Путь проклятых (СИ) (fb2)


Настройки текста:



Леший. Путь проклятых

I


- Твою мать! - Меня развернуло потоком воздуха, без возможности медленно планировать. Я летел, кувыркаясь в воздухе. Зря я в свое время с парашютом не прыгал. Черт его знает, как свое тело в норму привести. Да и какая разница?! Земля далеко внизу, а у меня не работает «блаженный», доспех от такого удара точно не спасет. Так, что у меня с очками? Уровень 85, итого 21 очко характеристик, и 6 свободных очков умений. Что из умений меня может спасти? Черт, как же холодно. Так, быстро. Времени нет. Нам нужен какой-нибудь полет. Что есть в моей ветви развития? Не то, не то, это что? Кажется, добавились новые умения, которые я раньше не видел. «Бестелесность» нет, не выход. Из-под земли потом не выберусь. Ну же! Стоп. Какого черта я в воле копошусь? Где тут на интеллект заклинания? Не то, не то, и снова нет. Да что такое?! Вот!

«Планирование». Активное умение. Активируется волей. Позволяет вам зависнуть в воздухе. Время действия зависит от параметра интеллект. Откат 8 минут. Уровень умения повышается вручную».

Все очки характеристик в интеллект. Купить, улучшить. О, теперь умение эволюционировало в «Полет» и позволяет летать. Время зависит от параметра «интеллект». Интересно, если я на этой скорости его использую, мои внутренности не превратятся в месиво? А что, есть выбор? Если не применю, точно хана.

Голова кружится, ноги живут своей жизнью, тошнота подступает, а в ушах свист. Твою мать! Я полностью дезориентирован. «Штопор» - пришло в голову название такого падения. Помнится, один знакомый говорил, что это смерть парашютиста. Черт, что делать? А что бы на моем месте сделал супермен? Я вытянул руку кулаком вперед, стараясь вытянуться в струнку, но вместо спокойного полета, получил новый виток вращений. Очки с глаз давно слетели, и смотреть стало практически невозможно. Сузив глаза на максимум, я напряг все свои мышцы. Вытянул левую руку, развел немного ноги, для лучшей борьбы с воздухом. Блин, я и не думал, что воздух такой разный. Потоки его врезаются в тело, заставляя вертеться. Я постарался собраться, и прижал подбородок к груди, чтобы голова была чуть ниже тела, и даже что-то получилось. Теперь меня вертит вокруг своей оси, но приближающуюся землю я вижу постоянно. Очень плохо, но вижу. А если...

«Третий глаз»

Очертания земли стали различимы, вот только есть нюанс. Туман. Гребанный туман! Так, сейчас. Рано! Нет, пора.

«Полет»

Тело резко зависло в воздухе. Вопреки моим ожиданиям, это умение было не площадкой, на которой ты стоишь, а просто твое тело становится невесомым. На три секунды.

- Твою мать!

Я слишком рано использовал умение. До земли оказалось еще далеко. Мне конец.

«Доспех»

Бгорт, гад, не знаю, что происходит, но ты мне за все ответишь, а сейчас помоги же мне!

Земля приблизилась слишком быстро и оказалась очень твердой. Я почувствовал хруст в позвоночнике и потерял сознание.

Придя в себя, я не смог определить сколько времени прошло. Проклятый туман закрывал солнце, мешая понять его расположение. Мир вокруг серый, как перед рассветом. Лютый холод сковал все тело, заставляя сжиматься. Кожа просто горела, а легкие отказывались дышать. Пришлось дышать часто и только носом. Холодный влажный воздух замораживал меня как снаружи, так и внутри. Кажется, я перестаю чувствовать пальцы.

Так, нужно найти топор и нож. Я отбросил их при падении, но они не должны быть очень далеко. Хотя, туман сильно осложняет поиски. Я сделал шаг в сторону, в которой предположительно и находится мое оружие. Черт, как же холодно. Из всей одежды на мне только шорты, а из обуви - тапочки с закрытой пяткой. Не самая хорошая защита от холода. Интересно, а моя регенерация справится с переохлаждением? Одни вопросы, ладно, не нужно думать о всякой ерунде. Передвигаясь мелкими шагами, я вглядываюсь в землю. Как же фигово-то. Черт! Нога проваливается, и я чуть не ухожу за ней в болото. С трудом откинувшись назад, падаю на землю. Нога не желает вырываться из плена вязкой ловушки. С усилием вытаскиваю свою конечность, но обуви на ней нет. Шик! Вдобавок к этому, еще и промочил ногу в ледяной воде. Бгорт, падла, ты мне сейчас очень нужен! Где тебя черти носят?!

Бреду в одном тапке, съежившись и стараясь не очень сильно плутать. Топор я смог найти через полчаса блужданий. Он был воткнут в землю, но цел. А вот нож найти не смог. Искать дальше было бессмысленно, поэтому я внимательно оглядел лежащие вокруг валуны, и, ориентируясь по мху, двинулся на юг. Не знаю где я, но в любом случае не в Египте. Туман не позволял увидеть солнце, деревьев тоже нет. Я шел прямо, промерзая и стараясь не плутать. «Третий глаз» исправно показывал отсутствие жизни. Такое чувство, будто пронизывающий холод заморозил мои извилины и не позволяет мыслить. Единственным желанием было разжечь хоть какой-то костер, но «Ярость» заблокирована, а больше у меня ничего огненного нет в умениях. Тратить оставшиеся очки я не спешу. В топку. Не зная где я, отдавать их на ветвь интеллекта - глупо. С другой стороны, можно...

- ...! - Я чуть не сорвался со скалы. Впереди оказался обрыв и, судя по шуму, за ним море или океан. Не знаю. Ничего не видно. Блин, значит, нужно обойти. Но в какую сторону? Дерево! Сосна какая-то. Не знаю, как она здесь проросла, но я был очень рад ей. Отрубив одну ветвь, я пошел дальше, ощупывая своей импровизированной тростью землю. Идти стало тяжело, и самое ужасное, я даже не знаю, куда иду. Ладно, где наша не пропадала! Повернулся налево от обрыва и пошел дальше. Впереди показалась тень. Что-то высокое. Может, дерево? Блин, «Третий глаз» еще не откатился. Признаться, смола, выделяемая сосновой веткой, придает моему и без того некомфортному походу дополнительное неудобство.

- Японский городовой!

Я медленно начал отступать, но вот проблема: тварь, похожая на пиявку, меня заметила. Красное тело, представленное исключительно мышцами, огромный рот с сотнями зубов-иголок. Правда, иголками они были по отношению к ней, а для меня - настоящие ножи. В высоту она была метра два. Сто третий уровень и очень пугающая внешность. На минуту я и забыл, что у меня есть умения. Попытался отпрыгнуть, но пиявка легко достала меня, впившись в левое плечо. Я в полной мере прочувствовал каждый зуб-кинжал, врезающийся мою плоть.

- ААААААА!!!! - нанес удар топором, потом еще один. Собирался было уже применить «Удар великана», когда вспомнил о другом умении.

«Контроль»

- Отпусти, тварь!

Тварь отпустила, и я свалился на землю. Было огромное желание прикончить ее прямо здесь, вот только, если я это сделаю, то потеряю слишком многое. Кровотечение не прекращалось. Помнится мне, слюна пиявок разжижает кровь. И, судя по всему, у этой мерзости имеется такое же вещество. Твою мать! Что делать?! Так, не нервничать. Снял шорты и прижал к ране. Главное не отключиться. Или, может, убить животное на всякий случай? Нет, возможно, он мой единственный путь домой. Только бы не заснуть.

Вот так, борясь со сном и слабостью, я продержался до полного заживления ран. После чего, надел окровавленные и грязные шорты и взобрался на пиявку.

- Ползи прямо. Так, теперь правее.

Дальнейший путь проходил легче. Все-таки ездить на этом отвратительном животном куда лучше, чем идти пешком. Что оказалось для меня сюрпризом, пиявка была теплой. Греясь на ее спине, я просматривал пространство «Третьим глазом», но умение позволяло увидеть только живых, причем теплокровных. Привыкнуть к движениям своего ездового животного было непросто. С одной стороны, все ее тело, словно у дождевого червя, будто создано из колец и углубления помогали лучше на ней держаться, но вот быть ее всадником не очень удобно, так как двигается она рывками, то растягиваясь, то сжимаясь. Не знаю, сколько я так прокатался, кажется, целую вечность, но, услышав знакомый шум волн, я заставил пиявку остановиться, после чего приказал ползти медленней. Несмотря на мою осторожность, мы чуть не слетели со скалы. Спасло только то, что у нее есть присоски, и я вовремя успел крикнуть. Голова и пара колец вместе со мной уже зависли над пропастью. Хорошо, что оставшаяся на земле часть перевесила, иначе лететь бы мне в ледяную воду.

- Медленно отползай назад.

Червь меня послушался, и начал обратное движение. Когда мы отодвинулись от края, я развернул его налево. Черт! Я что, на острове каком-то? Проехав еще немного, заметил свою знакомую сосну.

- Не может быть! - Мурашки прошли по спине.

Но как же так? Может, это другая? Нет, вот тут я отрубил ветвь. Я заблудился. Надо выбираться. Но как? Куда идти? Наверное, нужно продвигаться вдоль обрыва. Люди всегда жили возле морей. А если...

- Вези меня к людям!

Не сдвинулась даже! Вот же тварь, хотя, может дело в самом указе?

- Вези меня к еде!

А вот теперь она повернулась. Пошла практически назад. Блин, а вдруг она питается сусликами или чем-то похожим? Вообще, глупый приказ, но с другой стороны, я хочу есть! И меня мучает жажда. Но пить болотную воду - не самое лучшее решение, так что потерплю. Может, найдем хоть кого-то. Надеюсь, я все еще на планете Земля, иначе будет совсем печально. Периодически используя «Третий глаз», я ехал все время вперед. Туман начал рассеиваться, а солнце уже прошло зенит и клонилось к горизонту. Закончилось и болото, а передо мной появились огромные сосны. Пиявка ползла, огибая деревья и камни, пока не выползла на поляну. Тут моему взору предстало то, что она приняла за еду. Огромная туша белого волка. У волка была очень странная шерсть, будто из стали выкована. Торчала во все стороны. Волк мертв, свидетельствовала этому огромная лужа крови вокруг его тела.

- Медленно уходи назад.

Мой червь послушался, и начал отходить. Я присматривался к окружающему пространству. Зверь убит совсем недавно, кровь на земле еще исходит паром, а значит, его убийца может быть где-то рядом. Интересно, что тело не разорвано. Волк лежит ко мне спиной, а рана, видимо, на брюхе.

- Хэк. - Услышал я сбоку, и вовремя обернулся. Прямо в меня летела огромная секира. Спрыгнув с пиявки, я увидел, как топор вошел в мой транспорт, разделив его пополам. Лезвие секиры было настолько огромным, что не понадобилось даже половины его ширины, чтобы перерубить червя.

- Твою... - Я выглянул из-за камня, за которым прятался, и судорожно сглотнул.

Огромный викинг, ростом с молодую сосну. Рогатый шлем, шуба из шкур зверей. Судя по всему, таких же волков. Четыреста пятый уровень. Спрятавшись обратно, я постарался медленно отползти в сторону. Великан подошел к своей жертве и вынул топор из земли вместе с хорошим куском почвы. Пробурчав что-то невнятное, он развернулся и пошел к телу волка.

Вроде не заметил, да если и заметил, чего ему бояться-то? Я по отношению к нему не больше муравья. Стоп. А ведь этим можно воспользоваться. Нужно проследить за ним. Он где-то живет, чем-то питается. Главное не нарваться, хотя, я сейчас для него, как блошка. Выйдя из-за камня, перебежками от дерева к дереву, обходя поляну, двинулся за викингом. Великан шел спокойно, не оборачивался и не нервничал. Хорошо, что тут нет этого густого тумана. Огромная фигура хорошо видна издали. Продолжая свой путь, я добрался до его стоянки. Как оказалось, воин был не один. Вокруг костра стояли двое его сородичей, а на вертеле готовился кабан. Скорее всего, это именно кабан, хотя тот хряк, которого мы убили вдвоем с Мишкой, по сравнению с этим был просто поросенком.

Подходить к освещенному кругу костра, я не рискнул, поэтому наблюдал за ними издали. Солнце уже подошло к горизонту, вот только заходить и не собиралось. Трое воинов вели неспешную беседу. Они похожи на людей, но их грубый язык мне совершенно непонятен. Дожарив свой ужин, великаны разделили его на троих и с удовольствием съели. Двое завалились спать, и только один из них остался сторожить товарищей.

Желудок уже давно прилип к позвоночнику, а во рту пересохло. Последние несколько часов я только и думал о том, как бы украсть у них кусок еды или глоток воды. Пока они ели, я давился слюной. Осмелев от голода, подобрался ближе к их лагерю. В стороне, прямо на земле валялись кости. Впрочем, костями они были только для них, а для меня это была гора мяса. Взяв топор поудобнее, я отрезал хороший кусок и тут же ушел с ним подальше. Голод заставлял немедленно его утолить, поэтому я вгрызся в мясо и сразу начал давиться. Слюна отсутствовала, поэтому еда не спешила проходить по пищеводу, затрудняя дыхание и требуя немедленно попить воды. Но запить нечем. Плюнув на осторожность, я вернулся к их лагерю. Вода обнаружилась в кожаных бурдюках, и, сделав в одном из них дыру топором, я тут же прильнул к нему. Живительная влага разлилась во мне, проталкивая пищу. Как жаль, что у меня нет ничего, что можно было бы использовать как флягу, хотя...

Отрезав часть бурдюка, я попытался его приспособить под емкость для воды, но нет. Кожа жесткая, и не хочет гнуться. Ладно, используем ее не по назначению. Отделив кусок побольше, я тут же его унес в свое убежище. Будет чем накрыться. Теперь вода.

Найдя подходящее полено, я разрубил его пополам и выколупал в одной части углубление. Работать приходилось топором, что не очень способствовало скорости, тем более, я постоянно старался быть тише. Манипуляции остались незамеченными, поэтому я набрал воду и побежал обратно. Накрывшись сухой стороной импровизированного одеяла, я продолжил трапезу, уже неспеша пережевывая жесткое мясо. Когда все было доедено, пришла сонливость. Хотелось просто вырубиться, но я решил с этим не спешить. Исключительно на силе воли поднялся, набрал еще провианта и воды. Осмотрев местность, нашел огромное поваленное дерево. Спрятался за ним, накрыв воду листком какого-то растения, похожего на лопух. Мясо завернул в такой же лист. Укутался в свое «одеяло» и прижался к бревну. Сон пришел моментально.

Проснувшись, я ощутил все прелести сна на земле. Тело не хотело шевелиться, любое движение вызывало боль. А солнце уже в зените. Где я? Как сюда попал? Как смог какой-то вшивый божок проклясть апостола бога справедливости? Как много вопросов, и ни одного ответа.

О том, как поживают мои товарищи, я особо не переживаю. Практика показала, что они умные и сообразительные ребята. Я был их лидером, но почему так сложилось, непонятно. Ладно, они справятся, я верю в них. Мне бы самому выжить в этом странном месте. Итак, давай посмотрим правде в глаза. Я в другом мире? Не факт - если присмотреться, в лесу встречаются вполне знакомые растения. Есть и незнакомые, про животных вообще молчу, но все же, что-то общее с обычным зверьем у них есть. Поехали дальше. Ночи здесь нет и очень холодно. При том, что попал я сюда из жаркого июльского дня. Абсурдность ситуации спорит со здравым смыслом и пока у них ничья. Пофиг, разберемся уже по ходу действий. Так, что нам нужно? Я осмотрел себя. Нужна одежда. Но это не критично, организм, вроде, справляется с холодом, однако, защита не помешает. Дальше, нужны еда и питье. Но сосуда для воды нет, с собой у меня только топор и шорты. Нож потерял, арбалет оставил на виверне. «Дружи с лесом. Он и накормит, и напоит, и согреет». От слов, прозвучавших в моей голове, повеяло теплом и спокойствием. Все верно. Я не зря зовусь Лешим, в лесу я не умру. Для начала, озаботимся каким-нибудь подобием фляги. Наспех перекусив, я выглянул на поляну к великанам. Хозяева покинули свою стоянку, не оставив практически ничего. Даже порезанный мной бурдюк забрали. А может, выкинули. Тут уже хозяйничали другие существа.

- Урраууу, - Повернулось ко мне нечто, похожее на гиену, с голым крысиным хвостом и двумя парами глаз, расположенными таким образом, чтобы видеть все окружающее пространство. Уровень 108, ростом мне по шею.

«Страх»

Все противники замерли. Отлично, работает. Интересно, как тут уживаются такие разные уровни вместе? Хотя, с другой стороны, в дикой природе часто живут рядом сильные и слабые хищники. Эти, видимо, являются падальщиками.

Так, тут всего восемь особей.

«Контроль»

Теперь у меня как минимум на сутки есть транспорт.

«Удар»

Топор перерубил шейные позвонки первой твари. Подойдя к следующей, я лишь сильнее размахнулся и нанес удар. Третья также погибла бесславной смертью.

«Вы получили уровень! Ваш уровень 89»

Неплохо! Может, и остальных убить? Мне всего за троих дали четыре уровня. Хотя нет, живыми они мне сейчас нужнее. Так, можно попробовать использовать что-то из их внутренних органов как сосуд для воды, хотя это будет ненадолго, да и...

И почему я сразу об этом не подумал?

Вернувшись вместе со своими новыми знакомыми к лагерю, я отрезал часть своего одеяла, и начал стесывать, стараясь сделать тоньше. Процесс пошел как надо, и вскоре я получил достаточно тонкий кусок кожи. Он мог сгибаться, но при этом не рвался. Далее, отрезав длинную узкую ленту от одеяла, сделал дыры по краям первичной заготовки, вдел в них тонкий лоскут и перевязал ниже отверстий. Просто великолепно! Фляга готова. Так, теперь одежда. Многое тут не придумаешь, так что, отрезав еще часть от одеяла, я соорудил себе накидку. Вырубил большое отверстие для головы в центре, надел на себя и перемотал импровизированным ремнем. Отлично. Не хватает брюк и обуви. Так, с брюками разберемся завтра. Сегодня нам нужно защитить ступни. Два куска кожи, по центру не трогаю, а с краев нужно истончить. Положив на более толстую часть материала стопу, приподнял края. Продел пару новых тонких лент и завязал на щиколотке. Не очень удобно, но пока сойдет. Отлично. Стоп, сделаем еще пару мешочков для воды и пищи.

Когда я закончил с заготовками и набрал еды, солнце уже было в зените. Выбрасывать остатки кожи не стал. Ее еще много, нужно будет сплести веревку. Забросил все свои пожитки на спину одной из гиен и взобрался на нее сверху.

- Везите меня к воде, которую вы пьете.

Мы тронулись в путь. Высокие сосны, кусты с можжевельниками, мох и лишайник. То там, то тут мелькают различные твари. «Третий глаз» стал моим постоянным умением. Именно его использование позволило увидеть приближавшуюся к нам белую точку в небе. Решив, что береженого бог бережет, укрылся вместе со своими псами под густой сосной. Точка приближалась и вскоре над нами пролетела огромная рептилия. Я считал самку виверны большой, но этот зверь оказался куда крупнее. Белая чешуя, шипастое тело, словно вытесанное из мрамора, и вытянутая, как у крокодила, морда. Дракон...

Настоящий повелитель неба пронесся над нами, заставив мое горло моментально высохнуть. Дождавшись, когда зверь удалится, я отправил своих подконтрольных дальше. Через некоторое время лес начал меняться. Появились лиственные деревья, трава. Мы спустились к оврагу. Здесь протекал небольшой ручей. Я спрыгнул на землю, и, постоянно озираясь, наклонился к источнику. В любой момент могут появиться непрошенные гости. Обмотал более чистой частью своих шорт горлышко самодельного бурдюка и начал набирать воду.

- Кто хочет пить, пейте, пока не утолите жажду, - Обратился я к своим псам.

Я наполнил бурдюки, напился и постирал свои многострадальные шорты. Они мне еще пригодятся. Все, пора отправляться дальше. Сел на свое животное и приказал ему следовать вперед. Остальным был дан приказ бежать за нами. Не знаю, сколько еще смогу без сна, но без этих гиен мне будет очень сложно. На выходе из оазиса заметил молодой орешник. Прекрасно! На первое время будет лук. Конечно, достойного оружия не получится, но хоть что-то полезное! Отрубив нужную ветвь, краем глаза заметил шевеление кустов.

- Вперед! Бегом!

Взобрался на своего зверя, когда он уже бежал. Сзади послышался рык и из кустов выпрыгнул огромный волк. Сородич твой мертвой твари, что я видел вчера на поляне. Уровень 235. Зверь не поймал никого, но продолжил погоню. Скорость гиен была сопоставима со скоростью хорошего скакуна, но волк быстрее. Одна из моих зверушек споткнулась и упала, став легкой добычей хищника. Монстр в мгновение ока перегрыз ей глотку и бросился за нами. Черт, будь это лев или тигр, он бы успокоился на одной туше, но волки не умеют останавливаться. Он будет убивать до тех пор, пока в живых останется хоть одна жертва. Понимая всю печальность ситуации, я отдал новое расположение своему зверью.

- Все в разные стороны, и медленно бегите, куда глаза глядят, - наклонившись к уху гиены, я прошептал, - Направо.

Мы свернули и побежали, отдаляясь от остальных. Волк завернул за ближайшей целью, я же повел своего скакуна обратно к воде. Добравшись до ручья, мы отправились вниз по течению, стараясь сбить след.

Выбрались только минут через десять, я сделал огромный круг, объезжая место встречи с монстром. Мой зверь несся во весь опор, но иногда я давал ему возможность передохнуть. Все же мне не хотелось, чтобы мой единственный транспорт умер раньше времени. Кто знает, когда мне еще встретятся твари подобных уровней, чтобы я мог их подчинить. Но мои мысли отвлекло странное чувство. Обернувшись, я увидел волка, несущегося за нами.

- Да что же ты докопался, гад?!

Сбросив все свои пожитки на землю, я запрыгнул на дерево, подтянулся и взобрался повыше. Своего ездового зверя отправил дальше, а сам перепрыгнул на следующую ветвь. Все мое имущество, кроме топора, осталось под деревом. Оно только замедлило бы меня. Когда я поднимался на очередную ветку, возле моей ноги клацнула челюсть зверя. Волк не достал меня, и бросился дальше. Вскоре он догнал несчастную гиену и, расправившись с ней, вернулся ко мне. Тварь.

- Шел бы ты отсюда. - Обратился я к хищнику, но он не стал меня слушать, начав кружить вокруг дерева.

Я присел, стараясь придумать, что делать. Будь это обычный волк, он бы со временем ушел, но тут ни что не факт. Что делать? Свить гнездо и жить здесь?

«Бросок»

Естественно, животное его даже не почувствовало. Наивно было полагать, что это сработает. Хотя...

Пока я ждал откат умения, зверь внезапно ушел. Появилась надежда, что он не вернется, но через пару минут, он пришел с моим недавним транспортом в зубах. Монстр улегся и начал с упоением поедать свою жертву.

- Ну вот что тебе еще нужно? Еда есть. Иди отсюда.

Но он снова меня не послушал, поэтому я использовал «Бросок», но уже не на волке, а на камушке рядом с ним. Снаряд попал прямо в лоб хищника. Зверь подпрыгнул от неожиданности, озираясь по сторонам, но увидев только меня, нанес удар лбом по дереву, из-за чего я слетел с ветви, удержавшись в последний момент одной рукой. Ничего, откатится мое умение, получишь еще свое, гад. Волк задрал голову и оскалился. Окровавленная пасть смотрелась очень внушительно. А все-таки мой камушек нанес небольшой урон. Между глаз монстра виднелась шишка.

- Значит, буду тебя бить до тех пор, пока не забью до смерти. - Оскалился я ему в ответ.

Эти слова тварь, видимо, поняла, так как бросилась прочь, оставив свою добычу. Я ошеломленно смотрел на убегающего противника, когда громадная тень появилась над ним. Птица резко опустилась, схватив хищника огромными когтями. Орел размером с Белаз поймал животное и отправился в полет вместе со своей жертвой. Уровень его был 389.

- Всегда найдется кто-то сильнее. - Улыбнулся я своим мыслям.

Спустившись вниз, собрал свои вещи. Выпил воды и задумался, что делать дальше? Бросать все свое имущество здесь жалко. Все-таки, мне это может еще понадобиться. Брать с собой - еще большая глупость, замедлюсь сильно. Так, надо пока организовать костер и поджарить куски мяса гиены, оставленные моим недавним преследователем. Нужен костер, но маг из меня так себе. Не хочется тратить на это свои умения, но на разведение огня трением уйдет куда больше времени, если вообще сработает. Так, я поднялся на четыре уровня. Очков характеристик 12, новых очков умений я пока не получил, а в запасе осталось всего три, и тратить их совсем не хочется, однако, думаю, нужно пренебречь одним из них. Посмотрим, что тут есть. Так, «Воспламенение». Зажигает определенную область. Основана на интеллекте, но мне должна помочь. Что же, скрепя сердце, беру. Аккуратно шагая по лесу, стараясь не шуметь, собираю хворост. Между делом нашел дуб. Содрав с него кору, вернулся обратно. Эффект от умения больше походил на огонек от зажигалки, но в моем случае этого достаточно. Прокачивать его смысла нет. Оно будет заменять мне спички. Процесс пошел, постепенно переворачивая мясо, я следил за его готовностью. Обжарив останки многострадальной гиены до аппетитной корочки, собрал их в импровизированный мешок. Далее, в ожидании падальщиков, я занялся изготовлением кожаной веревки. Переплетая лоскуты, я, как в далеком прошлом, делал подобие кнута. Конечно, длины лент, не хватало, приходилось вить, образуя петли. На веревку ушла вся оставшаяся кожа. Не знаю, сколько времени я провел за этим увлекательным занятием, но в итоге обрел вполне приличного качества веревку. Я осмотрелся вокруг и, не заметив поблизости животных, ушел со своего места. Примерно через час нашел подходящее дерево, взобрался на него и, привязав себя к ветви, заснул.


II


Утро. Присев на ветку, я размял мышцы. Нужно найти людей. О том, что это не наш мир, пожалуй, и думать не стоит. В этом случае я ничего изменить не смогу, а переживать просто так глупо. Спрыгнув на землю, отправился дальше, по мху определяя направление. Двигался я перебежками, стараясь не привлекать к себе внимание местных обитателей. Вокруг никого не видно, но если ты никого не видишь, это не значит, что никто не видит тебя. «Третий глаз» и моя осторожность, позволяют обнаружить различную живность издалека. Экономя воду и еду, я продвигался все дальше. Через какое-то время, заметил, что лес начал меняться. Все больше лиственных растений, в большом количестве появились трава и кустарники. Передвигаться стало тяжелее, тревога нарастала: все-таки сейчас мне было сложно заметить хладнокровных или маскирующих свое тепло монстров. Медленно пробираясь мимо одного высокого дуба, я почувствовал, как земля под ногами начала трястись.

«Доспех»

Подбираясь ближе к стволу дерева, пытаюсь понять, что происходит. Землетрясение или монстр? Если монстр, кто же это, и где он сейчас? Земля ушла из-под ног в прямом смысле, я почувствовал, как падаю в яму. Попытка прыгнуть ни к чему не привела.

«Полет»

Вовремя! Из того места, где я только что стоял, вылетела огромная тварь, похожая на червя. Уровень 146.

«Контроль»

Не сработало. Монстр скрылся в земле. Я нервно сглотнул и подбежал к большому валуну. Взобравшись на него, начал озираться по сторонам. Неизвестно, откуда эта гадость нападет. Топор бесполезен, противник слишком толстый. Попробую умением. Послышался шум, и справа появился гигантский червь. Огромная пасть и тьма зубов, плоских и широких, как пилы. Отпрыгнув в сторону, «Броском» посылаю в него камень.

Снаряд пробивает тело врага и проходит насквозь, улетая дальше. Как и пиявка, эта тварь не имеет брони или кожи. Отлично! Подняв еще один камень, положил возле валуна. Теперь выжить до тех пор, пока откатится умение. Перехватил топор покрепче. Толку от него нет, но чувствую себя с ним уверенней. Вся концентрация на слух, глаза прикрыты. Они не смогут увидеть все. Зверь прыгнул со спины. Кувырок в бок. Приземляясь, чуть не споткнулся о большую сосновую ветвь. Интересно, я ведь довольно сильно метнул ту бочку в крепости, так почему бы не попробовать с веткой? Отойдя в сторону, я начал бегать, петляя и вынуждая монстра двигаться за мной. Как только восстановилось умение, я развернулся к своему сосновому снаряду, стараясь бежать прямо на его острие. Монстр не заставил себя ждать. Прыжок в сторону.

«Бросок»

Вовремя! Тварь как раз уже намерилась скрыться, и мое копье попало прямо в нее. Голова уже была в земле, а хвост снаружи. Вот теперь время топора! Подбежав к червю, начинаю рубить его. Противник выныривает, стараясь зацепить меня, но на поверхности он слишком медлителен. Уворот, удар, кувырок, удар. Кровь хлещет в разные стороны. Красная, но какая-то холодная. Еще несколько ударов привели к тому, что часть монстра отвалилась. Голова ушла под землю, а хвост остался на поверхности и бился в конвульсиях. Передняя часть попыталась отомстить за свою половинку и прыгнула на меня, но я ждал ее и отскочил в сторону, однако, в этот самый момент подо мной снова пропала опора.

«Полет»

В том месте, где я был, появилась такая же тварь, что выбило меня из колеи, и только сейчас я заметил, ее 73-й уровень. Обернувшись к тому месту, где лежала отсеченная часть червя, не застал ее на месте. Подбежав к своему валуну, взобрался на него и начал озираться. Монстры нападали по очереди, и я понял, что моя догадка верна: они оба были семьдесят третьего уровня.

«Страх»

Поднявшаяся в воздух половинка, приземлилась плашмя на землю. Вторая особь не заставила себя ждать.

«Контроль»

Вот, теперь у меня два послушных земляных червя.

Монстры оказались практически идентичными, разница была только в длине. Я закинул на длинного свои вещи и сел сверху. Команды следовать к людям они не послушались, поэтому их пришлось просто отправить прямо. После того как мы отправились в путь, я понял, что скорость их передвижения на земле намного ниже, нежели под. Эта особенность меня сильно озадачила. Я спешился и закинул свои пожитки на плечо: так будет быстрее, а их послал под землю. Черви передвигались около меня и поднимались наверх после трех ударов о землю палкой. Поразмыслив немного, я понял, что из самодельного лука и стрел ничего здесь подстрелить не смогу, поэтому использовал отломанную ветвь как трость. Дальнейшее путешествие проходило так же напряженно, но уже немного лучше. Подконтрольные появлялись по моему первому зову, после чего я обновлял умение, и шел дальше. Когда произошел очередной откат, я чуть не подпрыгнул от неожиданности: впереди в кустах показался большой сгусток тепла. Размерами он был больше встреченных мной гиен, но вот до волка не дотягивал. Что бы это ни было, лучше держаться от него подальше. Я направился в обход, наблюдая за действиями неизвестного зверя, вот только отпускать он меня явно не собирался. Как только я отошел, он выпрыгнул и направился в мою сторону. Три удара палкой о землю.

- Убейте его!

Я присмотрелся к животному: очень похоже на тигра, единственное отличие в длинном хвосте с шипом на конце. Зуб даю, этот шип содержит яд. Уровень 123.

«Страх»

Не помогло.

«Бросок»

Камень остудил пыл зверя. Удар в висок заставил тигра упасть. Мои помощники тут же впились в его плоть своими зубами. Хвост животного проткнул одного из червей и откинул в сторону. То же самое он сделал и со вторым, после чего встал и посмотрел на меня. И было в его взгляде что-то такое, что волосы на затылке зажили своей жизнью.

«Второе дыхание»

Я поднял топор.

«Бросок»

Оружие со страшной силой влетело в лоб животного, пробивая череп и ныряя внутрь.

Слава богу, что его уровень оказался намного меньше, чем у волка. Его бы я так не смог прибить. Только топор бы потерял. Подойдя к мертвому зверю, засунул руку в череп и начал искать топор. В голове зверя было тепло, но и немного противно от мягких мозгов. Оружие было найдено и не без труда извлечено на белый свет. Обернувшись к своим помощникам, нашел их мертвыми. Не знаю, что содержалось в жале этого монстра, но оно убило их практически моментально. Можно было бы попытаться достать жилу с ядом, но топором я даже не рискнул туда лезть. Кто знает, как поведет себя яд, попав на кожу. Поэтому я обрубил хвост у основания и взял его с собой. Может, пригодится. Подняв все нужное, отправился дальше в том направлении, в котором шел. Опять потерял своих подконтрольных. Сколько можно-то?!

Размышляя о житейской несправедливости, заглянул в логи.

«Вы получили уровень! Ваш уровень 93»

Хоть одна приятная новость. Очков умений четыре, а характеристик 24, я ведь еще прошлые не распределил. Тратить их я пока не стану, лучше поднимусь до сотого и там улучшу имеющиеся умения. Конечно, хочется взять что-то новое, полезное. Вот только чем выше уровень, тем тяжелее будет расти дальше.

Я продолжил свое шествие в поисках людей. Как только усталость взяла свое, забрался на дерево. Сон пришел моментально. Дерево, конечно, не самый надежный защитник от хищников, но лучшего варианта я в данной ситуации не знаю. Из-за своего чуткого сна несколько раз просыпался ночью от различных шорохов. Выспавшись, отправился в путь. Сегодня все прошло легко. Такое чувство, что лес мне дал немного отдохнуть. Никто не нападал и не пытался съесть. Следующий день тоже не отличился особыми происшествиями. Только к тому времени, когда я уже подумывал ложиться спать, на горизонте появилось пятно тепла. Присмотревшись, я понял, что кто-то приближается ко мне. Рассмотреть монстра я не успел, умение закончило свое действие.

«Второе дыхание»

«Третий глаз»

Монстр уже оказался метрах в пяти от меня, но при этом своими глазами я никого не видел.

«Ступор»

Невидимка остановился. Слава богу.

«Контроль»

- Покажись. - Приказ сработал, и животное предстало предо мной во всей красе. - Песец!

Нет, я не ругаюсь. Это и правда был песец, как минимум очень похож на него. Желтые глаза с овальными зрачками и сероватая шерсть. Вытянутая морда и короткие ушки. Уровень 105. Я на секунду восхитился его красотой. Всегда любил этих животных. Зимой они становятся белыми как снег, а летом вот такие, серые. Никогда не видел их своими глазами, но очень много читал. Единственное, что выдавало в нем хищника - окровавленная морда. Значит он кого-то ел. Это хорошо. Мои запасы пищи как раз закончились.

Я запрыгнул на спину своего нового товарища.

- Веди меня к своей пище.

Снежная лисица двинулась обратно.

- Быстрее.

Она ускорилась, заставляя меня откинуться и схватиться за ее шкуру еще крепче.

Оказалось, я забрел практически вплотную к ее берлоге. На земле лежал олень, точнее, нечто, похожее на оленя. Внешних отличий не заметить, но кто его знает! Я спустился к туше животного, стараясь рассмотреть получше, когда мой «Третий глаз» позволил обнаружить еще одно существо поблизости. Резко развернувшись, я встретился взглядом с таким же песцом. Он был немного больше моего.

Контроль еще не откатился, как и «Второе дыхание». Я поднял топор.

«Бросок»

Но лис оказался быстрее, он легко увернулся от моей атаки, оскалился и бросился на меня.

- Убей его!

Мой подконтрольный зверь врезался в тело своего сородича, вцепившись в глотку.

То, что происходило дальше, мне тяжело объяснить.

Мой противник посмотрел на своего собрата, но не атаковал убивающего его зверя. Еще больше оскалившись, он потащил его ко мне. Он просто шел. Смотрел на меня, взглядом полным ненависти, и шел. Он не хотел причинять вреда моему животному, а мой подконтрольный продолжать рвать ему горло, разбрызгивая кровь. Из глаз моего помощника катились крупные слезы.

Я перестал понимать, что происходит. Я просто смотрел на эту странную картину. В какой-то момент атакованный зверь упал. Победитель оторвался от тела своей жертвы. А я смотрел, как из глаз песца катятся крупные слезы. Я заглянул ему в глаза и моей груди похолодело - такая боль была в них. Присмотревшись к животным, я понял, что только что самка убила самца. Судя по всему, своего самца.

- Уааууу. Уау-уау. - Раздалось за спиной.

Из огромной норы вышло маленькое недоразумение на гнущихся лапках. Щенок был размером с кошку и очень тонко лаял.

Я столько всего прошел, стольких убил, но именно сейчас мое сердце сжалось от сожаления. Я убил его отца, и должен убить мать. Если я отпущу ее, уверен, она найдет меня, чего бы ей это не стоило.

Посидев немного в полном опустошении, зашел в нору, но никого там не обнаружил. Видимо, щенок у них был один. Я велел лисице накормить своего детеныша, после чего прошелся по округе и нашел свой топор. От удара он разлетелся на осколки. Я вертел в руках то, что осталось от лезвия. Вместо ножа сойдет. Отрезая куски мяса, я думал. Долго думал. Тепло и сытость начали нагонять сон. Не спать. Я не могу позволить себе спать. Нужно сохранить жизнь самке, но как это сделать? Приручить? Не смешно. Стоп.

- Логи.

«Вы получили уровень! Ваш уровень 98»

До сотого всего чуть-чуть, а там можно поднять «Контроль». Не знаю, какие возможности мне это даст, но попробовать просто обязан. Из-за частого использования умение уже готово к улучшению. Я подхватил пискнувшего щенка на руки и взобрался на его мать.

- Беги в том направлении так быстро, как только сможешь. - Прозвучал мой приказ. - Почувствуешь кого-то живого, гавкни.

Скорость самки была настолько велика, что я с огромным трудом держался на ее спине. Через пару минут скачки, зверь подал звук, похожий на лай собаки. «Третий глаз» показал, что впереди что-то пасется.

- Убей его.

Лисица на всей скорости вылетела из кустов. Лось только поднимал голову, когда клыки вонзились в его горло, после чего лапы хищника сломали позвоночник животного.

«Вы получили уровень! Ваш уровень 99»

- Еще! Ищи еще!

Песец отправился дальше. Воздух режет глаза, ветки заставляют прижиматься вплотную к пепельной шерсти, закрывая собой щенка. Следующей жертвой оказался небольшой кабан, но его хватило.

«Вы получили уровень! Ваш уровень 100»

- Стой. - Велел я зверю, после чего, открыл умения.

Ну, с богом.

«Безмолвный контроль». Активное умение. Активируется волей. Позволяет взять под контроль до 5 существ на 4 минуты. Вы можете отдавать мысленные приказы на любом расстоянии. Вы можете видеть все глазами подконтрольных вам существ. Вероятность успешного применения зависит от параметра «воля». Откат 4 минуты. Уровень умения повышается автоматически. Данный уровень - 4. Прогресс 1%».

Вот и все... Умения постоянного контроля нет, приручить ее не получится.

- Как же так...

В душе что-то оборвалось. Как же обидно.

- Прости меня. - Прижался я головой ко лбу лисицы.

Во взгляде песца не было прощения, и быть не могло. Она не могла знать моего сожаления, как и не могла простить. Она ненавидела того, кто заставил ее перегрызть глотку своего самца. Того, кто разрушил ее жизнь. Уничтожил все, что у нее было. Не знаю, может ли она все это чувствовать. Она ведь не человек, но то что я видел в ее глазах...

- Поехали. Вези меня к людям.

Лиса помчалась по только ей известному маршруту, а я прижимал к груди ее детеныша, засунув под одежду. В душе пусто. Я не могу спасти ее. Мне придется убить это прекрасное животное, и выбора у меня нет. Быть может, это цинично, но я решил скакать на ней столько, сколько продержусь. Давая отдых и позволяя охотиться.

- Вези меня к людям. - в этот раз приказ сработал, лисица развернулась и побежала. Видимо она знает, где есть поселение.

Мы скакали через леса и поля. Проходили болота и переплывали реки. Периодически останавливались, песец отдыхал, а щенок кушал. Нужно уйти как можно дальше. Прижимаясь к шкуре зверя, я старался не заснуть. Усталость давно взяла свое и пару раз я чуть не отрубался прямо на ходу, но позволить себе этого не мог. Не знаю, сколько мы пробежали, сколько прошло времени. Все смешалось для меня. Я перестал понимать, сплю, или нет. В очередной раз, остановив свое животное для отдыха у небольшого пруда, я понял, что больше не могу. Набрал воды в один свой сосуд, а в другой надоил молока у лисицы. Щенку нужно питаться. Надеюсь, он скоро сможет есть мясо. Подойдя к этой прекрасной снежной лисе, положил руку ей на лоб.

- Останови свое сердцебиение.

Зверь лег на лапы и закрыл глаза. Я своими пальцами чувствовал, как уходит тепло из ее тела. Щенок жалобно взвизгнул и принялся лазить по телу своей матери. Подняв детеныша на руки, я пошел прочь. Нужно отойти подальше и лечь спать. Скоро тут могут быть незваные гости.

Взобравшись на дерево, я привязал себя к нему, а щенка подвесил в сумке, которую сделал из части своей накидки. Да, теперь моя одежда не закрывает поясницу, но зато спать буду спокойнее. Зайдя в параметры, начал копаться в умениях. Раз уж взял сотый уровень, буду прокачиваться. Сейчас у меня 8 свободных очков. Автоматические умения уже поднялись на четвертый уровень. К «Третьему глазу» добавилась возможность видеть сквозь предметы. Поднимаю те, которыми сейчас пользуюсь.

«Умение «Латный доспех воли» получает 4 уровень и трансформируется в умение «Стальная кожа». Особенности изменений пойму позже.

«Умение «Страх смерти» получает 4 уровень и трансформируется в умение «Первобытный ужас». Увеличилось время действия, и добавилась возможность потери сознания у цели.

«Реакция рыси» особой информации не дала, но в ней точно есть смысл.

«Умение «Сила воли» получает 4 уровень и трансформируется в умение «Сила духа». Как итог, становлюсь на двадцать секунд сильнее. Насколько повышаются параметры, непонятно. Разберемся.

«Второе дыхание» не трансформировалось, уменьшив откат до двадцати минут.

«Умение «Бросок воли» получает 4 уровень и трансформируется в умение «Рука воли». Теперь я могу не только метать предметы, но и двигать их с различной скоростью. Поднимать, и даже сжимать. Очень интересно.

У «Регенерации» сменилось время заживления ран до одной минуты. Вообще, это, наверное, самое странное умение, оно не зависит ни от одной характеристики.

«Удар великана», «Полет» и «Воспламенение» мне пока не очень нужны. Тратить на них последнее очко умений не стал. Все остальные умения заблокированы. Ни прокачать, ни открыть.

Далее, все очки характеристик в волю. Посмотрим, что мы имеем в итоге:

Уровень 100

Сила - 35

Ловкость - 50

Выносливость - 25

Телосложение - 10

Интеллект - 27

Мудрость - 3

Воля -229

Вера - заблокировано.

Очки умения - 1

Жить можно. Хоть и не припеваючи, но можно.

Закрыв параметры, я заснул.

Утро. Или не утро? Такое чувство, что это рассвет, но я уже давно заметил интересную особенность: солнце не садится ночью. Оно кружит по горизонту против часовой стрелки. То есть, ночи, как таковой, здесь нет, а это может означать только одно - полярный день. Не знаю, где именно нахожусь, но, будем считать, что на Земле. Я никогда раньше не видел полярного дня или ночи, поэтому тяжело сказать наверняка, однако, ничем другим это быть не может.

От размышлений меня отвлекло рычание. Под деревом кружили уже знакомые мне гиены с крысиными хвостами.

- Доброе утро, хорошие мои. - Улыбнулся я незваным гостям. - Мне вас так не хватало.

«Ужас»

Из шести особей только одна упала в обморок. Ну и то хлеб. То есть, мясо.

«Контроль»

Отлично. Пятеро в моей власти.

- Убейте его. - Велел я, показывая на шестого. В мгновение ока он был растерзан сородичами. Уровня мне не дало, что ожидаемо, ведь теперь между нами уже не такая большая разница.

Снял мешочек со щенком. Открыл, чтобы посмотреть, как там поживает мой маленький товарищ. Палец пронзило болью.

- Ах ты засранец! - Но песец повис у меня на пальце, посасывая его. - Есть хочешь? Подожди немного.

С трудом оторвав малыша от пальца, достал бурдюк с молоком. Развязал горловину и протянул к мордочке песца. Щенок пить отказался. Точнее, он потыкал носом в молоко, но лизать, видимо еще не научился.

- Вот ты несмышленыш. Ладно, держи мой палец.

Щенок снова схватился за палец, а я начал сверху поливать ему в рот молоко. Несмотря на свой маленький возраст, детеныш песца ел много. Половина бурдюка была поглощена, когда он наконец-то остановился, рыкнул и попробовал сползти с меня, но я его удержал. Теперь обжора стал очень похож на колобок. Шарообразное брюшко делало его крайне неуклюжим. Немного покрутившись, он все-таки успокоился и занял свое законное место под моей одеждой.

- Поехали. Нас ждут великие дела.

Я собрал все имеющиеся вещи, смотал веревку и залез на гиену. Мы двигались примерно в ту сторону, куда несла нас мать моего щенка. Молока надолго не хватит, но учитывая обстоятельства, оно все равно скоро испортится, значит, лисенка придется кормить чем-то другим. Надеюсь, его желудок сможет переваривать кровь.

- Уау. - Выглянула мордочка животного из разреза накидки.

- Ты что, опять есть хочешь? Так ты меня скоро совсем без провианта оставишь! Ладно, потерпи немного.

Еще около часа мы проехали, когда впереди появился небольшой пруд. Поплутав немного, я остановился у каменного спуска, только в этом месте не росли камыши. Открыл кожаную флягу, слегка распустив веревку. Положил палец в рот зверьку и направил его голову к бурдюку. Сначала щенок слишком сильно опускал мордашку, из-за чего дергался, когда молоко попадало в нос, но со временем привык и я смог убрать свой палец, правда, ненадолго. Не ощущая свою пустышку, детеныш занервничал, сбился, и снова погрузил ноздри в молоко.

- Чудо ты мое. - Покачал я головой, и вернул палец на место.

Наконец песец наелся. Молока еще немного оставалось, но я решил его вылить. Не дай бог пропадет. Помыл сосуд и набрал в него воды. Когда забирался на своего скакуна, на мою щеку опустился комар, но тут же распрощался с жизнью.

- Чертова мошкара!

Из камышей поднялся целый рой комаров, размером с мой кулак каждый, а уровнями под пятьдесят.

- Вперед! Быстро!

Гиены набрали скорость, но комары не отставали. Не помню, чтобы эти твари летали так быстро. Мы скакали все быстрее, стараясь оторваться, но насекомые не желали так просто с нами расставаться.

«Рука»

В воздух поднялось бревно, и по моей команде начало сбивать членистоногих. Но комаров было слишком много. Первую гиену высушили за секунды. Буквально на мгновение ее облепили комары и на землю упала мумия, гнусные кровососы бросились за нами. Умение помогло взмахнуть бревном только несколько раз и начало свой откат. Вторая подконтрольная особь упала вскоре после первой, там пришла очередь и третьей. Как же мне не хватает моей «Ярости». Спалить бы их к чертям собачьим всех.

«Ужас»

Часть комаров осыпалась на землю, но остальных было еще очень много. Надо мной появилась тень. Их было столько, что они закрывали собой солнце. Я засунул щенка в кожаный мешок, набирая туда побольше воздуха, после чего накрепко завязал его.

«Кожа»

Если у нас есть шанс спастись, то именно сейчас.

На всей скорости мы сиганули с обрыва и полетели вниз. Комары догнали нас в воздухе, высушив моего скакуна, и пытаясь пробиться через мою «Стальную кожу». После недолгого падения я окунулся в воду. К моему облегчению, река оказалась достаточно глубокой, однако, я все-таки коснулся спиной песчаного дна. Открыл глаза и увидел рыбу, плывущую прямо ко мне с открытой пастью. Большое количество шипообразных мелких зубов дало мне понять, что встреча с ними едва ли окажется приятной. Позади нее тут же появились другие.

«Второе дыхание»

«Контроль»

- Убейте рыб, атакующих меня. - Отдал я мысленный приказ.

Пять рыб напали на своих двух сородичей, в мгновение ока расправившись с ними.

- Следуйте за мной.

В сопровождении пятерых подводных обитателей, я проплыл под водой вниз по течению. Впереди показался еще один небольшой косяк рыб, на которых я натравил своих подконтрольных. Миновав эту копошащуюся кучу, выплыл чуть поодаль. На берегу меня не ждали, комары уже куда-то улетели. Возможно, нашли себе новую жертву, но испытывать удачу я не стал и, развязав горлышко сумки, взял дрожащего щенка на руки и побежал в лес.

Помнится, в детстве спрашивал у отца, почему комары питаются кровью. «Не все комары. Только самки. Самцы питаются нектаром цветов. Все, как у людей. Бабам только дай волю: все из тебя высосет». Вспомнив слова отца, я невольно улыбнулся. Он был тот еще сексист.

Ноги несли меня вперед, не ожидая команды от мозга. В определенный момент я понял, что устаю. Решив не загонять себя, остановился и присел отдохнуть.

«Третий глаз»

Лес предстал для меня как на открытой ладони. Все в нем было полупрозрачным и становилось более четким, если присмотреться внимательнее. Ничего опасного я не обнаружил. Где-то белки, или их подобие. Где-то кролики и небольшие лисы.

Я спустил своего питомца на землю. Песец начал весело бегать по траве, обнюхивая и рассматривая все, что попадется ему на глаза или под нос.

- Что же ты безымянным-то ходишь? Давай назовем тебя как-нибудь. И вообще, ты мальчик или девочка?

Я подошел к щенку и поднял его. Девочка.

- Я назову тебя Вьюга!

«У вас появился новый питомец. Вьюга»

Ничего себе. Я посмотрел на иконку и убедился, что теперь у меня уже два питомца. Мишка также был в их числе и, судя по всему, чувствовал себя хорошо. Блин, как же мне не хватает тебя тут, мой косолапый друг. Вздохнув, я посмотрел на своего щенка.

- Ну, будем друзьями, Вьюга.

Лисичка в ответ лизнула меня в нос.

- Не хулигань.

Уровень моего питомца нулевой и это стоит исправить, но сейчас он не сможет и кролика убить. Нужно кое-что попробовать. Где я тут видел белок?

«Третий глаз»

Рассматривая пространство, я заметил, кого искал и к моему удивлению, кого не искал, тоже увидел. Я осторожно двинулся в сторону пришельца. Ветки норовили выколоть глаза, но я аккуратно шел к цели, стараясь не шуметь. Выглянув из-за куста, я пригляделся уже нормальным зрением.

- Чего стоишь, как не родной? - Обратился ко мне мужчина, даже не оборачиваясь. Он сидел на корточках и срезал травы. - Подходи, поболтаем.


III


Я подошел к незнакомцу, только сейчас он поднялся, обернулся ко мне и протянул руку.

- Митрич.

- Леший. - Представился я своим прозвищем.

Мы стояли и оценивающе осматривали друг друга. Незнакомец оказался ниже меня ростом, с густой черной бородой и голубыми глазами. Вообще своим видом он напоминал лесного духа, чье имя я ношу. Небритый, волосы длинные, грязные с листками каких-то растений. Одежда цвета хаки, тоже грязная. Запах от моего нового знакомого шел такой, что у меня просто перехватило дыхание.

- Что, запашок не нравится? - Широко улыбнулся он, показав белые ровные зубы.

- Есть такое дело. - Кивнул я ему.

- Ну, знаешь, жить-то хочется. - Хмыкнул мой новый знакомый. - Тут если этой гадостью не намазаться или хищники на след нападут или комары съедят, причем в прямом смысле. А ты откуда выпал-то такой красивый?

- С неба свалился. - Проворчал я, осматривая себя. - Ты лучше скажи где я.

- Заблудился что ли? - Изумленно посмотрел на меня Митрич. - Возле Полуя ты. А откуда идешь?

- Какого Полуя?

- Река Полуй.

- Это где?

Мужчина посмотрел меня, как на больного.

- На Востоке...

- Митрич, объясни нормально...

- Тихо! - Он поднял руку вверх и начал осматриваться.

«Третий глаз»

Я тоже посмотрел вокруг, но ничего подозрительного не заметил.

- Подойди сюда. Быстрее. - Митрич зашел под дерево и замахал мне оттуда рукой.

Спорить с чудаком смысла не имеет, поэтому я послушался, оказавшись под раскидистой сосной. Спрашивать ничего не стал. Мало ли, что он там почувствовал. Жизнь в лесу научила, что нужно доверять инстинктам.

Перед деревом показалась большая тень и тут же исчезла. Я выглянул из укрытия, и увидел большую птицу. Орел парил высоко в небе в поисках жертвы.

- Пронесло. - Шепнул Митрич.

- И меня. - Улыбнулся я ему.

Мой новый знакомый бородатую шутку оценил и хмыкнул.

- Так как ты вообще сюда попал? Из наших так далеко никто не ходит.

- Закинуло меня сюда. Сам пока не понимаю, как и почему. Просто под ногами появился телепорт, и я оказался тут.

- Телепорт?! - Мужик аж присвистнул. - Это где же ты его нашел?

- В Абхазии.

- Подожди, в той самой Абхазии? Которая на юге?

- Ну да.

- ......!

- Да......?

Дальнейший разговор описывать не буду. Общий смысл был в том, что Митрич изумлялся и допрашивал меня, используя самые эмоциональные выражения, а я нервничал и такими же словами отвечал на его вопросы, мы болтали долго, он все интересовался, как вообще так получилось.

- Мда... такую глупость нарочно не придумаешь. А какого рожна ты к этим упырям вообще полез, еще и в одиночку?!

- Так надо было.

- Как ты вообще выжить-то умудрился?! Я смотрю, с головой ты не дружишь.

- Отстань, а? Где у вас тут город, и какой?

- До города километров пятьдесят. Салехард.

- Никогда о нем не слышал.

- Ну, ты даешь! Это один из самых северных городов России. Он находится на полярном круге. Кроме того, именно у нас в свое время нашли мамонтенка Любу.

- Вот как. - Про мамонтенка я еще что-то слышал, но это было очень давно.

- Ладно, я все равно собирался уже уходить. Пойдем, тебя тоже провожу. Иначе сгинешь в болотах.

- Спасибо.

Мужчина отправился к своему лагерю, я последовал за ним. Не важно, что тут за город, главное, он есть, а, значит, можно добраться домой. Мы подошли к палатке, раскинутой на поляне.

- Подожди. - Велел мне Митрич и громко свистнул. В ответ раздался громоподобный лай. - Не пугайся. Это Дик.

Несмотря на предупреждение, когда на поляну выпрыгнул огромный зверь, я чуть не применил «Бросок». Снежно-белый пес в холке достигал почти двух метров. Красные глаза и зеленая слюна также не придавали миловидности его образу.

- Тихо, Дик. Свои. - Пес настороженно осмотрел меня и нагнулся к хозяину, подставляя голову.

- Это где же таких щенков раздают? - Изумился я.

- Мне его зять подарил, еще до всего этого безобразия. Раньше он принадлежал к породе Алабай, а вот сейчас и не знаю даже, к кому его отнести. - Митрич гладил огромную голову пса, чувствовалось, что он в нем души не чает. - Не знаю, что бы я без него делал. Он отличный помощник. Я в лес хожу за травами разными, но не так силен, чтобы с местной живностью справляться. А Дик может. У него уровень уже за сотню.

- Ничего себе! - Я, правда, был изумлен.

- Ууаау. - Обратил на себя внимание мой щенок.

- Белая смерть. - Прошептал мой новый знакомый.

- Песец вроде? - Изумленно посмотрел я на него.

- Это их нормальный аналог - песец. А эти твари хуже чумы.

- Ну, эта девочка еще не скоро кому-то сможет навредить. - Хмыкнул я, наблюдая, как мой питомец бегает за кузнечиком.

Внезапно Вьюга исчезла и появилась возле своей жертвы, поймав ту зубами.

- Ух ты! У нее уже первое умение есть! - Воскликнул Митрич.

- Да, сам в шоке. - Почесал я затылок в недоумении.

- Ладно, время дорого. Тем более, что идти придется пешком.

- А почему пешком?

- Дик на себе чужаков не катает, так что ехать на нем могу только я.

- Давай тогда найдем мне лошадку.

- Это как?

Я осмотрел все пространство «Третьим глазом».

- Твой пес всех больших существ распугал.

- А зачем они тебе?

- Под контроль возьму. - Пожал я плечами.

- Так ты контроллер. Тоже выход. - Митрич погладил голову своего пса. - Приведи сюда кого-нибудь из зверей, что смогут этого борова возить.

Пока мой спутник собирался, Дик пригнал лося с огромными рогами и тремя парами ног.

«Контроль»

Я взобрался на нового скакуна и стал ждать товарища. Митрич забросил сумки на пса, закинул лук за спину и уселся.

- Ну что, к вечеру будем в городе? - Спросил я.

- Нет. - Покачал он головой. - В городе будем завтра. Не собираюсь я через болота напрямик ездить.

- Как скажешь.

Мы двинулись в путь.

Разговоры текли медленно, я рассказывал о своих приключениях, а Митрич о своих. Мужиком он оказался интересным. Многое знал о здешней местности. Рассказал, что лес таким не был. Раньше здесь росли в основном карликовые деревья, болот было намного больше, после появления Игры все изменилось. Рассказал, как выживал их городок. Оказывается, в Салехарде жило около пятидесяти тысяч человек. Последствия апокалипсиса привели к их уменьшению до сорока тысяч. Эта информация меня очень сильно удивила. В других городах, встреченных мной, потери были куда больше. Митрич объяснил, что это вследствие сурового нрава жителей. Салехард всегда был обособлен. Ни железной дороги, ни трассы у него не было, люди привыкли выживать при лютых морозах, при полярных днях и ночах, кроме того, так как город маленький, его жители быстро скооперировались и дали отпор неизвестным тварям. Все это было очень интересно, но больше всего меня заинтересовал тот факт, что дороги из города нет. Раньше люди переправлялись на паромах, но сейчас это стало невозможным. Переплыть Обь на какой-нибудь лодке теоретически реально, но есть нюанс. Реки полны неизвестных монстров, атакующих все, что плавает.

- Короче, выбраться отсюда можно будет только зимой, когда лед на реке наберет крепости, а пока лучше не рыпаться.

- Весело. - Я спустился со своего животного. - И никак не перебраться?

- Теоретически, можешь пойти на восток в сторону Нового Уренгоя, но и времени потеряешь не меньше, и что важнее, проще сброситься с обрыва.

- Понятно.

«Третий глаз»

Я осмотрел окружающее пространство. Солнце уже начало свое движение по горизонту, поэтому мы решили устроить привал. Ночью нас будет охранять Дик. Найдя на дереве белку, схватил ее своей невидимой рукой и подтянул к себе.

«Контроль»

Белка оказалась пятого уровня, поэтому я велел Вьюге ее атаковать. Спутника надо прокачивать. Разница между уровнями животных довольно большая, но время у моего питомца не ограничено, пусть развивается. Связал ноги своему транспорту. Бедный лось сильно пострадал в дороге: так как молоко закончилось, пришлось поить Вьюгу его кровью. Маленькие ранки на спине уже затянулись, но признаться, мне было очень жалко величественное животное, однако, выбора особо не было.

Периодически обновляя «Контроль», я лежал на спине и думал о том, что делать дальше. Мне нужно разобраться со всем этим безобразием. Нужно вернуться к алтарю Бгорта. Нужно посмотреть, как там мои люди. Дел много, а я у черта на рогах и, возможно, застрял на несколько месяцев.

Ход моих мыслей прервал хруст. Подняв голову, я увидел, как Вьюга разгрызает белку. Животное было повержено и превратилось в пищу. Ситуация поразительна. Еще утром я поил лисицу, используя свой палец, как пустышку, а сейчас она уже вгрызается в кости и отрывает куски мяса. Кроме того, мой питомец немного подрос. Присмотревшись, заметил, что у нее уже второй уровень. Интересно. То есть, при поднятии уровней она будет расти. Это хорошо. Раз уехать отсюда мне пока не суждено, нужно развить Вьюгу настолько, насколько смогу. Питомец закончил свой ужин и подошел ко мне.

- Морда ты кровавая. - Я достал воду и умыл мордочку лисички. - Ложись спать.

Ночь прошла тихо. Дик охранял наш сон, и я, наверное, впервые за последнее время спал спокойно. Не знаю, может, моя привычка доверять людям ужасна, но пока что, мне везет, что не может не радовать. Утром мы двинулись в путь дальше.

- Слушай, Митрич, а что ты там за травы собирал?

- Ну эту мы назвали лисий шаг. Зелья из нее получаются интересные.

- Стоп. В смысле зелья?

- В прямом. У нас всегда разные отвары варить умели. А тут природа поменялась и Софа, это одна наша бабка, начала пробовать варить новые снадобья. Она уже три рецепта придумала, правда, нормальный среди них только один.

Митрич протянул мне пластиковую бутылку, наполненную чем-то зеленым. Я взял ее и начал рассматривать.

- Это лечебная мазь. Мажешь на рану, и она начинает затягиваться. Минус только один, то, что попало внутрь раны, там и остается. То есть, если занес инфекцию и не вычистил, гноить начнет, а выхода гною не будет.

- Но это же опасно.

- Конечно. - Кивнул мой новый знакомый. - Но если спиртом обработать, то нормально. Есть еще мазь каменной кожи, втираешь ее, и навредить тебе будет очень тяжело, однако, есть также два минуса. Во-первых, шевелиться ты не сможешь, а во-вторых, через час мазь перестанет действовать, и кожа слезет.

- И это кто-то пробовал на себе? - Ужаснулся я.

- Пробовали на кроликах, да мышах. Софа с помощницей работает над этой мазью. Есть еще зелье «Лисий шаг», для которого я и нарвал травы. Своеобразное оно: крысы после него дольше суток не живут, но на это время становятся легкими, как перо.

- Интересные вы там вещи делаете. - Сюда бы Индиру, думаю она разобралась бы.

- О, а вот мы уже подъезжаем!

Я оглянулся и изумленно уставился на Митрича.

- У вас что, такая плодородная почва?! - Я осматривал бесчисленные огороды с множеством различных культур: картофель, капуста, помидоры, баклажаны. Такое чувство, что здесь росло просто все!

- Шутишь? Камни одни. Это все работа Киары.

- Богини лесов и полей? - Тут же оживился я.

- Ага. Она нам покровительствует, иначе с голодухи бы померли.

- А алтарь ее у вас есть?

- Конечно, и жрица имеется.

Это здорово. Если я не могу поговорить с ней напрямую, то, возможно, получится сделать это через жрицу.

- Показывай дорогу.

Митрич удивленно хмыкнул, но возражать не стал. Мы проезжали мимо полей, засеянных различными овощами. Так странно: здесь жарко. Это особенно удивляет. Еще утром я мерз, а сейчас начал потеть.

- Слушай, а погоду тоже Киара сделала такой?

- Нет. У нас всегда так было. Никогда не знаешь, как будет завтра. Может быть лютый холод, а может жара за тридцать градусов. Но это, конечно, летом. Зимой тут вопрос только в том, насколько холодно будет. О, вот и город показался.

Салехард обнесен стеной и мало что получилось за ней увидеть.

- Смотри, видишь вон тот памятник, на циркуль похож? - Обратился ко мне Митрич. - Это Стелла. Находится прямо на полярном круге.

- Весело, конечно, но мне надо с Киарой поболтать.

- Ты на севере, дружище, здесь спешить некуда.

Мы доехали до ворот, где нас ждала охрана. Два молодых паренька, увидев Митрича, тут же открыли ворота.

- Добрый день, дядь Митрич.

- Привет, Петрушка. Как дела тут без меня?

- Да все по-старому. - Пожал плечами молодой страж. На вид ему лет пятнадцать.

- Федот у себя?

- Агась. Позвать?

- Да не, сами найдем.

Мы поехали по улицам, и я удивлялся особенности города. Дома здесь в основном одноэтажные, в центре виднеются многоэтажки, но их не так много. Я обратил внимание, что во многих дворах есть собаки, видимо, петоводы тут не редкость. Вообще город оказался оживленный. Все куда-то ходят, что-то делают. Это так разнится с тем, что я видел в других городах.

- Сейчас, с Федотом побалакаем, он у нас вроде мэра. Тут, когда вся эта катавасия началась, Федот людей на ноги и поднял. Кого пинками, а кого словом добрым. Ну, мы старого мэра подвинули, да его у руля поставили. Мужик дельный, за своих горой. Так почему бы и нет?

- ФЕДОТ! - Крикнул Митрич, как только мы подошли к большому двухэтажному дому.

Через несколько минут из дома выглянул щуплый мужичок. На вид ему лет сорок пять. Худой, но жилистый. Чувствуется, что сила есть и в руках, и в сердце.

- Чего орешь?! И с кем это ты?

- Здорово, мэр! Вот, гостя привел, Лешим звать. В лесу заблудился.

- Здорово. - Федот протянул мне руку. Хватка у мужика оказалась крепкая. - Давайте в дом.

Мэр уже собирался зайти, но Митрич его остановил.

- У него лось под контролем, не хотелось бы, чтобы разнес тут все.

- Горе ты одно, Митрич. - Покачал головой Федот, и крикнул куда-то в сторону. - Шурик!

- А?

- Я тебе дам А! Ходь сюды!

Через минуту к нам подбежал молодой щупленький парнишка, точная копия отца.

- Видишь лося? Связать надо так, чтобы не сбежал.

- Спутать?

- Это тебе конь, чтобы его в путы. Это зверь дикий. В сарай его и свяжи потуже ноги. - Прорычал мэр и посмотрел на меня. - Сколько еще он под тобой будет?

- Давайте я с ним пройдусь на всякий случай.

- Добро. - Федот обернулся к дому. - Анька!

- Да пап? - Выбежала на крыльцо девушка лет семнадцати. Блондинка с длинной косой и голубыми глазами. - Беги к Митьке, скажи, что одежда нужна для вот этого парня.

Девушка осмотрела меня с ног до головы, кивнула и побежала.

- Шурка, как закончите, веди гостя в зал. Мы с Митричем пока чайку попьем.

Мальчишка кивнул и повел меня к сараю. Ведя свое парнокопытное возле дома, я шел за Шуриком. Сначала он молчал, но потом разразился вопросами.

- А вы откуда?

- Издалека. - Хмыкнул я любознательному мальцу.

- Нет, ну, правда. Я вас тут не видел, а новые люди давно уже не появляются.

- Много будешь знать, скоро состаришься.

- А как вас звать?

- Леший.

- Как лесного духа?

- Ага.

- А вы и правда, лесной дух?

- Нет.

- А почему вы так одеты?

- Так надо.

- Ну, дядь Леший.

- Хорош. Тащи веревки.

Мальчишка все еще смотрел на меня с интересом, но спорить не стал. Мы связали все шесть ног животного, закрепив их между собой. На всякий случай я привязал его рога к железному столбу.

Шурик еще пытался что-то узнать, но каждый раз получал отпор. Когда мы вернулись в дом, в зале шел настоящий бой.

- А что ему мешает взять под контроль кого пожелает?! Не дала ему девка, раз и все. Выбора у нее нет, только ласковее будет!

- Да я тебе говорю, нормальный он мужик!

- Так ты его только день знаешь!

- Мне и того дня хватит, чтобы понять, что он за человек.

- Митрич, одна ошибка может стоить жизни десяткам. Не то время. Раньше если у человека сила есть, значит, он ее тяжелым трудом добился. Сейчас они за день силы набирают, и думают, что боги.

- Федь, ну ты чего? Не знаешь ведь парня. - Вмешался женский голос.

- Вот именно, что не знаю! - Тут мэр остановился, заметив нас. - Закончили? Сейчас Анютка принесет твои вещи, переоденешься, а пока садись.

- Здравствуйте. - Поздоровался я с полной женщиной, в домашнем халате.

- Здравствуйте. - Ответила она мне кивком.

- Жена моя, Света. - Представил Федот свою супругу.

- Леший. - Представился я в ответ.

- Ты присаживайся, Леший. Разговор есть. - Я воспользовался предложением и присел. Живот предательски заурчал при виде капустного пирога и чая.

- Федька, давай сначала поедим, а потом все дела обсудите. - Посмотрела на мужа Светлана, после чего он скривился, но кивнул.

Есть в такой обстановке должно было быть неприятно, но как только кусочек пирога попал ко мне в рот, я тут же забыл обо всем, однако, вскоре кое-кто о себе напомнил.

- Ууаау. - Лай песцов отличается от собачьего, а у щенков он получается особенно интересным.

- Ух ты! - Восхитился Шурка.

- Ой, я сейчас молочка принесу! - Хозяйка сбегала на кухню и принесла миску с молоком. Когда она закрывала дверь, я краем глаза увидел их кошку. Кошкой это существо было назвать сложно, она была размером с хорошую овчарку, однако, черты кошачьих явно на лицо.

- Барсик подрос немного в последнее время. - Пояснил хозяин дома, проследив за моим взглядом.

- Заметно.

Трапеза продолжилась, и, что удивительно, пока мы ели, никто не пытался поговорить. Даже дочка Федота, прибежав, просто присела с нами рядом.

- Вот что, Леший, - начал мэр, как только все насытились, - ты сходи, переоденься, и подумаем, как с тобой быть.

- Хорошо. - Я кивнул и пошел за девочкой.

Аня отвела меня в комнату и указала на одежду, после чего ушла.

Я надел свободную зеленую майку, джинсы и берцы. Кожаную накидку выбрасывать не стал, упаковал ее и отложил к другой принесенной одежде. Там были теплые штаны и клетчатая рубаха. Когда я спустился, мужчины уже курили за столом, задумчиво смотря друг на друга.

- Так вот, - начал Федот. - ты человек здесь чужой, и, судя по всему, не слабый. Значит опасный. Извини, но позволить тут жить постоянно, я пока не могу. Хочешь, живи за стеной, хочешь, могу тебя устроить в городе, но только с тем раскладом, что ты будешь постоянно с Митричем в лес ходить. Не обессудь, но пока мы тебя не узнаем, доверия не жди.

- Мне сначала надо с богиней поговорить.

- Это можно. - Кивнул хозяин дома.

- Хорошо, поговорю с ней и дам ответ. А в другие города сейчас никак не получится попасть? - С надеждой решил я уточнить.

- Нет. - Покачал головой Федот. - Столько лет нам обещали мост на Лабытнанги построить, да только воз и ныне там. Раньше паромы ходили, но сам понимаешь, в последнее время такой возможности нет. Мы как-то плотом попытались перебраться, да только вот напасть: в воде рыбы какие-то плавают. Бивень у них есть, бревна прошивает как листок бумаги. Один заезжий геолог говорит, что они похожи на каких-то нарвалов, вот только я здесь таковых никогда не видывал. Бивень у них длинный, а в остальном, на китов похожи, только размерами поменьше. Короче, остается ждать зимы и надеяться, что эти твари через лед не тронут.

- Весело.

- Ничего тут не поделаешь. - Развел руками Федот. - Можешь на восток идти, только гиблая это идея. Там всяких гадов полно, болот много, да и реки есть.

- Понимаю. - Кивнул я.

- Тогда и меня пойми. Будь ты бойцом, или магом каким, я бы тебя без проблем принял, а контроллер...

- Да все понятно, Федот. С богиней сейчас пообщаюсь, а там решим.

- Добро. Вещи можешь оставить тут. Лося тоже оставь. Не дай бог в городе сорвется. До алтаря тебя Шурка проводит.

- Спасибо за все. - Кивнул я людям.

Федота можно понять, он ведь меня совсем не знает. В его руках жизни всего города, а люди здесь, наверное, не самых высоких уровней. Мало кто может мне противостоять.

- Ууаау! - Вьюга поднялась по моей ноге и села на колени.

- Тоже со мной пойдешь? - Обратился я к животному.

- Уаау.

- Хорошо. - Я погладил питомца по голове, после чего спустил ее на пол и встал.

Мы вышли с Шуркой на улицу. Вьюга бегала из стороны в сторону, обнюхивая все вокруг. Собаки лаяли на нее, на что она шипела и лаяла в ответ, но от меня не отставала.

- А где вы ее нашли? - Спросил сын мэра, восторженно наблюдающий за лисичкой.

- В лесу.

- А там еще есть?

- Нет.

- А...

- Помолчи, а?

- Хорошо. - Мальчишка, что удивительно, не надулся.

Мы подошли к забору, за которым росли деревья и кустарники. Растительность была такой густой, что рассмотреть сквозь нее что-либо было просто невозможно. Обойдя лесок по кругу, мы подошли ко входу и увидели на поляне ухаживающую за цветами женщину.

- Здравствуйте. - Обратился я к ней.

- Здравствуйте. - Ответила она мне. - Хотите обратиться к богине?

- Извините, а не могли бы вы к ней обратиться от моего имени?

- Не понимаю. - Удивилась женщина, смотря на меня карими глазами. - Богиня отвечает всем. Почему вы сами с ней не поговорите?

- Я не могу. Правда. Помогите мне, пожалуйста.

Женщина пожала плечами, и встала на колени перед алтарем, сделанным из плотных сплетений ежевики.

- Богиня Киара, хранительница лесов и полей, хранительница жизни, покровительница живого. Молю тебя, ответь на мой зов.

Женщина тихо шептала слова, но я прекрасно ее слышал.

- Да, конечно. - Произнесла женщина и начала светиться. Вскоре она посмотрела на меня изумрудными глазами. - Ты жив, Леший.

- Богиня. - Я склонил голову. - Да, но каким-то образом оказался здесь и совершенно не понимаю, что происходит.

- Ты хочешь что-то спросить?

- Да. Я не понимаю, как Бгорт допустил, что его апостола прокляли и лишили всех его божественных умений, даже того, что я получил от тебя.

- Смертные. - Покачала головой женщина, одержимая богиней. - Ты видишь только себя, Леший. Скажи, за что ты убил служителей бога Гаруса? Ты ворвался в храм бога и перебил беззащитных служителей его. Ты просто уничтожил их. Ведь ни один из них даже не смог дать тебе отпор. Они ни в чем не были виноваты, апостол бога справедливости. Ты вторгся в их дом и растерзал их, как дикий зверь. Ты не понимаешь, как Бгорт допустил твое наказание? Твое счастье, Леший, что когда он узнал о твоем поступке, ты был уже проклят Гарусом. Кто знает, как бы поступил бог справедливости, попади ты ему под руку.

- Но ведь они были просто монстры...

- Монстры? Это ты монстр, перебивший их. Они разумные, Леший. Такие же разумные, как и вы, люди. У них есть обычаи, традиции, мораль. У них есть свои законы. Они ничем не хуже вас. Этот мир изменился, Леший. Ты, наверное, не понял, но люди в нем не единственные разумные.

- Но ведь я убивал разумных и раньше, кроме того, храм бога смерти я тоже осквернил.

- Элн не покарал тебя, так как ты убил его жреца, который в то время вызвал его гнев. Жрец убивал людей, а не пытался увеличить свою паству. Элн закрыл глаза на твой поступок еще и потому, что Бгорт заступился за тебя. Ты вершил справедливость в том храме, и был в своем праве. Бог смерти должен был уничтожить своего жреца сам, но это был единственный его жрец и он пытался вразумить его. На счет орков тоже все предельно ясно. Это была война, и начали ее они сами.

- А как же рыболюди?

- Там довольно спорная ситуация. С одной стороны, ты погубил тех, кто пришел вершить справедливость и расправу за своих послов, которые были просто уничтожены. С другой, ты помогал своим сородичам, стараясь защитить слабых. Этот поступок нельзя назвать правильным или наоборот неверным.

Я замолчал, обдумывая все сказанное. Она ведь права. Я просто зарвался. Летал на ящерах, вершил справедливость и совершенно перестал думать.

- Как мне искупить свою вину? - Признавать вину сложно, однако, если я хочу вернуться домой и жить спокойной жизнью, я должен со всем этим разобраться. Вот только от богов и их религий надо отрекаться к чертовой матери и больше не связываться.

- Для начала, ты должен искупить свою вину перед Гарусом. Тебе нужно пойти в его главный храм в городе Екатеринбург и пообщаться с ним. Возможно, он позволит тебе искупить свою вину, но учти, даже если он простит тебя, попроси оставить свое проклятье, ведь как только оно пропадет, Бгорт настигнет тебя, и предсказать его действия невозможно. Ты должен попасть в храм своего бога и поговорить с ним там. В своем храме бог справедливости будет обязан тебя выслушать.

- Спасибо, богиня. - Я склонил голову перед женщиной. - Скажите, как там мои люди? Все ли у них хорошо?

- Они ищут тебя, Леший. Не понимают, что происходит, но продолжают поиски.

- Прошу, расскажите им все. Скажите, что я обязательно вернусь. Разберусь со всем и вернусь к ним.

Киара замолчала, осматриваясь вокруг. Ее взгляд уперся во Вьюгу, после чего она медленно повернулась ко мне.

- Вижу, ты все так же уважаешь жизни животных. Не убиваешь просто так, не получаешь от этого удовольствие. Ты убил родителей этой малютки, но не ради забавы. Ты не бросил детеныша там и сейчас помогаешь ему. Хорошо. Сделаю то, о чем ты меня просишь. Кроме того, дам тебе подсказку. Ты, как и любой другой человек, можешь призвать своего спутника силой мысли, какое бы расстояние не разделяло вас.

Понимание медленно начало приходить ко мне, сосредоточившись на иконке своего питомца, я постарался его призвать.

- Уаууууррр - Раздалось в воздухе, появился вихрь листьев и передо мной оказался мой косолапый друг.

- Мишка!

- Уааарр!

Медведь бросился на меня, чуть не задавив своей огромной тушей. Я начал трепать его за уши, а он ткнулся головой мне в грудь.

- Я рада вашей встрече, но это можно было бы сделать на улице.

- Простите, богиня. - Я склонил голову, но улыбка не сходила с моего лица.

- На этом все, Леший.

- Извините еще раз, но нельзя ли так перенести сюда одну из моих виверн?

- Нет. - Женщина покачала головой. - У богов тоже есть свои правила и обязанности. В этом я тебе помочь не могу.

- Понимаю. Примите мою искреннюю благодарность.

Богиня улыбнулась, и глаза ее жрицы начали менять свой цвет на карий.

- Надеюсь, вы смогли найти ответы на свои вопросы? - Обратилась ко мне женщина.

- Да. Спасибо вам.

Мы с Мишкой вышли на улицу, где меня ждали Шурик и Вьюга.

- А... - парень стоял с выпученными глазами, указывая пальцем на медведя

- Так, все вопросы потом, сейчас пойдем к твоему отцу. Мне еще многое нужно узнать.


IV


Вернувшись к дому мэра, я принял его предложение, и согласился ходить в лес с Митричем. Мой новый бородатый товарищ был тоже всеми руками за эту затею, как оказалось, он наблюдал за мной всю дорогу и пришел к выводу, что со мной можно в разведку. Отметил, что я уже знаком с лесом. Умею передвигаться по нему без шума и пыли. Я забрал свои вещи и водрузил их на Мишку. Медведь не очень хотел становиться ездовым животным, но сильно возражать не стал. Лося мы убили, часть мяса забрали, а остальное передали Федоту.

- Хозяюшка! - Мы вошли в приоткрытую дверь обычной деревянной хижины.

Дом местной целительницы оказался просто эталоном сказок о ведьмах: повсюду сушеная трава, русская печь и запах пряностей.

- Митрич, ты? - Раздался скрипучий голос откуда-то из глубины дома.

- Я, кто же еще.

- Проходи мы тут с Катюшкой заняты немного.

Мы прошли по полу из старых досок к открытой двери. В доме было три комнаты: одна сквозная, в ней было две двери в соседние. Левая была закрыта, а впереди слышались какие-то звуки. Что-то пищало, трещало. Зайдя внутрь, мы увидели клетку. Там носилось какое-то существо. Оно очень быстро бегало из стороны в сторону. Скорость настолько высока, что рассмотреть его просто невозможно. Внезапно животное резко остановилось и упало. Подопытным существом оказался хомяк, который тут же завалился на спину. Животное было все в крови, она сочилась из каждой поры на теле зверька.

- Говорила я тебе, нельзя так много лисьей травы добавлять! - напустилась на девчушку Софа. - Видишь, что получилось.

- Ну, я же не знала... - Пыталась оправдаться помощница местной знахарки.

- А послушать, что старшие говорят нельзя? - Распалялась невысокая бабушка в шерстяном пончо и с платком на голове. - Мало я тебя лупила в детстве!

Ситуация выглядела очень комично. Старушка была на голову ниже своей помощницы, молодой девочки. Ей было от силы лет тринадцать. Худая, нескладная, какими бывают только подростки.

- Софа, хорош на Катьку кричать. - Вмешался мой Митрич.

- А ты помолчи! Не вырос еще бабушку уму-разуму учить. И кто это с тобой?!

- Товарищ мой. Леший. Я теперь с ним буду по лесам ходить, травы тебе собирать.

- Не мне, а нам всем. Знаешь, скольким мои зелья да мази помогли?!

- Знаю Соф, принимай давай продукт.

Бабушка велела следовать за ней и направилась к закрытой двери. Эта комната оказалась залом.

- Катька, сделай чаю гостям!

- Сейчас. - Кивнула девочка и убежала в сторону кухни.

В разговор Митрича и Софы я особо не вмешивался, посмотрел, как он выкладывал различные травы, одни бабушка уже знала, другие внимательно осматривала, а третьи тут же выбрасывала, ворча на бородача. Я показал ей хвост, который уже был не в самом лучше состоянии, но услышав, как монстр убил моих червей ядом, бабушка перестала рассматривать его с презрением и о чем-то задумалась. Мой трофей ушел в лабораторию для изучения, этому я совершенно не возражал. Катя принесла чай, после чего все отложили дела и занялись чаепитием. Мы много говорили, общались, рассказывали свои истории. Софа мне понравилась. Простая и честная, она говорила открыто все, что думала. Вышли мы от нее уже под вечер, и, к моему удивлению, улицы были полны людей.

- Пойдем, пивка попьем! - Предложил мой новый товарищ.

- Пойдем. - Кивнул я ему.

Взобрался на спину своего медведя и отправился вслед за Митричем на собаке. Вьюга тихо спала, ютясь на моих руках. Доехали до местной пивнушки и завалились в зал, полный людей. Митрича тут же позвали за один из столов, куда с радостью приняли и меня. Алкоголь начал литься легко и непринужденно, я даже не заметил, когда захмелел. Так давно у меня не было отдыха. Спиртное расположило нас друг к другу, и вскоре я уже свободно общался со всеми. Спорил со здоровяком по имени Саша, о том, что нельзя судить человека по его размеру, через время он согласился со мной, вспомнив случай из армии, когда он подрался с одним невысоким татарином, он с улыбкой рассказывал, как шустрый коротышка бегал вокруг него и больно бил с разных сторон. Говорит, разбил ему все лицо. На мой вопрос, что было дальше, он ответил коротко: «Я его поймал». После чего здоровяк усмехнулся, и спрашивать о судьбе бедолаги мне расхотелось. Саша весом был килограмм двести минимум. Рост два метра и огромные кулаки. Я послушал его историю о том, как в девяностые у него был мясной магазин и как бандиты пытались его отжать, и что впоследствии с ними стало.

Другой мужик из компании попросил называть его Барин, так как привык к этой кличке. Он, так же, как и Саша, имел большой пивной живот, но в остальном отличался кардинально. Барин был маленького роста, причем тело у него довольно крупное, а вот ножки короткие. Мы много шутили и смеялись. Я в очередной раз удивился тому, какие простые люди тут живут. Открытые и бесхитростные. Мы пили, потом играли. Помню, как схватился с Сашей в армреслинге, несмотря на то, что он превосходил меня в силе раза в два, я все равно смог положить его руку на стол. Правда, причиной тому была техника. Саша старался надавить на мою руку, а я притягивал его руку к себе и давил всем телом. Детское изумление на лице великана вызвало у всех настоящий всплеск эмоций. В зале раздался смех и многие встали, окружив наше место борьбы. Здоровяк потребовал реванш, вот только правая рука налилась свинцом, а левой я и ребенка победить не смог бы. Однако, противник настаивал, из-за чего чуть не выломал мою руку, когда я отдал на растерзание ему свою левую конечность. Выиграв во втором соревновании, он решил установить окончательного победителя и, при условии, что это будет последняя попытка, я снова решил бороться правой. Вопреки ожиданиям толпы, мы вдвоем застыли в тот момент, когда я притянул его руку к себе, и начал давить из последних сил. Два красных от напряжения мужика просто пытались победить. В определенный момент я почувствовал, как мое тело поднимается с лавки. Немного ослабив руку, позволил противнику сделать ненадолго взять верх, но тут же рванул с новой силой, укладывая его руку на стол. Зал пивнушки, стоявший до этого в полной тишине, взорвался радостными криками. Русский человек всегда рад победе слабого.

- Силен! - Покачал головой Саша и улыбнулся.

- Молодец, Леший! - Приобнял меня за плечи Барин, после чего развернулся к остальным. - Кто еще хочет с ним побороться?

- Стоп! Дай руки заживут, я точно слышал хруст! - Запротестовал я.

В зале послышались смешки, и мы продолжили пить дальше. Многие подходили ко мне, кто-то хотел побрататься, кто-то выразить восхищение. Барин с компанией предлагали присоединиться к ним и ходить вместе. Как оказалось, в лес ходят довольно многие, но не так далеко. Этот бар был исключительно для ходоков, так как именно они приносили мясо. Кроме того, от их промысла зависело создание зелий и мазей, которыми тут пользовались очень многие. Ходоками могли стать только мужчины, девушек не пускали ни при каких обстоятельствах. Их задача - огороды и прочие дела в городе.

Алкоголь лился рекой, его никто не жалел, правда, пива, за которым мы шли, в баре не оказалось. Спиртные напитки заводского производства давно закончились, поэтому люди пили самогон. Самодельный напиток хмелил лучше всякого коньяка, вскоре мы начали меряться уровнями. Как оказалось, мой был выше, чем у всех присутствующих. Даже у Митрича был только девяносто пятый, зато у его пса уже достиг сто девятого. После этого мы начали хвастаться питомцами. Потом снова пили и говорили, шутили и смеялись. А потом... не помню, что было потом.

Проснулся я с отвратительным привкусом во рту. Голова не болела, но пить хотелось безумно. Приподнявшись на локтях, осмотрелся. Белая комната, свет лился из окна, позволяя разглядеть бардак. Мои вещи на полу, и, что интересно, не мои тоже. Повернувшись направо, я увидел голую рыжую девушку, спящую рядом. Под моим пристальным взглядом она открыла глаза, посмотрела на меня, улыбнулась. Мы смотрели в глаза друг друга с непониманием. Я пытался вспомнить ее имя. Она, судя по всему, так же размышляла о том, что я тут делаю, после чего осмотрела себя. Ее карие глаза широко распахнулись, а рот от удивления приоткрылся. Девушка вскрикнула, прикрывая тело одеялом, вследствие этого оно слетело с меня, и раздался повторный вопль.

- О, проснулись?! - Послышался бас Барина из-за двери. - Вставайте, завтрак готов.

Я спрыгнул с кровати и надел валяющуюся одежду.

- Привет. - Не нашел я ничего лучше, чем поздороваться с девушкой.

Рыжая кивнула мне в ответ, после чего я вышел. В коридоре меня ждал вчерашний товарищ.

- Выспался? - Подмигнул он мне.

- Барин, а это кто? - Сглотнул я от неожиданности. Сомневаюсь, что это его дочка или другая родственница. В этом случае, боюсь, я бы и не проснулся вовсе.

- Сонька что ли? Подруга Веры, дочки моей. Хорошая девка, только с характером.

- А...

- Да не бойся. Все нормально. Соня тут сама живет. Давно еще переехала в город, родни у нее нет, вот мы ее и забрали себе, когда вся эта кутерьма началась. - Мужчина повернулся к двери и крикнул моей ночной подруге. - Вставай Соня, остынет все!

- Сейчас иду! - Донеслось из спальни.

Я отправился вслед за Барином вниз по лестнице. Оказалось, что мы были на втором этаже двухэтажного дома. Слева располагалась кухня, на которой уже сидел Саша, а вокруг него хлопотала женщина.

- Доброе утро, Олежек, проснулся?

- Проснулся. - Хмыкнул здоровяк. - Весь дом слышал, как он засыпал и как просыпался.

- Как будто вас вчера никто не слышал. - Вступился за меня Барин.

- Паап! - Укоризненно посмотрела на него девушка.

- Чего ты папкаешь? Где мои внучки?

- В школе. - Пожала плечами хозяюшка.

Я присмотрелся к ней, видимо, это Вера, жена Саши, подруга Сони и дочка Барина. В отличии от своей рыжей подруги, эта барышня имеет куда более крупные размеры.

- А где Митрич? - Обратился я к мужикам.

- Эх, слаб ты на алкоголь. - Покачал головой великан. - Что последнее помнишь?

- Как пили. - Пожал я плечами.

- Мы вчера много пили. - Хмыкнул Барин. Конкретнее.

- Помню, как Вьюга Сашку за ухо укусила, когда он пытался ей самогон занюхать.

Барин рассмеялся, вспоминая ту ситуацию, Саша тоже улыбнулся.

- Ну да, потом мы еще немного выпили, Митрич к себе ушел, сказал, что устал, а тебя мы уговорили к нам в гости зайти. Потом тут пили, потом я Соньку попросил тебе твою комнату показать. Дальше я тебя уже не видел.

- Только слышал. - Оскалился Сашка.

- Санек, хорош парня в краску вгонять.

- О, а вот и наша соня. - Огласила появление подруги Вера.

- Доброе утро. - Кивнула всем вошедшая, и присела с другой стороны от Барина. - А Надя где?

- Ушла с утра на огороды. Сказала, чтобы вы тоже не задерживались. - Ответил глава семьи, с ухмылкой обернувшись ко мне - Напоминаю, с Надей ты вчера знакомился, это мама Веры.

Завтракал я в напряженной атмосфере. Мы с Софьей старались не пересекаться взглядами. После того как все встали, Барин взялся меня проводить к дому Митрича, за что я был ему благодарен, однако, в коридоре меня поймала Соня и отвела в сторонку.

- Слушай, я все понимаю. Алкоголь сделал свое дело, давай не будем усложнять. Было и было. - Посмотрела на меня девушка в упор.

- Конечно. - У меня как камень с плеч.

- Вот и хорошо. - Улыбнулась рыжая, и упорхнула на кухню, помогать подруге.

- Барин, а где Вьюга? - Обратился я к товарищу.

- А кто же ее знает? - Пожал плечами мужчина.

Мы вышли на улицу, где меня ждал Мишка, лежа на зеленой траве под солнышком. Я осмотрелся в поисках лисички, но не найдя ее, просто вызвал. Питомец появился рядом со мной, держа тушу огромной крысы в зубах. Грызун не подавал признаков жизни, а мой зверек непонимающе смотрел на меня. Присмотревшись, я заметил, что Вьюга уже взяла четвертый уровень.

- Какая полезная животинка. - Восхитился Саша. - Может, оставишь ее нам на некоторое время?

Лисичка опустила свою добычу на землю и зарычала.

- Не хочет она к вам. - Хмыкнул я.

- Ладно, езжайте тогда. - Саша крепко меня обнял. - Мы сегодня пойдем в лес, вернемся только дня через два-три.

- Хорошо. Свидимся еще. - Махнув на прощание новому другу, я отправился в путь вместе с Барином.

Несмотря на раннее время, город уже вовсю шумел и пыхтел. Недалеко послышались громкие стуки.

- Это что там? Кузница?

- Ага. - Кивнул мой провожатый.

- Слушай, у меня оружия никакого нет.

- А что тебе нужно?

Я задумался. Действительно, а что мне нужно? Во-первых, нож. Хороший нож в лесу необходим. Во-вторых, арбалет. Конечно, лук более скорострельный, вот только метко стрелять из него я не смогу. Стрельба из лука требует хорошей подготовки, иначе ты и с пяти метров в мишень не попадешь. С арбалетом все намного проще. Далее, что-то для ближнего боя. Драться на мечах я не умею, поэтому, все так же, топор.

- Нож, топор и арбалет.

- Хорошо, тогда пойдем, поговорим с Колей.

Мы зашли в ворота, из-за которых доносился звон железа и маты. Из-за грохота кузнец не слышал нашего приближения, и мы не стали отрывать его от работы, просто стояли и ждали, когда он остановится. Когда же мужчина все же положил молот на наковальню, а свою заготовку опустил в бочку с водой, Барин обратился к нему.

- Здорова, Некола.

- И ты не болей Барин. - Ответил он, даже не оборачиваясь. - Чего надо?

- Да вот другу моему оружие нужно.

Кузнец оглянулся и осмотрел меня с ног до головы. Я ответил ему тем же. Вопреки моим ожиданиям, мужчину нельзя было назвать богатырем. Обычный мужик среднего телосложения. Борода сбрита, брови и волосы седые, но сам он еще молод, на вид лет сорок.

- Катаны не кую. - Тут же выпалил он.

- Мне и не надо. - Пожал я плечами. - Мне топор нужен, нож да арбалет.

- О как. Ну, это дело. - Кивнул кузнец. - Ножи вон там посмотрите, на столе у стены, топоры там же, только под столом. Арбалета у меня свободного нет. Могу сковать, вот только на это время нужно. Разберусь с другими заказами, сделаю.

- А много времени понадобится?

- Месяц, не меньше. - Развел руками мастер.

- Долго. - Информация меня расстроила.

- Ничего не попишешь. Мэр потребовал три осадных стреломета соорудить. Достали уже эти орлы его.

- Это что за машина такая? - Изумился Барин.

- Ну многие их баллистами называют, арбалеты такие большие. Вот только это неправильное название. В общем, теперь этот заказ и делаю. Ребят мне скоро должны прислать в помощь, может, быстрее закончу.

- Хорошо, подожду. - Кивнул я кузнецу и отправился к оружию.

На столе возле стены находились разложенные по размерам ножи. Все клинки были очень похожи. Видно, что кузнецу пришлось работать быстро, как конвейер. Я взял один из них и начал попробовал пальцем остроту. Не сказал бы, что как бритва, но довольно острый. Немного согнул, оценивая гибкость. Сталь хорошая.

- Барин, а чем вы тут расплачиваетесь?

- Ничем. - Пожал плечами товарищ. - У нас тут коммунизм. От каждого по способностям, каждому по потребностям.

- Интересно.

- Ну да. Торговать нам не с кем, так что и потребности в валюте нет, а для своих не жалко.

- А мне?

- Да нормально все. Бери что хочешь, да пойдем.

Я выбрал себе нож и топор, после чего поблагодарил кузнеца, и ушел. Мишка, как обычно, ждал на улице. Вьюга улеглась у него на голове, что медведя совершенно не беспокоило.

Дом Митрича оказался одноэтажным строением. Четыре комнаты и огромная кухня. Было заметно, что здесь не хватает женской руки. Каким бы чистоплотным не был мужчина, но там, где пройдется женщина, белое становится белее, вещи попадают именно в те места, где они и должны быть. Женщина создает это волшебное ощущение уюта. Спрашивать у товарища о том, что случилось с местной хозяйкой, я не стал. Заметно, что она точно когда-то была. Кроме того, по Митричу можно понять, что он постоянно пытается сбежать. Сбежать от людей, жалеющих его, я замечал эти взгляды еще вчера. Сбежать от себя, от своих мыслей. Но это его жизнь. Ему решать, кому довериться, а кому не стоит.

- Держи. - Протянул мне стакан с мутной жидкостью товарищ.

- Нет, старик, спасибо. - Отказался я от выпивки.

- Как знаешь. - Пожал он плечами и по очереди выпил два граненных стакана с самогоном.

Взглянуть на моего друга без слез было просто невозможно. Одежда потрёпанная, в волосах и бороде грязь, листья и прочий мусор, лицо было сильно помято, видимо, не ложился еще после возвращения. Должен признать, что потерял Митрича из виду вчера. А он, судя по всему, пил. И пил безостановочно.

- Силен. На моей памяти еще никто не смог вот так опрокинуть два гранчака и остаться в сознании - Я посмотрел на бородача с уважением.

- Да не берет она меня, проклятая. Сколько ни пью, а все равно, как стекло! - хозяин дома печально вздохнул и встал из-за стола. - Я спать пойду, а ты чувствуй себя как дома, слева дверь в зал, вещи свои там кидай и отдыхай, послезавтра в дозор пойдем.

- Хорошо. - Кивнул я товарищу и направился вслед за ним в свою комнату.

Зал оказался довольно большим. Огромный диван, на котором я мог спать, даже не раскладывая его. Напротив - телевизор, теперь он может служить только зеркалом или декором. Рядом на тумбе стоит фотография. Судя по всему, на ней семья Митрича. Взрослая, симпатичная женщина держит на руках младенца, а рядом молодая девушка, копия мамы. Между дамами стоит и сам бородач, правда бороды нет, лицо выбрито и опрятно. В глазах моего товарища плещется сила и уверенность. Да, сильно его потрепало. На вид фото сделано сравнительно недавно, но он здесь моложе лет на десять, однако тяжело сказать наверняка, жизнь заставляет человека выглядеть куда старше, чем есть на самом деле. Я положил свои вещи в угол и присел на диван. Спать не хотелось, поэтому занялся тем, чем стоило заняться давно - изучением способностей и возможностей всех направлений. Умения заставляли облизываться и желать их, вот только развиваться во всех направлениях мне смысла нет. Жадность и разум начали борьбу за мое решение. С одной стороны, логичнее быть лучшим в одном, чем распыляться на все, но с другой стороны, если на противника не подействует мой контроль, я становлюсь уязвим, особенно без божественных умений. Мне нужна пара тузов в рукаве, вот только где их взять? Сейчас у меня одно очко умений, но тратить его я не хочу. Как показал «Полет» даже самые бесполезные умения могут очень сильно помочь. Не то чтобы «Полет» был бесполезен, только с моим интеллектом он не сильно поможет. Сотни раз я останавливал свою руку, чтобы не взять какое-нибудь интересное умение, но в общем итоге, подумал и решил, что сила в знании.

«Взгляд в суть». Пассивное умение. Вы получаете больше информации о существах. Информация зависит от параметра «мудрость». Уровень умения повышается вручную. Данный уровень - 1»

Как и многие другие умения, это не дает полного описания возможностей. Оно заинтересовало меня, когда я был у Софы. Именно благодаря ему старушка может видеть эффекты своих зелий. Кроме того, оно показывает уровни людей, что может мне помочь в путешествии. Правда, учитывая слабую мудрость, не сильно. Ничего, подкачаем немного и умение, и мудрость. Полную информацию не получу, но хотя бы буду знать уровни противников.

Когда я закончил облизываться на различные умения, солнце уже перевалило через зенит и приближалось к горизонту. На кухне послышался грохот. Видимо, Митрич проснулся.

Я направился в сторону шума, но увидел там совершенно другого товарища. Вьюга, потеряв остатки совести, пыталась утащить одну из ног лося. Нога была больше ее раза в четыре, но лисицу это не остановило, она упрямо тащила ее к двери.

- Брось! - Тут же рыкнул я на нее.

Лисичка отпрыгнула в сторону, зашипела, потом узнала хозяина, вильнула пару раз хвостом и состроила виноватую мордочку.

- Дуй на улицу, сейчас я тебе принесу поесть.

Вьюга махнула хвостом и выбежала в приоткрытую дверь. Я осмотрел надруганную конечность, сопоставил размеры с аппетитом моего зверинца и понял, что придется отдать ногу целиком. Мишка ест не так мало, как лисичка, да и Дика накормить стоит. Нарезав каждому из них по доле, вышел с импровизированными мисками на улицу. Звери ждали меня с нетерпением, впрочем, не только звери.

- Здорово, Леший. - Обратился ко мне молодой парень в синей кепке, заглядывая через деревянный забор.

- И ты не болей. - С интересом посмотрел я на него.

- Выйдешь? Разговор есть.

- Ну, раз есть, то выйду.

Оставив своих питомцев и Дика ужинать, я направился к выходу, где меня уже ждала группа из шести парней. Над каждым, кроме одного высветились уровни: от тридцатого до сорок шестого. Я осмотрел каждого. Больше всего меня смущал высокий парень, чей уровень я определить не смог, наверное, он выше, чем у остальных. В любом случае, эта компания пришла не с миром, а значит, нужно быть настороже.

- Так и будем стоять, или скажете, зачем звали? - Решил я поторопить ребят.

- Ты к Соньке ходил? - Посмотрел на меня исподлобья невысокий крепыш в черной кепке.

- А ты имеешь что-то против? - Ответил я на его немигающий взгляд.

Парень не ответил. Вместо этого он направил кулак прямо мне в челюсть. Я успел отвести его руку.

«Кожа»

Следующий удар пришелся в грудь, и его я даже не попытался остановить, ответив правым хуком, но коротышка увернулся.

- Стоять! - Крикнул высокий, заставив драчуна остановиться. Я вопросительно посмотрел на главаря компании. - Без умений.

Я кивнул. Вполне логичное требование. Значит, смерти тут не желают никому, а простая драка только здоровье сделает крепче, но есть нюанс.

- Умение будет действовать еще семь минут. Так что предлагаю, пока оно не закончило свое дело, объяснить мне все-таки причину.

Короткий начал расхаживать из стороны в сторону, сдерживая свою агрессию, как пес, который ждет, что его спустят с цепи. Высокий внимательно посмотрел на меня, достал из куртки сигареты и закурил.

- Малой с Сонькой встречается. - Кивнул он на задиру. - Только они все в секрете держали, а тут вот вернулись мы с ходки, и узнали интересные новости.

Я хмыкнул. Да, в маленьких городах информация быстро расходится. Вот идиотская ведь ситуация. Я-то при чем, что его девушка о верности не слышала? Ладно бы там чувства у меня к ней были или еще что, а так, пришли разбираться из-за бабы. Идиоты.

- Ну и чего ты на меня прыгаешь? - Обратился я к коротышке. - Я что ее, насильно взял? Или мне сказал кто, что она девушка занятая и верность блюдёт?

Я улыбнулся ему, но парень того не оценил, попытавшись достать меня снова, но безрезультатно.

Я осмотрел остальных парней, они медленно отводили глаза в стороны, стараясь не смотреть на меня. Понимают, что глупо это все, но сделать ничего не могут. За друга стоят, видать, переубедить не смогли, а парнишку боль глушит. Молодой он еще, лет восемнадцать, а, может, девятнадцать. Нужно выплеснуть агрессию. Ладно, что уж поделаешь, помогу ему с этим, но грушей я становиться не собираюсь. Мы простояли в тишине, пока мое умение не закончилось. После этого я поднял руки в боксерской стойке и кивнул Малому. Парню повторять не пришлось, он пулей подлетел ко мне и попробовал провести апперкот, естественно, я отошел, нанося свой удар, однако он тоже не спал. Юноша оказался очень шустрым, если бы не мой богатый опыт, проиграл бы ему в пух и прах. Мой удар снова не достиг цели, а коротышка сменил тактику, не пытаясь достать лицо или торс, он отбивал мне руки, старался замедлить и сбить с толку. Не на того напал, мальчишка. Парень конечно шустрый, но руки у меня длиннее, как и ноги. Наношу хук левой, он уклоняется, я проворачиваюсь, дальше по инерции проводя удар пяткой по колену противника. Малой успевает убрать ногу, но полностью сбивается с ритма, что позволяет мне хорошенько приложить его в глаз. Он падает, но поднимается и нападает снова. Лежачим я его бить не стал. Это не на смерть драка, а просто выброс агрессии. Бой продолжается. Мы кружимся и пытаемся достать друг друга, в определенный момент на уклонения становится наплевать, и удары проходят раз за разом. Мы проверяем, кто из нас крепче. Просто разбиваем друг другу лица.

- Ну, все, хватит. - Остановил нас высокий, когда мы уже били друг друга по рукам, оставаясь в бою исключительно из-за упрямства.

- А ты хорош. - Высморкался из разбитого носа мой противник.

- Ты тоже неплох. - Сплюнул я сгусток крови. - Бокс?

- Ага. Пять лет занимался. А ты?

- А я на улице вырос. Леший. - Я протянул ему руку.

- Малой. - Ответил он мне и пожал ее.

- Я Рома, это Серега, Саша, Колян и Эдик.

- Будем знакомы. - Я пожал руки парням.

- На счет Сони... - Замялся Малой.

- Бросай ты ее. Нафига тебе такая баба?

- Да это понятно. - Скривился он. - Ты извини. Я понимаю, что ты ни в чем не виноват. Но понимаешь...

- Понимаю. Нормально все.

- Пойдем в бар, накатим немного. - Прервал нас Рома.

Выпить я не возражаю.


V


- Готов? - Обратился ко мне Митрич.

- Давно пора. - Кивнул я ему и осмотрелся.

«Третий глаз»

Полярная ночь - вещь неприятная. Снег валит огромными хлопьями, мы долго ждали этой погоды. Сейчас не нужно опасаться летающих тварей и, надеюсь, сквозь такую толщу льда и снега, меня не заметят нарвалы. Декабрь давно перешел через середину. Я планировал отправиться в путешествие раньше, но Митрич вместе с Федотом не желали меня отпускать, пока лед окончательно не окрепнет. Хотя на мой взгляд, он еще в середине октября окреп. После того, как прочность ледяного покрова получила одобрение наших мудрецов, мне дали разрешение на выход.

Я оглянулся, пытаясь разглядеть силуэты города, который стал родным для меня. Наверное, родись я где-то здесь, моя жизнь до апокалипсиса была бы совсем другой. Нет, за время проживания здесь произошло и много неприятного, было даже плохое. Некоторые из моих новых знакомых не вернулись со своих ходок. Не вернулся Малой, с которым мы сдружились после той драки. Были погибшие и в городе. Орлы слишком далеко летали от гнезд. Мы с Митричем пропадали в лесах, собирали травы, органы различных животных, и варили зелья. Софа многому научила меня и моего товарища. Пока мы неделями бродили в лесах, она совершенствовала свои рецепты и придумывала новые. Каждый из них был подробно записан и передан нам. К слову, этот сборник теперь меня.

Мы брали с собой походную лабораторию и практиковались в создании зелий. Часто их использовали, но не по собственному желанию, а по нужде. Но у них оказались ужасные побочные эффекты. К примеру, после окончания действия «Ночного зрения», глаза просто взрывались. Регенерация восполняла утрату, но лежать слепым и беспомощным крайне неприятно. Многие зелья имели подобный результат. «Ловкость» разрывало к чертям связки, «Сила» крошило кости на конечностях. Все это, естественно, сопровождалось дикой болью, но они все равно спасали нас в походах. Пару раз только на них и удавалось выбраться.

Единственное, что оставалось для меня непонятным, почему я до сих пор не получил болевой шок или инфаркт. Объяснения этому так и не нашлось. Только предположения о том, что нервы крепче, да здоровье лучше. Каждое последствие зелья я чувствовал на себе очень хорошо. Изумительные ощущения. Но теперь мне пора уходить из столь гостеприимного места. Я погладил по спине своего медведя. Сто третий уровень. Мишка стал практически моего роста в холке. Вьюга тоже старалась быстрее вырасти, став более полезной. Сейчас она уже взяла девяносто шестой уровень и немного подросла, но ее размер не больше средней овчарки. Или не в родителей пошла, или еще вырастет. Лисичка сменила шерсть, и теперь стало проблематично разглядеть ее на снегу.

- Ну что, друзья-товарищи, пора прощаться? - Обратился я к провожающим.

Никогда не любил расставаться. Вот это отвратительное чувство, когда ты уходишь из того места, где тебе рады, где есть друзья и знакомые, которые хотят быть с тобой и видеть тебя в здравии. Тот, кто провожает, чувствует, как пустеет место в его душе. То самое место, которое занимал ты. Когда уходишь куда-то, то тебе проще, ведь там есть что-то, к чему ты стремишься. А вот если впереди тебя неизвестность, то словно холодный ветер пронизывает все твое существо. Ты знаешь, что дальше ты сам по себе.

- Удачной дороги тебе, Леший. - Обняла меня Софа. - Как же ты изменился за это время.

Старушка взяла мое лицо в свои шершавые ладони и посмотрела прямо в глаза.

- Я помню, как сюда пришел мальчишка. И я вижу, как уходит из нашего города мужчина.

- Соф, всего четыре месяца пришло.

- Да, но они изменили тебя. Выпрямили, как горячий утюг выправляет мятую рубашку.

- Спасибо, родная. - Я отпустил старушку и в меня тут же врезался костлявый вихрь.

- Ты вернешься? - Всхлипнула Катя. За это врем внучка Софы стала мне как сестра: маленькая, глупая и открытая. - Пообещай, что вернешься!

- Не могу, Катюш. Я не знаю, как сложится жизнь, но обещаю, я не забуду вас. И всегда буду рад каждому. Не плачь. - Я погладил девочку по голове.

- А ну прекрати! В добрый путь провожать без слез надо! - Тут же одернула внучку Софа.

- Покажи там, кто есть кто. - Подошел ко мне Барин.

Вслед за тестем пришел и Саня. Я по очереди прощался со всеми друзьями и товарищами.

- Ты же помнишь, где надо привязать трос?! - Спросил Федот.

- Помню, все сделаю.

- Ну, тогда с богом! - Мэр обнял меня, после чего я развернулся и пошел в сторону реки.

- Ну, их в баню, этих богов. - Проворчал я шепотом.

- Если зайдешь в Ижевск...

- Найти Олю, твою дочку. Я помню. Ее данные у меня нашиты на сумке. Кроме того, я их выучил.

- Хорошо. - Вздохнул Митрич. - Ты точно не обижен, что я с тобой не иду?

- Точно.

- И не хочешь, чтобы в Лабытнанги с тобой кто-то пошел?

- Зачем? Натянете трос и будете проходить спокойно по ней как туда, так и обратно.

- Хорошо. - Митрич перекрестился и обнял меня на прощание. - С богом.

- В баню богов. - Прошептал я снова.

Взобрался на своего первого питомца, погладив его бок.

- Готов, Мишка?

- Уааарр.

- Тогда поехали.

Мы двинулись по обледеневшей реке. Часы-компас показывают направление. С ними не так страшно сбиться с пути. Сзади на Мишке начала вертеться катушка с тонким тросом. Толстый тут не нужен. Основная задача в том, чтобы добраться на ту сторону, потом закручу его обратно, притянув тем самым более крепкую веревку.

Когда я преодолел уже часть своего пути, в небе показался огненный шар, осветивший пространство.

- Леший, беги! - Донесся голос Митрича с берега.

- Гони!

Мишке не пришлось повторять дважды. Видимо, кто-то из ребят почувствовал движение нарвалов. Какое-то странное умение, основанное на интуиции.

Медведь несся со бешеной скоростью, вкладывая всю свою силу в ноги. Слева скакала лисичка.

- Вьюга, беги на тот берег и жди там!

Белая смерть прибавила и резко оторвалась от нас. А у меня волосы на затылке зашевелились в предчувствии чего-то нехорошего. Громкий удар и всплеск. Справа огромный бивень пробивает полуметровую льдину, как картонку. Наша опора поднимается, заставляя взять левее, трещины появляются на нашем пути. Нарвал оказался не один. Пока первый только нырял обратно, второй уже разворотил лед за нами, придавая ускорение. Я придерживаю рычаг отсоединения катушки. Если трос зацепят бивнем, придется очень быстро от нее избавляться, иначе уйдем под лед вместе с ней.

- Гони, Мишка! Гони, косолапый! - Кричу я что есть мочи, но медведь и так бежит на максимуме своих возможностей.

Снег режет щеки ледяными лнезвиями. На глазах очки, а на носу пёлаток. Только отрытая часть моей фэизиономии получает свое. Страх не сковывает саердце. Я заранее готовился к этому. Знал, что такое возможно. Главное - быстрее добраться до другого берега. Здесь всего чуть больше двух километров. Я должен успеть! На финальной стометровке бивни животных перестали пробивать лед, давая возможность перевести дух, но я слишком рано расслабился. В последний момент рядом с нами появился рог, отправляя меня и Мишку в ледяную воду. Глубина тут уже была не большая и нарвал не мог нас атаковать. Поняв свою ошибку, он просто пытался уползти обратно в реку. Только сейчас я смог разглядеть огромную пасть зверя и безумные красные глаза. Он совершенно не похож на нарвалов из книги местной учительницы географии. Это явно что-то другое. Благо, что монстр пытался спастись бегством, наплевав на меня.

Мишка выбрался из воды первым, я чуть позже, клацая зубами и выжимая мокрую одежду. Слава богу, что все мое имущество было упаковано в полиэтилен. Блин, надо отвыкать от этой дурацкой привычки. Сейчас ничего не будет благодаря богам. Они меня не видят. Я проклят для них.

Снял   свои  мокрые   одежды   и  вытащил  из  сумки  сухие.  В   момент,   когда   я   остался   голым   на   морозе,   я  ощутил  всю   прелесть   этой   погоды.   Каждая снежинка касалась моего тела, как маленький уголек, заставляя трясущиеся руки работать быстрее. Надев новые брюки цвета хаки, майку, свитер и пуховик, я отправился к зданию местного порта. Трос остался цел, поэтому настала пора его тянуть к себе. Найдя столб, обвязал вокруг него, прикрепляя катушку и начал вертеть рычагом. Сначала дело пошло легко, но со временем все сложнее, однако и веревка, и столб были довольно крепкими, а на силу рук я никогда не жаловался. Через полтора часа пыхтения моим забитым мышцам наконец-то было суждено отдохнуть. Трос принес мне веревку, толщиной со школьный канат. Непонятно, где они ее откопали, но она очень крепкая. На конце расположен карабин. Обвязав столб, я закрепил на нем веревку. Сделано. Теперь, думаю, Салехардцы дождутся, когда лед снова окрепнет, после этого смогут пустить сюда своих людей. Они решили прикрепить другой край на возвышенности и спускаться как на фуникулере.

Я порылся в здании порта, наломал стулья и соорудил костер. Мишка промок и мне не хочется, чтобы он захворал. Пламя запылало, позволяя моим животным понежиться в тепле. Вьюга тут же прижалась ко мне, положив голову на колени. Увидев такую несправедливость, Мишка тут же подполз ближе. Его голова у меня на коленях уже не помещалась, поэтому я просто гладил их обоих, чтобы они не ссорились.

Вот я и перешел реку. Теперь нужно успеть добраться до Екб, пока не растаял лед. На моем пути много рек и болот. Если сейчас не успею, то потом это будет проблематично. Я достал из рюкзака карту, она включала в себя весь мой маршрут, проработанный вместе с Миртичем. Изначальная цель - Нягань. Естественно, путь до нее не близкий. По дороге буду делать небольшие петли, заворачивая в различные деревни, чтобы пополнить припасы. Ладно, еще немного обсохну и поеду в Лабытнанги. Нужно посмотреть, как тут обстоят дела.

Под мерный треск костра, я начал вспоминать о том, как прошли эти месяцы. Не смотря на все тяготы и происшествия, именно в это время я чувствовал себя по-настоящему свободным. Никакой ответственности и проблем. Мы ходили с Митричем на ходки, убивали монстров и искали различные травы да коренья. Разделывали животных, все ингредиенты, попадавшие в наши руки, шли на создание зелий. Я снова почувствовал лес. Почувствовал его как раньше, когда он был мне родным. Каждый монстр, каждое растение, я знал их. Знал, как свои пять пальцев. Мы видели тех самых викингов, которые отправлялись куда-то на север. Откуда они взялись, мы узнать так и не смогли. Видели ледяного дракона и многих других существ. Мы изучали их, мы качались. Познавали лес, а он нас. И в тот момент, когда я начал дышать полной грудью в этом странном, но прекрасном лесу, я нашел себя. Себя прежнего. Себя настоящего. Себя, разбитого на осколки жизненными проблемами, ситуациями, несправедливостью. Именно там я нашел большую часть себя. Вспоминал себя. Вспоминал все, что было для меня родным.

Изменения во мне произошли еще до всей этой катастрофы. Я спрятался в лесу. Спрятался от человеческой подлости, спрятался от себя. От человека, верящего в чудеса и в людей. Я постарался заглушить всю свою боль, однако, не обращать на нее внимание, значит оставить гной внутри заживающей раны. Все это вылилось в мое желание вершить суд. И Бгорт как раз вовремя подвернулся. Видимо, он понимал всю суть моего состояния. Понял, как сильно я тянусь к справедливости. Скорее всего. Хотя точно я этого знать не могу. В любом случае, в бескрайних просторах русского леса, я нашел частичку себя. Себя прежнего. Себя настоящего.

Дрова уже превратились в угли, так что мне пора выступать. Нужно разведать местность, ведь мои друзья придут сюда. Именно этот город должен стать опорой для Салехарда, ведь здесь есть железная дорога, а, значит, путь до любого города России.

Я встал, оседлал ворчливого медведя - Некола сделал для меня специальное седло, чтобы мне было легче держаться на спине моего питомца. Погладил по голове лисичку, которая постоянно вьется вокруг меня, стараясь привлечь внимание. Несмотря на свою смертоносность, Вьюга еще совсем щенок. Поместил свой топор на кольцо на поясе, закинул арбалет за спину и взобрался на косолапого товарища.

- Уррааауу. - Возмутился ворчун.

- Не бурчи. Будет конь, слезу с тебя.

- Ууауу. Ууау-ууау. - Запрыгала непоседа.

- Нет, ты пойдешь пешком. Мишка и так себя чувствует ущербным, из-за того, что таскает меня.

- Уррррааау. - Тут же отозвался здоровяк.

- Да, я все понимаю. Поехали.

Мы двинулись к городу. Я постарался держаться дороги, ориентируясь по тому, где ровно лежит снег, и выискивая столбы. Погода не улучшилась, продолжая укрывать землю белым покрывалом. Очки постоянно приходится протирать рукавом и включать «Третий глаз». Мы проехали под мостом и выбрались к первым домам. Благодаря умению в одном из них я заметил тепло. Остановившись возле здания, я спешился и оставил медведя с лисицей на улице, велев никому не попадаться на глаза. Мишка вмиг стал невидимым, а Вьюга даже не колыхнулась. Ну еще бы, отличить ее от сугроба сейчас просто невозможно. Белоснежная лисица идеально сливалась с окружающей средой. Я подошел к двери. Судя по всему, домик очень хлипкий, за ним давно никто не ухаживал. Стряхнув снег с брюк, стучусь в дверь, деревянная преграда приоткрылась от моих ударов, повиснув на одной петле. Вроде не так сильно стучал.

- Хозяева! - Кричу я внутрь, но мне никто не отвечает. Тишина такая, будто внутри уже очень давно никого нет, даже пыль на полу подтверждает эту теорию, но я ведь точно видел, что там кто-то есть! Первая же доска отдает скрипом, разразившимся в тишине громким звуком. Ненавижу такие вещи. Стараюсь быть тише, потому что тут что-то точно не так. Высматриваю шляпки от гвоздей, вбитых в пол. Если идти по балке, на которой держатся доски, скрипа, будет меньше. «Третий глаз» показывает направление движения. Источник тепла по-прежнему находится на том же самом месте, даже не шевелится. Странно как-то. Присмотревшись внимательнее, замечаю необычное существо: две головы, широкая спина и непропорционально маленькие руки. Умение показывает все общей картинкой, поэтому разглядеть монстра более четко не получается, рентген вообще не дает результата, как будто там и нет никого.

«Кожа»

Достаю топор и медленно захожу из-за угла. Перекат и я уже в комнате, заношу топор над... пустотой. Доска подо мной ломается, и колено проваливается, не позволяя ударить невидимую тварь. В комнате раздается громкий женский визг, а прямо из пустого угла появляются молодой парнишка и девочка. Парень тут же бросается на меня, вонзая нож в грудь. «Стальная кожа» останавливает оружие, а я хватаю мальчика за руку. На вид ему лет пятнадцать. Подросток. Черт, я ведь их чуть не зарубил! Видимо обнимались, боясь, что их обнаружат, а мое умение приняло их за единый организм. Впервые я порадовался, что наступил на сгнившую доску. Мальчишка тем временем попробовал вырвать руку с ножом, но я загнул его кисть, причиняя боль и заставляя выронить оружие.

- Извини, приятель, я не хотел вас напугать.

- Ты хотел нас убить! - Глаза на мокром месте, а не сдается. Молодец.

- Я думал, что тут какой-то монстр.

- Да плевать! Если не убьешь, так обратно потащишь! Я не отдам Настю! Тебя убью, ее убью, себя убью, но вам она больше не достанется!

- Стоп, вас кто-то терроризирует?

- Что? - не понял вопроса мальчик

- Вам кто-то угрожает, бьет или еще что-то?

Он молчал, сопел и смотрел мне в глаза.

- Слушай, парень, я буквально несколько часов назад пришел из Салехарда. Я не знаю, что у вас тут происходит.

- Да точно тут! Я слышал! - Послышался сиплый голос с улицы.

- Прячьтесь. - Велел я своим новым знакомым, отпустив мальчишку.

Тот поднял нож и тут же спрятался в углу. В мгновение оба ребенка пропали из виду. Я лишь покачал головой. Интересное умение.

- Опачки, а ты еще кто таков будешь?

Вошли двое. Один низкий и худой, нос длинный, мелкие поросячьи глазки зыркают по сторонам, натуральная крыса, Уровень 27. Второй здоровяк, что называется, лицо интеллектом не испорчено. Уровень 45.

- Ты откуда взялся, болезный? - Продолжил допрос коротышка. Именно он оказался обладателем сиплого голоса.

«Контроль»

Оба встали со стеклянными глазами.

- Теперь я задам пару вопросов. Кто вы?

- Лис. - Произнес коротышка.

- Лось. - Вторил ему басом здоровяк.

- Местные?

- Нет. - Одновременно ответили они.

- Откуда пришли?

- Из Воркуты.

- В тюрьме сидели?

- Да.

- Сколько вас.

- Пятьдесят три человека.

- А где остальные?

- Не знаю. - Отвечали они все так же хором и каждый от себя.

- Где вы разделились с остальными зеками?

- В Воркуте.

- Куда они пошли?

Разговор продолжался некоторое время. Я спрашивал, они отвечали. Вопросы приходилось подбирать правильные: люди под контролем отвечают точно и лаконично. Узнав все подробности, я задумался. В итоге получается вот что. После наступления конца света заключенные устроили побег. Самые адекватные из них двинулись к цивилизации, а вся шобла под предводительством атамана с погонялом Шаман, пошли в Лабытнанги. Главарь их вором в законе не был, но смекнув, что к чему, собрал толпу отмороженных преступников и направился сюда. По дороге они подкачались и с легкостью захватили власть в городе. С тех пор Лабытнанги погрязли в хаосе. Жителей заставляют работать, но за город не пускают. Чтобы не качались. Это все еще было не страшно, самое ужасное началось потом. Когда пришла зима, еды в городе не осталось. Охотников выпустили в лес, но пищи едва хватало на самих бандитов. Люди голодали, но их смерть была не выгодна Шаману, поэтому он начал их кормить объедками и телами умерших. Кто не соглашался на каннибализм, умирал от голода и сам становился кормом. За то время, пока зеки держали гнет, сами они особо не качались. Основная часть преступников имеет уровни от двадцати до шестидесяти. Сам Шаман уже взял сотый, а его ближайшая шестерка Кирпич, восемьдесят третий. Сказать, что они представляют для меня угрозу нельзя, но все-таки, лезть напролом я не буду. У главаря и его помощника, скорее всего, иммунитет к контролю, поэтому с ними возиться не стоит. Для начала уничтожу посты. Судя по всему, здесь собралась элита трусости, а значит, как начнется жара, они постараются сбежать. Этого нельзя допустить, иначе будут гадить местным. Я задумался над всем услышанным. Проведя взглядом по комнате, наткнулся на детей, сжавшихся в углу. Они уже не пытались повесить иллюзию, а просто ждали.

- А вы правда из Салехарда? - Осмелился прервать молчание парнишка.

- Ну, пришел я оттуда.

- Но ведь там рога в воде.

- Да, но я смог пройти. Скоро сюда придут многие мои товарищи. Не бойтесь, там все хорошо, они и вам помогут.

- И их убьют? - Кивнул мальчишка на беглецов.

- Их я убью. - Ответил я пареньку и обратился к иконке лисицы. - Сюда.

В комнате пошел небольшой снег, а рядом со мной оказалась моя спутница.

- Присматривай за ребятами, никому не дай их обидеть.

- Ууау.

- Нет, ты мне нужна здесь.

- Урр.

- Да, мы будем веселиться сами. Все, сиди тут и защищай ребят.

- Какая красивая. - Подала голос девочка и только сейчас я заметил, что все ее покрыто синяками.

Видимо, ей тоже досталось. Все-таки эти личности и раньше приличными людьми не были, и, судя по рассказам, насиловали они девушек всех возрастов, Кирпич вообще предпочитает мальчиков.

- Ее зовут Вьюга. Посидите с ней, пока я буду со всем этим разбираться?

- Нет. - Покачал головой мальчик. - Я с тобой!

- А подругу твою кто защищать будет?

- Она моя сестра! Вьюга будет защищать!

- Нет, дружок, сестру надо защищать постоянно, а с ними я сам разберусь.

Я обновил «Контроль» и велел зекам выходить. Сам пошел вслед за ними.

- Дядя! - Вновь подала голос девочка.

- Леший. Можешь звать меня дядя Леший.

- Дядя Леший, а правда, все будет хорошо? - На глазах девочки появились слезы, она с такой надеждой смотрела на меня.

- Правда. Они больше вас не тронут. Обещаю.

Девочка залилась слезами, а мальчик прижал ее к себе, стараясь успокоить. Ну, твари, вы мне за все ответите.

Утихомирить свою ярость оказалось куда сложнее, чем я думал. Все-таки так долго ей пользовался, как основным оружием. Первая караулка, из которой пришли Лис с Лосем, находилась неподалеку. Именно с нее я и решил начать геноцид. Судя по словам зеков, пересменка у них должна была быть минимум через час, значит, время у меня есть. Мишка бесшумно шел рядом. Все вещи я оставил в доме с детьми, чтобы они не мешали моему другу в бою. Я подождал, когда «Контроль» откатится.

- Вы че так долго?! - Раздалось из домика, когда зеки зашли к своим товарищам.

«Контроль»

Бандиты дежурили по пять человек, поэтому мне не пришлось делать что-то еще. Зеки привели меня к следующей караулке.

Оставив безвольных спутников снаружи, я зашел один. Ситуация внутри оказалась следующая: четверо валялись где попало, комментируя пятого, который в это самое время насиловал кого-то на кровати. Увидев меня, все встрепенулись, кроме пятого. Он был слишком сильно занят для этого.

«Ужас»

Один упал в обморок, остальные застыли в тех позициях, в которых и были.

Использовать другие умения не пришлось, просто подходил к каждому и вонзал нож в глаз. Последним настала очередь насильника. Я оттянул его за волосы и закончил бессмысленное существование. Посмотрев на жертву, я увидел лишь безжизненное тело. Девушка умерла уже давно, но этих уродов данный факт не остановил. На что же способен человек, когда осознает свою безнаказанность?! Или все дело в том, что они были заключенными? Нет. Я помню, что было с одним насильником, который попал в ту же тюрьму, что и я когда-то. Это просто суть людей, но далеко не всех. Все разные. Есть добрые, они остаются добрыми и в самые тяжелые дни. Они переступают через все неприятности и остаются собой. А есть такие.

Я вышел из караулки. Бесконечная полярная ночь. Как же хочется увидеть солнце. Почувствовать на коже его теплые лучи.

- Пойдем. - Обратился я к ожидавшим меня бандитам.

Это не последняя кровь на сегодня. Другие три караулки не отличились оригинальностью. Я просто входил и вырезал всех, кто в них находился. Мишка прикрывал меня на улице, мало ли, кто решит заглянуть на чаек. «Третий глаз» показывал жителей, ютившихся в домах. Они прижимались друг к другу, стараясь не замерзнуть. Наверное, никогда я не смогу смириться с такой человеческой сущностью. И вроде бы, сейчас я опять иду вершить справедливость и наказывать неправых. Но нет, сейчас иду совсем по другим причинам. Я хочу помочь людям. Потому что должен. Потому что если не я, то никто. Потому что скоро сюда придут мои друзья и могут пострадать от рук этих тварей. Потому что... я обещал.

Закончив с последней караулкой, я отправился к большому ангару. Именно в нем отдыхали бандиты. Большое помещение располагалось в районе центра. Они засели там, отдыхают, едят и живут как хотят. Они считают себя властью, они считают себя богами. Я взобрался на здание, рассматривая через мутное окно находящихся внутри. Разбойников должно быть двадцать три человека. «Ужас» охватит только двадцать из них, и я должен видеть их всех, чтобы использовать умение. Но сейчас в поле моего зрения только семеро.

- Пожалуйста, не бейте. - послышался жалобный голос из угла. Там стояла большая клетка, на дне которой можно было разглядеть тело молодого парня, покрытое синяками. От его одежды остались одни ошметки. Уровень 0.

- Хэх, ты мне еще поплачь тут. - Плюнул на парнишку один из зеков, проходивший рядом с ним. - Включи лучше другой канал!

- Слушайте, мы же с вами взрослые люди, и можем договориться. - Раздалось из клетки. Голос говорившего, поза и сама манера речи столь резко изменились, что я не сразу заметил его уровень, а он стал пятнадцатым.

- И что ты мне предложишь, терпила? - Обратился к нему все тот же бандит.

- А это уже конструктивный разговор! Давайте определимся, чего вы хотите, я это достану, а вы отпустите меня. - После этих слов голос снова изменился, став более тонким, а тон резким. - Хрен тебе! Мы этих выродков всех вырежем. В этот раз у парня был тринадцатый уровень.

- Ну почему ты вечно лезешь?! Я ведь уже почти договорился! - Прокричал юноша предыдущим голосом.

- Потому что ты слабохарактерное дерьмо! - Ответил он сам себе.

В зале раздался гогот, а я медленно обалдевал.

- Может, тебя Кирпичу отдать, еще сильнее изменишься. - Хмыкнул разбойник.

Парень в клетке поднялся и внимательно посмотрел на собеседника. Его голос снова изменился, став более басистым и грубым, но спокойным.

- Я вырву твое сердце. - Сказал он, смотря прямо в глаза беглого заключенного. Уровень парнишки стал сорок третьим.

Что же он такое? Невольно вспомнился тот демон, что мог говорить голосами разных людей. Может он тоже похожая тварь?

Черт, нужно спускаться. Скоро спадет «Контроль», да и тянуть не стоит. Мои ноги коснулись земли. Можно было бы просто сжечь сарай, вылавливая выбегающих, но я не знаю, на что способны Шаман и его шестерка. Кроме того, внутри точно есть мирные жители. Не хочется, чтобы они тоже попали под раздачу.

Медведь и пять безвольных человек все так же ждали меня в тени.

- Мишка, ты сторожишь выход, мы сейчас закроем другие проходы, если из дверей побегут разбойники, вали их. - Мой питомец лег со скучающим видом.

- Вы за мной. - Скомандовал я.

Обойдя вокруг здания, мы нашли только один черный вход. Найденная крепкая доска перекрыла его. На сто процентов это не убережет, вышибить можно, но люди в панике редко поступают правильно. Да и если все хорошо пройдет, бежать будет некому. Мы вернулись обратно, после того как «Контроль» был обновлен, пятерка зашла внутрь, а я вернулся к окошку. Мои подконтрольные встали практически подо мной и начали разыгрывать сцену. Я передавал им команды сам, правда вели они себя неестественно, но это и не требуется, их задача - привлечь к себе внимание. В центре зала началась драка. Пятеро неудавшихся артистов изображали свалку, пиная друг друга. Все это выглядело нелепо, но, вроде, сработало. Шамана я видел хорошо. Он сидел за столом и поедал куски мяса, насаживая их на нож. Люди начали с интересом подтягиваться. Видимо, им тут было очень скучно. Ни театров, ни кино. Боюсь представить, как они развлекались с местными, пытаясь утолить свою скуку. Разбойники собрались в центре. Убедившись, что все цели на месте, я обратил свой взор на основную пару. Шаман продолжал есть, улыбаясь и что-то говоря сидевшему рядом здоровяку. Судя по описаниям моих зэков, это был Кирпич. Пора начинать. Разбиваю стекло прикладом арбалета.

«Ужас»

Разбойники застывают, кто-то падает в обморок. Не подействовало только на троих.

«Рука»

Нож с куском мяса исчезает во рту главаря, пробивает небо и вылетает из темечка, вызывая фонтанчик крови. Кирпич тут же опрокидывает стол. Арбалетный болт не достигает своей цели, перезаряжаюсь. Краем глаза наблюдаю за разбойником, на которого тоже не подействовало умение. В растерянности он делает пару шагов назад, опираясь на клетку с неизвестным существом. Внезапно из его груди появляется когтистая лапа, сжимающая еще бьющееся сердце. Над ухом умирающего появляется лицо пленника. Он что-то шепчет, но при всем этом шуме не разобрать. Нацелившись на стол, пытаюсь попасть в Кирпича. В это время, мои подконтрольные по мысленной команде убивают своих собратьев, перерезая глотки. Новый глава этой шоблы быстро высунулся, отправив в меня нож. Бросок был сильным и точным, но я слишком далеко, чтобы так легко попасть. Оружие пролетает мимо, а я снова смотрю в прицел, однако, мой противник и не думает высовываться еще раз. Ничего, выхода у него нет. Краем глаза, наблюдаю за действиями горожан в помещении. Точнее, бездействием. Мирных жителей здесь около десяти, но они даже не думают бежать. Сидят в сторонке и безразлично наблюдают за происходящим

Кирпич понял обстановку и сменил приоритеты. Развернул стол, продолжая быть недоступным для меня, но в то же время видя моих марионеток. Из-за импровизированной баррикады полетели ножи, вилки и даже ложка одна была. Несмотря на логику вещей, столовые приборы вонзились в головы моих подконтрольных, остановив тем самым кровавые распри. Плохо. На ногах еще восемь разбойников. Если они очнутся, мне будет куда сложнее. Заместитель Шамана продолжил движение, утаскивая за собой и стол. Черт, он оказался трудной мишенью. Застрелить оставшихся уродов я не успею. Придется спускаться. Если они сбегут, могут потом меня во сне прирезать.

- Мишка, сюда! - Призываю я своего спутника, как только мои ноги коснулись пола.

Осенняя листва вьется в воздухе, после чего мой здоровяк появляется рядом.

Кирпич пинает стол, опрокидывая его на пол ножками вверх. Два ножа появляются в воздухе. Один отлетает от прочной шкуры медведя, второй от моей «Стальной кожи». Ошеломленный разбойник медлит секунду, едва не попадая под таранный удар моего питомца. Мишка с разгона врезается в стену, образуя там огромную дыру. Черт! Теперь эта падаль может запросто ускользнуть в нее. Ладно, ничего не попишешь.

- Мишка, никого не выпускай! - Медведь даже выходить из проема не стал, заслоняя его своим телом. - Вьюга, сюда!

Как только моя белоснежная лисичка появилась на поле боя, я отправил ее убивать оставшихся противников, а сам продолжил бой с пришедшим в себя Кирпичом. Блин, воля моя на него не действует, хоть и разница у нас уровнях хорошая. Я как-никак уже сто двадцать первый, а он восемьдесят третий, но я за ним не успеваю, а против контроля у него какое-то умение есть. Внезапно мой противник исчез из поля зрения. Кувырок спас меня от пятки в темечко. Оказавшийся надо мной бандит проломил ногой пол и тут же отскочил в сторону, пропуская выпущенный болт. Слишком быстрый, гад. Вьюга уже закончила со своими жертвами и прыгнула за спину Кирпича, пытаясь укусить за шею, но бандит реагирует быстрее, пинок, и моя спутница врезается в стену. Не хотел я этого делать.

«Сила»

Чувствую, как мое тело наполняется энергией. Противник, естественно, не собирается ждать. Он появляется за мной и наносит сильный удар по пояснице, отравляя в полет. Не давая возможности приземлиться, он догоняет меня и наносит вертикальный удар пяткой. Мое защитное умение еще держится, но таким образом его надолго не хватит. Блин, надо было этого гада первым валить. Ну, теперь уже поздно. Открываю крышку одной из своих полулитровых бутылок. Глоток и по моей глотке разливается противный вкус сырых потрохов. Первые несколько раз я не мог сдержать рвотные позывы, но сейчас, вроде, привык. Время замедлило свое течение, позволяя примерно уравнять наши скорости. Нога, приближающаяся к груди, была поймана мной в тиски. Заворачиваю ступню, и противник валится на живот. Он тут же поднимается, и начинает кружить. Он все еще быстрее меня, вот только теперь я могу его увидеть.

«Рука»

Поднимаю свою жертву в воздух и со всей силы насаживаю на одну из ножек стола. Интересно, меня теперь не будут считать вампиром, как Влада Цепеша? Да какая разница? Из горла Кирпича вырывается громкий крик. Еще бы. По факту, практически вся ножка стола сейчас в нем. Я подошел к противнику и свернул ему шею. Не из гуманных соображений, просто не хочу, чтобы он еще что-то выкинул. Теперь нужно спешить. Для меня прошло достаточно времени, но в реальности, с момента принятия мной эликсира, менее трех секунд. Действие зелья скоро закончится и наступит время расплаты.

- Никого ко мне не пускайте! - Кричу я своим питомцам и заваливаюсь в маленькую палатку в углу помещения.

Скорее всего, тут любил отдыхать Шаман. Мягко тут. Но это последнее, что я успел ощутить перед тем, как наступила боль. Боль невероятная, боль разрывающая. Ты хочешь сжать кулаки, челюсти, свернуться в клубок, но не можешь. Ты даже не можешь пошевелить глазными яблоками. Все твое тело превращается в одну болевую точку со множеством очагов. Оно и твое, и в то же время чужое. Ты хочешь кричать, хочешь, чтобы все это прекратилось, появляется желание просто умереть. Просто прекратить этот ужас. Всего минута проходит до полного заживления моих тканей. Всего минута, которая для меня стала маленьким, бесконечным адом. Тело вновь подчиняется мне. Рука тянется к глазам, чтобы вытереть слезы. За все в этой жизни приходится платить.


VI


- Выпустите! Выпустите же меня! Мама, мамочка!

Как хочется просто полежать. Ни о чем не думать, ничего не делать.

- Да выпустите же меня!

Вот разорался! Я медленно поднялся, прислушиваясь к своим ощущениям. Как и всегда, ничего необычного не ощущается. Тело находится в отличном состоянии, интересно, все ли в таком же порядке с мозгами?

- Выпустите меня кто-нибудь! Мама, мамочка, я здесь, мамулечка!

Выползая на четвереньках из палатки, я уткнулся носом во что-то мягкое и шерстяное.

- Михаил Батькович, пропусти меня.

- Урррауррр.

- Все нормально, отойди.

Проход тут же освободился, но выйти мне не дали. В мое многострадальное тело врезался белый вихрь, стараясь облизать все лицо.

- Ууау ууау ууау.

- Да, я тоже рад тебе, Вьюга. Как ты себя чувствуешь?

Лисичка что-то проскулила и подняла переднюю лапу.

- Дай посмотрю.

Я взял лапу и пощупал на предмет переломов, Вьюга не выдержала издевательства и слегка прикусила мне руку.

- Все, все. Сейчас мазь намажу и все пройдет.

- Урр. - Наморщила мордашку проказница.

- Ну и что, что вонючая? Зато рану вылечит.

Я достал мазь из наплечной сумки. На белой, пластмассовой баночке была изображена какая-то женщина в сельской одежде. Разглядеть этикетку полностью невозможно, так она истерлась со временем, да и содержимое ее давно изменилось. Сейчас я хранил в ней мазь от легких ран. Очень удобная вещица.

- Да выпустите же меня!

Достал же. Я обработал ногу лисички и встал. Картина впечатляла своим ужасом. В комнате полной трупов и крови, десять человек сидят на полу, опустив руки. Непонятно, заметили ли они вообще перемены тут. Парень в клетке требует отпустить его, и постоянно зовет маму. Сначала я думал, что это он так плачет, но нет. Он тянет руки к конкретной женщине. На вид ей лет пятьдесят, порванные одежды, грязь на теле и волосах. Но если присмотреться, ей не больше сорока, а скорее всего, еще меньше. Кисти рук и шея гладкие, по ним бы я сказал, что ей лет тридцать пять, а вот по взгляду, все семьдесят.

Я подошел к клетке и начал рассматривать парня, держась поодаль. Слишком хорошо я помню, как его слабая, на первый взгляд, рука превратилась в звериную лапу.

- Кто ты?

- Выпусти меня. - Тут же повернулся ко мне парнишка. На вид он оказался молодым. Лет восемнадцать, может девятнадцать. - Пожалуйста, выпусти.

- Как тебя зовут? - Продолжил я допрос. Слишком он странный, чтобы так рисковать.

- Денис. Пожалуйста... - Затянул он вновь свою песню.

- Она твоя мать? - Показал я на женщину.

- Да. - Кивнул он мне в ответ.

Я подошел к ней и заглянул в пустые глаза.

- Извините, вы знаете этого юношу? - Женщина не реагировала на мои слова.

Использовать на ней контроль мне не хотелось. Как-то это неправильно. Я достал из сумки бутылку с мутной жидкостью. Фирменный самогон Митрича. Стоило мне приставить горлышко к ее губам, она тут же рефлекторно их открыла, совершая сосательные движения. Наклоняю бутылку, чтобы горькая жидкость влилась ей в рот. Женщина тут же начинает откашливаться. Самогон пошел через нос. Только сейчас она поняла, что что-то здесь не так. Ее взгляд начал оживать. Она пыталась осмотреться и понять, что происходит, но наткнувшись на тела убитых разбойников, остановилась на них и стала всматриваться.

- Извините! - Потрепал я ее за плечо, после чего она все-таки сосредоточилась на мне. - Вы знаете этого парня?

- Мама! Мам, я здесь! - Махал из своей клетки юноша.

Взгляд женщины снова начал меняться, становясь злым и наполняясь безумием.

- Тварь. - Чуть не зарычала женщина. - Убей его! Убей!

Женщина вцепилась в мою одежду, смотря мне прямо в глаза. Столько ненависти и боли я никогда не видел во взгляде человека.

- Убей эту тварь! - Продолжала трясти меня женщина.

- Мама... - Тихо шептал юноша в клетке.

- Кто он? - Пытаюсь успокоить ее, получить хоть какую-то информацию. Основываться на мнении умалишённой не стоит. - Он ваш сын?

- Он? - Она немного наклонила голову вперед, смотря на меня исподлобья. - Он дьявол! Он монстр в человеческом обличии. Он монстр! Он...

- Да как ты смеешь, тварь! - Крикнул юноша совсем другим, тонким голосом. На мгновение его уровень снова стал тринадцатым, но тут же вернулся к нулевому. - Уйди прочь.

- Аааа! - Не выдержала этих изменений женщина и, подняв с пола нож, бросилась к юноше.

Я схватил ее за плечо, но она дотянулась до него, а парень даже не пошевелился. Он стоял с ножом в животе. Непонимающим взглядом смотрел то на нож, то на свою мать.

- Мама...

- Будь ты проклят, выродок! Ты испортил мне всю жизнь! Твой отец бросил меня из-за того, что ты родился психом! Шизофреником! Ты был ужасен. Иногда ночью, засыпая, я хотела задушить тебя подушкой. Я не смогла больше выйти замуж. Кому нужна женщина с ребенком шизофреником? Я никому не была нужна! А ты, ты и тогда был выродком! Твое лицо! Как же я ненавижу его! Как же я ненавижу, когда ты меняешься. Как же я ненавижу тебя! Будь ты проклят! Это из-за тебя они напали на нас! Из-за тебя мне пришлось есть мясо собственного отца! Из-за тебя, тварь! Это ты виноват! Будь ты проклят!

Я нанес удар рукоятью своего ножа по затылку женщины, прекращая брань. Проклят, значит? Этот парень, видимо, проклят с рождения.

- Мама... - Парень в последний момент посмотрел на свою мать, после чего упал на пол, истекая кровью.

Оставить его умирать? Что я о нем знаю? Он человек. Скорее всего. По крайней мере, его родили и вырастили. Был шизофреником, но после конца света, изменился, став еще более странным. А еще она говорила, что он причастен к нападению, но те мои пленники ни о чем таком не рассказывали. Непонятно. В любом случае, для начала надо разобраться, а решать буду потом. Перевернув топор обухом вниз, наношу удар по амбарному замку, он ломается. Снимаю и отбрасываю в сторону. Дверь открывается с определенным натяжением. Внутри клетки лежит парень, взгляд его ничего не выражает . Он просто лежит и смотрит вверх, держась рукой за нож. По щекам юноши текут слезы.

Достаю маленькую бутылочку с розоватой жидкостью. Немного заливаю в рот. Парень не сопротивляется, только откашливается. Резко вырываю нож и обрабатываю эликсиром рану. Юноша выгибается дугой. Изо рта вырывается крик, а глаза выкатываются от напряжения. Еще секунда, и он вырубается. Ничего, проснется, есть будет, как не в себя. Отойдя в сторону, я поднял с пола тарелку с остатками мяса, которое поедал Шаман и поставил в клетку пленника. Дверь закрыл, но замок вешать не стал. Во-первых, от него и смысла теперь никакого, да и практика показывает, что он не поможет.

- Мишка, постереги его.

Медведь лег перед дверью, положив голову на лапы. Теперь попробуем привести в чувство других людей. Подхожу к мужчине, и провожу ту же процедуру, что и с мамой Дениса.

- Что? Я же ничего не делал. Правда, не бейте! - Мужчина, ростом под два метра отползает от меня, стараясь оказаться как можно дальше.

- Все хорошо, они мертвы. Вон, осмотрись.

Мужик долго рассматривает тела вокруг, потом наконец-то останавливает свой взгляд на мне.

- Это ты их?

- Я.

- Спасибо. - На глазах огромного дядьки появляются слезы. Он падает на колени и пытается дотянуться до моих ног, но я отпрыгиваю от него. - Спасибо. Спасибо тебе большое. Спасибо!

- Да не за что, только ты прекращай вот это все, у меня вопросы есть. Можешь мне кое-что рассказать?

- Да, конечно! Все что пожелаешь!

- Тот парень в клетке, я так понимаю он сын вот этой женщины?

- Да.

- Расскажешь о них?

- Да чего тут рассказывать? Она его в шестнадцать родила, спуталась с местным ментом, Тучкой. Он сначала ей обещал, что женится, а как она родила, свалил. Тогда еще непонятно было что ребенок с отклонением, а потом он рос, разговаривать начал странно, то с собой говорит, то меняется резко, ну ему диагноз и поставили врачи, мол, шизофреник. Расщепление личности у него. Его не обижал никто, жил себе спокойно, ни с кем не дрался, правда, с другими детьми не общался, все больше сам с собой говорил. Ну, так что мы не люди? Понимаем все. А вот Анька уже замуж не вышла. Ее как мент бросил, так она и загуляла. Потому и не брал ее никто, с ней мало кто в постели не был. Вот так вот, а малой дурной был, вот только когда все это началось, он изменился как-то. Другие дурачки, что у нас были, умерли. То ли мозг у них закипел, то ли еще что, но не выжили они, а он вот справился, да и на нормального человека походить стал. Понимает, когда объясняешь что-то, сообразительный, только вот эти его странности...

- Анна говорила, что это из-за него напали бандиты.

- Ах это... просто, когда они пришли, главарь их, такой улыбчивый был, доброго из себя корчил. Мы насторожились, но решили поговорить, а Дениска прыгнул на них, кричать начал, мол, убить они нас хотят. Шаману лицо оцарапал, тот в ярость и впал. Много наших мужиков тогда полегло, а они мальца в клетку посадили и всем показывали. Смотрите, мол, из-за кого у вас все так. Многие его возненавидели, вот только зря. Мальчик ведь не виноват ни в чем, он предупредить нас хотел.

- Понятно. Спасибо... как тебя звать?

- Серега.

- Спасибо, Серега. Помоги тут остальным, приведи в чувство. А у меня еще дела есть.

- Хорошо! - Тут же оживился мужчина и начал трясти сидящую рядом женщину.

Я поднялся на ноги и начал осматриваться. Рядом послышались мелкие всхлипы, и я увидел мать Дениса. Анна лежала на полу и тихо плакала. Двери ангара приоткрылись со скрипом, и в комнату забежал мальчишка, а следом за ним и девочка. Мои знакомые ребятишки подбежали к одной из женщин и начали обнимать ее. Обращались к ней, стараясь привлечь внимание. Крик детей пробудил в их матери определенные чувства, она начала приходить в себя, обняла своих чад и зарыдала в голос. Я стоял между двумя матерями, ревущими по абсолютно разным причинам. Как же ломает жизнь людей, как меняет их. Нет, не жизнь. Люди ломают друг друга, ломают жизни и судьбы. Ломают, чтобы быть выше других. Люди всегда хотели возвыситься, вот только раньше они оскорбляли друг друга, унижали, чтобы казаться выше на их фоне в фигуральном смысле. А сейчас у них появилось куда больше возможностей. Радует только одно: не все люди такие. Есть и те, кто пытается возвыситься, работая над собой. Они никуда не делись, подтверждение тому находится через реку от этого города.

- Мелкие, я вам что сказал делать? - Обратился я к ребятам. Понимаю, что за все это время они видели вещи куда страшнее, но не хочется мне, чтобы они смотрели на все эти тела и кровь.

- Ну Вьюга исчезла, и мы подумали, что все. Можно выходить. - Начал оправдываться паренек, опустив голову, но не отпустив свою маму.

Женщина посмотрела на меня, потом на залитый кровью пол и трупы, после чего быстро все поняла.

- Пойдемте домой, - начала она, вытирая слезы, - приведем его в порядок, мы ведь давно там не убирались.

Женщина встала и повела своих детей за руки.

- Дядя Леший, а вы всех убили? - Обернулся ко мне мальчишка.

- Всех.

- И тех, что в домах?

- Да. Они вас больше не обидят, как я и обещал.

- Спасибо вам, дядя Леший. - Девочка вырвалась из рук матери и прибежала ко мне.

Я крепко обнял ее и погладил по волосам.

- Как вас зовут-то?

- Я Настя. - Проговорила мне в живот девчушка.

- А я Коля. - Крикнул мальчик. Было заметно, что он тоже хотел подойти ко мне, но оставить маму просто не мог. - А маму Таня.

- Приятно познакомиться. - Улыбнулся я всем. Настю пришлось отрывать от себя, чтобы посмотреть в ее глаза. - А теперь мне пора уйти ненадолго, но скоро вернусь, не переживайте.

- Правда? - Посмотрела мне в глаза Настюшка.

- Правда. - Я вновь погладил ее по голове, после чего она меня отпустила. - Даже Мишку тут оставлю, не бойтесь.

- Урраурр.

- Нет, ты мне нужен здесь!

Медведь отвернулся от меня, демонстративно показывая обиду.

- Все, вы идите с мамой. Вьюга, - обернулся я к своей лисичке, - ты как?

Белая смерть попрыгала, показывая готовность к любым действиям. Лапа, видимо, уже зажила.

- Сережа.

- А? - Тут же отвлекся мужчина от бесполезной попытки привести в себя очередную жертву беглых заключенных.

- Я иду охотиться, как закончишь, собери остальных жителей города и организуйте здесь два костра с огромными котлами, чтобы еды хватило на всех.

- Хорошо, сделаем! - Тут же закивал мужчина.

- И смотри, чтобы к Денису никто не совался, иначе их Мишка порвет.

- Хорошо, конечно.

Я подошел к углу комнаты, где лежали мешки, взял пару штук и отправился охотиться.

На улице меня ждал снег, все еще сыпавшийся с неба, и ночь. Долгая полярная ночь. Я накинул капюшон на голову, сверился с компасом и отправился в сторону леса. Вьюга по моему приказу поскакала вперед, прыгая по сугробам. А я шел, пробиваясь сквозь толстый слой снега. После того, как надо мной появились деревья, идти стало проще. Нападало тут не так много, больше оседало на ветвях деревьев. Уже через несколько минут ко мне прискакала моя лисичка, неся в пасти зайца. Животное тут же попало в сумку, и моя хищница отправилась дальше. Чтобы накормить такую ораву, потребуется много дичи. Ничего, натаскаем. Вьюга бегала по кочкам, теряясь в этом белом мире. Я же шел, слушая звуки леса. Лес пытался умиротворить меня, дать покой мечущейся душе, вот только такие эмоции, как те, что я испытал сегодня, не так просто смыть. Не так просто от них избавиться. Невозможно забыть, невозможно вспоминать их с улыбкой. Что стало с этим миром? Да, он не был идеальным, я бы даже сказал он был совсем не идеальным, но теперь... Истинная сущность людей показала свое лицо. Одни стали сильнее, держась вместе. Перед глазами замелькали редкие вечера, когда мы с Митричем возвращались с ходок и отдыхали в барах вместе с другими ходоками. Вспомнился Барин, Саня, Малой. Грудь стянула грусть. Терять друзей всегда тяжело, а в этом городе очень многие стали мне близки. Может плюнуть на все, вернуться в Салехард и жить там? Как было бы здорово просыпаться с мыслью, что ты нужен людям. Что твои действия несут пользу. Нужен... Тане, Ви и Индире я тоже нужен. Нужен своим ребятам. Нужен всем, кто остался там, в далеком Краснодарском крае. Я нужен им. А боги... Я просто не хочу оставлять за спиной двух разъяренных высших существ. Предполагаю, что они не стареют, и маловероятно, что что-то забывают, а, значит, однажды, мне могут аукнуться мои поступки. Нет, я должен пройти свой путь! Должен вернуться.

Вьюга что-то запропастилась, надеюсь с ней все нормально. Я посмотрел на мешок, уже практически под завязку забитый различной мелкой дичью. Где же пропадает это чудо?

«Третий глаз»

Вижу комок тепла, который медленно ползет в мою сторону, уже не очень далеко. Интересно, она что, ранена? Встаю и направляюсь к ней навстречу. Оказывается, мой питомец тащил ко мне кабанчика. Точнее, не простого кабанчика, а мутировавшего. Все-таки не бывает кабанов с двумя рядами хвостов, расположенных по всей спине животного, но, думаю, мясо у него должно быть съедобным.

- Умничка. - Погладил я лисичку, на что она довольно выгнулась, смотря на меня своими желтыми глазами с овальными зрачками. - Все, пойдем обратно.

Я вновь сверился с компасом и двинулся по тому пути, по которому пришел сюда. Мешок в одной руке, копыто кабана в другой. Идти с таким грузом тяжело, но людей нужно накормить и дать спокойно поспать. Не представляю, что они пережили. Не знаю, как им можно помочь забыть это все. Да и возможно ли это. Многие, наверное, растоптаны. Они видели такие вещи, после которых люди либо стареют, либо просто кончают с собой. Что их ждет впереди? А мое ли это дело? Мое. Мое и ничье больше. Почему? Потому что я человек. Потому что я живой. Потому что во мне есть душа, потому что не должно быть причин, для того, чтобы помогать другим. Именно это делает человека человеком. Я был таким. Заступался за слабых, помогал. Да, за это я заплатил хорошую цену, вот только я сильный. А сила выражается не в цинизме. Цинизм - это отрицание своих принципов. Отрицание своей важности, отрицание себя. Человеку проще скрыться в оболочке из цинизма, утверждая, что ему все равно, вот только именно этот путь и ведет к потере себя, как человека. Сейчас я понимаю очень многое, я вспоминаю свою жизнь с другим отношением к событиям. Я помню, как однажды, еще в том, старом мире, проходил практику в больнице. Привезли девушку, у которой практически не было шансов выжить. Это понимали все: и врачи, и санитары, они говорили о ней как о трупе, а на мое возмущение только фыркали «Поработай с наше, поймешь». Только заведующий продолжал бороться за нее, стараясь вытащить с того света, выкладываясь по полной программе. Он был невысоким мужчиной лет пятидесяти. В глазах его была твердая уверенность. Он просто делал то, что должен был сделать. Он не верил в ее выздоровление, нет. Он просто делал свое дело, несмотря ни на что. Больная все так же оставалась в критическом состоянии. Под вечер, когда я проходил вместе с завом по коридору, наше внимание привлек монотонный писк. Он доносился из ее палаты. Войдя внутрь, мы обнаружили посиневшую девушку. На ее смерть никто не обратил внимание. Врач подошел к ее койке и взял пузырек с лекарством. Рука его сжалась, он резко развернулся и быстрым шагом направился к стойке медсестер. Резкий удар о стойку пузырьком, раздался звоном. Из ладони врача закапала кровь.

- У нее был инсульт, а ты вколола ей разжижающее!

- Как? У нее же инфаркт!

- Где?! - Доктор схватил девушку за халат, притягивая ее на стол, раскрыл медицинскую карту, и ткнул под нос медсестры. - Что написано?

- Простите, я, наверное, ошиблась картой.

- Ошиблись твои родители, что не пользовались презервативами. - Мужчина толкнул девушку, возвращая ее на место. - Хватит распивать тут чаи, у тебя труп в палате.

В воздух полетела чашка с чаем, разбиваясь о стену. Зав развернулся и ушел в сторону, а я просто стоял как вкопанный, как и многие в коридоре. Виновница расплакалась, а утешать ее прибежала другая медсестра.

- Зачем он так? - Сквозь всхлипы говорила девушка. - Она бы все равно умерла. Ну, ошиблась немного, так зачем из-за этого так.

- Не переживай, он просто псих. - Успокаивала ее подруга.

Заведующий отправился к главврачу, и после долгой ругани, уволился. Он не мог работать в таком месте.

Ситуация проплыла у меня перед глазами, напоминая о тех временах. Цинизм убивает в людях все человеческое. Я тоже пережил многое в своей жизни, но циником так и не стал. Несмотря на мою прежнюю скорлупу, я даже тогда ценил человеческие жизни.

Встряхнув головой, я посмотрел вперед, где уже виднелся свет из окон ангара. Снегопад прекратился, а моя спутница молча следовала рядом. Заходя в здание, я по привычке стряхнул снег, и остановился. Ситуация здесь явно была непростая. Сергей, Таня и еще несколько женщин отмывали полы от крови, трупы уже убрали, но напрягало не это. Остальные просто сидели, злобно поглядывая то на меня, то на клетку. В здании собралось сотни три или четыре людей. Мишка все так же лежит на собственных лапах, на меня не смотрит. Провинился? Осматриваю дальше. Горожане оголодавшие и злые. Запас разбойников уже съели, но чем-то не довольны. Мой взгляд останавливается на толстой женщине, которая злобно что-то шипела и баюкала руку.

- Что здесь произошло? - Громко произнес я, обращая на себя внимание.

- Ой, это вы, Леший?! Извините, мы не успели все подготовить. Потерпите немножечко, мы все сделаем! - Затараторил Сергей.

- Я спросил, что тут произошло. - Тихо прорычал я, опуская свою ношу на стол.

- А зачем ты здесь этого зверя оставил? - Закричала толстуха.

Как только высказалась первая, люди просто взорвались различной бранью. Они говорили, кричали, обвиняли, ругали, угрожали. Они стали похожи на свору собак. Только Сережа пытался как-то успокоить народ. Их крики я могу понять. Могу понять, что пережившие такой страх, пытаются выместить свою боль на ком-нибудь. Понять я могу, но вот принимать не собираюсь.

- Будь ты проклят, - крикнула женщина, посылая плевок мне под ноги.

- Уже.

«Рука»

Толстая баба повисла в двух метрах надо мной, размахивая руками и ногами. В зале тут же наступила гробовая тишина. Я молча смотрел в лица людей, которые тут же отводили взгляд. Страх. Они не скоро забудут это чувство, но как не прискорбно, к голосу разума они сейчас точно прислушаться не смогут.

- Дядь Леший, не убивайте тетю Тому. Пожалуйста. - Послышался голос Насти. - Она пирожки вкусные раньше готовила.

Я нашел взглядом ребятишек и кивнул им, опуская женщину на место.

- Что здесь произошло? - Обратился я к ним, убрав из голоса металл и добавив немного тепла.

- Мы не знаем, мы сами недавно вернулись. - Ответил Коля.

- Сережа?

- Да ничего такого, все хорошо, так, не поладили немного. - Затараторил здоровяк.

- Да что же такое?! - Я длинными шагами направился к клетке. - Денис?

- Что? - Донесся безразличный голос парня. С момента моего ухода ничего не изменилось. Он все так же лежал в окровавленной рубахе на луже собственной крови. Хотя нет. Еды нет, как и тарелки. - Ничего тут не случилось.

Юноша продолжил смотреть в потолок, но внезапно его лицо скривилось в злобе.

- Да хренушки! - Парень резко встал, подбежав к решетке, уровень его стал тринадцатым.

- Не надо. - Остановился он, расслабившись и вновь приобретя безразличие.

- Надо! - Гримаса злости вернулась на место. - Эти твари пытались прорваться к нам! Когда мы проснулись, они уже стояли вокруг. Видимо, все съестное было сожрано и осталась лишь тарелка с мясом в нашей клетке. Они захотели ее отобрать, но медведь стоял, защищая нас ото всех. Они требовали еды. Нам пришлось отдать им все, что у нас было, но они не успокоились на этом. Начали кричать, обвинять нас во всем случившемся. Сначала их пытался убедить Гриша, он пытался объясниться, показать, что мы не при чем, что мы хотели предупредить. Затем уже в дело ввязалась я, правда, это не сильно помогло, они почему-то вызверились еще больше. Тома подбила остальных, решив, что раз медведь ничего не сделал, то и не тронет никого. Они вооружились факелами и пытались спугнуть зверя. Тома подпалила его шерсть, но, получив оплеуху, быстро поумерила пыл.



На лице парня появилась злорадная ухмылка.

- Сергей пытался вразумить людей вместе с Таней и Ларисой, но его никто не слушал, обзывая трусом. Они набросились на него за то, что он не умер с остальными, а подчинился. Они толкали его, оскорбляли, оплевывали. А он только молчал. Молчал и пятился. Только поняв всю тщетность своих попыток, они успокоились.

Понять его речь было не очень просто, постоянно приходится вспоминать, что в нем не одна личность.

Несмотря на всю мою сдержанность, ярость закипела снова. Я медленно развернулся к окружающей толпе.

- РРРРААААА! - Схватив «Рукой» ближайший стол, я швырнул его прямо в стену. Предмет мебели, встретившись с преградой, разлетелся, падая на людей, стоявших под ним. Я встретился взглядом с толстухой. В ее глазах появился страх. - Ты.

В два шага преодолев расстояние, я поднял ее за шею рукой. Жгучее желание сломать ей позвонки, боролось с каким-то нелепым внутренним требованием отпустить. Я еще раз осмотрел всех окружающих.

- Мишка, отойди от клетки. Денис, выходи.

- Зачем? - Прозвучал безвольный голос. Над ним снова появился нулевой уровень.

- Выходи. - Прорычал я, сдерживая себя.

Он пожал плечами и вышел из своего убежища.

- Я думаю вы видели тела тех, кто терроризировал вас. Вы знаете, кто сделал это с ними. Вы понимаете, на что я способен. Если кто-то тронет моих зверей, Сергея, Таню, ее детей или Дениса... если кто-то просто посмотрит на них косо, если откажется делать то, что прикажет вам Сергей, клянусь, жизнь под гнетом бандитов, покажется вам раем. - Я продолжал смотреть на жителей, и никто не мог ответить на мой взгляд. - Я уеду только после того, как здесь появятся люди из Салехарда. До тех пор, я тут царь и бог, а Сергей - мой заместитель. Это всем понятно?

Ответом мне была гробовая тишина.

Не думаю, что они смогут вернуть себе человеческий облик. Не уверен, что со временем они станут прежними. Судя по всему, достойные люди этого города погибли в борьбе с противником, а те, кто остался, изначально имели гниль в душе. Впрочем, больше я не судья. Как им жить и что с ними делать, пусть решает Федот. Я просто дождусь их здесь. Дождусь и прослежу.



VII


VII.

- Что, снова прощаемся? - Митрич стоит передо мной, а в груди все то же смятение. Я был очень рад увидеть друга, когда он пришел вместе с остальными ребятами.

Если честно, то время, что я провел в Лабытнангах, я буду вспоминать с содроганием еще не один год. Этот город потерял свою человечность. Эти люди, обнажили свою звериную сущность. Они забыли о таких элементарных вещах как благоразумие, взаимопомощь, уважение. Все это было в прошлом. Для них стали важны лишь элементарные потребности. Со временем, поняв, что их кошмар закончился, их никто больше не будет оскорблять, унижать и морить голодом, некоторые из жителей попробовали вернуть себя прежних. Но не всем это удалось. Они сумели выжить под гнетом самых худших из тварей, но принять свои действия, принять все, что они делали, многие не смогли. Некоторые покинули город, кто-то сошел с ума, были и те, кто покончил с собой. Одной из таких самоубийц стала Анна, мать Дениса. Женщина повесилась. Она не могла больше смотреть в глаза своего сына. Не смогла быть прежней. Денис, с тех пор, как вышел из клетки, особым красноречием не отличался. Даже другие личности, живущие в нем, притихли. Смерть матери еще сильнее ударила по парню, но он не пошел по ее пути, стараясь закончить все это. Он твердо решил жить дальше. Возможно, чтобы доказать кому-то, что он не монстр, а, может, и нет. Понять, что творится в его душе, а точнее душах, я не смог. Мне кажется, все те, кто живет в теле этого юноши, одинаково скорбели о произошедшем.

- Ну что, поехали? - Голос Дена спокоен, но я понимаю, как сложно ему сейчас.

Он покидает город, в котором прожил всю свою жизнь. Город, в котором были все, кем он когда-то дорожил. Город, который его проклял. Ему больше не было места здесь.

- Поехали. - Кивнул я парню, и сел на медведя. - Митрич, помни мои слова. Не дайте этим людям пользоваться вашим состраданием. Я понимаю жалость по отношению к ним, но они сильно изменились. Будьте осторожны.

- Не переживай, Леший. Думаю, мы сможем со всем этим разобраться. Ты же помнишь...

- Помню. - Я махнул другу рукой и, развернувшись, направился дальше.

Не хочу чувствовать это желание бросить все и остаться с людьми, которым ты дорог. Лучше просто скакать вперед. Скакать до тех пор, пока ты не поймешь, что твои друзья далеко позади. Они тебя не окликнут, и ты уже не можешь вернуться. Сверяясь с компасом, иду на юг. Моя дорога пролегает возле Оби. Дорога долгая, но я должен успеть добраться до Нягани, пока льды не растаяли.

Рядом молча скачет Денис. Не знаю, почему я решил взять его с собой. Не знаю, почему я решил помогать ему. Кажется, все дело в том, что когда я сам был на дне, когда почувствовал, как люди отворачиваются от меня, никого не было со мной рядом. Никто не протянул руку мне. Никто не верил в меня. Я стал чужим. Тем, кто сидел в тюрьме. Тем, кто опасен. Я стал монстром для многих, но все же, мне было не так тяжело, как ему сейчас. Далеко не так тяжело. Возможно, он решит измениться, возможно, станет злым, но я очень надеюсь, что смогу это предотвратить. И помогать ему надо именно в этот момент, пока его душа мечется из стороны в сторону, не понимая происходящего.

- Итак, уважаемый Леший, я не очень понимаю плана наших дальнейших действий. Вы хотите идти в Екатеринбург. Но что вы там будете делать? Нет, не то, что бы я был против, но, по-моему, нам стоило остаться...

- Остаться среди уродов?! Да я бы им всем глотки перегрызла за такие дела!

- Привет Гриша. Юля и Слава, вы тоже здравствуйте. - Хмыкнул я, наблюдая за изменениями в теле Дениса.

Как оказалось, каждый «сосед» Дена имел свой характер, уровень и даже умения. Судя по их совместному рассказу, еще до апокалипсиса все они были полноценными, осознающими себя отдельными личностями. Наверное, именно поэтому он не погиб, как остальные умалишенные, о которых рассказывал Сергей.

Все это было просто невозможно понять до конца, но по факту, Денис был группой целостных личностей, каждая из которых сама себе дала имя. Сам он был труслив, не желал набивать уровни и развиваться, в отличие от остальных, поэтому, когда они шли качаться, Ден отсиживался в сторонке.

Гриша искал выгоду во всем и оказался хитрым малым. Это отражалось и на манере боя: он всегда тщательно продумывал битвы, составлял план действий и следовал ему, что позволило набить пятнадцать уровней.

Юля обладала вздорным характером. Вообще, уже то, что она находится в мужском теле, вызвало у меня кучу вопросов, на которые она с огромным удовольствием отвечала. Эмоциональная девушка не скрывала ничего и была максимально открыта для разговора. Кроме того, спасало ситуацию то, что в постели она предпочитала девушек. Правда, до сих пор ей не удалось никого затащить в эту самую постель, все-таки город маленький, и про душевнобольного парня знали очень многие. Она достигла тринадцатого уровня в боях с монстрами.

Самым тихим представителем их веселой компании был Ярослав. Он просил называть себя Славой и очень не любил разговаривать. По словам Юли, Слава был всегда серьезен и сосредоточен. В любой опасной ситуации именно он брал в свои руки бразды правления телом. Он умудрялся побеждать противников сильнее себя, поэтому в боях именно Слава набрал больше всего опыта и взял сорок третий уровень. Но все это было до того, как пришли гости из Воркуты.

- Привет.

- Здорово.

- Салют.

Вся компания ответила из одних и тех же уст, изменяя голос и мимику парня. Привыкнуть к ним, точнее к тому, что все они владеют одним телом, стало проще в тот момент, когда я отбросил мысль «так не бывает» и принял их личности. Их четверо, и они в одном теле. Что еще нужно здесь знать?

- Слушай, а мы не можем сменить мой транспорт? Нет, ну правда, у меня уже вместо задницы огромный синяк!

Я посмотрел на быка с тремя глазами и хвостом, покрытым чешуей.

- Найдем кого-то более подходящего, пересядешь. - Я обновил «Контроль» на животном.

- Да хватит ныть! - Тут же заняла тело Юля. - Кстати, насчет задниц! Слушай, Леший, а тебе какие попки нравятся больше? Просто я почему спрашиваю, многим нравятся такие карданы огромные, а я этого не понимаю, что в этом красивого! Попочка должна быть маленькой и опрятной, такой, чтобы...

- Да умолкни ты, озабоченная. - Вмешался бас Ярослава.

Интересно, не сойду ли я с ума с ними. Со временем тело занял его настоящий хозяин. Ден молчал. Парнишка дал отдохнуть моему измученному мозгу, чем вызвал мою искреннюю симпатию.

Мы продолжали свое путешествие. Вьюга убегала вперед и часто возвращалась с какой-нибудь дичью. Мы давали животным поесть и шли дальше. Сами мы перекусывали прямо на ходу. Периодически брали слово Гриша или Юля, я совершенно не слушал, о чем они там спорят. Им не требовалось мое внимание. Они спокойно общались между собой. Мы двигались по указанному маршруту, бесконечные снежные равнины и полярная ночь не способствовали быстрому продвижению, поэтому я постоянно сверялся с компасом, чтобы не сбиться с пути.

Чем ближе мы подходили к деревне, тем меньше становилось живности вокруг. Я планировал поесть вечером горячую похлебку из свежего мяса, но кажется, моим планам не суждено было сбыться. Все звери будто вымерли: возле деревни нам не встретилась ни одна живая душа. Подобные признаки меня встревожили. Мишка тоже вел из стороны в сторону носом, пытаясь понять, что здесь не так. «Третий глаз» не показал никакой жизни, поэтому я решил войти в селение. Здесь точно что-то есть, но, судя по карте, уровни существ в этой зоне примерно сорок - пятьдесят. Я прикинул все за и против.

- Будьте внимательны. Неизвестно, что тут происходит, но мне эта деревушка не нравится.

- Тогда может, объедем? - Засомневался Гриша.

- Нет. Нам нужен нормальный ночлег. До следующей остановки больше шестидесяти километров и нужно восстановить силы.

- А что в деревне не так? - Слава сразу перешел к делу, стараясь обезопасить себя и остальные личности.

Лицо Дениса вытянулось, меняя форму и приобретая звериные черты. «Частичная трансформация» одно из умений ветви мудрости, оно позволяет преобразовать часть своего тела, изменив его под определенное животное.

- Ничего не чувствую. - Прохрипел Ярослав.

- Я тоже ничего не вижу, но дичи вокруг нет, да и Мишка нервничает. Что-то здесь не так.

- Так пойдем и разберемся! Не знаю, как вы, а мне охота поспать! - Получила власть над телом Юля.

- А я все равно предлагаю сваливать отсюда! - Уровень парня вновь стал пятнадцатым.

- Нет у нас выбора. Пойдем. - Мы медленно двинулись по деревне, стараясь сильно не шуметь, но и не прячась особо. Село было пустым. Даже не так, оно было вымершим. Полная тишина, нарушаемая только скрипом снега под лапами наших животных, заставляла озираться в поисках угрозы. Тьма смотрела на нас из окон заброшенных домов, но нигде не было видно живых. Пройдя селение насквозь, мы решили остановиться. Дом, который должен был стать местом ночлега, мы искали тщательно. Крепкая, каменная кладка, застекленные окна и дымоход определили наш выбор. Мы зашли внутрь и рассмотрели чье-то жилье. Вещи разбросаны, на полу и стенах пятна высохшей крови. Кого-то в этом доме убили, но останков тел нет, даже запаха разложения не чувствуется. Все это крайне странно. Кроме того, двери и окна не сломаны. Что же тут, черт подери, произошло? На них напали днем, когда никто не ждал? Ладно, главное, что сейчас мы можем хорошо забаррикадироваться. Выспимся и завтра с утра поедем дальше. Мы ввели наших животных в помещение, после чего закрыли двери и окна, подперев их мебелью.

- Все-таки одному из нас стоит меньше жрать. - Выразительно посмотрел Гриша на Мишку.

- Урррауррр.

- Нет, я ни на что не намекаю. Я тебе как есть говорю, ты слишком много жрешь. Ты ведь еле пролез!

- Грррр! - Прорычал Мишка, строго смотря на обидчика.

- И не надо мне угрожать!

- Что ты несешь? Это же просто медведь! - Отозвалась девушка.

- А ты что, не видела, как он на меня посмотрел?!

- Да нормально посмотрел! Он же животное! Ты не можешь его понимать.

- Могу. - Возразил Гриша.

- Да как?!

- Тебе не понять. - Голос стал басистым, а уровень моего попутчика сорок третьим. - Мы, мужики, прекрасно можем понять друг друга даже без слов.

Тело Дениса протянуло мне кулак, о который я с улыбкой стукнул своим.

- Сексисты. - Вынесла нам диагноз Юля.

- Дело тут в другом, Юль. Не знаю, что там думает Гриша, но понимать их речь как человеческую мы, естественно, не можем. - Начал объяснять я. - Однако, животные никогда не были тупыми. Да, они другие, но если бы у тебя был пес или ты часто общалась бы с любыми другими зверями, ты бы поняла, что звери не так просты. Со стороны кажется, что они ничего не понимают, но когда живешь рядом с ними, то замечаешь странности и особенности. Так было всегда. Многие животные поступают совершенно нелогично, но люди, живущие в городах, не обращают на это внимание. А зря. Звери всегда имели интеллект, но после апокалипсиса они стали немного умнее. Не знаю, как это объяснить. Но понимают они сейчас намного больше. Поэтому, основываясь на их поведении, интонации и прочем, можно определить настроение. Примерно так я с ними и разговариваю. Конечно, маловероятно, что они понимают смысл каждого слова, поэтому все подтверждается жестами. А Гришкина болтовня, это, скорее, чтобы развлечь себя.

- Интересно. - Прошептал Денис голосом Юли.

Я разломал стулья и настрогал щепок. Сложил их домиком.

«Воспламенение»

Огонек заплясал, поджигая сухую древесину. Постепенно подкладывая деревяшки, я разжег костер в печи.

- Ребят, воду и два пакета из серой сумки.

За спиной зашуршало, после чего я получил требуемое. Промыл две найденных больших кастрюли. В одну засыпал потроха, собранные на ужин моим животным, и залил водой. Во вторую положил куски мяса, предназначенные для нас с Деном. Медведь и песец уже наслаждались своим блюдом, а у нас только закипала вода.

- Давай помогу. - Подошел ко мне Слава, забирая половник.

- Хорошо. - Кивнул я ему.

- Блин, мог сначала нас накормить. Питомцы твои всю дорогу жрали, а у меня желудок с позвоночником занимается тем, чем Юля мечтает заняться с девушкой. - А это уже Гриша.

- Запомни, нельзя садиться за стол, не накормив животных.

- Это почему еще? Что, они больше нашего есть хотят?

- Потому что они полностью зависят от человека.

- Да, ну и что?!

- Угомонись. - Тут же прервал его Слава.

Мы посидели в тишине, каждый думая о своем. Ярослав на время готовки занял тело Дениса, он брал из сумок специи и травы, пробовал на вкус и продолжал свои манипуляции. Я достал одну из деревянных заготовок и продолжил вырезать. Процесс шел медленно, успокаивая нервы. Виток за витком я придавал форму своему произведению.

- Готово. - Отвлек меня басистый голос Славы.

- Хорошо.

Я убрал инструменты и взял тарелку с ароматным супом.

- Пахнет великолепно. У тебя талант, Ярослав.

- Спасибо. - Смущенно улыбнулся Слава, передавая тело его законному хозяину. Уровень Дениса стал нулевым, в глазах пропала жизнь, а парень просто сидел, молча смотря в свою тарелку.

Я набросился на свой ужин, с удовольствием поглощая шедевр хмурого повара. Когда я разделался со своей порцией, обратил внимание на то, что Ден все так же сидит.

- Денис, зря ты не пробуешь, у Славы настоящий талант.

Ответом мне была тишина.

- Ден?

- Он грустит. - Озвучила Юля очевидное. - Такой суп часто готовила мама.

- Так может кто-то из вас поест вместо него?

- Нет. Он всегда очень любил этот суп. Поэтому Слава и взялся за его готовку. Он должен поесть его сам.

Я встал, убирая тарелку. Я не смогу помочь ему сейчас, это его жизнь и его выбор. И все же, как же это странно. Они все внутри него, они разные, но они заботятся друг о друге. Они как близнецы, которые отличаются характерами, но любят друг друга.

- Ну поешь, Денис, просто попробуй, ну же.

Долгие уговоры в итоге возымели эффект. Парень поднял ложку и проглотил маленькую порцию супа. На его глазах появились слезы. Он начал быстро работать столовым прибором. Слезы капали в тарелку, смешиваясь с супом. Он плакал и ел. Видимо какой-то барьер паренька разрушился. Он съел все, после чего просто сел и продолжил плакать. Крупные капли катились по его щекам. Сначала послышались всхлипы, затем он зарыдал в полную силу. Он кричал всем своим сердцем, выпуская боль и отчаяние. Он ревел, не желая успокаиваться, а я просто лежал, сжимая кулаки. Не знаю, что я должен был делать в этой ситуации, я никогда не был силен в утешениях. Что-то меня в такие моменты просто сковывает, не позволяя даже шевельнуться. Вьюга подошла к парню и положила голову ему на колени. Денис машинально начал ее гладить, постепенно успокаиваясь. Через время, в комнате звучали лишь всхлипы. А вскоре - только сопение. Ден так и не выпустил Вьюгу из своих объятий, впрочем, она и не возражала. Я еще немного полежал, но заставил себя закрыть глаза. Усталость взяла свое и выключила мое сознание.

- Ууау ууау.

- Уррраааау.

Крики моих питомцев заставили мигом проснуться, но стоило мне приподняться, как я ударился лбом о что-то твердое.

«Третий глаз»

Лучше бы я этого не делал. Комната была полна каких-то странных существ. Они вылезали из всех стен, проникая сквозь них как призраки. Внешне они напоминали каких-нибудь тварей из ужастиков. Голая кожа, тонкие вытянутые пальцы с длинными когтями, глаза отсутствуют, как и глазницы. С острых зубов капает желтоватая слюна. Уровни восьмидесятые.

- Денис, подъем!

«Ступор»

Черт, не действует.

«Контроль»

Связанное подобие быка замирает. Мишка и Вьюга носятся по комнате, стараясь защитить нас от тварей.

- Ден!

- А? Что? - Парень не успел прийти в себя, как его тело тут же занял Слава. Глаза юноши засветились красным светом.

Я схватил топор.

«Удар»

Половина черепа существа отделилась от тела, оставив монстра вмурованным в дом. Они прут со всех сторон.

«Рука»

Стол плашмя врезается в стену, размазывая не выбравшихся из нее существ. Краем глаза, наблюдаю за Денисом. Юля делает кувырок через монстра, хватает его руку и заламывает ее за спину, выпуская Славу. Парень активирует умение, выпуская когти зверя, и полосует противника по шее. Но разница в силе слишком велика. Результатом его манипуляций становится лишь тонкая царапина. Монстр вырывается, разворачиваясь к нему. Тело Дена тут же занимает Гриша, выпуская в лицо твари маленький столп огня. Существо отходит назад, а Слава снова выпускает когти, стараясь достать гада. Я и мои питомцы справляемся намного лучше, но эти они как гидра: чем больше мы убиваем, тем больше их лезет внутрь.

- Ребята, развязывайте быка. Вьюга, прикрой их. Мишка, пробей стену! - Показываю я на южную сторону дома. Медведя дважды просить не пришлось, он мгновенно рванул, проламывая каменную кладку и вылетая наружу.

Хватаю наши сумки и бегу к своему питомцу. Вьюга скачет по всей комнате, стараясь остановить монстров, не подпуская их к нам. Дом начинает крениться.

- Все, бегом! Валим отсюда!

Прыгаю на спину медведя. Здание окружено сотнями этих невиданных тварей. Увидев нас снаружи, они несутся изо всех сил, стараясь добраться до лакомого кусочка быстрее.

Скачу впереди, Миша раскидывает монстров, работая пастью, но, не сбавляя скорости. Немного позади бык несет на себе Гришу, выпускающего магические снаряды в подбегающих тварей. Послышался грохот разваливающегося дома, не перенесшего потери одной из стен. Со всех сторон к нам несутся монстры, кольцо вокруг нас уплотняется, они прыгают. Топор в моей руке покрыт золотистой слизью, заменяющей им кровь. Очередной монстр летит на меня сверху. Руки расставлены, а пасть открыта. Я вижу его язык, вижу огромные конические зубы, стоящие в два ряда. Мой топор попадает прямо в голову твари. Следующий уродец прыгает справа. Не успев избавиться от тела предыдущего, бью обухом топора, отправляя монстра обратно на землю. От удара оторвался и первый противник. Позади также идет бой. Оборачиваюсь и вижу, как на Гришу летит другая тварь. Тело тут же занимает Юля, показывая невероятную гибкость. Противник пролетает, едва не задевая тело юноши, но в это время подпрыгивает другое чудовище, целясь в руку юноши. Тело тут же занимает Слава, после чего зубы монстра натыкаются на твердую, как сталь, шерсть. Ярослав просто отмахивается от балласта, посылая его назад. Все это дело пары мгновений. Вьюга скачет рядом, периодически подпрыгивая и перехватывая в воздухе монстров, нацеленных на меня. Твари пытаются достать ее, но она слишком быстра для них. Мишка ускоряется, заставляя отклониться немного назад. Смотрю вперед и не вижу противников. Мы бежим намного быстрее. Через несколько секунд мы становимся недосягаемы для них. Скачка продолжилась до тех пор, пока эти странные существа не пропали из поля зрения.

- Вы как? - Обращаюсь к ребятам, как только мы сбавили скорость.

- Нормально. Только сердце сейчас выпрыгнет. - Ответила за всех Юля. - Мы не ранены, не беспокойся. Зато мы смогли убить одного из них. И знаешь что? У нас у всех поднялись уровни, представляешь? Наверное, потому, что мы наконец-то работали сообща. Раньше мы пытались так делать, но у нас вечно ничего не получалось. А тут смотри как круто.

- У всех, кроме Дениса. - Исправил девушку Слава. - Мы не ранены, Леший не переживай. Сам ты как?

- Цел. Жаль, конечно, что поспать мне не дали, такой сон хороший видел. - Улыбнулся своим новым приятелем.

Что интересно, они улыбнулись в ответ: в течении секунды уровни над головой Дениса трижды сменились. Изменялась так же мимика, сама улыбка и взгляд.

- Ладно, ребят, давайте собираться. Впереди у нас долгая дорога. Надеюсь, в следующем селе все будет не так, как здесь.

Мы спустились со своих животных и принялись проверять, всё ли на месте. Все предметы были собраны заранее. Спали в одежде, так что ничего важного в доме оставлено не было.

- Слав. - Обратился я к одной из личностей Дениса.

- Да? Тут же изменился парень, превращаясь в спокойного и сосредоточенного мужчину.

- Ты ведь всегда мог сбежать из той клетки?

- Всегда. - Кивнул юноша. - Но куда? С бандитами мы бы не справились. Не будь там Шамана и Кирпича, шансы бы у нас были, но вот с ними, нет. Прятаться в городе мы долго не смогли бы, путь к Салехарду был закрыт, а в лесу или степи мы бы долго не прожили. Юля постоянно обижалась на меня, за то, что я не давал ей убить этих гадов. Гриша предлагал сбежать в надежде выжить, а Ден... Ден не хотел оставлять маму, а она точно не сбежала бы с ним. Пойти наперекор желаниям Дениса мы не можем. Все-таки именно он хозяин нашего тела. Каждый из нас занимает его место, а когда мы уходим, остается он. Мы как бы вселяемся в него, а Ден просто занимает свое место. Поэтому приходилось ждать. Я понимал, что к нам должны прийти и другие люди. Я ждал.

Я кивнул своим мыслям и достал карту. Сверяясь с компасом, определил, что мы немного сбились с курса, поэтому повернул Мишку чуть левее.

- Леший. - Раздался спокойный голос. Я сначала даже не понял, кто из личностей сейчас говорит, но увидев уровень над головой парня, немного удивился.

- Да, Ден?

- Научи меня.

- Чему?

- Всему. Всему что умеешь сам. Я тоже хочу стать сильным. Как Слава, как Юля, как Гриша. Как ты. Научи меня. Я больше не хочу быть обузой.

Я почесал затылок. Учитель из меня так себе, но не отказывать же парню.

- Научу. Чему смогу, тому научу.

- И меня! - Тут же влезла Юля.

- Да подожди ты! - Прервал ее Гриша. - Я надеюсь, обучение бесплатное. Думаю, ты войдешь в наше положение.

Мы отправились дальше, а в моей душе наконец-то появилась надежда, что Денис сможет справиться со всем этим.


VIII


Наш путь продолжался по заснеженной земле. Адреналин давно выветрился из крови, сонливость напала на меня, так как поспать нам удалось часа три, не больше. Но я не позволял себе засыпать: контроль над животным Дениса зависел полностью от меня. А вот компания личностей спала в одном теле на спине своего скакуна. Спал Денис беспокойно, периодически просыпаясь и засыпая обратно, но после того как свалился в снег, сон с него как рукой сняло. Первое время он пытался прийти в себя, ошалело оглядываясь, но потом пришел в норму. Норму данного конкретного человека. Его личности начали спор. Как всегда, спорили в основном Юля и Гриша, через некоторое время периодически и как бы нехотя, начал подключаться и сам хозяин тела. Спор был очень глупым. Они общались о какой-то актрисе, и если от Юли я ожидал обсуждения ее тела и характера, то от Гриши я подобного не ждал. В определенный момент мне стало казаться, что самая юркая личность этого квартета не очень понимает, о чем говорит. Подтверждением моим мыслям стали моменты, когда Юля нагло перебивала своего собеседника. Сначала это казалось просто эмоциональным всплеском, но со временем, это все становилось слишком явным, чтобы не замечать оплошности.

- Прекратите. - Тихо произнес Денис. - Я понимаю, что вы пытаетесь сделать. Я в норме. Правда. И да, Юля, мне абсолютно наплевать, что у Эшли Грин нет груди. Мне нравится эта актриса.

Парень с грустью вздохнул, а его тело на секунду заняла Юля, ехидно улыбнулась и вернула власть хозяину. Признаюсь, меня очень сильно спасает то, что у них разные уровни, во многом именно они помогают определить, кто передо мной стоит в конкретный момент.

- Леший, я готов учиться.

Черт. Хоть я и пообещал его учить тому, чему смогу, сейчас у меня просто отнялся язык. Что ему рассказать? Я тяжело вздохнул и начал.

- Скажи, Денис, что самое главное в жизни?

Мы начали рассуждать о многом, общались, думали. Я рассказывал ему об окружающем мире, а парень внимательно слушал. Не знаю, ходил ли он в школу, но даже элементарных знаний у него не было. Он не умел писать и считал с огромным трудом. Зато Гриша был настоящим счетоводом, в уме решал сложнейшие задачи. Хорошо писала и читала Юля, оказывается, она прочла много познавательных книг и интересовалась окружающим миром с детства, впитывая новую информацию как губка. Две личности обрадовались желанию Дена обучаться и тут же попытались провести ему ликбез, но без надлежащих материалов это у них не получалось, поэтому они чем-то договорились между собой и оставили Славу управлять телом.

- Слава, что происходит? - Обратился я к самой адекватной личности этого квартета.

- Они ушли в наше подпространство.

- Что?

- У нас есть своя комната. Пока один из нас контролирует тело, остальные находятся там. Это странное место, я не могу объяснить тебе более точно, но это наша обитель. Мы можем создавать там все что угодно, но тот, кто контролирует тело, не знает, что происходит внутри. Только когда тело засыпает, мы можем встретиться там все вместе. Судя по всему, Юля и Гриша сейчас создают учебные принадлежности и преподают Денису азы русского языка и математики.

- Что? - Я просто не смог понять всей этой структуры, понять, насколько это возможно и как это вообще.

- Как-то так. - Пожал плечами Слава. - Слушай, Леший, не суди его строго.

- Ты о чем?

- Ну, Дениса. Он очень нерешительный и многое в нем слишком сложно, но он начал меняться. Начал смотреть своим страхам в глаза. Знаешь, ведь все мы были созданы им. Изначально он был обычным ребенком. Не смотря на утверждения матери, он был простым мальчишкой, только необщительным. Она часто срывалась на нем, кричала, даже когда он не был виноват. Она била его, а он... он боялся. Каждый раз ему казалось, что она убьет его. Он был в ужасе, и пытался спрятаться от этого страха. Он чувствовал себя безумно одиноким и мечтал о друге, который оградит его от боли, как физической, так и моральной. Его отчаянное желание и стало причиной моего рождения. Тогда произошло раздвоение его личности. Он прятался за мной, избегая всего, что его пугало. Избегая боли. Когда Дену становилось страшно, я вытеснял его, принимая удар на себя. Из-за своей робости Денис не мог ответить матери, я же не был на это способен, так как рожден безэмоциональным. - Слава достал пачку сигарет из сумки и закурил. - Поэтому появилась Юля. Она была его эмоциональной стороной. Именно в ней сконцентрированы его восторг, грусть и, что самое важное, ярость. Она высказывала все что думала, что накипело. Именно тогда мама и отвела нас к психиатру, который поставил диагноз - расщепление личности. Нас поместили в детскую психиатрическую клинику и начали проводить курсы лечения. Пока мы были там, мама не заходила к нам. Денис очень тосковал. Ему не нравилось в больнице, а врачи лишь пичкали его успокоительным. Их методики не давали никаких результатов. Тогда и появился Гриша. Гриша стал настоящим спасением, он смог убедить врача в том, что с нами все хорошо. Мы начали показывать положительную динамику, вследствие чего, нас отпустили домой. Все это время Денис прятался за нашими спинами. Он не хотел учиться, поэтому все знания получали мы. Гриша проявил отличные способности к точным наукам, Юля - к русскому языку, литературе и истории. Я же больше любил биологию и химию. Каждый нашел себе занятие по душе. К примеру, я люблю готовить, Юля обожает книги, ну а хобби Гриши - деньги.

Слава докурил и бросил окурок в снег.

Я медленно пытался переварить все сказанное. Это настолько трудно понять, а принять еще сложнее. Вопросы вроде были, но они не могли сформироваться, поэтому я спросил то, что привлекло мое внимание.

- Скажи, а куришь только ты?

- Да. - Подтвердил мои мысли юноша. - Остальные не переносят табачного дыма. О, а вот и они.

- Учитель, мы немного поднатаскали Дениса, но думаю, ты сам понимаешь... - Юля прервала свой доклад и начала принюхиваться, затем понюхала ладони. - Слава, ты опять курил! Я же просила! Никакого уважения к общественному имуществу.

- Вообще-то, это мое тело, а не ваше имущество! - Взял слово Денис. - Они решили каждый день по несколько часов учить меня читать, писать и считать, а пока не мог бы ты рассказать нам всем что-то новое?

Я покачал головой. Не сойти бы мне самому с ума с этим квартетом талантов.

- Ладно, слушайте...

Я начал обучение с информации о выживании, что делать в том или ином случае. Как себя вести, когда ты ранен, как распознать артериальное и венозное кровотечение. Как обрабатывать раны без спирта и многое другое. Я не вздыхал, когда он задавал элементарные вопросы. Не удивлялся и не обижал его. Каждый раз я напоминал себе, что то, что стало элементарным для меня, для него является настоящим открытием.

Мы ехали, общаясь о разном, он оказался любознательным мальчишкой и с огромным аппетитом поглощал новые знания. Искренне удивлялся, когда я делился с ним очередным интересным фактом. Он стеснялся перебивать, поэтому каждый раз как школьник тянул руку, чтобы что-то уточнить. Этот мальчишка оказался чист, как падающий снег. С потерей матери начал пропадать его страх. Он наконец-то проявил интерес к жизни. Начал тянуться к миру, от которого он отказался. Отказался не по своей вине, его вынудили. Грубо говоря, у него все это отобрали. Кто знает, каким бы он был, если бы у него была другая мать.

За обучением время пролетело быстро, я даже не заметил, как наступил полдень. Я настолько увлекся преподаванием, что чуть не пропустил угрозу. Привычка включать «Третий глаз» по откату помогла в очередной раз. Впереди я увидел тепло. Судя по силуэту, это был человек. Присмотревшись, я смог разглядеть его. Высокий, темноволосый и кареглазый парень. Взгляд острый и настороженный. Он смотрит прямо на меня, даром что на улице полярная ночь и я нахожусь в трех сотнях метров от него. В руках его лук. Он целится, зажмурив один глаз.

Рефлекторно выхватываю арбалет. Он не спешит стрелять, но эта ситуация сильно напрягает. Кладу оружие на колени. Не хочу проявлять агрессию, но и чувствовать себя мишенью не очень приятно. Продолжаю ехать по прежнему курсу.

- Кто это? - Слышится бас Славы. Его лицо уже переменилось, он использует трансформацию своих глаз, чтобы рассмотреть противника.

- Похож на человека. - Отвечаю ему, а сам продолжаю наблюдать за незнакомцем.

Расстояние между нами уменьшается, внезапно лучник спускает тетиву. Стрела проваливается в снег в паре метров от моего медведя. Секунда и мы снова на прицеле. Вьюга рычит, ее шерсть встает дыбом.

- Предупреждает. Берем левее, здесь нам не рады.

Мы меняем курс, обходя стрелка по дуге. Какое-то время он еще целится в нас, но потом опускает свой лук, продолжая наблюдать за нашими передвижениями. Мы объезжаем лес, не заезжая внутрь. Лучник исчез из обзора, но легкое напряжение все равно присутствует, поэтому я продолжаю наблюдать за окружающим пространством. На краю леса невдалеке появляется одинокая фигура. Этот человек отличается от лучника кардинально: теплые одежды, седые волосы, борода, морщинистое лицо. Стоит, опираясь на деревянный посох.

- Здравствуйте! - Кричит он нам издалека.

- Здравствуйте. - Останавливаю я медведя.

- А вы откуда?

- Из города Лабытнанги.

- Не расскажете, как там дела? Как дорога?

Смотрю я на него, и что-то мне не нравится в нем. Обычный, вроде, старичок. Вот что странно. Что здесь делает обычный старичок? Как он сюда попал? Но постепенно это становится неважным: чем больше смотрю на него, тем большее доверия появляется. Он очень похож на моего дедушку. Я был еще маленьким, когда мой дед умер, но его шершавые большие руки врезались в память, как и черно-белые фотографии, на которых он был запечатлен. Я развернул свое животное в сторону незнакомца.

- Могу рассказать.

- Предлагаю пройти в мой домик, попить чаю и поболтать. Знаете, здесь не так часто бывают гости.

- Представляю. - Улыбнулся я ему. - Признаться, хорошего чая я не пил давно и отказываться не намерен. Денис, ты не против?

- Конечно нет! - Улыбнулся мой попутчик. - Горяченького сейчас очень хочется.

- Тогда следуйте за мной, я собрал отличный чай на местных холмах.

Мы пошли вслед за старичком. Дедушка горбился, опираясь на свой посох.

- А вы здесь сами живете? - Спросил Ден.

- Да. Мы с группой ученых антропологов вели здесь раскопки, когда наступил новый этап эволюции.

- Эволюция? - Удивился я такой интерпретации апокалипсиса.

- Конечно эволюция, юноша. - Старичок начал рассуждать и стал похож на лектора. Его приятный тембр успокаивал и заставлял внимательно слушать то, о чем он говорит. - Так было всегда. Многие ученые опровергали теорию Дарвина, причем основным аргументом было то, что животные больше не эволюционируют. Глупцы. Животным не было смысла эволюционировать. Природа стабилизировалась. Растения, травоядные, хищники. Всех было ровно столько, сколько нужно. Никому не требовалось становиться лучше, чтобы сохранить свой вид. Ведь если задуматься, живые организмы меняются только под воздействием долговременных катаклизмов: потоп, ледниковый период и так далее. Зачем им было меняться? А сейчас на это появились достаточные условия. Новые виды животных, новые популяции. Вы даже не представляете... уфф, вот мы и пришли. Совсем вы меня заговорили, молодой человек.

Ученый отряхнул сапоги от снега и вошел в небольшой деревянный дом. Мы последовали за ним.

- С животными нельзя! - Хмуро глянул он на Вьюгу.

Лисичка в ответ посмотрела на меня.

- Хозяин сказал нельзя. - Развел я руками.

Белая смерть фыркнула и вышла. Мы с Денисом связали быка, после чего вернулись в дом и сняли свои куртки, наслаждаясь теплом от самодельной каменной печи. В доме было очень уютно. В воздухе приятно пахнет травами. Плечи расслабились сами по себе.

- А где остальные члены вашей экспедиции? - Обратился к старичку Денис.

- Погибли. - Грустно развел руками хозяин дома. В глазах его была огромная печаль. - Знаете, юноша, с появлением новой ступени эволюции, борьба за существование имеет огромное значение. Выжить в этом мире стало не так просто.

Ученый залил в чайник для заварки кипяток и накрыл его крышкой, давая настояться.

- А как же вы смогли выжить?

- Ох, сынок, знаешь, почему человек стал царем природы? Потому что у нас есть разум! Мы всегда были слабыми существами и только благодаря приспособлениям научились давать отпор диким животным. - Старик расставил на столе три чашки, взял чайник и налил чай. - Сахара у меня, к сожалению, нет, как и сладостей.

- Ничего страшного. - Уверил я его.

Мы сидели втроем за круглым столом и говорили о разном. Сначала мы рассказали где и как обстоят дела. Про странных монстров в деревне. После этого продолжил свой рассказ старик. Поведал, что он был профессором, преподавал антропологию в Уфе. У него была своя кафедра, где он вел исследования. Однажды знакомый послал ему окаменевшую фалангу человеческого пальца, которая была найдена примерно на этой территории. Находка была очень интересной формы. Кость ни о чем конкретно не говорила, но профессор понимал, что он мог найти еще одну переходную форму от человека умелого, к человеку прямоходящему. Они собрались всей кафедрой и приехали сюда. Тут чай у него кончился, впрочем, как и у нас. Он встал, налил себе еще и вернулся за стол. Я хотел было попросить его продолжить, но мои губы перестали меня слушаться, как и все тело.

- О, я смотрю Wachowski ' absinthium, или полынь Вачовского, если говорить по-русски, наконец-то подействовала. Сейчас вы, должно быть, чувствуете себя крайне беспомощно. Видите ли, это растение нового поколения. Его не существовало раньше. Да, я дал ему свое имя. Ну, не важно. Вы все равно не сможете многого понять. Главное не это, главное - что вы теперь передадите мне свой опыт. Весь, до последней капли.

Старик выглянул на улицу, после чего я услышал, как заскулила Вьюга, и взревел Мишка. Иконки их не потухли, а значит, они еще живы.

Стрела пробила окно, целя прямо в голову ученого. Старик отклонился, избегая опасности. Следом за первой стрелой, влетели еще две. Дед отбил их своим посохом, после чего взмахнул им и стукнул о пол. Воздух вокруг него поплыл, образуя сферу. Последующие стрелы не смогли пробиться сквозь защиту.

- Ах ты мелкий засранец! - Старик выглянул в окно, выпуская три молнии в противника. - Ну, ничего, я тебя еще поймаю.

Он развернулся к нам лицом и вытащил нож. Я попробовал пошевелиться, но тело совершенно не желало слушаться меня. Только сейчас я понял, что насторожило меня в самом начале. Я не видел его уровня. Либо он выше моего, либо скрыт. Я начал анализировать свои последние действия. Что за кретин. Я же знал, что не стоит к нему приближаться. Тот стрелок предупреждал, да и старик у черта на куличках, совсем один, вызывал сильное подозрение. Почему же я пошел за ним? Почему доверился? Я же что-то похожее читал. Точно! «Очарование», умение из ветви интеллекта, позволяет расположить к себе собеседников. Твою мать!

Старик практически подошел ко мне, когда в окно позади него влетел лучник. Ученый резко развернулся, пытаясь достать пришельца своим посохом, но лучник оказался не прост. Посох встретился с ножом. Началась пляска двух высокоуровневых бойцов. Уровня стрелка я тоже не видел, а значит, они оба более прокачаны, чем я. Лучник крутился, стараясь пробить защиту, тот в ответ пытался достать противника магией, но один был защищен от физических ударов, а второй от магических. Молнии просто стекали со стрелка, не причиняя тому вреда.

Черт, как же помочь ему?! Я попробовал использовать «Руку», но умение оказалось недоступным, как и призыв питомцев. Этот гребанный отвар заблокировал все мои умения.

В это время защита мага все-таки пропала, но лучнику это не помогло, он попал в ловушку из лиан, которые пробили его ногу и проросли сквозь плоть. Парень упал на спину, а старик пронзил его посохом, вгоняя острый конец в грудь парня. Лучник раскинул руки в стороны, не имея возможности пошевелиться, а победитель запрокинул довольное лицо вверх.

- Наконец-то, ты попался, мальчишка.

Я наблюдал за этой ужасной картиной без малейшей возможности вмешаться. Над головой стрелка появился уровень. Сейчас он был сто двадцать первого, а через секунду уже сто двадцатого. Если бы мог, я бы нервно сглотнул. Вот что имел ввиду этот безумец. Он научился забирать себе опыт противника. Дерьмо!

Упоенный долгожданной победой, бывший ученый перестал обращать внимание на все окружающее. Внезапно звериная лапа вырвала его кадык. Это произошло так неожиданно, что никто ничего не успел понять. Старик еще несколько секунд стоял, пытаясь разобраться, откуда взялась кровь, после чего упал. Позади него стоял Слава. Выдернув из груди незнакомца посох, он бросился к моей сумке, нашел бутылку с эликсиром жизни и залил в рану лучника. Остаток влил ему в горло. Лучник выгнулся дугой, после чего вырубился.

Слава выглянул в окно.

- Они живы, Леший. Просто опутаны какими-то корнями. - Успокоил меня товарищ.

- Как ты? - Взяла контроль над телом Юля. - Денис сейчас лежит парализованным в нашей комнате.

- Скорее всего, этот отвар действовал на душу, а не на тело. - Задумался Гриша.

Интересная теория. В таком случае становится понятным, почему мои умения оказались заблокированы.

- Надеюсь, его действие само пройдет. Но рисковать не стоит. Если он сам смог изобрести этот яд, значит, у него должны быть записи. Юля, их надо найти и проштудировать.

- Конечно. - Взяла управление на себя девушка. - Сейчас найдем.

Она бросилась в угол комнаты, где стояли различные сумки.

- Не то, не то. - Девушка в теле парня перебирала все имеющиеся книги и тетради, пытаясь найти нужное. - Черт, здесь его нет. Где же они тогда могут быть? Она начала осматривать комнату, грызя ноготь.

- Где, где. - Вернулся к управлению Гриша и сплюнул, - Хватит грызть ногти!

Он подбежал к телу мага и поковырялся в его внутренних карманах. Найдя маленькую записную книжку, крикнул «На» и вернул управление Юле.

- Благодарю. - Девушка начала быстро читать, перелистывая страницы и кусая губы. - Вот! «Биологическим антидотом является зелье из ромашки Вачовского». А у этого ублюдка было очень большое самомнение! Так, где тут рецепт этой настойки? Вот. Что тут нужно? Ромашка Вачовского, слизь жабы Вачовского... Может тебе еще перо жар-птицы и чешую с жопы дракона Вачовского достать надо? Урод!

- Юля, успокойся. Дай посмотрю. - Прогнал девушку Слава. - Нет, по этому рецепту мы точно ничего приготовить не сможем. Плохо. Так, что тут еще написано в описании зелья? «Время действия - двадцать минут. По окончании возможны боли во всех мускулах, состоящих из поперечнополосатой скелетной мышечной ткани». Ты издеваешься? Не могла сразу прочитать до конца?!

- Я запаниковала. - Опустила голову девушка.

- Не переживай, Леший, скоро ты придешь в себя.

Я наблюдал за всеми этими действиями как через экран монитора. Все вижу, понимаю, но сделать ничего не могу.

Тело Дениса, в котором снова хозяйничала Юля, опустилось рядом со мной и тяжело вздохнуло.

- Знаешь, мы не сразу заподозрили неладное, только когда этот псих начал говорить на счет лекарства. Я хотела его прикончить, но Славка мне не дал! - Пожаловалась на другую свою личность Юля.

- Ага, прикончила бы ты его. - Достал сигареты Ярослав, с наслаждением затягиваясь.

Тело тут же вернулось к девушке, она резко закашлялась и выбросила сигарету.

- Я же сказала не курить! - Прохрипела она сквозь кашель.

- Слушай, после такого грех не закурить! - Слава с сожалением потушил сигарету, после чего закончил свой рассказ. - В общем, я ждал, когда этот парень ослабит защиту мага.

- Вообще-то, это была моя идея! - Решил отметиться Гриша.

- А подкралась незаметно к нему я! - Внесла свои «пять копеек» Юля.

- Ну а я, собственно, вырвал его горло к чертям. - Заключил Слава.

Ответить им я не мог. Не мог похвалить или пожурить за содеянное. Я не мог сделать ничего, однако эмоции в моей груди просто бурлили. Ребята спасли меня. Такие странные, и такие непредсказуемые. Если раньше я сомневался в правильности своего решения взять их с собой, то сейчас понимаю, что без них я не смог бы выжить.


IX


Мы сидели, наслаждаясь теплом и уютом. Слава вынес тело мага, после чего достал продукты и начал готовить что-то очень приятно пахнущее. Я начал постепенно приходить в себя, тело болело. Все мышцы отказывались сокращаться, значит, заканчивает свое действие яд. Скоро мое тело полностью оклемается. На полу зашевелился лучник, он начал осматриваться, затем сел.

- Я же предупреждал вас. - Прохрипел он пересохшим горлом.

Боль в моем теле прошла, поэтому я встал и налил воду нашему спасителю.

- У этой гниды было умение «Очарование». Знаешь такое?

- Знаю. Надеялся, что вы с ним не пересечетесь.

- А нормально предупредить нельзя было? Поговорить?

Лучник покачал головой.

- Черт его знает, как бы вы отреагировали. Мне было достаточно, чтобы вы не входили в лес. Он чувствовал лес, знал, кто, где и что делает. Кроме того, я не знаю кто вы такие. Тут не так часто появляются гости. Скажу больше, до вас тут никого не было.

- Не хотел рисковать?

- Именно.

- А зачем бросился помогать?

- Дайте поесть. - Поднял на меня взгляд усталых глаз стрелок.

Пока я ковырялся в сумке в поисках вяленого мяса, незнакомец добрался до посоха и, разломав его об колено, отправил в топку.

- Все дело вот в этой твари. - Прошипел он.

- А что с ней не так?

- Здесь надо рассказывать с самого начала. - Вздохнул лучник. - Давайте сначала познакомимся. Дима.

Я пожал парню руку.

- Леший.

- Слава.

- Юля. Спасибо вам, что пытались нас спасти.

- Денис.

- Гриша. А вот прыгать в окно было глупо!

Ребята представились, каждое новое имя произносилось с разной мимикой, голосом, интонацией и естественно сменой уровней.

Слава занял тело и продолжил готовить, а Дима медленно повернулся в мою сторону, нервно сглотнув.

- Эта долгая история. - Печально вздохнул я. Нужно объяснить ребятам, что не стоит так делать.

Парень посмотрел еще раз на тело Дениса, Слава, занявший его место, достал сигарету и закурил.

- Садись. Рассказывай.

Лучник тряхнул копной черных волос с небольшими проседями.

- Профессору передали фалангу пальца...

Первая часть рассказа полностью подтверждала рассказ старика, с небольшими дополнениями. Дмитрий и раньше не был хорошего мнения о своем педагоге, но распространяться об этом не спешил. Ситуация была неоднозначная. Многие студентки расплачивались с ним за зачеты и экзамены своим телом, но кто был инициатором, Дима не знал. Жалоб на старика не поступало, а он, молодой аспирант, не мог позволить себе упустить такого начальника. Вачовски был очень известен в научных кругах. Он много ездил, узнавал, делал. В плане науки профессор был настоящим фанатиком. Дима многому учился у него. Когда нашли фалангу, старик зажегся идеей. Он собрал команду и отправился на исследования. После наступления конца света, они были далеко от города, одни среди монстров высоких уровней, но здесь собрались далеко не глупые люди. Пытливые умы быстро приняли данность и начали выживать. Выжили не все, слишком большая разница в уровнях имела большое значение. Лишь пятеро из двадцати смогли остаться в живых. Все они неплохо поднаторели в боях и стали уже очень сильны. Они исследовали флору и фауну, экспериментируя с разными растениями и изучая их. К примеру, эликсир из полыни придумал сам Дима. Однажды они наткнулись на дерево в глубине леса. К слову, леса здесь до апокалипсиса не было. Он появился внезапно. Итак, они нашли необычное дерево, которое отличалось не только необычными листьями и красным цветом коры, но и тем, что у этого растения был уровень. Логика подсказывала им держаться от него подальше, но один из ребят не послушал голос разума. Любопытство сгубило умника. Из-под земли вырвался корень растения и вгрызся в тело юноши. Пока остальные пытались спасти товарища, профессор наблюдал за происходящим. Его искренне изумлял тот факт, что уровни у его подопечного уменьшались, а у дерева увеличивались. Кусок корня был вырублен, а парня удалось спасти. Они ушли от этого опасного дерева, но старик прихватил с собой частицу враждебной флоры.

Он долго экспериментировал с животными, пытаясь отнять их уровни, но ничего не выходило. Тогда он пошел на хитрость - напоил своих коллег отваром из полыни. Но профессор не знал, что к этому яду быстро вырабатывается иммунитет. Дима сам работал с этой травой, поэтому ему приходилось на себе чувствовать эффекты от применения. После пары экспериментов, Дмитрий стал невосприимчив к этому яду. Как итог, все, кроме него, были парализованы. К сожалению, аспирант это понял только тогда, когда Вачовски проткнул грудь его друга корнем того дерева. Уровень ученого начал расти, а его жертвы падать. Друг Димы упал высушенный до последней капли. Он попробовал помешать профессору, но проиграл, и ему пришлось бежать, чтобы выжить. Старик убил всех, кроме него. Уровень ученого резко вырос до недосягаемых высот. Дима понимал, что не может с ним справиться. Перехитрить старого ученого-интригана не получилось, поэтому лучнику оставалась только партизанская война.

- А почему вы двое не покинули этот лес? - Задал я интересующий меня вопрос.

- Из-за дерева. Профессор не мог оставить такой экземпляр, не изучив его до конца, а я... я не мог оставить их обоих.

- В каком смысле?

- Тебе не понять.

- Кушать подано! - Объявил Слава, выкладывая тарелки с кашей на стол.

- Садитесь жрать, пожалуйста. - Продолжил я известную фразу.

Денис занял свое законное место в теле, и мы начали поглощать обед, каждый думая о своем. Никто не пытался высказаться и не отвлекался от еды. Когда ужин был закончен, Дима первым прервал молчание.

- Давно так вкусно не обедал. Спасибо.

- Да не за что. - Вернулся Слава. - И все же, меня смущает тот факт, что вы бросились нам помогать. Зачем?

- Честно говоря, я не вас спасать пришел. Дело тут совсем в другом. Профессор остановился в развитии. Монстров сильнее его в этом лесу не осталось, так что уровни у него перестали расти, а я в это время качался, стараясь догнать его. В тот момент, когда я уже был близок к нему по силе, появились вы. Если бы он поглотил и ваши уровни, я уже не смог бы его догнать. Поэтому мне пришлось идти ва-банк.

- И все же, какими бы не были твои мотивы, ты нам очень сильно помог. - Поблагодарил я Дмитрия.

- Как и вы мне. Так что в расчете. - Улыбнулся парень.

- Что теперь собираешься делать? - Заинтересовалась Юля. - Может с нами пойдешь?

- Нет. - Покачал головой парень. - Мне нужно уничтожить это проклятое дерево. Раньше его охранял профессор, не позволяя и близко подойти, но теперь я смогу с ним разобраться.

- Так давай вместе его срубим да пойдем. - Продолжила уговоры девушка.

- Во-первых, я не покажу вам, где оно находится. Это слишком большой соблазн. А во-вторых, после этого я отправлюсь домой. Я учился в Уфе, потому что хотел перенимать знания профессора, но сам я из Москвы. Так что мне нужно вернуться к родным, а сделать это проще всего из города Лабытнанги. Именно так мы и прибыли сюда.

- Хорошо. - Кивнул я ему. - Тогда, если ты не возражаешь, мы останемся здесь, а утром отправимся дальше.

- Конечно. Я совершенно не против.

- А где вы тут мылись? - Обратилась Юля. - Я уже не могу терпеть эту вонь.

- У нас тут была банька. Пойдем, покажу.

Мы вышли на улицу, и только тут я вспомнил, о своих животных, скованных корнями. Я достал топор и освободил бедолаг. К моему сожалению, Бык Дениса умер. Не выдержал он долгого перехода.

- Дима, у нас есть маленькая проблема.

- Какая? - Посмотрел парень мне через плечо.

- Нам нужен транспорт для Дениса.

- Ну кое-что подходящее у меня есть. Мы приспособили их к верховой езде еще до того, как профессор сошел с ума и, думаю, я могу выделить вам одного.

Мы проследовали вслед за бывшим аспирантом к небольшому строению. Он открыл дверь и показал Денису его будущий транспорт.

- Нет! Нет! И нет! Я на него не сяду! - Взбунтовалась Юля.

- Сядешь. - Хмыкнул я в ответ. - Еще как сядешь.

Из сарая на нас смотрели две пуговки черных глаз. Животное что-то жевало и вело из стороны в сторону своим пятаком.

- Где вы вообще раздобыли этих свиней?! - Возмутилась девушка в мужском теле.

- Они сами прибежали. Видимо сбежали откуда-то. Но не переживайте, мы сами на них разъезжали. Они приручены.

- Я с вами не разговариваю! - Показала на нас двоих пальцем девушка, и передала власть Денису. Не ожидавшая такого поворота личность, не готова была принять управление телом, вследствие чего не удержалась на ногах и плюхнулась на пол хлева, вымазавшись полностью.

- Что, черт возьми, это такое? - Медленно проговорил Дима.

Я тяжело вздохнул и постарался вкратце объяснить ситуацию, как сам ее понял, не вдаваясь в подробности детства Дениса. Дима всерьез задумался.

Мы дошли еще до одного строения. В маленьком домике, больше похожем на туалет, располагалась бочка, наполненная чистой водой.

- Куда?! - Я схватил Дениса за плечо, не позволяя ему пройти первым. - В очередь.

Вымазанную в грязи ладонь, я тут же вытер о спину своего товарища.

Дима нагнулся, выгреб угли и накидал бревен, после чего поджег все это дело. Я не стал дожидаться, когда в бочке окажется кипяток, и как только вода стала теплее, нырнул с головой. Блаженство. Тщательно отмыв с себя пот и грязь, я выбрался из импровизированной ванны. Рядом с домиком стоял выложенный камнями колодец. Я взял ведро с ледяной водой и опрокинул его на себя.

- Хорошшо! - Тут же выхватив из рук Димы полотенце, я начал яростно обтираться.

- Горячо! - Взвизгнул Денис, засунув палец в бочку.

- Ничего страшного. - Тут же вступил в дело Слава. Он разделся, отложил вещи и спокойно погрузился в воду.

После того как он смыл с себя грязь, Ярослав попросил облить и его. Перепады температур он переносил стойко. Ни одного звука, только гусиная кожа показывала, что вода все так же ледяная. Он обтерся, надел сухую и чистую одежду. Когда мы уже собрались возвращаться, тело взял под контроль Гриша.

- Эй, а шмотки вы тут решили бросить? Что, у вас много ненужных вещей? - Он покачал головой и, вернувшись, начал стирать свою одежду в грязной воде. Я задумался немного и признал правоту друга. Действительно, не стоит так все это дело оставлять. После того, как мы закончили со всеми водными процедурами, все же вернулись к дому. Вьюга раздобыла для нас немного дичи, но в этот раз за готовку взялся Дима. Он попросил у Славы специи и принялся за работу. Я же решил немного поднять уровни Дениса. Три другие личности сейчас уже выросли, после боя в деревне и убийства мага, Гриша взял тридцать первый, Юля двадцать восьмой, а Слава пятьдесят девятый. Только Денис оставался на своем нулевом уровне.

- Вьюга, поймай, пожалуйста несколько крыс или зайцев. В общем, самых слабых монстров, каких сможешь найти.

Лисичка тут же выбежала выполнять мой приказ, а я посмотрел на Дена.

- Сейчас мы будем повышать твои уровни, парень.

- То есть, мне придется убивать? - Денис посмотрел на меня затравленным взглядом.

- Да, дружок. Ты сам просил научить тебя. Так что будем тебя прокачивать.

- Но ведь...

- Рекламная пауза. - Лицо Дениса резко переменилось, показывая, что тело занято Ярославом. Он закурил. - Сейчас, они уговорят Дениса и продолжим.

- Слава! Твою мать! Хватит курить в нашем теле! - Взорвалась гневной речью Юля.

- Дура, у нас одна мать. - Слава вернул себе контроль и поднял с пола сигарету. - Иди, уговаривай Дениса, и перестань выбрасывать мои сигареты, они не бесконечные!

Все это время, Дима просто молча наблюдал за всеми переменами в теле юноши. Посмотрев на меня, он все-таки спросил.

- Как ты со всем этим справляешься?

- Знаешь, я просто принимаю их как различных людей. Понимаю, что их изменения могут напугать даже самого сильного мужчину, однако, я вижу в этом теле четыре личности. Пусть не все они сформированы окончательно, но каждый из них уникален. У каждого есть все, что ему требуется. У каждого свои эмоции, свое мировоззрение. Они такие и этого не изменить. Не нужно пытаться подгонять их под те нормы, к которым мы привыкли. Они особенные.

- Слава, смени меня. - Вмешался в наш разговор Гриша. - Я уже не могу.

- Что, не хочет? - Посмотрел я на приятеля.

- Боится. Сам же понимаешь, он как будто заново учится ходить. А что ты делаешь?

- Ищу чай. Только нормальный чай. - Ответил я Грише и нашел кое-что другое в кармане одной сумки. - Вот же гад.

- Что-то нашел? - Заинтересовался Григорий.

- Да, у этой падлы, оказывается, была шоколадка, а нам втирал что ничего сладкого. - Я вытащил предмет разговора и предложил товарищу. - Будешь?

- Нет, нет! У меня на него аллергия! - Тут же замахал руками Гриша.

- А у меня нет! - Выхватила из моих рук плитку Юля, развернула и откусила хороший кусок. - Бове, какая фкуфнятина.

Девушка закрыла глаза, наслаждаясь вкусом лакомства. Мы с Димой переглянулись, в этот раз непонимание читалось не только на его лице. Юля посмотрела с жалостью на плитку, отломила надкушенный кусок, а остальное протянула нам. Аспирант отрицательно покачал головой.

- Оставь себе. - Разрешил я, после чего девушка засияла, упаковала остатки и засунула в сумку.

- Ребята, я вас обожаю. Почти простила, но еще не до конца! - Девушка в теле Дениса подошла к ведру с чистой водой и выпила немного, сполоснула рот, потом еще пару раз повторила процедуру, только после этого впустила Гришу. Григорий тут же начал заново прополаскивать рот.

- Чертова сладкоежка! Если у меня будет сыпь, она останется на теле.

- Гриша, как такое возможно? - Спросил я у него. - Аллергия не появляется просто так. Она ведь относится к телу, а не к психике.

- Не знаю. - Пожал плечами приятель. - Наше тело как бы подстраивается под каждого из нас.

- С ума сойти. - Прошептал Дима, качая головой.

Вьюга немного задержалась, но все же прибежала к нам. Никакой ноши у нее не было, что меня сильно удивило.

- Ничего не нашла?

Лисичка осмотрела комнату, потом подбежала к картонной коробке, в которой лежали засушенные травы, опрокинула ее лапой и плюнула в освободившуюся емкость. Присмотревшись, я заметил полевую мышь первого уровня.

- Молодец. - Погладил я свою подругу, она лизнула меня в ответ.

- Я готов. - Уверенно произнес истинный хозяин своего тела.

- Тогда начинай. - Я дал ему в руки свой топор. - Да нет же, обухом бей.

Юноша закрыл глаза и нанес удар.

- Мимо. Еще раз, и не закрывай глаза.

Денис послушался и скоро его уровень стал первым.

- Ну, с почином тебя, приятель. - Я улыбнулся ему.

- Ух ты, так быстро? Я думал, уровни дольше набираются. - Признался он.

- Первый уровень дается сразу, как ты кого-то убьешь, это как знак, что ты вступил в игру. Дальше уже сложнее.

- Понял.

- Вьюга, принесешь еще кого-нибудь?

Лисичка скрылась за дверью. Денис наконец осмелился заглянуть в коробку, но ничего в ней не обнаружил. Потом он осмотрел обух топора, к которому прилипли останки мыши. Парень зажал рот рукой и побежал на улицу.

- И он у них главный? - Скептически посмотрел на меня Дима.

Я только развел руками. С Денисом придется очень хорошо поработать, но думаю, мы справимся.

Остаток вечера Вьюга таскала мелкую живность, а Ден поднимал себе уровни. Со временем у него стало получаться гораздо лучше. Я сидел с деревянной поделкой и вырезал образ ножом. Дима несколько раз выходил и возвращался. Я не следил за ним, в этом не было нужды. Миша лежал на улице под навесом. Зима вообще вызывала у него сонливость. Сонливость, правда, была и у меня. Полярная ночь сбивает все биологические часы. Утром мы, как и собирались, отправились в путь. Дима проводил нас до опушки леса. Мы пожали друг другу руки. Мне было жаль расставаться, парень мне понравился. Он был чем-то похож на меня. Меня прежнего, меня настоящего. Он остался человеком, несмотря ни на что. Я искренне зауважал его.

- Возьми. - Я передал ему записку. - Когда дойдешь до города Лабытнанги, найди там Митрича, Федота или Барина. Кто-то там должен быть из них. Передай эту записку, уверен, они помогут тебе, чем смогут.

- Спасибо. - Серьезно кивнул приятель. - А это тебе от меня.

Дима передал мне записную книжку профессора.

- Я вырвал все листы, в которых были описаны результаты работ с деревом, но остальные рецепты тебе могут пригодиться, тем более, что ты сам варишь зелья.

Я взял настоящую драгоценность. Вся работа группы ученых была сейчас в моих руках. Эти знания стоят куда больше, чем я могу заплатить.

- Спасибо.

- Береги себя, Леший! И вам удачи, веселые ребята.

Лучник махнул нам рукой и ушел в лес. Видимо, тоже не любит прощаться.

- И тебе удачи, Дима.

Мы сели на своих животных и отправились дальше, по тому пути, который вчера прервали.


X


- Да какого черта! Проклятая зверюга! Да я тебя на шашлык пущу!

- Уииии!

Юля отступила, отдавая место Славе. Хряк тут же успокоился и продолжил идти. С тех пор как мы покинули лес, парнокопытное никак не хотело подпускать к себе Юлю. Непонятно, как животное чувствовало, но стоило девушке занять тело Дениса, как хряк начинал брыкаться, пытаясь скинуть ее с себя. Ни к кому другому он такой неприязни не испытывал, спокойно реагируя на смену своего наездника. Брать животное под контроль не было никакого смыла, так как хряк был приучен и спокойно возил на себе людей. Надо признать, что животное было куда больше своих сородичей. У него черная щетина и, если бы не отсутствие бивней, я бы решил, что это кабан. Скорость животного была ниже, чем у моего медведя, но это не сильно мешало в нашем путешествии, так как Мишка всегда шел впереди и протаптывал дорогу, по которой скакал свин.

- Что там, Леший? Есть что-то интересное? - Отвлек меня от чтения Слава.

- Тяжело сказать. Тут записаны различные очень интересные рецепты, но есть проблема. Этот самовлюбленный ученый давал всем растениям свое имя и понять, что они из себя представляют, крайне сложно. Небольшое описание есть, но это скорее пометка для него самого, чтобы он мог вспомнить, что это такое. Мне с этим куда сложнее. В любом случае, нужно много экспериментировать, чтобы разобраться во всем. Однако, если все-таки разберусь, то получу новые возможности. Кроме того, один любопытный рецептик я, кажется, понял.

- О, сможешь сделать новый эликсир?

- Не совсем. В любом случае, он нашел другой способ обработки одних грибов. Судя по его исследованиям, если эти плесневые грибы пожарить на соке пагубки, потом высушить и растворить в настойке из печени, печень можно использовать практически любую, главное, чтобы ее обладатель не был ядовит, то можно получить неплохую взрывчатку.

- Не очень знаком с ингредиентами, но взрывчатое вещество могло бы быть неплохим козырем в рукаве.

- Верно, но тут есть нюанс. Для того, чтобы эта смесь взорвалась, нужно добавить в нее немного серы. Профессор описывает, что подойдет даже обычная сера со спичек. Но как это все организовать?

- Может наподобие коктейля Молотова?

- Можно, но в таком случае придется везти с собой стеклотару. С другой стороны, если хранить вещество в пластиковых сосудах, а наливать его в стеклянные бутылки прямо перед использованием, из этого может что-то получиться.

- Такая штука может неплохо стоить. - Задумался Гриша.

- Это конечно так, но знаешь, я не планирую раскрывать свои секреты незнакомым людям.

- Так мы будем продавать только готовый продукт. Никто не говорит о продаже рецепта. Мы же не дураки! Ведь мы можем стать монополистами в плане алхимии, и получать с этого неплохие барыши. Подумай, Леший, это ведь отличный план!

- План действительно интересный, но знаешь, сначала нужно разобраться в том, какие люди будут в Екатеринбурге.

- Да люди как люди! - Отмахнулся Гриша.

- Кроме того, ты забываешь о клиентской базе.

- Клиенты будут, вот увидишь! Мы организуем свою кампанию. Леший и ГСЮД, выработаем собственную печать и люди будут становится в очереди.

- Ага, и будем мы сутками варить зелья. Ай, да прекрати ты!

- Уиии!

Юля ретировалась так же быстро, как и появилась.

- Впереди деревня. - Констатировал факт Слава, трансформировав свои глаза.

Я тоже включил свое умение и присмотрелся. Людей видно не было, но на улицах бегали всякие мелкие монстры. Отлично. Скорее всего, никого опасного там нет, но лучше быть настороже. Мы проследовали по дороге, периодически сканируя местность, но, как и ожидалось, никого действительно опасного здесь не обнаружили. Кто бы не уничтожил жителей, его уже не было в деревне. В том, что сельчане были убиты, сомнений не оставалось. Их обглоданные кости встречались повсеместно. Вьюга тут же отправилась охотиться на различную мелочь, а мы по привычке проехали деревню насквозь и остановились в одном из последних домов. Сбросили вещи и оставили животных. Стоит посетить местный магазин, чтобы пополнить запасы. Вьюга притаскивала разные тушки, а Мишка вместе с хряком поедали их, весело хрустя косточками.

- Жри, жри, обжора. - Объявилась Юля, как только мы спустились со своих ездовых питомцев.

Свин в ответ только хрюкнул, и столько презрения мне показалось в этом действии, что я заулыбался во все зубы, чем вызвал фырканье Юли. Девушка в теле парня пошла вперед, не оборачиваясь, но надолго ее не хватило, вскоре она поубавила скорость и начала разговор о поведении своего хряка. Я попытался объяснить ей, что животное чувствует отношение к себе. Но она только фыркала, утверждая, что это просто свинья. Поблуждав немного, мы наткнулись на местный магазин. Одноэтажное кирпичное здание называлось незаковыристо «Гастроном». Дверь была закрыта на обычный замок, открывалась наружу, так что ломать ее пинком было бы неразумно. На окнах решетки, видимо, хозяин не очень доверял односельчанам, но, несмотря на это, дверь деревянная.

- Как будем ломать? - Обратилась ко мне девушка.

- Зачем ломать?

Я вставил уголок топора между дверью и коробкой, немного надавил вбок, расширяя зазор, после чего взял нож и медленно затолкал засов обратно в гнездо.

- Готово. - Дверь спокойно открылась.

- Ты раньше медвежатником был? - Удивилась девушка.

- Это старый, советский замок. У меня дома был такой, а ключи я частенько забывал.

- Зато нож не забывал никогда. - Изумилась девушка.

Я посмотрел в глаза Дениса и хмыкнул.

- У меня было сложное детство.

- Вот почему у тебя такой характер. - Съязвила Юля. - Слушай, у этого магазина был очень странный хозяин. На окнах решетки, а замок простой.

- Решетки самодельные. Сварить несколько арматур много ума не требуется, а вот хороший замок может быть произведением искусства.

В магазине было холодно, но относительно чисто. Пыль присутствовала, но никакого ужаса, крови и прочего. Впереди находился продуктовый отдел. Ничего сверхъестественного: обычные чипсы, лимонады, консервы и прочие продукты. Справа небольшая аптека.

- А вот тут есть чем поживиться. - Тут же придумал что-то Гриша и перепрыгнул через стойку.

- Гриша, посмотри спирт. Пригодится, чтобы раны обрабатывать в случае чего.

- Да... да... конечно... есть! - Парень вынырнул из-под прилавка и вытащил коробку с известной надписью.

- Я думал, за озабоченность у вас Юля отвечает. - Удивился я.

- Ты не понимаешь! Это же презервативы!

- О, нет. Это я прекрасно понимаю. В отличии от тебя, я уже ими пользовался и не раз.

- Какой же ты тормоз! - Возвел очи к небу пройдоха.

- Гриша, если ты мне собираешься втирать о том, сколько литров воды в них можно переносить, то предлагаю с этим завязывать, здесь есть нормальная тара. А если у тебя какие-то другие мысли по поводу их применения в компании меня, медведя, свиньи и песца, то я очень в тебе разочаруюсь.

- Леший, вот смотри, в этом мире полно новых возможностей. К примеру, все эти лекарства уже никому не понадобятся. Зачем пить химическую дрянь, если ты можешь вылечить себя сам или просто попросить кого-то? К примеру, я взял одно лечащее умение, на всякий случай. Но скажи, как ты собираешься предохраняться? Где можно достать презервативы? Бабушек попросить связать?! Без должной технологии, ты не сможешь их создать, а значит, их количество ограничено. Безопасного секса хотели во все времена. Да, мы не сможем поднять целое состояние на этой коробке, но как изначальный товар, вполне сгодится. Понимаешь?

- Хочешь таскать их с собой, таскай. Но на моего медведя даже не рассчитывай. Ган...новозом я его делать не собираюсь.

- А ты не в счет? - Ехидно проговорил засранец.

- В глаз получишь.

- Ну и ладно! Тогда вся выгода с этих резинок, будет моей!

- Как пожелаешь. А теперь, займись поиском действительно важных вещей. Таких как еда. Бинтами, спиртом и различными лекарствами я займусь сам.

Мы поменялись местами и начали поиски. Нужно отдать должное Грише - выбирать он умел. Не брал скоропортящиеся продукты, но при этом запасался тем, что подороже, впрочем, это вполне разумно. На секунду телом завладел Слава - два блока сигарет незаметно попали в сумку, а он тут же вернул управление Грише. Я же собрал многие медикаменты, у которых еще не вышел срок годности. Они, конечно, потеряли свою необходимость, но кто знает, с чем нам придется столкнуться. После того как разобрался с аптекой, развернулся и потер виски.

- Гриша, это что такое?

- Что? - Не понял моего вопроса парень.

- Гриша, у нас нет Камаза, чтобы все это увезти!

- Но все эти продукты практически не портятся! Посмотри, здесь в основном консервы!

Я медленно подошел к приятелю.

- Можешь на секунду позвать Юлю?

- Ой? - Тут же отозвалась девушка.

- На. - Сую ей в рот шоколадку.

- Ой, фпафиба. - Восторженно отвечает Юля, пережевывая сладость.

- Не за что, ты только рот не полощи.

- Почему? - Она посмотрела на меня, после чего залилась громким смехом. - Гриша тебе этого не простит.

- Ничего, зато нам не придется таскать с собой баулы со всеми этими продуктами. Возьми, пожалуйста только вот эту сумку. И, блин, эту коробку с презервативами тоже прихвати. Если я оставлю ее здесь, Гриша точно придушит меня как-нибудь ночью.

- Хорошо.

Мы собрали все нужное и отправились обратно. Остаток вечера прошел спокойно. Вьюга таскала Денису всякую живность, а он старательно качался. Сегодня его рвало только один раз, что уже достижение. Уровни парень набирал быстро, кроме того, уже вполне сносно мог читать и писать. Счет ему тоже давался, но пока что на уровне третьеклассника. Своими характеристиками и умениями квартет распоряжался сам. Гриша развивался по ветке интеллекта, качая магию, Юля была по части ловкости, Слава выбрал мудрость, а Денису достались телосложение и выносливость. Я все-таки провел с ними разъяснительную беседу по поводу того, чтобы они не светили свои личности каждому встречному. Ребята спорить не стали, оценив разумность моих слов. Все-таки они прекрасно понимали, за что их боялись всю жизнь и не хотели такого отношения к себе снова.

Ночь прошла тихо и утром мы снова отправились в путь. Полярная ночь по мере нашего удаления от полюса постепенно начала отступать и сегодня я наконец-то увидел солнце. Да, ненадолго, но это было чертовски здорово - ощущать на себе его теплые лучи. Отвыкшую кожу немного щипало, но все равно это было очень приятно. Настроение у меня приподнялось, как и у ребят. Сегодня чаще всего в своем теле был Денис. Мы говорили о разных вещах, я рассказывал ему о мире, о моих приключениях, а он слушал с открытым ртом и искренним восхищением. Периодически останавливаясь, мы кормили, поили наших животных и выдвигались дальше. Когда мои заводные часы показывали, что время перевалило за полночь, мы наконец-то добрались до следующей деревни.

- Там есть люди. - Произнес Слава, видоизменив свои глаза.

- Вижу. - Я также включил умение и прекрасно видел людей, которые шастали по селу, делая свои дела. Я проверил их всеми видами зрения, но ничего необычного не обнаружил. В одном месте пили мужики, в другом играли дети. Единственное, что меня очень сильно смущало - они были слишком маленьких уровней для этой местности. Самый большой уровень, который я увидел - сорок восьмой. А монстры тут попадаются до сотого, а иногда и выше.

- Пойдем?

- Пойдем. - Кивнул я товарищу. - Это люди, и они живые. Но будь настороже, впрочем, как обычно.

- Хорошо.

Мы начали медленно приближаться, когда до деревни оставалось метров сто, нас заметили с вышки. Ворота в деревню медленно начали открываться, впуская гостей.

Я рассмотрел все сооружения, возведенные жителями. Впечатляет! Они действительно постарались. Высокий частокол метра в три, вышки, стрелометы. Люди готовы отражать атаку противника.

- Эгегей! У нас гости! - Раздалось с вышки. Улицы наполнились людьми. Все выбегали посмотреть, они встретили нас прямо перед воротами и образовали коридор, разойдясь в разные стороны. Все улыбались и радовались. Они были искренне счастливы нас видеть.

- Смотри, какой красавчик. - Услышал я женский шепот.

Обернулся и встретился взглядом с двумя молоденькими девушками. Одна мне подмигнула, чем сильно смутила. Я отвернулся, а позади послышался звонкий женский смех. Денис вообще замолчал. Его такое пристальное внимание крайне пугало, а учитывая мою просьбу, он не мог отдать тело кому-нибудь другому.

- Ну, наконец-то! - На нашем пути встал дедок в простенькой фуфайке. - А мы уж думали, никогда к нам никто добраться не сможет. Слава духам! Вы спешивайтесь, заходите. У меня в доме тепло. Заходите. Заходите все, я наливаю! Марфа, Марфушка, вытащи лучшие малиновые варенья для медведя. Семен. Накорми хряка отрубями. Ох, какие здоровые! Чем вы их кормите? А это что, собака такая странная?

- Песец. - Поправил я старика.

- С ума сойти! Настоящий песец?! Никогда в жизни не видел. Ну, он может и с нами войти. Вы заходите, не стесняйтесь. - Дом был наполнен искренней радостью. Их счастье просто накрывало меня, заставляя и самого улыбаться. Помня ситуацию с дедом, я продолжал оставаться настороже, попробовал вызвать в себе разные эмоции, вспомнил неприятные и грустные события. Эмоции беспрепятственно заполняли сердце. Значит, никакого воздействия на эмоциональную сферу. Я просканировал еще раз все окружающее пространство, но абсолютно ничего подозрительного не было видно. Люди просто рады новым гостям.

Судя по рассказам деда, у них после апокалипсиса давно никого не было, и они очень счастливы нас видеть. Тревога постепенно начала проходить. Денис плюнул на все и начал уплетать куриную ножку, запивая квасом. Все было домашнее, настоящее. Я сглотнул слюну, еще раз проверил все, но не найдя ничего подозрительного, тоже принялся за еду. Люди расспрашивали нас, внимательно слушали и смеялись от всего сердца. Все было просто замечательно. Больше всего меня радовало, что никто не полез утешать Дениса, услышав о происшествиях в Лабытнангах. Они просто выразили нам свое уважение, что мы справились с этой проблемой. Послушали про другие деревни, про Диму и дерево я говорить не стал. Мало ли что люди захотят. Человек - довольно алчная тварь. Мы веселились, смеялись, а я постоянно ловил на себе взгляд одной голубоглазой красотки. Алкоголь и атмосфера праздника убрали все признаки смущения, и я с вызовом посмотрел на нее. Она лукаво блеснула глазами и направилась ко мне. Бедра под платьем очень четко выделялись при каждом ее шаге, заставляя сглатывать слюну. Она нежно коснулась моей руки, проводя пальчиком от кисти к локтю. По моей коже прошли мурашки, а в горле пересохло, девушка наклонилась к моему уху и томно прошептала.

- Беги.

Я хотел было спросить о смысле сказанного, но наткнулся на холодный взгляд голубых глаз.

- Хозяин, а как там наши животинки? - Обратился я к старичку.

- Не бойся, за ними смотрят лучше, чем бабка за мной. - Зал взорвался смехом. - Так вон твоя лисичка бегает. - Я посмотрел вперед и увидел, как Вьюга играется с местными детишками. Она гоняется за ними, а они убегают от нее и становятся на стулья, весело крича.

- Ох, объелся я что-то. Пойдем, Ден, воздухом подышим.

- Там же холодно! - Пытался было возразить мой приятель, но встретившись с моим ледяным взглядом, тут же встал. - Хотя да, нужно все утрамбовать.

Выходя на улицу, я встретился взглядом со своей лисичкой, показывая ей глазами на выход. Она быстро все сообразила и выскользнула в приоткрытую дверь. Морозная тихая ночь ничего не предвещала, может девушка просто решила подшутить? Или у нее такой флирт? Нет. Осторожности много не бывает.

«Третий глаз»

- Ден, твоя свинья в том сарае, оседлай и выезжай на ней. Я заберу Мишку, он тут. - Я показал на дверь конюшни. - Забираем животных и рвем когти. Все ясно?

- Нет, но объяснишь потом. - Парень занырнул в сарай.

Я зашел к медведю. Мой питомец лежал на земле. Признаков жизни он не подавал, изо рта тянулась тонкая красная слюна.

- Мишка! - Я испуганно подскочил к нему, но медведь только сонно посмотрел на меня, что-то проурчал и облизал бадью, в которой было раньше малиновое варенье. Блин, вот почему у него слюна была красная. - Подъем, нам пора.

Медведь попытался сделать вид что спит, но после обещания держать его впредь на овсе, быстро приподнялся и позволил себя оседлать.

Когда я вышел, Денис был готов к путешествию.

- О, а вы куда на ночь глядя? - Показался один из пьющих мужиков, в доме тут же наступила тишина, все выбежали на улицу.

- Пора нам. Спасибо вам за все, но спешим сильно.

- Да куда же вы так спешите? Посреди ночи на улицу идти. Тут знаете, какие монстры бывают?! А вы в ночь далеко не уйдете. Оставайтесь, переночуете, а там спокойно отправитесь дальше.

- Извините, но нам и правда, пора. - Я повернулся к Дену и прошептал. - Поехали. - Мы двинулись к воротам, а сзади послышались крики.

- Ну, куда же вы на ночь глядя-то?

- Ой, возьмите хоть еды в дрогу! - Дородная женщина забежала в дом и вынесла небольшую котомку, завернутую в скатерть. - Вот, возьмите с собой.

Она не дотянулась до меня, поэтому впихнула сверток в руки Дена. Я все больше чувствую себя идиотом.

- Митька, открывай ворота! Гости уезжают. - Возле ворот засуетились мальчишки, снимая затвор. - Зря вы все-таки на ночь глядя. Оставайтесь. Завтра с утра поедете. С хранителями нашими познакомитесь.

- С какими хранителями? - Сузил я глаза.

- Да вот же они. Вернулись!

Я посмотрел вперед и нервно сглотнул. Сквозь еще закрытые ворота, в деревню влетали три темные фигуры. Они будто были сотканы из самой тьмы. Уровни от шестидесятого до шестьдесят третьего.

- Вы их не бойтесь! Они хорошие. Никого еще сами не обидели. Защищают нас от монстров всяких, да и печаль с сердца как рукой снимают.

- Хорошие, как же. - Я начал судорожно копошиться в своей походной сумке.

- Будем прорываться? - Прошептал Денис. - Они и сзади заходят.

Я оглянулся. И правда. Мы окружены.

- Не получится прорваться, Ден. Это тени. Мы с одним таким встречались с Митричем. Они плевать хотели на все, кроме магии, а Гриша с ними точно не справится. Они выпивают жизнь из любого существа, тени которого смогут коснуться. Спускайся на землю и позови Славу.

Парень спрыгнул, я вслед за ним, найдя требуемую бутылку.

- Я слушаю. - Обратился ко мне Ярослав.

- Смотри, - я взглянул ему прямо в глаза, - сейчас я сделаю так, чтобы твои руки горели. Этот огонь поможет с ними справиться. Будет очень больно, поэтому сожми в зубах вот этот кусок кожи.

- Леший, но я не умею драться. - Покачал голой парень.

- Зато я умею! - Заняла его место Юля. - Жги!

Девушка вложила в рот кляп и протянула мне свои кулаки. Я плеснул на них прозрачную жидкость из бутылки, закусил кожаный ремешок своих часов, плеснул жидкость на свои руки.

«Воспламенение»

Правая рука покрылась пламенем, я перенес огонь на левую, потом на руки Дениса. Страшная боль сгорающей плоти пыталась затмить все мое сознание, но я сдержался. Рядом послышалось рычание Юли, после чего мы вдвоем бросаемся в бой. Боль застилает глаза, не позволяя мыслить. Единственным желанием остается потушить огонь. Огромной силы воли стоит сдерживать себя и продолжать бой. Тени не хотят умирать, они пытаются достать нас, но мы быстрее. Каждый удар проделывает брешь в теле противника, заставляя его постепенно таять. Кулаки не встречают никаких препятствий. Бой с тенью заканчивается за считанные секунды, после чего я перевожусь на другую противницу. Нужно спешить. Из-за огня наши тени сильно вытянулись назад. Юля бьется как настоящий боксер. Каждый удар резкий и меткий. Пока я разбирался с одним, она справилась с двумя. Последних двух мы добили одновременно, после чего резко развернулись, атакуя задних. Руки требуют немедленного остужения, воля начинает уступать. Терпеть такую боль просто ужасно. Мы добираемся до последних теней и быстрыми ударами развеиваем их. Не имея возможности держаться дальше, я опускаю руки в снег, туша пламя. Боль пульсирует во всем теле, она заставляет кричать и стонать. Одна минута. Всего одна минута. Минута, которая растягивается в целую вечность.

- Твою мать, как больно! - Раздается рядом голос Юли. По ее щекам льются слезы, она ревет навзрыд, стараясь заглушить всю эту адскую боль.

- Отдохни. - Заменяет ее Гриша.

Руки парня окутывает белая дымка с золотистыми точками. Кожа вмиг становится розовой. Парень смотрит на меня, а я смотрю на свои обугленные кисти.

- Сейчас, подожди немного, умение откатится, и я тебя вылечу. - Старается утешить меня друг.

- У меня реген. - Говорю я сквозь зубы.

Слезы льются из глаз. Я слышу плач. Плач сотен человек.

- Какого черта? - Разворачивается Гриша.

Постепенно прихожу в себя, отколупываю угольки и обнаруживаю розовую молодую кожу. Боль проходит, и я наконец-то выдыхаю.

- Как думаешь, что с ними?

Оборачиваюсь и вижу, как практически вся деревня стоит на коленях и плачет. Только одна девушка молча смотрит на меня. Смотрит своими голубыми глазами. Она направляется к нам, а я просто валюсь на снег. Каждый раз, когда боль отпускает меня, хочется тишины. Ничего не говорить, не делать. Просто лежать и смотреть в одну точку. Только когда боль проходит, ты понимаешь, как же здорово ее не чувствовать.

- Спасибо. - Взгляд голубых глаз девушки такой теплый.

- Почему они плачут? - Задал Ден, волнующий его вопрос.

- Потому что они потеряли своих защитников. Незадолго после конца света, эти демоны пришли к нам. Не знаю, как они договорились с жителями, но те с ними даже не пытались справиться. Тени появлялись, забирали грусть, печаль, горе. Люди были рады им. Многие сами шли к ним. Демоны не убивали нас, а защищали деревню. Люди молились на них, но для них мы были только кормом. Они выпивали нас. Сначала они никого не убивали и все были просто счастливы, а потом они убили одного человека. Высосали всю его энергию, оставив на земле пустую оболочку. И знаете, никто в деревне даже не загрустил. Про нее просто забыли. Тогда я поняла, что мы для них скот. Они убьют всех. Просто они так хранят свои запасы. Но ничего, деревня всегда справлялась со всеми трудностями, уверена, она и теперь справится.

- Они убили кого-то близкого тебе? - Спросил я.

Девушка посмотрела мне в глаза и нежно улыбнулась.

- Они убили меня.

Образ прекрасной девушки растаял в воздухе, а я лежал на земле с открытым ртом, слушая плач сотен глоток и ругань одной, но четырьмя голосами.


XI


XI

- Это мой дневник!

Громкий крик заставил меня подскочить с постели. Ошалело озираясь я пытался сообразить, что происходит. Так, я в охотничьем доме, мы пришли сюда вчера вечером. Ночевать в деревне не рискнули. Мало ли что надумают себе эти убитые горем люди. К нашему счастью, по дороге встретился этот домик. Всю дорогу мы молчали, а, зайдя внутрь, вырубились.

- Да чего ты разорался-то? Я просто постаралась изобразить эту девушку. Красиво же получилось!

- Да блин, это мой дневник, понимаешь? Я записываю в него все свои сокровенные мысли, а ты мало того, что читаешь, так еще и рисуешь в нем!

- Денис, Юля, я вас убью.

- И как ты меня собрался убить? - Ехидно поинтересовалась девушка.

- Экзорциста найму. - Я закрыл глаза рукой.

- Не поможет. Ты лучше брось эти дурацкие мысли, и объясни мне, какого черта ты решил сжечь наши руки?! Нельзя было факел использовать?!

- Нет. Эти твари не реагируют на нормальный огонь. Убить тень можно только магическим. Мы с Митричем две недели за одной такой охотились. Что мы только не опробовали, но ее ничто не берет. В магии ни я, ни Митрич не сильны. Поэтому мы искали другой способ. Думая над этим вопросом, Софа изобрела интересное масло. Дело в том, что магический огонь бывает двух видов: один потухает вместе со всем, что поджег по истечению действия умения. Таким было пламя от моей «Ярости». Я рассказывал тебе о нем. Другой тип магического огня превращается в огонь обычный, как например мое «Воспламенение», но ни одно из умений не позволяет оставлять магическое пламя на долгое время. Тогда Софа придумала это масло, оно держит магию, но только в том случае, если топливом является живая плоть. Тогда мы с Митричем наловили хомяков, поджигали их и бросали в тень. Веселое было занятие. Однако сейчас у меня под рукой хомяков не было, а сжигать жителей деревни мне было жалко.

- А руки мои не жалко? - Возмутилась девушка.

- Нет. Если бы я мог, я бы тебя всю сжег, за то, что ты меня сейчас разбудила.

- Да не ворчи ты! Знаешь, какой я теперь уровень?

- Знаю. Пятьдесят пятый.

- Черт, ну вот почему ты такой злой?!

- Потому что не нужно меня будить из-за такой фигни!

Я встал и вышел во двор. Сплю я все так же в одежде, так что никаких лишних действий не потребовалось. Я присел на ступеньки и начал вспоминать вчерашние события. В ногах кружилась Вьюга, рука машинально начала ее гладить. Хорошо, что они с Мишкой не бросились в драку. При первой встрече с тенью, мы с Митричем еле сдержали наших питомцев. Правда, больше они даже не пытались напасть на бестелесных, видимо, хорошо запомнили. Вся эта ситуация с деревней заставляла сильно призадуматься. Если взглянуть с моей стороны, я спас деревню от монстров. А если с другой? «Будьте вы прокляты!» Кричали нам в след. Нас ненавидели так же искренне, как и радовались нашему появлению. Они жили своей жизнью. Их защищали, не обижали и забирали только негативную часть их энергии. Да, одна девушка погибла, но, может, это была случайность? Может мы зря их убили... Что за глупость?! Я ухмыльнулся собственным мыслям. Убили мы их не за то, что происходило в деревне. Мы просто хотели уехать. Но даже если бы убивали специально, ведь та девушка не зря говорила, что все они были для теней просто скотом. Который разводили и постепенно поедали. Девушка... перед глазами проплыл этот голубоглазый образ. Она была призраком? Духом? Но я ведь очень четко ощущал ее прикосновения, ее голос. Она была реальна. Черт. Сколько нового мне еще преподнесет этот странный мир. Кого еще я смогу встретить здесь? А, впрочем, выбора у меня нет. Встречу так встречу.

- Денис, собирайся, нас ждет дальняя дорога.

- Ага. - Парень собрал все имущество и выбежал на улицу.

Мы оседлали животных и отправились дальше. Постепенно отдаляясь от деревни и стараясь забыть все, что там было. Наверное, это слабость, но когда мы видим что-то, чего не можем объяснить, то стараемся это забыть.

- Ден. - Прервал я свою очередную лекцию. - Дальше нас ждет настоящая задница.

- То есть, то, что мы видели раньше - это семечки? - Хмыкнул мой товарищ.

- Можно сказать и так. Помнишь, я объяснял тебе про круги на карте? Это примерное обозначение уровней монстров. Чем дальше мы от города, тем они выше, так вот, посмотри. - Я протянул ему карту. - Вот Салехард, а вот Нягань. В месте пересечения кругов от этих городов, самые сильные монстры. До этой точки идет увеличение их уровней, а после - ослабление. Сейчас мы подходим к местам, где нужно быть очень аккуратными. Мы будем скрываться и двигаться очень тихо.

- Понятно.

- Хорошо, тогда держи. - Я передал приятелю заготовку.

- Простыня?

- Мы долго размышляли о том, как я буду проходить тут. Естественно, о тебе тогда речи не шло, мы еще не встретились, но я на всякий случай взял с собой пару запасных. Эту ткань постели на своего хряка. Вот эту надень на себя. Да, она тебе велика, но это не страшно. Дочь Федота сшила ее для меня. И еще, намажься вот этим.

- Фу, какая гадость! - Понюхала баночку с кремом Юля.

- Так, мелкая, брысь отсюда и дай мне Дениса.

- Не очень-то и хотелось. - Хозяин занял свое место, после чего, я продолжил инструктаж.

- Крем создает такую вонь, что твой собственный запах не сможет пробиться сквозь него. А если какой-то монстр сможет учуять этот чудный аромат, то потеряет чувствительность минимум на два часа. Да, мы скоро перестанем чувствовать запахи, и вкус еды, к сожалению, тоже. Нам-то с тобой это не сильно помешает, а вот Вьюга практически ослепнет. Нос для нее важнее глаз. Но главное, что учуять нас не смогут, увидеть тоже будет непросто в белых простынях на белом снегу. Однако, монстров, обладающих отличным слухом, очень много, поэтому передвигаемся максимально тихо. Все перепалки внутри своего отряда оставьте или обсуждайте внутри вашей личной комнаты. Еще один минус, что хватает тварей, реагирующих на тепло. Так что будь готов бежать в любой момент.

- Хорошо. - Парень серьезно кивнул, после чего мы занялись маскировкой.

Вскоре мы отправились. Дальнейший наш путь проходил в полной тишине. Мы слушали скрип снега под ногами и медленно передвигались. Спешить нам нельзя. Любое неверное движение может привлечь ненужное внимание. Через три часа путешествия мы встретили первых тварей. Две летающие жабы, похожие на огромные крылатые мячи, стреляли во все, что видели, длинными тонкими языками. Уровни 143. Мы тут же опустились на землю и вжались в снег. Хряка пришлось взять под контроль, чтобы он не выкинул ничего. Монстры нас не замечали, но и улетать не спешили, высматривая себе жертв.

Все продолжалось до тех пор, пока что-то странное не запрыгнуло на одну из жаб. Та заверещала и попыталась сбросить свою ношу, но крайне шустрая зверюшка оставлять свою добычу не собиралась. Она с бешенной скоростью носилась по шарику и разрывала его плоть. Вторая жаба издала тонкий визг и тут же ретировалась, оставив напарницу умирать. Шустрый монстр повредил одно из крыльев и летающий шарик начал падать, пытаясь удержаться на одном крыле. В итоге, кружась в воздухе, он все-таки свалился. И, что совершенно не радовало, рядом с нами. Жаба была воистину огромной. Когда она оказалась рядом, я понял, что это существо могло бы запросто проглотить взрослого мужчину. Сбоку от жертвы выглянул убийца. Им оказался небольшой горностай. Точнее что-то очень похожее на горностая. Короткие лапы, длинное тело, покрытое белой шерстью. Размером он был больше своих обычных сородичей. Но, несмотря на то, что в холке он был равен Вьюге, уровень его был 125. Подняв вверх окровавленную морду, зверь принюхался, завизжал и спрыгнул с мертвого тела. Животное нырнуло в снег и маленький удаляющийся бугорок скрылся из виду. Видимо, вонь не пришлась ему по вкусу. Горностай сбежал от неизвестного.

- Кормим животных и выдвигаемся. - Скомандовал я Денису.

Наш зверинец начал набивать брюхо мясом летающей жабы, а мы с товарищем открыли консервы и тоже решили перекусить. Да, хлеба не хватало, но это были сущие мелочи. Мы быстро поели, дождались, когда насытятся наши скакуны и отправились дальше.

Наш путь пролегал через заснеженные леса, пустыни из снега, болота, покрытые льдом. Мы шли без остановки, стараясь продвинуться как можно дальше. Останавливались редко, не охотились и опустошали наши запасы. Огня мы тоже не разводили. Гриша периодически исцелял тело Дениса, так как, несмотря на теплую одежду, небольшие обморожения все равно случались. Мне в этом помогала регенерация. Заночевали мы, установив белую двухместную палатку. Спать на снегу крайне опасно, поэтому мы вырыли яму, где и устроились. Спали по очереди. Из-за потери обоняния Вьюгой и Мишкой, я чувствовал себя куда менее уверенным. Животные не смогли бы предупредить нас заранее, поэтому мы и установили дежурство, однако, из-за этого на сон мы тратили куда больше времени. Нельзя было допустить, чтобы мы выходили в дорогу сонными. В таких условиях нет права на ошибку. Заходить в деревни мы даже не стали. Сомневаюсь, что здесь кому-то удалось выжить. При любом намеке на опасность, прятались, ждали и только когда монстры скрывались из виду, шли дальше. Днями и ночами, мы медленно продвигались к нашей цели.

Я вдохнул свежий зимний воздух. Еще с детства был приучен дышать через нос. В белой пустыне был слышен только хруст снега под тяжелыми шагами наших скакунов.

«Третий глаз»

Мир засиял красочными огоньками тепловых пятен. Маленькие животные прекрасно уживаются с большими и сильными, расселяясь по миру. Ладно, посмотрим рентгеном.

Глаза изменили свою чувствительность, я смог проникать сквозь предметы, рассматривая что там под снегом, кто скрывается за камнем, кто ползет под землей. Мой взгляд наткнулся на что-то странное. Какой-то рельеф в снегу. Тепла он не излучает, но выглядит как настоящая змея. Однако, есть веки и они закрыты. Наверное, в зимней спячке. Конечностей нет никаких, обычная змея, только очень большая. Думаю, она может проглотить человека без особых проблем. Уровень двести восемьдесят три. Изучая прекрасное в своей опасности лицо монстра, я наткнулся на ее зрачки: она уже открыла глаза и смотрела прямо на меня, смотрела прямо в мою душу. Ее взгляд приковывал к себе. Моя голова оставалась чистой, но вот отвернуться от змеи я не мог.

- Ден, уносим ноги. Живее!

Мы пустились вскачь, но, что странно, змея не отдалялась, она наоборот становилась ближе, несмотря на то, что сама она не шевелилась.

- Ден, что происходит?

- Не знаю, ты почему-то свернул с пути.

- Выезжай обратно! Мишка и Вьюга, следуйте за Денисом.

Глаза начали болеть. Ветер высушил их, заставляя сомкнуть веки, вот только моргнуть я не мог. Взгляд хищника по-прежнему приковывал к себе. Если бы я был один, то шел бы к нему. Я почувствовал себя кроликом перед удавом: как ни старайся, смотреть ты будешь прямо в его желтые глаза. Будешь кружить, но пока ты видишь его, он не отпустит.

Гад понял, что жертва пытается сбежать. Это не входило в его планы. Огромная туша под толщей снега пришла в движение. Она приближалась с огромной скоростью.

- Гони! - Я наконец-то смог отвернуться от него.

Расстояние порядочное, вот только скорость змеи сильно превосходит нашу. Снег в лицо, медведь выдает свой максимум, свин Дениса начинает сильно отставать. Она все ближе. Черт! Не уйдем! Спрыгиваю на землю, что заставляет моих друзей притормозить.

- Бегите! - Машу им рукой.

В глазах Вьюги появляется решимость. Она разворачивается, оскалившись. Медведь тоже останавливается. Только хряк Дениса намерен жить, несмотря ни на что. Ден пытается спрыгнуть.

- Бегите, я сказал! Бегите!

Сзади послышался шум. Оборачиваюсь и вижу огромную пасть с двумя острыми клыками, завернутыми внутрь. Мое тело подлетает вверх. Крепко сжимаю топор. Змея хватает меня в воздухе, отправляя прямиком в глотку. Ну уж нет! Там я был и ничего хорошего там не видел! В полете успеваю зацепиться топором за небольшую щель. Подо мной шершавый язык, он пытается затащить меня в пищевод, вот только мне туда совершенно не охота. Цепляюсь за щель, подтягиваясь к ней. Язык тянет вниз, словно теркой, срывая с меня куски одежды. Он пытается зацепить и утянуть. Одежда рвется, вслед за ней и кожа на моей спине. Черт! На последнем усилии раскрываю щель и проникаю внутрь. Топор входит в хрящ гортани, позволяя удержаться. Змея кашляет, пытаясь выбросить из своих дыхательных путей угрозу, но вот беда, я все еще хочу жить! Руки крепко держатся за древко топора. Поток воздуха меняет направление, видимо, рептилия решила вдохнуть. Вытаскиваю топор и с волной воздуха несусь дальше вглубь. Как только движение воздуха затихает, врубаю оружие в трахею. Топор располагается между двумя толстыми кольцами. Новый порыв воздуха пытается выбросить меня из убежища. Фигушки. Продолжаю держаться за топор. Как только поток стихает, достаю нож. Пора атаковать. Можно было бы, конечно, призвать сюда Мишку, чтобы перекрыть дыхание гада, вот только здесь очень влажно. Высока вероятность, что он сможет выкашлять нас вместе. Так что лучше медведем не рисковать. Вонзаю нож в промежуток между кольцами. Хрящ не хочет разрезаться и мешает сильная тряска. Кроме того, что потоки воздуха вертят мое тело из стороны в сторону, так еще эта гадина постоянно прыгает. Больно, наверное. Я злорадно улыбнулся и вновь вогнал нож в хрящ, стараясь образовать дыру. Когда отверстие стало размером с футбольный мяч, я начал поиски. Засунув руку в образовавшуюся брешь, я чуть не стал калекой. Несмотря на толщину, хрящи оказались очень острыми и при новом вдохе, чуть не отрезали мою конечность. Я перехватил топор удобнее, ковыряться пришлось не очень долго. Кровеносный сосуд нашелся довольно быстро. Судя по пульсации, это была артерия. Приложив немалое усилие, я все-таки втянул часть сосуда, толщиной с мою руку, в трахею животного. Так, теперь просунем ногу, чтобы не ускользнула, зараза.

Артерия оказалась крайне скользкой, пробить было тяжело, поэтому я сжал ее, стараясь не дать крови пройти дальше. Вот только сила толчков была настолько велика, что это стало проблемой. В итоге, я все-таки смог создать достаточное давление, чтобы сосуд расширился в месте, не доходящем до моей хватки. Нож пробил стенку кровеносного сосуда, и был отброшен фонтаном ярко-алой крови. Мне с трудом удалось сохранить оружие. Перехватив скользкую рукоять удобнее, я начал расширять отверстие. Кровь выливалась под сильным давлением, отправляясь в легкие, но тут же возвращалась обратно, омывая меня с ног до головы. Змей кашлял, стараясь смыть меня своей кровью и избавиться от столь неприятной жертвы. Вот только я никуда уходить не спешил. Змеи чрезвычайно живучие твари, они могут и без головы жить часами. Пляска продолжалась довольно долго. Кровь перестала фонтанировать и сейчас вытекала редко и небольшими порциями. Воздух почти закончился. Змея постоянно пыталась прочистить легкие от набежавшей жидкости, но это ей совершенно не помогло. Гад умер. Выпутавшись из своего ремня безопасности в виде артерии, я проскользнул к выходу. Внутри было очень тепло, но стоило мне выбраться из пасти животного, как меня пробрало от холода. Кровь загустела, некоторая часть уже засохла, сжимая кожу. Другая была еще влажной. Спина полностью открыта холодному воздуху, заставляя дрожать и ежиться. Но все это было не важно. я выбрался на холодный снег и упал в него. На небе виднелись звезды, а вокруг такая странная тишина. Я жив. Черт, я и правда, выжил.

- Рррр. - Послышался рядом агрессивный звук.

Повернув голову, я столкнулся взглядом с шакалом. Он был размером с большую собаку. Уровень 98.

- Да ты издеваешься.

- Ураааау! - Удар лапы откинул падальщика.

Мишка заслонил меня, тут же влепив еще одну оплеуху своей огромной лапой. Зверь тут же ретировался, повизгивая на ходу.

- Привет дорогой!

Ко мне подбежало что-то белое и начало вылизывать лицо. Я погладил Вьюгу, оставляя на ее белоснежной шерстке следы крови. Сознание медленно покинуло меня.

Я проснулся под размеренную качку. Все вокруг белое: белый снег проплывает подо мной, белая простыня на мне. Даже моя одежда белая и чистая. Издав пару кряхтящих звуков, я взобрался в свое седло, приняв правильное положение. Это не осталось незамеченным моим товарищем.

- Ты как? - Услышал я голос Дениса.

- Как думаешь, как себя может чувствовать человек, которого даже змея выплевывала.

- Ну, она хотела выплюнуть, просто ты не хотел из нее выходить. - Хмыкнул мой друг. - Я увез тебя оттуда.

- Молодец. Спасибо.

Логи.

«Вы получили уровень! Ваш уровень 122»

«Вы получили уровень! Ваш уровень 123»

Когда я выходил из Салехарда, у меня был сто двадцать первый уровень. К моему огромному разочарованию, уровни после сотого набирались с огромным трудом. Причем каждый последующий стоил куда дороже предыдущего.

- Два уровня отхватил! - Похвастался я товарищу.

- Всего два?! Не может быть!

- Может. После сотого, каждый уровень - это праздник.

- Сума сойти. - Покачал головой мой друг.

Мы замолчали, как делали уже очень давно, стараясь не привлекать лишнее внимание разговорами. В моей голове крутились картины прошлых событий. Вспомнил змею. У этого монстра была одна интересная особенность. Она была теплокровной, но при этом не отображалась с помощью моего «Третьего глаза». Однако внутри нее было тепло. Скорее всего, все дело в покрове тела. Эх, жаль, что не получилось срезать немного ее кожи. Но самое удивительное, что я выжил. Нет, умирать я не собирался, вот только когда тебя проглатывают, верить, что ты выберешься, крайне сложно. Наверное, в это время и не нужно верить. Нужно просто жить. Всему этому я научился там, в столь родном северном городе. За месяцы в Салехарде я заработал только двадцать один уровень, но за это время с нами произошли самые страшные и тяжелые ситуации. Я погладил грудь с правой стороны. Свежи еще воспоминания, как одна тварь, похожая на ежика, проткнула меня ядовитой иглой, и, что обидно, этот яд тормозил регенерацию. Я тогда еле выжил. Митрич вез меня по лесу два дня. Говорит, каждый раз думал, что я уже труп, но все равно вез. Нет. Выкарабкался. Даже ни одного шрама не осталось, иногда даже сожалею об этом. Они как напоминание: я справился. Вот и сегодня я выжил.

Мы остановились, передохнули и двинулись дальше. Время текло медленно, казалось, эта снежная долина, в которой царят только страх и холод, бесконечна. День проходил за днем, неделя за неделей. Мы заходили в пару пустых деревень, чтобы пополнить запасы. Однажды наткнулись на огромного циклопа, который смог нас заметить. Наше счастье, что бегал великан не очень быстро. Тем более по льду, поэтому он оставил затею нас догонять и отступил. Каждый раз, когда появлялись летучие монстры, мы ложились, накрываясь простынями, и ждали. Ждали долго, порой, на это уходили дни. Дни в тревоге, когда в каждый момент тебя могут увидеть. Я в очередной раз поблагодарил дочку Федота, за то, что она придумала пришить к нашим покрывалам глаза. Она специально набрала детские костюмы супергероев, у них были белые односторонне прозрачные пластинки, через которые можно смотреть. Видимость не самая хорошая, однако, это возможность видеть в такой опасной ситуации. Мы ползли по снегу. Ползли по льду и камням. Мы передвигались как можно тише, нагибались как можно ниже, а как только добирались до закрытого от посторонних глаз места, я призывал Мишку, к которому привязал хряка. Вьюга ползала с нами вместе, не желая оставлять хозяина одного. Снежные бури мы пережидали в укрытиях. Таким же темпом мы прошли и самую сложную зону. За все время нашего путешествия по территории, в которой должны были быть самые сильные монстры, я встретил только одного. Огромного огнедышащего дракона. Он был таким неестественным в окружающем снеговом покрове. Огромный ящер с чешуей цвета раскаленной лавы. Обитал он на вулкане, которого по карте здесь не было. Вступать в распри с таким существом мы совершенно не желали, поэтому продолжили двигаться дальше. Что самое странное, он увидел нас. Я четко осознал, что он наблюдает. Смотрит пристально, как будто думает, убивать или не стоит. Мы были для него букашками во всех отношениях. Он мог съесть нас, но это не дало бы ему абсолютно никакого насыщения. Дракон улетел на охоту, а я все думал. Шестьсот пятнадцатый уровень. Смогу ли я когда-нибудь стать таким сильным? Учитывая, как тяжело дается каждый новый уровень, это точно будет не скоро. Мы шли дальше, стараясь перебиваться всем, что найдем. Только когда мы добрались до земель, где должны быть монстры сто пятидесятых уровней и ниже, мы все-таки рискнули выбраться к деревне. Ориентируясь по карте, мы шли к ближайшему селу. Сделали небольшой круг, заходить решили с дальней стороны, чтобы в случае бегства, не отдаляться от своего пути.

- Видишь что-нибудь? - Обратился ко мне Слава. Его взгляд не позволял проникнуть сквозь сильный снегопад, который преследовал нас уже несколько дней.

- Там кто-то есть.

Я смотрел вдаль, пытаясь разглядеть монстров, которые заняли дома. Существа были похожи на горилл. Огромные длинные руки, массивные ноги, но в отличие от обезьян, их клыки были настолько большими, что выступали из нижних и верхних челюстей. Кроме того, их шерсть была белой. Наверное, именно такими представляют снежных людей. На секунду мне показалось, что я видел голубоватый огонек. Присмотревшись, я нашел его источник. Один из Йети смотрел так же, как и я, сквозь снег. По спине пробежал холодок. Пасть твари открылась, наверное, она что-то крикнула. Голубые огни появились по всему селению. Монстры нас увидели.

- Бежим!

Мы запрыгнули на своих скакунов и тут же пустились вскачь. Воздух снова резал лицо, а сзади мчались враги. В этот раз их было около полусотни. Огромные обезьяны сто пятидесятых уровней, неслись вслед за нами, желая наказать незваных гостей. Мы же быть наказанными не желали.

- Туда! - Указал я товарищу направление.

Прежде чем закончилось его действие, «Третий глаз» успел показать небольшой лес. Отрываться от погони между деревьями проще, чем на открытом пространстве. Монстры оказались куда быстрее, чем я думал, но добраться до леса мы все-таки успели. Йети отставали от нас всего на пару метров. Но стоило нам пересечь границу леса, как они остановились. Они не решились нас преследовать, а я нервно сглотнул. Куда же мы вляпались, если даже эти твари не желают связываться с этим местом. Я оглянулся и только сейчас заметил особенность этого леса. Ни одной снежинки внутри. Погода обошла этот уголок природы стороной. Здесь не дул ветер, не шел снег и светило яркое солнце, пробивающееся сквозь листья деревьев.

- Ну, здравствуй, Леший. - Прозвучал женский голос за моей спиной.


XII


- Кто ты? - Я пристально посмотрел в зеленые глаза незнакомки. Красивое женское тело было покрыто стеблями каких-то растений. Зеленые волосы, зеленоватая кожа. Интересно, она фотосинтезирует?

- Я дочь леса. Точнее, одна из его дочерей. Лес - мой отец, а Киара - мать. Это мои владения.

- А обо мне тебе рассказала мама? - Хмыкнул я.

- Скорее папа. Он говорит, ты хороший человек. Говорит, ты уважаешь его.

- Это так. - Я кивнул дриаде. - Мы не будем задерживаться на твоих землях.

- Нет, задержитесь. Думаю, вы можете себе это позволить. - Девушка улыбнулась, развернулась ко мне спиной и отправилась вглубь леса. Кусты и деревья перед ней расступались, как будто выражали тем самым уважение.

- Вот такой должна быть попка. - Обратилась ко мне Юля, пожирая глазами девушку.

- Придержи свои восхищенные взгляды. Давай сначала узнаем, что она от нас хочет.

- Очень правильный подход. - Тут же одобрил мои мысли Гриша.

Мы проследовали вслед за девушкой. Перед нами ветви не расступались, даже наоборот. Они старались выпрямиться с максимальной скоростью. Такое чувство, что местная растительность специально пыталась ударить нас побольнее. Мы шли за прекрасной дочерью леса и в итоге вышли к небольшой поляне. По центру тек ручей с кристально чистой водой. Вокруг цвели прекрасные цветы с огромными и яркими бутонами. Вся эта красота казалась такой инородной в окружающем лес зимнем пейзаже.

- Утолите свою жажду. - Показала девушка на ручей.

Я снял с себя куртку и остался в шерстяной водолазке. Из-за того, что тут было тепло, водолазка начала колоться. Появилось сильное желание снять и ее, но как-то неудобно перед девушкой. Я нагнулся вперед, сложив ладони лодочкой, и с удовольствием испил чистейшей воды. Она прошлась по моему пищеводу и растеклась в желудке. На краю поля зрения замигала иконка. Я удивился и открыл логи.

«Вы испили из источника жизни. Телосложение +5»

Я выпил еще раз, но эффект не повторился.

- Ден, пей. - Обратился я к товарищу.

Парень подошел к ручью и по моему примеру отпил. Лицо его тут же разгладилось, а тело занял Гриша, испив воды, следом за ним повторили процедуру Юля и Слава. Видимо, бонус шел всем. Мы напились и сели напротив дриады. Она расположилась на траве, опираясь на левую руку, и с интересом наблюдала за нами.

- Смотри, и ведь никаких лифчиков, а как стоят! - Прошептала мне Юля.

- Если хочешь выбраться из этого леса, то прикрой рот.

- Сколько вас в этом теле? - Посмотрела с изумлением дриада.

- Четверо. - Дала ответ Юля, и тут же ее место занял Гриша. Он слегка скривился, но промолчал.

- Уважаемая дочь леса, мы бы хотели узнать причину, по которой вы пригласили нас к себе. - Решил я брать быка за рога.

- А что, я не могу просто пригласить к себе в гости усталых путников? - Лукаво улыбнулась девушка.

- Нет. - Покачал головой Гриша.

- Это почему же? - Удивленно вскинула бровь дриада.

- Когда один помогает другому, он делает это с определенной целью. Цели могут быть разные. Он может отдать долг, может наоборот заставить человека чувствовать себя должником, может возвышаться над ним, показывая какой он хороший другим или самому себе. Причина всегда есть.

Девушка тяжело вздохнула и покачала головой.

- Нет в вас веры в чудо, юноша. Но в этот раз вы правы. Мне нужна помощь.

- Какая помощь вам требуется? - Понятно, что в случае отказа мы можем просто не выбраться из этого лесочка.

- В моем лесу есть развалины. Они появились, когда бог Элн присматривал себе имение. Изначально он хотел жить здесь, но со временем его планы изменились, и он обосновался на другом месте, оставив эту землю. Однако, семя смерти до сих пор находится в ней. Его нужно уничтожить. Но учтите, ваших зверей ждет смерть, если они ступят на этот путь.

- Я пас. - Тут же отказался я.

- Что? - Девушка изумилась столь резкому ответу.

- Хватит с меня игр с богами. Не пойду я в храм бога смерти, увольте. Он итак на меня зуб точит.

- Элн покинул это место.

- Да мне плевать! Если там бывшая вотчина бога, то я, пожалуй, рискну уйти. - Подтверждая свои слова, я тут же встал и собрался уходить, но наткнулся на другую девушку. Она была куда красивее дриады и смотрела на меня с усмешкой. - Богиня Киара, приветствую вас.

Я склонил голову, краем глаза заметив, как нервно сглотнул Гриша.

- Здравствуй, Леший. - Мягкая рука коснулась моего плеча, заставляя сесть обратно. - Ты учишься. Это очень хорошо. Знаешь, ты изначально мне понравился, ты был таким забавным. Этот мир сковывал тебя. Ты был как огромный зверь, загнанный в очень маленькую клетку. В тебе бурлила ярость, и я сделала ее ощутимой, чтобы ты мог выжить. И ты выжил, но сила затмила твой взор. А теперь ты наконец-то смог подавить свои амбиции. Теперь ты думаешь и делаешь то, что нужно. Но при этом, ты сохранил свою веру. Веру в себя и людей. Ты остался человеком, предпочитающим жить, а не выживать. Ты так же смотришь в глаза своим страхам, но теперь ты умеешь не только слепо бросаться в бой. Ты можешь отступить, сбежать, чтобы подготовиться и атаковать. Ты изменился с нашей последней встречи и таким ты нравишься мне куда больше. Я очень рада, что не ошиблась в тебе.

- Спасибо, богиня.

- Не переживай на счет Элна. Я уже говорила с ним, и он не возражает. Он бы и сам забрал частичку смерти, но у богов не так много времени. Тем более у бога смерти в столь опасные для разумных времена. - Киара близко подошла ко мне, взяла мою ладонь в свою и нагнулась к уху. Я почувствовал приятные запахи полевых цветов. - Помоги ей.

Шепот, произнесенный прямо в мое ухо, заставил мурашки стадами бегать по спине. Богиня исчезла, превратившись в сотни разноцветных лепестков.

- Тогда нам стоит определиться с платой! - Гриша понял, что мы идем.

- Вы не останетесь обижены. - Улыбнулась дриада.

- Ну как сказать! Вы же понимаете, что мы ставим на кон наши жизни! - Взялся за торговлю мой товарищ. - А я очень сильно ценю свою жизнь!

- И какую же ты хочешь плату?

- Какую награду я хочу? - Гриша задумался на секунду. - Весь этот лес и вас в наложницы.

Кроны над нашими головами сомкнулись, затеняя солнечный свет. Ветви деревьев потянулись к нам, угрожая разорвать в клочья.

- Повтори, что ты сказал. - Тихо с угрозой проговорила девушка.

- Что хочу все и вас в наложницы. - Настаивал на своем мой друг. - Вы оскорблены? Думаю, стоило бы оскорбиться в том случае, если бы я не хотел себе такую наложницу. Вот это бы означало, что вы не достойны.

- Значит, я должна быть рада, что достойна стать твоей рабыней? - Ухмыльнулась девушка.

- Но согласитесь, быть недостойной этого было бы хуже.

Дриада покачала головой, но улыбнулась. Кроны расступились, освещая поляну.

- Ты очень наглый.

- Уж извините, знали бы вы, через что мне пришлось пройти, поняли бы, что веточками меня точно не напугать. - Гриша обезоруживающе улыбнулся.

Девушка еще раз покачала головой, но, видимо, решила, что спорить со столь упертым парнем не стоит. Позади нее нагнулась ветвь, из которой постепенно образовался цилиндр. Судя по всему, это колчан, но находился в нем один единственный болт. Девушка положила предмет перед собой. Следом образовалась новая ветка, прорастая, она вилась, образуя что-то на подобии посоха. Посох опустился возле колчана. Девушка подняла глаза на собеседника.

- Так, болт для Лешего, посох для меня. Это хорошо, но вы же знаете, что нас в этом теле четверо, и рисковать своими жизнями мы будем все.

Взгляд дриады похолодел, а за спиной Гриши образовалась ветвь, которая медленно опутывала его шею. Однако юноша продолжал расслабленно смотреть на собеседницу. Поднялся легкий ветерок, который голосом Киары прошептал: «Мира».

Девушка выдохнула, успокаивая свои нервы. Удавка на шее Гриши распуталась и вернулась к своей нормальной длине.

- Слушаюсь, богиня. - Произнесла дриада и прикрыла глаза.

Трава перед ней начала виться, создавая причудливые узоры. Одна травинка входила в другую, образовывая петли и принимая новых сородичей. Скоро этот процесс закончился, и перед девушкой лежала легкая рубаха. Кустарник розы справа от дочери леса свился в перчатки с нежными лепестками внутри и шипами снаружи. Перчатки легли рядом, а в руках дриады образовался небольшой деревянный медальон в виде листка.

- Если ты еще слово скажешь, клянусь плодородием своих лесов, я зашью твой рот побегами шиповника.

Гриша провел по губам, показывая, что закрывает их на молнию и тут же на его месте появилась Юля. Она с таким нетерпением и любопытством смотрела на нашу оплату, что кажется, у нее просто выпадут глаза.

- Уважаемая дриада, мне кое-что еще нужно. - Я начал вычислять соотношение трав.

- Не считаешь, что вы и так получите достаточную плату? - Изогнула бровь дочь леса.

- О, для вас это не составит никакого труда. - Улыбнулся я девушке и развернулся к Юле. - Принеси мне, пожалуйста, презервативы. Штук двадцать.

- Презервативы?! - Распахнула глаза подруга, смотря то на меня, то на дриаду. - Штук двадцать?!

- Дура, мне нужны сосуды для бомб. - Я устало потер переносицу.

- Аааа! Щас! - Девушка отправилась к хряку, правда, парнокопытное все еще не желало подпускать ее к себе, поэтому власть над телом принял Слава.

- Уважаемая дриада, думаю, вам не доставит труда, снабдить меня некоторыми ингредиентами.

Я посмотрел дочери леса прямо в глаза, она была сильно раздражена, но, не найдя усмешки, медленно опустила свои длинные зеленые ресницы и выдохнула.

- Конечно.

Мы занялись изготовлением бомб. Я пытался объяснить, как выглядит тот или иной цветок, какие нужны грибы, она все это предоставляла, но в небольших количествах. Девушка явно не желала, чтобы мы вынесли отсюда еще хоть что-то. Но я был благодарен ей и за это. За всем происходящим следила Юля, ей, как самой любопытной из личностей Дениса, было очень интересно, что получится, и что я делаю. Когда молочно-белое зелье остыло, я попросил ее открывать и держать сосуды.

- Только ляпни что-нибудь! - Я выразительно посмотрел в глаза девушки в мужском теле.

Видимо, посмотрел я очень вовремя, Юля еле сдерживала смех. Мы приготовили семнадцать бомб, прикрепили к каждой по несколько спичек с разной стороны и отправились к цели.

- Вот вредная баба! - Грише явно не понравилось, что дриада не позволила забрать награду до выполнения задания.

- Я вообще в шоке, что она тебя не прибила. - Покачал я головой. - Ты хоть знай, когда остановиться.

- Если не наглеть, то ничего не добьешься.

- Все хорошо, если в меру.

Мы остановились перед огромной каменной аркой. Вход в подземелье бога смерти. Точнее, уже просто подземелье. Судя по словам Миры, здесь обитают не самые сильные монстры, но она не смогла зайти в земли, где правит смерть.

- Так, выпускай Дениса. - Обратился я к Грише. Взгляд и уровень парня тут же изменились. Ден уже набрал девятый уровень. - Держи.

Мой товарищ взял топор и с недоумением посмотрел на меня.

- А ты?

- Это запасной. Идешь позади меня и добиваешь раненных. Если я правильно понял, здесь в основном скелеты, так что бей обухом. Понял?

- Да. - Парнишка кивнул и перехватил топор двумя руками.

- Какие умения сейчас есть?

- Из активных - «Рассечение» и «Стальной доспех».

- Хорошо. Тогда пошли.

Мы ступили на каменную плиту пола, в нос ударили запахи разложения и тлена. Света в гробнице не было, поэтому я взял факел в левую руку. В правой топор. За что я не люблю мертвецов, они совершенно не поддаются контролю. То есть, придется по старинке орудовать топором плюс «Рука».

Первый противник показался через десяток метров. Скелет шел к нам, почувствовав живых в этом царстве мертвых. Набор костей, непонятно как двигающихся в нашу сторону, заставил вздрогнуть даже меня. Кое-где на его теле еще оставались разлагающиеся мышцы и кожа. Он не был отполированной костяшкой. Кроме того, его кости были вытянуты и на обычного человека он мало похож. Непонятно, как он оказался здесь. В правой руке монстра был ржавый кухонный нож, левая пуста. Уровень 25. Действительно, слабые тут монстры. Должны справиться. Наношу обычный удар по плечу, отсекая правую руку умертвия. Он пытается схватить меня левой, но я не позволяю этого сделать, отрубая и вторую руку. Дальше подножка и добивающий удар Дениса дробит череп монстра на небольшие куски.

- Пойдем. - Киваю я парню. Молодец, не промахнулся, хотя зрачки расширены, пальцы побелели от напряжения.

Мы двинулись дальше, всматриваясь в черноту провала. Где-то впереди стучат чьи-то кости о каменный пол. Тихий хруст послышался позади, заставляя резко обернуться. Скелет не умер, как мы рассчитывали. Сейчас он снова начал собираться воедино. Я посмотрел на Дениса: уровень одиннадцать. Как интересно. Спешить нам особо некуда, так что...

- Ден, бей!

Дальнейший процесс избиения бедной костяшки занял около полутора часов. Денис крошил бедное существо, не позволяя ему даже собраться воедино. Его уровни росли, как на дрожжах. Сам Ден уже взял двадцать четвертый, и мы решили идти дальше, но тут напомнил о себе Гриша. Только когда они оба взяли двадцать пятый, мы вытащили несчастные кости из гробницы, после чего монстр уже не смог собраться воедино.

- Поехали дальше. - Кивнул я Денису и мы отправились внутрь.

Впереди нас ждали одиночные скелеты двадцатых уровней. Первое время мы вытаскивали останки монстров из пещеры, но когда расстояние до выхода увеличилось, мы уже поленились таскаться на улицу и обратно, поэтому быстро разрушали тварей и шли дальше. Постепенно уровни скелетов росли. Плохонькие ножи были заменены на ржавые мечи, топоры и кирки. Начали встречаться скелеты собакообразных существ. Они обладали куда более высокой скоростью, но восстанавливались не так быстро, так что мы успевали уйти подальше. Через час блужданий по подземелью, нам начали встречаться группы монстров по пять штук. Особых проблем они не вызывали, но пока мы разрушали последних, приходили в себя первые. Нам пришлось чаще использовать умения. Гриша периодически сменял Дениса, чтобы не отставать в уровнях. Количество преследователей увеличивалось по мере продвижения по коридору. Бомбы я пока не трогал, храня их на случай бегства. Да и не было смысла их использовать, противник очень слаб, несмотря даже на уровни.

- Туда. - Заметил проход при свете факела Ден.

Я пригляделся и согласился с ним. Огромная каменная дверь открывала путь к лестнице. Мы зашли внутрь, осмотрелись и решили, что стоит спускаться. Дверь мы обратно заперли, оставляя скелетов с пустыми руками.

На этом этаже скелеты были уже чуть крепче. Отрубить конечность стало не так просто, как наверху. Однако и этот этаж мы прошли без особых усилий. Уровни монстров приближались к сороковым, а в конце нас ждали группы скелетов сороковых уровней. Денис прокачивался, как и Гриша, который орудовал магией. Мы сжигали монстров, ломали, превращали в пыль, дробя каждую косточку, но они снова собирались и атаковали. Дверь на следующий этаж была как спасительный круг. Мы спрятались за ней, крепко притворив ее за собой. Надеюсь, они разойдутся, или в конце этого подземелья есть еще один выход. Монстры, конечно, слабые, вот только их очень много. Вдобавок к этому, на оружии тварей была какая-то слизь. Предполагаю, что это яд. Может, трупный, может, какой-то другой, но лучше не позволять себя ранить. Ден сменил оружие, подобрав у одного из скелетов палицу. Она, как и все их оружие, тоже была ржавая, но крепкая. На этом этаже были монстры пятидесятого уровня. Здесь находилось уже куда большее разнообразие трупов. Встречались то ли медведи, то ли большие волки. Они обладали вытянутой пастью, в глазницах - непроглядная тьма. Убивать монстров становилось все сложнее. Все чаще к нам подключались Юля и Слава. Мы не пытались заработать побольше опыта, однако Ден и Гриша вплотную подобрались к пятидесятым уровням. Последние группы монстров были шестидесятого уровня. Мы уничтожили пять групп. Последняя порадовала стальным щитом, которым тут же вооружился Ден. Впереди появилось очертание двери, к которой мы и побежали.

- Интересно, сколько тут этажей? - Денис явно нервничает. Еще бы, если тенденция продолжится, через пару уровней мы уже не будем справляться.

- Пойдем, посмотрим. - Показываю полную уверенность в наших силах, но сам нервно сглатываю.

Может, вернуться, пока не поздно? Нет, не хватало мне еще проклятия от Киары. С другой стороны, я потратил только один снаряд, когда мы экспериментировали в уничтожении скелетов. Не помогло. Они все равно поднимаются.

Каменная дверь противно скрипнула, пропуская нас к новой лестнице. Мы спустились вниз, выйдя на огромную площадку. Я в изумлении уставился на стены. Комната была великолепна. Огромное количество рисунков светились различными цветами. Здесь были изображения монстров и героев. Все картины объединял лишь один факт: везде кто-то умирал, а за спиной умирающего стоял мужчина в черном плаще. Не важно, монстр или человек, за ним обязательно стоял жнец. Скорее всего, это был изображен бог смерти.

- Красиво. - Озвучила мои мысли Юля. Потом перевела взгляд на огромную кучу костей в центре зала. - Спорим, эта куча зашевелится, как только мы войдем?

- Я не спорю, когда уверен в своем поражении. - Улыбнулся я подруге. - Пойдем.

Я сделал первый шаг навстречу неизвестному монстру.

«Кожа»

Зеленоватый кокон окутал мое тело. Видеть его могу я и люди со специальными умениями.

Кости, сложенные по центру, начали слипаться, находя каждая свое место в скелете неизвестного животного. Монстр собирался постепенно, поэтому я решил не давать ему возможности воссоединиться со всеми своими частями. Удар топором по тонкой кости, и... ничего. Кость даже не треснула. Монстр продолжал собираться воедино.

- Ден, ищи семя смерти! - Я бросил ему презерватив, наполненный водой из источника жизни.

- Хорошо. - Парнишка поймал сосуд и начал ходить по комнате. Конечно, скорее всего, семя где-то в этом самом монстре, вот только это не факт. Так что пусть ищет. А я пока проверю, насколько он крепок.

«Удар»

Одна из костей распылилась от удара, но тут же восстановилась.

- Твою мать...

Монстр окончательно собрался. Последним элементом, который был на полу, оказался огромный череп. Костяной дракон. Он смотрел на меня пустыми глазницами. Уровень семьдесят шесть.

Блин, вот вроде бы у нас такая большая разница в уровнях, я должен убить его одной силой мысли, вот только смотря на это громадное существо, в это слабо верится.

«Рука»

Булыжник, размером с бочку, врезается в череп монстра, пробивает его, ломая все косточки и проходя дальше, но то место, где камень только что прошел, тут же восстанавливается.

- Это не честно.

- РРРРРАААА! - Раздается рев дракона. Он выбрал себе приоритетную цель.

- Да как ты кричишь? У тебя же легких нет! - Мое возмущение не принимается монстром, он пытается укусить меня, но мне не хочется быть кормом для мертвого дракона. Кувырок в сторону, прыжок.

«Удар»

Кость проваливается, пропуская мой топор внутрь, но осколки тут же вернулись обратно, выталкивая оружие. Дракон наносит удар головой, откидывая меня к стене.

- Ден, что там?

- Тут по центру какая-то фигня. Я не понимаю, что это. - Отозвался мой друг.

- Зато я понимаю. - Занял тело Гриша. - Это мозаика. Деталей очень много, кроме того, непонятно, что здесь изображено, но подразумеваю, что одна из картин на потолке. Подержи скелета, я разгадаю эту загадку.

Подержи скелета, легко сказать! Прыгаю, уворачиваясь от хвоста дракона. Ах ты, мертвый козлина. Оббегаю монстра по кругу, отталкиваюсь от булыжника и прыгаю к голове твари. Дракон открывает пасть и в нее тут же влетает взрывчатка.

- Данк! - Я когда-то любил баскетбол.

Голова монстра разрывается, посылая в стороны осколки костей, но они собираются снова вместе.

- Да как тебя убить-то тварь?!

- Леший, можно не шуметь, я же работаю! - Раздается сбоку.

Претензия Гриши настолько меня ошеломила, что я пропустил удар хвостом, из-за чего отправился в полет к ближайшей стене. «Стальная кожа» держит удар, вот только она не вечна. Так, голова у твари пустая и моего внимания не стоит. А, значит, нужно искать слабое место в другой части тела. В груди? Попробуем.

Делаю еще круг, стараясь обойти монстра сбоку. Костяные крылья не желают пропускать меня просто так, они слишком длинные. Добраться до тела по ним у меня не получится. Да даже если и доберусь, ребра крупные и соединены очень плотно. Бросаю снаряд. Немного не рассчитал и сам отлетаю от взрывной волны. Когда встал, бреши в драконе не заметил. Блин! Ладно, еще разок, но немного иначе. Оббегаю монстра.

«Рука»

Булыжник ломает ребра монстра, создавая отверстие. Снаряд влетает прямо в грудную клетку. Гремит взрыв, но скелет ящера только еще больше злится.

- РРРРААААА!

- Да, прости. Думал, это тебя это убьет. Не угадал. А жаль.

- РРРРАААА! - Монстр несется на меня.

Прыгаю в сторону, пропуская костяной локомотив. Череп дракона врезается в стену, рассыпаясь на части. Прыгаю, кручусь, ожидая отката своего умения. «Доспех воли» закончил свое действие, я стал более уязвим, придется пока оставить атаку, акцентировав внимание на защите. Делаю кувырок и приближаюсь к лестнице. Дракон бежит за мной, пытаясь достать, но я успеваю нырнуть в проход. Монстр прыгает за мной и вновь разбивает свой череп о проем. В лестничный пролет проходит только его шея, а голова восстанавливается прямо возле меня. Отбегаю немного, чтобы он не мог меня достать. Тварь пытается разрушить столб, на котором держится каменная спиральная лестница, но у него не получается. Он тянется ко мне, но получает только по носу топором.

- Как интересно получилось! Не говорила тебе, видать, мама- драконица, что если будешь совать свою пустую голову куда попало, то можешь застрять. - Я широко улыбнулся.

- РРРРАААА! - Прокричал мне прямо в лицо монстр, после чего резко дернулся, разламывая свою голову, и собрался уже внутри арки. Дракон осуждающе посмотрел на меня и повернулся в сторону Дениса.

- Нет, нет, нет! Это не честно! - Выбегаю из ниши, на ходу метая новый снаряд.

Левую ногу монстра разрывает, от чего он заваливается на бок. Он оборачивается и смотрит на меня, ожидая дальнейших действий.

- Вот паскуда! - Выхожу из проема и отхожу от него.

Дракон, заметивший это, бросается прямиком на меня.

- Не так быстро, здоровяк!

Снаряд отрывает уже правую ногу, заставляя противника упасть. Следующая граната разрывает шейные позвонки.

- Подача!

«Рука»

Голова монстра отлетает к потолку, разбиваясь о прекрасные рисунки. Не проходит и секунды, как кусочки снова собираются в череп и возвращаются в тело монстра.

- Попробовать стоило. - Покачал я головой. - Да сдохни же ты, тварь!

Отталкиваюсь от стены и наношу вертикальный удар по голове, но мой топор даже не успевает достичь цели. Дракон осыпается пылью на пол.

- Чего? - Я уставился на горку костяной пыли.

- Да! - Раздался сбоку голос Гриши. - Мы сделали это!

Юноша буквально подпрыгивал от радости. В презервативе, наполненном водой, располагалось черное семя. Больше всего оно походило на орех.

- Чертовы вундеркинды. - Я подошел поближе и рассмотрел рисунок, который они собирали. - Здесь же больше тысячи деталей.

- Ага! - Гордо посмотрела на меня Юля. - Пока Гриша их собирал, мы создали виртуальную копию в нашей комнате и собирали разные части.

Я смотрел на рисунок. В центре его располагалась величественная фигура в черном плаще. В руке была выемка, по форме подходящая для семени. Судя по всему, как только ребята собрали головоломку, семя стало объемным, а изначально это был просто рисунок.

- Твою мать. - Я лег на каменный пол. Делать что-то желания никакого нет. Тем более, что гробница не собирается разваливаться.


XIII


- И все же, я считаю, что нас надули! - Продолжил возмущения Гриша.

- Надули? - Я даже остановился от такой наглости. - Гриша, вот вы сейчас каких уровней?

- У меня пятьдесят седьмой, Денис пятьдесят восьмой, Юля шестидесятый, а Слава шестьдесят второй. Но это мы набили сами! Убивая этих монстров. В этом нет заслуги этой бабы!

- Хорошо, а что вы за предметы получили? - Я любовно осмотрел свой колчан. Впервые мне встретилась вещь, у которой было описание. Причем оно появилось в тот момент, когда я взял его в руку.

«Колчан вечной охоты». Болт, находящийся в этом колчане, возвращается на место через пять секунд»

«Болт из ветви стального тополя». После попадания в живую плоть, прорастает в ней»

- Предметы? Да это подстава! Я думал, у нас будет пять предметов, а эта гадость появляется только с каждым из нас! - Гриша фыркнул.

Действительно, оказалось, что предметы меняются со сменой хозяина. К примеру, когда тело Дениса занимает Гриша, его «Рубаха тысячи трав» исчезает, но появляется «Посох весенних побегов». Вообще, дары дриады оказались просто невероятны. Рубашка Дениса практически не рвалась. Кроме того, она защищала от магии огня и смерти. Не полный иммунитет, но часть урона она поглощала. Посох Гриши давал новое умение «Призыв корней», позволяющее приковать противника к земле. Кроме этого, он усиливал магию жизни. «Перчатки непреступной красоты», которые достались Юле, позволяли наносить повышенный урон, шипы на них были ядовиты, они могли парализовать цель. Также они давали защиту рукам. «Медальон звериной сущности» Славы позволял превратиться в любого зверя, с единственной оговоркой, зверь может быть больше тела Дениса максимум на пятьдесят процентов. Кроме того, превратиться Слава может только в того, кого он убил сам.

- Зажрался ты, Гриша! - Взяла контроль над телом Юля. - Смотри, какие красивые!

Перчатки были действительно прекрасны. Защита для пальцев практически отсутствовала, а вся остальная часть покрыта шипами. На ладонях мягкие лепестки розы.

- Баба, она баба и есть! - Фыркнул Григорий. - Мы жизни свои на кон ставили!

Я осмотрел бескрайнюю снежную пустошь. Уходить из леса было очень жалко. Там тепло и безопасно, а тут... нет, самые опасные земли мы уже проехали, вот только все равно не знаешь, кто может напасть из-за угла.

- Слышал песню Арии «Штиль»?

- Нет. - Пожал плечами Гриша, ожидая продолжения.

- Только жизнь здесь ничего не стоит, жизнь других, но не твоя. - Процитировал я слова известной песни. - Твоя жизнь имеет ценность только для тебя. Может, еще для меня немного. А для всех остальных, это просто еще одна жизнь, которую они в лучшем случае помянут и забудут. Сейчас другое время, дружище. Люди слишком часто умирают, чтобы переживать из-за очередной смерти.

Я заметил семерых псов, внешне похожих на пуделей, только вместо гривы на их шее болтались змеи. Уровни от семьдесят пятого до девяностого.

«Ужас»

Монстры встали.

«Контроль»

Пятеро зверей порвали своих сородичей, после чего отправились нас сопровождать.

- Блин, классная штука, этот контроль. Может мне стоило развиваться в этой ветви? - Обратился ко мне Ден.

- Не думаю. Контроль хорош на начальных этапах. Мало у кого есть защита, но вот со временем, найти людей, у которых нет защиты от этого умения, крайне сложно. Ты должен быть минимум на сорок уровней выше, чтобы взять их под контроль. С монстрами тоже все не так просто. Легко захватить сознание падальщиков и животных с небольшим количеством мозгов, как насекомые и черви. Звери, охотящиеся в одиночку, лучше защищены, и это без учета иммунитета к контролю. Добавь к этому всеобщую ненависть. Люди никогда не любят тех, перед кем они беззащитны. И самое веселое, что в большинстве случаев, если умения не сработали, ты остаешься один на один с противником, который развивался в другой ветви. Даже если его уровень меньше твоего, у него все равно больше силы, ловкости, ну и так далее. Вот и подумай, такая ли классная эта штука?

- А я думал, что все проще.

- Все просто и сложно. Взял под контроль - выиграл. А вот если нет, лучше беги.

- Да как так? Если у монстра иммунитет, то даже несмотря на то, что у тебя уровень намного выше, тебе приходится бежать?

- Вот смотри, Денис, я убил змею, которая была в уровнях в два с лишним раза выше меня. Так?

- Так, но ты же добрался до его артерии.

- Верно! Не относись ко всему этому как к игре. В игре я не смог бы этого сделать. Мой урон бы постоянно резался за счет разницы в уровнях, а тут все совсем не так. Главное - найти слабость противника и тогда уровни будут уже не так важны. Это знаешь как, вот смотри, представь, что у тебя есть неприятель. Он занимается боксом, причем уже очень давно, а всех этих уровней еще нет. Ты сможешь его победить?

- Нет.

- Вот, а если ты знаешь о нем все. Когда и где он ходит, где бывает, какие травмы у него были. Если ты поджидаешь его за углом и нападаешь из-за спины, ты сможешь победить?

- Ну... - Задумался мой юный друг.

- Да, далеко не факт, что сможешь, но вероятность этого есть. А если у тебя в руках бита? То-то же. Сейчас все так же. Чем больше ты знаешь о противнике, тем проще тебе будет победить.

- Я не понимаю.

- Ничего, со временем поймешь.

- Так ты теперь забросил развитие воли? - Задал свой вопрос Денис.

- Нет. В воле тоже много различных умений, так что я продолжаю ее развивать, только теперь акцентирую свое внимание не только на ней.

- Понятно. - Парень серьезно задумался, а я продолжил рассматривать окружающий мир.

Деревня показалась на горизонте. Монстры в ней были. Стая неизвестных летучих тварей, похожих на миниатюрных драконов, ютилась на крышах. Всего их около двадцати. Уровни от семьдесят пятого до восемьдесят седьмого. Я обновил «Контроль» и пустил пуделей вперед. Звери вступили в бой с небольшими дракончиками, а мы с Гришей начали планомерное истребление. Болт сорвался с арбалета, попал в зверька, вследствие чего небольшой побег пророс в теле монстра, отправив того в драконий ад, а, может, и рай. Я перезарядил оружие, вставив обычный снаряд. Магический еще не восстановился. Гриша посылал одно заклинание за другим, стараясь достать противника. Умения достигали цели, но не убивали сразу, как и мои обычные болты. Пудели справились только с тремя, еще четверых мы убили с Гришей общими усилиями. Однако, оставшаяся чертова дюжина, заметила основной корень проблем и бросилась к нам. «Ужас» не сработал, поэтому пришлось доставать топор. Первого противника поймала на лету Вьюга, Мишка тоже не отставал, встал на задние лапы и сбил дракончика. Бедолагу просто разорвало от силы удара.

- Моя очередь! - Юля высоко подпрыгнула, доставая свою первую цель кулаком. Рептилия тут же отлетела в сторону.

«Рука»

Один дракон с большой скоростью врезается во второго, и две бесформенные туши летят на снег.

«Удар»

Еще одна тварь покидает этот мир.

На Юлю нападают сразу три монстра, но тело занимает Денис. Драконы не могут прокусить рубаху, становясь прекрасной добычей. Юноша отрывает от себя одного из них и посылает в полет ударом своей палицы. Второй летит туда же, а вот третьего хватает когтистая лапа Славы, разрывая напополам. Три дракона, размером с волейбольный мяч, пытаются сбежать. Первого хватает Вьюга, второму в спину врезается болт, образуя новое дерево, а на спину третьему садится его сородич, разрывая тушку монстра когтями и зубами. Оглянувшись, замечаю, что тело Дениса пропало. Значит, Слава балуется. Беглец разорван, а маленький дракон превращается в моего друга.

- С ума сойти!

- Ага. - Пытается отдышаться оборотень. - Только летать крайне сложно. К этому нужно приловчиться.

- Научишься. Пойдем, поищем магазин.

Гастроном был найден в центре деревни. Мы просмотрели все его содержимое и наконец-то пополнили свои запасы пищи. Консервы снова забили наши сумки, а кроме того, Гриша восстановил справедливость и набрал еще контрацептивов, я спорить не стал. Все-таки, его запасливость мне сильно помогла в прошлый раз. Поужинали мы прямо там, в магазине. Преодолевая желание заснуть тут же, мы пошли искать подходящее здание для ночевки. Домик был найден, Вьюга и Мишка давно вернули себе нюх, поэтому мы завалились на постели и заснули крепким сном.

Проснулся я в то время, когда солнце еще не встало. В комнате темно, Денис и компания еще спят. Я вышел на улицу, где ночевали Мишка и Васька. Имя хряку дал Денис, как оказалось, парнокопытное прикипело к парню, и стало его питомцем. Тот факт, что остальных как хозяев хряк не воспринимал, а Юлю вообще на дух не переносил, меня не смутил. Я бы сильно удивился, будь иначе. Я набрал воды в бадью для животных, после чего выложил их завтрак.

- Леший, нужна твоя помощь. - Отвлекла меня Юля.

- Говори. - Я поставил банки, из-под варений на землю. Мишка уже вовсю уплетал свое лакомство.

- Сегодня день рождения Дениса, - начала девушка, - поэтому мы решили сделать ему сюрприз. Пусть и небольшой, но все же. Хотим разукрасить все, Слава будет готовить, я подберу подарок, сможешь помочь?

- А разве у вас на всех не один день рождения? - Изумился я такому повороту.

- Нет. - Покачала головой подруга. - Каждый из нас родился в тот день, когда нас создал Денис.

- Подожди, а как вы сделаете сюрприз? Он же все увидит.

- Нет. Мы его усыпили.

- Это как? - Удивленно поднял я бровь.

- Ну, мы так можем. Гриша сейчас следит за тем, чтобы Денис не проснулся.

- Я точно с вами с ума сойду. - Почесал я лоб. - Так, а от меня что требуется?

- Так ты поможешь? Круто! - Улыбнулась девушка. - Я сейчас составлю тебе список. И если не сложно, поищи что-нибудь наподобие печи, Слава очень просил. В этом доме она не ахти.

- Хорошо.

Моя подруга упорхнула в дом, а я отправился по ближайшим хатам. Странно все это, очень необычно.

Просмотрев несколько домов, я остановился на том, который выглядел приличнее остальных. Кирпичный, два этажа и сад на заднем дворе. Просматриваю здание «Третьим глазом». Ни живых, ни мертвых. Как я и думал, печь здесь была, причем газовая. Красный длинный баллон наполнен где-то наполовину. Проверил, газ горит. Это хорошо. Вернувшись назад, я встретился со Славой, который копался в шкафчиках в поисках продуктов. Парень обернулся на скрип открывающейся двери.

- Нашел что-нибудь? - Перешел он сразу к главному.

- Да, пойдем, посмотришь.

- Хорошо.

Мы вышли вместе к новому дому.

- Слав, слушай, а вы так просто можете друг друга усыпить?

- Да.

- А надолго?

- Не знаю, но когда мы попали в психушку, Дениса пришлось усыпить на три недели.

- О как, а можете Гришу усыпить на пару лет?

- Гриша просил передать, что все слышит. - Сменила Славу Юля, улыбающаяся во все зубы.

- Так на то и расчет. - Улыбнулся я ей в ответ.

Печь была Славой одобрена, так что мы переехали. Мне выдали список, с которым я отправился по магазинам. Как мы обнаружили, их было целых два. Нашлось не все, но большинство предметов я все-таки обнаружил. Весь день прошел в приготовлениях. Вьюга всячески старалась нам помочь, но больше путалась в ногах. Мишка остался на охране, а Васька ел и спал. Все было готово, когда наступила ночь. Стол ломился от лакомств, а комната была разукрашена шариками и мишурой.

- С днем рождения! - Закричал я, когда Денис наконец-то занял свое законное место во главе стола и в своем теле.

- Уууау, уау, уау. - Пролаяла в голос со мной Вьюга.

Ден начал осматриваться. Постепенно понимание происходящего пришло к нему, на глазах появились слезы. Парень очень быстро взял себя в руки, вытер слезы с глаз и поднял бокал шампанского. Только сейчас он заметил черный костюм и белую рубашку, в которые одела его Юля. Броня юноши прекрасно подстроилась, оставаясь под одеждой, правда, костюм тут же стал немного маловат, но не страшно. Я тоже приоделся. Мне был подобран белый костюм и черная рубашка. Мы подняли бокалы и я начал свой тост.

- Знаешь, Ден, жизнь очень странная штука. Мы часто находим что-то великолепное там, где меньше всего ожидали это встретить. Я очень рад, что встретил такого друга как ты. Поначалу ты был слаб, ничего не мог и не умел, но сейчас ты изменился. В твоих глазах горит огонь и ты больше не желаешь бежать и прятаться. Ты хочешь сражаться. За себя, за друзей. Ты растешь и развиваешься, поэтому сегодня я хочу пожелать тебе развиваться и дальше. Развиваться, превозмогая себя. Соревноваться с самим собой и каждый день становиться сильнее и лучше. С днем рождения, дружище!

- Спасибо. Правда, огромное спасибо! - На глазах юноши вновь появились слезы.

Мы выпили, слегка закусили, потом появился Слава, он тоже сказал тост в честь Дениса. Затем Юля и Гриша. После всех вернулся и сам Ден. Он поднял тост за нас, и мы снова выпили. Жуки. Они пили по одному бокалу, а я вместе с каждым. После этого мы начали дарить подарки имениннику. Гриша подарил золотые заводные часы, Слава отыскал ему кевларовую броню. Уж и не знаю, где в этой деревне она нашлась. Моим подарком был щит. Я сделал его из дерева, обил сталью и кожей. Это, конечно, не хороший стальной щит, но будет лучше того бронзового, который уже почти рассыпался. Ден радовался каждому подарку так, словно именно об этом мечтал всю жизнь, а потом увидел подарок Юли, и тогда я понял, о чем на самом деле он мечтал всю свою жизнь.

- Какая прелесть. - Нежно провел кончиками пальцев по изгибу гитары Денис. - Можно?

Он вопросительно посмотрел на меня, а я просто махнул рукой, показывая, что это его гитара и ему решать.

Парень проверил настройку инструмента, удовлетворенно кивнул себе и начал играть. Пальцы скользили по струнам так, словно ничего кроме них и не касались никогда. Он запел. Его тихий голос заставлял слушать, не отвлекаясь ни на что.

- Я пел о богах, и пел о героях, о звоне клинков, и кровавых битвах;

- Покуда сокол мой был со мною, мне клекот его заменял молитвы.

- Но вот уже год, как он улетел - его унесла колдовская метель,

- Милого друга похитила вьюга, пришедшая из далеких земель.

Я слушал песню группы Мельница в исполнении своего друга и понимал, как же мало я знаю об этом парне. Сколько всего мне еще предстоит о нем узнать. Песня закончилась, а за ней пошла следующая. Теперь это был «Всадник из льда» группы Эпидемия. Дальше мы повысили градус алкоголя в крови и запели вместе «Фантом» группы Чиж и Ко. Далее был «Апостол» Наутилуса, а потом и вовсе «Дед Максим». Вьюга тоже к нам подключалась, так что мы получали огромное удовольствие от этого мероприятия. Пили, ели и пели. Вечер прошел очень хорошо и закончился уже практически утром. Мишка все это время охранял нас. К рассвету Денис вырубился во время серьезного разговора о возможности уничтожения солнечной системы вследствие образования черной дыры.

- Слабак! - Заключил я, и отправился в постель.

Стоило мне закрыть глаза, как все начинало вертеться. Ненавижу это отвратительное состояние, поэтому я встал, превозмогая себя, и поставил чайник. Чаек хорошо помогает в таких ситуациях, как минимум мне. Голова не очень хотела слушаться, но я решил просмотреть свои параметры.

Уровень 123

Сила - 35

Ловкость - 73

Выносливость - 25

Телосложение - 15

Интеллект - 27

Мудрость - 26

Воля -252

Вера - заблокировано.

Очки умения - 4.

Умения: «Регенерация», «Безмолвный контроль», «Третий глаз», «Стальная кожа», «Удар героя», «Первобытный ужас», «Реакция рыси», «Сила духа», «Второе дыхание», «Невидимая рука», «Полет», «Воспламенение», «Взгляд в суть».

С того момента как я взял сотый уровень, я прокачал «Удар великана», до «Удара героя», «Взгляд в суть» до четвертого уровня. Подкачал мудрость, чтобы получать больше информации, ловкость и волю. Четыре очка умения оставил на всякий случай. Слишком уж тяжело они достаются, чтобы пользоваться ими бездумно. Просмотрел еще раз умения, допил чай и отправился спать.

Утро мы встретили днем. Обезвоживание терроризировало тело, требуя утолить жажду. Я добрался до банки с маринованными помидорами и начал выпивать рассол прямо с горла.

- Дай. - Послышался хрип Дена, после чего я протянул банку своему товарищу, так и ночевавшему за столом.

Парень с громкими звуками вылакал половину рассола, после чего опустил ее на стол.

- Я живой! - Заключил мой друг. - Блин, нафига мы столько вчера пили?

Я осмотрел комнату. Бардак. Самый натуральный бардак. Блин, и еды столько вкусной еще осталось. Солнце уже давно прошло зенит. Похоже сегодня у нас отходняк. В топку. Отдохнем, завтра выйдем.

Остаток дня прошел в ленивом спокойствии. Вьюга занималась охотой и пропитанием, Мишка и Васька уподоблялись своим хозяевам и валялись то на спине, то на животе. Спешить нам некуда, да и деревня относительно безопасная. Весь день нас особо никто не беспокоил, только под вечер зашла стайка бродячих псов. Животные подошли вовремя, и я решил совместить приятный отдых с полезной прокачкой моих товарищей. Нужно, чтобы они были одного уровня, иначе придется троим прятаться, пока мы будем в населенных пунктах. Тем более, что Нягань уже близко. Но стаи собак на всех не хватило. Юля и Ден сравнялись со Славой, став при этом шестьдесят вторыми, а вот Гриша не добрал один уровень. Монстры в округе кончились. Решив заняться этим завтра, мы снова завалились спать. Под утро нас посетили монстры, но теперь это были козы, точнее их мутировавшие сородичи, при этом они не спешили на нас нападать, а ковыряли копытами снег и ели траву. Гриша убил одного, набрав тем самым свой заветный шестьдесят второй. Увидев бесславную кончину своего товарища, сородичи травоядного бросились прочь, стараясь сбежать от нас как можно дальше. И это при том, что их уровни были выше семидесятого.

- Готов? - Сел я на своего питомца, дожидаясь своего друга.

- Поехали. - Кивнул Ден.

- А где ты так научился играть?

- Мама часто отдавала меня соседке, так как я по большей степени мешался, а там жил Сережа, он меня и научил немного. В музыкальную школу я, естественно, не ходил.

- Ну у тебя очень неплохо получается.

- Спасибо. - Парня явно смутила моя похвала.

Мы отправились в путь. Погода сегодня оказалась на редкость приятной. Снег отражал солнечный свет, заставляя слепнуть от этой яркости, поэтому мы надели солнцезащитные очки и как два героя тупых американских боевиков, строили из себя крутых. По дороге все чаще встречались различные монстры, но их уровни были не очень высокими. Ден и его команда не вмешивались в бой, чтобы избежать разницы в уровнях. Поэтому с монстрами я справлялся вместе с Вьюгой, что не составляло особого труда. Мы продвигались к следующему поселку. Оно было не так далеко. Когда мы подъезжали к поселку, я увидел дым в одном из домов. Осмотревшись, обнаружил в нем пожилую женщину в окружении кошек. В сарае возле ее дома стояла коза и мирно жевала сено. Картина настолько иррациональна, что мне даже расхотелось туда заезжать, но следующим пунктом нашего путешествия был сам город Нягань, так что заехать все равно придется.

Мы спешились у дверей женщины, и я постучал.

- Входите, не жаперто! - Послышался старческий голос.

Не заперто. В такие-то времена. Да уж. Мы вошли, скрипнув входной дверью.

- Шаша, это ты? - Начала присматриваться ко мне старушка. Она явно ничего не видела без своих огромных очков. - Шаша, у меня тут шкафчик поломалша. Пошмотри, пожалушта. Я Андрюшку попрошила, а он что-то не воротаетша.

- Простите, но это не Саша, мы просто мимо проезжали, решили вот заглянуть на огонек. Меня Олег зовут, а это Денис.

- Чаво? - Не расслышала старушка.

- Я Олег, а это Денис, мы мимо проезжали.

- А! Так вы не ш Шашей?

- Нет.

Уровень у бабушки был нулевой, но стоило мне обратить внимание на кошек, как вопросы ее выживания пропали мигом. Кошки были различных размеров и цветов. Самый высокий уровень был у большого рыжего кота - сорок третий. Остальные животные были от двадцать пятого и выше. Видимо, раньше старушка кормила их, а теперь уже они кормят ее. Дюжина опасных хищников лежали каждый на своем месте, они следили за нами. Следили пристально и не отводя взгляда. Они еще не поняли, друзья мы или враги.

- Ох, жаходите внучки. Меня баба Люба жвать. - Старушка поднялась и направилась к старой русской печке.

Мы зашли в дверь.

- Стой. - Остановил я Дениса. - Тапки сними, ковер же на полу.

- Ой, прости. - Парень тут же разулся и отложил обувь в сторону.

- А вы откуда, и куда? - Спросила бабушка, копаясь в полочках.

- Да из Салехарда идем.

- Чаво?

- Из Салехарда идем, в Нягань! - Как же я не люблю кричать. В лесу привыкаешь говорить тихо. Стараешься не шуметь без причины. Так уже привык к этой тишине, что даже нервничаю, когда меня не слышат.

- Ах, из Шалехарда! - Старушка причмокнула беззубым ртом. - А як же вы, беж порому-то? Тут, говорят, упыри появилиш, жуть прошто.

- Прятались много. А вы тут, бабушка, совсем одна живете?

- А як жешь?! Ушли все. Шбежали. Кого упыри мештные погрыжли, кто пропал, а оштальные в Нягань ушли.

- А вы почему остались?

- Дак куда ж я пойду?! - Удивилась старушка. - Шо у меня там? А тут хожяйштво вше. Люба моя, кожочка.

Да, Любу мы тоже успели увидеть. Несмотря на свое спокойное поведение, коза имела десятый уровень, а, значит, и ей уже приходилось кого-то убивать. Интересно, такое количество питомцев я у человека еще не встречал.

- Еще Жужа была, да только убили ее. Такая хорошая шучка была, лашковая. - Вытерла слезу старушка.

- А как же дети? Внуки?

- Так нет жешь у меня никого. - Развела баба Люба руками. - И не было никогда. Одна я. Как Шветку, шештру мою похоронила, так одна и ошталаш. Ребята шошедшкие помогали, Шашка вот жабегал. Только нету его. Подевалша куда-то.

Мы присели за стол, бабушка налила чай, после чего мы начали болтать о всякой всячине. Разговоры со стариками всегда тяжело даются. Через какое-то время бабушка заснула прямо за столом, а, проснувшись, долго пыталась понять, кто мы такие. Печально вздохнув, мы с Денисом переглянулись. Ситуация неприятная. С одной стороны, жалко старушку, а с другой, она выбрала место своего захоронения. Она живет здесь и ждет своей смерти. Мы починили ей шкафчик и ушли ночевать в другой дом. По дороге зашли в местный магазин, но он уже был разграблен. Странно, что жители города не ушли дальше. Ночью меня посещали разные мысли. Больше всего я думал об одиночестве. Чего я добился в своей жизни и к чему стремлюсь. Хочу ли я всю жизнь быть один? Без семьи? Что страшнее, наличие этой ответственности или ее отсутствие? Не знаю. В любом случае, все это я решить пока не могу. Для начала мне нужно разобраться с богами.

Утром мы отправились дальше. Город Нягань, интересно, что творится там? Сегодня солнышко уже не так радовало. Высокая температура заставляла снег таять, образуя грязь и слякоть на дорогах. Слава богу, дорога от деревни была. Хоть и обычная, проселочная, но лучше такая, чем бездорожье.


XIV


Вечер был все ближе, а город еще не показался. Даже мой «Третий глаз» не мог определить, как далеко мы находимся от Нягани. Зато я смог увидеть группу людей, сидевших у костра. Мы свернули с намеченного пути и направились в сторону неизвестных.

- Добрый вечер, мужики. - Поздоровался я с людьми, но заметив девушку в компании, поправился. - И девушка.

- Здорово. - Ответил на мое приветствие самый большой из них.

Рыжая борода и большой топор на плече делали его похожим на лесоруба. Военная одежда цвета хаки и кирзовые сапоги лишь подтверждали предположение. Мужчина немолод, пряди рыжих волос, выбивающихся из-под шапки, указывали на то, что его возраст уже перевалил за планку в сорок, кроме того, об этом говорили морщины. Он хмурился, видимо, мы вызывали у него настороженность, что неудивительно. Уровень сорок три. Остальные четверо были заметно моложе. Три парня, один - точная копия лидера. Рыжий и широкоплечий, лет двадцати двух-двадцати трех, Уровень тридцать пять. Другой тоже похож на старшего, но ему на вид лет шестнадцать-семнадцать. Худой и низкий. Конопатый мальчишка отличался не только размерами, но еще и веселым азартом в глазах. Уровень двадцать семь. Четвертый представитель мужского пола в корне отличался от остальных. Черные кучерявые волосы и смуглая кожа. Он был из них самым настороженным, пытался лучше нас рассмотреть и понять, что мы из себя представляем. Уровень двадцать восемь. Последним членом их группы была молоденькая девушка лет четырнадцати. Все те же рыжие волосы и конопушки. В ее глазах горит искреннее восхищение, девочка во все глаза разглядывает Вьюгу. Уровень семнадцать.

- Если вы от епископа, то идите лесом. Мы возвращаться не собираемся. - Хмуро проговорил старший бородач и посмотрел на нас исподлобья.

- Да нет, мы в Нягань идем, вот заплутали немного. Не поймем, куда дальше идти, не подскажете?

Старший посмотрел на кучерявого.

- Не знаю. - Пожал плечами тот. - То ли уровень у него слишком большой, то ли воля сильно развита, но понять не могу.

Понятно. Парнишка развивает волю. Одно из умений «Эмоциональный фон», позволяет определять эмоции собеседника.

- У меня высокий уровень. - Подтвердил я догадку парня.

- Какой? - Тут же сузил глаза старший.

- Так, я смотрю, вы нам не доверяете. Это вполне логично. Просто скажите нам, в какой стороне Нягань. Мы уйдем.

Собеседник немного помолчал, буравя меня сердитым взглядом, но потом махнул рукой.

- Там.

- Спасибо. - Я кивнул незнакомцам и развернул медведя. Денис последовал за мной.

Мы отправились в указанном направлении, все-таки я сбился. Тяжело идти по компасу с непривычки. Если мужик не обманул, то, скорее всего, последняя деревня была не той, в которую мы направлялись. Мы ушли сильно правее.

- Стой. - Издали послышался голос моего недавнего собеседника.

Я обернулся и увидел, как он машет нам.

- Может, пойдем дальше? - Пробасил Слава.

- Нет, нам нужно узнать, что происходит в этом городе. Кроме того, с этой пятеркой даже ты один справишься.

- Хорошо. - Кивнул парень, после чего мы отправились обратно.

Уровни у ребят стали одинаковыми, но за время нашего общения, я научился понимать, с кем говорю. Я вижу, кто сейчас управляет телом, даже если он молчит. Их мимика, жесты, такие маловажные нюансы, которые обычный человек и не заметит, для меня были важным показателем.

- Вас никто ночью не пустит. - “Порадовал” нас незнакомец. - Оставайтесь тут.

- Спасибо, конечно, но мы не хотим никого смущать.

Мужчина еще раз недоверчиво посмотрел.

- Если то, что вы говорите, правда, то вы пришли не из Нягани, кроме того, вы там не были после этого конца света. Иначе мы бы видели вас в городе.

- Вполне логично. - Кивнул я мужику.

- Предлагаю обменяться информацией.

- Хорошо. - Я спрыгнул с медведя, и протянул руку. - Леший.

- Олег. - Ответил на рукопожатие рыжий. - Это мой старший сын Артем, младший сын Илья и дочка Лиза. А это Цыган, он же Леша.

Я кивнул каждому. Примерно так я и предполагал.

- Денис. - Представил я своего спутника.

- Здравствуйте. - Несмело поздоровался Ден.

- Давайте за стол, заодно и поговорим.

Я достал из сумки оставшиеся консервы и передал их Лизе, которая тут же отправилась к Цыгану. Кучерявый парнишка достал нож, ловко вскрыл тушенку и вернул девушке, которая расположила на импровизированный стол все имеющееся. К консервам добавились сыр и рыба. Хлеба не хватало, но привередничать мы разучились давно. Ужин прошел на славу. Разговоры шли вялые и ни о чем конкретном. Обсуждали монстров, погоду, и так далее. Когда все насытились, я решил начать первым. Рассказ получился коротким. Я не вдавался в подробности. Открыл карту с отметками разных мест. Рассказывать про дриаду, как и наши подарки, я не стал. Слишком большую ценность они представляют. Денис же вытащил свой дневник и показывал изображения монстров с описанием их способностей, которые мы смогли заметить. Я с интересом рассматривал рисунки и признал, что у Юли есть талант.

- Значит, туда идти слишком опасно. - Печально вздохнул Олег.

- Бать, ну если они проскочили, может, и у нас получится? - Вмешался в разговор старший сын.

- Слишком опасно, Тёма.

- Тогда нам нужно по кругу обогнуть город и отправляться в Ханты-Мансийск. - Предложил Илья.

- Опасно. - Олег задумался. - Но другого выхода у нас нет. До Тагила слишком далеко.

- Я уже давно говорю, нужно с товарняком ехать! - Вмешался Цыган.

- А деньги мы где возьмем?! - Строго посмотрел на него глава этой компании.

- Может, договоримся? - Замялся Цыган.

- Ну да, с гномами ты договоришься!

- Гномами? - Я с интересом посмотрел на Олега.

- Да, они к нам из Тагила приезжают. Торговлю ведут.

- Так, расскажите нормально, что там происходит?

Глава семьи вздохнул и начал рассказ.

- Когда началась вся эта катавасия, город был в шоке. Многие погибли. Городок у нас маленький. Всего было тысяч шестьдесят, может, меньше, но после того, как появились эти твари, осталось сорок тысяч...

Олег рассказывал долго. Слово периодически брали и другие члены его группы, уточняла кое-что Юля, как самая эмоциональная из личностей Дениса, она взяла контроль над телом, чтобы послушать интересную историю. Судя по всему, выходило, что власть в городе взяла на себя церковь. Изначально все было хорошо. Люди потянулись к вере, отдавая себя целиком и полностью. Власть церкви крепла, а со временем религиозности в самих церковниках не осталось, как зачастую бывало в истории, власть захватила умы, после этого начались беспорядки. Церковь отлавливала тех, кто верит в новых богов и казнила прямо на площади. Неизвестно как, но церковники научились вычислять последователей других богов и наказывать. Семья Олега была верующей, им не нравилась вся эта ситуация, но пока их никто не трогал, все было нормально, однако, младший сын Илья вместе с Цыганом приняли веру Риина, бога воров и шутников. Тогда их семье и пришлось бежать. Церковь преследовала их, но не смогла поймать. Когда начался рассказ про гномов, в дело включился Гриша. Как истинный знаток торговли, он ловил каждое слово, расспрашивая о том, что коротышки покупают и по какой цене. Оказывается, Нягань уже давно ведет торговлю с Тагилом, а там поселились многие гномы. Они выучили наш язык и начали торговлю. Для перемещения между городами гномы используют железную дорогу. У них имелся паровоз, на котором они передвигались между городами. Основным их заработком была торговля, однако, они также перевозили и людей, взымая с них очень большую плату. Тех, кто имеет возможность и желание ездить, никогда не было много, поэтому гномы приезжают раз в две-три недели. Я вспомнил тех мелких гадов, из-за которых меня прокляли, но это оказались не они. Судя по всему, это были классические гномы, которых еще Толкиен описывал в своих произведениях.

- А чем вы расплачиваетесь? - Задал свой очередной вопрос Гриша.

- Церковь монеты чеканит из серебра, ими и расплачиваемся. Вот, смотрите. - Олег вытащил из кармана монетку, размером с небольшую пуговицу. - Видите, на ней крест выбит? Раньше люди просто товаром обменивались, но теперь вот деньги ввели. Там ведь кто знает, какое качество, может, качественное серебро, а может и нет. Золотом тоже расплачиваются, но серебрушки больше в ходу.

- Понятно. Покивал Гриша.

- Ладно, спасибо за рассказ. Нам, наверное, пора.

- Как, уже уходите? - Распахнула глаза Лиза. Она только добралась до животика Вьюги, которая наслаждалась почесываниями рыжей девочки.

- Оставайтесь. - Придержал меня за руку мой тёзка. - Чего вам там в холоде одним ночевать?

Я вопросительно посмотрел на Дениса. Ребята мне понравились, поэтому уходить совершенно не хотелось. Ден только пожал плечами.

- У нас настоечка есть на каркаде. - Предложил последний аргумент Олег, после чего я все-таки сдался.

- Ну, давай сравним, у кого крепче! - Я достал из сумки самогон Митрича.

Застолье пошло веселее, однако, пили мы не много. Молодежи вообще никто наливать не стал, Артём и Денис тоже отказались, поэтому мы пили вдвоем с Олегом. Ребята оказались очень приятными собеседниками. Мы много шутили, смеялись, рассказывали анекдоты. Я с удовольствием заметил, что анекдотов, которые приобрели большую бороду в моих краях, здесь не слышали, и смеялись открыто и громко. Их анекдоты я тоже раньше не слышал, так что вечер выдался очень веселым. Молодежь играла в карты, а я с интересом за ними наблюдал. Ден играл в паре с Лизой, а Илья с Цыганом.

- Леша, не придерживай карту. - Сделал я замечание шулеру. Такой способ мешать карты я знал с детства. Кучерявый сделал честные глаза и сбил свой расклад, сдавая заново.

Денис и Лиза все чаще проигрывали и тогда тело занял Гриша. Вот кто был настоящим шулером. Даже не представляю, как он так мухлевал, но ребята больше не проиграли ни одной игры.

Ночь удалась, и утром мы разошлись если не друзьями, то очень хорошими знакомыми.

- Будете в городе, найдите Васю. Он плотником работает, живет на улице Декабристов, шестнадцатый дом. Скажите, что от меня. Пить он любит, а в остальном хороший мужик, ему можно доверять. - Олег протянул руку, которую я с удовольствием пожал. Мы обнялись, после чего процедура повторилась с остальными членами группы.

- Если будете в Ханты-Мансийске, найдите нас. - Улыбнулся Илья.

- Хорошо. - Кивнул я ему. - Удачи вам.

- И вам. - Ответил за всех Артем.

Мы махнули на прощание своим новым знакомым и отправились В Нягань. Ехать нам пришлось не очень долго и к обеду мы уже увидели город. По дороге выходили ходоки, точнее, как они себя здесь называли - сталкеры. Они шли за богатством и уровнями. На входе оказались трое стражников, среди них - один парень в рясе. Он был двадцать пятого уровня и осматривал всех входящих и выходящих. Двое других просто стояли и подшучивали над сталкерами. Получая язвительные ответы, они начинали громко смеяться. Увидев нас, парни сосредоточились, а монах начал пристально рассматривать.

- Слышь, вы кто такие? - Спросил один из стражников, осматривая меня с ног до головы. После меня осмотру подвергся Мишка, только потом Денис.

- Странники мы.

- Странники, значит. - Стражник сплюнул. - И чего надобно господам странникам?

Его товарищ заржал. Мерзкие ребята.

- К железной дороге.

- Значится, и денюжки у вас имеются. Знаете наверняка, что въезд у нас платный?

Я проводил взглядом проходящих мимо парней, которых явно никто останавливать не собирался, после чего выразительно посмотрел на стражника.

- Для странников въезд платный.

У меня начал дергаться глаз, появилось желание сломать нос этому зазнавшемуся гаду. Господи, как же они меня раздражают. Как часто я видел это раньше, стоит человеку получить власть, как он перестает быть человеком. Особенно это проявлялось в правоохранительных органах. Вот ты учишься с человеком в одном классе одиннадцать лет, а вот он становится ментом и делает вид, что знать тебя не знает.

- Уважаемые странники, вы не хотите пропустить двух христиан, желающих сходить в церковь? Мы столько в пути были, столько видели всего. Хотели со святым отцом пообщаться, рассказать, что и где есть, какие монстры обитают, а где людей видели. - Гриша тут же взял быка за рога, не давая возможности возразить.

Стражник нахмурился и посмотрел на служителя церкви, тот в ответ лишь опустил веки, после чего обернулся к нам.

- Я вас провожу до церкви. Но животных придется оставить за городом. Нечего ими людей пугать.

Я снова скрипнул зубами. Оставлять питомцев не хотелось, но выбора не было, поэтому я отослал их, велев присматривать за хряком. Вещи мы оставили на своих скакунах, взяли только самое необходимое.

- Пройдемте, я провожу вас.

Мы отправились вслед за священником, хотя я не сильно разбираюсь в ранговых системах христианства, может он кто-то другой, но мне особой разницы нет. Мы шли по городу, рассматривая дома и жителей. Вид меня совершенно не радовал. Люди жили в бедности, многие попрошайничали, но при виде святого отца немного отступали. Церковь здесь боялись, что меня совершенно не радовало. Вера должна поддерживать, а не пугать. Мы дошли до большого храма. Он находился на небольшом возвышении, золотые купола, кресты. Все, как всегда. Сколько раз смотрел на такие величественные здания, но они почему-то никогда не внушали почтения. Мы зашли не с главного входа, а с бокового. Святой отец вел нас коридорами, из-за чего в главный зал мы так и не попали. Навстречу нам шли послушники, спеша по своим делам. Из одной двери выбежала девушка, ойкнула и скрылась за углом, а вслед за ней показался полноватый священник. Он надменно посмотрел в глаза нашему провожатому, но ничего не сказал. Светловолосый священник, который вел нас, покачал головой и пошел дальше. Творящееся ему явно не нравилось, но то ли он ничего не мог изменить, то ли не хотел. Он привел нас к деревянной двери, после чего открыл ее простым толчком. Замочная скважина имелась, но, судя по всему, дверь никто не закрывал. Сначала я удивился, но потом зашел и понял: здесь просто нечего красть. В келье были кровать, стол и тумбочка. Все из дерева. На стене распятие и иконы в углу. Небогато живет наш провожатый. Странно как-то.

- Меня зовут отец Николай. - Представился святой отец, после чего посмотрел на нас.

- Я Леший, а это Денис. - Представил я нас мужчине. Сейчас, при более тщательном рассмотрении, я понял, что он куда старше, чем выглядит.

Отец Николай покачал головой, но настаивать не стал.

- Как поживают Олег с его семьей? - Он взглянул прямо в мои глаза, но я оставался спокоен, стараясь не показывать, что он попал в точку. - Вижу, что хорошо. Говорил я ему, заставь Илюшку отречься от языческого бога. Не гневи Господа. Он обещал поговорить, да так и не успел.

Священник достал графин и налил прозрачную жидкость в стакан.

- Будете? - Я принял стакан, принюхался. Вода.

Признаться, я ожидал увидеть здесь все что угодно, но не настоящего, честного священника. Отхлебнув воды, я вернул ему стакан. Гриша от напитка отказался, только тогда Николай выпил сам.

- Зачем вы пришли? - Начал расспрос святой отец.

- Как мы и сказали...

- Значит уехать хотите. Многие хотят. - Мужчина тяжело вздохнул и выпил еще воды. - Скажи мне, Леший, что с тобой не так?

- В каком смысле? - Удивился я такому вопросу.

- Я вижу веру людей. Вижу, в кого они верят и кому принадлежат, так вот тебя я не вижу. Такое чувство, что ты вообще ни во что не веришь.

- Может из-за разницы в уровнях? - Предположил я.

- Нет, тут что-то другое. Над тобой не имеют власти языческие боги. Они никак не могут влиять на тебя.

- Хм. Может, потому что я проклят одним из них? - Не думаю, что мое проклятие сделает меня врагом церкви, отвергающей богов.

- Проклят? - Поднял бровь священник. - Это многое объясняет. Если вы и правда хотите исповедоваться, я приму вашу исповедь.

Отец Николай внимательно нас осмотрел.

- У меня есть вопрос. - Не выдержал я. Не знаю почему, но к этому человеку у меня появилось доверие. Странно, наверное, но таких священников очень сложно встретить, слишком многие служители Господа превратили веру в бизнес. - Почему здесь все в таком состоянии? Что происходит в вашем городе?

- Почему? - Мужчина взглянул в приоткрытое окно. - Дело в грехах. Человеческих грехах. Не знаю, как лукавый помутил разум отца Никифора, но то, что творится... мы боремся. Отец Артемий уже в который раз поднимает вопрос о происходящем, но нас никто не хочет слушать. Мы молимся, Господь не оставит нас.

- Одними молитвами тут делу не поможешь. - Я тяжело вздохнул, а священник посмотрел мне прямо в глаза, и столько боли было в его взгляде. - Ладно, мы пойдем, если вы не против.

- Идите. Глон должен быть сейчас на рынке.

- Глон?

- Гном, который является хозяином паровоза.

Отец Николай рассказал нам куда идти, после чего мы ушли из церкви.

- Слушай, - Денис снова занял свое тело, - мы поможем им?

- Чем? - Я взглянул в глаза парня.

- Чем? Перебьем этих зазнавшихся тварей. У них наверняка нет высоких уровней. Думаю, мы справимся! - Интонация парня резко изменилась, став более резкой.

- Юля, здесь совсем другой случай. Все они здесь жили и живут. Убивая тех, кто представляет сейчас власть, ты убьешь чьего-то сына, чьего-то брата, чьего-то отца. Думаешь, люди скажут нам за это спасибо? И что нам тогда, убивать всех? Тогда ради чего вообще со всем этим возиться?

- Но так же нельзя!

- Можно. - Вмешался Слава. - Мы не судьи и не вершим судьбы. Леший помог нам не потому что он супергерой, спасающий всех слабых. Мы были под гнетом и у нас не было возможности восстать. Нас уничтожали чужие. У нас не было выбора, а у этих людей есть. Так что пусть решают для себя сами, как они хотят жить.

- Верно говоришь. - Поддержал я молчуна. - Не нам решать за них. Мы просто прохожие.

Меж тем, мы проходили по городу. Грязь и серость напоминали средневековье, такое чувство, что мы попали в далекое прошлое. Люди на улицах не улыбались, дети не бегали, а попрошайки липли как грязь, прося хоть монетку. Вся эта ситуация угнетала, и просто требовала отворачиваться и не замечать, вот только это далеко не так просто, как кажется. Боль в человеческих взглядах заставляет сердце сжиматься. Постепенно проходя по этому недружелюбному городу, мы подошли к рынку. Видимо здесь, как и в большинстве других городов, уличная торговля была не очень престижна. Рынок находился в огромном здании. Здесь было много всего. Кто-то распродавал ненужные уже плоды цивилизации, кто-то торговал мясом, рыбой, молочными продуктами. Кое-где продавались хлебобулочные изделия. В самом здании стоит гвалт, где-то подросток пытается украсть булочку, пока продавец отвернулся, где-то покупатель яростно спорит с продавцом, что-то доказывая.

- Как же тут шумно. - Пожаловался Слава.

- Я тебя прекрасно понимаю. - Хмыкнул я ему. - Давай найдем этого коротышку и пойдем искать плотника.

- Согласен.

Мы пошли по рядам, расспрашивая людей о гноме. Коротышку тут знали все, поэтому посылали в ту сторону, где его видели. Глон был найден нами только через сорок минут блужданий по рядам, причем найден случайно, когда я подошел к лавке с ножами, он как раз рассматривал один клинок.

- И вы считаете это хорошей работой? - Изумленно посмотрел он на торговца.

- Это отличная работа, уважаемый Глон. - Уверял его высокий детина в кожаном фартуке. - Я сам ковал этот нож.

- Тебе бы к нам в горы и поучиться ковать. - Гном положил нож на место и развернулся, чтобы уйти, но наткнулся на меня и остановился.

- Может, подвинешься?

- Очуметь. - Я смотрел на настоящего гнома, такого, каким я представлял их, читая книгу «Хоббит или туда и обратно».

- Насмотрелся? Или тебе всадить прямо туда, куда достает мой кулак?

- Прошу прощения. - Взял я себя в руки. - Вы же Глон?

- А ты здесь видишь еще гномов? Или считаешь, что такое красивое имя может быть у вашего глупого народа? Нет, парень, вы люди все любите усложнять. Подумать только Е ка те ри на. - Проговорил он по слогам. - Или А на то лий. Зачем такие длинные имена? Вот Глон, хорошее имя. И как ты понимаешь, оно принадлежит мне.

- Отлично, мне нужно узнать у вас насчет мест на вашем паровозе.

- Что, хочешь свалить из этого городка? Понимаю тебя. Каждый раз, приезжая сюда, у меня все меньше желания посещать его еще раз. Сто ваших серебряных монеток с человека и можешь рассчитывать на стульчик на моем транспорте.

- А вы принимаете золотые украшения?

- Их нужно оценить. - Пожевав свою бороду, произнес гном. - Пойдем.

Коротышка зашагал, расталкивая людей, а мы отправились вслед за ним. Цель нашего похода оказалась вне рынка, так что мы вышли и направились в другую сторону. Как оказалось, шли мы к вокзалу. Гном завел нас в одну из комнат, попросив подождать, после чего вышел. В комнате находились стол, пара кресел и огромная карта России, исчерченная железнодорожными путями. Пока мы ждали, я успел с ней свериться и проверить свою.

- Простите за ожидание. - Вернулся на место наш новый знакомый, на его глазу был старинный монокль. Кресло на колесиках опустилось под весом гнома. - Вот любите вы высокие столы делать!

Коротышка заработал рычагом, увеличивая высоту своего стула.

- Ну, показывайте, что у вас тут есть?

Я выложил на стол часть драгоценностей, которые прихватил в Салехарде, Лабытнангах и даже в нескольких деревнях. Что не говори, а драгоценные металлы всегда в цене.

- Хорошо, за все эти драгоценности, я готов взять на борт одного из вас. - Глон выразительно посмотрел на нас, а я потерял дар речи от такой наглости.

- Уважаемый Глон, у вас, наверное, монокль запотел. - Начал торг Гриша. - Вы понимаете, сколько могут стоить эти драгоценности?! Нет, мы можем добраться до Тагила и своим ходом, а теперь давайте подумаем, что при этом потеряете вы? У вас так много клиентов? Или вы предоставляете личные апартаменты с обслугой, трехразовым питанием в великолепном ресторане, и топ-моделей для нашего досуга?

- Ничего подобного! Но я здесь единственный владелец паровоза и не собираюсь возить людей бесплатно! Если я буду занижать цену, то весь город постарается влезть ко мне, а куда мне изволите их сажать? Нет, уважаемый. Это вы неправильно понимаете слово монополия!

- Монополия хороша, когда у народа нет выхода, а когда есть? Давайте подумаем, кто и что может потерять. Мы - время, которого у нас в достатке. А вы? Уважаемый Глон, насколько я успел заметить, рынок пустует, продукты далеко не самые качественные, что, вам придется сжигать уголь бесплатно? Хотите разориться на таких поездках? Даже треть предоставленных драгоценностей стоит вашего угля!

- Да ты видел цены на уголь, щенок?!

Спор шел полным ходом. Два любителя поторговаться встретили друг друга, стараясь насладиться процессом. Я вышел на улицу, оставив их вдвоем. Погода сегодня прекрасная.

- Да я себе скорее бороду выщипаю, чем повезу за эти копейки! - Донесся крик гнома из окна здания.

- Да я сам тебе бороду выщипаю за такие деньги! - Отвечал ему голос Гриши.

Как же тут хорошо. Солнышко медленно клонится к закату, начинает слегка холодать.

- Это жульничество, парень, я уважаемый в своем городе гном!

Сейчас бы на море, куда-нибудь в Египет. Интересно, а как обстоят дела на других континентах? Что творится, например, в Америке?

- Вот, посмотрите, видите, что это? Да, это голова! И любой, у кого она есть, не согласится на вашу цену!

А может ее вообще затопило? Надеюсь, что нет. Всегда мечтал побывать в Майями. В фильмах там так красиво.

Дверь отворилась и два хитреца вышли оттуда, тихо что-то обсуждая.

- Напоминаю, выезд завтра в три часа дня. Если опоздаете, денег я вам не верну.

- Конечно, уважаемый Глон, мы будем вовремя. - Гриша и гном обменялись крепкими рукопожатиями и разошлись, довольные друг другом.

- Держи. - Передал мне несколько золотых цепочек мой друг. - Это сдача.

Я изумленно принял из его рук драгоценности. Моя реакция была явно приятна парню, он был доволен собой и направился в другую сторону.

- Ты идешь?

- Иду, иду. - Я покачал головой. Ну и таланты у этих странных личностей.


XV



- Думаешь, здесь живет плотник? - Вопросительно посмотрел на меня Денис.

- Ну улица Декабристов, дом шестнадцатый. Все верно. - Я еще раз внимательно рассмотрел хижину. Дом слегка перекосило, дверь на ладан дышит, да и вообще такое чувство, что здесь уже давно никто не живет. - Хозяин!

Я постучал по двери, боясь, что она сейчас рухнет.

- Кого там черти принесли? - Дверь резко открылась и передо мной появился потрепанный мужчина с молотком в руке. Меня обдало сильным перегаром. Я даже отшатнулся от этих ароматов Франции. - Вам че надо? Гвоздь куда забить? Так я это мигом!

- Ты по гвоздю-то попадешь? - Ехидно спросила Юля, рассматривая качающегося плотника.

Мужчина не ответил, отвернулся, посмотрел под ноги, поднял старый ржавый гвоздь, выпрямил его парой ударов молотка, затем приложил к косяку и со всего размаха ударил, вгоняя по самую шляпку. Даже руку одернуть успел.

- Еще вопросы есть? - Мужчина икнул и чуть не упал на спину, опершись на тумбочку.

- Мы от друга твоего. - Я осмотрелся, проверяя, нет ли лишних ушей. - От Олега.

- От Олежки?! О... Заходите! Друзья Олежки - мои друзья! - Мужик прошел внутрь, впуская нас вслед за собой. Проходя мимо косяка, я обратил внимание, что далеко не одна шляпка в него забита. Видимо, Васе часто приходится подтверждать свою профпригодность. - Держи.

Мужчина сунул мне в руку стакан с водкой. Вонь от напитка была такая, что пить ее я не рискну. В топку такой паленый продукт.

- Ну, за Олежку! - Плотник залпом опустошил граненый стакан, после чего упал плашмя на пол и захрапел.

- Выпить любит, говоришь?! - Вспомнил я слова тезки.

- Боюсь, трезвым он бывает намного реже, чем пьяным. - Поддержал меня Слава.

- Давай ложиться спать. Надеюсь, дом не развалится этой ночью.

Мы нашли почти пустую и почти чистую комнату. В ней было две старых советских кровати, на которые мы легли, как обычно, в одежде, только оружие поставили рядом, чтобы не мешалось. Стоило мне лечь, как мое тело провалилось в сетке кровати. Мысли летали в голове, мешая спать. Почему люди здесь загнали себя в угол. Ради чего? Нет, вера нужна. Вера нужна всем, просто верят люди в разные вещи. Кто-то в бога, кто-то в духов. Вспомнилась деревня со счастливыми людьми и той девушкой, точнее духом девушки. Кто-то верит в друзей и близких. В кого верю я? Я верю в себя. Я знаю, что должен все сделать сам. Все мои ошибки, все мои дела - это моя ответственность и только мне ее нести.

Сон постепенно окутывал меня, требуя окунуться в эту тьму, покой и тишину.

- Да кого это черти в такую рань принесли?! - Услышал я сквозь сон голос Васи.

- Дядь Вась, Леший и Денис у вас?

- Ден, подъем! - Я спрыгнул с кровати, вставляя топор в кольцо.

- А? Что? Что случилось? - Сонно произнес мой друг, поднимаясь и хватая свой щит и топор.

- Кто-то пришел, голос очень похож на Лизу.

Дверь в нашу спальню открылась и на пороге показался плотник под руку с рыжей девочкой.

- Дядя Леший! - Девочка подбежала и обняла меня. Из глаз струятся слезы, а голос срывается. - Они Илюху и Лешку убили. Папа и Артем у них, они их убить хотят. Дядя Леший, помогите, пожалуйста. Я все, что у меня есть, отдам, там денег немного, но умоляю, спасите папу. Прошу вас!

- Все, все, Лиза, спасем мы твоего папку, спасем. - Я погладил девочку по голове. - Где они?

- Их к церкви вели, а дальше не знаю, я к вам побежала. Но они точно их убить хотели. Говорили, что перед утренней молитвой, в назидание другим, кто язычников прикрывать вздумает.

- Хорошо, мы пойдем, а ты с дядей Васей оставайся.

- Нет уж, я с вами пойду! - Василий уже был при полном обмундировании с кувалдой наперевес. - Хватит уже этих святош терпеть. Натерпелись. Лиза, ты пока нас тут подожди.

- Нет, я спрячусь, они меня не увидят. - Девочка для подтверждения своих слов тут же стала невидимой, исчезнув прямо в моих руках. Я машинально продолжал гладить ее голову, наблюдая, как моя рука просто ходит по воздуху.

- Нет, Лиз, тебе туда нельзя, мы сами разберемся.

- Я все равно сбегу! - Выйдя из невидимости упрямо помотала головой рыжая. - Там папа мой, и Артем! Итак уже Илюшку...

Девочка снова заплакала.

- Так, если идешь, веди себя тихо. Поняла?

Она закивала, вытирая рукой слезы.

- Тогда пошли.

Мы собрались всей компанией и направились к сцене. Люди постепенно выходили на улицу и так же шли в сторону церкви. Как бы они не боялись церковников, но верили и шли. Мы пришли далеко не первыми, люди уже собрались в небольшую толпу, а священники, вместе с их солдатами, среди которых я так же узнал и давешних стражей, поставили плаху, на которой поместили Олега и Артема. Отец и сын были избиты. Их лица представляли сплошные синяки, если бы не седые пряди волос, я сейчас и не узнал бы, кто из них кто.

- Прихожане! Православные! Рабы божьи! Я обращаюсь к вам! - Я смотрел на толстого священника, вещающего с постамента. - Доколе мы будем это терпеть?! Язычники обитают среди нас! А другие прикрывают их и прячут от Господа нашего! Братья! Сегодня мы покараем их не во славу нашу, а в назидание...

- Что он несет? - Отвлек меня голос Дениса.

- Прикрывается благими намерениями, для того чтобы оправдать свои действия. Так поступали люди во все времена. Что бы они ни делали, всегда говорили, что это во благо другим.

- Что будем делать? - С другой стороны подошел Вася.

- Подождите, я думаю.

Атаковать? Не справимся, у церковников тут несколько сотен собратьев. Можем попробовать вырвать ребят из лап церкви, вот только сбежать не успеем. Мишку-то я призову, но всех он на себе не увезет, да и стрелкового оружия у них слишком много. Нет, нужна более тонкая работа. Лучше как-то использовать толпу, но как? Как заставить их помогать нам?

- Ден, бери щит и защищай ребят от стрел, твоя задача, чтобы их не застрелили, иначе все зря.

- Хорошо. - Кивнул Денис.

Парень двинулся в сторону пленников, проталкиваясь среди зевак. Люди были недовольны, кто-то смотрел с болью, кто-то сжимал кулаки, но были и те, кто радовался. Как быть? Здесь уже несколько тысяч человек собралось. Возле плахи появился палач шестьдесят седьмого уровня. Все священники были низких уровней, больше меня напрягали их солдаты.

- Это слишком далеко зашло, отец Никифор!

Пока я размышлял, на сцене появились новые действующие лица.

- Отец Артемий, немедленно сойдите и не мешайте осуществить священный суд! - Священник шипел, смотря на своего коллегу с густой черной бородой.

На постамент взошли семеро, среди которых я узнал и отца Николая.

- Это не священный суд. Вы потеряли рассудок, отец Никифор. Только Господь имеет право давать жизни и отбирать их. Вы слишком много на себя берете.

- Это вы слишком много на себя берете! - Начал брызгать слюной толстяк. - Если вы немедленно не сойдете оттуда, я велю расстрелять вас!

Люди зароптали, все явственнее были слышны выкрики в поддержку мятежников. Священники на постаменте встали на колени и заговорили в голос.

- Отче наш, Иже еси на небесех! Да святится имя Твое, да приидет Царствие Твое, да будет воля Твоя, яко на небеси и на земли...

- Стреляйте в них! - Отдал распоряжение главный священник.

Солдаты церкви встали, не зная, что делать.

- Дай сюда! - Никифор выхватил арбалет у одного из подручных, прицелился и выстрелил.

Кровь оросила рясу отца Артемия, но священник не упал, он только прервался, но тут же продолжил читать молитву, со стрелой в груди.

На сцену выпрыгнул Ден и следующий болт врезался в Щит. Несколько стрел он поймал, а вот последняя пронзила тело отца Николая.

- Дай сюда! - Ворвалась в тело Юля и начала ловить стрелы где щитом, где рукой.

«Контроль»

- Да что же мы ничего не делаем, братья? - Прозвучал голос моей марионетки с одной стороны.

«Ступор»

Несколько солдат церкви падают в обморок.

«Второе дыхание»

«Контроль»

- Не дадим тиранам посрамить бога нашего! - Слышится голос моей марионетки с другой стороны.

Толпа ревет тысячами глоток. Солдаты пытаются защитить церковников, на которых бегут разъяренные прихожане, во главе строя несется Вася, с огромной булавой над головой.

«Ступор»

Голова одного из солдат разлетается брызгами от удара молотом. Ну теперь и моя очередь топором помахать. Бегу к толстому монаху, дорогу мне преграждают двое его слуг. Ух ты, мои знакомые стражники.

«Рука»

Один страж врезается во второго, отправляясь вместе с ним в полет, путь к священнику открыт, он пытается сбежать. Не уйдешь, родной! Бегу вслед за ним, он скрывается за дверью церкви. Со всего размаха врезаюсь в нее.

- Твою мать! Что же вы такие двери крепкие делаете, ироды?!

«Удар»

Дверь разлетается от удара обухом, еще бы, усиление в десять раз.

«Третий глаз»

Вижу, как бежит священник, стараясь скрыться в комнате. Не уйдешь!

Бегу по лестнице, перепрыгивая по несколько ступеней разом, подбегаю к келье святоши, а он молится. Стоит на коленях и читает молитву. Самое время, падла, только сомневаюсь, что Господь простит тебе твои прегрешения. Ударом ноги отворяю дверь, слава богу, эта оказалась более хлипкой. Бросаю топор, целя прямо в затылок. Лезвие моего оружия входит в череп урода, разбрызгивая кровь по комнате. Все, труп. Подхожу, чтобы выдернуть свое оружие, и только тут замечаю что-то странное. Священник молился не перед иконой или распятием. Он молился перед маской. Какой-то странной металлической маской.

- Кто здесь?! - Прогремел голос в комнате. - Кто посмел ворваться в мой храм и убить моего жреца?!

Я вытащил топор из черепа святоши и направился к выходу. Гадай, божок, гадай.

- Кто ты? Почему я тебя не вижу?

Угу, сейчас, приду, паспорт покажу, все расскажу!

Я вышел из церкви и направился к помосту. Рыжее семейство в оставшемся количестве массово обнимается и плачет, рядом сидит Денис, возле него тело палача с разорванной глоткой. Я осмотрелся кругом. Земля покрыта телами и кровью, над площадью стоит громкий плач. Люди оплакивают умерших. Им все равно, во что те верили. Они просто горюют. Этот день запомнится надолго.

***

- Спасибо.

Я остановился и посмотрел в глаза отца Николая. Священник благодарил искренне.

- За что?

- Не прибедняйся, Леший. Я прекрасно знаю, чьих рук это дело. Кроме тебя, никто не смог бы взять их под контроль, а, значит, ты контролер, развиваешь волю, и именно ты все это затеял.

- Это не совсем так. Ваши действия взволновали людей, я просто их немного подтолкнул. И еще, отец Николай, я бы не хотел, чтобы о моем участии кто-то знал. Ден, ладно, он бросился спасать вас и ваших братьев, о нем будут говорить, как о герое, а насчет меня, лучше промолчать.

- Хорошо. - Кивнул святой отец.

- Есть еще вопрос, как так получилось, что Никифор поклонялся другому богу, а вы были не в курсе?

- Это бог лжи и обмана, он позволяет скрыть личину своих послушников и жрецов. Не знаю, как так произошло, но это выходит из ряда вон.

- И дает вам возможность успокоить толпу. - Улыбнулся я.

- Не без этого. - Пожал плечами местный герой. - Спасибо вам за все.

Я пожал руку мужчине и попросил на прощание

- Отец Николай, не дайте сделать из церкви политику или бизнес, как было всегда. Прошу.

- Конечно. - Серьезно кивнул мой собеседник.

- Гук. Гуууууук. - Раздался свисток паровоза.

- Ден, погнали!

Денис в очередной раз попрощался с людьми и запрыгнул в паровоз. Люди махали нам вслед. Мы запомнимся им как защитники, точнее Ден. Скорее всего, про меня особенно не вспомнят, как минимум я на это очень надеюсь. Именно поэтому в толпе не появлялось приметных Мишки и лисички. Те, кого я убил, или был причастен к их смерти, кому-то был близок, а, значит, я могу нажить себе врагов. Надеюсь, отец Николай сделает все как надо и люди забудут о моем присутствии, вспоминая лишь о парне, грудью закрывшем невиновных.

- Слушай, Леший, ты же говорил, что мы не должны вмешиваться в их жизни. - Отвлек меня от раздумий друг.

- Знаешь, Ден, в этой жизни даже законы физики не работают, так как должны, а законы человека никогда не были однозначны. Мы не должны были вмешиваться в их жизни, но спасти Олега и Артема были просто обязаны. Почему? Потому что мы люди, Ден. Мы не выживаем. Мы живем. Запомни это. Если человек начинает просто выживать, поступившись своими принципами и идеалами, он перестает быть человеком.

- Все это очень сложно. - Покачал головой мой товарищ.

- Жизнь вообще сложная штука. - Грустно вздохнул я. Слишком многое было совсем не таким, каким должно было быть. Слишком многие люди забыли о том, кто они есть.

- Ну как вам моя куколка? - Привлек к себе наше внимание гном.

- Отлично.

Я осмотрелся, в очередной раз оценивая эту стальную крепость. Паровоз не имел вагонов, но был немного удлинён. По всему корпусу были приварены стальные листы для увеличения прочности, кроме того, под потолком были приспособлены шипы, видимо, на тот случай, если кто-то из монстров решит прокатиться зайцем на крыше. Видимо из-за веса брони, паровоз просто не мог тащить за собой вагоны. С другой стороны, этого и не требовалось. К моему удивлению, товара было немного, всего несколько тюков. Видимо, Нягань действительно постепенно чахла, надеюсь, теперь все изменится. Экипаж машины составлял шесть человек. Сейчас из люка на крыше выглядывал Брюс. Судя по всему, кличка досталась парню благодаря гладкой коже на голове и обильным мускулам на теле. Димон и Серый отдыхали возле нас, играя в карты, Рома и Леша сейчас занимались подбрасыванием угля, а Вахтанг или попросту Ваха, следил за датчиками. Грузина сменял только Глон, как я понял, Ваха всю жизнь проработал машинистом поезда в РЖД, поэтому неплохо разбирался во всем этом.

- Если честно, я откопал ее в местном музее. Вы люди такие странные, у вас есть такая техника, а вы ей не пользуетесь. - Погладил свою длинную бороду гном. - Ладно еще эти ваши электрические, хотя саму суть этого самого электричества я понять не могу, или на двигателе внутреннего сгорания. Тут тоже все ясно: бензин нужно делать из нефти, нефть добывать, не исчезла ли она вообще, неизвестно. Бензин - тоже проблема, во-первых, его не так и много, а во-вторых, срок годности лет пять. Невыгодно, да и опасно. Но паровозы, пароходы. Почему вы их не используете?

- Не спеши с выводами, приятель. - Криво улыбнулся я собеседнику. - Человек всегда придумывает что-то, когда у него есть возможность, особенно русский человек. Ты еще увидишь, на что мы способны. А сейчас мы только начали приходить в себя после всего случившегося.

- А до какой скорости вы можете разогнаться? - Восторженно глядя в окно, поинтересовался Ден.

- Ну, это смотря в каком состоянии. Груженым выше ста километров в час не разгонимся, сейчас может до ста двадцати - ста тридцати.

- Блин, я думал мы быстрее едем. - Загрустил мой товарищ.

- Сейчас, молодой человек, мы едем со скоростью около восьмидесяти километров в час. И, поверьте, это отличная скорость!

- Ну, куда лучше, чем на животных или пешком.

- Это да.

Денис все больше приходил в себя, стал куда более разговорчив, поэтому другие личности старались ему не мешать, появляясь не очень часто. Тем более на людях.

- Ну что, кто сыграет со мной? - Подсел капитан нашего паровоза к игрокам.

- Нет уж, нам еще месяц с долгами разбираться. - Тут же отказался Димон. Сергей даже говорить ничего не стал.

- Ребят, может, вы хотите сыграть? - Обратился к нам гном.

За плечом Глона усиленно замотал головой Серый, убеждая нас в безуспешности данной затеи.

- А давай! Во что играть будем? - Не вынесла душа поэта. Гриша решился развеять скуку. Серый громко шлепнул ладонью по лицу.

- В покер на костях. - Тут же достал маленький мешочек гном, широко улыбнувшись. - Правила такие же, как в вашем карточном покере.

- Идет. - Тут же согласился мой товарищ. - Леший, дай одну из цепочек, которые я тебе дал на сдачу.

- Держи. - Я протянул всю сдачу обратно. Все равно собирался этим заплатить за проезд, так что ничего страшного.

- Обменяй на серебро. - Протянул мой друг гному золото. - Только по нормальной цене, не хочу полдня торговаться о цене этих цацек.

- Ты что, гномы - самый честный народ во всех землях! - Искренне возмутился Глон, незаметно добавляя несколько серебрушек к сумме, которую хотел отдать Грише. - Минимальная ставка один серебряный.

- По рукам.

Каждый игрок взял в руки по пять костей. Первым бросил гном.

- Пара пятерок. - Он отложил две кости в сторону.

- Пара троек. - Заключил Гриша, рассматривая стол.

- Поднимаю на серебушку. - Гном положил на стол монету.

- Поддерживаю, и поднимаю.

- Уравниваю.

Глон бросил три оставшиеся кости, получив еще одну пятерку.

- Сет!

Гриша поступил иначе, он бросил одну из двух костей, которые были на тройках.

- Стрит.

Я присмотрелся. Действительно. Парень собрал цифры от одного до пяти.

- Хорошо сыграл, но это лишь везенье. - Улыбнулся гном и снова поставил серебряную монету.

Гномий покер отличался от нашего, но не многим. Ребята играли, постепенно распаляясь. Глон первое время легко и просто проигрывал, видимо, вызывая азарт у моего друга, но Гриша не так прост. В вопросах, касающихся денег, Григорий просто гений. Думаю, в том старом мире, он очень легко бы смог стать миллионером, если бы его не убили за скверный характер.

- Да такое просто невозможно! - Воскликнул гном, смотря, как против его фул- хауса выпало каре моего друга. - Я готов поклясться на кругу моих предков, что ты мухлюешь!

- А готов ли ты поклясться на этом кругу, что не мухлюешь сам? - Посмотрел на него с прищуром Гриша. Гном замолчал, а юноша продолжил. - Возможно, мы мухлюем оба, а может оба честны. В любом из вариантов, выигрывает более умелый, не находите, уважаемый Глон? Вы просто слабы в покере на костях.

- Я слаб?! - Лицо гнома покраснело, превращаясь в помидор. - Поднимаем до пяти серебряных, я буду не я, если не обанкрочу такого нахального юнца.

- Только не клянитесь бородой, она вам очень идет. - Хохотнул Гриша.

Рома с Лешей, которых заменили их товарищи, с удивлением смотрели, как растет горка монет возле моего друга.

- Играю вслепую! - Выкрикнул гном. - Двадцать монет, против твоих сорока!

- Я, пожалуй, тоже сыграю! Удача меня любит. Поднимаю до сорока.

Условия уравнялись, так что оба игрока опрокинули стаканы. Если бы один из них играл не вслепую, он мог бы перебросить свои кости, но так как они оба не знали, что у них выпало, то и ценность была одинаковая. Оппоненты пристально смотрели друг другу в глаза, по виску гнома скатилась капелька пота, взгляд Гриши спокоен. Оба игрока поднимают стаканы одновременно. Смотрю кубики Григория. Пара единиц. Фигово. А у гнома что? Один, два, три, четыре, шесть. Ничего.

- Гранги! - Доносится крик сверху.

- Мы еще продолжим! - Рявкнул Глон и развернулся к остальным. - Команда, готовимся к бою! Вах, держи курс, не сбавляй скорость!

- Слюшаюсь, командир.

- Сережа и Дима, топите что есть мочи!

- Леша и Рома, за шипы. Брюс, стрелы!

Лысый спрыгнул на пол, достал деревянные снаряды для небольшой баллисты и передал ее Глону. Оружие с глухим стуком разрядилось. Вдали послышался визг. Ден подлетел к окну, стараясь разглядеть, что там происходит, но его остановил Рома, попросил не вмешиваться.

Я отпил глоток чая, любезно предоставленного нам ранее. На крышу приземлилось что-то тяжелое.

- Леша, три, семь! - Прозвучала команда.

Парень тут же подбежал к нужному штырю и резко вогнал его в специальное отверстие на потолке. Раздался громкий визг.

- Мы так и будем сидеть? - Нетерпеливо уставился на меня Ден.

- Иногда, не мешая, ты помогаешь. У них слаженная команда, боюсь, любые наши действия только навредят им. - Я сделал еще один глоток из старой фарфоровой чашки. - Хочешь чаю?

- Да блин, нельзя же так.

- Леша, четыре и семь. Рома, второе окно!

Ребята бегали, снимая каких-то грангов, которые явно не желали отставать. Я же с удовольствием наблюдал за их работой. Парни действовали сообща и каждый знал свое дело.

- Брюс, живее! Тут трое. Черт, Леший, окно!

Я обернулся к окну и увидел монстра, которого эти ребята называли грангом. Гладкая кожа, три пальца, причем один противопоставлен остальным. Зубов всего два, похож на змею. Тварь открыла рот и, судя по его ширине, челюсти у нее не соединены. Уровень сорок два.

Порция горячего чая летит прямо в глотку монстра, из-за чего тварь отцепляется и улетает.

Я посмотрел на опустевший сосуд с грустью. Только что ведь наливал себе чаек.

- Леш, я налью себе чаю?

- Ни в чем себе не отказывай! - Доносится голос парня с другого конца паровоза.

Я встаю, направляясь к самовару, а Денис только хлопает глазами, смотря то на меня, то на окно.

Чаек, как же здорово, когда есть возможность его просто налить и пить.

- Камандыр, впереды запор! - Раздался голос машиниста.

- Вижу! - Тут же отреагировал гном. - Сбавляем скорость! Гребанные гранги, умнеют твари!

Глон спустил миниатюрную баллисту, затем слез сам.

- Леший, нужна ваша помощь.

- Я не силен по запорам. - Развел я руками.

- Да это затор. Гребанные твари натаскали камней и перекрыли проезд. Сможете помочь расчистить путь?

- Уважаемый Глон, вы же понимаете, что любой труд должен быть оплачен? - Тут же отреагировал Гриша.

- Что вы хотите? - Сплюнул на пол командир паровоза, после чего добавил. - За сохранность ваших жизней.

- Вы повезете трех наших питомцев?

- Если они помогут в бою. - Немного поразмыслив, ответил гном.

- Отлично. Тогда мы разберемся и с запором, и с грангами. Вы продолжайте охранять свой паровоз. - Гриша собирался поспорить, но я ему такой возможности не дал. Не нужно наглеть в таких ситуациях, кроме того, гном наверняка пожалеет о своем решении, увидев Мишку.

Паровоз притормозил, а я печально взглянул на чашку горячего чая. Ничего, вернусь, допью.

- Выпускай! - Скомандовал Глон, и мы с Денисом спрыгнули с транспорта и кинулись к нагромождению камней.

Монстры бросились на паровоз, облепив его со всех сторон. Часть тварей увидела нас.

- Мишка, Вьюга, сюда!

Мои питомцы появились с двух сторон от меня. Особым терпением они не отличались и тут же бросились в бой. Вьюга белой стрелой носилась между противниками и уничтожала их по одному. Мишка не собирался охотиться за каждым, он просто врывался в толпу и разносил монстров. Пятеро грангов по моему приказу уже принялись таскать камни. Это выглядело довольно забавно. Пять тварей, похожих на монстров из ужастиков, смиренно передают друг другу камни, сбрасывая их в стороне от железной дороги.

«Ужас»

Вступаю в бой.

«Удар»

Краем глаза наблюдаю за своим товарищем.

Денис бьет топором о щит, призывая всех нападать на него. Первый же противник получает ребром щита прямо в зубы, второй падает с дыркой от топора в черепе. Разворот, какое-то умение, Денис начинает кружиться, раскидывая монстров и нанося страшные удары. Сами твари сделать ему ничего не могут, им даже до рубахи не добраться, парня окружает призрачный доспех, защищающий от когтей и зубов. Гранги отступают, опасаясь смертоносного оружия, но юноша убирает щит и топор, на руках появляются шипастые перчатки. В дело вступает Юля. Тело Дениса подпрыгивает, и девушка наносит прямой удар кулаком в нос монстра, дробя череп и проходя сквозь мозг. Сзади уже новая тварь, вот только в скорости с Юлей могут сравниться немногие. Вот гранг нападает на нее со спины, а она уже ударом ноги ломает ему шейные позвонки. Мгновение, и даже я не смог заметить, как она это сделала. Девушка скачет между своими жертвами, нанося один смертельный удар за другим, но ее окружают. Монстры прыгают одновременно, закрывая ей выход. Из маленького промежутка между ними в небо взлетает такой же маленький дракончик. Он ожидает, когда твари приземлятся, после чего превращается в человека. Слава падает на грангов, ломая коленом позвоночник одного из них. Обе руки покрыты шерстью, а когти сильно окрепли. Юноша начинает кровавую резню. Он просто разрывает когтями монстров, лежащих под ним. Новые противники падают на него, но каждого он встречает ударом когтей, убивая на месте. Враги снова прыгают толпой, но в этот раз их противник совсем другой.

- РРРРАААА! - Кричит Слава. У него уже звериные горло и пасть.

Волна воздуха откидывает всех противников назад, очищая пространство. Звериные черты сменяются на человеческие, а в руке появляется посох. Гриша не хочет уступать другим личностям. Из посоха вырывается длинный огненный кнут. Он разрезает монстров, не позволяя и близко подойти к хозяину оружия. В одну толпу летит огненный шар, в другой появляются корни, приковывая монстров к земле, из которой в тот же миг вырываются каменные шипы, пронизывающие тварей насквозь. Маг входит в раж, уничтожая многочисленных противников. Количество грангов постепенно тает. С одной стороны Вьюга и Мишка рвут на части группы монстров, в другой, орудует квартет личностей, при поддержке хряка, который периодически подбрасывает то одного, то другого противника, нападая сзади. Пятеро моих марионеток таскают камни, а я медленно отрубаю части тел монстров, периодически уменьшая кучу камней с помощью «Руки». Очередной разорванный на части гранг, стал последней каплей для них. Твари начали массово бежать. Их уже не интересовала консервная банка, они поняли, что этот кусок им не проглотить.

- Ну, вы блин даете! - Вынырнул гном, на лице его было такое же выражение, как и у известного персонажа, говорившего эту фразу.


XVI


- Добро пожаловать в Нижний Тагил! - Распахнул двери гном. - И проваливайте с моей куколки, пока я вас не прибил.

- Уважаемый Глон, но вы ведь честно проиграли свои деньги, чего расстраиваться? - Гриша подбросил мешочек с монетами и с трудом его поймал.

Мы не просто бесплатно проехались, мы еще и неплохо заработали. Как оказалось, Гриша отлично умеет манипулировать людьми, а в частности, азартными людьми. Он выводил гнома до тех пор, пока тот не поднимет ставку и не решит играть дальше. Я остановил товарища в тот момент, когда Глон ставил на кон паровоз, а вся его команда старалась переубедить упрямого капитана. Рома и Брюс вообще держали его, пока он требовал отпустить и дать ему надрать задницу этого «Гри кан тина, ра пиру тира и граш мы рока». Что означали эти слова, гном не рассказал, но судя по его выражению лица, они не восхваляли моего друга, а очень даже наоборот. Только когда я смог отсмеяться, Гришу все-таки удалось приструнить, а паровоз остался у прежнего владельца. Однако, настроение ему испортило не только это. Глон не желал пускать на свою «куколку» Мишку с Васькой, однако мои вопросы «Имеет ли вес гномье слово?» и «А где мы говорили про размеры во время договора?», быстро поставили точки над i. Но и это было не все. Гном нарочито долго цокал языком, рассматривая моего медведя, а когда спросил «Где у этого слона хобот?», Юля любезно разъяснила, где эта самая конечность, и что Глону с его ростом очень легко убедиться в его наличии. В общем, капитана паровоза снова держала практически вся команда, а я, посмеиваясь, отчитывал девушку, после чего мы и отправились в путь.

- Спасибо за поездку, уважаемый Глон. Всего вам хорошего. И вам парни! - Я махнул на прощание ребятам, с которыми мы успели сдружиться за время поездки.

- Нахвамдис! - Попрощался Ваха на своем, после чего мы все же отчалили вместе со зверинцем.

- И куда вы собрались с этим чудовищем? - Остановил нас местный таможенник. На нем даже форма была. Что интересно, он был очень похож на тех милиционеров, которых показывали в советских фильмах. Высокий, статный и серьезный.

- Нам нужно в Екатеринбург, не подскажете, туда ходят поезда? - Обратился я к нему. Даже сейчас обращение к представителям власти вызывает легкую дрожь. Ненависти к ним нет, за время общения с полицией я понял одно: хорошие люди есть и среди них. Но вот это чувство тревоги, будто ты в чем-то провинился... Наверное, это на уровне рефлексов.

- Ближайший поезд будет в восемь утра. Если хотите, купите билет.

- У вас ходят поезда? - Удивился Ден.

- Естественно.

Естественно?! Естественно блин?! Тут конец света пришел, отрубило электричество, весь мир в шоке, а в Нижнем Тагиле ходят поезда и это естественно?!

- Пока налажены пути до Екатеринбурга и Тюмени. Сейчас идет разработка путей в Пермь, но это будет не скоро. Чтобы приобрести билеты, пройдите на кассу, но учтите, вашего зверя я пропустить не смогу.

- Но в городе не запрещено ходить с питомцами?

- Нет, но всю ответственность за свое животное несете вы сами. Так же учтите, что у нас налажена система законов. Если нарушите их, вас будут судить. Узнать свод законов и порядков можно в суде или на участках полиции. Так же отмечу, что незнание законов не освобождает от ответственности.

- Хорошо, подскажите, а где можно его оставить на время? Просто, боюсь, в поезде не будет места для такого великана.

- Ничем не могу помочь. - Развел руками мент.

- Уважаемый, у вас наверняка очень сложная работа, трудитесь тут, с идиотами общаетесь, а дома семья. Может, вы окажете нам маленькую услугу? - Гриша тут же взял быка за рога, всунув служителю закона серебряную монету в руку. Тот недоуменно посмотрел на моего товарища, получил еще две монеты, а потом соизволил ответить.

- Я могу устроить ваших зверей в наш ангар. Но только не более чем на сутки. Потом моя смена окончится. Это будет стоить пять серебряных.

- Еще пять? - Удивился мой друг.

- То, что вы передали на мои личные нужды, не относится к оплате аренды.

Нет, хорошие менты есть, но это явно не тот случай.

Монеты перекочевали к представителю закона, и он повел нас к ангару. Здание оказалось пустым. Мы велели нашим питомцам ждать и добавили немного денег, чтобы их покормили. Чем меня всегда бесили представители власти, даже принимая взятку, они делают вид, что оказывают услугу. Мы вышли из ангара и отправились к кассе. В окошке показалась широкая физиономия женщины постБальзаковского возраста.

- Слушаю. - Раздался писклявый голос. Господи, в Тагиле вообще заметили конец света? Может, у них и раньше все было так же? Может, стоит им рассказать про все это?!

- Два билета до Екатеринбурга.

- На какой? - Женщина даже не смотрела в нашу сторону, она читала какую-то книжку. Название произведения я не увидел, но на обложке был изображен мужчина в расстегнутой рубашке и прижатый к нему другой мужчина. Фу, какая гадость.

- Что на какой?

- На какой рейс? - Женщина тяжело вздохнула и посмотрела на меня как на идиота.

Топор прыгнул в руку, а челюсти сжались. Вот я так и знал, что такие твари никогда не переведутся.

- На ближайший.

- Сегодня рейсов нет.

- Тогда на завтра.

- Завтра первый рейс в восемь утра.

- Отлично, дайте два билета.

- С вас четыре серебряных.

- Вот, возьмите. - Я протянул деньги.

- Что это?

Я посмотрел на нее как на идиотку, она даже не попыталась сделать вид, что что-то понимает.

- У вас с глазами проблемы? Монеты.

- Не надо мне дерзить! - Выговорила каждое слово кассирша.

- Так перестань тупить! Тебя в глаза долбят? Ты не видишь, что это четыре монеты?

- Сережа, выкинь этого хама! - Завопила толстуха.

Меня кто-то схватил сзади за руку.

- Пройдемте. - Позади меня появился шкаф.

Разглядывать его я не стал. Сколько можно все это терпеть?! Нет, раньше у них были такие возможности. После общения с такими вот представителями государственных учреждений, появляется только одно желание - убивать.

Мое тело заработало само собой, рефлексы взяли свое и шкаф оказался на земле, с заломленной за спину рукой.

- Не хрен меня трогать. - Рычу я ему в ухо.

Из окошка раздался истошный вопль толстухи. Я обернулся на Дена, но он не предпринимал никаких действий. Наблюдая за тем, как нас берут в кольцо местные представители власти. Гражданских на вокзале оказалось не много, и все они отошли от нас подальше, за спины людей в форме. Я бегло посчитал количество противников.

- Всего семнадцать? Самый сильный сорок пятого уровня? Да вы шутите.

«Ужас»

Вся окружающая нас стража тут же остановилась, один упал без сознания, а трое обмочились. Я с удовольствием заметил, что одним из «мокрых» парней оказался тот самый мент, который принимал у нас животных. Ден уже выхватил оружие, собираясь драться с каждым, кто посмеет на нас рыпнуться.

- Что вы себе позволяете?! - Выбежал к нам низкий армянин с длинным носом и выпирающим брюхом. Уровень ноль. - Да вы знаете что я с вами сделаю? Да по моему сигналу сейчас здесь будет толпа, вас на части разорвут!

- Я бы не был на твоем месте так уверен, Юра. - Раздался голос Глона слева.

Обернувшись, я заметил, что гном стоит, опираясь на стену, и ковыряет ножом грязь под ногтями.

- Эти двое уничтожили больше сотни грангов прямо у меня на глазах. И знаешь что? Они даже не вспотели.

- Это не дает им права беспределить в моем заведении! - Гонор армяшки поумерился, но он не мог отступить.

- Я тебе вот что скажу, приятель. - Продолжил мой знакомый. - Если ты хочешь, чтобы в твоем заведении остался хоть один целый камень, смени эту долбанную кассиршу. Она всех бесит.

- Это уже мне решать! - Крик Юры перешел уже на визг.

Этот фарс пора заканчивать.

«Рука»

Я медленно подошел к висящему в воздухе хозяину вокзала.

- Мне нужны билеты в Екатеринбург. - Отчеканил я каждое слово, смотря прямо в бегающие глазки толстячка. - Эта тварь уже получила деньги, так что я требую свои билеты.

Обсуждаемая особь женского пола выглянула из окошка.

- Да он мне Няганьские монеты дает! А мы же их не принимаем! - Объяснила ситуацию толстуха.

- Выдай ему билеты! - Прокричал ей в ответ Юра.

Женщина тут же закопошилась, достала нужные бумажки и передала Денису. Я отпустил армяшку и направился к выходу. Ден шел рядом. Остановить нас никто не осмелился, поэтому мы свободно вышли из здания и отправились на улицу.

- Вьюга, Мишка, сюда!

Мои животные, а следом и хряк, оказались рядом с нами. У меня не было никакого желания оставлять их там. Боюсь, к утру, они бы перебили все живое в этих четырех стенах.

- Куда пойдем? - Обратился ко мне Денис.

- Нужно найти ночлег. - Говорить особого желания нет, еле сдерживаю себя, чтобы не вернуться и не отдать должное все тем ребятам. С другой стороны, меня порадовало, что находящиеся там охранники не были местными представителями власти, иначе могли бы быть проблемы с законом.

- Смотри какая! - Отвлекла меня Юля, заметившая девушку перед нами.

- Кому что.

- Ничего ты не понимаешь! - Не успел я опомниться, как подруга уже была возле замеченной красотки. - Лена, привет!

- Вы ошиблись. - Улыбнулась Юле девушка, после чего тут же отвернулась.

- Как?! - Показала удивление Юля. - Ведь волосы такие же черные как ночь, симпатичный маленький носик, нежная кожа, а, нет, вижу отличие! Ваши глаза...

- Что с ними не так? - Заинтересовалась девушка.

- У вас они такие красивые, как бескрайнее голубое море. Они сковывают сердце, не позволяя отвернуться. Они так затягивают...

- А какие были у Лены? - Лукаво посмотрела незнакомка.

- А... у нее их не было. - Пожала плечами лесбиянка. После чего широко улыбнулась, показывая, что шутит. Ее собеседница прыснула в кулак и ответила на улыбку.

- Могли бы придумать что-то более правдоподобное.

- Простите, импровизация. - Развела руками моя подруга. - Ю... кхм, Денис.

- Приятно познакомиться. Аня.

- А это мой хмурый друг - Леший. - Представили и меня ради приличия.

- Приятно познакомиться. - Я кивнул девушке.

- Взаимно.

- Извините, мы только что приехали в ваш город, не знаете ли вы, где нам вместе с нашими красавцами можно остановиться?

Аня осмотрела всю честную компанию. Особенно внимательно и с улыбкой она рассматривала Вьюгу.

- Какая прелесть.

- Да, это Вьюга, думаю, она не будет против, если ты ее погладишь. - Тут же вмешалась Юля.

- Правда? Можно? - Восторженно посмотрела мне в глаза девушка.

Я медленно опустил веки, после чего она присела и погладила лисичку. Привыкшая к ласкам Вьюга, легла и просто наслаждалась.

- У меня соседка сдает жилье, у нее даже гараж есть, думаю, я могла бы с ней поговорить.

- Было бы замечательно. Мы утром уедем.

- Хорошо. - Девушка встала и отряхнула джинсы. - Пойдем.

Мы пошли вслед за ней. Юля всячески старалась ее разговорить, а та ей отвечала, говорила не часто, но было видно, что девушке приятно внимание к своей персоне.


Хозяйкой оказалась тридцатилетняя блондинка, она не сильно препятствовала нашему заселению. Мы заплатили три серебрушки за ночлег. Я накормил животных мясом грангов, а когда вернулся в комнату, увидел метания Дениса.

- Послушай, как считаешь, этот галстук подходит к костюму? - Я оглядел приятеля с ног до головы.

Пока меня не было, он успел искупаться, погладить тот черный костюм, в котором был на своем дне рождения и надушиться, причем так, что мне пришлось открыть окно.

- Да не нужен он! Ничего ты в моде не понимаешь! - Отбросила в сторону галстук Юля.

- Это ты ничего не понимаешь! Девушки любят состоятельных! Мы должны быть в галстуке! - Взял власть над телом Гриша.

- Извини за все это. - Слава, как самый рассудительный из них, пожал плечами, извиняясь.

- Да прекратите вы! - Выгнал всех Денис из своего законного тела. - Леший, что делать? Я боюсь, что не понравлюсь ей.

Парень сел на кровать и приуныл.

- Скажи, Ден, тебе нравится, какой ты есть? - Я приподнял голову друга, заглядывая ему прямо в глаза.

- Я не знаю. - Печально вздохнул мой товарищ. - Не знаю, какой я есть. Вот вроде бы и я, но толком не знаю, что во мне есть, а чего нет. Я порой странно веду себя, не знаю...

- Зато я знаю. - Тепло улыбнулся я другу. - Ты честный, надежный и разумный. Ты стеснительный, но при этом очень приятный собеседник. Ты не пытаешься показать, что являешься кем-то другим. Ты интересный, а кроме того, ты не один. С тобой твои верные друзья. Не переживай ни о чем. Не думай о том, как должен себя вести. Веди себя, как хочешь.

- А она не испугается? - С надеждой посмотрел на меня Денис.

- Может и испугаться. - Кивнул я ему. - Вот только если ты будешь делать из себя кого-то, кем не являешься, то сделаешь только хуже. Девушки чувствуют фальшь. Это сложно понять, они и сами тебе объяснить не смогут, но когда им врешь, они чувствуют, что что-то не так.

- Хорошо. - Парень кивнул и отправился к двери.

- Эй, Ромео.

- А? - Денис обернулся.

- Лови! - Мой друг поймал пачку презервативов. - И удачи.

- Спасибо.

Ден вышел, отправляясь на свое первое свидание, а мое сердце сжалось от ностальгии. Я помню себя, я был другим, но так же очень переживал. Не верил, что эта девушка выбрала меня. Не понимал за что и боялся выдохнуть. Боялся, что все испорчу и этим самым и портил. Эх... вернуться бы туда, в то прекрасное время, когда мир казался таким простым. Черно-белым. Я лег на кровать и сомкнул глаза.

- Удачи, Ден.

Усталость сказалась, отправляя меня в царство снов, и я отключился.

Утро встретило темнотой, часы показывали семь утра, а моего юного друга все еще не было. Повезло, видать. Я хмыкнул и встал, пора будить соню.

- Вьюга, сюда!

Пахнуло зимней свежестью, а рядом со мной заклубился снежок.

- Уаау! - Прыгнула на меня лисичка, стараясь вылизать лицо.

Мне пришлось отбиваться от своей спутницы.

- Я тоже по тебе очень скучал, но у меня к тебе есть дело. Нужно пойти и разбудить этого соню. Справишься?

- Уау! - Твердо заявила Вьюга.

- Тогда беги.

Белую смерть как сдуло, а я начал собирать наши невеликие пожитки. Ден забежал в комнату буквально через пять минут. Волосы торчком, глаза ошалевшие, а на шее засос.

- Что? Мы опоздали?

- Еще нет, но если не пошевелишься, точно опоздаем.

Парень наспех переоделся и собрался, после чего мы все же вышли. Насчет нашего зверинца я договорился с хозяйкой еще вчера, она обещала присматривать за ними пару дней, тем более, что провианта я ей оставил на неделю. Мы уже выходили, когда нас все-таки остановили. Аня с разбега запрыгнула на Дениса, впиваясь жарким поцелуем в его губы.

- Обещай, что вернешься! - Прошептала девушка.

- Обещаю! - Ответил ей мой товарищ.

- Ну, все, мы спешим. - Я потянул друга за руку.

- Да конечно.

Девушка осталась стоять, смотря нам вслед, а Ден все время оборачивался.

Милая девушка, очень даже милая. Черные, длинные волосы, курносый нос и задорные глаза. Многие ценят длинноногих блондинок, но влюбляются именно в таких. Маленьких бестий, попадающих в душу и забирающих сердце. Вот и сердце моего друга осталось здесь. Не знаю, когда он сможет разлюбить эту девушку, и сможет ли? А может и не придется.

- Леший, мы ведь вернемся? - Украдкой глянул на меня товарищ.

- А это уже твое бремя, друг. Ты дал слово и должен вернуться вне зависимости от моего мнения.

- Но как же...

- Ден, мы не сиамские близнецы. Сейчас мы идем с тобой вместе, но это не будет вечно. У тебя своя жизнь, свой путь и своя ответственность. Не перекладывай ее на других.

- Но... - в глазах моего товарища показалась обида, - я думал...

- Я не собираюсь бросать тебя, дружище, но жизнь, она такая. Сводит людей вместе и разводит. А ты не относишься к экипажу моего корабля, у тебя свой корабль, и ты его капитан. - Я приобнял задумавшегося приятеля и печально улыбнулся. Если он прямо сейчас захочет остаться здесь, то я не смогу его осудить. Он сам отвечает за свое счастье.

- Опа, какие люди. - Дорогу нам преградили два десятка ребят с выраженными кавказскими чертами лица. - Ты че думаешь, можно вот так просто наехать на моего дядьку и свалить? Э! Я к тебе обращаюсь!

Я осмотрел низкорослого армянина со сломанными ушами. Шестидесятый уровень, борец, видать, местный драчун. Остальные были куда ниже уровнями.

- Эй, чуркабесы! Что, черные по одному не ходят? - Услышал я знакомый голос сзади.

- Вася, зачем чуркабесы?! - Возмутился Вахтанг, идущий рядом с Лешей.

Со спины к нам подходила толпа куда большая, чем ждала нас в засаде. Во главе нашей поддержки шествовал весь экипаж гнома, кроме него самого.

- Да ладно тебе, Гиви Зурабович. Ты кавказец, а вот они... они чурки! - Толпа волной неслась на противников, задние ряды армян дрогнули, бросаясь бежать, но передние схлестнулись, смотря противнику в лицо. Рому перекинул один из представителей кавказцев, но тут же получил в дыню от Сережи, который поднял товарища. Главарь «черной» толпы с ревом бросился на меня, планируя пройти в ноги, но наткнулся на колено Юли, так удачно выставленное передо мной. Раздался хруст сломанного носа, но девушка не собиралась останавливаться на достигнутом. Противник был опрокинут, а моя подруга оседлала его сверху, посылая один удар за другим. Она дала своей ярости выплеснуться и отрывалась за разлуку с девушкой на армянине. Другой противник попытался спасти товарища, но получил в челюсть уже от меня. Я не собираюсь давать кому бы то ни было тронуть мою подругу. Справа поднырнул еще один армянин, стараясь обхватить меня за пояс, но удар локтем по спине заставил его распластаться на асфальте. Вокруг шла народная русская забава толпа на толпу.

- Вася я свой! Ты что б... о...л?!

- Прости, Ваха, спутал.

Похоже, грузину досталось по случайности. Я хмыкнул и пинком ноги сбил противника, который избивал одного из наших. Тот не растерялся и, перевернувшись, взял инициативу на себя. Теперь пришлось прикрываться армянину. Драка продлилась недолго. Вскоре поверженных противников отпустили. Кто-то шел сам, прикрывая разбитый нос, кого-то несли. Но все были живы.

- Спасибо, парни. - Обратился я к ребятам. Наши практически не пострадали, только Вахтанг держался за подбитый глаз, злобно посматривая на одного из неизвестных мне парнишек, тот в свою очередь виновато отводил глаза.

- Да не за что, родной. Мы не тебя, мы их спасали. Эти индюки даже не понимали на кого идут, если бы вы дрались серьезно, они бы отсюда живыми не ушли! - Ответил за всех грузин.

- И все равно спасибо. - Я посмотрел на часы и сплюнул. - Извините, друзья, нам пора бежать.

- Бегите, конечно!

- Счастливого пути!

- Возвращайтесь, мы еще кому-нибудь морды набьем. - Рой голосов заставил меня улыбнуться.

Я протянул руку к мешочку с серебром и отсыпал горсть Вахе.

- Угости всех от нас.

- Сделаю. - Подмигнул мне мужчина.

Мы с Деном бросились бежать. Время сильно поджимает. Мимо промелькнули хмурые лица охранников вокзала, но мы не стали останавливаться. Поезд уже отходил, так что пришлось запрыгивать в последний вагон.

- Ваши билетики. - Подошла к нам молодая девушка контролер.

- Вот. - Ден протянул два советских билета с ценником пятьдесят копеек.

Девушка надорвала билеты и развернулась, а мы подыскали себе местечко и присели на кресла. Мы наконец-то неслись в Екатеринбург, по относительно безопасной дороге, на скоростном транспорте. Уже сегодня мы должны быть городе.

Колеса поезда планомерно стучали, напоминая то время, когда в этом мире было еще не так опасно. Люди массово общались между собой, кто-то читал книгу, кто-то обсуждал какие-то события. Я смотрел на них и вспоминал время, когда в транспорте все сидели на своих местах, уткнувшись в гаджеты и совершенно ничем не интересовались. Сейчас их жизнь стала насыщеннее, они рассказывают веселые истории, играют в карты, обсуждают противоположный пол. На сердце вдруг стало так тепло, а рядом горестно вздохнул Денис.

- Ден, хватит убиваться. Встретитесь еще. Да и не одна же она в мире. Еще будешь сто раз влюбляться да расставаться.

- Нет. - Мой друг упрямо покачал головой. - Она такая одна. Знаешь, какая она...

- В постели! - Продолжила фразу Юля, переводя на свою, озабоченную волну. - Мы ее вчетвером еле смогли...

- Юля, замолкни. - Перебил я ее. - Обсуждая интимные подробности девушки, ты унижаешь ее.

- Почему? - Удивилась моя подруга.

- Потому что то, что происходит между вами, это ваше личное. Нельзя это обсуждать ни с кем. Если есть вопросы, то спрашивай, подскажу что знаю, а обсуждать детали не стоит вообще.

- Есть вопрос! - Тут же отреагировала моя подруга, я вопросительно посмотрел на нее, после чего она все-таки спросила. - Тебе с кем-нибудь было так о...но?!

Мое лицо с громким хлопком встретилось с моей же ладонью.

- Я тебя заставлю рот с мылом мыть.

- Но блин, это было так круто!

- Вот и радуйся, а сейчас дай мне сюда Славу!

- Я здесь. - Пробасил мой товарищ.

- Давай поговорим о чем-нибудь отвлеченном.

- Давай. - Пожал плечами Ярослав. - Как думаешь, цивилизация восстановится?

- Нет. - Покачал я головой. - Такой, как прежде она уже не будет никогда. Мир сильно всколыхнуло все это, но со временем люди будут тянуться друг к другу. Так было всегда. Сила людей в их сплоченности. Они всегда объединялись ради того, чтобы выжить.

- А я вот с вами не соглашусь, юноша. - Вмешался в наш разговор седовласый мужчина с круглыми очками на носу. - В сплоченности человеческая слабость. Мы можем чего-то достигать по одному, потому что каждый имеет свои мысли, а вот вместе люди превращаются в толпу.

- Ну, так уж в толпу! - Поддержал разговор полный парень по соседству. - Если есть хороший...

Поезд вез нас к нашей цели, а мы болтали с разными людьми, обсуждая бессмысленные вещи, наслаждаясь этим непринужденным общением. Мы с ними, возможно, никогда больше не встретимся, но прямо сейчас мы весело смеялись и обсуждали интересные темы. В ход шли анекдоты и веселые истории из жизни. Никто особенно не представлялся и не запоминал имен друг друга. Мы просто делили одну дорогу.



XVII


Я поправил арбалет на спине и поежился. Екатеринбург встретил нас не самой приятной погодой. В среднем город казался довольно серым, возможно, это связано с тем, что мы прибыли в апреле, но окружающее пространство угнетало. Покрытое тучами небо и слякоть на земле нагоняли депрессию. Мы приехали, а в душе смятение. Знаю, что надо, но, блин, как же не хочется идти в этот храм...

- А что это за памятник? - Обратился ко мне Ден, отвлекая от невеселых мыслей.

- Не знаю, давай посмотрим.

Мы обогнули статую, чтобы рассмотреть ее спереди. Двое мужчин, один явно в форме танкиста, а вот второй полуголый.

- Героям Великой Отечественной войны тысяча девятьсот сорок первого - тысяча девятьсот сорок пятого годов. Воинам Уральского добровольческого танкового корпуса от трудящихся Свердловской области. - Зачитал вслух Денис.

Я еще раз уважительно посмотрел на изображенных мужчин. Это памятник героям. Воинам, что пали, спасая свою страну. Я часто думал, смогли бы жители той России, в которую пришел конец света, проявить такие чудеса героизма? Пошли бы эти диванные войска в бой? Да и могут ли они воевать. В советское время, парень отслуживший в армии, возвращался мужчиной. Мои товарищи, вернувшиеся со службы, практически не изменились и все они как один твердили, что просто потратили зря год жизни. Вспомнился фильм «Максим Перепелица», главный герой этого фильма так возмущался, когда его не хотели пускать в армию. Ладно, надеюсь, вся эта ситуация выбьет дурь из голов жителей России. Может, вспомнят, почему русский - звучит гордо?!

- Пойдем. - Одернул я товарища.

Сегодня еще многое нужное сделать. За время поездки мы многое узнали. Как оказалось, Екб после конца света не только не сильно пострадал, он еще и разросся. Это первый подобный город на моей памяти. Как только произошли все эти события, люди с ближайших сел и деревень ломанулись в Екатеринбург, прося защиты. Выгонять кого-либо, естественно, не стали. Кроме того, многие пошли в бой, прокачивая свои умения и навыки, благодаря этому город пережил две волны монстров. На них нападали маленькие летающие чертики, которых местные прозвали импами, и сородичи Йети, которых мы с Деном встречали по дороге, но эти были куда слабее, поэтому, получив жесткий отпор, отступили, но продолжали всячески вредить населению города. Впрочем, пакостили не только они, в городе и за его пределами имеются и другие монстры. Для борьбы со всеми этими существами, правительство города учредило собственную стражу, которую обозвали ОБМ - отряд по борьбе с монстрами. Работа этого отряда заключалась в обороне самого города и ближайших земель. Для уничтожения монстров в селениях была создана ОВН - организация вольных наемников. В наемники вступали обычные жители, желающие прокачаться и стать сильнее. Как ни странно, Екатеринбуржцы со спортивным рвением принялись за прокачку. Тех, кто не желал рисковать своей жизнью, и здесь было с избытком, но вот в работах, завязанных на физической силе, люди более высокого уровня приветствовались, а после исчезновения электричества, менеджеры стали не так востребованы. Чтобы прокачивать людей, в местном цирке открыли бои с монстрами. Тебе никто не платил за это, наоборот, платишь ты, но тебе обеспечивается легкая прокачка. Монстров запирают в клетку, а людям дается возможность убивать их. Идея была создана для развития бойцов, но получила широкое распространение. Настолько широкое, что вечерами в цирке устраивали настоящие бои. Люди, желающие заработать, сражались с монстрами, выше их по уровню. Если герой побеждает монстра, то получает неплохой куш, собранный со зрителей, если же проигрывает, то его лечат или даже воскрешают. Несмотря на то, что большинство смельчаков испытывают адскую боль или даже умирают, желающих попробовать себя все равно много. Желание легких денег и вера в свою безграничную силу не дают возможности удержаться от такой забавы. Особенно интересен тот момент, что на арене цирка также проводятся поединки между разумными. Эта такая своеобразная дуэль. Бьются дуэлянты до первой крови или насмерть. В любом случае, погибших воскрешают. На эти бои тоже собираются аншлаги, работают тотализаторы. Способ себя очень хорошо оправдал, как оказалось, умерший однажды, второй раз умирать совершенно не желает. Кроме того, для разрядки эмоционального состояния, в городе проводятся и обычные спортивные игры между командами разных районов. Уже проводили различные спортивные состязания с гномами, которые поселились под Уральскими горами и народом зверолюдей, последние, кстати, выигрывали чаще всех. В общем, новое правительство Екатеринбурга проявляет заботу о своих гражданах, предоставляя как возможности, так и безопасность. Все это нам рассказал мужичок в очках, кроме того, он смог нам объяснить, где находится храм Гаруса, бога подземелий. Именно туда я и собираюсь направиться в первую очередь. Дела надо решать сразу, иначе потом будет куда сложнее.

- Парни, такси нужно?

Я с удивлением осмотрелся, увидев мужчину, который вертел ключи с брелоком «Мерседес». Позади него стояла пара лошадей, запряженная в кабриолет. Судя по всему, автомобиль сильно облегчили и приспособили под бричку. На дышле этого интересного транспорта виднелся такой же знак, как и на ключах.

- До храма Гаруса за сколько?

- Пять серебряных. - Даже глазом не моргнул таксист.

- Что, прости? - Слегка наклонил голову Гриша, делая вид, что не расслышал.

- Пять монет, говорю.

- Пять? То есть из Тагила мы приехали за четыре, а одну станцию метро должны проехать за пять?!

- Не нравится, иди в метро. Жди, когда его запустят. - Пожал плечами таксист.

- Слушай, вот ты тут сколько стоишь? А ведь простоишь еще дольше. Я предлагаю тебе две монеты, и мы с ветерком помчимся к указанному месту.

- Хорошо.

- В смысле ты понимаешь...

Гриша хотел было устроить жестокий торг, и согласие парня просто выбило его из колеи, он просто стоял и не знал, что сказать.

- Ну, пойдем. - Хмыкнул я, хлопнув товарища по плечу.

Мы взобрались в «Мерседес», после чего таксист замахнулся вожжами, крикнув что-то вроде «Ча». Лошади тронули рысью, а мы во все глаза разглядывали город. Что меня удивило, здесь полно многоэтажек. Это самый настоящий мегаполис, но нигде не видно человеческих отходов и нет вони. Вспоминая средневековую Европу, я предполагал, что горшки просто выливают на улицу, но нет, в городе было чисто. Таксист расценил мою задумчивость иначе.

- Погода у нас не всегда такая. Зимой и летом тут красиво, а вот весной или осенью тут делать нечего. Слякотно, грязно и дожди. Не люблю я это время.

- А вы давно тут? - Поинтересовался Денис, отрываясь от разглядывания зданий.

- Местный я. Родился тут, вырос. Всю жизнь тут прожил. Как права получил, так таксовать и начал, так что город я знаю хорошо.

- Слушайте, - Решил я все-таки уточнить интересующий меня момент, - А куда местные жители девают свои отходы?

- Какие отходы? А, туалет что ли? Да выносят уборщикам утром. Тут же чуть насоришь - штраф! Даже вот за конями убирать приходится, не то что...

- Ничего себе.

- Ага. Замучали. Ни высморкаться, ни плюнуть. Правительство, тоже мне.

- А навозом потом землю удобряют?

- Да кто их знает? Вывозят куда-то, и ладно. Тут знаете, как раньше хорошо было? а сейчас вот...

Таксист затянул обычную песнь про разность времен, поэтому я перестал его слушать, наблюдая за окружающим пространством. Мы ехали по широкой дороге. Наверное, когда-то здесь были пробки, но сейчас путь полностью свободен. Только несколько телег и пятеро всадников на различных животных встретились нам по дороге.

- Вот там дальше «Космос». Раньше любили с девочкой там фильмы смотреть, а сейчас его прикрыли. Кино-то уже не посмотришь. А вон купола Храма на Крови. Слева будет сад. Вы сходите туда как-нибудь. Там после обновления интересные лягушки появились, розовые такие, и поют красиво, только убивать их нельзя. Оштрафуют. А вон ваша подземка!

- Спасибо, уважаемый. - Я передал две монеты и вышел, Денис тоже не стал отставать.

- Вы это, потом еще куда-нибудь поедете? Я могу подождать.

- Поедем.

- Вот и ладушки. - Парень широко улыбнулся и развалился на кресле, но кони не собирались давать ему спокойно отдыхать, они тут же потянулись к зеленой травке, заставив парнишку подскочить.

- Ден, дальше я сам. - Я тяжело вздохнул, страшась войти в это место.

Я не боюсь смерти. Давно уже не боюсь. Не боюсь боли, вот только признавать свою вину - страшно. Многие считают, что плевать на тех, перед кем виноват - это круто. Доказать свою невиновность там, где был неправ - это хорошо. Вот только я так не могу. Да, не всегда ты прав или виноват, всегда есть причины и поводы, вот только в данном случае я не прав и знаю это. Виной всему была моя гордыня. Я почувствовал себя богом. Наверное, никто не может пройти проверку властью и остаться собой. Власть меняет людей, даже такая маленькая, какая была у меня.

- Мне тут подождать? - Поинтересовался мой товарищ.

- Да. - Я потрепал друга по волосам и начал спускаться в подвал.

Не знаю, что здесь было раньше, но сейчас это место представляет собой пещеру, выложенную из камня. Ступени ведут меня вниз, все сильнее отдаляя от дневного света. Спустившись, я иду по лабиринту, что интересно, здесь не темно. Свет льется из стен, освещая мой путь. Коридоры петляют, но в итоге выводят меня к огромной двери. Я уже видел рисунки, изображенные на ней. В памяти всплыл тот день, когда я покинул своих друзей, дом... я вздохнул, положил руки на дверь и уже собирался толкнуть ее, когда понял, что это неправильно. Я иду в дом бога. Стоит проявить почтение. Выпрямившись, стучу костяшками пальцев. С богом. Тьфу ты! К черту богов! Разберусь со всем этим и вот черта с два еще буду лезть во все эти передряги с богами.

- Да? - Отворила огромную металлическую дверь миниатюрная девушка-жрица. Она была ниже меня головы на три точно, немного детское лицо, большие черные глаза. На вид можно было бы сказать, что она еще девочка, но вот во взгляде чувствуется опыт столетий.

- Впусти его, Нила, он ко мне. - Послышался громогласный голос из-за двери.

- Конечно.

Как только двери немного приоткрылись, я увидел говорившего и внутри у меня все похолодело.

- Проходи, Леший, побеседуем. - Указал мне на стул напротив него хозяин.

Я зашел в комнату, наблюдая за богом. Гарус сидит на стуле за столом, уверен, если он встанет, то будет выше меня на голову, но вот в плечах таких как я поместится трое, а то и больше. Каждая его рука толще моей ноги, а шея практически такой же толщины, что и голова. Но не огромные размеры внушают трепет, а взгляд глаз цвета лавы. В них нет зрачков, нет радужки, но я чувствую, как он смотрит на меня, чувствую, как его взгляд пронизывает все мое существо.

- Приветствую Вас, бог Гарус. - Не думаю, что общение с высшей сущностью стоит начинать с грубости.

Бог подземелий скривился.

- Не нужно этих высокопарных фраз. Просто зови меня по имени. Все-таки нас многое связывает. - Бог хмыкнул и отпил из глиняной чаши. - Ты пришел, чтобы попросить меня снять проклятье?

- Нет. - Я отрицательно покачал головой.

- Правильно, я бы его и не снял. А зачем ты тогда пришел?

- Я виноват перед тобой. - Выдавил я из себя. Вроде бы простая фраза, а на душе вдруг стало так неожиданно легко.

- Виноват. - Хмыкнул бог и пододвинул мне другую глиняную чашу.

Я отхлебнул, не задумываясь. И почувствовал, как горит мое горло, как жар расползается по пищеводу, окутывает желудок. На глазах выступили слезы.

- Закуси. - Гарус протянул фрукты, но я отодвинул их, с трудом вдыхая воздух.

Чистый спирт. Я уже пил его, но сейчас был совершенно не готов.

- Уважаю. - Кивнул мой собеседник. - Ты сильно изменился, Леший, я рад, что пощадил тебя.

- Пощадил?! - Моя левая бровь взметнулась вверх.

- А как же. - Кивнул бог. - Я наблюдал за тобой. Как-никак, ты был первым апостолом моего брата.

- Бгорт - твой брат? - Моя бровь не успевает опускаться.

- Да. Мы всегда были едины. Он вершит справедливость, а я заточаю тех, кто был виновен. Он суд, а я тюремщик. Так было всегда. Мой старший брат души в тебе не чаял, но как часто с ним бывает, для него есть только две крайности. Либо прав, либо виноват. Он бы убил тебя, Леший. Ты не просто напал на храм его брата, ты убил невиновных, знаешь, как бог справедливости гневался? О, это было эпично.

- Но зачем ты так поступил?

- Знаешь, - Бог заглянул в свою чашу, изучая ее содержимое, - Ко мне попадали многие. Они совершили преступление и получали наказание, а я наблюдал за ними. Среди них было множество хороших людей, которые просто оступились. Да, они платили за свою ошибку, но, мне кажется, цена была слишком высока. Мое проклятие стало защитой для тебя, чтобы ты мог все переосмыслить. И, знаешь, мне кажется я не зря так поступил.

- Значит, ты не сердишься на меня?

- Нет. Ты убил моих разумных, но они были еще теми пакостниками. Когда мы пришли в этот мир, нам пришлось заново создавать свою паству, поэтому мы брали себе в служение практически всех, кого могли. Думаю, если бы их не убил ты, то это пришлось бы сделать мне.

- Значит... - В душе появилась надежда. Может, мы сможем разойтись спокойно?

- Не значит. - Прервал меня Гарус. - Вне зависимости от того, как я к ним относился, ты убил моих подчиненных и если хочешь получить мое прощение, то отработай его. Кроме того, искупление нужно не только мне. Вы, люди, не понимаете, что простить чужую ошибку намного проще, чем свою собственную.

- Понимаю.

- Ты должен выполнить три моих поручения. Помни, Леший, расплата всегда выше ошибки.

- Хорошо. Я готов.

- Ты берешься их выполнить?

- Да.

- Тогда вот тебе первое задание. Ты должен помочь местным жителям. Ты должен стать известен среди них, должен доказать свою ценность. Как ты это сделаешь, решать тебе. Но только когда тебя будут здесь уважать, возвращайся ко мне.

- Хорошо. Тогда я пойду. - Я поднялся со своего стула.

- Иди. И не вздумай умереть.

Я не стал отвечать. В моей груди была целая гамма чувств от облегчения до безнадежности. Как мне стать уважаемым человеком в городе, где больше миллиона людей? Разберемся. Сейчас нужно найти себе жилье, понятно одно. Я здесь задержусь надолго.

- Ну что там? - Подбежал ко мне Ден, как только я выбрался из пещеры.

- Пойдем, мне нужно кое-что обмозговать. - Мы отправились к таксисту, который все так же ждал нас. - Шеф, нужна хата, желательно с гаражом.

По своему прошлому опыту я прекрасно запомнил одну истину. Если что-то нужно в городе, найди таксиста. Они знают все.

- У меня тетка сдает квартиру здесь неподалеку. Если хотите, могу договориться. - Пожал плечами парень. - А гараж вам зачем? Тачку ставить будете?

Парень улыбнулся, показывая ровные белые зубы.

- Типа того. Внедорожники экстра-класса.

- Садитесь, заглянем к ней. - Парень уже собирался ехать, как его гнедой конь начал откладывать яблоки. - Вот же падла! Не мог в дороге все это сделать?! Тогда мне не пришлось бы убирать!

Таксист встал, открыл багажник и достал пакет и совок. Быстро собрал кучу и засыпал в пакет, после чего забросил все это обратно в багажник и сел на место.

- Ча! - Лошади тронули.

Парень не обманул, далеко ехать не пришлось. Пятиэтажная хрущевка встретила нас грязным подъездом, внутри которого сидела группа подростков. Обычная шпана, вот только уровни от сорокового до пятидесятого. Видимо, эти парни успели увидеть кровь. Больше всего заинтересовал самый прокачанный, он стоял немного в стороне и вертел нунчаки. Экзотическое оружие порхало в его руках, как родное. Деревянные палочки тушили инерцию о тело парня, он так ловко все это делал, что я даже засмотрелся.

- На пятый этаж. - Отвлек меня от созерцания таксист.

Пятый этаж. Ну конечно, разве могло быть иначе в доме без лифта. Только пятый. Только хардкор. Мы поднялись на последний этаж и остановились около железной двери. Парень несколько раз громко стукнул ногой.

- Теть Люд, открывайте!

- Васька, я тебе сколько раз говорила, не стучи ногами! - Фурией вылетела женщина в домашнем халате и растрепанными волосами. Руки в тесте, видимо, мы заглянули в самый неподходящий момент. - Сейчас возьму скалку, да как оприходую тебя ей!

- Да не кричи ты, теть Люд. Клиентов распугаешь.

Женщина только сейчас заметила нас. Мы же рассматривали ее. На вид строгая, лет пятьдесят - пятьдесят пять. Невысокого роста, худая. Может, учительницей была, может, на должности какой-то. Скорее всего, человек серьезный и дотошный.

- Я тебе, подлецу, сколько раз говорила, я только семейные пары принимаю!

- Теть Люд, да ты так до китайской пасхи постояльцев искать будешь! Вот нормальные парни, хотя, если они и семья, я не в курсе. - Парень широко улыбнулся своей шутке, но наткнувшись на мой взгляд, тут же поправился. - Ну может братья. Или отец с сыном.

- Ох и трепло же ты, Васька. - Покачала головой женщина, после чего обратилась уже к нам. - Проходите, сейчас я тут закончу, покажу квартирку.

- Теть, Люд, ну я тогда оставлю их, нужно работать.

- Да иди уже. Один вред от тебя. - Женщина вошла внутрь, оставляя дверь открытой.

- Все, давайте, мужики. Если что, звоните. Тьфу ты. Ну, в смысле найдете меня.

- Хорошо. Держи за помощь. - Я протянул ему еще пару монет.

- О, а за это отдельное спасибо.

Васька широко улыбнулся и убежал по лестнице вниз, а мы зашли в квартиру. Не смотря на прохладу на улице, внутри было очень даже тепло, что меня, если честно, удивило.

- Вы проходите, проходите, я сейчас тесто поставлю и пойдем смотреть. Вы извините, что я в таком виде. Не ждала гостей. - Раздалось из кухни.

- Ничего страшного. - Мы все еще остались в коридоре, стесняясь зайти внутрь.

Судя по плеску, женщина помыла руки в ведре или другой емкости, после чего вышла к нам. Руки уже чистые, седые, волнистые волосы выглядывают из-под платка.

- Меня зовут Люда. - Представилась женщина.

- Я Леший, а это Денис.

- Здравствуйте. - Поздоровался мой товарищ.

- Пойдемте. Дверь напротив. Раньше там Ленка жила с мужем и детьми, но как только начали паровозы ходить, уехала к маме в Тагил. Меня попросила сдавать да присматривать. Квартирка хорошая, чистая, отопление есть и даже буржуйка на балконе, что сейчас очень тяжело достать. Знаете цену на буржуйки в кузнечных магазинах? - Женщина открыла дверь от квартиры, расположенной напротив ее собственной. - Вот, смотрите. Ремонт тут делали два года назад, но все сохранилось очень даже хорошо. Мебель крепкая, две комнаты. Это зал, смотрите.

- Скажите, а откуда у вас отопление?

- Так котельная работает. Воду гоняют вручную, вроде. Но я не особенно во всем этом разбираюсь. Рома придет, лучше у него спросите.

Мы разулись и босиком прошли в зал. Большая чистая комната с белыми обоями на стене. Большой бежевый диван, два кресла из того же набора, телевизор, который, видимо, просто не поднялась рука выбросить. Есть лоджия, на которой также расположено кресло, правда, старенькое, но, похоже, крепкое. Там же находилось все что можно. Как и во многих российских квартирах здесь лежали вещи с пометкой «пригодится».

Спальня размером меньше, но очень даже уютная. На стенах обои с изображениями средневековых замков, причем не фотообои, а просто обои с бежевыми рисунками. Одноместная кровать, парта, тумбочка и шкаф. Вот кухня не порадовала. Маленькая и жутко неудобная, зато есть балкон с обещанной буржуйкой на нем.

- И сколько вы хотите за все это? - Спросил я о самом главном.

- А вы на сколько планируете?

- Думаю, на долгий срок.

- Тогда пятнадцать монет в месяц. Устроит такая цена?

- Да. - Я отсчитал требуемую сумму, которую женщина приняла.

- А гараж у вас есть?

- Есть, а вам зачем?

- Да у нас есть пара питомцев, чтобы их там содержать.

- Да, есть. Вот ключи. Смотрите. - Она подозвала нас к окну. - Видите вон тот железный гараж?

Я присмотрелся и заметил небольшой гараж для легкового автомобиля.

- Правда, там еще автомобиль Ромы, мужа моего, стоит, но я с ним вечером поговорю. Сейчас они с сыном на работе, как вернутся, освободят. Запасные ключи у меня есть.

- Хорошо.

Люда еще некоторое время рассказывала нам правила проживания в городе. Мы внимательно выслушали ее и поблагодарили. Женщина попрощалась, предложила зайти на чай, но мы отказались.

Я занял зал, а спальня досталась Денису. Пока мы раскидывали вещи, я вкратце рассказал, что делал в храме и как все прошло. Ден задумался.

- Наверное, нужно нам в эти их организации вступить?

- Я тоже пришел к этой мысли. - Кивнул я, подтверждая слова друга. - Давай тут закончим и пройдемся, окрестности посмотрим, заодно и ближайший офис этих ОВН поищем. Думаю, такая крупная организация должна иметь офисы в разных частях города.

- Хорошо.

Мы закончили с разбором вещей, и вышли из квартиры, закрыв ее на два оборота. Пора познакомиться с нашим новым домом.



XVIII


Погода не сильно изменилась за время нашего отсутствия. Все та же грязь, все те же тучи. Шпана из подъезда вышла и сейчас занималась на брусьях.

- Пять. Слон, с тебя шесть. - Крикнул парень с нунчаками на поясе, уступая место товарищу.

Видимо, в лесенку играют.

Я накинул капюшон и вместе с Денисом направился вдоль стены. Мы приехали с той стороны, это я помню хорошо. Когда живешь в лесу, ориентироваться на местности учишься быстро.

Из-за угла выскочил паренек с авоськой в руках и со всего разбега врезался в Дена.

- Слышь, баран, смотри куда идешь!

Я осмотрел парнишку. Невысокого роста, конопатый и задиристый. Такие всегда становятся заводилами. Тьма энергии, которую куда-то надо деть.

- Сам ты баран! - Опешил от такой наглости мой друг.

- Кто баран? Я баран? А за слова ответишь? - Хулиган положил продукты на землю и толкнул Дениса в грудь.

- Да ты сам в меня врезался! - Отступил он.

- Чича, что там? - Трое товарищей конопатого двинулись в нашу сторону.

- Да этот сученок не смотрит, куда ходит.

Нет, вот же мелкие паршивцы. На меня вообще ноль внимания. Ладно, это может быть хорошим уроком для Дениса.

- Что ты сказал?! - Заняла тело Дена Юля, тут же отправив парнишку в полет коротким ударом.

Тройка товарищей Чичи подбежала к нам.

- Тихо, Ниндзя, я сам. - Встал пацан.

- Подожди. - Я встал между драчунами. - Одну минуту.

Приобняв друга за плечи, я отвел его в сторону. Драчун возмущался, но ждал.

- Денис, посмотри на меня. - Ден вернулся в свое тело, в глазах его плескался страх.

Да, драка - это не бой с монстрами, здесь ты боишься не только за себя, ты и за противника боишься. Боишься, что что-то ему сломаешь или вообще убьешь случайно, ведь за это придется нести ответственность. Человеку, который никогда не дрался, очень тяжело дается первый удар, он просто не знает, что делать. Мне вспомнилась моя первая серьезная драка. Вспомнилось это чувство, когда твои ноги и руки становятся ватными, сила как будто покидает тебя, шевелиться становится трудно, но это только до тех пор, пока адреналин не захватит тебя с головой. - Ден, ты должен драться сам. - Серьезно посмотрел я в глаза товарища.

- Но почему? - Парень растерянно ответил на мой взгляд.

- Потому что нельзя вечно бегать. Ты должен уметь себя защитить. Должен, потому что иначе не сможешь уважать себя. А того, кто не уважает себя, не уважают и другие. Ты сможешь. Возьми себя в руки и наподдай ему хорошенько. Помни, что ни ты ни он не хрустальные. Дерись, и не бойся ничего. Я разберусь с любыми последствиями.

Парень еще немного посмотрел на меня, после чего кивнул и направился к своему противнику.

- Что, послушал напутствия папочки? Сам-то ты кто? А?

Денис не собирался разговаривать, он просто подошел и нанес удар. Хулиган, привыкший к дракам, чего-то подобного и ожидал, поэтому с легкостью увернулся и нанес ответный удар прямо по ребрам моего товарища, тот скривился, но постарался достать ловкого бойца. Чича кружился вокруг Дена, подначивая себя различными оскорблениями в адрес противника. Бой был больше похож на избиение моего друга. Неопытный в уличных драках, он пытался достать хулигана, но это ему не удавалось. Спасало его то, что он раскачался в телосложении, выносливости и силе. Удары не причиняли ему особого вреда, но вот противник, видимо, раскачивался в ловкость, поэтому легко уклонялся от неумелых попыток по нему попасть. Но все продолжалось в таком духе ровно до того момента, как Денис его достал. Одним размашистым ударом он влепил в глаз противника, из-за чего Чича упал, правда, тут же поднялся, но было уже поздно. Ден понял, что может. Его удары стали более уверенными. В итоге он просто завалил хулигана и сел на него сверху. Размашистые удары попадали в основном по рукам мальчишки, которыми он прикрывался, но все чаще достигали лица. Я наблюдал за остальной группой местной шпаны. Двое подбадривали друга, подтрунивали над ним, в отличие от третьего, которого он назвал Ниндзей. Главарь шайки спокойно смотрел за дракой, его нунчаки покоились за ремнем, а руки были сложены на груди.

- Да все, все! Сдаюсь! - Закричал избиваемый хулиган.

Ден остановился, переводя дыхание. Он продолжал смотреть на поверженного противника, еще не веря в свою победу.

- Да слезь с меня! - Чича с трудом выбрался из-под моего товарища и поднялся. - Псих.

На глазу парнишки светится фингал, из губы сочится кровь. Хулиган встал, отряхиваясь, а на лице моего друга появилась глупая улыбка. Первая победа. На мой взгляд, даже первый поцелуй не так сладок на вкус.

- Ниндзя. - Протянул руку Денису главарь шайки.

Ден первое время непонимающе смотрел на него, но потом до него дошло, он встал и пожал протянутую руку.

- Денис.

- А погоняло?

Ден пожал плечами.

- Психом тебя будем звать, не против?

Я хмыкнул, да, Псих, конечно, круто звучит, но вот учитывая прошлое Дениса...

- Не против. - Покачал он головой.

- Это Слон. - Лидер представил высокого и худого парня в спортивной куртке. - Это Пончик.

Как всегда, в такой группе имелся и полный паренек. Он ярко выделялся на фоне остальных. Невысокий рост, немного стеснительный. Видимо, тянется к более смелым ровесникам.

- Чичу ты уже знаешь.

- Ага б..я. - Тут же отреагировал побитый парень.

Компания, изначально складывающая о себе негативное впечатление, стала казаться мне куда интереснее. Они не просто гопники со двора. Эти ребята живут по своим правилам. Они выживают, как умеют, но у них есть свое понятие о чести и о правильном. Возможно, это результат апокалипсиса, а может быть, такими они были изначально. Кто знает? Больше всего мне понравился Ниндзя, заметно, что он настоящий вожак своей стаи, да и кличка такая не могла взяться из ниоткуда, видимо, его уважают. Сейчас, при солнечном свете, я смог его нормально рассмотреть. Ростом он уступает Слону, примерно с Дена высотой, правильные черты лица, волевой подбородок и острый взгляд карих глаз. Этот парень явно действует не по наитию. Спортивное телосложение, волосы черные.

Денис пожал всем руки, когда дошла очередь подбитого, тот сделал вид, что не видит Дена.

- Чича! - Рявкнул на него главарь.

- Да чё?!

- Все честно было не вые..ся.

- Да б..дь! - Малой подошел к Денису и пожал руку, после чего посмотрел ему в глаза. - Тебе повезло, что я поскользнулся.

- Ага, о его кулак. - Прыснул Слон, его поддержал смехом Пончик.

- Да я правда поскользнулся! - Пытался убедить своих друзей Чича.

Я хмыкнул, вспомнились свое детство и юность.

- Эй, малой, дуй сюда. - Махнул я рукой подбитому драчуну.

- Слыш, дядя, я тебе не малой! - Тут же огрызнулся парнишка.

- Сюда иди, говорю.

Паренек обернулся на своего лидера и, получив утвердительный кивок, все-таки подошел.

- Не рыпайся. - Велел я ему, после чего достал свою мазь и обработал фингал.

Синяк начал сходить на глазах, что вызвало у парней настоящий шок.

- Слыш, дядя, а это что у тебя за чудо-крем? - Тут же заинтересовался конопатый.

- На ослиной моче делаю.

- Че б..я?! - Чича начал яростно тереть глаз рукавом под общий хохот друзей. Даже Ден смеялся, медленно приходя в себя.

- Да шучу я. Из трав я его делаю, не бойся. И нечего мне дядькать. Леший меня звать.

- Ниндзя. - Протянул руку лидер. - Нормальное у тебя погоняло.

- Ага.

Я перезнакомился со всей шайкой-лейкой.

- А вы куда намылились? - Обратился к нам Слон.

- Нам в ОВН надо. Где тут ближайший?

- Где здание Высоцкого, знаете? - Начал объяснять Ниндзя.

- Мы не местные.

- Смотрите, вам надо...

Ниндзя объяснил нам куда идти, после чего мы отправились рекрутироваться в местную гильдию наемников.

Таксистов на улице не было, да и нам было куда интереснее разглядывать город, чем проноситься по нему в такси. Мы медленно шагали, рассматривая различные строения, прошли пару церквей, театры. Город казался куда более живым, люди постоянно ходили в разные стороны, кто-то нес деревянную балку, кто-то шел с продуктами. Город жил и в этом огромном мегаполисе я чувствую, что жизнь совершенно другая. Более полная, что ли. Как минимум, в глазах людей нет того страха, что преследует всех, кого я встречал до этого. Нам встречались и представители других рас. Здесь были низкие гномы вместе со своими женщинами. Женский пол гномьей расы меня сильно удивил. Вопреки моим ожиданиям, гномихи оказались миниатюрными девушками. Вспомнилась жрица Гаруса. Судя по всему, она тоже принадлежала к этой расе. Было довольно забавно смотреть, как широкоплечие гномы нежно прикасаются к своим половинкам, будто боясь их сломать. Зверолюди же вызвали скорее отторжение. Человеческое лицо со звериными чертами, мохнатыми ушами и прочими элементами звериной натуры не сильно привлекали. У всех немного выступает нижняя часть лица, хищный взгляд. Рядом с ними ты постоянно чувствуешь тревогу. Быть может, это с непривычки. Мы подошли к высокому зданию, на котором крупными буквами было написано «Высоцкий». Здание блестело оранжевым, отражая заходящее солнце. Мы прекратили пялиться на небоскреб, открыли стеклянную дверь и вошли. Внутри было так же красиво. К прочему величию здания добавились свечи и факелы на стенах. Коричневые столбы, скамейки, стулья. Народу здесь достаточно, думаю, нам тоже найдется место. Мы подошли к стойке, за которой стояла молодая девушка в строгом костюме.

- Чем могу помочь? - Девушка улыбнулась «фирменной» улыбкой, заставляя меня скривиться, как от зубной боли. Я очень надеялся, что все эти раболепства остались в той, старой России.

- Мы бы хотели вступить в ОВН.

- Да, у нас есть такая возможность. Вы вдвоем хотите вступить?

- Да.

- Вот, возьмите анкету, заполните, пожалуйста. Сегодня отдел кадров не работает, так что вам придется вернуться сюда завтра в районе десяти часов. С вами проведут собеседование, от которого и будет зависеть, возьмут вас или нет.

- Вот как...

- Да, наша организация имеет свои законы и порядки, мы не можем позволить себе принимать на работу всех подряд. Жетон ОВН должен вызывать у людей доверие, а этого не добиться, если принимать кого попало.

- Капец. - Я потер виски. - Давайте свои анкеты.

Мы получили на руки по десятку листов, которые нужно было заполнить. Кроме того, были выданы пластмассовые планшеты и ручки на них. Мы присели на скамейки и принялась за бумажную работу.

«Имя_____»

«Фамилия______»

«Отчество______»

«Уровень____»

Я начал заполнять поля, скрипя зубами. Ненавижу все эти анкеты, собеседования и прочую чушь!

- «Чувствуете ли вы себя ненужным? У вас бывают приступы депрессии...». - Зачитал Ден, удивленно смотря на меня.

- Заполняй, Денис. Мы просто должны это сделать!

- О, тогда дайте этим заняться мне. - Широко улыбнулся Гриша.

Мы писали, и писали, и писали. Думали и писали. Писали и думали. Наверное, прошло около полутора часов или даже двух, когда мы все-таки закончили и сдали свои работы.

Девушка даже не стала смотреть наши анкеты, она просто отложила их в сторону и велела приходить завтра.

Мы вышли из этого огромного здания в отвратительном настроении.

- Леший, пойдем, пройдемся по магазинам.

- Гриша, я совершенно не в том настроении.

- Да при чем тут настроение?! Ты понимаешь, что с учетом наших знаний о ценах в других городах мы можем заняться торговлей, причем поднять неплохие деньги. Тебе ведь нужна известность и уважение местных жителей? Знаешь, легче всего добиться всего этого если ты обеспеченный человек. Поверь мне на слово, с моей головой и твоими талантами, мы уже через год будем самыми богатыми людьми этого городка. Отстроим пару школ, храм твоему Гарусу еще один отбабахаем, увидишь, заживем так, как никогда не жили!

- Гриша, я не собираюсь тут торчать целый год.

- Ты думаешь, рискуя своими жизнями, мы добьемся всего этого намного быстрее? Нет, дружище. Никак. Мы должны крутиться. Вот смотри, Железный человек, Бэтмен, Стрела, Они все были богатыми людьми и стали известны. Нам нужны деньги!

- Юля, открой рот. - Я достал шоколадку, которую специально носил с собой все это время.

- Нет! Не пущу! - Тут же закрыл ладонью рот Гриша. - Ну, давай пройдемся!

- Слушай, ты не обязан ходить со мной. Хочешь, прогуляйся. Я тоже пройдусь, посмотрю на этих розовых лягушек.

- Хорошо. Увидимся дома!

Парень тут же убежал в ближайший ларек, а я вздохнул и отправился в тот сад, о котором говорил таксист. Взошла луна, освещая путь. Я добрался до Харитоновского сада и пошел по его дорожке, выходя на пруд. В самом центре стояло сооружение, состоящее из расположенных по кругу колонн. Людей тут оказалось много и этому было логическое объяснение, те самые розовые лягушки пели. Их кваканье было очень мелодичным и приятным. Вокруг собрались парочки: вот девушка сидит на коленях у парня, вот двое целуются, а эти просто сидят, общаются шепотом и нежно гладят другу руки. Никто не хотел нарушать романтику этого места. Я, наверное, очень сильно выделяюсь, сидя тут в одиночестве. Одиночество. Вечер нагнал грусть в мою душу. Все это время я бежал, стараясь успеть. Я ложился спать и вырубался от усталости. Я воевал, убивал и снова шел в атаку. Я бежал, я решал я... я боялся остаться наедине с собой. Боялся этого опустошающего чувства безнадежности и одиночества. Меня спасал Ден, меня спасала постоянная беготня. А сейчас я остановился и усталость навалилась на меня с огромной силой, подминая, заставляя окунуться в свой внутренний океан отчаяния. Да, можно сейчас встать и пойти дальше, плюнув на все, вот только мои внутренние демоны требуют внимания, поэтому я решил отдать этот вечер самому себе. Я думал. Много думал, а потом все мысли выветрились из моей головы. Остались только тишина и спокойствие. Осталось желание жить.

Ночь вошла в свои права. Окружающие парочки разошлись, осталась только одна, и парень постоянно смотрел в мою сторону, видимо, я им мешал. Ладно, развлекайтесь.

Я перехватил сумку удобнее, проверил топор и пошел домой. Ночь, конечно, хороша, но завтра с утра нужно попасть в этот мерзкий ОВН. По мере приближения к дому, я заметил группу парней возле беседки. Присмотревшись внимательнее, увидел среди них Дениса и уже знакомую четверку. Кроме подростков там также были шесть парней постарше. Судя по всему, тоже гопники, только более отмороженные.

- Слышь, Ниндзя, ты че пылишь?! Парниша во дворе новый, пусть пошестерит.

- Кран, я тебе уже сказал, этот пацан свой.

- Кому он свой, а? Ублюдок ты анимешный? Кому он свой? Он тут вырос? Он с пацанами тут в разборках был? Ты че за чмошника заступаешься? Может мне и с тебя спросить?

Ниндзя замолчал, в ночной тишине послышался звон цепей.

- Че ты свой самотык достаешь? Думаешь вы тут что-то сможете сделать?

Ладно, пора бы вмешаться. Гопари эти куда сильнее моих знакомых, пара из них уже семидесятые.

Я медленно подошел к Ниндзе, положил руку ему на плечо и встал впереди него, смотря прямо в глаза гопнику.

- Слышь, ты кто такой?! - Обратился ко мне незнакомец.

- Я? Леший.

Размах и удар лбом в нос. Один из самых непредсказуемых ударов прошел как надо. Послышался хруст ломающегося носа. Давать возможность прийти в себя я не собираюсь, так что прости, приятель, но тебе пора поспать. Правый кулак встречается с челюстью, отправляя гопника в царство снов.

- Мочи! - Выкрикивает Ниндзя.

Чича, который стоял немного позади противников, прыгает на одного, нанося удар ладонями с двух сторон по ушам. Оглушенный противник наклоняется, получая удар по ногам от Пончика. Они вдвоем валят на землю парня. К нему навстречу несется товарищ, но его встречает кулак Юли. Она дает себе волю, периодически меняясь с Деном местами, Слон подстраховывает, не давая парню встать. С другой стороны слышится звон разбитой бутылки. Один из гопарей прыгает на меня, но его встречает Ниндзя. Пара ударов нунчаками и розочка выпадает из рук противника. Мальчишка начинает планомерно избивать свою цель. Нунчаки мелькают, попадая по рукам и ногам гопника. Он вскрикивает и пытается отойти от опасного пацана. Остались двое, но их я, пожалуй, возьму на себя. Хук с левой по печени. Пить надо меньше, упырь. Правой в висок. Поспи. Вроде не убил. Второй уже летит на меня, выбросив ногу вперед. Кто же так делает? Шаг назад, пропускаю пролетающее тело мимо, подсечка и парень садится на шпагат, издавая при этом громкий тонкий визг. Удар в челюсть действует, как обезболивающее.

- Прочь, суки, порву! - Огрызается противник Чичи и Пончика.

Парень откидывает своих противников, после чего достает нож.

- Напугал ежа голой жопой. - Фыркнул Чича и достал свой нож-бабочку.

Черт, должен признать, так вертеть бабочку даже я не умею. Оружие порхает в его руках, подчиняясь, кажется, мысли. Парнишка подбрасывает нож и ловит его прямо за ручку.

- Да по...й! - Тело гопника покрывается зеленой защитной оболочкой.

А вот это уже нехорошо.

«Рука»

Противник поднимается в воздух, пытаясь понять, что вообще происходит, я медленно сжимаю «Руку», заставляя его защиту разлететься осколками. Забираю нож у урода нож и смотрю ему прямо в глаза.

- Никогда не используй умения в драке. А это тебе напоминание на будущее - Провожу ножом, разрезая кожу на лбу.

Парень кричит, но пошевелиться не может, поэтому я, продолжаю экзекуцию, вырезая букву Х. Закончив свою работу, опускаю его на место. Он скулит, закрывая лицо руками.

- Пойдем, чаю попьем, заодно и раны ваши посмотрю. - Обратился к подросткам. - Ден, у нас же есть чай?

- Ага.

- А гараж наш освободился?

- Да, Люда заходила, сказала, что машину они выгнали.

- Хорошо. Зверей призовем утром. Лень мне туда пешком идти.

Пока мы поднимались по лестнице, Чича прошмыгнул в дверь на третьем этаже и догнал нас уже с авоськой в руках. Парни расположились в зале, а я затопил печку, поставил чай и достал продукты, которые купил Гриша. В зале раздавались громкие голоса. Ребята обсуждали драку и действия друг друга.

- Нет, вы видели, как Псих с вертушки зарядил? - Кричал Слон. - Реально псих! Знаешь, Чича, тебе конкретно повезло!

- А ты не видел, как я всек Эдику?! - Решил оправдаться в глазах друзей конопатый.

- Красиво всек! - Поддержал его Пончик. - Эдик-пэдик. Вечно он меня жирдяем обзывал. Ничего, пусть теперь походит с меткой. Надо ему кликуху дать «Меченый»!

- Точняк! - Поддержал его Чича.

Я покачал головой и налил чай.

- Ден, подсоби.

- Ага. - Парнишка тут же залетел на кухню, вся остальная компания тоже не осталась в стороне.

- Давай и мы поможем. Чего надо? - Обратился ко мне Ниндзя.

- Да чай отнести, да и стол накрыть.

- Пацаны, хватаем хавчик. Чича, на тебе консервы, Слон, нарежь хлеб, Пончик, майонез и кетчуп в авоське. Давай, я помогу.

Парни мигом принялись выполнять свои обязанности, а Ниндзя забрал у меня из рук чашки с чаем. Мы направились в комнату, где пацаны уже накрывали на стол. Когда все было готово, мы принялись за еду. За столом были шутки с набитым ртом, смех, взаимные подколки. Пацаны вели себя так, как когда-то вел себя я сам в кругу друзей. Когда все доели, я подозвал конопатого, доставая крем. Парень не сопротивлялся, и я принялся за лечение.

- Чича, у тебя опять тот же глаз подбит, не бережешь ты себя. - Хмыкнул я, размазывая мазь вокруг глаза парнишки.

- А, это у него всегда так. - Дал объяснение Ниндзя. - Раньше он погоняло «Подбитый» носил. А потом что-то долго не дрался, да и фильм мы один интересный посмотрели. Так и стал Чичей. Леший, а ты какого уровня? Я никогда не видел, чтобы защитные умения так легко ломали.

- Сто двадцать третьего.

- П...шь! - Уставился на меня конопатый, как и все остальные, кроме Дена.

- Отвечаю. - Ответил я «по-пацански».

- Псих, а ты?

- Шестьдесят второй.

- Да ну нах...

- Ага.

- А в какой ветке? - Продолжал допрос Чича.

- Телосложение в основном, но и выносливость с силой по чуть-чуть.

- То-то тебе на пинки Чичи побоку было. - Хмыкнул Ниндзя.

- А я тоже в Тело прокачан! - Тут же нашел общую тему Слон. - Слушай, а ты «Стальную стену» брал? Я вот думаю, стоит или нет.

- Стоит. - Важно закивал головой Ден. - Она потом в «Стальную лавину» превращается, не только защищая, но и атакуя.

- Да ладно!

- Ага. Там, правда, щит для нее нужен. Вот этот мне на День рождения Леший сделал. - Похвастался мой друг.

- Красава! Грамотный подгон! Подожди, ща я тебе свой засвечу! - Слон вылетел из комнаты, а парни начали допрашивать Дениса. Он стал для них своим, как и я, наверное. Хотя я не очень был готов принять к себе кого-то.

- Слушай, Леший, вот этот твой чудо-крем, ты его как делаешь? - Обратил мое внимание на себя Ниндзя.

- Да травы собираю и делаю, а что?

- Тут такая ситуация, у нас лечить только Пончик умеет, и то раз в сутки.

- Исцеление?

- Оно самое. Вот и приходиться нервничать. Сколько раз уже влипали, чудом только выжили.

- Мазь от ушибов помогает. Против раны она бесполезна.

- Вот оно как. - Почесал затылок предводитель шайки.

- Но я могу эликсир сделать. Он от ран помогает, но после него голод сильный.

- Че, реально можешь?! - Подобрался парень. Да, он не зря их лидер.

- Могу. Но травы нужны.

- Да г..но вопрос! Соберем, ты только скажи какие.

- Хорошо, думаю можно замутить. А вы где это вляпываетесь? - В душе зашевелилось неприятное предчувствие. Воруют?

- Так мы тоже в этом говне.

- Не понял. Где?

- Ну, в ОВН мы его так называем гОВНо. Вот, смотри. - Парень вытащил цепочку со стальным жетоном. На нем красовалась римская цифра VI. - У меня шестой ранг, у парней седьмые.

- А сколько их всего?

- Восемь. Первый ранг, говорят, из золота делают, но у нас наемников первого ранга всего двое. Димон Миксер и Таня Жизнь.

- Это кто такие? - Заинтересовался я.

- Да наемники. Они столько делов наворотили, да их весь город знает. Таня, говорят, с того света людей десятками достает, а Димон - просто зверь. Говорят, слепой он, двумя мечами орудует так, что один фарш остается. Я его видел, ну Димона. Такой знаешь, обычный. И не скажешь, что он не видит ни черта. В очках постоянно ходит. И никто его вылечить не может.

- Значит, первый ранг люди уважают?

- Еще как! Это же герои!

- Интересно.

Значит, нужно брать первый ранг.

- Ниндзя, а где ваши родные?

- Так нет у нас никого. - Пожал плечами собеседник. - Детдомовские мы. Как вся эта тема началась, Чича нас сюда потянул. Предки у него тут жили, ну он и прибежал. А они те еще твари. Их почему прав лишили, они заставляли Чичу в пять лет милостыню просить ходить. А сами все пропивали. Но малой все равно к ним понесся. Их мы нашли дома. Оба мертвы, и запах такой... они еще до всей этой х..ни походу померли, только не видел никто. Вот и забугрились мы в хату. Денег с дел хватает, так и живем. Только это, Леший. Жалости нам твоей не надо. Мы свою жизнь сами строим, и никому ничего не должны.

Парень посмотрел мне в глаза, и мне пришлось засунуть все свои эмоции подальше.

- Зырь! - Влетел в комнату Слон.

- Ничего себе! Откуда?! - Ден вертел в руках большой полицейский щит.

Разговоры понеслись с новым интересом, но мне почему-то больше не было весело. Парни ушли под утро, получив от меня список трав с описанием.



XIX


Ждать, снова ждать. Как же меня бесит это ожидание. Всех кандидатов пускают по одному, а нас, блин, не зовут. Мы уже три часа здесь торчим и ничего. Никакой информации.

Я откинулся на спинку сидения и продолжил разглядывать потолок.

- Леший и Денис Геннадиевич Дорохин?

- Это мы. - Кивнул я девушке, обрадовавшись, что на нас наконец-то обратили внимание.

- Пройдемте.

Мы отправились вслед за секретаршей, или администраторшей, не знаю кто она такая, но, блин, девушка с длинными ногами в короткой юбке, белой блузке и на высоких каблуках не может быть местным грузчиком.

Мы проследовали по лестнице и поднялись на третий этаж. Прошли по коридору и вошли в какую-то комнату. Огромные окна и длинный стол, за которым сидят пятеро. В руках у них бумаги, судя по всему, наши анкеты.

- Здравствуйте, меня зовут Петр Сергеевич и я начальник отдела кадров. - Поздоровался седой мужчина в сером костюме, все остальные просто кивнули.

Мы с Деном присели на свободные места и принялись ждать. Наступило молчание, которое прервал все тот же мужчина.

- Скажите, Леший. Вы написали свое прозвище в графе имя и больше ничего. Ни настоящего имени, ни фамилии, ни отчества.

- Я не местный, мои настоящие данные вам ничего не скажут, а прозвище уже заменило мне мое имя. - Я пожал плечами.

- Вы не дали о себе практически никакой информации, да еще и ошибку допустили в графе «уровень». Ваш уровень двенадцать или двадцать три?

- Никакой ошибки. Мой уровень - сто двадцать три.

Петр Сергеевич перевел взгляд на толстого помощника, тот лишь утвердительно закрыл глаза.

- Также вы указали, что вам принадлежат два питомца. Медведь сто третьего уровня и песец девяносто шестого.

- Да, они под окном стоят, можете посмотреть.

Я, наверное, впервые в жизни вижу, как строгие офисные работники разом поднимаются и подходят к окну.

- Действительно. - Подтвердил мои слова толстяк.

- Параметры и умения вы указывать не стали. - Заметил начальник отдела кадров.

- Это слишком личное. - Развел я руками.

- Ладно, я могу понять. Ваш психотип нас тоже смутил. Судя по вашим ответам, человек вы ответственный, но при этом способны на авантюрные поступки.

- Ну, это ваши тесты, я в них не разбираюсь. - Снова развел я руки.

- Леший, давайте поговорим откровенно. Зачем вы здесь? - Петр облокотился на стол и пристально посмотрел мне в глаза.

- Мне нужно заслужить уважение в вашем городе. - Спокойно проговорил я. - Это задание от бога. Больше я ничего не могу сказать.

Начальник отдела кадров буравил меня еще пару минут, но потом отвел глаза.

- У вас самый высокий уровень в городе. Даже людей с уровнем ваших питомцев у нас можно посчитать по пальцам. Откуда нам знать, что вы не захотите устроить переворот и захватить власть?

- Поверить мне на слово. У меня нет доказательств.

- Вот как. - Мужчина потер переносицу. - Мы примем вас в нашу организацию, но пока лишь на восьмой ранг. Вы будете начинать с самого низа.

- Хорошо.

- В таком случае, вы сможете получить свой значок на рецепции. Но учтите, Леший, мы будем пристально следить за вами. Если бы не ваш уровень, этот разговор бы не состоялся, но, к сожалению, нам приходится дорожить сильными людьми.

- Скажу откровенно, ваше доверие меня не сильно заботит. Я пришел делать дело, в котором разбираюсь лучше всего. Я пришел убивать монстров. Этим и буду заниматься.

Петр Сергеевич еще раз взглянул мне в глаза, печально вздохнул и взял другой листок.

- Денис Геннадиевич Дорохин. Вы указали, что являлись состоятельным человеком, у вас была своя фирма, которую вы подняли с нуля и многого добились. В вашем подчинении были сотни людей - это так?

- Так. - Кивнул Гриша, даже глазом не моргнув.

- Кроме того, вы были чуть ли не легендой города Лабытнанги, а после его захвата участвовали в освобождении вместе с Лешим, уничтожив собственноручно более пятидесяти человек, уровни которых превышали ваши на десятки.

- Все верно, так я и получил свой уровень. К сожалению, на нас напали, когда я спал, поэтому я не смог дать отпор сразу. Меня освободил Леший, после чего мы вместе избавили город от гнета заключенных.

- Далее вы описываете, как дрались с какими-то тенями, горя в огне, причем смогли их победить.

- Все верно.

- Должен признать, такого бреда мне еще не приходилось читать. - Отложил документы в сторону мужчина. - Если это правда, то вас стоит поднять сразу в первый ранг, а если ложь, то гнать поганой метлой.

- Все это правда. - Так же спокойно ответил мой товарищ. - Кроме того, вы посмотрели мой психотип?

- О, да! Мы его посмотрели! Такого идеального человека не встречал даже наш психолог. Все сделано безупречно, даже ловушки на ложь обошли. Денис, мы понимаем, что вы уже сталкивались с подобными тестами. Не стоит нас держать за идиотов. - Начальник отдела кадров снова потер переносицу. - Леший, а что вы скажете по этому поводу? Ваш друг врет или нет?

- Частично.

- В каком смысле? - Удивился Петр Сергеевич, вся комната затихла, смотря на меня.

- В прямом. Он сильно преувеличивает, но многое из написаного действительно было.

- То есть, вы хотите сказать, - мужчина поднял один из листов, - что Денис голыми руками отбивал горящие болты, направленные в беззащитных священников в городе Нягань?

- Болты не горели, в руках был щит, а в остальном все верно.

- Верно? - С иронией улыбнулся Петр. - И то, как он сжигал себя тоже верно?!

- Только руки. К сожалению, масло, которое дает магический огонь, требует потребления человеческой плоти. Нам с Деном пришлось драться с горящими руками.

- Вот как! И то, что вы убили огромную змею трехсотого уровня изнутри, тоже верно?

- Послушайте. - Я тяжело вздохнул. - За то, что он решил вам все это рассказать, я с ним отдельно поговорю. Но во многом есть доля истины. Возможно, вы встречались с тенями, скорее всего вы называете их иначе, но эти твари не переносят магию. Любое иное воздействие их не волнует совершенно, поэтому нам пришлось поступить вот так.

Я налил немного масла на свой большой палец.

«Воспламенение»

Боль снова разошлась по телу, в ноздри ударил запах горелого мяса. В кабинете что-то кричали, но я ничего не слышал. Боль глушила все. Я подобрал со стола лист бумаги и поднес его к пламени. Лист загорелся, но стоило мне его отвести от огня, он тут же потух. Я провел этот фокус дважды, после чего опустил палец в стакан с водой, который стоял рядом, чувствуя огромное облегчение от того что эта пытка кончилась. Я еще минуту не мог прийти в себя, но как только регенерация восстановила кожу, я поднял глаза и оглядел присутствующих. Все стояли с открытыми ртами и смотрели на меня. Разные позы, но одно выражение лица.

- А я говорил. - Спокойно пожал плечами Гриша.

- Я тебя убью. - Прошипел я в сторону ненавистного друга.

- Кхм. - Прокашлялся Петр Сергеевич, после чего выпил воды из своего стакана. - Должен сказать, вы удивили меня еще больше. Не знаю, что более ошеломляюще. То, что у вас есть масло магического огня, или то, что слова этого юноши не являются полной ложью.

- Слушайте, дайте нам жетоны восьмого ранга, и мы пойдем?

Начальник отдела кадров задумался, постучал пальцами по столу и все-таки решился.

- Хорошо. Мы дадим вам восьмой ранг. Но, признаться, Дениса Геннадиевича мы не собирались брать.

- Мы одна команда, Петр Сергеевич.

- Не заставьте меня пожалеть об этом.

- Пойдем.

-Хорошо.

Мы поднялись из-за стола, направляясь к выходу. В коридоре нас ждала все та же секретарша.

- Лиза, выдай обоим жетоны восьмого ранга.

- Хорошо, Петр Сергеевич.

Мы пошли вслед за девушкой, спускаясь по лестнице. Моя рука резко поднялась, нанося удар по затылку прощелыги. Заметив движение, Гриша тут же оставил тело. Подзатыльник достался ничего не понимающему Денису.

- За что?! - Потер ушибленное место Григорий, вернувшись обратно. Пока он говорил, я отвесил ему еще один подзатыльник, который в этот раз попал по адресу. - Да хорош!

-Хорош?! Ты что за хрень там написал?!

- Да я все продумал! Они должны были подумать, что мы настоящие герои! Ведь так и есть, Леший!

- Герои. - Я покачал головой. - Запомни, герои хороши, когда о них говорят в третьем лице. Смотря тебе в глаза, никто не захочет признавать в тебе героя. Они будут видеть такого же человека, как и они сами. Герои... мы не герои, мы бродяги, которые ломают все, до чего дотрагиваются. Да, люди могут из этих осколков собрать что-то хорошее, но далеко не факт, что после нас будет лучше, чем было до.

- Тогда зачем мы все это делаем? - Посмотрел на меня сам Денис.

- Чтобы оставаться собой. Это эгоистично, но так и есть. У нас есть свои понятия правильного и неверного, и мы следуем им. Мы эгоисты. Мы все делаем для себя. Запомни это, Ден. Запомни навсегда. И когда тебя будут гнать те, кому ты помог, вспоминай, что мы с тобой просто эгоисты и все делаем для себя.

Парень замолчал, размышляя над моими словами, а я чувствовал себя идиотом. Не знаю, почему я не написал в анкете о себе все, что нужно, не знаю...

- Возьмите. - Протянула нам два металлических жетона девушка. На каждом из железяк была выгравирована римская цифра VIII. - Еще, отвезите вот эти бумаги по этому адресу. Таким образом вы сможете встать на местный учет. Там вы будете получать задания и плату за них. Там же будет вестись учет ваших достижений. Предложение о вашем повышении будут тоже подавать они.

- Хорошо.

Когда мы вышли на улицу, вокруг зверинца уже собралась целая толпа зевак. Питомцы никого не подпускали к себе, рыча и скалясь. При виде нас Вьюга тут же подбежала ко мне, путаясь в ногах, а Мишка так и остался лежать. Совсем он разленился. Хряку вообще на все было наплевать, он собирал все, что лежало на земле, и ел.

- Ну что ты, моя хорошая? - Я погладил лисицу, а она схватила пастью мою руку, играясь со мной.

Я подошел к медведю и провел ладонью по его огромной голове. Все-таки без них во мне как будто чего-то не хватает.

- Поехали, нужно еще успеть сегодня какое-нибудь задание выполнить.

- Ага. - Ден забрался на своего хряка, который сейчас уже был двадцать третьим уровнем.

Мы двинулись по указанному адресу, думая каждый о своем.

Нашим пунктом назначения оказалась небольшая кафешка. За стойкой находилась девушка администратор. Высокая, русоволосая девочка с именем Дарья на бейджике.

- Здравствуйте. - Улыбнулась она нам. - Вы рекруты?

- Да. Вас предупредили о нас?

- Нет, конечно, просто сомневаюсь, что такие мужчины не могут с чем-то справиться сами. - Девушка широко улыбнулась нам. - А еще у вас документы в руках и жетоны на шее.

Я в очередной раз почувствовал себя идиотом и протянул девушке бумаги. Она все просмотрела, удивленно подняла глаза и спросила.

- У вас такие высокие уровни и вы на восьмом ранге?

Я лишь развел руками. Мол, как-то так.

- Думаю, долго вы не задержитесь на своем ранге. Для седьмого вам нужно выполнить двадцать заданий и получить десятый уровень.

- Ну, это можно. - Кивнул я.

- Сейчас, правда, заданий немного, только отстойники.

- Отстойники?

- Задания, за которые никто не хочет браться. Например, сейчас у нас висит задание на уничтожение гнезда крысолаков. Сами монстры восьмого уровня, но их много и гнездо их находится под землей. Чтобы выполнить его, нужно перерыть землю или использовать сильные массовые заклинания из ветви интеллекта, как например «Лава», но у восьмых рангов такого нет.

- А далеко это место? - Поинтересовался я.

- Нет, тут, за городскими стенами.

- Давайте мы возьмемся. Еще есть что-то?

- Да, но взять можно только одно задание, вы его сдаете, я отмечаю вам плюсик и тогда можно взять следующее.

- Хорошо, Даш, а ближе есть что-то?

- Нет, внутри городских стен орудуют обманщики.

- Кто? - Удивился Ден.

- Судя по всему, тут так называют ОБМ? - Девушка подтвердила мои догадки кивком.

- Все что происходит внутри стен, решает служба ОБМ, а мы занимаемся тем, что вне города.

- Хорошо. Где мы их найдем?

Девушка взяла маленькую квадратную бумажку, поставила на ней крестик, на другой стороне записав адрес заказчика.

- Удачной охоты, сталкеры. - Сказала она нам в спину.

Видимо, Даша любит читать фантастику.

Мы сели на своих питомцев и двинулись к указанному месту. К моему удивлению, одна сторона листка была в виде схематичной маленькой карты с обозначением местности. Мы проследовали по отмеченному пути, вышли в ворота, здесь они уже были деревянными, а стены каменными, что меня очень удивило. На стенах ходят люди с надписью ОБМ на спине. Мы проехали между одноэтажными домиками и прибыли к нужному месту. Здесь располагалась маленькая ферма. Хозяином оказался крепкий мужчина с темно-русыми волосами, рядом с ним бегали трое детишек, полные копии папы.

- Здравствуйте, служба по борьбе с грызунами. - Улыбнулся я.

- Вован. - Протянул мне руку мужчина. Хватка крепкая, уровень тридцать первый.

- Леший. Это Денис. Вова, у вас хороший уровень, да и на труса вы не похожи, так чего сами крыс не передавите?

- Так давлю! - Тяжело вздохнул мужчина. - Но они постоянно появляются снова. Твари. Слушайте, а ваша лисичка моих кур не передушит?

Фермер забеспокоился, увидев Вьюгу.

- Не бойтесь, она хорошая. Покажете, где они выбираются?

- Покажу, конечно. Я постоянно их норы перекапываю, но они новые роют.

Мы обошли сарай с обратной стороны и вышли к довольно широкой норе.

- Вот, как раз думал сегодня перекопать.

- Хорошо.

Я присмотрелся к отверстию, посмотрел на Вьюгу, снова на нору. Должна пролезть.

- Справишься? - Обратился я к своей спутнице.

- Уау! - Обиженно гавкнула она в ответ.

- Хорошо, еще и Мишке с Васей натаскай немного, они с утра ничего не ели.

Белая смерть занырнула в нору, и уже через несколько секунд послышался писк. Вскоре лисица вернулась, держа в зубах пищащее создание. Довольно странная крыса с крупной головой, короткими задними конечностями и длинными, тонкими передними. Мишка ударом лапы припечатал небольшое существо к земле и откусил ему голову.

Ну, пусть питаются.

- А теперь можно и поспать. - Прилег я, опершись на бок медведя.

- Может, чайку? У меня тут такая настоечка на сливовых косточках есть. - Подмигнул мне фермер.

- Если только чуть-чуть! - Вован широко улыбнулся и провел нас в дом. Пока дети занимались хозяйством, мы с Деном и Вовой сидели за столом. Жена фермера, Ксюша, довольно дородная женщина, накрывала нам на стол. Мы с удовольствием провели пару часов, пока Вьюга не прибежала к нам с окровавленной мордочкой.

- Уау!

- Закончила?

- Уау, уау!

- Умница! - Я погладил свою спутницу, после чего она совершенно по-собачьи завалилась на спину, подставляя живот.

- Что, правда все? - Встал из-за стола Вован.

- Пойдем, посмотрим.

Мы вернулись ко входу в нору, где обнаружили сытых медведя и хряка, а также около сотни тел крысолаков, причем у большинства отсутствовала голова.

- Сильна! - С уважением посмотрел на белую смерть фермер. - Слушай, Леший, может, дашь мне ее щеночка?

- Становись в очередь, приятель. - Я улыбнулся и протянул листок с заданием. - Распишись.

Мужчина расписался, после чего мы направились обратно. Солнце постепенно стремилось к горизонту, поэтому сегодня, наверное, стоит передохнуть. В кафешку мы вернулись уже после заката. Даша все так же стоит за стойкой и принимает очередное задание от усталого наемника с недельной бородой. Мы подождали своей очереди и вернули девушке ее листок.

- Как, уже все? - Удивилась она.

- Да там пара пустяков была, Вьюга со всем сама разобралась.

- Это ваш питомец?

- Да.

- Покажете?

- Вьюга, сюда! - Прошептал я.

В зале стало немного прохладно, снег опал на пол, а перед нами появилась белая лисичка.

- Какая прелесть! - Восхитилась Даша. - Вадик!

- А? - Вынырнул из-за барной стойки молодой парень в синей жилетке поверх белой рубашки.

- Уважаемые наемники! - Громко произнесла Даша, привлекая внимание всей галдящей толпы в зале. - Сегодня, мы принимаем в свои ряды ОВН Дениса и Лешего. Выпивка за счет фирмы!

- Ураааа! - Раздалось в зале.

- Спасибо за отстойник. - Подмигнула Даша, наклонившись немного вперед.

- Ну, готовь еще девятнадцать отстойников, зачистим. - Подмигнул я ей.

Девушка одарила меня искренней улыбкой в ответ.

- Ден.

- А?

- Ниндзя с компанией на задании?

- Ага, с утра вроде собирались.

- Жаль, ну да ладно.

- Парни, айда к нам! - Позвали нас, мы не стали отказываться.

За столом сидела команда Штриха. Главарь получил себе такое прозвище благодаря татуировке штрих кода на запястье.

Мы сидели, выпивали, болтали. Кто-то из зала подходил к нам и поздравлял, затем другие. Мы перезнакомились со многими наемниками. Через пару часов к нам подсела и Даша. Веселье продолжалось, кто-то принес гитару, и зазвучала живая музыка. Ден с таким желанием смотрел на музыкальный инструмент, что мне буквально пришлось его выпихнуть. Парень сел на барный стул, пару раз провел рукой по струнам, привыкая к инструменту, вздохнул и начал играть. В зале воцарилась тишина.

- Теплое место, но улицы ждут отпечатков наших ног.

- Звездная пыль - на сапогах.

- Мягкое кресло, клетчатый плед, не нажатый вовремя курок.

- Солнечный день - в ослепительных снах.

Прозвучал куплет песни «Группа крови», после чего вся толпа присутствующих поддержала припев.

- Группа крови - на рукаве, мой порядковый номер - на рукаве.

- Пожелай мне удачи в бою, пожелай мне.

- Не остаться в этой траве, не остаться в этой траве.

- Пожелай мне удачи, пожелай мне удачи!

Веселье понеслось с новой силой. Мы пели и пили. Пили и снова пели.

- Попрошу внимания! - Отвлекла всех Юля, заняв тело Дениса. - Мой друг часто сокрушался, что на дискотеках до конца света совсем пропали медляки. Так вот, это для тебя, Леший. Танцуй.

Гитара издала мелодичные звуки, а Ден запел.

- Застыв на ветру

У синего льда,

Я скоро умру

Уйду навсегда.

Я верил тебе,

А сейчас я верю судьбе.

Свет погас, ведь солнце зашло

Для меня навсегда.

Навсегда...

Я встал и протянул руку Даше, которую она с улыбкой приняла, поднимаясь на ноги. Мы кружились под песню «Всадник из льда» группы «Эпидемия». Наш пример подхватили и многие другие ребята. В зале было достаточно девушек, так что многие пары принялись кружиться. Кто-то что-то шептал друг другу на ухо, кто-то смеялся, а мы просто молча танцевали. Я наслаждался приятным запахом и гибким телом своей новой знакомой, слегка прикрыв глаза.

Не знаю, сколько еще продолжался праздник, мы с Дашей вскоре ушли. Спал я в эту ночь не много, но очень сладко.

- Леший! У нас есть что-то жидкое? - Разбудил меня хриплый голос из спальни.

Я даже не смог определить, которая из личностей это говорит.

- Держи, музыкант. - Послышался голос Даши.

- Ой, здрасьте. Спасибо.

- Отдыхай уже, герой!

Дверь в мою комнату открылась, и моя ночная гостья вошла в комнату в моем свитере и стаканом воды в руке.

- Доброе, наемник. Хочешь попить? - Она соблазнительно прошествовала к постели.

Я выпил воду, после чего притянул девушку к себе.

- Ты что, там же Денис за стенкой.

- Вчера тебя это не смущало.

- Вчера он вырубился прямо в коридоре. - Улыбнулась девушка. - Сомневаюсь, что он что-то слышал.

- Ладно. - Я сладко потянулся.

- Все, наемник, мне пора уходить. Отвернись, пожалуйста, я переоденусь.

Вот никогда не понимал эту женскую черту. После всего, что было ночью, стесняться утром...

Я отвернулся к стене. Черт, как же мне не хватало этого. Теперь понятна моя депрессия. Сегодня настроение лучше некуда.

- Я побежала. Сегодня задания принимает Света, не соблазни и ее заодно. - Девушка подошла, поцеловала меня на прощание и убежала.

Вставать совершенно не хочется, но, блин, нужно поднимать свои ранги.

- Ден.

- А?

- Подъем! Нас ждут великие дела!

- Блин, и откуда у тебя столько сил? Я тут пытаюсь выучить воскрешение, потому что лечение не поможет такому трупу как я.

- Не ной, пора поднимать наши ранги.

Я спрыгнул с постели и начал одеваться.



XX


Начались наши будни в ОВН. Мы выполняли по три-четыре задания за день. Сами заказы были просты, но вот каждый раз выезжать за город и возвращаться было неудобно. Работали мы в основном с отстойниками, которые Даша и ее сменщица с удовольствием нам скидывали. Таким образом мы наладили отношения как с девочками, так и со многими наемниками. В нашем тесном кругу нас уже неплохо знали. Вскоре нас повысили. Получение седьмого ранга мы с Деном отметили выходным. Мой друг тут же отправился в Тагил, а я забрал Дашу на весь день к себе. Причем, когда я пришел к ней с этим предложением, оказалось, что она уже поменялась сменами с напарницей и ждала меня. В этот момент я понял, что в этих отношениях я скорее жертва, чем хищник. Выходные затянулись на два дня, так как Ден вернулся только ближе к вечеру. Взглянув на виноватое, но довольное лицо своего друга, я не стал сердиться. Мы отдохнули и принялись за новые задания. Как и в первом случае, они не составили труда, вот только их количество для получения следующего ранга подросло. Мы честно выполняли работу, получая награду за свои дела.

Гриша решил не забивать на деньги и вечерами исчезал в направлении магазинов. Он продал свои запасы контрацепции, на эти деньги парень открыл магазин, в который нанял парочку продавцов. Он занялся зельями и мазями. Хороший изначальный капитал позволил скупать травы у наемников, а я научил пару его работников делать мазь от синяков и зелье от ран. Люди постепенно потянулись в его лавку, кроме того, бизнесмен организовал все таким образом, что его личное присутствие совершенно не требовалось. Торговля шла хорошо, таких алхимических зелий, как у нас, ни у кого не было, однако конкуренты, заметившие рост нашей клиентуры, также начали совершенствовать свой товар. Гриша был в постоянной борьбе. Он изучал дневник безумного мага и пытался создать новые зелья. Я помогал ему по мере своих возможностей, благодаря чему мы все больше богатели. Деньги копились в местном банке. Но основным нашим занятием была охота на монстров. Когда мы получили шестой ранг, нам пришлось уходить дальше от города и, порой, такая охота занимала целые сутки. На этом ранге мы продержались около двух месяцев. Я искренне удивился тому, как люди берут более высокие ранги. На пятом мы уже охотились на монстров шестидесятых уровней, поэтому наконец-то начал прокачиваться. Это было и хорошо, и неприятно, так как уровни росли медленно. Все-таки четыре личности требовали куда больших стараний. Денис, Юля, Гриша и Слава прекрасно научились комбинировать свои умения, чтобы опыт за каждого монстра делился на всех четверых. Таким образом они продолжали оставаться на одном уровне. Когда Ден взял уже шестьдесят седьмой, нас отвлекли от постоянной охоты.

- Псих, ты дома?! - Раздался голос Ниндзи.

Мы только полчаса назад вернулись с задания и сейчас с удовольствием валялись в своих постелях.

- Ага. - Все-таки ответил Денис.

- Есть тема! - Не успокаивался наш несовершеннолетний товарищ.

Я тяжело вздохнул, понимая, что отдых нам не светит, и поднялся.

- Ниндзя, заходите в зал. Ден, тоже дуй сюда. - Как только подросток зашел вместе со своей командой, я поинтересовался. - Меченый достает?

- Да не, Меченый давно хвост поджал, как увидел твоего Мишку, сразу смекнул, что тут лучше не буянить. Тема в другом.

- В чем? - Завалился в комнату уставший Денис.

- Короче, мы тут на днях с пацанами из Октябрьского стрелку забили, ну у нас там терки мелкие были. - Начал рассказывать конопатый. - Туда-сюда короче, махаться они отказались. Типа уровни разные, смысла нет. Давайте, говорят, на площадке все решим. Вы, говорят, только по уровням че-то можете, а на честный вариант не попрете. Ну, мы им и говорим, мол, мы вас в любых вариантах уделаем, а они, значит...

- Чича умолкни, ни черта не понятно. Ниндзя, что там произошло?

Главарь тяжело вздохнул и рассказал на более понятном мне языке.

- Чича со Слоном с Кировцами че-то не поделили. Меня там не было, и этого придурка на слабо взяли. - Ниндзя отвесил подзатыльник товарищу.

- Да ниче не на слабо! Да мы их как тузик грелку...

- Слышь, тузик, ты в баскетбол играл когда-нибудь? - Остудил Ниндзя своего подчиненного.

- Нет...

- А они, бл.., в школе олимпийского резерва учатся. Твои финты там не помогут. Правила есть правила, понимаешь, Чича?

- Стоп, какой баскетбол? - Потерял я нить разговора.

- Да они его на слабо взяли, что мы их в баскетбол не уделаем.

- То есть, теперь вы должны с ними сыграть?

- Если откажусь, то Чичу уважать не будут. Скажут, пацан слова не держит.

- Понятно, а Ден вам нужен как пятый игрок?

- Да. Пончик все правила прошерстил, там пяток должен быть.

- А, может, лучше Лешего возьмете? Он вроде в школе играл в баскетбол. - Предложил Денис.

- Тухлый номер. - Скривился Чича. - Если мы старшика подтяним, то они своих подтянут, а там мастера.

- Слушай, Леший, а ты, получается, в правилах шаришь? - Схватился за главное Ниндзя.

- Есть немного.

- А можешь нам нормально объяснить, а то там написано все по-китайски как-то.

- Вот же вы гемор.

- Леший, ну правда, мы вообще хз че там делать надо. Подсоби. - Попросил Слон.

- Когда у вас игра?

- Стрелка через две недели. Я специально столько времени выбил, чтобы мы там разобрались че почем. - Гордо распрямил плечи Чича.

- Ладно, посмотрим, что там к чему. Только завтра. Сегодня надо поспать, так что идите нафиг отсюда.

- Не вопрос! Завтра с утра будем тут!

- Все, Ден, давай спать.

- Ага. Доброй ночи!

- Доброй!

Я расстелил постель и завалился спать.

Сны мне сегодня не снились, и слава богу. Проснулся я бодрый и отдохнувший. Последнюю неделю мы без передыха ходили по заданиям. Уговорив Дашу выдать нам несколько заданий сразу, мы с Денисом выполняли их в течение пары дней и возвращались обратно. В общем, за неделю мы умудрились выйти на охоту более десятка раз, что сильно радовало. Сегодня у меня законный выходной!

- Леший, мы пришли!

Твою мать! Я уже и забыл об этих ходячих недоразумениях.

- Встаю.

Ден тоже поднялся, оделся и приготовился вникать вместе с остальными.

- Так, нам нужна площадка и мячи.

- Тут есть школа недалеко, только... - Начал было Чича, но замолчал.

- Что?

- Мы в ней окна разбили.

- Да б..я!

- А че я-то? Я ничо, мы просто мимо проходили...

- Короче ладно, пойдем в эту школу, поболтаем с директором.

- Может, без нас? - Тут же вжал голову в плечи хулиган.

- Нет уж, пойдем все вместе. Вы еще прощения просить будете.

- Да ты че, Леший! Там все по понятиям было. Зуб за зуб, рыло за рыло!

- Око за око. - Исправил товарища Пончик.

- Да похрен. Я извиняться не буду!

- Чича, ты за то, что без меня пацанам стрелку забил, ответить не хочешь? - Строго посмотрел на него Ниндзя.

Конопатый как-то резко притих, виновато смотря в пол.

- А если извинюсь перед директрисой, косяк отмою? - С надеждой посмотрел на старшего друга хулиган.

- Отмоется, если мы эту игру выиграем. Так что жопу рви, но чтобы все чики-пики было. Понял?

- Да понял, понял. - Тяжело вздохнул парень.

- Тогда погнали.

Мы с Денисом уже приготовились, поэтому своей нестройной толпой двинулись к школе.

- Чича, шевели ластами! - Подогнал товарища Ниндзя.

Хулиган затравленно смотрел по сторонам и плелся самым последним. Школа оказалась вполне обычной, у входа сидит охранник и техничка рядом с ним. В руках женщины колокольчик, видимо, им она подает сигнал к началу урока и его завершению.

- Так, паршивцы, я вам сказал тут больше не появляться?! - Тут же подскочил вмиг покрасневший охранник.

- Ты на нас не кричи, дядя, оральные способности будешь стоматологу показывать. - Тут же заступился за свою команду Ниндзя, а я в очередной раз шлепнул ладонью по своему лбу.

Охранник буквально подавился своим гневом.

- Да я вас, да вы у меня...

- Уважаемый, где у вас директор? - Решил я прервать его пыхтение.

- Не пущу! - Мужчина подпрыгнул и преградил нам дорогу. - Идите вон отсюда! Все!

Нет ну я же не железный, блин! Моя рука легла на плечо охранника возле шеи, после чего я надавил большим пальцем под ключицу.

- Ай. Ай ай. Ай ай ай. - Тут же спустился на корточки мужчина.

- Я же вежливо спросил, зачем кричать?

- Не пущу. - Прошептал охранник, упрямо сжимая губы.

- Уважаю, только глупо это. Мне с ней побеседовать надо. Ничего плохого мы не сделаем, слово даю.

Я отпустил болевую точку, позволяя собеседнику встать. После чего улыбнулся простой улыбкой.

- Я с вами пойду! - Заявил мужчина и пошел впереди нас, растирая рукой ключицу.

Мы проследовали до нужного кабинета. Охранник постучался, спросил разрешения и только потом впустил нас.

Я зашел первым и сразу оценил обстановку. Судя по всему, Раиса Федоровна, местный директор, тот еще педант. Кабинет в идеальном состоянии, все чисто и на своих местах. Все лежит красиво и удобно. Диван, деревянный шкаф и парта, за которой сидит и сама женщина. Напротив стоит еще один стул, пустой.

- Здравствуйте. - Поздоровался я.

- Здравствуйте, с кем имею честь?

- Меня зовут Леший.

- Очень странное имя, молодой человек. - С издевкой улыбнулась дама.

- Я не об имени моем поговорить пришел.

- А зачем же? Еще и моих знакомых привели. Здравствуй, Филатов, чего ты там прячешься за остальными?

- Ниче я не прячусь! - Вышел вперед Чича. - Здрасьте.

- Итак, зачем же вы пришли?

- Не могли бы вы разрешить нам потренироваться в вашем спортзале?

- Отдать спортзал на растерзание им? Этой шпане? Этим зверям в человеческом обличии?

- Слышь, директриса, хлебало завали. - Не выдержал оскорблений Ниндзя.

- Ниндзя, выйди вместе с пацанами в коридор. Ден, присмотри, чтобы парни ничего не натворили.

Вся компания вышла, оставив нас с директором наедине.

- Зачем вы так?

- Зачем? - Взвилась женщина. - Да что ты знаешь о них? Они самые натуральные звери! Для них нет авторитетов и законов. Они творят все что хотят, а теперь еще эти способности...

- А что знаешь о них ты? - Я подошел вплотную к столу и оперся на него, глядя прямо в глаза женщины, Раиса Федоровна тоже поднялась, отвечая на мой взгляд. - Что ты о них знаешь? Ты знаешь, каково, это ночевать на холоде, голодать, греться друг о друга, понимая, что можешь насмерть замерзнуть? Знаешь, каково это, быть избитым своими же родителями, просить милостыню, чтобы они могли выпить? Каково жить, не имея за спиной никого? Знать, что когда ты умрешь, никто даже слезы не пустит. Ты знаешь, каково это быть одиноким? А знаешь ли ты, что у них есть честь. Есть понятие хорошего и плохого? Что ты знаешь об этих мальчишках?

- Ваша жалость, им не поможет. - Тихо прошипела женщина. - Они звери и зверьми были. Думаете, у них было чувство жалости, когда они избивали нашего ученика, жестоко унижая его? Вчетвером на одного, это, по-твоему, честь? Так должны поступать честные люди?!

- За что? - Взял я себя в руки.

- Просто так! Рубашка его им не понравилась! Представляете?

- Это они сказали?

- Они скажут, конечно! - Директор тоже успокоилась и села на место. - Это рассказал Рома, которого они и избивали.

- Невозможно.

- Еще как возможно! Пойдемте, поговорим с ним.

Женщина встала, подошла к стене, на которой было написано расписание уроков.

- Они сейчас в сто пятом классе, это рядом, пойдем.

Я вышел вслед за директором. Женщина шла размашисто, так что мне пришлось ускориться. Ребята в коридоре проводили нас непонимающими взглядами. Я махнул им на ходу, следуя за Раисой Федоровной. Мы прошли несколько дверей, потом резко остановились и она, постучав, зашла в класс.

- Симонов, это же естественный отбор! - Пожилая учительница как раз отчитывала одного из учеников.

Видимо, мы ворвались на урок биологии. С появлением директора, дети тут же подобрались, сели ровно и сложили руки на партах, видимо, ее тут уважают и боятся.

- Любовь Ивановна, извините, что прерываю... - Начала директор, но я ее перебил.

- Раиса Федоровна, а можно отвлечь от занятий вот этого мальчика? - Я указал на школьника, сидящего на второй парте. Испуганный взгляд, расхлябанная внешность. Судя по всему, у него не самый сильный характер. Из таких обычно получаются отличные стукачи.

- Но я думала... - Она посмотрела на молодого блондина, сидящего на первой парте с краю.

Видимо, это его избили.

- Нет. - Я покачал головой, на что директриса пожала плечами.

- Я заберу у вас Лапина? - Обратилась она к учительнице.

- Конечно.

- Лапин, пройдем в мой кабинет.

Мальчик тут же поднялся, следуя за нами. Дверь еще не закрылась, а трусишка уже начал говорить.

- Раиса Федоровна, я ничего не делал!

- Не переживай, Игорь, мне просто поговорить с тобой надо.

- Хорошо. - Парень сделал еще пару шагов, а потом столкнулся взглядом с моими товарищами.

Ниндзя недобро улыбнулся ему, после чего парнишка просто встал в ступор.

- Игорь, не бойся, они тебя не тронут. - Директриса взяла ученика за руку, ведя мимо моих ребят и сердито на них смотря.

Директор усадила ребенка на диван, как только мы зашли в кабинет.

- Раиса Федоровна, меня там не было, я ничего не знаю!

- Чего ты не знаешь? - Удивилась женщина.

- Ничего не знаю! Меня там не было. - Начал плакать ребенок, закрывая глаза руками.

- Игорь, не бойся, я не дам тебя в обиду.

- Они убьют меня, Раиса Федоровна. - Парень заревел в голос, уткнувшись в юбку директора. Женщина с ненавистью посмотрела на меня, как бы спрашивая, какое подтверждение мне еще нужно.

- Ты боишься этой шайки в коридоре? - Уточнила директриса, смотря в глаза ребенку.

Мальчик закивал головой, продолжая плакать.

- Что они тебе сделали? Не бойся, я не дам тебя им в обиду. Ну? Они обижали тебя?

- Нет. - Замотал головой трусишка.

- Так почему же ты их боишься?

- Они меня убьют. - Продолжил плакать Игорь.

- Ничего не понимаю. - Удивилась женщина.

- Слушай, приятель, а что ты им сделал?

Мальчика как током ударило, он резко подпрыгнул, забираясь на диван с ногами.

- Я ничего не знаю! Меня там не было! - Протараторил паренек.

- Не пугайте моего ученика! - Строго глянула на меня директор. - Игорь, мы хотели поговорить про Ромку.

- Нет, пожалуйста, Раиса Федоровна. Пожалуйста! Они меня убьют! Пожалуйста, не спрашивайте меня ни о чем!

- Игорь, немедленно возьми себя в руки! Вот, выпей.

Мальчик выпил предложенный стакан воды, и слегка успокоился.

- Вот так, теперь сделай несколько глубоких вдохов. Вот так. Ты же мужчина, Игорь, а мужчины не плачут. Так?

- Д-да. - Прошептал ученик.

Видимо, директор не зря ест свой хлеб. Она не идеальна, но общаться с детьми умеет.

- Итак, ты слышал про историю, когда четверо хулиганов побили Рому?

Мальчик кивнул, на его глазах снова заблестели слезы.

- Подожди, ты был там? - Игорь со страхом посмотрел мне в глаза и еще раз кивнул.

- Почему же ты мне ничего не сказал? - Недоуменно спросила директор.

Ученик снова начал всхлипывать.

- А ну возьми себя в руки! Рассказывай, что там было.

- Ну... они... его... я не могу, Раиса Федоровна.

- Рассказывай!

Мальчик тяжело вздохнул и буквально выплюнул слова.

- Они меня защищали. - И после этого парня было уже не остановить. Он ревел и продолжал говорить. - Рома издевался надо мной, постоянно. Пинал, чмошником обзывал. Он вместе с Пашей и Умаром окунали меня в унитаз в туалете, били. Обещали, что если расскажу кому-то, то убьют. Я и молчал, но однажды они меня во дворе поймали. Сначала портфель отобрали, начали бросать друг другу, а я просил вернуть, а они не отдавали. Я заплакал, а они сказали, что я девочка. Начали раздевать меня, сняли штаны, хотели и трусы снять, но в это время шайка Ниндзи мимо проходила, они все увидели и побежали к нам. Умар и Паша сбежали, а Рому они догнали. Тогда они его и побили...

- Что же ты раньше молчал, Игорь... - Растерянно захлопала глазами директор.

- Рома сказал, что если я правду скажу, он меня убьет, а если молчать буду, то больше издеваться не будет.

- Раиса Федоровна, я надеюсь теперь, вы дадите нам позаниматься в вашем зале?

- Да. Да, конечно. - Прошептала директриса.

- Раиса Федоровна, не говорите никому, пожалуйста. - Запричитал ученик.

- Все будет хорошо, Игорь. Все будет хорошо. - Женщина говорила тихо. Она вышла и зашагала по коридору, не смотря по сторонам.

Я махнул ребятам следовать за мной и пошел за ней. Мы прошли до конца коридора и дошли до двери, ведущей в спортзал. Сейчас тут как раз шел урок, дети нарезали круги по площадке. Директриса подошла к физруку, поговорила с ним и вернулась к нам.

- Можете заниматься, только стойте где-нибудь в сторонке, чтобы не мешать занятиям. После шестого урока в спортзале никого не будет, я попросила отдать ключи техничкам, они будут убираться в шесть вечера, вам хватит этого времени?

- Да, конечно. - Я обернулся к будущим баскетболистам. - Парни, каждому взять по мячу.

- Леший. - Придержала меня за руку Раиса Федоровна. - Почему они ничего мне сказали?

- А вы бы стали рассказывать что-то человеку, относящемуся к вам как зверью?

Я посмотрел в глаза женщины, она не выдержала моего взгляда и отвернулась.

Мы взяли мячи и встали немного в углу, чтобы не мешать детям.

- Так, для начала, вам нужно научиться чувствовать мяч. Задание первое, просто стойте и стучите.

- Да че тут сложного? - Чича ударил мяч о пол, но тот взлетел, заставляя конопатого подпрыгивать и ловить его. - Не рассчитал.

Парень еще пару раз стукнул о пол, стараясь подобрать соответствующую силу удара, но на третий раз приложил слишком мало сил и мяч не подпрыгнул достаточно высоко, укатываясь в сторону.

- Вот же е... в рот! - Бросился за ним хулиган.

- Так, первое правило, никаких матов в школе. Второе правило, учеников не задевать. Вообще никого не задевать и ни с кем не драться, это понятно?

- Да.

- Да.

- Да.

- Ясен х..й!

- Чича!

- Молчу! - Закрыл парень рот ладонью.

- Неа, так не пойдет. Дуй в коридор, там кулер стоит. Набираешь в рот воды и продолжаешь тренироваться. Все понял?

- Понял. - Опустил голову парнишка.

- Тогда дуй, остальные тренируемся контролировать мяч.

Монотонный стук мячей раздался в зале, усиливаясь акустикой. Я и сам немного постучал, показывая, как это делается. Со временем мне это все-таки надоело, я присел на скамейку и наблюдал за их работой оттуда. Складывается ощущение, что у ребят вместо рук просто крюки какие-то. Раза два-три могут ударить, а потом мяч отскакивает в сторону. Вот же горе на мою голову.

- Серега. - Отвлек меня от созерцания физрук.

- Леший.

- Чего это они у тебя?

- Да вот, нужно их за пару недель баскетболистами сделать. - Вздохнул я.

- Шутишь? - Учитель даже улыбнулся, но увидев мой грустный взгляд, понял, что шутками тут даже не пахнет. - Так они же даже ходить не будут. Сдался им этот баскетбол.

- Будут. - Перевел я взгляд на своих ребят. - И стараться будут. Из кожи вон лезть.

- Удачи вам тогда. - Ухмыльнулся Сергей и пошел к своим ученикам.

- Ниндзя, меньше силы! Пончик, слишком сильно вперед отталкиваешь. Чича, ты, что воду выпил?

- Ну, Леший, неудобно!

- Дуй за водой!

- Та б..я!

- Я тебя заставлю землю жрать!

- Молчу, молчу!

Я продолжил наблюдать за ребятами, а они периодически отвлекались на учеников, которые занимались в зале. Смотрели на них с такой завистью...

- Леший, когда мы уже перестанем мяч лупить? - Отвлек меня от мыслей непоседа.

- То есть ты считаешь, что уже научился контролировать мяч?

- Ага. - Кивнул конопатый.

- Хорошо, тогда повтори за мной.

Я положил мяч на пол, расслабил кисть и хлопнул по нему сверху. Мяч немного подпрыгнул, после чего я постепенно начал увеличивать расстояние от своей руки до пола, при каждом ударе прикладывая больше силы, пока не встал полностью.

Парнишка попробовал повторить, но у него ничего не вышло. Мяч не хотел подпрыгивать ни на миллиметр. Он ударил раз двадцать, но это не помогло, тогда врезал со всей силы, подбрасывая мяч вверх.

- Я сказал не бить.

- Да ты гонишь! Это нереально!

- Знаешь, Чича, когда я ходил на секцию баскетбола, я поднимал так мяч каждый день, как и мои товарищи. Так что учись. И дуй к кулеру за водой.

- Ну, Леший!

- Пошел!

Подросток снова побежал набирать в рот воды, а я продолжил наблюдать за ребятами. Да, столько лет не играл, что слишком многое забыл. Ладонь слегка зудит, отвыкла. Но мышцы помнят, помнят, как это - играть, забивать, пасовать, быть частью команды.

- Так, теперь работаем левой! Давайте парни, не отлыниваем! Если вы хотите хоть что-то противопоставить сопернику, вы должны знать хотя бы азы!

Несколько часов я учил ребят навыку ведения мяча, потом учил кидать друг другу пасы, потом снова ведение и снова пасы. Ученики школы смотрели на нас с недоумением, а над ошибками ребят смеялись, но мы продолжали заниматься. Когда уроки закончились, я учил парней бегать с мячом, кидать пасы на бегу. Все это им давалось тяжело, так как они никогда не интересовались ничем подобным, однако, сейчас парни старались. Они искренне хотели победить. Несмотря на все, что жизнь у них забрала, она дала им волю. Волю к жизни, волю к победе. Даже когда нас выгнала из зала техничка, ребята не остановились. Они раздобыли где-то мяч и кидали его друг другу под нашими окнами во дворе.

Через пару дней на ребят уже смотрели с интересом. Парни еще ничего не умели, но ежедневные тренировки научили их хотя бы правильно держать мяч. Они уже давали куда более точные пасы. Еще через день ко мне подбежал конопатый.

- Леший, смотри! - Он положил мяч на землю и начал быстро по нему стучать. Мячик стал слегка подпрыгивать, после чего он постепенно усиливал напор, регулируя высоту отскока. - Смотри! Я смог!

- Молодец, Чича. - Я тепло улыбнулся парню и потрепал его по голове. - А теперь дуй к кулеру.

- Ну, блииин.

- Ты сегодня матерился?

- Но...

- Вот и получай наказание!

- Ладно...

Через неделю мы отыгрывали варианты «три против одного», «два против одного» и «три против двух». В защите в основном стоял я, чтобы усложнить задачу, но ребята оказались смышлеными и каждый раз находили, чем меня удивить. После разминки играли три на три. Я уже примерно смог определить, кто, где сможет лучше себя показать. Чича прекрасно водится, Слон высокий и может снимать мячи со щита. Ниндзя твердый середняк практически во всем, и у него неплохо получается забивать. Ден универсален: сам Денис отлично держит защиту, Юля прекрасно водится и делает хорошие финты, Слава оказался метким парнем и может забрасывать трехочковые, а Гриша старался мне не попадаться на глаза, чем очень сильно помогал. Единственной проблемой был Пончик. Он полный ноль в баскетболе. Нет, правда. Он очень старается, пытается научиться, но его физическая форма просто ужасна, плюс он раскачивается в интеллект, полностью забив на другие параметры. На девятый день Сергей, покачав головой, предложил помочь. Я, естественно, не возражал. Он целый день занимался с нашим толстячком, после чего, Пончик начал неплохо попадать в кольцо. Я был просто шокирован. Все-таки мой уровень как педагога сильно уступает учителю. Он все чаще вмешивался, помогал и после уроков, показывал ребятам их ошибки и учил различным финтам. Все больше девочек и мальчиков оставались после занятий, с интересом наблюдая за развитием моих ребят. Внимание девочек сильно смущало парней. Каждый из них пытался выпендриться, вследствие чего, наоборот, терял мяч. Серега собрал нам команду противников из учеников. Парни учились играть против них и в команде. Но, несмотря на то, что они превосходили противников в силе, скорости и ловкости, они еще не могли понять, что такое команда, пытаясь играть в соло или наоборот, избавляясь от мяча как можно быстрее. Ситуацию, как ни странно, исправил Гриша. Он раздавал всем роли и позиции, продумывал различные комбинации и тренировал парней. Так продолжалось до дня игры.

- Так, парни, не дрейфим! - Начал я свою напутственную речь. - Помните, что вы обходите их по уровням, они все нулевые, а вы уже поднялись выше пятидесятого. Ваши параметры куда выше, вы куда сильнее. Не забывайте этого, но и не зазнавайтесь, у них есть техника, опыт, сыгранность. Они не желторотики, так что играем внимательно. Чича, когда водишься, не увлекайся, пасуй. И держи рот на замке! Ниндзя, за вас вступаюсь я. С судьей не спорить, права не качать, противников не калечить. И что это у тебя за повязка на голове?

- Так все ниндзя такие повязки носят. - Пожал плечами парень.

- Главное, чтобы не мешалась. Пончик, не бойся мяча, он тебя не укусит. Слон, на углах настойчивее, ты единственный, кто по росту не уступает противникам.

- Хорошо.

- Ден, помни, что на защите нужно ходить вокруг кольца, не пропуская противника. Забить через твой блок ему будет куда проще.

- Ага.

- Ну что парни, ни пуха? - Я вытянул руку ладонью вверх. Вся команда положила по одной руке, после чего я накрыл всех их второй рукой.

- К черту!

Мы вышли из раздевалки и направились в спортзал. Сегодня мы играем на площадке противника, поэтому собравшиеся болельщики скандировали только одно слово.

- О-лимп! О-лимп!

Как ни странно, но болельщиков хватало. Наши противники, команда «Олимп» уже разминалась, показывая различные финты. Каждый из них был выше Ниндзи, двое выше Слона. Это профессиональная баскетбольная команда. Да, их уровни нулевые, но вот опыт...

- Разминаемся.

Парни побежали на свою половину поля. Красные футболки с надписью «Двор» на груди ярко выделяются на фоне площадки и противников в белых майках. Ребята делают вполне обычные пасы и броски, отрабатывая базу. По сравнению с соперниками, они маленькие и серые. Это, а также и то, что весь зал скандирует в поддержку «Олимпа», угнетает парней. Если честно, я просто не знаю, как их сейчас поддержать.

- Двор, вперед! Двор, победа ждет! - Раздалось от входа, и я с удивлением заметил, как в зал входят ученики под предводительством Раисы Федоровны и Сережи.

- Чи-ча, Нин-дзя, Пон-чик, Слон и Псииих. Порвите их! - Закричали наши болельщики.

Их не ожидал никто и сейчас все пребывали в легком ступоре. Я посмотрел на своих ребят и у меня защипало в глазах. Чича молча плакал, вытирая щеки краями майки. Ниндзя и Слон сдерживали себя, но было видно, что подросткам это дается с трудом. Пончик уже даже всхлипывать начал, а Ден улыбался, наблюдая за своими друзьями.

- Парни, хорош сопли распускать. У вас игра скоро. - Решил я их немного привести в чувство.

Хулиганы с куда большим воодушевлением принялись за разминку. В глазах появилась решимость, причем даже у Пончика. Но вот сигнал дан и две команды становятся друг напротив друга. Болельщики кричат, скандируя названия своих команд. Олимпийцы смотрят на моих Дворовых с легким пренебрежением. Ничего, посмотрим, чему научились мои ребята. Слон и высокий парень с номером двадцать три становятся в центре рядом друг с другом. Мяч взлетает в воздух, свисток. Слон взмывает вверх. Слишком рано! Перенервничал парень. Соперник прыгает, когда Слон начинает опускаться и выбивает мяч к своим. Пара пасов, и парень с цифрой десять на майке, забивает мяч, повиснув на кольце. Данк! 2:0. Ден выбрасывает мяч из-под кольца, посылая его вперед. Ниндзя разгоняется, оставляя противника далеко позади, ловит мяч, шаг, второй, прыжок и данк! Мяч входит чисто, а капитан нашей команды виснет на вражеском кольце. 2:2

- Да! - Кулак сжимается сам собой. - Не расслабляйтесь, парни!

Вражеский пас на нашу площадку перехватывает Ден, тут же посылая мяч в руки Чичи. Конопатый начинает свой бешеный дриблинг. Он несется очень быстро, оставляя своих противников позади, но бросить в кольцо не может из-за высокого роста соперников. Пас Пончику перехватывается Олимпийцем, и он несется в контрнаступление. Пас, еще пас. Бросок. 4:2. Противники уже умнее и держатся поближе. Ден отдает пас Слону, тот Чиче. Конопатый ведется, обходя одного противника за другим. Благодаря его маленькому росту, у него не могут отобрать мяч. Но, блин, похоже, заигрался. Нет! Мяч пролетает между ног одного из Олимпицев и попадает прямо в руки Пончика. Бросок. Есть! 4:4

- Красавец! - Кричит физрук, и указывает на толстячка пальцем, тот повторяет его жест, с широкой улыбкой на губах.

Игра продолжается, обе команды наконец-то поняли, что нужно выкладываться по полной. Счет растет быстро, но поочередно. Опыт против скорости. У каждого свои преимущества. Олимп обходит Двор на два очка, и становится в глухую оборону. Ребята понимают, что мы не сильны в дальних бросках. Приходится махать Денису. Нужно расшевелить этих зазнаек. Ден подходит к трехочковой. Олимпийцы не нападают. Слава берет управление телом и отправляет мяч прямо в кольцо. Три очка! Свисток. Первый тайм закончен, счет 23:22. Двор ведет в одно очко.

- Молодцы парни! - Ребята подходят ко мне. - Слон, слишком мягко играешь, держи позицию под кольцом. Помни, что промах наш или противника - это твой шанс забить или вернуть мяч. Не бойся толкаться и пригибайся, тогда проще будет бороться. Ден, забыл, как играть против двоих? Почему не пугаешь? Три из трех прошли!

- Прости, растерялся.

- Прощаю, за трешку последнюю. Дальше, Ниндзя, не бойся бросать издалека, Слон подберет, если что. Чича, пасуй раньше! Зажмут, никакая скорость не поможет. Пончик, молодец.

Парни немного передохнули, восстанавливая силы. Свистит свисток и начинается второй тайм. Слон и двадцать третий номер снова в центре. Свисток, прыжок и вот уже две руки одновременно давят на мяч с двух сторон, но вот спортсменам не спорить с хулиганами в силе. Мяч летит прямо в руки Чичи. Конопатый тут же набирает скорость, прорываясь к кольцу, но вовремя отдает пас Пончику, перед толстячком вырастает стена из игрока с десятым номером. Пас Ниндзе, раз два, данк! Свисток. Судья показывает, что была пробежка. Очки не засчиитаны. Да вы охренели! Иду в направлении судей, но не успеваю. Директриса уже там вместе с физруком и что-то очень серьезно объясняет судьям. Буквально пара предложений и судья поднимает руки. Раиса Федоровна идет обратно, показывая мне на ходу большой палец. Судья показывает два вертикально опущенных пальца. Два очка засчитаны. Отлично! Мы ведем уже на три очка, но противники не дремлют и тут же посылают в наше кольцо трехочковый. 25:25. Пас от Дена, Чича проскальзывает мимо защитника и на всей скорости несется к цели, рядом никого. Он прыгает и бросает мяч, но в это время в его спину врезается пятнадцатый номер, посылая парня в полет. Мяч залетает в кольцо. А противник подходит к конопатому, предлагая тому встать. Чича не сдерживает своих эмоций и посылает парня по известному адресу, правда, не открывая рта, поэтому получается лишь мычание, но очень понятное мычание.

- Вы слышали?! - Тут же обращается игрок вражеской команды к судье.

- Судья, вот сейчас я скажу «где наши» с закрытым ртом. - Я продемонстрировал схожесть мычаний. - Мы не можем судить по мычанию.

Судья покачал головой, но очки засчитал и назначил один штрафной в кольцо Олимпа. Чича встал на позицию. Плохо, у конопатого самые плохие броски в команде. Он только вплотную забивать может. Бросок. Мимо, но его тут же подхватывает Слон, посылая мяч в кольцо. 29:25! Игра продолжается. Противники забивают и снова мяч у Чичи, он несется к кольцу, но сбоку от него бежит все тот же защитник. Он так увлекся процессом отбора мяча, что не заметил Ниндзю, вставшего у него на пути. Олимпиец врезается в капитана нашей команды как в каменную стену. Он подлетает вверх и падает. На лице Ниндзи гаденькая улыбка, он подходит и протягивает руку, которую тот отталкивает. Забивают противники, забивают наши. Слава все чаще совершает дальние броски, попадая один раз из трех в лучшем случае, но при этом оттягивая соперников. Второй тайм заканчивается со счетом 37:33 в пользу наших. Ребята стараются оторваться, но даже сейчас у них кончаются силы, впрочем, как и у противников. Вот только когда силы равны, выигрывает опыт. Команды немного передохнули и вышли на третий раунд. Слон проиграл эту схватку, но Ден остановил нападающих. Игра превратилась в настоящую битву. Каждый из игроков выкладывался по полной, постепенно уставая. Фолы начали проскакивать все чаще. Удары по рукам, пробежки. Ребята устали, а вот Олимпийцы наконец-то почувствовали свою силу. Они все чаще стали забивать, а у моих ребят начала таять вера в победу. Третий тайм закончился со счетом 50: 63. Парни сильно отстали от своих противников.

- Так, слушайте меня! - Появился Гриша на перерыве. - Я изучил противников. Слон, твой здоровяк прыгает немного позже, чем надо, тебе нужно опережать его буквально на секунду, и еще, я перехожу в атаку, так что прикрой тыл. Чича, делай заход по левой стороне, восьмому номеру не доверяют, поэтому постоянно пытаются прикрыть. Как только оттянешь на себя толпу, пасуй. Пончик, ты постоянно стоишь на вон том углу. Вообще не шевелись оттуда. Сначала тебя будут опекать, но потом забудут. Ниндзя, твой поединок с их капитаном мы используем. Делай вид, что купился на этот бой, но пасуй вовремя. Далее будем отрабатывать мои схемы. Все понятно?

Парни кивнули, сил говорить у них не осталось.

- Погнали!

Я тоже сделал пару замечаний, отметил некоторые моменты, после чего моя команда вышла на свой личный мирный бой. Слон последовал совету Гриши и отобрал мяч чисто, прыгнув немного раньше.

- Три-восемь! - Крикнул Гриша и отдал тело Юле.

Мяч в руках девушки зажил своей жизнью. Она побежала, навстречу ей выскочил Чича и принял мяч, ушел немного назад и так же встретился с Ниндзей. Ребята сделали восьмерку, запутав противника. Ниндзя прыгнул, навстречу ему прыгнули двое, мешая бросать, но он и не собирался, он отправил мяч прямо в то место, где стоял Пончик. А вот Пончик бросил и попал. Олимпийцы попытались быстро контратаковать, но свежая Юля уже вернулась на защиту, они со Слоном составили отличный дуэт, останавливая противников стальной стеной. Атаки Олимпийцев начали проседать, а вот наши за счет ухищрений Гриши и скорости Юли начали забивать чаще. Счет постепенно сокращался, но противники не хотели сдаваться. Каждое очко вырывалось с боем. Свисток ознаменовал конец игры. Обе команды уставились на бумажное табло, на котором красовались две цифры 73:73. Все игроки устало повалились на пол. Расстроены были все. Все, кроме фанатов Двора. Ребята налетели на нашу команду и подняли парней в воздух, качая на руках и скандируя.

- Двор! Двор! Двор! Двор!

На лицах моих товарищей заиграли слабые улыбки. Их поздравляли, хвалили. А сами парни были потерянными. Когда их все-таки опустили на пол, команда подошла ко мне, повесив носы.

- Ничья. - Грустно сказал Ниндзя. - Мы не победили.

- Вы победили! - Опешил я от такого заявления. - Вы помните, как две недели назад взяли мяч в руки? Помните, как промахивались по кольцу? Вы сыграли на уровне с парнями, тренирующимися годами! Разве это не победа?! Вы победители! Посмотрите на них! Посмотрите на их болельщиков. Видите? Пусть счет и равный, но победители здесь вы!

Парни оглянулись и заулыбались шире.

- Спасибо, Леший. - Шмыгнул Чича и обнял меня за пояс.

Вслед за мелким ко мне потянулись и остальные члены группы. Вскоре уже я оказался в воздухе, причем грязно ругался, и требовал меня немедленно опустить. Но меня никто не слушал, ведь на моем лице была улыбка.



XXI


- Вот и где нам их искать?

- Не знаю, Ден. Они как сквозь землю провались. Задание в селе сдали, и все. Больше их никто не видел.

Мы уже третий день бродили с Денисом по дороге от города к селу. Мы должны найти пропавших наемников. С тех пор, как мы получили третий ранг, задания стали более сложные, на профессиональный рост ушло несколько месяцев. Сейчас на дворе сентябрь. Осенняя прохлада снова берет свое, и слякоть захватила дороги. Все это время мы бродили по разным поселкам с нашей стороны города и прокачивали Дениса. Пятый и четвертый ранги мы все еще просто охотились на монстров, а стоило получить третий, серебряный ранг, как сменилось место нашего пункта. Задания больше не выдавала Даша, теперь мы получали его в главном офисе в здании Высоцкого. Чаще всего мы разбирались в непонятных происшествиях и уничтожали различных монстров. Ден за это время взял уже восьмидесятый уровень и неплохо поднаторел. Четыре личности теперь брали умения, позволяющие создавать комбинации. Наш профессиональный рост наемников шел беспрерывно. Кроме этого, так же развивался бизнес Гриши. Он ввел свой бренд с изображением моей Вьюги на продукции и поднял цены. Эти действия позволили его конкурентам оставаться на плаву, но сам Гриша, неплохо выиграл. Бренд «Песец» уже был известен во всем городе, а рабочий штат моего товарища насчитывает в данный момент более двух сотен человек. Несколько магазинов открыты в разных частях города и деньги льются просто рекой. Гриша прослыл очень хорошим дельцом и, как ни странно, честным человеком. Он никого не обманывал, и старался угодить клиентам. Книгу безумного мага мы смогли разобрать практически до конца. Неизвестными остались несколько трав, но, скорее всего, дело в том, что они произрастали именно в том лесу. Количество и качество зелий и мазей росло, а вместе с тем росла и клиентская база. Гриша также сделал отдельный упор на бытовые мази, вроде крема от морщин или шрамов. В общем, в финансах мы не нуждались. Я, как его компаньон, получал тридцать процентов за рецепты и их воплощение. Процент, конечно, занижен, но мне и это особо не требовалось. Денег от работы на ОВН вполне хватает. Кроме того, мы неплохо приоделись. Местные мастера делают отличные вещи. Так, например, я приобрел кожаный плащ, куртку, жилетку и даже брюки. Признаться, я три часа спорил с портнихой, которая пыталась сделать их зауженными, но все-таки отвоевал себе свободные штаны. На ноги купил новые берцы из кожи какого-то ирика. Не знаю, что за зверь такой, но обувь очень удобная и прочная. Кроме того, я наконец-то приобрел себе щит. Раньше мне больше нравилось, когда левая рука свободна, но сейчас я решил периодически пользоваться дополнительной защитой. Также я сменил свое оружие. Топор, арбалет и сам щит теперь у меня гномьей работы. Не знаю, что коротышки делают с металлом, но их творения безоговорочно завоевали местные рынки, тесня человеческую работу. С другой стороны, купить себе оружие или доспехи гномов может далеко не каждый, поэтому человеческие мечи и щиты тоже покупаются. Однако, при всем этом, элитным оружием и доспехами считаются далеко не гномьи, а зверолюдей. Эти жестокие существа обладают какой-то собственной магией, благодаря которой, могут придавать волшебные свойства предметам. Так, например, Денис сменил свой топор на зачарованный меч. Сейчас в руках моего друга красуется короткий, одноручный клинок, покрытый рунами. По мысленной команде своего хозяина, меч воспламеняется, разрезая гномью сталь, как масло. За это оружие Гриша отдал все свое состояние, которое лежало в банке, но, блин, оно того стоит! Я не раз смотрел на него с завистью. Щит он себе, так же, как и я, приобрел гномий и на данный момент, защита даже не поцарапалась, при том, что по ней били когтями, зубами, мечами, а однажды даже попытались съесть. Доспехи товарища так же были кожаные, чтобы не сковывать движения Юли и Славы. Кроме смены экипировки у нас изменилась и повседневная жизнь. Вскоре после игры в баскетбол, Ден поехал в Тагил и вернулся оттуда со своей возлюбленной, заявив, что хочет, чтобы она жила с нами. Я не возражал, тем более, что девочка оказалась очень хозяйственной и со странствий нас встречали горячей пищей и уютом. С Дашей же мы не спешили усложнять отношения. И я и она прекрасно понимали, что однажды я уеду. Никто не тешил себя надеждами, мы просто наслаждались настоящим. Кроме того, мы как бы и в отношениях не были. Она ничего не должна мне, как и я ей. Мы просто получали удовольствие, и никто не делал того, чего не хочет делать. Ниндзя с его командой завоевали уважение среди сверстников. Их уже не боялись, что немного льстило хулиганам. А мы вошли в серебряную когорту. Мой жетон был уже не стальным, а серебряным, с гравировкой III на одной стороне и моим кодом - Л39 на другой. У Дена такой же, но с другим кодом.

- Леший, как думаешь, что это? - Отвлек меня от мыслей товарищ.

Я подошел к указанному месту и обнаружил широкий след из слизи.

- Интересно.

- Слизняк?

- Да, но только какой именно?

- Надеюсь не Черный! Ненавижу, когда они падают сверху и начинают душить своими склизкими щупальцами. - Ден вздрогнул от воспоминаний. - Противные твари.

- Не бойся, Черные обычно меньше по размеру, этот слишком большой. Может Земляной или Желе.

- Фу, Желе нет! Только не это! - Скривилась Юля.

Я вспомнил, как она пошла в ближний бой на ту прозрачную тварь. Тогда мы и дали монстру это имя. Желе может есть любой частью своего тела. Девушку вмиг затянуло внутрь противного существа. Если бы не моя помощь, то тело Дениса просто задохнулось бы.

- Значит, будем жечь? - Вмешался Слава.

- Будем. - Кивнул я ему. Огонь - самое действенное средство против всех слизняков.

- Опять вонь будет! - Заворчал Гриша.

- У тебя есть предложение лучше? - Хмыкнул я в ответ.

Парень промолчал, вернув тело хозяину. Мы прошли по следу и обнаружили пещеру.

«Третий глаз»

- Что там?

- Слизняк. - Жму плечами.

- Понятно, что слизняк. Какой?

- Ден, мое умение не дает красочную картинку. Я вижу в все в черно-белом цвете. Так что помолчи. Размер у него большой, уровень сто первый. Из конечностей только какие-то маленькие щупальца и рот.

- Слава богу! У Желе нет рта! - Выдохнула Юля.

- Ага, да и какая разница, нам в любом случае нужно его сжигать, пока он спит. Приготовь горючее.

- Хорошо, а что с людьми?

- В пещере около девяти скелетов с жетонами. Скорее всего, наши цели тоже среди них. Убьем тварь и посмотрим.

Я приготовил бутылку с горючим веществом и подошел к краю пещеры, чтобы бросить смесь. Стоило мне показаться, как одно из щупалец поднялось вверх, на его конце светится красное око. Глаз впился в меня, не позволяя сделать никакого движения. Моя воля трещит, ломаясь под воздействием твари. Я чувствую, как меня засасывает прямо в это красное нечто. Оно становится все больше и поглощает всю мою сущность, до последней капли души.

Очнулся я на белом полу. Вокруг свет, яркий свет, слепящий меня. С трудом осматриваюсь. Впереди все то же око, только уже не одно. Больше десятка глаз смотрит на меня, прессуя своей мощью. Пересиливаю себя, стараясь встать, но не могу, руки прикованы к полу цепями, не позволяя сделать лишнего движения. Глаза не проявляют агрессии, но я должен выбраться. Не знаю, как все это возможно, но я должен! Дергаю цепи на себя. Прочные. Не поддаются. Осматриваюсь в поисках хоть чего-то. Топора нет. Только колчан с волшебным болтом на спине. Блин, неудобно. Пытаюсь скинуть его с плеча, рядом появляется Вьюга, прижатая к полу. Вслед за моей спутницей тут оказывается и Денис. Он также скован, но вокруг него три человека, и они совершенно свободны. С удивлением осматриваю неизвестных. Ближайший, мужчина лет сорока. Волосы наполовину седые, в зубах сигарета. Взгляд спокойный и колкий. Одет в черный костюм, на шее знакомый амулет. Слава. В центре рыжая девушка с голубыми глазами. На ней обтягивающая кожаная одежда и шипастые перчатки на руках. Юля подмигивает мне. Гриша же худой, острый нос, маленькие, серые глаза. Он невысокий и одет в какую-то пляжную рубашку и свободные брюки. В руках деревянный посох.

- Ну что, не ожидали, глазики. - Улыбается Юля, поправляя свои перчатки.

- Потом поболтаем. - Решает Слава и троица направляется к зашевелившимся глазам.

Монстр начинает нервничать, стебельки, на которых держатся органы зрения, начинают ходить из стороны в сторону, но это ничем не помогает существу. Троица достигает своей цели и начинается ослепление твари. Слава преобразует руку в звериную лапу и начинает срывать глаза как цветы. Юля давит их кулаками, а Гриша создает ледяной меч, аккуратно срезает один глаз за другим, приговаривая: «Интересно, за сколько вас можно продать?». Глаза очень быстро заканчиваются, и мы возвращаемся в наши законные тела, охваченные монстром. Пока мое сознание было в этом странном месте, слизняк вплотную подобрался к нам и схватил, отрастив у себя еще два щупальца, но, видимо, ребята сильно ему насолили. Тварь начала верещать и отшвырнула нас от себя. Присмотревшись, я заметил, что из маленьких щупалец, на которых были глаза, льется кровь. Удивляться смысла нет, так что как только я отлетел от монстра, тут же запустил в него уже готовые бутыли с горючим. Денис не сильно отстал, а Гриша направил на монстра свой посох. Из него вырвалась струя пламени. Тварь зашлась в новом визге, а в воздухе запахло горелой резиной. Мы сжигали монстра несколько минут. Умения Гриши закончились и в ход пошел огненный меч Дениса. Мы израсходовали все запасы горючего, но все-таки убили слизняка. Каждая личность Дениса получила по два уровня, как и он сам, а я остался на своем сто двадцать третьем.

- Нет, лучше бы это был Черный слизень. - Заключил Денис.

- Это точно.

Значит, эта тварь каким-то образом пленила мое сознание, а в это время собиралась съесть тело? Вот же мать твою! И никакая воля ведь не помогла.

- Ден, слушай, а ребята, ты их постоянно такими видишь?

- А ты их тоже видел? - Удивился Денис. - Скажи у Гриши рубашка дурацкая!

- И ничего не дурацкая! Не понимаешь ты ничего! А вот Слава со своими сигаретами уже достал! - Возмутился обсуждаемый.

- Слушай, я и так уже не курю в теле, так что не возникай. - Хмыкнул Слава.

- Так, дуйте в комнату разбираться! Леший, забей на них! Ты мне лучше скажи, я ведь красивая? - Взяла контроль Юля.

- Как говаривал один мой знакомый: «Был бы бабой, дал бы!». - Я показал девушке большой палец, из-за чего она широко улыбнулась и вернула тело Денису.

- Леший, Денис! - Донесся до нас крик.

Мы обернулись, крикуном оказался Никита, гонец нашей организации. Он сидел на своей собаке породы хаски, которая сейчас может поспорить размером с конем. Он скакал к нам.

- Что там, Никит? - Насторожило меня его появление.

- Фух, еле нашел. Хорошо, что вы как обычно надымили. - Парнишка улыбнулся, но ждать нашей брани не стал. - Вас срочно вызывают в штаб!

- Чего это? - Мы с Деном переглянулись.

- Хз, но они там собирают всю серебряную когорту, золотых тоже позвали.

- Миксер и Жизнь тоже там? - Загорелся Денис. Для него эти ребята были настоящими героями. Ниндзя и его компания рассказывали такие небылицы, что парень просто воспылал.

- Там, все там. Даже старейшин гномов и зверолюдей подтянули.

- Хрена! Что-то крупное намечается.

- В последний раз такой сбор был во время нападения. - Подтвердил мои догадки посыльный.

- Сейчас, жетоны соберем и выдвигаемся.

Я зашел в пещеру и собрал жетоны с останков наемников. Номера, которые мы искали также были среди них. Интересно, почему эту слизь никто не находил раньше? Или все, кто ее находил, сейчас покоятся тут? Скорее всего, все именно так.

Никита уже ускакал, не дожидаясь нас, судя по всему, мы не последние, кого требовалось позвать. Мы сели на своих животных, оставленных немного в стороне, дабы они не мешали в бою, и отправились обратно в город.

- Думаешь, нападение?

- Скорее всего. ОБМанщики обратились к нам и нелюдям за помощью, значит что-то серьезное. Если бы просто какой-то монстр, они бы позвали кого-то второго или третьего ранга, а собирать такую толпу, должен быть серьезный повод.

- Ну да. Интересно, кто?

- А есть разница? Это наш шанс быстрее получить первый ранг, может, еще и как герои прославимся.

- Это да. - Кивнул Ден. - Потом мы уедем?

Голос парня вдруг стал грустным. Он уже привык к этому городу и его обитателям, у него появились друзья, любимая девушка и деньги. Он многое значит здесь, а там? Что его ждет там? Парень не хочет уезжать, если честно, я тоже.

- Нет, Ден. Это всего лишь первое испытание, и я даже представить не могу, какими будут другие два.

- Хорошо.

- Послушай, Денис, тебя никто не заставляет уезжать со мной. Ты можешь остаться.

- Нет. - Парень упрямо покачал головой. - Я не могу тебя оставить. Это неправильно.

- Ладно, потом решим.

До города мы добрались ближе к вечеру. Магазины и лавки уже закрылись, признаться, я боялся, что ОВН тоже уже не работает, но вопреки моим опасениям, свет в окнах горел.

- Здравствуйте. - Обратился я к администраторше. - Л39 и Д84 прибыли.

- Подождите минуточку, я доложу. - Девушка вышла из-за стойки и отправилась наверх.

Ее не было некоторое время, после чего она спустилась и попросила следовать за ней. Мы прошли за девушкой и зашли в аудиторию, которая была полна людей. Здесь были и незнакомые и знакомые наемники.

- Вы опоздали! - Прошипела Лена, рядом с которой мы пристроились. - Где вы шляетесь целый день? Тут такое творится, а вас нет!

У Лены свой отряд, причем он полностью состоит из девушек. Когда я услышал об этом, то сразу представил себе красоток в бронелифчиках. На самом деле, все оказалось куда прозаичнее. Семеро баб, больше похожих на мужиков в доспехах и кольчуге. Среди всех их, красивой можно было назвать только саму Лену. Высокая брюнетка с темно-зелеными глазами, она очень ярко выделялась на фоне своих подруг.

- Что творится-то? - Так же шепотом ответил я ей.

- На нас идет орда!

- Татаро-монголы воскресли? - Улыбнулся я.

- Все тебе шуточки! Драконы, не хочешь?!

- В смысле драконы? - Опешил Ден.

- А вот так. Толпа ящеров двухсотого уровня и выше, говорят, их тысячи!

- Лен, ты, где это слышала?

- Девочки сказали.

- Какие девочки?

- Ну, Танька и Светуля.

- Лена, Таня и Света те еще сплетницы! Официальная информация поступила?

- Нет. Но девочки уверены!

Я скривился и начал рассматривать присутствующих. Здесь только третьи и вторые ранги. Так сказать, серебряная когорта. Та же Лена относится к третьему рангу, а вот ее девочки еще не доросли. Вторые ранги отличаются от третьих только прозвищем. Всем наемникам, достигшим этого ранга, присуждается второе имя.

- Смотри. - Отвлек меня Ден. - Это же Вадик Бык!

Я посмотрел в указанную сторону и встретился взглядом с двухметровым мужиком. В плечах он был метра полтора. Взгляд серьезный, глаза умные, рядом с креслом стоит огромная двуручная секира. На голове шлем с бычьими рогами.

- А это мой тезка. Денис Стена.

Я осмотрел другого наемника, больше напоминающего консервную банку.

- Он в одиночку противостоял двадцати трем монстрам своего уровня одновременно! И убил всех!

- Ага, только провозился весь день, да и разит от него как от мужской раздевалки! - Скривилась Лена.

- О, вон Ангелина Стрела! Как же она шикарна! - Юля заняла тело Дена и показала в другую сторону. Я посмотрел на девушку в коротеньких джинсовых шортах и топике. - Сорок восемь ригзов за полчаса, из них двадцать три попадания в глаз! Она считается лучшей лучницей из всех наемников! Специально не носит броню, показывая, что к ней и близко никто подойти не сможет!

- Да ей просто нравится, как у нее сиськи трясутся во время стрельбы. - Фыркнула наша собеседница. - И всего-то третий размер. У моей Сашки побольше будут.

- Ага, как и живот, и плечи, а ты посмотри на эту красотку! Я, когда на нее смотрю, у меня слюнки текут.

- Кобель! Тебя Аня дома ждет, пока ты на всяких ШБ слюни пускаешь!

- Блин, если у меня есть девушка, я что теперь ослепнуть должен? Или перестать видеть прекрасное?

- Тихо вы. - Прервал я спорщиков. - Начальство идет.

Дверь открылась, и в нее вошли пятеро. Впереди директор организации вольных наемников. Георгий Свеча. Второй ранг, уровень сто пять. Следом за ним идет его первый помощник и заместитель, Марат Молния, невысокого роста, с вечно растрепанными волосами. Ранг второй, уровень сто четвертый. Следующей идет Таня Жизнь. Голубое платье под цвет глаз, распущенные волосы цвета весеннего солнца. Она идет, слегка улыбаясь своей добродушной улыбкой. Ранг первый, уровень сто девятнадцатый. За девушкой следует Дмитрий Миксер. Мужчина с черными волосами и повязкой на глазах, ему не требуется ни трость, ни иная опора, он точно знает, что перед ним находится. Об этом парне ходят просто невероятные слухи, одни говорят, он видит все ушами, как летучая мышь, другие, что это какое-то пассивное умение. Те, кто его недолюбливает, считает, что он все шоколадным глазом видит, мол, не подобраться к нему с тыла. Два одноручных меча с голубыми рунами. Этот парень носит с собой целое состояние. Кроме всего перечисленного, брюнет явно следит за собой. Сквозь красную рубаху выделяется рельефная мускулатура. Черт, не люблю таких мужиков.

- Вот ему бы я дала. - Тихо прошептала Лена.

- Угу, как и половина города. Дима Миксер признан секс-символом Екатеринбурга. - Улыбнулась девушке Юля. - Вставай в очередь.

- Бе бе бе.

Последней зашла секретарша и закрыла дверь. Георгий встал.

- Итак, уважаемые наемники, я понимаю, что сюда добрались не все, но ждать дольше у нас нет возможности. - Начал глава организации. - Сейчас здесь присутствуют пятьдесят три члена организации третьего уровня и выше. Учтите, последующая информация не подлежит разглашению, ничего страшного тут нет, но мы хотим перестраховаться, нам не нужна паника в городе. Любая утечка информации будет строго наказываться, вплоть до понижения ранга и штрафов с последующих задач. Надеюсь, это всем понятно?

Мужчина обвел всех взглядом, потом остановился на нас с Денисом, удивленно поднял бровь, просмотрел бумаги и уважительно кивнул. Видимо, его заинтересовал наш столь стремительный рост по ранговой системе.

- Итак, раз тут все понятно, продолжу. К нам движется орда рептилоидов. Мы встречались с ними и раньше, пробовали наладить торговые отношения, но эта раса ничем не торгует, они как саранча. В общем, нам нужно их остановить. В данный момент замечены более тысячи существ от двадцатого до сто пятого уровней. Наши товарищи из зверолюдей ведут разведку окрестных земель, есть подозрение, что это не единственная группа, в любом случае, мы сейчас не готовы к такому удару, поэтому собрали здесь лучших. Ваша команда отправится как диверсионный отряд. Задача - отвлечение противника. Никаких прямых столкновений! Откусываете по чуть-чуть, как только армия гонится за вами, уводите в сторону и отрываетесь. Помните, их много и существ выше восьмидесятого у них около двух сотен, они сомнут вас, если попробуете атаковать в лоб. Передвигаются рептилоиды пешком, есть около сотни ездовых ящеров, но на суше они уступают в скорости, так что уйти вы успеете. Когда до города останется чуть больше суток пути, возвращаетесь домой и вместе с остальными горожанами встречаете противника со стен. Все, кто считает себя слишком слабым для боя, может остаться в тылу. Но предупреждаю, все, кто вернется с этой операции, получат хорошую награду.

- А кто не вернется? - Раздалось из зала.

Я присмотрелся к спрашивающему. Худой парень с усами и маленькой «козлиной» бородкой. Не знаю его.

- Кто не вернется, тот полный придурок. Практически треть присутствующих имеет заклинание воскрешения, также с вами идет Татьяна Жизнь, апостол богини жизни, и Дмитрий Миксер, апостол бога войны. Умереть в таких условиях может только кретин.

В зале раздались смешки. Никто не относится к заданию серьезно, а зря.

- Еще вопросы есть? - Обратился глава организации к остальным.

Никто не сказал ни слова. Идиоты, они думают, что это будет простая прогулка.

- Главным на задании будет Марат Молния. Именно от него зависит ваша награда. Учтите это. А теперь расходимся, выступаем с рассветом. Сбор у восточных ворот.

Люди начали подниматься и постепенно направились к выходу, а ко мне подошел Миксер.

- Леший, это ведь твои рецепты зелий?

- Большинство. - Кивнул я ему.

- Подойдешь в походе, есть пара вопросов?

- Хорошо.

Мы вышли и отправились домой, люди считают этот поход чем-то веселым. Они привыкли к своей крутизне и уже ничего не боятся. Зря.



XXII


- Блин, так странно! Мы едем с лучшими из лучших! Здесь ведь серебряная когорта и золотые ребята. Леший, это просто с ума сойти!

- Ден, ты один из них. - Я улыбнулся приятелю и хмыкнул.

- Нет, Леший! Это ты один из них, а я так, с тобой.

- Ден, я тебя не тащу. Ты очень силен, так что не принижай себя. Ты по праву находишься среди них. Какой у тебя уровень?

- Девяносто седьмой. - Стушевался мой приятель.

- Вот видишь. Ты не моя тень, Денис. Ты один из сильнейших людей в Екатеринбурге.

- В это сложно поверить. - Парень неуверенно улыбнулся.

Я осмотрел наших спутников. Все высоких уровней, у всех есть свои возможности. Элита Екб. В стороне ото всех едут трое. Дима Миксер ровно сидит на своем странном питомце, то ли волке, то ли собаке. Не разобрать. Монстр уже не похож ни на того, ни на другого. Справа его извечная спутница Ольга Шепот. Второй ранг, девяносто восьмой уровень. Она едет на шестиногом рогатом коне. Слева Ангелина Стрела в купальнике и джинсовых шортах. Ей плевать на погоду. Лучница всячески пытается флиртовать с Димой, но мужчина едет, не обращая на нее никакого внимания. Он сидит прямо. Выражение лица отрешенное. Девушка не выдерживает пытку и отъезжает от него. Краем уха слышу ее комментарий. «Заносчивый урод». Блин, а ведь он просил к нему подъехать. Заодно и восторг Дена умерю. Разворачиваю Мишку и подъезжаю к Миксеру.

- Здоров. Ты говорил, разговор есть? - Но меня, похоже не услышали.

Дима резко выдыхает, выпуская из груди дым. Какой-то странный у него запах. Блин, да это же конопля!

- Блин, вот докопалась! «Что ты делаешь вечером, у меня есть хорошее вино». Фуф, чуть не спалился.

- А я тебе говорила, оставь ты свою траву в дороге! - Шепотом проворчала его спутница.

- Блин, Оль, ну отстань. Так ехать веселее! Да и думать трава знаешь, как помогает?!

- Вечно эти твои планокурские отмазки. Скоро весь мозг себе высушишь. Лучше бы делом занялся!

- Каким делом? Мы же в походе!

- Да ты просто ленивый жирдяй!

- Привет, Дим.

- О, Леший, здорово!

- Здравствуйте. - Поздоровался мой друг. Мне кажется, он перестал дышать.

- Денис? - Спросил Миксер и развернулся к Дену.

- Ага. - Главное, чтобы у пацана обморок не случился.

- Дима.

- Очень приятно.

- Так о чем поговорить-то хотел? - Перешел я к главному. Мой план рушится, Миксер ведет себя как нормальный парень.

- Это, разговор только между нами. Хорошо? - Парень замялся.

- Не вопрос.

- Хорошо, короче, ты же в траве разбираешься, а я это...

- У тебя план закончился? - Улыбнулся я.

- Да нет, тут другой вопрос. План-то у меня есть, я специально целую плантацию засадил, как вся эта тема началась. Но тут вот какая фигня, выросла одна дичка. Вставляет хуже сигарет. Короче, я хочу нормальную траву развести. Короче, подскажи, как это замутить?

- Э... - Блин, я ожидал чего угодно, но этот вопрос меня поставил в ступор.

- Дим, он же не ботаник! Он зелья варит из трав, а не наркотики разводит, как ты.

- Блин, реально не шаришь? - С досадой в голосе посмотрел на меня наемник первого ранга.

- Я планом никогда не увлекался, но есть одна мысль, как тебе помочь. Попробовать можно.

- Опа, слушаю.

- Вот. - Я передал ему маленький мешочек с засушенной травой. - Это не наркотик, просто голову очищает. Я его зажигаю иногда, когда подумать надо.

- О как! Дай-ка сюда.

Дима достал бумажку, насыпал в него немного своего плана, добавил моей травы, перемешал, закрутил, вставил себе между мизинцем и безымянным пальцем и обхватил второй рукой.

«Воспламенение»

- О, спасибо.

Парень подкурил свою самокрутку и откинулся немного назад.

- Охренеть. Вот это ништяк! - Лицо разгладилось, появилась легкая улыбка. - Реально штырит. Блин, а ты хаваешь эту тему! Попробуй сам.

- Не, я не любитель.

- Ну, дело каждого. - Дима затянулся еще раз, после чего попробовал пускать кольца, но на ходу, да еще и учитывая ветер, он этого не смог сделать, а я отметил еще один побочный эффект.

- Как минимум, пропал запах плана.

- Че, серьезно? - Удивился мой собеседник. - Оль?

- А что я? Я уже столько времени с тобой, что этот запах вообще перестала чувствовать.

- Блин, Леший, это реально тема. Короче, говори, что хочешь, сделаю.

- Хм, если сам предлагаешь, вот смотри, я так понимаю, ты своими мечами хорошо управляешься. Можешь Дена научить? У него меч, но работает он им как топором.

- Да не вопрос. - Пожал плечами Миксер. - Денчик, дай я тою железяку гляну.

Денис вынул из ножен свой клинок и передал его Диме. Без активации меч выглядел как обычное оружие с рунами на лезвии.

- Хрена! Огненный! - Миксер повертел оружие, подкинул его, поймал в воздухе, после чего вернул моему другу рукоятью вперед. - Отличная штука! Оль, я же говорил, что лучше огненные!

- Телекинетические больше подходят к твоему стилю боя.

- Ладно, Ден, подтянись ближе. Вот так. Теперь возьми меч и вытяни руку. - Дима взял парня за руку и на ощупь определял, как тот держит свое оружие.

Если честно, я уже успел забыть, что он слепой.

- Слушай, Денчик, а почему у тебя четыре тени? - Если бы не повязка, я был бы уверен, что он пристально смотрит в глаза Денису.

По моей спине прокатилась капля пота. Черт, не хотел бы я, чтобы он все понял.

- Какие тени? - Удивился Гриша.

Врать Гриша всегда умел лучше остальных личностей, уверен, даже полиграф сможет обмануть.

- Ты кто? - Остановился Дима, продолжая держать моего приятеля за руку. - Ты не Денчик. Кто ты?

- Отпусти его руку, Дима. - Я потянулся к топору.

- А, ой, сорян, задумался. Впервые такое вижу! - Миксер улыбнулся и отпустил руку Дениса. - В тебе живут другие существа?

Раскрывать этот секрет не хотелось. Попробовать убрать их и скрыться? Задание бога выполнить не смогу, но блин... Ден только начал нормально жить.

- Не совсем так. Я шизофреник, во мне живет четыре личности.

- Ни х..я себе! Серьезно? - Опешил герой. - Леший, ты отпусти топор, я не шибко болтливый. Оля тоже чужие секреты хранить умеет.

Парень повернулся в мою сторону. Блин, как же неудачно все вышло. Зачем я его вообще попросил?!

- Да, причем у каждого из нас есть свои способности.

- Реально?! То есть ты по сути сам себе отряд?

- Ага.

- Слушай, а покажи остальных?

- Хорошо.

Первым на сцену вышел Гриша.

- Здрасьте.

- О, ты. Так кто ты такой?

- Григорий. Можно просто Гриша.

- В интеллекте развиваешься?

- Ага.

- Ништяк! Танк и маг, нормальная такая связка!

- Есть такое. - Гриша как всегда подозрителен и общаться не желает.

Тело заняла Юля,

- Ни хрена! Девушка! - Тут же воскликнул Дима.

- Тише ты! - Одернула его Оля.

- Сорян. Девушка в теле парня. Жесть!

- Юля. Как ты понял? - Удивилась непоседа.

- Это тяжело объяснить глазастикам. - Улыбнулся наш новый знакомый.

- А описать меня сможешь?

- Могу попробовать. У тебя рыжие кучерявые волосы, примерно до плеч. Рост небольшой. Второй размер.

- Изумительно! - Восхитилась Юля.

- И еще один мужик. - Заметил Миксер, как только тело занял Слава.

- Да, Слава. Приятно познакомиться.

В тело вернулся Ден.

- Очуметь!

- Дима, тебе же не надо ничего объяснять? - Тревога не покидает меня.

- Леший, ты думаешь, я не знаю, каково быть... необычным? - Подобрал слово Миксер. - Не переживай, все нормально будет.

Я тяжело вздохнул и покачал головой. Не хотел я раскрытия особенностей моего приятеля. Вот же блин. Слепой видит то, что недоступно глазастым.

- Не бойся, Дима надежный парень и очень хороший. Он не выдаст ваших тайн. - Попыталась успокоить меня Оля.

- Тайн? - Приподнял я левую бровь.

- Ну да, он как тебя увидел, сразу сказал мне, что на тебе оковы. Судя по всему, тебя проклял кто-то из богов.

- Вот же...

Может действительно их прибить где-нибудь в кустах, сказать, что разведотряд ящеров пробегал?

- Не бойся. Дима не тот человек, который выдаст. Он знает, что такое одиночество, знает, каково чувствовать жалость от других людей. Еще до всех этих событий, Дима уже был сильным. Несмотря на отсутствие зрения, он занимался боевыми искусствами, выучился на массажиста и даже помогал старикам, проводя бесплатные сеансы массажа. Дима не из тех, кто опускает руки, если есть какая-то проблема. Он никогда не жалуется и всегда улыбается. Не бойся, он хороший парень. - Оля посмотрела мне в глаза, и мне очень захотелось ей верить. - Только не вздумай ему говорить, что это я сказала.

- Видимо он очень многое значит для тебя. Предполагаю, что ты для него тоже.

- Я всячески пинаю его, потому что он ленивая жопа! Но он на меня не обижается.

Я покачал головой, но тревога все-таки немного отпустила. Дима и Денис сдружились, причем Юля также с удовольствием общалась с парнем.

- Димон, займись уже обучением!

- А, да, точно. Так, Денчик, держи меч. Да не так, крепче, но мягче.

- Это как вообще? - Удивился мой товарищ.

- Вот смотри, пальцы сожми, а кисть расслабь, вот так. Расслабленная кисть поможет амортизировать удары при защите, чтобы меч не вылетел. Но если наносишь удар, кисть нужно напрягать. Это усилит твою атаку.

Дима и Ден учились держать правильно меч, а я оглядывался вокруг. Все члены нашей группы сидят на своих питомцах. Торговля животными стала особенным моментом, многие хотят завести себе хорошего спутника, кроме того, их количество не ограничено, но спутники могут уйти от владельца, если он не будет уделять ему достаточно внимания. Странно, что мои от меня еще не свалили. Многие люди стали заводить себе кошек и собак, которые раньше просто бегали по улицам, но приручить животное без искренней симпатии к нему не получится. Животные чувствуют отношение к себе, поэтому не все так просто. При всем желании, мало кто может иметь больше одного-двух питомцев.

Я просмотрел весь собравшийся зверинец. Многие звери были раньше кошками, как, например, трехцветное чудо с длинными ушами, на котором разъезжает Ангелина Стрела. Многие, как у Димы, произошли от собак. В данном случае от собаки-поводыря. Но были и более экзотичные питомцы. Когда кому-то из наемников попадается гнездо или просто чьи-то детеныши, они собирают их и продают в местный цирк. Там уже с наценкой люди покупают себе по вкусу питомца.

Впереди зоопарка едет самый интересный персонаж. Зверочеловек по имени Гаарн. Вид у парня очень отталкивающий: заостренное лицо, верхняя часть до носа словно натянута на кости. Нижняя выдвинута вперед и сильно выделяется. Как и у всех зверолюдей, у него великолепные нюх и зрение. А у этого, судя по огромным ушам, еще и исключительный слух. Эти ребята просто созданы для разведки. Вот только их манера речи и поведения, сильно отталкивают. Постоянно складывается чувство, что они хотят напасть.

С самого утра и до вечера мы шли, ведомые Маратом. Миксер все-таки накурил моего друга. Меня это не особо расстроило, Ден взрослый парень и прекрасно может сам решать за себя. Я периодически болтал с Ольгой. Наша компания немного шла в стороне, Диме нельзя было спалиться, что он любит план. Нам он почему-то доверял, а вот от остальных старался держаться поодаль, чтобы слух о том, что лицо ОВН любит легкие наркотики не попал в массы. Самому Миксеру было глубоко наплевать на мнение людей, он делал то, что любит, но Георгий Свеча его упросил, чтобы эта информация не распространялась. Дима и Таня Жизнь являются визитной карточкой ОВН. Вечером мы разбили лагерь, Миксер и Ден тут же пошли практиковаться во владении мечом, а я развалился на земле, опираясь на бок своего медведя. Вьюга тут же прилетела ко мне и начала ласкаться. Я с удовольствием погладил это чудо. Со временем она угомонилась и просто легла, положив голову на мои ноги. Я гладил ее, постепенно засыпая. Даже не заметил, когда вырубился.

- Вставай!

- Дим, от...сь!

- Оля, ты же девочка! - В голосе Миксера слышится сарказм.

- Дима, не беси меня! Дай поспать!

- Оля, нам уже скоро выходить.

- Тьфу ты, черт с тобой. Ты упражнения выполнил?

- Да.

- П...шь!

- Да я все сделаю, дай передохнуть.

- На том свете отдохнешь!

Похоже, подобные перепалки для них вполне нормальная вещь.

Я приоткрыл глаза и огляделся. Многие еще спят, но некоторые уже встали. Моя рука лежит на Вьюге, которая, судя по всему, давно проснулась, но боялась пошевелиться, чтобы меня не разбудить. Потрепал это маленькое чудо по голове. Зато Миша спит как суслик. Я встал, хрустя костями, наблюдая за приближением Дена. Парень идет без майки, пот блестит, видны синяки и ссадины. Достаю баночку с мазью и бросаю своему другу.

- Спасибо. - Улыбнулся он.

- С Миксером тренировался?

- Ага. Он просто зверь. Такая скорость и видит все. Он как будто знает, что я хочу сделать.

- Так он, вроде, и до апокалипсиса меч в руках держал, хоть и ненастоящий.

- Ну да, но это все равно жесть, даже Юля за ним не успевает.

- Да блин, он просто как-то угадывает! - Высказалась обсуждаемая. - Ну правда! Гриша вообще не смог найти у него слабых мест.

- Знаешь, когда у человека не развит один орган чувств, то другие развиваются куда лучше. - Поддержал я свою подругу. - Ладно, пора собираться.

Мы оседлали своих животных и отправились навстречу армии рептилоидов. Весь поход занял три дня. Вперед уходили разведчики, у которых есть различные варианты скрытности, с ними вместе ходил и Гаарн. Ребята уходили раньше, и ждали нас уже на следующем месте стоянки. Последнее место выбрали в лесочке. Еще один переход и мы должны встретиться с тысячей. Нужно сегодня выспаться. Я расположился на своей импровизированной постели и отправился в царство снов.

- Уау! Уау, уау, уау!

- Вьюга?

Я быстро встал, выхватывая оружие. Весь лагерь спит, только несколько часовых все так же стоят на постах.

«Третий глаз»

Я начинаю осматривать окружение, не замечая ничего странного. Все спокойно. Только вот часовые...

По спине прошла капля холодного пота.

- Тревога! Подъем!

Все начали подниматься, пытаясь понять, что происходит. Все, кроме часовых. Они мертвы. Их тела не выделяют тепла.

- Что там? - Ден встал за моей спиной, пока остальные приходят в себя. Со всех сторон в нас полетели стрелы. Большинство из них не достигли целей, если бы наша элита не была готова к удару практически в каждую секунду, они бы и не получили свои ранги.

- Занять оборону! - Отдает приказ Марат. - Танки, составляете наружное кольцо!

Ден так же встал снаружи, я прошел внутрь строя, я не танк. Часть бойцов ослушалась приказа и бросилась в лес, атаковать противника. Все-таки люди не привыкли работать сообща. Новый удар уже не нанес абсолютно никакого урона.

- Все из леса! Сейчас будет массовый залп! - Прозвучал новый приказ и из леса выскочило насколько наших ребят.

- Все, у кого есть умения по площадям, огонь!

Окружающий нас лес мигом превратился в филиал ада. Гриша призвал огненный дождь, выжигая ближайшую к нему территорию, другие маги били по другим квадратам, иногда мешая друг другу конфликтующими заклинаниями. Так, например, камнепад встретился с ураганом и не нанес абсолютно никакого урона по своему квадрату, но количество умений превышало требуемое, поэтому пространство вокруг нас освободилось. Кое-где лежали тела рептилоидов, заваленные деревьями, в других местах были пепел и уголь.

- Воздух!

Разбираться кто кричит нет ни возможности, ни желания. Поднимаю щит, тут же получая по нему сильный удар. Гномья сталь выдерживает. Осматриваю небо. Виверны и наездники на них. Всего около пятидесяти.

«Ужас»

Двадцатка летчиков на своих живых самолетах теряют высоту.

«Контроль»

Пять виверн по моему приказу отрывают головы своим наездникам и нападают на своих сородичей. В небо взлетают несколько десятков стрел, уничтожая как противника, так и моих подконтрольных. В гневе оборачиваюсь и вижу тела. Тела наших людей, пробитые копьями ящеров. Многие нанизаны, как бабочки на иголки. Человек пятнадцать из внутреннего круга просто уничтожены первым же залпом рептилий на вивернах. В центре стоит Таня Жизнь. Ее руки обращены к небу, она шепчет молитву. Воздух оглашают сотни визжащих голосов. К нам со всех сторон несутся рептилоиды на миниатюрных, метра в два ростом, тираннозаврах. Динозавры наклоняют голову, и несутся вперед. Решили взять на таран наших танков. Один из наездников с длинной крокодильей мордой и черным гребешком, вытягивает стрелу из своего колчана и накладывает на тетиву. В ночном небе четко видны белые руны.

Нажимаю на спусковой рычаг, выпуская волшебный болт. Он попадает в глаз ящера, но тот успел спустить тетиву. Зачарованная стрела проходит сквозь умения одного из танков и впивается в тело Тани. Девушка издает крик и падает. Зачарованная стрела... твою мать! Ищу глазами Гаарна, он как раз всадил нож в спину Марата. В правой руке другой нож, который уже стремится к виску нашего командира.

«Рука»

Зверолюд отлетает в сторону.

Я подбегаю к Тане. Стрела пробила ее насквозь. Из прекрасных губ девушки струится кровь, в глазах ужас.

- Стрела... блокирует... - Шепчет девушка, булькая собственной кровью.

- Тише, родная, потерпи.

Ломаю стрелу, вытаскиваю. Девушка теряет сознание от боли. Бутылка с зельем заживления в руке. Вот почему всегда нужно держать порядок в своей походной сумке. Заливаю жидкость в горло девушке, обрабатываю им же рану. Тело Тани выгибается дугой. Ей бы отдохнуть сейчас, но нельзя. Достаю другую баночку с подобием нашатыря и привожу девушку в чувство.

- Лечить можешь? - Обращаюсь я к ней.

Она качает отрицательно головой.

- Стрела откатила все умения.

- Твою мать! - Достаю еще одну бутылку и передаю ей. - Один глоток внутрь, немного на рану. Экономь, зелья мало.

Девушка кивнула и приняла мое снадобье. Танки, вроде, справляются, но видно, что им тяжело. По пути бросаю две бутылки с зажигательной смесью в дальние ряды. Раздаются новые крики. Смеси все равно, чье тело жечь.

- Марат, ты как? - Подбегаю я к Молнии.

- Сука. Позвоночник. - Скрипя зубами шипит наш лидер.

- Потерпи, приятель.

Открываю бутылку и чувствую острую боль в боку. Зачарованный нож пробивает мои кожаные доспехи, а сила удара откидывает меня на метр в бок.

- Ну что, думаешь приятно летать? - Улыбается зверолюд.

- Мишка, сюда.

Медведь появляется передо мной и сразу же бросается на противника. Не ожидавший такого поворота Гаарн, не успевает ничего сделать, как попадает под удар моего косолапого друга. Мишка валит зверолюда на землю и начинает месить, как хозяйка месит тесто. Зелье практически не расплескалось. Еще в студенческое время научился падать так, чтобы не повредить бутылку. Выливаю немного на свою рану. Маленький глоток, чтобы не вырубило. Подбегаю к Марату и провожу эту же процедуру. Парня вырубает, но приходится все-таки разбудить. Мишка уже ушел биться с другими противниками, оставив на земле кровавое месиво. Танки постепенно сдают, им помогают лучники. Ангелина Стрела пускает сразу по два-три снаряда, попадая между своими товарищами. Обладатели копий и двуручных оружий тоже стараются помочь. Один из тираннозавров переваливается через танка и откусывает голову мечнику. Голова динозавра тут же отделяется от тела ударом топора. Справа орудует своими зачарованными мечами Дима, вырезая рептилий толпами. Слева Денис, комбинируя умения своих личностей, выжигает и вырезает тварей. Несмотря на то, что за каждого нашего воина, противник отдает десяток, они могут себе это позволить, а мы нет. Мишка так же стоит возле Дена, на шкуре уже видны несколько ран. Вьюга вертится вокруг моего косолапого друга, стараясь защитить его и Дениса. Спутникам других наемников повезло куда меньше, в живых остались буквально несколько животных. Гребанные зверолюди, значит они имеют ко всему этому прямое отношение. Все это была ловушка.

- Марат!

Молния старается не отвлекаться от своего противника, но все же отвечает.

- Что?

- Ты должен бежать в город!

Метаю банку со взрывчаткой, освобождая пространство перед лидером, после чего отталкиваю его в сторону и встаю на его место.

- Но...

- Нужно сообщить о предательстве зверей! - Я перевожу взгляд на своего медведя, недалеко от него орудует Вадим Бык. - Бык, нужен прорыв!

Вадим кивает, не отвлекаясь от боя.

Достаю все имеющиеся взрывчатые и горючие вещества в банках.

- Все, приближаемся к Быку и моему медведю. Медленно отступаем! - Никто не возражает и не возмущается. Жить хотят все, а плана к спасению ни у кого нет.

Остатки нашей полусотни медленно сжимаются. Ящеры ликуют. Усиливают нападение. Нас совсем немного.

- Марат, готов?

Вокруг парня начинают ветвиться маленькие разряды электричества. Парень серьезен.

Весь мой запас взрывчатки и огня летит в толпу передо мной.

- Миша, Бык, прорывайте!

Медведь рвет с места, с огромной скоростью разбрасывая всех, кто встает на его пути, немного отставая от него, вырывается и Вадим. Марат летит вслед за моим питомцем. Его скорость сильно превосходит всех.

- Вот же Флэш! - Раздается голос усатого парня в стальной броне. В то же время из его спины выскакивает наконечник зачарованной стрелы, мужчина падает. Брешь закрывают двое соседних ребят, стараясь не пропустить противника.

- Все вперед! Уходим. Садитесь на питомцев живее, подвозите тех, кто пешком!

Краем глаза замечаю, как хряк Дена вылезает из земли, отряхивается и подбегает к своему хозяину.

- Уходите, я прикрою.

Миксер становится на пути монстров, расставив руки с мечами в стороны. Тело покрывает сфера из воздуха. Мужчина сосредоточен, он знает, что это его последний бой.

- Я тебе прикрою б..ть! - Героя хватает за шкирку Ольга Шепот и закидывает на своего скакуна.

-Уходим! - Кричу я и понимаю, что сам все еще на земле, черт, надо призвать Мишку!

Возле меня проносится Ангелина Стрела на своем подобии тигра и протягивает мне руку, которую я с удовольствием принимаю, пристраиваясь за ней. Впереди разворачивается Ден, он уже собирался вернуться ко мне, но увидев, что все нормально, бросился бежать дальше. Позади войско рептилоидов, которое передвигается на своих ящерах не хуже нашего. Мы выбегаем по медленно сужающейся дороге. Рептилии не планируют нас отпускать. Одиночные выстрелы и умения задерживают толпу отвратительных тварей. Мы приближаемся к выходу из этого капкана. Мишка скачет рядом, Вьюга тоже старается не отставать. Кровь сочится из ран моих питомцев. Капкан захлопывается прямо за нашими спинами. Ящеры продолжают преследование.

Все, последний козырь. Я выбрасываю оставшиеся банки с ядовитым газом, чтобы прикрыть наше отступление. Кто-то из тварей пытается догнать нас, задыхаясь в разносимом ветром яде. Газ скоро развеется, но и этого времени будет достаточно, чтобы оторваться. Мы постепенно отдаляемся от места боя, оставляя тела наших товарищей позади. Рептилии были очень сильны. Те, что я видел, были не ниже девяностого и до сто двадцать первого. «Кто умрет, тот кретин» значит? Я сжал от досады кулаки.

- Знаешь, я не против, что ты держишь меня за грудь, но не стоит ее так больно сжимать. - Обернувшись ко мне, подмигнула Ангелина.

- Прости, мне нужно было успокоиться, а ничто не успокаивает мужчину так сильно, как женская грудь. - Я поцеловал девушку в щеку и спрыгнул на своего медведя.

Эта ночь стоила нам многих жизней. Слишком многих.



XXIII


Мы скакали без передышки больше суток. Остановились только когда один из наших ребят, раненный в бою, упал замертво от потери крови. Таня тут же его воскресила, но мы решили сделать привал. Дать отдохнуть животным и вылечить собственные раны. Мы расположились в доме в одной разрушенной деревне. В этот поход вышли не все из тех, кого собрал Свеча. Нас было сорок шесть, остальные предпочли остаться. Сейчас нас осталось восемь. Я, Ден, Дима, Оля, Таня, Ангелина, татарин по имени Рашид и Глеб, которого и воскресила Таня. Марат отправился в город, и я очень надеюсь, что добрался. С момента нашего побега я его больше не видел.

Вадим Бык погиб во время прорыва, он нарвался на копье, которое проткнуло его насквозь. Когда умерла Лена, я не видел, но видел смерти многих других ребят. В такие моменты я очень радуюсь тому, что необщителен. Если бы я всех их знал лично, то потери были бы для меня куда значимей. Из почти пятидесяти элитных наемников ОВН выжили только мы. Причем, непонятно, как мы будем добираться до города. Сомневаюсь, что зверолюди и рептилоиды нас так просто пропустят.

Я тяжело вздохнул и подошел к Тане. На вечно улыбчивой девушке сейчас не было лица.

- Ты не можешь спасти всех, Тань.

- Знаю. - Кивнула девушка. - Но они верили в меня, а я их подвела. Ничего не смогла сделать. Проклятая стрела.

- Это была хорошо спланированная ловушка, Тань. Они знали о твоих возможностях.

- Леший, спасибо тебе. - Выдохнула Жизнь. - Знаешь, я привыкла вытаскивать всех с того света, а сейчас меня саму спасли. Это так необычно. Кажется, я никогда не смогу отдать тебе этот долг.

Девушка положила голову мне на плечо.

- Не говори глупости. - Я погладил ее по голове, успокаивая.

Мы немного помолчали.

- Я очень боюсь того, что происходит в Екатеринбурге. Зверолюди все очень хорошо подготовили. Вытянули основную силу людей в ловушку, и попытались уничтожить. Думаю, в это время они напали и на город.

- Возможно. А может и нет. Но даже если и напали, ОВН и ОБМанщики встречались с монстрами и умеют держать оружие в руках, а звероподобных в городе и его окрестностях не много.

- Зато они хорошо вооружены. - Опровергла мои попытки утешения девушка.

- В любом случае, думаю, они подождут союзные войска рептилоидов. Самим им не справиться.

Снова наступило молчание.

- Леший, сначала меня полапал, теперь к нашей целительнице пристаешь? - Поддела меня Стрела.

- Ну, я человек свободный, так что могу себе позволить. - Улыбнулся я ей в ответ.

Несмотря на наши шутки, настроение в лагере не очень веселое. Из питомцев, кроме наших троих в живых осталась кошка Гели, конь Оли, овчарка Глеба и корова Рашида. Питомцы Димы и Тани были убиты. Если честно, огромное чудо, что мы смогли унести ноги. Таня попросилась ехать на моем медведе, так как корова была не самым приятным для нее транспортом, а из всех животных Мишка обходил по силе и выносливости всех. Дима едет с Ольгой, а остальные - на своем транспорте. Основная проблема - это дорога до города. Ящеры, скорее всего, еще не добрались до Екб, если бы они появились в зоне охоты наших наемников, об этом бы стало известно, поэтому, надеюсь, у нас есть немного времени. Другая проблема - Зверолюди. Этих тварей не так много, но, учитывая их способности к разведке, сомневаюсь, что нас не заметят.

- Итак, выступаем через четыре часа, поэтому ложитесь спать. - Неважно, что впереди, мы должны вернуться.

- А ты с чего взял, что являешься главным? - Встал Глеб.

Его недовольство можно было понять, так как он, Рашид, я и Денис - все одного ранга, третьего.

- Я его попросил. - Вмешался Дима. - А что, есть претензии?

- А чего тогда сам не ведешь? - Не унимается парень.

Миксер встал и подошел вплотную к Глебу.

- Видит лучше.

- Никуда я за ним не пойду. Вы как хотите, а я утром свалю. Лучше самому за себя решать, чем идти непонятно под кем.

- Глеб, успокойся. - Поддержала меня Стрела.

- Успокоиться?! - Начал распаляться парень. - Сидишь тут, вся чистенькая. Ни одной царапины, даже одежда не порвалась, а там лежат мои друзья, которые отдали жизнь за тебя, тыловая крыса!

Ден резко встал и нанес удар в челюсть говоруну.

- Тыловая крыса?! А ты знаешь, скольких спасли ее стрелы? - Денис схватил Глеба за нижнюю челюсть и приподнял, смотря прямо в глаза. - Ты видел, как она медленно умирала, не желая отвлекать нас от боя, когда ее саму пробили стрелой? А я видел!

- Многих же она спасла. - Сплюнул наемник кровь. - Как и Леший.

Я смотрел на все это с некоторым безразличием. Всем нужно было разрядиться.

- Стоял там позади всех, пока умирали друзья. Баночки свои кидал. - Продолжал злиться Глеб.

- Леший остановил атаку с воздуха, спас меня, спас Марата, убил предателя, организовал побег, прикрыл отход, и дал нам шанс выжить. Считаешь, он мало сделал?! - Выгнула бровь Таня.

- Да пошли вы! - Наемник вышел, громко хлопнув дверью.

- Идиот. - Развел руками татарин.

- Его можно понять. - Вздохнула Ольга.

- Можно. - Кивнул я. - А стоит ли?

Ребята промолчали.

- Давайте спать, у нас четыре часа, потом снова в путь.

Наш сон охраняли питомцы. Ночью на нас напали местные подобия крыс, но об этом мы узнали только по их тушкам и сытым мордам нашего зверинца.

- Рашид, ты же типа ассасина?

- Ага. - Кивнул смуглый парень с кучерявой шевелюрой. - Как второй ранг получу, потребую, чтобы меня звали Рашид Тень!

- Вот и отлично, Тень, ты отвечаешь за разведку. Учти, нас могут ждать зверолюди, а у них все органы чувств развиты по максимуму.

- Понял, шеф. Сделаю.

Татарин подошел к своей буренке, погладил ее по морде, скормил яблоко и сел. Он не стал нас дожидаться, а только низко пригнулся и отправил свое животное вскачь.

- Впервые вижу человека, разъезжающего на корове. - Подошла ко мне Оля.

- Вы готовы? - Обернулся я к ней.

- Да, думаю, можно выезжать.

- Леший, у меня стрел нет. - “Обрадовала” меня Геля. - Только умения, но у них откат большой.

- Понял, придумаем что-нибудь. Пока возьми мой арбалет. Умеешь им пользоваться?

- Конечно! - Девушка приняла у меня из рук оружие. - Гномья работа. Здорово! Болты тоже гномьи?

- Да, еще, возьми вот этот болт, против сильного противника - очень хорошая штука.

- Ух ты, какое интересное оперение. - Провела ладонью по листьям болта девушка. - Где ты такой отхватил?

- Было дело. Садись на своего коня и погнали.

Я намазал немного вонючей мази на остатки крыс, чтобы сбить нюх у наших преследователей. Причем все мы также обмазались этим ароматным веществом. В том числе и Рашид.

- Мне сесть спереди или сзади? - Обратилась ко мне Таня.

- Спереди. У меня на спине щит, так что если в нас будут стрелять, я смогу тебя прикрыть.

- Хорошо.

Девушка взобралась на медведя, а я сел за ней.

- А еще ему так удобнее будет тебя лапать. - Подмигнула мне Стрела, проезжая мимо.

Мы выехали. Скакать во весь опор не стали, так можно угодить в ловушку или просто загнать наших животных. Через каждые два часа приезжал Рашид с докладом. Благодаря этому ушлому парню, мы смогли обойти два отряда зверолюдей. Мы сутками продолжали свою езду, стараясь обойти ненужные проблемы, но когда уже практически добрались до города, нас ожидал сюрприз.

- Леший, как думаешь, почему они напали? - Обратилась ко мне Таня во время нашей очередной ночевки. - Мы ведь нормально уживались вместе. Торговали, работали.

Я сам размышлял над этим, но ответил за меня Дима.

- Зверолюди никогда не считали нас ровней. Они не сажают огороды, не разводят скотину. Они хищники. Убивать они привыкли с детства. Разумные хищники, что может быть хуже? Торговля с нами для них была унижением, но сами по себе они жить не хотят, мы нужны им как рабы. Я пытался все это объяснить, но меня не захотели слушать.

- Но как же так? Мы столько жили бок о бок. Рядом со мной живет прекрасная семья зверолюдей.

- А я и не говорю за всех, но в основном они именно такие.

Ребята еще долго обсуждали эту тему, подключались и другие члены нашей команды, а я засыпал, чувствуя усталость во всем теле. Утром к нам прибежал Рашид, доложив о том, что впереди застава. Враги окружили город, не позволяя ни войти, ни выйти. Заставы находились на таком расстоянии, чтобы помочь друг другу в случае надобности и никого не пропустить. Мы принялись осматривать полуразрушенное строение, в котором засела ближайшая группа зверолюдей.

- Что скажешь, командир? - Обратился ко мне Дима. - Проскочим?

- Зачарованную стрелу в жопу захотел? - Тут же зло прошептала его спутница.

- Оля права, не проскочим. Нужно атаковать заставу. Причем сделать все быстро и без пыли. Тень, сколько их там?

Рашид вышел из невидимости, заставив Ангелину ойкнуть.

- Четырнадцать. Уровни все сотые есть пара сто десятых. Пятеро с мечами, один с молотом, пять лучников и три мага. От зачарованного оружия в глазах рябит.

Татарин примерно объяснил, кто где находится.

- Понял. Оль, у тебя же зачарованный щит?

- Да.

- Впереди идут трое. Дима, Оля и Денис. Вы отвлекаете внимание противника. Я обхожу лучников, Стрела, попробуй их снять, но сильно не отсвечивай. Питомцы и Таня остаются здесь. С нами пойдут только Вьюга и Мишка. От остальных там толку не будет. Слабые слишком.

- Нельзя. - Покачала головой Жизнь. - Я смогу воскресить погибших только в течение трех минут с момента смерти.

- Хорошо, тогда держишься позади.

- Хорошо. - Кивнула девушка.

- Ден, как только запахнет жареным, используй магию. Я очень надеюсь, что не придется этого делать, тогда у нас будет больше времени. Но в случае чего, не медли.

- Понял.

- Дальше, Миша примкнет к авангарду, когда мы обезвредим стрелков. Вьюга на одну сторону за лучниками, я на другую. Слишком уж мне не нравятся их стрелы. Тень, твоя задача подкрасться к магам и вырезать. Справишься?

- Обижаешь. - Улыбнулся парень.

- Тогда поехали.

Мы двинулись к заставе. Визуальный обман обеспечила Ангелина, но общая иллюзия должна продержаться не больше минуты.

Застава была обустроена на развалинах какого-то дома. По центру находилась ровная площадка, а с двух сторон от нее лестницы на второй этаж, где и заседали лучники. Очень удобная позиция для стрельбы.

Нас не ждали. Стоило нам ворваться, как отдыхающие зверолюди тут же подскочили. Татарин растворился в тени ближайшей стены и начал появляться позади магов.

«Стальная кожа»

Я бросился по левой лестнице и отправил Вьюгу по правой. Ребята уже вступили в бой.

Пробегая, я заметил большой камень, который почему-то лежал на лестнице. Он буквально перекрывал ее. Я попытался его отодвинуть, но камень был против такого варварского обращения с собой. Он развернулся, превращаясь в какого-то броненосца.

- Ты что, бронелюд? - Удивился я.

Монстр не стал мне отвечать, тут же нанес удар.

«Удар»

Топор звенит, не будь эта сталь гномьей, разлетелся бы. Крепкий, гад!

«Рука»

Никакого эффекта. Арматура, врезавшаяся в броню монстра, лишь погнулась от удара в глаз. Вот же тварь. Наношу еще несколько ударов, пытаясь причинить хоть какой-то вред, но броненосец неуязвим.

- Ты хоть пукни, чтобы я знал куда бить!

Молчит, гад.

Ладно, времени сюсюкаться у меня нет. Эти стрелки могут убить моих товарищей в любой момент.

«Сила духа»

«Второе дыхание»

«Сила духа»

Вдобавок к этому выпиваю зелье силы. Тело чувствуется как чужое. Одежда, оружие, сумка. Все становится невесомым, как и я сам. Подпрыгиваю и наношу «Удар», используя силу всей спины.

Топор проламывает броню монстра и застревает в нем. Некогда с ним возиться. Выхватываю нож и поднимаюсь на второй этаж. Один стрелок лежит мертвый, двое других поочередно выглядывают и стреляют. При виде меня оборачиваются, но поздно. Удар. Слышу хруст, нога входит по щиколотку в одного зверолюда, похожего на кота. Правой рукой хватаю второго, такого невесомого и просто бью об пол. Плитка трескается, а от головы противника не остается ровным счетом ничего. подхватил три колчана со стрелами.

- Геля, лови!

Девушка хватает боеприпасы и широко улыбается. Двое оставшихся противников падают со стрелами между глаз. Так, Ден жив, Мишка тоже. Вьюга справилась быстрее меня. Шепот и Миксер тоже в норме, а вот Рашида убили. Жизнь как раз его воскрешает. Подхватываю зачарованные луки и спускаюсь вниз. Ребята как раз закончили собирать бесценные трофеи. Бегу обратно на лестницу, хватаюсь за угол, чтобы быстрее развернуться, но в итоге у меня в руках остается кусок стены.

- Халк крушить!

Спускаюсь в зал, прыгаю на медведя. Не рассчитал силу, перепрыгнул. Блин, тяжело привыкнуть. Аккуратно сажусь на косолапого.

- Поехали, быстрее! Таня, садись позади и держи меня! Я скоро могу свалиться.

- Хорошо! - Девушка запрыгивает на животное и крепко обхватывает мой торс.

- Поехали! Мишка, пробивай стену!

Принимаю на себя обломки стены, один кирпич падает на голову, отмахиваюсь от него, превращая ударом в пыль.

Ребята выбегают следом и мы несемся к городу. Защитники видят нас и начинают открывать ворота. Видят нас и зверолюди. Одна стрела проносится рядом со мной. Достают, твари. Их зачарованные луки - это нечто. Только с такого расстояния попасть сложно.

- Виляем! - Передаю я команду товарищам.

Наши скакуны начинают закладывать виражи, проходя зигзагами, сворачивая и убегая. Мы расходимся в разные стороны. На такую дистанцию маги не должны доставать, но чем черт не шутит. И тут действие зелья заканчивается. Силы покидают меня, а вместо них приходит боль. Нестерпимая боль дробящихся костей. Я успеваю только сжать зубы, чувствуя, как они крошатся. Сознание требует «спи» и я не в силах ему противостоять.

***

- Леший, пожалуйста, проснись!

Какой приятный голос. Кто это? Кто хочет меня разбудить?

- Леший, пожалуйста...

Что-то капнуло на лицо. Сейчас, я открою глаза...

- Что с ним?

Опять голос, но более жесткий. Блин, я же в прошлый раз хотел глаза открыть.

- Я не знаю. Уже два дня так лежит.

Сейчас открою. На счет три. Раз, два...

- Леший, ты нам очень нужен! Очнись уже!

О, Ден.

- Очнись!

- Да не ори ты на ухо! - Слова даются с трудом, глаза не хотят открываться. - Дай попить лучше.

- Он очнулся! Очнулся! Дайте воды!

Чьи-то руки приподняли мою голову, к губам приложили кружку. Вода затекла в горло, даря свежесть и наслаждение. Силы начали постепенно возвращаться. Я смог открыть глаза.

- Здорово, чего орешь?

Денис смотрит на меня ошалелыми глазами, рядом какая-то девушка в белом халате. Медсестра?

- Леший, ты как? - Тут же подбегает ко мне друг.

- Да нормально вроде. Выспался.

- Слава богу. - Парень прижался к моему лбу своим. - Я уже думал не проснешься. Ты неделю спал.

- Хрена, меня накрыло! - Информация меня не шокировала. Если честно, я вообще плохо соображаю, голова как в тумане. - А что было-то?

- Тебя после зелья силы накрыло. Ты отрубился. Таня пыталась тебя привести в себя, лечила, как могла, и ничего. Привезли тебя и положили.

Да, помню. Что-то такое. Зверолюди, рептилоиды. Помню. Блин, нужно же готовиться к бою. Неделю я здесь, значит.

- Город еще не атаковали?

- Нет, подтягивают последние силы. Будут одним штурмом брать. Как минимум так считают наши главы.

- Ден, что случилось?

- Да нет, все нормально. - Попытался улыбнуться мой товарищ.

- Аня?

- В смысле?

- Команда Ниндзи?

- Не понимаю, о чем ты. - Ден действительно не понимал, что я от него хочу.

- Даша?

Парень открыл было рот, но тут же замолчал.

- Значит Даша...

- Да, зверолюди напали на все пункты ОВН в городе. И на тот, где была Даша. Прости, тебе, наверное, не стоило об этом говорить сейчас.

- Я в норме, старик. Помоги одеться.

Я и правда был почти в норме, несмотря на то, что Даша была мне небезразлична, сейчас я чувствую лишь пустоту. Позже будет плохо, очень плохо. Но это будет позже, а сейчас...

- Пойдем, посмотрим, что там к чему. - Я попробовал встать, но ноги не слушаются.

- Вам нужен отдых. - Тут же подбежала медсестра.

- Я уже неделю отдыхаю, девочка. Мне нужен свежий воздух. Спасибо за все, я пошел.

Мы с Деном вышли на улицу, он все еще поддерживает меня, но тело на самом деле не пострадало, а мозг постепенно приходит в себя.

- Леший, врачи сказали, что у тебя не выдерживает нервная система. Слишком большие потрясения. Один болевой шок чего стоит...

- Ден, эти врачи и раньше ни хрена не понимали, ты думаешь, сейчас понимают?!

- Ну, блин...

Я вдохнул свежий воздух с запахом гари и огляделся.

- Что происходит, Ден?

- Город готовится к бою. Когда мы попали в ловушку, зверолюди напали на город, были атакованы основные центры. Марат прибыл слишком поздно, многих к тому времени уже убили.

- Наши все добрались до ворот?

- Да, меня ранили в руку, рубаху-то мою эти стрелы не пробивают, попали бы в спину, даже не заметил бы, но ничего критичного. Даже Глеб добрался. - Ден печально улыбнулся. - Точнее голова Глеба, она была заброшена за стену вместе с головами всех наемников, которые в момент нападения были за городом. Ниндзя и его компания вернулись незадолго до нападения. Атаки изнутри никто не ожидал. Многие ребята погибли, а нападавшие ушли.

- Те, кто убил Дашу тоже ушли?

- Нет, в это время как раз зашел Ниндзя. Он отомстил за смерть Даши.

- Жаль, я бы сам с удовольствием пообщался с этими тварями.