогли его снять? Все это предстояло выяснить, к сожалению, рискуя собственной шкурой.

С трудом преодолев мысленный запрет, смог сделать шаг в проход и очутится на третьем уровне. В этот раз я оказался на берегу реки, возле меня было поле, а с другой стороны реки прекрасно виден сплошной лес. Система как будто специально соблазняла меня такими условиями с огромным шансом на побег. Вот только я уже не верю системе. Может именно этого она добивалась? - с удивлением подумал я. Нет, не может быть. Скорее всего, это был очередной урок. Со стороны поля раздался шум, а потом и вовсе показались многочисленные всадники, что с улюлюканьем летели в мою сторону. Я заранее создал обычную одежду, без всяких намеков на броню или оружие. Всадники пролетели мимо удивленного меня. И когда вся эта толпа пронеслась дальше, вниз по течению, возле меня остановилась пара всадников, что-то пытаясь мне объяснить и рассказать. Я сделал вид, что не могу говорить, помычав, и показав на уши, мол, не понимаю. Те нахмурились, а один даже замахнулся нагайкой, отчего я тут же изобразил страх и упал на землю. Они, засмеявшись, поскакали дальше. И что? Это все? Вот так просто? Что-то плохо верится. Ладно, попробуем так и дойти до точки. Возле поля была дорога, которая шла в нужную мне сторону, кстати, туда же, куда ускакали всадники. Но мне-то какая разница?

Шел я по дороге часа два, пока на одной из развилок не увидел караван из крестьянских телег. Присмотревшись, довольно улыбнулся, мне удалось довольно четко изобразить одежду крестьян и их лапти. Кажется, между нашими и здешними крестьянами разницы нет. Меня заметили, и позвали. Пришлось опять изобразить глухонемого. В этот раз ко мне отнеслись с пониманием, усадили на телегу и даже выдали кувшин с молоком и кусок хлеба. Есть не хотелось, но пришлось изобразить искреннюю благодарность и жадно съесть еду под довольными взглядами сидевших рядом баб и старика. Похоже, он был главным в караване. Выяснив с помощью жестов, что я направляюсь туда же, куда и караван, меня оставили на телеге, разрешив двигаться с ними. Видимо пожалев убогого. Под аккомпанемент болтовни женского коллектива и неспешных ответов старика на незнакомом мне языке, мы продолжили путь.

По дороге мы заехали в какую-то деревню, где к нам присоединилось еще пять телег и мы отправились дальше. Простояли мы там часа два, и если для остальных это была обычная остановка, то для меня она обернулась продуктивным наблюдением. Я получил ответ на два вопроса, но при этом появилось много новых. В этой же деревне расположился один из отрядов конников. Они весело что-то обсуждали недалеко от нас на площади у дома, видимо, старейшины села. Но главное было в другом: на телеге возле дома лежал без сознания связанный игрок. Решил таких, как я, называть игроками, ибо как еще их можно отличить от остальных. Понять, что это именно игрок, а не местный, было легко. Система четко показывала, что у данного человека была сложность прохождения, как и у меня, тридцать шесть. Я не видел его лица, но был уверен, что он явно не с моей базы. Я уже давно наблюдаю за всеми и, можно сказать, знаю точно, у кого какая сложность. Так вот, никого выше тридцатого уровня на базе не осталось, кроме меня, естественно. А еще система показывала, что у него осталось всего двадцать четыре жизни. И это на третьем уровне. Отсюда возникал вопрос. База была не одна или же система специально таким образом показывала мне, что случается с такими, как я?

Зато я теперь знаю, как с меня сняли доспех и главное, каким образом обычные лучники умудрялись пробивать мою защиту. Ведь мой доспех может выдержать выстрел из пушки, а тут какие-то стрелы. Так вот, один из воинов, видимо старший, каким-то странным ножом, что светился зеленым цветом, спокойно разрезал броню, надетую на игрока. Отрезанные части он отдавал стоявшему рядом солдату. Чуть дальше стояли лучники и громко о чем-то спорили. Наконец старший не выдержал и что-то прикрикнув, бросил часть брони игрока им. Самый проворный из лучников поймал часть доспеха и, подбежав к столбу, стоявшему в метрах десяти от них, повесил на него эту часть. Столб, видимо служивший для привязи лошадей, сейчас был свободен. Лучники, достав луки, надели тетивы, и по очереди принялись стрелять в столб. Естественно, никто пробить доспех не смог, пока один из лучников что-то не прошептал над стрелой, от чего она засветилась зеленым светом, а потом свет исчез, но именно эта стрела пронзила доспех, пришпилив его к столбу. Старший лишь усмехнулся на это, вскинув свой лук, он что-то произнес и выстрелил. Зеленый свет на наконечнике его стрелы не потух. Причем он смог запустить стрелу на такой скорости, что я даже не заметил ее полета, а вот результат увидел отчетливо. Стрела навылет пронзила доспех и бревно, более того, она еще и в землю вонзилась почти наполовину. Кажется, таким образом система показывала, на что способна магия. Ну или я ничего не понимаю. Магия - это самое логичное, ибо технологий я тут что-то не видел. Значит, это магический мир, и мой доспех тут не очень-то и серьезная защита. Что же, будем знать.

После долгой дороги в окружении крестьян, мы наконец достигли города, где собственно и стояла моя метка. Достигли мы его уже вечером. К нам навстречу вышла охрана города с весьма важным мужиком, сразу видно, какой-то чиновник или, возможно, аристократ. Хотя, по-моему, аристократы с крестьянами не говорили. Но возможно, это я просто не в курсе, все-таки я не силен в истории. Тем временем дворянину что-то не понравилось в ответах старика, и он громко крикнул, отчего стража схватилась за свои копья, а из ворот выскочил еще десяток стражей. Все крестьяне испуганно соскочили с телег. Кажется, дело пахнет керосином. Быстро оглядевшись, я заметил кусты у дороги, из которых можно было спокойно спуститься в ров, который шёл вокруг всей городской стены. Пригнувшись вместе со всеми, аккуратно отошел назад, и когда стража принялась лупить крестьян, быстро нырнул в кусты. Еще пара минут, и я уже спустился в ров. В этот раз я активировал доспех. Мало ли чего тут, в этом рву, водится? Может, он вообще отравлен.

Защитив все тело доспехом, я закрыл наглухо голову и нырнул. Под водой бесшумно достиг городской стены, где осторожно высунул голову из воды, и только после этого посмотрел на крестьян. Лучше бы не смотрел. Стража лупила палками беззащитных крестьян, словно провинившийся скот. Дворянин лишь довольно смотрел на все это, а потом он что-то крикнул, от чего даже стража слегка побледнела, встав на месте, а бабы заголосили. Дворянин поморщился и что-то зло произнес. Стража дрогнула, но всё же выполнила приказ. Я смотрел как тех, кто хоть и немного, но все же разделил со мной дорогу, даже выделил еду, колют копьями. Наверно, не пройди я пытки, то плюнув на все, бросился бы защищать крестьян, но что-то все же сломалось или изменилось во мне. Я просто отвернулся в сторону. Смотреть, как стража убивает беззащитных крестьян, не хотелось. И даже понимание, что это, скорее всего, просто пиксели в вирте, не сильно помогало психике. Раздраженно мотнув головой, принялся двигаться дальше вдоль стены. Конечно, я мог перебить стражу, но что дальше? Или меня убьют или опять пыточная, а крестьян все равно бы поймали и убили. Одного я не понимаю, зачем? Что такого могли сказать крестьяне, что их перебили.

Удалившись от ворот, наконец нашел место, где стена не просматривалась с дороги. Создав зацепы, быстро принялся подниматься вверх. На стене почти никого не было. Разве что рядом в башне спал часовой. Я же спрыгнул прямо со стены вниз. Тут есть магия, а значит, возможны охранные заклинания магов на стене. Вряд ли я их смогу увидеть, так что следовало спешить. Создав одежду, как у того дворянина на воротах, я поспешил вперед по почти пустым улицам. До цели было триста метров. Уж не знаю, то ли тут маги обленились, то ли магия тут странная, а может магической охраны на стенах не было, но тем не менее, никакой тревоги не было. И мне удалось спокойно достичь здания, стоявшего на перекрестке двух улиц. Именно в нем стояла метка. Здание оказалось чем-то типа церкви или храма. Достигнув центра площадки в зале, я оказался точно на метке.

"Поздравляем. Вы выполнили задание."

"Вам предоставляется возможность выполнить дополнительное задание. Защитите мага Наурик от нападения через один час двадцать минут. За выполнение данного задания вы получите дополнительное вознаграждение. Да/Нет."

Ниже находилось изображение этого мага. Тот самый дворянин, который приказал убить крестьян. Система, ты что, издеваешься? Нет, конечно. Если я его увижу, то не факт, что сам его и не убью. Как только я отказался, передо мной появился проход в комнату. В который я с облегчением и вошел. Наконец-то третий уровень пройден.

"Вы сделали правильный выбор. В качестве награды вы получаете доступ к дополнительным функциям доспеха."

М-да. Даже не знаю, что и сказать.


Глава 6


Наблюдая за столовой и наслаждаясь шикарной едой у себя в комнате, я размышлял на тему будущего похода. Все-таки, четвертый уровень разительно отличался от всего, что было со мной до этого. Оснований так думать было предостаточно. Во-первых, я теперь мог видеть у игроков дополнительную информацию. Кроме сложности, открылись данные о количестве оставшихся жизней, и на каком именно уровне сейчас находится игрок. И вот, на основании новых возможностей, сделал второй вывод. Четвертый уровень чертовски сложен. Из всех обитателей базы, которых я насчитал четыреста восемьдесят, всего тридцать пять человек находились на пятом уровне, один на девятом, ноль на восьмом, двое на седьмом, десять на шестом и триста девяносто игроков, как и я, находились на четвертом. Остальные на третьем. Я конечно еще не видел двадцать человек, но не думаю, что статистика сильно изменится.

Третий и наверно самый важный вывод, сделал, глядя на количество оставшихся жизней. У всех их было слишком мало. Кстати, больше чем у меня, было только у двенадцати человек. Тот самый девятый обладал аж шестьюдесятью четырьмя жизнями, еще немало было у всех шестерок, у каждого около шестидесяти. Последний - пятого уровня, тот самый, знакомый мне док Сева. У остальных картина была разной печальности. У некоторых четверок я даже видел всего пару жизней. Кстати, именно им в основном пытались уменьшить сложность уровня. Удивительно, в этих группах они действовали не просто так, а старались помочь отстающим, или тем, кто был на грани. Вот только ценой новичков. Хотя, кто мы для них, по сравнению с теми, кто уже живет тут несколько лет или больше? Правильно: никто, и звать нас никак.

Для более уверенного прохождения четвертого уровня я решил пару раз пройтись по нулевке. Это позволит мне чётче оперировать доспехом, он у меня, как-никак, уже шестого уровня. Кроме того, не помешает более детально ознакомиться с противниками, что используют магию. Хорошо, что инструкторы очень положительно реагировали на мои просьбы, и мне даже показалось, что они с радостью помогали мне в тренировках. В итоге пришлось потратить трое суток на подготовку, и только потом активировать проход на четвертый уровень.

***

Два часа мне понадобилось после прибытия на уровень, чтобы выйти из целого лабиринта подземных катакомб. Что окончательно убедило меня в том, что в этот раз это уже не вирт, а самая настоящая реальность. Скорее всего, параллельный мир, как и предполагали исследователи базы. И дело даже не в том, что система выдала оповещение: "Соответствие с реальностью: 100%". Точнее, не только в этой надписи, но и в банальных вещах. Для начала, попал я в этот мир не как обычно. Не было прямого прохода через дверь. В этот раз сначала попал в пустую комнату, там потерял сознание, а очнулся уже лежа на каменном полу в пещере. Наверное, не будь у меня возможностей костюма со способностью видеть в темноте, или это моя нейросеть так работает, не суть, в общем, из-за того, что я все-таки мог видеть, где нахожусь, паники не было. К тому же, система порадовала четким планом катакомб и указателем пути следования. Но на этом странности не закончились. Обычно, кроме костюма, у меня на уровне ничего не было, но тут я получил флягу с водой и контейнер с едой. Правда, еды там было всего на пару дней, но и то хорошо.

Выйдя из катакомб, не сразу осознал, что именно меня беспокоит, а когда понял, то с удивлением прислушался к уже забытым ощущениям. Во-первых, мне хотелось банально отлить, что, после весьма продолжительного перерыва, ощущать оказалось непривычно. И хотя система утверждала, что я могу справлять нужду прямо в костюме, и все будет нормально, мол, наниты всё и так прекрасно переработают, предпочел все же традиционный вариант у дерева. Во-вторых, хотелось есть. Не как обычно на базе - легкое желание перекусить, а именно голод. Последнее, что меня удивило - это задание. Мне нужно было преодолеть почти двести километров на север, где найти замок какого-то графа и полностью уничтожить демонов, которых он призвал с помощью магического ритуала. Я три раза перечитал задание, но ошибки быть не могло. Призванные демоны. Однако, что-то новое.

Маршрут проложить проблемой не было, тут имелась весьма подробная спутниковая карта местности. И судя по масштабу и очертанию береговой линии, примерно в тысяче километров от меня, я находился где-то в Европе. Я конечно не особо силен в географии, но похоже, это территория Франции. Вот только никаких знакомых очертаний городов тут и близко нет. Ладно, хватит размышлять, пора двигать, а то еще демоны расползутся по территории, и ищи их потом. Несмотря на весьма серьезную тренировку, выдержать темп передвижения дольше четырех часов у меня не получилось. Пришлось делать привал. Сил бежать дальше не было. Да и перекусить не помешает. Пока отдыхал, внимательно рассматривал спутниковые снимки замка. Обычный средневековый замок. Донжон по центру, окруженный каменной стеной. Как сообщает система: высота стены - десять метров. Ну и ров с водой вокруг замка. Что действительно беспокоит, так это то, что на снимках, при увеличении, прекрасно видно этих самых демонов. С ними я уже бился. Весьма живучие существа, да еще и неплохие бойцы. По данным системы, их тут было почти пятьдесят штук с магом-демоном во главе. Что они там делали, было не совсем понятно, но судя по всему, готовились отражать нападение.

По дороге к замку пришлось останавливаться два раза. Один раз по обычной и естественной нужде, а второй раз остановился, дабы рассмотреть местных аборигенов. По дороге, если это вообще можно назвать дорогой, двигался, судя по всему, отряд местного рыцаря. Шесть человек на конях в легких доспехах, а некоторые даже в обычных рубахах, и одна телега с еще одним воином. Почему решил, что это рыцарь? Ну так копье, торчащее из повозки, было сложно не узнать. Да и, судя по всему, их основные доспехи находились в повозке. Они, кстати, двигались в сторону замка, до которого уже оставалось чуть меньше десяти километров. Что-то мне подсказывает, что мне стоит поспешить. Уж не знаю почему, но чувствую, этот отряд явно не просто так следует в том же направлении.

Достигнув замка, понял, что в своих предположениях был прав. Замок был окружен солидным войском из рыцарей, лучников, копейщиков и... священников-магов??? А то, что они маги, было видно невооруженным взглядом. Священники, подходя к каждому рыцарю, копейщику или лучнику, молились, отчего оружие и доспех стоявшего перед ними человека начинали светиться желтым светом. Эффект света был недолгим, но он был! Куда я попал? А главное, зачем я тут нужен, если эта армия и без меня уничтожит демонов. Не совсем понимаю, но думаю, что стоит подождать и просто добить оставшихся демонов. Заодно посмотрю, как местные сражаются. Они, кстати, не особо торопились. Надеюсь, они не собираются ждать следующего дня? С учетом, что уже прошла половина дня, хотя тут и лето, и день, судя по всему, длинный, но вот что-то не верю я в спокойную ночь возле демонов. Словно отвечая на мой вопрос, в армии рыцарей зашевелились, а из леса показались монстрообразные конструкции. Если я правильно понимаю, то это осадные орудия. Две катапульты и таран, похожий на дом на колесах.

С моего наблюдательного пункта на дереве было прекрасно видно, как катапульты пытаются попасть в ворота замка, в то время, как таран медленно катился в ту же сторону. Все происходило безумно медленно. Еще бы, тащить такую бандуру по фактически обычной земле.

Наконец, деревянный монстр при поддержке молитвы священников, достиг ворот. Слабые огненные вспышки со стен замка не могли причинить вред защите тарана. Еще час этот таран долбил ворота, а после того, как они рухнули, начал медленно ползти обратно. Возможно, я не гений в тактике, но, по-моему, в этот момент нужно атаковать. Вот только рыцари стояли в двух сотнях метрах от замка в полном боевом строю, и никаких попыток двигаться вперед даже не делали. Они явно чего-то ждали. Вопрос только, чего? Понаблюдав еще час, я понял - похоже, никто атаковать замок не намерен. Ну, раз они не намерены, можно сходить и самому в разведку. Близился вечер, а ночью воевать против демонов - явно плохая идея.

Так как небольшая армия рыцарей стояла только с одной стороны от замка, то я аккуратно обошел замок, решив забраться на его стену с тыла. Кстати, не совсем понимаю, почему они не окружили замок полностью. Возможно, они знают про демонов больше, чем я. Без особых проблем, почти бесшумно, забрался на стену замка и обнаружил интересную картину. Во внутреннем дворе замка стояли клетки с людьми, видимо, бывшими обитателями замка, а возле них спокойно прохаживались демоны. Вид они имели традиционный. Здоровые амбалы с рогами на голове и копытами на ногах. Можно сказать - классический вид демонов. В мою сторону они даже не смотрели. Ладно, раз такое дело, можно попробовать пробраться в донжон и найти демона-мага. Если смогу его убить, то остальные особой проблемой не станут. Создав гарпун, я прицелился и попал точно, куда планировал, четко в открытое окно донжона, почти под самой крышей. С учетом шума и криков из донжона, моя операция оказалась незамечена.

Все комнаты в донжоне оказались пусты, и только в самом низу, в главном зале, была толпа демонов во главе с магом. Того отличить оказалось не сложно. В отличие от остальных, у него между рогов висел амулет, испускавший красное свечение. Демоны расположились вдоль стен, в то время как посреди зала на концах начертанной пентаграммы стояли люди. Судя по всему, двигаться они не могли. Но вот кричать, плакать и умолять пощадить возможность имели. Кажется, я осознал, насколько сильно меня изменили пытки. До них я бы уже, не думая, ринулся на демонов, дабы спасти людей, но не сейчас. Сейчас мне было неприятно смотреть на эту картину, но и спешить я не собирался. Выбрав хорошее место с прекрасным видом на главного демона, создал рейлган и, прицелившись в голову демона, уже собирался нажать на спуск, как вдруг этот демон посмотрел прямо мне в глаза и ехидно усмехнулся. Я же в этот момент не мог пошевелиться. Демон взмахнул рукой, и в зале воцарила абсолютная тишина. На фоне этой тишины, надпись системы у меня перед глазами заставила меня изумленно мысленно выругаться.

"Лингвистический модуль подключен."

- А вот и наш долгожданный гость. - ухмыляясь и глядя в мою сторону, произнес демон.

Он, сделав какой-то вычурный жест руками, протянул одну руку в мою сторону и, словно дирижер, взмахнул ею перед собой. От этого его жеста мое тело поднялось в воздух и, пролетев по залу, опустилось вниз прямо перед демоном.

- Интересно, почему посланник этого жалкого бога решил в этот раз лично убить демона? - С легким интересом глядя в мои глаза, спросил демон. - Хотя, к чему этот вопрос? Вы же безмолвные игрушки в руках бога. Но перед тем, как ты умрешь, наполнив кровью мою пентаграмму, я хочу передать послание твоему богу. - Он уже собрался разродиться какой-то фразой, но так и застыл с открытым ртом. О чем-то задумавшись, он пару минут молча смотрел перед собой, и только после этого произнес совсем другим тоном. - Хотя послание он и так получит, после того, как тут появится мой домен. Конечно, было бы интересно узнать, почему посланник в этот раз решил не применять свое чудо-оружие, а полез внутрь замка, но, к сожалению, вы не умеете говорить. А жаль.

К концу его фразы мое тело уже висело над центром пентаграммы, и когда демон закончил говорить, от него в мою сторону устремилось красное, словно кровь, копьё, возникшее, словно из воздуха. Оно проткнуло мои доспехи и тело с такой легкостью, словно на мне ничего не было. Боль заполнила мое сознание, но в этот раз я уже знал, как бороться с болью. Отключив сердце, провалился в спасительную темноту.

***

Демон смотрел на труп посланника бога с легким удивлением. Его магия не должна была убить того. Он должен был мучиться до тех пор, пока из его тела не вытечет последняя капля крови. Но каким-то образом тот смог умереть, избежав мучительной смерти. Это слегка расстроило демона, но пленных еще много, так что пентаграмма будет закончена вовремя. Демон успел сделать всего один шаг в сторону, как почувствовал жар от тела посланника. Обычно огонь не опасен демонам, они и сами живут возле пылающего жара, но даже демонам не под силу совладать с температурами выше их понимания. Тело посланника в один миг превратилось в шар огня, что, словно голодный монстр, резко стал огромным на буквально десять секунд, а после сжался до размеров монетки и исчез. Что может сделать огонь за десяток секунд? Ничего, если только его температура не превышает десяти тысяч градусов, ибо в это случае за эти секунды уничтожается абсолютно всё, до чего он смог дотянуться. Всё, что было в зале, просто исчезло, а сам донжон, потеряв опору, сложился, словно карточный домик.

***

Маркиз, сидя на своем боевом коне в полном рыцарском доспехе, в очередной раз осматривал своих воинов, когда из замка раздался шум, а башня донжона исчезла из вида.

- Монсеньер, пора. - произнес с уверенностью в голосе священник, стоявший рядом.

- Ну, наконец-то. - радостно откликнулся маркиз. Ему порядком надоело ждать, но и терять своих людей понапрасну он не желал.

Так что, если церковь сказала, что бог уделит внимание их проблеме, то значит, стоило подождать. Небольшая армия маркиза пришла в движение, устремляясь в сторону замка. Нужно было успеть добить демонов, пока они не уничтожили пленных. Бог им помог, но это не значит, что он сделает за них всю работу.

***

Проснувшись в своей комнате, я задумчиво рассматривал потолок. Еще одна неудача. А главное, я понятия не имею, как этот демон смог обнаружить меня, а потом еще и смог парализовать. Кажется, магия серьезно превосходит технику, ну или я просто не вижу выхода. Очень сильно хотелось поймать девятого и спросить у него, как он смог бороться с магией, но понимание, насколько сложнее станут уровни, останавливало. А еще меня интересовал вопрос, с какого перепуга я полез в замок? Ведь изначально решил, что буду ждать сражения рыцарей. Так зачем полез? Нет, я конечно помню, что во мне просто криком кричала интуиция: не дать времени демонам, но вот вопрос: это точно была интуиция, а не система? Хотя с другой стороны, смысл системе отправлять меня на убой? Я ведь в итоге задания не выполнил. Значит, все-таки интуиция. Кстати, а почему этот демон назвал меня посланником бога, да еще и какое-то оружие страшное упоминал. Вообще, складывалось впечатление, что он меня как будто ждал. Да и это стояние на месте рыцарей. Хм. Может я не прав, и все-таки меня туда толкнула не интуиция, а система? И хотя смысла в этом не вижу, это не значит, что его нет. В любом случае, нужно будет запомнить на будущее. А пока есть задача поважнее. Нужно придумать, как обнаружить магию и увидеть ее применение. Ведь как-то же другие прошли этот чертов уровень, а значит, все возможно.

Следующие одиннадцать моих миссий можно назвать одним словом - суицид. Что я только не пробовал для того, чтобы обнаружить магию, но ничего не помогало. Пока, на десятой попытке, я не осознал, что мыслю неправильно. Ведь я использовал знания своей родины, при этом находясь в доспехе, что на голову превосходит любые технологии Земли. А значит, у него есть средства определения и анализа, недоступные ученым с моей родины. Запросив список этих самых возможностей у наставника в нулевом уровне, я получил поистине огромный список. Вот только что это такое, даже после объяснения наставника, слабо поддавалось пониманию. В любом случае, кто мешает мне методом перебора подобрать нужный анализатор? Правда, пришлось потерпеть почти полчаса магических истязаний моей тушки в руках маньяка-мага на одиннадцатом заходе, но это дало свой эффект. Я теперь знаю, как можно обнаружить магию и, главное, умею скрывать свою ауру от взоров магов. Оказывается, магия - это умение оперировать эффектом пространственно-временного континуума в нашей реальности. Что это такое, я так и не понял до конца, но один из таких эффектов наши ученые обозвали гравитацией, а вот другие эффекты - это и есть магия. Так что теперь я могу видеть лучи сосредоточения магии в разумных, и узор применения этих лучей в реальности. С сокрытием ауры все примерно так же, но в другой сфере воздействия. Любой разумный и даже предмет имеет свою степень связи с этим самым континуумом, и маги могут определять эту самую степень. Точнее, видят разницу между тем же камнем и человеком. Мой же костюмчик может искажать это воздействие, показывая окружающим, что я вроде как камень или, точнее, дерево. Тем самым, делая меня невидимым для магических взоров магов. Очень надеюсь, что теперь мои усилия не пропадут зря, и я, после потерь целых двенадцати жизней, смогу пройти четвертый уровень.

Глава 7


После того, как я вошел в комнату и уже приготовился терять сознание, перед моими глазами выскочило весьма интересное сообщение системы.

"Доступна альтернативная версия уровня. Задача: охрана объекта в течении трех месяцев. Уровень сложности повышен на десять пунктов. Во время миссии ограничения на доспех будут сняты. Ограничения на речевой блок будут сняты частично. В случае успешного прохождения, будут получены дополнительные бонусы в виде снижения сложности на двадцать пунктов и дополнительный уровень доступа оборудования. На принятие решения вам дается 29:59."

"29:57"

Итак, у меня появилась возможность принять осознанную миссию, и времени на принятие решения почти полчаса. Вот только что-то сомневаюсь я в этой миссии. Если провалю задание, то фактически навсегда повышу себе уровень сложность на десять пунктов. И хотя бонусы и выглядят весьма вкусно, но вот возможность штрафа слишком высока. С другой стороны, полный доступ к доспехам и главное - разблокировка речи. Даже есть описание, о чем именно мне запрещено говорить. Точнее список того, о чем я не смогу произнести ни слова. И вот этот список еще раз меня убедил в том, что мои миссии - это не вирт. Ибо зачем накладывать ограничения в вирте на любые сведения о моем прошлом, базе, системе, доспехах и так далее? Это даже звучит глупо. Система запрещает говорить о системе в системе. Бред. Если я правильно понял, то можно говорить только о том мире, куда меня направляют. Минут десять колебался, пока не увидел расшифровку пункта о дополнительном уровне доступа. Это был не доспех. Доступ касался базы. Я смогу активировать доспех на территории базы. Ох ты ж, да это же реальный шанс выполнить миссию и свалить отсюда. Хм. Соблазн слишком велик. Ладно, была не была. Рискну.

"Миссия подтверждена. Спасибо за сотрудничество."

Очнулся я в этот раз не в пещере или в развалинах города, как обычно, а судя по всему, в каком-то храме. Но больше всего меня удивило совсем другое событие.

- Да!!! Получилось, получилось! Ура! Наконец-то. - радостно крича и нарезая круги вокруг меня, возбужденно радовалась девушка в доспехах. - Я смогла! Я сделала! Да-а-а-а-а-а!

Она - игрок???!!! Я изумленно замер на месте, рассматривая сразу три удивительных факта. Во-первых, надпись перед моими глазами.

"Блокировка речевого аппарата: выключена. Корректор речевого аппарата: подключен. Блокировка функций брони: выключена. Лингвистический модуль: подключен. Соответствие с реальностью: 100%"

Хотя я ожидал чего-то подобного, но всё же до конца не верил в такую щедрость системы. Ой, чувствует моя пятая точка, неспроста все это. Второй факт - это то, что вокруг меня бегала не обычная девушка, а игрок. Седьмой уровень. Количество жизней: двадцать четыре. Уровень сложности: девятнадцать. Третий момент - это сама девушка в странных доспехах, блондинка с шикарной косой за спиной, голубыми глазами на милом личике. Ее я точно ни разу не видел на базе. Получается, что база не одна? Хотя, пока рано делать выводы.



- Кхм. - кашлянув, привлек я внимание этой милой особы.

- Ой, прости. - вскрикнув, девушка остановилась, а потом неожиданно нахмурилась. - Что за бред? Четвертый уровень?! Ты что тут забыл?

- Получил задание и попал сюда. - растерявшись, ответил я, избегая вопросов. И кстати ее сложность после моего ответа не изменилась, да и моя тоже.

- Хм. Сложность... Сколько??! - открыв от удивления рот, она распахнула свои голубые глаза, и беззвучно пыталась что-то сказать.

- На данный момент сорок шестой. - ухмыльнувшись, ответил я, но опять статус после ответа не изменился. В чем дело? Ничего пока не понимаю.

- Ты как вообще до четверки добрался, да еще с таким количеством жизней? - наконец смогла она прийти в себя. - Или тебя на четверке смогли развести?

- Не спеши. А сложность у меня такая с начала.

Опять статус не поменялся. Да что такое? Это что, баг системы? Хотя, может дело в том, что мы не на базе или она с другой базы? Мысленно перебирал я возможные варианты, интенсивно обдумывая этот факт.

- Обалдеть. - только и смогла она восхищенно произнести. - Вот это ты попал.

- Почему наш статус не меняется? - рискнул я спросить блондинку.

- А, это. - махнула она равнодушно рукой. - Мы сейчас не на базе, так что можно спокойно говорить.

- Хм. Странно, когда брал задание, в условиях говорилось, что разговор о базе и откуда мы - будет блокироваться. - растерянно произнес я.

- Пф... - фыркнула, довольно вздернув голову, блондинка. - В ближайшие двенадцать часов можем болтать о чем захотим, пока местных нет рядом. Я же не просто так этот ритуал запустила.

- Извини, но я абсолютно ничего не понимаю.

- М-да уж. Повезло мне конечно, но я все же рассчитывала на более интересный вариант. - грустно произнесла блондинка, тяжело вздохнув. - Ну хоть хорошо, что ты не баба, и то счастье.

- Э-э-э-э? Что? - изумленно посмотрел я на нее. Это тут причем? - Можно как-то более развернуто все пояснить?

- Ладно, присаживайся. - вздохнула обреченно блондинка, указывая на стул, стоявший у стены. При этом сама она явно садиться не собиралась. - Так и быть, расскажу тебе, что и как. В общем, я уже давно искала возможность попасть на миссию с кем-то еще с базы. Просто почти пять лет назад мой брат уже один раз получал такое задание, попав в один мир с другим игроком.

- Брат? Игроком? Вы тоже, таких как мы, игроками называете? - не смог не вмешаться я в ее пояснения.

- Хм. Как же все запущено. - остановившись на секунду на месте, печально покачала она головой. - Откуда у тебя такая сложность, если ты ничего не знаешь?

- Получил три подробных совета от девятки, будучи нулевого уровня. - поморщившись, признался я.

- Ух ты! - воскликнула удивленно она. - Восьмой наконец прошел свой уровень? Обалдеть. Вот же монстр. А ты да, попал. На нулевке получить инфу от девятки. - весело хихикнула она в кулачок. - Теперь понятно, что с тобой не так. Ну хоть полезные советы?

- Да как сказать. - неуверенно произнес я. - С одной стороны не очень, а вот с другой, я уже на четверке и жизней у меня пока хватает.

- Мммм... - задумавшись, промычала она, с интересом рассматривая меня. - А это может быть не столь бесполезно, как казалось. И что же он тебе такого сказал?

- Давай так, ты рассказываешь мне всё об этом мире и задании, и отвечаешь на моих десять вопросов, а я дословно перескажу его слова. - прищурившись, ответил я.

- Пф... Тоже мне, секрет. - фыркнув, недовольно произнесла она. - Может там и так то, что я знаю?

- Ну так тебе решать. - сделав лицо кирпичом, равнодушно произнес я.

Блондинка нервно передернула плечиками, с раздражением осмотрев меня внимательным и изучающим взглядом.

- Хорошо, но при одном условии. - хитро прищурившись, ответила она наконец. - Если то, что ты мне расскажешь, я уже знала, то ты выполнишь мое желание тут в этом мире.

- Хм. - растерянно хмыкнул я. Желание - это серьезно. Хотя, что ей тут может понадобиться? - Без выполнения на базе, и не связанное с изменением сложности?

- Почти. - согласно кивнула она, при этом почему-то покраснев и смутившись. - Более того, оно будет не опасное, то есть угрозы для твоей жизни не будет.

- Хорошо. - желание наконец получить нормальные ответы на мучившие меня вопросы победило осторожность.

Уж не знаю почему, но я не мог относиться к девушке, как к остальным жителям базы. Что-то в ней вызывало доверие. Надеюсь, это не ее способность или гипноз.

- Задание тут простое и сложное одновременно. - задумчиво ответила она. - Завтра днем сюда прибудет старшая дочь местной владелицы земли, и вот твоя задача - не дать ей умереть в течении трех месяцев. Характер у нее тот еще. - раздраженно фыркнув, добавила она. - Любит приказывать, да и слишком самоуверенна. Считает, что она самый сильный маг в округе. Хотя даже до третьего ранга не дотягивает. В общем, ее мамаша влезла в дворцовые интриги, и теперь за ее дочкой начнут охоту все, кому не лень. Как-никак, единственная наследница, а без нее мамаша шансов на трон лишится.

Рассказывала блондинка специфически или, точнее, в женском стиле. Постоянно перескакивая с темы на тему. Но терпения мне не занимать, так что я сумел выслушать всю историю от начала до конца. Хотя и хотелось задать в процессе вопросы, но видимо она на это и рассчитывала. Может я и не прав, но глядя, как она изредка недовольно смотрела в мою сторону, подозрения только укреплялись. Кажется, кто-то хотел лишить меня законных десяти вопросов. Так что, в итоге, рассказала о ситуации все довольно подробно. Если подвести итог, то я в полной жопе. Тут не какое-то средневековье, а вполне себе современная цивилизация, вот только не техническая, а техномагическая. И уровень боевых магов в этом мире серьезный, а их оснащению наша старушка Земля может только позавидовать. Тут тебе и экзоскелеты с усилением на магической тяге, и боевые роботы, и даже полностью бронированные роботизированные костюмы с тяжелым вооружением. Естественно, тут были космические спутники, и куча наемных убийц. Как я понял, охотиться за этой наследницей будут элитные отряды, боевые маги, и всякие отряды наемников. У нее, конечно, была охрана, но, как честно мне призналась блондинка, хватит ее только на месяц максимум. Тут даже есть оборонительный комплекс, но и его надолго не хватит. М-да. Ну и задание. Но основной капец заключался в том, что тут царила полная гинекократия. Вот так вот. То есть все эти спецы были чисто бабами. Мужики на том же уровне, как у нас бабы в середине двадцатого века. То есть вроде как уже и в правительстве есть, и каких-то прав сумели добиться, но в основном все держится на бабах.

- Даже не знаю, как ты со своим четвертым уровнем сможешь тут выжить. - покачав головой, произнесла она, с сожалением подводя итог рассказа. - Сомневаюсь, что у тебя богатая практика против боевых магов.

- Все это хорошо, но ты про себя так и не рассказала. - хмыкнув, произнес я.

- Хитрый, да? - прищурившись, спросила риторически она. - Ладно. В общем, задания на семерке не линейные, так что свою часть я выполнила, а дальше меня завтра система в другой мир отправит. Я тут и так уже почти год торчу.

- Ого. - изумленно посмотрел в ее сторону.

- Если честно, я надеялась, что смогу сюда вызвать брата или восьмерку, но похоже, не успела. - грустно вздохнула она. - Ладно, уж облегчу твою участь. Игроки, система и база - это уже давно до нас еще придумали. Кстати, зовут меня Эльза. А то ты же еще даже имени не видишь. Да, Максимка? - весело прищурившись, произнесла она. На что я только пожал равнодушно плечами. - И да, я с братом умерли на Земле одновременно, попав в аварию. Вот и на базу мы попали вместе. Так что там вас, новичков, ещё интересует. - задумчиво покрутила она пальчиком кончик свой косички. - Ах да, точно. База у нас одна, и то, что ты видел в начальных уровнях вирта - это просто система так мозги запудрить пытается. Еще кое-что: не все жители базы сволочи, есть и нормальные. Просто раньше базу старшие контролировали, а теперь, когда они ушли, сдержать толпу некому. Да и желания у нас нет. - поморщилась она. - Один геморрой и ноль благодарности. Обычно система раньше всегда присылала замену лидеру базы, но, как мне рассказали, лет двадцать назад перестала обращать внимание на этот вопрос. Она вообще, похоже, забила на то, что творится на базе. Уж не знаю, кто это, бог или ИИ, но внимание стало минимальным. Хотя задания выдают постоянно. Так, ну вроде все рассказала. Давай уже, начинай тратить свои вопросы.

- Хорошо. - согласно кивнул я. А она оказалась действительно нормальной, вон даже на кучу моих вопросов сама ответила. - Ты знаешь, что происходит с теми, кто проходит девятый уровень, и куда ведет дверь с надписью "Выход"?

- Пф... Ну ты и наивный. - фыркнула она. - Ну кто же так вопросы задает? Сейчас бы ответила: да, знаю, и что дальше? Еще минус один вопрос? Ох уж эти новички. - вздохнула тяжело она. - Что бывает с девятками, нам неизвестно, но есть подозрение, что они живут в одном из миров. Есть тут некие личности, хранителями зовут. Уж очень их способности напоминают девятых. Но это только подозрение. Сами хранители на вопросы не отвечают. Да и встретить их тяжело. Например, в этом мире хранителя нет. С дверкой 'Выход' все просто. Попадешь в один из миров, но без доспехов и в какое-то средневековье. В общем, не советую пользоваться, если только ты не любитель двенадцатого или десятого века.

- Даже так. - нахмурившись, произнес я.

- Что, хотел свалить? - грустно усмехнулась Эльза.

- Была такая мысль. - удрученно покачал я головой. - Вот только теперь уже и не знаю.

- Не ты один такой. - хмыкнула она. - Я и сама тоже так думала, когда ко мне отморозки на базе приставать начали. Все через это проходят. Хотя с твоим уровнем сложности даже не знаю, что лучше. Я бы уж точно свалила. Давай следующий вопрос.

- Как научится пользоваться аурой? - серьезно глядя в ее глаза, спросил я.

- А ты непростой парень, я смотрю. - ошарашено произнесла Эльза. - Мне уже страшно, что там дальше будет. Вот только насчет ауры я не в курсе. Она только у восьмерок есть. Ты же про то давление, что Ким показал?

- Да. - кивнув, подтвердил я. И так понятно, что Ким - это тот самый девятый.

- Молодец. - улыбнулась Эльза. - Быстро учишься. Не стал спрашивать. Но да, ты правильно подумал, Ким - это наша девятка легендарная. Тот еще засранец.

- Как научится использовать гипноз?

- Так и думала. Ответ простой: у тебя сейчас ограничители на костюм сняты, и ИИ ответит на все вопросы. Он же и обучит гипнозу, и если есть способность, то и телекинезу. - хитро прищурившись, ответила Эльза.

- То есть, как применять ауру, учит тоже ИИ, как и всему новому?

- Агась. Вот только у меня доспех еще пока без ИИ, а вот почему тебе система дала полный доступ, тот еще вопрос.

- То есть у меня будет месяц, чтобы научиться всему у ИИ?

- Хм. А вот с этой стороны я не подумала. - хмыкнула озадаченно Эльза. - А ты молодец, правильно мыслишь. Вот только успеешь ли?

- Постараюсь. - усмехнулся я ей в ответ. - Что ты можешь мне посоветовать для прохождения следующих уровней?

- Ух ты и жук. - Эльза аж присвистнула в удивлении. - Я могу тебе просто дать лаконичный ответ, а могу развернутый, но тогда с вопросами закончим. Что выберешь?

- Развернутый ответ. - уверенно произнес я. Что-то мне подсказывает, что так будет лучше.

И я оказался прав. Советы Эльзы оказались весьма полезными. Она, присев на стул возле меня, около часа подробно рассказывала про пятый и шестой уровень. Про седьмой она и сама толком не знала, так как недавно на нем. Пятый уровень - это в основном задания, связанные со спасением кого-либо от угроз местного характера. Главная проблема была в том, что нужно было успеть до того, как цель погибнет. В общем, на пятом уровне думать долго вредно, нужно сразу максимально быстро выполнять задачу. Миры: в основном шестнадцатый или семнадцатый век. Все повально магические. Особую опасность представляют боевые маги, особенно со всякими семейными техниками. На шестом начинаются техномагические миры, но уже восемнадцатый или девятнадцатый век. Задачи разные, основное направление - уничтожение различных правителей, которые хотят захватить весь мир. Другими словами, не допустить начала мировых магических войн. Однако с кучей различных подводных камней. Хотя учитывая, как любят окружать себя различной охраной будущие тираны и диктаторы, это не удивительно. В любом случае, разговор получился весьма продуктивный. После уже я сам рассказал все, что мне поведал девятый, и даже, как именно я смог достигнуть четверки с минимальными потерями жизней.

- То, что сказал Ким, для меня не новость. - задумчиво произнесла Эльза, выслушав меня. - А вот использование инструкторов нулевки вместо тренировочной комнаты - это уже интереснее. А я еще думала, на какую ошибку мне указывал старик. Теперь все ясно. А вот твоя идея насчет избегания лишних смертей разумных - очень серьезная, и подобное я уже слышала. Правда, ты первый, кому удалось провернуть такой трюк. Надо же, плюс два к доступу доспеха. Да и доступ на эту миссию тебе система не просто так дала. Ой, чую я, были мы не правы. Никуда наблюдение системы не делось, просто оно стало направленным.

- Думаешь, система что-то решила именно насчет меня? - растерянно произнес я.

- Уверена. - твердо произнесла Эльза.

- Хм. Это нужно обдумать. - неуверенно ответил я. - Так что там с твоим желанием?

- Желанием? - непонимающе посмотрела на меня Эльза, после чего что-то вспомнила и, покраснев, отвернулась в сторону. - Ну, тут как бы... Как это сказать то...

- Да, говори уже как есть. - с любопытством смотрел я на ее странную реакцию.

- Все не так просто. - совсем тихо произнесла Эльза, теребя в руках часть своего доспеха. - Но прежде чем ... в общем, можно я сначала дотронусь до тебя? Есть подозрение, что тут не действует эта мерзость, как на базе.

- Эээээ?! - изумленно посмотрел я на красную, как помидор, Эльзу. А это ей зачем? - Ну ладно, давай попробуем.

Я протянул руку в ее сторону и мысленно приготовился к букету непередаваемых ощущений. И уже когда она почти дотронулась, я аж зажмурился, но ничего не произошло. От удивления распахнул глаза и с изумлением смотрел, как Эльза гладит мою руку с потрясенным видом и счастливой улыбкой. По-моему, у нее аж слезы выступили на глазах.

- Можешь убрать доспех? - хрипло и с каким-то потерянным голосом произнесла Эльза, касаясь моей груди.

Ничего пока не понимая, я убрал верхнюю часть доспеха. Отчего Эльза испуганно вскрикнула, но руку с моей груди не убрала. Когда она начала гладить мою кожу, я ощутил кое-что другое. Она что, издевается? У меня женщины уже черти сколько не было. Держался я недолго, от ее прикосновений разум ушел напрочь. Обняв Эльзу, я, недолго думая, прильнул к ее губам в поцелуе. И это было просто божественно, как же долго у меня не было близости с девушкой! Сама Эльза от моего поцелуя и объятий не отстранилась, а издала такой стон, что у меня чуть пар из ушей не повалил. Столько страсти было в этом голосе.

- Снимай. - хрипло произнес я, притягивая к себе девушку.

Когда же она полностью отключила свой доспех, оставшись в моих объятьях нагой, я окончательно потерял голову, окунаясь в блаженство близости. Впрочем, Эльза была только за.

Осознавать время мы начали не скоро. Первая страсть ушла, но вот до полного удовлетворения от близости мы доходили еще часа четыре. Я даже не думал, что мой организм может быть таким выносливым. На этом все не закончилось. Быстро перекусив едой, которую, как оказалось, Эльза приготовила заранее, пошли на второй круг. Вот только теперь мне почему-то казалось, что это не я пристаю к девушке, а наоборот. Уж очень неистовой оказалась блондинка. Я даже таких поз и не знал. В общем, перепробовали мы за оставшееся время максимум. И только, когда осталось полчаса до того, как она исчезнет из этого мира, мы, наконец успокоившись, лежали в обнимку на расстеленной прямо на полу накидке. Которую опять-таки заранее приготовила Эльза.

- Мне кажется, или кто-то с самого начала планировал такое безумие? - обнимая Эльзу, расслабленно спросил я.

- Осуждаешь? - тихо произнесла Эльза, приподнявшись на руках и внимательно глядя мне в глаза.

- Нет. - уверенно произнес я. - Я так понимаю, что у тебя давно не было никого.

- Пф... Думает он. - фыркнула недовольно она, ложась обратно мне на руку. - Это вам, мужикам, просто: пошел, снял проститутку, и готово. А нам что делать?

- Ну, как бы и проституты тоже есть. - философски заметил я.

- Я так не могу. - с грустью в голосе произнесла Эльза.

- Ты что же, все пять лет терпела? - изумленно посмотрел я на нее. Сколько она уже тут, я был в курсе.

- Ну, не то что бы терпела. - уклончиво ответила Эльза, смущенно покраснев. - Но парня у меня не было все пять лет.

Я только хмыкнул на эту фразу. Говорить не хотелось. А вот лежать, как кот, обожравшийся сметаны, было приятно. Описать мое состояние можно одним словом - блаженство. Сейчас бы еще выйти и закурить на воздухе, и тогда вообще полный кайф. Эх жаль, сигарет нет. Хотя, тут же вроде современный мир. Может и есть.

- Максим, мне осталось две минуты. - неожиданно печально произнесла Эльза.

- Печалька. - искренне пожалел я.

- Что же, пора сказать свое желание. - произнесла с грустной улыбкой она. - Никому никогда не рассказывай о том, что тут было. И да, вряд ли у нас с тобой будет что-то в будущем.

- Хорошо. - спокойно согласился я. - Вот только ты что, будешь против повторить, если мы опять окажемся в одном мире?

- Почему же? - хитро прищурившись, произнесла она. - Совсем не против.

- Ну вот и отлично. А так мой рот на замке и ждет свою принцессу. - шутливо произнес я, весело рассматривая Эльзу.

- Дурачок. - улыбнувшись, легонько ударила она меня в плечо, вставая с накидки, при этом явно специально соблазнительно изогнувшись и потянувшись.

Вот же зараза, знает же, что я при этом чувствую, а времени уже нет. Эльза активировала доспех, и буквально через секунду пропала, только и успев послать мне воздушный поцелуй. Никаких спецэффектов не было. Просто вокруг нее образовалась какая-то сфера, сначала прозрачная, потом черная, а после раз - и нет ничего. Только резкий сквозняк в комнате. Уж не знаю, что меня ждет впереди, но начало миссии мне понравилось. Люблю я такие, ни к чему не обязывающие, связи, особенно с красавицами. Призадумавшись, я осознал, что теперь уж точно не захочу покидать базу. Правда мысль о том, что все это могло быть придумано системой, не давала полностью насладиться моментом.

Глава 8.


Проснулся часов через пять после того, как исчезла Эльза. До прибытия объекта охраны оставалось шесть часов. Выйдя из храма, я оказался в окружении восточной архитектуры, чем-то похожей на японскую или китайскую классику. Слева от меня стоял двухэтажный дом, передо мной аккуратные газоны, и сделанные из каменных плит тропинки, справа одноэтажный приземистый длинный дом, видимо гостевой или для прислуги. Всё это великолепие окружала каменная стена двухметровой высоты с широкими воротами и крышей над ними. Неспешно пройдясь, я не обнаружил никого из людей. Хм, странно, а кто тогда содержит всё это великолепие в порядке?


В главном доме даже пыли не было. Сплошная чистота и красота. Что-то я сомневаюсь в том, что тут уборкой Эльза занималась. Ладно, потом всё и так узнаю. Запрыгнув на крышу центрального здания, осмотрел округу. Сплошной лес, за спиной возвышалась гора, а в километрах десяти виднелась сквозь деревья ровная асфальтированная дорога, что вливалась в небольшую деревушку. Еще метрах в ста виднелась голая площадка размером с футбольное поле, похоже, это был полигон или тренировочное поле. В деревне, сходу сложно сказать, но максимум домов двадцать. Активировав сканеры, увидел совсем другую картину. Дорога из деревни, извиваясь, заканчивалась у ворот особняка, а вот в самом лесу и у дороги, под землей, было множество устройств. Это явно точки той самой обороны, о которой рассказывала Эльза.

Пока есть время, я решил ознакомиться с тем самым ИИ, что был в моем костюме. Вот только никакой активации не было. И как прикажете узнавать информацию? Подумав, мысленно приказал появиться ИИ.

- Здорово. - весело улыбаясь, передо мной возник бородатый маленький человечек.

Ростом он едва доставал мне до колена, даже в своей странной шляпе в виде конуса. Гном, что ли?

- ИИ? - неуверенно произнес я, глядя на это чудо в башмаках и зеленом костюме.

- Ну, можно и так. - буркнул недовольно он. - Но вообще-то меня зовут Закоринол. Можно просто Зак.

- Э-э-э-э-э, ок, Зак. - растерянно согласился я. - Но как ты появился?

- Эх... понабирают неучей, а ты потом их учи. - ворчливо пожаловался Зак, придирчиво осматривая меня. - Это называется: частичная виртуализация объекта в реальности. Другими словами, кроме тебя, меня никто не видит, более того, у меня нет никаких физических привязок.

При этом он, в подтверждении своих слов, прошел сквозь украшение, стоявшее на крыше дома возле меня. Значит, это просто проекция в моей голове. Вот только разве для этого не нужно подключение к мозгу?

- Конечно нужно. - фыркнул недовольно Зак. Он что, мысли мои читает? - Естественно. Я вообще-то у тебя в голове. - При этом он указал своим толстым пальцем в сторону моей головы, поднявшись в воздух на уровень моих глаз. - Твой нанодоспех лишь часть нанитов. Основные мощности находятся в твоем теле. Ты даже можешь восстановить доспех, правда для этого нужно найти редкие минералы, но это уже дело времени.

- То есть я могу мысленно задавать вопросы? - уточнил я.

- В этом нет необходимости. - буркнул Зак. - Я и так в курсе всех твоих вопросов.

- И? - подождав пару минут, и так не дождавшись продолжения, произнес я.

- Что и? - прищурившись, спросил Зак.

- Хотелось бы получит ответы. - недоуменно озвучил я.

- Да? И на какой вопрос ты не знаешь ответа? - усмехнувшись, произнес он.

- Ну, например, какие полные возможности у доспе...

От неожиданности я аж присел там, где стоял. Недоуменно посмотрел на Зака.

- Охренеть, не встать. - пробормотал я.

Уж не знаю, каким образом, но я теперь знал абсолютно всё про доспех и его возможности, и даже об ИИ с модулем имитации живого разума. Собственно, на остальные вопросы ответы тоже были в моей голове. Хотелось сесть и внимательно разобраться со всем ворохом новых знаний, но времени не было. Оставалось всего шесть часов до прибытия цели, а у меня ничего не готово. На автомате запустил поиск нужных ресурсов. Кажется, парочку оборонительных бункеров придется разобрать на молекулы. Спрыгнув и запустив усиление от костюма, я помчался в сторону ближайшего бункера. Уселся на его крышу и запустил нанитов. За часа три у меня будет достаточно материалов для создания скоростных дронов. Для покрытия наблюдением всего сектора нужно будет создать минимум сотню летающих дронов, и около двух сотен наземных. М-да. Тут работы моим нанитам явно на пару суток, если не больше. Но уже в ближайшее время будет хоть какое-то количество минимальных разведчиков.

- Дроны - это хорошо. - довольно потирая руки, произнес висевший в воздухе Зак. - Вот только минус три бункера - это не очень хорошо.

- Что поделать. - пожал я равнодушно плечами. - Больше нигде поблизости материала нужного нет. Ты лучше расскажи, в этом мире что-то подобное Инету есть?

- Есть, как же не быть. - кивнув головой, ответил Зак. - Чё тебе там найти?

- Данные про объект. Где мы. Предполагаемое количество противника и состав. Нужна информация. - задумчиво перечислял я.

- Все есть, кроме сил противника. - ухмыляясь, ответил Зак. - На данный момент есть данные только о двух группах противника, которые уже выдвинулись в сторону владений Тай ди Мулан. Остальные пока неизвестны.

Я уже рассматривал данные, что появились передо мной. Вот тоже вопрос, почему о доспехах всё уже было в моей голове, как и о различных техниках гипноза, ауры и телекинеза, а вот новые данные подаются в стандартном виде.

- Потому что эти знания я тебе уже полгода потихоньку в голову добавляю. - ворчливо произнес Зак. - Это, знаешь ли, непростой процесс.

Ясно. Значит ИИ уже давно со мной работает. Итак, вернемся пока к объекту. Тай ди Мэй. Возраст восемнадцать лет. Старшая дочь главы рода Тай. Год назад в империи Чжоу умер император Янь ди Джу, и теперь за трон велась борьба между четырьмя могущественными семьями империи, в том числе семьёй Тай. Хм. Что это вообще за государство такое? Тут же появилась политическая карта, от которой я слегка офигел. Знакомых государств не было от слова совсем. Хотя нет, я не прав. Как минимум три из них я знаю. Просто они слегка больше, чем были у нас. В мире существовали четыре огромные империи. Всю Европу до самых уральских гор контролировала Шумерская империя. Почти вся Африка, Аравия и большая часть Индии - это Египетская Магическая Демократическая Республика. Обалдеть, да и только. Часть Сибири, вся Азия, Япония и все что ниже Китая, это империя Чжоу. Южная Америка и Австралия - это все империя Инков. Все остальное - куча различных мелких государств. Странно, что они тут вообще остались, возле таких-то монстров. Я, кстати, сейчас находился в провинции Хуаншань, возле горной гряды с этим же названием. В почти трехстах километрах от нас находилась столица империи, Дасю. Так, с этим разобрались. Возвращаемся к объекту.

У Тай ди Мэй имелись фотографии. Что сказать, ее можно было назвать красивой, но отсутствие косметики и какая-то явно военная форма создавали отталкивающий вид. А вот то, что тут мужики все повально красили губы и вообще наводили марафет на лицах, меня серьезно так покорежило. Тьфу, блин. Куда я попал? А ведь мужики в платьях, а бабы в брюках тут вполне обычное явление. Ужас, да и только. Так, ладно, посмотрим, что там у нас по составу ее охраны. Три боевых мага первого ранга. Хм. Что-то такое я уже слышал от Эльзы. Ну-ка, посмотрим, что там за ранги такие. Всего двенадцать магических рангов. Так, запрос на силу этих самых магов. Значит, что мы имеем. Десятый ранг самый низкий. В основном, это студенты магических институтов или академий. Всё, что они умеют - это легкое оперирование силой. Могут разжечь костер или свечу и создать малый разряд. Девятый уже может создать фаербол, это я так назвал их шар огня размером с футбольный мяч, ну или что-то подобное из других стихий. Восьмой может оперировать двумя стихиями. Седьмой - три стихии. Шестой - четыре. Пятый тоже четыре, но уже на более высоком уровне. У этого фаербол будет уже размером с легковушку. Четвертый ранг в состоянии создавать несколько одновременных направлений магии. Другими словами, он может одновременно запустить два таких фаербола, как пятый. Третий ранг, который, кстати, был у этой самой Мэй - это уже первая лига. Как я понял, разница между третьим рангом и четвертым, как между пятым и десятым. Третий ранг в состоянии оперировать сразу более десятью одновременными заклинаниями. Второй ранг может то же самое, что и третий, но вот запас сил у него во много раз больше. Третий на полной мощности через десять минут будет уже пуст, а вот второй в состоянии применять магию в течение часа. Первый ранг - это уже почти элита. Может устроить локальное бедствие в определенном месте. Например, в мирное время они в состоянии развеять торнадо, ну или создать, цунами успокоят тоже легко. Эти монстры могут сражаться более пяти часов подряд. Выше них только два ранга. Элитный ранг мастера магии, и еще выше Абсолютный магистр магических наук. Что могут эти кадры, в сети особых сведений не было. Но например, во всей империи Чжоу было всего десять элитных мастеров и два абсолюта. Кстати, мать Мэй являлась элитным мастером, как и остальные главы четырех семей.

Кроме трех боевых магов первого ранга, еще в охране находился тактический отряд быстрого магического реагирования, в количестве двухсот бойцов. В состав входили три боевых робота системы "Атлант". Такой себе человекоподобный монстр высотой в пять метров, с кучей тяжелого и ракетного вооружения. Может летать. Управление - пять магов четвертого ранга. Такой себе аналог крейсера из моего мира. Так что там у них еще есть? Пять летающих штурмовиков системы "Вихрь", что-то среднее между самолетом и вертолетом. Явно магическая составляющая является основой этого аппарата, способного летать в любую сторону, а так же взлетать и садиться вертикально. Десять бронемашин и семь передвижных артиллерийских комплексов. Капец, они тут что, войну решили устроить? И как на это спокойно смотрит армия империи. А, Зак мне уже прислал данные по этому поводу. Однако, как у них тут все запущено и дико.

Оказывается, это древний обычай проверки наследниц претендентов на трон. Наследницы всех четырех семейств удаляются в свои особняки на три месяца, дабы познать мудрость богов и отстоять свою честь в сражении. Бред. И это развитый мир? Традициям уже больше трех тысяч лет, они их все равно не меняют. Так, а что там дальше по правилам. Наследницы могут призвать посланников богов на свою защиту. Я числюсь тут как посланник богини луны Цао. Именно этой богине поклонялась бывшая император и семья Тай. Остальные семьи поклонялись богиням солнца, земли и воды. То есть тут и другие такие, как я, есть? Хм. Жаль, не получится узнать. А так было бы интересно. Ага, тут и про Эльзу есть. Она год охраняла артефакт в виде императорского жезла власти. Передав сей арт на хранение двум абсолютам, она вернулась в лоно богини. Так вот почему она тут год торчала. Опять-таки традиция. А вот она, кстати, защищала арт от похищения посланниками других богов. Эх, жаль я не прочитал этой инфы раньше, так бы смог расспросить Эльзу. А эта хитруля ничего не сказала, кстати. Теперь по поводу атак. Использовать регулярные или личные силы претендентам нельзя, только наемники из различных стран. Количество - не более двух тысяч бойцов. Ограничений по технике нет. Но есть ограничение по магам. Не больше трех магов первого ранга, десяти четвертого, двадцати пятого и так далее. Плюс десять на каждый ранг. Серьезные силы. Судя по тем данным, что мне выдал Зак, разница только в подготовке бойцов и в отсутствии у атакующих боевых роботов, подобных "Атланту". Ещё, нельзя было атаковать одновременно, и не чаще одного раза в неделю, и не более двух раз силами от одного противника. Такое себе подобие культурной войны. Хотя, если сравнивать с гражданской войной на всю империю, то это наверно весьма даже неплохой вариант. Хоть смотрится и звучит это дико. В любом случае, подготовка спецчастей принцессы явно на голову превосходит любых наемников.

- Тебя там зовут уже. - произнес, хмыкнув, Зак.

- Чего? - удивился я.

- Прибыли послы от объекта. - пояснил ворчливо он. - Стоят возле храма и зовут. Надо бы тебе явиться.

- Так, а как же... - растерянно произнес я, кивнув в сторону еще не разобранного до конца бункера.

- А, за это не переживай. - довольно потирая руки, произнес он. - Я тут прослежу за малышками. Все сделаем как надо. Кстати, не забудь у них материалы заказать.

- То есть? - удивился я. - Это что получается, можно было не разбирать бункер?

- Ну так они сами виноваты. - хмыкнул, хитро прищурившись, Зак. - Должны были еще утром явиться. Так что запас карман не тянет. Да и толку от этого бункера ноль.

- От же ты хомяк. - восхищенно посмотрел я на него.

- Угу, как же. - недовольно фыркнул он. - С тобой разве нормально можно запас сделать? Медленный ты пока еще. Но это мы исправим.

Улыбнувшись, я побежал в сторону особняка.

- Учти, там с послом два мага второго ранга, обе - те еще сучки. - обеспокоенно произнес Зак. - Могут захотеть тебя проверить. Советую реагировать жестко, но не убивать.

- Учту. - кратко бросил я в ответ, не останавливаясь, но запустив активацию защиты и сенсоров против магии. Ну еще и скрыл себя от взоров людей, система 'Хамелеон' - это нечто. Заодно и проверим, как у них с сенсорными способностями.

Достиг я храма без особых проблем, обнаружив, что в особняке уже вовсю кипела жизнь. Правда, от увиденной картины меня слегка перекосило. Смотреть на то, как накрашенные мужики с хлипким телосложением бегают в платьях между домами, подметают и убирают в доме - то еще зрелище для моей хрупкой психики. Перед храмом стоял весь такой накрашенный и с тонной пудры на лице молодой парень... наверно, так-то сложно понять. В этот момент мне Зак выдал инфу, что "это" имеет возраст двадцати пяти лет и служит постельным дипломатом принцессы. Тьфу, блин. Быстрее бы закончилась эта миссия. Рядом с ним стояли две стройные девушки, в идеальной форме и с третьим размером груди. Обе в мундирах магов гвардии принцессы. А вот количество магических нитей от них мне не понравилось. Кажется, Зак был прав, эти стервы решили меня проверить.

- Уважаемый посланник богини, прошу вас почтить нас своим присутствием. - видимо, эту фразу он говорил уже не один раз, что прекрасно было видно по его уставшему лицу.

- Кажется, этот посланник - тот еще трус. - фыркнула презрительно одна из дам.

- А что ты хотела от мужика? - пренебрежительно произнесла вторая. - Хорошо, хоть явился, и то слава богине.

- Эх, вот если бы воительница осталась. - тяжело вздохнула первая.

- Угу, и тогда у остальных были бы тоже воительницы. - улыбнулась вторая.

- Это да. - поморщилась первая. - Ну, может он хотя бы будет симпатичным.

- Приставать к посланнику богини? - удивленно вскинув бровь, спросила вторая. - Ли, ты конечно боевая девка, но как по мне, это перебор.

- Я тоже так думаю. - произнес я, отключая систему хамелеон, фактически появившись сразу за их спинами.

Обе тут же развернулись, подпрыгнув на месте, парень моментально упал на землю, а вот обе магини закрутили по пять заклинаний сразу, два на защиту и три на атаку. Вот только что-то они все это слишком медленно делают.

- Думаю, это лишнее. - произнес я, останавливая в сантиметре от их шей свои мечи.

Всего-то и надо было сделать быстрый шаг вперед и оказаться вплотную возле них. Обе даже среагировать не успели. Или тут слишком слабый уровень подготовки магов, или именно эти две магини не очень-то и сильные. Обе развеяли заклинания, а я убрал мечи.

- Уважаемый посланник, прошу вас простить моих глупых охранников. - Когда только он успел подняться? Парень уже стоял возле меня, изображая низкий поклон и искреннее уважение в голосе. Оба мага тут же упали на одно колено, и склонили головы. - Они не осознают, какую великую честь оказала нам богиня, послав вас к нам на помощь.

- Хорошо. Извинения приняты. - кивнул я.

- Возможно, посланнику что-то нужно? - с намеком в голосе произнес парень.

Надеюсь, я его правильно понял, и никакого подтекста там нет. Иначе меня сейчас вырвет.

- Мне нужны материалы. - спокойно произнес я.

- Тут же доставим все необходимое. - улыбнувшись, произнес парень. - Я готов выслушать ваш список.

- Я ему уже на коммуникатор скинул список. - раздался рядом с мои ухом голос довольного Зака.

- Список у вас в коммуникаторе. - произнес я равнодушно вслух.

Парень удивленно распахнул глаза и, быстро достав из кармана самый обычный смартфон, что-то там нажал и замер на месте, видимо изучая список. И судя по его кислому лицу, Зак явно не отличался скромностью.

- Возможно, вы желаете принять ванну и отдохнуть? - от этого вопроса парня, у обеих магинь блеснули плотоядно глаза, или мне показалось?

- Нет. Спасибо, я буду в храме. Когда доставят материалы? - произнес я спокойно.

- В течении пяти часов все будет доставлено. - тут же ответил парень.

- Хорошо.

С облегчением развернувшись, я зашел в храм, закрыв дверь. Смотреть на этого парня уже не было никаких сил. А мне тут еще три месяца жить.

- Часть наземных дронов уже активна. - хитро усмехнувшись, произнес Зак. - Советую посмотреть кое-что.

- Что там еще? - слегка раздраженно спросил я, присаживаясь на пол в позу лотоса. Следовало разобраться, пока есть время, с гипнозом и аурой.

- Да так, ничего особенного. Просто разговор двух магов. - лукаво улыбаясь, ответил Зак, и перед моим взглядом появилась картинка двух идущих девушек.

А вот когда я услышал, о чем они говорят, то чуть не подавился. Они что, вообще охерели, курицы?

***

- Инь, по-моему, я влюбилась. - произнесла одна из девушек хриплым голосом.

Обе неспешно шли в сторону гостевого дома.

- В очередь, Ли. - плотоядно улыбнувшись, ответила вторая.

- Эх, жаль, он от душа отказался. Уж я бы ему спинку потерла с удовольствием.

- Ага, как же, тут хоть бы подсмотреть один глазком, и то хорошо. Такая фигурка. М-м-м-м-м. - томно произнесла Инь.

- Да, задница у него просто отпад, так бы и пощупала. - восторженно, с придыханием, сказала Ли.

- Это да, но какие у него губы и язычок. Как представлю, что он может этим язычком сделать, так аж мурашки по коже. - растерянно произнесла Инь.

- Ой, не напоминай, а то я сейчас не выдержу. Нужно срочно мужика снять. - бросая голодный взгляд на бегающих слуг мужского пола, произнесла Ли.

- Это точно, пошли парочку в углу зажмем, пар спустим. А то после такого красавца все горит. - плотоядно облизнувшись, улыбнулась Инь.

- Вон те вроде ничего. - указав взглядом на двух парней, что аккуратно подрезали траву на лужайке возле гостевого дома, сказала Ли

- Не посланник конечно, но сойдут. - согласно кивнула Инь, и устремилась быстрой походкой к парням.

***

Дальше я просто отключил, ибо слушать это сил уже не было. Жаль, не прибил обеих. Как мне теперь тут три месяца продержаться? Я же половину прибью, если полезут. А ведь они полезут. Никогда не думал, что буду от баб мечом отмахиваться. Но нужно терпеть. Слишком серьезные плюшки я получил, а еще могу изучить совсем читерские способности. Надеюсь, что эта принцесса не будет озабоченной, как эти две курицы. С другой стороны, я неожиданно осознал, насколько было неприятно слышать подобные разговоры девчонкам из моего мира. Хотя, что я понимаю в женской психологии?

Глава 9


Весь остальной день прошел на удивление спокойно. Мне доставили материалы прямо под двери храма. Прибывшая принцесса Тай ди Мэй ко мне в гости не заглядывала и к себе не приглашала, подарив мне спокойствие и тишину. Что лично меня радовало. Пока мои наниты успешно создавали из полученных материалов дронов и всякие приспособления, я изучал информацию, полученную от ИИ. Ничего особо сложного в техниках ауры и телекинеза не было, но, к сожалению для меня, они оказались недоступны. У меня обнаружилась совместимость с магией. Вот только инфы по магам у Зака не было. Система то ли не захотела выдавать данные, то ли они отсутствовали. Хотя, учитывая наличие кучи магов вокруг почти в каждом мире, в котором я был, система, возможно, решила, что эту информацию я и сам в состоянии добыть. Одного не могу понять, почему не могу оперировать аурой или телекинезом, если я маг? В данных ничего об этом не сказано, просто написано, что нельзя и всё. Это не значит, что я не пробовал. Пробовал. Но увы, делая всё, как написано, я получал в итоге совсем другие результаты. Наверно на этом бы мои исследования и закончились, но тут я вспомнил, что у меня как бы есть продвинутый ИИ, который может достать нужную информацию из местной сети, да и закрытую тоже.

Зак без проблем уже через десять минут завалил меня кучей данных по магии местных. Устроившись в позе лотоса, не то чтобы это так было необходимо, но именно в такой позе у меня получалось лучше всего оперировать внутренней энергией. Что такое магия? Для начала нужно почувствовать силу в себе. Звучит, как из кино про джедаев, и собственно почти так и есть. Мысленно представить себе точку в области груди, из которой по всему телу расходится ощущение тепла и чувство осознания. После этого, так же мысленно, нужно начать эти ощущения раскручивать вокруг точки силы до тех пор, пока не почувствуешь возможность выплеснуть эту силу наружу. А дальше и есть та самая разница между аурой и магией. Если человек имеет магическую составляющую, то этот всплеск превратится в маленький огонек или искру, способную зажечь свечу, а вот если аурную, то наоборот, свеча потухнет. Собственно, первые упражнения и там и там связаны с горящей свечой. Потушить огонь свечи, держа возле нее руку, я не смог, а вот зажечь огонь смог уже после почти сороковой попытки. Без помощи Зака тут не обошлось. Боюсь, без него и его подсказок я бы и за год не смог понять, что именно делаю правильно, а что неправильно. ИИ полностью отслеживал все процессы, которые происходили у меня, и потому вовремя исправлял мои ошибки. К сожалению, дальше я продвинуться пока так и не смог. Ибо следующая стадия возможна только после того, как источник магической силы станет больше, намного больше, примерно раз в сто. Я не совсем понял, как именно это работает, но в итоге у каждого человека есть запас энергии, которой он может воздействовать на внешнюю среду. Например, у меня этой энергии хватает только на разгон молекул воздуха в определенном месте, до момента возникновения маленькой искры огня, причем в очень маленьком объеме и в мизерном кусочке пространства. Чем больше энергии, тем больше возможностей воздействия.

Тренировка простая, постоянно скидывать всю энергию в ноль, а потом тут же опять ее собирать методом раскручивания точки внутри себя. После проведенных опытов оказалось, что Зак тоже может оперировать с этой частью моего тела. То есть прокачка источника легла на Зака, тем самым позволив мне сосредоточиться на других делах. По расчетам, сделанным на основе магических формул местных институтов, получалось, что только через два месяца я смогу приступить к следующему шагу в магии. Все-таки ИИ - это чит, ибо обычным разумным для этого нужен минимум год упорных тренировок. Просто, в отличие от людей, ИИ не нуждается в отдыхе, да и следить за источником для него элементарно.

Следующим пунктом шел гипноз. Вот тут было в теории все очень просто, а на практике - практически невозможно, опять-таки без ИИ. А вот с Заком все сложности уже не были такими глобальными. Суть в том, что гипноз - это воздействие на разум человека с помощью его привычек и уже укоренившихся в сознании реакций на то или иное обстоятельство. Чтобы заставить разумного выполнить то, что тебе нужно, для начала необходимо получить в разговоре с ним или наблюдении за ним определенный пакет данных, а уже потом, подбирая правильную интонацию голоса и слова, воздействовать на него. Например, тут очень хорошо подходит детство у любого из разумных. Любая мать или няня, не важно, в общем тот, кто укладывал ребенка спать, всегда совершал тот или иной ритуал. Рассказать сказку, спеть песенку, почесать спинку и так далее. У каждого это свое личное воспоминание. Но при этом даже после того, как человек вырос, если рядом с ним кто-то расскажет сказку из детства тем же тоном и с такой же скоростью, то человека начнет клонить в сон, а если все будет исполнено идеально, то он просто уснет. И не важно, что до этого он был бодр и полон сил. Подсознание инстинктивно отреагирует, вне зависимости от того, что будет желать человек. И так во многих других моментах сознания. Вот именно игра с разумом человека на грани этих самых подсознательных привычек является настоящим гипнозом.

Хотя, я бы назвал это насильственным гипнозом, так как при обычном гипнозе, что возможен только при желании разумного, человек может в любое время выйти из него, причем осознанно. А вот при методике системы такой возможности у него не будет. Конечно, можно воздействовать на разум с помощью звука или цветовых фигур, да даже банально используя метод маятника, вот только все это поверхностные воздействия. Максимум, что можно сделать с их помощью - это заставить уснуть. Или почувствовать дискомфорт. Тут же совсем другой принцип. По сути, используя знания физики тела, мимики лица и реакцию глаз, можно буквально за пару минут подобрать ключики к любому человеку и заставить его сделать то, что вам нужно. Всё, что для этого нужно - это правильный тембр голоса, нужные слова, движения вашего тела и мимика лица. На всё это человек будет реагировать спокойно, в итоге выполнив всё, что вам нужно, а главное - будет абсолютно уверен, что сделал это сам и по собственному желанию. Страшная штука в чужих руках. Вот только требования для ее выполнения сумасшедшие. Люди слишком разные и запомнить все возможные варианты реакции невозможно, если только у тебя нет ИИ. Правда и тут есть нюанс, слишком много одинаково мыслящих людей с массой одних и тех же реакций, так называемый эффект толпы.

Помню, еще на Земле, я читал про классный эксперимент в этом формате. Когда в торговый центр заходили по одному больше двадцати человек, а потом резко и одновременно бежали к выходу. Реакция окружающих будет разной, но часть так же устремится к выходу. Но стоит добавить маленький штрих в этом действии в виде крика "Пожар!" или "Бомба!", и вуаля, уже большая часть будет бежать наружу. И только малая часть толпы обратит внимание на то, что например охрана центра недоуменно хватает рации, нет запаха дыма, нет объявления в динамиках и так далее, но даже они предпочтут оказаться поближе к выходу. По сути, это фактически тот же гипноз толпы, и если в торговом центре это будет не сильно опасно, то вот в окружении огромной толпы такие действия создадут давку, а соответственно травмы или еще что похуже. Это и есть воздействия на мысли толпы, стадный инстинкт. Все это может организовать один человек, нужно лишь правильно воздействовать на нескольких людей в толпе, а дальше они уже сами додумают нужное вам. Конечно, противодействие такому гипнозу тоже есть. Достаточно вдумываться в смысл слов говорящего и не смотреть пристально на его мимику. Кстати, вероятно именно поэтому все разведчики смотрят не на человека, а чуть выше его макушки, охватывая собеседника только косвенным и общим взглядом. Этого им хватает, чтобы полностью контролировать собеседника, но при этом не получится перехватить их концентрацию. Правда и тут есть свои методы воздействия.

В общем, гипноз с учетом наличия ИИ становится намного проще, что не отменяет практику и тренировки. Научиться изменять тембр голоса и контролировать полностью свою мимику и движения тоже далеко не просто. Так что пришлось мне создавать зеркало и тренировать собственные эмоции, движения и мимику, а также менять тональность голоса. Тут явно тренировок не на один месяц. Даже простое упражнение, где нужно изобразить, например, улыбку тридцать раз, с абсолютно одинаковой мимикой лица и глаз - тот еще геморрой. Когда делаешь упражнение, то кажется, что вот оно, ты достиг совершенства, но потом смотришь запись и понимаешь, что даже три раза не смог полностью повторить свои движения. Чем-то напоминает тренировки актеров, но только в разы сложнее. Ибо у актера, если что, есть еще один дубль, а вот у тебя его не будет.

За всеми делами я не заметил, как пролетел оставшийся день, а потом и ночь. Только под утро отодвинул всё в сторону и поспал часа три. Организму требовался отдых. Проснувшись, смог осознать еще один очень важный момент, который вчера упустил из виду. Слова Зака о том, что в моем теле основное количество нанитов. Так что решил понять, а что собственно мне это дает? Как оказалось, очень многое. Во-первых, они позволяли мне не обращать внимания на раны. Наниты сами останавливали кровь, убирали из тела инородные предметы или бактерии. То есть, если в меня попадет пуля, то они ее вытащат из тела, не повреждая ткани и нервные окончания, а потом зашьют рану, используя клетки моего организма. Кроме того, они держат запас различных препаратов в готовом виде. Например, есть средства, что увеличивают регенерацию тканей, временно увеличивают выносливость тела или его реакцию, и так далее. Всего там был список из почти полусотни разных заготовок, на все случаи жизни. Вот только применять все эти эликсиры без ИИ невозможно, сами наниты связаны только с ним. Я, конечно, тоже мог бы воздействовать на них, но для этого нужно понимать, как это делать. Теоретически это возможно, но вот практически для реализации нужно лет этак двести, и то, если ни на что другое не отвлекаться. Во-вторых, я теперь мог не думать о банальных вещах в виде отходов своей жизнедеятельности. У нанитов их просто не было. Всё, что я съедал, они полностью перерабатывали, а то, что не нужно - удаляли, но с помощью костюма всё это происходило таким образом, что теперь в туалет мне как бы и не нужно. Костюм сам потихоньку в микродозах избавлялся от ненужных элементов.

В-третьих, при наличии нужных элементов, я мог восстановить свой костюм. Вот только список этих элементов был таким, что на это понадобится не один месяц, если не год. В-четвертых, мои наниты могли создать всё, что угодно, главное только, чтобы были ресурсы. Я даже могу создать ракетный комплекс для запуска спутников на орбиту. Собственно, сейчас дроны и всякие дополнительные сенсоры создавались именно по этому принципу. Кстати, мины Зак тоже делал. Так, на всякий случай, минируя с помощью дронов подступы к особняку. Причем их мощность была в несколько десятков раз больше, чем местных изделий. Кроме того, было создано дополнительное оружие. Монстрообразная снайперская винтовка на основе электромагнитного импульса, различные типы автоматического оружия, и даже плазменная базука. Правда, последняя будет закончена только завтра.

Я бы и дальше сидел в храме и разбирался со всеми моими возможностями, но увы, кто же это мне даст? Ближе к обеду явился вчерашний паренек, и вручил приглашение на ужин в обществе принцессы и ее командиров. Тех самых магов первого ранга. Ну а до ужина он захотел побыть мои гидом и показать всё, что тут находится. Я хотел отказаться, но Зак меня расстроил, сообщив, что это часть миссии. Так что пришлось все же выйти из храма.

Никогда бы не подумал, что от женских взглядов буду себя чувствовать неудобно. На меня не просто смотрели, меня раздевали глазами с таким вожделением, что впервые у меня это вызывало реакцию отвращения, а не гордости. Но больше всего поражала реакция Вужоу, так звали парня, который проводил экскурсию. Так вот, он откровенно наслаждался таким вниманием женского пола, иногда специально делая остановки и принимая странные позы, от которых лично меня воротило.

- Скажи, неужели тебе приятны эти взгляды? - не выдержав, спросил я его.

- Что вы, посланник. - улыбнувшись, ответил Вужоу. - Конечно, мне неприятно, когда на меня пялятся эти невежественные солдафонки. Но что поделать, такова их сущность.

- Хм. По твоему поведению так не скажешь.

- Ах, вы об этом. - небрежно махнув рукой, произнес Вужоу, идя чуть впереди меня. - Это мой им ответ. Пускай помучаются, им полезно. К тому же, наблюдать за их примитивными реакциями так смешно и забавно.

- Не боишься, что кто-то из них не выдержит?

- Моя жена - маг первого ранга, так что несколько своих грязных взглядов, пока ее нет рядом - это всё, что они могут себе позволить. - усмехнувшись, довольно произнес Вужоу. - Или вас это сильно задевает?

- Скорее раздражает. - поморщился я. - Хочется половину прибить на месте.

- Вау. Какой вы импульсивный. - улыбнулся он. - А сможете? Тут все-таки элита нашего клана.

- Ты сомневаешься в силе посланника? - недоуменно спросил я.

- Я могу с вами говорить откровенно? - с уважением в голосе и легким поклоном спросил он.

- Да.

- Что же, тогда я вас проведу к полигону, а потом кое-что расскажу. Вы не против?

- Хм. Почему бы и нет.

Вужоу, улыбнувшись, направился в сторону выхода из особняка. Правда, как только мы покинули ворота, за нами тут же пристроились две вчерашние знакомые. В этот раз они не смотрели на меня или Вужоу, их внимание было полностью сосредоточено на окружающей местности. Хм, так они, оказывается, реальная охрана этого парня. Причем в этот раз их сенсоры были намного более насыщены, чем вчера. Да и каждая подготовила по десять заклинаний. Но самое удивительное, это то, что два защитных заклинания были подготовлены вокруг меня. Кажется, я реально кое-чего не понимаю. Прогулявшись в тишине минут десять, мы вышли к тому самому полю, что я видел ранее. В данный момент на нем тренировались сразу почти двадцать девушек. Кто-то выполнял упражнения, кто-то спарринговал, и даже двое магов третьего ранга запускали друг в друга магические заклинания. Но у всех было одно общее - это почти голый верх. Часть была в одних футболках, под которыми явно ничего не было, а учитывая пот и поливание себя водой, то просвечивали они неслабо, а другая часть нацепила плотные ленты, которые должны не скрывать что-либо, а просто прижать грудь так, чтобы она не мешала в тренировках. И если бы не перекачанные фигуры девушек, это могло стать красивым зрелищем. Хотя и так было приятно смотреть, до тех пор, пока они не увидели нас. И вот тут всё началось. Все резко решили показать всё, что они могут. Особенно смешно смотрелись попытки скрыть свои плотоядные взгляды в нашу сторону. Так что я перевел взгляд в сторону стоявших возле площадки двух боевых роботов системы "Атлант". Вот тут как раз таки было на что посмотреть. Эти пятиметровые фигуры внушали уважение своим видом и мощным вооружением. Правда, я не совсем понимал, зачем им манипуляторы, похожие на руки, но после того, как ознакомился с инфой о технике этого мира, тут же присланную Заком, понял, что в этих руках будет оружие против других роботов.


- Инь, Ли, подойдите. - позвал своих охранниц Вужоу, пока я осматривал издали роботов.

- Что-то случилось? - спросила одна из подошедших девушек с озабоченностью во взгляде.

- Нет. - усмехнувшись, ответил парень. - Наш уважаемый гость, после вчерашнего, думает, что наши боевые маги не так уж и сильны. - От его слов обе мрачно бросили на меня гневный взгляд. - Так вот, я решил, что здесь и сейчас вы сможете показать истинную силу магов, проведя небольшой спарринг на полигоне. Вы ведь не против?

А этот парень - тот еще жук. Они же теперь после его слов землю есть будут, но покажут всё, что умеют.

- Нет. - гордо ответила Ли.

- Да, я не против, но у нас приказ охранять вас и посланника. - заметила неуверенно Инь.

Ее слова меня уже не удивили. Кажется, я начинаю понимать, что в этом мире происходит. Ведь всё, что нужно - это просто поставить себя на их место. Для них я почти беззащитный парень, ибо у меня нет магии, что для этого мира равноценно безоружному. Это если, например, в мир Земли пришлют девушку модельной внешности, одетую в легкую кожаную броню и с мечами, а она заявит, что готова сражаться против танковой бригады. Это даже звучит не смешно. Сомневаюсь, что кто-то решит узнать, как именно она собирается победить танк. Для всех она будет в первую очередь хрупкой девушкой. М-да. Как же тут все запущено.

- Думаю, что эти бравые солдаты с двумя роботами смогут нас защитить. - усмехнувшись, произнес Вужоу. - Или сказать посланнику, что он прав?

Последняя фраза парня окончательно добила настрой магов. Обе вспылили и моментально бросились в сторону полигона.

- Сержант Джи! - крикнула Инь в сторону занимающихся девушек.

В ее сторону тут же бросилась особь женского пола, и то сомневаюсь, женского ли. Если остальных бойцов можно было с натяжкой назвать девушками, то вот этот перекачанный шкаф так назвать даже язык не повернется. Ужас, да и только.


- Сержант Джи по-вашему приказа...

- Смирно! - рявкнула Инь. - Слушай приказ. Полигон освободить немедленно. Выполнять!

- Так точно! - тут же отдав честь, рявкнула шкаф и побежала обратно, выкрикивая приказы.

Через минуту все уже было свободно. Построившись, солдаты начали с любопытством смотреть за тем, что происходит. Когда же они поняли, что собрались делать Ли и Инь, то весь состав расслабился. Они явно ожидали других действий. Между тем маги заняли позиции и буквально тут же разрядились магическими залпами друг в друга. В этот раз формирование заклинаний у них происходило гораздо быстрее, чем вечера. Причем раз так в десять минимум. Огненные шары летели без остановок, а из-под земли пытались пробить их тела каменные копья. Зрелище было познавательным. Особенно в спектре ниток формирования заклинаний. Что можно сказать, обе были весьма неплохи, но вот в общем, ничего опасного для себя я не увидел. Разве что их щиты, которые ничего не пропускали. Такие мечами не пробьешь. Я бы попробовал свою винтовку и плазмоган, но к сожалению, такой возможности не было. Дуэль длилась минут двадцать, в итоге закончившись победой довольной Ли. Ей удалось в одном месте пробить щит напарницы, в которое она тут же запустила заклинание льда, чуть не заморозив ноги Янь. Это и вынудило ту сдаться. Видимо она поняла, что Ли просто в последний момент отменила заклинание, которое могло нанести ей вред.

- Как вам дуэль, уважаемый посланник? - улыбнувшись, спросил Вужоу, пока охранницы беседовали друг с другом, обсуждая дуэль, а остальные делали то же самое, но уже между собой.

- Впечатлила. - спокойно отметил я.

- Вот об этом я и хотел сказать. - довольно кивнув, произнес парень. - И это только второй ранг. Сомневаюсь, что у вас есть аргумент даже против них, а уж против старших рангов или боевых машин тем более.

- Тогда зачем меня призвали? - спросил равнодушно я.

Можно было конечно возразить и выйти на полигон, показательно победив магов, но зачем? Даже если не принимать во внимание тот факт, что сейчас в эту точку направлен пристальный взгляд со спутника, а также на этом полигоне мои дроны обнаружили более двух десятков различных шпионских камер, то что это даст? Думаю, ничего. Так зачем светить своими возможностями? Пускай союзники и враги будут уверены в обратном. Я же просто продолжу выполнять свою миссию.

- Дело в том, что у всех наследниц должны быть посланники богов одинаковой силы. - произнес расслабленно Вужоу. - И так как первыми вызывали помощь богов в клане Суинь, то остальные посланники были приравнены к их силе. А они решили схитрить, вызвав не очень сильного посланника. Мужчину, без магии и не выше четвертого круга посвящения. А как вам известно, это самый низкий ранг посвящения богов. Таким образом, имея на данный момент самых сильных операторов боевых доспехов, они рассчитывают продержаться дольше всех.

- Ясно. Вот только вы ошибаетесь. - спокойно заметил я. - Низкий ранг - не значит слабый. И если у них так же, как у меня, сняты ограничители, то боюсь, вас всех ждет не очень приятный сюрприз.

- Хм. Вы уверены? - с легким недоумением спросил Вужоу.

- Более чем.

- Можно ли нам узнать, в чем именно выражаются ограничения? - спросил Вужоу.

- Нет. Это запрещено богами. - ответил я, после того как Зак быстро скинул мне варианты ответа.

Запрет на рассказ о технологиях никто не отменял. Пускай теперь сами думают, что бы это значило. Пока мы общались, к нам вернулись маги. Ли с гордым видом смотрела в мою сторону, как бы показывая, какая она сильная. Она что, этим боем думала меня соблазнить? Жесть. Но положа руку на сердце, нужно честно признать, не будь недавно у меня сумасшедшего сексуального марафона с Эльзой, то я вполне бы мог задуматься над темой дать себя соблазнить. Но сейчас шансов у этих дамочек не было. Все они были явно не в моем вкусе. Что поделать, но мне нравятся женственные девушки, а не подобия обезьян в форме, которых с трудом можно назвать девушками. Тут я конечно лукавлю, некоторые были очень даже ничего, но эти их взгляды слишком сильно бесили.

Глава 10


После того, как Вужоу показал мне остальную часть поместья, мы пришли обратно к храму. До ужина оставалось полтора часа.

- Девочки, погуляйте часик. - многозначительно посмотрев на охранниц, произнес Вужоу. - У нас тут мужские дела.

Что-то мне его тон и слова не очень понравились. Надеюсь, ничего дурного он не замыслил, а то ведь прибью еще. Обе девушки, согласно кивнув, остались снаружи, а вот сам Вужоу с каким-то объемным сундуком вошел вместе со мной. Кстати, этот сундук стоял у входа в храм, когда мы подошли. Вужоу, закрыв дверь, довольно улыбнулся и, открыв сундук, принялся извлекать из него кучу женских прибамбасов: кремов, лосьонов, косметики, пудры и так далее. Точнее, это на Земле - это женские приколы, а вот в этом мире чисто мужские.

- Вужоу, и зачем все это? - насмешливо спросил я, поняв, что именно он собрался мне предложить.

- Но как же? - изумленно округлив глаза, спросил Вужоу. - Вы же идете на ужин к самой принцессе, и без макияжа? Вы, конечно, парень красивый, но вот эта помада и тушь только подчеркнут вашу красоту, а вот...

- Стоп. Остановись. - поморщившись, произнес я. - Мне не нужно все это. Точнее, я это не использую и даже не собираюсь.

- Но как же так? - ошеломленно присев на скамейку, произнес Вужоу, но тут же, вскинув ладошку к лицу, охнул и с подозрением посмотрев на меня, слегка отодвинулся к выходу. - Неужели вы гомосексуал?

- Кхм. Кто?! - поперхнувшись, возмутился искренне я. - Нет, конечно.

- Уф, слава богине. - облегченно выдохнул Вужоу, явно расслабившись. Он что, испугался, что я голубой? Обалдеть. - А я уж подумал. Прошу прошения за мои недостойные мысли.

- Я понимаю, почему ты как подумал, но дело в том, что... - а вот закончить фразу я не смог, ибо появилась надпись.

"Попытка рассказа заблокирована."

- Ты что, забыл? - ворчливо буркнул Зак, появившись возле меня. - Любое упоминание других миров запрещено.

Угу. Это я уже понял. Вот только как теперь объяснить? Хотя, а зачем вообще объяснять?

- Дело в том, что... - не выдержав затянувшуюся паузу, произнес с любопытством Вужоу.

- В общем, мне нравятся девушки. А все вот это не для меня. - махнув рукой в сторону разложенных приколов, скомкано произнес я. - Так что убирай все это.

- Хм. - задумчиво произнес Вужоу. - Может, вы хотя бы попробуете? Например, вот этот крем прекрасно подходит для кожи, от него она становится мягкой и шелковистой.

- Вужоу, я, по-моему, весьма конкретно ответил. Разве нет? - с раздражением произнес я.

- Хорошо, хорошо. - тут же закивал, как болванчик, парень. - Я все понял. А можно вопрос?

- Ну, давай уже свой вопрос. - тяжело вздохнув, согласился я, видя, что он явно не отстанет.

- Какие девушки вам нравятся? - изобразив лукавую улыбку, произнес Вужоу. Отчего меня мысленно перекосило. Хорошо, хоть мимикой лица не выдал своих чувств.

- Это так важно? - растерянно произнес я.

- Просто интересно. - пожав плечами, недоуменно ответил Вужоу. - Прошу меня заранее извинить, но я по профессии психолог. А вы посланник богини, а такое, как вы понимаете, не часто происходит. Возможно, на вашем примере, я смогу полнее рассказать о вас обществу.

- Обо мне?

- Я имел в виду, о посланниках.

- Ясно. Но боюсь, вряд ли смогу тебе помочь. - видя искреннее недоумение на его лице, дополнил. - Просто очень сложно описать свои вкусы. Хотя, ты посланницу богини видел, ту, которая охраняла императорский артефакт?

- Хм. Да, конечно. Ее фото есть в сети и даже видео с ней.

- Ну вот такие девушки мне нравятся. - улыбнувшись и вспомнив нашу ночь с Эльзой, произнес я.

- Вам нравятся мужеподобные женщины? - изумленно воскликнул он. - Но вы же сказали, что не гей.

- А причем тут одно к другому? - растерянно спросил я. - И она не мужеподобная, просто...

Ну вот и как ему объяснить теперь? Жесть, а не ограничение. Он же сейчас реально решит, что я гомик.

- Я правильно понял, что вам нравятся девушки, которые выглядят как парни, но мужчин вы не любите? - с сомнением в голосе спросил Вужоу.

- Ну-у-у-у-у, можно сказать и так. - протянул я, тяжело вздохнув.

- Как интересно. - пробормотал Вужоу, рассматривая пол. - А я еще думал, почему вы так реагируете на парней. Я не ошибусь, если предположу, что вам не нравится смотреть на парней, которые используют косметику?

- Это еще мягко сказано. - буркнул я, не подумав, но тут же попытался исправиться, а то еще обидится мой гид. - Но я не тебя имел в виду. Ты вроде нормальный парень. - от моих слов Вужоу как-то испуганно посмотрел на меня и начал двигаться в сторону выхода. - Тьфу ты. Я не то имел виду. В физиологическом плане ты мне не нравишься. Я с точки зрения общения.

- Ааааа. - понятливо протянул Вужоу. - То есть, если бы на мне не было косметики, а вместо платья были брюки, то я бы вам понравился?

- Нет, то есть да. То есть... Брррр. - раздраженно бросил я. - Ты меня запутал. Нет, НИКТО из мужиков НИКОГДА мне не понравится, в любом виде. Будь это так, как ты описал, мне было бы проще с тобой общаться, но не более того. Так понятно?

- Не совсем, но понемногу начинаю понимать. - облегченно выдохнув, произнес Вужоу. Пока я говорил свою речь, он, похоже, не дышал. - Вам просто нравятся мужественные девушки.

Довольно подвел итог Вужоу, вот только прозвучало это как-то не так. Я аж поморщился, но тут ничего не исправишь, в этом мире это звучит именно так. Правда, вслух я бы такое точно не смог повторить.

- Хорошо, я понял. - кивнув своим мыслям, произнес Вужоу. - Тогда я прошу прощения за свои вопросы и советы. И буду вас ждать через час возле входа. Дабы проводить на ужин к принцессе.

- Что-то мне уже не очень-то и хочется туда идти. - буркнул недовольно я вслух.

Вужоу, сделав вид, что не услышал, быстро собрал все бутылочки и коробочки в сундук и, поклонившись, покинул храм. Я же решил разобраться в двух моментах. Первый, мне стало интересно, откуда в их языке так много слов из моего мира?

- Ну ты даешь. - тут же появился возле меня Зак. - Вот вроде иногда умный, а потом как ляпнешь, не подумав, так сразу дурак дураком.

- И что же я тут не понял? - с сарказмом в голосе спросил я.

- У тебя стоит лингвистический переводчик, балда. - ворчливо произнес Зак, поглаживая бороду. - Он переводит местную речь в привычные тебе слова и понятия. Или ты хочешь погрузиться в пучину местных суффиксов в виде всяких там санов, самав и тому подобного?

- То есть, на самом деле, я слышу перевод? - изумленно спросил я.

- Верно. - буркнул Зак. - У тебя перевод в реальном времени голосом собеседника с параллельным убиранием оригинального звука. Да и говоришь ты не так, как думаешь, а на чистом чжоунском языке с хуаншаньским диалектом.

- Ясно. - задумчиво почесав затылок, произнес я. - Тогда второй вопрос: нужны данные о причинах отношениях между мужчинами и женщинами в этой империи.

- А, ну это я запросто. - фыркнул беспечно Зак. - На, читай.

Передо мной возникло куча окон со всякими, уже открытыми, страницами местного интернета. Читать я уже давно научился очень быстро, фактически одного взгляда было достаточно, чтобы понять и осознать всю страницу. Так что за полчаса был в курсе всех нюансов. Ну что можно сказать. Это какой-то ужас. Из-за того, что у мужского населения магия отсутствовала полностью, а у баб она появилась еще в древности, образовался перекос в сторону женщин. Если у меня на Земле за мамонтом гонялись мужики с дубинами, потому как были сильнее баб, то тут все наоборот. Зачем нужна дубина, если можно одним заклинанием убить зверя? Хотя тут, конечно, поначалу бабы толпой за одним мамонтом гонялись, но уже двадцать тысяч лет назад они весьма неплохо научились использовать магический дар. В итоге, именно они превратились в сильный пол, а вот мужики наоборот, стали слабым полом. Что за прошедшие тысячелетия только усугубилось. Хранители очага и домашнего уюта мужики. М-да. Вот это я попал. Хорошо, хоть всего на три месяца. Кстати, тут никакого христианства не было, а общее летоисчисление образовалось после того, как главные маги государств собрались три тысячи лет назад, и решили заложить общий отсчет, ибо так было удобнее. Зато теперь стало понятно, что вокруг происходит.

- Тут весьма интересный разговор происходит. - произнес, появившись, Зак. - Насчет тебя решили пообщаться твой приятель с женой и глава разведки.

- Разведки? - удивился я.

- Ага. Начальница службы безопасности и разведки клана Тай. - буркнул недовольно Зак. - Смотреть будешь?

- Хм. Давай посмотрим.

***

В хозяйском доме, на первом этаже, в выделенной для них комнате, развалившись на диване, полулежала, расслабившись, маг первого ранга Суи Вонг. Одетая в махровый халат, который был кое-как завязан, это шатенка с карими глазами и грудью третьего размера, что так и норовила выскочить из халата, расслабленно пила пиво из бутылки. Глядя, как по комнате недовольно ходит Вужоу, и, бурча что-то себе под нос, собирает раскиданные части формы жены, вешая ее аккуратно на тремпеля.

- Ву, не ворчи. - усмехнувшись, произнесла она, с улыбкой шлепнув по заднице проходившего мимо мужа.

- На тебя ворчи не ворчи, а толку ноль. - недовольно произнес Вужоу. - Суи, ну ты хоть иногда можешь сама что-то сделать? Или так и будешь постоянно меня ждать? Через час ужин у ее высочества, а ты не собрана.

- Пф... - фыркнула пренебрежительно Суи. - Чё там собираться? Делов-то на пять минут. Ты лучше расскажи, как там этот посланник?

- Да как, как. Нормально. - пожав плечами и присаживаясь на стул подальше от жены, ответил Вужоу. - Показал ему поединок наших охранниц.

- Ну и? Небось обделался от страха? - насмешливо спросила Суи.

- Что-то не похоже, чтобы его вообще впечатлила дуэль. - задумчиво произнес Вужоу. - Еще и фраза эта его... как там... - Вужоу потянул мочку уха, вспоминая. - А вот, вспомнил. "Низкий ранг - не значит слабый. И если сняты ограничители у посланников, то боюсь, нас всех ждет не очень приятный сюрприз." - почти дословно повторил фразу Макса парень. - Такое впечатление, что он как будто не считал наших магов серьезной опасностью.

- Ух ты. - удивилась Суи, моментально став серьезной. - Так говоришь, он про какие-то ограничители сказал? Очень интересно. И что, бойцы это так и оставили?

- Пф... Оставили. - весело фыркнул Вужоу, рассмеявшись. - Да твои бравые солдаты, как увидели его личико и задницу, так все мозги ниже пояса и опустили. Ничего не видят вокруг, только и стараются повыпендриваться перед ним.

- Неужели такой эффектный парень? - небрежно спросила Суи.

- Ты слюни-то свои подбери. - хмуро посмотрел на нее Вужоу. - А то, я смотрю, опять на сладенькое потянуло?

- Солнышко, ну что ты такое говоришь. - изобразив полное непонимание на лице, возразила Суи. - Я только так, для информации. Ты же знаешь, что ты у меня самый любимый и красивый.

- Ну-ну. Смотри у меня. - буркнул, расслабившись, Вужоу.

В дверь их комнаты аккуратно, но при этом настойчиво, постучались, отчего парень удивленно посмотрел на дверь, а потом на жену.

- Да это Сонг пришла. - расслабленно произнесла она. - Ты как про эти ограничители сказал, так я ей сообщение магией сбросила.

- Видимо, что-то важное. - задумчиво произнес Вужоу, после чего посмотрел на жену и, хмыкнув, насмешливо добавил. - Халат поправь, герой войны, а то все сиськи выпадут.

Суи, обреченно вздохнув, поправила халат, после чего недовольно крикнула в сторону двери.

- Открыто!

- Добрый вечер. - открыв двери и поклонившись, в комнату зашла миниатюрная девушка с короткой прической, в металлических доспехах с двумя вибромечами за спиной. На глазах у нее светились тактические очки, узкой полоской проходя по всему лицу и прячась за волосами каштанового цвета. На бедрах из креплений выглядывали две рукоятки последней модели автоматического пистолета "Бюрза".



- Сонг, опять ты в своем доспехе. - недовольно поморщилась Суи. - Ты хоть иногда его снимаешь? - риторически спросила она и, даже не ожидая ответа, продолжила. - Проходи, падай, где видишь. Пиво будешь?

- Нет, спасибо. - присев на один из стульев, Сонг сняла свои очки и, посмотрев голубыми глазами на Суи, добавила. - Ну и?

- Ву, повтори, что ты мне рассказал. - усмехнувшись, произнесла Суи.

- Лучше расскажи все подробно от начала и до конца. - требовательно произнесла Сонг, серьезно посмотрев на парня.

Сосредоточенно кивнув, Вужоу принялся подробно рассказывать о встрече с посланником. Несколько раз Сонг задавала уточняющие вопросы, но в основном старалась не перебивать весьма детальный пересказ парня.

- Понятно. - хмуро произнесла Сонг, выслушав его.

- Ну и что тебе понятно. - расслабленно глотнув пива, произнесла Суи.

- Я была в это время на полигоне и видела его реакцию. - задумчиво произнесла Сонг. - Мне еще тогда показалось странным его поведение, но сейчас отчетливо понимаю, что он не смотрел на бойцов. Кажется, наш посланник может видеть магические узоры.

- Кхм... - закашлялась, поперхнувшись очередным глотком, Суи. - Уф... Ну ты и сказала. Мужик, который может видеть заклинания? Пф... Бред.

- Уверена? - мрачно спросила Сонг, глядя на подругу. - А я вот уже нет. Придется докладывать госпоже.

- Ты же не думаешь использовать его в бою? - раздраженно спросила Суи.

- Вообще-то, хотелось бы, но увы. - поморщившись, ответила она. - Боюсь, это невозможно.

- Ну и слава богине. - облегченно выдохнула Суи. - Только мужиков на поле боя нам не хватало.

- Уважаемая Сонг, а почему невозможно? - с любопытством в голосе спросил Вужоу.

- Потому что наша принцесса и маг первого ранга Фанг Су Мин решили поспорить. - обреченно вздохнув, ответила Сонг.

- Ух ты. И о чём спор? Почему я не в курсе? - возбужденно произнесла Суи, резко садясь ровно на диване.

- Они только сегодня днем поспорили. - не меняя интонации, обреченно ответила Сонг. - Кто из них раньше сможет затащить в постель посланника.

- Нихрена ж себе. - вырвался восхищенный возглас из Суи.

- Суи! - возмущенно посмотрел на нее Вужоу.

- Эй, мужчина, твой день - третье августа, так что не лезь в серьезный разговор. - отмахнулась раздраженно Суи от его слов, упомянув международный день мужчин.

- Вот значит как. - прищурившись, сердито произнес Вужоу, вставая с места. - Хорошо, я это припомню.

- Пф... тоже мне, напугал. - фыркнула пренебрежительно Суи, глядя, как муж демонстративно покидает комнату.

- Зря ты так. - покачав головой, осуждающе произнесла Сонг. - Опять будешь бегать и извиняться.

- Ой, я тебя умоляю. Что он там сможет сделать. - презрительно фыркнула Суи. - Лучше расскажи про этого посланника, он что, настолько красив?

- Через полчаса сама увидишь. - усмехнувшись, ответила вставая Сонг. - Ладно, пойду я, мне еще доклад госпоже отправлять.

- Да ладно тебе, оставайся, вместе на ужин пойдем, а доклад потом отправишь. - расслабленно махнула рукой Суи.

- Нет уж, красавица. - фыркнув, произнесла Сонг. - Прикрыться мной от злого и мстительного Ву у тебя не получится.

- Ой, тоже мне, подруга называется. - расстроено сделав большой глоток пива, произнесла Суи. Опять ее план раскрыли. Хотя чего еще ожидать от начальника безопасности клана?

- Удачи тебе. - ухмыляясь, сказала Сонг, и вышла из комнаты.

Как только Сонг ушла, Суи, сделав пофигистический вид, наблюдала, как в комнату вошел довольный Вужоу.

- У меня прекрасные новости для тебя, дорогая. - искренне улыбнувшись, произнес Вужоу, отчего Суи передернула плечами, прекрасно понимая, что ничего хорошего ее не ждет. Уж она-то своего мужа за десять лет изучить успела. Впрочем, ее ответа он и не ждал. - Только что связался с отцом и мамой. - Вужоу многозначительно и победно посмотрел на побледневшую жену. - Они сейчас как раз свободны, и решили приехать в гости на недельку, до начала боев погостить. Думаю, позвонить им, предложить приехать завтра. В общем, одевайся, я пока к Донгу загляну. По дороге и позвоню.

Вужоу тут же после этого победной походкой вышел из комнаты.

- Ву, стой.. - подскочила бледная Суи с места. - Не надо так горячиться. Ну прости ты дуру, не подумав ляпнула. Ву!!!

Не услышав ответа, Суи, матерно выругавшись, со скоростью метеора принялась одеваться. Главное, успеть до того, как Ву позвонит своим. Неделю с его родителями? Да лучше застрелиться на месте.

- Ву!!! Стой! - выбежав из комнаты, сходу заорала в панике Суи.

Кажется, в этот раз она даже военный рекорд по одеванию побила.

Глава 11


Гнев, раздражение, злость - вот краткий перечень эмоций, что бушевали внутри меня после увиденного. Я даже собирался высказать все, что думаю, прямо в лицо принцеске и ее командирам. Но, минут за десять до прихода Вужоу, неожиданно замер на месте, пораженный одной простой мыслью. А собственно, зачем? Почему меня так плющит от их слов? Ведь по сути, они ничего необычного для этого мира не сказали. Так в чем тогда дело? Моя задача - охрана жизни принцессы, а не победа. И уж тем более, мне абсолютно все равно на этих военных, которые погибнут из-за собственной глупости. Да и их спор не выглядел чем-то оригинальным. Так почему же меня так сильно задевает эта ситуация? Хм. Как бы не хотелось это признавать, но похоже, основная причина - в моем прошлом. На Земле я настолько привык к тому, что мужчины главнее, что обратная ситуация просто напросто ударила по моему самолюбию. Я чуть не решил лично ринуться в бой, дабы доказать всем, что сильнее их. Подсознательное доминирование самца? Глупость, но ведь инстинкты почти взяли вверх над разумом. Хотят воевать без меня? Ну так отлично. В конце концов, это их мир, и им самим решать, как и что делать. Наоборот, мне лучше как можно меньше выделяться, если хочу пройти миссию. Кажется, полученная сила вскружила мне голову.

- Надо же, ты даже иногда умеешь думать разумно? - хмыкнув, произнес появившийся Зак.

- Мог бы и раньше появиться. - недовольно ответил я.

- Зачем? - удивился он. - Ты и сам прекрасно справился.

- Ага. Только чуть не наделал глупостей.

- Ну это дело молодое, еще успеешь. - "успокоил" меня Зак.

- Хотелось бы этого избежать. - с сомнением в голосе произнес я. - Подожди, а разве твое сознание не было активировано вместе со мной?

- К сожалению, ответ я дать пока не могу. - буркнул недовольно Зак.

- Пока?

- Именно. - кивнув, согласился он. - Когда пройдешь девятый уровень, сможешь получить любые ответы.

- Хм. Так уж и любые? - неуверенно спросил я.

- Все, что мне известно, я смогу тебе передать. - неожиданно серьезно произнес Зак. - Например, кто или что такое система, почему ты попал на базу, и так далее.

- Ух ты. - изумленно воскликнул я, не сдержавшись. - А почему нельзя сразу рассказать? Зачем нужна эта непонятная скрытность?

- Пока не пройдешь все уровни, не сможешь осознать мои ответы. - уклончиво ответил Зак. - Поверь, причина скрывать от тебя информацию более чем важна.

- Допустим, за время прохождения уровней я стану умнее и смогу понять ответы, но зачем нужна блокировка возможностей доспеха? - задумавшись, спросил я.

- Сила, полученная просто так, не имеет ценности. - философски ответил Зак. - Стал бы ты стремиться проходить обучение, обладай сразу всей силой?

- Честно говоря, сомнительный аргумент. - отрицательно покачав головой, произнес я. - Вот сейчас у меня все возможности открыты, но это никак не влияет на мой интерес.

- Не все тебе открыто. - усмехнувшись, ответил Зак. - Точнее, ты даже не понимаешь, что такое доспех.

- Как это? - перебил я его удивленно.

- Эх, молодежь, молодежь. - ворчливо пробормотал он. - Доступ у тебя полный, но вот твои знания о доспехе и твоем теле на нулевом уровне. Ну, может чуть выше. Но до полноценного понимания, что именно может делать доспех и твое тело, тебе еще далеко.

- Не совсем понимаю, что ты имеешь в виду.

- Попробую пояснить на примере. Представь, что у тебя самый современный компьютер, что только существовал в твоей прошлой жизни. Вот только он пустой. Есть операционная система и все. - видя непонимание на моем лице, Зак обреченно вздохнул. - Попробуй все же представить себе такой вариант. А когда представишь, подумай, что ты сможешь делать на этом чуде технике, если ты не программист, и у тебя нет доступа к интернету.

- Погоди. - я замер пораженно на месте. - Компьютер без программ - просто кусок железа, ты это хотел сказать?

- Почти. - согласно кивнул Зак. - Все же у тебя есть операционная система, и ты можешь писать текст, использовать калькулятор, в общем, использовать все, что уже есть. Но вот дальше для тебя пустота. Пока ты не станешь программистом и не начнешь писать программы, он так и будет на начальном уровне. Техника, что способна решить огромной сложности задачи, сейчас используется как простой калькулятор.

- То есть, у меня заготовка, а вот то, что я из нее создам, уже зависит от меня. Так что ли?

- Именно, ты правильно уловил суть. Но даже в этом ты еще далек от истины. - усмехнулся в бороду Зак. - Хочешь практический пример, так сказать, наглядный?

- Конечно, хочу. А система разрешит?

- Уже разрешила. - буркнул Зак. - Уж не знаю почему, но видимо твое стремление познать новое отразилось в легком желании системы тебе помочь. Но вернемся к примеру. Ты можешь с помощью нанитов создать почти любое устройство, так?

- Ну да. - растерянно произнес я.

- Так почему ты не используешь это? Например, ты можешь создать любого размера сопла для полета. Все что нужно, это закачивать воздух, выделить из него кислород и водород, а после использовать их для движения. - с насмешкой на лице произнес Зак.

- Да, но... - неуверенно возразил я. - Я ведь не знаю, как это работает.

- А я тебе зачем? Или ты думаешь, что я только на поиск в интернете способен?

Простой вопрос, а сколько эмоций он вызвал у меня. Вот же идиот, у меня тут ИИ нереального уровня, я все пытаюсь сам мыслить. Эх, как же иногда обидно не видеть очевидного. Вот вроде же на самом видном месте ответ, а пока не ткнут пальцем, не увидишь.

- Но погоди, ты же сам говорил, что система не разрешила тебе давать ответы.

- Да. Но причем тут это? - недовольно буркнул Зак. - Если ты придумаешь что-то, то я имею право реализовать твою задумку, более того, подскажу как правильнее это сделать. Но что именно создавать, это уже только от тебя зависит. То, что ты знаешь про костюм - это лишь набор базовых элементов. Ты же вот например сам догадался создать сенсоры для определения магических потоков. А почему дальше не пошел?

- Честно говоря, не знаю. - печально вздохнул я. - Видимо мешает привычное мышление. Сложно себе представить то, чего не существовало. Или существовало только в фантазиях сценаристов и писателей.

- Молодец. - довольно буркнул Зак. - Наконец начал думать в правильном направлении.

- Только, Зак. Ты это, как его...

- Сопла создать? - понятливо усмехнулся он.

- Ну да. - смутился я.

- Уже. Через дней пять будет готово. Вот только учиться управлять всем этим добром тебе придется самому. Возможности я тебе опишу, но это только полдела. Полет и ускорение - дело не простое.

- Сам? - удивился я. - А смогу?

- На этой миссии вряд ли. - уверенно ответил Зак. - Разве что в минимальном объеме. А вот после посетишь нулевку и освоишься.

- Зак, нулевка - это вирт? - неожиданно спросил я.

- Хм. Вот же нетерпеливый. - буркнул недовольно он. - Потом узнаешь, и кстати, за тобой уже пришли.

В дверь храма постучались. А вот и Вужоу явился. Эх, придется идти на ужин, вместо того, чтобы заняться действительно интересным делом. С другой стороны, нужно отвлечься. Слишком много чего получилось узнать. Нужно сделать паузу, и потом уже, на свежую голову, обдумать новую инфу. А то сейчас в голове одна сплошная каша. За дверью, как и ожидалось, стоял Вужоу, а за ним две охранницы.

- Уважаемый посланник. - поклонившись, уважительно произнес Вужоу. - Вы готовы?

- Да, пошли на этот цирк. - насмешливо произнес я.

- Цирк? - удивленно спросил Вужоу, растерянно добавив. - Но там не будет актеров и акробатов.

- Пошли уже, по дороге поясню. - отмахнулся я, проходя мимо него. Хотя тут идти то двадцать метров и все.

- Да, конечно. - согласно кивнул Вужоу и посеменил короткими шагами в своем, видимо ритуальном, платье за мной.

И как только он в этом может ходить? По-моему, на Земле подобное платье называли кимоно. Вот только видеть такое ярко-красное платье, украшенное узорами из розовых цветов, на мужике - то еще истязание моего мозга.

- Так все-таки, почему цирк? - поравнявшись со мной, ибо мне пришлось серьезно замедлиться, чтобы он мог меня догнать, спросил Вужоу.

- А как еще это назвать? - в ответ риторически спросил я. - Судя по всему, со мной никто обсуждать военное дело не будет, ибо я мужик. - хмыкнув, не удержался от едкого замечания. - Так что это будет обычный ужин, за которым я буду, как это у вас называется? Украшение стола? Так вроде?

В этом мире фраза "украшение стола" относится к мужчинам, которые хотят вольных отношений. Это еще не проституты, но почти на грани.

- Ну что вы такое говорите. - изобразил возмущение Вужоу. - Как можно сравнивать уважаемого посланника и гулящих мужчин. Ее высочество с пониманием отнесется к вашему мнению.

- Ага, и тут же забудет. - фыркнул я. - Перестань, мы оба прекрасно знаем, что я для них лишь необычная игрушка.

- Мы - не игрушки. - возмутился Вужоу.

- Слушай, сам не хочу. - улыбнулся я только мне понятному ответу. - Да и кто сказал, что я им позволю?

- Не совсем понимаю, что вы имеете ввиду. - растерянно произнес Вужоу.

- Увидишь. - многозначительно ответил я.

Дальше мы уже шли молча. Вужоу о чем-то задумавшись, ну а я не рвался продолжать разговор. Кстати, обе охранницы прекрасно слышали нас, что весьма своеобразным коктейлем эмоций отразилось на их лицах. От возмущения до осознания, что, похоже, им ничего не светит.

"Зак, я могу нейтрализовать алкоголь в своей крови?" - мысленно спросил я.

- Конечно. Активировать нейтрализацию? - усмехнувшись, произнес Зак, летя в воздухе возле меня.

"Будь так добр." - зловеще ухмыльнувшись, отчего Инь, которая в этот момент смотрела на меня, вздрогнула, мысленно попросил я. Кажется, у меня намечается веселье. А ведь идея проста как мир. Если тут - как у нас, то они захотят меня напоить. Вот мы и посмотрим, кто кого.

Как я морально не готовился, но вот к такой встрече оказался не готов. Принцесса, как и ее три мага первого ранга, встретили меня на пороге комнаты, одетые в свою парадную военную форму, со всеми причиндалами. А вот в руках они держали цветы и коробочки.

- Позвольте поприветствовать столь великолепного посланника в моей скромной обители. - слегка кивнув головой, вежливо произнесла принцесса Мэй, протягивая мне букет цветов и открывая картонную коробку синего цвета. - Разрешите подарить вам это скромное ожерелье в знак моего внимания.

- Добрый вечер. - слегка растерянно ответил я. Не совсем понимая, что мне теперь делать. Хотя, чего переживать. Дарит? Ну, пусть дарит. Выкину потом или на материалы пущу. 'Зак, нам изумруды нужны?' - Мысленно спросил я. На что получил тут же ответ, что в хозяйстве все пригодится. - Благодарю за столько интересный подарок.

- Ну что вы. - улыбнувшись, ответила принцесса. - Не стоит благодарности. С вашей красотой эта безделушка не сравнится.

О как. Сразу клеить пытается. Ну, хорошо, подыграем немного. Пусть расслабится.

- Позвольте и мне сделать подарок столь прекрасному созданию. - произнесла одна из магов, Фанг Су Мин, протягивая мне второй букет и открывая коробку с сережками. А вот и моя вторая цель мести. Не то, что бы я был мстительный, но наказать этих двух нужно.

- Спасибо, уважаемая...

- Фанг Су Мин, маг первого ранга. - довольно улыбаясь, представилась она. - Но вы можете меня называть просто Фанг.

- Спасибо, уважаемая Фанг, за столь чудесный подарок. Меня же зовут посланник Максим. - изобразив вежливую улыбку, что удалось с трудом, взял я подарки. Два других мага ограничились только приветствием. Что же, ладно, этих наказывать не буду.

- Мак-сан, прошу вас, присаживайтесь. - сопровождая свои слова жестом руки в сторону стола, произнесла Мэй.

Кстати, выглядели маги и принцесса вполне нормально. Никакой перекачанной мускулатуры. Не узнай я об их споре, то наверно они могли бы привлечь мое внимание и так. Хотя, все же женственности в движениях им не хватало. Слишком резко они двигались. Кстати, если все были в форме, только разного цвета и очень похожей на земную, то вот та самая глава разведки, она же маг первого ранга Сонг Вэй, похоже свои доспехи не снимает действительно никогда. Разве что мечи и пистолеты сняла.

Жена Вужоу почему-то была в темно-синей форме. Черные волосы были собраны в хвост, а темные глаза еще больше подчеркивали ее темную сторону. Я даже мысленно улыбнулся такому сравнению. Она, кстати, постоянно бросала внимательные взгляды на принцессу и Фанг, украдкой посматривая оценивающе на меня, в тот момент, когда Вужоу смотрел на принцессу. Кажется, ей удалось помириться с ним, хотя не факт.


Сама принцесса была одета в зеленый брючный костюм, и имела стройную фигуру. Волосы каштанового цвета у нее были собраны в пучок на затылке, а зеленые глаза светились довольством и предвкушением. Но ее симпатичный вид, кстати, самый интересный из всех, что я тут видел, от маленькой мести меня отвлечь не сможет.


Последняя представительница магов первого ранга, Фанг Су Мин, оказалась на удивление весьма низенькой особой, почти на голову ниже принцессы. Одетая в пятнистую форму, она больше походила на молодого парня, чем на одного из сильнейших военных магов. Вот, кстати, тот еще вопрос. Почему у старших магов тут длинные волосы, а у остальных короткие? Хотя на примере Фанг и ее короткой прически, не все потом отращивали волосы.



В любом случае, между солдатами и старшими офицерами была огромная разница во внешнем виде. Если этих можно было спокойно назвать женщинами, то вот рядовые были больше похожи на мужиков. Это если сравнивать с жителями моего прошлого мира.

Пока я рассматривал своих собеседниц, все уже расселись, и в столовую занесли первую порцию блюд. Несли их, естественно, разукрашенные парни. И если к раскраске Вужоу я уже успел слегка привыкнуть, то вот к этим представителям привыкнуть было сложно. Куча штукатурки на лице, да так много, что лицо было абсолютно белым. По-моему, все остальные части лица были просто нарисованы поверх штукатурки.

- Предлагаю выпить за нашего уважаемого гостя, посланного богиней на нашу грешную планету. - возвышенно объявила принцесса, беря в руки деревянный стакан.

В этом мире крепкие напитки аристократами пились только из деревянных рюмок. Кажется, дубовых. А вот вино, что налили нам с Вужоу, из хрустальных фужеров. Однако быстро они к делу перешли. Ну что же, тем лучше.

Через час разговоров ни о чем и изрядного количества спиртного, женский коллектив начал изредка выходить на улицу. Я же мстительно усмехнулся. Тут были сигареты, вот только курить мужчинам было не принято. Но ничего, я еще раздобуду нормальные сигареты. Стоп. Раздобуду? Зак, а я могу создать сигареты?

- Конечно. Нужно только сырье. - тут же ответил Зак. - Да, и можешь не благодарить, но так и быть, я тебе помог.

"В смысле?" - удивился я.

- Они тебе в еду возбудитель подсыпали. - ухмыляясь, произнес Зак.

Ах же, сучки. Ну вы у меня еще познаете настоящий мужской гнев. А ведь мне стоило подумать о таком варианте. То-то я смотрю, Вужоу как-то подозрительно ерзает и поглядывает в сторону жены. Хм. Кажется, он не в курсе происходящего. А значит, у всех в еде этот возбудитель? Хотя на женщин он же вряд ли будет действовать.

Через полчаса нас покинул Вужоу с женой, и куда-то умчалась Сонг, оставив меня наедине с двумя уже весьма подвыпившими дамами. Обе были уверены, что у них уже все схвачено. Но ничего, мы еще подождем немного.

- Уважаемый Мак-сан, - от очередного издевательства принцессы над моим именем я слегка поморщился. Как пояснил Зак, он специально не стал заменять произношение моего имени. - я бы хотела задать вопрос. Вы не против?

- Нет. - спокойно ответил я, рассматривая уже весьма раскрасневшуюся девушку.

- Почему вы предпочитаете ночевать в этом неудобном храме? - изобразив растерянность, спросила она. - У нас тут есть просто великолепные комнаты со всеми удобствами.

- Меня вполне устраивает храм моей богини. - уклончиво ответил я.

- За богиню! - тут же раздался тост со стороны Фанг.

Вот только вино уже закончилось и мне, как бы случайно, подсунули стакан с более крепким напитком. Как сообщили мне сенсоры, состав почти как у водки, но только на травах. Эх, жаль, нормально выпить нельзя.

- Ого. - изобразив восхищенный возглас, посмотрела на меня Фанг. - А вы, посланник, умеете пить. Может еще по одной?

- Хм. А не хотите попробовать коктейль посланников? - усмехнувшись, произнес я после пришедшей мне интересной мысли, как можно ускорить процесс.

- Коктейль? - удивилась принцесса.

- О, поверьте, 'Бурый медведь' - крепкий и вкусный напиток. - воодушевленно произнес я. - Правда, очень редко когда кто-то мог выпить даже 'Приход медведя', а уж 'Уход' и подавно не осилит никто.

- Какой интересный коктейль. - возбужденно и даже радостно воскликнула Фанг. - Что для этого надо?

- Темное пиво, три больших бокала и бутылка "Сошифу". - нанёс я коварный удар по их разуму, в конце кивнув на уже почти пустую бутылку их травяной водки "Сошифу"

- Счас организуем. - тут же откликнулась радостно Фанг.

Как не удивительно, но приход медведя они смогли пережить обе. А ведь суть коктейля в том, что в бокал наливается до краев водка, а потом, после каждого глотка, добавляется пиво. До тех пор пока в бокале не останется только пиво. Это и называется "медведь пришел". Возможно, маги могли как-то влиять на свой организм, ибо поверить в то, что принцесса так может пить, я не мог. С Фанг еще такое дело, кто ее знает, сколько ей реально лет. Так что там опыт мог быть большим, а вот у Мэй он вряд ли такой же. Но тем не менее, приход они выдержали.

Я уже, честно говоря, стал сомневаться даже в таком ядерном коктейле, но после половины второй части "медведь уходит", обе уже были пьяны в стельку, с трудом общаясь между собой на извечные темы даже в этом мире - "Ты меня уважаешь?!". Вторая часть напитка, такая же почти, как и первая, только вместо пива доливается водка, до тех пор пока в бокале только она и не останется. Слава богу, обе вырубились почти в конце процесса. Что же, пора реализовать вторую часть моей мести. Они же хотели меня затащить в постель? Даже слуг всех отпустили, чтобы не мешали. А значит, мы в этой части особняка полностью одни. Спальня принцессы была на втором этаже, а вот спальня Фанг на первом, как раз почти напротив входа в гостиную. Так что, подхватив оба тела в отрубе, я спокойно перенес их в комнату мага. Дальше, не спеша раздел обеих и уложил в одну постель рядом друг с дружкой. Их тела меня немного удивили. Мэй оказалась обычной девушкой, без каких-то отклонений, даже как-то странно. А вот Фанг оказалась, словно из стали. Хотя и маленькая, но мускулы, как стальные тросы.

Абстрагироваться от заманчивых женских тел было не просто, но справился. Месть важнее. В этом мире отношение к лесбиянкам в армии было, мягко говоря, не очень. Примерно как на Земле в середине двадцатого века. То есть случаи были, но вот общество к ним весьма отрицательно относилось. Да и сами девушки тут в основном считали это ненормальным и отвратительным. Так что, думаю, у них будет феерическое пробуждение. Укрыв их переплетенные тела простыней, я, довольный собой, активировал хамелеон и покинул особняк.


Глава 12


- Мммммм - проснувшись, замычала Фанг Су Мин, испытывая просто зверскую головную боль. Даже думать было больно.

- Что, головка бобо? - раздался насмешливый знакомый голос, от которого в голове Фанг зазвенело еще сильнее.

- Тсссссс, не ори. - прошипела раздраженно Фанг, пытаясь хоть как-то собрать мозги в единое целое.

- Ладно уже, помогу. - раздался голос, наполненный сарказмом, и тут же в голове стало свободно и легко. Боль ушла, вдохнув в тело Фанг поистине великое облегчение.

- Ух.. как же хорошо. - облегченно открывая глаза, выдохнула она, глядя на сидевшую рядом Сонг. Вот только ее нахальная улыбка выбивала из колеи. - Чего это ты так на меня смотришь? И где я?

Получив долгожданное облегчение, Фанг села на кровати и оглянулась. Вот только от увиденного она резко побледнела, а после и вовсе вскочила на ноги. Тело, что так приятно грело ее с правой стороны, оказалось обнаженной принцессой. Она и сама была полностью нагой.

- Не может быть. - растерянно прошептала бледная как стена Фанг. - Этого не может быть.

- Неужели? - рассмеялась Сонг, явно получая удовольствие от увиденной картины. - Мне даже интересно, когда это вы успели.

- Неее... - замотав головой, обречено пробормотала Фанг. - Я не могла. Сонг, скажи честно, что произошло?

- Кроме того, что ты проснулась голая в обнимку с Мэй? - лукаво улыбаясь, ехидно спросила она. От этих слов Фанг потерянно уселась прямо на пол. - Ладно, пожалею тебя. Не было у вас ничего.

- Это точно? - с огромной надеждой в голосе спросила Фанг, пристально глядя на подругу умоляющим взглядом.

- Точно, точно. - Сквозь разрывавший ее смех с трудом произнесла та. - Ой, не могу, ну вы и выдали.

- Сонг! - требовательно выкликнула Фанг, быстро собирая свои вещи и одеваясь.

- Ты хоть помнишь, чем вчера закончился ваш эпический алкогольный марафон?

- Помню, что мы стали пить какой-то странный коктейль с посланником, а потом как отрубило. - поморщившись, ответила Фанг, мучительно пытаясь вспомнить.

- Да, это он классно вас развел. - хмыкнула довольно Сонг. - Хотели напоить его, а в итоге он напоил вас, да еще и уложил аккуратно в постель.

- Так это он все это сделал?! - возмущенно воскликнула Фанг, от чего в кровати раздалось недовольное мычание. Испугавшись, что может разбудить принцессу, она уже тише добавила. - Как он посмел?

- А что он посмел? - ехидно спросила Сонг. - Вы же по пьяни принялись выяснять между собой, кто будет первой с ним спать. Даже свой спор озвучили. А уж как вы обсуждали его отдельные части тела. Мммммм, аж заслушаешься.

- Твою ..... .... ... в.... - выругалась матерно Фанг. - М-да. Давно я так не напивалась. А ты куда смотрела? Остановить не могла его, что ли?

- Приказ Мэй помнишь? - насмешливо спросила Сонг. - "Вмешиваться только при угрозе жизни. Любое другое вмешательство будет расценено как предательство." - дословно процитировала она, изображая голос принцессы. - Так что я выполнила приказ ее высочества.

- Вот же скотство. И что теперь делать? - глядя на спящую принцессу, спросила Фанг. - Она ведь проснется скоро.

- Ну это ты уже сама решай. - безразлично пожала плечиками Сонг. - Но я бы на твоем месте перенесла Мэй в ее спальню, и постаралась забыть эту ночь навсегда.

- Угу, только вот ты ее будешь помнить, да еще и небось тут твоих жучков понатыкано. - ворчливо произнесла Фанг.

- Жучки были отключены по приказу принцессы. - равнодушно ответила Сонг. - А насчет меня, будешь должна мне услугу, и я забуду то, что видела.

Фанг, одевшись, откинулась на спинку стула и, закрыв глаза, что-то обдумывала. Наконец определившись, она открыла глаза и, серьезно взглянув на подругу, произнесла.

- Хорошо, я согласна.

- Ну вот и отлично. - вставая, произнесла Сонг. - Ближайшие десять минут в особняке никого не будет. Ах да, вот еще что. Советую сказать Мэй, что спор ты проиграла, и забыть дорогу к посланнику.

- Что, сама решила приударить? - насмешливо спросила Фанг.

- Нет. - отрицательно покачала головой Сонг. - Сомневаюсь, что его вообще можно затащить в постель. Так что пусть принцесса и дальше пытается взлететь на Мак-сана, нам же спокойнее будет.

- С чего такая уверенность? - удивленно спросила Фанг. - Он что, по мальчикам?

- А ты у него сама и спроси. - лукаво улыбнувшись, ответила Сонг. - В общем, я пошла, а тебе советую поторопиться.

- Да поняла я уже, поняла. - грустно вздохнула Фанг, глядя как Сонг выходит из комнаты.

***

'Эх, какая жалость' - Печально подумал я, глядя на картину в комнате Фанг. Такую месть испортила эта Сонг. Может ее тоже в список включить? Тем временам Фанг уже собрала все вещи Мэй, и завернув ту в покрывало, без особого напряга подняла девушку и вышла из комнаты. Я же задумчиво смотрел уже на пустую комнату, и пытался понять, что за игру устроила Сонг. Ведь я отчетливо помню, что хоть девки и были пьяны, но про свой спор не вспоминали, и никаких обсуждений моей фигуры и личности не было. На удивление, все была весьма культурно с их стороны. Так зачем тогда Сонг соврала? То, что за принцессой ведется круглосуточное наблюдение, я как-то даже не подумал. А ведь она могла спокойно остановить меня. Почему-то мне кажется, что этот 'приказ принцессы' - явная отмазка. Она просто не захотела вмешиваться.

- И чего ты себе голову мучаешь? - буркнул под нос недовольный Зак. - Сейчас эта Сонг придет к тебе в гости, и все узнаешь.

- Она что? - удивился я. - Но зачем?

- Как показывает анализ, ей удалось вычислить наших скрытых наблюдательных роботов в комнате Вужоу и в спальне Фанг. - ворчливо произнес Зак.

- Хм. Даже так. - задумчиво хмыкнул я. - Странно, ты ведь использовал систему 'хамелеон'.

- Система не идеальна. - погладив бороду, возразил он. - Учитывая осторожные прощупывания, эта разумная явно обладает весьма перспективными методами борьбы со шпионскими штуками. Кроме того, если учесть, что именно наших дронов и наблюдателей она не уничтожила, то значит уверена, что это именно наши устройства.

- И как же она смогла это выяснить? - с интересом посмотрел я на Зака.

- Думаю, причина в твоем неожиданном появлении возле охранниц Вужоу еще в первый раз. - задумчиво и хмуро произнес Зак. - Все-таки ее уровень подготовки весьма высок, так что сделать правильные выводы она способна.

- Кажется, я недооценил уровень здешних спецов. - Расстроено произнес я. - Правда, не очень понимаю ее действия. Разве не логичнее уничтожить всех дронов? Вдруг она ошибается, и это враги?

- Мало данных, чтобы полноценно оценить ее выводы. Но несколько предположений все же у меня есть. - пробормотал рассеянно Зак. - Наиболее вероятно, что она, осознав уровень твоих устройств, решила прибегнуть к нашей помощи в охране принцессы. Все-таки уровень их техники серьезно уступает нам. Правда, нельзя откидывать в сторону и банальные причины, вроде того же соблазнения тебя.

- Что-то последнее сомнительно. - неуверенно произнес я.

- Даже если учитывать тот факт, что она девственница? - усмехнулся Зак.

- Да ну ладно?! Обалдеть. - ошарашено пробормотал я. - Сколько же ей лет?

- Сложно сказать точно, но если полагаться на имеющиеся данные и источники, то около тридцати, возможно меньше.

- И до сих пор не переспала с мужиком? Может она лесби?

- Ответ отрицательный. Как показывает анализ, она слишком увлечена своей работой. У нее банально нет времени на мужиков.

- Хм. Вот как, значит. - задумчиво произнес я. - А ведь это можно использовать. Когда там она придет?

- Через пару минут. - улыбнулся Зак. - Твоя идея имеет большие шансы на успех.

- А то. - довольно и зловеще улыбнулся я. Кажется, время маленькой мести тому, кто обломал мне весь кайф, настало.

Когда раздался осторожный стук в дверь, я уже сидел посреди комнаты спиной ко входу в позе лотоса и, самое главное, с голым торсом. Тело у меня было идеальное. Даже по меркам этого мира, я мог хоть завтра принять участие в конкурсе красоты. Тут такой тоже был, правда для мужиков, естественно. Причем с весьма неплохими шансами занять призовое место.

- Открыто. - спокойно произнес я так, чтобы стоявшая у двери Сонг меня услышала.

- Добрый день. - произнесла, заходя ко мне, девушка. - Мо....

А вот дальше она увидела меня и обомлела. Хотя я и сидел спиной к ней с закрытыми глазами, но ведь никто не мешает все видеть с помощью моих жучков? Так что всю гамму чувств, что сейчас испытывала Сонг, я прекрасно видел на ее лице. Смущение, растерянность и при этом жадный взгляд в мою сторону. Она даже говорить не могла, настолько сильно ее поразило увиденное.

- Проходи, присаживайся. - спокойно произнес я, указав рукой в сторону стула справа от меня.

С той стороны будет еще более впечатляющий вид. Даже без камер я чувствовал ее жадный взгляд, пожирающий мою фигуру. Однако, мне понравилось вот так дразнить девушку. В этом что-то было, такое приятное и веселое. Сонг ломаной походкой приблизилась к стулу и, присев, замерла на месте со стеклянным взглядом. Мне ее поведение чем-то напомнило мою реакцию еще из прошлой жизни. Когда мне было лет четырнадцать, к нам на дачу приехала новая подруга отца. А так как отец у меня был весьма обеспеченным кадром, то естественно его подруги обладали идеальными фигурами. И вот однажды я решил полежать в саду и позагорать у бассейна, а там в этот самый момент сидела она в одних плавках. Я как увидел ее голую спину, так чуть дар речи не потерял. Она же мне и предложила сесть сбоку от нее. Лучше бы я этого не делал. Вид голой груди четвертого размера, да еще с идеальным телом в комплекте. Кажется, я там и застыл на месте, не в силах отвести взгляд и что-либо сделать. Хорошо, хоть все закончилось для меня просто идеально. Эта девушка оказалась не подругой отца, а его подарком мне на день рождения. Так что, в итоге, с этой шикарной и опытной девушкой у меня и был первый раз незабываемый секс. В общем, забыть те свои эмоции я наверно не смогу никогда. Потому и решил на Сонг повторить то же самое, но без продолжения в виде секса.

Не то, чтобы я был против, девушка она весьма милая, и хотя миниатюрная и с двоечкой, но симпатичная. Просто это, в конце концов, наказание, а не подарок. И судя по буре эмоций на ее красном, как помидор, лице, я абсолютно правильно провел операцию.

- Так что ты хотела спросить? - спокойно произнес я, не открывая глаз.

- Ну... это... самое... я, в общем... - растерянно пыталась произнести Сонг, не спуская с меня возбужденного и голодного взгляда. Но тут она словно очистила свой разум. Задвинув силой воли свои мысли в сторону, он смогла придать своему лицу спокойствие и, отвернув взгляд, уже твердо добавила. - Не могли бы вы что-то накинуть на себя?

- Извини, но что не так? - изобразив недоумение, спросил я. - Просто сейчас у меня комплекс разминки, так что, увы, но придется тебе потерпеть.

- Как долго у вас длится разминка? - все так же не глядя в мою сторону, спросила Сонг.

- Около двух часов. - кажется, кто-то собрался сбежать. Хм. Значит, пора переходить ко второй части.

- Тогда я, пожалуй, не буду вам мешать. - нерешительно произнесла Сонг, а после и вовсе замолчала, но при этом осталась сидеть на месте.

Учитывая, что сил у меня выше крыши, решил увеличить воздействие на ее психику. Прямо из положения 'сидя' я оперся на правую руку и медленно вывел тело в позицию стойки на одной руке. Если добавить то, что мои доспехи уже были в форме коротких шорт, то смотрелось это эффектно. И судя по негромкому стону, вырвавшемуся из уст девушки, более чем. Ну а дальше я изобразил разминку гимнастов, вот только если они это делали быстро, то я все движения производил плавно и нарочито медленно. В общем, уже через десять минут моей тренировки Сонг неожиданно вскочила и с горящими глазами бросилась в уборную. М-да. Кажется, я увлекся и перестарался. Нужно было чуть раньше закончить комплекс, пока она не убежала. С другой стороны, всё, чего хотел, я достиг. Теперь она была полностью моя. Что именно она делала в уборной, и так понятно. Можно было конечно прямо сейчас затащить девушку в постель, но зачем? Пускай помучается. Переспать с ней я теперь могу в любой момент. Сомневаюсь, что она сможет сопротивляться.

Когда через пять минут Сонг вернулась обратно и уже собралась уходить, стараясь при этом не смотреть в мою сторону, я решил пресечь на корню это бегство.

- Уважаемая Сонг, я уже закончил разминку. - с усмешкой на лице произнес я, стоя уже полностью одетым по центру комнаты. - Прошу прощения, если доставил вам неудобства.

- Кхм. - закашлялась она, запнувшись у двери. - Что вы, никаких неудобств.

Вымученно улыбнувшись, Сонг повернулась в мою сторону, и с обреченным видом посмотрела на меня.

- Так что же вы хотели узнать? - присаживаясь на стул, спросил расслабленно я.

- Узнать? - удивленно произнесла растерявшаяся девушка. - Ах, да. Не узнать, а переговорить.

- Тогда прошу, присаживайтесь. - кивнув в сторону стула, стоявшего чуть в стороне, предложил я.

- Благодарю. - она сумела вернуть себе самообладание и, судя по ее тону, была уже абсолютно спокойна.

Ну ничего, это ненадолго. Мысленно я злобно усмехнулся. Все еще впереди. Раз вы такие все озабоченные, то надо этим пользоваться.

- Слушаю вас. - изобразив на лице интерес, я смотрел прямо ей в глаза.

От моего взгляда она слегка смутилась, но тут же обратно опустила маску спокойствия на свое лицо.

- Я хочу предложить вам сотрудничество в деле охраны принцессы. - уверенно произнесла она.

- Хм. Судя по тому, что я увидел, тут мало кому интересны мои возможности и силы.

- Я это понимаю. - кивнула согласно Сонг. - Нашим командирам весьма сложно осознать факт того, что среди парней есть весьма сильные личности. Но я говорю не про них, а про себя.

- И чем же я могу помочь вам?

- Мне удалось выяснить, что у вас имеются весьма современные средства разведки. - по-деловому уверенно произнесла она. - Они, судя по всему, более эффективны, чем мои.

- Допустим. - уклончиво произнес я. - Но зачем мне вам помогать? Да и с чего вы взяли, что у меня такие средства есть?

- Что же, давайте начистоту. - хитро прищурившись, произнесла она. - Я уверена, что именно вы подслушали разговор насчет спора между принцессой и Фанг в комнате Вужоу. А потом то, что случилось за столом, явно было вашей местью. Других причин спаивать их у вас не было, как и укладывать в одну постель.

- Возможно, это они сами легли. - попытался возразить я.

- Мэй ненавидит лесбиянок, как и Фанг. - весело усмехнулась Сонг. - Они скорее себе руку отрубят, чем с женщиной в постель лягут. К тому же, как вы заметили, я вас даже прикрыла.

- Хм. Допустим, все так и есть. - не спешил соглашаться я. - Но мне-то зачем это надо?

- У вас есть возможности, а у меня знания. - оживленно произнесла она, чуть наклонившись в мою сторону, оказавшись на расстоянии вытянутой руки.

- Не совсем понимаю.

- Вот смотрите. - лукаво улыбнулась она, отчего ее лицо стало весьма симпатичным. Может ну его к черту, это наказание? Нет. Пускай помучается немного, твердо решил я. - Если бы не я, то проснувшись вместе в одной постели, Мэй вызвала бы на дуэль Фанг. Причем со смертельным исходом. То, что вы сделали, является оскорблением благородной особы. Конечно, Фанг бы принцессу не убила, но как минимум мы бы лишились мага первого ранга. И это перед самой битвой. Ведь Мэй очень упрямая девушка, и от своего не отступит. И это только один пример.

М-да. Как-то с этой стороны, я и не подумал. А ведь если она права, могло получиться весьма паршиво.

- А есть еще и другие? - удивился я.

- Конечно. - фыркнув, уверенно произнесла она. - Один ваш приход на полигон чего стоит. Взять и просто в открытую сказать о снятии ограничений.

- И что тут такого? - искренне удивился я.

- Вот об этом я и говорю. - печально вздохнув, произнесла Сонг. - Дело в том, что никаких ограничителей у посланников других богов нет, и не было. Это нам известно абсолютно точно. А значит то, что ты сказал, относится только к нашей богине. Это очень важная и секретная информация. Причем нам впервые за тысячелетие стала известна эта особенность посланников богини.

- Ну, так она же такой и останется? - неуверенно произнес я.

- То, что известно одному - тайна. То, что известно двум - секрет, и то не факт. А вот то, что известно уже пятерым - станет известно всем. - мрачно произнесла она. - Я уже молчу о том, что на полигоне явно были жучки вражеских кланов. Так что вполне возможно, они уже в курсе.

- Хм. Может, ты сгущаешь краски.

- Хотелось бы верить. - печально вздохнула она. - Но скоро мы это узнаем точно. Если изменится состав и сила наемников, то значит это уже никакая не тайна.

- Прости, я думал, что вам известен этот факт. - расстроено произнес я.

- Вот об этом я и говорю. - махнув рукой, произнесла она. - Пока это конечно неприятно, но ничего серьезного. Но ведь вы по незнанию можете что-то и похуже сделать, то, что я уже исправить не успею.

- Хорошо. Я тебя слушаю, и да, можешь обращаться на ты. - согласился я.

- На ты?! - удивленно и смущенно воскликнула она, покраснев.

- Ну да, а что такого? - не совсем понимая, что ее так смутило, спросил я.

- Ну как бы это сказать. - смущенно произнесла она. - Хотя вы же не из нашего мира, так что наверно можно.

- Так в чем, собственно, дело?

- На ты у нас обращаются к мужчинам, только если встречаются или уже состоят в браке. - растерянно пояснила она. - Ну и еще к близким друзьям.

- Ну вот и отлично, будем считать, что мы с тобой близкие друзья. Или ты против?

- Нет, что вы... то есть что ты. Я согласна. - неожиданно довольно кивнула головой Сонг.

- Ну раз так, то давай уже переходить в конструктивное русло. Что именно ты хочешь, чтобы я сделал?

Три часа мы потратили на выяснение всех деталей. Когда Сонг уходила довольная из храма, я даже пожалел, что решил над ней поприкалываться. Все-таки девушка она хорошая, да еще и явно профессионал своего дела. Она столько всего нового предложила для повышения эффективности моих дронов и жучков, что работы там Заку явно суток на пять. А еще она согласилась приходить ко мне и помогать в развитии магического дара. В общем, весьма продуктивно провели время. Теперь у меня были не просто разведчики, а правильные глаза, причем в нужных местах. Даже Зак высказал уважение в сторону Сонг и ее знания дела. Я-то думал просто завесить дронов и расплодить жучков, а она, узнав количество моих устройств, прямо на ходу разработала схему на карте, где и кого нужно разместить. Да еще и подсказала слабость в моих шпионах. Оказалось что из-за того, что они полностью скрыты, образовывалась некая часть территории, где ничего не было. Эффект был таким, словно магическим зрением виделся вакуум. Что, естественно, не могло быть в реальности. Именно из-за этого она смогла обнаружить моих шпионов. Сразу видно, не зря ее в столь юном возрасте назначили главой безопасности клана.


Глава 13


Сонг настолько рьяно взялась за работу, что у меня просто-напросто не осталось свободного времени. Единственным исключением стало утреннее время, когда я делал разминку. В эти пару часов она, как завороженная, сидела в углу комнаты и наблюдала за мной. Ей нравилось смотреть на меня, а мне ощущать ее восторженные взгляды. В этой игре ощущений, которая за десять дней превратилась уже в некий ритуал, удовольствие получали мы оба. Я от ощущения силы и возможностей, а так же от ее внимания, Сонг же просто балдела и пребывала в некоем подобии нирваны. Особенно приятной неожиданностью стал ее подарок. Как-то раз в разговоре мы коснулись местной музыки, и она, недолго думая, на следующее утро принесла местный аналог инструмента. Как мне сообщил Зак, этот семиструнный инструмент наподобие прямой доски полутора метров длиной называется гуцинь. Как оказалось, Сонг просто великолепно умела играть на этом устройстве. Честно говоря, я был поражен этой стороной ее личности. Плавная и спокойная музыка мне безумно понравилась, в ее переливах было что-то волшебное.

(прим. автора. инструмент и музыка которую играла Сонг - https://www.youtube.com/watch?v=Tlsev6ZepqE&list=RDTlsev6ZepqE&index=1 )

К тому же мелодия очень сильно совпадала с плавными движениями моего тела. В общем, теперь каждое утро Сонг играла мне разные мелодии, а я перестал изображать гимнастику и начал выполнять комплекс движений из различных стилей единоборств. Хоть и был в курсе всех боевых искусств, но по утверждению Зака, до более-менее приемлемого уровня выполнения боевых приемов на уровне инстинктов мне еще далеко. Так что под его присмотром и советами, я разработал комплекс упражнений, который позволит мне достигнуть нужного уровня владения телом. Правда, по его же словам, на это уйдет не меньше десятка лет, если только я не стану этим заниматься на нулевом уровне. Что-то часто он в последнее время упоминает этот уровень, явно неспроста.

В остальное время мы с Сонг мотались по всему периметру базы, где я расставлял своих дронов и жучков. Уж не знаю, что там смогла придумать Сонг, но принцесса меня пока больше не беспокоила. Хотя, насколько я был в курсе, у Мэй и самой было дел выше крыши. Бабы метались по базе, словно ужаленные, готовясь к первой боевой стычке с противником. Вот так, за делами и заботами, и пролетели все десять дней. В последний мирный день соседний поселок был эвакуирован, а все слуги и мужья покинули базу. Мне даже показалось, что принцесса и меня хотела убрать подальше с базы, но тут уже против богини не попрешь, так что пришлось ей поумерить свой энтузиазм.

Сражение с наемниками, если так можно назвать избиение противника, мы с Сонг наблюдали из моей комнаты в храме. Она притащила кучу аппаратуры, и фактически устроила тут свой координационный центр. Командовала операцией принцесса, вот только мало кто знал, что весь план был разработан Фанг Су Мин на основе моих разведданных, переданных через Сонг. По сути Мэй просто озвучивала приказы Фанг, что, по-моему, устраивало обеих. После того, как Зак настроил передачу данных с наблюдательных точек на мониторы Сонг, она словно расцвела. Такой радостной и энергичной Сонг я еще не видел. Словно маленькому ребенку вручили игрушку, о которой она мечтала всю свою жизнь. Мне иногда казалось, что еще чуть-чуть и она начнет подпрыгивать на месте и визжать от удовольствия. Ее пальцы летали сразу на трех манипуляторах, отдаленно напоминавших клавиатуры, а Зак, видимо заразившись от меня экспериментаторством, решил изучить предел эмоций и возможностей Сонг. Если обычно у нее техника слегка притормаживала от количества получаемой информации, то сейчас Зак просто использовал ее аппаратуру только как канал передачи инфы, полностью возложив всю работу на себя. Мне даже пришлось пояснить изумленной Сонг, что происходит. А то уж очень сильно удивилась девушка столь неожиданным переменам в технике.

Почти две тысячи наемников, вооруженные не только автоматами и пулеметами, но и при поддержке десяти танков, пяти БМП, а также пяти боевых роботов-мехов систем "Залп" и "Конус".


Вроде бы силы более чем солидные, но тут надо понимать весьма интересные правила проведения таких сражений. Заключались они в том, что, во-первых, применять любое дальнобойное вооружение с закрытых позиций было запрещено. То есть вести бой можно было только на дистанции, не превышающей двух километров. Например, роботы и танки могли вести огонь уже на дистанции до десяти километров, но вынуждены были сначала сближаться на разрешенную дистанцию, и только потом открывать огонь. Во-вторых, сражение проводилась только на определенной заранее территории. Любой отряд или разумный, покинувший территорию, считался выбывшим из боя, и принимать участия дальше не мог. Третий пункт касался запрета использования воздушных сил в атаке. То есть наблюдение с воздуха разрешено, но не более. Четвертый пункт - это условия поражения. Тут было аж четыре варианта: добровольная сдача; ликвидация или взятие в плен армией противника; решение арбитра, который, находясь на высоте в пару километров, наблюдал за боем; и последний вариант - это убийство или взятие в плен командира вооруженных сил. Все это мне напоминало какие-то игры, с единственным отличием, что тут реально гибли люди.

С нашей стороны было всего двести бойцов в тяжелых бронированных доспехах, три меха системы "Атлант", десять гибридов тяжелых танков и семь арткомплексов. На первый взгляд полное превосходство у противника, но в реальности это не так. Тут надо понимать, что более современное вооружение и главное, качество, были на нашей стороне. Тот же доспех на бойцах был с экзоскелетом, оснащенным встроенным компьютером с приличными характеристиками. У противника был всего один вид брони уже устаревшей системы с неполной защитой тела.


А вот у охраны принцессы было целых три типа доспеха. Тяжелый, с полной защитой и прикрытием всего тела, более динамичный и главное, обладающий своим встроенным магическим источником энергии. Собственно, он и был предназначен для штурмовиков.


Второй тип доспеха - это легкий доспех солдат поддержки с полной защитой, но с частичным усилением силовых характеристик. Его использовали снайперы и отряды огневой поддержки с дальних дистанций.



Третий тип доспеха был специально разработан для магов отряда, имеющих ранг выше третьего.


Вот там уже было напичкано всего и много. Защита хоть и была менее мощная, чем у тяжелых штурмовиков, но вот мобильность и усилители были на более серьезном уровне. Самым удивительным для меня было наличие мечей почти у всех солдат. Да, они были магическими артефактами и оснащены вибро, но рядом с огнестрелом смотрелись атавизмами. Подобная ситуация была и в отношении остальной техники. Например, семь артиллерийских установок залпового огня, которые, казалось бы, тут лишние, но нет. Эти бронированные и высокомобильные машины прекрасно чувствовали себя в бою даже на таких малых дистанциях.

Весь бой продлился ровно десять минут. Даже как-то неинтересно. Я рассчитывал на весьма долгое противостояние, а тут бац и все. Наемники выглядели грозно и мощно, но как только они заняли нужную, по плану Фанг и Сонг позицию, им навстречу из засады вынырнули все десять гибридных танков "Хаши - 80А".


Сбоку из засады, отстрелив маскировку, вылетели три наших меха 'атлант'. Сразу устремившись в сторону мехов противника, и все это под прикрытием залпа арткомплексов, буквально за те пару минут, которые понадобились танкам, дабы вступить в бой, они выпустили весь свой немалый боезапас. А там, на секундочку, по тридцать ракет в каждой установке. Маги противника толком не успели среагировать, в итоге большая часть ракет разорвалась в рядах армии наемников. 'Атланты' просто и без затей, в упор разрядив весь свой арсенал, уничтожили мехов противника. Какие-то точки сопротивления еще были, но как только штурмовая пехота достигла врага, из его рядов вылетели три зеленые сигнальные ракеты, означающие капитуляцию. Вот так и закончился бой.

Если бы я не видел весь тот объем работы, который провели Фанг и Сонг при помощи остальных офицеров, то подумал бы, что против нас вышел какой-то сброд, а не серьезный противник. А так, все было логично. Противник рассчитывал на свою незаметность, плюс был уверен, что армия принцессы совсем в другой части полигона. Собственно она там и была, но ночью всю технику заменили на макеты и магические иллюзии. Потом марш-бросок в темноте на новую позицию, ускоренная маскировка техники, заметание следов и все это в абсолютной темноте под аккомпанемент дождя, льющего ливнем с неба. Всё девчонки рассчитали верно, и в итоге полная победа без каких-либо потерь.

- Ура!!! - вскочив с места, заорала радостно Сонг, обернулась ко мне и неожиданно подскочив, поцеловала.

Вот только я успел ее поймать, и сам не понимая, зачем это делаю, прижал эту милую девчонку к себе. От этого жеста Сонг сразу как-то смутилась и покраснела. Даже как-то вяло начала пытаться высвободиться, но все это было явно от удивления.

- Что ты делаешь? - обреченно произнесла она, стараясь не смотреть мне в глаза.

- Собираюсь тебя поцеловать. - усмехнувшись, произнес я, прижимая ее к себе еще ближе. - Или ты против?

- Что? - изумленно уставилась на меня Сонг своими ставшими огромными глазищами.

Этого зрелища уже не выдержал я и, подхватив ее на руки, с огромным удовольствием поцеловал. Сначала Сонг как-то заторможено среагировала на мой поцелуй, но уже через секунду впилась в мои губы со всей страстью. Что же, похоже, пора переводить наши отношения в другую плоскость. Пока мы целовались, я на руках занес ее в другую комнату, которая для меня была спальней. Хотя сложно назвать спальней комнату с матрасом на полу. Правда матрас был весьма удобный и мягкий, а главное застеленный.

- Доспех сними. - требовательно произнес я, прерывая наш поцелуй.

- Что сделать? - растерянно спросила Сонг, пытаясь обратно вернуться к поцелую.

- Доспех свой отключи. - терпеливо произнес я.

Она, не совсем понимая, что делает, отключила блокираторы доспеха, чем я тут же и воспользовался, сняв с нее эту монстрообразную штуку. Освободившись от своей амуниции, Сонг оказалась на постели. Но мне-то снимать ничего не нужно. Просто приказал, и все, я уже готов. Наградой мне стал протяжный стон, вырвавшийся из уст девушки, которая просто пожирала меня своим возбужденным и слегка затуманенным взглядом. От этого я еще больше завелся, но помня, что все-таки Сонг еще девственница, не спешил.

Пока наша доблестная армия разбиралась с пленными и трофеями, мы с Сонг занимались друг другом. И если бы не срочный вызов от принцессы, то мы бы еще точно долго не останавливались. А так пришлось довольствоваться только одним часом.

- Сонг! Где ты, черт тебя побери, лазишь! - гневно закричал коммуникатор Сонг, отчего девушка аж вздрогнула в моих объятьях.

Выскользнув из моих рук, она подскочила к своей броне и, схватив очки, тут же надела.

- Сонг на связи. - чересчур бодро ответила она.

- Наконец-то. - раздался ворчливый голос принцессы. - Чем ты там вообще занята?

- Разбираю оборудование. А также провожу анализ поступающих данных от следующего противника. - четко и даже не покраснев, соврала Сонг.

- Потом этим займешься. - уже спокойнее произнесла принцесса. - Давай срочно сюда. Мы тут весьма интересную особу в плен взяли.

- Так точно. Выдвигаюсь. - четко ответила Сонг.

Не снимая очки, Сонг принялась быстро одеваться, при этом стараясь не смотреть в мою сторону.

- Сонг? - слегка удивился я ее реакции.

- Давай не сейчас. - с досадой в голосе произнесла девушка. - Вечером поговорим. Хорошо?

- Хм. Ну давай вечером. - усмехнувшись, ответил я, что-то в ее реакции было не так. - Но что случилось, ты можешь сказать?

Сонг, одевшись за рекордное время, уже выходя, обернулась и с растерянным лицом наконец ответила.

- Вечером. Все вечером.

После чего выскочила из комнаты, а потом и из храма. Оставив меня в полном недоумении. Или я чего-то не понимаю, или Сонг расстроилась от того, что произошло. Странно, мне казалось, что ей понравилось. Да и мне, если быть откровенным, было приятно ощущать тело этой миниатюрной девушки в своих объятьях. Если с Эльзой у нас был просто секс-марафон голодных людей, то тут все было намного приятнее с точки ощущений. К Эльзе я, в итоге, ничего не испытывал, в то время как Сонг мне нравилась не только в постели, но и как собеседник и просто замечательная и веселая девчонка. Потому было слегка обидно видеть такую реакцию. Впрочем, вечером все узнаю. Может и зря сам себя накручиваю.

До вечера я успел позаниматься магией и потренировался двигаться в ускорении от микродвигателей костюма. Получалось пока что не очень хорошо. Проблема в том, что управлять движением без ИИ оказалось практически невозможно. Я мог отдать команду и ускориться, но только прямо и не поворачивая, а потом даже могу затормозить. Но на этом всё. И хотя Зак утверждает, что с практикой я и сам смогу управлять любым точечным ускорением, но что-то плохо верится. Про полеты я вообще молчу, там мрак полный. Правда, когда Зак берет на себе управление соплами, то сразу становиться совсем другое дело. Вот только даже в этом случае летать не получилось. Какие там виражи. Тут бы просто взлет-посадку освоить. Так что работать еще и работать.

Поздно вечером пришла серьезная Сонг. С мрачным видом она вошла в комнату и, не присаживаясь, посмотрела на меня.

- Мне очень жаль, но то, что я сделала сегодня днем, непозволительно и глупо. Прошу меня простить за столь недостойное поведение.

- Кмх. Чего? Ты о чем вообще, Сонг? - от такой своеобразной речи я аж закашлял.

- Я понимаю, что вам будет сложно простить меня. - не обращая внимания на мой вопрос, продолжила она. - И я пойму, если вы перестанете со мной общаться.

- Сонг. В чем дело? Что за бред ты тут несешь? - подойдя вплотную к девушке, недоуменно спросил я.

- Нет! Ты не понимаешь! - слегка истерично выкрикнула она, делая шаг назад. - Я поступила, как последняя сволочь. Мэй так сильно мне доверяет, а я взяла и предала ее!

- Стоп. Причем тут Мэй? Ты можешь нормально сказать, что случилось?

- Ее высочество полюбила вас, а я... я... воспользовавшись вашей слабостью... предала ее. - побледнев, с трудом произнесла Сонг.

- Чего?! - я уже хотел сделать шаг в ее сторону, но от этих слов встал на месте, как вкопанный.

- Она искренне любит вас. - растерянно пробормотала Сонг. - А тут я, и вот теперь как я буду смотреть в ее глаза? Ведь вы принадлежали только ей, а тут я.

В этот момент у меня в голове словно взорвался колокол. Так вот в чем дело. Я, оказывается, уже кому-то там принадлежу. Кажется, я забыл, в каком мире оказался. Что же, это послужит мне прекрасным уроком.

- Сонг, ответь мне на один вопрос. - сухим голосом произнес я. - Что ты сама испытываешь в отношении меня?

- Я? - удивленно спросила она, с опаской взглянув в мою сторону. - Какая разница? Поймите, мои желания не имеют значения подле ее высочества. Я лишь пыль на ее пути.

- Ясно. - кивнув головой, произнес я. - Тогда зачем ты пришла?

- Как зачем? - изумленно посмотрела на меня Сонг. - Объяснить и извиниться.

- То есть, ты считаешь, что произошедшее днем - это ошибка?

- Да, это моя ошибка, и больше такого не повторится никогда. - прикусив губу, уверенно произнесла Сонг, вот только глаза она отвела в сторону.

- Тогда последний вопрос. Почему ты решила, что я кому-либо принадлежу? - угрюмо спросил я.

- Но как же. - растерянно произнесла она. - Это же ее высочество!

- Ясно. - вздохнул тяжело я, пытаясь держать свой гнев в себе. - Значит, слушай тогда меня. У тебя есть два выбора. Первый, ты признаешь весь это бред, что успела наговорить, полной чушью, и мы, возможно, сможем вернуть наши отношения в прежнее русло. Или ты продолжаешь говорить об этой безразличной мне принцессе, и тогда мы расстанемся навсегда.

- Это не чушь! - возмутилась она. - Ты должен быть счастлив, что на тебя обратила внимание сама принцесса.

- Ты не забыла, что я посланник и мне как-то фиолетово на твою принцессу! - не выдержав, громко возразил я.

- Ты!!! Да как ты вообще смеешь такое говорить! - гневно ответила Сонг, полыхая глазами.

- Ясно. Запомни, я никому не принадлежу, и принадлежать не буду. - мрачно выговаривая каждое слово, произнес я. - С этого момента между мной и тобой стена. Общаться с такой дурой я не желаю. Иди дальше, облизывай свою принцеску.

- Прекрасно! - возмутилась она. - Как я вообще могла с таким хамом иметь дело?!

- Выход там. - указал я на дверь рукой.

- Пф... тоже мне выскочка. - фыркнула гневно Сонг и быстрым шагом покинула храм.

Я же остался стоять на месте, гневно сжимая и разжимая кулаки. Хотелось что-то сломать и желательно большое и громкое. Предмет я для них, понимаете. Спокойствие, только спокойствие. Это просто дебильный мир с дебильными бабами. Скоро я отсюда свалю и все станет опять хорошо.

Глава 14


Уснув с печальными мыслями, проснулся совсем другим человеком. Вчерашние проблемы и мысли казались глупыми и смешными. Судя по поведению Сонг, она явно испытывала ко мне, как минимум, влечение, а как максимум, я ей нравился так же, как она мне. Можно было конечно обидится и уйти в себя, но я уже не в том возрасте, чтобы как ребенок надуть губы и обижаться. Но это не означает, что просто так забуду ее слова. Значит, будем перевоспитывать. А для начала, пожалуй, заставим Сонг проявить свои истинные чувства. А как это лучше всего сделать? Правильно, ревность - двигатель прогресса. Принцесса уже не раз приглашала меня на ужин, но если до этого я вежливо отказывался, то теперь, пожалуй, соглашусь. В отличие от Сонг я прекрасно понимал, что принцессе нужен только как очередной трофей ее сексуальных побед. Ну ничего, ее мы тоже немного поставим на место. В конце концов, посланник я или где?

Занявшись развитием своего тела и магией, даже не заметил, как пролетело время до обеда. Учитывая вчерашнюю победу, думал, что будет что-то вроде празднования в особняке, но ошибся. База жила своей обычной жизнью, разве что утром вернулись слуги и часть мужей офицеров. Как обычно, после обеда пришел Вужоу и пригласил меня на ужин к принцессе. Если мое согласие его и удивило, то по его лицу этого было не видно. На ужине, как всегда, будет не только принцесса, но и три ее главных мага и, естественно, Вужоу, куда же без него. Проведя еще один комплекс упражнений, я точно в назначенный срок вышел из храма. В этот раз решил сменить стиль одежды, заодно посмотреть на реакцию народа. За образец взял одежду аристократов Шумерской империи. На черную рубаху, больше похожую на гольф, шел сверху тканевый пиджак, но совершенно не такой, как у нас. У этого "пиджака" был стоячий ворот, высотой до ушей, а сзади он переходил в короткий плащ, на руках были длинные манжеты. Все это дело имело фиолетовую окантовку. Брюки были без стрелок и швов, сплошной трубой. Все это достигалось естественно магией, ну а у меня наниты все за пару минут скопировали. На узкий пояс с золотой пряжкой повесил массивный меч в ножнах, опять таки в стиле шумеров.


( прим. автора. примерный вид ГГ в новом прикиде)

Учитывая, что между Шумерами и Чужоу были дружеские и, можно сказать, союзные отношения, моя одежда не должна вызвать негативный эффект. Более того, как я прочитал сейчас, в столице это даже считалось модным, носить их стиль одежды. Оделся я таким образом не просто так. По сути это была почти копия формы боевого подразделения шумерских мужиков, только у них она была черной и с белой рубахой. Правда там всего один полк, и занимался он в основном красивой ходьбой на парадах, но официально считался военным подразделением. Такой себе тонкий намек. Судя по реакции Вужоу и его охранниц, с одеждой я угадал. Парень был в шоке, а охранницы смотрели так, что казалось еще чуть-чуть, и начнут сами приставать.

Когда мы вошли в столовую особняка, мой вид произвел эффект разорвавшейся бомбы. Они же привыкли, что я всегда в почти полностью закрытой броне, только лицо и открыто, а тут такой сюрприз. Реакция, впрочем, у каждой была разной. Принцесса растерянно смотрела на меня, не совсем понимая, как ей реагировать, Фанг смотрела, задумчиво прищурив глаза, вот уж кто точно не забудет моей шутки. Жена Вужоу, Суи бросила всего один взгляд в мою сторону, причем очень красноречивый взгляд облизывающейся волчицы, но после принципиально смотрела только на своего мужа. Видимо боялась сорваться и натворить глупостей. Сонг, увидев меня, побледнела как стена, и с потерянным видом просидела весь вечер, молча глядя перед собой в тарелку. Изредка бросая обвинительные мимолетные взгляды в мою сторону. Я же делал вид, что абсолютно не замечаю ее реакции, и весь вечер спокойно беседовал с принцессой.

Впрочем, Мэй не была дурой и прекрасно видела эти взгляды Сонг, отчего под конец ужина стала хмурой и задумчивой. В этот раз никакой попытки меня напоить не было. Да и сам вечер можно было бы назвать приятным, если бы не сложившиеся обстоятельства вокруг меня. Если честно, то я думал, что Сонг не выдержит и все-таки выскажется, ну или позовет меня переговорить, но она лишь молча смотрела в одну точку. В общем, мы так и сидели. Я беседовал с принцессой о дворцовых делах империи, Сонг молчала, Фанг и Суи иногда вставляли свои высказывания в рассказ Мэй, а время неуклонно близилось к ночи. В какой-то момент Вужоу, что-то сказав на ухо жене, заставил ее резко заторопиться на выход с довольным видом на лице. Чуть позже нас покинула Фанг, как бы она не крепилась, но было прекрасно видно, что эта девушка еще толком не отдыхала после сражения. Она банально пару раз клевала носом за столом, что не удивительно. Основная нагрузка по организации и командованию маленькой армии принцессы лежала на ее плечах. Остались в итоге мы втроем. Мэй пыталась намеками выпроводить Сонг, но та, похоже, сейчас была в состоянии полной прострации. Что же, раз Сонг такая упорная, будем включать тяжелую артиллерию.

- Мэй, а ваше предложение по поводу комнаты в особняке еще действительно? - улыбнувшись, произнес я.

- Комнаты? - удивилась принцесса, но тут же радостно добавила. - Ах да, конечно. Тут, напротив мой спа... личной комнаты есть просто изумительная пустая комната.

- Хм. Вы знаете, я наверно подумаю насчет этого заманчивого предложения. - изобразив задумчивый вид, произнес я. От моих слов Сонг побледнела еще сильнее, а металлическая ложечка для чая стала напоминать шарик в ее руке. Ух ты, не знал, что она такая сильная.

- Приятно слышать. - довольно улыбнулась принцесса.

- Что же, раз уж все разошлись, то думаю и мне пора. - слегка неуверенно произнес я.

- Да, действительно. - растерянно сказал Мэй, при этом судорожно придумывая повод, чтобы меня задержать. Это просто огромными буквами светилось на ее лице.

- Спасибо за приятную беседу. - медленно вставая, произнес я.

- А не желаете прогуляться? - неожиданно спросила возбужденно принцесса. - У меня тут недалеко через час назначена встреча, и ваша компания для меня была бы очень приятной. Заодно я смогу вам показать изумительные виды.

- Хм. Даже не знаю. - изобразил я колебание, краем взгляда наблюдая за замершей и, похоже, даже не дышащей Сонг. Вот только она промолчала, а значит, будем добивать. - А вы знаете, пожалуй, соглашусь. Перед сном прогуляться по свежему воздуху полезно.

- Ваше высочество, разрешите удалиться! - вскочив, произнесла с легкой истерикой в голосе Сонг.

- Да, конечно, можешь идти. - изумленно посмотрев на нее, ответила Мэй.

Сонг тут же выскочила из комнаты, и так как я прекрасно видел весь ее дальнейший путь, то растерялся, не сразу осознав, о чем меня спросила Мэй. Дело в том, что Сонг, вылетев из особняка со слезами на глазах, спрятавшись за угол дома, просто-напросто разрыдалась.

- Мак-сан, что с вами? - достиг меня голос принцессы.

- О чем вы? - удивился я.

- Просто вы так резко ушли в себя и не отвечали, что я уже испугалась. - растерянно произнесла Мэй, при этом как бы ненароком садясь почти вплотную ко мне.

- Простите, немного задумался. - растерянно произнес я. Честно говоря, доводить Сонг до срыва я не собирался. Но кажется, опять не рассчитал последствий своих действий.

- Скажите, можно задать вам прямой вопрос? - став резко серьезной, спросила принцесса.

- Да.

- Что происходит между вами и Сонг? - хмуро спросила принцесса.

- Что вы имеете в виду?

- Между вами что-то было? - задержав дыхание, прямолинейно спросила она.

Кажется, пора заняться воспитанием принцессы, заодно поставив ее на место.

- Да. - спокойно ответил я, наблюдая за ее реакцией.

- Вот же сучка! - вскочив с места, гневно воскликнула она. - И ведь знала, что вы мой.

- Простите, чей я? - недобро прищурившись, прокомментировал я ее явно спонтанно вырвавшиеся слова.

- Ой. - воскликнула Мэй, растерявшись. - Вы не так меня поняли, я не это имела в виду.

- А по-моему, я очень хорошо вас понял. - твердо произнес я, пристально глядя на нее.

- Ну, это не совсем так. Просто... как бы вам объяснить... - пыталась на ходу придумать оправдание Мэй.

- Думаю, не стоит ничего объяснять. И так все понятно. Только у меня к вам вопрос. - принцесса неуверенно согласно кивнула. - Скажите пожалуйста, зачем ваша мать вызвала посланника, обратившись к богине? Разве не для того, чтобы я вас охранял?

- Ну, это не совсем так. - смутившись, ответила Мэй. - Просто это традиция такая, и вам совсем не обязательно сражаться.

- Я так понимаю, это потому что я мужчина. Так ведь? Что-то я сомневаюсь, что будь на моем месте баба, вы бы оберегали ее от сражений.

- Но ведь вы парень. Вам нельзя. - неуверенно ответила Мэй.

- Разве? То есть ваша мать призвала меня, чтобы я стал очередной игрушкой в ваших руках? - с сарказмом в голосе произнес я.

- Нет, что вы. Просто... - принцесса от смущения не знала, куда деть свой взгляд.

- Удивительная безответственность. - покачав головой, произнес я. - Обратиться к самой богине, и ради чего? Думаю, в следующий раз я все же приму участие в бою.

- Нет! - тут же яростно возразила она. - Я не позволю!

- Да? - иронично спросил я. - Позвольте узнать, каким образом?

Неожиданно Мэй выхватила какой-то амулет, висевший до этого на ее шее под одеждой. Она что-то нажала, и тут же серьезно произнесла.

- Прошу, богиня Цао, услышь меня. Я, принцесса Тай ди Мэй, смиренно прошу запретить посланнику вступать в бой без моего на то разрешения и готова заплатить полную цену за свою просьбу.

- И... - хотел я уже усмехнуться, но тут увидел сообщение системы, отчего изумленно замолчал.

"Дополнение к заданию. Вам запрещено участвовать в бою без личного согласия принцессы Тай ди Мэй. Исключение возможно только при прямой угрозе для жизни объекта. Полномочия по предварительному решению возложены на ваш искусственный интеллект Закоринол."

Вот это прикол. Ничего себе условие. А главное, так просто. Мэй же, застыв на месте, осматривалась вокруг, но видимо для нее ничего не происходило.

- У тебя сутки, дабы возложить дар в моем храме, дитя. - неожиданно раздался нежный и мелодичный голос из амулета. - Твоя просьба выполнена.

Сразу после этого амулет рассыпался в пыль. А принцесса, побледнев, потерянно смотрела на свою уже пустую руку. Зак, может ты объяснишь, что вообще только что произошло?

- Да без проблем. - довольно потирая руки, произнес Зак, появившись перед моим взором. - Она только что сняла очередную печать, что служила многие века их роду. Из-за того, что просьба была мелкой и неважной для судьбы клана, они лишились доверия. Теперь у них осталось всего два амулета. Еще две такие ошибки, и клан потеряет возможность обращаться к Цао. Ну а мы теперь получим много нужных ресурсов.

"Не совсем понимаю, каким боком мы тут?"

Мысленно удивился я, глядя на побледневшую Мэй, что с потерянным видом уселась в кресло и смотрела остановившимся взглядом перед собой. Висевший на ее поясе смартфон разразился громким и даже как будто требовательным звуком, отчего Мэй вздрогнула, и с каким-то обреченным видом посмотрела на него. Но все же, взяв себя в руки, ответила на звонок.

- Дочка, ты там совсем охренела?! - без приветствия раздался властный и гневный крик из трубки. - Совсем мозги прое...., ну ничего, после испытания я из тебя всю дурь выбью. Готовься, наставница Линг займется тобой вплотную.

- Ну, мам. - со страхом в голосе ответила Мэй. - Только не Линг, пожалуйста. Это было последний раз.

- В этом ты абсолютно права. - с угрозой в голосе произнесли с той стороны. - Это точно был последний раз. И да, если ты, не дай боги, продуешь испытание, я переступлю через свою обиду и лично попрошу заняться твоим воспитанием Роу.

От этих слов у Мэй на глазах появились слезы. Она уже не могла даже говорить.

- Что молчишь? - зловеще произнесла мать Мэй. - Значит, осознала. Это уже хорошо, вот только кто тебе раньше мешал своей тупой башкой подумать? Ладно, все что надо, ты услышала. Дар богине я передам сама. Посланнику скажешь, что материалы будут через пять суток. Ты поняла?

- Да. - хрипло и всхлипывая ответила Мэй.

- Смотри, не забудь. - грозно произнесла мать и отключила связь.

Принцесса потерянно смотрела на свои руки, в которых лежал смартфон.

- М-да. Ну ты и выдала. - покачав головой, произнес я. - И стоило оно того?

- Ты все слышал? - замогильным обреченным голосом спросила она.

- Да. - не стал я отрицать очевидного. - А кто такие эти Линг и Роу?

- Наставница Линг - это элитный маг, что в свое время тренировала мою мать. - автоматически, не думая отвечала Мэй. - Очень строгая, и главное, пока я все не пройду, меня никуда не выпустят. Это катастрофа. Что я подругам скажу? Ужас.

- Ну звучит не очень то и грозно. А я уж думал, что там у тебя полная жо.... то есть печально все.

- Ты не понимаешь! - возбужденно возразила она. - Это не наставница, а зверь! Ее методы уже давно никто не использует! - при этих словах принцесса украдкой, видимо что-то вспомнив, потерла свою филейную часть тела. - Я у нее месяц проходила тренировки, мне этого на всю жизнь хватило, а тут речь идет о годах.

- За свои глупые ошибки нужно платить. - пожал я плечами. - Я теперь без твоего приказа вступать в бой не смогу, так что твое желание исполнено. Стоило оно того?

- Я... - растерялась она. - Я не думала, что так все выйдет. Честно говоря, даже не верила, что этот амулет реально работает. А тут такое.

- Ну зато теперь веришь. - усмехнулся я. - А эта вторая наставница Роу, кто она?

- Смерть. - уверенно произнесла Мэй, передернув плечами. - Маг класса абсолют. Она меня убьет.

- Ну, не думаю, что так все печально. - улыбнулся я столь наивной реакции. Если бы мать хотела ее убить, то думаю, она бы поступила проще.

- Она яростная поклонница богини Цао. - потерянно ответила Мэй. - Когда она узнает, что я сделала, то убьет, точно говорю. Снимет кожу и убьет.

- Я конечно может чего-то не понимаю, но по-моему, твоя мать вряд ли хочет твоей смерти.

- Сомневаюсь, что это меня спасет. - неуверенно произнесла Мэй. - Самое печальное, что теперь меня даже бабушка и отец не спасут. - тяжело вздохнула она. - Разве что дедушка вступится.

Я, глядя на нее, думал совсем о другом. Вся эта ситуация напомнила мне кое-что из прошлой жизни. Уж очень все очень похоже. Был у меня один знакомый, причем мы даже семьями дружили, так вот, парень пошел по наклонной от количества денег и постоянных балований матери и бабули с дедом. Его отец, который своим потом и трудом создал финансовую империю, только за голову хватался. В итоге он разработал план. О нем я узнал случайно, уже постфактум, когда они с моим отцом бухали в нашем доме. Уж очень громко он хвастался. В общем, поняв, что теряет сына, он взял и отдал ему в управление свой банк. Поручив сотрудникам полностью выполнять распоряжения сына. В итоге банк оказался через полгода на грани банкротства, а семья без денег. Сумма, потерянная при этом, была с восемью нулями, а может даже и больше. В общем семья якобы очутилась на грани бедности. В итоге, изобразив гнев, его отец, недолго думая, отправил сына в армию, причем не в простые части, а в спецвойска. Возразить ему уже никто не смог. То, что сотворил сынок, перешло грань. Мало кто понимал, что деньги для его отца - это дело наживное, а вот потерять сына - это навсегда. План его удался, и в армии из парня действительно сделали совсем другого человека. Конечно, тут немного другое, но уж очень все похоже. Лично я сомневаюсь, что мать Мэй не понимала, что делает, когда выдавала такой ценный артефакт в руки избалованной дочки. А то, что она избалована, было и так видно. В ее возрасте с ее потенциалом она уже должна была стать как минимум магом второго или даже первого ранга. А тут всего лишь третий. Учитывая, что ее мать явно не дура, то вариант случайности, думаю, можно отбросить в сторону. Амулет конечно вещь редкая, но, как и там, судьба единственной дочки явно важнее.

- И что ты собралась делать? - с легким интересом спросил я, даже не думая озвучивать свои мысли. Наказание законно, и явно лишним не будет. Теперь даже воспитывать ее не надо, за меня это сделают другие, причем более качественно и профессионально.

- Выиграть. - уверенно произнесла Мэй, взяв себя в руки. - Лучше уж пару лет тренировок, чем эта стерва Роу.

- Рад, что ты не опустила руки. - улыбнувшись, произнес я, но не удержавшись, все-таки ее поддел. - Несмотря на совершенную глупость.

- Да уж. - поморщилась она от моего комментария, но посмотрев на часы, воскликнула. - Ой, время! Нужно же на встречу.

Мэй вскочила и, лихорадочно осмотревшись, схватила какие-то вещи, рюкзак, что лежал все это время в углу и, уже выходя, запнулась на пороге и неуверенно спросила.

- Вы со мной? - судя по обращению, она наконец пришла в себя полностью.

- Хорошо. Можно и прогуляться. - усмехнувшись, ответил я.

Мэй, довольно кивнув и смутившись, вышла из комнаты, ну а я за ней. Видимо, она не сильно и опаздывала, так как шли мы не особо торопясь. Единственное, что меня слегка беспокоило, это отсутствие охраны. Но запросив данные у Зака, обнаружил, что за нами на дистанции ста метров двигается Сонг с двумя девушками, со злостью в голосе отдавая им приказы. В итоге, пока мы поднимались куда-то в гору, нас уже сопровождали вполне профессионально. Одна впереди, еще одна чуть сбоку, и сзади сама Сонг. Идя рядом со мной, Мэй что-то увлеченно рассказывала о своей родне. Хотя, как по мне, она просто пыталась себя убедить, что еще не все потеряно и ей поможет отец и бабуля с дедом. Как я понял, выедать чайной ложечкой мозги тут было основной фишкой мужчин, а не женщин. Насчет планов в отношении меня она уже и забыла. Какой может быть реальный секс, если тут ее саму хотят без вазелина оприходовать, в переносном смысле, естественно. Так что прогулка оказалась вполне себе нормальной.

Наконец, через минут двадцать мы достигли какого-то заброшенного деревянного трехэтажного дома почти на вершине горы. Что это за встреча такая? Ох, чует моя пятая точка, что тут все будет не очень хорошо. Уж очень это на засаду похоже. А самое главное, в этой части горы у меня никаких дронов и сенсоров не было. Не нравится мне эта идея принцессы, ох не нравится. Подойдя к дому, Мэй пошарила рукой под крыльцом и, вытащив оттуда какой-то допотопный телефон, нажала кнопку вызова.

- Ты на месте? - раздался из трубки спокойный и уверенный женский голос.

- Да. - твердо ответила Мэй.

- Деньги принесла?

- Да.

- Хорошо. Товар внутри дома в сейфе на первом этаже. Код тридцать пять сорок четыре двадцать. Деньги отдашь моему человеку.

- Хорошо.

Мэй, отключив телефон, сломала его прямо в руках, и решительно зашла в дом. Я, ничего не понимая, отправился за ней, принцесса, по-моему, даже про меня забыла. Внутри было пусто, судя по всему, это был какой-то бар или ресторан когда-то. Даже барная стойка еще сохранилась. Я ошибался, это было не трехэтажное здание. Вокруг был второй этаж в виде балкона, но вот над нами была лишь дырявая крыша. Сквозь дырки в крыше проходил свет луны, придавая помещению дополнительную мрачность. Мэй уверенно направилась в сторону барной стойки, где обнаружился сейф, а рядом с ним из тени вышла девушка в платье! Обалдеть. На этой странной даме было не просто платье, а даже открытые плечи и весьма откровенный вид на грудь. Увидев ее, Мэй брезгливо поморщилась, и передала свой рюкзак. После чего тут же принялась за сейф. Набрала код, открыла, и с изумлением обернулась в сторону девушки, которая все это время стояла молча и загадочно улыбаясь.

- Он пуст!

Возмутилась Мэй, и тут же получила молниеносный удар в грудь, от которого отлетела метров на десять, проломив при этом деревянную перегородку своим телом. Я уже хотел вступить в бой, но был остановлен Заком. Черт, я же без приказа не могу ничего сделать. Так я и стоял на месте, глядя, как девушка в платье стремительно бросилась в сторону принцессы. Мэй успела среагировать, но только не так, как надо. Вместо того, чтобы активировать амулеты и применить магию, эта дура достала меч. М-да. Печальное зрелище. А главное, никакой угрозы для жизни не было. Ее противница избивала принцессу одними руками. При одном из таких ударов меч принцессы отскочил в сторону и, пролетев по полу, остановился у моих ног. После этого все попытки сопротивления были раздавлены, получив очередной удар в грудь, Мэй отлетела еще дальше, впечаталась спиной в стену, после чего со стоном опустилась на пол. Ее противница с улыбкой маньяка на лице приблизилась к принцессе и, схватив ее за волосы, подняла голову.

- Все, что тебе нужно - это просто достать амулет, и нажать кнопку. - с явно садистскими нотками в голосе произнесла она. - Сдайся, и боль тут же прекратится.

-Нееет. - с трудом смогла произнести принцесса. - Я пройду испытание!

Вот только это утверждение явно не соответствовало реальности. Мэй конечно попыталась ударить и освободиться, но в результате в очередной раз пролетела через весь зал. Хотя, если она продержится еще десять минут, то тут будет кому ее спасти. Сигнал Фанг и Суи я уже послал и сейчас особняк уже был поднят по тревоге. Кстати, а где там Сонг вообще? Словно отвечая на мои слова, в особняк ворвалась перемазанная в крови Сонг с пистолетом в одной руке и мечом в другой. Весьма эффектно влетев через окно и сходу открыв огонь по противнице Мэй. Дамочка явно была непростым бойцом. Словно змея, она отпрыгнула назад, уйдя с линии огня и не получив не единого ранения, даже мне пришлось перейти на ускоренное восприятие, чтобы заметить ее движение. Сонг, не останавливаясь, молча сжав зубы, мгновенно среагировала, переводя пистолет за противницей. Вот только попасть так и не сумела. Между тем, девушка в платье, не теряя времени, приблизилась к Сонг. И опять никто не применял магию. Что тут происходит? Сонг же первого ранга маг, почему не применить магию? Ответ оказался прост, как только я задумался над этим вопросом, Зак показал мне сеть магических линий, которые окружили здание. Они были повсюду. Сложно сказать, что они делали, но похоже или блокировали магию, что вряд ли, или являлись бомбой. То есть если применить магию, все, кто в особняке, погибнут. Между тем Сонг пыталась хоть как-то оказать сопротивление маньячке, но получалось откровенно плохо. А виной этому была рана в плече. Кажется, тут была не только маньячка. Теперь ясно, что задержало Сонг, да и отсутствие ее помощниц стало понятным.

Все закончилось быстро. После очередной попытки отразить атаку противницы, Сонг получила прямой удар в корпус, а потом и в раненое плечо. Приземлилась она точно рядом с лежащей Мэй, кажется, эта баба была в разы сильнее девушек. У меня была мысль схватить Мэй и выскочить из дома, но что дальше? Бросить тут Сонг? Схватить обоих? Сомневаюсь, что эта дамочка будет просто стоять и смотреть.

- Значит не хочешь нажимать. - ухмыляясь, произнесла дама в платье, остановившись возле меня и глядя в мою сторону. - А что, если я немного испорчу этого мальчика?

- Ты не посмеешь. - неуверенно произнесла принцесса, с трудом приподнимаясь на руках.

Сонг молча, явно испытывая мучительную боль, пошатываясь, встала с пола и даже смогла сделать пару шагов в нашу сторону.

- Почему же. - удивилась дама. - Чуть-чуть порежу ему личико и все...

- Это подло! - в отчаянии закричала принцесса, а Сонг сделала еще шаг вперед, качаясь из стороны в сторону, но упорно шла вперед.

- Мэй, может пора уже выдать разрешение? - слегка наклонив голову, спросил я.

- О, мальчик сам просит разрешения. - радостно улыбнулась дама, делая шаг в мою сторону. - Но зачем такому красавчику разрешение, я и сама все разрешу. А потом и применю...

При этом она начала медленно приближаться ко мне.

- Разрешаю! - воскликнула в отчаянии Мэй.

Вовремя. А то это дамочка уже почти подошла, вот только даже сейчас она была готова к бою. Активировать систему костюма? Зачем? Открывать свои секреты пока рано. Хм. Смотрит на мои руки и меч. Ну, тогда поприветствуем даму с ноги. Я, сделав шаг вперед с усилением, отчего кажется пол немного поломался, после чего нанес четкий удар правой ногой точно в башку этой наглой дамочке. Среагировать она не успела, отлетев от удара в сторону, но еще в воздухе извернулась и, приземлившись на ноги, тут же бросилась ко мне, достав откуда-то из платья два кинжала. Кажется, кто-то воспринял меня всерьез, что же, посмотрим, на что она способна. Доставать свой меч я не стал, а просто подбросил клинок Мэй ногой вверх и, поймав его правой рукой, отбил атаку дамочки.

( прим. автора. приветственный пинок в исполнении гг. https://coub.com/view/1muklw )

Глава 15


Возможно, у нас и была бы серьезная битва, вот только дамочка решила по-другому. Или она оказалась намного умнее моих союзников, или у нее был лимит на время. В общем, она совершила всего две атаки, но получив отпор, просто выпрыгнула из здания и скрылась. Преследовать ее у меня желания не было. Сонг выглядела совсем плохо. А если добавить подозрительное шевеление заклинаний, что опутывали здание, то похоже и времени на раздумья не осталось. Спас положение Зак. Еще никогда я так быстро не двигался. Пока дамочка выпрыгивала из окна, я со всей доступной мне скоростью под ускорителями, которыми управлял Зак, подхватил Сонг, потом принцессу и фактически снеся стену здания, выскочил наружу. Мы успели удалиться от здания метров на двадцать, когда сзади знатно бабахнуло. Опять всех спас Зак, четко среагировав, он создал из нанитов щит, окружив его силовым полем. Так что воздушная волна вместе с огнем просто прошла мимо, не нанеся вреда мне и девушкам.

Мэй тут же активировала целую кучу артефактов в виде амулетов, браслетов и так далее. Приведя себя в порядок буквально за пару секунд, она бросилась к Сонг, которая тяжело дышала, и выглядела откровенно плохо. Зак, мы можем ей помочь?

- Легко. Анализ показывает наличие смертельного яда, а также три пулевых ранения, два ножевых и куча переломанных костей. - недовольно буркнул Зак, вися в воздухе прямо над телом Сонг. - Наниты уже приступили к работе, через пару минут угроза для жизни будет устранена. Главное, не обрывай контакт с ее телом. Через прямую связь мне проще работать.

Отлично, я мысленно с облегчением вздохнул, слегка расслабившись. Между тем Мэй вовсю пыталась с помощью амулетов помочь Сонг, но у нее ничего не получалось.

- Оставь. - с трудом произнесла Сонг. - Это яд гурано.

- Но откуда он у них? - изумленно спросила Мэй, растерянно глядя на девушку.

- Макс. - позвала меня, едва шевеля губами, Сонг. - Прости меня.

- Давай ты потом все скажешь. - недовольно произнес я.

- Потом не будет. - почти шепотом ответила она.

- От яда гурано спасти может только переливание крови. - мрачно произнесла Мэй, с силой сжимая кулаки. - Я эту суку еще найду. Она заплатит за твою смерть, Сонг!

Я, ничего не понимая, смотрел на обеих. Какая смерть? Зак сейчас ее спасет и все будет ок. 'Правда ведь, Зак?' - С недоверием мысленно спросил я.

- Конечно. - уверенно произнес он. - Вот только они об этом не знают. Ты забыл, что меня слышишь и видишь только ты?

Точно. Совсем мозги отказываются работать. Хотя, раз так, то можно и послушать слова "умирающей".

- Макс, ты меня простишь? - с лицом великой скорби спросила Сонг. Это мне было смешно видеть эту картину, ибо я уже знал, что все будет хорошо. Но она то реально готовилась умирать.

- Хорошо, я тебя прощу, если ты скажешь правду о своих чувствах. - серьезно произнес я. Ну да, я сволочь, которая пользуется нечестным приемом, но и Сонг реально меня достала.

- Я тебя люблю. - тихо и искренне произнесла Сонг. - Ты подарил мне лучшее время в моей жизни.

- Сонг?! - возмущенно и растерянно воскликнула Мэй.

- Мне кажется, или кто-то обязан ей жизнью? - риторически произнес я вслух, пребывая при этом в сильнейшем шоке. Мне никто и никогда не говорил таких слов.

- Да, ты прав. - обессиленно опустив руки, с грустью произнесла Мэй. - Прости меня, Сонг.

- Ваше высочество. - собрав остатки своих сил, произнесла она. - Прошу вас, подарите возможность ему выбрать самому свою судьбу.

- Хорошо. - твердо ответила Мэй. - Я, Тай ди Мэй, клянусь исполнить твое желание, Сонг Вэй. Отныне посланник Мак-сан сам выберет свою госпожу.

Ну и формулировка у них. Но ладно, на первое время сойдет.

- Спасибо. - произнесла Сонг и закрыла глаза. Хотя учитывая, что она была по-прежнему у меня на руках, я четко понимал, что Зак просто усыпил девушку.

- Вот и все. - мрачно произнесла Мэй, а по ее щеке скатилась слеза.

- Что все? - изобразил я удивление.

- Ты что, ничего не чувствовал в отношении Сонг? - изумленно спросила она, глядя на спокойного меня. - Или у посланников железные нервы?

- Не угадала. - усмехнулся я. - Просто я, в отличие от вас, могу спасти от яда.

- Что?! Как?! - вскочив с места, воскликнула Мэй.

- Просто. - улыбнулся я, устраивая Сонг у себя на руках поудобнее.

- Ты бредишь? Яд гурано нельзя вылечить.

- Ну тогда почему она еще жива? - логично спросил я. - Или ты не видишь, что она дышит?

Мэй тут же присела на корточки возле меня. Я-то сидел на земле всё это время.

- Она спит?! - изумленно посмотрев почему-то на меня, произнесла Мэй, растерянно пробормотав. - Этого просто не может быть.

- Ты не рада тому, что твоя подруга жива? - с сарказмом в голосе спросил я.

- Конечно рада! - возмутилась Мэй. - Просто это как-то неожиданно.

- Жалеешь, что дала обещание?

- Ты за кого меня принимаешь?! Слово нашей семьи нерушимо. - твердо сказала Мэй, гордо вскинув голову.

- Ну и отлично. Значит будет радость у Сонг после того, как очнется. - довольно произнес я. - Вот она удивится, что жива.

- Хихи. - нервно захихикала Мэй, после и вовсе заржала во весь голос, катаясь по земле. - Ой, не могу. ха-ха-ха...

- Нервный срыв налицо. - диагностировал Зак истерику Мэй. - Ты бы спросил, чего она тут вообще забыла.

- Мэй, а зачем мы сюда вообще приходили? Что такого ты хотела купить, и кто в итоге организовал засаду? - тут же задал я эти вопросы. От которых Мэй резко замолчала, вот только вставать с земли не спешила.

- Это дела клана. - серьезно произнесла она, но увидев на моем лице кислую мину, все же решила добавить. - Я пыталась купить данные по третьему и четвертому отряду наемников, что будут нападать на нас. И раньше меня Озил не подводила. А вот кто именно напал, уже будет разбираться моя семья. Это не мой уровень.

- Я правильно понимаю, что магию вы не использовали из-за плетений вокруг здания?

- Да. Любое применение магии и бабах! - взмахнув руками, словно изображая взрыв, сказала она.

- А эта дама в платье, кто она?

- Эта сучка? - презрительно произнесла Мэй. - Не знаю. Но это явно профессиональный киллер. Странно, что она не смогла тебя победить. - задумавшись, произнесла она. - Может она изначально планировала другое?

- То есть предположить, что я сильнее ее, ты не можешь? - прищурившись, произнес я с обидой в голосе.

- Ты? - с удивлением посмотрела на меня Мэй. - Вряд ли, ты уж прости, но это маловероятно.

- Так, меня это уже слегка начинает бесить. - гневно произнес я. - Ты, я смотрю, уже в порядке? Ну так давай, я просто нанесу удар, и если твой щит и ты его выдержишь, то я признаю твою правоту.

- М-м-м-м?! - ошарашено промычала она, но после согласно кивнула. - Ну, давай попробуем.

Я подобрал с земли камушек, и подбросив его на руке, произнес.

- Ставь барьер. - усмехнувшись, произнес я. - Сейчас и проверим твою защиту. Вот этим вот камушком.

- Пф.... Ну, хорошо, если ты так хочешь. - Мэй встала и, отойдя от меня на пять метров, активировала магию. - Давай, кидай.

- Хм... А что, сильнее защиту создать не можешь? - нахмурившись, спросил я, глядя на хлипкую преграду.

- Сильнее? Ты хоть эту пробей. - презрительно произнесла принцесса.

- Ты же понимаешь, что если я сильнее той дамочки, то тебя этот камень просто пробьет насквозь? - попытался я достучаться до разума и мозгов Мэй.

- Ну, хорошо. - обреченно вздохнув с таким видом, словно она решила все-таки согласиться с этой несусветной глупостью. - Теперь доволен? Кидай уже.

Принцесса с насмешливым видом смотрела на меня, и я неожиданно завелся.

- Можешь кидать в полную силу с усилителями. - буркнул Зак. - У нее есть артефакт последнего вздоха, так что выживет, но помнёт ее здорово.

Костюм на моей правой руке, стал резко меняться, покрыв полностью всю руку. Рука начала вибрировать, от запускаемых процессов, покрываясь соплами ускорителей. Мэй, глядя на все это дело, сначала улыбалась, но когда мой доспех закрыл полностью тело Сонг, улыбка исчезла и в глазах проснулась тень тревоги.

- Может, ты еще и на ноги встанешь? - усмехнувшись, прокомментировал Зак. - За твоей девкой я так и быть, присмотрю.

Я же, зловеще улыбнувшись, медленно поднялся, превратив всю свою правую сторону в один сплошной мускул. С предвкушением спрессовал камень с помощью нанитов уже в нечто намного более прочное, не алмаз, но недалеко от него. Сейчас она у меня увидит истинную мощь посланника. Мэй судорожно накладывала дополнительные слои защиты. Я же, дождавшись, когда она закончит, выстрелив вперед рукой, запустил камень с такой силой, что от меня вокруг пошла воздушная волна, а сама рука ощутимо нагрелась. Все, что было не закреплено, разлетелось от меня в сторону, а пожар, который бушевал на останках здания, потух, сдутый волной воздуха. Щиты Мэй почти выдержали удар, вот только ее, похоже, никто не учил, что от такой силы удара нужно не только ставить защиту, но и усиливать соединение с землей или произойдет нечто интересное.

- А-а-а-а-а-а!!! - удалялся от меня крик испуганной принцессы.

Ее отнесло от меня метров на двести, или даже триста, врезав со всей скоростью в скалу. Скала, кстати, пошла трещиной. Сама принцесса осталась целой, хотя изрядно и обос... кхм.. испугалась. Да и кстати, наконец показались наши доблестные воины с базы. Мэй была в порядке, даже амулет последнего шанса не пригодился. Все-таки защита у нее была неслабой. Но если честно, я мог и сильнее запустить снаряд, вот только показывать свою электромагнитную пушку у меня желания не было. Более того, сейчас я уже жалел, что вообще повелся на эту откровенную провокацию. Видимо состояние Сонг задело меня больше, чем я думал. Кажется, эта миниатюрная девчонка запала мне в душу.

***

Утром следующего дня я сразу отправился навестить Сонг. Ее разместили в мобильном полевом госпитале. Хотя Зак и ликвидировал яд, а также зашил раны, удалил заражение и поставил назад кости, это все не могло полностью вылечить Сонг. У нее же не было в теле нанитов, а оставлять моих Зак отказался, объяснив это тем, что во-первых - это запрещено, а во-вторых - без него это бесполезно. Когда я вошел в ее палату, Сонг уже не спала, а с безмятежным видом смотрела в окно у своей кровати.

- Привет. - произнес я, присаживаясь возле нее на стул.

- Доброе утро. - радостно улыбнулась мне Сонг, повернув в мою сторону голову и, протянув руку, положила сверху на мою ладонь.

- Как ты себя чувствуешь?

- Странно. - ответила она задумчиво, вернув свой взгляд обратно в сторону окна. - Все кажется таким необычным. Как я раньше не замечала, что тут так красиво?

- Хм. Может просто было некогда? - растерявшись, произнес я. Что-то ее философское настроение мне не очень было понятно.

- Возможно. - произнесла Сонг, закрыв глаза.

Молчание длилось несколько минут. Я не знал, что сказать, а Сонг просто блаженно улыбалась с закрытыми глазами, поглаживая при этом мою руку. Но в этот момент в палату зашла Фанг. Всю ночь они с принцессой и солдатами обследовали место засады. Честно говоря, я думал, что они отправятся спать, но похоже Фанг реально сделана из стали. Последнее время я весьма уважительно относился к этой девушке.

- Что птенчики, воркуем? - насмешливо спросила она, останавливаясь у дверей. - Можете не отвечать, и так все видно.

- Нашли? - открыв глаза, спокойно спросила Сонг.

- Нашли. - тяжело вздохнув, печально ответила Фанг. - Обе мертвы.

- Ясно. - вздрогнув и ощутимо сжав мою ладонь, произнесла Сонг.

- Вы о чем? - не совсем понимая, что происходит, спросил я.

- О двух прекрасных бойцах, погибших возле этого чертового дома. - поморщившись, пояснила Фанг. - Но ты, девочка, меня реально удивила. Не думала, что ты настолько выросла в боевке. Это же надо было умудриться убить пятерых магов третьего и второго ранга. Да еще так быстро.

- Девочки меня прикрыли. - угрюмо произнесла Сонг, после паузы добавив. - Собой.

- Они выполнили свой долг. - твердо и уверенно произнесла Фанг. - Нечего винить себе в том, чего избежать нельзя. Ты и сама чудом осталась живой.

- Я знаю. - вздохнув, Сонг слабо улыбнулась.

- В любом случае, я тут не за тем, чтобы тебя успокаивать. - фыркнув, произнесла Фанг. - Мы воины, и всегда должны быть готовы умереть в сражении. Мне нужны вы, Мак-сан.

- Я? - удивился я.

- Именно. - кивнула, прищурившись, Фанг. - Пора нам, наконец, узнать уровень ваших возможностей. В отличие от принцессы, у меня предубеждений насчет парней нет. Так что предлагаю отправиться на полигон и провести спарринг.

- Я против. - упрямо сжав губы и еще сильнее сжав мою ладонь, произнесла Сонг, гневно глядя на Фанг.

- Не помню, чтобы обращалась к офицеру разведки Сонг Вэй. - насмешливо произнесла Фанг. - Или кое-кто забыл, кто тут старший по званию?

- Он мой парень. - сердито ответила Сонг, но увидев на моем лице хмурое выражение, тут же добавила. - Макс, я просто имела в виду, что...

- Хватит. - угрюмо произнес я, убирая руку. - Я прекрасно понял, что ты имела в виду.

- Но Макс... - растерянно произнесла Сонг.

- Это не я твой парень, а ты моя девушка. - лукаво улыбнувшись, я неожиданно для нее наклонился и поцеловал. Отчего она изумленно замерла, распахнув глаза. - Но это не значит, что я буду стоять в стороне.

- Ух ты. - насмешливо прокомментировала Фанг. - Кто-то смог заставить покраснеть нашу мисс невозмутимость.

От этих слов Сонг еще больше залилась краской, превратившись в весьма симпатичный помидорчик. От чего я, не выдержав, улыбнулся и еще раз прильнул к губам девушки, в этот раз более настойчиво. Отчего Сонг реально поплыла, явно улетев в нирвану.

- Эх, везет же некоторым. - вздохнув, с нотками грусти произнесла Фанг.

- Завидуй молча. - довольно ответила Сонг, глядя на меня своими голубыми, словно безоблачное небо, глазами.

- Ну вот и отлично. - усмехнулся я. - Что же, я не против показать свои возможности. Особенно против такого опытного мага.

- Вот и хорошо. - довольно произнесла Фанг, потирая руки. - Когда будешь готов?

- Да хоть сейчас. - пожав плечами, ответил я.

- Хм. Сейчас Мэй и остальные отдыхают. - задумавшись, ответила Фанг.

- Может и вам стоит отдохнуть? - вспомнив, что эта девушка явно не спала всю ночь, спросил я.

- Это лишнее. - отмахнулась Фанг. - Я могу и потом выспаться.

- Тогда не вижу причин откладывать. - пожав плечами, произнес я. - К тому же, чем меньше лишних взглядов, тем лучше.

- Не хочешь показывать свои возможности? - с сарказмом в голосе спросила Фанг.

- Не только. - зловеще улыбнувшись, ответил я. - Не хочу подрывать авторитет такого серьезного офицера.

- Ах ты ж, наглый мальчишка. - восторженно, с придыханием, произнесла Фанг.

- Фанг! - с паническими нотками в голосе воскликнула Сонг.

- Да помню я, помню. Он твой парень. - отмахнулась Фанг. - Не буду я к нему приставать, успокойся.

Как это ни странно, но Сонг с явным облегчением вздохнула. М-да. Я наверно никогда не смогу привыкнуть к этому миру. Обменявшись еще парой фраз, мы покинули палату и отправились на полигон. Пока шли, я при помощи Зака полностью проверил окружающую местность, устранив вражеские устройства наблюдения, а возможно не только вражеские. Про лишние глаза я не зря упоминал, что-то мне подсказывало, что спарринг против Фанг будет далеко непрост. По некоторым данным в местном инете Фанг почти достигла перехода на следующую ступеньку в силе. По дороге мы заглянули на десять минут в особняк, где Фанг надела на себя свой личный доспех, тот самый, что предназначался именно для магов. В этот раз на полигоне солдат не было. Что логично, ибо половина армии сейчас отдыхала после бессонной ночи, а вторая половина усиленно патрулировала территорию. Так что мы, не теряя времени, сразу заняли позиции на полигоне. Уж не знаю, что именно произошло, но я был абсолютно уверен, что предстоящий бой будет в полную силу. А судя по быстроте и мощности накладываемых плетений Фанг, она считала так же. На мое лицо сама по себе вылезла зловещая довольная ухмылочка. Кровь бурлила от притока адреналина, и это мы еще не начали.

- Ну что, ты готов? - обнажив виброклинок, и сняв с предохранителя свой автоматический пистолет, спросила Фанг, серьезно глядя в мою сторону.

- Да. - чуть ли не прорычал я. Все мое тело уже было покрыто активным доспехом, в руках были короткие мечи, а после моего согласия лицо скрыла защита.

Фанг не стала обмениваться любезностями, сразу перейдя в атаку. Линии магии, закрутившись, образовали вокруг меня кокон, но я уже был в другом месте, прыгнув вперед прямо на Фанг. Она тут же отскочила назад, разрывая дистанцию и уходя от моей атаки мечом, даже не пытаясь заблокировать удар. Что же, значит пора ускориться. Не давая ей опомниться, я рванул за ней на ускорении, но тут же пришлось уйти в сторону. Так как передо мной возникла гранитная стена с шипами. Быстро создав еще в полете гаусспушку, я, вылетев из-за преграды, выстрелил в сторону Фанг. Она, приняв на щиты выстрел, поморщилась, щиты еле выдержали удар, просев на восемьдесят процентов. Следующий мой выстрел она уже не встречала щитами, неуловимо быстро ускользнув в сторону, похоже, она тоже ускорилась. Пришлось и мне еще сильнее сосредоточиться. Уловить ее движения я наконец смог, но она уже была рядом со мной. Проскользнув почти возле самой земли, она наносила удар снизу своим вибромечом, я моментально оттолкнулся от земли, уходя с линии атаки, в ответ создал молот в правой руке и ударил вниз по траектории движения Фанг. Каким-то чудом она смогла изменить линию движения, уйдя от прямого удара, но удар я наносил с полной силой, и осколки, что разлетелись от удара по земле, со скоростью пули пронзили ее щиты, снеся почти половину защиты. От моего удара земля пошла трещинами. Усилив руку, я оттолкнулся от земли, разворачиваясь в воздухе, и отражая уже удар сверху от Фанг. Вот только ответить уже не мог, пришлось опять уходить в сторону, ибо от земли в меня устремилась магическая атака в виде гранитного конуса.

Отлетая в сторону, я выстрелил уже из двух пушек гаусса, но каким-то неведомым мне способом Фанг смогла предугадать выстрелы и, прильнув к земле, пропустила их над головой, а от второго залпа вообще ушла под землю, а на меня обрушилась молния, от которой я не успел уйти. Еле успев прийти в себя, мне пришлось уходить от атаки ледяного копья, а из-под земли взлетала Фанг, в упор выпустив очередь из своего пистолета, а после попыталась проткнуть меня своим клинком. Пули пришлось принять на броню, а клинок увел в сторону своим блоком, одновременно с этим нанося удар второй рукой, но и тут Фанг смогла, извернувшись прямо в воздухе, уйти от удара, а после вообще оттолкнувшись одной ногой прямо в воздухе от моего собственного клинка, она в упор запустила в меня струю пламени. В этот раз уже мне пришлось уходить под землю, а после резко в сторону и вверх, ибо земля стала превращаться в трясину. Вылетев из ловушки, я уже с четырех стволов, и это максимальное количество, сделал залп, но не в одну точку, а сразу в четыре, пытаясь предсказать место, куда она уйдет. Но вместо того, чтобы уходить от залпа, Фанг приняла одно попадание на свои щиты, а сама оказалась вплотную возле меня, и опять снизу. Эта ее невероятная вертлявость уже начала меня раздражать, но сделать я пока ничего не мог. Похоже, пора применять второй комплекс вооружения. Разорвав дистанцию с Фанг, я активировал боевых дронов. Ну, теперь попробуй увернутся. Одновременный залп дронов и меня оказался сюрпризом для Фанг, но и тут эта невероятная девушка сумела меня удивить. Она просто за мгновение смогла закрыться шаром из земли, а потом, уйдя под землю, нырнула вправо. На месте, где она была, расцвел всеми опасными красками одновременный взрыв нескольких десятков ракет. Я же тем временем оказался над Фанг, и создав опять молот, нанес удар по земле, но вместо удара я провалился в образовавшийся в земле провал. Да как она все это успевает делать? Жесть. Врубив сопла, я на максимальном ускорении успел вынырнуть из-под земли, в самый последний момент перед тем, как она схлопнулась с тяжелым стоном. Сверху на меня падал метеорит. Да ладно, вы серьезно? Залп всех дронов и мой смог раскрошить новую угрозу, но сбоку тут же в меня устремился поток лавы и струя пламени. А земля под ногами превратилась в огненное месиво. Кажется, она создала вулкан подо мной. Она вообще человек? Костюм на максимальных укорителях смог увести меня в сторону, вот только выход из-под удара был всего один, а значит - это явно ловушка, успел подумать я, как тут же ощутил на своей спине прильнувшую Фанг, и ее вибромеч возле моего горла.

- Сдаешься? - хрипло произнесла она. Нет, это не девушка, это монстр в обличии женщины.

- Да. - поднимая руки, произнес я. Уйти можно было, но с ранением, чего я хотел бы избежать. Все-таки виброклинок та еще гадость.

- Уф, ну ты и монстр. - спрыгнув с моей спины, произнесла уставшим голосом Фанг. - Отнесешь меня в медпункт, скажешь - магическое истощение. Понял?

- Эээ... Чего? - изумленно спросил я, на автомате поймав падающую без сознания Фанг.

Кажется, кто-то использовал слишком много сил для обычной тренировки. Осмотревшись, я передернул плечами. От полигона не осталось ничего целого. Вся местность превратилась в сплошной непонятно на что похожий рельеф. Впрочем, терять времени не стоило, нужно побыстрее доставить Фанг в медблок.


(прим. автора. если кому интересно, бой был написан под https://www.youtube.com/watch?v=8CdcCD5V-d8&list=RDMMLBr7kECsjcQ&index=10 )

Глава 16


Я рассчитывал с помощью своих шпионов узнать, что именно произошло возле того заброшенного дома, но увы. Эту тему принцесса избегала, даже своим офицерам она сказала то же, что и мне. Мол, это дело главы клана и им туда лезть нельзя. А еще я получил сообщение от системы, мол, разрешение на применение силы закончилось. Хм. Я думал, что принцесса дала добро навсегда, но, как оказалось, это не так. Уж не знаю, о чем она думала, но после разговора с Фанг в медблоке принцесса опять запретила вступать мне в бой. Жаль, мне не удалось подслушать их разговор. Вообще ситуация вокруг меня сложилась странная. За все девять дней, что остались до следующей атаки, со мной упорно никто не хотел говорить. У меня даже сложилось впечатление, что меня избегают. Особенно неожиданным известием стал срочный отъезд Сонг. Она даже со мной не переговорила. Пока она лежала в палате, мы конечно общались, и вроде все было хорошо. А потом резко - раз, и мне сообщают, что она уже уехала. У меня складывалось впечатление, что ее специально отослали отсюда, дабы она была подальше от меня. Может я и паранойю, но уж очень все это было подозрительно. Особенно на фоне отказа Фанг со мной общаться. Точнее, ей все время было некогда. Угу, вот прямо сразу и поверил.

Вместо Сонг прибыла другой маг первого ранга. Эта новая дамочка с тёмными волосами, Юко Нара, оказалась фанаткой техники, да еще и командиром какого-то там знаменитого танкового полка империи.


Так вот, эта Юко пристала ко мне, словно банный лист. Ей, понимаете, очень понравились мои боевые дроны, которых я применил против Фанг. Пришлось в итоге показывать ей этих дронов в обмен на связь с Сонг. Уж не знаю, как ей удалось, но обещание оно свое выполнила, и у меня состоялся телефонный разговор с Сонг, который оставил больше вопросов, чем ответов. Оказалось, что Сонг и сама не в курсе, зачем ее вызвали. Официально, из-за полученных ранений. В любом случае, она пообещала перед третьей атакой уже вернуться назад. Глава клановой разведки не знает, зачем ее вызывали? Что-то сомнительно. Ладно, приедет, разберемся.

День атаки следующей партии наемников наступил как-то очень быстро. И вроде ничем особым я не занимался, но время пролетело незаметно. В этот раз никаких засад не было. Во-первых, потому что противник уже был к этому готов, а во-вторых, против нас были не обычные разрозненные отряды, собранные вместе почти перед самой атакой, как в прошлый раз, а полностью укомплектованное механизированное подразделение. У них даже название было - "Тайга". Как-то не ожидал я, что придется воевать против своих соотечественников, хоть и в другом мире. Судя по всему, это была часть регулярной армии соседнего небольшого государства, которое располагалась как раз между империей Шумеров и нашей. Да и название этого государства было мне смутно знакомо. Демократическая республика Тартария, что-то с похожим названием я уже слышал в прошлой жизни.

Пока небольшая армия принцессы готовилась встретить наемников на заранее подготовленных оборонительных позициях, я и принцесса пили чай в особняке. Как пояснила Фанг, противник слишком серьезный, чтобы рисковать жизнью принцессы. Удивительно, но Мэй послушалась своего мага без каких-либо возмущений. А значит, нам предстояло наблюдать за боем с экрана телевизора. Точнее, Мэй, я то и так все прекрасно видел. Кроме нас двоих, были еще шесть охранниц. Правда, они сейчас расположились по периметру особняка для того, чтобы контролировать периметр. Зачем это было делать при наличии меня и дронов, не понятно, ну да им виднее.

Между тем на экране уже разворачивались боевые действия. Увидел, наконец, что такое боевая магия, совмещенная с техникой, в бою. Особенно впечатляюще это выглядело с высоты птичьего полета. Линии заклинаний с обеих сторон переплетались в весьма причудливые фигуры, взрываясь между двумя сближающимися армиями. Хотя правильнее говорить, что приближалась только одна сторона. Наши сидели в обороне, в то время как наемники медленно и весьма профессионально сокращали дистанцию. Никаких безбашеных атак не было. Техника наемников вообще не сближалась, издалека прикрывая огнем продвижение штурмовых отрядов. Насколько я понял, атакующие заклинания натыкались на контрзаклинания, а потом активировались взрывом или шаром огня не там, где нужно. 'Атланты', держа в руках какие-то монстрообразные пушки, пытались уничтожить мехов противника, но те весьма умело маневрировали. Как бы ни хорошо были вооружены и подготовлены подразделения принцессы, против превосходящих сил противника они ничего сделать не могли. Единственным местом на поле боя, где противник остановился и не мог продвинуться вперед, был правый фланг. Именно там на своем танке развлекалась Юко.

Эта бешеная баба оказалась реально крутым танкистом. То, что она вытворяла на своем танке, казалось невероятным. Даже учитывая полное превосходство противника в огневой мощи, она смогла уже через две минуты боя вывести из строя танк противника. При этом не получив еще не одного попадания по себе. Уж не знаю, как ей это удавалось, но каждый раз, когда казалось, что уже все, отбегалась, танк совершал очередной сумасшедший маневр и уходил под прикрытие укреплений, чтобы через полминуты вынырнуть уже в другом месте, и опять вступить в бой. Но она была одна, и разорваться не могла. В других местах наши танки не столь успешно вели бой. И тут в бой вступили арткомплексы, но в этот раз противник был готов, и весь залп разбился о щиты магов, взорвавшись фейерверком осколков высоко в небе. В ответ два меха наемников тут же сделали залп по расположению техники. В этот раз уже нашим магам пришлось отвлекаться на защиту. На левом фланге противник сблизился фактически на дистанцию ста метров. Именно в этот миг я понял, что меня беспокоило весь бой. Количество наемников. Их должно было быть две тысячи, но сейчас на поле боя их было на пятьдесят человек меньше. Зак уже давно подсчитал и вывел количество наемников у меня перед глазами. Возникает вопрос, а где остальные?

- Мэй, выдай срочно мне разрешение. - тут же произнес я, привлекая к себе внимание принцессы.

- Нет. - усмехнувшись, ответила она.

- Ты хочешь проиграть этот бой? - спросил я. - Времени нет. Но обещаю, что я буду тут рядом с тобой.

- Тогда зачем разрешение? - логично спросила она, недоуменно посмотрев в мою сторону.

Сложно сказать, что именно побудило меня действовать. Никогда до этого я особо в интуицию не верил. Более того, опасался ее. Точнее боялся что-то сделать, идя на поводу интуиции, а потом узнать, что никакой опасности нет. Вот и сейчас, подхватив на максимальной скорости принцессу, вылетел в окно, и только потом осознал, что я сделал. Когда же увидел, как в дом влетают газовые гранаты, а к нам бегут наемники, мысленно с облегчением вздохнул. Все же я оказался прав. Что было бы, если бы я ошибся, даже не хотелось думать. К тому же сейчас все мое внимание занято избеганием атак наемников. Выручало то, что они явно не ожидали, что цель выскочит из дома.

- НЕ СТРЕЛЯТЬ! - раздался панический возглас слева от меня.

Уже стремительно уходя за гостевой дом на ускорителях, я увидел старую знакомую из заброшенного особняка и опять в платье. Именно она и кричала, устремляясь за мной в погоню.

- Мэй! Разрешение! - бросил я, останавливаясь на секунду за стеной особняка.

Вот только сейчас я осознал, в какой жопе оказался. Принцесса была без сознания. Но как? Когда? Думать не было времени. Потом разберусь. Сначала уходить. Как ни удивительно, но Зак уже выдал маршрут для отхода. Как это ни странно звучало, но уходил я в сторону того самого разрушенного особняка. Другие пути были перекрыты, а значит, это явно ловушка. Но в чем она заключалась? Я резко остановился возле одного из деревьев, осознав задумку противника. Граница полигона. Еще чуть-чуть и я своими руками отдал бы победу наемникам. Теперь понятно, почему это направление было открыто. Такое впечатление, что они знают о том, что я не могу сражаться.

- Прижми ее к земле и накрой собой. - буркнул рядом Зак. - Я растяну действие маскировки и на нее.

Я тут же выполнил совет ИИ. Хорошо, что Мэй была в своей броне. Так что мой бег и падение не причинили ей вреда. Лежать на месте без движения и при этом видеть, как вокруг тебя проходят наемники, было тем еще испытанием. Чтобы отвлечься, я запросил анализ у Зака. Каким образом они так близко подошли незамеченными?

- Пока еще не знаю. - хмуро теребя бороду, произнес Зак. - Предварительно могу сказать, что противник в курсе твоих способностей. Более того, он знает о нашей системе дронов и методах обнаружения. С вероятностью девяносто два процента среди офицеров принцессы предатель.

О как. Хм. А ведь он прав. Только вот кто? Неужели Сонг? Да нет, не может быть. Но с другой стороны, они явно не собирались нас убивать. Более того, охранницы принцессы были обнаружены живыми и связанными возле особняка. Неужели именно поэтому ее отозвали? Только она знала всё о моих способностях и дронах. Но там, в доме, эта дамочка точно хотела убить Сонг, а значит, предательство моей девушки маловероятно. Тогда что остается? Фанг? Да ну, не может быть. Но блин, очень похоже. А ты что думаешь, Зак?

- Если сложить все вероятности, но очень похоже, что это действительно Фанг. - буркнул Зак. - Все факты показывают именно на нее. Дуэль, разговор с принцессой и возврат запрета на бой, да и как командир она могла получить всю нужную информацию от Сонг.

Верить в то, что человек, которого я начал уважать, смог так поступить, отчаянно не хотелось. Но как говорится, против фактов не попрешь. Хорошо. Допустим, мы правы и предатель - это Фанг. Что мне делать дальше? Ответа нет. Вот честно, понятия не имею, что тут вообще можно придумать. Разве что прятаться все время, пока идет бой. Ну а дальше что? Ладно, будем ждать когда придет в себя принцесса. Кстати, Зак, что с ней вообще случилось?

- Анализ показал, что тот самый чай, который вы пили утром, содержит весьма специфические элементы. - задумчиво произнес Зак. - Для обычных людей, эти элементы безопасны, а вот для мага являются весьма сильным успокоительным. Другими словами, принцессу усыпили. Подобный состав я уже нашел в местной сети. Очень дорогостоящий и редкий препарат.

И как долго она будет спать?

- Ориентировочно сутки. - буркнул Зак.

Вот это жопа. Твою ж дивизию, кирдык ее налево и направо. Как говорится, приплыли, ёжики. Может, есть вариант ее разбудить?

- Есть. Но для этого нужен не менее редкий лекарственный препарат. - усмехнувшись, буркнул Зак.

Едрить-мадрить их всех налево и вниз. Чтоб им по голове табуреткой каждый день стучали, а бодун был каждое утро. Со стороны центра полигона по-прежнему доносились громкие звуки сражения. Кстати, а почему я не вижу оттуда инфу?

- Анализ показывает, что существует вероятность обнаружения сигнала, идущего от дронов в нашу сторону. - ворчливо пояснил Зак.

Погоди, а как же ты тогда мне картинку возле особняка показывал? Растерянно подумал я.

- Именно при передаче данных от особняка мною было замечено изменение траектории движения в нашу сторону отряда противника. - укоризненно посмотрев на меня, ответил он.

Понятно, что нифига не ясно. И как долго я смогу тут лежать, пока они меня не найдут?

- С точки зрения маскировки, система 'хамелеон' идеальна. - возмутился Зак. - Вопрос в том, как долго ты сможешь не двигаться, находясь в одной позе. Мой анализ выдает печальный результат, не больше часа.

Ну, это мы еще посмотрим. Анализ у него, видите ли, считает меня слабаком. Да в одной позе я и сутки смогу пролежать.

М-да. Кажется, я серьезно переоценил свои силы. Прошло всего сорок минут, а меня уже колбасит. Такое впечатление, что вот прямо сейчас и срочно все тело решило зачесаться. Да что же это такое? Я мужик или где? Терпи, мужик.

Аааааа. Зак, я сейчас точно не выдержу. Срочно нужен новый план.

- Хм. Продержался целый час и двадцать минут. - недоуменно произнес Зак. - Однако рекорд. А план зачем? Они уже все покинули территорию.

Ах ты ж, сволочь искусственная. Я вскочил как ошпаренный. С таким блаженством я еще никогда не чесался. Ууууууу, кайф. Принцесса, как только я встал, свернулась калачиком и продолжала мило сопеть носиком. Так, Зак, и что это было?

- Во-первых, хотел понять, насколько сильно твои мозги развились. - буркнул, усмехаясь, Зак.- А во-вторых, зону теоретического обнаружения тебя они покинули всего десять минут назад. Учитывая страховку, все было сделано вовремя.

- Развитие моих мозгов? - удивленно спросил я вслух.

- Именно. - кивнул Зак, поглаживая бороду. - Ты опять не захотел думать головой. Если так сильно чесалось тело, то почему не приказал нанитам? Более того, чтобы долгое время находиться в одной позе, необходимо расслабиться и погрузить свой разум или в медитацию или активно размышлять над какой-либо длительной проблемой. Ты же просто смотрел в одну точку и считал время. Самый худший из вариантов.

Мммммм... Даже как-то и сказать нечего. И ведь все элементарно. Так, все это хорошо, но нужно срочно сменить позицию и, наконец, узнать, что там происходит на поле боя.

- Зачем? - удивился Зак. - Ты знаешь, у меня начинает складываться мнение, что на твои умственные способности все же подействовал препарат из чая. Хотя отчет показывает, что наниты полностью уничтожили негативный состав. Но другого объяснения твоей тупости у меня нет.

- Ну и что на этот раз? - устало присаживаясь рядом со спящей принцессой, спросил я.

- Ты сейчас находишься в точке, которую уже проверил противник. Более того, зачем смотреть за боем, если звук и так прекрасно слышно. - с сарказмом в голосе ответил Зак.

- Да, но... тут как-то открыто, что ли. - с сомнением в голосе ответил я, осматриваясь вокруг. Окружающая местность не изменилась, все тот же редкий лес у подножья горы.

- Хм. Кажется, я понял. В тебе говорят инстинкты. - хмыкнув, буркнул Зак.- Люди вообще любят ассоциировать укрытие со всякими закрытыми помещениями, типа пещер, домов, а также подвалов или любых других подземных сооружений. Могу вырыть для тебя яму, и тебе станет психологически спокойнее.

- Нет уж, спасибо, мне и так нормально. - отмахнулся я, передернув плечами. Хотя, если честно, то в глубине души я считал, что ямка - это неплохая идея, особенно, если прикрыть ее сверху настилом.

- Ты же понимаешь, что хамелеон дает стопроцентную маскировку, а вот твой настил будет видно профессионалу издалека? - тут же поддел меня Зак.

- Личные мысли читать нехорошо. - Недовольно буркнул я.

***

Шесть долгих и скучных часов пришлось мне сидеть на месте, пока звуки сражения не прекратились. В небе засветились три зеленые ракеты, извещающие о том, что наемники сдались. Если бы сдались наши, то ракеты были бы синие. За это время я уже сто раз успел проанализировать свой бой против Фанг, еще столько же раз убедиться в том, что именно она предатель и даже разобрался с моим отношением к Сонг. Подхватив радостно на руки принцессу, я отправился обратно в сторону особняка, заодно Зак активировал связь с дронами. С записью боя потом еще разберусь. Уж очень было интересно, что и как там происходило.

- Так вот где ты был все это время. - неожиданный голос за спиной, когда я уже почти достиг ограды особняка, заставил меня серьезно напрячься.

Уж очень знакомым он был. Медленно обернувшись, я обнаружил спокойно стоявшую на месте дамочку-киллера. Она, плотоядно улыбаясь, смотрела в мою сторону.

- В этот раз тебе повезло. - с легкой досадой в голосе произнесла она. - Но мы еще встретимся, красавчик. Еще встретимся.

После чего, послав мне воздушный поцелуй, она исчезла. Хотя магический след, удаляющийся на приличной скорости от нас, я смог различить. И что это только что было? Визит вежливости или просто она реально псих?

- Анализ показывает весьма значительные отклонения в психике данной женщины. - ворчливо прокомментировал Зак. - А если добавить мимику лица, то можно предположить, что ей доставляет удовольствие общаться и видеть именно тебя.

Вот только еще одной озабоченной бабы на мою бедную голову не хватает. Как будто и без нее тут мало проблем. Выбросив временно из головы все мысли о дамочке, я отправился дальше. Уложив принцессу в ее спальне, я вышел из дома и через час ожидания увидел печальную картину возращения наших бойцов. Все бабы выглядели уставшими и мрачными. Что и понятно. Судя по данным, собранным Заком, потери в этот раз оказались огромными. Шестьдесят четыре бойца погибли и еще почти сто человек имели ранения различной тяжести. Из них более двадцати тяжелых. Собственно, именно их тут же отправили на штурмовиках по воздуху в военный госпиталь клана. Остальных раненых должны были забрать через пару часов. Кроме того, все семь арткомплексов были уничтожены, два меха системы "Атлант" выведены из строя, а третий еле двигался. Из всех танков относительно целым остался только один, тот самый, которым командовала бешеная Юко. Остальные можно было смело сдавать на металлолом. Фанг и Юко, а также все маги второго ранга, слегли в медблок с магическим истощением. Одна только Суи держалась относительно бодро. Именно ей я и доложил о том, что здесь произошло.

- Значит, это из-за вас нам пришлось сражаться до конца. - хмуро произнесла Суи, глядя на меня. Мы находились наедине в это момент в комнате принцессы, которая все так же сладко спала на кровати.

- Не совсем понял твою фразу. - недоуменно произнес я.

- Лучше бы они вас поймали. - сокрушенно покачала головой Суи. - Или ты не видишь, что стало с нашим отрядом?

- Хм. Суи, я конечно понимаю твои переживания, но насколько понимаю, задача - пройти испытание.

- Да, ты прав. - мрачно согласилась она. - Вот только сегодня погибло много замечательных девчонок, и ради чего?

- По-моему, этот вопрос не ко мне. - все также недоуменно произнес я.

- Согласна. - горько усмехнувшись, произнесла Суи. - Не обращай внимания, это во мне эмоции говорят. Ты все сделал правильно.

Суи, тяжело вздохнув, вышла из комнаты, оставив меня одного с принцессой. И что это только что было?

***

Дождавшись, когда принцесса проснется, я хотел сразу с ней переговорить, но увы, не получилось. Пришлось ждать своей очереди. Уж очень много было желающих с ней пообщаться. Ночью я внимательно изучил бой и могу сказать только одно. Если бы я мог вмешаться в бой со своими дронами, то множества потерь можно было избежать. А еще во мне проснулось желание научиться управлять техникой как Юко. То, что творила эта баба, было фантастикой. Положа руку на сердце, именно она выиграла это сражение. Только вдуматься, она шесть раз!!! Загружала полный боекомплект. Именно она уничтожила пять танков противника, более того, она вышла в дуэль против меха наемников и выиграла ее. Уничтожить на танке мех - это немыслимо. И как вообще можно уничтожить такого командира?

- Удушить, пока спит, ну или отравить. - глубокомысленно изрек Зак, задумчиво поглаживая бороду. Даже его впечатлило умение Юко. - На танке она непобедима. И даже боюсь представить, на что она способна, сидя в мехе.

А ведь правда. Почему ей не дали 'Атланта'? Кажется у меня все больше и больше вопросов. Вот только отвечать на них никто не спешит. Одно радует, завтра должна вернуться Сонг.


Глава 17


Когда я только начал рассказывать о том, что случилось, и высказывать свои мысли по поводу предателя, то думал, что принцесса серьезно отнесется к моим словам. Я ошибался. Несмотря на то, что она согласилась вечером зайти ко мне в гости в храм, и на весьма серьезную ситуацию с армией, ее отношение выводило меня из себя. Этот снисходительный взгляд и поза, а так же ленивые жесты рукой и мимика лица. Рррррр! Как же трудно было сдержать себя и не взорваться от гнева. Мне казалось, что после всего, что я показал, со мной как минимум нужно общаться с уважением. Вот только показательное превосходство в каждом ее жесте, мимика лица с ироничным взглядом бесило всё мое естество.

- Ваши выводы и наблюдения конечно интересны, но... - произнесла, растягивая слова, Мэй после того, как я закончил рассказ. После многозначительной паузы добавила. - Но они не верны.

- Да ну? - с сарказмом в голосе спросил я, еле сдерживаясь, чтобы не нагрубить.

- Эх... - покровительственно вздохнула она. - Вы слишком мало знаете о нас, потому ваши рассуждения в корне ошибочны. - увидев мое возмущение на лице, она, подняв ладони в успокаивающим жесте, произнесла. - Я сейчас поясню. Во-первых, Фанг не может быть предателем, так как просто напросто не знала о том, что у меня должна состояться встреча в том заброшенном доме. К тому же, она одна из самых преданных людей моего клана. Во-вторых, я не отрицаю того, что кто-то "слил" информацию нашим врагам, вот только сделать это могли не только мои офицеры, но и любой офицер штаба клана. Дело в том, что за вами с самого начала было установлено наблюдение. Естественно, нам хотелось узнать как можно больше о посланниках. Так что все ваши возможности описывались моими офицерами и отправлялись в штаб клана. Собственно, именно поэтому сюда прислали Сонг.

- Другими словами, это может быть кто угодно из офицеров вашего штаба? - задумчиво произнес я. С такой стороны на этот вопрос я не смотрел. Хотя, если честно, испытал облегчение от того, что Фанг скорее всего не предатель. Все-таки к этой стальной леди я испытывал искреннее уважение.

- Именно. - согласно кивнула Мэй. - От этого нам конечно не легче, как-никак в деле замешан весьма высокого ранга офицер, но это точно не кто-то из присутствующих тут офицеров.

- А как же странные слова Суи? - вяло возразил я.

- Обычная реакция на потерю бойцов отряда. - грустно произнесла принцесса. - Думаю, вам нужно кое-что пояснить. Как вы думаете, почему такую варварскую традицию до сих пор не убрали? Ведь есть масса других способов выяснить, кто достоин трона.

- Я думал, потому что ваша нация очень любит соблюдать и чтить традиции предков.

- Нууууу... - неуверенно протянула Мэй. - Отчасти так и есть. Но все же основные причины отличаются от того, что говорится в империи официально. Просто правда будет воспринята негативно среди населения, вот поэтому и говорят о соблюдении традиции. На самом деле, в этих проверках, да и не только в них, очень много причин. Вы наверно не в курсе, но последний довод в споре между главными кланами является тоже подобного рода испытание. Только уже без наследников клана.

- Хм. И что же это за причины? - хмыкнул я, не выдержав паузы после фразы Мэй.

- М-да. Причины. - не очень уверенно и явно колеблясь насчет своего решения рассказать мне правду, произнесла медленно она. - Как ни жестоко это прозвучит, но основная причина - это подготовка опытных бойцов и командиров, прошедших реальные боевые действия, а так же демонстрация всему миру силы наших подразделений. Согласись, но когда двести бойцов выходят против двух тысяч и выигрывают сражение - это даже звучит мощно.

- Согласен, но не слишком ли большая цена? - с сомнением в голосе спросил я.

- Нет. - уверенно ответила она. - Ситуация в мире весьма напряженная, и нам нужны опытные бойцы. Я уже молчу о том, что это уникальная возможность испытать новые разработки вооружения в реальном бою.

- Думаю, Суи будет с вами кардинально не согласна. - покачав головой, возразил я.

- Суи. - поморщившись недовольно, произнесла Мэй. - Как говорит моя мать, она со временем поймет полезность полученного опыта. Ведь на самом деле, этот отряд - это ее отряд. Просто Фанг учит ее командовать и планировать операции, потому она так болезненно восприняла эти потери. Ну ничего, отдохнет, поправится, и все будет хорошо.

- Не понял, она что, покинет нас? - удивился я. - Разве это разрешено правилами?

- Конечно. - усмехнувшись, ответила Мэй. - Весь отряд будет заменен на другой, более опытный. Все-таки дальше все будет намного серьезнее и сложнее. В правилах есть только ограничение на количество магов различных рангов и техники. Между боями менять можно кого угодно.

- Куда уж сложнее. - буркнул я.

- Вы же не в курсе, но остались только две претендентки. Остальные на втором этапе сдались. - произнесла довольно Мэй. - Кстати, именно поэтому я запретила вступать вам в сражение. Мы с Фанг планировали приберечь ваши силы на третий этап.

- А кто сказал, что я хочу участвовать в ваших боях? - насмешливо спросил я. - Моя задача только охрана вашей жизни.

- Мммм... Но как же так? - изумленно уставилась на меня Мэй. - Мы думали, вы именно этого добивались.

- Нет. - отрицательно покачал я головой. - Просто ваш приказ не давал мне исполнять свою задачу.

- То есть вы не станете нам помогать? - удивленно спросила она.

- Ну, если только не будет угрозы для вашей жизни. - с ухмылкой глядя на расстроенную принцессу, произнес я, но тут же добавил. - Но.

- Но? - с надеждой в голосе спросила она.

Я задумчиво смотрел на принцессу и размышлял на тему собственного здравомыслия. Дело в том, что сегодня днем заходил в больницу к Юко с просьбой научить меня управлять техникой, но получил категорический отказ. Уж не знаю, что во мне проснулось, но видимо детская мечта управлять танком или еще круче мехом взяла верх над моим разумом. Ибо другой причины для оправдания собственной глупости, которую я сейчас собирался сделать, не было.

- Но если Юко согласится обучать меня управлению мехом, то я соглашусь вам помочь. - спокойно произнес я.

- Чего?! - изумленно воскликнула она.

- Ну нет, так нет. - равнодушно пожав плечами, сказал я. Правда внутри было обидно, что мне так и не позволят управлять мехом.

- Да нет. То есть, да. - растерянно попыталась произнести Мэй. - В общем, я думаю, это можно организовать. Просто формат просьбы слегка меня удивил. Не совсем понимаю, зачем вам это?

- Ну, у каждого есть свои слабости. - улыбнувшись, произнес я.

- Хм... Ну ладно. - не очень уверенно произнесла она, с легким подозрением посмотрев в мою сторону. - В любом случае, я даю разрешение на применение силы по вашему усмотрению.

Система тут же подтвердила полученное разрешение соответствующим сообщением.

- Принято. - кивнул я. - Но я так и не услышал ничего насчет предателя.

- Этим вопросом занимается моя мать. - поморщившись, угрюмо ответила Мэй. - Так что нам остается только ждать и надеяться, что она все же успеет убрать шпиона до того, как начнется третий этап.

- Вот как. - произнес задумчиво я. - Надеюсь, обо мне новых данных не отправляли в штаб? Да, и еще интересен ответ на вопрос, кто эта дамочка в платье?

- Данные по-прежнему отправляются, но уж не совсем верные. Просто по-другому шпиона не поймать. - с сомнением в голосе ответила принцесса. - Как сказала мать, если сейчас перестать присылать отчеты, то шпион затаится и поймать его не получиться. А дамочка в платье - это ни кто иная, как профессиональная наемница, маг первого ранга Йонг Хван. Очень опытная баба. Хотя многие считают ее психованной. Да и эта ее привычка носить платья еще более делает ее ненормальной.

- Ей нравятся девушки?

- Пф... - фыркнула недовольно Мэй. - Этого я не знаю, но судя по тому, что мне прислали, нет. Хотя и похоже на это, но никаких подтверждений ненормальной ориентации пока нет.

- Ясно. Тогда еще пару вопросов, если можно. - произнес я, видя как принцесса отчаянно борется с желанием поспать.

- Давай уже свои вопросы. - тяжело вздохнула принцесса.

- Если Сонг возвращается, а Фанг и Юко остается, то новое подразделение будет бойцами Фанг или Юко?

- Это будет отряд Юко.

- Но зачем ее отряду боевой опыт? - удивился я. - Разве она не командует элитным танковым полком империи?

- Во-первых, лишний опыт не помешает. - нравоучительно произнесла Мэй, явно повторяя чьи-то слова. Кажется, она сама задавала этот вопрос матери. - Во-вторых, третий этап - это уже не игрушки. В-третьих, Юко хочет проверить в бою два новых меха. А учитывая то, что эта маньячка техники сама полезет в бой, то командовать будет как всегда Фанг. Это единственный командир, которого будут слушаться головорезы Юко. Собственно, ей и позволили проверить своего меха только при условии участия ее подразделения в третьем этапе.

- Ясно. Теперь понятно, почему она так сильно стремилась выиграть второй этап.

- Тут ты, к сожалению, прав. - грустно вздохнула Мэй. - Без этой бешеной танкистки шансов выиграть у нас не было.

- Что-то слишком много везения в прошлом этапе. - задумчиво произнес я.

- Есть такое. - согласно кивнула принцесса. - План противника был почти идеален. Сильные и опытные наемники "Тайга", одна из самых успешных профессионалок Хван, а еще и слив полных твоих возможностей. У нас реально не было шансов выиграть, но видимо боги решили по-другому.

- Не думаю, что боги тут участвовали. - усмехнулся я. - Просто не все мои возможности вы, к счастью, знаете, а на основном поле боя они допустили ошибку, недооценив силу одного единственного экипажа танка.

- Возможно, они не знали, что Юко тут. - с сомнением в голосе произнесла Мэй.

- Знали. - уверено ответил я. - Более того, весь бой они пытались сосредоточить огонь на ней, чем Фанг весьма успешно и пользовалась. Все-таки она - прекрасный командир.

- Ух ты. - восхищенно воскликнула Мэй. - Думаю, Фанг будет весьма довольна, что такой красивый парень признал ее успехи.

Я только обреченно посмотрел в сторону веселившейся девушки. Как же хорошо, что скоро ее начнут воспитывать.

***

Головорезы - это весьма точное описание принцессы в отношении прибывшего утром отряда. Если до этого девчонки напоминали весьма серьезно подготовленных бойцов, то прибывшие ими являлись. Разница была огромной, хоть и в мелочах, но, как говорится, мелочи формирую общую картину. Да, бойцы Суи были сильным и хорошо подготовленным отрядом, но все же, как бы сказать, травоядными что ли. А вот новый отряд состоял из хищников. Это было заметно во всем. В движениях, в отношении к броне - например, бойцы постоянно ходили в полной экипировке, - но это еще не все. На тренировках бойцы Суи были безбашенными показушниками, но отряд Юко отрабатывал различные комбинации по-деловому серьезно и спокойно. Эти бойцы понимали, что от их умения и подготовки зависит жизнь. Прошлый отряд тоже почти понимал важность подготовки, но разница в этом самом "почти" видна невооруженным взглядом. Еще одним немаловажным фактором стало отношение ко мне. Точнее, полное отсутствие плотоядных взглядов и оценивающих рассматриваний в плане мечтаний затащить в постель. Во мне видели бойца, пожалуй, впервые в этом мире. А после состоялся разговор с Юко.

- Если ты думаешь, что я буду с тобой нянчиться, то ты глубоко ошибаешься. - недовольно и рассерженно произнесла она после того, как принцесса по-простому и не долго думая приказала ей заняться моим обучением. - Уж не знаю, чему ты хочешь обучиться за те несколько дней, что остались, но знай, без теоретической базы все это бесполезно.

Мы находились на полигоне возле мехов, прибывших вместе с ее отрядом. Если у Суи вместо двух мехов были семь арткомплексов, то в отряде Юко находились все пять разрешенных мехов. Четыре системы "Атлант" и пятый личный экспериментальный мех Юко системы "Тайфун". Собственно, возле него мы сейчас и стояли. Здоровый белый мех серьезно отличался от своих собратьев. Он даже выглядел как-то более современно что ли, хотя в высоту был таким же пятиметровым гигантом. Более хищные углы и верх, в руках две монстрообразные пушки, а за спиной куча разных устройств и вооружения. Как показывали сенсоры Зака, этот робот обладал встроенным реактором, явно на магической основе и обладал соплами. Кажется, он даже летать может. Вот только Юко не была в курсе того, что Зак уже смог получить всю документацию по этому роботу, более того, уже успел ее изучить. Ничего особо сложного я не видел. Точнее Зак не видел. Ибо лично я восторженно смотрел на это чудо техники во плоти.


- Ты вообще меня слушаешь?! - возмутилась рядом Юко.

- Да. Но ты не права. - покачав головой, произнес я. - Я уже изучил теорию, и могу хоть сейчас запустить все системы и даже управлять этим мехом.

- Когда? - растерявшись, спросила Юко. - Как? Откуда? Кто выдал доступ? Принцесса?

Целый град вопросов обрушился на меня, что было логично.

- Юко, использовать один и тот же пароль на все случаи жизни плохо. - укоризненно произнес я.

- У меня не один пароль. - недовольно буркнула девушка. - И вообще, кто тебе разрешил лазить по чужим...

- Твой смартфон связан с компьютером меха, что является серьезным нарушением техники безопасности, особенно на экспериментальных образцах. - нравоучительным тоном произнес я, перебивая Юко. - Подсказать, что тебе будет за такую халатность?

- Не надо. - ворчливо произнесла Юко. - Просто это удобно.

- Такое себе оправдание. - насмешливо произнес я.

У нас с Юко были весьма странные отношения. Во-первых, потому что она единственная, кроме Сонг, кто называл меня на "ты" постоянно. Во-вторых, мы очень тесно общались, пока она изучала моих дронов, так что я более-менее успел изучить характер девушки. А это та еще ядреная смесь из, казалось бы, не сочетаемых черт характера и стремлений. С подчиненными она была цундэре, пожалуй, это слово лучше всего подходило под определение отношений между Юко и отрядом. Ибо стерва - это слишком мягко. В обычной жизни не признавала никаких авторитетов и моральных ограничений. Например, она могла на 'ты' высказать принцессе все, что думает по поводу ее умственных способностей прямо в лицо, не стесняясь в выражениях. И это касалось всего и всех. Личного пространства она не видела или не хотела видеть. Я даже сейчас помню крик Суи, когда Юко вломилась в ее комнату ночью в момент близости с мужем. Что, впрочем, абсолютно не смутило Юко, она даже извиняться не стала. Мол, у нее важное дело, а всякий бесполезный секс может и подождать. Но больше всего ее характер менялся в танке и, как я подозреваю, в мехе. Она превращалась в абсолютно спокойного и непоколебимого гения. В этот момент она была похожа больше на робота, чем на человека. Складывалось впечатление, что она сидела, постоянно находясь в медитации, хотя при этом весьма четко и быстро успевала командовать. Если честно, то ее вид и голос в танке пугали не только офицеров и бойцов, но и у меня пробегал табун мурашек по коже. Настолько сильно она напоминала робота без модуля эмоций. В-третьих, все выше перечисленные пункты можно было смело применять в ее сторону. Так что я спокойно взломал ее смартфон, и получил доступ ко всем данных по меху.

- Мог бы разрешение спросить. - продолжала бурчать Юко.

- Так я и спросил. - спокойно возразил я. - Ты что забыла? Я же тебя еще вчера спрашивал, можно ли изучить документацию по мехам.

- Я тогда имела в виду отрытые источники! - возмутилась Юко.

- Хм. А есть разница? - изобразив удивление, спросил я.

- Хоть бы извинился, что ли.

- Как ты перед Суи?

- Это совсем другое дело. - вспыхнула, покраснев от возмущения, Юко.

- Да ну? В любом случае, я уже знаю, как управлять этой штукой. Так что можно приступать к практике.

- И как ты собрался управлять мехом? - язвительно заметила она.

- Очень просто. - пожал плечами я. - Ты - командование, а я спокойно могу заменить всех остальных членов экипажа.

- То есть, ты хочешь сказать, что сможешь быть механиком, стрелком, сенсором и магом энергетиком? - ухмыляясь, спросила она.

- Кроме энергетика, могу спокойно заменить всех одновременно. - пожав плечами, равнодушно произнес я.

- Пф... Это невозможно. - не очень уверенно фыркнула она. Как мне показалось, больше спрашивая, чем утверждая.

- То есть, управление одновременно тремя сотнями дронов - это легче, чем четыре системы меха? - с сарказмом в голосе спросил я.

- Нет, но тут другое дело. - пробормотала, задумавшись, Юко, но тут же ее глаза засветились безумным блеском, и она неожиданно бодро закончила. - А давай попробуем.

После чего устремилась к меху, почти в два движения забираясь в его верхнюю командирскую кабину. Внутри меха было два отделения: командирская капсула управления была почти у головы, а чуть ниже располагалась капсула с тремя креслами. Юко могла перехватить управление любой из систем меха. Но в основном командир являлся еще и энергетиком. Тем, кто отвечал за подачу энергии в систему из ядра, магическими щитами и, естественно, общим командованием. Кроме того, именно она управляла руками меха. Стрелок отвечал за систему ракетного вооружения и различных пушек, размещенных на корпусе меха. Механик, естественно, занимался управлением движения робота, ну а сенсор мониторил радар, плюс, отмечал для командира линии магических атак противника. Запустив нанитов, Зак уже через пару минут полностью подключился ко всем системам меха. Я, кстати, устроился в переднем кресле механика. Конечно, можно было управлять мехом мысленно через Зака, но мне хотелось лично прочувствовать момент движения меха. Потому, специально для меня, Зак создал джойстик, а две педали отвечали за скорость и торможение.

- Ну что, готов? - раздался насмешливый голос Юко у меня в наушниках.

- Да. - слегка восторженно и с предвкушением ответил я, и положил руки на джойстик.

Когда по движению моей руки мех тронулся с места, я чуть не крикнул от восторга. Это было нечто завораживающее - управлять такой мощью. Да, мой костюм был тоже весьма сильным доспехом, но тут совсем другое дело. Передать эмоции от управления таким грозным и массивным оружием, по-моему, невозможно. Сделав пару шагов вперед, я переключился на реактивные двигатели, резко подав вперед и слегка поманеврировав на полигоне.

- Неплохо. А теперь следуй моим приказам. - голос Юко стал металлически и неживым.

Дальше шли приказы, я их старался максимально быстро исполнить. Получилось вроде неплохо.

- Хорошо, но тут слишком мало места. - раздался в завершение голос Юко и, кажется, я различил в нем нотки веселья. - Давай-ка, врубай режим полета. Слетаем в одно место.

- Куда? - заинтересованно спросил я.

- Тут недалеко есть клановый боевой полигон, там мы сможем не только двигаться, но и стрелять.

- Принято.

Я с огромным удовольствием запустил основные ракетные двигатели. Этот мех, в отличие от остальных, мог еще и летать. Координаты, куда нужно двигаться, уже светились у меня на мониторе. Хотя Зак их дублировал прямо перед моими глазами. Запуск. Ух, это было нечто. Когда такая громадина отрывается от земли и начинает стремительно лететь, эмоции зашкаливают от пьянящего чувства свободы и мощи. Хотя я ощущал, как Юко с помощью магических плетений облегчила вес меха, ибо без этого летать на такой махине не получится. Точнее, получится, но недолго. Расход энергии был бы запредельным.

Полигон действительно располагался всего в пятидесяти километрах от нас, возле военной базы, на берегу местной реки. Юко, естественно, заранее связалась с базой и получила добро на испытания. Приземлились мы в центре каких-то развалин, и даже остатки массивного моста были рядом. Интересно, это они специально дома возводили, или просто тут когда-то был город? Словно услышав мой вопрос, раздался голос Юко.

- Это специально созданный полигон для имитации боевых условий в черте города. Задача, выполняя мои команды, произвести стрельбы и уклонится от атак противника.

- Принято.

- Готов?

- Да.

- До старта. 5...4...3..2..1... Вперед!

Я рванул с места. А дальше посыпались сплошным потоком команды Юко. Их было так много, что я с трудом успевал реагировать на все ее приказы. Более того, мне казалось, что она их отдает все быстрее и быстрее. Фоном пролетели мимо какие-то старые роботы, что пытались в нас попасть. С ними мы разобрались всего за пару движений. А потом были стрельбы на ходу по мишеням, ускорения, виражи, уход из-под вражеского артобстрела, потом бой со штурмовыми вертолетами. Где мне пришлось вертеться как ужаленному, ибо эти машинки били весьма точно. Через десять минут, показавшихся мне вечностью, команды Юко закончились, как и наш боезапас.

- Полная скорость, точка Джи, синий путь! - раздался приказ Юко.

Я заскользил на малых реактивных двигателях по возникшему маршруту, мимо разрушенного моста, в нужную точку.

- Режим 'крепость'. - последовал приказ Юко.

Тут же в землю вошли фиксаторы, а ударная волна от импульса разметала по округе весь мусор, камни и обломки зданий. Из-за спины выползли вперед два тяжелых орудия.

( прим. автора. ГГ управляет мехом на полигоне https://coub.com/view/11kjlf )

- Отбой. - уже нормальным голосом произнесла Юко. - Пошли наружу, поболтаем. Все равно ждать минимум часа два, когда нам топливо и боезапас доставят и загрузят.

Мне показалось, но вроде в голосе Юко сквозило истинное удовольствие и триумф. Похоже, она не просто так решила слетать на полигон, но мне, в общем, было пофиг. Моему счастью не было предела, и даже то, что моя спина была мокра от пота вся, а руки дрожали, все это мелочи по сравнению с тем восторгом, что поселился у меня в душе. И пусть девяносто процентов управления лежало на Заке, десять-то процентов были абсолютно законными моими.

Глава 18


Вернулись мы с Юко на базу только вечером. Ей понравилось мною командовать, а мне - управлять мехом. Так что мы еще раз пять проходили полигон, с каждым разом Юко увеличивала сложность прохождения полигона. Последний раз, когда даже она, измученная, вывалилась из меха, мне пришлось под сплошным огнем артиллерии и авиации поражать мишени, причем отвечать огнем по вертолетам и штурмовикам было нельзя. Я так понял, что это уже были не старые образцы под дистанционным управлением, а современные образцы техники с вполне себе живыми пилотами. Страшно представить, сколько всего выпустили по нам. Только наличие зданий и укрытий города, позволило нам остаться целыми. С другой стороны, я осознал, насколько опытным и грамотным командиром оказалась Юко. В конце управление мехом кардинально поменялось. На мне лежали обязанности механика, стрелка всего вооружения, а не так, как раньше, только ракет, и даже управление руками меха. Юко взяла на себя командирские обязанности, сенсора и энергетика. Что самое поразительное, на полигоне все выполняли ее приказы с максимальной скоростью. Видимо тестирование этого нового меха было приоритетной целью. Машинка была хороша, и во много раз превосходила Атланта, но были и минусы. Основной минус - это сложность управления. Это я такой весь классный и умелый, особенно при помощи Зака, но у других такого помощника нет. Даже не знаю, как им смогут управлять без меня.

Вернувшись на базу, Юко упорхала радостная к принцессе и Фанг, хвастаться, а вот меня ждала хмурая и сердитая Сонг. Не совсем понимаю, чем вызвано такое ее настроение, я не сопротивлялся ее настойчивому порыву затащить меня в храм. И только внутри храма она, развернувшись, все так же хмуро спросила.

- Тут точно нет прослушки?

- Точно. - уверенно ответил я, на всякий случай проверив помещение. Хотя Зак и так постоянно отслеживал все помещения храма.

- Хорошо. - твердо произнесла Сонг, после чего гневно и обвинительно продолжила на повышенных тонах. - Скажи, пожалуйста, ты хоть иногда можешь не вляпываться в проблемы на ровном месте? Или стоит мне только отвернуться, как ты тут же находишь самую огромную яму и бросаешься вниз? Ты это специально делаешь?

- Стоп! - рассерженно оборвал я поток ее слов. - Я тоже рад тебя видеть.

- А я вот не очень рада. - вспыхнула недовольно Сонг. - Более того, я в бешенстве.

- Да что случилось, в конце концов? - раздраженно спросил я. - Какой зверь тебя покусал?

- Зверя зовут Макс. - с вызовом ответила она.- И кусает он своими проблемами сильнее кого-либо.

- Да в чем дело?! - не выдержал я и повысил впервые на нее голос. - Ты можешь перестать истерить, и ответить нормально?

- Что случилось, спрашиваешь? - прищурившись, прошипела Сонг. - Ну что же, давай перечислим. Ты полез в мех и вместе с Юко отправился на ИМПЕРСКИЙ! полигон. Понятно, что опять по незнанию, но тем не менее. Можно было, как минимум, подождать меня.

- Не понял, а в чем проблема? - удивился я.

- К этому мы вернемся позже. - тяжело вздохнув, ответила Сонг. - Следующий твой прокол - это разговор с Мэй наедине! Теперь вся база уверена, что вы там не только болтали, но это мелочь. Главная проблема в том, что ты ей рассказал. Ты вообще понимаешь, что натворил? Хотя можешь не отвечать, по лицу видно, что не понимаешь. - Сонг устало опустилась на стул и, обхватив голову руками, со стоном произнесла. - Вот за что мне все это? У всех парни как парни, а у меня одна головная боль.

- Извини конечно, но все эти обвинения непонятно к чему вообще ведут. - Уязвлено произнес я.

- На данный момент имперской службой безопасности разрабатывается проект силового захвата тебя в плен, и последующей добычей информации о новых технологиях. - откинувшись на стуле и закрыв глаза, произнесла тихо и мрачно Сонг. - Более того, рассматривается вариант привлечения меня к этому захвату. Так стало понятнее?

- Пф... Даже если у них что-то и получится, то я могу в любой миг исчезнуть. - фыркнув презрительно, произнес я.

- Да ну? - с сарказмом спросила Сонг. - Даже я навскидку могу набросать пару вариантов твоей нейтрализации, а потом и допроса. Самый простой - это ментальная атака, с последующим ковырянием в мозгах.

- Ишь ты, умные нашлись. - ворчливо произнес Зак. - Можешь сказать этой дурехе, что две сотни лет назад пытались, теперь столица в другом месте.

- Меня просили напомнить про перенос вашей столицы. - произнес иронично я.

- Что? - удивилась Сонг. - Так это, получается, был не сошедший с ума посланник, а попытка ментального подавления? Хм. - задумчиво хмыкнула она. - Это конечно меняет дело, но все равно методы ментальных атак уже давно стали более совершенными. К тому же, что они теряют, если попробуют? Ты им на полигоне такое показал, что они теперь в любом случае будут пытаться надавить на клан и тебя.

- Рискнут поссориться с богиней? - удивился я.

- Не думаю, что ради тебя богиня решит ударить в ответ. - усмехнулась Сонг. - Ответ конечно будет, но не настолько сильный, чтобы передумать.

- Хорошо, допустим из-за полигона они решили попытаться меня упаковать, хоть это и невозможно. - с сомнением произнес я. - Остальное то причем?

- Остальное? - удивилась Сонг. - Ах да, остальное. Вот зачем ты влез в захват принцессы? Хотя, и так понятно, выполнял свои обязанности. А ведь так все просто было бы. Принцесса сдалась, и все хорошо. Но нет, ты влез со свой супер реакцией и маскировкой, да еще и эта гений Юко нарисовалась невовремя.

- Погоди. - недоуменно произнес я. - Это ты предала принцессу?!

- Нет. - печально ответила Сонг. - После атаки в заброшенном доме Тай ди Мулан решила уступить конкурентам в обмен на стопроцентную жизнь принцессы. Крыть наемника противника нечем.

- Ничего не понимаю. - удрученно покачав головой, произнес я, присаживаясь рядом с Сонг. - Принцессу захотела слить собственная мать?

- Ну у нее особого выхода не было, или слить или потерять дочь. - грустно усмехнулась Сонг. - Та киллер Йонг Хван - это на самом деле элитный маг, а не первого ранга, как сказали Мэй.

- Ого. - присвистнув, произнес я. - Но погоди, если бы она сдалась, то моя миссия провалилась бы, и я бы исчез!

- Да. - мрачно произнесла Сонг.

- То есть ты хотела, чтобы я исчез? - удивился я.

- Не говори глупости. - вздрогнув, нервно произнесла Сонг. - Если бы хотела, то сейчас бы не рассказывала все.

- И тем не менее, хотела. - обвинительно произнес я, не услышав точного ответа.

- ДА! Хотела! Что бы исчез! Что бы ты выжил! - вскочив, закричала Сонг. - Исчез из моей жизни! Навсегда, и больше не появлялся. Ты ведь все равно исчезнешь, так какая разница когда?

От такого напора я растерялся, глядя, как Сонг стоит напротив меня и смотрит в пол, а с ее лица капают слезы. А ведь она права. Рано или поздно я исчезну. Как-то за всеми событиями совсем и забыл про это. Тут система решила напомнить о себе.

"Сканирование завершено. Получено разрешение. Кандидатура одобрена. Приступить к выполнению."

И что все это значит? А это еще что? Второй вопрос был адресован тому, что со мной происходило. Я не мог пошевелиться, а слеза Сонг что сейчас падала на пол, делала это безумно медленно.

- Это, браток, ускорение твоего восприятия. - хмыкнул довольно Зак. - Эх, как же хорошо получить второй шанс. Ну-с, приступим. Думаешь ты сейчас тоже слегка приторможено, но не важно. В общем, твою Сонг проверили, она действительно влюбилась в такого остолопа, как ты. Ну да, это ее выбор. Касаемо тебя, когда пройдешь девятый уровень, то сможешь попасть сюда обратно. Хочешь?

Конечно, хочу. Но сколько времени пройдет?

- Кто ж его знает. Только от тебя и зависит. - буркнул Зак. - В общем, этой мадам передашь, что она теперь новая жрица богини. Ну и амулетик ей подгоним, после того, как ты из этого мира свалишь. Осознал?

Понял, что ничего не понял. Ладно, потом более подробно объяснишь.

- Вот и молодец, правильное решение. - хмыкнул Зак. - Ладно, наслаждайтесь.

В тот же миг время вернулась назад, ну или как назвал Зак, восприятие стало нормальным. Я, встав с места, подошел к Сонг и, обняв, прижал к себе.

- Мне тут сказали, что ты теперь новая жрица богини. - произнося, я успокаивающе гладя ее по голове.

- Да пускай эта твоя богиня катится, знаешь куда? - ворчливо и всхлипывая произнесла Сонг.

- Не знаю, но она дала мне шанс вернуться сюда. - усмехнувшись, добавил я самое основное.

- ЧТО?! - изумленно отпрянув от меня, с огромными глазами спросила Сонг.

- Ну, после того, как я выполню ее поручения, я смогу вернутся сюда к тебе. - пояснил я, как мог, точнее, как позволила система.

- Честно? Это правда возможно? - с огромными глазами и сумасшедшей надеждой спросила Сонг.

- Да. - уверенно произнес я. Правда сам сомневался в том, что смогу быстро пройти все уровни.

- Значит, есть шанс. - растерянно произнесла Сонг, задумавшись.

Я попытался опять ее обнять, но она, отстранившись, произнесла.

- Подожди, мне нужно подумать.

- Ну раз надо, то подумай. - грустно улыбнувшись, произнес я, присаживаясь на стул.

- Солнце, прости, я не хотела тебя обидеть. - обескуражено произнесла Сонг, подходя ко мне и обнимая. - Но мне действительно нужно подумать.

- Думать лучше всего вместе. - весело подмигнув Сонг, я обнял ее и усадил к себе на колени. - Одна голова хорошо, а две лучше.

- Что ты делаешь? - возмутилась она, впрочем не сопротивляясь, а поудобнее умащиваясь у меня на руках и прильнув к моей груди.

- Как что? Помогаю думать. - сказал я, обнимая ее крепче. Правда, кое-что в моем организме резко захотело не только думать.

- Макс! - возмущенно произнесла Сонг, ерзая у меня на коленях, от чего желание только увеличивалось. - Кажется, твои мозги сместились куда-то не туда.

- Что поделать, но в этом виноват не я, а кто-то очень вкусный. - поцеловав шею девушки, произнес я.

Отчего Сонг не смогла сдержать стон, а после, плюнув на все, развернулась ко мне лицом и впилась своими губами в мои уста. Кажется, идея подумать откладывается на потом. Часа на два, а может и на три.

Силы девушки я все же переоценил, Сонг обессиленно упала рядом со мной на матрас уже через полтора часа. Хотя мне и этого времени хватило, чтобы сбросить напряжение и насладиться своей девушкой. Лежа на спине и поглаживая волосы и спину Сонг, которая, прильнув ко мне, молча лежала на моей груди, закинув ногу на меня. Мы оба наслаждались этими минутами удовлетворения и близости.

- Кажется, я придумала, что нужно сделать. - возбужденно произнесла Сонг, садясь рядом со мной.

От чего у меня появился просто великолепный вид на очень замечательное тело. Правда, Сонг тут же заметила мой взгляд и быстро накинула на себя покрывало, скрывая все самое интересное. Мою попытку подняться она остановила почти уверенно.

- Пожалуйста, Макс. - умоляюще посмотрела на меня девушка. Ладно, можно и подождать немного. - Стань хоть чуть-чуть серьезнее.

- Я сама серьезность, мадам. - весело отрапортовал я.

- Угу, я вижу. - улыбнувшись, произнесла Сонг, поглаживая меня рукой по груди.

- Вот только, если ты продолжишь, моя серьезность долго не протянет. - ответственно предупредил я Сонг.

- Ой. - отдернув руку, воскликнула она, при этом украдкой бросая свой взгляд ниже моего пояса. - Прости, но нам нужно поговорить.

- Я весь во внимании. - вздохнув и смирившись со своей нелегкой судьбой, произнес я.

- Как же мало времени осталось. - сделав паузу, неожиданно выругалась она.- Хотя, если вы с Юко сможете вырвать победу, то времени будет больше.

- Ну это мы легко организуем, если будем в мехе. - спокойно и уверенно произнес я. После всего, что я увидел сегодня, моя уверенность имела под собой весьма солидные основания. - Правда, есть проблема, кто прикроет принцессу?

- Хм... Вы и прикроете. - усмехнувшись, произнесла она. - Посадим ее к вам в мех, и всех делов.

- А как же ты тогда? Да и эта элитный маг не захочет напасть на меха?

- Ну так и я буду с вами. - хитро прищурившись, произнесла Сонг. - А против двух магов первого ранга, да еще и одного третьего, элитная не попрет. Она же не камикадзе.

- М-да. Вот умеешь ты удивить. - пораженно произнес я. И откуда она у меня такая умная?

- Но это все мелочи. - мрачно добавила она. - Четвертый заход нам не выдержать.

- Почему? - удивился я.

- Юко отзовут в имперскую армию и тут без вариантов. - смешно наморщив лобик, произнесла Сонг. - А без нее пройти будет невозможно.

- Уверена, что конкурентка сможет выдержать третью волну?

- Шанс, конечно, есть, на проигрыш, но он мал и нам невыгоден. - задумчиво ответила Сонг. - Не дай боги, Мулан станет императрицей, и тогда нам точно крышка.

- С чего вдруг такие выводы? - удивился я. - Она же твой шеф, все-таки.

- Ага, а еще она расчетливая, умная и очень опытная стерва. - фыркнув, ответила Сонг. - Она первая тебя в лабораторию и заманит.

- Так какая тогда идея? - не совсем понимая затею девушки, спросил я.

- Я пока еще работаю над этим. - поморщилась Сонг. - У тебя здесь максимум три месяца, для охраны принцессы. Из них осталось два. Времени мало, но должно хватить.

- Хватить для чего?

- Для того, чтобы набить твою тупую башку знанием. - шутливо ткнув меня в лоб пальчиком, произнесла Сонг. - Мне как-то не улыбается ждать тебя десятилетия.

- Ну это ты загнула. - улыбнулся я. - Максимум год, или два.

- Угу. Как же, с твой легендарной удачей и глупостью, ты по любому куда-то встрянешь. - убежденно произнесла Сонг.

Вот как-то обидно это прозвучало. Не такой я уж и ветреный. Правда ведь?

- Склонен согласиться с выводами уважаемой Сонг. - важно произнес Зак, достав трубку и задумчиво задымив.

Ясно все с вами. Заговор умников против мну. Ну ничего, я еще вам всем покажу, где раки зимуют.

- Скажи, а это правда, что вы не можете ничего рассказать о своих заданиях и откуда вы? - спросила Сонг, внимательно посмотрев на меня. Я же застыл на месте, не в силах пошевелиться и что-то сказать. - Ясно. Значит, не можете.

- Хм. А так, оказывается, тоже можно отвечать. - хмыкнув, прокомментировал я.

- Я же тебе говорила, что способов заставить говорить много. - печально улыбнулась она. - Молчание иногда тоже ответ. Ладно, будем думать. В любом случае, книги по своей специальности я тебе выдам, может поможет. - с обреченностью и неуверенно произнесла она. - Хотя это явно не твое. Но хоть что-то. Еще книги по магии, из закрытой библиотеки.

- Скажи этой мадам, что мы тут и сами с усами. - недовольно буркнул Зак. - Все уже есть, более того, если чего нужно добавить, пусть название даст, я найду.

- Боюсь тебя разочаровать, но все эти книги у меня уже есть. - усмехнулся я. - Если что нужно, говори название, я тут же скачаю из сети.

- В открытой сети этого нет. - вздохнув, произнесла она.

- Так я про открытую и не говорил. - хитро прищурившись, произнес я.

- Боги, ну вот почему вы дали мне такого глупого, но красивого парня? - шутливо сложив ладошки в молитвенном жесте, произнесла Сонг, глядя на потолок.

- Пф... я тебе же лучше хотел сделать. - фыркнул я недовольно.

- Хотя, тут ты прав. Это прекрасно, но подумать чуть дальше никак? - насмешливо спросила она.

- То есть? - удивился я.

- Например, ты ведь можешь узнать состав будущей атаки, и даже кто там будет. - на эти слова я слегка призадумался, виновато почесав затылок. - Или еще можно узнать точные планы безопасников в отношении тебя, как тебе такой вариант?

Зак, ну и чего она меня позорит? Ты-то где был?

- Дык, я-то тут причем. - заворчал Зак. - Ты запрос делал? Нет? Ну, так сам и виноват. Забыл что ли, я только на твои запросы мысленные или вслух реагирую.

М-да. Тут мой косяк, опять не вижу дальше носа. Дожился, моя девушка умнее меня. Впрочем, я не против. Она умнее, зато я сильнее. Вот! Наверно?

- Давай еще варианты, чего я мог бы сделать. - серьезно попросил я. Учиться никогда не поздно, так почему бы не начать сейчас?

- Клановый сервер мониторь. - тут же начала раздавать указания Сонг. - Организовать отслеживание в переговорах по ключевым словам сможешь? - я, получив отчет Зака, согласно кивнул. - Значит, как минимум отслеживание своего имени и посланника, еще меня и принцессы, это для начала.

Еще часа два Сонг увлеченно загружала меня заданиями, но всему есть предел. В какой-то момент Зак признался, что загружен уже на восемьдесят процентов. Так что пришлось Сонг корректировать уже запущенные процессы. Что-то убирая, а что-то наоборот, добавляя. Наконец она закончила, и мы улеглись спать. Не сразу естественно, часика два нужно было критически срочно потратить на сброс сексуального напряжения.

Глава 19


Утром Сонг убежала по своим делам, заодно пообещав, что разработает более детальный план и подумает, что еще мне может пригодиться на будущее. Я же, довольный жизнью в целом, а теперь еще и в частности, спокойно делал комплекс упражнений. Уж не знаю почему, но особо сильно я не переживал по поводу будущих событий. Возможно, факт того, что даже если я умру в этом мире, для меня ничего особенно страшного не случится, слегка притуплял чувство самосохранения.

- По новым параметрам, обнаружены три интересных встречи. - буркнул недовольно Зак. Интересно, он хоть когда-нибудь бывает доволен? - Я буду доволен, когда ты сможешь достигнуть седьмого уровня.

- Почему именно седьмого? - удивился я.

- У тебя плюс два к доступу костюма, а значит на седьмом уровне я опять смогу функционировать в полном объеме. - ворчливо ответил Зак.

А ведь точно, после выполнения этой миссии мне опять предстоит мириться с ограниченным доступом. Вот же гадство. Ладно, потом об этом пожалею, а пока посмотрим, что там нашел Зак. Хм. Первое видео - это встреча Тай ди Мулан с какой-то непонятной дамой, но как указано в примечании, в процессе разговора к ним присоединится Йонг Хван. А вот это уже интересно. Но пожалуй самое интересное - это кто именно снимал этот разговор. Имперская служба безопасности. Не думал, что их техника в состоянии подслушивать и снимать закрытые магией разговоры. Надо это на будущее запомнить. Так, что там у нас еще? Второй разговор состоялся между Сонг и Юко. А тут что интересного? Ну да, Зак просто так предлагать не будет, а значит, там тоже есть важные моменты. Последний, третий разговор, был записан в какой-то непонятной комнате, к тому же, никого из присутствующих там дам я не знаю. Хорошо, давай тогда начнем с разговора Сонг, потом Мулан, ну и напоследок странную компанию.

***

Сонг Вэй была опытным оперативником, но даже она не смогла догадаться о том, что ее парень не будет использовать только старые и известные ей методы слежки и прослушивания. К ее сожалению, она даже не предполагала, что у Макса есть встроенный ИИ, который в состоянии оперативно менять конфигурацию маскировки своих устройств. Будь у нее такие данные, она бы ни за что не стала устраивать личную встречу с Юко, и тем более говорить с ней на весьма опасные темы. Но чего нет, того нет. Сонг, проверив тщательно неприметную комнату обслуги особняка и не заметив даже намека на устройства Макса, облегченно вздохнула и, обернувшись, посмотрела на стоявшую рядом Юко. Девушка с любопытством и легким удивлением наблюдала за метаниями по этой тесной комнатке Сонг.

- Вроде все чисто. - присаживаясь на один из двух стульев в комнате, сказала Сонг.

- Ты уверена? - иронично спросила Юко. - Может, стоит еще раз десять проверить?

- Твой сарказм тут неуместен. - поморщилась Сонг. - Ты даже не представляешь, на что способны устройства шпионажа посланника.

- Ух ты. - ухмыляясь, произнесла Юко. - Так мы от твоего парня прячемся?

- Просто я не хочу, чтобы он узнал о нашем разговоре. - сердито буркнула Сонг.

- Сестренка, а тебе не кажется, что ты с этим смазливым личиком совсем голову потеряла? - насмешливо спросила Юко.

- Я не собираюсь тебе отчитываться в своих личных чувствах. - с вызовом ответила Сонг.

- Да ну? - изобразила удивление Юко. - С каких пор ты решила разговаривать в таком тоне со своей старшей сестрой?

- То, что ты старше меня на год, ничего не значит. - буркнула недовольно Сонг.

- А по-моему, еще как значит. - раздраженно произнесла Юко. - Или ты думаешь, что я не вижу ничего? Одумайся! Да, он красивый парень, но через месяц или раньше он исчезнет из твоей жизни и что тогда? Ты то останешься здесь. Твой авантюрный план продлит ваши отношения максимум на два месяца. А дальше? Как ты собираешься жить? В бегах от имперской службы безопасности и клана Тай? Стоит смазливая мордашка таких потерь? Мы столько времени стремились к тому положению, что имеем сейчас, и что? Ты решила все бросить? Подумай, тебе нужно всего-то сдать его безопасникам и у тебя появится шанс продвинуться еще выше.

- Я это все прекрасно понимаю. - твердо произнесла с вызовом в глазах Сонг. - Но отдавать его безопасникам даже не подумаю.

- Тебе что, твоя "любовь" совсем мозги отбила? - гневно хлопнув ладонью по стене, спросила Юко.

- Есть обстоятельства, что изменят и твое мнение. - неохотно произнесла Сонг.

- Ну-ну. - сердито буркнула Юко. - Даже не знаю, насколько эти обстоятельства серьезнее наших планов.

- Богиня Цао выбрала меня своей жрицей. - вздохнув, произнесла Сонг.

- Что?! - изумленно воскликнула Юко.

- Ну, как тебе такое обстоятельство? - усмехнувшись, произнесла Сонг, с превосходством глядя на сестру. - Да и еще, через несколько лет Макс вернется в наш мир. Ему там нужно выполнить несколько заданий богини, а потом она вернет его сюда.

- Очуметь. - шокированно упав на стул, произнесла Юко, глядя в одну точку.

- Так что наш план стал еще ближе, чем раньше. - уверенно произнесла Сонг. - Пару-тройку лет, и я смогу исчезнуть из поля зрения безопасников, да и через полгода они меня искать не будут.

- Почему через полгода? - все еще пребывая в шоке, неуверенно спросила Юко.

- Как только поймут, что я не беременна, так сразу и отстанут. - фыркнув, ответила Сонг.

- Ну допустим, ты права. - с сомнением в голосе произнесла Юко. - Но ты уверена, что после того, как он вернется, захочет нам помогать?

- Нет. - опустив взгляд, честно призналась Сонг. - Просто...

- Стоп! - остановила ее Юко. - Пусть будет по-твоему. Я помогу. Риск, что он за это время найдет другую где-то там, выполняя задания богини и, судя по всему, в другом мире, есть. Но если ты права, бонус будет очень солидным. Да о чем говорить, месяц подготовки с ним в одном мехе, и мы сами сможем воплотить нашу мечту.

- Ты не преувеличиваешь? - хмыкнув, спросила Сонг.

- Скорее преуменьшаю. - уверенно ответила Юко, улыбнувшись.

- Так значит, ты больше на меня не сердишься? - смущенно спросила Сонг, глядя в сторону.

- Нет, котенок, не сержусь. - Встав и обняв сестру, произнесла улыбаясь Юко. - Но больше так не делай.

- И ничего такого я не сделала. - возмущенно буркнула Сонг.

- Действительно, ничего такого. - с сарказмом в голосе сказала Юко. - Только собралась предать клан, кинуть имперскую безопасность, да еще и разрушить наш план.

- Пф... Это все твои выдумки. Меньше фантазировать надо. - фыркнула Сонг. - И кстати, если бы кое-кто не потащил Макса на секретный полигон, то и безопасники могли пройти мимо.

- Угу, особенно после того, как он выжил, два раза встретившись с косой смерти Хван. - с усмешкой произнесла Юко, поглаживая сестру по голове.

- Это да. - поморщилась Сонг. - Первый раз он смог даже ее атаку отбить, хотя и без магии, но все же.

- Кстати, это единственный момент, что убедил меня тебе поверить. - нервно передернув плечами, произнесла Юко. - Я думала, с ума сойду, когда узнала, что с тобой случилось. Но он спас тебе жизнь, а такое я не забуду.

- Ты же в курсе, что скорее всего Хван явится на поле боя? - С опасением в голосе произнесла Сонг, тревожно посмотрев в глаза сестры.

- Убью суку! - прошипела гневно Юко с такой злостью и болью, что даже Сонг передернула плечами.

- Ох, и наделаешь ты глупостей. - печально покачав головой, произнесла Сонг.

- Ты же знаешь, что я в бою ухожу в транс, а там эмоции - штука недопустимая. - равнодушно пожав плечами, произнесла Юко.

- Надеюсь, что так все и будет. - покачав головой, сказала Сонг. - К тому же, меня чуть не убила не Хванг, а ее помощницы.

- Это что, сильно меняет дело?

- Ну, я так и поняла.

***

Макс ошибался, когда думал, что прослушка безопасников может обойти защиту главы клана Тай ди Мулан. Просто у Мулан не было другого выбора, кроме как самой помочь записать очень важный предстоящий разговор. На кону стояла жизнь ее дочери и наследницы. В таких вопросах любая помощь будет не лишней. Так что, перед встречей гостей у себя в кабинете, она лично разместила устройство, а после и максимально замаскировала его от магических проверок с помощью одного дорогостоящего артефакта. В кабинет без стука вошла невысокая женщина с белыми волосами, которой на вид вряд ли дашь больше сорока, хотя реальный ее возраст уже перевалил за полтинник.

- Доброго утра, Тай ди Мулан. - с искусственной улыбкой поздоровалась вошедшая дама. И только насмешка в уголках серых глаз выдавала истинные чувства гостьи.

- Доброго утра, Цинь ди Шуи. - с такой же улыбкой ответила Мулан, легким кивком головы приветствуя свою давнюю соперницу.

- Кажется, мы зашли в тупик в наших договоренностях. - изобразив легкое сожаление в голосе, произнесла Шуи, присаживаясь в удобное кресло рядом со столом Мулан.

- Отчего же? - равнодушно спросила риторически Мулан. - Насколько я помню, с моей стороны все условия были выполнены.

- Главное - не условия, а результат. - с легким прищуром ответила Шуи.

- Это уже вопрос к вашим исполнителям. - возразила спокойно хозяйка кабинета.

В этот момент в кабинет вошла еще одна посетительница, которая, в отличие от присутствующих дам, была одета не в брючный костюм, а в весьма откровенное платье с глубоким вырезом на груди.

- Йонг Хван, уважаемая Тай ди Мулан сомневается в том, что вы исполнили свои обязательства. - насмешливо произнесла Шуи, глядя на подходящую к ним гостью.

- Смиренно приветствую глав двух самых великих кланов. - с откровенной издевкой в голосе произнесла Йонг, но при этом лицо ее выражало искреннее уважение, и даже поклон был выполнен идеально. - Но вынуждена возразить. Некоторые способности посланника для нас оказались сюрпризом.

- Может, стоит просто признать, что кое-кто решил не обращать внимания на серьезный уровень маскировки посланника? - иронично усмехнувшись, произнесла Мулан.

- Возможно. - улыбнувшись, ответила Йонг. - Вот только дело не в том, как он замаскировался, а дело в том, что на него не подействовал состав зелья.

- Не совсем понимаю, в чем вопрос ко мне? - спросила Мулан. - Я предупреждала, что нам не известен организм посланника, как и его реакция на ваше зелье.

- Предположим. - с сомнением в голосе произнесла Шуи. - Но что тогда делать с появлением Юко Нара?

- Это вопрос не ко мне. - спокойно пожав плечами, сказала Мулан. - Вы прекрасно знали, что она там будет.

По комнате пролетел магический скан, источником которого являлась Шуи, а после на стол был поставлен артефакт против прослушки и активирован.

- Мулан, давай откровенно. - произнесла хмуро Шуи. - Не спорю, мои наемники допустили ошибку, но и у тебя оказались специфические козыри. Дальше есть два варианта, или в следующий заход Хван получает все тот же приказ, или он меняется на более жесткий.

- И? - насмешливо спросила Мулан, мысленно похвалив себя за идеальное место размещения устройства.

- Дай мне возможность захватить посланника, и мы в расчете. - требовательно произнесла Шуи.

- Во-первых, мы и так уже в расчете. - равнодушно ответила Мулан. - А во-вторых, разрешение нужно спрашивать не у меня. Этим посланником серьезно заинтересовались в СИБ (служба имперской безопасности).

- Вот как. - задумчиво произнесла Шуи. - То есть, кто станет императрицей, тот и получит доступ к его телу? Хорошо. Будем считать, что этот вопрос закрыт. Остался вопрос сдачи твоей дочери.

- Его не будет. - нагло усмехнулась Мулан. - И мне все равно, какой ты там отдашь приказ, просто помни, что если я стану императрицей, то очень быстро освежу чью-то память.

- Не боишься получить такой же ответ? - усмехнулась Шуи.

- Нет. Доступ к посланнику есть только у меня, как и инструмент для его плена. - ухмыляясь, произнесла довольно Мулан.

- Странно, мне казалось, что ты позвала нас, чтобы договориться. - прищурившись, ответила Шуи.

- Верно, договориться о вашей сдаче. - улыбнулась Мулан. - Я договорилась с армейцами и, как следствие, Юко Нара останется до конца испытания. Причем на своем новом мехе.

- Думаешь, это спасет тебя? - мрачно и с угрозой в голосе спросила Шуи.

- Думаю, да. Но вот что ты будешь делать против мой четвертой волны, это уже вопрос. - насмешливо произнесла Мулан. - Наемники Шумеров конечно дороги, но думаю, можно немного потратиться.

- Ты не посмеешь. - фактически прошипела, вскакивая с места, Шуи. - Это против правил.

- С чего бы это? - удивленно спросила Мулан. - Ты и сама можешь их нанять. Если только сможешь купить.

- Их нельзя купить за деньги. - задумчиво произнесла Шуи. - Ты что, им продала доступ к телу посланника?

- Ну почему же продала. - довольно улыбаясь, ответила Мулан. - Просто их представительство поможет нам разобраться с новыми данными. Все-таки мы союзники.

Шуи, забрав артефакт и резко развернувшись, быстрым шагом направилась к двери, и только перед самым выходом бросила напоследок.

- Это мы еще посмотрим кто кого.

Проводив взглядом стремительный уход Шуи из кабинета, Йонг спокойно перевела взгляд на Мулан, почти на пределе слышимости произнеся:

- Надеюсь, тот факт, что бедная наемница Йонг Хван не заметила и полностью забыла наличие устройства записи безопасников и более того, не будет стремиться убить одну симпатичную принцессу, новая императрица запомнит и простит.

Поклонившись в этот раз искренне, Йонг покинула кабинет. Не дожидаясь ответа Мулан, ибо прекрасно заметила знак согласия в виде медленного закрытия и открытия век. Сама же Мулан мысленно ликовала. Ее план полностью удался. Осталось только сделать последние шаги.

***

Секретная лаборатория одиннадцатого отдела имперской службы безопасности находилась в странном месте. Но зато мало кто мог подумать, что сверх секретная лаборатория, о которой знали лишь глава СИБ и императрица, на самом деле находится прямо под ногами столичных жителей. Правда, на глубине более ста метров, но тем не менее. Так было не всегда. Почти двадцать лет назад она находилась в другом месте, но после того, как произошел взрыв, разрушивший большую часть лаборатории, пришлось искать более безопасное и надежное место.

В одной из частей длинных коридоров лаборатории находился ничем непримечательный вход в кабинет главы службы безопасности объекта. В котором за столом, в окружении кучи бумаг, сидела уже явно преклонных лет женщина. Один из элитных магов империи, и одна из самых преданных делу империи, Мин ди Ян, которая ради науки и этой лаборатории пятьдесят лет назад отказалась от своего благородного происхождения. Кропотливо читая доклады подчиненных, она не сразу обратила свое внимание на вошедшую к ней молодую кареглазую девушку, лет сорока, с длинными черными волосами и весьма привлекательной спортивной фигурой в форме гранд-майора СИБ.

- Надеюсь, Нинг Су, ты не просто так решила потревожить меня во время работы. - отложив в сторону очередной документ, Ян внимательно изучала лицо посетительницы.

- Думаю, последние новости вас порадуют, уважаемая. - вежливо поклонившись, произнесла Нинг.

- Хм. Весьма любопытное утверждение. - хмыкнула Ян, откидываясь на спинку кресла.

- Мы наконец нашли одну из сбежавших двадцать лет назад подопытных. - уверенно произнесла Нинг. - Объект дельта эф девять лямбда ноль найдена.

- Очень хорошо. - потирая руки, довольно произнесла Ян. - Когда ее доставят сюда?

- Боюсь, без вашей помощи это невозможно. - поморщившись, ответила Нинг. - Дело в том, что теперь ее зовут Сонг Вэй, и она сейчас...

- Я знаю, кто она. - перебила властно подчиненную Ян. - Но этого не может быть. Клан Тай очень серьезно относится к прошлому своих сотрудников. К тому же, прошло уже столько лет. Вы не ошиблись?

- Наша полевой агент Йонг Хван в одном из столкновений заподозрила неладное с одной из охранниц принцессы Тай. Та не умерла сразу от серьезного яда и, более того, пыталась продолжить драку. Потому она изъяла образец крови Сонг Вэй и доставила нам. После проверки оказалось, что это именно та самая подопытная, что смогла сбежать с базы. - четко доложила Нинг, стоя по стойке смирно, и глядя ровно перед собой.

- Ясно. - задумчиво произнесла Ян, крутя в пальцах ручку. - М-да. Щекотливая ситуация.

- Простите мою невежливость, но разве мы не можем приказом СИБ забрать Сонг?

- Более глупой мысли я еще не слышала. - презрительно произнесла Ян. - Мулан просто-напросто пошлет нас подальше и будет права. А если мы скажем, что это за объект, и из какой секретной лаборатории, то она нам еще и спасибо скажет за столь ценный подарок. Нет, тут надо действовать тоньше.

- Шантаж?

- Пф... Ты прекратишь давать глупые советы? - фыркнув, раздраженно спросила Ян. - Если Мулан станет императрицей, то она сама и решит, что делать с объектом. А вот если нет, то придется искать новые пути решения.

- Боюсь опять показаться глупой, но разве глава клановой разведки не становится первым помощником СИБ, после того, как глава клана получает императорский жезл?

- Хм. Впервые умные слова. Да, это может стать проблемой, но не нашей, а императрицы. Хотя систему безопасности стоит перевести на красный уровень.

- Вы думаете, они все еще хотят мести?

- Я не думаю, девочка, я знаю. - хмыкнув, ответила Ян. - После того, что с ними тут делали, они нас на части рвать будут. Вторую же так и не нашли?

- Да, к сожалению, второй сбежавший объект не был обнаружен в окружении принцессы. - расстроено ответила Нинг.

- Хм. Они решили разделиться? - задумчиво произнесла Ян. - Весьма неожиданное решение. Насколько я помню, эти наши бездельники аналитики утверждали, что они как сестры не разлей вода? И где теперь их выводы?

- А может быть так, что Тай ди Мулан в курсе возможностей объекта и теперь помогает им?

- Не исключено. - хмуро ответила Ян. - Эта хитрая змея может спокойно прибрать к себе сестер. В любом случае, я еще подумаю, что тут можно сделать. Без моего приказа ничего не предпринимать, даже слежку. Это ясно?!

-Так точно! - отдав честь, Нинг вытянулась по стойке смирно.

- Вот и хорошо, иди, выполняй. - махнув рукой, произнесла Ян, тут же беря следующий документ. Новость конечно важная, но это не означает, что другие дела стоит забрасывать.

Глава 20


Сидя в своем храме, я размышлял. Все три разговора, что удалось мне прослушать, важны, но... Собственно, что делать дальше? С одной стороны, все просто, достаточно рассказать о двух разговорах Сонг, и все. Вот только, с другой стороны, что-то меня останавливало от такого шага. И если понять свои сомнения на счет тайны сестер можно, то вот почему я не хочу сообщать о разговоре Мулан, не понятно. В последнее время я начал доверять своей загадочной интуиции больше, чем раньше. Тут же она чуть ли не вопила о своем нежелании делиться с кем-либо информацией. Хотя, чего я мучаюсь? 'Зак, можешь выдать аналитику?'

- Легко. - хмыкнул появившийся ИИ. - Судя по всему, твоя интуиция хочет предупредить не о самой информации, а о способе ее получения.

'Погоди. Но ведь Сонг уже в курсе наших способностей.'

- Не перебивай. - буркнул недовольно Зак. - Она полагает, что у тебя есть доступ лишь к некоторым хранилищам информации. Думаю, Сонг даже помыслить не могла, что для тебя нет закрытых дверей в информационном поле. Но как только ты выдашь ей любой из разговоров, она осознает степень твоего доступа. Следующим шагом она попросит узнать все о секретной лаборатории, а после этого расскажет сестре. Оценивая поведение Юко, можно с девяносто шестью процентной вероятностью утверждать, что она решит атаковать лабораторию до того, как ты покинешь этот мир. Что логично. Неизвестно, вернешься ты сюда или нет, а тут такой шанс.

'Не совсем понимаю, в чем опасность? Ну, пусть получат информацию и уничтожат лабораторию.'

- М-да. Как я и думал, ты слишком уверился в своих силах. - печально покачав головой, произнес Зак. - Думаешь, если с трудом выжил после тренировочного боя с Фанг, то стал непобедимым? Боюсь тебя разочаровать, но ты проиграешь любому ментальному боевому магу или той же Фанг, но когда она не будет уставшей. Например, можешь попросить провести тренировочный бой с Сонг. Думаю, это поставит на место твою самоуверенность.

'Другими словами, ты намекаешь на то, что сейчас соваться в эту лабораторию равнозначно смерти?'

- Не намекаю, а открыто это говорю. - фыркнув, произнес Зак.

'Ну, так я могу просто отказаться и все. Какой смысл скрывать правду? Заставить меня атаковать лабораторию они не смогут.'

- Поставь вопрос по-другому. - ворчливо произнес он. - Зачем рассказывать? Что от этого изменится? Сонг, в любом случае, скроется из виду. То, что Хван не будет убивать принцессу и так понятно. Так в чем тогда смысл информации для них? Если уж так хочешь, то можешь передать ей данные перед самым уходом из этого мира.

Хм. Если рассуждать с этой точки зрения, то Зак прав. Эта информация важна для меня, а не для Сонг. 'Слушай, а ты можешь узнать, что именно случилось двадцать лет назад?'

- Уже узнал. - печально покачав головой, произнес Зак. - Эта лаборатория занимается генной инженерией. Пытаются вывести надежный ген, отвечающий за магию и усиление работы мозга. Успехи в этом направлении у них есть, но, к их сожалению, пока что они не поддаются предсказанию и имеют много дефектов. Количество смертности среди детей слишком велико, дабы начать использовать полученные данные. То, что случилось двадцать лет назад, думаю, и тебе послужит хорошим уроком. К тому же, система разрешила выдать тебе эту информацию.

'Ух ты, становится все интереснее и интереснее.'

- То ли еще будет. - усмехнулся Зак. - Двадцать девять лет назад в этот мир прибыл один из посланников. Почти выполнив задание, он попал в плен. Точнее, его усыпили ментально. Тут надо учесть, что в подобного плана миры отправляются только седьмые уровни. Ты являешься исключением. Его ментально усыпили и заперли в лаборатории. Полгода местные пытались достать информацию из его головы, но, естественно, не преуспели. Что, впрочем, не помешало им провести эксперимент над телом посланника. Они взяли его семя и ввели его пленной элитной магине. В то время как раз закончился очередной приграничный конфликт Империи с Египетской республикой. Так что пленная была полученным бонусом. Родилась Юко, а после, Сонг, хотя тогда они назывались объектами. Их воспитывали по специальной программе, с применением весьма специфических средств. Уверен, что хочешь услышать?

'Сомневаюсь, но пару примеров хоть приведи.'

- Попытки искусственного увеличения силы магического источника. С учетом того, что магией местные управляют с помощью нервных окончаний, то при разгоне все эти нервы начинают сначала зудеть, а потом болеть. Последствия болевых ощущений при таком методе - смертельны. Но, как ни странно, сестры выжили. - мрачно рассказывал Зак, затягиваясь иногда своей трубкой. - Еще были испытания регенерации. Им сделали частичное переливание крови от пленного посланника. Так как ген девочек совпадал частично с носителем, наниты восприняли новое тело как владельца. Так что им отрезали, а потом опять пришивали конечности, и даже голову. Тут, правда, есть некая странность, ибо, когда я работал с телом Сонг, никаких нанитов в ее теле не было. Есть предположение, что они мутировали в процессе экспериментов над телом девушки. Но это пока не точно.

Что-то мне стало нехорошо от этих рассказов. Как представлю, что это все делали с двумя детьми, так аж плохо становится.

- Думаю, дальше продолжать не стоит. - задумчиво произнес Зак, ощутив мой мысленный посыл. - Список там большой. Сестрам отдыхать не давали. Но двадцать лет назад та самая пленная магиня каким-то образом смогла обнаружить тело посланника. Она была неслабым ментальным магом, и не придумав ничего лучшего, она просто его разбудила. Так как произошло серьезное нарушение в психике и ментальной составляющей посланника, его разум, скорее всего, умер, а над телом взял управление ИИ и просто ликвидировал все, до чего смог добраться. По дороге он освободил женщину-мага и девочек; чем руководствовался ИИ, мне не понятно. Возможно, мои выводы не полностью верны, и посланник каким-то образом смог избежать смерти, что маловероятно. Как только он вывел пленниц за пределы базы, вернулся назад и уничтожил остатки лаборатории, а после и сам ликвидировался.

'Если все так, как ты говоришь, то откуда данные?'

- Из лаборатории велась прямая трансляция. - ворчливо ответил Зак. - Так что главный штаб был в курсе всего, что там происходило. После этого, через год, СИБ смогли найти женщину-мага, но детей рядом с ней обнаружить не удалось. При попытке захвата маг самоликвидировалась вместе с половиной группы захвата.

'А где сейчас этот седьмой?' У меня на краю сознания стала мелькать подозрительная мысль.

- Да, ты прав. Это был Ким, тот что ныне девятый. - усмехнувшись, подтвердил мою догадку Зак.

А я еще думал, кого мне так напоминает лицом Сонг. Обалдеть. Вот это он прозреет, когда узнает.

- Он и так знает. - уверенно произнес Зак. - Вот только не считает их своими детьми. Это все, что я могу тебе сообщить.

Я так понимаю, что Сонг больше похожа на отца, а Юко на мать? Если так, то странно, что их так долго ищут.

- Сонг похожа на оригинального Кима, а тут он был под измененной внешностью. - пояснил после паузы Зак, видимо ждал разрешения у системы. - Что же по-поводу Юко, то тут ответ дать не могу. Либо она сама сделала пластическую операцию, либо та пленный маг тоже не была под своей оригинальной личностью. В любом случае, на своих родителей, по тем данным, что есть у СИБ, они абсолютно не похожи.

'Но ведь, служа в имперской армии, Юко по-любому сдавала свою кровь, а значит, данные по ней есть в базе империи.'

- Хм. - задумчиво хмыкнул Зак. - Как ни странно, но ты иногда умеешь задавать правильные вопросы. Вот только ответа нет. Я только что взял анализ крови Юко, и могу с уверенность утверждать, что в базе данных лаборатории данные не совпадают с полученными образцами. А вот в базе данных имперской армии полное совпадение.

'Погоди, но тогда получается, что либо Юко не та, за кого себя выдает, то есть не сестра Сонг, либо кто-то заменил ее данные в лаборатории, но при этом не стал менять данные Сонг.'

- Верно. - буркнул Зак. - Я сейчас пытаюсь обнаружить вариант замены данных. Подожди час или два. Слишком большой объем информации.

Пока ИИ искал данные, я пытался разобраться во всем том ворохе новой информации. Получалось откровенно плохо. Что поделать, но не силен я в подобных интригах. В то, что Юко - ненастоящая сестра, верилось с трудом. Уж очень чистые и открытые эмоции были у девушки во время разговора с Сонг. Тогда что же получается? Кто его знает. Все два часа я так и эдак прикидывал варианты, но так и не пришел к какому-либо мнению. Слишком все было запутано.

- Информация найдена. - довольно потирая руки, произнес наконец-то Зак после трех часов поисков. - Замену совершила бывшая императрица лично. Причина - личная встреча с беглой магиней за двое суток до атаки агентов СИБ. Есть запись разговора.

'Давай пока вкратце расскажи суть.'

- Думаю, так даже лучше. - кивнул согласно Зак. - Императрица предложила спрятать девочек и обеспечить им прикрытие, в замену на службу Юко в армии. Судя по документам, она считала, что девочки принесут большую пользу, служа империи, чем находясь в лаборатории. Их мать согласилась, ее, кстати, звали Ерби бинт Азар, но с условием, что только одна дочь будет служить в имперской армии, а вторая будет свободной. Императрица согласилась, при условии гибели самой магини. Разговор происходил в присутствии девочек. Дальше данных нет. Видимо, свои дальнейшие действия императрица решила не записывать. Странно, что сохранила в своем личном хранилище этот разговор.

'Я правильно понимаю, что новая императрица получит доступ к документам?'

- Да. - утвердительно кивнув ответил Зак.

'А ты можешь их уничтожить?'

- Могу, но лучше заменить. - хмыкнув, ответил Зак. - Отсутствие данных может вызвать переполох, а вот их замена нет. Даже есть подходящий кандидат по возрасту и положению. Когда императрица умерла, а точнее ее убили, то личная охрана императрицы погибла тоже. Среди них была сирота в таком же возрасте, как и Юко. Можно подложить ее данные вместо Юко.

'Отлично, так и сделай, но что насчет убийства? Кто его осуществил? И почему?'

- Она собиралась лишить части власти кланы, чем спровоцировала их на ответный удар. - легкомысленно махнув рукой, произнес Зак. - Ничего необычного. Замешаны все главы кланов. Исполнитель неизвестен. Предположительно, кто-то из охраны.

'Хорошо. С этим разобрались. Она, случайно, бумажных записей не вела?'

- Нет. Бумаге такие вещи тут уже давно не доверяют. - насмешливо ответил Зак.

'Как ты только можешь вскрывать так быстро защищенные базы данных?'

- А я их и не вскрываю. - пожав плечами, буркнул Зак. - Для меня они открыты. Чтобы ты понял, попробую провести аналогию. Представь, что посреди поля стоит надежная бронированная дверь от сейфа, а к ней ведет дорога. За дверью лежат горы документов. Ты будешь вскрывать дверь, или просто обойдешь ее? Ведь вокруг одно чистое поле с кучей таких дверей.

'То есть, ты просто их обходишь?'

- Именно. - кивнул согласно Зак. - В этом мире еще не осознали, что информацию нужно защищать со всех сторон.

'Погоди, но если сама информация в зашифрованном виде, то тогда как?'

- Я "вижу" информацию в исходном коде, а не как вы, символами. Для меня она абсолютно открыта. - усмехнулся Зак. - Вот если бы эту информацию зашифровали в исходнике, то тогда да, это было бы сложно понять. Но и тут есть всегда ключ, который вы, люди, обычно храните недалеко от себя.

'Не совсем понимаю, как это работает, но да ладно, я как бы не программист, и мне все равно. Но пакет для передачи Юко и Сонг стоит все-таки приготовить. Когда буду уходить из мира, передадим им. Пускай дальше сами решают.'

- Хорошо. - согласно кивнул Зак. - Хотя я бы посоветовал: никому не предоставлять данные о своих возможностях. Даже Сонг. Подумай над этим, если хочешь потом сюда вернуться и жить, а не бегать от всех.

'Звучит логично. Что-то я засиделся в храме, пора проверить, что и как у Сонг, заодно и попрошу провести ее со мной спарринг. Проверим твои аналитические способности.'

Свою девушку мне удалось найти не сразу. А потом еще час ждать, пока закончится собрание офицеров, на которое меня, естественно, даже не думали звать. После собрания Сонг согласилась провести тренировочный бой на полигоне. Ей и самой было интересно, на что я способен. Сразу начать спарринг у нас не получилось, пришлось ожидать, когда тренировку закончат бойцы Юко. Хотя наблюдать за окончанием тренировки оказалось интереснее, чем я думал. Если бойцы Суи редко когда устраивали групповые тренировки, предпочитая больше делать упор на физическую составляющую, то солдаты Юко в основном только этим и занимались. Сейчас я наблюдал, как тридцать бойцов в тяжелых доспехах бежали рядом с тремя танками "Хаши" в сторону пятидесяти солдат в облегченной броне стрелков. Как я понял, задача была в том, чтобы не дать достигнуть себя одним, а вторые с минимальными потерями должны вклиниться в ряды предполагаемого противника.

Стреляли обе стороны пулями с краской, без магического прикрытия. С правой стороны от полигона были выстроены все семь остальных "хаши", с которых уже боевыми патронами и снарядами без остановки стреляли маги отряда, добавляя еще и магические росчерки. Естественно, все снаряды пролетали гораздо выше тренирующихся, но грохот стоял такой, что казалось - идет настоящее сражение. Однако, жестко все поставлено у Юко. Лично мне было бы сложно выполнять задачу, не отвлекаясь на стрельбу сбоку. Да еще и нужно обладать поистине железным доверием к своим подругам, что ведут огонь. Ведь опусти случайно ствол ниже, и смертельный шквал обрушится на солдат. Конечно, за тренировкой внимательно наблюдала Юко и ее пять магов второго ранга, скорее всего, они смогут закрыть барьером солдат, но все равно страшновато. Но что было страшновато для меня, девушек явно не пугало. Они действовали, словно и нет канонады сбоку, а над головой не свистят пули, четко и слаженно короткими проскоками, под прикрытием танков, двигались вперед. В итоге, при потерях в двадцать бойцов, штурмовики все-таки достигли позиций стрелков. Дальше у них пауза на полчаса, а потом следующая тренировка. Вот как раз в эти полчаса мы с Сонг и потренируемся.

Заняв позицию, я приготовился к бою, а вот Сонг расслабленно улыбнулась, и произнесла.

- Готов?

Я кивнул в ответ.

- Погнали.

Я только сделал шаг вперед, как тут же застыл на месте, не в силах сдвинуться.

- Проникновение в работу мозга. - быстро проговорил серьезно Зак. - Зафиксирована ментальная атака, рекомендуется передача управления ИИ.

'Забирай.' Мое тело тут же бросило влево, уводя из-под неспешной атаки Сонг, отчего она слегка удивленно посмотрела на меня, явно не ожидая, что вообще смогу сдвинуться с места.

- Активирована ментальная защита. - тем временем бубнил Зак. - Отказ систем защиты. Запуск протоколов сохранения сознания. Перевод на частичную виртреальность. В переходе отказано, недостаточно прав. Отказ основных нервных окончаний. Переход на сервоприводы костюма.

Пока все это сплошным потоком изливалось на мое явно заторможенное сознание, мое тело пыталось хоть как-то уходить из-под атак Сонг, которые становились все быстрее и быстрее. Вот вам и ментальные атаки.

- Запуск протоколов очистки памяти. Запуск успешный. - продолжать бубнить без эмоций Зак, у него явно уходили все ресурсы на управление телом. - Зафиксировано повторное проникновение. Требуется координация носителя.

'И что от меня-то требуется? Я-то тут чем смогу помочь?' Уже с огромным трудом смог осмысленно подумать я. Думать было очень тяжело, словно пробуешь вытащить свое сознание из трясины.

- Варианты решения: перезагрузка сознания, переход в полный вирт, отключение. Ошибка. Критическое давление. Ошибка. Отключение сознание, активи...

На этом моменте я потерял сознание. Очнулся я буквально сразу, Сонг как раз с улыбкой подходила ко мне. Присев возле меня на корточки, она весело с иронией произнесла.

- Что, с ментальной защитой у нас все плохо?

'Вот кстати интересный вопрос, а как другие посланники с этим борятся?'

- Амулеты защиты от ментальных атак, создание собственного виртпространства для передачи потоков управления через него, создание фильтрации сигналов, шифрование мысленной активности. - ответил тут же Зак.

'И почему мы все это не использовали?' Мысленно удивился я, при этом садясь на земле. Вслух же я сказал совсем другое.

- Просто это было слегка неожиданно. - смутившись, произнес я, глядя на улыбающуюся девушку.

- Амулеты отсутствуют, виртмир не создан, для фильтрации и шифрования необходимо отключить все второстепенные программы, в том числе, управление дронами. - почти одновременно со мной произнес Зак.

- То есть, сейчас ты встанешь, и все будет по-другому? - улыбнулась Сонг.

- Да, вот только придется отключиться от управления дронами, и следящими системами, и нашего с тобой поиска. - усмехнулся я. - Слишком уж ты сильно нагрузила меня своими задачами.

- Хм. - виновато хмыкнула Сонг. - Извини, как-то не подумала об этом. Может, лучше я тебе амулет защиты выдам? А то отключать все это будет лишним.

- Нет уж, давай разок так проверим, а потом уже выдашь амулеты. - возразил я, вставая на ноги. - Не думал, что ты настолько сильный ментальный маг.

- Ну, так это моя специфика, как боевика разведки. - пожав плечами, как о само собой разумеющемся, ответила Сонг.

- Ясно. Дай мне две минуты. - глубоко вздохнув и выдохнув, произнес я, успокаиваясь.

Если честно, то эта атака меня серьезно напугала. 'Давай Зак, отключай все к ядрене фене и подрубай все средства защиты, будем проверку устроить.'

- Хорошо, но летать ты не сможешь, да и ускорения только линейные будут доступны. - ворчливо произнес Зак.

'Принял. Когда все будет готово?'

- Уже готово. - мне показалось, или у Зака проскочили нотки злорадства?

- Я готов. - произнес я, обращаясь к Сонг.

Та только кивнула и, отойдя от меня на метров десять, скомандовала старт. В этот раз давление уже было терпимым, почти на грани ощущений. Сонг, опять ухмыляясь, шла в мою сторону, я же делал вид, что застыл на месте, и когда ей осталось сделать пару шагов, активировал 'хамелеон'. И тут же, ускорившись, оказался за ее спиной, атакуя мечом ее в спину, но Сонг каким-то нереальным кульбитом растянулась на земле, а после и сама атаковали меня, при этом прямо по земле заскользив в сторону, и доставая свой любимый пистолет, открыла огонь. Я рванул за ней, но тут же ушел в сторону от огненной струи. Знакомая ситуация. Вот только в этот раз дронов то у меня нету. Зато есть пушки. Выныривая из-за струи огня, уже приготовился сделать залп, но Сонг не оказалось на предполагаемом месте.

- Ты проиграл. - раздался за моей спиной голос с одышкой, а своим затылком я ощутил кончик вибромеча.

- М-да. Как-то быстро. - обескураженно сказал я, оборачиваясь. - Давай, попробуем с амулетом.

- Нет уж. - устало произнесла Сонг. - Ты что думаешь, заклинания бесконечны?

- Тогда завтра? - тут же предложил я, очень сильно хотелось реванша.

- Сомневаюсь, что завтра будет время. - уклончиво ответила Сонг.

- С меня массаж! - улыбнувшись, воскликнул я.

- Массаж? - удивилась она.

- Сегодня вечером покажу, что я умею. - хитро прищурившись, ответил я.

- Хорошо. - обреченно согласилась Сонг. - Но только завтра и все. А то потом еще восстановиться надо. Против тебя и так непросто сражаться, а уж с твоими дронами придется серьезно напрягаться.

- Договорились. Ну что, пошли в храм? - довольно спросил я. Ничего, завтра уж точно покажу, кто есть кто.

- Погоди, давай посмотрим на следующую тренировку Юко. - лукаво улыбнувшись, ответила Сонг. - поверь, ты получишь ничем не передаваемые ощущения.

- И что же там такого интересного? - задумчиво пробормотал я, идя вместе с Сонг в сторону нашего наблюдательного пункта.

- Увидишь. - улыбнулась она загадочно.

Нам пришлось ждать минут тридцать, пока отряды Юко не разделились. Большая часть осталась на месте, все штурмовики и все стрелки. Судя по броне, на противоположную часть полигона отправились только маги, но в руках у них были тяжелые штурмовые автоматы. Хм. Чего это они задумали? Штурмовики и стрелки, расположились в окопах, приготовились к стрельбе. Более того, были установлены шесть точек с тяжелыми пулеметами. С той стороны маги встали в одну линию, с почти равной дистанцией друг между другом. Юко, хищно улыбнувшись, подняла руку с сигнальным пистолетом вверх, и как только взвилась красная ракета, полигон погрузился в грохот выстрелов.

Все, кто был в окопах, открыли огонь короткими очередями, при этом они, после того как выпускали очередь, тут же прятались назад. А вот маги шли в полный рост, более того, если маги стреляли краской, то вот в них летели реальные и боевые пули. Юко что, совсем с ума сошла? Они же сейчас их перебьют. Я уже хотел подняться, но меня остановила, улыбаясь, Сонг, показав мимикой лица и жестами, мол смотри дальше. Говорить в этом грохоте было нереально. Присмотревшись, я осознал, что уже двадцать процентов штурмовиков и стрелков отдыхают в окопе, пораженные краской. Маги шли не совсем обычно. Пока половина стояла и прицельно вела огонь, вторая половина, меняя магазин прямо на ходу, перебегала вперед, после чего вставала и начинала вести прицельный огонь, тогда как первая половина тут же бросалась вперед, на ходу перезаряжая оружие. Огонь засевших в окопах не мог пробить щиты, но при этом очень точный огонь магов косил всех, кто высовывался для ведения огня. Пулеметные точки выбыли из строя еще в первую минуту боя, и любая попытка занять место пулеметчика тут накрывалась огнем. В итоге, маги победили.

- И в чем смысл этой тренировки? - недоуменно спросил я подошедшую к нам Юко.

- Отработка прицельной стрельбы с параллельным контролем своей защиты и щитов напарниц. - спокойно ответила Юко.

- Судя по тому, что я увидел, зачем вообще тогда бойцы - не маги?

- Это тут все выглядит красиво, а вот на поле боя против опытного противника существует такое понятие, как концентрированный огонь по одной цели, распределение ударов танков и мехов, и так далее. Маг без прикрытия умрет раньше, чем что-то сделает. - улыбнувшись, ответила Сонг вместо сестры.

- Верно. - согласно кивнула Юко. - Тут только отработка взаимодействия, выполнения приказов, концентрация, и так далее. На поле боя все совсем по-другому, но иногда даже такой выход может сработать.

- Как вам наша дуэль? - спросила Сонг у Юко.

- Вначале не очень, но потом, когда Мак-сан разобрался с твоей ментальной атакой, все стало интереснее, но все еще слабо. - равнодушно ответила Юко.

- Мы еще завтра попробуем, но уже с амулетом. - без эмоций произнесла Сонг, не глядя в сторону Юко.

- Что же, приду посмотрю. - прищурившись, произнесла та, но тут же улыбнулась. - Думаю, будет весело.

Глава 21


Всю дорогу до храма я, слушая краем уха то, что рассказывала мне Сонг, думал о прошедшей дуэли. Что можно противопоставить ментальной магии? И каким образом ей удалось зайти мне за спину? Суть проблемы в том, что одно исключало другое. Подгрузив все мощности Зака на защиту от магии разума, я лишался обзора. Ведь дроны - это не только оружие, но и мобильные точки скана и обзора окружающей обстановки. Получается, пока у меня не будет собственного владения магией, без амулета я не смогу ничего противопоставить противнику? К тому же, эта странная фраза Зака по поводу недостаточных прав насчет частичного вирта. Это означает, что у меня до сих пор не полный функционал? Зак не смог или не захотел отвечать на мои вопросы.

- Макс, ты меня вообще слушаешь? - недовольно произнесла Сонг, требовательно глядя мне в глаза, остановившись передо мной.

- Слушаю. - уверенно ответил я. - Ты рассказывала о своем плане по организации убежища для того, чтобы скрыться после четвертого сражения.

- Отлично. - довольно сказала Сонг. - Ну, так ты сможешь скрыть вход в убежище или нет?

- Могу, но думаю, это лишнее. - все еще пребывая в своих мыслях, растерянно произнес я. - Судя по последним полученным данным, против единственной конкурентки принцессы будут использовать наемников из империи шумеров.

- Что?! - изумленно воскликнула Сонг. - Откуда? Хотя... понятно... Но почему ты молчал?

- Информация поступила только что. - соврал я, не моргнув глазом, все-таки решив последовать совету Зака. Я конечно был уверен в надежности Сонг, но вот в ее сестре такой уверенности не было.

- Ясно. - печально вздохнув, произнесла Сонг. - Значит, после четвертого нападения ты исчезнешь.

- Скорее всего. - пожав плечами, задумчиво ответил я.

Сонг от этих слов с поникшими плечами молча опустила взгляд вниз. Только после этого я осознал, что только что сделал. Пытаясь как-то исправить ситуацию, я обнял Сонг и, прижав к себе, тихо и уверенно произнес.

- Я постараюсь как можно быстрее вернуться.

- Если сможешь. - расстроено произнесла Сонг, уткнувшись мне в грудь лицом.

- Эй?! - чуть отстранив от себя и глядя на ее лицо, возмутился я. - Ты что, перестала верить в меня?

- Нет. - смутившись, возразила она, вот только смотрела она в другую сторону. Ясно, значит не верит. - Просто...

- Зря ты не веришь. - грустно усмехнулся, но тут меня осенила догадка, которую я и озвучил. - Или это из-за нашей дуэли?

- Ну... - Сонг опять смутилась, словно школьница. - Просто я далеко не самый сильный боевой маг первого ранга, а ты...

- Ах, ты вот о чем. - презрительно фыркнул я. - Не стоит судить о моей силе по одному бою. Да, сейчас я еще не столь силен, но после того, как закончу миссии богини, стану во много раз сильнее. Поверь, сейчас я не обладаю и половиной силы посланников.

- Да, но почему тогда она прислала именно тебя? - удивилась Сонг.

- Кто знает пути и замыслы богини? - пожав плечами, произнес я.

- Пути и замыслы? - задумавшись сказала Сонг, при этом глядя куда-то над моей головой отрешенным взглядом.

Видя, что она о чем-то серьезно задумалась, я не стал обрывать ее мысленный процесс, с интересом ожидая, к чему такому приведет ее задумчивость. Через минуту ее лицо разгладилось, и она неожиданно стала выглядеть очень довольной.

- Кажется, я поняла. - уверенно произнесла Сонг, довольно улыбаясь. - Ты вернешься.

- Как бы об этом я и говорил. - растерянно произнес я, не понимая причины такой резкой смены настроения.

- Ты не понимаешь. - Замотав головой, возбужденно воскликнула она. - Наша встреча не случайна. Богиня решила свести наши линии вместе.

- Кхм. - закашлялся я от такой трактовки и блеска маньяка в ее глазах. - Как-то резко ты сменила направление мыслей. С чего вдруг такие выводы?

- А ты не видишь? - С недоумением посмотрев на меня, произнесла Сонг. - Хотя, о чем я, ты точно не видишь.

- Ты опять? - укоризненно посмотрел я на девушку.

- Прости, но ведь это сразу бросается в глаза. - рассмеявшись, ответила Сонг.

- Кто-то недавно и сам не видел. - буркнул я недовольно, на что Сонг внимания не обратила, увлекшись высказыванием своих мыслей.

- Если бы не ты, то в первый же бой нам было бы нелегко, так как глава клана Тай не особо хотела победить. Потом ты спас мне жизнь, и не позволил принцессе сдаться. Видимо, после этого ты решил остаться, и тут же к нам по дикой случайности попадает Юко. - Складывалось впечатление, что она меня пыталась убедить в своей правоте, ну или себя. Что-то чересчур эмоционально она все это произносила. - Опять победа. Потом сказанные тобой слова, и тренировка на полигоне тебя и Юко. Ведь по сути, ты станешь идеальным напарником для нее в бою. Решение Мулан потратиться и нанять наемников шумеров. Разве тебе не видно, как богиня направляет нас?

- Извини конечно, но по-моему, ты сейчас говоришь не как профессионал, а как человек, идущий на поводу своих эмоций. - осторожно возразил я.

- Это еще почему? - сердито спросила Сонг, глядя требовательно на меня.

- Просто ты подкладываешь факты под свою теорию, как тебе удобно. Хотя сама меня учила делать выводы на основании фактов, не мешая все в кучу.

- Да, но... - растерянно произнесла Сонг, но, оборвав себя, задумалась. - Но возможно ты прав, ну или я просто не знаю о каких-то еще фактах. Все-таки нам мало что известно о вас и вашей службе богине.

- Кстати, я передумал. - Резко вспомнив одно очень важное обстоятельство, произнес я. - Убежище нужно срочно подготовить, но только для нас двоих.

- Что случилось? - с тревогой в голосе спросила Сонг.

- Тай ди Мулан хочет после четвертого сражения захватить меня в плен, и у нее есть какой-то артефакт, что позволит ей удержать меня тут. - Все-таки решил я рассказать часть правды. От моих слов Сонг передернула плечами, а ее лицо исказила маска гнева и злости. - Сонг?! Что с тобой?

Хотя я прекрасно знал, что с ней происходит. Видимо, она вспомнила, кто ее отец, и что с ним сделали. Сейчас и проверим доверие девушки ко мне. Если расскажет мне правду, то и я тоже не стану скрывать информацию.

- Ой! - воскликнула испуганно Сонг, беря себя в руки и быстро оглянувшись по сторонам. Никого не увидев рядом, она с облегчением вздохнула. - Прости. Просто я как представила, что тебя схватят, так стало дурно.

- Тебе что-то об этом известно?

- Нет. - отрицательно покачала головой Сонг, нервно усмехнувшись. - Просто знаю, как работают в СИБ.

- Понятно. - ободряюще улыбнувшись, произнес я. Все-таки она решила не говорить мне правду. Жаль. Как-то это неправильно, врать друг другу. Но жизнь есть жизнь, у каждого свои тайны.

- Мулан - очень сильный ментальный маг. - озабоченно произнесла Сонг, глядя в сторону. - Чтобы ты понимал, ее сила в десять раз выше моей. Против нее даже амулет слабо поможет. И что-то подсказывает мне, что она прибудет лично.

- Тебе не кажется странным, что она не поставила тебя в известность? - удивился я некоей несостыковке.

- Сомневаюсь, что она это делает без сотрудников СИБ, а если так, то меня, как близкую к объекту фигуру, не станут предупреждать, на всякий случай. Я бы так же сделала. Не думаю, что наши личные отношения для них секрет. - спокойно пояснила Сонг. - Думаю, никто из клана не будет в курсе. Странно, что тебе удалось узнать о ее планах.

- Случайно проскочило в сети. - пожав плечами, равнодушно соврал я.

- Может, слив инфы? - задумчиво произнесла Сонг. - Нет, вряд ли. Но все равно странно. Можешь назвать источник? Где ты эту информацию раздобыл? Я могу с ней ознакомиться?

- К сожалению, нет. - покачав головой, печально ответил я. - Дело в том, что это проскочило в переговорах с представителями шумеров, после чего она была уничтожена. Копию я не сохранял.

- Жаль. - расстроено произнесла Сонг. - Но текст документа у тебя есть?

- Извини, но не думал, что его могут уничтожить. - виновато почесав затылок, произнес я.

- Ладно, не расстраивайся. - вымученно улыбнулась Сонг, явно будучи недовольной. - Все-таки ты не ... профессионал.

Перед последним словом возникла пауза. Кажется, кто-то хотел сказать совсем не это, но в последний момент изменила слово. Тут даже думать особо не надо, и так понятно, что имела в виду Сонг. Правда, вслух обращать внимание на это не стал. И так прошелся по самому краю. Врать такой девушке явно опасно. Впервые то, что я мужчина, меня спасло, хотя и специфическим способом.

- Так что насчет убежища? - решил я сменить опасную тему.

- Завтра покажу. - выныривая из своих мыслей, произнесла Сонг.

- Хорошо. - согласно кивнул я. - Пойдем?

- А, да, конечно. - окончательно очнувшись, произнесла Сонг. Она явно о чем-то упорно продолжала думать.

Идя с ней рядом, я решил задать еще парочку вопросов по делу, пока мы не пришли в храм. Ибо что-то мне подсказывает, что внутри нам будет уже не до серьезных разговоров.

- Тебе что-то известно об артефакте, который собралась использовать Мулан?

- Нет. - покачав головой, произнесла она. - Но судя по всему, имеется в виду усилитель ментального воздействия. Очень редкая и дорогостоящая штука. Более того, обычно такие артефакты одноразовые.

- Кстати, по поводу ментальной магии. Почему она не у всех? - задал я уже давно мучающий меня вопрос. - Та же Фанг против меня не применяла магию разума.

- Во-первых, она весьма сложна в изучении и требовательна к точному управлению линиями магии. - сосредоточенно и серьезно ответила Сонг. - Во-вторых, для ее изучения нужна усидчивость и внимание, что обычно редко кого привлекает. А учитывая, что амулет защиты изготовить очень просто, и он не дорогой, то желающих развиваться до первого ранга и выше в этом направлении мало. Да и сам маг может легко защитить свой разум. Обычно магию разума используют только при допросах, ну или в бою против тех, у кого нет защиты. Что в нашем мире редкость. - С намеком посмотрев в мою сторону, усмехнулась Сонг. - В-третьих, за тот же объем силы можно, например, поднять кусок земли на высоту с километр, а потом обрушить его на нужное место. Ты против Фанг уже сталкивался с подобным. Ну и в-четвертых, чтобы защититься от менталиста, нужен амулет или собственная защита разума, мало затрат - максимальный эффект. В то же время защититься от струи концентрированного огня намного сложнее.

- Значит завтра все будет уже не столько однозначно. - довольно подвел итог я.

- Пф... - презрительно фыркнула Сонг. - Ты же не думаешь, что я только магией разума владею?

- Ну это мы еще посмотрим. - ответил я тем же тоном ей, открывая дверь в храм.

Сначала мы поужинали, а потом я сдержал свое обещание и продемонстрировал волшебство массажа. Сонг явно была впечатлена моим умением. Тут тоже были специалисты в плане массажа, но им до меня далеко. Все-таки знание тела человека у меня с помощью Зака идеальное. И что я только без него делать-то буду? Отставить грустные размышления. Впереди у меня только приятные ощущения. Возбужденное и постанывающее тело Сонг в моих руках было ярким подтверждением последних мыслей.

***

Утром Сонг убежала по своим делам, а я хотел заняться анализом боя, но явилась Юко, и в ультимативной форме потащила меня на очередную тренировку в мехе. Мы опять отправились на военный полигон. В этот раз пришлось серьезно постараться, чтобы завершить весь комплекс упражнений, и не только мне, но и Юко. Командование имперской армии решило, что лучшая проверка меха - в условиях, приближенных к боевым. Так что в нас стреляли не только вертолеты и танки, но и мехи системы 'Атлант', и даже батальон тяжелой пехоты с минометным расчетом. Причем стреляли они боевыми, а нам выдали боезапас с краской. Зато мы могли применять магию защиты, а вот нападающие такой возможности, слава богу, не имели. А то это было совсем неспортивно. В любом случае, после пяти часов тренировок у меня шумело в ушах и дрожали руки, а Юко ходила со стеклянными глазами и дурацкой застывшей довольной улыбкой. Из почти пятнадцати проходов полигона нас условно уничтожили всего три раза. Почему-то мне показалось, что единственное, что остановило Юко от продолжения этой безумной тренировки - это ее магическое истощение. Хоть она тратилась только на защиту, но расход все равно был немалым.

Возвращаясь назад после обильного и вкусного обеда, которым нас обеспечили на полигоне, я пытался понять, что чувствую, кроме усталости. Уж не знаю почему, но в мехе я ощущал себя каким-то другим. Все казалось настолько нереальным и крутым, что иногда хотелось ущипнуть себя. Вдруг это всего лишь сон? С другой стороны, никогда за собой не ощущал столь страстного стремления управлять военной техникой. Причем именно управлять. Я мог полностью взять на себя все управление мехом и командовать сам, но после первой же попытки отказался. Без командования Юко это все было не то. Я чувствовал себя зажатым, не было того чувства безумной свободы и мощи в моих руках. Как передать то окрыляющее ощущение нереального и даже отчасти сумасшедшего коктейля эмоций, что бушевал у меня внутри? Это тот момент, когда тебе хочется бежать, прыгать, скакать и что-то сломать, просто потому, что у тебя энергия бьет ключом, и именно тут, в мехе, я именно это и делал. Бежал, прыгал и каждое мое желание исполняла мощная механика меха, возводя в абсолют песню битвы, создавая мелодию грации и безжалостной силы, что разрушала все на своем пути. Как сказала командир подразделения имперских мехов - "Вы с Юко словно были рождены прямо в мехе, и там же выросли." Поистине очень точное определение. Я действительно чувствовал себя внутри меха, словно дома, а возможно даже лучше. И что делать потом? Хотя. 'Зак, а наниты могу создать мех?'

- Теоретически, при наличии нужных ресурсов, да. Где-то за годик сделать можно. - Непривычно задумчиво произнес Зак. - Вот только нужно очень много редких ресурсов. К тому же, если нет Юко, кто будет тебе давать команды? Думаешь, в мире много таких гениальных психов, как она?

'То, что я могу создать меха, радует, но с чего это ты решил, что Юко псих?' Мысленно удивился я. 'Вполне себе нормальная девушка, которая любит технику. Что такого?'

- Пять часов не вылезать из меха, проводя дозарядку чуть ли не на ходу? - ухмыльнувшись, буркнул Зак. - И все это на пределах возможностей организма? Это тебе костюм компенсирует шестьдесят процентов перегрузки, распределяя равномерно давление, и гася частично импульс. Но ведь у нее такого костюма нет, и магия от перегрузок не спасает. При этом она еще командует, контролирует магические щиты, отслеживает сенсорами ситуацию вокруг и в довершение, постоянно держит концентрацию, находясь непрерывно в медитации.

'М-да. Как-то об этом я не подумал.'

- Пф... удивил. Как всегда, 'не подумал', с тобой это часто бывает. - буркнул, улыбнувшись, Зак.

'Вот не надо тут поклепов.' Возмутился мысленно я. 'Иногда я все вижу, просто не всегда получается замечать детали.'

- Иногда? - сарказма в голосе Зака было целое море.

'Но я же только учусь, в конце концов.'

- Не спорю. - согласно кивнул Зак. - За то время, что ты проходишь уровни, у тебя весьма неплохой рост. Через пару-тройку лет может и будет толк. Если от своей нездоровой привязанности к большим роботам вылечишься.

'Спорить не буду, мне там нравится, и лечиться - желания нет. Была бы моя воля, там бы и жил.'

- А как же Сонг? - усмехнулся Зак.

'Одно другому не мешает.' Уверенно подумал я. 'В конце концов, они же сестры. Так что она меня поймет.'

- Увидим. - иронично отметил Зак, доставая свою иллюзорную трубку.

Мне иногда кажется, что мой ИИ был в прошлом реальным гномом. Но на эти мысли Зак ничего не ответил, проигнорировав вопрос. Так что теперь гадай, или потому, что вопрос глупый, или потому, что система запретила отвечать. В общем, не о том я думаю, мне через час еще с Сонг на полигоне драться. В этот раз я ей покажу, что значит сила посланника.

Так как Юко обессилено завалилась спать в особняке, полигон оказался пуст. Что нас с Сонг полностью устраивало. Правда, судя по эмоциям Сонг, она хотела, чтобы Юко все же смогла наблюдать за нашим боем. В этот раз, я заранее стянул всех боевых дронов, максимально распределив их вокруг полигона. Амулет, что мне дала Сонг, вроде как должен был полностью меня защитить от ментальных атак любого мага первого ранга, и даже элитный испытает сложности при попытке атаковать мой разум. Так что можно было полностью сосредоточиться на бое.

Как только Сонг дала старт, я тут же активировал 'хамелеон', на что Сонг ответила массовым заклинанием кольца холода, а сверху обрушились воздушные лезвия. Атаки были не сильные, но это позволило ей определить мое положение, и тут же ударить молнией, при этом уйдя под землю от моего залпа всех четырех электромагнитных пушек. Мне же пришлось потратить залп дронов на очередной метеорит в мою сторону. Конечно, это был не реальный метеорит, но игнорировать летящую на огромной скорости каменюку размером с дом - плохая идея. Особенно, если в этот момент вокруг тебя кольцо лавы, а земля неожиданно пропала из-под ног. Вылетев из ямы, хотел нанести ответный удар, но не обнаружил Сонг. Дроны после уничтожения каменюки тоже умудрились потерять из виду девушку. Как и думал, она обнаружилась сзади меня, но в этот раз подкрасться ко мне у нее не получилось. Ближний бой, который я навязал Сонг, должен был закончиться полной моей победой, но не тут-то было. Она смогла усилить магией свои части тела, и не уступала мне ни в силе, ни в ловкости. Но при этом она явно превосходила меня в опыте боев. Пока я махался с ней мечами и ногами, чуть не получил молнию в спину, только чудом уйдя в последний момент в сторону. А дальше шли атаки магией, одна за другой. Огонь, шипы, молния и лезвие воздуха - от всего я ушел, но не от Сонг, которая каким-то непостижимым образом просочилась мимо своих же магических атак, и опять оказалась у меня за спиной, приложив свой клинок к моей шее. Черт! Я опять проиграл. Блин, но вот как так-то?

- Я уже говорил, у твоего тела критическая нехватка опыта в подобных боях. - буркнул недовольно Зак.

- Сдаюсь. - мрачно произнес я в этот момент, поднимая руки.

- Уф... умаялась. - плюхнувшись тут же на землю, произнесла Сонг, вытерев пот со своего лица. - Подумать только, человек без капли магии может почти на равных сражаться с магом первого ранга. Кому расскажи, на смех поднимут.

- Угу, еще добавь, что этот человек мужчина, и точно позор обеспечен. - иронично дополнил я ее фразу.

- И это тоже. - согласно кивнула Сонг, упершись руками сзади себя в землю, и устало откинув голову назад. - Всего тридцать процентов силы осталось. Хорошо, что Юко тут нет.

- Как сказать. - улыбнулся я, при этом садясь рядом с ней на относительно ровном участке полигона. - Кстати, всегда хотел узнать, а кто потом полигон в порядок приводит?

- Магам отряда нужна постоянная практика, особенно в мирных целях. - улыбнувшись, ответила Сонг. - В общем, с тебя массаж и не только сегодня.

- Согласен. - печально вздохнув, ответил я. Все же проиграть было обидно.

Глава 22


Всё время, до следующего сражения с наемниками, я метался словно заведенный. Утром тренировки на полигоне вместе с Юко, потом занятия своим телом, вечером попытки продвинуться в изучении магии. И если с первыми двумя пунктами все было неплохо, а иногда и отлично, то вот с магией было хуже некуда. Что-то я делаю не так. За все время после начала развития своей силы я продвинулся буквально на полшага. Не может быть, чтобы все было так сложно. Пытался найти ответ в местном инете, но и тут глухо. Точнее, ответ есть, но он какой-то странный. Что-то говорилось об инициации одаренных магией, но как-то расплывчато и непонятно. Мол, в каждом учебном заведении есть некий артефакт, что помогает настроить поток получаемой силы. Но что это конкретно и где достать сей артефакт, кроме учебного заведения в виде школы, не ясно. Обратился с этим вопросом к Сонг после того, как мы подготовили убежище в трех километрах от особняка, но она толком ничего объяснить не смогла. Правда, пообещала договориться с Фанг, дабы та меня просветила, как более знающая в теории магии. Кстати, само убежище являлось обычной пещерой в горе, где Сонг уже создала немалый запас продуктов и вещей. Она что тут, год собралась жить? Но всё оказалось проще. После того, как я исчезну, она пересидит тут основные поиски, а после свалит в другое государство. Сколько именно придется скрываться, она не знала.

Только вечером, перед днем очередного сражения, Фанг смогла выделить пару часов на консультацию по магии. Посмотрев на то, как я зажигаю свечу, она довольно хмыкнула.

- Не знала, что посланники, тем более мужского пола, могут владеть магией.

- Теперь знаешь. - спокойно ответил я, проигнорировав насмешку в ее голосе. Что поделать, если у нее такой стиль общения с мужиками. Наверно от этого у нее и нет мужика.

- Так что вы хотели от меня?

- Как продвинуться дальше?

- Просто. - улыбнувшись, ответила она. - Нужно привести вас к артефакту и настроенной точке силы, и провести инициацию ваших потоков.

- А без артефакта никак нельзя? - расстроено спросил я.

- Мне такой способ не известен. - пожав плечами, равнодушно ответила она.

- Можешь тогда объяснить нормальным языком, что это за артефакт, и что именно он делает?

- Я так понимаю, что теорию вы уже изучили, но ничего не поняли? - на ее вопрос я только согласно кивнул. - Это все потому, что вам нужно было изучить историю появления магии в нашем мире. Точнее, теории по этому поводу.

- И что я там смогу найти? - удивился я.

- Дело в том, что до сих пор ученым неизвестно, каким образом в первобытном обществе смогли раскрыть секрет магии. - задумчиво принялась рассказывать Фанг, откинувшись на стуле. - Это один из неразгаданных секретов нашего прошлого. Например, ты в курсе, что обычно, чтобы зажечь даже свечу, нужен толчок? Кто-то должен применять магию, и если тебя получится найти способ почувствовать линии магии, то пробудится сила. - увлеченно рассказывала Фанг, при этом перейдя на ты, даже не заметив этого. - Допустим, богиня наделила тебя возможность увидеть те самые линии, что позволило тебе применить начальный курс освоения магических умений, но вот дальше все сложнее. Суть маги - в управлении материей с помощью потоков силы, что окружают любое вещество. Вот только откуда берется эта самая сила, точно никому не известно. Есть теории, и их много, вот только доказать правоту любой из них пока не получилось ни у кого. Это как например с гравитацией. Мы знаем, что это такое, знаем, почему планеты вращаются вокруг светила, даже вывели специальную формулу, что просчитывает все последствия гравитации, но самих частиц, что передают эту силу сквозь пространство, найти не можем. Откуда наша планета знает, что нужно кружиться вокруг солнца? Каким образом она "видит" это самое солнце? Так и с магией. Мы назвали это явление магией, которое смогли просчитать и понять, но увидеть те самые частички, что передают нам силу, не можем. Словно нам дали инструмент, и мы его успешно используем, вот только сам инструмент мы не видим. Мы даже не в состоянии понять, каким образом линии магии влияют на вещество, заставляя его двигаться нужным нам образом. Я не зря упомянула гравитацию, ибо многие утверждают, что это схожие понятия. Вот только в эту систему не вписывается ментальная магия.

- Не думал, что все настолько сложно. - растерянно произнес я.

- Все еще сложнее. - хмыкнув, ответила Фанг. - Каким образом нашим пещерным потомкам удалось не просто применять магию, но и каким-то образом проводить инициацию магов? Почему магия есть только у восьмидесяти процентов женщин, но при этом практически полностью отсутствует у мужчин?

- Практически? - не выдержав, спросил я, вмешавшись в ее рассказ.

- В истории существовали мужчины-маги, но их было и есть настолько ничтожно мало, что этому уже давно не уделяют должного внимания. - расстроено произнесла Фанг. - Дошло до того, что уже и сами парни перестали пытаться обнаружить у себя магический дар. Но речь не об этом. Суть в том, что пока что есть только одно более-менее разумное объяснение - это боги. К сожалению, сами боги не отвечают на наши вопросы о магии и ее происхождения. Они вообще очень редко прямо отвечают на вопросы. Хотя вот даже присылают посланников. - кивнув в мою сторону, произнесла Фанг. - У нас есть целые культы богов, их служители, и даже иногда они отвечают на некоторые наши просьбы, но только на те, что считают нужными. Хотя, кому это я все рассказываю? - грустно усмехнулась Фанг. - Ты лучше меня знаешь богов. Жаль только, вы отказываетесь говорить на эту тему, ну или вам просто запретили боги.

- Так что все-таки насчет магии? - решил я вернуть разговор в нужное русло, прочитав предупреждение системы. Как будто и сам не помню запрет.

- Этот вопрос от тебя меня удивляет. - с иронией в голосе произнесла Фанг. - Или богиня непричем к магии в нашем мире, или ты всего лишь инструмент в ее руках. По идее, ты должен лучше меня разбираться в основах магии. Возвращаясь к нашей теме. Есть места, насыщенные магический силой, там, где восстанавливать свой запас проще всего. Даже в этом особняке есть такое место, хоть и не очень сильное и без серьезной настройки, но тем не менее, восстанавливать там энергию проще. Это место - медкорпус. - усмехнувшись, произнесла она. - Так вот, в таких местах обычно строят школы для детей, академии и институты, ну и военные базы и так далее. Там же стоят настроенные на это место артефакты, что позволяют настроить источник мага на улучшение соединения между ним и той самой загадочной силой, что окружает все сущее.

- Погоди, если оно окружает все сущее, то зачем тогда нужны эти источники? - недоуменно спросил я.

- Тут подойдет пример с обычным веществом. - улыбаясь ответила она. - Где-то это просто воздух, где-то земля, камень и так далее, а где-то есть алмаз. Так вот, колодцы силы или, как ты назвал, источники, и есть алмазы в мире магии. Так что лучше всего именно там проводить инициацию мага. Это быстрее, проще и дешевле. В общем, тебе нужно отправиться в ближайшую школу, и там провести инициацию.

- А в поселке возле нас есть такая школа? - тут же спросил я.

- Насколько я знаю, нет. - задумавшись, ответила Фанг. - Ближайшая школа, с артефактом нужной мощности и настройки, в примерно ста километрах отсюда.

- А мы сможем туда слетать после сражения? - возбужденно спросил я.

- Можем, почему бы и нет. - пожав плечами, согласилась Фанг. - Вот только не после этого, а после окончания испытания.

- Почему? - удивился я.

- Приказ главы клана Тай. - тяжело вздохнув, произнесла она. - До конца испытания нам запрещено покидать расположение части.

- А как же Юко? - удивился я.

- У нее есть разрешение на посещение военной базы, и только ее. - хмыкнув, ответила Фанг.

Мы еще пообщались на тему магии, но я понял только одно. Сейчас мне не светит инициация магии. Кажется, Мулан решила перестраховаться насчет меня. Странно, что Сонг ничего не сказала по этому поводу. Возвращаясь к магии: всё, что рассказала Фанг, было запутано и во многом противоречило логике. Но больше всего меня удивил Зак после того, как я закончил общаться с Фанг. Оказывается, что система запретила ему сообщать мне сведения по поводу истории этого мира и происхождения магии. Мол, пока я не достигну девятого уровня, мне это знание не нужно и, более того, лишне. Как говорится, приплыли. Нет, мне не запрещено искать знания самому. Но без помощи Зака это малоэффективный процесс.

Когда чуть позже пришла Сонг, то пояснила, что вообще-то до конца испытания всем запрещено покидать расположение части, кроме случаев, когда происходит ротация личного состава.

- То есть теоретически можно получить разрешение на посещение города? - тут же спросил я ее.

- Можно. Если ты хочешь оказаться в руках СИБ или еще кого-то, то вперед и с песней. - с иронией в голосе ответила Сонг. - Тут ты под защитой правил и клана. Никто не имеет права вмешиваться в процесс испытания, кроме самих участников. Но если ты покинешь границы зоны испытания, то с тобой может случиться то же самое, что и с Мэй в том особняке. Так что можешь пока забыть. Как вернешься, так и устроим тебе нормальное посещение артефакта.

- Хорошо. Одного не могу понять, почему то, что рассказала мне Фанг, не могла рассказать ты? - недоуменно спросил я.

- Дело в том, что я училась изначально в клановой школе. - уклончиво ответила Сонг. - И честно говоря, не помню, как мне проводили инициацию. Да и не интересовалась я этим вопросом.

Опять Сонг не захотела рассказывать правду. Естественно, она не помнит, ибо ее еще в детстве принудительно инициировали в лаборатории. Видимо, я до сих пор не вызывал доверия у нее. Наверно из-за этого я окончательно решил: даже при уходе из этого мира не передавать знания Сонг. Вот когда вернусь, тогда и поставим все точки на свои места. А пока рано. К тому же, эта тайна меня особо не беспокоила. В конце концов, они с сестрой в детстве пережили серьезную психологическую и физическую травму, да еще и не одну. Хотелось бы поговорить откровенно на эту тему, но слишком непредсказуемый будет результат. Верить в анализ Зака не хотелось, но пока что он редко когда ошибался, если вообще ошибался.

Утром следующего дня я подскочил по сигналу тревоги вместе со всеми. В этот раз мне предстояло сражаться в бою, как и всем. Быстро одевшись и перекусив, я и Сонг выскочили из храма, столкнувшись на входе с ожидающей нас Юко.

- Ооо, я смотрю, даже перед боем кое-кто время не теряет. - иронично произнесла она.

- Завидуй молча. - улыбнувшись, произнесла довольно Сонг.

- Ой, да было бы чему завидовать. - фыркнула, отмахнувшись, Юко, правда при этом ее тон говорил об обратном.

- Где ее высочество? - осмотревшись, спросила Сонг.

- Наша принцесса, в отличие от вас, уже готова и ждет нас в мехе. - бросив укоризненный взгляд в мою сторону, ответила Юко.

Не совсем понял, причем тут я? Ну да, мы немного порезвились ночью с Сонг, может даже не немного, но я-то тут причем? Она сама выразила весьма активное желание. Что я частично и озвучил.

- И чего это ты так смотришь на меня? - возмутился вслух я. - Все вопросы к Сонг.

- Макс! - возмутилась моя девушка, слегка покраснев.

- Ясно. - кивнула своим мыслям Юко. - Дорвалась до сладенького.

- Юко! - еще больше смутилась Сонг. - Хватит уже обсуждать меня, где мех?

- И это меня спрашивает глава разведки? - шутливо покачав головой, иронично произнесла Юко. - Дожились.

- Юко! Я серьезно. - возмутилась сердито Сонг.

- Ой, боюсь, боюсь. - с сарказмом в голосе отреагировала та. - Мех стоит у ворот, просто кто-то настолько "утомился" ночью, что забыла про такую простую вещь как сенсорика.

- Язва. - буркнула Сонг, тут же устремляясь в сторону ворот, за которыми виднелась верхушка меха.

- Ну что, "ночной герой", пошли догонять нашу любвеобильную подругу. - усмехнувшись, произнесла Юко, неспешно двигаясь в ту же сторону, что и Сонг.

Зная характер Юко, я предпочел не отвечать на ее колкость, этой даме только дай повод позубоскалить. Лучше просто промолчать, а после того, как она усядется в мех, все само и забудется. Мы неспешно прошлись по практически пустой территории особняка, а после присоединились к уже сидевшим внутри меха девушкам. Привычно подсоединившись ко всем системам, я запустил двигатели и плавно тронулся с места. Плавность в начале движения меха было моей отдельной гордостью, даже у Юко не получалось абсолютно плавно, без каких-либо дерганий, тронуться с места. Судя по тому, как поморщилась в очередной раз Юко, то мне удалось ее опять поддеть этим простым движением. Уж очень сильно она не любила, когда кто-то лучше нее управлял мехом. Особенно, если этот кто-то парень.

Пока следовали на место дислокации отряда к нашей личной точке расположения, Мэй успешно уснула, смешно чмокая губами и морща носик. Правда, от этого вида Сонг сердилась, но будить принцессу не стала. Видимо, Мэй перенервничала перед сражением, и просто напросто не спала всю ночь. Теперь понятно, как она смогла проснуться раньше нас. Принцесса была той еще соней, и раньше часов десяти не вставала обычно. Юко уже пребывала в своей любимой медитации, четко отслеживая ситуацию вокруг. Я с Заком параллельно пытались обнаружить противника. Кто именно будет в этот раз против нас, я уже знал, о чем еще два дня назад сообщил Юко и Сонг. Отряд наемников "Бессмертные". Весьма амбициозное название отряда, хотя, судя по их послужному списку, им оно подходило. Больше шестидесяти операций в горячих точках, но при этом все они были на стороне победивших. Или им везло, или у них был грамотный командир. Отряд, состоявший из двух тысяч бойцов, имел на вооружении десять танков системы "Хаши 72У", два меха системы "Атлант", правда, более старой комплектации, и три меха системы "Шакал". Весьма странный выбор, но как пояснила Фанг, эти "Шакалы" являлись самыми быстрыми мехами в мире. Да, они не отличались особой броней, но при этом обладали хорошим вооружением в виде ракетной установки залпового или одиночного огня на шесть слотов с правой стороны меха, а с левой двух скорострельных пушек. Кроме того, в самом корпусе еще находились несколько тяжелых пулеметов. Главное преимущество этого меха заключалось в его скорости и подвижности. К тому же, экипаж там состоял всего из двух пилотов.


Судя по рассказу Фанг, они полностью оправдывали свое название. Пока 'атланты' принимали на себя весь урон, эти относительно мелкие мехи, всего четыре метра в высоту, кружили вокруг и быстро наносили удары, после чего тут же прятались. Не думаю, что это будет особой проблемой для Юко, но тем не менее, с подобной техникой я еще не сталкивался.

А если еще добавить тот факт, что танки наемников тоже более маневренны, чем наши, то лично мне понятен замысел противника. С подобным я уже на полигоне сталкивался. Очень неприятный опыт. Тут надо ответить, что "Хаши 72У" отличался от "Хаши 80А" более слабым вооружением. Вместо двух пушек, у семьдесятдвойки была только одна, вместо двух спаренных тяжелых пулеметов был один. Да, на этих танках отсутствовало дополнительное усиление брони на передней части танка. Учитывая, что мощность двигателя у обоих танков была одинаковая, то семьдесятдвойка была быстрее и мобильнее. Добавляем сюда еще три скоростных меха и получаем отряд с высокой мобильностью на поле боя. Скорее всего, они будут выскакивать из неожиданного места, производить залп в одну цель, после чего тут же уходить в укрытие. Одно хорошо, с помощью дронов, я думаю, у меня получится отслеживать передвижение этой группы.

Наемников обнаружили через минут десять. Они оказались с противоположной стороны от нас. Кажется, Фанг опять смогла перехитрить противника. Понимая, что у противника превосходство в мобильности, она расположила нашу небольшую армию в самом углу разрешенной территории. С одной стороны, плохо, что мы сами себя зажали в угол, но с другой стороны, у их мобильного отряда сужались возможности. Теперь у них не получится зайти неожиданно в тыл, или обойти по флангу. К тому же, тут были подготовлены оборонительные сооружения, да и именно в этой части находились стразу шесть еще целых дотов. Что серьезно добавляло огневой мощи. Правда, у 'бессмертных' тоже обнаружились сюрпризы. Они использовали дронов. Часть мне удалось сбить своими, но часть все равно успела разведать местность и обнаружить большую часть наших войск и рассмотреть укрепления. Второй сюрприз - это их система обороны от уже моих дронов. Потеряв почти двадцать процентов разведчиков, я решил, что пока не буду приближаться к наемникам. Уж очень эффективные средства защиты оказались у наемников. В любом случае, им сюда добираться еще час. Так что расслабленно откинувшись в кресле, я прикрыл глаза. Мэй по прежнему спала, Юко что-то там командовала другими мехами, а Сонг пыталась разобраться в том, что делает противник, координируя действия своей пятерки бойцов разведчиков. Они же, кстати говоря, были и диверсантами. Правда, все их ловушки пока не принесли пользы. Противник двигался сверхосторожно.

Когда противник достиг границы боевого контакта, наш мех находился с правого фланга, в тылу. Мы спрятались среди деревьев, накрытые маскировочной сеткой. Сразу в атаку наемники бросаться не спешили. Основной боевой единицей выступили 'атланты', которые на максимальной возможной дистанции для такой пересеченной местности, а это чуть больше километра, перестреливались с нашими 'атлантами'. Пехота противника постепенно приближалась к нашим позициям, но медленно и постоянно проверяя местность. Когда дистанция между нами сократилась до пяти сотен метров, в бой вступила мобильная группа наемников. Как и предполагалось, используя рельеф местности, они выскакивали с разных точек и делали залп по одному из 'атлантов', после чего опять уходили в укрытие. Пехота обменивалась взаимными выстрелами, но пока без видимых потерь с обеих сторон. Наши танки пытались поймать выход мобильной группы противника, но каждый раз не успевали. Мои дроны, как и дроны противника, оказались полностью бесполезны. Я сбивал их летающих наблюдателей, а они моих. Так продолжалось часа два, пока неожиданным залпом противнику не удалось уничтожить сразу два дота и серьезно повредить один из танков. Если до этого они стреляли только по мехам, то на резкую смену целей не успели среагировать наши маги защиты. После чего наемники опять переключились на 'атлантов'. Наш мех все это время стоял на месте. Юко ожидала возможность включится в бой максимально эффективно, вот только и противник, зная о наличии современного меха "Тайфун", вперед особо не лез. Да и зачем им лезть, если пока что они обладали более серьезной огневой мощью. Нашей знакомой Хван тоже не было видно. По предположению Фанг, эта дамочка не появится в бою, пока наш мех не начнет активных действий.

Через почти два часа перестрелки начались первые потери среди личного состава. У нас попали под огонь пять штурмовиков, их не убило, но ранения не позволили им принять участие в бою. У наемников удалось накрыть группу в примерно пятьдесят бойцов. Сколько там выжило после залпа трех 'атлантов', осталось неизвестным. Наши мехи и танки уже три раза уходили на пополнение боезапаса и топлива. Сколько раз пополнял боезапас противник, мы точно не знали. Ориентировочно столько же, если не больше. Но за это время наемникам удалось уничтожить остальные доты, тем самым ослабив нашу огневую мощь, правда, при этом наши мехчасти смогли серьезно повредить три танка противника. Возможно, мы бы и дальше играли в позиционную войну, но тут сразу два наших 'атланта' оказались под концентрированным огнем сил противника. Запас силы наших магов уже был на пределе, и они не смогли полностью прикрыть мехов. Пока противник отчаянно пытался добить уходящих под прикрытие поврежденных мехов, проснулась Юко.

В бой вступили мы. Прямо с места, врубив на максимальной нагрузке укорители, машина рванула вперед. От перегрузок даже меня ощутимо вдавило в кресло. Мэй, похоже, потеряла сознание, Сонг побледнела, но держалась. Для меня же и Юко это было терпимо. Привыкли уже. Наш рывок не остался незамеченным, но среагировать противник не успел. Сосредоточившись на огне по уже фактически уничтоженным 'атлантам', они не успели перевести орудия в нашу сторону, тем самым позволив нам зайти им в тыл. Каким образом Юко умудрилась так точно просчитать нашу траекторию, мне лично не понятно, но в итоге мы оказались сразу перед двумя "Шакалами", что для них закончилось плачевно. Ракетный залп в того, что стоял в пятидесяти метрах, и залп из пушек по второму в упор. Он находился фактически в десяти метрах от нас. Минус два меха врага, и тут же уход в сторону, еще дальше в тыл. На ходу залп по танкам противника, маги отразили наш удар, вот только танкам пришлось срочно откатываться назад и разворачиваться, тем самым оголив уже для наших двух 'атлантов' и танков свой тыл. Минус два танка от залпа наших сил, правда, для этого пришлось технике чуть податься вперед, чем воспользовались уже мехи наемников, сумев уничтожить один наш танк.

Пролетев мимо танков, мы ворвались в тыл одному из 'атлантов' и последнему 'шакалу'. 'Шакала' накрыл ракетами, а пушками дал залп не по меху, а по магам, которые находились в буквально двухстах метрах левее. Маги успели среагировать и закрылись щитом, что позволило мне пройти мимо разворачивающегося 'атланта' и засадить тому в картонную спину полный разряд. Минус два меха, а мы уже уходим дальше. Весь огонь сосредоточен уже на нас, но остальные не молчат. Наши танки на полной скорости устремились вперед, за ними следовали штурмовики, идея была - дать залп по последнему меху, но пехота противника не дала такой возможности, зато два наших меха смогли ударить по 'атланту'. В итоге, последний мех вышел из строя. Его не уничтожили, но серьезно повредили. В тот же миг над нами взлетели сигнальные ракеты сдачи. Наемники, лишившись всех мехов и уже пяти танков, предпочли сдаться, чем продолжать бой.

Мне пришлось применить всю свою силу воли, чтобы остановить собственную кровожадность. У меня на прицеле были как раз два танка противника. Как же хотелось дать залп, но этого делать уже нельзя. Бой окончен. Рядом радовались Мэй и Сонг, поздравляя меня, Юко и остальных по радиосвязи, а вот я сам радости от победы не испытывал. Честно говоря, на полигоне было сложнее. Да и смущал тот факт, что дамочка Хван так и не появилась. И этот момент меня очень сильно беспокоил.

Глава 23


Все любят составлять планы на день или месяц, а иногда и на дольше. Кажется, что составив план, легче жить. Но так ли это? Вот ты распланировал свое будущее, и вроде бы ничто не в состоянии его нарушить, но тут на тебя обращает внимание госпожа судьба, усмехается и щелчком пальцев отравляет все твои замыслы в мусорку. Вот так и у меня. Столько планировали, рассчитывали, а в итоге все пошло прахом. Теперь я лежу в своей комнате, бездумно смотрю в потолок и пытаюсь понять, а что собственно произошло? Последнее, что помню, это как после сражения с наемниками из меха вышли принцесса и Сонг, чтобы принять капитуляцю противника, а мы с Юко на мехе отправились в сторону особняка. Все было как всегда. Спокойно достигли особняка, отключил меха, вылез, а дальше пустота. И вот я опять просыпаюсь на до боли знакомой базе, со светлыми стенами и полной пустотой внутри. При этом читая сообщение системы.

"Четвертый уровень пройден."

И как это понимать? Зак молчит, что впрочем естественно, уровень владения костюмом стал седьмым. Как там Сонг? Что случилось? "Система, может покажешь, что случилось?" Мысленно спросил я.

"Уточните запрос"

Ух ты. Я аж подскочил на месте. Она отвечать может? Ладно. Уточнить, значит. Хм. Давай попробуем вот так. "Есть ли возможность активировать запись моей последней миссии?"

" Да. Желаете воспроизвести запись?"

- Да! - Возбужденно воскликнул я вслух.

В тот же миг стена превратилась в огромный экран, где со стороны было видно, как я прибыл в храм. Рядом стояла Эльза. Так, ну это самое начало. Где тут перемотка? Ага, нашел. Потом посмотрю подробно, а пока в самый конец. Быстро перемотав запись на последний день, я впился взором в экран, жадно ища ответы. Вот, мы прибываем на мехе в ангар возле особняка, и тут я заметил странное оживление вокруг ангара. Женщина, очень похожая на Мэй, но явно взрослее, держа в руках какую-то штуку в виде посоха с круглым набалдашником, направила это в сторону меха. Так это же Тай ди Мулан, мать Мэй! И что она тут делает? Вот тут меня и торкнуло. Лучший менталист с артефактом в руке! Кажется, мы явно просчитались. На экране мое тело, словно кукла, ломаной походкой сделало два шага в сторону Мулан. С разных сторон выскочили фигуры в боевой броне магов и, судя по нашивкам и оружию, это была группа захвата СИБ. Внутри меня все похолодело. Неужели вот так легко можно захватить в плен? Когда бойцы СИБ уже почти подбежали ко мне, мое тело, словно от удара в голову, полетело назад. Ошеломленно я смотрел картинку. Что это только что было?!

- НЕТ!!! - раздался оглушительней вопль Мулан.

Агенты СИБ не растерялись, а тут же развернувшись, бросились в сторону. Тело, лежавшее на земле, покрылось доспехом, после чего окуталось черной сферой и исчезло, не оставив даже капли крови на земле. А ведь я точно видел кровь. Перемотать назад. Приблизить. Замедлить. Вот я делаю шаг, и тут в мою голову влетает, судя по всему, пуля. Замедлив еще сильнее, я даже смог увидеть, как она медленно входит в мою голову на экране. Уф... Облегченно выдохнул я. Кажется, все это время сидел не дыша. Кто-то спас меня от плена. Но кто? Так, а где тут смена вида? Ага. Тут доступны все камеры моих дронов, но только до исчезновения тела. Ну, это понятно, они либо распались на ресурсы, либо исчезли как я. Так-с. Откуда стреляли - ясно, тут и дрон сверху был. Вот только найти стрелка оказалось не так просто. Пришлось включать максимальное приближение, что бы в итоге увидеть на расстоянии с километр от особняка, на уступе соседней горы, довольную физиономию Йонг Хван с монстрообразной винтовкой в руках. А вот и наша потеряшка. Пятой точкой чувствовал, что эта дама просто так пропасть не могла. В этот раз я искренне был рад видеть ее на экране. То, что это был своеобразный ответ Мулан от ее знакомой Цинь ди Шуи, было понятно даже мне. Вот только не понятно, что тут делает Мулан? Да и Хван не имела права стрелять, если только... А ведь и правда. Если подумать, то я же не знаю, как закончилось сражение у конкурентки Мэй? Значит можно предположить, что она проиграла, или же, судя по заранее выбранной позиции Хван, она сдалась. Эх, как же не хватает Зака. Привык я к нему уже. Ладно, будем думать своими мозгами, но сначала посмотрим, что там у Сонг.

Я ожидал, что Юко свяжется с Сонг и предупредит, но все получилось совсем не так. Глядя, как моя девушка на максимальной скорости стремительно бежит по лесу в сторону убежища, я, мягко говоря, был удивлен. Во-первых, судя по записи, свалила она в сторону убежища буквально через минуту после того, как наш мех отправился на базу. Во-вторых, почему она вообще решила бежать? Ведь я ничего ей не передал, а значит Сонг вроде как не в курсе того, что ее раскрыли. Это конечно все хорошо, но откуда инфа. Стоп. А что это у нее на шее? Амулет? Такой здоровый? Откуда? Его точно не было в мехе. Или был? Ну-ка перемотать назад. Итак, в бою его точно не было. Вот она выходит из меха, но амулета нет. Хорошо, смотрим дальше. К ней спускается мой дрон?! Что блин происходит? Система, ау? Это явно твои шуточки. Как ни странно, но система ответила.

"Сонг Вэй является жрицей богини Цао. Дополнительную информацию вы сможете получить на девятом уровне."

Информативно, но теперь становится более-менее понятно. Дрон вручил ей амулет и, судя по тому, как Сонг замерла на месте и словно к чему-то прислушивается, еще и какую-то инфу передали. После этого Сонг сначала спокойно вышла за пределы видимости бойцов принцессы, а после резво бросилась бежать. Система видимо решила озаботиться жизнью своей жрицы. Что лично для меня хорошая новость. Расслабившись, откинулся назад. Жаль конечно, что так резко закончилась миссия, но с другой стороны - я ее прошел, а значит стал на шаг ближе к цели. Теперь можно и всю миссию просмотреть, что и как. Заодно и над ошибками подумать. Ах да, еще же нужно на нулевой уровень пару раз сходить. Надеюсь, пятый уровень не будет столь длителен, как этот. Хотя, Эльза говорила, что тот мир вроде как для седьмых и выше. Да и сложность у меня теперь поменьше и еще плюс уровень оборудования. Стоп. 'Система, о каком оборудование идет речь? Доспех как бы седьмой, а не восьмой.'

"У вас второй уровень доступа к оборудованию базы. Желаете ознакомиться со списком дополнительных возможностей?"

- Конечно желаю! - тут же воскликнул я.

"Просмотр записи любой мисси пройденной абонентом в личной комнате или на нулевом уровне. Доступ в тренировочный комплекс базы из своего личного помещения. Возможность активировать доспех на базе в защитной комплектации."

- Эээй и это все?! - возмущенно воскликнул я.

Ответа уже не последовало. С одной стороны - это конечно круто, но вот как по мне, слабоваты плюшки. Стоп! Что-то я торможу. Доступ записи в нулевке - это же просто круть! Тут-то время реальное, и просмотр месяца миссии займет минимум дней десять, даже с перемоткой. А там смотри, сколько хочешь, еще и инструкторов можно подключить к процессу, авось чего подскажут. Решено, схожу-ка я в нулевку.

***

Трое суток реального времени я торчал в нулевке. Хотя слова 'реальность' и 'база' для меня плохо сочеталась. Очень много разных нюансов говорило о том, что это все-таки вирт, а не реальность. С другой стороны, возможно, я недооцениваю уровень технологии. В любом случае, по времени базы прошло трое суток, в то время как в нулевке я провел минимум месяц. После изучения всех моментов прошедшей миссии и разбора некоторых частей с наставниками, еще позанимался развитием тела. Проблем в прохождении миссии оказалось много. Последний из наставников являлся еще и психологом, так что именно он смог объяснить странности в моем поведении. Дело в том, что я заметил несвойственную мне реакцию на внешние события. Например, почему я так негативно реагировал на слова и взгляды девушек? Зачем пошел на сближение с объектом охраны? Да и отношения с Сонг, хоть по итогу мне и нравились и даже сейчас я ни капли не жалел о своем выборе, но с точки зрения выполнения задания такие отношения были лишними. Более того, мешали. Таких вопросов было очень много.

Ответ же был простым и сложным одновременно. Простым в объяснении, но сложным в исправлении. Стрессовый переход от одного состояния психики в другую атмосферу, близость с Эльзой, резкая смена обстановки, а главное - непривычная глазу и сознанию картина мира, где крашеные мужики в платьях, а женщины без косметики на лице доминируют над парнями. Все это и многое другое повлияло на мою психику, тем самым вынудив меня внутренне противится окружению. В итоге - глупость при принятии решений, детские обиды и простые эмоциональные срывы разной силы. Как бы я не хотел этого признавать, но увы, живя там, фактически поддался общей волне того мира. Другими словами, под конец слился с окружением, став считать его нормальным. Все-таки у человека весьма гибкая психика. Когда я смотрел со стороны на тех женщин, ибо девушками их назвать язык не поворачивался, то мне казалось диким и странным, как я находил в них что-то красивое? Да, офицеры выглядели нормально. Но из всех, кого я там увидел - это Сонг, Мэй, Юко, ну и мать принцессы Мулан, остальные даже близко не приблизились к привычным мне эталонам женской красоты. Можно было назвать нормальными еще Фанг и Суи, но это все! Остальные - это ужас на крыльях ночи. Правда была еще одна эффектная дамочка - Хван, но тут скорее всего из-за того, что она пользовалась косметикой и носила платья. Тем не менее, в итоге, под конец миссии, я уже не видел в обычных солдатах крокодилов, а вполне нормально общался и смотрел. Вот она, сила привычки и обстановки. Осознав глубину проблемы и понимая, что в будущем я могу столкнулся с чем-то покруче, задался мыслью обезопасить свою психику от эмоциональных перегрузок. Вот только, кроме медитации и тренировок контроля, ничего посоветовать тренера не могли. И то и другое помогало откровенно слабо. Оставалось полагаться на самоконтроль и самообладание.

Следующей проблемой была защита от ментальных атак. Надежда, что наставники смогут меня научить чему-то новому, не оправдалась. Пока я не изучу магию и сам на овладею знанием, как поставить ментальный блок, придется полагаться на функционал костюма и Зака, который сейчас функционировал в пассивной форме. Так что пришлось осваивать те приемы, о которых уже слышал, но пока не имел возможности использовать. Во-первых, это создание постоянного ментального шума внутри сознания. Это приносило небольшой дискомфорт, но помогало защититься против несильных менталистов. Во-вторых, создание частичной и полной виртреальности. Это выражалось в том, что у меня в голове создавался закрытый от прямых внешних воздействий своеобразный виртмир, в которой ИИ мог переместить резервную копию моего сознания. Разница между частичным и полным погружением в вирт заключалась в возможностях управления телом. В частичном создавался некий бекап базы моего разума, позволяя ИИ, в случае проблем, откатить мое сознание на сохраненную точку. Помогает, если ментальное воздействие временное. А вот полный вирт нужен на случай постоянного воздействия. В этом случае я фактически перемещался в созданный виртмир моего сознания, откуда мог руководить своим телом. Суть в том, что в последнем случае приказы телу отдавались по нервам с неким запозданием и в зашифрованном виде. Главный недостаток данной защиты - это заторможенная реакция тела. Например, если сейчас я мог победить любого из наставников достаточно просто, то из виртмира с трудом прошел только первого. Вот тут-то и понадобилась так называемая память тела или, по-другому, мышечная память. Это когда например человеку кинут мяч и тут же крикнут 'лови', то он сначала поймает, а потом уже задастся вопросом, а зачем он собственно его ловил? В сфере боевого применения всё гораздо сложнее, и базируется только на многочисленной практике и тренировках. Собственно, последнее я и развивал особенно активно. Благо доступ в тренировочные комнаты был уже из моей комнаты. Жаль только, время там было таким же, как и в реальности. Но увы, пришлось с этим смириться. К сожалению, в нулевке мышечная память не развивалась совсем.

За всеми тренировками я и не заметил, как пролетело время. Вроде только недавно вернулся, а в реальности уже прошло десять суток. В этот раз я даже за зоопарком на базе не наблюдал. Хотя, что нового я там могу увидеть? Думаю, что ничего. Пора отправляться на свою первую миссию пятого уровня.

***

Пришел в себя я в каком-то разрушенном и явно старом здании, очень похожем на церковь. Выйдя не спеша и осторожно осматриваясь, понял, что нахожусь посреди руин города, уже давно заросших зеленью. Задание системы было точно таким, как и говорила Эльза. Срочно спасти какого-то аристократа от неминуемой гибели на поле боя, в тридцати километра от меня на юг. Судя по тому, что вижу, я находился в лесу и, похоже, в начале лета. Помня, что на этой миссии думать долго вредно, быстро прикинул маршрут и побежал в назначенную точку. Бежать по лесу то еще удовольствие, но благодаря опыту справился с этим достаточно неплохо. Лес, кстати, был очень похож на такой же из моей прошлой жизни в европейской части материка.

Выскочив на холм, уже буквально в километре от цели, я понял, в какую задницу попал. Передо мной простиралось огромное поле, а на нем друг напротив друга стояли две средневековые армии. Сверху пасмурное небо, на горизонте горы, а тут две десятитысячные армии собрались устроить битву. В самой гуще одной из армий светилась метка моей цели. Но самое нехорошее заключалось в том, что они уже стартовали навстречу друг другу. Что же, пора и мне ускориться, или не успею. Создав доспех вида примерно как у рыцарей в армии моей цели, я ринулся вперед. Учитывая мою скорость, мне удалось достичь стычки в тот же момент, как они столкнулись друг с другом. Понимая, что сквозь ряды сражающихся я буду добираться долго, создал импульс под ногами и, взмыв вверх через головы сражающихся, пролетел метров двести, упав почти возле цели. От моего приземления ушла синяя силовая волна, откинув всех в сторону.

(прим. автора. примерный вид перед глазами гг и его приземление https://coub.com/view/1j7lvu )

Вот только появилась другая проблема: на меня неслась конница. Быстро найдя глазами свою цель, которой оказался здоровый мужик в доспехах с длинным мечом в руке и щитом в другой, я совершил еще один прыжок в его сторону, приземлившись прямо возле него, на пути у конницы противника. Создав в руках молот, я, недолго думая, врезал им перед собой в землю, создав локальное землетрясение и небольшой разлом с весьма приличной ямой и кучей разлетающейся земли в стороны. Я ожидал, что конница испугается и свернет, а еще лучше повалится на землю. Частично мои ожидания оправдались. Конница свернула, вот только на меня налетел какой-то бугай в странных красных доспехах и с двуручным мечом в руках. Отклонив удар его меча в сторону, увидел, как тот, словно масло, разрезал землю. А меч-то у него явно непростой. Впрочем, отвлекаться не стоило. Этот бугай оказался проворным малым. Только я хотел нанести удар в его открытую спину, как он тут же отпрыгнул назад и отразил удар своим мечом. Удар я наносил в полную силу, потому удивленно отскочил и сам. От такой силы удара противник должен был, как минимум, улететь метров на двести в сторону, но в итоге не сдвинулся даже на миллиметр.

Он явно не так прост, как остальные. Его рывок в мою сторону был стремитен, а удар его меча грозил разрубить меня пополам, но я уже не был простым бойцом. Словно гимнаст, я ушел в сторону от его удара, пропустив его мимо, одновременно с этим нанося точный и быстрый колющий удар мечом, что создал вместо молота в левой руке, по его открытому корпусу. Меч скользнул бессильно по доспеху врага, только слегка поцарапав его броню и выбив несколько искр от столкновения металла о металл. Тем не менее, это заставило противника покачнуться и, потеряв равновесие, он почти упал на землю, но в последний момент одной рукой оттолкнулся от земли и прямо из такого неудобного положения смог нанести удар мечом в мою сторону, заставив уже меня чуть отпрыгнуть назад. Я по-прежнему опасался принимать его удары на прямой блок. Возможно, я и смогу блокировать атаку, но зачем рисковать? Как бы ни был ловок бугай, он все же уступал мне по скорости движений.

- Аааррраааа!!! - заорал бугай, а его глаза налились бешеной краснотой.

Этот парень меня реально пугал свой безбашенностью. Его двуручный меч превратился в одноручный, а в левой руке появился щит, созданный прямо на моих глазах. Он что, тоже посланник? Неприятный сюрприз. Быстро создав второй меч, я приготовился к атаке. Но бугай атаковал первым, словно бык, ринувшись прямо на меня. Решив проверить наши силы, я, недолго думая, прямым ударом меча острием вперед ударил ему навстречу со всей силы, попав прямо в щит. От этого удара у меня завибрировала болезненно рука, а противник ошеломленно остановился на месте, замотав головой и тут же бросившись опять на меня. Отразил его удар меча, вторым ударил в голову, но его щит оказался быстрее. Бугай тут же попытался нанести удар головой в мою голову, но я легко уклонился, отскочив назад. И тут же упав на землю, нырнул под его меч и нанес удар снизу в стиле Сонг, но и в этот раз каким-то чудом он смог отразить атаку щитом, на месте извернувшись и сделав шаг вправо, он ударил копьем мне в грудь. Копье? Он, похоже, прямо в бою изменил форму оружия. Пропустив его копье буквально в миллиметре от своей груди, отклонивши корпус, левой рукой ударил его в живот мечом, удар он отразил щитом, но я, присев, ударил вторым мечом его по ногам. Бугай, понимая, что не успевает отразить удар, попытался принять его на щиток одной из ног. Удар не был сильным, но тем не менее, его нога свернула под неестественным углом. Тут же воспользовавшись таким шансом, я ушел вправо и нанес два быстрых удара, один в корпус, заставив его блокировать именно этот удар щитом, а второй в открытую шею. Меч четко вошел между пластин брони, вонзившись в шею. Быстрым движением выдернув меч и отскочив в сторону от его уже посмертного ответного взмаха меча, вновь созданного им, я быстро оглянулся. Моя цель была в десяти метрах от меня, весьма успешно отбиваясь от врагов.

- Во славу бога Арва! - раздался хрип от туши бугая, после чего он рухнул на землю.

Как он вообще смог что-то сказать с фактически отрубленной головой? С удивлением успел подумать я, глядя, как тело бугая наливается светом нестерпимой яркости. Блин! Только и успел я раздраженно подумать, как мое тело оказалось в эпицентре взрыва. Что именно произошло, я понял отчетливо, а главное, цель слишком близко. Явно не выживет.

***

Проснулся я утром опять в своей комнате. Первая попытка пройти миссию оказалась провалена. Ладно, у меня есть десять дней на подготовку и следующий заход. Что же, учтем на будущее. Посланник может взорваться. Кстати, а я тоже так могу? Хм. Что-то мне подсказывает, что так и есть. А еще возникает вопрос, что это был за бугай? У системы есть конкуренты? Очень похоже на это. Жаль, лингвистический модуль система не стала подключать, а так бы можно было попробовать поговорить с этим бугаем. Все же мужик был здоровенным. Отправляться на тренировку я пока что не спешил. Нужно было немного отдохнуть и собраться с мыслями. Решил посмотреть, что там в местном зоопарке. Экран показал мне столовую. Что-то было не так. Народу почти нет, да и как-то слишком спокойно. Отсутствует незримое напряжение. Ответ я нашел быстро. За одним из столиков с пофигизмом на лице сидел седьмой уровень с именем Джонатан. А вот дополнительная информация окончательно расставила все по своим местам. Количество жизней - двадцать два, сложность - тридцать четыре, звание - смотрящий за правопорядком базы. Вот это новость! Оказывается, тут и такие есть. Подумав полчасика, я решил все-таки выйти и побеседовать со столь примечательной личностью. В конце концов, сделать что-то мне уже никто не мог. Если что, доспех активирую и уйду.

Выйдя из комнаты, я удивленно осмотрелся. Народ куда-то уверенно шел, и главное - было спокойствие и порядок. Вдалеке виднелась очередь в тренировочные комнаты. Все стояли явно мирно и спокойно. Пожав недоуменно плечами, пошел в сторону столовой. Джонатан сидел за крайним столом и спокойно пил сок из бокала через трубочку, изредка бросая взгляд по сторонам.

- Привет.- поздоровался я, подходя к нему. На удивление, по дороге ко мне никто не приставал.

- Пятый уровень с доспехом седьмого. - усмехнувшись, произнес молодой парень с темными волосами и серыми ироничными глазами. - Ну, привет, уникум. Присаживайся, раз пришел.




- Спасибо. - усмехнувшись в ответ, присел я за его столик.

- Что-то я тебе раньше не видел, Максим. - задумчиво сказал он.

- Можно просто Макс. - пожав плечами, произнес я.

- Джон. - протягивая руку, сказал парень. Обменявшись рукопожатием, он произнес. - Я так понимаю, что местных копов ты видишь впервые?

- Да. - удивленно ответил я, но еще больше удивился тому, что уровень сложности у нас не изменился. Но ведь он же задал вопрос.

- Что, удивлен отсутствием изменений в статусе? - улыбнулся довольно Джон. - Эх, новички, новички. Все-то вам нужно пояснять. Но это и радует.

- Хм... - недоуменно хмыкнул я, опасаясь спрашивать напрямую.

- Из-за того, что кое-кто не до конца посвятил тебя в жизнь базы, у меня просто великолепная возможность понизить свой уровень сложности. - довольно потирая руки, произнес Джон. - Значит, слушай. Если ты узнаешь что-либо в сфере жизни базы, то за это нет повышения уровня сложности. Повышение, только когда дело касается уровней и системы. Чем больше помощь от новых знаний, тем выше уровень сложности. Насчет системы не скажу, так как и сами не знаем ответа. Что касается жизни базы. - Джон, рассказывая мне, видимо, прописные истины, был доволен как слон. Еще бы, у него уже снизилась сложность на единицу. - Да, кстати, судя по твоим удивленным глазам, мой юный друг, ты заметил изменение моего статуса. Дело в том, что оказывая помощь такому высокому уровню как ты, я соответственно получаю повышенный бонус. Что просто великолепно. Но вернемся к базе. Видимо, ты попал сюда, когда никого из семерок или шестерок, отвечающих за порядок, не было. Собственно, нас не так и много. Последние двадцать лет система редко когда предлагает кому-то последить за порядком. Слишком уж выгодно это дело. Если, например, я спасу кого-то от наезда или приставаний других игроков, то мне может даже жизнь добавить. Правда, это только если совсем печальная ситуация. - грустно вздохнул Джон. - К тому же, мы не может каким-либо образом воздействовать на игроков. То есть у меня не выйдет подговорить кого-то для нападения или приставания, а потом типа как спасти и получить награду. Еще на первом этапе меня система лишит должности. Так вот. Когда никого из нас нет, тут царит бардак и это естественно. Люди вообще любят показывать свою силу во времена анархии. Возникает законный вопрос, а почему постоянно не использовать таких как мы? Ответа нет.

Под конец его рассказа сложность уменьшилась еще на один пункт.

- Так, что еще тебе можно рассказать. - задумчиво произнес он. - Хм. Жаль, но похоже, все остальное ты уже знаешь. И нет, я не вижу уровень твоих знаний, просто система сообщила, что все остальное тебе известно. Досадно, ну да ладно. Или ты хочешь задать вопрос?

- Хочу, но не буду. - ответил я. - Как-то не хочется повышать опять свой уровень сложности.

- Это ты правильно сообразил. - согласно кивнул Джон. - Я тут еще три дня, потом опять будет бардак. Так что если что, подходи, помогу, чем смогу.

- Спасибо за пояснения. - вежливо кивнув, по привычке из старого мира, я встал из-за стола.

- Уже жил в развитом мире. - задумчиво пробормотал Джон. - Напоследок расскажу тебе интересную историю. Когда-то я хотел покинуть эту базу, благо и дверь нужная есть, да и тогда я уже знал о том, что за ней. Собственно, из-за этих знаний у меня такой большой уровень сложности. Так вот, в одном из миров я познакомился с одной компанией. В том мире пришлось мне прожить почти год. За это время я сдружился с ними и даже влюбился в одну девушку. В итоге система позволила мне после достижения девятого уровня вернуться в тот мир. Прошло уже два года, и я по-прежнему хочу туда попасть. Но самое поразительное, что подобного вида истории есть у каждого, кто шестого уровня или выше. Кто-то встретил свою любовь, кто-то мир своей мечты, кто-то человека, очень сильно похожего на того, кого он потерял в прошлой жизни. Причины разные, но итог один. У всех появляется стимул двигаться дальше не просто ради прохождения уровней или получения силы. Особенно это важно, когда ты оказываешься в мире с ментальными магами. Там нас ломают знатно. - Джон, видимо что-то вспомнив, брезгливо передернул плечами. - Увы, но защиты нормальной у нас нет. Разве что у тебя получится попасть в мир, где сможешь каким-то чудом активировать свою способность к магии. В общем, все это я тебе говорю, дабы ты не попал в нашу ловушку. Если хочешь уйти, то лучше это делай сейчас.

- Поздно. - невесело усмехнувшись, ответил я. Кажется, Сонг опять оказалась права, наша встреча была неслучайной. Обидно это осознавать, но отказываться от своей девушки я не собирался.

- Может это и хорошо. - философски произнес Джон. - В конце концов, обладать целью в жизни тоже неплохо.

Я молча кивнул и, развернувшись, пошел в сторону коридора. Последний рассказ Джона произвел на меня слишком сильное впечатление. Вряд ли он обманывал. А значит, система намного сложнее, чем я до этого думал.

Глава 24


Восемьдесят дней тренировок, а толку? Да я уже дерусь как какой-то Брюс Ли, или того круче, а результата нет. Восемь попыток, и все закончились неудачей. Если добавить первую, то уже девять. Из них я проиграл именно сражения только два раза. Во второй заход и в шестой. Первый раз просто потому, что противник был сильнее и опытнее меня, а вот во второй раз я захотел пленить противника, дабы увести его подальше. В итоге, пока я уносил связанного посланника, тот умудрился освободиться и убил меня. После этого пленение стало практически невозможным. Последний раз смог увести противника подальше, но умер тот, кого я должен оберегать. Что делать, понятия не имею. Я уже перепробовал всё, что только можно и нельзя. Идеи, конечно, еще были, вот только горечь поражений настолько сильно въелась в мое сознание, что сил продолжать их реализовывать уже почти не осталось. Так что, когда перед моими глазами появилась надпись от системы, я откровенно обрадовался.

"Доступна альтернативная версия уровня. Задача: охрана объекта в течении трех месяцев или до выполнения задачи. Уровень сложности повышен на десять пунктов. Ограничения на речевой блок увеличены. Вам запрещено разговаривать или общаться любым другим способом с местными жителями. В случае успешного прохождения будут получены дополнительные бонусы в виде снижения сложности на пять пунктов и дополнительный уровень доступа оборудования. На принятие решения вам дается 29:59."

- Согласен! - тут же выкрикнул я.

Даже ждать отсчета не стал. Мне сейчас любая другая миссия будет в радость, лишь бы не то, что было.

"Миссия подтверждена. Спасибо за сотрудничество."

В этот раз очнулся в темноте, которая постепенно исчезала. Как я понимаю, мое сознание система включила еще до того, как сфера, окружавшая меня, исчезла. Эта сфера была чем-то вроде прокола между мирами, защищая мое тело от переноса. Возможно, я не прав, но, по-моему, это самое близкое объяснение. Пока сфера теряла свои очертания, система опять выдала сообщение.

"Блокировка речевого аппарата: включена. Корректор речевого аппарата: отключен. Блокировка функций брони: стандартная. Лингвистический модуль: подключен. Соответствие с реальностью: 100%"

То, что это не совсем обычная миссия, я догадался еще по первому сообщению. Могу конечно ошибаться, но, по-моему, когда меня призвала Эльза на миссию, то дополнительного пункта "или до выполнения задачи", не было. То есть, другими словами, получалось, что все три месяца принцесса была жива, а я валялся неизвестно где? Хм. Странно. Что-то тут не сходится. Пока опустим этот момент. Последнее сообщение тоже было необычным. То есть я буду понимать всё, что вокруг происходит, но при этом общаться не смогу или смогу, но тогда будет провал миссии. Будем считать, что верно второе. Как-то не хочется провалиться из-за собственной глупости. Система выдала очередное сообщение, в котором перечислялись дополнительные условия миссии. Итак, есть некий монах Соренто, который бежит из страны, и его преследует местная знать и власть. Я должен полностью выполнять приказы монаха, кроме исключений. В список исключений входило, естественно, общение и снятие доспеха. Как понял из задания, всю миссию я прохожу в наглухо закрытом доспехе. А еще одно ограничение - это игнорирование попыток убрать меня подальше от тела монаха. Не совсем понятно, что имела в виду система, но, похоже, жизнь монаха была приоритетной. То есть, если он прикажет мне его убить или не вмешиваться в момент попыток убить его другими разумными, то я могу проигнорировать такой приказ. Хм. Зачем такой пункт - непонятно, но будем иметь в виду. Наконец сфера полностью развеялась, открыв мне вид на весьма пеструю компанию.

Монах был сразу подсвечен системой. Это был весьма старый мужчина с седой бородой и седыми волосами, что выбивались из-под капюшона темно-синей накидки, расписанной то ли рунами, то ли еще чем-то. Он держал в руках деревянный посох и внимательно смотрел на меня своими серыми глазами. В которых светилась радость вперемежку с горечью и грустью.



Рассмотрев монаха, я окинул уже более внимательным взглядом место, в котором оказался. Мы были на природе в окружении леса, пасмурно, но явно еще пока день. Судя по листве деревьев - осень. Сам я стоял в центре какой-то непонятной, начерченной прямо на земле, фигуры, и судя по всему - это был холм посреди леса. Среагировав на мое движение головы и повороты, один из сидевших произнес.

- Как я вижу, ваши молитвы, уважаемый Соренто, увенчались успехом. - растерянно произнес сидевший на бревне человек в металлических доспехах серебристого цвета с красным плащом за спиной. Относительно длинные волосы по плечи, явно аристократическое лицо и легкая небритость указывали на то, что они в пути уже не один день.


- Ваше неверие в силу бога нашего Яруга, сэр Рольд, рыцарь ордена серебряной луны, расстраивает меня. - печально покачав головой, ответил монах.

- Простите его, уважаемый старец, он просто, как и все мы, удивлен, что бог все же решил ответить на ваш призыв. - вежливо и с почтением в голосе произнес стоявший рядом с монахом лучник в золотистых неполных доспехах с мечом за спиной и луком в руках. За спиной у него развевался темно-синий плащ с капюшоном, закрывающим голову. На его лице открыты были только глаза, остальную часть лица закрывала повязка. При этом он внимательно смотрел куда-то в сторону леса. - К тому же, сейчас не то время, чтобы предаваться длинным речам.


- Водимир прав. - произнесла единственная девушка в этой пестрой компании, явно имея в виду лучника. - В любой момент воины аристо де Корда догонят нас. И боюсь, нам скоро придется проверить, насколько правы были легенды, что славили посланников бога нашего.

Девушка с серебряными волосами и зелеными глазами, одетая в темно-зеленый кожаный доспех с металлическими вкладками на руках и ногах, с огромным двуручником за спиной, стояла возле лучника, так же, как и он, глядя в сторону леса. Кажется, я попал сюда очень вовремя. Судя по всему, тут есть кому охранять монаха, кроме меня. Хотя, возможно, это поспешные выводы.


Кроме них на поляне было еще двое людей. Какой-то низкорослый бородач в коричневых доспехах и рогатом шлеме на голове, что сидел молча возле рыцаря. Только изредка посматривал внимательно на меня и на остальных, поглаживая рукой в перчатке свой обнаженный меч по лезвию.


С другой стороны от рыцаря стоял молодой парень с посохом в руках, одетый в обычную тканевую одежду зеленого цвета, с коротким мечом в ножнах, серым плащом за спиной и черными кожаными накладками на плечах. Такого же цвета у него были плотные и длинные, почти до локтя, перчатки. На голове, в его черных волосах, виднелась странная красная лента. Этот спутник монаха так же молча смотрел в сторону леса.


- Мне жаль, что я доставил вам столько неприятностей. - грустно покачав головой, произнес монах.

- А вот и они. - спокойно произнес лучник, доставая стрелу из колчана.

Из леса, с той стороны, куда он смотрел, показалась цепочка воинов, и было их явно больше сотни.

- Нольдер, что у тебя по искре? - спросил, вставая с места, рыцарь.

- С искрой все в порядке. - ответил, улыбнувшись, молодой парень с посохом. - Хватит на десяток сильных заклинаний, ну или полсотни средних.

- Ясно. - доставая меч и разминая плечи, явно готовясь к бою, произнес рыцарь. После чего обернулся к бородачу. - Янсон, с тебя, как всегда, прикрытие нашей прекрасной целительницы.

- Ты с ума сошел?! - возмутилась девушка. - Я буду драться с вами. Тут - или мы победим, или нас всех положат.

- Уважаемый Соренто уверен, что посланник сам сможет справиться с врагом. - усмехнувшись, с сомнением в голосе произнес рыцарь. - Так что, Розалия, тебе стоит все же постоять в сторонке, или потом кто будет нас лечить? Справится посланник или нет, а вот умирать от ран мне не хочется.

- Думаю, пора оставить в стороне пустые разговоры. - мрачно произнес лучник. - Враг уже близко.

- Что ж, уважаемый Соренто, пора и вам принять решение. - все также усмехаясь беззаботно, произнес рыцарь. - Или вы ждете, пока они подойдут поближе?

- У них лучники. - прервал его Водимир.

Из леса, за почти сотней бойцов в доспехах с копьями, вышли больше двадцати лучников, а за ними на конях десяток рыцарей в полных доспехах.

- Оооо, да тут и сам мерзавец де Корд. - озорно подмигнув Розалии, произнес рыцарь. - Ну так что, старец, не пора ли отдать приказ посланнику?

- Убийства разумных - это грех, что будет тяжким грузом лежать на моей душе. - печально произнес монах. - Я думаю, что смогу словом попробовать убедить их в том...

- Соренто, вы так и не поняли? - оборвав монаха и улыбаясь, спросил рыцарь. - Вы нужны им только в качестве трупа. Никто не будет с вами говорить. Вас просто нашинкуют стрелами, и весь наш поход окажется неудачной шуткой.

- Я могу уже стрелять. - произнес лучник, глядя на линию воинов, что приблизились уже на дистанцию ста метров. - Еще чуть, и они сами накроют нас залпом.

Глядя, как монах все еще колеблется отдавать приказ, я молча развернулся в сторону противника и создал меч и щит. Вообще-то я хотел создать два меча, но в этот раз система решила, что выбор оружия за ней. Не то, чтобы это было принципиально, но все же странное ограничение. Интересно, а как я выгляжу со стороны? На мой мысленный вопрос перед глазами засветилась закованная в сталь фигура. А ничего так, стильно. Ладно, пора показать народу, для чего я тут.


Прикинув расстояние, я чуть присел, а затем, активировав усилители, взмыл в воздух.

***

Глядя, как фигура посланника в серебряных, полностью закрытых доспехах, взлетала в воздух в сторону врага, сэр Рольд от удивления присвистнул.

- Кажется, посланник сам решил действовать. - философски произнес он, глядя, как тяжелая фигура посланника приземлилась точно в середине рядов разбежавшихся солдат аристо. Отчего земля ощутимо вздрогнула, а самих солдат, что были близко, откинуло синей волной. - И что-то подсказывает мне, что помощь ему явно не нужна.

- Бог решил сам покарать упавших в грех безумцев, что решили противиться его воле. - на эти слова старца сэр Рольд вскинул взор в небеса и обреченно вздохнул. Как же он устал бороться с этим упрямцем.

- Это действительно страшная сила. - вздрогнув, произнесла Розалия.

- Даже спорить не буду. - усмехнулся весело Рольд, глядя, как посланник словно раскаленный нож в масле уничтожает их врагов.

Все попытки хоть как-то остановить закованную в сталь фигуру были тщетны. Казалось, что на нем не тяжелые доспехи, а тканевая подделка. Его движения были быстры и точны. Один удар, один труп. Вот три мага аристо решили вмешаться в бой, и в тот же миг, лишь бросив мимолетный взгляд в их сторону, фигура прямо с места, словно тяжелая стрела, раскидывая все на своем пути, полетела к магам. Те даже не успели окутать свои руки искрой, как зловещая фигура уже была среди них, одним ударом с разворотом убив всех магов. Аристо де Корд явно передумал атаковать, и хотел уже скрыться в лесу, но воин бога, словно проклятие архимага, был неотвратим. Его движения иногда были столь быстры, что сливались в одну линию. Еще мгновение назад он стоял среди трупов магов, а вот он уже перед лошадьми рыцарей. Ровно десять стремительных ударов понадобилось ему, чтобы убить всех рыцарей аристо, как и его самого. А потом случилось нечто, от чего даже у видавшего многое сэра Рольда глаза полезли на лоб. Солдаты аристо, что остались в живых, пытались убежать, разбегаясь по округе. Серебристая тень словно оказалась в нескольких местах одновременно. Пара секунд и все солдаты были мертвы, а посланник спокойно пошел в сторону компании. От этого неспешного и уверенного шага в окружении трупов стало по-настоящему страшно всем. То, что недавно казалось им хорошей идей, теперь же стекало холодным потным страхом по спине у каждого из стоявших, и только монах лишь печально качал головой, глядя в другую сторону.

- У каждой силы в нашем мире есть свой противовес. - произнес он грустно. - Мы позвали в мир тень бога нашего, и зло тьмы не заставило себя ждать.

Сэр Рольд резко развернулся в ту сторону, куда смотрел старец, спиной почувствовав опасность. В их сторону что-то летело, и это что-то слишком сильно было похоже на фигуру человека в черных доспехах. Что-либо сделать уже никто не успел. Черная фигура, словно сама тьма, падала на старца, держа в руках обнаженный черный клинок. Рольд в отчаянной попытке, словно в киселе, пытался успеть прикрыть старца, но он не успевал. Монах же спокойно подставил лицо навстречу смерти, блаженно улыбнувшись прямо в глаза тьме. Удар!!! От его силы сэр Рольд, как и все остальные спутники, упали на землю. Рыцарь бросил отчаянный взгляд в сторону монаха, и застыл на месте. Монах был жив. Он отлетал чуть в сторону от сил, что столкнулись прямо над его головой. Серебряный рыцарь, слитый словно целиком из метала, как неприступная скала, принял удар тьмы на свой непоколебимый щит. От этой картины Рольд впервые истинно уверился в бога и его силу. В его голове пронеслись сразу несколько молитв богу, одну из которых он мысленно уже произносил. То, что казалось ему всю жизнь сказкой, сейчас вершилось прямо на его глазах. Две тени могущественных сил сошлись в вечной битве за их души. Рыцарь тьмы тут же попытался опять атаковать монаха стремительным ударом. Взор Рольда не смог увидеть даже тени этого стремительного движения, но серебряный рыцарь видел. И опять отразил, после чего сам атаковал. От его удара воздушная волна прошлась над головами лежавших на земле стремительным потоком. Но темный отразил удар своим огромным щитом.

Серебряный, выставив щит между собой и темным, ринулся вперед, словно комета, отлетая от них в сторону метров на двести и увлекая тёмного с собой. Фигура темного со всей мощи врезалась спиной в одинокую скалу и казалось, что это конец, но нет. Скала разлетелась на кучу камней, а на ее остатках две фигуры продолжали яростно рубиться. Свет сошелся с тьмой, и все это ради жизни всего лишь одного старца. Вот и не верь после этого в слова отца о том, что монах Соренто святой человек, который своими мыслями смог достигнуть истинного просветления.

- Скажите, что видите то же самое, что и я. - хрипло произнес Янсон, тяжело вставая на колено.

- Ну если ты видишь, как два рыцаря богов сейчас рубят друг друга, а заодно уничтожают лес, то спешу тебя уверить - это наша совместная иллюзия. - придя в себя и вставая на ноги, весело произнес сэр Рольд.

- Рольд! - возмущенно воскликнула Розалия. - Опять ты со своими шутками!

- И в чем же тут шутка? - удивленно вскинув бровь, спросил Рольд.

- Нам нужно уходить. - наблюдая за сражением рыцарей, произнес лучник.

- Не лучше ли дождаться результата боя? - с сомнением в голосе произнес Нольдер, помогая подняться на ноги старцу.

- Посланник пытается увести темного подальше от нас. - задумчиво произнес лучник. - Мы ему сейчас мешаем, связывая руки. Темный уже три раза пытался прорваться в нашу сторону. Чем дальше мы будем, тем проще будет посланнику.

- Что же, значит прислушаемся к мнению Водимира, и уходим отсюда. - усмехаясь, подвел итог Рольд.

- Не раньше, чем я прочитаю молитву. - твердо произнес старец, оборачиваясь в сторону лежащих на земле мертвых солдат аристо.

- О боже, Соренто, вы понимаете, что на это времени нет? - обреченно вздохнув, спросил Рольд.

- На молитву всегда есть время. - уверенно произнес старец. - Негоже оставлять души умерших на растерзание демонам.

- Вообще-то, они хотели вас убить. - без особой надежды сказал Рольд.

- Все допускают ошибки, но не все могут осознать, что такое прощение. - спокойно ответил старец. - Я попрошу бога простить им их грехи, что совершили они по приказу, и не понимая истинных мотивов своих господ. А тех, кто отдал приказы эти, простить, ибо тьма соблазнила их души льстивыми речами, обернув разум против истины.

- Конечно, угу, как же. - буркнул весело Рольд. - Ага, соблазнила. Виновата тьма, а не их мозги и жадность. Эх, старец, не за тех вы просите прощения.

- Каждый заслуживает прощение. - произнес спокойно старец. - Можно заблудиться во тьме, но на то и существуют монахи, дабы показать свет заблудшим душам, указав путь к свету и очищению.

Сэр Рольд, понимая, что переубедить старца не выйдет, тяжело вздохнул и продолжил смотреть на безумный танец двух фигур в доспехах. Монах же, не теряя времени, стал на колени и, сложив ладони в молитвенном жесте, поднял голову свою к небу, искренне читая молитву во спасение душ умерших. От его фигуры в этот момент исходила какая-то неведомая мощь, словно волна, широким движением окутывая всех стоявших и даже трупы солдат, что лежали изломанными куклами на земле. Закончив молитву через пару минут, монах удовлетворенно поднялся, и бодрой походкой отправился на север. Его спутники последовали за ним, лишь бросив напоследок встревоженный взгляд в сторону двух сражающихся фигур.

- Не стоит переживать о посланнике. - безмятежно произнес громко монах так, чтобы его услышали все спутники. - Если он победит, то догонит нас. А если проиграет, то нас убьет тьма.

- Что я слышу? - насмешливо спросил Рольд. - Уважаемый старец сомневается в силе посланника?

- На все воля божья, сын мой. - спокойно ответил монах. - Если нам суждено выжить, мы будем жить.

Позади них вспыхнул свет. Настолько яркий, что казалось, новое солнце взошло прямо на земле. Свет тут же потух, сделав пасмурный день как будто еще темнее. Они уже успели спуститься с холма и потому не видели, что именно там произошло. Но фигура в серебряных доспехах, что появилась на вершине холма, заставила с облегчением вздохнуть абсолютно всех. Даже монах украдкой облегченно выдохнул, мысленно коря себя за малодушие.


Глава 25


Уф... Это было близко. Еще чуть-чуть и мог бы проиграть бой в самом начале миссии. Хотя, проиграть - это громко сказано, но вот потерять цель охраны вполне мог. Только каким-то чудом я успел в последний миг прикрыть щитом монаха. Слишком расслабился против этих картонных воинов местного аристократа, или как их тут называют - аристо. Никаких сложностей с мини-армией аристо не возникло, и тут этот рыцарь в абсолютно черных доспехах. И кстати, после того, как я его убил, опять произошел взрыв, что уничтожил все живое в радиусе двадцати метров. Еле успел отскочить в сторону. И ведь это только начало миссии. Что же будет потом?

Догнав идущих куда-то вглубь леса спутников, я задумался над реалиями этого мира. И если по-поводу пестрой компании ответ я получил уже через пять минут, то вот насчет себя самого мог только догадываться. Суть вопросов была в том, как они собираются путешествовать в амуниции и без вещей? Ответ оказался прост. В лесу их ждали четыре навьюченные низкорослые лошади, похожие на коней Пржевальского под присмотром щуплого паренька в балахоне как у монаха, судя по всему, это был ученик или послушник монаха. Именно тут мои спутники сняли доспехи, оставшись в обычной, хотя и плотной одежде. Оружие, правда, они оставили при себе. И только после этого мы отправились дальше в путь.

Вопрос насчет меня был сложнее, причем он делился на несколько пунктов. Во-первых, а как я собственно буду кушать, не снимая шлема? Предположительно, судя по тому что я слышал от Зака и моим догадкам, то возможно мне внутривенно будут вводиться питательные вещества, но что насчет чувства голода? Или и тут наниты заблокируют сигналы в мозг? Думаю, я недалек от истины, но вот насчет воды такой уверенности не было. Во-вторых, а как насчет естественных потребностей организма? В конце концов, рано или поздно я захочу сходить как минимум отлить. Мне что, прямо в броне это делать? Снять-то я ее точно не могу. После боя, пока меня никто не видел, я пытался снять хотя бы одну часть доспеха, но куда там. Все было словно приварено. Не, так-то могу без проблем прямо в доспехе отлить, но запашок будет тот еще. Ладно, по ходу дела разберемся. Не думаю, что у системы этот вопрос не продуман.

Тем временем мы двигались по лесу в сторону возвышающегося вдалеке горного хребта. Как ни странно, но шли мои спутники почти молча. Только изредка сквозь зубы слышались ругательства от Янсона или рыцаря Рольда, так как им попались кони с явно непростым характером, под аккомпанемент насмешливых подколок Розалии и осуждающих взглядов монаха и его послушника. Хотя, учитывая скорость передвижения, это было правильным решением. Дыхание нужно беречь. Удивил меня лучник Водимир, этот молчаливый и серьезный тип двигался впереди нашей группы, постоянно то удаляясь, то приближаясь. А удивил он меня тем, что мог практически бесшумно двигаться по лесу, в отличие от остальной группы. Я то его слышал и видел отлично, благодаря куче возможностей доспеха. Четыре вида сканеров, тепловизор и так далее. Только дронов и спутников не хватает и был бы полный комплект. Кстати, я получил ответ насчет жидкости. Как только мне захотелось пить, то тут же из шлема доспеха мне в губы уткнулась трубка. Причем, вкус воды менялся по моему желанию, от чего возникал вопрос. Это наниты так быстро меняют состав жидкости или просто напросто идет замена сигналов вкусовых рецепторов? Думаю, последнее, скорее всего, хотя какая разница, если не вижу разницы? Усмехнувшись мысленно собственной тавтологии, в очередной раз пожалел о том, что нет Зака. Успел я к нему привыкнуть. Скучно без него.

Я думал, что вечером мы остановимся где-то в лесу, и мои спутники разобьют лагерь, но на удивление, они продолжили движение, даже когда стало темнеть. Ответ стал понятен через час ходьбы в темноте, мы пришли к какому-то дому, стоявшему фактически посреди леса. Более того, судя по данным моих приборов, в доме находился человек. Если честно, то домом эту хибару можно назвать с натяжкой. Уж очень неказистое строение предстало перед нашими глазами, все покрытое растительностью и в окружении кустов и деревьев. Только с одной стороны было чисто и росла одна трава, чуть дальше виднелись ухоженные грядки с какими-то растениями. Что именно там росло, даже при свете такой яркой луны было сложно понять.


Уж не знаю, как человек узнал что мы подходим к его дому, но вышел он из него значительно раньше, чем мы успели приблизиться.

- Кого это нелегкая принесла? - раскатисто спросил это колоритный персонаж, держа в руках факел. Сам он, с босыми ногами, лысой головой, длиннющей седой бородой и кучей тату на руках стоял уверенно на нашем пути и без малейшего страха в голосе сердито добавил. - Кто это бродит ночью по лесам?


- Приветствую вас, уважаемый. - произнес, остановившись перед ним, рыцарь Рольд с легким поклоном. - Не приютите ли на ночь путников?

- Я вам что, трактир аль гостиница какая? - ворчливо буркнул старик.

- Смотрю я, Гордей, ты так и не научился смирению. - выходя вперед и откидывая капюшон, произнес монах Соренто. - Все так же груб и безрассуден.

- Пф... а ты откудава тут взялся, старый хрыч? - изумленно спросил старик, разглядев монаха. После чего насмешливо добавил. - Тебя что, из храма выгнали? Аль решил навестить старого друга?

- Боюсь, в этот раз ты на удивление догадлив. - спокойно произнес монах. - Меня действительно изгнали из храма.

- Да ты шо? - от удивления крякнул старик. - От это новости. Ладно, проходите, но вот только в доме места на всех не хватит. Девку вашу и старого пня я, так и быть, пристрою в доме, но вот остальные...

- Если вы не против, то мы поставим шатер возле дома. - произнес Рольд, так и не дождавшись продолжения фразы старика.

- Отчего же против? - усмехнувшись, произнес Гордей, поглаживая бороду. - Ставьте, даже место для костра покажу, еда то у вас есть?

- Запасы есть у нас, мой друг. - спокойно ответил монах.

- Ну, тогда располагайтесь, а потом поговорим. - многообещающее произнес Гордей, продолжая гладить бороду. - А че это за статуя в доспехах у вас по лесу ходит?

Видимо он только сейчас заметил мою фигуру.

- Бог ответил на мои молитвы и прислал своего посланника в помощь нам. - рассудительно произнес монах.

- Да ты шо? - удивился снова Гордей. - То есть, от храма тебя отлучили, но бог на твоей стороне? Да еще и легендарного посланника прислал? М-да. Чувствую, разговор у нас будет долгим. Иль ты про баланс сил забыл?

- Нет. - печально вздохнув, ответил монах.

- У нас не было выхода. - встал на защиту монаха Рольд.- Или нас убьют солдаты аристо, или мы просим помощи у бога.

- Лучше бы вас убили солдаты. - мрачно произнес Гордей, после чего, отвернувшись, пошел в сторону дома под изумленные взгляды моих спутников. Один только монах обреченно и тяжело вздохнул, словно был согласен с фразой старика.

Что, интересно, тут происходит? Эх жаль, спросить нельзя, и придется ждать, пока они сами не расскажут. Отойдя в сторону одного из деревьев, я присел возле него, с удивлением обнаружив, что система хамелеон включилась без моего на то ведома.

- Посланник исчез! - удивленно воскликнул послушник, что не спускал с меня взгляд.

- Он тут. - уверенно произнес монах. - Бог скрыл его от наших взоров и взоров врагов наших.

- Вы его видите? - неуверенно спросила Розалия.

- Нет. - отрицательно покачал головой монах. - Но я знаю. Ставьте шатер, а то скоро луна скроется.

После этих слов он пошел в сторону дома, где возле входа их ждал Гордей. За часа полтора с установкой шатра, разведением огня и приготовлением еды мои спутники справились. После чего, расположившись вокруг огня, они принялись есть. Даже Гордей составил им компанию, принеся с грядки, судя по виду, лук и чеснок. Интересно, откуда в этом мире эти растения? Вопрос без ответа. Тем временем они, наконец, покушали, и неторопливо попивая какой-то горячий напиток, то ли чай, то ли узвар какой, наконец подошли к разговору. Пока они ели, Рольд успел рассказать старику о прошедшем сражении после моего призыва. Тот лишь молча выслушал его, и только после того, как допил свой напиток, решил заговорить.

- Ну, рассказывай, Соренто, как ты дошел до такой жизни? Да еще и в такой странной компании. - сытым и довольным голосом расслабленно произнес Гордей, при этом весьма громко отрыгнув. Заставив поморщиться недовольно Розалию, остальные только слабо улыбнулись.

- Отныне мой путь лежит отдельно от церкви и ее целей. - спокойно ответил Соренто.

- Угу. Как всегда, старый пень мутит воду. - фыркнул Гордей. - Конкретнее можно объяснить? Зачем за вами гнались аристо?

- Уважаемый старец созвал общий сбор верховных храмовников церкви. - ответил мрачно Водимир, глядя на огонь костра. - Где обвинил их в воровстве, и предательстве веры бога нашего Яруга.

- Ха-ха-ха-ха-ха-ха. - заржал громко старик Гордей, покатываясь от смеха на месте. - Ой, не могу. Ну, насмешил, так насмешил. Значит, когда я тебе тридцать лет назад говорил, что наши верховные зажрались и нагло обувают народ, ты со мной спорил, а сейчас вдруг прозрел?

Последние слова старик говорил, уже не смеясь, а сердито и зло.

- Именно поэтому я решил: перед тем, как покинуть страну, заглянуть в гости к тебе. - спокойно ответил монах. - Ты был прав, и я хочу извиниться перед тобой, мой друг, за то, что тогда не поверил твоим словам.

- Так ты еще и страну захотел покинуть? - удивился Гордей. - Твои слова - не новость, да и не ты первый обвинил наших церковников в этих грехах. Не вижу причин охотиться за тобой. Или ты народ решил поднять?

- Нет. - печально вздохнув, ответил Соренто.

- Тогда не понимаю, зачем устраивать на тебя охоту. - изумился Гордей. - Отлучили бы от церкви, как меня, да и всех делов.

- Уважаемый Соренто обвинил власть в сговоре с церковью. - усмехнувшись, добавил Рольд. - Более того, предъявил им свиток, где были указаны все их грехи и расчеты, что вели они меж собой. Возможно, даже это не сильно встревожило отцов церкви. Они просто-напросто арестовали Соренто и отправили его в темницу. Но послушник храма Арис, - кивнув в сторону молодого послушника, продолжил рассказ Рольд. - был писарем на этом сборе. Возмущенный фактами и заточением уважаемого старца, он вынес из церкви документы и отдал их рыцарям трех орденов. Серебряной луны, Красной розы и Белого единорога. Именно они, узрев сию несправедливость, собрали силы и освободили Соренто.

- Да ты шо? - изумленно произнес Гордей. - Вы там что, войну устроили?

- Почти. - уклончиво ответил Рольд. - Как ни печально, но армия стала на сторону короля и церкви, так что шансов победить у нас не было. Организовав группу для охраны Соренто, остальные выжившие рыцари отправились в сторону границы с королевством Давос, дабы отвлечь основные силы на себя.

- То есть вы и есть та самая группа. - утвердительно произнес Гордей. - Однако, что-то слабоваты вы на вид.

- Тут собраны лучшие из лучших. - возразил спокойно Водимир, после чего, указывая в сторону сидевших, продолжил. - Сэр Рольд - лучший мечник королевства, победитель последнего турнира рыцарей. Леди Розалия - самый сильный целитель ордена Красной розы. Нольдер - победитель турнира боевых магов, участник войны с королевством Шорс, лучший маг ордена Белого единорога. Янсон фон Гунтер, представитель вольных баронств, один из самых опытных в боевом деле воинов. Прошел более сотни конфликтов, и все их выиграл.

- Ну а ты? - заинтересованно спросил старик.

- Водимир у нас - ассасин тайной канцелярии королевства. - улыбнувшись, ответил за него Рольд. - Именно он освободил из тюрьмы Соренто.

- Какая интересная у вас компания. - покачав головой, произнес Гордей. - Только я не понимаю, зачем все эти маневры? Соренто, ты что, забыл, на что способен посланник? Иди с ним в столицу, да и всех делов. Зачем тебе армия, если он в одиночку всех перебьет.

- Ты забыл про баланс? - спокойно произнес монах.- Каждое действие посланника породит адекватный ответ тьмы. Даже если не учитывать мое отрицание насилия, то боюсь, за такое решение тьма утопит наше королевство в крови.

- Ах да, я и забыл. - презрительно фыркнул старик. - Ты же у нас ярый пацифист. Мол, жизнь каждого разумного важна для мироздания и воли богов.

- А ты по-прежнему не понял силы прощения и отрицания насилия? - спокойно возразил монах, словно продолжая давний спор. - На все воля бога нашего и только ему решать, кто прав, а кто виноват. Наши глаза слишком ослеплены одной из сторон и не видят всей картины мироздания.

- Ты это объясни беднякам, у которых безвинные дети мрут от голода. - беззлобно возразил старик. - Они-то в чем провинились перед богом?

- Грех лежит не на детях, а на их родителях. - спокойно ответил монах. - Они, не подумав, предались греху чревоугодия, а после появился на свет малец, которого они не в силах прокормить.

- Может еще и болезни так же объяснишь? - фыркнув, ответил Гордей. - Или когда убийца убивает невинных, в чём они виноваты?

- Болезни приводят к смерти, только если человек не следит за собой, живет в грязи, а потом еще и жалеет денег на целителя. - рассудительно отвечал монах. - Ты конечно скажешь, что нет денег, но что делал человек в своей жизни, что не смог заработать денег? Почему тот, кто трудится, живёт с семьёй в уюте и, более того, когда надо, может оплатить услуги целителей, не страдает от болезней и напастей? Каждому человеку бог дал все, чтобы он жил нормально. Но если человек предался греху лени, отчего о нем должен заботиться всевышний? Насчет убийцы ты и сам знаешь ответ. Тьма не дремлет. Ей нужны невинно убитые, продажная церковь и правители, что гноят свой народ. Но все это лишь то, что видим мы. Одна сторона огромной фигуры, что зовется жизнь. Если мы не видим греха в своих поступках или поступках наших предков, это не значит, что его нет. Просто мы слепы.

- Эти сказки ты можешь рассказывать молодежи, а мне таким голову не заморочишь. - ухмыляясь, произнес старик.- Может тьма и жаждет наши души, но сами разумные сознательно идут на сделку с ней, служа тем, кого окутала тьма, и жалеть таких не стоит. Тем более, отдавать все королевство под их власть. А уж твои оправдания бездействию бога звучат натянуто и смешно. Если он всесильный, то почему не устранит сам тьму? Зачем нужна эта постоянная борьба?

- Бог - не пастырь, а даритель. - возразил монах. - Он подарил нам жизнь, любовь, веру и целый мир, но мы своим скудным умом не в состоянии оценить дары богов. Нам вечно нужно больше и больше. Мы хотим, чтобы наши проблемы, которые мы породили сами и наши предки, решал бог, а не исправляли люди.

- Зачем тогда он присылает посланника? - логично спросил старик. - Если всё, как ты говоришь, то почему иногда он все же вмешивается в нашу жизнь?

- Он лишь дает нам инструмент равный силе тьмы. - возразил монах. - Мы просто не видим всей картины. Возможно, на моем пути встретится истинная тьма, и бог решил даровать мне оружие, что сможет поразить эту тьму.

- Так какой смысл в существовании тьмы? - улыбнувшись, спросил Гордей. - Опять отмахнешься своим дежурным невиденьем всей картины?

- Сие неведомо мне. - задумчиво ответил Соренто. - Возможно, тьма неподвластна богам, или же эта сила, что тянет нас в глубины разврата и греха, является мировым балансом в мире, что окружает нас. А возможно, что именно люди породили тьму своими грехами и отсутствием веры в богов. Кто знает.

- И как это все приводит тебя к мысли прощения убийц и прислужников тьмы? - хмыкнув, спросил Гордей. - Ибо из твоих слов следует, что нужно уничтожать прислужников тьмы.

- Совершивший убийство сам становится убийцей. - ответил монах. - Нельзя очистить душу, погрузив ее в грязь греха тех, кого осуждаешь.

- И как это сочетается с тем, что сама церковь иногда прощает грехи? Мол, это было совершено во благо веры или в защиту невинных. - улыбнувшись, возразил старик, его это спор явно забавлял.

- Те, кто прощают или благословляют убийц, забыли о том, что мы лишь поводыри для верующих, а не сам бог и уж тем более, мы не его глаза, мысли и уста. Власть затуманила им разум, тьма погрузила их души в пучину греха. Они решили, что могут стать устами бога. - произнес уверенно монах.

- И как тебе путешествуется в компании убийц? - насмешливо спросил старик, кивнув в сторону молчаливо сидевших спутников. - Тебе не кажется странным, что твою жизнь охраняют те, кого ты назвал слугами тьмы?

- Они не слуги тьмы. - печально вздохнул монах. - Они лишь слепцы, которых, возможно, я смогу вернуть в лоно праведности и тогда, сойдя с пути греха, они получат прощение бога.

- Но сам ты в такое прощение не веришь? - уточнил старик.

- Верю, что совершив добрые дела, стократ превышающие грехи, что совершил человек, у него появится мизерный шанс быть прощеным богом на суде после смерти. Я лишь могу своей верой и молитвой не дать захватить души погибших демонам. Не мне судить других, я лишь песчинка в руках бога, но буду делать все, что могу, дабы как можно больше людей вернулись на путь без грешной жизни. - ответил устало монах.

Мне кажется, этот разговор был больше не для них самих, ибо друг для друга они явно мнения не изменят, а для тех, кто сидел у костра и очень внимательно слушал. Даже вечно веселый Рольд был серьезен как никогда. Но лично я был на стороне старика Гордея. Уж я-то знаю, что с той стороны, тем более я и есть тот самый посланник бога, если это вообще бог. С другой стороны, часть правды в словах монаха была. Все-таки, когда мне удалось без убийств завершить миссию, то система тут же меня вознаградила. Даже в этом мире я мог обойтись без убийств тех аристо и солдат. Но злость, что накопилась во мне после провалов, требовала выхода и, честно говоря, я ринулся в бой, поддавшись этой злости.

- Ну-ну. - с сарказмом произнес старик, покачав головой. - Вот скажи, зачем тогда ты вышел из тюрьмы? Погиб бы там спокойно и всех делов. Сколько уже погибло, и еще погибнет, и убьет, и всё из-за тебя и твоей борьбы с тьмой. Ты сейчас скажешь, что это их решение, но им бы не пришлось выбирать, не будь тебя. Зачем бороться? Пусть тьма поглотит это королевство, ибо без боя она спокойно захватит весь мир.

- Их выбор - это действительно зов к борьбе, но все это лишь миг в вечности. - спокойно произнес монах. - Мешая им сделать выбор, я сам стану тьмой. Жизнь и выбор каждого человека - это его свобода. Даже если весь мир охватит тьма, то это будет лишь мгновение во времени вечности. Через другое мгновение она опять проиграет, ибо все, рано или поздно, окажутся перед вратами бога и ответят за свои поступки, а многие перед концом жизни задумаются, что там, за границей жизни. Моя задача, как поводыря, подсказать правильный путь, а вот дальше решает сам человек.

- Так может тогда стоит не бежать, а вернуться в столицу и сдаться на милость короля? - насмешливо произнес Гордей.

- Поздно. - печально вздохнул монах. - Посланник не даст мне умереть, и многие погибнут.

- Но если сам бог тебе дал оружие, то почему ты решил, что умнее всевышнего? Может он и хочет, чтобы ты искоренил заразу. Зачем вообще ты призвал посланника?

- Я не призывал. - покачал головой монах. - Я лишь хотел услышать ответ бога на вопрос. А в ответ получил щит.

- Щит, что уничтожил всех солдат аристо? - с сарказмом в голосе спросил Гордей. - Значит я прав, разве не так?

- Нет. - ответил уверенно монах. - Щит решил, что те, кто совершил грех желанием своим уничтожить нас, заслуживают смерти, но это его решение.

Гордей с Соренто еще часа два неспешно беседовали об одном и том же. Лично меня это утомило, и остальные отправились спать. Кто раньше, кто чуть позже, но в итоге все покинули двух стариков, что не спешили останавливать свой спор или разговор. Когда все уже спали, Гордей неожиданно сменил тему, причем так резко, что я чуть не пропустил этот важный для меня момент.

- Соренто, все это конечно весело, но ты ведь понимаешь, что ждет мир с приходом посланника? - угрюмо спросил старик.

- Да. - тяжело вздохнув, печально ответил монах. - И это гнетет меня больше всего, мой друг.

- И мертвые восстанут из могил, а демоны овладеют телами разумных и начнется война за само существование жизни. - продекларировал откуда-то строчки, судя по тексту, из предсказания, Гордей.

- Я помню текст пророчества. - поморщился Соренто.

- И что будешь делать? Думаешь, если спрячешься, это поможет? - задумчиво спросил Гордей.

- Если бы я был уверен, что после моей смерти и ухода посланника войны не будет, то долго бы не думал. - серьезно ответил монах. - Но что, если все не так? Что, если только мне по силам остановить силы демонов, что прорвутся в наш мир?

- А хватит ли у нас сил для борьбы с демонами? - с сомнением спросил Гордей.

- Решил покинуть свою келью? - улыбнувшись, довольно произнес монах.

- Брось эти игры. - отмахнулся Гордей. - Мы оба знаем, зачем ты сюда явился. Лучше меня никто не в состоянии бороться против демонов и их отродьями. Вот только меня смущает тот факт, что ты пошел в мою сторону до того, как вызвал посланника.

Старик с подозрением уставился в сторону монаха.

- Не знаю, что и ответить. - задумчиво произнес монах. - Просто в тот день, когда меня вытащили из тюрьмы, ты явился ко мне во сне. Я решил, что это знак свыше.

- Даже так. - хмыкнул старик. - Что же, что должно случиться, того не миновать. Вот только маловато нас для битвы против демонов, да и где искать прорыв?

- Королевство Задар, сразу за горами. - уверенно произнес монах. - Или ты думал, что сюда тебя тянуло просто так? Ты лишь чуть-чуть не дошел до места разрыва между мирами.

- Откуда ты это знаешь? - удивился Гордей.

- Я и все храмовники уже двадцать лет ищем место, куда демоны тащат захваченные души умерших. - устало ответил Соренто. - Одно из таких мест именно там. Причем, самое крупное из обнаруженных на всем материке. Именно туда звал ты меня во сне. Не думаю, что это совпадение.

- Возможно. - с сомнением в голосе ответил Гордей. - Хотя, наличие посланника отметает сомнения. Но нас мало.

- Я знаю. - устало потерев переносицу, ответил монах. - Надеюсь, рыцарские ордена услышат мой зов и придут на помощь.

- А успеют ли?

- Нужно верить в лучшее, мой друг.

- Ладно, пошли уже спать, а то завтра нужно выходить пораньше. - хлопнув ладонью по колену, произнес Гордей и, встав, отправился в сторону дома.

Соренто, покряхтев немного, все же поднялся с трудом и пошел за стариком.

- Пф... Ну и развалиной же ты стал, дружище. - насмешливо произнес Гордей, глядя за телодвижениями монаха. Тот на это лишь слабо улыбнулся.

Я задумался. Значит, мне предстоит битва против демонов. Почему-то в этот момент мне вспомнилась миссия на втором уровне. Уж не знаю отчего, но уж очень сильно напоминала местность ту картину из прошлого, да и именно демоны в основном атаковали меня на вершине. Может быть такое, что система заранее готовила меня к этой миссии? Кто знает. Поживем, увидим. После разговора еще осталось много вопросов, но, думаю, в процессе миссии рано или поздно я получу ответы.


Глава 26


Скучно, нудно и медленно - вот краткое и точное описание нашего пути до цели. Двенадцать дней однообразного следования по лесу, потом через горный хребет, затем снова по лесу. Было конечно пара красивых видов, но я таких картин природы где только не насмотрелся, так что они не сильно поменяли мое мнение о средневековых средствах передвижения. Первых три дня еще было более-менее нормально, но потом совсем беда. Слушать однообразные разговоры моих спутников было неинтересно. Ничего серьезного они не обсуждали, монах Соренто вел философские беседы с отшельником Гордеем, рыцарь Рольд беззлобно собачился с Розалией, остальные изредка встревали в разговор. Вот и все разнообразие. Только когда мы преодолели горный хребет, появилось нечто интересное. Гордей решил рассказать всем, что такое демоны и как с ними бороться. Я думал, что демоны - это какие-то рогатые и здоровые существа, ну как на второй моей миссии, но это было не так. В этом мире демоны оказались совсем другими и, пожалуй, более опасными, чем даже в самых смелых моих предположениях. Но больше всего на меня произвел впечатление рассказ Гордея о первом знакомстве с этими существами. Рассказывал он обычно по вечерам, перед сном, и оттого наверно его история впечатлила даже меня. Он тогда еще был молодым и неопытным монахом, только закончил духовную академию, став младшим мастером духа и борцом с демонами.

***

Королевство Валенол. Город Амвер. Примерно шестьдесят лет назад.

Закончив духовную академию, Гордей Сион надеялся попасть в один из священных отрядов, что искали порождения тьмы и прорывы демонов по всему миру, но реальность в виде старших монахов решили по-другому. Его отправили в город Амвер, для несения службы вместе со стражниками для защиты от демонов. Дело в том, что четырнадцать лет назад, возле этого города, что располагался подле богатых железных шахт гор Фарер в окружении лесов и рядом с широкой рекой Амир, произошел прорыв демонов в наш мир. После трех лет войны и поисков удалось почти полностью уничтожить этих мерзких существ, а сам прорыв ликвидировать, но даже десять лет спустя еще находились демоны, что все это время прятались среди людей, скрывая свою истинную сущность. Потому в помощь стражникам этого славного города присылали тех, кто был обучен бороться с демонами. Сначала это были опытные монахи, но постепенно демонов становилось все меньше и меньше, а монахам было чем заняться в другом месте. Вот так и превратился этот город в службу для тех, кто только что закончил духовную академию.

Прибыв в город и получив маленькую комнатушку в казармах стражников, Гордей приступил к самой скучной службе своей жизни. Не так он представлял свое героическое будущее. Ему хотелось сражаться с порождениями тьмы, а в итоге он был вынужден каждый день сидеть на одном и том же посту у одной из шахт. В первый год службы с ним вместе дежурила пятерка стражников, но время и спокойствие постепенно делали свое дело. Сначала с ним стали дежурить только трое опытных бойцов, но потом их заменили на пенсионеров, которые дослуживали на этом посту свой срок, а потом и вовсе с ним остался пожилой сержант, что решил закончить свою службу в тихом и спокойном уголке города. И если вначале на дежурстве молодых монахов было трое, сменявших друг друга, то под конец года он остался один. Остальных перевели в другие места. Так что теперь Гордей почти самостоятельно дежурил каждую ночь у входа в шахту. Сержанта, что вечно спал в каморке, можно было не брать в расчет. Их пост напоминал хибару, что стояла у спуска в шахту. Днем тут гудели шахтеры, бегая туда-сюда со своими телегами. В ста метрах от шахты, в пригороде города, располагалась огромная плавильня. Из шахты к ней шли металлические рельсы, по которым шахтеры и возили добытую руду. Вечером же тут было пусто и скучно. К сожалению, спокойствие было не вечным. В один из самых обычных вечеров все пошло не так. А начался этот вечер вполне обычно.

Гордей, не выдержав перегара, что стоял в их хибаре от дыхания сержанта, вышел на улицу, решив прогуляться. Хорошо, хоть на освещении город решил не экономить, магические светильники прекрасно освещали вход в шахту, как и местность вокруг. Присев на один из сложенных аккуратно штабелей, Гордей задумчиво рассматривал звезды, наслаждаясь летней теплой погодой. Обычный день обычной службы. Так бы он и сидел, пока не услышал какой-то шум возле каморки. Приподнявшись на руках, он лениво посмотрел в сторону их хибары, ожидая увидеть тучную фигуру сержанта, решившего отлить, но вместо этого увидел девушку в откровенном наряде ночной бабочки. Опять этот боров вызвал девок в каморку, - подумал лениво он, наблюдая за девушкой, которая, увидев Гордея, направилась к нему.

- Доброй ночи, уважаемый монах. - растерянно и неуверенно произнесла она, остановившись возле импровизированной лежанки молодого монаха.

- И вам доброй ночи. - усмехнувшись, ответил Гордей. Хотя девушка выглядела неплохо, но он предпочитал не пользоваться услугами ночных мотыльков. В городе хватало молодых незамужних девчонок с весьма свободными нравами. - Чем могу помочь?

- Ну как бы... - еще больше растерялась она.- Просто сержант вызвал меня, но сам спит.

- И что? - насмешливо спросил Гордей.

- Возможно, я могла бы помочь молодому господину. - с сомнением в голосе произнесла она, но при этом как бы нечаянно отрывая великолепный вид на свои формы.

- Помочь? - удивился Гордей. - Спасибо, но мне не нужны услуги мотылька.

- Может, все-таки попробуете? - лукаво улыбнувшись, произнесла она. - Поверьте, я смогу доставить вам истинное удовольствие.

- И во сколько обойдется мне такое удовольствие? - задумчиво произнес Гордей. Как бы он не относился к мотылькам, но эта девчонка была весьма ничего.

- Две серебрушки, и я вся ваша. - соблазнительно улыбнувшись, произнесла она. - Ваш сержант уже оплатил большую часть.

- Хм. Тогда почему бы и нет? - спрыгивая со штабеля, произнес, передумав, Гордей. Уж очень аппетитные виды демонстрировала ему мотылек.

- О, вы будете весьма довольны. - лукаво улыбнувшись, произнесла она, идя в сторону каморки и соблазнительно покачивая бедрами.

Когда они вошли в каморку, сразу же в первой комнате девушка, не теряя времени, принялась медленно раздеваться. Видимо решив, что спящий во второй комнате сержант им помешает. Что именно заставило Гордея использовать тайный знак храмовников, он бы и сам не смог ответить. Возможно, их старый наставник, который заставлял их быть осторожными всегда и везде, иногда доводя студентов до полного изнеможения, а может старший монах, который тренировал их в летнем лагере, смогли вбить ему в голову, что демоны могут быть везде и всюду. Хотя была и возможность того, что сквозь затуманенный разум Гордея проступила весьма логичная мысль. А куда делся могучий храп сержанта? В любом случае его спасло только то, что демон, завладевший телом девушки, в тот момент, когда Гордей понял, кто перед ним, стояла спиной к нему, соблазнительно выгибая спину.

Как же сильно Гордей был благодарен в этот момент своему наставнику. Только тяжелые тренировки в свое время заставили сейчас тело Гордея двигаться раньше, чем он осознал, насколько опасное существо перед ним. Разбив магией сигнальный амулет на груди, Гордей в тот же миг выскочил из каморки и тут же закрыл дверь, подперев ее стоявшей рядом доской. Сам же, вытащив меч из ножен, подскочил к окну и очень вовремя. Из окна выпрыгнула фигура почти голой девушки, которую, не думая, Гордей попытался перерубить мечом, светящимся магией духа, способным уничтожить саму сущность демона. Вот только демон, ловко извернувшись, избежала удара его меча. Прокатившись по земле, она ловко, словно кошка, вскочила на ноги. Гордей, как на тренировках, услышав краем уха шум из каморки, сделал шаг назад, и тут же на место, где он стоял, обрушилась туша сержанта. Быстро и точно пронзил голову сержанта меч. Гордей отчетливо видел, что телом сержанта уже завладел демон. Гордей вытащил меч, внимательно глядя на демонессу, которая просто стояла и улыбалась.

- Какая жалость. - лукаво произнесла она. - Такой мог бы быть неплохой экспонат. Не жалко тебе убивать своего же товарища?

- Демоны мне не товарищи. - осторожно глядя на демонессу, Гордей приближался к ней с мечом наготове. Он понимал, что этот демон явно не один день в их мире и уже давно полностью овладел телом девушки.

- О, я смотрю, ты, как прилежный мальчик, активировал сигнальный амулет? - спокойно произнесла она, при этом облизнувшись. - Вот только успеют ли они?

Гордей лишь молча приближался к противнице. Он понимал, что шансов у него немного. Все-таки демоны, овладевшие телом давно, отличались повышенной силой и ловкостью, да и ее голый вид отвлекал Гордея, сбивая с концентрации.

- А ты знаешь, что если человек соглашается с соседством демона, он становится во много раз сильнее? - демонесса соблазнительно провела рукой вдоль своего тела и в конце слегка сжала свою грудь, отчего невольно Гордей вздрогнул. - Ты станешь сильнее и сможешь вдоволь насладиться этим аппетитным телом, да и твое сознание останется цело, разве что немного изменится.

- Тебе не сломать мою волю! - воскликнул он, вот только в голосе чувствовалась неуверенность.

- Неужели ты думаешь, что я просто так тут стою? - усмехнулась она. - Ты же понимаешь, что я могла скрыться уже давно, но тем не менее, стою тут и жду твое подкрепление.

Гордей остановился на месте, хмуро глядя на противницу. Он понимал, что она права. Почему она еще тут? Только сейчас он, совместив знак храма со своей искрой, пустил волну вокруг себя. Это заклинание позволяло увидеть всех скрытых демонов, что могли быть рядом. То, что он увидел, заставило вспотеть ладони, судорожно сжимающие меч. Возле плавильни и в ней самой было больше сотни демонов, которые сидя в засаде явно ожидали то самое подкрепление. А из шахты в сторону выхода неслись пока еще бестелесные демоны в форме духов, и их было много. Очень много. Понимая, что вряд ли сможет выжить в этом бою, он направил свою искру в сторону входа в шахту. Там, под сводом, стояло старое взрывное устройство, установленное еще десять лет назад, на случай очередного прорыва. Также он активировал еще один амулет, про этот амулет не знал никто. Это была тайна их ордена монахов. Только в случае прорыва демонов можно было активировать его. Сигнал шел сразу во все ближайшие храмы. Свод шахты вспыхнул светом, старое устройство не подвело. Все же ставили его самые опытные храмовники и явно на совесть. Свод обрушился с диким грохотом вниз, временно перекрывая выход для демонов. Хоть ненадолго, но это их задержит.

- Какой примерный мальчик. - усмехнувшись, произнесла довольно демонесса. - Пожалуй, за то, что ты все сделал как надо, я тебя не буду убивать сразу.

Гордей лишь удивленно уставился на нее.

- Что, изумлён? - весело улыбнулась она. - Ну да, я в курсе вашего второго "тайного" амулета. - презрительно продолжила она. - Теперь весь город будет наш.

- Мы не позволим. - уверенно произнес Гордей, судорожно пытаясь найти выход из ситуации.

- Позволь узнать, каким же это образом? - приняв максимально соблазнительную позу, спросила она. - Ты думаешь, что твои монахи смогут нас остановить? Слепая наивность. Мы за десять лет подготовки многое про вас узнали. В этот раз легкой победы не будет.

- Бог поможет нам. - уверенно произнес Гордей.

- Ха-ха-ха-ха. - Рассмеялась она искренним и заразительным звонким смехом. - Малыш, ты мне нравишься все больше и больше. Пожалуй, я тебя сохраню до самого конца твоей церкви.

- Айс Вольд! - воскликнул заклинание Гордей, резко вскинув руку в сторону демонессы.

Он него конусом разошлась волна морозного воздуха, замораживая все вокруг. Тут же, со всей силы кинув в слегка замороженую демонессу свой меч, он бросился в сторону реки, что виднелась в двухстах метрах справа. Прекрасно понимая, что столь сильного демона его магия заморозки надолго не задержит. Он не видел, как его меч, светясь магией духа, смог попасть прямо в ногу демонессы, отчего та раздраженно зашипела. Со злостью выдергивая меч и, наконец, убрав магию мальчишки, она задумчиво смотрела, как Гордей, словно испуганная лань, несется в сторону реки. Она могла легко отдать приказ и демоны, рванув с места, успели бы его убить, но ей хотелось лично поймать этого мальчишку. Кровожадно облизнувшись, она не смогла сдержать легкого стона от удовольствия, что представила перед своими глазами. Что может быть соблазнительнее, чем сломать волю и душу этого мальчишки? Это будет ее личная цель, а пока стоило залечить рану и готовиться к первой встрече со стражниками.

Гордей, сам не веря в свою удачу, обессилено выбрался на другой берег реки, рухнув на песок. Устало посмотрев в сторону плавильни, он увидел вспышки заклинаний и услышал крики тех, кто спешил на вызов его амулета. Усилив с помощью искры зрение, он сумел рассмотреть, как демоны весьма проворно обездвиживали стражников, убивая только магов и то не всех. Демонам, что рвались из шахты, нужны были тела и желательно без серьезных ранений. Тридцать бойцов дежурного отряда стражи были захвачены меньше чем за пару минут. Если так все пойдет и дальше, то у демонов получится захватить город. Гордей в бессилии кусал губы до крови, пытаясь придумать выход. Как остановить такую волну, если во всем городе максимум десяток монахов, из них только парочка опытных бойцов против демонов. Ну, еще были маги, но и их было не так много. Все же город был далек от любой из границ королевства. Королевская гвардия! - пронзила его мысль. Ведь буквально в часе езды от города был военный полигон, и сержант рассказывал, что там сейчас проходит обучение полк гвардейцев. Вскочив, окрыленной этой внезапной мыслью, Гордей использовал свою искру, максимально укрепив тело и сняв усталость. Он влетел на улицы города с одной мыслью - нужна срочно лошадь. В этот момент зазвонил церковный колокол, его мощные переливы разносились по всему городу. Видимо стражники, которые спешили к нему на помощь, смогли послать сигнал. Правда, Гордей плохо верил в то, что даже объявление тревоги спасет жителей города. Вся надежда была только на гвардию. Его взгляд упал на трактир, точно! Если там есть хоть кто-то из постояльцев, то должна быть и лошадь.

Бросившись в сторону трактира, он сразу рванул в конюшню, радостно обнаружив там неплохого скакуна, явно принадлежавшего аристо. Пока остальные только недоуменно просыпались и пытались понять, что вообще происходит, Гордей мчался на украденной лошади в сторону восточных ворот. В этот момент у него была только одна мысль: лишь бы стражники были по-прежнему ленивы и, как всегда, не закрыли ворота. Ибо времени на препирательства и споры у него не было. Время сейчас было важнее всего. Он даже не хотел думать над тем, а почему собственно его послушается командир гвардейского полка. Видимо, бог в этот день был на его стороне. Ворота оказались открыты. И хотя стража уже всполошилась от звука колокола, но слишком спокойная жизнь давно расслабила солдат, и они только растерянным взором проводили пронесшегося мимо них всадника.

Так быстро Гордей не скакал ни разу в своей жизни. Используя искру, он укрепил тело лошади, что позволило ему держать максимальную скорость, на которую оказался способен породистый конь. Час пути, в обычное время, Гордей смог преодолеть всего за полчаса. Тренировочный лагерь был окружен стеной и тут как раз таки ворота были закрыты, а стража не спала. Подскочив к воротам, Гордей сходу заорал.

- Тревога! Нападение демонов! Срочное сообщение для командира гвардии! - импровизировал на ходу в отчаянии он. - Именем церкви, немедленно откройте!

Видимо, его тон оказался убедителен, и калитка в воротах открылась. Соскочив с лошади, он тут же рванул в калитку, но гвардия - это не ленивая стража. Его тут же схватили и, опрокинув на землю, заломили руки.

- Кто таков? Чего орешь? - спокойно произнес сержант гвардейцев.

- Мастер духа, монах Гордей Сион. - четко ответил он, не пытаясь вырваться, понимая, что тут вряд ли сейчас стоит выпендриваться. - Прорыв демонов возле города Амвер.

- А ну-ка, поднимите его, братцы. - задумчиво произнес сержант. Когда Гордея бережно подняли, он внимательно осмотрел монаха и произнес. - Вроде точно, монах.

- Позовите старшего офицера. - уверенно произнес Гордей. - Я смогу ему доказать свои слова.

- Ну так уже позвали. - усмехнулся сержант. - Скоро будет туточки. А ты пока расскажи, чего стряслось-то?

- Большой прорыв демонов из шахты при поддержке более сотни скрытых демонов. - ответил хмуро Гордей. - Людей берут живыми, а значит, скоро их станет еще больше.

- И откуда обычный монах в курсе таких деталей? - неожиданно раздался голос из-за спины Гордей.

- Я первый встретил демонов возле шахты и активировал амулет тревоги. - спокойно и уверенно произнес Гордей.

- И при этом выжил? - спросил другой голос.

- Повезло. - пожав плечами, произнес Гордей. Увидеть, кто его спрашивает, он не мог, его по-прежнему плотно держали гвардейцы.

- Отпустите его, ребятки. - произнес грустно второй голос. - Как ни печально, но он говорит чистую правду.

Как только его отпустили, Гордей тут же обернулся, увидев старшего мастера-монаха, обритого налысо крепкого, с волевым подбородком, и явно привыкшего сражаться мечом человека, и капитана гвардейцев - щуплого молодого аристо с длинными по плечи волосами.

- Приветствую старшего. - Вытянувшись смирно и резко кивнув, тут же произнес Гордей. Это приветствие он исполнил на автомате.

- Расслабься. - усмехнулся монах. - Пошли за мной. Придется будить коммандера.

- Все настолько серьезно? - удивился капитан.

- Да. - утвердительно кивнул монах, уже идя в сторону центрального строения. - Поднимай солдат по тревоге, с полной боевой амуницией.

- Но как же? - изумленно произнес капитан.

- Если что, беру всю ответственность на себя. - серьезно произнес монах.

- Понял. - кивнул капитан. - Сержант!

- Так точно, сэр!

- Отдать сигнал тревоги! - скомандовал капитан.

- Так точно! - Стоя по стойке 'смирно', хмуро ответил тот.

- Горнист! Сигнал боевой тревоги! - обернувшись, рявкнул сержант в сторону стоявшего возле ворот солдата с горном в руках.

- Гордей, шевели ногами. - окрикнул застывшего на месте Гордея монах, уже солидно отошедший от них в сторону центрального двухэтажного здания.

Пока Гордей бежал в сторону монаха, сзади уже раздавались переливистые звуки горна. Отчего в казармах вспыхнул свет, и послышались команды, слышные казалось из каждой точки лагеря. Они только дошли до здания, как из казарм уже выбегали солдаты, на ходу поправляя доспехи и оружие. Часть солдат бежали к конюшне, из которой уже выводились лошади. Им же навстречу из здания выскочил полуодетый здоровый бугай с усами на все лицо.

- Дежурный! - заорал он.

- Не ори. - поморщился монах, проходя мимо бугая. - Это я объявил тревогу.

- Ты?! - изумленно уставился тот на него. - Неужто...

- Именно. - мрачно произнес монах. - Пошли в штаб, там расскажу, что и как.

Коммандер, а это был именно он, тяжко вздохнув, развернулся и пошел обратно в здание. За ним последовали монах и Гордей. Пройдя через небольшой холл, они вошли в просторную комнату и, судя по висевшим на стенах картам, а также огромному столу, на котором была карта всей окружающей местности вместе с городом - это и был штаб полка.

- В общем, ситуация непростая. - начал монах, задумчиво глядя на карту.

- Погоди, Фесс. - сев на стул по главе стола, оборвал его коммандер, неторопливо поправляя форму. - Сейчас офицеры подойдут, тогда и расскажешь.

- Хорошо. - согласно кивнул монах.

Через пару минут в комнату вошли четыре офицера в звании младшего коммандера. Один - жилистый и уже явно пожилой человек в доспехах конника с шлемом в руке, явно командир отряда конницы; второй - по габаритам не уступал коммандеру, такой же здоровый широкоплечий под два метра мужик с короткой бородой, огромными усами в доспехах пикинера, явно командир пехоты. Третий - одетый в легкую кожаную броню, с темными волосами, заплетенными в косичку, яркими голубями глазами, видимо командир лучников, ну и четвертый - самый худой, но при этом жилистый мужик с посохом в руках и кожаной броне, был командиром магов и целителей полка. Все они с недоумением смотрели на стоявшего тут Гордея, но вопросов никто не задавал. Просто молча расположились вокруг стола и ждали команд коммандера.

- У нас тут в соседнем городе прорыв демонов. - хмуро произнес коммандер, оглядывая офицеров. - Фесс, тебе слово.

- Думаю, лучше всего о том, что случилось в городе, расскажет вот этот молодой монах Гордей. - кивнув в сторону Гордея, произнес монах. - Ну а я потом уточню, если что не ясно будет. Рассказывай.

Выполнив приказ, Гордей подробно рассказал все, что случилось, что он видел, и что ему говорила демонесса. За время рассказа его никто не перебил, но с каждым словом Фесс становился все мрачнее и мрачнее.

- Значит, больше сотни опытных демонов. - произнес хмуро Фесс, глядя на карту города. - А у нас тут всего полк гвардии.

- Если бы полк. - мрачно усмехнулся коммандер. - У меня тут одни молокососы. Дай бог, треть опытных солдат.

- Владлен, ты ведь понимаешь, что все равно придется в бой вступать? - спросил негромко Фесс, обращаясь к коммандеру.

- Понимаю, отчего же не понять.

- Совет города уже выходил с нами на связь? - задумчиво спросил командир кавалерии.

- Нет, Озил, никто на связь не выходил. - отрицательно покачал головой Владлен.

- Так почему мы уверены, что этот паренек говорит правду? - тут же задал вопрос Озил.

- Потому что я уверен в его словах. - твердо и с вызовом ответил вместо коммандера Фесс.

- Уважаемый Фесс, не стоит горячиться. - примирительно подняв руку, произнес маг. - Просто уважаемый Озил еще не сталкивался с демонами, и не в курсе храмовых дел. То, что демоны там, и их с каждой минутой все больше и больше - это факт. - и тут же со злостью в голосе добавил. - Потому я предлагаю окружить город и сжечь его магией. Всех, кто будет пытаться вырваться, убивать на месте. Магии на масштабный удар у нас хватит.

- Норман, ты в своем уме?! - изумленно воскликнул Владлен. - Один из крупнейших городов королевства пустить под нож? Да там почти пять тысяч населения.

- Пять тысяч потенциальных демонов. - угрюмо возразил маг. - А у нас из храмовников сколько людей? Фесс, да десять его молодых послушников, вот и все, кто могут демона отличить от человека. Надеюсь, не нужно говорить, что будет, если эта зараза поползет дальше?

- Без личного разрешения его величества я такой приказ отдать не могу. - отрицательно покачал головой Владлен. - Да и хоронить всех подряд не буду. Сотня опытных демонов - это конечно много, но и у нас тут полк, плюс стража, так что думаю, большую часть населения мы сможем спасти.

- Не соглашусь. - яро возразил маг. Кажется, у него были личные счеты с демонами. - Наших сил не хватит полностью блокировать город и проверить всех жителей. А стража там только для галочки, единственный более-менее подготовленный отряд и тот погиб на глазах у Гордея.

- Гордей, можешь пока идти. - произнес угрюмо Фесс, вмешиваясь в разговор. - Найди моих послушников, и готовьтесь выступать.

- Слушаюсь. - кивнул Гордей и вышел из комнаты. Он и сам понимал, что был лишним на совещании штаба.

- Что касаемо уничтожения города, то это слишком радикальная мера. - выходя из комнаты, услышал Гордей голос Фесса. - Если заблокировать все ворота, кроме трех, мы сможем не допустить прорыва демонов из города. Но...

Дальше он уже не слышал, так как дверь закрыл один из солдат, стоявший у дверей.

Глава 27


Гордей даже толком не успел пообщаться с послушниками Фесса, как раздался приказ на выход. Кавалерия во главе с коммандером Владленом, не став дожидаться пехоты и лучников, вместе с магами ускакала вперед. Как понял Гордей из разговоров, конницу послали заблокировать шесть городских ворот. Лошадь, на которой он прибыл, к сожалению реквизировали. Сейчас каждая лошадь была на счету. Главный противник в войне с демонами - это время. Чтобы вселить дух демона в человека нужно минут десять, это если человек без сознания или спит; а если бодрствует и сопротивляется, то минут двадцать. Был еще один вариант - добровольное принятие демонической сущности. Естественно, среди людей были те, кто под страхом смерти или желанием силы сами шли навстречу демонам. В этом случае слияние длилось всего пять минут. После того, как демон захватит тело, он слаб и почти беспомощен, словно ребенок, но пройдет час, и он уже сможет владеть телом как подросток, а еще через часа два это уже будет существо, ставшее немного сильнее обычного человека. До сих пор шли споры, за счет чего демон в теле человека становился сильнее со временем. Однозначного ответа не было. Одни предположения, основанные на многочисленных фактах и опытах над захваченными в плен демонами. Точно было известно о том, что демоны не чувствуют боли, кроме того, могут использовать искру усиления тела и рассеивания заклинаний. Последнее было доступно не всем демонам. Всё это, конечно, могло усилить тело, но не объясняло те невероятные показатели силы и ловкости, которых со временем достигали опытные демоны. Любой человек мог усилить свое тело с помощью боевых амулетов и магов поддержки, но это усиление было фиксированным, и со временем не росло, в отличие от демонов. Как показала практика прошедшей войны, один опытный демон мог убить целый отряд гвардейцев с подобными амулетами.

Под стены города они прибыли через два часа. К счастью, луна была полной, а небо безоблачным, потому видимость была отличной. К тому же маги уже окружили стены города искрами света. Почти все ворота были закрыты и находились под полным контролем гвардии, исключением были ворота, что вели на дорогу в сторону города Ведор. Через них пропускали жителей города, которые спешно пытались убежать подальше от опасности. Послушников разделили на две группы, отправив к двум соседним воротам. Главой группы, в которой оказался Гордей, стал знакомый ему по службе в городе монах Доминик. Это был один из опытных монахов, который в свое время даже воевал против демонов в прошлой войне. До прибытия Фесса именно они организовали закрытие всех ворот, а сами через центральные ворота выпускали жителей, проверяя каждого. Все это Доминик рассказал по дороге к восточным воротам. В ответ Гордей поведал о своих приключениях и встрече с демонессой. Доминик задумчиво покивал головой в ответ, но ничего не сказал. И только когда они с гвардией заняли ворота и открыли их, а из города тут же потек поток беженцев, он, отойдя чуть в сторону вместе с Гордеем, произнес.

- Как ты думаешь, почему она дала тебе уйти?

Гордей смотрел, как из ворот по одному выходят жители города и думал над вопросом Доминика. Мужчины, женщины, дети - все они могли покинуть город только после того, как их проверит монах. Рядом с монахом в полной боевой готовности стояли гвардейцы и один из боевых магов с активной искрой. Стоит монаху дать сигнал и тут же указанную цель пронзят копья солдат, а маг ударит магией. За ними стояло еще два подобных заслона, а еще дальше десяток лучников, держа наготове луки, внимательно смотрели на проходящих людей. Такой заслон не пройдет даже опытный демон. Сам город окружен хоть и редким, но все же полноценным оцеплением. С одной стороны то, что город стоял у реки и гор, облегчало работу гвардии. Всё, что двигалось по воде, просто и без затей уничтожалось магами, а по отвесным скалам под светом луны не сможет забраться даже сверх опытный демон. Но с другой стороны, если демоны соберут ударный кулак, то смогут с легкостью прорвать окружение. На этот случай должна была среагировать конница, но вот хватит ли у нее сил, дабы остановить демонов? Всё это мимолетом пролетело в голове Гордея.

- Возможно, решила сделать из меня свою личную цель? - задумчиво предположил он после долгих размышлений.

- Ну, это и так понятно. - усмехнувшись, ответил Доминик. - Я о другом. Если они знали про второй амулет, то значит, знали про гвардию. Так почему тебя отпустили?

- Вы думаете, что демонесса специально отпустила меня? - удивился искренне Гордей. - Но откуда она знала, что я отправлюсь в лагерь гвардии?

- Не знаю. - задумчиво ответил Доминик. - Возможно, она рассчитывала, что ты отправишься сначала к нам в ратушу, а уже мы сами обратимся к гвардейцам. Мы, кстати, так и сделали, но из-за того, что ты сразу отправился к гвардейцам, удалось сэкономить минимум час.

- То есть демонам нужно было, чтобы гвардия была здесь? Но зачем?

- Кто знает. - пожав плечами, хмуро произнес Доминик. - Уж очень умные демоны попались.

- Доминик, скажите, а почему мы не слышим звуков битвы? - неожиданно спросил Гордей. - Разве стража не отправилась навстречу демонам?

- Кого отправлять? - печально усмехнулся он. - Вся стража сейчас возле ворот и на стенах. Тут не так много стражников, как ты думаешь.

- То есть демоны сейчас без проблем пополняют свои ряды жителями города? - ужаснулся Гордей.

- К сожалению, да. - расстроено ответил Доминик.

- Так может, именно это и было нужно демонам? - возмущенно произнес Гордей.

- Возможно. - согласно кивнул монах. - Но что мы можем сделать? Пока не выведем жителей из города, наши руки связаны. Пускать сейчас в город гвардейцев опасно. Возможно утром, когда основную часть мы сможем спасти, гвардия пойдет очищать город, но если честно, то я сомневаюсь.

- Почему?

- Разумнее дождаться подкрепления из соседних городов, и только тогда зачищать рассадник скверны. - неуверенно произнес Доминик. - Впрочем, нам-то что гадать? У нас своя задача. Иди, твоя очередь стоять на воротах.

Гордей, кивнув, пошел менять послушника. Чтобы определить, кто перед тобой, демон или человек, нужна была сила искры. А сила не вечна. Например, сам Гордей мог проверить полсотни человек, а потом нужно было отдыхать минимум час. Можно было конечно воспользоваться сканом вместе с искрой, но этот метод работал, если демоны не особо скрываются, и рядом нет обычных людей. Против толпы этот метод не очень хорошо работал. Так что приходилось проверять каждого жителя по очереди, тратя драгоценное время. Заменив послушника, Гордей бросил взгляд внутрь города, замерев на пару секунд на месте от шока. Толпа жителей города фактически полностью заполнила собой всё место и улицу перед воротами. Тут же стряхнув с себя оцепенение, он приступил к проверке. Хотя мысли его были заняты увиденной страшной картиной. За тройным построением стражи, что своими щитами ограждали путь к воротам, было негде упасть яблоку - столь плотно к друг другу стояли люди. Опыта у Гордея особого не было, но даже он понимал, к чему может привести паника в этой толпе. Они просто сметут их со входа ворот. Вряд ли два десятка стражников смогут остановить толпу, там было минимум пять или шесть сотен, если не больше. Его поразила простая мысль, а что если демоны на это и рассчитывали? Если они сейчас нападут на людей в толпе, то паника поднимется моментально. Все это весьма сильно заставляло нервничать Гордея, что, правда, не мешало ему проверять внимательно каждого из прошедших ворота. По-хорошему, нужно было сначала пропустить женщин и детей, но кто там сейчас будет кого слушать? Народ давил вперед так сильно, что стража с трудом даже сейчас стояла на месте. Наконец, проверив свои пятьдесят человек, он сменился.

- Чего бледный такой? - удивился Доминик, когда Гордей подошел к группе монахов. Остальные только молча смотрели в сторону ворот.

- Там просто огромное количество народа. - с опасением в голосе произнес Гордей.

- Боишься, что запаникуют и снесут всю нашу стражу? - усмехнувшись, спросил Доминик. - Не стоит. Над воротами сейчас гвардейцы. Если что пойдет не так , то они просто скинут решетку вниз.

- А как же люди? - изумленно спросил Годрей.

В этот раз Доминик не стал отвечать, только тяжело вздохнул и отвел взгляд. Гордей потрясенно смотрел в сторону ворот, молясь богу, чтобы они успели проверить всех до того, как демоны нападут. Говорить желания не было. Через минут двадцать настала опять очередь Гордея. Как оказалось, это только у него хватало сил на проверку пятидесяти человек, у остальных сил было намного меньше.

Гордей, заняв свой пост, не стал терять времени, а сразу как можно быстрее ринулся проверять проходящих мимо него людей. Стараясь не думать о том, почему демоны до сих пор не возле ворот, и чего они вообще ждут. Он успел проверить только двадцать прошедших, как его грубо и с силой отдернул в сторону гвардеец, а сверху с диким визгом и стуком упала металлическая решетка. Только после этого Гордей услышал жуткий вой и крик со стороны толпы. Народ ринулся вперед, фактически прижав растерянных стражников к решетке.

- Фольц! Что случилось? - громко крикнул, задрав голову вверх, стоявший рядом с ним пожилой маг, судя по нашивкам, ветеран трех компаний.

- Больше сотни демонов! - ответили сверху, с трудом перекричав вопли толпы.

Гордей недоуменно осмотрелся. Все гвардейцы явно нервничали и не знали, что делать. Над воротами горел сигнальный огонь. Буквально через минуту возле них раздался топот десятка лошадей. Затормозив у ворот, с одной из них соскочил офицер магов Норман.

- Что тут у вас? - тут же спросил он у мага.

- Сотня демонов атакуют народ с той стороны. - четко доложил тот.

- Отряд! Спешиться. - повернувшись к своим, скомандовал Норман.

- Всем отойти от ворот! - гаркнул он в нашу сторону.

Гордей, не понимая, что происходит, неуверенно отошел в сторону.

- Отряд! К заклинанию 'рев дракона' по воротам, товсь! - гаркнул Норман.

Маги, построившись перед воротами, активировали свои искры, направив руки в сторону ворот. Было видно, что они изрядно нервничают, но выполнили приказ. Гордей с недоверием смотрел на эти приготовления. Там же сотни невинных жителей! Неужели он отдаст приказ?! Возле ворот с их стороны воцарила тишина. Стража с ужасом глядя на приготовления магов, неистово ринулась прямо на толпу, судорожно пытаясь уйти подальше от ворот. Мимо них смог проскочить богато одетый мужик с девочкой на руках. Это был явно аристо.

- Господин маг! - заорал он. - Я заплачу любые деньги! Только спасите нас!

Норман безэмоционально посмотрел в сторону аристо. Но все же, подумав, кинул ему свой амулет. Аристо тут же схватил его и активировал.

- Залп! - скомандовал в тот же миг Норман.

- Ваил Дар! - дружно воскликнули маги.

Десять струй яростного пламени устремились прямо в ворота, сжигая все на своем пути.

- Ваил Дар! - выкрикнул Норман.

Его огонь был почти в десять раз мощнее его подчиненных. За воротам вопль перешел в какой-то хрип, после и вовсе затих. Огонь перестал вырываться из руг магов, а в нос Гордею ударил запах. От этого аромата Гордея вырвало прямо там же, где он стоял, как и половину гвардейцев. Остальные, побледнев, с ужасом смотрели на злого Нормана.

- Закрыть ворота! - выкрикнул офицер магов в сторону застывших на месте гвардейцев.

Гордей с изумлением смотрел, как тот самый аристо вышел из ворот с девочкой на руках, окруженный пленкой артефакта. Решетка от температуры растеклась лужей расплавленного металла под его ногами. Сделав пару шагов, аристо обрадовано поспешил в сторону магов.

- Я безмерно благодарен вам за спасение. - подходя к Норману, произнес чуть ли не плача этот мужик. - Какой-то вор украл мою лошадь из трактира, и мне не удалось быстро покинуть город, но благодаря вам...

Гордей, на чистых инстинктах, ради проформы направил свою искру с проверкой на аристо и девочку. Слишком сильно в его подкорку головы вколотили инстинкты проверки всех и каждого.

- Демон!

Воскликнул Гордей, потрясенно глядя на то, как аристо со зверским выражением лица обернулся в его сторону. В тот же миг его пронзили пять стрел лучников, а Норман своим мечом отрубил ему голову. Когда он успел его достать, Гордей так и не понял. Вот только демонов было двое. Девочка лет девяти, пока все смотрели на аристо, успела подскочить к Норману, и вогнать тому в сердце черный кинжал. Все произошло настолько быстро, что Гордей только и мог, как открыв рот, молчаливо наблюдать за этой трагедией. Девчонку тут же нашинковали стелами, а подскочивший Доминик пронзил ее своим светящимся зеленым светом мечом прямо в сердце. Вот только судя по довольной улыбке, что застыла на уже мертвом лице демонессы, она осталась довольна результатом. Самый сильный и опытный маг гвардейцев был убит.

- Бегом закрыть ворота! - заорал Доминик командным голосом.

Застывшие гвардейцы тут же бросились выполнять приказ. Один из магов, прибывших с Норманом, оказался целителем. Подскочив к офицеру, он вытащил кинжал, но применять заклинания не стал. Впрочем, всем и так было понятно, что Нормана уже не спасти.

Они успели закрыть ворота, как тут же к ним прискакал гонец. Через западные ворота прорвалась толпа, и магов срочно вызывали туда. Вскочив на лошадей, маги умчались. Доминик, быстро перебросившись парой слов с магом, который командовал отрядом гвардейцев, скомандовал построение. После того, как ворота закрыли, и маг, подняв огромный кусок земли, фактически замуровал их на месте, оставаться тут не имело смысла. Безумная ночь охватила всех.

Их отряд сначала отправился на помощь отряду на воротах, но там уже все было кончено. Кавалерия и маги успели раньше. Гордей, глядя на разбросанные мертвые тела женщин, детей, мужчин, уже не испытывал ничего. Горечь застыла в его груди, покрывшись толстой коркой неверия своим глазам. Слишком невероятным зрелищем казалось происходящее. Объединившись со вторым отрядом, что охранял очередные замурованные ворота, они отправились дальше, к последнему открытому проходу.

- Доминик! - окликнул шедшего рядом с Гордеем монаха их маг отряда.

- Да? - обернувшись, устало ответил тот.

- Тебе не кажется, что как-то маловато за нами гражданских идет? - догнав их, произнес он.

- Я вообще удивлен, что они еще тут. - хмыкнул Доминик, оборачиваясь вместе с Гордеем назад.

За объединенным отрядом гвардейцев угрюмо следовала разношерстная толпа спасенных жителей. Изредка там слышались плач и крики.

- То есть? - удивился маг. - Разве нам не нужно их доставить в общий лагерь для беженцев?

- Нужно. - согласился Доминик. - Вот только обычно они разбегаются кто куда раньше, чем их соберешь. Вот я и говорю, что странно. Видимо, у них там выбрали главного, вот все его и слушаются.

- А разве не храмовники должны были собрать жителей? - спросил ехидно маг.

- Не-а. - отрицательно покачал головой Доминик. - Ты, друг мой Васкес, путаешь служителей церкви и ее псов войны. Мы - оружие веры, а не спасители души людской.

- Возможно, кто-то из монахов сумел спастись? - с сомнением в голосе спросил маг.

- Хм. А ведь действительно. Что-то я не видел ни одного служителя церкви. - Удивленно хмыкнул Доминик. - Неужели все через центральные ворота прошли? Небось, сейчас выживших благословляют.

- Вряд ли. - сказал, обеспокоенно останавливаясь на месте, Гордей.

Вокруг уже светало и потому стало очень хорошо видно всё, что происходит возле центральных ворот. Устремив взгляды туда же, куда и Гордей, Доминик и маг изумленно замерли, как и остальные гвардейцы. Возле центральных ворот развернулось самое настоящее сражение. Окруженные со всех сторон, гвардейцы отчаянно пытались отбиться от огромной толпы народа. Кажется, они явно не до конца осознали количество демонов, что успели вселиться в тела людей.

- Отряд! Стройся! - выкрикнул маг.

Заняв место в строю, Гордей, как и все, по команде помчался в сторону демонов, что окружили гвардейцев. Их заметили, но не стали атаковать, свободно пропустив к окруженным гвардейцам. Это очень сильно удивило Гордея, но увидев, что именно делают демоны, он ужаснулся их плану. Демоны наскочили на замыкающих их строй гвардейцев, но не убили их, а захватив в плен, утащили подальше. Осмотревшись, Гордей заметил, как среди толпы исчезают гвардейцы. 'Где маги?' - Удивленно спросил себя Гордей, но видимо сделал это вслух.

- Магов больше нет. - мрачно ответил один из сержантов рядом. - Всех демоны перебили.

Только сейчас он осознал, что именно задумали демоны. Захватить тела гвардейцев и создать из них отряд. Такой отряд пустит к себе любой город, тем самым фактически отдав себя в руки скверны. Вряд ли кто захочет проверить гвардейцев. Даже Гордею такая мысль не приходила в голову. В этот момент чуть в стороне от него демоны опять совершили безумный рывок вперед, наскочив на строй гвардии. Самое страшное заключалось в том, что наскок совершали демоны в телах детей! Мальчишки и девчонки десяти лет и чуть старше. Вот она, первая линия атаки. Не все молодые, в общем-то, солдаты смогли перебороть себя и ударить копьем детей. Тех, кто замешкался, тут же хватали за оружие и выдергивали в толпу демонов. Наши лучники пытались стрелять прицельно в голову, но демонов явно защищали маги. 'А где тот маг, что был с ними?' - Удивленно оглянулся Гордей. И увидел его тело, лежащее сломанной куклой в десяти метрах от их строя. Рядом, вскрикнув, упал на колено Доминик. Гордей подскочил к нему, но монах уже был мертв. Ему в шею вошла стрела. Гордей ошеломленно оглянулся. Он был единственным живым монахом во всей гвардии. А где остальные командиры? Почему нет команд?

Словно отвечая на его мысли, чуть в стороне раздался звук горна. Демоны отхлынули от гвардейцев метров на пятьдесят. К ним из леса мчалась кавалерия. Всего тридцать рыцарей осталось в строю, среди них виднелась здоровая фигура командора. Рыцари во весь опор неслись, казалось, прямо на них, но в последний момент изменили линию и как одно целое ударили в отбегающих демонов, снося все на своем пути в сторону городских ворот. От них отделились две фигуры на конях, в которых легко было узнать коммандера и Фесса. Гордей, будучи чересчур подозрительным, недолго думая, запустил искру и скан. После чего облегченно выдохнул. Среди гвардейцев демонов пока еще не было. Коммандер и Фесс тоже были людьми, что его безумно радовало.

- Клином! Стройся! - сходу рявкнул Владлен, спрыгивая с лошади