Два сердца (СИ) (fb2)


Настройки текста:



========== Глава 1 ==========

- Эй, Джуни! – внезапно позвали его из толпы.

Юноша обернулся и увидел метрах в пяти от себя сногсшибательную блондинку, махавшую ему рукой поверх голов школьников. Кое-как пробившись сквозь поток, Джуни подошел к этому неземному чуду, улыбнулся и сказал:

- Привет, Александра! Как жизнь?

- Ничего, - ответила она. – А у тебя?

- Тоже ничего, - пожал плечами Джуни.

- Слушай, - вдруг засмущалась Александра, - у тебя ведь все хорошо с математикой?

Джуни кивнул.

- Тогда, может быть, ты подтянешь меня? – заливаясь краской, пробормотала девушка. – Я ничего не понимаю в этих квадратных корнях!

- Без проблем, - ответил Джуни, не понимая, с чего это она так смущается.

- Отлично! – просияла Александра. – У тебя нет на сегодня планов?

«Это она про задания», - понял Джуни и отрицательно покачал головой. Сегодня был один из тех редких дней, когда ему никуда не надо было бежать спасать мир.

- Тогда встретимся в семь у меня, - подытожила Александра. – Я попрошу нордстрома оставить ворота открытыми.

- Хорошо, - согласился Джуни. – Увидимся.

- Я буду ждать, - с улыбкой произнесла Александра.

С этими словами она приподнялась на цыпочки (Джуни был на голову выше ее), чмокнула его в щеку и ушла.

Юноша замер. То есть на самом деле он двигался, машинально переставляя ноги в том направлении, куда его тащила толпа. Понял он, что идет не в том направлении, лишь минуты через три. Чертыхнувшись, парень развернулся и зашагал туда куда надо, не переставая думать, почему же Александра его поцеловала.

***

Джуни с трудом дождался конца учебного дня, после которого сел в свою машину – подарок родителей – и поехал домой. У него еще было немного времени до встречи с Александрой, чтобы перекусить.

На дорогах движение, как обычно, было не очень оживленным. Тем не менее, старенький пикап ухитрился врезаться в серебристый Фольксваген прямо перед носом у парня. Тот едва успел затормозить, и только потому, что свое дело сделали инстинкты специального агента OSS. Останавливаясь, Джуни сильно ударился виском о боковое стекло. В глазах запрыгали звездочки, а по щеке потекло что-то мокрое и холодное.

Из Фольксвагена вышла девушка, примерно, его возраста. Длинные шоколадного оттенка волосы рассыпались по плечам, ниспадая до середины спины, на широком лбу видна кровоточащая рана, а тоненькую фигурку слегка пошатывает. Но больше всего Джуни поразили ее глаза. Карие и сверкающие, они зашевелили в его памяти какие-то старые воспоминания.

Но в тот момент, когда парень уже почти нашел ответ на свой вопрос, из пикапа вышел полный мужчина лет сорока и стал орать на девушку. Этой сцены Джуни, конечно, не мог вынести. Он тоже выскочил из машины, пытаясь унять головокружение, и рванул к ссорящимся людям.

- Идиотка! – орал мужчина. – Кто тебя только за руль посадил?!

- А кто ТЕБЯ посадил?! – вступился Джуни.

Вообще-то не в его правилах было сразу переходить на «ты», тем более, в обращении к старшим, но этот кадр явно нарывался. Все в его облике сильно отталкивало: и маленькие бесцветные глазки, и жиденькие волосы, и покрасневшее от злости лицо, и довольно большое пивное брюшко.

- Отвали, парень, - небрежно приказал мужчина и снова принялся орать на несчастную девушку благим матом. Та, похоже, была сильно напугана, поэтому просто стояла и молчала.

- Вообще-то это ты в нее врезался! – заявил Джуни.

- Я тебе сказал, отвали, малек! – рявкнул мужчина.

- Эй, ты кого мальком назвал?! – возмутился Джуни, разминая кулаки. – Врезался в девушку, да еще и права качает! Вот, я тебя сейчас…

- Джуни, что ты делаешь?! – внезапно окликнул его чей-то голос.

Парень стремительно обернулся. На тротуаре возле дороги стояла Кармен собственной персоной.

- Джуни? – подала голос, попавшая в аварию девушка. – Джуни Кортес?

Парня как молнией стукнуло. Откуда совершенно незнакомая девушка знает его имя? Что здесь, вообще, происходит? Мужчина с пивным брюшком, словно, перестал существовать для всех. Кармен смотрела на девушку с откровенной неприязнью, а она с удивлением разглядывала Джуни.

Тут их взгляды встретились, и парень едва не упал. Он узнал, наконец, эти сияющие глаза и аккуратные черты лица. Но ведь это невозможно! Просто невозможно! Тем не менее, она стояла перед ним, и это явно не было галлюцинацией.

- Де-деметра? – поперхнувшись воздухом, спросил Джуни.

- Это я, - шепнула девушка. – Боже, Джуни, я не думала, что встречу тебя еще!

- Да, я тоже не думал, - прохрипел тот.

- Ну, и откуда ты взялась?! – грозно спросила Кармен, подходя вплотную к разгоравшейся драме.

- А ты откуда? – поинтересовался у сестры Джуни.

- Я искала тебя, - отмахнулась Кармен и снова вперила взгляд в Деметру. – Ты пришла, чтобы снова запудрить мозги моему брату?!

- Когда я ему мозги пудрила? – опешила та. – И кто ты, вообще, такая?

Джуни удивленно уставился на старую знакомую. Он знал, что Деметра была ненастоящей в игре – почему и не поверил своим глазам, когда увидел ее. Но сейчас она стояла перед ним – очень даже реальная. Но ведь не говорить же об игре на людях! Вон, этот грубиян, который врезался в Деметру вертится на месте и, похоже, немало озадачен.

- Нам лучше поговорить об этом в более подходящем месте, - подал голос Джуни.

- Ой, верно! – спохватилась, Кармен, с трудом отрывая злобный взгляд от Деметры.

========== Глава 2 ==========

На то, чтобы выяснить все детали произошедшей аварии, у полиции ушло больше часа, поэтому перекусить Джуни не удалось. Кроме того, он был вынужден ехать к Александре в очень неприглядном виде: со спутанными волосами, хмурым лицом и полоской пластыря на виске.

Однако кое-что все же поднимало ему настроение – клочок бумаги в кармане, на котором черным карандашом для глаз был выведен набор цифр и имя «Деметра». Пока полицейские допрашивали мужчину, она отвела Джуни в сторонку и протянула ему листок со словами:

- Возьми. Позвони мне сегодня вечером. То, что мы встретились спустя столько лет – чудо, и я не хочу, чтобы эта встреча оказалась последней.

И сейчас Джуни ехал к Александре и думал о том, что Деметра все же хочет с ним общаться. Это радовало. Честно говоря, он боялся, что после всего, случившегося в игре, она его возненавидит.

Юноша припарковался возле огромного дома, вышел из машины, поднялся по мраморному крыльцу и позвонил в дверь. Ему открыл седеющий мужчина лет сорока девяти. Худощавый, невысокого роста, с круглым лицом и спокойными глазами, которые решительно ничего не выражали. Это явно был кто-то из прислуги. Скорее всего, дворецкий.

- Здравствуйте, - дружелюбно поздоровался Джуни. – Меня ждет Александра.

- Мистер Кортес? – спросил дворецкий.

- Верно, - подтвердил тот.

- Прошу сюда, - велел дворецкий и вошел вглубь дома.

Джуни, последовав за ним, не смог сдержать восхищенного вздоха. Дело было даже не в богатом убранстве, а в кристальном блеске пола, чистоте стен и даже старинных картин.

Мужчина повел его по такой же блестящей лестнице, покрытой бежевым ковром. Поднявшись на второй этаж, они прошли мимо еще двух дверей, а возле третьей, дворецкий остановился и заглянул внутрь.

- К вам мистер Кортес, - объявил он.

- Входи, Джуни! – крикнул голос Александры.

Дворецкий открыл перед ним дверь, и парень шагнул внутрь.

Комната была очень большая и светлая. У правой стены стояла широкая бежевая кровать, у левой - стол с кожаным креслом. Прямо по правую руку от вошедшего Джуни находился блестящий белый шкаф, который отражал лучи солнца, лившегося из окна напротив. А прямо перед этим самым окном стоял бежевый кожаный диван, на котором, собственно, и сидела Александра.

За то время, что Джуни ее не видел, она уже успела переодеться из красной школьной формы в белую футболку и голубые джинсы. На ее пояснице оставалась полоска неприкрытой загорелой кожи шириной сантиметров в пять. Это не выглядело вызывающе, но невольно приковывало внимание Джуни к стройной фигуре Александры. К тому же, ее светлые вьющиеся волосы в контрасте с загорелой кожей и белой футболкой… Уф!

Александра ослепительно улыбалась, но, когда ее взгляд остановился на пластыре, украшавшем висок Джуни, улыбка померкла, а лицо побледнело. Девушка встала, подошла ближе и внимательно посмотрела на рану.

- Что случилось? – спросила она. – Где ты так?

Сказав это, Александра легонько коснулась тонкими пальцами пластыря, от чего по спине Джуни побежали мурашки.

- Небольшая авария, - чуть усмехнувшись, отозвался парень (как опытный шпион, он умел управлять собой).

- Авария? – охнула Александра, не опуская руки и, похоже, не заметив, как перешла на шепот.

- Все в порядке, - поспешно заверил ее Джуни. – Просто легкая ссадина. Я успел вовремя остановиться, когда прямо передо мной пикап врезался в Фольксваген.

Он утаил от Александры и то, кто был в пострадавшей машине, и то, что врачи, приехавшие на место аварии, осмотрели его и поставили диагноз – сотрясение мозга. Кармен уговаривала брата не садиться больше сегодня за руль, но Джуни привык выполнять обещания, поэтому поехал к Александре, несмотря на головокружение и тошноту.

А сейчас эта девушка стояла перед ним, и, похоже, искренне за него волновалась. Вот только Джуни не знал, как на это реагировать. Он даже точно не знал, нравится ему Александра, или нет. А даже если нравится…

Стоп! Что он делает? Кто он, и кто Александра? Что между ними может быть общего? Президентская дочь и обычный специальный агент… Хорошая пара, нечего сказать!

- Подожди! – воскликнул Джуни, быстро делая шаг назад.

- В чем дело? – удивленно спросила Александра, опустив руку.

- Просто… мысли путаются, - признался Джуни.

- Но ведь это хорошо, - возразила Александра.

- Это неправильно, - шепнул Джуни и незаметно стал отодвигаться к двери. – По определению мы даже друзьями быть не можем.

- Почему? – опешила Александра.

- Мы из разных миров, - пояснил Джуни. – Прости, но тебе лучше нанять репетитора по математике.

- Джуни! – крикнула Александра, но было поздно. Парень выскочил в коридор и побежал к лестнице.

Благо, его инстинкты специального агента все еще работали безотказно, и заставили его воскресить в памяти дорогу, по которой он шел за дворецким. А этот самый дворецкий находился в гостиной, смахивая щеткой из перьев пыль с картин. Он лишь успел проводить Джуни удивленным взглядом прежде, чем тот выскочил за дверь, прыгнул в свою машину и уехал.

========== Глава 3 ==========

Он не снижал скорости до тех пор, пока не оказался возле собственного дома. В голове у смелого, отчаянного и довольно опытного шпиона был такой раскардак, что мысли, казалось, сейчас выпрыгнут через уши.

Джуни поставил машину в гараж и побрел в дом-гнездо, едва переставляя ноги. Ему не хотелось идти домой – мама испугается, едва увидев пластырь на его виске, а Кармен набросится с вопросами. Лучше всего сейчас – побыть одному, дабы привести голову в порядок.

Он привычным движением ввел пароль и вошел в ствол старого дерева, где и был скрыт лифт. Губы парня сами сказали компьютеру его кодовое имя – и вот, он уже стоит в старом доме-гнезде, к которому так привязан. Правда, после возвращения в OSS у него просто не было времени часто сюда заглядывать, но он все равно помнил каждую кнопочку и каждый рычажок.

Сейчас, однако, у Джуни не было ни сил, ни настроения, чтобы включать всю эту технику. Он просто сел за стол и обхватил руками голову. Да, да – за тот самый стол, за которым он сидел несколько лет после ухода из OSS ради выполнения каких-то идиотских мелких заданий. Впрочем, их и заданиями-то можно было назвать с натяжкой. Что он делал? Искал какие-то игрушки, снимал сумасшедших кошек с деревьев, разгадывал загадки, ответы на которые знал с самого начала. Детский сад какой-то!

Сказать по правде, Джуни не понимал, почему не пошел и не вернулся в OSS, хотя, знал, что его примут с распростертыми объятиями. Но нет – его дурацкая гордыня не могла этого вынести. Другое дело, после того случая с игрой. Тогда Кармен с надеждой спросила:

- Ты ведь теперь вернешься на службу, а, Джуни?

Что ему еще оставалось? И потом, он ведь не мог сказать, что слишком горд – это бы выглядело глупо. А соврать, что не хочет возвращаться… этого он никогда не умел, особенно, в отношении родной сестры. Да и потом, отказаться тогда значило вынудить Кармен постоянно выполнять задания и рисковать головой в одиночку. А случись с ней что-нибудь… Нет, Джуни бы этого не вынес! Поэтому он улыбнулся и ответил:

- Да, я остаюсь.

Все, кто участвовал в сражении с роботами Кибергения (да и сам ученый), возликовали. Потом… потом началась жизнь, как на вулкане, которой Джуни жил до ухода из OSS. Но, как бы странно это ни звучало, он был рад этой жизни. Ну, и что, что ему почти ежедневно приходится рисковать головой? Ну, и что, что в любое время дня и ночи его могут вызвать на задание? Зато сестра рядом, а он твердо знает, что делает нечто действительно важное для мира.

Так, стоп! О чем это он думает?! И так проблем не оберешься, а на него воспоминания нахлынули! В самом деле, что такое происходит?! Деметра существует, Александра явно флиртует с ним, а тут еще и это дурацкое сотрясение мозга мешает думать…

Джуни обхватил голову руками. Посидев в такой позе еще минут двадцать, он, однако, выпрямился, потому что ему удалось принять окончательное решение. У них с Александрой действительно ничего не может быть хотя бы потому, что они из разных социальных слоев. Да к тому же, его к ней не тянуло. Не тянуло – и все тут! Да, когда-то очень давно эта девочка ему нравилась, но это было, кажется, тысячи лет назад. Теперь нет решительно ничего.

Кстати, то же самое можно сказать и о Деметре. Возможно, она и не управляла своим персонажем на пятом уровне игры, но… Джуни, наверное, всегда будет помнить ее слова «это моя программа». Будет помнить и винить за них Деметру.

Только не надо думать, что за последние годы Джуни стал бесчувственным шпионом, которому даже девушка не может понравиться. Нет, парень чувствовал, что та, которую он действительно полюбит всем сердцем, где-то рядом. Вот только где?

«Боже, единственная моя, подай мне хоть какой-нибудь знак!» - мысленно взмолился всем святым Джуни.

Но, стоило ему подумать об этом, как он увидел, что кто-то поднимается на лифте. Тут рефлексы сделали свое дело, и, когда дверь открылась, парень уже был на потолке. Однако в домик вошла всего лишь Кармен.

- Ты где, Джуни? – спросила она, оглядываясь по сторонам.

- Прости, - откликнулся он, быстро спускаясь на пол. – Как ты узнала, что я здесь?

- Увидела твою машину, - пояснила сестра. – Ты хочешь узнать, зачем я тебя искала сегодня днем?

Тут только Джуни вспомнил, что Кармен действительно не случайно оказалась на месте аварии. По правде говоря, для одного дня с него уже волне хватит потрясений, но сестра выглядела такой серьезной и встревоженной, что чувство долга перевесило.

- Ну, и что случилось? – спросил Джуни.

- Помнишь Лиспа? – вопросом на вопрос ответила Кармен.

- Того здоровяка, который велел Флуппу создать армию? – уточнил Джуни.

- Точно, - подтвердила сестра. – Так вот, мне сегодня звонил Гэри. Лисп захватил в плен Герти.

С минуту, Джуни просто стоял не в силах пошевелиться. Внутри у него медленно расползался ужас и… боль. Он помнил Герти смутно – за последние несколько лет они вообще не виделись, потому что девочку отдали в частную школу в Мексике. Джуни очень скучал по своей старой боевой подруге и иногда переписывался с ней по электронной почте. Казалось, этого вполне достаточно, но Джуни до ноющей боли хотелось увидеть Герти живьем и (удивительно!) обнять ее.

И вот, теперь Кармен говорит, что девочка, к которой он так привязан, попала в плен к такому жуткому типу!

- Для каких целей? – только и смог спросить парень. – Что ему от нее нужно?

- Все дело в ее последнем задании, - ответила Кармен. – Давай присядем, я расскажу.

С этими словами она нажала кнопку, которая заставила два кресла выползти из-под пола, а экран загореться. Автоматически Джуни сел. Кармен заняла место рядом и защелкала клавишами.

- Смотри, - сказала она, выбивая на экран фотографию Лиспа. – Мы с тобой его практически не помним. Он не высовывался уже много лет после того, как ему досталось от детей-роботов. Но несколько недель назад наши люди зафиксировали с его стороны новую попытку захватить мир.

- Что за попытка? – опешил Джуни.

Кармен высветила на экран какую-то странную штуковину, похожую на огромное яйцо, только синего цвета.

- На самом деле, план предельно прост, - объясняла сестра. – Эта штука называется сокращенно – НВП. То есть, Небиологический Временной Портал. При правильном использовании он переносит человека в прошлое и обратно. Главная хитрость состоит в том, чтобы найти его.

- Это так трудно? – уточнил Джуни.

- Никто точно не знает, где он спрятан, - ответила Кармен, одновременно выбивая на экран фотографию какого-то мужчины лет под сорок. – Его изобрел вот этот человек – Армандо Кейсон. Спустя сутки он был убит, а НВП исчез. Это все произошло более двадцати лет назад. С тех пор никто и никогда не слышал про этот прибор.

- А Герти должна была…

- Да, она должна была найти его, - закончила за брата Кармен, - и не допустить, чтобы ее опередил Лисп.

- Но какой прок в этом самом НВП? – спросил окончательно сбитый с толку Джуни. – Я хочу сказать, зачем Лиспу переноситься в прошлое? Если бы этот самый прибор мог, скажем, телепортировать армию или создать какое-то супермощное оружие, это я понимаю, но прошлое…

- Ты мелко мыслишь, Джуни, - мягко возразила Кармен. – Подумай, ведь Лисп мог вмешаться в ход истории! Убийство всего одного человека могло обернуться тем, что целый род бы бесследно исчез. Вот, представь: если бы Лисп, скажем, нашел пра-пра-пра… вобщем, одного из предков Дэблина и убил его!

- Ох, - выдохнул Джуни. – Это плохо.

- Это ОЧЕНЬ плохо! – воскликнула Кармен. – Лисп нашел бы предков всех, кто мог ему помешать, а потом вернулся в настоящее и преспокойно захватил бы мир.

- Зашибись! – присвистнул Джуни. – Значит, Герти не успела?

- Как раз успела, - покачала головой Кармен. – Она первой определила местонахождение НВП, но люди Лиспа схватили ее прежде, чем она извлекла его оттуда. Они сейчас роют землю носами в поисках прибора, а Лисп пытает Герти. И, судя по тому, что OSS пока стоит, она отказывается сотрудничать.

Джуни охватил ужас. Его смертельно пугало то, что Герти одна в логове врага, которому только что сильно насолила. Да, нетрудно домыслить, что особо Лисп с ней не церемонится!

- Почему ей не дали никого в помощь? – спросил парень, наконец. – Ясно же, что одна несовершеннолетняя девушка не справится!

- Не поверишь, Доннаган задал Дэблину тот же вопрос, - хмыкнула Кармен. – А все очень просто. Тебе ведь известно, что сам шпион выбирает напарника? Так вот, Герти хотела пойти с Гэри, но ему ведь уже девятнадцать, и у него свои, взрослые задания. Герти предложили взять кого-нибудь еще, а она сказала, что больше некого.

- Господи, да она могла позвонить мне! – застонал Джуни. – Один звонок – и я пошел бы с ней без колебаний!

- Я знаю, - понимающе кивнула Кармен. – Поверь мне, Гэри тоже пошел бы! Просто ему не позволили!

Джуни подумал, что пошел бы с Герти, наплевав на все начальство, но сейчас решил не ссориться с сестрой – все равно это бесполезно.

- Мы должны вытащить ее оттуда, - сказал он, скорее себе, чем Кармен.

- Не вздумай! – отрезала она. – Сначала нужно поговорить с начальством, потом составить план…

- Пока мы будем с этим возиться, Лисп убьет Герти! – воскликнул Джуни. – Кстати, сколько она уже у него?

- Почти сутки, - неохотно призналась Кармен.

«О, моя бедная девочка!» - неожиданно пронеслось в голове у Джуни. Впрочем, он тут же спохватился. С какой стати ему называть Герти своей девочкой? Они ведь столько времени не виделись! Возможно, дело в ужасе, который известие пробудило в Джуни.

А только ли в нем? Что если Герти Гиглз и есть та, которую он мысленно звал за несколько секунд до появления Кармен… Хотя, это бред. Джуни знает Герти с незапамятных времен. С чего бы ему вдруг в нее влюбляться? Но тем не менее, чувство, которое возникло у юного шпиона, когда сестра сказала ему… это странно.

Да о чем он, собственно, думает? Герти в беде, а он тут рассуждает, понимаешь! Сейчас нужно одно: не допустить, чтобы с ней что-нибудь случилось! Обо всем остальном можно и позже подумать.

- Джуни, обещай не лезть на рожон! – настойчиво говорила Кармен. – Ты один не справишься, а я не хочу терять брата!

- Я знаю, - тихо сказал парень. – Все хорошо. Честно.

- Завтра мы вместе пойдем в OSS и поговорим с Дэблином! – подвела черту сестра. – Я уверена, он войдет в положение! Мы очень скоро вытащим Герти, вот увидишь!

- Знаю, - повторил Джуни. – А сейчас мне нужно побыть одному, Кармен. Посидеть и подумать в тишине.

- Хорошо, - поняв намек, встала с кресла девушка. – Кстати, как твоя голова?

- Все в норме, спасибо, - отмахнулся Джуни. – А сейчас, будь добра…

- Конечно, - заторопилась Кармен.

Уже заходя в лифт, она обернулась и сказала:

- Спускайся, когда будешь готов поужинать, хорошо?

Джуни кивнул, прекрасно, впрочем, зная, что никуда не спустится. Точнее, спуститься, но не туда. Когда, Кармен, наконец, скрылась в лифте, он тут же выхватил мобильник. В голове у него уже был готов план. Слегка сумасбродный и опасный, но все же план.

Вместе с телефоном, у парня из кармана выпала еще какая-то бумажка, но он этого не заметил, занятый поисками нужного номера в телефонном справочнике. А, вот он! Нажав на клавишу посыла вызова, Джуни стал слушать длинный гудки. Внутри у него все дрожало в безмолвной мольбе: «Только бы услышала, только бы услышала!»

И вот, наконец, на другом конце провода раздался молодой и энергичный, но вместе с тем, чрезвычайно озабоченный голос:

- Слушаю.

- Здравствуйте, миссис Гиглз, - поздоровался Джуни. – Это агент Кортес.

- А, ты уже знаешь, - догадалась женщина. – Ужасно, правда? Я с самого начала не хотела, чтобы Герти шла одна, и как в воду глядела.

- Мы не должны сдаваться, миссис Гиглз! – сказал Джуни. – Я уверен, если мы объединимся, то вытащим Герти. Поэтому я и звоню. Моя сестра говорит, что мы должны сначала обсудить это с Дэблином.

- Доннаган сказал то же самое, - вздохнула миссис Гиглз. – Но пока суд да дело…

- Вот, и я о том же! – согласился Джуни. – Мы не можем рисковать, правда?

- А что ты предлагаешь?

- Я отправляюсь искать Герти. Пока один. А вы, если хотите снова увидеть дочь живой, поможете мне.

- Да, хорошо!

- Слушайте, что вы должны сделать…

========== Глава 4 ==========

- Думаешь, у тебя получится? – Флупп выглядел явно встревоженным.

- Придется рискнуть, - твердо сказал Джуни, глядя в монитор компьютера.

- Ладно, - вздохнул его друг. – Я сделаю все, как ты сказал, но, пожалуйста, постарайся сам при этом не погибнуть.

- Да что такое со всеми вами?! – потеряв терпение, хлопнул ладонью по столу Джуни. – Все – и миссис Гиглз, и Ромеро, и Динки, и Трэс, и Арнольд, и Фрэнсис, и Миньон, и Кибергений – как-то очень спокойно воспринимают новость, и никто еще не решился задать вопрос: зачем мне это! А я, между прочим, уже раз двадцать спросил об этом самого себя!

- А тут все понятно, - широко улыбнулся Флупп.- Все ясно, как божий день! L’amour!

Последние слова он произнес не только по-французски, но и нараспев, так что Джуни понадобилось несколько мгновений, чтобы понять его. А, прежде, чем парень успел ответить, хитрый телеведущий отключился.

- О, господи! – простонал Джуни. – Не хватало еще, чтобы он упомянул это слово в присутствии Герти, когда мы спасем ее!

А может, действительно он влюбился в эту девочку? Иначе, как объяснить его решимость спасти ее, чего бы это ни стоило? Может, Герти – и есть его судьба?

«Так, стоп! - жестко оборвал самого себя молодой секретный агент. – Что со мной происходит?! Герти в беде, а я тут думаю о своих чувствах! Хорош, блин, друг!»

Внушая себе, что у них чисто дружеские отношения, Джуни начал собираться. Тут опыт шпиона снова взял свое, и минут через пятнадцать к лифту шел не обычный парень, а смелый сильный быстрый секретный агент.

Он спустился вниз и неслышно, словно тень, проскользнул мимо дома. Задержался Джуни только возле окна столовой. Там за столом сидели мама, папа, Кармен и Мачете. Они все любили и ждали его, а он уходит, не попрощавшись. Уходит, возможно, навсегда…

Но другого выхода нет. Герти нуждается в помощи, а если он войдет в дом, то уже не сможет уйти. Поэтому, победив соблазн, Джуни прошел в гараж и взял новый аэромопед – изобретение Мачете. Ключи от него лежали под электрическим насосом, о чем Джуни было прекрасно известно. А именно аэромопед парень выбрал из-за его быстроты и бесшумности. Заведись сейчас его машина, мама с папой точно бы переполошились. А уйти нужно очень тихо. Даже предельно тихо – все-таки предки-шпионы…

Парень надел очки ночного видения (включать фары было опасно), забрался на мопед, нацепил шлем бесшумно выехал во двор, а там уже поднялся в воздух и был таков.

Аэромопед легко мог лететь и двести, и триста миль в секунду, поэтому минут через сорок Джуни уже был за границей Соединенных Штатов, а еще через полчаса – пошел на снижение в Мексике.

Что уж говорить, она была очень красива, особенно, сверху. Папа не преувеличивал, когда рассказывал, как приезжал сюда на задание. Впрочем, Джуни в тот момент было не до разглядывания достопримечательностей.

Он без труда нашел школу, в которой училась Герти. Миссис Гиглз так подробно ему ее описала, что ошибиться было невозможно. Четырехэтажное серое здание со сложной архитектурой за изысканным черным забором, хоть и выглядело не очень гостеприимно, невольно притягивало взгляд.

Остановившись перед воротами, Джуни тут же заметил узор, изображавший две скрещенные буквы.

- ДШ, - едва слышно произнес парень. – Дети Шпионов.

Все сразу встало на свои места – и то, почему Герти так внезапно сюда уехала, и то, почему она пошла именно в эту школу, и то, откуда OSS известны такие подробности об ее исчезновении. Школа – всего лишь прикрытие для мексиканской организации Детей Шпионов. Интересно, здесь кто состоит – американцы или мексиканцы?

Отметая этот невольный интерес, Джуни толкнул калитку, и она, к его удивлению, со скрипом открылась. Парень прошел ко входу, поднялся на высокое крыльцо и оглядел видавшую виды дверь.

Она выглядела, как обычная, но наметанный глаз секретного агента быстро обнаружил рычажок. Обычный человек подумал бы, что это – не более, чем облезшая краска, но Джуни-то знал про такие фокусы. Он уверенно сдвинул рычажок в сторону. Наружу, как и следовало ожидать, выполз небольшой сканер. Джуни быстро достал свой значок агента OSS и приложил к нему. Сканер мгновенно загорелся зеленым светом, луч прошел по карточке, и дверь открылась.

То, что она была деревянной – просто для отвода глаз, как сразу понял Джуни. Ее изнанка блестела металлом, а сама дверь была слишком толстой для деревянной. Парень ступил внутрь и огляделся.

Он стоял в огромном мрачном холле, который в этот час был обсолютно пуст. Пол и стены были выкрашены в темно-серый цвет, слева располагались подъемники, а справа и прямо – десятки разных дверей. Еще в холле стояло множество диванчиков. Только последнее и объединяло его с американским зданием OSS.

- Эгей! – позвал Джуни, продвигаясь дальше. – Есть тут кто живой?

Никакого ответа. Джуни неуверенно брел вперед, на всякий случай выставив значок агента перед собой и не уставая кричать:

- Эй! Я – Джуни Кортес! Специальный агент OSS из США! Я – старый друг Герти Гиглз! Эй! Отзовитесь!

Все было тщетно – здание выглядело абсолютно пустым. Взгляд Джуни прошелся по фотографиям на стенах и задержался на ближней к нему. Глаза очень красивой девушки со светлыми шелковистыми волосами показались ему знакомыми.

Он подошел ближе. На него смотрела, пожалуй, самая прекрасная девушка на свете, при виде которой сердце у Джуни застучало, как бешенное. Светлый волосы у нее были собраны в хвост на макушке, а кончики этих самых волос терялись где-то за рамкой. Тонкие черты лица – самые милые на свете. А глаза… Искрящиеся голубые глаза в обрамлении густых ресниц наводили на мысль о том, что эта девушка совершенна. Такие глаза могли быть только у одного человека.

- Герти, - одними губами прошептал Джуни.

Да, ошибиться было невозможно. Это была она – Герти Гиглз, улыбающаяся своими ровными белыми зубами и растягивая свои губы, к которым Джуни так и тянуло прикоснуться…

Но все эти мысли вылетели из его головы, как пробка, стоило ему увидеть, ЧТО лежало рядом с портретом. Черная траурная атласная лента, которой, как помнил Джуни, обычно, обвязывали уголок портрета умершего человека. Мексиканцы уже приготовились к худшему. Хорошо еще, что не обвязали.

- Буэнос диас! – внезапно крикнул кто-то за его спиной.

Подпрыгнув от неожиданности и инстинктивно приготовив наруч, Джуни круто обернулся. Из лифта только что вышел худощавый молодой человек лет двадцати трех. Он был одет в черные брюки и черную же рубашку, а в руке держал дипломат.

- О, здравствуйте! – выдохнул Джуни, осознав, что перед ним работник этого здания. – Вы говорите по-английски?

- Вы американец? – неожиданно перейдя на чистейший английский, осведомился человек.

- Да, меня зовут Джуни Кортес, представился парень, демонстрируя значок. – Я – агент первого уровня американского подразделения OSS. А вы кто?

Молодой человек извлек из нагрудного кармана удостоверение взрослого агента и, продемонстрировав его, сказал:

- Я – Чет Мидлтон, агент местного подразделения OSS. Рад познакомиться, Джуни. Что тебя сюда привело?

- Она, - парень ткнул парень в сторону фотографии Герти. – Я – ее друг.

- О, ну, тогда давай присядем, - Чет махнул рукой в сторону диванчиков.

Оба парня уселись, и Чет начал рассказ:

- Я работаю в OSS сравнительно недавно. Сейчас мне поручили руководить местной организацией Детей Шпионов, поэтому я, конечно, знал Герти. То, что она попалась в плен, мне кажется невозможным. Герти прекрасно справлялась со своей работой. Она ухитрилась вычислить местонахождение НВП в рекордно короткие сроки, а потом вдруг… Ужасно, правда?

Джуни просто кивнул.

- Ты ведь собираешься найти и спасти ее, да? – догадался Чет.

- Разумеется, собираюсь, - отмахнулся Джуни. – За этим и пришел.

- Это бесполезно, - вздохнул Чет. – Дохлый номер. Я пытался навести кое-какие справки и выяснил, что у Лиспа огромное влияние. У него четыре дома, и каждый охраняет отряд бойцов, вооруженных до зубов.

- И поэтому вы уже сейчас приготовили ленту к ее смерти? – огрызнулся Джуни. – Нет уж, я не успокоюсь, пока не спасу Герти или не погибну в бою.

- Ну, что ж, воля твоя, - уступил Чет. – В конце концов, кто ищет, тот всегда найдет.

- Так, теперь давайте говорить серьезно, агент Мидлтон, - перешел Джуни на деловой тон. – Вы ответите на все мои вопросы?

- Если это необходимо, отвечу на любые, - с готовностью кивнул Чет.

========== Глава 5 ==========

Минут через сорок Джуни покинул здание. Сведения, которые он получил от Чета, оказались бесценными. Теперь парень твердо знал, куда ему нужно, с точностью до метра.

Снова сев на мопед, Джуни поднялся в воздух и вылетел в ночь. Разница во времени была не такой уж большой, поэтому в Мексике тоже было темно, хоть глаз коли. Точнее, было бы, но очки ночного видения делали свое дело.

Джуни опустился минут через двадцать, долетев до давно брошенной пристани. Именно отсюда, по словам Чета, Герти в последний раз связывалась с OSS, сообщив, что нашла НВП. Агенты считали, что она должна была уйти от места находки и только тогда наладить связь. Но Джуни очень хорошо знал Герти. Иногда она слишком легко забывает о мерах безопасности.

Парень слез с мопеда и огляделся. Пока вокруг не было никого, только хромая собака копалась в переполненном мусорном баке. На каждом метре истоптанного песка попадалась пивная бутылка, а еще чаще – пачка из-под чипсов или копченой воблы.

Но опытный взгляд Джуни быстро приметил на песке следы обуви, непохожей на обычные кроссовки, балетки или мокасины, в которых обычно приходили сюда люди. Нет, это были следы реактивных кедов. Разумеется, такая обувь на этом пляже могла принадлежать только одному человеку.

Джуни решительно пошел по следам. Они проходили вдоль кромки моря и вели к старой хижине, где, судя по всему, давно никто не жил. Следы привели агента за эту хижину и оборвались там. Зато к ним прибавились другие следы, и тоже реактивных кедов. В голове Джуни тотчас отразилась точная картина произошедшего.

Каким-то образом Герти узнала, где находится НВП, и отправила сообщение OSS… Но дальше воображение Джуни делало перерыв. Как люди Лиспа так быстро узнали обо всем? Как они так быстро вычислили Герти? Слежка? Нет, эта девочка из тех, кто ее обязательно почувствует. Тогда что? Может быть, в OSS завелся предатель? Возможно. Вот только напрашивается вопрос: где именно он завелся – в США или здесь?

Так и не найдя ответа, Джуни решил подумать об этой загадке позже. Итак, Герти вычислила НВП и отправила в OSS сообщение, а сама пошла туда, где прибор непосредственно должен находиться. Тут на нее и напали.

Парень еще раз внимательно осмотрел место сражения и заметил кое-сто новое – мелкие брызги крови, крапинками рассыпанными по песку. Он опустился на корточки и поднес запястье к одной из тех редких капель, которые не были утоптаны подошвой реактивных кедов. Нажатием кнопки на часах Джуни активировал сканер. По капельке тут же прошелся голубовато-белый луч, а из часов выполз небольшой экранчик. Парень поднял руку и поднес запястье к глазам. На экране замелькали символы, а через секунду перед взволнованным агентом появилось досье на Герти Гиглз.

- О, черт! – выругался Джуни.

Он живо представил себе, как его… м-м… подругу ударили по лицу или полоснули ножом. Ну, все, ребята! Вы – трупы, вместе со своим шефом!

Парень решительно поднялся на ноги и огляделся еще раз. Следы реактивных кедов вели в противоположную сторону от домика. Он пошел, было, по ним, но тут заметил кое-что еще. Задняя стена домика находилась буквально в полуметре от сражения. Судя по всему, кто-то из его участников случайно стал ногой совсем рядом с фундаментом, но, скорее всего, тут же отошел. Его нога не провалилась, а в том месте, где она стояла, образовалось небольшое отверстие пустоты. Это могло свидетельствовать только об одном: под домиком находился тоннель. И Герти об этом знала, иначе зачем пошла бы сюда?

В арсенале крутых устройств Джуни не было того, что помогло бы ему сделать отверстие пошире, не причиняя вреда домику. Значит, придется работать руками. Впрочем, эта самая примитивщина его уже давным-давно не трогала - последствие двух лет, прожитых безо всяких устройств.

Он смело погрузил руки в прохладный песок немного в стороне от бреши, а затем, как крот, начал рыть в ее сторону. Очень скоро его пальцы нащупали пустоту. Ага, теперь нужно расширить получившиеся дыры. Парню запорошило глаза, лицо залило потом, но минут через пять он выпрямился.

Сначала агент просунул в кривую дыру ноги, а затем пролез полностью. Ноги еще не коснулись на тот момент пола, поэтому пришлось прыгнуть. А, долетев до дна, он ловко припал на колено. Дном оказалась каменная поверхность, присыпанная песком. Впрочем, скорее всего, копая, он сам его сюда насыпал.

Джуни поднялся на ноги и огляделся. Он стоял в довольно широком подземном (ну, или подпесочном) коридоре. Перед ним находилась какая-то очень старая прогнившая дверь, а позади-только песок. Достав из кармана фонарик, Джуни осветил им себе дорогу и пошел к этой самой двери. Она вся прогнила и отсырела, но на попытку толкнуть ее не поддалась. Оглядев ее со всех сторон, Джуни, однако, отметил, что ему достаточно лишь раз ударить плечом, чтобы она слетела с петель.

Так он и сделал – другого выхода ведь не было. За дверью оказалась небольшая комната со стенами такими же, как в коридоре. Она была абсолютно пустой, если не считать картины, покрытой толстым слоем пыли, прямо на уровне глаз Джуни. Парень подошел ближе и провел по картине ладонью. Она изображала уже знакомого усатого мужчину с умным лицом. Это и был Армандо Кейсон – изобретатель НВП. Значит, Джуни, как и Герти, на верном пути. Вот только где сам прибор?

Джуни тщательно осмотрел портрет со всех сторон и увидел то, что искал – две почти невидимые петли. Ага, вот оно! Парень обошел портрет с другой стороны и потянул раму на себя. Портрет оказался чем-то вроде двери, и тут же поддался, открыв в стене небольшую квадратную брешь. Она не была пустой. Там лежал НВП.

Не веря своим глазам, Джуни взял шершавый и немного тяжеловатый прибор. По форме он действительно напоминал яйцо какого-то крупного животного. Скорее всего, страуса. По крайней мере, у страусиных яиц похожие размеры.

Как обычно, острый взгляд Джуни быстро обнаружил дефект на тупом конце этого яйца. Им оказался маленький рычажок, который надлежало передвигать по шкале годов.

- Ладно, в OSS решат, что с ним делать, - чуть слышно пробормотал Джуни и пошел обратно в коридор.

Под дырой возникла небольшая заминка. Она находилась на высоте метра в три, не допрыгнешь. Находчивый агент тут же бросил крючок, зацепив его за песок, а сам поднялся по веревке наверх, предусмотрительно спрятав НВП в свой компьютерный багаж, который хранил особенно громоздкие вещи, и само при этом помещалось на запястье, встроенное в шпионские часы. Чтобы достать нужную вещь, необходимо было ввести пароль и выбрать предмет.

Джуни легко выбрался на поверхность, воспользовавшись электролебедкой. Сматывая веревку и разгибаясь, он вдруг почувствовал, что что-то не так. За ним наблюдали.

Парень резко крутанулся на месте – никого. Он мог бы решить, что стал параноиком, но слишком хорошо знал свое чутье. Однако, лучший способ проверить – сделать вид, что ничего не заметил. Так что Джуни пожал плечами и повернулся лицом к домику, увлеченно разглядывая фундамент и время от времени почесывая затылок.

Точнее, так могло показаться стороннему наблюдателю. На самом деле каждый нерв Джуни был напряжен до предела. Он понимал, что сейчас попадется, впервые за всю свою блестящую карьеру, но ради Герти был готов не только на это.

И вот, позади агента раздались шаги. Тот, кто шел, явно не хотел, чтобы его услышали, но не учел, что пытается поймать агента первого уровня. А так, Джуни, быстро определил, что идет один человек среднего телосложения в реактивных кедах, и, похоже, прихрамывающий на левую ногу.

- Итак, агент Кортес, - раздался позади Джуни мужской голос.

Джуни сорвал маску, невольно все же удивляясь, как быстро вычислили его имя. Он не вздрогнул и не крутанулся на месте, а преспокойно обернулся и твердо посмотрел на этого человека.

Ему было лет тридцать пять, короткие волосы отливали каштановым, подбородок тоже покрывала растительность, а голубые глаза смотрели сурово, но с некоторой примесью страха.

- Чем могу быть полезен? – не теряя спокойствия, холодно спросил Джуни.

- Не вы, а тот прибор, который вы искали, агент Кортес.

- Какой прибор? – деланно удивился тот, намеренно переигрывая, что тоже было частью его плана.

- Значит, и вас придется помучить, чтобы добыть сведения? – осведомился мужчина. – Что ж, воля ваша. Возможно, вы, мистер Кортес, окажитесь более разговорчивым, чем ваша предшественница – мисс Гиглз.

- Что вы с ней сделали? – тут же спросил Джуни.

- Но пока она жива, - ответил мужчина. – И останется такой, если вы поможете нам, мистер Кортес.

- Помочь уничтожить OSS, или у вас более крупномасштабные злодеяния запланированы? – скривил губы Джуни.

- Об этом вам лучше поговорить с моим начальником, - заявил мужчина и тут же взмахнул кулаком, ударив Джуни в висок.

Парень ловил каждое движение и мог легко блокировать удар, но решил пока не нарываться на драку. Первым делом, необходимо вытащить Герти, а для этого – попасть туда, где ее прячут. А как еще попасть, если не в качестве пленника?

«Я спасу тебя, Герти!» - мысленно простонал Джуни, и только после этого позволил темноте поглотить свое сознание…

========== Глава 6 ==========

- Итак, мистер Кортес, что? Так и будем играть в молчанку, или перейдем, наконец, к диалогу?

Джуни лишь нахмурился и смело посмотрел в глаза Лиспа. За те годы, что они не виделись, этот человек почти не изменился. Разве что, возраст стал давать о себе знать. В светло-русых волосах появились седые пряди, а вокруг глаз залегли первые морщины. Впрочем, менее злым и алчным он от этого не стал.

Когда Джуни привели в огромный, но темный и мрачный дом, Лисп несколько раз подряд спросил у него, где НВП. Тот молчал. И вот, теперь, похоже, злодей готовится к более грубому допросу. Он медленно стал отводить в сторону раздвижную дверь. Молодой человек пока не видел, что за ней находится, но инстинкт подсказывал, что явно ничего хорошего.

- Говори, мальчишка! – прикрикнул Лисп. – Говори, не то тебе будет очень и очень больно!

Джуни даже рта не раскрыл. Он в тот момент уже был подсознательно готов к боли и не боялся ее. Лисп отодвинул, наконец, створку, и стало заметно, что за ней стоит столик, на котором лежат какие-то провода и острые блестящие ножи. Значит, предстоят пытки. Что ж, к ним Джуни тоже был готов.

- Даю тебе последний шанс мальчишка, - заявил Лисп. – Скажи мне, где прибор, и эти штуки тебя даже не коснутся. Я жду.

Ответом ему, конечно, снова было молчание.

- Ну, что ж, воля твоя, - вздохнул Лисп с мерзкой улыбкой. – И почему все хотят все усложнять? Армандо!

Армандо тоже был человеком. Крепкий мускулистый здоровенный тип с видом головореза. Судя по всему, привычным движением он прокрутил между пальцами длинный кинжал и направился к Джуни.

Парень едва успел морально подготовиться, когда его пронзила адская боль, а по груди потекло что-то мокрое и горячее. Джуни с трудом сдерживал крик, не желая доставлять Лиспу дополнительного удовольствия…

***

- Что ж, парень, ты крепче, чем мы думали. Может быть, пара часов в камере заставит тебя передумать, - произнес Лисп, жестом приказав громиле отойти.

За то время, которое прошло с начала первой пытки, Джуни уже здорово замучили. По груди у него проходили три или четыре длинных глубоких пореза, кровь из которых до сих пор текла. Все лицо было в синяках и кровоподтеках. К тому же, его пытали электрошоком, поэтому волосы на голове все еще стояли дыбом.

Но вот, парня отвязали от стула, грубо подняли на ноги и куда-то потащили. Он машинально передвигал ноги, крепко сжав зубы, чтобы не застонать. Вот, его повели вниз по лестнице. Да уж, не придерживай парня этот здоровяк, он бы скатился кубарем.

И вот, минут через пять Джуни почувствовал, что спуск завершился. Громила почти сразу остановился возле тяжелой железной двери и загремел ключами. Только не надо сразу представлять себе средневековую темницу. Коридор, в котором находились Джуни и его огромный проводник, не имел с такими темницами ничего общего. Там было бы довольно светло, если отодвинуть темные жалюзи на окнах. К тому же, на полу лежал роскошный антикварный ковер, а стены были отделаны очень даже современно. Сама же дверь была новенькой, блестящей, без единой царапинки.

«Ничего, если мой план удастся воплотить в жизнь, всему этому скоро придет крышка!» - мысленно проворчал Джуни, пока громила возился с дверью.

Наконец, парня втолкнули в темную мрачную комнату. Поначалу он даже не понял – то ли эта самая комната действительно была очень маленькой, то ли здоровяк был таким сильным. А только, влетая в так называемую камеру, Джуни сильно впечатался лицом и грудью в противоположную стену.

- Посиди здесь, молчун ты наш упрямый! – прогудел здоровяк, впервые открывая рот в присутствии Джуни, и тут же захлопнул дверь.

Тому понадобилось несколько секунд, чтобы подняться и разогнать звездочки в глазах. Затем, он внимательно огляделся. Да, здоровяк явно не был виноват в его падении. Комната действительно была просто миниатюрной. Три-четыре квадратных метра, не больше. Джуни влетел в единственный ее свободный участок. Все остальное пространство справа от Джуни занимала жесткая софа. На ней не было никаких одеял или подушек. Только…

- Герти! – выдохнул Джуни, едва не ползком добираясь до девушки.

Боже, как он был рад, когда ее веки затрепетали! Как он обрадовался тому, что она жива! Какое облегчение испытал, когда увидел ее – даже избитую, измученную и окровавленную!

А сама Герти открыла глаза, оглядела его и ахнула. Джуни пришлось поспешно зажать ей рот ладонью и приложить палец к губам. На тот случай, если громила еще не ушел, не стоило привлекать внимания.

- Джуни! – прошептала Герти, когда парень убрал руку. – Джуни, что ты здесь… О, господи, кто тебя так? – выдохнула она, взглянув на его окровавленное лицо.

- Все в порядке, - успокаивающе погладил ее по плечу парень. – У меня есть план, ясно? Я вытащу тебя отсюда. Все хорошо. Тебе больше нечего бояться.

- Джуни, как ты меня нашел? – все еще не могла прийти в себя Герти.

- Долгая история, - отмахнулся тот. – Сейчас нужно немного подождать. Скоро придет помощь. Просто доверься мне, хорошо?

Герти кивнула и больше вопросов не задавала.

- Тебе нужно отдохнуть, - произнесла она через некоторое время. – Приляг.

С этими словами, девушка начала подниматься с кушетки, но Джуни решительно удержал ее за плечо. Герти охнула от боли.

- Что случилось? – испугался Джуни, помогая ей опуститься обратно.

- Плечо, - чуть слышно произнесла Герти.

- Ты его сломала? – беспокоился парень.

- Нет, не похоже, - возразила Герти, приводя в норму дыхание. – Вроде бы, просто вывихнула.

- Ничего, - приободрил ее Джуни. – Как только мы выберемся отсюда, я отвезу тебя в больницу. Кстати, ты сможешь бежать, в случае чего?

- Думаю, да, - ответила Герти.

- Ладно, если что, я понесу тебя на руках, - пожал плечами Джуни. – Не бойся, я тебя вытащу, Герти! Все будет хорошо!

- Я верю тебе, - тихо сказала девушка. – Сама не знаю почему, но верю.

- Нам обоим нужно отдохнуть, - подытожил Джуни. – Нет уж, ты оставайся там! – решительно заявил он, увидев, что Герти снова пытается встать. – Я полежу на полу.

- У тебя спина заболит, - возразила Герти.

- Осталось совсем немного времени, - покачал головой Джуни, взглянув на часы.

- Неважно, - отрезала Герти. – Давай-ка я тогда уж подвинусь.

С этими словами, она сдвинулась в сторону, освобождая место Джуни. Что ему еще оставалось? Он осторожно прилег на край кушетки. Ему хотелось оказаться как можно ближе к Герти, но чувства, которые в нем вспыхивали от ее прикосновений, заставляли желать обратного. То есть, будь на то воля парня, он никогда бы не отпускал ее, но ведь вряд ли она чувствует то же самое.

Джуни прилег на спину, а потому плечом ощутил, как Герти дрожит. Этого парень не смог вынести. Он быстро повернулся к Герти и нерешительно дотронулся до ее здорового плеча.

- Ты замерзла? Дать тебе куртку?

- Чтобы замерзнуть самому? – фыркнула Герти, но ее голос почему-то дрожал. – Нет уж, не надо!

- Тогда давай хотя бы сделаем вот так, - решил Джуни и, игнорируя частое-частое биение сердца, привлек ее к себе. Он действовал очень осторожно, стараясь не задеть больное плечо Герти и, уж тем более, не нанести ей новых травм.

- Что ты делаешь? – запротестовала девушка, но даже не пыталась сопротивляться.

- Это метод эскимосов, - пояснил Джуни, положив ее голову себе на плечо и обхватив хрупкое тельце обеими руками. – Мы объединим тепло наших тел, чтобы не замерзнуть.

- Боюсь, от меня толку мало, - заметила Герти. – Я здесь уже довольно давно. А ты такой теплый!

С этими словами, она обхватила Джуни за шею и закрыла глаза.

- Поспи, - прошептал он.

- Я почти все время сплю, - возразила Герти. – Это тебе нужно поспать.

- У меня сна, как ни странно, нет ни в одном глазу, - фыркнул парень. – Поразительно – ведь я всю ночь не спал.

- Тем более, отдохни, - настаивала Герти.

- Не могу, пока так часто бьется сердце, - неожиданно откровенно ответил Джуни.

Он и сам не ожидал от себя ничего подобного. Эти слова вырвались у него раньше, чем он успел их остановить. Но слово – не воробей, вылетит – не поймаешь. Герти подняла голову от его плеча и удивленно посмотрела в глаза парню.

- Прости, - поспешно заявил Джуни. – Я совсем не то хотел сказать.

- А что? – прошептала Герти.

Джуни молчал, да и что тут скажешь? Нельзя же ляпнуть, какие чувства он испытывает, когда эта девушка прикасается к нему. Это будет звучать смешно и даже глупо. Но тогда что же сказать?

От раздумий его избавил оглушительный грохот, раздавшийся где-то наверху.

- Что это? – охнула Герти, ошалело оглядываясь.

- Я не знаю, - пожал плечами Джуни, но взглянул на часы и все понял. – Хотя, нет. Знаю. Это воплощается в жизнь мой план. Вот, сейчас…

Его расчет был настолько точен, что в то же мгновение раздалось многоголосье криков разных животных и почти сразу – скрежет металла.

- Теперь уже скоро, - произнес Джуни.

- Что… - начала, было, Герти, но слова ее потонули в оглушительном треске и пыли, разлетевшейся во все стороны.

И Джуни, и Герти разом подняли головы. Железная новенькая дверь вылетела из проема. Ее подхватили двое людей, не дав упасть и придавить ребят.

- Привет! – послышался знакомый голос из облака пыли.

- Привет, Флуп! – узнав его, радостно воскликнул Джуни.

- Что он здесь делает? – все еще недоумевала Герти.

- Не бойся, это и есть мой план, - успокоил ее Джуни, вставая с кушетки и помогая это сделать девушке.

Пыль, наконец, рассеялась, и стало заметно, что на пороге в своей неизменной мантии стоял Флуп, а по бокам от него – двое детей-роботов, которые только что положили дверь в коридоре. Джуни запоздало сообразил, что эти самые роботы – их с Кармен копии в детстве.

- Оба живы? – спросил Флуп.

- Да, - кивнул Джуни. – А где остальные дети?

- Они с палпалычами атакуют северное крыло под руководством Миньона, - отмахнулся Флуп. – Идея Кибергения.

- Кто б сомневался, - одновременно вырвалось у Джуни и Герти.

- Бегите наверх, - не обратив внимания на реплику, продолжал Флуп. – Там вы увидите Ромеро верхом на орлосвине. Лиспом и его людьми займемся мы. Бегите!

- Давай, Герти! – сказал своей спутнице Джуни, осторожно придержав ее. – Сможешь бежать, или тебя понести?

- Все в порядке, - ответила Герти, взяв его за руку.

- Тогда вперед! – скомандовал тот, и они рванули вверх по лестнице.

Раны на груди мешали Джуни нормально дышать и существенно замедляли темп бега. Тем не менее, через пару минут они с Герти одолели последний пролет и оказались в просторном холле, полных змееящериц, обезьянопауков и прочих созданий Ромеро. Они, шипя и рыча, наступали на полк людей Лиспа, столпившихся у дальней стены с поднятыми бластерами. Сам же Ромеро, как и говорил Флуп, встретил ребят верхом на орлосвине. Он подлетел ближе и протянул Герти руку.

Девушка почти ухватилась за нее, когда Джуни увидел среди солдат такое, что заставило его позабыть обо всем на свете. Один из них выстрелил прямо в Герти. Все произошло абсолютно внезапно. Джуни в мгновение ока выпустил руку девушки и встал впереди, приняв весь удар на себя. Сильное жжение пронзило его грудь. Еще одно повреждение для без того измученного организма парня стало перебором. Поэтому он даже почти не слышал общего вопля Герти и Ромеро, а просто упал. Не было даже удара о каменный пол – только всепоглощающая давящая тьма. Джуни Кортес – опытный шпион, прошедший через огромное количество смертельно опасных заданий – умирал, отдав жизнь за Герти…

========== Глава 7 ==========

*Всех с наступающим! Вот вам новая глава!*

Темнота сменилась светом, и появился запах медикаментов. Вместо полного отсутствия осязания, появилось ощущение прохладной простыни на коже. А ещё он почувствовал, что лежит на чем-то жестковатом, но гораздо более мягком, нежели пол.

Стоп! Вроде, у мертвых нет чувств. Или это жизнь после смерти? А может, случилось чудо, и Джуни вовсе не умер? Нужно проверить – все равно хуже не будет.

Яркий свет лился сквозь его сжатые веки и, как только парень их чуть-чуть приподнял, он невольно часто заморгал. Когда глаза привыкли к такому освещению, Джуни оглядел место, в котором находился.

Судя по всему, это была больничная палата. Сильно пахло лекарствами и спиртом. Стены были выкрашены в белый цвет, что делало солнечный свет, льющийся в окно, еще ярче. Джуни лежал на кушетке, рядом с которой стоял стул. А на нем…

- Герти! – воскликнул Джуни.

Девушка радостно улыбнулась. Она выглядела значительно лучше, чем в логове Лиспа – видимо, врачи уже успели привести ее в порядок.

- Рада, что ты очнулся, - произнесла Герти.

- А уж я-то как рад! – фыркнул Джуни. – Как ты?

- Все отлично, - ответила Герти. – Медики в одну секунду вправили мне вывих и обработали все остальные повреждения.

И верно – лицо ее украшал только красный след от царапины, идущий через левую бровь, и синяк на правой скуле.

- Я, кстати, ничего не могу понять, - нахмурилась Герти. – Что это все, вообще, значит? Как…

Но тут она осеклась, потому что в дверь, которая находилась прямо напротив Джуни, тихо и деликатно постучали. Вошла миловидная пухленькая женщина, одетая в больничную униформу.

- А, проснулся! – обрадовалась она, увидев Джуни. – Я – Дэбора Коул, твой лечащий врач. Пришла сказать, что звонил Дэблин. Он велел вам как можно скорее с ним связаться.

- Я сейчас, - засуетилась Герти и вышла.

Дэбора Коул подождала, пока за ней закроется дверь, и начала осматривать Джуни.

- Как себя чувствуете, юноша? – спросила она, сдвигая простыню с его груди.

- Как ни странно, отлично, - расхохотался Джуни. Он говорил правду – у него даже голова не кружилась.

- Очень хорошо, - одобрительно кивнула Дэбора. – Это новая технология вылечивания ран. Теперь постарайтесь пару дней сильно не напрягаться, а так – можете идти. Вашу одежду мы, также, привели в порядок. И вам пора. Не заставляйте Дэблина вас ждать.

- Вы знаете, что Дэблин… - начал, было Джуни.

- Разумеется, знаю, - отмахнулась Дэбора. – Я не просто врач. Я – медик OSS. – А теперь, я выйду и дам вам одеться.

С этими словами она вышла из палаты. Джуни осторожно сел на кушетке и даже не поморщился. Его одежда, выстиранная, зашитая и выглаженная, лежала на столике. Натянув джинсы, Джуни подошел к зеркалу в дальнем углу. Да, на месте ножевых ран остались только розовые полосы, а там, куда попал бластер, - красный след, как от ожога.

Тут в палату ворвалась Герти. Она была взволнована и даже испугана, но, увидев Джуни, застыла на пороге, не сводя с него глаз. Щеки парня залились густой краской. Нет, он не стеснялся своей фигуры. Наоборот, ему нечего было стыдиться, потому что все мышцы у него были накачаны и выпирали там, где надо. Четыре кубика пресса, бицепсы, трицепсы – все, как положено. Но, тем не менее, парня напрягло, что Герти во все глаза на него уставилась.

- О, прости, - похоже, придя в себя, пробормотала девушка, отчаянно краснея. – Я… я просто…

- Все в порядке, - кивнул Джуни, стараясь сделать так, чтобы голос не дрожал.

- Я… я подожду снаружи, - решила Герти и поспешно покинула палату.

Быстро одевшись до конца, Джуни вышел сам. Герти ходила взад-вперед по коридору, нервно заламывая руки.

- Что случилось? – напрягся Джуни. – Что сказал Дэблин?

- Ох, - вздохнула Герти, останавливаясь перед ним, бледная, как смерть. – Вся моя операция полетела к чертям!

- Не понял, - нахмурился Джуни.

- НВП, - коротко ответила девушка. – Он пропал.

Джуни незаметно перевел дыхание. Все в порядке – он ведь никому не успел сообщить, что прибор у него.

- Не волнуйся, - посоветовал юноша Герти. – Все в порядке. Это я его забрал.

- Что? – охнула та. – И куда ты его…

- Он у меня в электронном багаже, - ответил Джуни. – Все хорошо, Лисп до него не добрался.

- Уф! – облегченно вздохнула Герти. – Ты молодец, Джуни. А я уж подумала…

- Хочешь забрать его прямо сейчас? – поинтересовался парень.

- Я тебе доверяю, - отмахнулась девушка. – Дэблин нас ждет, вот ты его ему и передашь.

- Почему я? – опешил Джуни.

- Но это ведь ты забрал его, - пояснила Герти.

- А ты вычислила, где он находится, - возразил Джуни. – Это ты передашь прибор Дэблину.

- Я не могу, - серьезно ответила девушка. – Если бы не ты, меня бы, вообще, здесь не было. И это благодаря тебе НВП теперь в безопасности. Ты его спас.

- Нет, Герти, мы спасли его вместе, - решил Джуни. – Каждый своими методами и в свое время. Мы оба принимали самое активное участие в этой операции. Так что давай и завершим ее бок о бок. Передадим Дэблину НВП вместе.

- Компромисс? – улыбнулась Герти. – Ну, хорошо, давай.

Они вместе двинулись по коридору. Он почти ничем не отличался от палат – та же цветовая гамма и тот же резкий запах медикаментов. Все надписи на дверях и на нескольких плакатах, были, как ни странно, на английском.

- Мы что, больше не в Мексике? – засомневался Джуни.

- Нет, - покачала головой Герти. –Ромеро в мгновение ока перевез нас через половину континента. Мы уже снова в США.

Они вышли через дверь, выкрашенную в кремовый цвет, и оказались на улице, которую Джуни хорошо помнил. По ней была кратчайшая дорога к зданию OSS.

- Как ощущения? – спросил Джуни Герти, когда они двинулись вперед. – Рада, что снова в родной стране?

- Конечно, - с улыбкой вздохнула Герти. – Я безмерно соскучилась по своей родине, по этим вот улочкам, по родителям, по Гэри и даже по Дэблину!

- По Дэблину? – захихикал Джуни. – Вот, тебя скрутило, честное слово! Нет, он, конечно, хороший человек, благородный и так далее. Но скучать по нему…

- Пожил бы ты хоть месяц в чужой стране, тебя бы еще не так скрутило, - парировала Герти.

- Прости, - вздохнул Джуни. – Сказал глупость. Наверное, эти идиотские травмы задели мой мозг.

- Все в порядке, - смягчилась Герти. – Я не обиделась. К тому же, я и сама хороша. Пошла на такое опасное задание, не взяв с собой напарника, а все кончилось тем, что тебе так досталось.

- Кстати, да, - спохватился Джуни. – Я тоже хотел устроить тебе нагоняй за твой излишний героизм.

Герти обреченно вздохнула.

- Послушай, я знаю, что ты хотела взять Гэри, но его не отпустили, - начал Джуни. – Так вот, назови хотя бы одну причину, по которой ты не позвонила мне?

- Боялась, что ты где-нибудь на своем задании, - пояснила Герти. – И с чего бы это тебе идти за мной?

- Запомни, - твердо произнес Джуни, - один звонок – и я пошел бы с тобой хоть на край света. Или ты мне не доверяешь?

- Что за глупости?! – возмутилась Герти. – Конечно, доверяю! Просто… Ой, а мы пришли!

С последней фразой, она указала рукой на знакомое здание. Как выяснилось, они так увлеклись разговором, что не заметили, как подошли к нему.

Завершив путь до двери, Джуни приставил свою карточку к сканеру, и через секунду она отодвинулась. Внутри никого не было, кроме Арнольда, Фрэнсиса и Трэса, сидевших на диване в холле.

- Привет, ребята! – помахал друзьям Джуни. – А где все?

- Привет, Воин! – поздоровался Фрэнсис. – Они в кабинете директора этой самой организации, разговаривают.

Эти трое почти не изменились за то время, что Джуни их не видел. То есть, они, конечно, сильно выросли и окрепли. У Арнольда и Фрэнсиса поменялись голоса. Трэс носил теперь не круглые, а квадратные очки. Но в целом, они по-прежнему оставались ЕГО ребятами. Его друзьями…

- А почему вы не с ними? – спросила у них Герти, пока Джуни их разглядывал.

- Нам велели ждать вас, - пояснил Трэс. – Теперь пошли.

И они, теперь иже впятером, двинулись к кабинету директора OSS.

========== Глава 8 ==========

Этот офис никогда особо не нравился Джуни – чересчур просторный, да еще и с этих идиотских столбиков рискуешь в любой момент свалиться неизвестно куда. Но, как выяснилось, Дэблин кое-что в нем изменил. Он убрал все эти столбики и сделал обычный сплошной паркетный пол. А может, эта перемена была временной, потому что вряд ли такой большой компании было бы уютно ездить вместе с платформами по всему офису. А, между прочим, в кабинете находилась целая толпа людей. Они о чем-то разговаривали, но, стоило ребятам войти, как все разом замолчали и повернулись к ним. С минуту было тихо, а потом раздался крик:

- Герти!

Из толпы выделилось семейство Гиглз. Доннаган и его жена тут же бросились обнимать дочь. Гэри чуть-чуть замешкался, взглянув на Джуни. И в том, как он посмотрел, не было привычного пренебрежения и неприязни. Похоже, Гэри и сам не знал, как отнестись к произошедшему. Но через секунду он тряхнул головой и тоже поспешил заключить сестру в объятия.

Пока семья радовалась объединению, Джуни оглядел остальных присутствующих. За столом сидел Дэблин, сплетя свои пальцы. Перед ним стояли Флуп, Миньон, Кибергений, Динки и Ромеро. Но взгляд Джуни упал не на них, а на людей, которые стояли позади Дэблина. Мама, папа, дедушка, бабушка, Мачете и даже дядя Феликс (которого за все эти годы Джуни так и не перестал так называть). А чуть впереди всех стояла Кармен. Она была бледной, как смерть, но на брата смотрела взглядом, который ничего хорошего не предвещал.

И верно – она подошла к нему и грозно вопросила:

- Просвети меня, Джуни, каким ненормальным самоубийцей надо оказаться, чтобы придумать такой план?! Чудо, что вы с Герти, вообще, остались живы! Скажи: чем ты думал?! Уж точно не головой!

- Не головой, - согласился Джуни. – Сердцем.

Кармен открыла рот, чтобы сказать что-то на это, но тут вмешался Дэблин.

- Твой брат прав, Кармен, - сказал он. – Плох тот шпион, который ничего не слышит, кроме трезвого расчета и указаний начальства.

- Обещай, что, когда к тебе в голову придет очередная сумасбродная идея, ты возьмешь меня с собой, - снова обратилась к брату Кармен. – Я тут с ума сходила.

- Хорошо, сестренка, - улыбнулся Джуни, и они обнялись.

Затем, к этим объятиям присоединились остальные члены семьи, включая дядю Феликса. Флуп, Миньон, Кибергений, Динки и Ромеро тоже поспешили обнять своих друзей. Только один Дэблин хранил неподвижность. И заговорил он только после того, как общее приветствие завершилось.

- Итак, перейдем к делу. Как я понял, ты, Джуни, заранее подговорил этих людей прийти в нужный момент. Таким образом, у вас сложилась самая мощная и самая странная армия в истории OSS. Программисты (миссис Гиглз кивнула и сделала шаг вперед), дети-роботы (Флуп и Миньон самодовольно переглянулись), различные умные изобретения (Кибергений горделиво выпрямился и хлопнул Джуни по плечу), опасные аттракционы (Динки картинно отвесил поклон, сняв шляпу) и животные-мутан…

- Они не мутанты! – неожиданно оборвал его Ромеро. – Они – генетически созданные и увеличенные животные!

- Да, извините, - поправился Дэблин и продолжил. – Итак, за свою помощь каждый из вас получит специальные награды. Миссис Гиглз, вашему отделу видеоигр будет выделена новая техника (женщина радостно улыбнулась). Флуп, ваше шоу будет идти ежедневно не полчаса, а час (Флуп и Миньон восторженно ударили друг друга по ладоням). Вам, Кибергений, будет выделена лаборатория и бюджетное финансирование для работы (ученый отвесил благодарный поклон). Динки, я выделю вам места для аттракционов не только в Нью-Йорке, но и в других городах Соединенных штатов, чтобы у вас появилась сеть парков (бедняга от радости выронил шляпу). А вам, Ромеро, я пошлю новейшее оборудование для ваших экспериментов (тот едва не упал в обморок от восторга). Трое ребят, которые вам помогали, объявляются отныне друзьями OSS, и могут не только приходить сюда, когда захотят, но и участвовать в операциях (Арнольд, Фрэнсис и Трэс радостно переглянулись). Ну, что, все довольны?

- Да, господин президент, - одновременно сказали все награжденные.

- А теперь я попрошу главных виновников произошедшего подойти ко мне, - распорядился Дэблин.

Герти и Джуни послушно встали перед его столом.

- Для начала, давайте выясним все детали, - сказал Дэблин. – Где НВП?

Джуни почти неуловимым движением нажал кнопку на своих часах, и через мгновение прибор, словно бы свалился с неба. Они с Герти легко его поймали и положили на стол перед Дэблином.

- Отлично, - подытожил он. – Я думаю, что будет целесообразно уничтожить его.

- Что?! – охнула Герти.

- Но, сэр, - подхватил Джуни, - это что же получается?! Все труды Герти, пытки, которым ее подвергли, раны – все это было зря?!

- Разумеется, нет, - спокойно ответил Дэблин. – Видите ли, ребята, этот прибор может нести добро, если им правильно управлять. Но в плохих руках он превращается в страшное оружие. То, что мы можем получить, используя НВП, не стоит опасности, в которой мы все окажемся, попади он не туда, куда надо.

Никто не нашелся, что ответить. Все присутствующие позволили Дэблину нажать кнопку на столе. Появилась пара агентов. У одного на спине, как ранец, висело взрывающее устройство. НВП переложили на пол. Металлический купол надежно накрыл прибор, парень со взрывчаткой нажал на пульт, и…

Взрыва не последовало. Только пол под ногами слегка дрогнул, а по глазам ударила легкая вспышка белого света. Когда купол убрали, НВП уже не существовало.

- Вот и все, - сказал Дэблин, пока агенты покидали офис.

- Если вы, сэр, считаете, что так будет лучше, мы не смеем противиться, - произнес Джуни безо всяких насмешек в голосе.

- Теперь, если вам не сложно, просветите меня, - попросил Дэблин, когда за агентами закрылась дверь, - как вас нашли?

- Все очень просто, сэр, - пояснил Джуни. – У меня на шее постоянно висит дедушкин талисман, - он продемонстрировал потемневшее от времени ожерелье. – Это маяк. Его можно запеленговать не только с помощью второго ожерелья, но и кодом. Сговариваясь с Флупом, я передал ему цифры.

- Но ведь это было опасно, - нахмурился Дэблин. – Код могли перехватить и использовать против тебя.

- Позвольте, - с неожиданной холодностью в голосе вмешался Флуп. – Я уничтожил запись с кодом сразу после того, как запеленговал местонахождение Джуни. Сжег, растоптал, и пепел выбросил в море.

- Ну, что ты, Флуп, - мягко обратился к нему Джуни. – Я и не сомневался в тебе.

- Ты уверен, что… - начал, было Дэблин.

- Запомните, сэр, - отважился оборвать его Джуни, - я доверяю Флупу, как самому себе, поэтому передал код именно ему.

Выражение лица его друга из оскорбленного перешло в благодарное.

- А можно теперь я задам вам вопрос, сэр? – снова обратился к Дэблину юноша.

Тот кивнул.

- Лиспа поймали?

- Да, разумеется, - улыбнулся Дэблин. – Сейчас он ожидает суда в камере. Таким образом, проблема полностью решена. Вы с Герти прекрасно поработали и тоже заслужили награду. Говорите, что я могу для вас сделать.

- Уступаю даме, - сказал Джуни.

- Сэр, - заговорила Герти, - для меня нет лучшей награды, чем разрешение остаться в Соединенных Штатах.

- Ну, это само собой, - удивился Дэблин. – Мы хорошими агентами не разбрасываемся.

- Спасибо, сэр, - благодарно кивнула Герти.

- Что касается меня, - сказал Джуни, - я не знаю, о чем вас просить. Я уже добился всего, что можно, и мне остается только ждать совершеннолетия, чтобы снова начать с нуля в качестве полноценного агента.

- Не знаешь, о чем меня попросить? – улыбнулся Дэблин. – Тогда позволь мне самому выбрать. Итак, я назначаю тебя старшим агентом организации Детей Шпионов.

- Что это значит? – не понял Джуни.

- Все остальные дети будут тебе подчиняться. Ты должен будешь учить их, и заботиться о них. Ну, как? Согласен?

Джуни оглянулся на свою семью. Мама и папа смотрели на него с гордостью, Мачете – с лукавой улыбкой, дедушка и бабушка – с беспокойством, а дядя Феликс просто радовался. Кармен же взглядом подбадривала брата. Но самое важное напутствие Джуни получил, когда посмотрел на Герти. Она улыбалась и, как будто говорила ему взглядом: «Ну же, вперед!».

- Да, я согласен, сэр, - обратился к Дэблину юноша. – Я согласен.

========== Глава 9 ==========

После того, как Дэблин всех отпустил, папа пригласил всех в гости отметить победу. Так что, примерно, через час вся компания сидела за столом возле дома Кортесов. То ли дело было в шпионском стаже, то ли в кулинарных способностях мамы, а только она ухитрилась за такой короткий период времени приготовить блюда, от которых невозможно было оторваться.

Они осушили несколько бокалов за победителей – Джуни и Герти (которые, между прочим, пили только сок), а затем, воцарилась болтовня. Главным ее предметом явилась, конечно, встреча с Дэблином. Счастливая миссис Гиглз делилась планами с мужем:

- С этой новой техникой мы сможем не только более бдительно следить за видеоиграми, но и отлавливать хакеров!

Флуп и Миньон с жаром обсуждали, что будет в дополнительных 30 минутах шоу. Кибергений рассказывал дедушке, что хочет сделать в новой лаборатории. В этом разговоре, кстати, принимал участие и Мачете – похоже, они с Кибергением решили объединиться. Динки беседовал с сыном по поводу того, где намерен построить парки. Даже нелюдимый Ромеро сегодня нашел себе сразу трех собеседников: Арнольда, Фрэнсиса и Трэса. Удивительно, но его планы в области генетики они слушали с явным интересом.

В середине праздника к Джуни внезапно подошел Гэри.

- Давай выйдем, - попросил он. - Надо поговорить.

Тот вывел его во двор не без некоторой опаски – все-таки Гэри когда-то пытался его убить.

- Слушай, - смущаясь, заговорил молодой человек, когда они остановились, - прости меня за все плохое, что я тебе наговорил или сделал. Ты оказался хорошим парнем и, судя по всему, действительно привязан к Герти. Я очень благодарен тебе за то, что ты спас ее. И, кстати, я не возражаю, если ваши отношения перерастут в… ну, ты сам понимаешь…

Он слегка смутился и на долю секунды замолчал. А затем, чтобы, видимо, сгладить неловкий момент, сурово погрозил Джуни пальцем:

- Только смотри у меня, без глупостей! А не то, я тебя из-под земли достану!

Джуни стоял совершенно сбитый с толку. Мало того, что его заклятый враг попросил прощения, так он еще и намекнул, что не возражает против их с Герти возможных отношений! Да уж, чудеса не кончаются!

- Что ж, и ты меня тоже прости, - произнес парень, оправившись от потрясения. – И, наверное, я тоже больше не буду возражать против твоих отношений с Кармен.

- И, как думаешь, - нахмурился Гэри, - может быть, когда-нибудь мы могли бы стать… друзьями?

- Возможно, - ответил Джуни. – Одно могу сказать точно: мне чертовски надоело жить в постоянных конфликтах с тобой. Можно подумать, у нас за стенами OSS врагов мало, честное слово! Так что, как говориться, давай жить дружно!

- Да, - улыбнулся Гэри. – У меня, если честно, такой расклад уже в печенках засел.

Они пожали друг другу руки и вернулись в дом. Джуни снова оглядел присутствующих. Все награжденные Дэблином по-прежнему были увлечены разговорами. Кроме того, папа и дядя Феликс обсуждали плюсы и минусы последних модификаций шпионского оборудования, мама с бабушкой беседовали о кулинарии, а подошедший Гэри уже начал что-то настойчиво нашептывать на ухо Кармен (которая смущенно розовела после каждого слова).

Убедившись, что все заняты, Джуни шепнул Герти:

- Тебе не кажется, что нам надо о многом поговорить?

- Еще как, кажется, - улыбнулась она.

- Тогда пойдем со мной, - предложил Джуни и протянул девушке руку.

Та ухватилась за нее, и они вместе потихоньку выскользнули из дома. Джуни повел Герти в сторону дома-гнезда. У ствола дерева он остановился, чтобы ввести код, но ничего не успел сделать, потому что его спутница внезапно взлетела и подхватила его. Мгновение – и они очутились на вертолетной площадке.

- Тьфу ты, я и забыл про твои хвостики! – расхохотался Джуни, проходя внутрь.

- Думал, я перестану летать, потому что вместо них у меня теперь один хвост? – фыркнула Герти, последовав за ним.

- Честно говоря, я об этом, вообще, не думал, - признался парень. – Не до того было.

- А о чем вы говорили с Гэри? – полюбопытствовала Герти.

- Да так, - отмахнулся Джуни. – Мирились.

- О! – расхохоталась девушка. – Неужели?

- Сам обалдел, - пожал плечами Джуни. – Мне всегда казалось, что он желает мне смерти.

- Смерти? – рассеянно переспросила Герти. – Да нет, вряд ли. Может быть, он и не очень тебя любит, а только любовь ко мне пересиливает эту неприязнь.

- При чем здесь его любовь к тебе? – опешил Джуни.

- Ну, он видит, что мы… хорошо друг к другу относимся, - смущенно покраснев, пояснила Герти, - и не может сделать мне больно.

- А почему же он пытался убить меня тогда, на острове Ромеро? – недоумевал Джуни.

- Тогда все было иначе, - возразила Герти. – У нас с тобой еще никакой, даже отдаленной дружбы не было, а папа хотел, чтобы ваша семья умерла. Теперь можно смело назвать нас друзьями, и, может быть, даже больше…

Тут она, похоже, поняла, что сболтнула лишнего. На несколько мгновений ее голос пресекся, а потом она, смущаясь, добавила:

- Да и отец больше не желает тебе смерти.

Джуни молчал, осмысливая услышанное. Значит, и Герти тоже видит, что их отношения становятся менее дружескими и более… личными. Вот только напрашивается вопрос: готова ли Герти к такому повороту событий? Он точно готов – его даже сейчас так и тянуло подойти к этой девушке, обнять ее и, может быть, даже поцеловать. Это все, конечно, при условии, что Герти позволит. Без ее разрешения он и дотронуться до нее не посмеет. Чтобы как-то отвлечься, парень сказал:

- А у вас в семье матриархат. Это же миссис Гиглз повлияла на Доннагана?

- Да! – снова рассмеялась Герти. – Ты бы видел, какой грандиозный скандал мама устроила, когда узнала, что произошло на острове! Такое было… Короче, после этого папа больше не рискует пытаться завоевать мир.

- Миссис Гиглз не такая, как Доннаган, - заметил Джуни. – Она добрая и справедливая.

- Верно, - согласилась Герти. – Мама никогда не стремилась к власти. Она часто говорит: «Всяк сверчок знай свой шесток» или «Не зарься на кусок, который не проглотишь». А папа другой. Он амбициозный, поэтому и пытался захватить мир. Кстати, это была уже не первая попытка. Он часто их предпринимал, пока не женился на маме. Потом, поняв, что она против, остепенился. Ну, а потом, когда мы с Гэри достигли определенных успехов среди Детей Шпионов, не удержался и снова… Думаю, основной причиной этому стало то, что Гэри спустил с жонглера трансмукер.

- А ты спасла тогда нашу семью, - улыбнулся Джуни.

- Да, - хмыкнула Герти. – Должна сказать, папа допустил серьезную промашку, когда привлек к своему плану нас с Гэри. То есть, мой братец во многом очень похож на него, поэтому помогал ему…

- Но ведь он любит Кармен., - возразил Джуни. – Или это все игра?

- Нет, что ты! – воскликнула Герти. – Он действительно любил, любит и будет любить твою сестру. Ты видел, как Гэри испугался, когда Кармен схватила трансмукер? Он не хотел, чтобы папа причинил ей вред. Да и я тоже. Ты думаешь, я случайно сказала отцу, куда полетел орлосвин? Я просто не могла допустить… я не знала, что…

На этом ее словарный запас, похоже, закончился, но Джуни все понял. Герти боялась за него. Ради этого можно стерпеть все, что угодно. Черт возьми, как хорошо просто знать, что он нужен ей!

Тут Герти посмотрела в пол и под своими ногами увидела клочок бумаги. Джуни нахмурился, потому что узнал его.

- Да, я смотрю, ты здесь нечасто убираешься, - рассмеялась девушка, поднимая бумажку.

Она развернула клочок и бросила на него взгляд. Секунду Герти не шевелилась. Затем, она посмотрела на Джуни и прохладно спросила:

- Деметра? Кто такая Деметра?

- Мы познакомились несколько лет назад в видеоигре – наверное, миссис Гиглз тебе рассказывала о ней.

Герти кивнула.

- Она пожертвовала собой, чтобы я мог найти Кармен. Потом, на пятом уровне, мы с ней столкнулись, но оказалось, что она ненастоящая. Деметра предала нас. А вчера я снова с ней столкнулся почти в буквальном смысле этого слова…

И Джуни рассказал Герти об аварии. Она хмурилась и, похоже, изрядно нервничала. Ревнует – понял парень, и почувствовал, как кровь закипела в жилах.

- Ты, наверное, собираешься ей звонить, да? – спросила Герти, когда он замолчал.

Джуни вместо ответа, взял со стола коробок спичек (однажды ему надоело, что Ральф и обезьянопаук постоянно ломают карандаши в драках, и он завел привычку держать в кабинете спички, чтобы задиры могли использовать их как шпаги), затем, забрал у Герти номер телефона Деметры, зажег спичку и без колебаний поднес к листку. Он ни капельки не жалел о сделанном, глядя, как бумагу пожирает пламя. Когда оранжевые языки почти дотронулись до его пальцев, Джуни подбежал к окну и вышвырнул как можно дальше пылающий клочок.

- Чтобы не передумать, - пояснил он, снова подходя к Герти. – Я не стану звонить.

- Почему? – почти шепотом, спросила девушка.

Джуни помолчал немного. Они с Герти стояли почти вплотную друг к другу. Парень робко взял ее за руку и произнес:

- Потому что мои чувства направлены значительно ближе. Всего сантиметров на десять передо мной. Вот только получат ли они ответ?

- Иди сюда, - прошептала Герти и поцеловала его.

Для Джуни это был первый поцелуй, и он понял, что для Герти тоже. Но их чувства так всколыхнулись, что это стало уже неважно. Неважно все в мире – только губы Герти на его губах, их встретившиеся языки, ее руки, закинутые ему за шею. И сердца – два любящих сердца, слившихся в одно. Сердца, которые нашли друг друга…