Девушка в красном (СИ) (fb2)


Настройки текста:



Девушка в красном

Глава 1


Отличным завершением трудовой недели могло быть только одно — ужин в своем любимом кресле под просмотр сериалов про домохозяек. Этой мыслью я утешала себя до тех пор, пока не вышла из яркой высотки, в которой работала уже три года. С этим зданием я познакомилась сразу после учебы, когда стала проходить стажировку. В то время рекламное агентство «Арт-Хаус» было для меня лишь названием, но к окончанию учебы я всерьез занялась поиском работы. Странным стечением обстоятельств, я попала именно сюда, и вот уже несколько лет это место и работа являются смыслом всей моей жизни.

Второй месяц подряд, мы работали над одним крупным заказом. Нам нужно было подготовить много рекламных баннеров, которые «должны удивить» каждого. Этой фразой заканчивался любой диалог с заказчиком, учитывая, что многие сами не могли объяснить, чего именно хотят. Бесконечные мозговые штурмы, куча зачеркнутых текстов и идей — это малая часть того, что нас ожидало.

В эту пятницу я больше походила на развалюху, у которой как назло не было никаких идей и все валилось из рук. К вечеру я стала мечтать о еде, а именно о свежих и хрустящих круассанах, которые продавались в кафе рядом с метро. Свой ежедневный маршрут я проложила с тех пор, как стала работать в агентстве. В шесть вечера я выходила с работы, через пятнадцать минут стояла в кафе, где уже по инерции мне протягивали большой стаканчик с капучино и круассан с вишней. Еще через пятнадцать минут я обычно сидела в метро и читала какую-нибудь книжку, временами прерываясь на кофе. По времени я успевала прочитать где-то пять страниц, после чего выходила с метро и направлялась в сторону дома.

Мой равномерный темп жизни никогда не давал мне расклеиваться, но вот последний заказ заставил “пропотеть” многих. Несмотря на возгласы руководителя, я встала со своего рабочего места все также в шесть и попрощалась с коллегой Сидни. Я решила взять все свои папки с идеями домой, чтобы разработать действительно что-то стоящее. Забрав свой пакет в кафе, я направилась по своему обычному пути. Тот самый маршрут, которому я следовала каждый день был рассчитан на то, что ровно в 18:45 я уже сидела в самом конце метро и перечитывала книги, которые перевезла после того как съехала от родителей.

Удивительно, но именно сегодня все пошло не так… любимое место было занято, да и вообще я попала в самый час-пик. Мне пришлось встать как раз напротив своего места, на котором расположился довольно милый дедушка. Отказать в чтении и кофе я себе не смогла. Сегодня перечитывала какой-то дамский романчик, который мама подсунула мне в стопку книг. В нем рассказывалось о паре, которая встречалась втайне от родителей, несмотря на запреты. Обычно мне не особо нравились подобные жанры, но сейчас у меня просто не было выбора.

Через пару страниц я даже успела увлечься, как вдруг меня толкает какой-то дерзкий юноша. Кофе благополучно выливается на любимую серую куртку, а еще я оказываюсь прямо на коленях у незнакомого мужчины.

— Вы в порядке? — вдруг спрашивает он.

После этого вопроса я тут же вскакиваю с его колен и пытаюсь стряхнуть куртку, что в общем-то уже безнадежно.

— Да, спасибо, — сухо отвечаю я, а после окончательно растерявшись выбегаю не на своей станции.

Больше всего мне было жаль куртку, потому что большая ее часть была залита кофе, к которому я толком не успела прикоснуться. Я начинаю оглядываться по сторонам и вскоре понимаю, что вышла на две станции раньше и дом достаточно далеко. Чтобы не идти в таком виде по улице, достаю телефон, для того чтобы вызвать такси.

— Девушка, подождите! — голос, который я слышала пару минут назад, раздался позади меня. Обернувшись, я увидела того самого мужчину, у которого побывала на коленях.

— Фух, еле догнал! — продолжает он.

— Что-то не так?

— Просто хотел проводить тебя!

— А мы разве перешли на ты?

— Думаю, так гораздо проще общаться, но если обидел, прости! Кстати, в красном тебе гораздо лучше!

С этой фразы я окидываю себя взглядом и понимаю, что еще вчера я была в красном пальто. Вот только откуда это знает он…

— Простите? Мы что знакомы?

— Нет, но по пути домой я все тебе расскажу.

— Вообще-то я не гуляю с незнакомыми мужчинами, так что мне уже пора, такси вот-вот приедет.

— Хм, жаль, я подумал, что именно сейчас это отличная возможность! Может, я могу чем-то помочь? Например, дам салфетку!

— Думаете, мне это поможет? Спасибо за внимание и заботу, но мне правда пора.

— Как насчет того чтобы посидеть завтра где-нибудь в кофейне?

— Мой ответ все тот же, всего доброго!

— Неужели тебе не интересно, откуда я тебя знаю?

А ведь и вправду, он смотрел на меня так, словно мы знакомы пару десятков лет. Глядя на него, я пыталась вспомнить знакомые черты, но все было тщетно, мы точно никогда не виделись.

— Вообще-то интересно! — вдруг отвечаю я.

— Ну, тогда встретимся завтра в городском парке, где-нибудь в пять часов. Рядом с ним есть отличная кофейня, там готовят вкуснейший капучино. Если не придешь, то встретимся в метро, на том же месте, захвачу пару стаканчиков с собой!

— Эмм, хорошо… — на этом моменте незнакомец разворачивается и уверенно двигается в сторону метро, а я тем временем пребываю в шоке.

Обычно я бы никогда в жизни не согласилась пойти с незнакомцем в парк, но было в нем что-то такое, что не дало бы мне спокойно жить ближайшую ночь. Мне стало безумно любопытно, откуда он знает о кофе, о моем любимом месте, да и о красном пальто в конце концов. Среди бесконечной толпы, что бывает в метро каждый день, он сумел запомнить именно меня и пальто! Это наводило на множество мыслей, которые в одночасье появились в голове.

По пути домой я пыталась вспомнить о том, могла ли я его где-то видеть, но все также было бесполезно. Я даже забыла о своей куртке, в которую во всю въелось пятно. Только оказавшись дома, я на некоторое время отвлеклась, потому что мне предстояло долгое застирывание, а потом расслабляющая ванна. Свой долгожданный ужин я перенесла на самый конец, чтобы полностью насладиться мыслью о пятнице.

После долгой суеты, я наконец расположилась на кресле, взяла тарелку с макаронами и стала смотреть телевизор. Обычно в это время мне звонила Клэр, моя старшая сестра. Она укладывала детей спать, шла в гостиную, убавляла телевизор и набирала мой номер, эта традиция появилась с тех пор, когда я переехала.

Проходит несколько секунд, и я слышу долгожданный звонок…

— Алло! — радостно отвечаю я.

— Привет! Ну как обстоят дела с заказом? — спрашивает Клэр.

— Хм, вообще-то я думала ты спросишь как у меня дела!

— Ой, прости, как дела?

— Не так радужно, как хотелось бы. Ужасно устала, Клайв требует невозможного.

— Не переживай, ты что-нибудь придумаешь! И он наверняка оценит, вот увидишь!

— Мне бы твой оптимизм, Клэр. Представляешь, я сегодня залила свою любимую куртку кофе…

— Ого, а что случилось?

— Кто-то толкнул в метро! Пятно я толком не вывела, так что попробую отнести в химчистку, но это не самое главное…

— Т-а-а-а-к, продолжай! — с этого момента голос Клэр еще больше повеселел.

— Когда меня толкнули, я оказалась на коленях у одного мужчины. Самое интересное, что он меня знает! Он сказал, что красное пальто идет мне больше, а потом вообще догнал и позвал прогуляться. Странно как-то!

— И что тут странного? Ты что не можешь понравиться кому-то?

— Вообще-то я согласилась, но вот зачем… Понимаешь, он смотрит на меня так, словно мы давно знакомы и похоже, что он знает меня больше чем я сама.

— Оу, ясно! Ты что хочешь слиться?

— Не знаю, просто как-то не по себе. Часть меня говорит, что стоит узнать его, а другая велит сидеть дома. Он даже в курсе какой я люблю кофе, что если он маньяк?!

— Даже не думай отказываться! Начнем с того, что кофе ты пьешь круглые сутки, может он вообще твой бывший заказчик и ты его просто забыла. А на счет пальто он прав, красный тебе безумно идет!

— Думаешь?

— Уверена! Тебе срочно нужно отвлечься, куда он тебя позвал?

— В городской парк, а что?

— Ну здорово же, свежий воздух пойдет на пользу. Правда парк слишком большой, вы хоть обменялись номерами?

— Вот черт, нет! Ну ладно, что-нибудь придумаю, в конце концов, я запомнила его внешне.

— И как он? Красавчик?

— Ну да, довольно хорош.

— Тогда вообще не вижу проблем, после расставания с Брэдом ты вообще никуда не выходишь и ни с кем не общаешься, так нельзя! Завтра вечером тебе наберу, удачного свидания!!!

— Стой, это не… — на этом моменте Клэр уже положила трубку.

После расставания с Брэдом прошло два года, мы познакомились с ним еще в колледже и встречались три года. Это было что-то невероятное, на тот момент, мне казалось, что лучше мужчин и быть не может. Мы жили вместе, строили планы, а закончилось все тем, что я пришла с работы раньше чем обычно и застала его дома со своей бывшей одногруппницей.

И все бы ничего, они ведь просто пили чай…за исключением одного факта — на шее у Брэда был огромный след от помады. Оказалось, что они встречались уже месяц и он не знал как мне все рассказать.

С того момента я решила пожить какое-то время с родителями, а после полностью посвятила себя работе. Я была настолько предана ему, что не слышала ни единого слова от своих близких, а ведь они с самого начала говорили, что однажды он сделает что-нибудь подобное. После моря слез, переживаний и кучи съеденного шоколада я поняла, что нужно двигаться дальше и все лучшее обязательно к тебе придет. Я стала заниматься самообразованием, начала больше читать и за год добилась должности, о которой и мечтать не могла.

Так что, расставание принесло не только минусы, но и свои плюсы. Возможно, сегодняшний случай в метро тоже что-нибудь значит.


Глава 2


Утром я долго не могла проснуться, долгожданный выходной был приятной мыслью с самого пробуждения. Немного позже я вспомнила о прогулке и о том, что мне нужно срочно отнести куртку в химчистку, иначе ничто ее не реанимирует.

Впервые за долгое время я включила радио и стала готовить омлет. Вместо интересных новостей и музыки я услышала лишь то, что сегодня жуткие пробки, а еще намечалось похолодание.

Моя ритмичная и активная жизнь не позволяла мне сидеть дома, так что через час я уже стояла в химчистке, а еще через полтора ехала к родителям в гости. Обычно, в эти дни мы собирались все вместе, готовили что-нибудь вкусненькое и сидели за круглым столом, но сейчас все это было далеко не частым.

По пути к ним, я заскочила в нашу любимую кондитерскую и купила всеми обожаемый черничный пирог. В свое время, ради этого пирога мы с Клэр готовы были драться за очередь в магазине.

— Милая, ты приехала! А почему не предупредила? — у самого порога я встретилась с мамой.

— Привет, решила устроить сюрприз!

— Я так рада тебя видеть! Мы с дедулей как раз собрались в магазин, ты его не застала?

— Да ну брось, какой он дедуля? Вы оба кому угодно дадите фору, кстати, где он?

— Пошел к соседу, сейчас вернется.

— Ясно, ну я тогда занесу пирог, и съездим за продуктами все вместе, как раньше!

— Хорошо! Ты так похорошела родная! — на этой приятной ноте я зашла в дом, а после заглянула в свою комнату, где все также стояло на своих местах.

Мой внезапный приезд стал неожиданным и для отца, мы долго обнимались, а после отправились в супермаркет. Пока мы ехали, я написала сообщение Клэр, с предложением посидеть немного всем вместе, но она ответила, что ее вызвали на работу.

После покупок я помогла маме с обедом, а потом мы долго сидели за столом, болтая о всякой всячине.

— Элис, твой приезд и вправду стал сюрпризом! Мы с Маргарет совсем без вас заскучали.

— Знаю пап, но я буду исправляться и приезжать чаще! Кстати, сколько времени?

— Половина третьего, а что? — с любопытством спрашивает мама.

— Просто у меня одна встреча, так что через полчаса придется ехать.

— Не уж-то свидание?

Судя по их лицам можно было догадаться, что это все Клэр…

— Ясно, значит вы уже в курсе. Это просто прогулка, ничего такого. Думаю, что после тяжелой недели я это заслужила.

— Конечно, все правильно! Отдыхай, влюбляйся и не истязай себя работой! — ответил отец.

— Отличные слова, я запомню!

Через полчаса я уже снова стояла у порога, но на этот раз мы прощались. В честь приближающейся годовщины родителей, мама решила организовать семейный праздник и попросила пообещать ей, что в следующую субботу я обязательно приеду на торжество. Учитывая, как редко мы стали видеться, я дала ей согласие.

До встречи с незнакомцем оставались считанные минуты, а я все еще сидела в такси, ожидая, когда мы сдвинемся с места.

— Долго еще? — спрашиваю я.

— Похоже, что да… — вяло отвечает водитель.

— Тогда можете меня высадить где-нибудь поблизости? Тут ведь недалеко до парка, я просто очень тороплюсь.

— Без проблем, сейчас свернем в один переулок, там я вас и высажу. Простите, что так вышло.

— Ничего страшного, поехали!

Через пять минут я мчалась по тротуару в сторону парка, словно вот-вот должно произойти что-то важное. Мне даже показалось это странным, ведь я мчусь неизвестно к кому. Оказавшись на месте, я стала смотреть по сторонам, выискивая знакомые черты лица, потом достала из сумочки телефон и стала делать вид, что кому-то звоню. Это было глупо, но почему-то действенно.

— А я подумал, что ты не придешь… — каким-то загадочным образом передо мной появляется он.

— На центральной улице пробки, извини! — после своих слов я даже на секунду удивилась. Неужели я оправдываюсь?!

— Ничего, я еще не собирался уходить. М-м, ты сегодня в красном! Кстати, как твоя куртка?

— Пока не знаю, она в химчистке, может для начала представишься?

— Ах, да, я Дэвид!

— Очень приятно, Эллисон, давай пройдемся? Давно здесь не была…

— Идем, а можно просто Элис?

— Можно, все так и называют меня. Странно, что ты знаешь обо мне многое, а имя нет! — воскликнула я.

— Ну, должна же быть для меня хоть какая-то загадка!

— А все-таки?

— Хочешь знать правду?!

— Правду и только правду!

— Тогда слушай! Три месяца тому назад, я как обычно ехал в метро, думал о чем-то своем…и тут ты! Появляешься передо мной с книгой и садишься напротив. Я еще тогда подумал, что ты наверняка работаешь учителем, у тебя был слишком задумчивый вид и строгий костюм. На следующий день было то же самое, только в руках у тебя еще был твой любимый капучино. За тобой было настолько интересно наблюдать, что это стало для меня некой миссией.

— Знаешь, кто-нибудь вроде меня мог подумать, что у тебя мания преследования! — перебиваю я.

— Но ты ведь не подумала! Вернее, ты даже не заметила меня, немного обидно если честно.

— Мне хватает разных людей на работе, так что по пути домой я развлекаю себя книгами.

— Ты работаешь в Арт-Хаус?

— А об этом ты как узнал?!

— Из твоих разговоров с сестрой, она ведь старшая?

— Ну да, мы часто с ней болтаем. Знаешь, твои вчерашние слова про пальто показались жутковатыми. Я даже подумала, что ты маньяк.

— Хах, ничего себе, твоя фантазия работает прекрасно! Может выпьем кофе?

— Давай, что-то стало ветрено.

По пути к кофейне Дэвид продолжал удивлять меня своими историями и фактами. Похоже, я была права, он знал меня куда лучше, чем я сама. Во время прогулки я каждый раз обращала внимание на его речь, а особенно на цитаты, которые он периодически произносил. Он ни на минуту не давал мне заскучать, что уже было большим плюсом, ведь в последнее время я редко смеялась.

Минут через двадцать мы уже сидели в кафе и ждали когда нам принесут кофе.

— Уму непостижимо, ты столько узнал обо мне, просто сидя и наблюдая в метро, где каждый день такой поток людей!

— Есть в этом что-то Элис…прежде я бы и не подумал, что это настолько увлекательно.

— А вообще, ты мне понравилась… — продолжил он.

— Скажи, а чем ты занимаешься? — я решила прервать минуту молчания этим вопросом.

— Я обычный пожарный, а по выходным спасаю котиков!

— В каком смысле???

— В моем доме живет один мальчишка, у него есть котенок Чак. Так вот, по выходным он выходит с ним на улицу и тот тут же убегает. Во дворе полно собак и он от страха постоянно залазит на одно и то же дерево. Приходится выручать парня и спасать Чака!

— Ого, да ты прирожденный герой и профессия отважная! Я уж подумала, что ты детектив, учитывая какой анализ обо мне ты представил.

— Э, нет, все куда проще.

Наши разговоры продолжались еще где-то полтора часа. За это время я сумела узнать кое-что и о нем. Помимо спасения котиков, Дэвид тоже любил читать и время от времени занимался баскетболом. При встрече, я даже подумала, что обозналась, ведь вчера он показался мне совершенно другим. Сегодня передо мной сидел молодой, но повидавший жизнь мужчина. Он был прекрасно сложен, гуляя рядом с ним, я почувствовала себя женщиной, которая находится под защитой. Словно, большая спина укрыла тебя от всех бед и ни что не может нарушить твой покой. Мне всегда хотелось ощутить что-то подобное…

К концу посиделок мы решили снова отправились в парк, но на этот раз чтобы попрощаться и дождаться такси.

— Здорово посидели, правда? — вдруг спрашивает Дэвид.

— Да, спасибо тебе! Такое времяпровождение куда лучше, чем пребывание дома.

— Согласен, так теперь ты меня не боишься?

— Ты все объяснил, так что нет!

— Отлично, я рад! Скажи, а почему при разговоре ты не смотришь в глаза?

— Не знаю, не задумывалась об этом…а что?

— Просто, порой в глазах можно увидеть гораздо больше правды. И если бы ты посмотрела на меня хоть пару раз, то заметила, что я не вру.

— Слушай, в тебе живет философ! Я конечно с тобой согласна, но порой лучше не знать правды…

— Прости, если как-то тебя задел. Это связано с прошлым, я прав?

— Да, ты прав.

— Можем как-нибудь поговорить об этом. Обменяемся номерами?

— Конечно, записывай…

Прежде чем попрощаться, Дэвид заранее пожелал мне спокойной ночи и оставил свой телефон. Дома я без конца думала о нашем знакомстве, я ни капли не пожалела о том, что пришла в парк. Да и вообще, эта встреча была лучшим, что случалось за мной за последние полгода.

Пока я вспоминала сегодняшние приятные моменты, мне позвонила Клэр.

— Ну и почему ты не звонишь? Или ты еще в парке?

— Нет, я уже пару часов как дома.

— Тогда жду подробностей!

— Знаешь, Клэр, я в шоке, он три месяца за мной наблюдал в метро! Каждый день, представляешь?!

— Ничего себе, а как провели время? Он вообще интересный?

— Он потрясающий…


Глава 3


Вчерашний разговор с Клэр закончился поздней ночью, она долго расспрашивала меня о прогулке и время от времени говорила, что мне стоит получше узнать Дэвида. Обычно, я бы даже с ней поспорила на этот счет, но сейчас я четко осознавала, что мне и самой это нужно.

Близилась новая рабочая неделя, а моих идей по новому заказу так и не было. После завтрака я достала все свои наработки и стала искать свою основную ошибку, о которой босс твердил мне всю прошлую неделю. Заказчик специализировался на производстве шоколада, ему были нужны баннеры с краткой речью, которые приманят новых клиентов. Мы перебрали множество высказываний, текстов, но все было безрезультатно.

— Это по вашему реклама? Я создаю авторский шоколад, а не сладости из супермаркета. Мне нужно что-то особенное… — на этом заканчивался каждый наш с ним разговор.

Если честно, то этот мужчина с самого начала напоминал мне героя сказочной повести Вилли Вонка. Он был слишком говорлив, но при этом ясно понимал, что именно ему нужно. На личную встречу он пришел в длинном пальто и черном цилиндре, что в общем-то подтвердило мои сравнения с Вилли. Для полной убедительности он даже принес нам несколько плиток своего шоколада, вкус у него был и вправду превосходный.

Мой бесконечный поток идей и мыслей прервала моя собственная квартира…сначала мне помешали соседи, которые ругались по непонятной причине с самого утра, потом холодильник издал громкий рык, ну и завершением стал телефонный звонок. Даже не посмотрев на экран, я резко схватила трубку.


— Алло! — мой тон был слегка резковат.

— Я что тебя разбудил? — по ту сторону слышится бодрый голос Дэвида.

— Ой, прости…сейчас почти час дня, ты ведь это не серьезно?

— Ну, вообще-то серьезно, может ты решила провести весь день в кровати.

— Все в порядке, я не сплю. Просто не могу сосредоточиться.

— В чем дело?

— Ничего страшного, взяла домой кое-какую работу, а в голову ничего не приходит. Как вчера добрался?

— Я живу не так далеко от парка, так что прогулялся перед сном.

— Вот как, я не знала!

— Я подумал, что вчера не стоило тебе говорить свой адрес…

— Это почему?!

— А вдруг ты придёшь ко мне ночью!

— Ну надо же, какая скромность! — перебила я.

— Да ладно, я ведь шучу. Вчера мы узнали друг о друге предостаточно, так что я просто забыл упомянуть об этом. Слушай, может помочь тебе?

— С заказом?

— Да! Поразмыслим вместе, заодно узнаю твой адрес! Тогда в метро я не стал за тобой следить, это было бы уже слишком.

— Ну да, пожалуй. Вообще-то помощь мне пригодится, только как-то неловко загружать тебя своими проблемами.

— Да все в порядке, я с самого утра не знаю чем себя занять, а тут хотя бы буду чем-то полезен! Пришли мне свой адрес и через час я буду у тебя.

— Эмм, ну хорошо… — едва слышно отвечаю я.

— Только обещай мне кое-что, Элис… — по ту сторону повисло молчание.

— О чем ты?

— Обещай, что не будешь приставать ко мне!

После этих слов, мой хохот раздавался на весь дом, даже соседи замолчали на одно мгновение, а после продолжили выяснять отношения.

— Думаешь, я стала бы так делать? Вот значит какого ты обо мне мнения?! — еле сдерживаясь от смеха отвечаю я.

— Эй, спокойно! Я просто пытался разрядить обстановку, скоро буду!

Его слова еще долго крутились у меня в голове, я все время хихикала и теперь идеи исчезли и вовсе. Взглянув на себя со стороны, я решила, что стоит привести себя в порядок, ведь встречать гостя в ночнушке и с растрепанными волосами не лучший вариант. Я приняла душ, надела спортивные штаны и любимую футболку, создав тем самым домашний вид. Было бы немного странно, если бы я вышла к нему с укладкой и в платье…

После вчерашней прогулки одно я знала точно — он был настоящим. Ему не нужно было роскошно одеваться, чтобы что-то доказать, или говорить красивые речи, пытаясь расположить к себе. Он был непохож на других, временами я слушала серьезного мужчину, а уже через секунду передо мной сидел улыбчивый Дэвид, который рассказывал какую-то забавную историю. Он был настолько разносторонним, что это даже удивляло.

Где-то через сорок минут мои волосы уже были высушены, а внешний вид походил на более менее нормальный. Сегодня было пасмурно, мрачный вид из окна передавал всю серость этого дня. Чтобы чем-то себя занять, я стала поливать цветы, отрезать сухие лепесточки, а после вернулась к себе в комнату и включила телевизор. Ещё какое-то время я лениво потягивалась на кровати, листая каналы один за другим.

— Ни одного нормального фильма в выходной? Вы серьезно? — говорю я, после чего в дверь раздается звонок.

Я живо вскакиваю с кровати и бегу в коридор, поправляя на ходу волосы. Делаю минутную паузу…только после нее открываю дверь и вижу Дэвида с бумажным пакетом в руке.

— Привет, немного задержался! — с этих слов он переступает через порог и вдруг чмокает меня в щеку.

После этого момента я становлюсь более растерянной…

— Привет, да ничего, ветровку можешь повесить вот сюда.

— Я тебя смутил?

— Да, немного… — робко отвечаю я.

— Извини, я думал тебе будет приятно.

— Все в порядке, мне приятно.

— В пакете продукты, ты ведь не против если мы что-нибудь приготовим вечером и поговорим?

— Хм, я смотрю у тебя целый план! А как же работа?

— И с этим мы тоже разберемся! Знаешь, я в последнее время редко что-то готовил, все время на сменах, до еды просто руки не доходили. Ты ведь позволишь мне похозяйничать?

— Я не против! Тем более, по статистике многие мужчины готовят куда лучше женщин…

— Возможно! Кстати, а ты умеешь готовить?

— Конечно, только я тоже не всегда нахожу для этого время. Мы раньше часто собирались всей семьей и готовили огромный стол вкуснятины.

— А сейчас что?

— Думаю, что ты и сам догадываешься. Сейчас полно работы, у старшей сестры дети и свои заботы, не всегда получается выехать к родителям.

— Кем работает твоя сестра?

— Медсестрой в больнице. У нее двое детей — Марк и Кейт, они замечательные, помогают ей по дому, когда она на дежурстве.

— Какие молодцы, они уже взрослые?

— Марку восемь, а Кейт пять.

— Понятно, моей племяннице тоже пять. Я как и ты в своей семье младший, брат живёт за городом.

— А у тебя? Есть дети? — с любопытством спрашиваю я, раскладывая тем временем продукты.

— А сама как думаешь? — перебивает Дэвид.

— Думаю нет. Мне кажется, ты бы не стал скрывать такие подробности из своей жизни.

— Ну вот видишь, ты сама ответила на свой вопрос. Я не был женат и детей у меня нет. Скажи, тебе ведь 25? Думаю, что не больше…

— Господи, ты даже возраст мой угадал! Ты вообще из этого мира?!

— Из этого! Так значит я прав?

— Да, мне 25, в январе будет 26. А тебе?

— Мне 28! Ну так что ты там говорила про работу? Пакет мы разобрали, самое время приниматься за дело!

После короткого опроса мы перебрались в гостиную. Я стала рассказывать Дэвиду о своем заказе и предпочтениях нашего необычного клиента. Он внимательно меня слушал и периодически даже кое-что записывал в тетрадь, которую я протянула ему перед тем как мы расположились среди бумаг.

Ещё через какое-то время я показала ему все свои наработки, которые мой начальник даже смотреть не стал. Рассказывая о работе, я заметила насколько Дэвид был увлечен этим. Впервые за долгое время, мне было приятно осознавать, что меня слушают. За этот месяц я настолько замучила Клэр, что порой она специально переводила тему разговора, лишь бы я не говорила о своих заказах.

— Знаешь, я если честно в шоке… — вдруг говорю я.

— Что такое, Элис?

— Ты сам меня обо всем спрашиваешь и я вижу, что тебе это правда интересно!

— Ну конечно интересно! Знаешь, я даже понял в чем твоя ошибка…

— И в чем же?

— Ну вот смотри, ты пытаешься изложить достоинства этого шоколада, но так делает каждый рекламщик! Что если вытащить из всего этого ключевое слово, или фразу, а потом поместить ее в какую-нибудь цитату? То есть придумать что-то своё! Об этом и говорил твой босс, когда имел ввиду, что ему нужны не однотипные цитаты, а свежий взгляд.

— Думаешь?

— Конечно! Он этого и ждет, так что самое время проработать твои наброски. Там много полезных слов, нужно лишь зацепиться за что-то и соединить в небольшую фразу, глядя на которую люди захотят купить этот шоколад. Обычно мы видим только красивую картинку, которая приманивает, но в данном случае нужны слова.

— Скажи, ты точно работаешь пожарным?

После моего вопроса Дэвид рассмеялся и стал искать листок с моим первым наброском. Рядом с ним я ощутила всю важность этого заказа, словно раньше мои глаза и разум были зашторены. Все это время я всего лишь ждала разумного объяснения своих ошибок, а сейчас, получив их, я была готова рваться напролом. Глядя на Дэвида со стороны, я вдруг подумала: — “И почему ты не появился раньше?”.

Спустя полтора часа все мои ошибки были разобраны, самое поразительное, что все это мне растолковал он…После долгого мозгового штурма мы наконец придумали ту самую заветную цитату “Шоколад Магия вкуса — это пропуск в новый мир…мир блаженства и удовольствия”. Из кучи текста, которую я принесла домой мы вытащили лишь ключевые слова, которые и передали всю суть!

— Вот видишь, коротко и немного загадочно, я бы обратил внимание на этот баннер!

— Да, ты прав, надеюсь завтра это оценят. А если нет, то я с ума сойду…

— Думаю, что все будет отлично, заказчик ведь хотел короткое изложение. В сочетании с тем красивым изображением шоколада, что ты мне показывала, эта фраза будет смотреться выигрышно.

— Дэвид, я даже не знаю, что бы без тебя делала! Спасибо! — с восхищением ответила я.

— Всегда рад помочь, я ведь говорил, что пригожусь сегодня! Ну, а сейчас давай готовить ужин, самое время отвлечься от шоколада…

Пожалуй, приготовление ужина было идеальным завершением дня, потому что моя голова ужасно раскалывалась от потока текстов и рисунков. Глядя на Дэвида, я не переставала удивляться тому, как бодро он держался после стольких часов работы. Он умело расправился с мясом, завернул кусочки в фольгу и поставил запекаться в духовку, а я тем временем готовила греческий салат.

Даже в такой обстановке мы оба чувствовали себя легко и непринужденно, словно собирались так каждые выходные. Мое чувство неловкости и стеснения пропало с той минуты, когда он уверенно переступил порог квартиры и поприветствовал. То, как он легко адаптировался на новом месте даже восхищало меня, потому что мне это никогда не удавалось.

— Ну вот и все, осталось лишь подождать какое-то время! — воскликнул Дэвид.

— У тебя здорово получается! Есть то, что ты делать не умеешь?

— Конечно есть. Например, я не умею варить кофе, но очень его люблю.

— Ого, ну хоть что-то! Кстати, может выпьем кофе? Как говорит моя сестра, варю я его неплохо…

— Я не против!


С этого момента Дэвид стал наблюдать как я перебралась к плите, время от времени он лишь добавлял что-то вроде “Что ж, посмотрим как ты справишься с этим!”. Через некоторое время по кухне уже разносился божественный аромат, только ради него я каждый раз просыпалась утром раньше на двадцать минут.

Когда запах дошел до Дэвида, он резко поднялся с дивана, подошел ко мне и стал наблюдать за процессом. От того, что он стоит позади, мне стало не по себе, щеки мгновенно порозовели. Я в буквальном смысле ощущала, что становлюсь красной, поэтому решила разбавить обстановку разговором.

— Самое главное не упустить время, иначе все старания насмарку.

— Не думал, что это настолько интересно. Кофемашина и обычная турка точно не сравнятся!

— Все верно, хотя тот кофе тоже неплох. Кстати, все готово, подай пожалуйста чашки.

После вчерашнего вечера я убедилась в том, что за чашкой кофе разговор идёт куда лучше. Дэвид снова стал расспрашивать меня о детстве, колледже, работе и я охотно делилась с ним всем, что вспоминалось в тот момент.

Казалось бы, неужели в наше время это кому-то интересно? Когда-то я тоже наблюдала за людьми в метро, каждый из них все время куда-то мчался, спешил, большая часть и вовсе сидела с телефонами. Глядя на это, я все время думала об одном — неужели им не хочется остановиться? Замереть на мгновение и понять, что в этой жизни есть нечто красивое, живое…и что сама наша жизнь прекрасна.

Рассказывая Дэвиду о себе, я как ребенок радовалась тому, что нашелся в этой жизни человек, который умеет слушать. Я наблюдала за его лицом, мимикой, реакцией, это было непередаваемое чувство. После моих историй, мы стали сервировать стол, я раскладывала тарелки и приборы, а Дэвид тем временем вытаскивал из духовки мясо. Через какое-то время моя гостиная снова превратилась в уютное место для посиделок, разговоров и ужина. Мы расположились напротив друг друга и стали наслаждаться вечером.

— Слушай, судя по запаху, мясо получилось по высшему разряду! Кстати, я хотел взять вино, но в последний момент передумал. Подумал, вдруг ты вообще не позволяешь себе что-то подобное…

— Вообще все верно, но в хорошей компании я могу позволить себе бокальчик. Кстати, где-то в шкафу у меня была бутылка вина, Клэр привезла ее на свой день рождения и мы так и не открыли ее.

— Сейчас посмотрю. А почему не открыли?

— Потому что давно не виделись. Она привезла сыр, вино, что-то ещё и в итоге мы до утра проболтали в гостиной.

— Хах, забавно! Вот она, нашел!

Я стала наблюдать за тем как Дэвид открывает вино, а после он вернулся к столу с двумя бокалами.

— Ну что ж, приступим! Не знаю, как долго ещё я собирался следить за тобой в метро, но этот случай с кофе дал знак, что настало время с тобой заговорить! Давай выпьем за этот вечер!

— Отличные слова, давай! — в следующий момент наши бокалы тихонько зазвенели, а потом мы стали дегустировать мясо, которое долго томилось в духовке.

Мужчина на кухне — это невероятное сочетание, особенно если он отлично готовит. Мясо получилось просто шикарным, я не раз похвалила Дэвида за вечер. О чем-то подобном я мечтала уже давно, потому что в моей квартире кроме Клэр никого не было. Я настолько привыкла к своему одиночеству, что даже не сумела завести кота, но зато сейчас напротив меня сидел прекрасный мужчина и это было куда лучше.

После ужина мы стали убирать со стола и перебрались на кухню чтобы помыть посуду. Эти выходные можно было по праву назвать самыми наилучшими, потому что я и вправду сумела расслабиться и отвлечься. Я рассказала за вечер столько всего, что не вообразить и несмотря на это Дэвид все еще продолжал задавать вопросы.

Наш вечер закончился за просмотром фильма, но даже и его мы толком не смотрели.

— Как же давно я так не проводил время… — молчание прерывает Дэвид.

— Я тоже, вернее, я никогда так не проводила его. Знаешь, я наверное в сотый раз скажу тебе спасибо!

— Не за что! А как же твой молодой человек? Разве вы не сидели вот так просто за столом и не обсуждали как прошел день?

— Ты хочешь поговорить об этом? — перебиваю я.

— Элис, если ты против, то я все пойму…

— Нет, мы ни разу не сидели вот так за столом, обычно он брал тарелку и садился к телевизору, а я оставалась на кухне одна и молча ужинала.

— Какой ужас! А как же вы общались?

— Общение было в колледже, а уже после, когда мы стали жить вместе, все ограничивалось парочкой фраз по вечерам.

— М-да, я в шоке, разве так можно?!

— А потом он мне изменил… — продолжила я.

— Эмм, теперь я понял, почему ты так упорно уходила от этой темы. Прости!

— Ничего, все в порядке, прошло уже два года. Он где-то встретился с моей подругой из колледжа и у них закрутился роман. Они не знали как мне сказать и встречались тайком, пока я не пришла однажды пораньше. Я думала, что такое случается только в фильмах, а когда ты видишь это наяву, то…ну, ты понял.

— То есть ты застукала их?

— Нет, скорее пришла вовремя. Если бы я все увидела своими глазами, то наверное с ума сошла.

— Скажи, ты настолько его любила?

— Да и я жутко винила себя за то, что ничего не заподозрила. Самое страшное, что это могло продолжаться еще бог знает сколько времени. А ведь родные говорили мне, что рано или поздно он проявит себя подобным образом.

— Элис, ты самая необычная и потрясающая девушка из всех, что я встречал. Как ты можешь винить в чем-то себя?!

— Не знаю, но сейчас я все это отпустила и с этой мыслью мне живется проще. И многих ты встречал?

— Да нет, у меня было две девушки. С одной познакомился в колледже, а с другой три года назад. И те, и другие отношения продлились всего полгода.

— А почему?

— Одна после колледжа уехала жить в другой город, а с Оливией мы просто не сошлись характерами. Она считала меня чересчур болтливым и твердила, что слишком хороша для меня.

— Ну ничего себе у нее заявления!

— Это еще цветочки, я терпел многое, потому что любил ее…

— Она ушла сама?

— Да и даже записки не оставила. Правда через пару месяцев она вдруг стала бегать за мной и говорить, что ошиблась, но я уже не смог ее простить. Уж слишком много в тех отношениях было сказано и сделано.

— Ничего себе…

— Ну вот и все, мы поговорили о грустном, мне пожалуй уже пора. Сколько времени?

— Почти десять.

— Ох, ну тогда точно пора, завтра начнутся трудовые будни. Проводишь? Только надень что-нибудь теплое, сегодня уже похолодало.

— Хорошо, сейчас.

Я стала искать в шкафу кофту, а Дэвид пошел к выходу и стал поглядывать на время. Мы вышли на улицу и стали дожидаться такси, настало время прощаться. Пока Дэвид застегивал куртку я вдруг подумала о том, почему мне не звонит Клэр. Неужели она знала, что сегодня мы увидимся снова?! Обычно в это время мы уже сплетничали, но сегодня от нее даже ни одного сообщения. Странно все это…

— О чем думаешь? — мои мысли прервал Дэвид.

— Да так, вспомнила про сестру. Ещё раз спасибо, что помог мне справиться с работой.

— Обращайся, я всегда помогу. Тебе тоже спасибо за то, что не отказала мне в ужине. Когда мы увидимся?

— Не знаю…

— Хотя, о чем это я, у нас ведь теперь есть место встречи! — перебил Дэвид.

— Ах, да! Метро!

— Именно, а вот и такси! Спокойной ночи! — после пожеланий Дэвид снова прильнул ко мне и нежно поцеловал в щеку.

В следующую минуту я наблюдала за тем как он идёт к машине, а после она оказалась уже на другом конце улицы…



Глава 4


Сегодня за завтраком я долго не могла понять, чего же мне не хватает. Казалось бы, все на месте — овсянка, кофе, яблоко, любимая кружка, но нет…что-то не то. На мгновение, я представила, что напротив меня сидит он, Дэвид, и вот тогда картинка в моей голове тут же сложилась. Оказалось, что мне просто не хватало его присутствия, ну надо же! Мне не хватало его улыбки и вопросов из разряда “почему в гостиной висят такие темные занавески?”. Порой, эти вопросы казались такими странными…но в то же время, было в этом что-то особенное.

Пока я пыталась собрать все свои мысли в порядок, мне пришло смс:


Дэвид


“Доброе утро! По утрам я езжу на работу с другом, но зато вечером буду ждать тебя в метро, займу тебе место. С меня кофе, а с тебя хорошее настроение. Романтично, согласись? Хорошего дня, Элис!”.


Недолго думая, я тоже пожелала ему хорошего дня, а после в приподнятом настроении отправилась на работу. Обычно, в девять утра мы уже сидели на планерке, так что опаздывать было нельзя.

— Что там с заказом по шоколаду? У кого-то появились новые идеи? Сроки поджимают, так что самое время принести мне что-то стоящее! — с этой фразы начался утренний сбор.

— У меня есть идея, Клайв! — отвечаю я, после чего все девять лиц, сидящих напротив, оборачиваются в мою сторону.

Тогда, я уверенно поднимаюсь с места и несу шефу вчерашнюю цитату, перед началом собрания я успела распечатать ее на фоне шоколада, чтобы создать общее впечатление. Клайв начинает рассматривать листок со всех ракурсов, перечитывать строку, а я старалась стоять молча и по возможности даже не дышать, потому что эта идея была уже где-то двадцатой и права на ошибку у меня не было.

— Хм… даже и придраться не к чему! Теперь ты поняла, о чем я тебе говорил? Краткость — сестра таланта, Элис!

— То есть вы одобряете?!

— Мне все нравится, цитата звучит загадочно и в то же время чувствуется, что это продукт дорогой марки. У кого-нибудь есть ещё варианты? — с этой минуты в конференц-зале началось шуршание, каждый стал доставать свои наработки.

Следующие двадцать минут я наблюдала за тем как Клайв смотрел новые идеи. Что-то он выбрасывал сразу, а над некоторыми работами его взгляд задерживался секунд на десять. Больше всего досталось Джессике, она работала у нас всего пару месяцев и Клайв постоянно придирался к ней на счет того, что у нее нет своего стиля написания. Сегодня он даже не стал смотреть ее работу, потому что она принесла свои предыдущие идеи. Ему всегда хотелось много зарисовок, идей и даже презентаций, если это требовалось. И в этом были свои плюсы, потому что тем самым он не давал нам сидеть на месте.

— Ну что ж, ничего нового сегодня я не увидел, но вот ты, Элис, меня поразила! Рад, что ты меня услышала! Сейчас свяжусь с заказчиком и обговорю все детали, если он будет доволен, то мы печатаем твою идею! Все свободны! — воскликнул Клайв.

— Хорошо, я все поняла! — на этом моменте я сгребла все свои бумаги и покинула кабинет вместе со всеми.

Если честно, то после этого сбора я еще долго пребывала в шоке, потому что одобрение Клайва можно было услышать крайне редко. У меня было ещё полно работы, поэтому я стала работать над интернет-рекламой одного поставщика, вместо того чтобы сидеть и ждать звонка.

Ближе к обеду я получила сообщение от Клэр, она написала, что вчера была на смене, так что не могла мне позвонить. Получив смс, я сразу вспомнила про годовщину родителей, она состоится уже в эту субботу, так что нам уже стоило задуматься о подарке. Я предложила ей где-нибудь встретиться, но она написала, что сама заедет ко мне вечером.

Сегодняшний день тянулся как никогда долго, я успела закончить два своих старых заказа, а в оставшееся время даже успела полистать идеи подарков в интернете. Звонка от Клайва я так и не услышала, это начинало меня настораживать…

Я продолжала выбирать подарки, время от времени поглядывая на часы и вдруг раздается долгожданный звонок.

— Зайдите в кабинет к мистеру Хопкинсу! — по ту сторону послышался грубый голос нашей секретарши.


Обычно она отвечала таким тоном только тогда, когда ей прилетало от Клайва. “Что ж, похоже он не в настроении…” — подумала я, после чего взяла папку с сегодняшними работами и направилась к лифту. Через пару минут, я уже стояла у его двери, в ожидании когда он меня пригласит, ведь судя по словам секретарши, у него в кабинете была Джессика. Мы столкнулись с ней почти сразу же, она выскочила с багровым лицом, а после закричала, что Клайв грубиян.

— Элис, заходи! — эти два слова показались для меня некой командой, после нее я живо проследовала прямо к его столу и протянула папку с документами.

— Это мои старые заказы, я с ними закончила, — отвечаю я.

— Хорошо, молодец, только речь не об этом! Я только недавно созвонился с заказчиком, он доволен как никогда, так что мы тебя печатаем, поздравляю!

— Правда?! Здорово, я очень рада!

— А как я рад, это отличная работа, так что ты можешь рассчитывать на хорошую премию в конце месяца! Кстати, Джессика уже ушла?

— Да и кажется у нее истерика… — робко отвечаю я.

— На то есть свои причины Элис! Она всего лишь моя бывшая жена!

— Что? Вы серьезно?!

— Абсолютно! Кстати, хватит уже называть меня на вы, у нас не такая большая разница в возрасте.

— Хорошо! Мне что-нибудь ей передать?

— Не стоит, она сама знала куда устраивается, так что пусть хорошо выполняет свою работу и не болтает о том, что я грубиян и эгоист. На сегодня ты можешь быть свободна, а папку с документами оставь, посмотрю ее завтра.

— Ладно, всего доброго! — на этой ноте я поспешила удалиться из кабинета, потому что новость о Джессике была не иначе как шокирующей.

За то время, что я здесь работала бывало всякое, но вот чтобы к нам устроилась бывшая жена Клайва — это что-то новенькое! Теперь всё стало понятно, потому что их неприязнь была лично друг к другу, но уж точно не связана с работой.

Я вернулась за свое рабочее место, выключила компьютер и попрощалась с коллегой Сидни, которая сидела рядом со мной и постоянно засиживалась допоздна. Учитывая, что мне не нужно было заходить за кофе, я медленно направилась в сторону метро.

По пути я обратила внимание на новые рекламные щиты, которые висели повсюду, а еще столкнулась около метро с группой молодых музыкантов, которые как оказалось выступали здесь уже месяц. Неужели я все это время настолько была погружена в мир книг, что забыла про свою настоящую жизнь?! А ведь я могла вечно так сидеть в метро и не замечать разные мелочи, да и в конце концов Дэвида, который три месяца наблюдал за мной…от этой мысли мне даже стало грустно.

Моя улыбка нарисовалась только тогда, когда я проследовала к своему месту, ведь рядом сидел Дэвид. Сегодня он выглядел уставшим, но при всем этом он старался не показывать вид, что ему тяжело.

— Привет! Рад тебя видеть! — воскликнул он, а после протянул стаканчик с капучино.

— Привет, взаимно! Спасибо за кофе!

— Не за что. Знаешь, а я ведь просил тебя захватить кое-что…

— О чем ты?

— Я о хорошем настроении.

— А, прости, просто пока шла задумалась о многом и приуныла.

— Что-то случилось? Шеф не принял идею?

— Кстати, об этом! Идею он принял, так что меня печатают, спасибо тебе огромное! Даже не знаю как тебя благодарить!

— Вот видишь, отлично! Мне достаточно твоего спасибо, хотя от поцелуя хотя бы в щеку я не отказался!

Не знаю, о чем я думала в тот момент, но сразу же после его слов, я наклонилась и легонько чмокнула его в щеку, которая была чуть колючей из-за щетины. И мне было абсолютно неважно, что обо мне подумают окружающие, потому что я правда была благодарна ему за помощь. Его появление в моей жизни можно было назвать самым удачным событием, учитывая, сколько всего он для меня сделал за три дня.

— Хм, а я думал ты стеснительная!

— Так и есть, но согласись, такая благодарность приятна?

— Все верно, так о чем ты думала пока шла?

— О том, что я стала как робот. Я столько раз возвращалась домой по своему маршруту, что не замечала многих мелочей и даже тебя не замечала…

— Знаешь, я бы тоже никого не видел, если бы шел с книгой. Или ты говоришь в целом?

— Да, это я и имею ввиду. Я только сегодня заметила ребят, которые выступают около метро.

— Они здорово играют, я как-то слушал их. Просто у тебя был сложный период, ты пыталась отвлечься от внешнего мира, разве это плохо?

— Нет, но моя жизнь стала похожа на день сурка. Я даже кофе беру каждый день одинаковый и сажусь на одно и то же место!

— То есть, ты хочешь сказать, что каждое воскресенье ужинаешь дома с мужчинами?

— Хах, да нет же! За эти три дня многое поменялось, так что ты прервал мою бесконечную петлю…

— Вот именно, можешь не благодарить. Хотя, о чем это я, я ведь сам сидел на том же месте и в одно и то же время наблюдал за тобой.

— Хотела бы я на это посмотреть со стороны! — перебила я.

— Ох, я бы этого делать не стал! Буквально на прошлой неделе я сидел напротив и тебя и наблюдал как ты разговаривала с сестрой. И все бы ничего, но меня заметила одна женщина, она подумала, что я слежу за тобой как маньяк. Пришлось выйти на ближайшей станции!

— Да уж, с тобой не соскучишься! Кстати, мне скоро уже выходить…

— Я знаю, именно поэтому выйду с тобой.

— Но…тебе ведь ещё половину пути потом проделывать!

— И что? Я хочу тебя проводить, так что это не оговаривается. Заодно расскажешь как все прошло на работе.

Буквально через десять минут мы уже направлялись по тротуару в сторону моего дома. Дэвид слушал мой рассказ про утреннюю планерку, а потом долго смеялся над случаем с Джессикой и Клайвом. Их история походила на страсти из мексиканских сериалов, судя по тому как Джесс кричала в кабинете. Потом мы разговорились про работу Дэвида.

— Скажи, а ты разве не работаешь по ночам? — спрашиваю я.

— Вообще-то я работаю в дневные смены, но несколько раз пришлось выезжать на вызовы ночью. Как-то раз я вернулся домой почти под утро, Оливия тогда долго ворчала на счет того, что я пахну керосином.

— М-да, вообще-то ей стоило тебя накормить и уложить спать после тяжёлой ночи. Хотя, зря я наверное об этом, мне вот вообще стоило не слушать Брэда, но я делала с точностью до наоборот…

— Все в порядке, ты права. Если честно, то я об этом и мечтал. Надеюсь, от меня сейчас не несет керосином?!

— Да вроде нет. И вообще, я к тебе не принюхивалась! — воскликнула я, после чего мы оба рассмеялись.

— Что-то я сегодня говорю полную чушь!

— Да брось, зато с тобой не соскучишься…

— И то верно, ну вот мы и пришли. Чем будешь заниматься?

— Что-нибудь приготовлю, ко мне должна заехать Клэр. У нас скоро семейное торжество, нужно все обговорить! А ты чем будешь занят?

— Думаю, что сразу лягу спать, сегодня был тяжёлый день, а что за торжество?

— У родителей годовщина, 35 лет брака! Хотим подарить что-нибудь запоминающееся.

— Как здорово, вот к чему нужно стремиться…есть идеи?

— Пока нет, но думаю разберемся с этим.

— Если что обращайся, устроим очередной мозговой штурм! Я наверное пойду, удачно вам посидеть. Рад был тебя видеть, Элис! — после этих слов Дэвид шагнул ко мне ближе, а после мы застыли в крепких объятьях.

Оказавшись настолько близко к нему, я ощутила невообразимое тепло, которое буквально струилось из него. И кстати говоря, от него совсем не пахло керосином, скорее я больше ощущала запах кофе, который исходил от куртки. Я была отлично знакома с этим ароматом, потому что каждый вечер стояла в кофейне, в ожидании своего заказа.

Распрощавшись с Дэвидом, я сразу же побрела к себе, тем временем набирая номер Клэр. Она сказала, что уже в пути, поэтому по приходу я сразу же начала готовить ее любимую пасту и салат из свежих овощей. Во время приготовления я еще долго вспоминала то как мы обнялись, а потом задумалась на счет слов Дэвида о годовщине моих родителей. Я всегда старалась быть похожими на них, поступать в этой жизни правильно, в своих мечтах я тоже грезила о долгом и счастливом браке.

Клэр приехала только через час, за это время я все успела, мы как обычно долго обнимались у порога, а потом прошли в гостиную.

— А ты похорошела! Сколько мы не виделись? Мне кажется, где-то месяц! — подметила Клэр.

— Да, примерно так. Как там дети? Я думала вы приедете все вместе!

— Они с Филом, ты ведь не против, если я останусь у тебя?

— Конечно нет, ты еще спрашиваешь!

— Ну, мало ли, может у тебя очередное свидание с тем красавчиком!

— Нет, мы пока что ограничились обычным ужином…

— Пока что? То есть ты хочешь продолжения?

— Я ведь говорила, что он интересный, так что мне хочется узнать его еще лучше. Он появился будто из ниоткуда и в моей жизни уже много чего поменялось. Например, вчера он мне помог с заказом и сегодня Клайв принял идею! Ну не чудо ли, скажи?

— Подожди-ка, с тем самым заказом? Он и вправду чудо! Тебе хорошо с ним? — с преогромным любопытством спросила Клэр.

— Знаешь, вчера мне показалось, что даже слишком хорошо. Такое вообще бывает?

— Еще как бывает, Элис! Так что общайтесь, встречайтесь и не теряйте ни минуты! Ну а сейчас приятного аппетита!

Мы стали ужинать, а после ещё долго сидели за столом и обсуждали, что же подарить родителям. Пока что в голову приходили лишь разные бытовые вещи, которые были нужны и маме, и отцу, но все это было не то. Подарок должен быть запоминающимся, в конце концов, у них значимая дата…

К концу вечера мы набросали несколько вариантов и перебрались ко мне в комнату. Я включила телевизор и мы стали рассказывать друг другу о том, что не обсуждается по телефону… Нам редко удавалось увидеться вот так просто, не говоря уже о разговорах по душам. После расставания с Брэдом она здорово мне помогла и я была безумно ей за это благодарна.

Со своим мужем она познакомилась еще в школе, они долгое время общались, потом он переехал со своей семьей в другой город и только спустя пять лет они снова встретились. Именно с того момента они уже не отпустили друг друга. Через полгода Клэр сообщила нам о своей свадьбе с Филом, а еще через год у них родился Марк. В свое время, у них было много трудностей, но вместе они сумели со всем справиться. Сейчас у них большой дом, двое прекрасных детей, разве нужно что-то еще для полного счастья?

— Слушай, Элис, а сколько Дэвиду лет? И где он работает? — вдруг спрашивает Клэр.

— Ему 28, он пожарный.

— Ох, ничего себе! Надеюсь, он зажжет тебя и ты станешь той прежней, что я тебя помню!

— Эй, вообще-то он наоборот тушит пожары, так что не лучшее сравнение.

— Да ладно тебе, я ведь вижу, что ты вся светишься!

— Не знаю, мне кажется должен быть в этом всем какой-то подвох…

— Элис, прекрати! Позволь себе быть счастливой и все будет хорошо!

— Спасибо, обожаю тебя…




Глава 5


Вчера мы улеглись спать около двух ночи, так что утром я была чем-то вроде овоща. Но! Зато мы поговорили с ней о многом и вдоволь насмеялись. После завтрака Клэр отвезла меня на работу, мы договорились, что идеи подарков каждый из нас еще раз хорошенько продумает.

Сразу после пробуждения Дэвид порадовал меня очередным приятным сообщением: “Доброе утро! Желаю удачного дня, ты ведь наверняка сегодня не выспалась. Предлагаю после работы сходить в ресторан французской кухни, он почти в двух шагах от твоего дома. Буду ждать тебя в 20.00, отказы не принимаются! Сегодня не получится увидеться в метро, я задержусь на работе, так что до вечера!”.

Если честно, то это предложение меня удивило, потому что я надеялась на очередную встречу в метро и разговоры за кофе, но вот ресторан. это что-то новенькое. Мне не удалось утаить это сообщение от Клэр, она заподозрила что-то неладное с той минуты, когда я начала читать первые строчки. Мое довольное лицо все выдало…

— Это Дэвид? Что пишет? — спросила она.

— Он приглашает меня в ресторан, который на соседней улице, там кажется французская кухня.

— И что ты ответила?

— Пока ничего…

— С ума сошла? Молодой, свободный и харизматичный мужчина зовет тебя в ресторан, а ты молчишь?!

— Спокойно, я думаю, что ответить! — возразила я.

— Да тут и отвечать нечего, пиши, что придешь. А если вздумаешь отказаться, то с ним схожу я, там ведь наверняка в меню есть их фирменная паста!

— Ладно, сейчас отвечу, что я согласна.

— То то же! Ты ведь сама говоришь, что он потрясающий, умный, с хорошим чувством юмора, так чего теряться? Вы же уже проводили время вместе, а сейчас просто наступает время другого уровня. Надень свое черное облегающее платье и красное пальто, так ты точно вскружишь ему голову! И ради бога, распусти свои волосы, хватит собирать эти дурацкие пучки!!!

— Окей, босс, что-нибудь еще?

— Пока что все, но если вспомню, то наберу тебе! К вашему Арт-Хаусу вечно не припарковаться, где мне тебя высадить?!

— Давай я выйду прямо тут. Спасибо, что подвезла!

— Не за что, удачи вечером! И надень черное платье! — эти слова я слышала уже обрывками, потому что шла ко входу, но для полной убедительности Клэр высунула голову в окно и выкрикнула то же самое.

Весь этот день я провела за своим рабочими местом, потому что из-за заказа с шоколадом вся моя другая работа не сдвигалась с мертвой точки. Я даже не пошла на обед, потому что рабочий телефон просто разрывался от звонков заказчиков. Сегодня я время от времени наблюдала за Джессикой, она сплетничала с одной из наших сотрудниц и рассказывала о том, что Клайв был ужасным мужем. Их ругань доходила до того, что они не могли выбрать цвет ламината для своей новой квартиры. Она с упоением говорила про их развод и то с каким облегчением она вздохнула, когда поняла, что свободна. Глядя на нее, я сразу же вспомнила их вчерашний скандал, это было нечто масштабное, ведь у них обоих взрывной характер. Но тогда появляется вопрос — зачем она устроилась в нашу фирму? Ох, уж эта любовь…

Ближе к вечеру, Клайв вызвал меня к себе, и я немедля направилась к лифту, потому что он не любил ждать. В его кабинете я встретилась с мистером Бойдом, тем самым Вилли Вонка. Позже выяснилось, что он лично хотел поблагодарить нас за хорошо проделанную работу. Он сообщил, что с этой минуты станет нашим постоянным заказчиком, потому что вчера он заключил выгодный для себя контракт и вскоре ему понадобится более обширная реклама.

— Поздравляем вас, мистер Бойд! Будем рады сотрудничеству! — воскликнул Клайв, после чего они пожали друг другу руки.

— Спасибо, я доволен вашей работой. Это вы разработали идею? Как вас зовут? — с этой минуты сразу два человека переключились на меня.

— Да, все верно, меня зовут Эллисон, можно просто Элис!

— Что ж, просто Элис, я польщен! Вы ведь пробовали мой шоколад?

— Конечно, он потрясающий!

— Ну, тогда, разрешите вручить вам скромный презент. Это лично для тебя Клайв, и для вас, дорогуша!

В следующий момент, мистер Бойд вытащил из своего походного чемоданчика два аккуратно упакованных свертка, на которых была указана эмблема его фабрики. По размеру они были похожи на три перевязанных книги, но из-за крафт бумаги было непонятно, что на самом деле внутри.

— Здесь целая линейка моего шоколада, 13 плиток разных вкусов! — продолжил он, после чего протянул нам свертки.

— Ну что вы, не стоило, мистер Бойд! Очень приятно, спасибо! — ответил Клайв, а после и я присоединилась к благодарностям.

На этом приятном моменте наша встреча была закончена, Клайв сказал, что я могу быть свободна, а вот они с мистером Бойдом стали обсуждать дальнейшее сотрудничество. Во время работы над его заказом, я тщательно изучила ту самую линейку его продукции. Это был шоколад премиум-класса и его цена была соответствующей…не думаю, что когда-нибудь я бы позволила себе такую роскошь, но зато сейчас в моих руках было целых 13 плиток. Чудеса, да и только!

Я вернулась за свое рабочее место и стала собираться домой, потому что впереди меня ожидали сборы на предстоящий ужин. Сегодня я даже не заскочила за кофе, так что бесконечные дни сурка можно было по праву считать завершенными. Ровно через час я оказалась дома, на сборы было выделено полтора часа.

За это время я приняла душ, сделала свободные локоны и макияж. Если честно, то я уже давно забыла, что такое ужин где-то кроме собственной кухни, да и платья я надевала далеко не часто. В моем гардеробе их было полно, но носила я их по особым случаям — день рождения и корпоратив в Арт-Хаус.

Из того множества, что висело в шкафу, самое выигрышное было и вправду то черное платье-футляр, о котором Клэр говорила с утра. Я надевала его в свой прошлый день рождения, оно идеально подчеркивало мою фигуру, а аккуратный разрез не вызывал лишних взглядов со стороны. Последним штрихом моего образа стала помада кроваво-красного оттенка, которой я воспользовалась перед самым выходом.

Тот ресторан, что оказался местом нашей встречи был вправду близко с моим домом, я много раз проходила мимо него, но так и не решалась зайти туда одна. Я добралась до него за десять минут, поэтому ровно в назначенное время уже была на месте. У входа я стала искать в сумочке телефон чтобы набрать Дэвида, но вскоре он сам появился передо мной в черной рубашке с парой расстегнутых пуговиц, а еще на нем были потрясные зауженные брюки. Его лицо было гладко выбритым, из-за идеального освещения мне даже показалось, что оно переливалось. Увидев его в таком необычном образе, я даже растерялась.

— Добрый вечер, мисс! — вежливо произнес он.

— Добрый! Ты давно здесь?

— Минут десять, идем к нашему столику.

— Да, сейчас.

После того как я сняла пальто, мне вдруг показалось, что глаза Дэвида увеличились в несколько раз.

— Все в порядке? Мы можем идти.

— Да, просто от тебя глаз не оторвать, шикарно выглядишь!

— Спасибо, ты тоже! Мы даже в одном цвете…

Мы проследовали к столику, который находился почти в самом центре. И что больше всего меня поразило, так это то, что на нем стояла ваза, в которой была одна роза. Нет, меня поразила не сама роза, а ее оттенок, он был точно такой же, что и цвет моей помады!

Дэвид помог мне расположиться, а после сам сел напротив меня. Официант каким-то волшебным образом оказался рядом с нами и тут же протянул меню.

— Ты что-нибудь пробовала из этой кухни?

— Вообще-то нет, а ты?

— Я кое-что пробовал! Так может закажем пасту? Уж здесь она должна быть отличной!

— Я не против!

— Отлично, тогда будьте добры, принесите нам пасту, а к ней два бокала красного сухого вина, — уверенно произнес Дэвид.

Ожидая заказ, мы стали смотреть на обстановку ресторана, листать блюда из меню и если честно, то здесь было совсем неплохо. На фоне играла тихая музыка, некоторые пары танцевали, а мы тем временем смотрели друг на друга и просто радовались моменту. Через десять минут нам принесли заказ и мы на какое-то время превратились в дегустаторов.

— Знаешь, а паста отличная! — воскликнула я.

— Да, точно! Как прошел день? Кстати, так странно, что я выбрал розу цвета твоей помады…

— Я очень этому удивилась! День прошел отлично, сегодня приезжал тот самый заказчик, он был в восторге от цитаты и подарил нам с боссом линейку своего шоколада. Целых 13 плиток, представляешь?

— Ох, ничего себе! Я, кстати читал про него, о его шоколаде хорошо отзываются!

— Конечно, это ведь продукт премиум-класса! Так что я щедро поделюсь с тобой этим лакомством, иначе после таких подарков мне придется записываться в спортзал!

— Да брось, попробуем вместе, если ты не против…

— Ну а что, хорошая идея! С вкусным кофе это будет вдвойне приятно. А у тебя как прошел день?

— Вроде неплохо, если учитывать, что было всего три вызова. Скажи, вы решили что-то с подарком для родителей?

— Пока нет, просто накидали идеи, но так и не решили, а что?

— Просто я завтра не работаю, взял отгул, мы могли бы после твоей работы пройтись по магазинам и что-нибудь посмотреть! Только не пойми неправильно, я просто хочу помочь.

— Дэвид, все в порядке, я уже тоже думала над тем чтобы сходить куда-то. А если ты составишь мне компанию, то это будет ещё лучше! Кстати, ты сегодня немного странный…

— В смысле? — с любопытством спрашивает Дэвид.

— Ты все время извиняешься, оправдываешься, обычно это делаю я!

— А, ты об этом. Просто подумал, вдруг ты не любишь навязчивых людей.

— Ну какой ты навязчивый? Ты просто пытаешься мне помочь!

— А ещё пытаюсь тебе понравиться. Это я так, к слову! — взгляд Дэвида стал слегка хитроват.

— У тебя уже это неплохо получается, я ведь еще позавчера спросила, из этого ли ты мира? Просто понимаешь, я не встречала таких людей. И вообще, спасибо тебе за чудесный вечер, — робко ответила я.

В течение вечера мы разговаривали о моей семье, а после Дэвид стал рассказывать о своих родителях. Его мама всю жизнь проработала флористом, а отец большую часть жизни преподавал историю в старшей школе. На сегодняшний день он занимался репетиторством, Дэвид считал, что и сейчас он даст фору любому современному учителю.

Спустя полтора часа, мы решили отправиться на свежий воздух прогуляться, было уже поздно и Дэвид решил меня проводить. Оказалось, что в его семье строго подходили к образованию. И это было вполне логично, ведь его отец был учителем, так что он и его брат Алекс прошли все самые важные ступени.

— Скажи, а твой выбор профессии родители приняли сразу? — спрашиваю я.

— Да! Конечно, отцу бы хотелось чтобы я пошел учиться в педагогический, но это не мое. А у тебя как родные относятся к рекламе?

— Знаешь, вполне нормально. Я с детства обожала рекламы и уже лет с двенадцати знала чего хочу.

— Вот как, здорово! Скажи, а на вашем торжестве будет много людей?

— Думаю нет, будет только моя сестра с мужем и детьми. Возможно родители пригласят кого-то из своих друзей, но это не точно.

— Может составить тебе компанию? — перебивает Дэвид.

— Эмм, не знаю, если тебе будет удобно…

— Элис, скажи, ты была бы рада видеть меня там?

— Если честно, то да.

— Так как ты смотришь на то, что я буду с тобой в эту субботу?

— Я не против…

— Отлично, мы пришли. Спасибо за вечер и отдельное спасибо за это чудесное пальто. Мне нравится, когда ты в нем…

— Тебе тоже спасибо за вечер, отлично провели время. Позвони мне завтра ближе к вечеру чтобы я знала где мы встретимся и в какие магазины пойдем.

— Хорошо! Доброй ночи, Элис, — на этом моменте Дэвид снова подошел ко мне и подарил свои крепкие объятья. Завершением вечера стал его очередной поцелуй в щеку.

— Думаю, ты прекрасно знаешь, что нравишься мне…и если честно, то я бы очень хотел поцеловать тебя в твои ярко-красные губы, но пусть всё идёт так, как должно быть, хорошо? — продолжил он, после чего взял меня за руку и легонько чмокнул.

— Хорошо, — чуть слышно отвечаю я.

— Еще раз спокойной ночи. Кстати, у тебя холодные руки, иди согревайся.

— Может позвонишь, как доберешься?

— Договорились, я пойду, а то боюсь, что не смогу тебя отпустить, если буду рядом еще пару минут.

В ответ на эту фразу я лишь потупила взгляд, а после ответила, что буду ждать звонка. На улице и вправду было холодно, так что по приходу домой я приняла теплую ванну, а перед сном где-то полчаса болтала с Дэвидом.


Этот идеальный мужчина определенно сведет меня с ума…


Глава 6 ДЭВИД


Дэвид


После вчерашнего ужина я всерьез задумался над тем, что будет в эту субботу. Знакомство с семьей Элис было непростым шагом, ведь там обо мне никто не знает. Но мне настолько хотелось быть с ней в этот день, что я сам проявил инициативу поехать на годовщину. “Что ж, старина, ты делаешь успехи…” — с этой мыслью я поднялся с постели и решил попробовать сварить себе кофе.

Одно я уже знал точно — с этой потрясающей девушкой мне чертовски хорошо и этого было предостаточно. Она, конечно, пыталась казаться сильной, свободной, независимой, но внутри нее все равно сидела девчонка, которой нужна была опора и крепкое мужское плечо. Я видел как она удивлялась тому, что я ей говорю, спрашиваю, словно ничего подобного она и не слышала. Неужели ее прошлый мужчина не сумел сделать для нее такую малость? Она ведь и не требует ничего, ей просто важно знать, что ее слышат и любят…

Утром я пожелал ей удачного дня, а еще написал, что встречу ее после работы. Пару месяцев назад я приобрел себе турку и выбрал один из лучших сортов кофе, но по какой-то причине, все это до сих пор лежало у меня в шкафу. Во время ужина в квартире Элис, я внимательно наблюдал за тем как она подогревает турку, а после аккуратно добавляет каждый ингредиент. Я проделал тоже самое и пока начала образовываться пенка, я стал искать свою любимую чашку.

Через минуту я вспомнил ее слова на счет того, что главное — не упустить время. Я тут же помчался к турке, но было уже поздно, кофе вместе с той золотистой пенкой сбегало на плиту…

— Вот черт! Ну вот как ей это удавалось? — вскрикнул я, потому что два моих пальца прилипли к горячей ручке.

Следующие полчаса я отмывал плиту, а потом налил себе обычный растворимый кофе. И пока я довольствовался вчерашним сэндвичем, я вдруг представил на кухне ее, Элис…в моей футболке, с распущенными волосами и туркой в руке. Ей богу, я бы сейчас все отдал, чтобы увидеть ее тут! Эта загадочная девушка в красном вскружила мне голову ровно с той минуты, когда я впервые увидел ее в метро. Неожиданно, в дверь раздался звонок и я немедля отправился открывать. Увидеть сегодня своего брата я уж точно не ожидал…

— Привет! Ну как ты тут поживаешь в своей холостяцкой берлоге? — с порога спросил он, после чего проследовал на кухню и налил себе стакан воды.

— Привет, ты какими судьбами здесь?

— Ты что не рад собственному брату?

— Почему, рад, просто ты даже не позвонил.

— Я отвозил Лиззи на кружок по рисованию, школа недалеко от тебя, сегодня у нее первое занятие.

— Оу, здорово! Кстати, как дела дома? Я вчера созванивался с родителями, у них кажется все в порядке, но тем не менее…

— Мы заезжали к ним утром, все хорошо! И я в курсе, что ты взял отгул. У меня к тебе дело, Дэвид…

— Что случилось?

— Почему сразу должно что-то случиться? Просто, мне сейчас нужно отъехать по делам, а Мэри вызвали на работу, малышку некому забрать после занятий! — воскликнул Алекс.

— И ты хочешь чтобы я ее забрал?

— Да, если не трудно! У меня очень важная сделка, я должен быть на встрече, а взять ее с собой не могу. Не хочется просить родителей ехать за Лиззи через весь город, поэтому прошу тебя.

— Хм…ну, раз вариантов больше нет, то заберу. А во сколько заканчиваются занятия?

— Через два часа, после работы я ее заберу, это будет часов в шесть!

— О, нет…у меня ведь планы на это время. Я собирался помочь одной девушке.

— Т-а-а-а-к и что за девушка?

— Ее зовут Эллисон, потом расскажу. Мы собирались сходить с ней в несколько магазинов, ты не против если я возьму Лиззи с собой?

— Ради бога, ты же знаешь как она любит такие места! Только, не покупай ей мороженое, умоляю! Тогда после работы я сразу тебе позвоню и мы договоримся где я вас подхвачу.

— Договорились!

— Спасибо братишка, ты даже не представляешь как меня выручил! Я поеду!

— Эй, стой! А адрес школы я по твоему должен угадать?

На этом моменте Алекс вернулся к столу и стал писать адрес школы на клочке бумаги, после он пожал мне руку и помчался по своим делам. Он работал риэлтором и каждая сделка была для него крайне важной, так что я не мог ему отказать.

Теперь появилась новая задачка — как преподнести эту новость Элис? И тут я вспомнил, что у нее тоже есть племянники, она рассказывала, что очень любит их и иногда они ездят на аттракционы.


“Элис, тут такое дело…я сегодня выполняю роль няньки и сижу со своей племянницей, как на счет того, чтобы втроем пройтись по магазинам?” — перед выходом из дома я написал ей это сообщение.


Школа, в которой занималась Лиззи, была в паре кварталов от меня и нашел ее я далеко не сразу. Она могла рисовать целыми днями, да и получалось довольно неплохо, так что Алекс и Мэри недолго думали на какие занятия ее записать. Я успел найти школу ровно к тому времени, когда все закончилось. Вероятно, Алекс предупредил, что ее заберу я, она очень обрадовалась тому, что мы весь день проведем вместе.

— Дядя Дэвид! Почему ты так долго не приезжал к нам? — с этих слов она бросилась ко мне в объятья, и я подхватил ее на руки.

— Привет красавица! Было много работы, прости…Как прошли занятия?

— Хорошо, мне понравилось! А куда мы сейчас пойдем?

— Мы пойдем ко мне! Дома покажешь мне все свои рисунки, они ведь у тебя с собой?

— Договорились!


Через полчаса мы уже были дома, я стал готовить для Лиз ее любимые макароны с сыром, а она тем временем разложила на столе все свои последние рисунки и стала ждать меня. Я всегда обожал проводить с ней время, когда ездил к брату, но вот в моей квартире она была только второй раз.

После обеда мы решили посмотреть с ней мультики, с прошлого приезда у меня даже осталось несколько дисков с Томом и Джерри, к ним у нее была любовь с самого рождения. И пока Лиз смеялась над тем, как Том устраивает ловушку для Джерри, я пошел на кухню чтобы позвонить Элис. Прежде чем набрать ее номер, я увидел смс: “Привет! Ничего страшного, пройдемся втроем, до вечера!”.

Если честно, то этот ответ меня успокоил, потому что я правда не знал как она к этому отнесется…я вернулся в гостиную и стал с умилением наблюдать за Лиз, она была чудесным ребенком. Ее милые веснушки и длинные косички еще сведут с ума мальчишек

— Дядя Дэвид, а почему у тебя нет жены? — вдруг спрашивает Лиз и я мгновенно теряюсь.

— Эмм, не знаю, наверное еще не пришло время жениться. А что?

— Просто ты такой хороший, я бы вышла за тебя замуж!

— Оу, родная, ты меня засмущала! Скажи, тебе кто-нибудь понравился на занятиях?

— Ну да, там был один интересный мальчик! А тебе кто-нибудь нравится?

— Да…и даже очень. Кстати, я вас сегодня познакомлю! Мы с тобой скоро поедем встречать одну хорошую девушку с работы, а потом пойдем в магазин выбирать подарок для ее родителей.

— Хорошо, а она красивая? — с любопытством спрашивает Лиз.

— Очень! Через час будем собираться, ну а сейчас давай досматривать мультфильм.

Перед самым выходом мне позвонил Алекс, он спросил как у нас дела, а услышав довольный голос Лиз, лично убедился в том, что все хорошо. Дальше я как примерный отец взял ее за руку и мы отправились в путь. На улице было прохладно, поэтому нам пришлось добираться до Арт-Хаус на такси.

Приехав к месту я увидел, что Элис уже стояла на улице и поглядывала по сторонам, ожидая нас. Судя по лицу Элис, я понял, что ее ничуть не смущает присутствие Лиз, она сразу же улыбнулась ей, а потом я крепко обнял ее, потому что ужасно соскучился.

— Привет, прости, что опоздали, знакомься, это Лиззи!

— Ничего, я только вышла! Очень приятно, я Элис! Какой красивый у тебя рюкзачок, ты сама выбирала эти значки?

— Да, у меня есть своя коллекция! — радостно ответила Лиз.


Похоже, что Элис мгновенно произвела на нее впечатление, учитывая, как у нее загорелись глаза. Мы отправились в торговый центр, что был как раз напротив агентства. Как оказалось, идей для подарков у Элис и ее сестры было не так много. В основном, это были бытовые вещи, которые могли бы пригодиться их родителям. Они хотели подарить то, что запомнится, но из того, что мы увидели в магазине, такого не нашлось.

— Смотри, кажется на втором этаже кондитерская, может закажем свадебный торт? — спрашиваю я.

— Хм, неплохо, но ведь это не будет основным подарком…

— Ну да, а вообще что им нравится? Или может они о чем-то давно мечтали?

— Подожди-ка…они давно хотели выехать на природу, но постоянно что-то не получалось.

— Отлично, я придумал!!!! — от внезапного моего возгласа Лиз даже вздрогнула.

— Что ты придумал?

— Помнишь, я говорил тебе, что мой брат живет за городом? Так вот, помимо этого он еще и риэлтор. Я могу попросить его подыскать какой-нибудь уютный домик для аренды, с шикарным видом из окна, камином, свежим воздухом! Такой досуг сейчас очень востребован, так что ваши родители проведут время в комфорте и уюте, что-то вроде романтического уикенда!

— Слушай, а идея потрясающая…только сегодня уже среда, разве мы успеем все это организовать?

— Конечно успеем, вечером Алекс заберет Лиз и мы с ним все обсудим. В субботу поедем на торжество, а в воскресенье они уже могут отправиться куда-нибудь за город и отдохнуть от городской суеты.

— Господи, ты лучший! Как тебе идея, Лиз? — спрашивает Элис.

— Мне нравится, мой папа вам обязательно поможет.

— Ну, тогда проблемы решены, спасибо вам! Даже не знаю, что я бы делала без вас. Я пойду позвоню Клэр, а потом поднимемся в кондитерскую и закажем торт.

— Хорошо, тогда будем ждать тебя наверху!

Мы с Лиз отправились в кондитерскую и стали рассматривать огромные торты, которые красовались на витринах. Как же все-таки хорошо, что мы определились с подарком, я бы и сам с удовольствием отдохнул в каком-нибудь домике у озера. Ожидая Элис, мы расположились за первым попавшимся столиком и я подумал, что самое время заказать что-нибудь вкусненькое для моих спутниц.

— Лиз, хочешь какое-нибудь пирожное?

— Хочу, а как же Элис?

— Она сейчас вернется, или ты хочешь дождаться ее?

— Да, давай дождемся! Кстати, почему ты не подарил ей цветы?

— Эмм, не знаю… — от вопроса Лиз я слегка замешкался.

— Все девочки любят цветы! Ей будет приятно!

— Думаешь? Может спустимся вниз и купим?

— Побежали! — перебила Лиз.

Если честно, то я чувствовал себя ужасно глупо, потому что ребенок дал мне и вправду дельный совет. Мы быстро подбежали к цветочной лавке и Лиз почти сразу выбрала букет нежно-розовых пионов.

— Возьми их!

— Хорошо. Будьте добры, упакуйте мне их, пожалуйста!

Уже через пять минут мы снова сидели за нашим столиком и я увидел как Элис поднималась к нам. Увидев у меня за спиной букет, она жутко засмущалась, но зато Лиз наблюдала за нами с умилением.

— Это тебе! — воскликнул я, после чего протянул цветы.

— Ух, ты, спасибо! Очень красивые!

— Ага, это я выбирала! — перебила Лиз.

— У тебя хороший вкус, мне нравится. Ну что, закажем торт, а потом посидим здесь? — на этот вопрос мы с Лиз лишь кивнули и стали листать каталог тортов.

Наш общий выбор остановился на торте кораллового цвета с украшениями в виде жемчужин. Он выглядел очень нежно и на таком событии его наверняка оценят. После мы заказали по чашке горячего шоколада, а Лиз выбрала себе клубничный маффин.

Эти беззаботные посиделки напомнили мне о тех временах, когда я и сам был ребенком. По выходным родители всегда водили нас с братом в кафе, а после мы шли гулять в парк. Только сегодня я ощущал себя не тем ребенком, а скорее представлял в роли отца. Элис во всю болтала с Лиз, теперь я и сам убедился насколько она любила детей. Я был готов наблюдать за ними часами, но наше времяпровождение перебил звонок Алекса. Он сказал, что освободился и готов забрать Лиз, поэтому настало время выдвигаться.

Через полчаса он уже стоял у торгового центра.

— Папочка, ты уже приехал! — воскликнула Лиз.

— Да милая, беги в машину. Дэвид, спасибо тебе огромное, ты нас выручил! А что за прекрасная девушка с тобой?

— Знакомься, это Эллисон.

— Очень приятно. Алекс, старший брат!

— И мне приятно. У вас замечательная дочь!

— Спасибо! Ну что, подвезти вас куда-нибудь, или вы еще не все успели сделать?

— Вообще-то, мы все успели. Я хотел поговорить с тобой кое о чем, нужна твоя помощь!

— Дэвид, подожди. Может заедем ко мне и там все обсудим, если это конечно удобно для всех… — перебивает Элис.

— Без проблем, поехали. Вы сегодня помогли мне, а я вам!

На этой ноте мы дружно сели в машину и отправились к Элис. По пути Алекс расспрашивал меня где мы познакомились, но я решил умолчать о том что следил за ней в метро. Мне казалось, что это должно оставаться нашей личной тайной. Если бы не тот кофе, который на нее пролили, я бы так и продолжал отсиживаться напротив нее.

Оказавшись на месте, Элис пригласила нас в дом, где мы стали обсуждать разные варианты домиков на выходные. Алекс сказал, что в пригороде есть шикарные домики для отдыха. Там специально оборудованная зона отдыха со всеми удобствами и даже спа-процедурами. Повсюду лес, чистый воздух и небольшой водоем.

— Мне кажется это то, что вам нужно! Я завтра узнаю контакты владельца, либо посмотрю ещё варианты!

— Думаю, что даже этот вариант нам подойдет! Буду ждать контакты, спасибо! — ответила Элис.

— Я был там на экскурсии, вашим родителям понравится. Вот, возьми мою визитку и позвони мне завтра, хорошо?

— Договорились! Кстати, одну минуту, я кое-что подарю Лиз…

Элис отправилась на кухню, а после принесла оттуда одну плитку шоколада из той коллекции, что ей подарили.

— Держи, это тебе!

— Спасибо! — радостно взвизгнула Лиз.

— Ну, мы поедем, Дэвид, тебя подвезти?

— Да нет, я доберусь сам, созвонимся!

Мы с Элис отправились провожать Алекса и прежде чем сесть за руль, он отвел меня в сторону и чуть слышно проговорил: “Она чудо, немедленно женись на ней!”. С таким энтузиазмом он когда-то предлагал мне работать в их компании, но вот жениться…


Глава 7 ЭЛИС


Элис


Наш вчерашний вечер закончился на чаепитии, мы с Дэвидом раскрыли первую плитку шоколада. Я была безумно благодарна ему и Алексу за воплощение давней мечты родителей. Да и вообще, с момента его появления, мои проблемы стали решаться одним щелчком — разве не здорово? После долгих разговоров я проводила его, а потом стала любоваться на цветы, которые он подарил, они выглядели чудесно. Свой последний букет цветов я получила на выпускной и он был от Клэр, так что я уже давно забыла о таких приятных моментах…

Утром я первым же делом позвонила Алексу, он уже был на работе и сказал, что связался с хозяином этого комплекса. Забронировать домик на выходные было вполне реально, учитывая, что у него как у риэлтора были свои привилегии. Он отправил мне на почту несколько снимков этого дома, это был настоящий двухэтажный рай!

— Смотри, здесь отличная планировка, светлые комнаты, камин, вид из окна просто потрясный, можно любоваться на озеро! А еще лучше выйти и прогуляться по всей территории!

— Алекс, дом шикарный, я в восторге! — воскликнула я.

— Ну вот и отлично, я знал, что он тебе понравится. На придомовой территории есть беседка и все необходимое для барбекю. Думаю, что ваши родители закатят неплохой праздник для двоих!

— Этого мы с сестрой и хотим, им нужно отвлечься от домашней суеты и отдохнуть в доме, где не нужно ничего делать.

— А у них что свое хозяйство?

— Нет, я имею ввиду, что мама со скуки вечно убирается дома, а отец торчит в гараже, им нужна новая обстановка.

— Это верно, мы тоже периодически куда-нибудь все ездим, прошлым летом например выезжали на рыбалку на несколько дней. Правда, Дэвида с нами не было…

— А почему? — мое любопытство не знало границ.

— У него были смены. На третий день отдыха мы не могли ему дозвониться, я сразу почувствовал неладное…к концу дня нам позвонили из больницы, во время тушения на ногу Дэвида упала громадная деревянная балка, он не мог выбраться.

— Какой ужас… — едва слышно ответила я.

— Не то слово. Мы перепугались, что у него ожоги, а оказалось, что перелом ноги и легкое сотрясение. Он с самого детства рвался всех спасти, так что у него это в крови!

— Ну, теперь понятно, почему он никогда не сидит на месте!

— Да да! Я вижу, что ты ему очень нравишься, так что, ты береги его Элис…

— Хорошо.

— Что-то мы отвлеклись! Так значит, бронируем домик на воскресенье?

— Именно! Спасибо тебе, Алекс!

— Не за что, по вопросам оплаты сейчас отправлю тебе номер хозяина, свяжешься с ним.

По пути на работу я созвонилась с хозяином и вскоре оплатила счет, нам даже сделали неплохую скидку. В этот день я ощущала себя бизнес-вумен, потому что с самого утра мой телефон просто разрывался от звонков. В конечном счете, все переговоры были завершены на успешно, наша с Клэр задача была наконец решена.

В течение дня я пыталась дозвониться Дэвиду, но он не брал трубку, что было для меня странным. Я вдруг вспомнила утренний разговор с Алексом и поняла, что его работа чрезвычайно опасна. “А что если случилось что-нибудь подобное?” — эта мысль поселилась в голове ровно с той минуты, когда он в шестой раз не ответил на звонок.

Утреннюю новость о переломе и сотрясении я слышала впервые, ничего подобного Дэвид мне не рассказывал. Да и вообще, после моих вопросов о работе он всякий раз переводил тему. Вчера вечером я окончательно убедилась в том, что спрашивать его об этом не стоит, потому что он сразу переключился на тему “годовщина родителей”.

К концу дня Клайв вызвал меня к себе чтобы показать конечный вид баннера, который уже завтра появится в некоторых районах города. Глядя на нашу с Дэвидом работу, я сразу вспомнила тот первый ужин, который многое расставил на свои места.

Ровно в шесть, я быстро соскочила с места и попрощалась с коллегами. Я так торопилась, что даже не стала заходить за кофе…мне важно было убедиться лишь в одном — Дэвид сидит на нашем месте и с ним все в порядке. Через пятнадцать минут я была как никогда близка к своей цели, пока не услышала, что в сумочке жужжит телефон.

Сообщение от абонента Дэвид: — “Не могу говорить, прости…”.

“И это спустя день? Неужели он еще на работе?” — подумала я, после чего стала пробираться к нашим местам и вскоре увидела, что они заняты. На несколько мгновений я даже представила, что все это был сон, ведь так не может быть, на тех местах должны сидеть мы!!!

— Девушка, вы здесь выходите? — спросил мужчина, которому я преградила путь.

— Нет…простите.

Я тихо проследовала к первому попавшемуся пустому месту и от безысходности набрала Клэр.

— Привет, ты сегодня рано! — воскликнула она.

— Привет, я тебя не отвлекла?

— Оу, а что с голосом? Все в порядке, на ночное дежурство только через три часа, у меня есть время.

— Дэвид куда-то пропал…

— Что значит пропал? Вы разве не едете сейчас вместе?

— Нет, я звонила ему весь день и только недавно он написал, что не может говорить. Я места себе не нахожу!

— Так, спокойно! Ты ведь знаешь где он работает, так что держи себя в руках, он обязательно позвонит!

— Просто я испугалась, Клэр…его брат рассказал, что прошлым летом он пострадал на пожаре. И ещё неизвестно сколько таких случаев было, ведь мы не говорим об этом.

— Не накручивай себя, все будет хорошо. Перед сном позвони ему еще раз, если не ответит, не вздумай разводить истерику!

— Ладно, спасибо тебе, ты меня успокоила…кстати, счет я оплатила, забыла тебе позвонить.

— Отлично, уверена, что родителям понравится! Слушай, а брат Дэвида тебе что-нибудь говорил?

— Клэр, мы едва знакомы! Он лишь сказал чтобы я его берегла.

— Ну вот, уже что-то! Знаешь, я даже не видела его, а у меня ощущение, что вы с ним давно вместе.

— Кстати, у меня новость, — перебила я.

— А ты умеешь заинтриговать! Говори!

— Он будет в эту субботу со мной…

— Ничего себе! И ты молчала?!

— Я если честно до сих пор в шоке, он сам предложил мне это, и я согласилась.

— Ну вы ребятки даете, я так рада за вас!

— Эй, это прозвучало так, словно ты нас благословила! А мы всего лишь будем вдвоем на торжестве.

— Всего лишь?! Элис, это знакомство с родителями, так что я все верно сказала.

— Хм, ну вообще-то да…ладно, вроде рассказала тебе все новости. Мне сейчас выходить, так что я отключаюсь. Попробую позвонить еще раз ему перед сном.

— Хорошо, заранее спокойной ночи.

На этом наш разговор был завершен. Я вышла на своей станции и тихо побрела домой. А ведь и вправду, Клэр была права, это же знакомство с родителями. И когда мы успели проскочить все остальные этапы?!

Дома меня ожидало приготовление ужина, а после и сам ужин в кресле под просмотр сериалов. За несколько дней я уже успела забыть, что это такое, ведь мой досуг был разнообразным как никогда.

К концу своего одинокого вечера мне вдруг захотелось поговорить с мамой, обычно это случалось, когда меня что-то сильно беспокоило. Услышав мой тревожный голос посреди вечера, она сразу начала наш разговор с множества вопросов, но я держалась стойко и отвечала ей, что все хорошо. Мне просто хотелось услышать ее голос, смех, а еще лучше если бы она приехала ко мне вот так просто, как Клэр. В последнее время я слишком скучала по родителям, так что мои подобные порывы со звонками случались все чаще.

Наш разговор длился два невероятно долгих часа, за это время мы успели многое вспомнить, рассказать, да и просто от души посмеяться над какой-нибудь давней историей из детства. К концу диалога мама вдруг спросила про Дэвида, ее интересовала та первая прогулка в парке. Я во всех красках рассказала ей про наше знакомство, а прежде чем попрощаться сообщила, что он приедет в эту субботу со мной. Ответ мамы меня как никогда удивил: — “Как здорово, мы будем ждать вас!”. Обычно, я бы услышала кучу вопросов о том, что человек любит есть, пить, что не стоит при нем говорить, но сейчас все было так, словно мы уже жили несколько лет и просто решили выбраться в гости. Когда я знакомила родителей с Брэдом, все было именно так — вопросы, предпочтения, вкусы, а теперь они даже не интересуются сколько ему лет! Похоже, один информатор уже доложил все тонкости наших с Дэвидом отношений…звонить Клэр было уже поздно, так что я решила пойти спать. Перед сном, я как и собиралась, набрала номер Дэвида, но он все также мне не отвечал…


Я отключилась максимально быстро и мне сразу же начал сниться довольно странный сон. В нем я снова училась в колледже, но по ощущениям, мне было столько же лет, сколько и сейчас. Мы с ребятами сидели в кабинете истории и обсуждали чей-то доклад, как вдруг в класс вошла Клэр. В ее руках был учебник и куча маленьких листочков которые она начала раздавать нам сразу по приходу. Я пыталась узнать, что она здесь делает, и вскоре услышала еще более странный ответ, чем сам сон: — “Я переживаю за тебя! После расставания с Брэдом ты сама не своя, пришлось устроиться в колледж, так будет спокойнее всем!”. У нас начинается невнятный диалог, после которого я резко открываю глаза, потому что в квартире раздался звонок.

“Хм, это еще кто?” — с этой мыслью я тихонько поднялась с кровати, накинула поверх пижамы кофту и лениво побрела к двери. В коридоре была кромешная темнота, так что мне пришлось включить свет. Вскоре, я открываю замок и вижу перед собой Дэвида, на секунду я даже протерла глаза, чтобы понять, что не сплю.

— Не бойся, ты не спишь… — вдруг говорит он.

— Привет, вот уж неожиданно.

— О Господи, а что с тобой?! — в следующую минуту я обращаю внимание на его внешний вид.


Казалось бы, все та же ветровка, джинсы и рюкзак, но вот лицо и руки…на них был жирный слой копоти, а еще я отчетливо почувствовала запах керосина. Я никогда не видела его таким — уставшим, беспомощным и трясущимся…

— Сегодня кошмарный день, не припомню такого. Куча вызовов, один за другим, последний пожар был не так далеко от Арт-Хаус.

— Ничего себе, а где именно? Проходи в гостиную!

— На соседней улице, смена закончилась примерно час назад. Я просто натянул на себя одежду и попросил коллегу подбросить. Сначала хотел поехать домой, но понял, что не хочу…там никого нет, — ответил Дэвид, после чего громко раскашлялся.

— Какой ужас, прости, что доставала тебя своими звонками. Ты вообще как? С тобой все в порядке? Просто, меня пугает твой кашель.

— Не знаю как я все еще держусь на ногах, но в целом все в норме. А на счет кашля не волнуйся, просто надышался.

— И кстати, ты не доставала звонками. Вечером я был даже удивлен, что ты столько раз звонила, — продолжил он.

— Я сильно волновалась…

— Все хорошо, я уже здесь. Извини, что заявился так поздно, просто очень хотел тебя увидеть. Ты ведь не злишься?

— Что?! Конечно нет! Слушай, какая же я дура, сижу и завлекаю тебя разговорами, ты ведь голодный! Сиди здесь, я сейчас разогрею тебе ужин, или сначала принести тебе полотенце, чтобы ты принял душ?

— Да, пожалуй…а то твоя квартира пропахнет керосином.

— Ладно, тогда подожди пару минут! — на этом моменте Дэвид продолжил сидеть на диване, а я тем временем побежала в спальню.

Передо мной все еще мелькало его лицо и те уставшие глаза, которые глядели на меня у порога. Для полного счастья ему было нужно лишь мое присутствие, поэтому я решила сделать для него все, что в моих силах. Я принесла ему полотенце, после отправилась на кухню и стала разогревать лазанью, которую приготовила после работы. Сейчас мне как никогда хотелось окружить его лаской, заботой и прежде всего поддержкой. Он пытался вести себя как и обычно, но я прекрасно видела, что ему морально тяжело переживать моменты, связанные с работой.

Через полчаса он снова вернулся в гостиную, после душа ему стало немного легче. Я стала молча наблюдать за тем как он ужинает, у меня даже возникло ощущение, будто мы уже давно живем вместе.

— Спасибо Элис, все было очень вкусно! Который час? — вдруг спрашивает Дэвид.

— Почти два ночи, а что?

— Нужно как-то добираться домой…

— Ты шутишь? Я никуда тебя не отпущу в таком состоянии!

— Хочешь чтобы я остался?

— Да, так что даже не пытайся геройствовать. Я же вижу, что тебе тяжело.

— Ты даже не представляешь, как это приятно слышать. Тогда, я могу расположиться прямо здесь, на диване.

— Хорошо! Если хочешь, можем поговорить о том, что было сегодня.

— Прости, но я пока не могу…

— Ладно, тогда принесу одеяло и подушку, тебе нужно выспаться.

— Какое счастье, что завтра нам дали отгул, а вот тебе будет тяжело утром.

— Ничего, завтра ведь уже пятница! — на этом моменте я снова покинула Дэвида.

Я принесла ему целых две подушки, теплое одеяло, после чего пожелала

спокойной ночи. “Это что-то новенькое, у тебя ночует мужчина…” — с этой мыслью я вернулась в спальню и попыталась уснуть.

Спустя полчаса я поняла, что это крайне трудно, потому что все мои мысли и переживания были о нем. Мне даже вспомнилась его история о том, как однажды он пришел в таком же состоянии домой и его девушка ворчала из за того, что от него несло керосином. Как же так? Почему мы выбирали тех, кто плевать на нас хотел? Через пару минут, мои мысли вдруг перебил стук в дверь.

— Дэвид? — в этот момент дверь тихонько приоткрылась и я увидела его…все также вымотанного Дэвида.

— Не спишь? — спрашивает он.

— Нет. Что такое?

— Возможно, прозвучит странно, но…можно я лягу рядом с тобой? Не подумай ничего, мне просто не хватает твоего присутствия.

— Эмм, ну, хорошо…

Даже не дослушав мое бормотание, Дэвид в одно мгновение оказался на кровати. Теперь он был напротив меня, между нами были считанные сантиметры и эта мысль меня ничуть не смутила. Мне было приятно осознавать, что этот потрясающий мужчина рядом со мной. Наверное, в тот вечер нам и вправду так сильно не хватало друг друга…

— Скажи, тебе хоть немного лучше? Я все еще волнуюсь.

— Элис, я счастлив как никогда. После адски тяжелого дня меня накормили, уложили спать, ну разве не прелесть?

— Я боялась, что с тобой что-то случилось…

— Так вот почему ты столько раз звонила. Вот я идиот, нужно было ответить, ты наверное с ума сходила!

— После твоего сообщения я немного успокоилась, а ближе к вечеру снова начала параноить.

— Я вообще думал, что этот день не закончится. Люди в одно мгновение остаются без крова, это страшно…

— Даже не представляю как ты с этим справляешься.

— Это сложно, но я держусь, иначе давно бы уже свихнулся.

— А что ты чувствуешь, когда каждый раз идешь на работу?

— Здесь много чувств, Элис. Это и чувство страха, и чувство тревоги…но потом ты понимаешь, что несешь большую ответственность, берешь себя в руки и делаешь то, что должен.

— Алекс рассказал мне о том, что было прошлым летом.

— Это был несчастный случай! Больше с тех пор ничего подобного не случалось. О чем еще вы говорили?

— Ничего такого, в основном про домик у озера, я забронировала его на воскресенье.

— Умница, хорошо, что мы решили эту проблему.

— Можешь лечь мне на плечо, если хочешь… — продолжил он.

Недолго думая, я сделала именно так и вскоре мы стали еще ближе друг к другу. Дэвид продолжил рассказывать о работе, похоже, что именно сейчас он был готов поговорить об этом. Я чувствовала как равномерно бьется его сердце и как спокойно он рассуждает, от этого мне и самой стало легче. Рядом с ним я почувствовала невероятную умиротворенность и покой, а ко всему этому, меня обнимают сильные мужские руки.

— Вот такая история. Надеюсь, ты еще не устала меня слушать? — спрашивает Дэвид, после чего я поворачиваюсь к нему.

— Нет, я слушаю. Нужно было давно поговорить об этом, я ведь вижу как для тебя это важно. И я всегда готова выслушать, помо… — на этом самом моменте Дэвид уже не слышал, что я говорю, потому что его губы коснулись моих.

Я мгновенно ощутила тепло, которое струилось во мне. После это тепло переросло в стадо мурашек, они промчались по всему моему телу. На мгновение, я даже забыла, что нахожусь в собственной квартире! Я помнила лишь то, что зарылась в его волосах руками, а еще чувствовала как бешено колотится мое сердце…похоже оно забыло, что такое истинное счастье.

Этот поцелуй настолько перевернул все вокруг, что я еще пару минут пыталась осознать происходящее. Я снова почувствовала себя той юной девчонкой, которая впервые поцеловалась. И судя по довольному лицу Дэвида можно было сказать то же самое. Из за полнолуния свет как раз падал на его глаза, которые в буквальном смысле светились всеми переливами.

— Я знал, что не ошибся. Спокойной ночи, Элис, — вдруг прошептал Дэвид, после чего мы снова обнялись и на этот раз попытка уснуть удалась.

Утром я еле услышала как сработал будильник. Рука Дэвида обвивала мою талию, поэтому мне пришлось хорошенько извернуться, чтобы не разбудить его. Только сейчас я обратила внимание, что он был без футболки, Дэвид был хорошо сложен и подтянут, его тренировки не проходили даром. Моей слабостью были широкие плечи и сильные руки, поэтому я не могла оставить это без внимания.

Смотреть на прекрасное тело Дэвида можно было бесконечно, но вот на работу нужно было прийти вовремя….Я бесшумно проследовала в гостиную, а уже потом добралась до кухни, где стала варить кофе и готовить омлет. Если честно, то меня ничуть не огорчал тот факт, что я не выспалась, потому что сегодня была долгожданная пятница, а уже завтра мы отправимся в гости к родителям. С этой приятной мыслью я приготовила завтрак и налила себе кофе, глоток которого сразу же взбодрил. “Ты сегодня буквально порхаешь!” — эта фраза неожиданно всплыла передо мной. Мой разум словно давал мне условные сигналы…от этого я громко рассмеялась.

— Доброе утро! Над чем смеешься? — увидев в гостиной Дэвида, я сразу же схватилась за телефон и растерялась.

— Доброе утро! Да так, Клэр прислала СМС.

— Понятно, как спалось?

— Отлично, а тебе?

— И мне! Ты наверное не выспалась?

— Ерунда, завтра все равно выходной. Кстати, как ты себя чувствуешь?

— Все хорошо, я даже выспался за несколько часов! Ты что не собиралась меня будить?

— А зачем? Я подумала, что тебе нужно хорошенько отдохнуть…

— Мм, как мило! Мне уже правда лучше, только голова все еще раскалывается.

— Садись завтракать, я только что сварила кофе, он еще горячий. А потом поищу в сумочке тебе таблетку.

Дэвид снова занял свое место напротив меня, после чего мы приступили к завтраку. Этим утром, я все время ловила на себе его взгляды, скорее всего его удивлял мой внешний вид, ведь прежде я не представала перед ним в пижаме и с взъерошенными волосами. Время от времени он о чем-то думал, а в конечном счете даже улыбался.

Сегодня я ощущала себя совсем иначе, мое чувство скованности после вчерашних разговоров и поцелуя окончательно исчезло. После завтрака я отправилась в душ, где стала приводить себя в порядок, а Дэвид тем временем как глава семейства стал мыть посуду и дожидаться меня. У меня все больше возникало ощущение, что мы живем вместе…

В 8.20 я как и обычно выбралась из дома, но на этот раз со мной был Дэвид. Сейчас он выглядел намного лучше и от этого мне было гораздо спокойнее. Он решил отправиться домой пешком, поэтому нам пришлось попрощаться у перекрестка.

— Элис, спасибо тебе за все!

— Все в порядке, не благодари.

— Я сегодня буду делать дома генеральную уборку, так что позвоню тебе только вечером.

— Ого, обычно от мужчин редко такое услышишь!

— Согласен, раньше я всегда наводил порядки, а в последнее время все запустил…

— Надеюсь, не из за меня?

— Эй, а ну не говори глупостей! Просто меня одолела лень, ничего необычного!

— Понимаю, это знакомо!

— Ну, беги на работу, а то опоздаешь. Обещаю, что сегодня не буду теряться и позвоню! Удачи на работе! — на этом моменте Дэвид взял меня за руку, а потом подтянул к себе словно куклу.

Он поцеловал меня посреди улицы, прямо около фонаря…я снова испытала это прекрасное чувство эйфории, после которого перестала чувствовать землю под ногами. Я видела, что Дэвид уже пересекал соседнюю улицу и все еще стояла как вкопанная.

Только через пару минут я сдвинулась с места и помчалась в метро. В Арт-Хаус я зашла ровно в девять, обычно в это время я уже сидела за своим местом. В течение дня я старалась как можно больше нагружать себя заказами.

Мысли о Дэвиде были приятными, они грели душу и заставляли улыбаться, но вот работа не могла сделать себя сама….



Глава 8


Это раннее субботнее утро началось не с кофе, а скорее со сборов. За эту неделю я даже толком не успевала помыть посуду, поэтому пришлось встать раньше, чтобы навести порядок перед отъездом. Вчерашний день закончился долгими разговорами по телефону с Дэвидом, мы договорились, что ровно в десять он будет у меня.

За полчаса до его приезда мне позвонила мама, чтобы убедиться в том, что я не сплю…

— Мам, ты чего, я ведь все помню! — воскликнула я.

— Клэр говорила тебе, что за вами заедет Фил? Он как раз будет поблизости, так что это даже лучше.

— Эмм, нет, не говорила, но было бы здорово.

— Ну, тогда до встречи! Он приедет к одиннадцати, поэтому будьте готовы с Дэвидом.

— Мам, Дэвид скоро будет здесь, так что все в порядке, не волнуйся.

А, так он не у тебя?

Нет! А вот сейчас он, в дверь звонят, я побегу! — на этом моменте я помчалась в коридор, поэтому пришлось положить трубку.

Дэвид уверенно проследовал в гостиную, а после стал хихикать над тем, как я на ходу пыталась накрасить правый глаз. Если честно, то глядя на него я поражалась тому, насколько он спокоен.

“Это ведь знакомство с родителями, как можно быть таким умиротворенным? Неужели он вообще никогда не волнуется?!” — с этой мыслью я проследовала в спальню чтобы переодеться. Учитывая, что это был семейный уикенд, мне пришлось надеть то самое черное платье, в котором я была в ресторане. Я даже точно также уложила волосы, но на этот раз не сделала яркого акцента на губы…все должно быть в рамках приличия.

— Ну все, я готова! — мне пришлось прервать размышления Дэвида своим присутствием.

— Господи…как же ты хороша в этом платье! Я думаю, что после того свидания в ресторане ты это поняла!

— Спасибо, мне приятно! Кстати, за нами заедет муж Клэр, он где-то рядом с нами, думаю скоро приедет. Главное не забыть про торт!

Не забудем! Ты что волнуешься?!

С чего ты это взял?

Ну, ты постоянно теребишь платье и у тебя руки трясутся. Все будет хорошо!

Кстати, нужно будет купить букет цветов для твоей мамы… — продолжил он.

Мы стали говорить о предстоящем торжестве, я начала рассказывать ему как можно больше историй про родителей, пока Фил не прервал нас своим звонком.

С этого момента мы оба двинулись к выходу, но прежде я захватила с собой джинсы и футболку, ведь дома предстояло много всего приготовить. Сегодня Дэвид не изображал таинственного незнакомца, вместо той черной рубашки он надел серый свитер, который потрясающе сочетался с его серо-зелеными глазами.

Оказавшись в машине, я поняла, что что-то с ним не так… и только через пару я поняла в чем дело — на нем была не ветровка, а черное пальто, которое придавало ему солидность и даже еще больше мужественности. Он сел на переднее сидение и сразу протянул Филу руку. Их знакомство прошло на ура, они сразу разговорились про то как здорово жить за городом, а к середине пути в разговор вклинилась и я.

Поездка оказалась не такой утомительной, с такими прекрасными попутчиками уж точно не соскучишься. Мы заехали за тортом и цветами, а потом отправились в путь. Заказ был выполнен безупречно, все как мы и просили — большие бисквитные коржи, крем кораллового цвета, украшения из маленьких жемчужин и надпись “Поздравляем!” посередине.

Проезжая центральную часть улицы, я обратила внимание на городской парк, мне вспомнилась наша первая прогулка с Дэвидом и его рассказы о том как он наблюдал за мной. Кстати говоря, я напрочь забыла о своей куртке, она все еще была в химчистке…

Элис, смотри! — вдруг воскликнул Дэвид, он указал мне взглянуть наверх.

Я подняла взгляд и вскоре сама замерла от изумления, ведь над нами красовался баннер с шоколадом! На фоне всех рекламных щитов, он смотрелся и вправду выигрышно. Проезжая мимо него я даже почувствовала невероятную гордость за то, что мы вдвоем сделали такую шикарную работу. Обычно, я редко обращала внимание на всплывающую рекламу, но именно сейчас оно того стоило.

Спустя полтора часа мы наконец прибыли к месту. Дэвид открыл мне дверь и протянул руку в качестве помощи. В ответ я протянула ему торт, потому что выбираться с большой коробкой было крайне неудобно. Он все еще оставался спокойным и это продолжало меня пугать…

Вот мы и прибыли! Как тебе тут Дэвид? — спрашивает Фил, после чего мы все вместе шагаем к дому.

Отличный район и главное тихий! Я тут ни разу не был.

У порога нас встретила мама, Дэвид тут же шагнул вперед и протянул ей букет из красных роз, произнося при этом поздравительную речь. От волнения я даже не слышала, что он говорил, но судя по всему, мама это оценила, потому что ее щеки в одно мгновенье порозовели.


Как приятно, спасибо! Как вы уже поняли, я мама Элис, можно просто Маргарет! — воскликнула она.

Рад знакомству, я Дэвид!

Элис, родная, иди сюда! — в этот момент в коридоре появился отец, поэтому дальше меня ждали долгие обнимашки.

После всех рукопожатий и знакомств, мы проследовали в гостиную, где я увидела Клэр. Она играла с детьми и вскоре они бросились ко мне в объятья. Глядя на них, я каждый раз поражалась тому как быстро они росли. За пару месяцев Марк неплохо вытянулся, а Кейт стала еще прекраснее, ее милые веснушки здорово выделялись на солнце.

Как же я скучала! Держите, это вам! Марк, тебе книга с созвездиями, как ты и просил, ну а для Кейт новый сборник сказок! — после вручения подарков дети убежали в комнату, чтобы полистать новые книжки.

Спасибо, Элис! — ответила Клэр, а после подошла к Дэвиду чтобы представиться.

Я Клэр, старшая сестра! Дэвид, кажется? — продолжила она.

Все верно, очень приятно!

И мне! Элис, я думаю, что подарок родителям вручим за столом?

Конечно, но вот торт мы уже подарили!

Так-так, Ричард, они приготовили для нас какой-то сюрприз! Кстати, торт чудесный, спасибо вам! Раз уж все познакомились, то предлагаю сначала выпить по чашке чая, а потом уже будем накрывать стол! — с предложением мамы спорить никто не стал, все дружно переместились в гостиную.

Дэвид сел рядом со мной и стал разговаривать с отцом на счет того, что они с мамой живут в прекрасном районе. Глядя на то как резво ему удавалось общаться со всеми, Клэр лично убедилась в том, что он и вправду хорош. Временами, она мне даже моргала и что-то шептала, меня это жутко забавляло.

За чашкой чая я снова почувствовала себя дома, на душе стало мгновенно тепло и уютно. Рядом со мной сидел шикарный мужчина, который при каждом неловком вопросе от родителей брал меня под столом за руку. Это удивительно, но мне и вправду становилось спокойнее…и как у него это получается?!

Где-то через час, мы с Клэр стали мыть посуду, а мама тем временем сервировала стол к приближающемуся вечеру. Далее последовало приготовление салатов и горячего, а мужчины отправились на улицу чтобы приготовить мясо и овощи на гриле. Поначалу я наблюдала в окно за Дэвидом, он оживленно болтал с отцом, временами даже размахивая руками, а потом поняла, что у них все в порядке.

Элис, он замечательный… — вдруг произносит Клэр.

Поддерживаю! — перебивает мама.

Он правда вам понравился?

Конечно, милая! Мы с Ричардом в восторге, он уже у порога заявил мне, что этот парень просто чудо! А нашему отцу, как ты знаешь, нелегко понравиться…

Именно поэтому я и волновалась. Но сейчас вижу, что они поладили.

Все идет отлично, не заморачивай себя лишними мыслями! Мы наконец-то собрались все вместе, у родителей такой повод, так что просто наслаждайся моментом! Кстати, где Дэвид был позавчера?

На дежурстве.

Ну вот, я же говорила, что все будет в порядке.

Да, но…

Что такое? — на этом моменте в разговор включилась мама.

Он пришел ко мне той ночью…жутко уставший. Было много вызовов, поэтому он весь день не выходил на связь. Я оставила его у себя ночевать и вскоре мы поцеловались, а потом уснули вместе.

И что это плохо?! — перебила Клэр.

Нет, просто я никогда его таким не видела.

Подожди, так вы только тогда в первый раз поцеловались? Любой другой мужчина уже давно бы воспользовался случаем, а он просто молодчина!

Он еще после ужина в ресторане сказал, что нам не стоит торопить события. Если бы вы только знали, как давно я хотела это от кого-нибудь услышать….

Ну и вот, все ведь отлично! Раз уж он приехал с тобой сюда, к родителям, то не сомневайся в его намерениях.

Элис, он отличный парень! Мы все очень за тебя рады, а с Клэр я полностью согласна! — воскликнула мама.

Спасибо вам…вы лучшие!

Дальше мы продолжили готовить молча. Сейчас я окончательно убедилась в том, что все рады знакомству с Дэвидом, поэтому настало время успокоиться. Через полтора часа наши мужчины вернулись в дом с ароматными стейками и овощами. Они переместились в гостиную и стали ожидать нас.

Наше застолье началось ровно в пять. Все было как и в старые добрые времена…отец поднялся с места и начал говорить свой длинный тост с пожеланиями для всех.

Сейчас мне было крайне интересно наблюдать за Дэвидом, потому что в нашем кругу он был впервые. Он внимательно выслушал все слова и вскоре наши бокалы громко зазвенели. В этот вечер мы с Клэр без конца поздравляли родителей, они с самого детства были для нас лучшим примером для подражания. Они никогда не обделяли нас вниманием, мы получали максимум любви, ласки и заботы. Только благодаря им мы выросли дружными сестрами, за всю свою жизнь я даже не припомню случая когда мы ругались!

Мам, пап, вы у нас самые лучшие! Мы с Клэр вас безумно любим, и сегодня мы решили сделать вам один сюрприз! — на этом моменте я поднялась с места и протянула маме конверт с пригласительным.

Ой, спасибо вам, а что в нем? — спросил отец.

Откройте и все узнаете! — воскликнула Клэр.

На пару минут родители отвлеклись от застолья и погрузились в содержимое приглашения. Все за столом сидели в предвкушении…

Подождите…здесь написано, что мы приглашены в…

В домик у озера, все верно! Там шикарная зона отдыха, все это за городом, вдали от суеты. Он будет в вашем распоряжении пять дней, выезд завтра! — ответила я.

То есть мы с Маргарет вдвоем завтра поедем отдыхать за город?

Именно. Устроите себе медовый месяц, вы ведь давно хотели куда-нибудь съездить!

Это…это невероятно, спасибо!!! Господи, Ричард, наши дети лучшие! — перебила мама.

Родители тут же вскочили с места и кинулись нас с Клэр обнимать, это был самый милый момент за всю историю наших празднеств. Именно эту реакцию мы и хотели увидеть, ведь они как никто другой заслуживали отдых в таком райском местечке.

После нашего подарка последовала череда поздравлений от Дэвида, что было для меня крайне неожиданным. Он пожелал родителям крепкого здоровья, уюта в доме и благополучия, позже отец пожал ему руку и они даже хлопнули друг друга по плечу.

Через пару часов к нашему торжеству присоединились наши соседи, Дерек и Вайолет, они жили здесь уже десять лет, за это время все здорово сдружились. Иногда мама пекла что-нибудь вкусненькое и они с отцом шли к ним в гости. Дерек вручил маме букет цветов, а после наша компания стала еще больше.

Сегодняшний день был самым лучшим, к концу вечера я чувствовала себя безумно счастливым человеком, потому что рядом со мной были все самые близкие люди. Мы вспоминали много разных историй, шутили, смеялись, фотографировались и даже танцевали.

У моего отца был старый патефон, который в свою очередь достался ему от дедушки. Он всегда утверждал, что музыка с пластинки звучит по иному, а к современным гаджетам он и вовсе относился нейтрально. Сегодня мы наслаждались джазом, это было настоящее наслаждение для слуха. А еще, Дэвид отлично танцевал…

К концу вечера настало время воспоминаний. Родители рассказывали Дэвиду каким милым я была ребенком, временами мне даже приходилось краснеть, потому что это были “разные” истории. Наше застолье закончилось чаепитием, мама настаивала на том, что нам всем нужно продегустировать торт.

Примерно в одиннадцать мы с Дэвидом стали собираться, потому что такси вот-вот должно было приехать. Он уже во всю обнимался с родителями, они были от него в восторге. Я стала целовать детей, а после попрощалась с Клэр. После такого дня прощаться со всеми было очень грустно…

Мам, пап, рада была вас увидеть! Нам нужно снова почаще собираться! — воскликнула я.

Да да, после медового месяца мы с Маргарет это обсудим! — ответил отец.

Удачно вам отдохнуть. Клэр сказала, что даст вам свой фотоаппарат, так что будем ждать снимки.

Обязательно, милая! Рады были знакомству, Дэвид! — с этого момента отец обращался уже к нам обоим.

И я рад! Отлично провели время!

Элис, машина уже приехала…едем? — продолжил он.

Мы вышли на улицу, прежде чем уехать, я снова обнялась с родителями. Какое-то время мы ехали молча…я пыталась уложить в голове все то, что было сегодня, а Дэвид просто смотрел в окно и улыбался.

Ты в порядке? — вдруг спрашивает он.

Да, все отлично! Просто каждый раз нелегко уезжать…

Понимаю, чем будешь заниматься дома?

Не знаю. Если честно, я вообще не хочу домой!

Эмм, значит нужно что-то придумать…

Я не видела где ты живешь! Можно сегодня я побуду твоим гостем?! — перебиваю я.

Честно говоря, я с трудом понимала, что говорю. Вернее, это было совсем на меня не похоже…

Конечно можно! Главное, что я как раз вчера убрался!

Хах, да брось! Я не верю, что у тебя был беспорядок.

Это почему?

Ну, ты не похож на того, кто разбрасывает по дому носки и не моет посуду.

Оу, мне даже приятно! Просто я люблю порядок во всем, именно поэтому устраиваю генеральные.

Вот видишь, я же говорю!

Следующие полчаса мы обсуждали сегодняшний день, Дэвид все время восхищался моими родителями и говорил, что у меня замечательная семья. Мы приехали к месту уже поздней ночью, потому что водитель долго не мог сообразить как добраться до места.

Во дворе я увидела девушку, гуляющую с собакой и сразу вспомнила историю Дэвида о том, что он по выходным помогает одному мальчику.

Скажи, ты сегодня спас котика?

Услышав мой вопрос, Дэвид понял в чем дело и рассмеялся.

Сегодня нет! Идем, покажу тебе свою холостяцкую берлогу… именно так Алекс называет мою квартиру.

В одно мгновение, мы оказались внутри. Дэвид сразу снял пальто и помчался за тапочками. “Боже, как это мило…” подумала я, после чего проследовала вперед. У него было довольно просторно и уютно, квартира была совсем не похожа на холостяцкую. Сначала я попала в гостиную, здесь у него расположился широкий диван, телевизор, над которым красовалась целая полка книг. Потом я проследовала на кухню, где была абсолютная чистота. Ни одной замаранной кружки, ложки, и даже ни одной крошки, вот что значит порядок во всем! Самое забавное было то, что все это я рассматривала почти в темноте…в коридоре был включен лишь светильник, а Дэвид все еще разыскивал тапочки.

Дэвид, ты вообще тут? — спрашиваю я, после чего мы мгновенно сталкиваемся в гостиной.

Ой, прости…я просто не мог найти их. Держи, пол холодный!

А чего свет не включила? — продолжил он.

Я уже все и так рассмотрела…

И как тебе? — задав вопрос, Дэвид уверенно шагнул ко мне и взял за руку.

Уютно… — еле слышно ответила я.

В следующий момент мы замолчали. Я смотрела на Дэвида сквозь темноту и понимала, что не хочу отсюда уходить. Только сейчас я поняла, что мне хорошо только там, где он…нас окружала абсолютная тишина, из за нее я даже слышала стук собственного сердца.

Дэвид аккуратно провел ладонью по моей щеке, а после потянулся ко мне, я не смогла отказать ему в поцелуе. По телу снова промчалось стадо мурашек и я поняла, что уже не смогу его отпустить.

Элис…ты уверена? — средь тишины вдруг раздается вопрос.

Что? Неужели ты не понял, что я отсюда не уйду?

Иди сюда… — в следующий момент, Дэвид уже не слышал, что я говорю, он подхватил меня на руки и понес в спальню.

Его крепкие руки обхватили меня настолько ловко, что я даже этого не ожидала. По пути в спальню я продолжала его целовать, словно, это была последняя ночь в нашей жизни. В голове промчались все приятные моменты, которые он подарил мне за такой короткий срок, от этого на моем лице разлилась улыбка.

И вот, я уже здесь, в его постели… медленно стягиваю с него свитер и слышу как расстегивается молния на моем платье. Мысль о том, что этот шикарный мужчина сейчас рядом со мной, дарила мне невероятное блаженство. Он усыпал мое тело поцелуями, от которых я жадно хватала воздух и впивалась ногтями в его спину.

Между нами возникла та самая химия, о которой твердят только те, кто сам испытывал что-нибудь подобное. Я чувствовала как воздуха становилось все меньше, но это нас не останавливало. Мне даже показалось, что вокруг нас замерло время…и только мы были друг у друга.

По спине Дэвида медленно сбегали капельки пота, я слышала его прерывистое дыхание и ощущала на себе каждое прикосновение. А запах…боже, его запах не сравним ни с чем! Это не банальный аромат парфюма, дезодоранта, или геля для душа, а именно запах мужчины! Самое забавное, что ты не знаешь как это…пахнуть мужчиной…но ты уверена, что это именно он, твой человек…

Через некоторое время я в буквальном смысле ощущала на своем теле все его поцелуи, словно они отпечатались на мне. Только сейчас я осознала, что жизнь после трудного расставания существует. Нет, я ни в коем случае не сравнивала его с Брэдом, скорее, я поняла, что никогда не была настолько счастлива.

Сейчас, я лежала на плече у Дэвида, его щетина слегка покалывала мне щеку, но на данный момент это было такой мелочью. Мы просто смотрели друг на друга и молчали, слова в тот момент были излишни.

Ну что ж, Эллисон Райт, вот ты дождалась своего принца…


Глава 9 ДЭВИД

Дэвид

Обычно я просыпался от звука будильника, но сегодня что-то не то...мой нос отчетливо ощущал запах кофе. Открываю глаза и вижу, что обнимаю вместо Элис подушку. “Вот черт, неужели ушла? Хотя нет, подождите-ка...тогда откуда запах кофе?!”. Я быстро подрываюсь с постели, натягиваю спортивные штаны, бегу на кухню и вскоре вижу перед собой картину — Элис стоит у плиты в моей футболке и варит кофе. “Господи, все в точности как я и представлял несколько дней назад!!! Даже футболка та же!” — с этой приятной мыслью я тихонько направился прямо к ней чтобы приобнять.

Доброе утро…— чуть слышно прошептал я, после чего она обернулась и чмокнула меня в щеку.

На мгновение, мне даже показалось, что я покраснел. Ей богу, я был счастлив как ребенок!

И тебе доброе утро. Я подумала, что в вечернем платье варить кофе как-то не очень, ты не против, что я порылась у тебя в вещах?

Конечно нет. К слову, ты сейчас в моей любимой футболке!

Хм, ничего себе! У меня всё готово, скорее неси чашки!

Помимо кофе она испекла блинчики, в моем утреннем меню наконец-то нормальная пища, а не полуфабрикаты Мы как обычно садимся напротив друг друга, но на этот раз я видел как она смущается. Уверен, что ей было совсем нелегко проснуться не в своей квартире, но она отлично держалась.

Я как-то пытался сварить кофе...сделал все как ты и говорила, но по итогу отмывал плиту, — мне пришлось взять разговор на себя.

Хах, в первый раз все не так просто, как кажется! – воскликнула она, после чего продолжила завтракать и о чем-то думать.

Элис, все в порядке?

Конечно, почему ты спрашиваешь?

На этом моменте повисла неловкая пауза...я и сам не знал, зачем это спросил. Она светилась, улыбалась, сидела напротив меня, к чему я вообще задаю эти глупые вопросы?!

Все отлично, правда...просто мне настолько хорошо с тобой, что я даже не хочу возвращаться домой. Там пустота, – продолжила она.

А я и не собирался тебя отпускать!

Из квартиры?

Из жизни...и из квартиры тоже. Ты в своем красном пальто перевернула мою жизнь с ног на голову.

О, нет, я вспомнила о куртке, нужно зайти в химчистку!!! — перебила она.

Зайдем вечером, а пока предлагаю посмотреть какие-нибудь фильмы и поваляться на диване.

Хорошо, но сначала ты дашь мне полотенце и я приму душ.

Следующие полчаса я пытался найти по программам какой-нибудь фильм, но все оказалось не так просто. “Сплошные новости, дебаты, политика, а где же комедии и нормальные фильмы?” – подумал я, после чего пошел за ноутбуком и стал искать фильм в интернете.

Нашел что-нибудь? — вдруг спрашивает Элис.

Она стояла передо мной в полотенце, капли воды медленно стекали по ее шее, груди, глядя на это я слегка замер.

Дэвид! Ты тут?

Ой, прости...просто твой вид отвлек все внимание! – после моих слов она улыбнулась и тут же скрылась в комнате.

Через пару минут она уже предстала передо мной в джинсах и футболке, так я хотя бы мог сформировать речь.

Я совсем забыла, что вчера брала вещи к родителям. Так ты нашел что-нибудь?

Да, одну комедию про супружескую пару...они поменялись семьями, подойдет?

Конечно.

Тогда занимай место рядом со мной, а я схожу на кухню за чипсами. Попкорна, увы, нет…

Не страшно. Кстати, как-нибудь после работы можно сходить в кино, сто лет там не была!

Просмотр фильма рядом с Элис стал для меня настоящим раем. Я настолько привык сидеть на этом диване один, что поначалу мне даже было непривычно. Она это сразу поняла, ее веселило то, как я пытался устроиться удобнее. Мне стало комфортно только тогда, когда я обнял ее. Она положила мне на плечо голову и я понял, что для счастья нам двоим многого не нужно.

Время от времени я целовал ее в шею, от чего она мгновенно съеживалась, а потом продолжала смотреть фильм и улыбаться. Если честно, то было чертовски трудно вникать в суть фильма, когда рядом с тобой любимая женщина. Да-да, старина, ты назвал ее любимой!

Я все время наблюдал за ней...за тем как она морщила нос, удивлялась чему-то, а потом хохотала на всю квартиру. Элис совсем не походила на нынешних девушек, она была по-своему хороша и особенна. Я разглядел ее среди огромной толпы просто потому что в ее руках была книга, а ведь сейчас это большая редкость!

После знакомства с ее родителями, я окончательно убедился в том, что это не мираж, а правда. И эта правда как никогда грела мне душу, ведь я нашел то, что так давно искал.

Примерно год назад я уже представлял похожую историю — вечер, ужин в кругу большой семьи, разговоры по душам. Обычно, это бывало со мной, когда я сидел в гостях у Алекса. Мне хотелось также встречать его со своей женой, ездить всем вместе к родителям, выезжать за город. Создание крепкой и большой семьи всегда оставалось для меня основной целью в жизни.

Отличный фильм! Тебе понравился? — вдруг спрашивает Элис.

И тут я понимаю, что все пропустил…


Да, понравился!

Скажи честно, ты хоть смотрел?

Конечно смотрел!!! – недолго думая отвечаю я.

После моего ответа она рассмеялась.


Тогда рассказывай!

Эмм, ну…

Так я и думала! — перебивает Элис, после чего в меня прилетает подушка.

Эй, это что вызов?!

С этой минуты в гостиной началось невообразимое. Мы стали кидаться друга в друга подушками! Подумать только, два взрослых человека бросают подушки!!! Звучит смешно, правда? А если честно, было в этом что-то такое…

От смеха я повалился на пол и так уж вышло, что Элис стянул за собой...уверен, что наш хохот был слышен в нескольких кварталах. Мы лежали на полу, дурачились, целовались, время от времени я даже пытался ее щекотать, но она хитро выворачивались.

Дэвид, я больше не могу смеяться! – вскрикнула Элис.

Фух, я тоже! Слушай, может сходим куда-нибудь поедим, или закажем еду домой?

Так может я что-нибудь приготовлю?

У нас ведь выходной, давай насладимся им сполна! Как насчет пиццы?

Ну, раз так, то я согласна!

В следующее мгновение, наступила полнейшая тишина. Возможно, соседи даже подумали, что у меня не все в порядке с головой, ведь минутой ранее я смеялся изо всех сил. Мы с Элис стали выбирать пиццу и вскоре я оформил заказ.

Ожидание оказалось совсем недолгим, через полчаса курьер уже стоял на пороге с коробкой, из которой исходил неземной аромат сыра. Мы снова перебрались на диван, я разыскал в шкафу бутылку вина, которая хранилась там достаточно долго. Подумать только, один звонок и у нас уже романтический ужин под просмотр нового фильма!

На этот раз мне пришлось сдержать обещание и посмотреть фильм от начала до самого конца. Во второй раз мы снова выбрали комедию, но теперь она была про одноклассников, которые встретились спустя много лет. Смотря на некоторые кадры, я даже вспомнил свои студенческие годы, уж они были прекрасны.

Мы с Элис снова обнимались, иногда она поглядывала на меня, проверяя, не задумался ли я о чем-то снова, или не уснул вовсе. Нашу идиллию нарушил звонок в дверь...

Ты кого-то ждал сегодня?

Нет! Давай не будем открывать? Может это соседи, — перебиваю я.

Открой, вдруг что-нибудь важное!

Я тут же поднялся с места, натянул серьезное выражение лица и пошел открывать дверь. Передо мной снова появился Алекс, а ведь обычно он никогда не приезжал без предупреждения.

Привет! Впустишь на пару минут? – спрашивает он.

Конечно, а в чем дело?

Ты что не один? -- этот вопрос прозвучал сразу после того, как Алекс увидел у порога сапоги Элис.

Вообще-то да...но ничего, проходи.

Увидеть в гостиной Элис он уж точно не ожидал. Они сразу же поздоровались, а после я взял наш диалог на себя.

Ты по делам, или просто так?

Я просто жду, когда у Лиззи закончатся занятия, вот и решил заскочить! Извините, что прервал вас от дел…

Да мы вообще-то просто смотрели фильм.

Ну ладно! Как вчера отдохнули? Родителям понравился сюрприз?

Конечно, они в восторге! А отдохнули хорошо, у Элис прекрасная семья и дом, – после моего ответа она улыбнулась и даже слегка засмущалась.

Вот и отлично, я рад! Кстати, а может тоже устроим какой-нибудь семейный ужин? Думаю, что самое время всем познакомиться! Родители как раз вчера об этом спрашивали!

Алекс…

Ну а что такого? Элис, ты что думаешь?

Эмм, неплохая идея!

Слова Элис были для меня крайне неожиданными. Я даже обернулся в ее сторону, чтобы лично убедиться в том, что не сплю и мне не послышалось.

Вот видишь! Все не против, так что надо это обдумать! Может выпьем по чашке кофе? А то мне еще на сорок минут нужно чем-то себя занять.

Мы переместились на кухню, где Элис приняла на себя роль хозяйки. Она сварила нам кофе, а потом заняла место рядом со мной. Наблюдая за происходящим, Алекс порой даже не находил слов, видеть рядом со мной девушку было для него в новинку.

Следующие полчаса мы болтали о том самом домике, в котором отдыхали родители Элис. Мы даже подумали на счет того, чтобы арендовать домик для всех и заодно познакомиться получше.

Что ж, спасибо за кофе, мне уже пора ехать! Рад был повидаться Элис!

Взаимно, передавай привет Лиз! – на этом моменте я пошел к выходу вслед за Алексом, чтобы попрощаться и закрыть дверь.

Надеюсь, я не помешал вашему свиданию? – вдруг спрашивает он.

Я же говорил, что мы просто смотрели фильм и отдыхали…

Дэвид, я рад за тебя! Позвони мне вечером, если будет возможность, обговорим некоторые моменты на счет семейного знакомства.

Ладно!

Проводив Алекса, я снова вернулся на кухню и стал наблюдать за тем, как Элис мыла посуду. Она стала расспрашивать меня о родителях и вскоре я даже нашел старый семейный альбом, который покрылся жирным слоем пыли.

Мы рассматривали фотографии, кое-где я был совсем маленьким и Элис это умиляло. На всех этих снимках были запечатлены лучшие моменты моей жизни...начиная от рождения, заканчивая выпускным в колледже. Подумать только, наш романтический вечер перерос в ностальгию!

Отличные фотографии, ты столько всего вспомнил!

Да, точно! Поищи тоже какой-нибудь альбом, оказывается, это увлекательное занятие.

Хорошо!

Дэвид, мне пора домой…– продолжила Элис.

Может останешься?

Я бы с радостью, но боюсь, что завтра утром не успею собраться на работу.

Эх, жаль...мне теперь не так просто расставаться с тобой.

И мне.

Элис тут же скрылась в спальне, а через пару минут появилась передо мной с сумкой. Я позвонил в такси и через какое-то время мы уже стояли на улице и держались за руки. Мне даже показалось, что я слишком вцепился в ее руку, потому что отпускать ее совсем не хотелось.

На улице было довольно прохладно, поэтому я слегка приобнял ее и мы стали любоваться на небо, которое сегодня было необычайно звездным.

Дэвид, машина приехала…– тишину прерывает Элис.

Вот черт, так быстро. Ладно, иди, иначе я тебя уже не отпущу! Обязательно позвони мне как доберешься!

Хорошо! Спокойной но…– на этом моменте я не слышал, что она говорит, потому что я поцеловал ее.

И тебе спокойной ночи! – прошептал я, после чего она улыбнулась и медленно направилась к машине.

Оказавшись дома, я набрал номер Алекса. Чтобы как-то отвлечь себя, я стал спрашивать его о Лиз, о работе, а потом наш разговор плавно перерос в расспросы об Элис.

Я в шоке, Дэвид! В твоей квартире сегодня была девушка!!! Почему ты раньше не говорил про нее?

Потому что я пытался ее узнать.

И как? Узнал?

Да! И знаешь, братишка, я кажется скоро женюсь…

Глава 10 ЭЛИС

Элис

Прощаться с Дэвидом было сложно, а путь домой и вовсе показался мне целой вечностью. Я без конца смотрела в окно, на мелькающие в ночи улицы, скверы, парки. С его появлением моя жизнь определенно заиграла новыми красками... обычная улица теперь казалась частичкой нашего необъятного мира, клумба у парка — шикарной оранжереей. Я стала видеть прекрасное во всем, что меня окружало и это не могло не нравиться.

Утро началось с приятных слов.


Сообщение от абонента Дэвид:

“Доброе утро! Сегодня я еду на работу с товарищем, так что увидимся вечером, на нашем месте. Хорошего дня, целую!”.


По пути на работу, я вспоминала вчерашний вечер. Раньше я бы ни за что не поверила в то, что кидаться подушками настолько весело. Когда-то мне казалось это полной глупостью, но зато вчера я от души посмеялась, да и просто позволила себе быть беззаботной девчонкой.

Мне кажется, что я только сейчас столкнулась с фразой “бабочки в животе”. Из-за наплыва чувств, ты ощущаешь легкость и в то же время небольшое трепетание, будто внутри тебя и вправду порхает миллион разноцветных бабочек. Все они по-своему прекрасны и необыкновенны, представляя их, на моем лице сразу вырисовывается улыбка. Еще это чувство можно сравнить с эйфорией, потому что в один прекрасный день ты осознаешь, что на самом деле безумно счастлив и мир вокруг тебя невероятно красив.

Мои размышления перебил звонок от родителей:

Мам, привет! Ну как вы там?

Привет, все отлично! Ты так и не позвонила после того как уехала, мы переживали…

Я просто не хотела прерывать ваш отдых! Со мной все чудесно, так что не волнуйтесь!

Хорошо, а как там Дэвид? Ему понравилось у нас?

Конечно понравилось, да и в целом вечер был хороший. Ты сейчас лучше расскажи мне как вам отдыхается, пока я иду на работу!

Вчера мы провели вечер в беседке, перед сном долго гуляли! Воздух шикарный, а все вокруг вообще загляденье! Все-таки жаль, что вы не рядом.

Это отдых для вас двоих, так что продолжайте гулять, наслаждаться природой, как-нибудь мы обязательно все туда выберемся.

Хорошо, спасибо! После приезда покажем вам фотографии!

Договорились!

Милая, скажи, ты уже разобралась в своих чувствах? — вопрос мамы был крайне неожиданным.

Думаю, что после того вечера разобралась...почему ты спрашиваешь?

Просто мы с Ричардом не хотим, чтобы вы потеряли друг друга! В том, что вы встретились с ним так необычно, уже что-то значит. И я вижу твои глаза, они многое говорят!

И что же они говорят?

В них теперь искорка, да и ты сама светишься! Разве можно чувствовать это к человеку, который тебе безразличен? Думаю, ответ очевиден. Не ищи в нем изъяны, он хороший человек…

Я знаю, просто боялась себе самой в этом признаться. Но сейчас все иначе... спасибо тебе, мам.

Не за что, звони мне в любое время, ты же знаешь как я вас люблю.

Обязательно, целую вас! — на этой приятной ноте мы закончили наш разговор.

Слова мамы были чистой правдой. Я так долго искала в людях плохое, что это переросло в настоящую манию. Вот только теперь все будет по-другому!

На работе я столкнулась с Клайвом, он поприветствовал меня, а после направился к Джессике, их личная неприязнь не переставала меня поражать. Они при любой возможности цепляли друг друга, но на самом деле каждый из них наверняка мечтал сойтись и попробовать все снова.

В течение дня я все также работала над заказами, время от времени отвлекаясь на СМС. Все свои свободные минутки Дэвид тратил на меня, сначала это были банальные вопросы, а к концу дня наша переписка переросла в подготовку планов на предстоящие выходные.

Если честно, то у меня намечалось одно важное событие. В течение двух лет я копила деньги на машину. Об этом я мечтала еще со времен колледжа, мне всегда хотелось купить мини-авто и отправиться в дальнее путешествие. До осуществления мечты оставались считанные дни...правда, с путешествием придется повременить, пока мне было бы достаточно красот Нью-Йорка.

Закончив работу, я сразу же поспешила в кофейню, чтобы взять два стаканчика кофе. О покупке машины я собиралась рассказать Дэвиду именно сегодня. Кто знает, возможно эти поездки в метро будут последними…

Он ждал меня на нашем месте, его ослепительная улыбка мгновенно вызвала у меня чувство легкости.


Привет, я скучал! — эту фразу всем нам порой хочется переслушивать снова и снова.

Привет, я тоже скучала. Ты давно тут?

Нет! Как прошел день?

Отлично, а у тебя? Держи кофе!

Спасибо, я сегодня не успел заскочить! Не могу сказать, что все прошло отлично, ты ведь понимаешь.

Да, понимаю. Дэвид, я хотела с тобой поговорить…– на этом моменте его счастливое лицо мгновенно сменилось на серьезное. У него это получалось настолько ловко, что я порой поражалась этой способности.

Я слушаю.

Можешь не волноваться, все в порядке. Просто, я никому об этом не говорила…

Элис, я сейчас с ума сойду, если ты не скажешь! – перебил Дэвид.

Так, спокойно! Я хотела сказать, что возможно сегодня мы в последний раз вот так просто едем в метро, потому что в пятницу я еду покупать машину.

И все? Господи, ты так меня напугала, я думал что-то случилось!!! Это же отличная новость, почему ты грустишь?

Не знаю, для меня это место многое значит, мы здесь познакомились…

Да, но это все равно здорово. А почему ты никому не говорила?

Хотя подожди, ты даже родным не рассказывала? — продолжил Дэвид.

Нет, я боялась, что ничего не получится. Но сейчас нужная сумма собрана, и я знаю кто мне поможет в выборе!

Я с радостью, только не грусти, ладно?

Хорошо. Будем кататься по ночному городу, как тебе идея?

Элис, я буду там где и ты, так что абсолютно любая твоя идея мне по душе. Только знаешь, как-то неловко, что девушка будет возить мужчину…

Да брось, я не вижу в этом проблем!

Ну, хотя ты права, заодно покажешь мне свое мастерство! Может посидим сегодня где-нибудь?

Вообще я не против, но лучше приготовить что-нибудь дома. Просто, после работы я не в лучшем виде.

Договорились, тогда зайдем за продуктами и приготовим ужин. Вот только у кого?

Давай у меня, нам так ближе.

Следующие два часа мы потратили на поиск продуктов и приготовление запеканки с сыром. Сегодня мы снова готовили вместе (наблюдать за Дэвидом отдельное удовольствие).

К концу вечера мы переместились в гостиную, заняли места на диване и стали обсуждать предстоящие поездки, да и сам выбор автомобиля. Если честно, я мало в этом понимала, поэтому я внимательно слушала каждый аргумент Дэвида на счет той, или иной машины.

Идея с мини-авто и жуком ему понравилась, он даже считал, что такая маленькая версия машины мне подойдет. Мы стали рассматривать разные варианты, обсуждать минусы, плюсы и в конечном счете все было решено – я покупаю красного жука. Так уж сложилось, что красный цвет сыграл определенную роль в нашем знакомстве, поэтому такой шаг вполне объясним.

Нашу дискуссию прервал звонок из химчистки, приветливая девушка сказала, что мою куртку спасти не удалось. Но, как говорит Дэвид, во всем нужно видеть свои положительные моменты.

Вечер закончился просмотром комедии, после которой мы отправились пить чай с очередной невероятно вкусной плиткой шоколада.

Элис, что мы будем делать дальше? — этот вопрос раздался настолько неожиданно, что я даже закашлялась. Мне удалось ответить лишь после нескольких глотков чая.

Я в правильном смысле поняла твой вопрос?

Думаю да. Я ни в коем случае не заставляю тебя прямо завтра съезжаться, но что-то с этим делать нужно.

Давай оставим это до пятницы, после покупки машины я смогу выдохнуть и мы уже точно все решим.

Договорились! И больше не вздумай расстраиваться на счет метро, мы прошли этот этап и настало время двигаться дальше. Ты большая умница! Я горжусь тобой, Элис.

Эти слова заставили меня прослезиться и вспомнить один очень значимый для меня день. Это был выпускной в колледже...учеба давалась мне легко, иногда я и сама не понимала как у меня это получается?! За несколько дней до выпускного девчонки разговаривали о планах на будущее. И знаете что больше всего меня поразило? Многие из них вообще не планировали заниматься тем, на что потратили несколько лет.

После их дискуссий я вдруг задумалась...а что если это все тоже не мое? Что если я ошиблась в выборе профессии и все эти планы лишь мираж? От этой мысли мне стало жутко страшно, потому что пути назад уже не было. Я определенно знала, что хочу работать в Арт-Хаус, заниматься рекламой, но вот сомнения...они поставили мою жизнь под большой вопрос.

В актовом зале сидело много людей, среди них я увидела родителей и Клэр. Они улыбались и махали мне, а я была настолько потерянной, что вот-вот готова была выбежать из зала. Мне вручают диплом, все вокруг хлопают и вскоре я вижу перед собой отца, он поджидал меня внизу, около ступенек. Оказалось, он понял в чем дело…

Милая, давай выйдем отсюда и поговорим! – он взял меня за руку и уверенно потащил к выходу.

Через пару минут мы оказались на улице.

Что с тобой? Чего ты так боишься? — продолжил он.

О чем ты? Я в порядке! — я все еще продолжала упрямиться.

Элис, твои вид говорит обратное...что случилось?

Пап, я не знаю...просто, мне вдруг показалось, что все это не мое. Я услышала разговор девчонок и теперь у меня большие сомнения на счет всего того, что я задумала.

Почему тебя так заботит то, что они говорят? Ты многого добилась сама и уже знаешь чего хочешь. Я не думаю, что ты даром тратила все это время, да и это в принципе на тебя не похоже.

Скажи, что мне делать?

Как это что делать? Где моя бойкая Элис, которая все эти годы рвалась напролом к своей мечте?! Не вздумай сдаваться! И не позволяй страху брать над тобой верх! Ты большая умница, я горжусь тобой.

Эти слова направили меня в нужное русло, с тех пор я редко позволяла себе расслабляться. А сейчас тоже самое мне сказал Дэвид...я и не думала, что услышу это снова.

После того разговора с отцом я вернулась в зал и уже не обращала внимание на то, что говорили за спиной. Этот случай стал для меня неким историческим моментом...ведь я в любую минуту могла все бросить и пустить свою жизнь на самотек. Вся эта череда событий привела меня к знакомству с Дэвидом спустя много лет, вот так удача.

Глава 11

 Покупка красного жука состоялась в пятницу. По такому случаю, Клайв даже отпустил меня с работы на два часа раньше. У Дэвида был выходной, мы встретились около работы и сразу отправились в автоцентр. Желание прокатиться по ночному Нью-Йорку появилось сразу после того как ключи от авто оказались у меня в руке, но впереди нас ожидали бумажные вопросы.

Если честно, то я до сих пор не верила, что все это происходило со мной. Я наконец-то купила машину, рядом со мной потрясающий человек...неужели судьба решила побаловать меня?

После своего отдыха родители отзвонились мне и Клэр, судя по довольным голосам все прошло отлично. В качестве благодарности они предложили нам всем вместе где-нибудь поужинать, а после отец и вовсе предложил сходить в ресторан. Спустя полчаса переговоров, мы все же приняли эту идею и договорились,что в субботу соберемся в том самом французском ресторанчике, где мы с Дэвидом были на свидании. После ремонта родители ни разу не были в моей квартире, поэтому ужин стал хорошим поводом пригласить их к себе.

Наш разговор о том чтобы жить вместе был отложен, Дэвид понимал, что к настолько резким переменам я еще не готова. Чаще всего, он оставался у меня, его холостяцкая берлога все больше пустовала.

Еще какое-то время мы все также ездили на метро, но после всей бумажной волокиты наша первая поездка на жуке все-таки состоялась. Это было чертовски волнительно, учитывая, что в последний раз я сидела за рулем где-то два года назад.

Так, спокойно, не волнуйся...у тебя все получится! — под руководством Дэвида я чувствовала себя более уверенно, пока не увидела отъезжающую из соседнего дома машину.

А-а-а, я не могу! Почему мне так страшно?!

Потому что это твоя первая поездка на собственной машине и твой страх вполне понятен! Но мы же не будем каждый день просто так сидеть здесь? Давай для начала тихонько сдвинемся с места, вокруг как раз никого нет.

Попытка номер сто состоялась успешно, я отъехала от дома и вскоре мы аккуратно двинулись вперед. Мои трясущиеся руки жутко мешали процессу, но спустя пару минут я заставила себя успокоиться.

Ты умница, отлично! Куда мы едем?

Я...я не знаю. Пока что мы едем прямо! У тебя есть любимое место?

Их много, но как на счет Таймс сквер?

Супер, едем!

Путь был не самый близкий, но ради этого места стоило даже простоять в часовой пробке. Ничего подобного я никогда не видела, в последний раз я была там, когда училась в колледже. Мы с девчонками приехали погулять, после того дня осталась масса фотографий.

Проезжая мимо мерцающих вывесок и витрин, мы с Дэвидом на мгновение замирали, от всей этой красоты даже перехватывало дыхание. Башня, Бродвей, музей Мадам Тюссо — все это несравнимо ни с чем, а особенно ночью, когда площадь оживает. Тысячи огней поселяются в вашем сердце мгновенно, стоит лишь взглянуть.

Господи, какая красота...каждый раз это место открывается для меня по новой, — вдруг прошептал Дэвид.

Да, точно. Может выйдем прогуляться?

Только что хотел тебе это предложить.

Для того чтобы выразить свои чувства, не нужно было слов, все написано на лицах прохожих. Мы с Дэвидом взялись за руки и вскоре растворились в неоновых огнях. Здесь даже счет времени иной...точнее, ты его не замечаешь.

Мы вернулись к машине через час В ногах чувствовалась легкая усталость, но это ничуть не омрачало такой чудесный вечер. По пути каждый из нас рассказывал истории, связанные с этим местом и оказалось, что у Дэвида их гораздо больше. Он с большим энтузиазмом говорил про то, как однажды здесь заблудился, а еще наткнулся на туристов, с которыми провел весь день.

А сколько им было лет?

Не знаю, но думаю, что не больше тридцати. Они составили для себя список мест, которые обязан посетить каждый, в этом и заключался их медовый месяц.

О, так это были молодожены.

Именно! Элис, я хотел у тебя кое-что спросить.

Так, я слушаю. (Всегда поражалась умению настолько резко переводить темы).

Ты не могла бы съездить со мной кое-куда послезавтра?

Без проблем, но смотря во сколько, у нас ведь ужин в ресторане.

Да-да, я помню, но ужин в семь, так что можем поехать утром.

Ну, хорошо, а куда нужно ехать?

Узнаешь послезавтра.

Дэвид, все в порядке?

Все хорошо! Просто мне было важно знать, что ты не против.

Пока что я не совсем понимаю о чем речь, но если это так важно, то я потерплю и постараюсь не мучить тебя вопросами.

Оказавшись дома, мы сразу же легли спать, потому что до начала рабочего дня оставались считанные часы. Утром я пыталась вспомнить все наши последние разговоры с Дэвидом. Позже я поняла, что среди них не было никаких поездок. Что ж, я обещала, что буду терпеть!

Сегодня в Арт-Хаус развернулось целое представление. Каждый усердно трудился за своим рабочим местом, кто-то разговаривал с заказчиком, ну а я тихонько печатала текст, пока на пороге не появилась Джессика.

Меня смутило не ее опоздание, а скорее сияющий вид, который явно говорил о том, что вчера она неплохо провела вечер. Она уверенно прошагала мимо нас, а после что-то напевая принялась убирать папки со стола.

Кажется, она нашла замену Клайву, — вдруг прошептала Сидни.

Или она наоборот с ним помирилась. Ты только посмотри на эти горящие глаза! Только с ним она такая, – не менее тихо ответила я, после чего мы обе хихикнули.

Через час Клайв собрал всех нас у себя. Джессика заняла место рядом с ним, это еще раз подтверждало мои догадки.

Доброе утро, коллеги! Сегодня на повестке дня у нас не так много новостей, скорее задание. Вчера мы с Джессикой были на ужине по случаю открытия одного из рекламных агентств. Очень много полезных знакомств, информации, но сейчас не об этом...через полторы недели в Лос-Анджелесе состоится конференция, посвященная маркетингу. Это отличная возможность показать себя и найти потенциальных заказчиков. Нам нужно отправить кого-то из вас туда на две недели, есть предложения?

После такой новости в зале повисла тишина, потому что большинству нравилось отсиживаться на своем месте. Что касается меня...я не очень хотела покидать Нью-Йорк, потому что на данный момент в моей жизни были сплошные перемены.

Сидни? Может ты?

Эмм, я не знаю...если очень нужно… – на этой ноте многие облегченно выдохнули.

Сидни была из числа тех, кто безумно любил свою работу, невзирая на все ее минусы и издержки. И если во всем этом была крайняя необходимость, то она соглашалась на подобного рода поручения. Однажды мы с ней вдвоем раздавали листовки, но думаю, что эта поездка была более привлекательным вариантом.

Отлично, все расходы компания разумеется принимает на себя. Кстати, ты можешь выбрать помощника! Как на счет Элис? Вы отлично работаете в тандеме!

Я бы с радостью, но у меня запланированы личные дела, — с этого момента мне пришлось проявить свою фантазию.

Жаль, но если что-то изменится, то дай мне знать, я отправлю вас двоих, если конечно Сидни не выберет кого-нибудь. На этом собрание закончено, всем хорошего окончания дня и удачных выходных!

Кстати, Джессика, задержитесь на пару минут…– продолжил Клайв, а мы тем временем поспешили удалиться.

Вернувшись на свои места, все стали обсуждать конференцию, хотя минутой ранее никто даже не предложил свою кандидатуру.

Сидни, прости, но я правда не смогу поехать...ты ведь не обижаешься?

Да брось, все в порядке! Ты единственная, с кем я бы поехала, а вот остальные...ты только посмотри, сидят и открыто возмущаются тем, что поеду я, хотя сами не вызвались.

Не думай о них! Ты была в Лос-Анджелесе?

Нет, а что?

Я о том, что тебе стоит подумать об этом, а не о той кучке самовлюбленных парней. Переведешь дух и две недели отдохнешь от всех нас!

Хм, знаешь, а в этом есть что-то, так и сделаю!

К концу дня я снова вспомнила о вчерашнем разговоре с Дэвидом. Что это за место? Не припомню, чтобы он что-то от меня скрывал, а тут целая загадка…

Сегодня он ждал меня прямо возле работы, что было крайне удивительным.

Привет! А ты чего тут?

Не ждала? Или тебя кто-то провожает?

Очень смешно! У нас какие-то дела, или ты решил меня встретить?

Ладно, не будем отвечать вопросом на вопрос. Просто ты говорила, что давно не была в кино, есть шанс это исправить!

Я не против, только тогда нужно заехать домой и переодеться.

А сейчас что с твоим видом не так? Стиль офисной леди тебе очень даже к лицу…— на этом моменте Дэвид шагнул ко мне еще ближе и нежно поцеловал в щеку, потому что на моих губах красовалась новая помада.

Ну, раз так, то поехали!

По пути Дэвид рассказал, что по пятницам в ближайшем кинотеатре идет показ культовых фильмов. Еще позже выяснилось, что нам обоим нравится фильм "Унесенные ветром", так что выбор был очевиден. Зал был до отказа заполнен людьми и это даже удивляло, ведь большинству из них было в возрасте от 16 до 30.

Эти несколько часов были неповторимыми. Очередной накал эмоций, страстей, слезы, смех, разочарование – все это в совокупности так необычно, что порой сам удивляешься тому насколько фильм заставляет тебя прочувствовать тот, или иной момент.

По возвращению домой, мы стали вместе готовить ужин, а после нас ждала доооолгая ночь.

Глава 12

 Утром я первым же делом взглянула на часы, было только девять, хотя мне показалось, что я проспала целую вечность. Дэвида в постели не было, возможно он снова слушал радио (это его любимое занятие по выходным), так что я тут же поднялась и направилась на кухню.

Все как я и ожидала — он слушает радио, время от времени помешивая кофе. Теперь он мастерски управлялся с туркой, не обжигая при этом пару пальцев. Я попыталась подкрасться к нему, но моя очередная попытка оказалась безуспешной. Он резко оборачивается ко мне и вскоре я оказываюсь в его объятиях.

Доброе утро, я как раз хотела тебя будить.

Доброе! У меня вопрос, как ты все время меня слышишь?!

Хах, я не слышу! Тебя видно в отражении…

Так вот в чем дело, а я уж подумала, что у тебя суперслух.

Увы, но у меня нет никаких способностей!

Вообще-то есть, ты моментально схватываешь все, что только можно. Ты даже кофе научился варить вкуснее чем у меня! Кстати, оно вот-вот сбежит…

Дэвид снова вернулся к плите, а я тем временем направилась в душ. Прежде чем уйти, мне было сказано, что на сборы у меня двадцать минут. А ведь и вправду, мы же собирались поехать куда-то…

Уж теперь-то эта мысль не давала мне покоя, ведь этот день настал! После душа я всяческими путями пыталась выяснить куда мы поедем, но все было тщетно. Дэвида все это ужасно веселило, к концу дискуссий он лишь сказал, что я все узнаю по приезду.

Ну хотя бы скажи сколько нам ехать! — воскликнула я.

Думаю часа два, поедем коротким путем, у нас ведь ужин вечером. А ты молодец, держалась вчера до последнего!

Да, потому что я надеялась узнать все утром.

Элис, ты все узнаешь. Пей кофе, нам через десять минут выдвигаться. Мне правда не хотелось тебя будить так рано, а тем более скрывать что-то, но я уже все решил.

Как и планировалось, через десять минут мы вышли из дома, и вскоре я заняла свое водительское место.

Куда едем? — спокойно спрашиваю я.

Для начала отъедем от дома, а там я буду говорить куда двигаться дальше.

Ей богу, это напоминает мне какой-то квест!

Терпение Элис, спокойствие и терпение!

Все следующее время я следовала указаниями Дэвида. Он стал моим личным навигатором, под руководством которого я смело проезжала по мало знакомым улицам. Вскоре, мы оказались за пределами города, что меня ничуть не насторожило. Раз уж мы так рано куда-то выехали, то на то были свои причины.

Мое любопытство утихло где-то на середине пути, теперь я решила, что из принципа доберусь до назначенного места, а после засыплю Дэвида вопросами. Почти всю дорогу мы слушали музыку, чтобы разрядить обстановку Дэвид даже иногда ухватывал знакомый мотив и уговаривал меня подпеть.

Так далеко мы еще ни разу не выбирались, поэтому я с радостью напевала некоторые песни и не теряла возможности насладиться красотой вокруг.

Погода совсем не подводила, воздух был слишком теплым для поздней осени.

Элис, вот здесь нужно повернуть направо. Видишь тот коттедж? Нам туда, — на этом моменте Дэвид взял телефон и стал набирать чей-то номер.

Местом прибытия оказался двухэтажный коттедж бежево-коричневого цвета с шикарной мансардой и террасой. Посреди домов, что стояли рядом, именно этот коттедж смотрелся изяшно, потому что за домом и прилегающей территорией явно ухаживали. Это место можно было назвать райским уголком, потому что здесь была абсолютная тишина, никакого городского шума и чистый воздух. Что-то вроде того домика, где отдыхали родители.

Пока я разглядывала местность через окно, из того самого коттеджа вышла довольно взрослая женщина.

Кто это?

Моя мать, – вдруг выдает Дэвид.

Услышав эти два слова, я в буквальном смысле ощутила как пульс стал зашкаливать.

Что?!

Элис, спокойно, здесь живут мои родители. Если бы я сразу все тебе рассказал, то ты бы места себе не находила. Идем, они уже заждались!

И ты решил сказать мне об этом только сейчас? Когда мы уже у дома? Дэвид, ты с ума сошел?!

Все будет хорошо, я обещаю. Я же говорил, что это очень важно для меня.

Ладно, хорошо, но это все равно как-то неправильно, мы приехали с пустыми руками. И вот как раз теперь я жутко боюсь выходить. Ты сумасшедший…

А по-другому ты бы не согласилась, идем!

С той минуты мне и вправду не оставалось сделать ничего другого, кроме того чтобы выйти. Позже я заметила в руках у Дэвида небольшую коробку, перевязанную белой ленточкой, она будто появилась из ниоткуда.

Что это? – тихо спрашиваю я, после чего он берет меня за руку и мы уверенно двигаемся к крыльцу.

Торт.

Где ты успел взять торт?!

Купил утром, пока ты спала. Ма-а-а-ма, привет, как же я соскучился!

Та женщина бросилась к нему в объятья, от этого Дэвид даже растрогался. Я наблюдала за ними стоя в сторонке, потому что им явно нужно было время чтобы перевести дух. Наконец успокоившись, Дэвид подходит ко мне и тут же ведет за руку как ребенка.

Знакомься, это Эллисон! — воскликнул он.

В ответ на этот жест я решила протянуть руку, но мать Дэвида сочла обняться и я не могла ей отказать. После того как все обнялись, я наконец-то смогла выдохнуть, потому что неловкие минутки подошли к концу.

Очень приятно, я Роуз!

Взаимно! Кстати, можно просто Элис. У вас очень красивый дом.

Спасибо! Ну что давайте заходить, Генри уже заждался тебя.

Оказавшись в доме я поняла, что очень заблуждалась, потому что обстановка внутри была еще лучше. Все было сделано на современный лад, думаю, что без рук Алекса здесь не обошлось. Первым делом, мы появились в гостиной, главным отличием которой был огромный камин, он придавал комнате особое величие. Именно здесь мы застали отца Дэвида, он сидел в кресле и читал газету, для полного образа ему не хватало лишь трубки в другой руке.

Увидев обоих родителей со стороны, я поняла, что они идеально дополняли друг друга. Генри – высокий, хорошо сложенный для своих лет мужчина, и Роуз — нежная и невероятно красивая женщина, ее шикарной осанке позавидовала бы любая девушка. На Генри был темно-серый свитер и идеально подобранный тон брюк, а на Роуз кремовая блузка и также идеально подходящая к ней юбка шоколадного оттенка.

Большее сходство у Дэвида все же было с матерью, у него были такие же мягкие черты лица. Но зато шевелюра ему досталась явно от отца!

Что-то вы долго, я уже по второму кругу читаю газету! – воскликнул он, а после поднялся с кресла и также обнял Дэвида.

Это мы еще ехали коротким путем. Отец, это Элис, моя девушка.

Из всего сказанного я услышала только одно словосочетание — моя девушка. От этих слов мне вдруг стало невероятно тепло и радостно, я даже не скрыла своей улыбки.

Что ж, рад знакомству Элис!

И я очень рада!

Знакомство с Генри также закончилось объятиями, а после Роуз пригласила нас к столу. Сначала мы разговорились о далеком пути, что лежит к их дому, а потом стали обсуждать плюсы этого тихого места.

Если честно, то этим утром я и представить не могла, что окажусь рядом с родителями Дэвида. Но в одном он был прав, я бы с ума сошла, если бы узнала об этом…

Наше знакомство началось с грандиозного обеда, Роуз стала расспрашивать Дэвида буквально обо всем и на каждый вопрос у него был словно заранее заготовленный ответ. Судя по их разговорам, он приезжал к родителям достаточно давно и обо мне они узнали совсем недавно, от Алекса.

Я рада, что у тебя все хорошо. Ты же знаешь, как мы с Генри волнуемся…

Знаю, поэтому и стараюсь не говорить вам и Алексу о работе. Кстати, где он? Я думал, что он будет здесь.

Он повез Лиззи на аттракционы, она давно хотела туда съездить.

Понятно, как вы тут? Может нужно что-нибудь сделать, помочь?

Дэвид, перестань, твой старик еще способен справиться с делами по дому! Ты бы лучше рассказал нам о своей девушке! Элис, вы где-то работаете, или учитесь? — спрашивает Генри, а после все взгляды падают на меня.

Я работаю, в рекламном агентстве, закончила колледж по этому же направлению.

Ох, как здорово! А где вы познакомились?

После этого вопроса мы с Дэвидом переглянулись, ведь все тонкости нашего знакомства мы решили оставить при себе.

Что же вы, молодежь? Это было романтично? Вот мы с Роуз встретились в парке, она сидела с подругой на скамейке и хохотала так громко, что все прохожие оборачивались. В тот день я был с товарищем, у нас с собой была гитара, так что мы решили присоединиться к обществу очаровательных дам.

История Генри разбавила обстановку, Роуз начала поправлять его и говорить, что все было не так, а после они стали ждать моего рассказа.

Ну, у нас все было не так здорово, как у вас! Мы встретились в метро, кто-то меня толкнул и я рухнула прямо на колени к Дэвиду. У меня был стаканчик с кофе, он пролился на куртку, так что пришлось выскочить на первой попавшейся станции. Дэвид догнал меня и пригласил погулять в парк на выходных.

Хм, неплохо сынок! Элис, а ты одна в семье?

Нет, у меня есть старшая сестра, у нее двое детей, муж.

Как здорово. Дэвид, ты поможешь мне достать сервиз на кухне? А то у Генри что-то побаливает спина!

Конечно мам!

Отлично, тогда идем. Генри, а ты пока покажи Элис дом!

В следующий момент, каждый разошелся по своим делам. Дэвид и Роуз ушли на кухню, а я тем временем отправилась на второй этаж вместе с главой дома. Наверху расположились спальные комнаты – спальня родителей, гостевая, комната Дэвида и Алекса. В комнате Алекса было полно журналов и чертежей, в которых наверняка разбирался только он, а вот у Дэвида все было гораздо интереснее — бесчисленное множество книг, комиксов, плакатов с рок-исполнителями, кубки и медали на прикроватной полке. Забавно, но в этой крохотной комнатке поместилась вся его жизнь.

Вы здесь ничего не меняли, я правильно понимаю?

Именно! Дэвид редко бывает у нас, к тому же он сам попросил ничего не убирать. Раньше он частенько листал здесь книги, или слушал музыку.

Мм, здорово!

Ох, кажется звонит домашний телефон! Ты посмотри еще что-нибудь, а я побегу отвечать.

Я прошлась по комнате еще пару раз, пролистала несколько книг, а потом тихонько спустилась вниз. Из кухни едва доносились голоса, но позже я поняла, что оказалась внизу вовремя.

Она очень милая, у вас все серьезно? – тихо спрашивает Роуз.

Более чем.

Ты счастлив?

Я...я не совсем понимаю...разве по мне не видно?

Я просто волнуюсь, ничего более! Ты ведь помнишь Оливию…

Причем тут Оливия? Их даже сравнивать не нужно! Господи, да они вообще из разных планет!

Тише, не злись! Она не так давно заезжала к нам.

Так вот в чем дело!!! Мам,я люблю Элис. Люблю! И то, что было раньше я даже вспоминать не хочу. Она вытерла об меня ноги, а теперь заявляется к родителям, как это понимать?

Сынок, успокойся. Я тебя поняла, просто хотела убедиться в том, что ты правда счастлив с этой девушкой.

Ладно, прости. Просто ты знаешь как я реагирую, когда это имя произносится.

Это я виновата, нужно было не говорить о ней. Она просто спрашивала как у нас дела.

Мам, я же просил…

Извини. Элис замечательная девушка, берегите друг друга.

На этом моменте я поняла, что мне стоит также бесшумно прокрасться в гостиную и сделать вид, что все это время я была здесь. Слова Дэвида слегка затуманили мне разум…

Он вернулся вместе с Роуз к столу буквально через пару минут. Между нами снова возникла дружеская атмосфера и вскоре я даже сумела отвлечься от подслушанного разговора.

Наша встреча продлилась буквально пару часов, но за это время множество пробелов из жизни Дэвида заполнились сами собой. После обеда мы снова двинулись в путь, на этот раз в нашем распоряжении было четыре часа. Прежде чем уехать, я позвонила маме и спросила не забыли ли они об ужине.

Как здорово, что вы приехали, милый! Рады были познакомиться Элис! — вдруг воскликнула Роуз. Тем временем мы как раз стояли на улице и собирались прощаться.

И мне было приятно познакомиться!

Мам, ну мы поедем, у нас вечером запланирован ужин.

Конечно, езжайте! Только приезжайте почаще, договорились?

Без проблем, а сейчас давайте прощаться!

Нам удалось сесть в машину далеко не сразу, Дэвид еще долго обнимался с родителями, а я на время превратилась в наблюдателя. И все-таки, знакомство можно было считать удачным.

Обратный путь занял чуть больше времени, поэтому по приезду домой мы стали живо собираться. Сегодняшний день был сплошным удивлением, учитывая, что я так неожиданно познакомилась с семьей Дэвида. Для полной картины в их доме не хватало Алекса с женой и дочерью. Я еще долго восхищалась его родными, вспоминала комнату Дэвида, пока не пришло время отправляться в ресторан.

Элис, ты тут?

Конечно, а где же еще?

О чем ты думаешь? Ты всю дорогу молчала.

Как это о чем? Я несколькими часами ранее сидела за одним столом с твоими родителями, разве это не повод?

Ну да, что-то я глупость сказал. Нам пора выезжать, сегодня сплошные поездки.

Ровно в семь мы были в ресторане и как выяснилось позже, мы прибыли туда одни, никого еще не было. Чуть позже Клэр написала мне, что они немного задержатся.

Чтобы разбавить обстановку, Дэвид предложил снова полистать меню и что-нибудь выбрать. Только тогда я поняла, что все почти также, как и в прошлый раз...правда, сегодня с нами будет моя семья. Могла ли я подумать в тот день, что окажусь здесь снова? Едва ли.

Через полчаса я увидела у входа Клэр, на ней было красивое бордовое платье, которым она хвасталась еще позавчера по телефону. За ней вошел Фил и только после него я увидела родителей, по которым успела ужасно соскучиться. Они были такими нарядными, красивыми, что я тут же бросилась к ним.

Привет! Вы чего так долго?

Привет, попали в самый час-пик! – ответила Клэр.

Стоп, а где дети?

Они дома, с няней.

Эмм, чего?

Клэр попросила подругу посидеть с детьми, а то как-то поздновато мы здесь собрались, -- перебила мама, после чего я стала ее обнимать и целовать, словно не видела целую вечность.

Отец тем временем здоровался с Дэвидом, а уже после мы все вместе проследовали к столику.

Сегодняшний ужин можно было назвать пиршеством, потому что мы продегустировали все, что только можно, начиная от пасты, заканчивая холодными закусками. Завершением для всех стал тирамису с чашечкой капучино.

В течение вечера мы слушали бесконечное число историй об отдыхе родителей. Именно этого мы с Клэр и хотели, ведь они так давно мечтали о подобной поездке. После они показали нам фотографии, которые уж точно будут напоминать им о медовом месяце.

К концу вечера, мы с Дэвидом как и обещали, пригласили родителей домой. Мама как настоящая хозяюшка сразу отправилась на кухню, чтобы проверить есть ли там все нужное, а вот отец расположился в гостиной.

Оказавшись на кухне, я обратила внимание, что на столе лежали часы Дэвида.

Что ж, тут все хорошо! А часы? Дэвида?

Да, он наверное забыл надеть их утром.

Вы живете вместе?

Эмм, скорее нет, чем да.

Мам, не слушай ее, они живут вместе! – вдруг перебивает Клэр и в следующую минуту они обе смеются.

Чуть позже, я и сама поняла, что сказала глупость, ведь то, что мы вместе уже всем очевидно.

Семейный вечер закончился глубокой ночью. Честно говоря, я с трудом помню то, как мы провожали Клэр и родителей, потому что ужасно хотелось спать. Пока Дэвид закрывал дверь, я буквально рухнула на кровать и вскоре отключилась.

Глава 13

 Всю следующую неделю я практически ночевала на работе. А все почему? Потому что от нашего Вилли Вонка поступил новый заказ, он решил разработать для своего шоколада новую обертку. "Более изысканную, я запускаю новую линейку!" — его пожелания оказались в этот раз краткими.

Разумеется, Клайв недолго думал на счет того, кому отдать этот заказ. После того как он вызвал меня к себе, мысль об отпуске стала мелькать все чаще. За время работы, я брала лишь пару отгулов, в основном для того чтобы поехать к родителям, но сейчас мне был крайне необходим именно отпуск.

С Дэвидом за эту неделю мы увиделись всего пару раз. В пятницу он вообще сказал, что все выходные проведет на работе, ему поручили провести инструктаж для школьников.

По окончанию рабочего дня, я решила, что проведу эти выходные как и раньше — в кресле, с тарелкой чего-нибудь сладкого. После ужина я заняла свое место, включила телевизор и стала листать каналы, в надежде найти что-то вроде комедии.

Спустя десять минут, я все же разыскала какой-то старый фильм и даже приготовила чашку горячего шоколада с печеньем. И все бы ничего, если бы не одна традиция — звонок Клэр.

Элис, вы дома?

Привет, я одна, смотрю телевизор.

Ого, что-то новенькое, а где Дэвид?

На работе. Как у вас дела?

Да все отлично, только что поужинали. Кстати, дети уже по третьему разу изучили книги, которые ты подарила!

Ну вот, здорово!

Какие планы на выходные?

Да вроде никаких, Дэвид будет на работе, ну а я наверное наконец высплюсь. Жуткая неделька была на работе…

Жаль, а я хотела тебе предложить кое-что! — голос Клэр стал максимально загадочным.

Так, продолжай!

Ну, ты ведь собралась спать, так что уже не имеет смысла говорить…

Клэр!!!

Ладно, ладно! Хотела позвать тебя в спа, одна знакомая на работе посоветовала мне отличное место. Шоколадное обертывание, разные маски, расслабляющий массаж! Мм, как тебе?

Господи, звучит чудесно...от массажа я бы не отказалась.

Ну так что, устроим себе девичник?

Я уже мысленно там! Тем более, что выспаться я успею, мы ведь не утром поедем.

Отлично, тогда к часу за тобой заеду! Ты ведь не против, что я за рулем?

Без проблем, тогда до завтра!

Разговор с Клэр вселил в меня некий оптимизм, я даже представила насколько шикарно буду чувствовать себя после массажа. После фильма я сразу отправилась в кровать, в предвкушении завтрашнего дня.

Утро я начала далеко не с чашки кофе, мне предстояла капитальная уборка в гостиной и на кухне. Все это я затеяла не потому что в квартире было грязно, а по большей части из-за того, что Клэр была помешана на чистоте. Серьезно, она каждый раз находила еле видимую пылинку и говорила, что дышать этой гадостью вредно.

Все началось с кухни, я протерла каждый бокал, кружку, чашку, до блеска отполировала стол, а в завершении вытерла пыль с полок.

С уборкой мне удалось закончить в двенадцать, до приезда Клэр я даже успела позавтракать и привести себя в порядок. Все было отлично, если бы ни один важный момент – куда пропал Дэвид? Я всегда просыпалась от его приятных смс, звонков, с недавних пор поцелуев, а что сейчас? Тишина. Я набирала его несколько раз и все безответно, это начинало меня волновать.

Привет, ты чего такая кислая? – с этих слов Клэр переступила порог гостиной.

Все как я и говорила, она начала проверку с полок. В этот раз я все успела, так что ей было не к чему придраться. Это можно было считать успехом! Я напоила ее чашкой чая, а потом мы двинулись в путь. По дороге я все еще беспокоилась за Дэвида.

Что мне сделать чтобы тебя разговорить? — вдруг спрашивает Клэр.

Ты о чем? Я в норме!

Я с тобой минут пять уже разговариваю, это называется в норме? В чем дело, Элис?

Дэвид снова куда-то пропал. Мы разговаривали вчера утром и после ни звонка, ни смс.

Послушай, вы ведь уже это проходили. Он ведь говорил, что будет на работе, так что не волнуйся.

Как раз это меня и волнует, в прошлый раз он хотя бы написал.

Спокойно, набери еще раз, прямо сейчас!

Убедившись в том, что Дэвиду и впрямь не дозвониться, Клэр стала приводить разные аргументы лишь бы я успокоилась. Добравшись до места, она и вовсе забрала у меня телефон, после чего мы обе направились в сторону трехэтажного спа-центра.

Такое удовольствие оказалось не из дешевых, учитывая с каким сервисом нас встретили у самого порога.

"Мы заслужили побаловать себя разок в таком месте!" – ответ сестры меня вполне устроил. Первое, что мы испробовали — косметические маски из чудодейственной глины, которая разгладит ваши морщины буквально за час. И я вовсе не преувеличиваю, так нам сказал косметолог!

Далее последовал маникюр и педикюр. В таком месте я ощутила себя особой королевских кровей, надо мной кружился весь персонал. Нам предлагали чай, кофе, коктейли, любую музыку, фильм, от такого изобилия мы с Клэр были в замешательстве.

Окончательно расслабиться удалось лишь на массаже. Там не было всех этих девушек, бесконечной болтовни, только тихая музыка и пряный аромат масел. Клэр стала рассказывать мне о планах на свой день рождения, а после мы стали думать о месте, где можно отметить торжество.

Это был час настоящего блаженства, только сейчас я поняла всю прелесть расслабляющего массажа. Сначала это чувство полного релакса, а спустя некоторое время ты ощущаешь, что огромный груз с твоего тела снят, можно двигаться дальше!

После спа Клэр предложила проехаться по магазинам, что оказалось отличной идеей. Я давно хотела купить себе вечернее платье, а заодно присмотреть новую куртку.

Поедем в центр, или ближе к тебе?

Я не знаю Клэр, мне без разницы! Я настолько расслабилась, что готова поехать хоть куда.

Да, это было нечто! Что там Дэвид? Не перезвонил?

После вопроса Клэр я сразу стала рыться в сумочке и искать телефон, потому что в спа мы находились где-то три часа. За это время Дэвид мог объявиться, но минутой позже оказалось, что нет…

Не перезвонил, – отвечаю я.

Набирай еще раз, а потом уже поедем. Меня и саму начинает это пугать!

Я в очередной раз набираю номер и слышу по ту сторону длинные, протяжные гудки, которые слушала все утро. Я уже ожидала услышать голос автоответчика, как вдруг трубку кто-то берет! От неожиданности я включаю громкую связь и вскоре Клэр замолкает, чтобы послушать разговор. Каковым было наше удивление, когда вместо Дэвида мы услышали голос девушки…

Ну сколько можно! Алло! — нервно отвечает она.

В следующую секунду, я не на шутку растерялась, потому что такую ситуацию точно себе не представляла.

Эмм, а где Дэвид?

Спроси, кто она, — шепчет Клэр.

Зачем вам Дэвид?

Я не могу ему дозвониться. Простите, а вы кто?

Оливия! Дэвид сейчас не может говорить, он в душе!

Услышав это имя и ее слова, я тут же бросила трубку и почувствовала как лицо стало багровым.

Оливия, что ж, все понятно…

Ее мерзкий голос еще какое-то время звучал у меня в голове, пока я не поняла, что все это происходит в реальном времени.

Элис, это как понимать?! Что значит, он в душе?

То и значит. Оливия его бывшая девушка.

Я...я просто в шоке. Родная, ты только держись, слышишь? Может мы все не так поняли!

Ну да, трубку взяла бывшая девушка, а сам Дэвид в душе, мы все не так поняли!!! Господи, почему все это именно сейчас?! Когда все только наладилось!

Подожди, не кричи! Ты уверена, что это та самая девушка, а не какая-нибудь другая?

В день знакомства с его родителями, я подслушала разговор Дэвида с матерью. Она говорила, что Оливия откуда-то вернулась и заезжала к ним.

Вот черт...я ушам своим не верю.

Пока Клэр что-то твердила, я чувствовала как у меня наворачиваются слезы. Я не до конца понимала, что произошло и все еще думала, что сплю. А может мне все приснилось? Что если Клэр на самом деле не приезжала ко мне утром?

Эй, ты тут? Не смей плакать! – вдруг воскликнула она, а я тем временем поняла, что все это далеко не сон.

Я знаю куда мы поедем.

Куда?

Мы поедем в бар.

На мой ответ Клэр отреагировала молча, и вскоре мы сдвинулись с места. Что было дальше я помнила уже с трудом, потому что по пути у меня началась истерика. Сначала я кричала и обвиняла вселенную в том, что она слишком жестока ко мне, а после к истерике прибавились слезы.

Подобное я однажды испытывала, но в этот раз все было гораздо сложнее. Где-то на середине пути у меня начал разрываться телефон, судя по всему, Дэвид вышел из душа…я не придумала ничего кроме того, чтобы просто выбросить его из окна.

Элис, ты что наделала?! — вскрикнула Клэр.

Я больше не могу слышать, как он звонит…– всхлипывая отвечаю я.

Держись милая, мы почти приехали! Судя по навигатору, здесь поблизости есть бар, я тебя не брошу!

Он ведь совсем не такой как Брэд...как я могла в нем ошибиться...я думала, что больше никогда не позволю себе также сильно влюбляться и тут появляется он, такой честный, благородный, непохожий ни на кого! Вот скажи, почему все так? Я что не могу быть просто счастливой?

Значит мы все в нем ошибались. Я знаю как тебе сейчас тяжело, но попробуй успокоиться, хорошо?

Примерно через десять минут мы оказались на какой-то окраине, посреди которой расположился небольшой бар. Ехать в другое место не было смысла, мне было абсолютно все равно где я окажусь этим вечером. К этому времени я уже успокоилась, но то, что внутри так быстро не унять. Сложилось впечатление, что внутри тебя поместили бомбу с часовым механизмом, которая сработала в неподходящий момент. Тебе одновременно страшно и больно от того, что время не перемотать и ничего уже не изменить. Я помню как пробовала разные напитки, танцевала с Клэр, как плакала в туалете, а потом мой мозг окончательно отключился…

Первое, что разбудило меня утром — детский смех, причем довольно знакомый. Открыв глаза я поняла, что это Кейт, моя племянница. Она играла с Марком в прятки, а заметив, что я проснулась, сразу же бросилась ко мне. Прежде чем ее обнять, я выпила стакан воды, который стоял на прикроватном столике.

Привет! Выспалась? – звонкий голос Кейт мгновенно вызвал у меня улыбку.

Привет, конечно выспалась, а который сейчас час?

Почти двенадцать!

Ого, а где Клэр?

Она поехала в магазин и просила передать чтобы ты не уходила.

А еще велела передать тебе вот это, -- продолжил Марк, после чего протянул мне таблетку.

Ох, то, что нужно, спасибо…

Тетя Элис, тебе плохо?

Нет, все хорошо, просто болит голова.

А кто такой Дэвид? Ты вчера плакала и говорила, что он плохой человек!

Удивленные лица детей явно говорили о том, что вчера я наговорила много лишнего. Я даже не помнила как оказалась здесь…

Это мой друг. Он не плохой, просто...просто он сделал кое-что не очень хорошее.

Как раз на этот моменте в комнате появилась Клэр, за что я была ей безумно благодарна. Прежде мне не приходилось объяснять детям, что иногда взрослые "поступают некрасиво". Она тут же отправила их играть в свою комнату, а после мы стали вспоминать с ней вчерашний вечер.

Оказалось, что она тоже мало что помнила, позже вообще выяснилось, что нас забрал Фил, Клэр позвонила ему к концу вечера.

После разговоров и завтрака я поняла, что мне стало ничуть не легче. К ужасным страданиям прибавилась головная боль и жуткая тошнота от вчерашних дегустаций. Прежде я не вытворяла ничего подобного, именно поэтому к середине дня мне стало ужасно стыдно за то, что я вообще оказалась в том баре, где большей половиной посетителей были байкеры. Радовало лишь то, что рядом со мной в тот момент была Клэр.

Учитывая, что спешить сегодня мне было некуда, я провела большую часть времени с детьми. Рядом с ними я чувствовала тепло и искреннюю любовь, а их улыбка самое лучшее для тебя лекарство, как бы плохо не было.

Ну как вы тут? – вдруг спрашивает Клэр.

Все хорошо, перечитываю Марку книгу, а Кейт открыла собственную парикмахерскую! Ты следующая в очереди на прическу!

Хах, хорошо! Слушай, может ты останешься у нас?

Я тоже об этом думала, но мне завтра на работу. Кстати, я боюсь, что кое-кто будет выжидать меня под дверью, я ведь выбросила телефон…

И в чем проблема? Подберем тебе что-нибудь из одежды, у нас ведь один размер! И потом, дети так рады тебе, оставайся!

Ладно, уговорила!

Отлично, а с телефоном ты погорячилась, нужно будет покупать новый…

Не нужно, у меня старый в отличном состоянии. Клэр, я хотела с тобой обсудить кое-что.

Все обсудим, только помоги мне с ужином. Фил скоро приедет, я боюсь, что не успею.

Пока Кейт заплетала мне косички, я поняла, что не смогу прятаться от Дэвида постоянно. Зная его настойчивость, он мог звонить круглые сутки, или в противном случае стоять под дверью, в ожидании когда я открою. Внезапно я вспомнила слова Клайва..да, я вспомнила слова своего босса! Он предлагал мне поехать в Лос-Анджелес вместе с Сидни. Что если это и есть выход?

За ужином я в основном отмалчивалась, Клэр намекнула Филу, что я не в настроении, поэтому он не задавал мне лишних вопросов. Незадолго до застолья, я слезно просила ее не рассказывать ничего родителям, иначе они бы уже были здесь и жутко волновались за меня.

В голове творился настоящий хаос, поэтому уехать и Нью-Йорка было сейчас самым лучшим вариантом, оставалось лишь посоветоваться с Клэр. После ужина я помогла ей с уборкой стола, однако разговор начать никак не решалась.

Элис, о чем ты хотела поговорить? – вдруг спрашивает она.

Не знаю, как ты к этому отнесешься...а что касается родителей, здесь все еще сложнее.

Так, не говори загадками! Что ты задумала?

Клайв недавно нас собирал и искал кандидатуры для командировки. Он предлагал мне и Сидни поехать на конференцию.

Ты вроде не говорила, а когда и куда?

Не говорила, потому что отказалась. Мы с Дэвидом планироваровали устроить отпуск, а теперь...в общем, я хочу присоединиться к Сидни, она улетает послезавтра, в Лос-Анджелес.

Ты на счет этого хотела посоветоваться? Если да, то я полностью тебя поддержу, тем более у тебя будет компания.

Спасибо. Тебе не кажется, что я бегу от проблем?

Элис, ты никогда от них не убегала! Ты бы могла плакать в подушку, заедать горе, но вместо этого ты выбрала более разумный вариант! За родителей не беспокойся, я ничего им не расскажу.

Я знаю, но рассказать все равно нужно.

Позвони маме перед отъездом и попытайся все объяснить, я думаю она все поймет. Тебе срочно нужна новая обстановка, так что все правильно решила.

Ну, тогда у меня нет сомнений, я должна уехать. Можешь дать мне свой телефон? Я наберу Сидни!

Вспомнить ее номер оказалось не так просто, но спустя шесть попыток я все же ей дозвонилась. Услышать меня в позднее время она явно не планировала…

Привет Сидни! Это Элис, узнала?

Привет, конечно узнала. Что-то случилось?

Все в порядке. Скажи, ты не против, если я поеду в Лос-Анджелес с тобой? Кое-что поменялось, долго рассказывать.

Ого, ничего себе!

Что? Только не говори, что ты нашла напарника…

Нет-нет, просто я удивлена! Я не против, вот только вылет уже послезавтра, ты же в курсе? Мой билет уже куплен.

Это не проблема, куплю за свой счет. Тем более, Клайв говорил, что все возместит. Увидимся на работе, там все и обсудим.

Глава 14

 Утром мне предстояло побывать на показе мод, причем моделью была я. Клэр подобрала несколько вариантов одежды для моей работы. В основном, это были строгие платья, которые она надевала пару раз, или вообще не надевала. Учитывая, что мою сестру было не унять, мне пришлось продефилировать перед ней в трех нарядах.

Вскоре, мы обе остановились на юбке с небольшим разрезом и нежно-голубой рубашке, которая висела у нее в шкафу со времен колледжа. К этому времени мой внешний вид был уже куда лучше, чего не скажешь о вчерашнем дне...даже цвет лица стал свежее, правда синяки под глазами пришлось хорошенько замаскировать.

Окончательно собравшись, я поцеловала детей, а после долго обнималась с Клэр. Перед уходом она попросила меня задержаться, а потом и вовсе убежала в свою комнату. Через пару минут она снова оказалась передо мной, с небольшой книжкой в руках.

Держи, это тебе!

Что это? Книга?

Нет, ежедневник! Пиши сюда все, что угодно! Что увидела, где была, свои мысли! Это помогает восстановиться, поверь…

Ох, спасибо тебе, родная!

Не за что! Только вернись вовремя, ладно? Ты как раз попадешь на мой день рождения!

Договорились! Ну все, я уже опаздываю, позвоню сегодня вечером, как отыщу старый телефон.

Клайв отнесся к моей новости абсолютно спокойно, словно ждал, что за пару дней до поездки я примчусь к нему и скажу, что не против поехать с Сидни. Похоже, что его отношения с бывшей-будущей женой наладились, потому что он стал душкой.

Сегодня я чувствовала себя гораздо лучше. Что касается внутреннего состояния, здесь предстояло длительное лечение.

К концу дня меня посетил мистер Бойд (он же В.Вонка), мы обсудили все тонкости его нового заказа, а потом я предложила ему несколько своих идей.

Знаете, идеи неплохие, но давайте все-таки придумаем еще парочку, чтобы было из чего выбрать. Вы теперь знаете что мне нужно, так что думаю проблем не возникнет!

Хорошо, разработаю их в командировке, а потом мы с вами снова встретимся! Вы ведь не против?

О, нет-нет, я вас не тороплю!

Отлично, тогда до встречи! Если будут какие-то вопросы, можете писать на почту, я ежедневно все прочитываю!

Элис, а можно вопрос? — перебивает мистер Бойд.

Конечно!

Почему столь прекрасная особа сегодня такая грустная?

Не понимаю о чем вы, со мной все в порядке!

И кого я обманываю...в тот момент, я прекрасно понимала, что выгляжу глупо.


Ну что же вы, я бы так не сказал. Вы ведь сами знаете, что глаза — зеркало души. И душе вашей сейчас явно не так здорово.

Думаю, вы уже ответили на свой вопрос, мистер Бойд. Скажите, я что правда настолько ужасно выгляжу?

Похоже, что кто-то вас очень сильно обидел, но вы умело это пытаетесь скрыть. А выглядите вы чудесно...и запомните, ни один мужчина не стоит ваших слез.

Хм, и я слышу это от мужчины!

Просто, когда-то я и сам поступал некрасиво, обманывал. Не счесть сколько слез женщины из-за меня проливали! А сейчас я точно знаю, что вы самое прекрасное, что есть в нашей жизни, поэтому не стоит плакать, поверьте!

А что если любишь человека?

Элис, все нужное придет к вам само. Если тот мужчина действительно вас любит, то ему предстоит горы свернуть, а еще хорошенько объясниться.

Я поняла, спасибо вам!

Всегда рад, хорошей командировки!

Разговор с мистером Бойдом вселил в меня чуточку оптимизма, после того как мы попрощались, я сразу же отправилась домой. Правда, мне пришлось долго парковаться, чтобы не застать где-нибудь поблизости Дэвида.

Оказавшись дома, я первым делом нашла старый телефон. А еще поняла, что моя квартира снова превратилась в сонное царство... Здесь больше нет гостей, разговоров по вечерам, на кухне нет Дэвида, все стало как прежде.

К концу вечера мне пришлось позвонить родителям. Я долго настраивала себя на то чтобы не заплакать, но мамино чутье всегда срабатывало на все сто. К счастью, в этот раз мне не пришлось рассказывать ей все в красках, я лишь сказала, что Дэвид поступил со мной не самым лучшим образом. А вообще, мне повезло, что я его не застала, иначе я бы уже этого не вынесла…

Мы разговаривали с мамой до глубокой ночи, ее мягкий и нежный голос всегда был бальзамом для души. Было бы здорово, если бы она сидела сейчас рядом со мной. В момент душевных разговоров, она всегда подсаживалась ко мне ближе, крепко обнимала, а потом поглаживала по спине. От ее теплых рук мне сразу становилось легче и светлее. Позвонить Клэр у меня уже просто не было сил, поэтому я пожелала ей спокойной ночи по смс.

Еще какое-то время я не могла уснуть. Мне все еще слышались слова мамы, Клэр. Эти чудесные женщины всегда умели подобрать нужные слова в нелегкий для тебя момент, за это я их безгранично любила и уважала.

"Раз уж не спится, пойду собирать чемодан!" — с таким настроем я поднялась с постели и стала перебирать вещи.

Все начиналось неплохо, я подобрала два теплых кардигана, отыскала несколько более менее нормальных костюмов, собрала косметику, а потом перешла к самому любимому — вечерние наряды.

Я никогда не умела выбирать платья, а тем более разделять их по видам. Клэр всегда надо мной смеялась и говорила, что пришьет мне к каждому платью ярлычок, чтобы я знала куда и что надеть. Честно говоря, ее задумка мне бы сейчас пригодилась…

Мне были неизвестны планы на предстоящую командировку, так что пришлось выбрать два стандартных варианта – вечернее черное и эффектное красное, с пикантным вырезом.

Вставать утром было нелегко, тем более, что я легла в половину четвертого. Я созвонилась с Сидни, мы договорились о месте встречи, а после я пошла приводить себя в порядок. В ванной комнате лежали часы Дэвида. Я сразу вспомнила то как бережно он их снимал, а потом рассказывал, что это подарок брата. Далее я столкнулась с его зубной щеткой, футболкой и поняла, что это утро не будет таким радужным, как я ожидала. Минут двадцать я смотрела на эти вещи, потом стала вспоминать наши свидания…

Вот черт, время! Его всегда мало!


После всех воспоминаний, я бросилась принимать душ, а потом не менее резво одевалась и сушила волосы. Обычно, я никогда не заставляла себя долго ждать, сегодня таксист был явно нервным, судя по тому каким взглядом он окинул меня, когда я заняла место. Мы ехали молча, иногда я поглядывала на телефон, чтобы следить за временем, а потом снова смотрела в окно, наблюдая за спешащими как и я людьми. Это была моя первая дальняя командировка, поэтому я жутко волновалась и боялась перелета.

Сидни ждала меня в кафе, мы решили выпить кофе и поболтать о чем-то кроме работы. Оказалось, что два месяца назад она переехала в новую квартиру и жила почти рядом со мной.

Слушай, это здорово! Приходи как-нибудь в гости, можем даже после командировки посидеть у меня вечером! – воскликнула я.

Я с радостью! Мне пока не очень комфортно на новом месте, я еще не изучила местность и даже с соседями не познакомилась.

Не страшно, все впереди! В нашем районе довольно неплохо, а главное тихо, можно спокойно прогуляться после работы до дома.

Это хорошо, в таком случае, покажешь мне какое-нибудь хорошее кафе или местечко, где можно посидеть.

Договорились! Знаешь, я взяла с собой всего два платья, у нас ведь не будет никаких важных мероприятий?

Нет, будет фуршет по приезду и в конце командировки! Я тоже не брала с собой ничего такого.

Ладно, тогда я спокойна!

Ну что идем? Впереди шесть часов перелета.

Да, идем…

Заметки из дневника

 День первый


Дорогой дневник!


Или, как там тебя...в последний раз вела дневники, когда училась в начальных классах, там я хранила свои секретики. Клэр считает, что так проще справляться с трудностями, поэтому стоит попробовать.

Мой первый перелет прошел отлично! Рядом со мной расположилась дружелюбная бабуля, так что пять с половиной часов пролетели незаметно. За это время она успела рассказать мне про свою семью, внуков, ну и разумеется дать парочку своих фирменных рецептов. Ее зовут Мелисса, на вид ей не больше шестидесяти, но за счет своего шарма и обаяния о возрасте и разговора не было. Она летела к внукам на Рождество.

А ведь правда...скоро Рождество! Я все это время не замечала праздничной суеты, пока не оказалась здесь, в самолете. Из разговоров людей было понятно, что все летят к родным на пару недель, чтобы насладиться праздником, навестить всех близких, подарить подарки.

Первый вопрос Мелиссы был как раз про Рождество. "Летите к кому то на праздники?". Только тогда я и вспомнила…

По прилету мы снова воссоединились с Сидни и стали искать такси, чтобы добраться до назначенного адреса. Позже я узнала от нее, что мы окажемся в Даунтауне, в самом центре!!!

Лос-Анджелес — месиво шикарных зданий, вывесок, витрин, а самое главное, здесь своя культура. Все слишком яркое и красивое, сразу бросается в глаза. Вот что значит "город ангелов"!

Не знаю, сколько времени мы ехали, но готова поспорить, что мы даже не моргали, пока смотрели в окно. Вскоре, мы остановились у огромного бизнес-центра, где нам предстояло жить и в то же время работать. Это была огромная мерцающая высотка, 28 этажей!

Где-то спустя час мы оказались в номере, до этого нам пришлось проходить процедуру регистрации участников. Номер был рассчитан на двух человек, вокруг много цветов, стены украшены картинами, даже журнальный столик казался невероятно привлекательным! Самое приятное — вид из окна, ведь мы расположились на двадцатом этаже. Сначала я даже боялась подойти к окну, но после мое любопытство превысило все границы.

Это было захватывающе...наравне с тобой много зданий! От такого зрелища сразу перехватывает дыхание. Кажется, что весь мир на твоей ладони.

После обеда мы с Сидни отправились в конференц-зал, который располагался несколькими этажами ниже. Увидев огромное количество людей за столом, мы даже растерялись...мало того, что сам зал был огромный, так еще и человек здесь было не меньше пятидесяти!

Все началось со знакомств. Организаторы мероприятия представили нас друг другу, а после стали стали рассказывать о планах на предстоящие две недели. Нам дали кучу разных брошюр, листовок, журналов, чтобы мы до конца понимали где находимся и что всем нам предстоит.

Сначала я ощущала скованность, ведь вокруг тебя много незнакомых людей, но спустя час это чувство прошло, потому что здесь была довольно милая обстановка. И люди были слишком приветливыми, разговорчивыми, это быстро располагало…

Первый сбор длился где-то полтора часа, после чего всех нас пригласили на фуршет, который продлится до десяти вечера. Многие предпочли разойтись по номерам, так как долгая дорога давала о себе знать. Мы с Сидни последовали тому же примеру.

Сначала мы сделали кучу фотографий с видом из окна, потом я сделала пару кадров для Сидни и на этом список наших дел был закончен. Оставалось лишь одно — пойти на фуршет, ведь не зря мы столько сюда добирались!

Сидеть в номере было огромной ошибкой, тем более, я приехала сюда чтобы отвлечься…

Празднество оказалось не менее шикарным. Здесь были не только участники, но и заказчики, о которых Клайв постоянно твердил. Нас сразу окружили столики, официанты, но первое, что я увидела, а точнее услышала — музыка! Живая музыка! На небольшой сцене играла джазовая группа, они придавали вечеру особую изюминку.

Все оставшееся время я провела около этих ребят, судя по всему, это была довольно известная для Лос-Анджелеса группа. Вот бы сюда моего отца...уж он бы сразу пригласил меня танцевать! А лучше Дэвида … но сейчас не об этом.


День второй


Ноги с непривычки ужасно болят. Большую часть вечера я провела около сцены, а не танцевать под джаз практически невозможно.

Утром нас пригласили на лекцию по маркетингу. Ее вел один из организаторов, внешне он чем-то напоминал мне преподавателя по истории из колледжа. Да и вообще атмосфера напоминала колледж, все сидели с блокнотами и помечали для себя нужные моменты. Периодически мы дискутировали, а после снова возвращались к лекции. Это была отличная встряска.

После лекции мы узнали о том, что помимо встреч в конференц-зале нас ожидает много разных экскурсий. Эта новость мгновенно зажгла каждого участника. В Лос-Анджелесе много новых веяний, идей, здесь можно отовсюду черпать для себя что-то полезное и нужное! А это всегда пригодится в нашей работе.

Рекламный бизнес все больше расширяется и ты порой не успеваешь угнаться за всем, что появляется в последнее время. Теперь я убеждена в том, что не зря оказалась здесь, это поможет мне собраться и делать свою работу лучше. Отдельное спасибо боссу. Клайв, ты супер!!!

В течение дня мы периодически прерывались на обед, отдых. Тогда я решила написать Клэр. Я собиралась рассказать ей все по приезду, поэтому мы вполне могли общаться сообщениями. Еще стоило задуматься о подарке на ее день рождения...а также не забыть про Рождество.

После ужина нам сказали, что завтра мы отправимся в Музей современного искусства, а потом будет пешая экскурсия по центральным улица ЛА. Вот здесь и начнется все самое увлекательное!


День третий


Раз уж день будет экскурсионным, предстояло одеться как можно удобнее. Я надела обычные джинсы, рубашку, а еще захватила пальто. Сидни уже предвкушала поездку, поэтому мне приходилось периодически ее торопить. Мы выехали из бизнес-центра ровно в 11. По пути я фотографировала разные рекламные щиты, витрины, чтобы поделиться всей этой красотой и с Клайвом, а Сидни тем временем делала кое-какие заметки.

Не посетить Музей современного искусства в ЛА было бы преступлением...мы изначально собирались туда выбраться, но кто же знал, что нас отвезут, да еще и большой группой! Она была из 15 человек. Кого-то я вспомнила после вчерашней лекции, а некоторых видела впервые. По приезду в музей мы решили отказаться от гида и посмотреть все самостоятельно. Число экспонатов постоянно растет и на сегодняшний день нам нужно было побывать в трех зданиях!

Это было потрясающе! Клэр, после приезда тебе придется долго меня слушать! Здесь полно современной живописи, графики, скульптур. Все настолько необычно, колоритно! Это вряд ли опишешь словами, поэтому я все сняла.

Столько разных работ, у каждого свой стиль, новый взгляд, это невероятно! Больше всего мне понравилось направление "визуальное искусство", здесь абсолютно другое видение природы, людей, мира.

К концу нашего путешествия мы с Сидни заглянули в библиотеку, в которой огромное количество томов. Даже не знаю как передать все то, что чувствую. Дальше нас ждала пешая прогулка по улицам…

Все началось с Чайнатаун. Это настоящий уголок Азии! Мы заглянули в Чайнатаун Плаза, где я купила шикарный платок для мамы, а еще черный чай, в аккуратной баночке, все как она любит. Далее мы посетили Китайскую церковь, загадали желание у одного из фонтанов. А потом, бродя по центральной улице, я заметила ее... лавку с украшениями. Я заметила ее сразу, она не выделялась никакими красочными вывесками, но все равно выглядела как-то особенно загадочно.

Именно тут я и нашла подарок для Клэр. Владелец лавки делал собственные украшения, кулоны, кольца с гравировкой. На вид ему было не больше пятидесяти, внешне он походил на древнего мудреца. Он сразу понял, что я не ищу безделушку, именно поэтому предложил сделать что-то особенное. Сначала я долго колебалась, ведь это может занять много времени, но мистер Чанг уверял меня в том, что справится за неделю. В итоге, я выбрала кулон, но необычный...с нашим фото и гравировкой. Уверена, что подарок ты оценишь!


День седьмой


Увы, не все удается записать. К вечеру просто валюсь с ног, а от всего нового порой даже голова раскалывается. Но ничего, это точно пойдет на пользу!

К тому же, надо отдать должное организаторам. Каждый день здесь все интереснее! Мы не просто сидим в душном помещении, а перебираемся на разные локации, ездим на экскурсии, прогулки, смотрим достопримечательности. Боюсь, что на телефоне и фотоаппарате не хватит памяти, чтобы вместить все это путешествие!

Вчера мы побывали на Олвера-стрит. Один из туристов, проходя мимо старого особняка, сказал: – "Тот, кто не был в Мексике, может смело ехать сюда!". Атмосфера здесь была и вправду необычной. Здесь полно лавок с сувенирами, с обеих сторон улицы особняки, а на тротуаре ты можешь встретить музыкантов и вживую насладиться латиноамериканскими мотивами! Не стоит забывать про мексиканскую кухню. Наша группа не смогла устоять перед одним ресторанчиком, тако и лазанья здесь настоящее блаженство!

Еще мне безумно понравилось народное ремесло – кожаные изделия, шляпы, сувениры, художественное стекло. Все по вполне доступной цене, а главное отличного качества.

Местные жители просили обратить особое внимание на музыкальные магазины, здесь я и выбрала подарок отцу. Помимо испанских гитар и инструментов, тут есть много разных пластинок и компакт-дисков с мексиканской музыкой. Выбрать что-то одно невозможно, поэтому я купила ему одну пластинку и диск.

На этом миссия с подарками подошла к концу. Как и первая неделя…


День девятый


Вчера был день презентаций. Мы с Сидни представили наше агентство во всей красе, надеюсь Клайв это оценит.

Сегодня наконец-то добралась до своей почты...3 сообщения от мистера Бойда. Мне даже стало стыдно, ведь я говорила ему, что слежу за почтой.

К счастью, все эти сообщения были не по работе, он всего лишь желал мне хорошего отдыха. Но вот его последнее письмо привлекло особое внимание:


Дорогая Элис!


Надеюсь, вы простите меня за то, что так часто писал. Просто очень волнуюсь за вас. Наверное, вы слишком заняты, но я уверен, что и это письмо вы прочтете. Я хотел бы пригласить вас в ресторан, где пройдет дегустация новой линейки шоколада.

Это очень важное для меня событие! Вы принимали немалое участие в создании моей продукции, я бы даже сказал, что благодаря вам я придумал новую линейку! Поэтому, я очень хочу видеть вас в этот вечер. Мероприятие состоится 24 декабря, за день до рождества. Мне кажется, что это самое волшебное время!

Приглашение я отправил прямо к вам домой. Клайв об этом ничего не знает. Жду вашего ответа.

__________________________________________________________________________

Это письмо мгновенно вызвало у меня улыбку. Я сразу же ответила, что обязательно приду! Мне было безумно приятно, что я стану частью этого события.

Позже я стала читать наставления от Клайва, которые он писал ежедневно, потом увидела входящее от Дэвида, тут же его удалила.

Все мгновенно перевернулось...сразу вспомнился тот разговор, мои слезы. Даже сейчас, пока пишу, чувствую, как огромный ком стоит в горле. Но плакать нельзя, Сидни услышит…


День десятый


Кстати, пару слов о Сидни. Она потрясающая девушка. Удивляюсь, почему мы не сблизились с ней раньше. В Арх-Хаус нас связывала только работа, но после этой поездки нам будет о чем поговорить!

Сегодня мы отправились в концертный зал Уолта Диснея. Об этом необычном строении слышала еще в Нью-Йорке, но вот увидеть его своими глазами совсем другое! Такой необычный дизайн не сравнить ни с чем!!! Мы сразу же сфотографировались, а после нам разрешили войти и даже провели небольшую экскурсию.

Больше всего понравилась крыша, вид оттуда просто шикарный! Людей с нами было немного, поэтому мы вдоволь насладились красотами ЛА свысока.

Как раз после экскурсии мне позвонил мистер Чанг, кулон был готов.

Каково было увидеть его наяву! Клэр, ты пока не представляешь! Кулон в виде сердца, а внутри наше с тобой фото. Тогда у меня не было подготовленной фотографии, но потом я нашла фото в кошельке, ты сама мне его отдала, когда я закончила колледж. Оно с выпускного, этот день мы отлично помним.

Ну а гравировку ты увидишь, когда вручу тебе подарок лично!

Пожалуй, сегодня самый лучший день! Пока ехала в бизнес-центр, не отрывала глаз от кулона.


День одиннадцатый


А это и вправду помогает. Писать все, что думаешь, чувствуешь, делаешь, прямо сюда! Не уверена, что смогу вести дневник, когда вернусь обратно, но я постараюсь. Поездка очень повлияла на меня...я увидела мир в новых красках и это потрясающе!

Сегодня мы весь день провели в номере. По плану не было никаких лекций, экскурсий, поэтому мы просто решили выспаться.

К вечеру я наконец ответила на все письма и получила восторженный ответ от мистера Бойда, он был рад, что я приду на мероприятие. А еще созвонилась с Клэр, ее голос сразу вызвал бурю эмоций, словно мы год не виделись!

Пожалуй, на сегодня все…



День двенадцатый


Точка отправки на сегодня — Гранд Парк. Настало время прогуляться и оценить красоты ЛА с другой стороны.

Это отличное место, где можно отдохнуть от городского шума. Хотя, здесь полно людей и шума от них местами не меньше…

Тут невероятно милые лужайки, отличные прогулочные дорожки и полно фонтанов. Кое-где местные художники выставляют на продажу свои картины, работы весьма неплохие.

Рядом с парком мы с Сидни нашли небольшой сувенирный магазинчик. Здесь я купила подарки любимым племянникам. За день до отъезда, когда я ночевала у Клэр, Кейт говорила, что мечтает о большом стеклянном шаре, внутри которого красивый замок. Найти его оказалось не так сложно, в этом магазине их было целое множество. Позже я нашла копилку для Марка в виде Санты с большим мешком, он давно хотел начать копить деньги на хороший велосипед.

Если честно, то я и сама ощущала себя Сантой! Всегда обожала дарить подарки, но именно в этот раз они приедут издалека.


День четырнадцатый


День Х настал. Даже как-то грустно...столько увиденного, куча эмоций! Радует, что все это останется на фотографиях. К тому же, я уверена, что сюда вернусь! Только здесь я поняла, что в мире есть столько красивого, неизведанного…

Еще я приняла для себя решение...по приезду возьму отпуск. Проведу Рождество с родными, а вот уже в следующем году отправлюсь в какое-нибудь путешествие! Может быть даже позову с собой Сидни, вдвоем мы бы отлично справились!

Перед отъездом из центра нас напоследок всех собрали, пожелали удачи и карьерного роста.

Завтра у Клэр день рождения, а вернусь я как раз сегодня вечером. Они с Филом решили устроить праздник дома, в кругу самых близких.

Впереди очередной перелет. До скорых встреч, ЛА…Обещаю, что буду скучать.

Глава 15

 Дом — милый дом, как же я по тебе соскучилась. Первым делом заглянула в почтовый ящик, который ломился от разных листовок и газет. Среди стопок рекламы я разыскала темно-синий конверт с эмблемой мистера Бойда, счет за интернет и письмо, на котором не был указан адресат. Сначала я подумала, что кто-то ошибся, но на обратной стороне было написано “Для Элис”. На дворе 21 век, а люди так и не научились заполнять конверты. Странно все это…

Приглашение от мистера Бойда смотрелось очень стильно, вот что значит подход к своему делу! Мне безумно понравился этот рукописный шрифт, он придавал всему содержимому особенный изыск:


Уважаемая, Эллисон Райт!


Приглашаю Вас на фуршет, по случаю создания новой линейки шоколада "ШокотЭль", который состоится 24 декабря в 17 часов, в ресторане Гранд-Холл.

Надеюсь, что праздничный вечер в кругу близких друзей, партнеров и коллег станет для всех нас приятным и радостным событием.

До скорых встреч!

Д.Бойд


На этой приятной ноте, я отправилась на кухню чтобы сварить себе кофе. Кстати говоря, в шкафчике до сих пор лежало несколько плиток шоколада, до которых я так и не успела добраться. Расположившись в своем любимом кресле, я продолжила листать почту и вскоре наступила очередь того непонятного конверта.

Когда-то в школе мы с Клэр писали друг другу подобные письма, сама мысль ожидания ответа приносила невероятную радость. Там мы рассказывали друг другу все новое, придумывали безумные идеи, игры. Родители всегда относились к подобным нашим занятиям с понимаем, поэтому они никогда не читали эти письма.

Я подумала, что Клэр решила надо мной подшутить, но письмо было не от нее…


Элис,


Не представляю как с тобой связаться. Ей богу, ты словно пропала, исчезла. Пришел к тебе на работу и узнал, что ты уехала. От мысли, что могу тебя потерять, внутри все сжалось, жутко испугался, когда услышал от твоей коллеги, что ты уехала в Лос-Анджелес. Я не хочу вести себя как маньяк и караулить тебя возле дома, поэтому решил написать письмо, ты в любом случае его прочтешь.

То, что случилось в тот день самая глупая ошибка! Я звонил тебе наверное тысячу раз, чтобы все объяснить! Да, ты услышала имя Оливия, оно упоминалось не так давно...а еще она сказала, что я в душе. Я знаю, что ты подумала, но все было совсем не так.

В свой выходной я как и говорил тебе наводил порядок дома. И тут она. Помню как застыл у порога. Она вошла и протянула мне конверт с пригласительным. Элис, она выходит замуж. А в душе я ни в каком не был. Мы пили с ней чай и мне позвонил Алекс, он знал, что я дома, мы созванивались. Нужно было срочно забрать Лиззи из школы. Телефон я как обычно оставил, вернее я даже и не вспомнил про него.

Возможно ты сейчас думаешь, что все это какой-то бред и я просто оправдываюсь. Но нет, я просто должен, даже обязан все рассказать!!! Мы с Лиззи вернулись где-то через час, Оливия все еще ждала меня. На этот раз она вела себя как-то странно, а ведь еще перед уходом мы болтали с ней как друзья, я был искренне рад, что она выходит замуж. Не знаю, зачем она ответила тебе, возможно хотела напоследок отомстить, за то что не простил ее тогда. Уж поверь, это она сделать может! Телефон лежал на столе и я сразу понял в чем дело. Наша встреча закончилась грандиозным скандалом, а после того как она рассказала о вашем с ней разговоре, я тут же выгнал ее.

Вот такая дурная история. Элис, я очень люблю тебя. Я не хотел повторять это тысячу раз, ведь ты и без слов это знаешь. И чувствуешь то же, что и я...С тех пор как ты уехала, я все время ездил в метро и занимал нам места. До сих пор помню тебя в красном, со стаканчиком кофе, вьющимися волосами, смеющуюся над строчками в книге. Такой я тебя впервые увидел. И полюбил.

Даже не представляю, что ты почувствовала тогда. Знаю, ты сейчас скорее всего плачешь...Прости, что все так вышло. Дай мне возможность тебя увидеть, мы поговорим. Очень жду твоего возвращения из ЛА. Мне так и не объяснили, когда именно ты вернешься, поэтому буду ждать тебя каждый день около кофейни, где ты всегда брала себе кофе. Не хочу и не могу себе позволить тебя потерять, поэтому дай мне шанс хотя бы поговорить. Люблю.

Дэвид.


Я заплакала уже в начале письма, потому что все две недели не позволяла себе этого. В голове столько вопросов...Почему все это происходит именно со мной? Почему я не могу жить как все? Я ведь только ощутила себя по-настоящему счастливой, как вдруг этот нелепый случай все испортил. Как раз в этот момент, позвонила Клер.

Привет! Ну что, вернулась?

Привет. Да, но звонить тебе не стала, уже ведь поздно.

Из-за всхлипываний и заложенного носа она сразу меня раскусила.

Я что-то не понимаю...на часах одиннадцать, а ты плачешь! В чем дело? Или в ком?

Прости, я просто...прочитала письмо от Дэвида.

Вот это новость! Кстати, забыла тебе сказать!!! Пару дней назад на работу приходил какой-то парень, искал меня. Я была дома, узнала только вчера, судя по описанию, это Дэвид.

Он был и в Арх-Хаус. Хочет поговорить со мной.

А что в письме?

Я не смогу снова его прочесть...давай лучше сфотографирую и отправлю тебе.

Окей, буду ждать. И что же там такого? Это больше не повторится, прости??

Нет, все совсем было не так. Сейчас тебе отправлю, а потом пойду спать. Немного выбилась из режима…

Да-да, конечно! Ты нужна мне бодрой и веселой, ясно?

Хах, хорошо. Спокойной ночи.

После разговора с Клэр, я даже не стала разбирать чемодан. Обратный перелет выдался тяжелым, мы почти весь путь писали отчет для Клайва, так что я решила сразу лечь спать.

Письмо не давало мне покоя...а ведь правда, глупая история. Похоже, что эта Оливия та еще штучка! Но сейчас не об этом, завтра день рождения Клэр, я должна быть в форме. Еще примерно час я ворочалась, а потом все же уснула (в обнимку с подушкой).

Мне ужасно не хватало Дэвида, того как он прижимал меня к себе по ночам, его тепла, запаха. Ужасно осознавать, что этого может больше не быть. Наверное, это и есть самое страшное...когда уже не можешь быть рядом с тем, кто еще вчера был напротив тебя, смеялся, говорил о будущем.

Утром меня заставил проснуться только душ, после него я сразу же позвонила сестре, с кучей пожеланий и поздравлений. Еще задолго до поездки в ЛА, я отпрашивалась у Клайва на день рождения Клэр, поэтому сегодня у меня был полноправный выходной. Мысль об отпуске меня все также не покидала, поэтому я решила заехать на работу и попытать удачу именно сейчас, пока босс в отличном расположении духа…

Теперь Арх-Хаус казался для меня обычным зданием, учитывая какие высотки я видела в течение двух недель. Сидни пришла немного раньше, мы сразу же с ней переглянулись, она уже сидела за своим рабочим местом и что-то усердно печатала. Многие даже и не заметили нашего появления...что ж...зря вы отказались от поездки!

У Клайва как раз никого не было, это был идеальный момент.

Можно? — мой уверенный тон даже его напугал.

Да, заходи!

Постой-ка, а ты разве не…? — продолжил Клайв.

Все верно, у меня выходной! Просто заскочила поговорить.

Я думал, что командировку мы обсудим завтра! Вы молодцы, я очень доволен! Или ты о чем-то другом хотела поговорить?

Клайв, я хочу взять отпуск. Со следующей недели, это возможно?

Хм, давай посмотрим! — с этой минуты он полностью погрузился в ноутбук и стал что-то искать.

В тот момент я жутко разнервничалась и даже не заметила того, как громко постукиваю ногтями по столу…


Впереди у нас Рождество, хочешь поехать куда-то? – неожиданно спрашивает он.

Просто хочу провести пару недель с семьей.

Вот как, это хорошо! Срочных заказов у нас уже нет, ребята справились пока вас не было... поэтому я не против! Только сначала нужно закончить работу с мистером Бойдом! Идет?

Конечно! Я как раз хотела утвердить одну идею, только сначала созвонюсь с ним.

Ну, тогда договорились! Увидимся завтра, на планерке, сейчас мне нужно отъехать на встречу.

Спасибо, Клайв!!!

Примирение с Джессикой явно пошло ему на пользу, а ведь еще пару месяцев назад он мог выгнать меня из кабинета! Вот теперь можно было спокойно мчаться к Клэр.

Глава 16 ДЭВИД

 Дэвид


Такая история могла приключиться только со мной. Утро началось вполне безобидно, я решил, что самое время привести квартиру в нормальный вид, даже стены надумал покрасить. И все неспроста, я хотел предложить Элис переехать ко мне. Думал, что время пришло, тем более, она была совсем не против, просто хотела подождать немного.

Звонок в дверь. Сразу подумал, что Элис решила мне помочь, ведь я ей не звонил почти. Но все мои радужные мечты тут же испарились, как только я открыл дверь. Передо мной стояла Оливия. Помню, что даже зажмурился, но нет...это была она.

Привет! Не ожидал? — спрашивает она, после чего проходит в квартиру так, словно мы все это время жили вместе.

Вообще-то нет, что тебе нужно?

Только не злись, тебе это совсем не идет! Я принесла кое-что. Держи, это приглашение на мою свадьбу, через два месяца я выхожу замуж.

Ее слова принесли мне некое облегчение, потому что я был совсем не готов к этой встрече.

Поздравляю, рад за тебя!

Спасибо! Может посидим, поболтаем? Дэвид, я пришла с хорошими намерениями, так что самое время забыть старые обиды.

Хорошо, идем, — сухо ответил я.

Сначала я был жутко раздражен, после расставания Оливия вызывала у меня только это чувство. Но спустя полчаса все изменилось, казалось, передо мной сидела совершенно другая девушка. Тогда я слегка успокоился, подумал, что ей повезло, выходит замуж, за обеспеченного мужчину, все как она и хотела! Выяснять былое уже не было смысла, поэтому я просто оставался вежливым и поддерживал разговор.

Через какое-то время мне позвонил Алекс, он попросил срочно забрать Лиззи из школы, так как он еще не освободился. Мы как раз разговаривали с ним утром, поэтому я согласился.

Ты извини, мне нужно отойти по делам! — воскликнул я.

Так может я подожду? Я слышала, что ты пойдешь за Лиззи, я очень хочу ее увидеть!

Эмм, ну ладно. Если что, ключи на зеркале, куда их спрятать ты сама знаешь.

Я не тороплюсь, так что все в порядке! Ты иди, а я пока позвоню Джеймсу, ужасно соскучилась по нему!

Лиззи ждала меня на улице, оказалось, что Алекс должен был ее забрать еще час назад.

Дядя Дэвид! — радостно взвизгнула она.

Привет красавица! Придется тебе снова погостить у меня!

Вот здорово! А где Элис? Она у тебя?

Нет, но если хочешь, мы можем ей позвонить!

Я стал рыться в карманах и вскоре понял, что телефон остался дома. Это была величайшая ошибка…

Ох, я кажется забыл его, позвоним ей как только придем домой. Кстати, там у меня гость...Ее зовут Оливия, она моя знакомая. Ты была совсем маленькой, когда мы приходили с ней к вам в гости.

По приходу домой, Оливия сразу же окружила нас вниманием и стала изображать из себя любящую жену, которая встречает мужа и дочь. Это сразу меня насторожило...час назад она была открытой, искренней, а сейчас все вернулось на свои места.

Я оставил их, а сам пошел к себе в комнату, где в последний раз разговаривал с Алексом. Идея позвать к нам Элис казалась шикарной, я даже подумал, что мы могли бы сходить с Лиззи в парк, вот только Оливию нужно проводить.

Телефона в комнате не оказалось, вот тут я все и понял...теперь понятно, почему она так набросилась на нас с того момента, как мы пришли. Я уверенно пошагал на кухню и вскоре увидел, что телефон лежит на столе. Оливия рассматривала косички Лиззи и мило о чем-то болтала, пока не появился я.

Мне кто-нибудь звонил?

Нет! – тут же отвечает она.

Актриса из нее была не очень, я сразу почувствовал, что начинаю выходить из себя…

Телефон был в другом месте! Лиззи, милая, пойди в мою комнату, я там включил мультики. Через пару минут принесу тебе молоко с печеньем.

Лиззи радостно помчалась в комнату, а у нас настало время серьезного разговора.

Итак, что происходит?

И когда ты собирался сказать, что у тебя роман с какой-то Элис?

От ее вопроса меня бросило в жар. Я схватил телефон и увидел, что двадцать минут назад мне и вправду звонила Элис.

Ты серьезно? Оливия, с каких пор я должен отчитываться о своей личной жизни? Ты сама выходишь замуж, так что я бы на твоем месте промолчал. Что ты ей сказала?

Ничего! Всего лишь то, что ты в душе!

Что?! Ты с ума сошла??? – вскрикнул я, после чего тут же стал набирать номер Элис.

Сначала она сбрасывала, а потом стала недоступна. Вот здесь мне стало не до шуток.

Дэвид, не злись! Согласись, я ведь лучшее, что было в твоей жизни?

Убирайся отсюда!!! И никогда больше не смей приходить ко мне и моим родителям!

Таким Оливия меня не видела никогда. От моего крика она даже вздрогнула, а потом схватила сумочку и в слезах помчалась к выходу. На прощание я успел разорвать пригласительное на свадьбу и выбросить его при ней.

Тогда я осознал, что произошло. Вина в этом была только моя, ведь это я впустил ее и оставил у себя в квартире. Но вот Элис, каково ей было сейчас… через пару минут ко мне прибежала Лиззи, думаю она слышала как я кричал, но я всем своим видом показал ей, что все в порядке.

Что такое? — спрашиваю я.

Мне скучно там одной! А где Оливия?

Ушла. И больше никогда не придет.

Вот здорово, она мне не нравится! Ты позвонил Элис?

Да, она не отвечает, я кажется ее обидел. Идем смотреть мультики, будем звонить ей вместе…

Спустя час, я понял, что звонить ей бессмысленно, телефон недоступен. Не представляю, что с ней сейчас происходит…

Алекс забрал Лиззи только вечером, он сразу понял, что что-то случилось. Я не стал рассказывать ему всех подробностей, а просто сказал "Оливия". Этого имени было достаточно, чтобы понять, что все не так гладко. Я попросил брата подбросить меня до Элис, нужно было все ей объяснить.

Судя по запертой двери и темноте, что была видна из окон, ее явно не было дома, либо она сидит с выключенным светом. Я какое-то время звонил в звонок, потом посидел у двери...все бесполезно, ее кажется правда не было.

На обратном пути снова пытался звонить. Уже сбился со счету, сколько раз я набирал номер. Вернулся домой, приготовил одежду на работу и продолжил звонить. Не помню, до скольки это длилось, но в конечном счете, я уснул с телефоном в руке.

В этот день я как раз заступил на сутки, а следующим утром планировал заехать на работу к Элис. Она словно исчезла...от этой мысли мне становилось страшно. В течение дня я окончательно понял, что дозвониться ей невозможно. Это наводило на разные мысли, а что если с ней могло что-то случиться?

Эти сутки длились слишком долго, я чуть с ума не сошел. Судя по всему, она даже не включала телефон! Что происходит?!

В Арт-Хаус я отправился сразу после того, как дождался своего напарника. Внутри было очень оживленно, я почти сразу встретился с охранником, который показал мне путь к секретарю.

Эта милейшая девушка болтала по телефону, так что мне пришлось ждать минут двадцать…

Добрый день, вы к кому? – вдруг спрашивает она.

К Эллисон Райт!

У вас назначена встреча?

Нет, я ее родственник, мне нужно срочно ее увидеть.

Одну минуту, я поднимусь в их отдел!

Простите, а можно с вами?

Ожидайте здесь.

В тот момент, ожидание было для меня самым мучительным. Радовало лишь то, что она на работе, значит с ней все в порядке!

Секретарь вернулась к своему месту почти сразу, Элис с ней не было…

Эллисон Райт отправилась в командировку, в Лос-Анджелес! — воскликнула она.

Что? Но когда???

Думаю, что именно сейчас и улетела, всего доброго!

А когда она вернется?

Наверное, через пару недель, точная дата прибытия неизвестна. Звоните ей на личный телефон, если у вас что-то срочное.

Спасибо…

Все это казалось мне какой-то шуткой. Я вышел на улицу, сделал пару глотков свежего воздуха, а потом вернулся к той девушке. Было странно, что она поднялась наверх, а потом придумала эту историю с командировкой. Мое появление вызвало у нее удивление, однако, она все также утверждала, что Элис уехала.

Послушайте, я еще раз повторяю, Эллисон улетела на конференцию! Она согласилась составить компанию коллеге, так что ничем не могу помочь!

Этот ответ многое расставил на свои места, теперь я уже точно знал, что она в командировке. Но было ощущение, что я ее потерял…

По дороге домой, я еще долго вспоминал слова этой девушки. А ведь она не говорила, что ее звали в Лос-Анджелес. Хотя, не удивительно, у нас ведь были планы, она наверняка отказалась.

Все следующие дни я не жил, а скорее существовал. От мысли, что Элис так далеко было невыносимо больно. Из за этой дурацкой ситуации все пошло под откос, я ведь только собирался предложить ей жить вместе!!! А теперь сижу в четырех стенах и даже связаться с ней могу, скорее всего, она вообще сменила номер.

Я бы мог сидеть у нее под дверью, но по приезду она бы восприняла это не лучшим образом... поэтому я не придумал ничего, кроме того чтобы написать письмо. Она всегда следила за почтой, так что был шанс, что она его прочтет.

В письме я рассказал как все было на самом деле, а еще я написал, что люблю ее. За то время, что мы были вместе, я даже не говорил ей толком о своих чувствах. Вот же дурак.

Спустя почти две недели, я решил, что не могу сидеть. Все также продолжал звонить, голос автоответчика начинал мне надоедать...а потом вдруг вспомнил про Клэр, Элис ведь рассказывала мне, что она работает в больнице Вудхолл! Утром отправился туда и разумеется ее не застал, у нее как раз были выходные. Что ж, придется ждать.

На работе я стал иногда ходить в ночные смены. Засыпать не думая об Элис было трудно, так что я решил какое-то время не спать…

Вернувшись с очередной смены, я стал проверять домашний телефон. Обычно, мне звонила на него только мама, поэтому я всегда прослушивал сообщения. Сегодня их было два.


Мама: "Сынок, ты что-то совсем не звонишь! Мы с папой волнуемся, позвони нам, а лучше приезжай в гости".


Неизвестный абонент: Привет, это Клэр. Еле нашла твой номер, Элис как-то записала мне его. Я в курсе всего, что у вас случилось...а еще в курсе про письмо, так уж вышло, что я его прочла. Она вернулась из Лос-Анджелеса, ей пока тяжело. Завтра у меня день рождения, ты должен там быть!!! Вы не можете расстаться из-за этой истории, так что жду тебя. Она тоже любит тебя, поэтому не опаздывай. Позвони мне, как появишься дома, скажу тебе адрес и все обсудим.

От этих слов я сразу оживился. Она вернулась, с ней все в порядке! Тут же набираю номер Клэр и вскоре у нас завязывается долгий разговор. Появился шанс все исправить.

Глава 17 ЭЛИС

Элис

Дорога до Клэр была мучительно долгой, по радио сообщили, что где-то неподалеку случилась авария и движение затруднено. За эти две недели я ужасно соскучилась по близким, поэтому оставалось лишь немного подождать. Семейный сбор был запланирован в 13.00, так что у меня в запасе было еще полтора часа.

Вскоре я успела вырваться из огромного потока машин и даже заехала за цветами для именинницы. У порога меня встретил Фил, на нем были праздничные брюки и парадная белая рубашка. Я сразу вспомнила слова Клэр: “Его невозможно заставить надеть рубашку, не говоря уже о брюках, или цельном костюме!”. Мы крепко обнялись, а после он указал мне путь в гостиную.

Мы тебя заждались, идем за стол!

Следом за Филом ко мне вышла Клэр, она выглядела потрясно. На ней было легкое шифоновое платье нежно-голубого цвета, которое отлично подчеркнуло все ее достоинства. Я сразу же протянула ей букет, а потом мы стали без конца обниматься и рассматривать друг друга.

Родная, я так скучала! — слезно прошептала она.

Тсс, только не плачь, я тоже очень скучала. А где дети? У меня для них подарки!

Сейчас позову, мы ждали тебя, поэтому они пока в своей комнате. Проходи в гостиную!

На этом моменте Клэр помчалась в детскую, а я наконец наклонилась чтобы расстегнуть сапоги и пройти за стол. Поднимаю взгляд и вижу перед собой Дэвида...он стоит в коридоре и молча наблюдает за мной. Невольно передернув плечами, я резко двинулась назад и врезалась в шкаф, из которого на меня посыпались шарфы и шапки. Дэвид тут же бросился ко мне и тогда я окончательно замерла.

Элис, ты в порядке? — спрашивает он, после чего начинает собирать вещи и обратно распихивать их в шкаф.

Я оставалась неподвижной примерно пару минут. Почему? Потому что не ожидала его увидеть так скоро, прямо здесь и сейчас. В тот момент я испытала целый калейдоскоп эмоций. Хотелось броситься к нему в объятья, поцеловать, ударить, прижаться как можно ближе!!! Сам Дэвид оставался невозмутимым, он все также стоял рядом, но при этом сохранял дистанцию и не пытался меня задеть. Правда, я заметила, что у него слегка подергивалась бровь, обычно это случалось, когда он волновался.

Ты наверное думаешь, что я тут делаю? — продолжает он.

Честно говоря, да.

После своего ответа, я услышала детский смех, который был слышен все сильнее. Марк и Кейт выскочили из комнаты и сразу бросились ко мне. Их появление заставило меня оживиться, я даже помню как засмеялась. Клэр появилась минутой позже, по ее хитрому лицу можно было обо всем догадаться.

Думаю, вам надо поговорить. Идите в детскую, а мы пока посидим без вас. Только не долго! — воскликнула она.

Я молча проследовала в детскую, где сразу села на кровать Кейт. От переизбытка эмоций, я схватила ее подушку, она пахла детскими духами...ваниль, или что-то вроде этого.

Мне жаль, что все так вышло... – вдруг произносит Дэвид.

В его голосе и вправду слышалось сожаление, вернее, он даже показывал это всем своим видом. Он стал быстро ходить по комнате и вскоре тоже сел на кровать, рядом со мной.

И мне жаль, – отвечаю я.

Ты правда думала, что я бы мог так с тобой поступить?

В тот момент я ни о чем не думала, Дэвид. Мне было достаточно того, что сказала Оливия.

Прости, я понимаю, но я бы никогда, слышишь? Скажи, а что с твоим телефоном? Ты сменила номер?

Я выбросила телефон после того разговора. Это Клэр тебя позвала?

На мой ответ Дэвид лишь молча кивнул, разговор зашел в тупик. Тогда я взглянула на него и поняла насколько он изменился внешне...бледное небритое лицо, впалые щеки, мне даже показалось, что он похудел. Как же хотелось его обнять…

Я должна была уехать. Если бы знала всю историю сначала, все могло быть по-другому.

А я рад, что ты вернулась. Боялся, что ты там останешься навсегда. Элис, я люблю тебя.

Этих слов было достаточно для того чтобы расплакаться, я чувствовала как к горлу снова подкатывается комок. Дэвид словно чувствуя, тут же обнимает меня и я буквально растворяюсь в нем...снова этот запах, эти широкие плечи, щетина, которая приятно покалывает щеки.

Я тоже тебя люблю. Очень, — прошептала я.

Знаю. Идем ко всем, мы там нужны.

По моим красным щекам и счастливой улыбке все поняли, что все наладилось. За этим столом были самые близкие, родные, наша большая и дружная семья, которую я безумно любила.

После сказанных тостов и поздравлений, все стали расспрашивать меня о поездке. Моя история была очень длинной, рассказывая о Чайнатаун, я сразу вспомнила о пакете с подарками, который оставался при мне. В ходе рассказов, я решила томить интригу, так мое небольшое путешествие казалось более увлекательным. Вскоре я вручила подарки детям, родителям, а в завершении рассказа решила плавно перейти к сестре.

“Мы – это все, что у нас есть...” — фраза, которая стала ключом в создании кулона. Когда я рассталась с Брэдом, наступили не самые лучшие времена. Моя депрессия переросла в затяжную, из дома я практически никуда не выходила. Спасителем во всей этой грустной истории как обычно стала Клэр. Она приехала ко мне ночью, мы долго разговаривали, а после она произнесла эти самые слова. Тогда я и вправду поняла, что дороже ее и родителей у меня действительно никого нет и не будет... Потом сестра вышла замуж, родила двух замечательных детей, наша семья становилась все больше. Думаю, эта фраза идеально подходила для гравировки.

Это тебе Клэр! – я торжественно вручаю сестре подарок.

Она аккуратно достает из коробочки кулон, открывает его, а после начинает одновременно смеяться и плакать.

Какой красивый...спасибо, милая! — слезно отвечает Клэр.

Один хороший человек сделал его специально для тебя.

После моего ответа все вдруг оживились и стали просить сестру показать содержимое кулона. Она поняла посыл той фразы, это было видно по ее сияющим глазам. Следующим эстафету поздравлений принял Фил, прежде чем подняться с места, он стал без конца поправлять рубашку, Клэр сразу засмеялась и попросила его не волноваться. Он тоже протянул ей небольшую коробочку, там были сережки, то как они обнимались, оказалось самым милым моментом в нашем застолье.

Когда вручение подарков закончилось, Дэвид вдруг стал отодвигать стул, а после поднялся с места.

Клэр, я присоединяюсь ко всем поздравлениям! К сожалению, я мало что знаю о тебе, поэтому ограничился лишь букетом цветов, надеюсь ты меня простишь. Но хочу сказать, что все, о чем мне говорила Элис чистая правда, ты потрясающий человек! Я восхищен тем, что вы очень дружная и хорошая семья! Поздравляю с тебя с днем рождения!

Все стали поднимать бокалы, как вдруг Дэвид продолжил свою речь.

А еще я хочу у всех вас попросить прощения за то, что обидел Элис. Я все ей рассказал и объяснил. То, что произошло, глупейшая история и такого больше никогда не повторится. Ричард, Маргарет, у вас замечательная дочь...и я очень ее люблю.

От этих слов мой отец даже растрогался, что было на него не очень похоже. Все снова подняли бокалы и вскоре наш праздничный обед, плавно переросший в ужин продолжился.

Это был чудесный день, вокруг только самые близкие, разве не счастье? Мы с Дэвидом провели весь вечер рядом, он все время брал меня за руку, целовал... Оказавшись далеко от него, я поняла насколько сильно мне его не хватает. Но сейчас он здесь, рядом, держит бокал шампанского и мило улыбается мне каждый раз, когда я оборачиваюсь в его сторону.

Честно говоря, я совсем не ожидала, что Клэр пригласит его в тот день, ведь она всегда на моей стороне. К концу вечера, когда я помогала ей с мытьем посуды, она тихонько подошла ко мне и прошептала: “Этот человек явно послан тебе судьбой, так что я не могла позволить вам разлучиться”.

После того как все было убрано, мы вернулись в гостиную и стали просто разговаривать обо всем, что приходило в голову. Отцу вспомнилась история знакомства с мамой, Фил стал рассказывать о первом поцелуе с Клэр, ну а позже Дэвид поделился тем, как он заметил меня в метро. За то время, что мы были вместе, он так и не рассказал как именно все происходило.

И что же она тебя все это время не замечала? — вдруг спросил отец.

Нет, она была погружена во что-то глубокое...вы даже не представляете как интересно было за ней наблюдать! Сначала передо мной сидит грустная, задумчивая девушка, а в одно мгновение, на ее лице вырисовывается такая улыбка, от которой сам улыбаешься. Помню, как она расстроилась, когда увидела, что ее место заняли, а еще ворчала, ведь в руках кофе и книга. Я как раз хотел уступить ей место и тут она оказывается у меня на коленях! Когда свободных мест не оказалось, мне сразу пришла в голову идея с ней познакомиться. Думал, что уступлю место, спрошу как дела, а после разговор сам завяжется.

А потом она села к тебе на колени и ты подумал, что это гораздо лучше! – перебил Фил и все сразу рассмеялись.

Она почти сразу убежала, я еле ее догнал.

Да, Элис у нас такая...а вообще у вас интересная история получилась! Она в тот вечер мне звонила, сказала, что залила куртку кофе и познакомилась со странным парнем! — к разговору присоединилась Клэр.

Вот как! И что же во мне было странного?

Она считала, что ты мог быть маньяком!

В следующую минуту, хохот раздавался уже на всю квартиру. Теперь эта история и вправду казалась мне смешной, потому что я совсем не знала кто такой этот незнакомец.

Мы болтали до поздней ночи. Родители решили остаться у Клэр, прежде чем уехать я долго с ними прощалась, а потом сообщила, что со следующей недели ухожу в отпуск. Уж эта новость порадовала их как никогда, ведь впереди Рождество, такой важный и волшебный праздник, очередной повод собраться всем вместе.

Дэвид ждал меня на улице, было довольно прохладно. Заметив меня, он тут же подбежал и натянул мне на голову капюшон.

Ну что, попрощались?

Да! Поехали домой, что-то уже спать хочется…

Я села за руль, стала отъезжать от дома, а Дэвид тем временем молча смотрел в окно и махал родителям, которые наблюдали за нами из дома.

Поедем к тебе? – спрашивает он.

Да, ужасно хочу лечь в свою кроватку. После командировки никак не удается нормально выспаться.

Ну да, тебе нужно отдохнуть. Ты не против, если я останусь?

Конечно. Дэвид, у нас все хорошо, так что не спрашивай меня больше об этом.

Прости, просто подумал, может тебе захочется побыть одной.

Все в порядке. Кстати, я со следующей недели ухожу в отпуск, сегодня утром все обсудила с Клайвом, хочу провести праздники с родными.

Ого, это здорово, поздравляю! Элис, я хотел снова кое-что тебе предложить...я закончил с мини-ремонтом в квартире, может переедешь ко мне? Тем более, ты будешь в отпуске, мы перевезем твои вещи. Я хочу просыпаться с тобой каждое утро, а не писать смс с пожеланиями…

Я согласна, — перебиваю я.

Глава 18

 И все-таки, распорядок дня в Лос-Анджелесе был куда приятнее, чем здесь, дома. Там мы могли понежиться в постели, не торопясь принять душ, чего не скажешь о сегодняшнем дне. Мне пришлось живо подскочить с постели, гладить блузку, а потом не менее быстро принимать душ. Правда, с завтраком мне помог Дэвид, за это он получил благодарность в виде поцелуя.

Все вернулось на свои круги. Мы снова сидим за столом, болтаем, а потом я провожаю его на смену, на ходу запихивая ему в рюкзак контейнеры с едой. Он как обычно сердится из-за того, что я рано проснулась ради всей этой кухонной суеты, а потом я крепко его обнимаю, и мы расстаемся на целые сутки.

Оказавшись на работе, я первым делом звоню мистеру Бойду, чтобы назначить встречу. Вместо офиса он предлагает мне увидеться в кофейне напротив Арх-Хаус, на что я любезно соглашаюсь. Впереди много дел, самое время с ними закончить. И отправиться в долгожданный отпуск.

Синди поручили один важный заказ, поэтому времени поговорить у нас почти не было. Ближе к обеду я взглянула на всех кто был в офисе, они что-то усердно печатают, кто-то обсуждает условия сделки по телефону... вот бы они увидели себя со стороны! Эта картина слегка меня позабавила, но потом я вспомнила о своем отпуске и стала выжидать время обеда, чтобы пойти на встречу.

Мистер Бойд был как всегда пунктуален, более того, он даже успел забронировать столик у окна. В этой кофейне я не раз сидела одна, пила кофе, наблюдала из окна за прохожими, это здорово отвлекало от шумной рабочей обстановки.

Элис, как же я рад вас видеть! Присаживайтесь! — воскликнул он, после чего как настоящий джентльмен помог мне снять пальто и занять место.

За время командировки я набросала массу идей, поэтому сразу же начала показывать ему свои альбомы и тексты. Сначала он внимательно все изучил, а потом открыто стал восхищаться тем, что у меня появился свой стиль.

Если честно, я бы одобрил все ваши идеи, но нам же нужно что-то одно. Поэтому, предлагаю остановиться на первом варианте, где горизонтальный баннер.

Отлично, тогда после обеда сообщу Клайву! Как ваши дела, мистер Бойд?

Мог бы сказать, что отлично, но не буду лукавить. Близится рождество, у меня полно заказов, еле выкроил время на нашу с вами встречу!

О, так я вас задерживаю? Простите, я не знала! — перебиваю я.

Нет-нет, все хорошо, нам же нужно было все обговорить! С одной стороны, все замечательно, заказов прибавилось, но ко всему этому я не могу ни есть, ни спать. Возраст уже дает о себе знать…

Да бросьте, вы со всем справитесь! Зато представьте, скольким детям вы подарите радость!

Хм, и то верно, а как ваши дела? Вы снова светитесь от счастья, полагаю, все образумилось?

Да, все обошлось. В лучшую сторону для обоих!

Элис, я рад! Так может я приглашу и вашего мужчину фуршет? Вам обязательно нужно сопровождение, иначе такую даму точно уведут в этот вечер!

Ох, вы меня как обычно смущаете, мистер Бойд...но если это возможно, я думаю Дэвид будет не против пойти вместе со мной.

Нет проблем, второе приглашение отправлю также почтой. А сейчас предлагаю пообедать, раз наша встреча прошла плодотворно!

Следующие полчаса мы провели за вкусным ланчем и разговорами о жизни. Оказалось, что он женился пару лет назад! Со своей Рэйчел он прожил двадцать лет, у них двое сыновей, но вот на свадьбу они оба решились только два года назад. Он рассказал о выездной церемонии, поездке в Рим и безграничной любви к своей жене. За эти полчаса он рассказал о важных годах своей жизни, было безумно приятно, что он так доверял мне.

После обеда я сразу отправилась к Клайву, идея была утверждена. Я радостно помчалась к своему рабочему месту, что даже забыла все свои папки на его столе. Позже он вызвал всех к себе и предложил нам с Синди рассказать о поездке и новых направлениях, которые активно обсуждались на лекциях. Мы стали делиться всеми новыми знаниями, а после рассказали о местах, где побывали. Вот именно в тот момент нужно видеть лица всех, кто в прошлый раз отказался ехать. Они в буквальном смысле закипали от злости и зависти. Но что поделать, нужно было соглашаться тогда, заранее…!

К концу рабочего дня я попыталась позвонить Дэвиду, но он не отвечал. Уже дома получила от него смс: “Прости, совсем не могу говорить. Ужасно скучаю! Увидимся утром, целую”. Не оставалось ничего, кроме того чтобы позвонить сестре перед сном. Мы долго обсуждали вчерашний вечер, подарки, которые она получила и стали думать о планах на рождество.

До рождества всего полторы недели, Элис...дети уже вовсю радуются приближающемуся празднику, а я все еще не верю!

Я тоже не верю, но думаю, что лучше всего поехать к родителям, не хочется чтобы они снова проделывали долгий путь до нас.

Вот с этим согласна. Как там Дэвид? Все в порядке?

Да, все хорошо, вернется утром с работы. Сегодня встречалась с мистером Бойдом, он предложил мне прийти на фуршет вместе с Дэвидом.

Стоп, на какой фуршет? Ты мне ничего не говорила.

Ой, видимо забыла...после командировки я получила от него приглашение, он выпускает новую линейку шоколада, решил устроить по такому случаю фуршет. 24 декабря, в Гранд-Холл.

Что тут сказать, круто!!! Тем более за день до праздника, в Гранд-Холл, наслышана об этом шикарном месте.

Клэр, только вот я не знаю что надеть…

Может в воскресенье поедем и купим платье? В прошлый раз мы ведь так и не доехали до магазина!

Можно и так, но только ненадолго, я планировала начать собирать вещи.

Что что?! Какие вещи?

Дэвид снова предложил жить вместе. И я уже не могла ему отказать.

Вот это новость, а главное молчала все время, пока мы разговаривали! Платье все равно нужно купить, вещи перевезешь в отпуске.

Ладно, договорились.

То-то же, спокойной ночи!

Утром меня разбудил звонок в дверь, у Дэвида были ключи, поэтому это точно был не он. Открываю и вижу перед собой юного парня, на вид ему лет шестнадцать, он представился курьером и сказал, что для меня письмо. Молча ставлю подпись и вскоре этот парень сталкивается с Дэвидом на лестничной клетке. Они обмениваются взглядами, после чего тот парень быстро исчезает.

Привет! Это что курьер? — спрашивает он.

Да, отдал мне письмо.

Оу, что-то рановато. Идем в дом, здесь прохладно.

Мы проходим на кухню, где я аккуратно открываю письмо. Отправителем оказался мистер Бойд, он прислал второе пригласительное. Вот это оперативность! Дэвида я отправила в душ, а сама тем временем стала готовить оладьи.

Если честно, не припомню когда в последний раз я столько готовила. Но есть в этом и свои плюсы — сам процесс готовки доставляет мне колоссальное удовольствие. Это здорово отвлекает от насущных проблем, плохого настроения, депрессии. Мытье посуды для меня вообще отдельная рефлексия, мне всегда казалось, что только так можно достичь идеального равновесия после трудного дня.

Дэвид появляется примерно через полчаса, я уже ждала его за столом. Работа над сложным заказом была закончена, так что я могла позволить себе собираться на работу чуть медленнее. Он занимает свое любимое место и начинает диалог с расспросов о том как мои дела и что нового было на работе.

Кстати, от кого письмо? – спрашивает он.

От мистера Бойда, мы работали с тобой над его заказом, помнишь?

Конечно помню! Разве не его шоколад все еще лежит в шкафу?

Его! Когда я уезжала в командировку, он пригласил меня на фуршет, в честь приближающегося рождества и открытия новой линейки. Мы вчера с ним встретились и он сказал, что нам стоит пойти вместе. Держи, это твое пригласительное, – отвечаю я, а затем протягиваю Дэвиду конверт.

Он внимательно читает содержимое, временами даже приподнимая бровь.

Отлично, значит идем! — Дэвид откладывает конверт в сторону и продолжает завтракать.

И все? Я переживала, что ты будешь против, поэтому и звонила вчера вечером.

Почему против? Элис, мы обязательно пойдем с тобой туда вместе, мне даже захотелось познакомиться с ним ближе!

Здорово, я так рада! Знаешь, в последнее время мы о многом с ним говорили, он замечательный человек.

Тогда тем более посетим вечер! Скажи, у меня есть повод ревновать тебя к нему? – после своего вопроса Дэвид и сам хихикнул.

Нет, но он говорил, что меня могут увести на этом мероприятии, так что тебе точно придется идти со мной.

После завтрака я отправилась собираться на работу, где весь день усердно трудилась. Помимо важных заказов у меня оставалось много незаконченных дел, которые давно пора было завершить. К концу дня я даже успела помочь Сидни с новым заказом, после чего подвезла ее до дома. Она показала мне часть фотографий с поездки, они были потрясающими.

Все оставшиеся дни до отпуска я провела исключительно за своим рабочим местом. Мысль о том, что с понедельника я могу просыпаться во сколько хочу была шикарной. Скажу больше, это отличный стимул закончить со всей накопившейся работой! В пятницу я отдала все свои проработанные заказы Сидни, на случай если у кого-то из клиентов возникнут вопросы. Ближе к вечеру поднялась к Клайву, он пожелал мне удачного отпуска, а после сообщил, что они с Джесс снова решили пожениться. Вот так новость!

Вечером меня ждал романтический ужин от Дэвида. Гостиная была усеяна свечами, стол накрыт изобилием блюд, приготовленных руками любимого мужчины. Вот она, счастливая жизнь.

Глава 19

 Утром с трудом вспомнила во сколько мы вчера легли спать. В голове сразу прокрутился вчерашний ужин, свечи, тихая музыка на фоне, медленный танец, поцелуи и…

На часах было почти двенадцать, Дэвида рядом уже не было. Прохожу в гостиную и вижу его за плитой, он варил кофе. Наблюдать за ним можно было вечно, особенно когда он что-то напевал. Тихонько сажусь на диван и смотрю как он внимательно следит за туркой.

Снова шпионишь? — вдруг спрашивает он.

И тебе доброе утро! Давно проснулся?

Минут двадцать назад. Элис, мне сейчас нужно отъехать на работу, вечером вернусь.

Оу, жаль...я думала, что сегодня можно весь день провести дома, посмотреть фильмы.

Прости, но это срочно, я бы с радостью провел так день. А вообще, ты сегодня можешь отдохнуть от всех, поваляться в ванной, почитать что-нибудь, я бы уж точно от такого не отказался!

Тоже неплохо. Мы завтра с Клэр поедем по магазинам, так что завтра ты так проведешь день!

Шикарно, иди завтракать!

Дэвид, ты так меня скоро разбалуешь! Или я вообще не влезу во всю свою одежду.

После завтрака я проводила Дэвида на работу и вскоре решила последовать его совету. Сначала набрала ванную, потом отыскала один из маминых романчиков, приготовила чашку кофе и со всем этим погрузилась в воду.

Обычно я видела подобную картину в фильме, когда дама собирала нелепый пучок, погружалась в воду с бокалом шампанского и умудрялась при всем этом петь! А вот мне было со всем этим не особо удобно...книгу я сразу же заляпала в пене, а кофе было жутко горячим и я чуть не обожглась. Но зато сама мысль, что я отдыхаю, сразу поднимала настроение.

Мой досуг прервал звонок в дверь, так быстро из ванной я еще никогда не выбиралась. Бегу открывать с мокрой головой, на ходу проверяя завязала ли я вообще халат. Передо мной снова курьер, но не тот, что от мистера Бойда. Он протягивает мне букет пионов и я сразу догадываюсь от кого он.

Внутри записка: “Давно не дарил тебе цветы. Надеюсь, ты там отдыхаешь. Не скучай, скоро буду. Дэвид”.С невероятно довольным лицом провожаю курьера и иду ставить цветы. Ну надо же сколько приятностей за день!

Ближе к вечеру выезжаю в магазин за продуктами, мне вдруг захотелось самой приготовить пиццу. Вскоре, я даже успела вернуться до прихода Дэвида. Пока пицца румянится в духовке, приготавливаю все к столу и переодеваюсь в домашнюю одежду. Дэвид вернулся домой почти в восемь, выглядел он жутко уставшим. После ужина я сразу же отправила его отдыхать, а сама тем временем набрала Клэр, чтобы договориться о завтрашнем шопинге.

Мы встретились с ней в двенадцать, вчера она изъявила желание быть водителем, так что я была без машины. Первым местом, куда мы отправились, стал крупный торговый центр, в котором как раз были предпраздничные скидки. Клэр искала подарки детям, поэтому мы решили начать с них. Марку мы выбрали очередного робота для его коллекции, а для Кейт было подобрано невероятно милое платье феи, которое она давно просила у Клэр. Вечерних платьев здесь не нашлось, так что пришлось хорошенько покататься по округе.

Вскоре, мы остановились у небольшого магазинчика одежды, который был на углу улицы. Несмотря на небольшую площадь, сам магазин был достаточно шикарным, к тому же цены совсем не кусались. Нас встретила приветливая женщина лет тридцати, Клэр пояснила что нам нужно и она сразу же отправилась за несколькими вариантами платьев. Спустя десять минут, мне было предложено три варианта — нежное белое, вечернее черное и изящное красное.

Примерим все платья! — перебивает Клэр.

Она подталкивает меня до примерочной и протягивает все вешалки. Дальше последовало мое дефилирование перед сестрой…

Белое платье сидело потрясно, но я до ужаса переживала, что испачкаю его, поэтому тут же отказалась. Черное платье-футляр больше походило на то, что я надевала на свидание с Дэвидом, так что этот вариант был тоже не самым лучшим. Мне с первого взгляда приглянулось красное, я оставила его напоследок. Это было платье макси, с открытыми плечами, но помимо этого здесь был достаточно неплохой разрез.

Оказавшись перед зеркалом, я мгновенно растерялась, потому что никогда не носила ничего подобного...мне даже захотелось прикрыть себя каким-нибудь шарфом.

Вау, ничего себе! Однозначно это! — воскликнула Клэр.

Оно мне сразу понравилось, но теперь я сомневаюсь…

Почему? Оно шикарно, Элис!!!

Я знаю, но...мне кажется оно слишком откровенное.

Вовсе нет! Нам ведь нужно платье на фуршет, этот вариант самый лучший! Плечи приоткрыты, длина идеальная, а разрез придает ту самую изящность. У тебя шикарные ноги, так что нечего их прятать! Берем его!

Мне не удалось устоять перед аргументами сестры, поэтому пришлось согласиться. Перед нашим с ней прощанием, она слезно умоляла меня не надеть к этому платью какой-нибудь шарф.

Дэвид ждал меня дома, он сидел в гостиной и листал старый фотоальбом, который я давно не могла найти. Там была вся моя жизнь. Мой приезд отвлек его от просмотра, он сразу начал просить меня показать платье, но я решила оставить это до дня фуршета. По пути домой я даже успела записаться в салон красоты, чтобы сделать маникюр и прическу.

Весь воскресный день мы провели дома. Я в очередной раз перебирала свои вещи, а потом собирала сумки для переезда. Все это было жутко волнительно, к концу дня я даже загрустила из-за того, что покину квартиру. Несмотря на то, что большую часть времени она пустовала, я все равно считала ее любимой, ведь именно здесь началась моя самостоятельная жизнь. Сборы заняли почти весь день, мы успели и собрать вещи, и подурачиться, а вечер завершился просмотром комедии.

Отпуск...это слово из шести букв радовало меня как никогда. Какое счастье просыпаться и знать, что ты весь день можешь провести дома, с любимым мужчиной. Мы пробыли в постели до обеда, а потом пришло время вставать и перевозить вещи. Нам показалось, что лучше всего сделать все это в первый день отпуска, чтобы потом спокойно встретить праздники. Дэвид даже взял выходной, ближе к вечеру мы выдвинулись к нему, забив до отвала моего жука сумками.

Этот день был потрясающим. Впервые за долгое время я оказалась в квартире Дэвида, после ремонта здесь стало очень свежо, кругом как всегда была идеальная чистота. Сначала мы вместе разложили вещи, а потом отправились в магазин за продуктами, чтобы закончить день хорошим ужином. Помимо супермаркета, пришлось поехать и на рынок, скоро ведь рождество, а елки у Дэвида нет.

Ну вот, а ты переживала, что переезд займет много времени!

Скажи, а ты точно успеешь к завтрашнему фуршету? – спрашиваю я.

Хм, я даже не знаю… – взгляд Дэвида становится хитрым.

Эй, я серьезно! Нам нужно в пять часов быть там!

Спокойно, я все помню. Просто, хотел сказать тебе кое-что...

Надеюсь это потерпит еще пару минут? Я как раз закончу делать салат и мы сядем ужинать.

Сегодняшний ужин был в новой обстановке. Оказавшись все также напротив Дэвида, я поняла, что зря паниковала, ведь все это нужно нам обоим.

Так, начнем с того, что я безумно счастлив, потому что мы будем просыпаться вместе каждый день. А еще, то, что я сказал тебе на кухне...в общем, на самом деле у меня не выходной, я тоже взял отпуск. Было сложно, но босс пошел мне навстречу!

Серьезно?! Здорово! Отличная новость!

Да, так что проведем все праздники вместе.

Отпуск Дэвида стал для меня приятным сюрпризом, поэтому я сразу же бросилась к нему чтобы как можно крепче его обнять. Наше застолье прервал Алекс, они с Лиззи решили заскочить после занятий в гости. Судя по лицу Алекса, о моем переезде он не знал, поэтому эта новость стала для него своего рода сюрпризом. Я угостила Лиззи черничным кексом, а после она стала рассказывать мне про письмо, которое отправила Санте.

Они гостили у нас до позднего вечера, пока Алексу не позвонила Мэри. Лиззи помогла нам нарядить елку, ее счастью не было предела, ведь вот-вот наступит ее любимый и долгожданный праздник. Проводив их, мы вернулись домой и стали вместе мыть посуду.

Следующим утром, я наконец добралась до своей почты. Было несколько писем от Сидни, она отправила мне фотографии с поездки, а еще письмо от мистера Бойда, с напоминанием о вечере. Я сразу же сохранила все фотографии, а потом позвала к себе Дэвида, чтобы показать все места, которые нам удалось запечатлеть.

В обед я поехала в парикмахерскую, где провела большую часть времени. Все было сосредоточено на прическе, мой выбор остановился на том чтобы собрать волосы наверх, выпустив два игривых локона по обеим бокам. Далее последовал маникюр, а завершением стал вечерний макияж. Помимо отличной работы, мастер дал мне массу советов по макияжу и уходу за волосами.

Необычная прическа сразу затмила Дэвида, он потребовал завершить образ тем самым загадочным платьем, которое я так и не показала ему. На нем был черный приталенный костюм, перед уходом он надел аккуратную бабочку, которая придала образу особую элегантность. Мое появление в гостиной вызвало у него и шок, и недоумение одновременно.

А вот и я! Такси уже ждет? — спрашиваю я, на ходу поправляя прическу.

Элис, я даже слов найти не могу! Ты шикарна!

Спасибо, ты тоже отлично выглядишь. Если честно, то я чувствую себя в нем неловко...все время хочется что-то поправить.

О чем ты? Все отлично! Знаешь, это даже хорошо, что ты мне его тогда не показала...ты ведь в курсе как я реагирую на красный цвет.

Да точно. Так что с машиной?

Идем, нас уже ждут.

Мы прибыли к Гранд-холл ровно в назначенный час. Сразу у входа нас встретил дружелюбный швейцар, который помог мне снять пальто. Ресторан казался невероятно огромным, повсюду живые цветы, небольшие столики, около которых кружатся официанты. Где-то в конце зала слышалась живая музыка, именно туда мы и отправились. Там развернулась небольшая сцена, на ней как раз стоял мистер Бойд, похоже он собирался приветствовать всех гостей. В одно мгновение, перед нами оказался молодой официант, протянувший два бокала с шампанским.

Дорогие друзья, гости, коллеги! Я очень рад всех вас видеть и хочу разделить эту радость вместе со всеми! Благодарю всех кто участвовал в создании новой линейки, ну и конечно же мою любимую супругу. Рэйчел, подойди ко мне пожалуйста!

Вскоре рядом с ним оказала она, та самая, о ком мистер Бойд рассказывал мне несколькими днями ранее. Рэйчел была прекрасна, средний рост, элегантное черное платье, выразительная внешность и роскошные естественные кудри. Она сразу же засмущалась, после чего он тут же ее успокоил и попросил принести ему шоколад. Официант аккуратно прикатывает столик, на котором стоит поднос с плитками шоколада, он выложен пирамидкой и перевязан красной лентой.

Далее наступает торжественный момент, ради которого все собрались. Рэйчел отрезает ленту и все сразу начинают хлопать. После каждый возвращается к празднеству, перед уходом со сцены мистер Бойд сообщает, что в течение вечера будет проводиться дегустация. Он заметил меня еще со сцены, поэтому мы тут же приветствуем друг друга, а затем я представляю ему Дэвида.

Рад знакомству! У вас замечательная девушка, берегите ее! – воскликнул он.

Спасибо, непременно. Кстати, хороший вечер, все на высшем уровне!

Что ж, я рад, желаю вам хорошего отдыха. А сейчас прошу меня простить, нужно со всеми поздороваться.

На этом моменте мистер Бойд покидает нас. Практически весь вечер мы проводим в танце, живая музыка это всегда нечто невероятное. Несколько раз я даже ловила на себе восхищенные взгляды женщин, похоже платье и вправду было настолько шикарным.

К концу фуршета нам удалось попробовать шоколад, его вкус был ни с чем не сравним, вот что значит производить искусство! Периодически мистер Бойд проходил мимо нас, спрашивая все ли хорошо, на что мы отвечали ему взаимностью. А еще мы познакомились с его женой, она подошла к нам совершенно случайно, мы немного поболтали, после чего поблагодарили ее за вечер.

Мы оказались дома примерно в час ночи. После танцев я снова валилась с ног, мне еле хватил сил переодеться, я даже не помню как уснула…

Утром я снова не застала в постели Дэвида. Я уже хотела пойти на кухню, где планировала его застать, но потом обратила внимание на записку, лежащую на журнальном столике:

“Доброе утро. Ты так сладко спала, не хотел тебя будить. В гостиной тебя ждет сюрприз. Надень его и приезжай в тот самый домик у озера, где отдыхали твои родители. Знаю, ты сейчас наверняка растерялась...но это правда! Мы тебя ждем. Я, Клэр с детьми, твои и мои родители, все мы!!! С Рождеством, дорогая Элис”.

Едва дочитав записку, я тут же бегу в гостиную и вижу на столе огромный букет красных роз. Рядом с букетом лежит крохотная бархатная коробочка. По телу сразу пробегает дрожь, в горле нарастает комок...но плакать нельзя!!! Нужно держать себя в руках! Открываю коробочку и вижу в ней аккуратное кольцо с камешком посередине. Помимо кольца там очередная записка:

“Да да...это то, что ты подумала! Выйдешь за меня?”

Думаю, что было дальше, очевидно...я все-таки растрогалась и заплакала. Сначала мне казалось, что все это сон, но нет же! Все это происходит со мной, здесь и сейчас! Я безумно люблю этого мужчину и готова связать с ним всю свою жизнь. Возможно звучит банально, но это чистая правда. Дальше я надеваю кольцо, какое-то время им любуюсь, а потом вспоминаю про первую записку. Меня ведь ждут! Самое время ехать.

Глава 20 ДЭВИД

Дэвид


То, что мы съезжаемся с Элис уже многое для меня значило. Я стал по-настоящему ценить каждый момент своей жизни и делить эту радость с ней. Было забавно наблюдать за тем как она собирает вещи, а потом вытаскивает их и перебирает снова. Узнав о ее отпуске я сразу окреп и решил, что лучше всего мне стоит провести все это время с ней. А еще мне пришла в голову одна заманчивая идея, касающаяся рождества. Для этого пришлось созвониться с Алексом:

Привет брат! Есть минутка? — спрашиваю я, а после зачем-то беру со стола блокнот и ручку. И тебе привет! Говори, до совещания двадцать минут, так что время есть.Я хотел спросить на счет того домика, который арендовала Элис и Клэр для своих родителей. Что если мы все проведем там Рождество? Это вообще реально? Хм, дело конечно непростое, сейчас на него наверняка большой спрос, но попробовать стоит. Хочешь встретить там праздник вместе с Элис?Вообще-то я имел в виду всех нас. Тебя, Мэри и Лиззи, родителей, со всех сторон. Ого! Лично я не против, идея отличная, но ты уверен, что все родители согласятся?Наши точно не откажутся, а с родителями Элис сложнее, но я тоже думаю, что они поддержат идею. В общем, я тебе предложил, а ты постарайся узнать что-нибудь об этом домике. Времени искать другой вариант нет, так что просто попробуй, или дай номер владельца мне, я сам с ним созвонюсь.Да нет проблем, я переговорю с владельцем, вот только цены перед праздниками поднялись в разы. Давай так, сначала узнаем не против ли все туда поехать, а потом я сразу же съезжу туда сам, лично гораздо проще договориться. Идет?Идет! Только Элис ни слова, я хочу сделать для нее сюрприз. Хорошо, я на связи! Позвоню нашим родителям, а ты договаривайся с родными Элис. Если все будут согласны, то я в деле, помогу финансово, мы ведь семья.

Разговор с братом вселил в меня чуточку оптимизма. Оставался еще один важный шаг...купить помолвочное кольцо. Да, именно его. Я каждый раз задерживался после работы и проходил мимо ювелирных магазинов, выискивая то самое. Никогда не понимал, почему девушки так долго проводят время в магазинах и не менее долго выбирают украшения. Зато теперь и сам столкнулся с тем же самым, это чертовски нелегкий выбор! Вокруг столько всего яркого, нежного, переливающегося, как выбрать нужное?

Спустя два дня понял, что не обойдусь без помощи. Снова созвонился с Клэр, но на этот раз предложил ей встретиться. Элис пришлось сказать, что меня вызвали на работу, иначе она бы не поверила. Перед встречей я и вправду заезжаю на работу, правда для того чтобы подписать заявление на отпуск. Начальник всегда старался принимать сторону коллег, так что мы сумели договориться, дело оставалось за малым.

Мы встретились с Клэр прямо у ювелирного. Помимо большого разнообразия колец нужно было знать размер пальца, именно поэтому я не мог просить помощи у кого-нибудь другого. Нам было предложено несколько вариантов нужного размера, даже среди них выбрать нужный практически нереально. Пришлось целиком и полностью положиться на выбор Клэр, она выбрала самый первый вариант и сказала, что Элис он точно понравится.

Как же тут выбрать? Они почти одинаковые! — воскликнул я.Ну как это одинаковые? Первое тоненькое, будет красиво смотреться на пальце и переливаться, второе слишком широкое, больше походит на мужской вариант, а все остальные чересчур яркие, они подойдут в качестве обычного подарка. Все просто!Ох, я бы так не сказал, спасибо тебе за помощь, я бы тут точно сам не справился. Как ты понимаешь, Элис ни слова.Естественно! Кстати, насчет поездки...все в силе, родители согласились, ну и мы с Филом тоже! Поэтому остается лишь договориться об аренде и оплате, в этом мы тоже поучаствуем. Отлично, спасибо! По поводу аренды договорится Алекс, возможно даже и цену немного снизят, так что я все сообщу.

Первым нашим важным событием стал переезд. Я видел, что Элис переживала, ей было непросто оставить квартиру, поэтому старался всячески ее успокаивать и поддерживать. Мы устроили шикарный ужин, а потом у нас появились гости, Алекс и Лиззи. Для полной картины не хватало лишь Мэри и наших детей...Я сразу представил, как было бы здорово собираться вот так всем вместе, пить чай, говорить о работе, жизни, а наши дети дружно играют в комнате, время от времени подбегая к нам. Что тут сказать, все еще впереди.

День фуршета у мистера Бойда. Элис с самого утра суетилась и волновалась, это событие многое для нее значило. После того как она уехала в салон, я сразу приготовил костюм и побрился. Если бы меня сейчас спросили кому сложнее собираться на вечер, я бы не раздумывая ответил, что женщинам. Подумать только: маникюр— педикюр-прическа-макияж-подобрать наряд! И это еще малая часть той цепочки, о которой мне говорила Элис.

Помимо сборов мне нужно было сохранять спокойствие и не выдать свой сюрприз. Алекс сумел договориться с владельцем того домика, так что уже завтра мы можем въезжать туда на четыре дня. Я приготовил нам некоторые вещи и спрятал их под кровать, а еще разыскал у себя фотоаппарат, который почему-то лежал у меня, а не у брата. Мы созвонились с Клэр, обсудили время заезда, планы на все эти дни, только после этого я немного успокоился. И кто бы мог подумать, что все это настолько волнительно!

После салона красоты я почти не узнал ее. Точнее, это была Элис, но не та, что повстречалась мне в метро. Ей сделали шикарную прическу, а после того как она появилась в том красном платье, я вообще потерял дар речи. Все было настолько женственно и красиво, что вряд ли сможешь найти подходящие слова. Не представляю, что со мной будет, когда увижу ее в свадебном платье…

Фуршет был устроен на славу, никогда не посещал ничего подобного. Вокруг полно официантов, красиво одетых людей, что даже непривычно. Я старался вести себя естественно, в конце концов, со мной такая прекрасная спутница! После знакомства с мистером Бойдом я понял, что представлял его именно таким, немного причудливым, но очень обходительным и вежливым. Они с женой были отличным показателем крепкого союза, к тому же они идеально смотрелись вместе.

Практически весь вечер мы провели в танце, Элис всегда сходила с ума от живой музыки. Я не сводил с нее глаз, она как всегда выглядела неповторимо, а этот манящий разрез на ее платье и вовсе не давал мне покоя…

Как тебе тут? — вдруг спрашивает она.Все отлично! Ты не устала?Ноги уже гудят, но в целом все хорошо.Так может поедем домой? Половина гостей уже уехала.Нет-нет, нужно дождаться дегустации, для мистера Бойда это очень важно. Как скажешь, тогда давай хотя бы куда-нибудь присядем, а то мы весь вечер на ногах.

Мы появились дома уже поздней ночью. Пока я заказывал доставку цветов на завтрашнее утро, Элис уснула на диване в гостиной. Тихонько отнес ее в спальню, а потом и сам лег рядом с ней.

Для того чтобы все удалось, пришлось встать ровно в семь. Встретил курьера с цветами, зашел в спальню и понял, что не хочу ее будить, она слишком устала вчера. Тогда очередная идея пришла сама собой, оставлю ей записки, так будет гораздо неожиданнее!

Клэр и Фил заехали за мной в девять, после чего мы все вместе поехали за город. По пути мы созвонились с Алексом и родителями, все были уже наготове. Вот бы выдалась возможность посмотреть на реакцию Элис, когда она проснется... Я знал, что она не сможет не заплакать, однако, все это было задумано исключительно для нее.

Добравшись до места, я понял, что не прогадал, это потрясающее место. Мы дождались всех остальных, после чего Алекс провел для нас небольшую экскурсию. Родители Элис были рады сюда вернуться, и я прекрасно понимал почему. Далее я рассказал им о своих планах и о том, что намерен здесь сделать предложение. Спустя несколько секунд, все дружно набросились на меня с поздравлениями, а после стали знакомиться между собой. Дети сразу же подружились и побежали смотреть елку, а для всех остальных настало время приготовлений к празднику.

Ближе к обеду мы наконец разобрали все вещи, продукты, кое-что было уже готово к подаче на стол. Мой отец и Ричард отправились готовить мясо на гриле, а я стал помогать Клэр с сервировкой стола. Раскладывая салфетки, я вдруг услышал шум машины, поэтому сразу бросился к окну. Элис окинула взглядом знакомую окрестность, улыбнулась, а потом направилась по тропинке, ведущей к дому.

Я вышел на улицу и наблюдал за ней пару минут, потом она обернулась и стала медленно приближаться ко мне. Ее глаза сияли даже издалека, это было для меня лучшей наградой.

Дэвид...неужели все это...для меня? – спрашивает она.

После вопроса по ее щеке стала медленно скатываться слезинка. Я подошел к ней еще ближе и постарался как можно сильнее обнять.

Эй, ну ты чего? Сегодня не лучшее время чтобы плакать!

Она уткнулась мне прямо в грудь и стала рыдать еще сильнее. Я тихонько приподнял ее за подбородок одной рукой, а другой легонько провел по волосам. Она лишь сбивчиво дышала и старалась успокоиться. Тогда мне показалось, что лучшим лекарством от слез будет поцелуй. О, чудо, это помогло! Щеки Элис сразу порозовели, я взял ее за руку и увидел на пальце кольцо.

Спасибо тебе. За все, – вдруг шепчет она.Это тебе спасибо, за то, что появилась в моей жизни. Кстати, я вижу, ты его надела...Конечно, а ты надеялся, что я откажусь?!Ну разумеется, именно поэтому я и сбежал от тебя за город!!!Хах, дурак…Я хотел сделать тебе предложение при родных, а потом подумал, что так даже романтичнее. Идем в дом, там все тебя заждались.

В тот день мы устроили грандиозный праздник. Все началось с застолья, а закончилось разговорами у камина и фотографиями рядом с елкой. Повсюду звучал детский смех, играла приглушенная музыка, абсолютно каждый из нас наслаждался этим моментом.

Сегодня я впервые поблагодарил вселенную. Она никогда не была особо щедра ко мне, но зато сейчас я обрел все, о чем долгие годы мог только мечтать. Моя история с Элис стала лишь началом...началом чего-то большего.

Обо всем этом я думал ночью, когда все вокруг уже спали. После такого дня мне было трудно все разложить по полочкам и сладко спать. Я вышел на улицу и замер...шел снег! Крупные хлопья медленно ложились на землю и спустя несколько минут усадьба уже была покрыта белым полотном.

Как же красиво… — прошептал я.



Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6 ДЭВИД
  • Глава 7 ЭЛИС
  • Глава 8
  • Глава 9 ДЭВИД
  • Глава 10 ЭЛИС
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Заметки из дневника
  • Глава 15
  • Глава 16 ДЭВИД
  • Глава 17 ЭЛИС
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20 ДЭВИД