КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Рекурсия (fb2)


Настройки текста:



Здрав Олег. Рекурсия

ГЛАВА 1



Добро пожаловать в уникальный мир "РЕКУРСИЯ"

Выберите класс своего персонажа:

* Инженер

* Логистик

* Биомех

* Воин

Вот и первая проблема появилась. Откуда мне знать, что скрывается за этими названиями. И попытка всего одна, повторного шанса никто не даст. Ошибешься и, полгода минимум, проведешь в качестве промышленного робота или бравого солдата, без права апелляции.

Будем исходить из здравого смысла — больше не из чего. Воинское искусство, по определению, меня не прельщает — пацифист по натуре, и переделать уже не получится. Да и перспективы у военных в этом мире не самые радужные — из окопов не вылезешь. Из того, что мне известно — понятие "мир" здесь отсутствует, как вид. Все воюют со всеми, лишь изредка создавая недолговечные союзы, распадающиеся через некоторое, весьма короткое время.

Следующий класс с подозрительным префиксом "био-" не нравится уже по чисто эстетическим предпочтениям. Быть наполовину машиной, наполовину биологическим организмом — увольте. Франкештейн геномодифицированный паропанк-стайл?

Лучше уж в чистом виде — классической железякой. Да, да! " Рекурсия" — мир разумных машин, и мне предстоит стать одной из них. Надеюсь, мужского пола.

Остаются два равнозначных варианта: инженер и логистик. В первом случае рискую оказаться младшим учеником помощника наладчика мультиварочного реактора, во втором — вечным водителем погрузчика на складе. Теоретически, столь неприглядные и непритязательные должности — удел нубов или откровенных лентяев, но в реальности подняться выше в должности и сделать карьеру никому не удается. Именно поэтому "Рекурсия" до сих пор в режиме тестирования и отладки, а официальный старт игры опять отложен на несколько месяцев, если не на полгода, судя по времени моего погружения.

Что самое удивительное — причина столь странного бага до сих пор не установлена. Поскольку причины эти каждый раз разные, и никакой закономерности в их появлении проследить не удается. В подробности меня не посвятили — для чистоты эксперимента, как было заявлено. Поэтому все шишки и грабли придется собирать самостоятельно.

И первые из них — выбор класса, который срочно надо определить, иначе через оставшиеся неполные 6 минут, он будет сгенерирован автоматически.

Логистик — это кладовщик что ли? Или экспедитор-заготовитель? Оно мне надо, такое счастье?

Выбираю благородное занятие широкого профиля — теперь я инженер.

*** Вы сделали выбор. Поздравляем с началом игры.

Локация: Комплекс Айзири. Сектор 4/27/Lv-18

Класс: Инженер

Номер/имя: L990723

Технологический уровень: 1 (опыт 0 из 20)

Характеристики:

Интеллект 1

Прочность 20/20 Р

Энергия 8/11 Е

Грузоподъемность 0.1 кг

Инструмент:

1) манипулятор U0.12 (урон 0.1)

2) пусто

Скорость 2 км/ч

Знания и Умения:

База "Техник" 1.0 (изучено 5 %)

Кроме того обнаружилось багажное отделение, в котором завалялись две универсальные батареи по 10 Е каждая — как не трудно догадаться, на две заправки, и ремкомплект экстренной помощи на 15 Р.

Что же, пришла пора ознакомиться с физическим носителем, которым одарила меня "Рекурсия".

Не густо — что тут скажешь. Четыре нержавеющие лапы и тело, размером с пачку сигарет. Плюс манипулятор вместо руки, сиротливо торчащий сбоку. Для второго щупальца предусмотрено место, но оно пустует, намекая на безрадостные перспективы механического инвалида. Финансовые возможности владельца околонулевые, и когда обзаведусь полным комплектом можно только гадать.

Порадовала обзорность — градусов двести, за спину сам себе заглянуть могу, не напрягаясь. Правда, зрение бинокулярное, без изысков. Ни тебе увеличения, ни инфракрасного вида в темноте. Скромность и бюджетность — мой удел на сегодня.

Теперь посмотрим логии и сообщения. Чем можно поживиться нахаляву, и где подзаработать не сильно утомляясь. Ибо прочность у меня, как у домашнего таракана — наступят и не заметят, а энергии и вовсе крохи.

Выползаю из личного бокса, размерами схожего с коробкой из под обуви, и тихо застываю в растерянности. Куда идти, что делать? У кого спросить? И вообще, как прикажете общаться, не имея рта и ушей, воспринимающих сказанное? Почесал манипулятором затылок — моторику нарабатываю, а не то, что все подумали. Но ничего не придумал и поковылял по коридору в сторону, откуда доносится больше шума. Очевидно, что там механическая жизнь бьёт ключом, главное, чтобы не разводным — в моем положении эта фраза звучит как-то двусмысленно.

Надежды оправдались, через десять минут ковыляния, больше похожего на судороги утопающего, добрался, таки, до центра общественной жизни.

И тут же сюрпрайз — подарок судьбы. Заправка для дронов! Первое впечатление не подвело, и, отстояв очередь, среди себе подобных, получил свою пайку:

***Энергия 11/11 Е. Следующая зарядка возможна через 24 часа.

***Вы получили опыт 1. (1/20)

Живем! Хотя, если вдуматься, сглупил — надо было сначала потратить энергию, а потом обедать. Теперь сутки ждать придется, а работать и двигаться все равно придется — глупо сидеть на месте, пора обустраиваться.

*** Доступны следующие задания:

— Ремонт внешних повреждений. Опыт 10. Требуется "Техник 1.8"

— Поиск неисправностей. Опыт 0-20. Требование "Техник 1.0"

— Добыча случайных ресурсов. Опыт 0-30. Требуется "Техник 1.2"

Оплата вариативно по результату.

По закону всемирной подлости, первый и третий пункт оказались "условно доступными", то есть требовали "всего-навсего" подучить имеющуюся базу.

Пробная попытка приступить к увлекательному процессу самообучения выдала сообщение, что для этого требуется прекратить движение и находиться в покое не менее часа, что принесет мне один процент знаний базы "Техник". Для ускорения процесса обучения рекомендовано увеличить значение "Интеллекта". Кроме того, требуется практическая работа по указанному профилю для активизации и закрепления полученных знаний.

То есть неделя или две чтобы усвоить — это полбеды. Но каким образом влияет этот процесс на цифру после точки в расширении базы? И влияет ли вообще? По идее, если не будет дополнительных условий, должна открыться для изучения база Техник 2.0, а это не совсем то, что именно сейчас мне нужно. Более серьезный уровень заданий, при том, что самые простые, начальные мне не по силам — это западня. То есть учить базу не только тяжело, но и бесперспективно пока.

Выбираю второй пункт — поиск неисправностей. Надеюсь, хоть в этом сложностей не возникнет, не может же первый квест быть запредельно сложным.

***Задание: Обследовать указанный сектор, обнаружить повреждения и их причину. Полученные сведения сообщить дежурному Регистратору. Прогресс 0/10.

Ну и ладушки! Прогуляться, осмотреть, об увиденном доложить — что может быть проще?

***Внимание. Вы покидаете защищенную зону.

Ого! Вечер перестает быть томным.

Внешне ничего не изменилось, тот же коридор, тускло освещенный матово-белым мертвым светом, бесконечные трубы, кабеля вдоль стен, изредка тупиковые короткие ответвления бронированные шкафы с непонятной аппаратурой и одинаковый облезлый пластик пола. И полное отсутствие механической жизни — ни одного вездесущего дрона. Не говоря уже о крупных механизмах.

Присутствует и второе кардинальное отличие — многочисленные заплатки, муфты и отличающиеся по цвету ремонтные вставки — свидетельства бесконечного перманентного ремонта. Плюс подозрительно черные пятна, местами обугленные поверхности — явно не барбекю здесь жарили.

Через минут сорок произошла интересная встреча. Сначала послышался шум и лязг, потом из-за угла вынырнул ободранный и покалеченный уродец на одной гусенице, вторая явно утеряна в ходе сражения — лишь пара катков покореженных осталось.

Размером боевой монстр в несколько раз больше меня, плюс короткая кургузая штука, покрытая копотью — явно стреляющая, угрожающего вида.

Испугаться не успел, рассудил здраво — если система не предупреждает об опасности, то значит, свой. В любом случае шансов, сбежать или укрыться в длинном коридоре, нет.

Хотя, бегаю я все же быстрее, бедняге приходится подруливать единственным оставшимся манипулятором, упираясь в пол, чтобы компенсировать отсутствие гусеницы, поэтому он движется рывками, странными зигзагами. Да и остальные части механизма несут следы повреждений и частичного ремонта.

Мое появление не прошло незамеченным, дрон пытается резко развернуться в мою сторону, но маневр не получается, опорный манипулятор проскальзывает и цепляется за торчащий кабель, где и застревает намертво. По инерции тушка бота продолжает движение и всей массой наваливается на покалеченную конечность. Раздается противный хруст и микротанк замирает без движения, лишь внутри надрывно несколько раз взывают сервоприводы, после чего последние крохи энергии покидают несчастного.

Неожиданный подарок судьбы или коварная подстава?

Трогаю лапой застывшего робота, пытаясь расшевелить, тут же выскакивает сообщение:

***Малый конвойный дрон G3.08.2786. Статус: союзник

Теперь понятно, какой способ связи мне доступен в нынешней конфигурации — непосредственный контакт через манипулятор. Не очень удобно, но хоть что-то.

Очевидно, что поиск повреждений надо проводить точно также, ощупывая все подряд. До сего момента, я же совершал бессмысленную прогулку по опасной местности без единого шанса найти хоть что-то.

И что же делать с покалеченным дроном? Продолжить путь дальше, как ни в чем не бывало — самое благоразумное решение. Можно вернуться обратно и сообщить неведомому Регистратору о находке, но где искать его — представления не имею, да и возвращаться не охота — энергии уже две единицы израсходованы.

Осматриваю беднягу внимательнее, и замечаю сбоку знакомый разъем под зарядку — стандартный со значком "молнией".

Была — не была.

Втыкаю резервную батарейку — последним жертвую, явную глупость совершаю.

***Вы получили Опыт 1(2/20)

Калека оживает, но двигаться не в состоянии — манипулятор кое-как выдернул, но пользоваться им невозможно. Раз пошла такая пьянка — режь последний огурец. Отдаю единственный ремкомплект, но тут же возникает следующая проблема — пользоваться им я не умею, а конвойный бот не имеет целых конечностей для такой работы.

Пытаюсь кое-как, жестами и судорожными движениями объяснить суть трабла, и дрон каким-то невероятным образом понимает.

*** Установить соединение с G3.08.2786? Да/Нет

Соглашаюсь, куда деваться.

*** Установлен временный блок удаленного доступа. Для полноценной работы требуется загрузка дополнительных данных. Да/Нет?

Драйвера что ли? Окей, пусть сам себя ремонтирует, моими руками — так будет надежнее.

И это все? Минута делов, пара ловких движений и все готово.

*** Удаленного доступа заблокирован.

*** Удалить все установленные данные, полученные от источника G3.08.2786? Да/Нет

А вот этого делать не надо! Вдруг что полезное окажется, поэтому отказываюсь.

***Получен опыт 10(12/20)

*** Получено улучшение: Техник 1.2 (изучено 5 %)

Нежданная удача, но справедливая.

***Получено сообщение от G3.08.2786. Внести полученные сведения на карту? Да/Нет.

Даже механизмам не чужда благодарность? Или это стандартная процедура — предупредить союзника об опасности?

В любом случае, теперь на моей карте появился открытым изрядный кусок сектора 4/27/Lv-18, с отметками об опасных зонах. Причем одна из них прямо по курсу, надо лишь свернуть метров через двести налево. И ведь там наверняка, полно этих самых повреждений! Надо лишь аккуратно их зафиксировать и быстро сдать квест, а заодно получить новый уровень. Засиделся я что-то в микродронах.

Буквально сразу за поворотом, пошли ответвления и развилки, и если бы не карта, наверняка сбился бы с правильного направления. Освещение стало неравномерным, а некоторые боковые ходы вообще зияли полной темнотой.

*** Обнаружено повреждение. Прогресс 1/10.

Интересно, что кабель погрызен, и отпечатки зубов можно разглядеть. Такому вредителю мой корпус на один укус, но будем надеяться, что я в другой вкусовой категории.

До места назначения удалось обнаружить ещё пару погрызов, и один обрыв — чем сделан не понятно. Прогресс 4/10. Энергия 7/11.

Но до цели не дошел — дорогу преградил неожиданный противник.

Размером вдвое меньше меня, о шести лапах, мерзкого медно-желтого цвета:

***Терракан ординарный 1 ур. Враждебное.

И что с ним делать? Впрочем, животное решило проблему самостоятельно, бросившись в атаку.

***Получен Урон 0.5(20/20)

Через секунду ещё:

***Получен урон 0.5 (19/20)

Ответный удар манипулятором снес 0.1 прочности у противника, одновременно отрезвил меня. Рано мне ещё воевать в открытом бою, он меня загрызет намного раньше.

Пришлось быстро отступить, точнее — бежать с позором с поля боя. Прочность 18/20 — это ещё легко отделался.

Но с могучим насекомым первого уровня все равно надо что-то делать. Не возвращаться же, не солоно хлебавши.

Единственное незадекларированное преимущество — не оконченное высшее образование. Должно же оно проявить себя в борьбе с нижними ветвями эволюции?! Думать надо, пользуясь повышенной разумностью, в сравнении с противником.

Пришлось вернуться немного назад — кусок оптоволоконного провода, прочного и крепкого, пошел на создание ловчей петли. Перепиливать, точнее, перетирать острым выступом манипулятора, пришлось долго, но, в конце концов, справился. А вот чем убивать добычу решительно не понятно. Ничего подходящего по размерам и весу не припомнил. Провод взял с запасом, чтобы не возвращаться, вдруг их здесь много водится.

Операция " Лассо Возмездия" прошла, как по маслу. Единичку прочности потерял, зато стреноженный Терракан мне в награду. Попавший в ловушку враг долго дергался и брыкался, пока не сообразил перегрызть провод, но я успел раньше — второе лассо на шею, свободный конец приматываю к кабелю на стене. Проход свободен, но оставлять живого врага за спиной не хочется. Взгляд цепляется за кусок пластика, и в голове появляется идея.

Придавив гада пластиком, начинаю таскать и накладывать на него все подряд: куски пенобетона, обрывки кабеля, металлические осколки и просто любой тяжелый хлам. Соорудив небольшой курган, забираюсь на верхушку и подпрыгиваю, насколько могу, чувствуя себя соломинкой, преломляющей хребет верблюду. Раздается приятный для человеческого уха и встроенного микрофона звук — хруст раздавленного Терракана. Опыт тысячелетий не прошел даром — куда там Дихлофосу!

***Вы получили опыт 1(13/20)

***Вы применили необычное инженерное решение. Получено улучшение: Техник 1.4 (изучено 5 %)

Разобрав кучу хлама, добрался до своего первого трофея в этом мире. И тут же разочаровался, хотя чего хорошего можно ждать от терракана первого уровня.

Несколько кусков обшивки — "животное" оказалось практически полностью механическим — все остальное превратилось в маслянистую жижу с вкраплениями каких-то волокн.

***Медь 8 грамм

Больше и взять нечего, хотя чем-то он меня резал и колол? В результате поисков обнаружилась оборванная конечность с зазубренным лезвием, почему-то только одна. В хозяйстве пригодиться — тот же провод пилить.

Кусок пластика бросать не захотелось, пришлось тянуть его за собой на привязи. Чукчи точно бы оценили эстетическое совершенство идеи, однако звук, с которым волочилась эта обуза, мало того, что раздражал мои нежные несчастные слуховые мембраны, так он ещё и оповещал всех о моем приближении, метров за десять — огромное расстояние по нынешним меркам.

Кроме того, скорость передвижения снизилась вдвое, а расход энергии наверняка возрос.

Хорошо, что далеко идти не пришлось. Очередной поворот и путь мой вперед, очевидно, закончился на сегодня.

Коридор в этом месте расширяется, переходя в громадное помещение, дальний край которого скрывался за пеленой грязно-серого тумана, а может смога. Невыносимо тянет гарью и жженым пластиком — оказывается, запахи тоже различаю, даже в минимальной бюджетной комплектации есть такая встроенная опция.

Скорее всего, именно здесь мой колченогий знакомец и лишился здоровья. Следы сражения видны повсюду, несколько обугленных и развороченных дронов дополняют картину. Прямо передо мной на стене широкая полоса, и несколько перерубленных трубопроводов. Не знаю, чем шарахнуло — больше похоже на лазер, но квест можно считать завершенным. Тщательно фиксирую повреждения: Прогресс 10/10.

Можно и даже нужно возвращаться, но меня очень интересуют остатки погибших дронов. Наверняка там можно поживиться чем-нибудь вкусненьким и полезным. Учитывая мою безнадежную нищету, так чисто сказочное богатство. Жалко, что не мне одному пришла эта же мысль в металлическую голову — около дальнего, уже обглоданного и ободранного каркаса, видно активное шевеление. Старые знакомцы — медные терраканы.

Никого серьёзнее не наблюдаю, но мне и этих хватит за глаза — штук пять точно копошаться.

Ввязываться в схватку не вижу смысла, моя предыдущая тактика здесь не сработает, а другого способа борьбы с механическими инсектами пока нет. Попробую добраться до ближайшего дрона, вдоль стены, прикрываясь его тенью — может, не заметят, у конкурентов добычи своей хватает.

Освобождаюсь от волочащегося прицепа и лишнего груза провода. На всякий случай делаю три петли, аккуратно раскладываю на некотором расстоянии друг от друга и закрепляю — если повезет, задержат преследователей в случае отступления.

Поначалу все идет строго по плану. Ловушки расставлены, крадучись добираюсь до погибшего дрона, инсекты заняты делом и не замечают появления конкурента.

Никаких сообщений при касании корпуса манипулятором не выскакивает, из чего можно сделать вывод, что объект — мертв, или как там у них, механизмов, гибель организма называется? Совесть моя чиста — теперь можно мародерить без оглядки на моральный и уголовный кодекс робота, если он тут существует.

Погибший намного крупнее знакомого мне конвойного дрона, и очевидно, много выше по уровню, соответственно защита на нем мощнее — не менее трем миллиметров брони, и если бы, не развороченный бок, то добраться до внутренностей не стоило бы и мечтать.

Первым делом обращаю внимание на оружие, как на наиболее ценный хабар — один из пулеметов (?) визуально цел, от второго остались лишь ошметки. Но приблизительно оценив вес изделия, от идеи пришлось отказаться — моих 0.1 кг грузоподъемности здесь явно не хватит. К тому же демонтаж будет сложный, длительный и вообще может мне не по силам, инструмента опять же, нет.

Забираюсь через вскрытый бок внутрь, стараясь не шуметь, что удается плохо. Но инсекты пока не реагируют, на мою удачу.

***Магазин патронный ХН8.62. (38/45) Вес: 0.05 кг

Беру, однозначно!

***Ремкомлект УБ 80Р Вес: 0.02 кг

***Батарея А09 (76/180Е)Вес:0.07 кг

***Титан армированный 12 штук — общий вес 0.6 кг

Хоть плачь, все такое вкусное и дорогое, а взять не могу. Чуть дальше в трюме виднеются расходные и запасные части — могу рассмотреть зубчатую шестерню — похоже, ведущая от гусянки. Но добраться, изучить и оценить не могу, покореженная броня не дает — и смысла не вижу, по весу не потяну.

А это, что за чертовщина — мигающая красная точка? Первая мысль — попал, заминировано, сейчас рванет к чертям механическим! Но успокоившись, понял, что погорячился. Протиснувшись поближе, рассмотрел рубиновый светодиод, равномерно вспыхивающий раз в несколько секунд.

— Да, это же черный ящик, не иначе! — осеняет меня догадка.

Чтобы выкорчевать загадочный блок ушло минут пятнадцать, благо оказался он на защелках, а не болтах. Но все равно помучиться пришлось: ни подлезть, ни подцепить, из инструмента — один трофейный коготь, да и тот сломался в конце.

***Блок верификации YU7/67. Вес 0.08 кг

Тяжелый, зараза, и что самое неприятное — негабаритный, в мой скромный трюм его даже по частям не засунуть. Ладно, вытащу наружу, посмотрю, каким образом его раскурочить. Кое-как протиснул его к пролому в броне — действуя одним манипулятором, да ещё в жуткой тесноте и разгроме — мучение сущее.

Выглядываю наружу и встречаюсь взглядом с Терраканом ординарным 1 ур. Нашумел все-таки, пока выкорчевывал прибор, и расплата не заставила себя ждать. Не знаю, что подумал мелкий усатый шестиногий бот — с таким трудом добытый, блок памяти рухнул ему на голову. Ничего более удобного под рукой не оказалось.

Попал удачно, но прикончить гада с первого раза не удалось. Тут мой взгляд падает на армированные титановые прутья, и гениальная идея осеняет мой головной процессор. Можно было бы приукрасить, добавить воинственный крик " Банзай" или ещё что-то подобное, но и так неплохо получилось: я свалился на недобитого инсекта вместе со штырем, без лишнего шума. Аки, классический стремительный домкрат. Арматура, усиленная моим весом, легко пробивает панцирь и завершает жизненный цикл несчастного терракона.

***Вы получили опыт 1(14/20)

Как ни странно, других противников рядом не видно, а входное отверстие в потрошенном дроне вне зоны видимости противника. Если так фартит, то грех отказываться от счастья — забираюсь обратно в чрево донатора и выгребаю оттуда все доступные богатства, скидывая их на пол, рядом с поверженным терраконом. Лишь титановые стержни и неподъемная шестеренка сиротливо избегают приватизации.

По самым оптимистичным прикидкам, вес награбленного вдвое выше моей грузоподъемности, но не пропадать, же добру — сделаю несколько ходок.

Естественно, утащить всю эту тяжесть домой не получиться, но никто не мешает мне сделать промежуточный схрон где-то неподалеку, а чуть позже вернуться ещё раз. Не оставлять же ценный хабар на самом виду — обязательно найдутся желающие позаимствовать моё, честно добытое, имущество.

Удивительно, но моя авантюра удалась. В течение тридцати минут перетащил все имущество за ближайший поворот, где подыскал укромную нищу за кабель-каналом, куда пристроил большую часть хабара. В последний момент душа не выдержала искушения и мучения, пришлось забираться обратно внутрь дрона за титановыми стержнями. Не побрезговал, забрал даже остатки терракана — медный лом может пригодиться. Закончив с мелочевкой, столкнулся с главной проблемой: что делать с черным ящиком? Разобрать его не получилось, а целиком он внутрь багажного отделения никак не помещается. Из опасной зоны вытащил его на буксире, волоча за собой, но далеко таким образом его не утянешь.

Энергия, кстати, почти на нуле! (2/11Е)

Немного помучился, но разобрался как заряжаться электричеством от трофейной батареи.

***Энергия 11/11

А где же опыт в награду? В прошлый раз после зарядки единичку экспы получил, а сейчас пусто. Получается, что за повторное действие опыт не капает. Печально.

Оставить блок памяти или забрать? Вот вопрос! По весу получается, что только он один весь лимит выберет, остальное придется оставить. И наоборот, оставив его в схроне, можно взять почти все остальное. Но интуиция мне подсказывает, что ценность этого блока во много раз выше всего остального хлама вместе взятого. А это значит, что надо брать именно его. Но тогда возникает другой вопрос — как его тащить? Любой диванный эксперт тут же предложит идею перевозки груза на внешней подвеске, или, в нашем случае, на спине. Идея замечательная, но есть маленькая заковырка: как поместить огромный и тяжелый предмет на меня сверху не имея подъемного крана, пользуясь лишь одним хилым манипулятором? Даже для того, чтобы просто двигать этот блок приходиться налегать всем телом, помогая единственной механической руке. Как поднять и закрепить громоздкий груз в таких условиях?

Придумал, как сделать, правда, намучился. Затаскивал по настилу из пластика, а чтобы сил хватило — перекинул блок через кабель на стене. Тянуть вдвое больше, а усилий требуется во столько же раз меньше. Но все равно тяжело дался процесс. Но и это ещё не все оказалось. Попробуйте закрепить груз и завязать узел одной рукой — узнаете много нового про извращения. Пришлось прижимать один конец ногой, второй затягивать скрипучей рукой — думал, не доживет лапа до конца рабочего дня.

***Прочность 8/20. Энергия 5/11.

В таком состоянии до дома точно не дотяну. Надо подшаманить себя немного.

Если с энергией проблем не возникло, привычно зарядился до полного, то с ремонтом все намного хуже. В принципе ничего сложного — последовательность действий запомнил с прошлого раза, да и нет ничего сложного: наложить заплатку или лубок из материала ремкомплекта, и активировать его — все остальное происходит автоматически, если не вдаваться в подробности, как соответствие уровня сложности агрегата и тех-аптечки.

Сделал все вроде правильно, только не учел одного факта, к сожалению самого важного.

*** Вы не имеете достаточного уровня квалификации.

Внимание: эффективность ремонта составит 5 %. Хотите продолжить? Да/нет?

Опять же — куда деваться? Соглашаюсь.

Результат — аховый. Ремкомплект на 80 единиц восстановил всего 4 Р прочности. Бездарно истратил ценный ресурс. Прочность 12/20.

***Вы применили новое инженерное решение. Получено улучшение: Техник 1.6 (изучено 5 %)

Ну, хоть что-то. Теперь пора в обратный путь.


ГЛАВА 2


Сглазил, не иначе. Две трети пути благополучно проделал, только подумал, что все обошлось, как вляпался. Ладно бы враги напали, или терраканы загрызли, так нет, свои же, союзники, ограбили. Наткнулся на военный конвой, а они просто и буднично, потребовали передать казенное имущество им. И не поспоришь — четверка боевых дронов, во главе с марш-лейтенантом, не считая парочки ходячих эвакуаторов и ремонтного бота в колонне — наугад определил примерное назначение аппаратов.

Не заморачиваясь, один из эвакуаторов, подкатил ко мне, обрезал крепежный провод и перегрузил найденный блок себе в трюм.

— Могли бы хоть провод не портить, — мысленно сплюнул вслед удаляющимся грабителям.

Дальнейший путь прошел без приключений. Добравшись до защитного периметра, озаботился поиском неведомого регистратора — хоть бы подсказку какую оставили или встроенную справку. Разработчикам руки бы поотрывал за такую планировку и организацию. Так бы и тыкался по углам и закоулкам, если бы не сообразил проследить, куда двигаются груженые собратья. Оказалось, что Регистратор — это такая длинная арочная конструкция, напоминающая римский акведук и армейский турник на сотню посадочных мест, одновременно. Некоторые проемы пустые, к другим очередь из нескольких дронов, активные и свободные "окна" видно издалека. Именно из-за них и принял конструкцию за декоративную, хотя заметил намного раньше. Очень уж они похожи на перевернутые фонтаны с водяной завесой, падающей сверху. Лишь вблизи можно рассмотреть, что падают не струи воды(в мире механизмов?), а цифровые потоки, визуализированные и подсвеченные. Красиво смотрится.

Дотрагиваюсь манипулятором и получаю сообщение:

***Задание выполнено. Получен опыт 12(26/50).

***Вы получили Технологический Уровень 2. Доступна модернизация.

***Вы получаете 15 kb (кредитных бидов)

***Внимание! Командование 3-й Пехотно-Конвойной бригады выражает Благодарность IV уровня вольнообязанному технику L990723, с выплатой компенсации и поощрением.

*** Вы получаете компенсацию издержек 200 kb

***Вы получаете 1 единицу Рекурсии.

Зря обвинял служивых в черной неблагодарности! А оно вон как все обернулось. Даже поощрили загадочной Рекурсией, знать бы ещё, с чем её едят.

Кредитные биды — это местные деньги, насколько понимаю? И, следовательно, теперь у меня появились кое-какие средства, которые можно пустить на модернизацию. Сейчас, как развернусь — Земля дрогнет!

Размечтался. Обнаружив, методом наблюдения за соседями, точку, где тачку можно сдать на прокачку, не стал медлить и тут же отправился на апгрейд, где и был отправлен в нокаут местными ценами. Даже начальный уровень

Манипулятор U0.14, практически такой же, как у меня — 80 kb

Корпус пластик, грузоподъемность 0.25 кг — 200 kb

Корпус стальной, грузоподъемность 0.2 кг (броня 1) — 280 kb

Кроме того, под усиленный корпус требовалась модернизация ходячих конечностей — по 40 кб за каждую, либо покупка и установка двух новых лап по 80 кб. То есть, довольно скромное улучшение обошлось бы мне в 360–400 бидов, что вдвое больше, чем у меня в кошельке.

Облизнувшись на кусачки, стоимостью за две сотни, погоревал о наборе инструментов за полтысячи, пришел в ужас от ценника с тремя нулями на сварочный аппарат и, в конце концов, остановил свой выбор на втором манипуляторе.

***Модернизация завершена.

Думал прикупить парочку ремкомплектов, но вспомнив результат последнего ремонта — решил не выбрасывать деньги на ветер. Благо, модернизация подразумевает автоматический ремонт.

Посмотрим, что у нас с общими характеристиками:

Класс: Инженер (ранг: Микродрон механический)

Номер/имя: L990723/недоступно

Технологический уровень: 2 (опыт 26 из 50)

Характеристики:

Интеллект 2

Прочность 23/23 Р

Энергия 6/12 Е

Грузоподъемность 0.1 кг

Инструмент:

1) манипулятор U0.12 (урон 0.1)

2) манипулятор U0.14 (урон 0.1)

Скорость 2 км/ч

Знания и Умения: База "Техник" 1.6 (изучено 5 %)

Рекурсия 1.

Надо бы отдохнуть, восстановить запас энергии, а чтобы не терять времени, займусь изучением базы "Техник".

Повышение Интеллекта ожидаемо увеличило скорость обучения. Теперь один процент изучается за полчаса — невиданный прогресс!

Несколько часов отдыха мне остро необходимы, человеческая психика так быстро перестроиться не может, поэтому минимально пару часов на "сон"/отдых выделять надо. Тем более, что процесс этот не только приятен, но и полезен, в данном конкретном случае:

*** База "Техник" 1.6 (изучено 11 %)

Вот только впечатления какие-то странные: в голове кружатся обрывки сведений, всплывают схемы и объемные модели — причем, раньше ничего подобного в памяти не было. Странная система обучения, но эффективная, надо признать. Привычное окружение даже воспринимается теперь по- другому. Некоторые устройства кажутся смутно знакомыми, ощущение, что стоит чуть напрячь память и всплывет подсказка с описанием и назначением.

Манипуляторы стали лучше слушаться, и даже движения немного изменились — стали более точными и плавными, без рывков. Попробовал работать на ощупь, без зрения — с трудом, но получилось.

Все показатели в норме, нет смысла засиживаться — моя захоронка не внушает особых надежд на длительный срок хранения. Спрятал не далеко и замаскировано плохо — надо срочно вывозить хабар. Но для начала наведаюсь к Регистратору получить новое задание, поблажки нубовские кончились — в отличие от первого, все последующие квесты забирать надо лично.

По пути обнаружил станцию техобслуживания — прокачанная база идентифицировала её с первого взгляда. Контекстная подсказка сообщила, что мне положен бесплатный полный ремонт, один раз в сутки. Но сейчас необходимости в нем нет, приберегу на потом — по возвращении наверняка понадобится.

Беспокоило полное отсутствие оружия и защиты, пришлось снова заглянуть в магазин, но лишь для того, чтобы убедиться, что ничего подходящего за разумные деньги нет. На оставшуюся сотню бидов, разве что, запасную конечность можно прикупить, что вполне себе здравая мысль — запаска ещё никому не мешала. Остановила от напрасных трат мысль о том, что вдобавок к ним потребуется ремкомплект, а учитывая мои непревзойденные умения — так проще застрелиться, чем заменить конечность в дороге. Но в будущем — почему нет?

Тут мой взгляд замечает невероятную, удивительно прекрасную вещь:

***Клей универсальный моментальный 40/40. Стоимость 95 kb

Замечательный тюбик с дозатором на сорок применений — то, что доктор прописал! Пока не знаю, как можно его применить, но идеи так и носятся в голове, но пока, ни одной стоящей. Может броню на клей посадить? У меня же есть запас титана! Вот только вес у него такой, что вряд ли полученная боевая черепаха сможет сдвинуться с места.

Вот и Регистратор.

*** Получено задание: добыть ценный ресурс (алюминий) Прогресс: 0/200

Что за невезуха! Нет, чтобы медь собрать. Где я возьму аж двести грамм алюминия? Это же — три ходки получаются, причем неизвестно куда, с риском для жизни. Идея раскурочить кабель за ближайшим поворотом, и добыть искомое, не далеко ходя — мысль хоть и симпатичная, но рискованная. Уголовный кодекс, или, тем более, военно-полевой суд — не та штука, с которой можно шутки шутить. Зашлют в каменоломни или на фронт в штрафбат, и все дела.

Попробовал перехитрить Регистратора, взять ещё одно задание, аналогичное предыдущему, но не прокатило. Задание выдали, зато норма добычи увеличилась в полтора раза. Много нас таких, умных, видимо.

***Задание: Обследовать указанный сектор, обнаружить повреждения и их причину. Полученные сведения сообщить дежурному Регистратору. Прогресс 0/15.

Благодаря вчерашнему конвою трасса оказалась зачищена от всех проявлений враждебной живности, поэтому дорога не время стала безопасной, чем тут же не преминул воспользоваться. Благо, что моя захоронка в целости и сохранности оказалась.

Первой же ходкой перетащил аккумуляторную батарею к себе в бокс — именно она должна сыграть ключевую роль сегодня, без неё переноска тяжестей затянется на несколько дней, да и в будущем на неё рассчитываю.

С моим мизерным запасом энергии путешествовать опасно — в любой момент можно застрять где-нибудь на обочине истратив последние силы.

Потратив полдня, сделав одиннадцать заходов, разрядив батарею в ноль, но перетащил весь хабар в каморку. После чего возник вопрос: "Что продать, а что оставить?".

Медь, добытую с терраканов, продавать не вижу смысла — стоит сущие копейки, при этом существует большая вероятность, что следующее задание по добыче ресурсов выпадет именно на неё. То же самое можно сказать о титановых стержнях — ещё более редкий материал, и если когда-нибудь придется искать его, то намучаюсь. Но искушение продать в этом случае намного сильнее — вся титановая куча тянет на сумму более 400 kb.

Пока думаю, а вот от чего точно надо избавиться — это от магазина патронного. Оружием обзаведусь не скоро, и это явно будет не пулемет, весом в несколько кг. Сказано — сделано:

*** Вы получили 170 kb (остаток 210 kb)

Между тем, появилось оповещение, что доступна ежедневная бесплатная зарядка, прошли заветные 24 часа. Теперь все зависит от удачи — повезет или не судьба обхитрить систему.

*** Заряжена Батарея А09 (180/180Е). Следующая зарядка через 24 часа.

Ура! Получилось. Не испортила настроения даже капля дегтя — собственный резерв пополнить не удалось. Система выдала дежурное: только через сутки.

Пару часов на отдых и снова в путь.

*** База "Техник" 1.6 (изучено 15 %)


ГЛАВА 3


Приятно чувствовать себя свободным от необходимости куда-то срочно бежать и тащить что-то тяжелое и неудобное. Прогулку можно было бы назвать легкой и неутомительной, если бы убогость окружающих пейзажей. Кабеля, короба, муфты — как же они мне осточертели за два десятка проделанных ходок по одной и той же дороге.

Пользуясь наличием свободного времени поэкспериментировал с суперклеем — хорошая штука, держит крепко. Даже слишком — отодрать приклеено можно с большим трудом. Мне бы в комплект к нему какой-нибудь "Разъедатель", чтобы отклеиваться быстро — цены бы не было такому средству. В мечтах уже представил, как поднимаюсь по стене, и ползаю по потолку, приклеиваясь и отклеиваясь. Но прикинув запас капель(остаток 38), тут же отбросил идею, как безумно разорительную.

Впрочем, при должной настойчивости, можно обойтись без мифического разъедателя — десяток сгибаний туда-сюда, и приклеенная поверхность или отломиться, или оторвется, в зависимости от того, что прочнее.

За всеми этими экспериментами даже не заметил приближение очередного конвоя. Шесть крупных боевых роботов впереди — серьезная сила, плюс обязательное инженерное сопровождение — парочка ремботов. Замыкает колонну одинокий "трофейщик" — прокачанная база уже позволяет определять некоторые типы машин, этот же легко узнается по крану-манипулятору и открытой погрузочной площадке.

Внезапная идея осеняет меня, и прежде чем хорошо подумать, совершаю очередную гениальную глупость. В тот момент, когда трофейщик проезжает мимо, капаю клеем на стенку бункера и…приклеиваюсь к нему! Чего ради ноги бить, энергию тратить, если можно прокатиться с ветерком.

Впрочем, насчет скорости и ветра — есть доля преувеличения. Ползем мы лишь чуть быстрее, чем я раньше в одиночестве топал, но, в любом случае, ехать гораздо приятнее, чем пешком лапы стачивать. При этом энергия вообще не расходуется.

Последняя мысль показалась мне не полной и не законченной, и я тут же сообразил, чем мне теперь можно заняться. Изучением базы!

Громкий металлический шум возвращает меня в реальный мир.

*** База "Техник" 1.6 (изучено 17 %)

План сработал, и судя по изменившимся цифрам, в движении мы уже больше часа. Глянул на карту и присвистнул — далеко забрались, как бы проблем с возвращение не возникло. Звуки, которые меня разбудили, оказались банальной стрельбой — кого-то встретили и завалили. Обугленная тушка, размером с кролика и разбросанными вокруг пружинами и шестернями — все, что осталось от противника.

Через четверть часа встретили союзный конвой, возвращающийся домой. Трофейщики с грузом, боевое охранение со следами повреждений на броне — вот и обратная электричка для меня. Но спешить не стану — какой смысл возвращаться пустым, забравшись в такую даль.

Халява не бывает вечной — в очередной раз получил этому подтверждение. Впереди замаячил блок-пост, и во избежание неприятностей, пришлось соскакивать с полюбившегося транспорта. Не знаю, как относятся к зайцам-безбилетникам в этом мире, но лучше не рисковать. Отправят на передовую искупать вину своим машинным маслом — благо фронт рядом, даже сюда доносятся звуки стрельбы и взрывов.

Отцепиться оказалась намного труднее, чем приклеиться. В результате отодрался, оставив кусок обшивки. Прочность минус 2. Надо бы оптимизировать процесс — никакого здоровья не хватит при таком способе посадки-отстыковки.

Осматриваюсь, и прихожу к выводу, что страна Эльдорадо — это в другой стороне. Дорога вышла из коридора, но дальше стоит злополучный пост, и вся доступная территория для осмотра полгектара каких-то разрушенных строений, развалившихся цехов и покореженного оборудования. Высота помещения метров пятьдесят — рассмотреть, что там выше не получается, вездесущий смог съедает подробности.

Стоило забираться в такую даль ради куска алюминиевого провода? Разочарованию нет предела — час кропотливых поисков не принес практически ничего. Даже небольшая свалка — кладбище погибших дронов, не подлежащих ремонту, ничего не дала. Все более или менее ценное выпотрошили трофейщики намного раньше. Удаляться далеко от блок-поста не решился — местность не предназначена для прогулок откровенных нубов.

Пара электронных блоков непонятного назначения и несколько метров провода — вот и вся добычи. Радует лишь квест по поиску повреждений: Прогресс 15/15. С этим проблем, как раз, никаких — ещё столько же легко набрать. Имеет ли смысл такая информация — вопрос не ко мне, пусть искин сам решает, как её использовать. Мое дело маленькое — найти и зафиксировать.

Пора возвращаться назад — смысла здесь сидеть нет никакого. Затея моя оказалась бестолковой. И это ещё мягко сказано! Возникли проблемы с обратным проездом!

Просидев почти час (Техник — 18 %), и дождавшись конвоя, просто не смог ни к кому прицепиться. Боевое сопровождение по определению мне не подходит, а два груженных трофеями транспорта оказались слишком большими — моего роста не хватило даже дотянуться до борта, при этом реально рисковал попасть под гусеницу. И вообще, удивляет, почему здесь практически нет колесной техники? Может, религия не позволяет? Или, скорее всего, коридоры с пластиковыми полами — не основное место пребывания дронов? Заставляет задуматься об окружающем мире, но сейчас явно не самое подходящее для этого время.

Как же мне попасть на проходящий поезд? Самостоятельно не дойду и за три дня — сколько раз меня за это время убьют или съедят, даже прикидывать не буду.

Лечь на пути, ровно между гусеницами, и прицепиться к днищу? Идея хорошая, но страдает несколькими фатальными недостатками. Первый: могут и задавить. Никто не даст гарантии, что вся колонна будет ехать ровно, как на параде. И вторая проблема: как сделать это незаметно? Дрона, лежащего на дороге, трудно не заметить.

Думаем дальше. Если нельзя прикрепиться снизу, то может попробовать сверху? В этом случае даже клей не потребуется — достаточно закона всемирного тяготения!

Решено, метод посадки в проходящий поезд — свободное падение сверху. Главное — не промахнуться.

Выбираю подходящий участок дороги, прямо перед поворотом. Здесь колонна снижает скорость и проходит вплотную к стене — то, что требуется.

Остальное дело техники. Не такое и простое, между нами говоря. Идея взбираться на стену при помощи клея не выдержала испытания практикой. Израсходовав четыре дозы клея не по назначению — лучше бы вынюхал, больше пользы. Потеряв три единицы прочности, пришел к выводу, что либо лыжи не едут, либо зима ещё не наступила — снега нет. То есть, снова думать надо, нагружать головной процессор, чтобы такие идеи больше не выдавал.

Мысль, о том, что надо поразмыслить, как ни странно, оказалась дельной. В результате была изобретена лестница алюминиевая, переносная. Прообраз — лестница пожарная.

***Вы применили новое инженерное решение. Получено улучшение: Техник 1.7 (изучено 18 %)

Пока сооружал. пока взобрался — пропустил ещё один конвой. Между прочим, в ней оказался трофейщик, аналогичный тому, на котором приехал. С низкопольной погрузочной площадкой и вместительным бункером, но идея с десантированием уже захватила меня, и подходящий транспорт проехал мимо.

— Все было хорошо, пока не стало хуже, — констатировал печальный факт.

Десантирование методом падения в кузов прошло удачно, если бы не одно маленькое обстоятельство — сломанная лапа. Прочность 8/22.

Транспортник поражает размерами — особенно в сравнении с моими нынешними габаритами. Внутри можно было бы играть в футбол целой командой дронов, подобных мне, если бы не трофейный хабар, забитый под завязку. Все-таки есть преимущества в новом способе передвижения, можно не только любоваться окрестностями, но внутри осмотреться. И даже найти, что-нибудь полезное или ценное.

Первой мыслью было поискать ремкомплект — наверняка, должен быть штатный, и подлечить лапу — не очень удобно ковылять на трех, тем более пробираться сквозь завалы покореженной техники. Но рядом ничего похожего не обнаружилось, а выбираться из трюма и обследовать весь транспортник поостерегся — могут заметить. Зато меня посетила мысль обследовать трофейную технику — у них тоже должны быть запасники для мелкого ремонта! Первым попал под мародерку сильно покалеченный конвойный дрон:

***Магазин патронный ХН5.65 (00/60) Вес: 0.05 кг 2 штуки.

До последнего отстреливался, пустые оба — а это значит, стоят не много.

Блок верификации не стал трогать — наверняка хватятся, а вот ремкомплекты забрал все найденные три штуки. И тут же их израсходовал с чудовищным процентом эффективности, зато ногу сам себе вылечил!

*** Получено улучшение: Техник 1.8 (изучено 18 %)

Следующим шел оплавленный бронированный корпус, практически без уцелевших конечностей, даже приводные шестерни оторваны. Сколько не искал, так и не обнаружил способа попасть внутрь — сплошное разочарование.

Третий экспонат передвижной выставки трофеев привел меня в замешательство. Очевидно, что раньше это существо было боевым роботом — об этом свидетельствует оплавленная броня, странного серо-голубого цвета и обугленный обрубок ствола, торчащий из поворотной башни. Вот только, дежурных гусениц, а, равно, лап для передвижения у него не обнаружилось. И даже следов оных! Зато вместо них, прямо под корпусом присутствовали странные решетчатые конструкции, похожие на радиаторы.

Не знаю, что за устройство, но по виду из белого, блестящего материала, подозрительно похожего на алюминий. Отломил кусок решетки, взвесил в руке — определенно легче, в сравнении с другими металлами. С большой вероятностью — именно то, что мне нужно для выполнения квеста.

И, действительно, очередной отломанный кусок решетки и выскакивает сообщение:

*** Прогресс: 200/200

Теперь осталась сущая малость — дотащить эту кучу до Регистратора. И это при том условии, что металл весит в два раза больше моей грузоподъемности. Не считая остального хабара — уже собранного и того, что в перспективе найдется в трюме.

Перетаскиваю алюминий поближе к выходу, затем возвращаюсь к странному аппарату. С другого бока решетки целые и возникает дилемма: заготовить ещё, или расширить ассортимент? Побеждает любопытство и надежда на сказочную халяву — металлолом про запас мне не очень нужен, следующий квест, очевидно, будет задан по другому ресурсу, а неожиданный трофей может озолотить сразу.

Забираюсь внутрь, и сталкиваюсь с неожиданной проблемой. Пробы манипулятор ничего не сообщают. В лучшем случае:

***Неопознанный объект. Вес 0.1 кг

И так десять раз подряд. Либо объект слишком сложного технологического уровня, и моей неполной базы "Техник" не хватает для идентификации, либо существует ещё какой-то фактор, неизвестный мне.

Ещё раз осматриваю странный аппарат, изучаю с позиции обычной человеческой логики, если машинная тупит. Технологический уровень явно выше стандартного — это раз. Отсутствие колес и гусениц намекает на воздушный способ передвижения. Винтов и реактивных двигателей не видно — но тут ничего сказать не могу, мало ли какова фантазия разработчиков. Волнолет или гравилет — с них станет.

Но есть ещё что-то другое, неуловимое и не очевидное на первый взгляд. Сама конструкция, приборы и компановка пепелаца разительно отличается от всего виденного ранее. Такое ощущение, что их делали на другом заводе, в иной стране, по совершенно другим технологиям. Ни одной похожей детали, даже крепления и проводка по-другому выглядят.

— Да это же "чужой"! — с опозданием посещает меня очевидная мысль.

Все непонятные моменты сразу прояснились. И тут стало понятно, что оставлять такой ценный хабар — категорически нельзя. До конца дней своих буду мучиться, что упустил такой счастливый шанс.

Результатом ударного труда стали полтора десятка блоков неизвестного назначения, общим весом за килограмм. Ещё столько же потянули несколько секций пластиковой авиационной брони — легкой и прочной, все того же серо-голубого цвета. Такую не продашь, обязательно спросят — откуда взял? Но в хозяйстве обязательно пригодиться — нутром чую.

Между тем, прошло уже полтора часа, и мы скоро приблизимся к Песочнице — по привычке обозвал стартовую локацию, хотя чего-чего, а песка там точно нет. Глянул на карту и оторопел — конвой не дошел до дома, а свернул в сторону. По объездной что ли пошел?

— Так мы не договаривались! — мысленно завопил, представив, как перетаскиваю весь хабар за тридевять земель.

Бросаюсь к выходу, выглядываю — все спокойно, замыкающий бот отстал и его пока не видно. Быстро выбрасываю добытые трофеи, прямо на ходу, затем вываливаюсь сам. Спрятаться не успеваю, но дрон проезжает мимо, никак не реагирует на "союзника" и разбросанный по всей дороге хлам.

Сверяюсь с картой — ничего страшного, не так уж далеко мы отъехали. После чего сооружаю несколько схронов и тайников, куда стягиваю весь собранный хабар. "Держи вклады в разных банках" — с детства внушали родители, перефразировав поговорку про яйца и корзину.

Никаких моральных терзаний или угрызений совести не испытываю. Во-первых: принципиальной разницы между "своими" и "чужими" не нахожу, и те и другие одинаково далеки от меня. Ни симпатий, ни неприязни в равной степени не вызывают. Во-вторых: квесты и задания выполнить честно, без мухлежа практически невозможно в разумные сроки. Не месяц же мне алюминий искать, надеясь только на удачу. Не знаю — принципиальная позиция разработчиков, чтобы жизнь медом не казалась, или тот самый программный сбой, но сложность заданий запредельная. Логически рассуждая, посылать инженерного дрона, вообще без вооружения и брони, на верную гибель в зону боевых действий для сбора ресурсов — это абсурд. Но и это ещё не все! Третье и самое главное: несправедливое ценообразование и мизерное вознаграждение. Любая модернизация, даже самая простая, дающая мизерный прирост характеристик и возможностей обходится в недельный заработок. Изучение базы даже самого низкого уровня — неделя. Что же будет дальше?


ГЛАВА 4


Сдав Регистратору добытый алюминий, получил долгожданное сообщение:

***Вы получили Технологический Уровень 3. Доступна модернизация.

***Вы получаете 45 kb

***Доступна функция: коммуникация.

В очередной раз убеждаюсь в несправедливости расценок — просто продав 0.2 кг алюминия, получил бы вдвое больше. За выполненное задание с поиском повреждений и вовсе слезы получаются: опыт 15 (67/80) и 20 бидов.

В этот раз набираю сразу три поручения: — Ремонт внешних повреждений. Опыт 10. Требуется 'Техник 1.8' — Поиск неисправностей. Опыт 10–20. Требование 'Техник 1.2' — Добыча случайных ресурсов. Опыт 20–40. Требуется 'Техник 1.6' Ага, требования с каждым разом растут. Не понятно, почему за самое сложное задание такая скромная плата? Похоже, что здесь награда сдельная — за каждое устраненное повреждение. С ресурсами снова пролетаю мимо Парижа — теперь нужна латунь.

Следующая остановка — магазин запчастей. Вариантов корпусов теперь четыре вида. Добавились два новых: пластиковый с грузоподъемностью(ГП) 0.25 кг, и стальной, имеющий броню 1.2 мм (ГП- 0.18 кг). Выбираю полимерный кузов, он дает 0.2 км/час скорости, что намного важнее миллиметра брони. Лучшая защита — это отсутствие моего тела в опасной зоне, и скорость в этом случае намного важнее прочности. Добавляю две пары лап, к сожалению, без усиления, точно такие же, как у меня уже есть — финансы поют романсы, причем очень громко.

В результате: общая Прочность 32/32, Энергия 13/13, Гп- 0.25, Интеллект — 3. Лап шесть, манипуляторов два. Скорость 2.2 км/ч. Оружие — полный тотальный ноль. Броня — аналогично.

***Модернизация завершена. Доступна коммуникация.

Зря упустил из виду новую функцию — замечательная вещь оказывается. Теперь можно, наконец, общаться с себе подобными! Посылать запросы и получать ответы, а также пользоваться сервисом! Например, в магазине появился доступ к новому фрейму, где теперь свободно подключиться к Бирже.

За 1 бид подал объявление о поисках работы, и только потом сообразил поискать вакансии. К сожалению, на мой уровень предложений не было вообще, а те, что выше левлом не отображаются — деньги выброшены на ветер. Гораздо интереснее оказался раздел аренды механизмов и устройств. Даже для скромного третьего уровня предлагалось большое количество вкусных и нужных вещей, облегчающих жизнь нуба. Вот только цены на простейший зонд или бур исчисляются тысячами кредов, обычно несколькими. Теперь стала понятна концепция разработчиков — упор на донат, ввод реальных денег. Тогда играть намного приятнее и веселее, но только не в моем случае. К слову, такой подход давно признан устаревшим и бесперспективным. Неужели создатели игры не учли печальный опыт предшественников? Впрочем, это их проблемы.

Здесь же впервые попалось упоминание о загадочной Рекурсии. К одному из навороченных зондов прилагался список требований по необходимым базам плюс обязательно Рекурсия 2. Не понятно только — это характеристика или обменная единица? То есть расходуется она при покупке, или это 'накопительный' коэффициент самого перса, вроде Интеллекта? В любом случае, база Техник 2.7 у меня отсутствует, также как и 2500 бидов для покупки странного девайса. Не говоря о том, что рекурсия в половину от требуемого.

Последнюю сотню бидов пустил на ремкомплекты — надо же чем-то чинить повреждения. Оказалось, что расходники бывают разных типов, и мне требуются монтажные, а не универсальные — и, слава богу, они стоят в разы дешевле. Набрал целую кучу про запас: малых и средних в ассортименте. После чего отправился на бесплатную заправку, поступив умнее, чем в прошлый раз, предварительно слив остаток энергии себе. После чего отвез, пустую батарею на станцию, где закачал полностью совершенно бесплатно.

Не успел порадоваться обновкам, как выяснилась неприятная особенность — расход энергии заметно вырос. Шесть ног вместо четырех, плюс сам корпус стал тяжелее — естественно, потребление топлива выросло. Страшно представить, что будет, когда полностью загружусь — вокруг батареи придется ездить, как в том анекдоте про Хаммер вокруг заправки. Решение нашлось, но цена за него оказалась не дешевой. Установка трофейной аккумуляторной батареи А9 разом решила мои энергетические проблемы, но чистая грузоподъемность уменьшилась на 70 грамм, до скромных 180-ти. Зато автономность теперь просто фантастическая, чуть меньше 200Е в общем, хватит на сутки или даже двое, если экономно.

***Вы применили новое инженерное решение. Получено улучшение: Техник 1.10 (изучено 18 %)

***Доступно к изучению:

— База данных Техник.

Механик 1.01 — База данных Техник.

Автоматизация 1.01 — База данных Техник.

Гидравлика 1.01 Выбрать Да/Нет?

Сложная задача для потомственного гуманитария. Выбирать придется исходя из названия, и третья строчка из числа претендентов выпадает сразу — единственная ассоциация с гидравлическими шлангами у бульдозера, и этим все сказано. Автоматизация звучит заманчиво, можно сказать, весомо. Вот только терзают меня смутные подозрения, что специальность эта не для меня. Остается банальный кондовый Механик — рабочая профессия всегда прокормит.

*** Вы получили базу Техник. Механик 1.01 (изучено 2 %).

Два разряда цифр после точки намекают, что следующую специализированную базу получить будет на порядок сложнее — потребуется сотня практических действий, а не десять, как в начале. При внимательно изучении обнаружилась интересная возможность параллельного изучения двух разных баз, надо лишь очки Интеллекта разделить на два потока. В будущем появится возможность ускорить процесс учебы, точнее оптимизировать, либо концентрируясь на одной базе, либо изучая несколько сразу. Пока же в этом нет необходимости, весь интеллектуальный потенциал идет на изучение основной базы, чтобы добить её до конца.

Заваливаюсь в сон на шесть часов. Результат: Техник 1.10 (изучено 36 %) Что-то неладное с таким подходом к обучению. Вроде бы выгода очевидная, время зря не пропадает, но после такой ночи потом полдня, как чумной, мысли путаются и разбегаются, в голове каша полная. Очевидно, что нужно иногда просто спать без дополнительной нагрузки — человеческая психика требует полноценного отдыха. Настроение после такого сна — хуже некуда, идти в рейд нет никакого желания, мысли одолевают печальные.

Очевидная выгода от установки батареи привела к закономерному итогу — изначальная установка на мародерку и сбор трофеев приказала долго жить. С грузоподъемностью в 0.18 кг — это не добыча, а сплошное мучение будет. К примеру, латунь уже сейчас нужна в количестве 400 гр., следующее задание будет ещё больше. Оплата же по-прежнему мизерная. Надеяться только на удачу опасно. Второе открытие, ещё более неприятное — бесплатные поездки в составе конвоя мне теперь не светят. Габариты нового корпуса теперь в полтора раза больше, а вес увеличился почти вдвое — в основном за счет аккумулятора. Учитывая примитивные, ни разу не модернизированные, лапы — прыгать мне временно категорически противопоказано. И клей уже не поможет — такой объемный довесок трудно не заметить. Попробую, конечно, авось проскочит, но риск вообще не вернуться обратно сильно возрастает.

Исходя из вышеперечисленного, мне срочно придется менять профиль деятельности. И в будущем более тщательно продумывать модернизацию, комплексно и системно, учитывая даже такие моменты. Если безопасный способ путешествия мне теперь не доступен, то надо заняться повышением боевых способностей, иначе мои рейды будут до обидного короткими и печальными. Хотя бы до уровня гарантированной победы над одиноким терраканом, без собственных существенных потерь. Медные гады за пределами охраняемого периметра вездесущи — и эту проблему надо решать кардинально.

С деньгами напряг — придется продавать титановые стержни, добычу с 'чужого' лучше пока не светить, да и без 'распознавания' их в лучшем случае по цене лома возьмут. Оно мне надо, за бесценок отдавать редкую вещь? Но если вопрос с деньгами понятен, то как решить проблему веса — ни черта не ясно. Любое вооружение и минимальная защита — и полезная грузоподъемность уменьшится до нуля. В результате получится жалкое подобие боевого дрона первого уровня, даже без возможности утащить свою добычу.

***Вы применили новое инженерное решение. Получено улучшение: Техник. Механик 1.03 (изучено 2 %)

— А то! Мы тоже чего-то можем! Титановый штырь проявил себя достойным продолжателем рыцарского таранного копья. Мишень вдребезги! Вот что, значит, правильная организация мыслительного процесса. Если большая масса является проблемой, то пусть она послужит решением этой же самой проблемы! Рыцарь на коне наносит всесокрушающий удар копьем не за счет силы рук, а за счет разгона до и большой массы рыцаря, причем, массы вместе с конем. Именно эта концепция использована мной. Не сказать, что скорость велика и масса огромная, но терракану за глаза, или за усы хватит, большего и не надо. Предусмотрены два варианта крепления: универсальный клей или старый добрый провод. Испытания показали примерно одинаковую надежность соединения, но крепить намертво — опасно, вдруг копье застрянет в теле поверженного. Реальная грузоподъемность уменьшилась ещё на 60 грамм, и это решило дело. Крепиться будет проводом, а на обратном пути титановый стержень можно прятать на месте, а на его место брать полезный груз.

Гениальное решение! Как же раньше не догадался? В крайнем случае, можно ещё раз вернуться за спрятанным копьем. Единственное, что не устроило — эстетическое совершенство и острота наконечника. И если с красотой конструкции ничего не поделаешь, то заточить копье мне ничего не мешает. Арендовать станок на часок мне труда не составит. — Ага, разбежался! Три часа, чтобы кое-как заточить острие. Минус 36 бидов, как с куста. Какие умения — такой и результат. Копье имеет вид обгрызенного карандаша с отломанным грифелем — но хоть что-то.

***Вы применили новое инженерное решение. Получено улучшение: Техник. Механик 1.04 (изучено 2 %)

Поскольку проблема с лишним весом решена, возникает идея навесить съемную броню на мое хлипкое тело. Продаю все оставшиеся стержни, кроме одного запасного — мало ли как обернется дело в будущем. Идея с треском провалилась. 150 бидов угроблены на аренду режущего станка, больше ста единиц энергии израсходовано, полдня коту под хвост, в результате куцый огрызок броневой панели. Причем всего один! И куда его лепить? И что толку прикрыть лишь одну третью часть кормы, если все остальное без защиты? Неужели трудно было сообразить, что броневой лист обычной ленточной пилой по металлу резать глупо? Вопрос риторический — мы все умны после уже случившегося.

— Пусть будет щит! — два манипулятора свободны, почему один из них не занять полезной нагрузкой?

***Вы применили новое инженерное решение. Получено улучшение: Техник. Механик 1.05 (изучено 2 %)

Вот, и система со мной согласна. Немного чистого отдыха и выдвигаюсь по первому маршруту, по крайней мере блок-поста там нет, а терраканы точно присутствуют — надо же проверить боевую эффективность моего оснащения.

Не пройдя и двухсот метров, встречаю первую жертву. Медный, ординарный 1 уровня — то, что надо для чистоты эксперимента. Набираю максимальную скорость, чувствуя себя бешеным носорогом, и с разгону налетаю на несчастную жертву. Один удар и…? Неправильно рассчитал угол наклона титанового копья, удар пришелся вскользь, по металлическому панцирю терракана. Следуя за копьем, налетел на врага всем телом, зацепился передними ногами за опрокинутого инсекта, и уже вместе с ним совершил пару замысловатых кульбитов. Прочность минус три — легко отделался. В отличие от меня, рыжий механоид получил более серьезные повреждения, и, откинув лапы, распрощался с жизнью. Хоть в этом не ошибся.

***Вы получили опыт 1 (68/80)

Медь мне не интересна, поэтому просто убираю с виду, за ближайший трубопровод. — А это что? — медный оголенный провод, с ободранной оплеткой. Мой недавний знакомый постарался, но не успел до конца перегрызть. Ну, что же есть повод применить свои умения — попробую отремонтировать. Вытираю виртуальный пот со лба — почти час ушел на одну заплатку! Десять единиц энергии, три ремкомплекта истрачены, в основном без пользы, но дело сделано. Огромная пластиковая блямба, кривая и перекошенная — но главное, что засчитанная.

***Задание выполнено. Прогресс 1/1.

*** Улучшение: Техник. Механик 1.07 (изучено 2 %)

Это, конечно, хорошо, но возвращаться к Регистратору даже ради 10 единиц опыта не хочется. Поэтому продолжаю путь. Но для начала меняю угол наклона ударно-колющего штыря, опускаю чуть ниже, тщательно вымеряя высотку боковой проекции терракана. Надеюсь, никто крупнее не попадется. Оцениваю прошедший бой, и прихожу к выводу, что совершил ещё одну ошибку — надо было прикрывать корпус щитом, у меня же он болтался где-то сбоку, без всякой пользы.

Тут же появилась мысль вооружить и вторую лапу, которая свободна, дабы без пользы не болталась. Для этого подошел зазубренное лезвие от терракана — в этот раз удалось подобрать их две штуки. Урон мизерный, но перерезать, точнее, перетереть пару раз проводов остроты и прочности хватит.

Наконец, добираюсь, до выхода из системы коридоров. Оглядываюсь, оцениваю обстановку. Предчувствия меня не обманули, все ценное. Что было в прошлый раз оприходовано и вывезено, лишь остатки нескольких крупных дронов, словно скелеты динозавров сияют чистотой, выскоблены мелкими рыжими мародерами. Придется выходить на открытое пространство, от чего становится несколько не по себе — привык уже к низким потолкам. Аккуратно передвигаюсь от укрытия к укрытию, но как на зло, ничего ценного и интересного, к тому, же торчащее копье жутко мешает, цепляясь за все подряд. Но окружающий пейзаж и развалины словно вымерли, через полчаса бессмысленных поисков, внезапно натыкаюсь на вереницу терраканов, груженых добычей. Десяток штук, связываться смертельно опасно, тем более так далеко от зоны безопасности. Нет, конечно, гибель мне не грозит, вопрос — где будет респавн, и в каком состоянии — есть у меня определенная уверенность, что бесплатный ремонт к возрождению не прилагается. К тому же наверняка теряется часть груза, или не дай боже, опыт режется, по крохам собранный. Исходя из этого, помирать мне категорически противопоказано.

Поскольку ничего другого интересного не имеется, пристраиваюсь за цепочкой инсектов, пытаюсь выследить куда они движутся, может там хоть что-то ценное найдется. В мыслях уже возникла картина громадного хранилища ценностей, и громадная дыра в заборе, чтобы все это вынести. Но иллюзия быстро рассыпается в прах, на горизонте появляется огромная пирамида, вокруг внезапно становится оживленно, то и дело по сторонам мелькают рыжие спины. Получается, что по глупости, добровольно забрался, чуть ли не в самое логово терраканов. Срочно приходится искать убежище, в надежде дождаться 'ночи', когда активность медных усатых фуражиров спадет. Смена дня и ночи здесь условна, освещение лишь немного приглушается, но есть надежда, что инсекты создавались в соответствии канонами жанра, а значит, ночью должны спать.

Забираюсь в развалины двухэтажной постройки, непонятного назначения. Количество терраканов в окрестностях постепенно растет, откуда только берутся? За полчаса более пятидесяти штук насчитал, а до заката ещё минимум пара часов. Как бы не учуяли. Ради любопытства пытаюсь обследовать первый этаж, хотя многочисленные и весьма характерные следы зазубренных лезвий свидетельствуют, о том, что усатые здесь давно уже все зачистили подчистую. Каково же мое удивление, когда в одном из закутков обнаруживаю солидную кучу обрезков проводов и металлических брусков. Грамм триста, причем самого разнообразного материала, даже пара кусков латуни обнаруживаю. Логово контрабандистов? Внимательно рассматриваю образцы, и прихожу к нерадостному выводу. Привычные царапины на металлической поверхности ясно свидетельствуют, что хабар принадлежит все тем же меднолицым братьям терраканам. Следующая мысль пронзает меня огненным жалом:

— Дык, а не заявятся ли они сюда под конец рабочего дня? Если это временный склад хранения, то к вечеру они должны обязательно появиться, чтобы забрать добро и оттащить в свои подземные закрома. А тут я вместо приятного сюрприза — берите тепленьким. Выбраться из развалин нет никакой возможности, инсектов как в обеденный перерыв в Сабвее. Дуста на них нет. Единственный вариант — перебраться на второй этаж, вот только лестница наверх полностью разрушена. Приходиться срочно сооружать некое подобие стремянки из подручных материалов, но её высоты не хватает, приходиться сооружать небольшой курган из мусора и обломков. Только после этого удается дотянуться до нижнего края обрушенного лестничного пролета. Стремянку вытягиваю за предварительно привязанный провод. Следом поднимаю на веревке титановый дрын и щит, в полной экипировке взобраться не получилось бы.

— Хорошее место, что разжиться хабаром! — первая мысль которая приходит в голову. Следов вездесущих терраканов нет вообще, и это хороший признак. Похоже отсутствие лестницы и доступа на второй этаж сыграло в мою пользу. В этом момент внизу раздается знакомые скрипящий звуки, объявились шестиногие хозяева склада. Со сбором хабара пришлось немного обождать, пока медные гады не уберутся восвояси.

Как только рыжая мелочь свалила, принялся за осмотр второго этажа. Похоже на трансформаторную подстанцию в стиле арт-деко, аляповато на мой приземленный, в прямом смысле, взгляд. Добыча есть и неплохая, несколько видов редких металлов, катушки, обмотки, катодные лампы и ещё куча всякого непонятного — проблема в том, что оценить и отсеять бесполезный товар невозможно, а грузоподъемность практически нулевая. Оставить титановый штырь, а вместо него взять вот эту блестящую хрень с контактами, весом 0.07 кг — а вдруг она копейки стоит? Сюда бы пару трофейщиков загнать — в самый раз будет. Может продать информацию о координатах этого места? Идея не плохая, надо лишь найти покупателя и цену получить нормальную. Ещё один вариант — оставить Клондайк на время в покое, провести модернизацию, вернуться и вывезти потихоньку все добро. Минус только один — деньги мне нужны прямо сейчас. В правом крыле натыкаюсь на печальный сюрприз — часть потолочного перекрытия обрушилась, похоронив большую долю имущества под кусками бетона и штукатурки.

Пытаюсь разглядеть под завалом хоть что-то интересное, но получается не очень — силушки не хватает ворочать тяжеленные обломки.

— Интересно, чем это разворотило? — задумываюсь о причинах обрушения.

Первая очевидная мысль — артиллерийский обстрел. Выглядываю на улицу, присматриваюсь к окружающим домам — на них нет никаких следов бомбежки или обстрелов. Мысленно восстанавливаю траекторию прилетевшего снаряда — по идее, он должен оказаться вот в том, дальнем от меня, углу. И действительно обнаруживаю искомое именно там.

— Не похож ты на нормальный снаряд, — делаю вывод, немного расчистив находку. Определенно, бывший летающий дрон, судя по знакомым опознавательным знакам — союзный. Если быть точным, это — коптер, лопасти оборваны, но даже моих познаний хватает, чтобы определить дальнего потомка детища Сикорского. Довольно крупный, почти метр в длину, и полметра высотой. Рядом обнаруживаю помятый подвесной топливный бак, в нем даже плещется что-то вонючее, похожее на керосин. Надо же первый в этом мире ДВС — двигатель внутреннего сгорания? Такие подвесные баки явно не входят в штатную комплектацию — даже бронированные, они представляют собой уязвимую цель, поскольку находятся снаружи, а значит, геликоптер в рейде был, причем, в дальнем!

— Блок верификации! — именно он содержит информацию, которая может быть важной и ценной. Ценой изрядных мучений, двух сломанных когтей терраканов и трех часов потраченного времени, добрался до нужного мне блока. Рубиновый огонек даже не моргает — давно, видать, здесь лежит. Что несколько охладило мой энтузиазм — информация наверняка устарела и ничего не стоит.

Единичка практического опыта на Механика — мелочь, а все равно, радует. Заряжаюсь от батареи, и внезапно меня осеняет. Чего ради, тащить блок обратно, если его можно проверить прямо сейчас. Подсоединяю аккумулятор к черному ящику, никаких трудностей не возникает — стандартный разъем. Почти минуту ничего не происходит, лишь меняющиеся цифры оставшегося заряда показывают, что процесс идет. Неохотно загорается красный индикатор — половина дела сделана.

***Запрос на установление связи с объектом Z7FG66. Связь установлена. Загружается программное обеспечение удаленного доступа.

Не понял! А меня кто будет спрашивать? Хотя бы формально: Да/нет?

***Проводится аудит статуса.

Не нравится мне эта хрень, категорически. Уж не вирус ли подцепил. Пытаюсь разорвать соединение, ничего не получается.

*** Установлен Приоритет Рекурсии в пользу Z7FG66.

Меня охватывает настоящая паника — инфекцию подхватил, стопудово. Хватаю титановый стержень, чтобы раскурочить странный блок, но вместо этого конечность неожиданно перестает меня слушаться, манипулятор разжимается, выпуская копье, которое с грохотом падает на пол.

***Вы не можете атаковать союзника!

Становится просто страшно, мысли мечутся в бесплодных попытках найти выход из западни. Опять вляпался.

***Длительность Приоритета Рекурсии 60 часов. Может быть отменена объектом, имеющим более высокий Приоритет (>7).

***Внимание! Вы рекрутированы на 60 часов для выполнения задания от Z7FG66.

В течение указанного времени вы должны прибыть в точку с указанными координатами, передать информацию чиф-капитану Толбруку-7771.

*** Установка программы контроля Рекурсии. Прогресс 2 %…4 %..6 %…

— ААА!!! — бросаюсь к оконному проему, спотыкаюсь, и уже падая на бетонный пол, все же выбрасываю мерзкий черный ящик со второго этажа.

***Прервана установка программы контроля Рекурсии 8 %. Срочно завершите процесс.

Неожиданная боль скручивает меня судорогой — даже не подозревал, что такая реалистичность ощущений реализована в игре. Тело начинает дрожать и трястись, пытаясь самостоятельно, без моего участия, развернуться в сторону то окна, то лестницы. При этом происходит программный трабл — путь через окно или через разрушенный лестничный пролет несет угрозу моему здоровью, что противоречит интересам задания. К тому же управляющая программа загружена лишь частично, и работает не в полную мощь. Не сомневаюсь, что выбор все равно был бы сделан, но происходит маленькое чудо. На шум падения, не понятно откуда, сбегаются терраканы и начинают терзать ненавистный блок. По всей видимости, они среагировали даже чуть раньше, на звук от упавшего титанового стержня. Но подоспели они очень вовремя.

*** Внимание. Системное предупреждение. Программа контроля Рекурсии установлена некорректно.

Удачно отделавшись от союзника-паразита, обнаружил, что оказался в западне. На первом этаже уже вовсю хозяйничают усатые инсекты, и их количество стремительно увеличивается. В течение десяти минут образовалась солидная толпа из нескольких десятков супостатов, причем их явно заинтересовала лестница на второй этаж. Скорее всего, причина в той куче хлама, которую натаскал, когда взбирался — теперь неожиданное сооружение заинтересовало противника, да и упавший из окна блок явно указывает направление поисков. Не настолько глупы терраканы, как надеялся — сообразили коллективным разумом, где может скрываться противник, и в покое, похоже, уже не оставят. В подтверждение моих мрачных мыслей, животные принимаются за работу — решили построить курган и по нему забраться на обрушенную лестницу, а затем на второй этаж. Учитывая количество рабочих лап и ног — ждать мне осталось четверть часа, не больше. Пытаюсь оценить возможности для бегства и небольшой шанс нахожу. Можно спуститься из окна на проводе. Если привязаться к одному концу, затем перекинуть трос через подобие блока, то можно спускаться, стравливая второй конец. Просто спуститься по свисающему проводу, не получится — сил не хватит удержаться. Вот только незаметно это сделать не получиться, и тогда вся орда медных терраканов, а их не меньше тридцати уже набралось, бросится за мной в погоню.

Пока занимаюсь подготовкой к спуску, мелкие гады поднимают курган уже на две трети от требуемого. Времени катастрофически не хватает, и чтобы задержать строительство пирамиды, роняю на терраканов кусок бетона. Не очень удачно — сбил одного, не нанеся особого ущерба сооружению. Терять нечего, все равно заметили, исправляю ошибку и сталкиваю на врагов кусок отколовшейся плиты, пользуясь 'копьем' вместо ломика.

В общем, получилось веселое и увлекательное развлечение, без особого результата. Впрочем, строительство замедлилось, а через несколько минут даже выскочило сообщение, что получен Опыт 1(69/80). Одним терраканом меньше, но оставшихся, все равно, слишком много. Система спуска готова, но напоследок должен сыграть последний сюрприз. Сбрасываю на копошащихся внизу насекомых разряженную батарею от дрона, сбиваю сразу парочку строителей, но не это главное. Сбиваю запорный вентиль на топливном баке, выливаю немного керосина на лестницу, потом щедро поливаю всю стройку вместе с усатыми гастарбайтерами. Следом сталкиваю опустевший бак — ничего не жалко для противника. Быстро отбегаю от края, высекаю сноп искр, напильником по напильнику, и, дождавшись пламени, жадно бегущего по полу, прыгаю в окно. На середине спуска меня немного достает взрывная волна, следом через несколько секунд вторая, ещё более сильная. Все-таки, угадал — батарея взрывается намного лучше. Хотя и бочка рванула знатно — паров керосина внутри достаточно для хорошего бума.

***Вы получили опыт 28(97/110)

***Вы получили Технологический уровень: 4. Доступна модернизация.

***Внимание рекрут. Начислен боевой опыт 29(29). Для использования требуется установка профильной базы.


ГЛАВА 5


Сматываю провод, одновременно размышляю, куда лучше двинуть. Колющая боль в затылке тут же напоминает, что теперь мое мнение в этом вопросе второстепенное. Придется выполнять задание. Боль тут же исчезает.

— Разработчикам траву больше не давать, — только и остается ругаться вслух. Это же надо до такого додуматься — превращать игрока в шагающего зомби! Чуть свернешь в сторону, тут же появляется легкая ноющая боль, если не реагируешь — она усиливается, становясь чувствительной. Если долго упорствовать, начинает трясти и колотить все тело — но это скорее сбой загрузки сказывается, логично процесс воспитания должен заканчиваться сильной невыносимой болью и полным перехватом управления конечностей. Однако этого не происходит, лишь дурацкое ощущение, что внутри тебя скачет кенгуру. В любом случае, терпеть такое состояние долго невозможно — надоедает до чертиков. Что интересно, если занимаешься важным и нужным делом — контрольная прога не реагирует, считает полезным? Опять же, когда свернул и сильно отклонился от курса, обходя подозрительное место — никаких санкций и ощущений. Такое ощущение, что система мои намерения и мысли анализирует! Вот же чертовщина мерещится. С другой стороны, осмысливая случившееся, вынужден признать, что никакой это не вирус. Встроенная системная фича, причем не второстепенная, а одна из важнейших! Если судить по тому, что название совпадает с наименованием игрового мира.

Тщательно изучаю логи сообщений, относящихся к этому моменту. Если не вдаваться в конспирологию и не городить фентези, то 'рекурсия' в нашем случае — это ранговая система управления дронами. Если приблизительную аналогию подыскивать, то это что-то подобное армейским званиям. У кого выше значение Рекурсии, тот и отдает приказы. Но звания у армейских тоже используются, для чего тогда нужна эта странная дублирующая система? Это как если бы у перса были две шкалы: мана и магическая энергия, которые ничем не отличаются кроме названия, и выполняют одни функции. Никто в здравом уме так не делает. Хотя к создателям этой игры последняя фраза про здоровый ум имеет лишь косвенное отношение. Но если прикинуть будущие перспективы, то прокачав эту характеристику, можно будет самому управлять другими дронами. Может, это и не плохо, но разрабы тут отмороженные на всю голову — можно не сомневаться. Открываю карту, чтобы оценить предстоящий маршрут и получаю пару сюрпризов, в соответствии с народной традицией: один приятный, а второй — наоборот. У меня появилась подробная карта местности, где придется путешествовать, плюс с ней в комплекте:

*** Доступна для изучения база: 0.Топограф 1.0 (изучено 2 %). Для повышения эффективности установите родительскую базу.

Сведут они меня в могилу зубодробительными абракадабрами в названиях баз. Понимаю, что стилистика машинного мира требует изобилия цифр, дробей и процентов — но здесь явный перебор. Хотя в данном конкретном случае нетрудно догадаться, что ноль в начале названия означает отсутствие основной, так называемой родительской базы. В нормальную карту преобразовался и тот участок, который мной пройден. Раньше он был представлен в виде схематического плана. Кроме того открылся для изучения весь предстоящий путь, и здесь меня ожидал тот самый неприятный сюрпрайз. Тупая машина, недолго думая, взяла мою скорость и поделила на неё расстояние до конечной точки. Получилось четверо суток непрерывного хода. Накинула 20 % на задержки в пути и выдала квест со сроком исполнения пять суток. Даже если бы впереди лежала абсолютно ровная безопасная автострада — добраться за отведенное время нереально, просто не хватит энергии. Если же учитывать, что впереди вражеская территория, не предназначенная для нубов начальных уровней, то можно прощаться с надеждами на карьерный рост. За невыполненное задание наверняка срежут злополучную Рекурсию, и я останусь вечным рекрутом на побегушках у ботов.

Глаза боятся, а лапы топают. Вокруг относительно пусто, терраканы попрятались на 'ночь', а другой живности вокруг не наблюдается. Похоже, инсекты, хоть и мелкие и низкоуровневые, но опасные и неистребимые, поэтому всех конкурентов выжили со своей территории. По карте получается, что сейчас мне предстоит пересечь крупную магистраль, поэтому лучше принять правее, там вроде бы путепровод — по нему безопаснее получится.

— Да это же чугугнка! Вместо автострады оказывается железнодорожная узкоколейка, причем действующая — рельсы блестят, видно, что пользуются дорогой часто. Прикидываю по карте, выходит не идеально, но все равно, здорово. Более половины пути можно проехать с ветерком и комфортом. Потом чугунка уходит в сторону, где карта обрывается — туда нам не надо, не по пути, а лишнее знание рекруту не положено по Уставу.

*** Улучшение 0.Топограф 1.1 (изучено 2 %).

*** Внимание! Вы начали изучение новой базы данных из другой категории знаний. Расширяя кругозор, вы способствуете развитию умственных способностей. Вы получаете Интеллект 1(5)

Опыт десантирования у меня уже есть. Удобная эстакада путепровода тоже в наличие. Изображаю дрона-паука из почти одноименного комикса, раскачивающегося на проводе, и удача тут же выпадает достойному. Грузовой состав, причем с первого раза и в нужном направлении. Две единицы прочности минус, но в этот раз обходится без поломанных конечностей.

Паровоз, не очень похожий на мои представления о нем, потому что без трубы и не коптит дымом, где-то впереди, место приземления — в середине состава. Насколько позволяет оценить плохая обзорность, и спереди, и сзади открытые вагоны, груженные какой-то рудой. По моим подсчетам ехать мне не меньше десяти часов, если без остановок. О высадке будем думать по мере приближения к цели, пока же можно поспать, восстановить энергию, подучить базу 'Техник', благо повышенный Интеллект теперь показывает чудеса скоростного обучения: 12 минут — 1 % знаний.

***Улучшение База Техник 1.10 (изучено 77 %)

Что-то рано проснулся, точнее, вынырнул из псевдосна. Обстановка изменилась, нет мерного постукивания колес, поезд остановился — и это настораживает. Ещё раз заглядываю в карту и отмечаю, что сейчас нахожусь точно на линии, разделяющей соседние районы. — Да это же новая локация! Догадка подтверждается единичкой опыта в базе Топограф. С какой стати грузовой состав останавливается именно на границе… Границе! Таможня и паспортный контроль — первые ассоциации, которые всплывают в памяти.

Выглядываю наружу и чертыхаюсь — в голове состава слышен какой-то шум, наблюдается движение, и весь этот балаган потихоньку приближается к моему вагону. Срочно надо прятаться, или сваливать по-быстрому. Впрочем, сбежать уже не получится — заметят. Есть идея зарыться в руду поглубже, кислород для дыхания мне не нужен. Но глубоко уже не успеваю, а если рядом с поверхностью, то мой блестящий корпус наверняка заметят. В таком положении поздно думать об эстетике и красоте. Вот эта грязная, черно-бурая смазка, похожая на гуталин подойдет.

***Гудрон отработка

— Ну и гадость! Вымазываюсь полностью, даже лапы и манипуляторы, оставляя чистой лишь узкую полоску для оптических линз. Утешает лишь то обстоятельство, что мерзкий липкий гудрон, отвратительный на ощупь, опасности не представляет. Судя по тому, что он используется для смазки механизма открывания створок, — для металла он безвреден, даже наоборот, защищает. Когда появляются 'таможенники' я лежу, присыпанный кусками руды и не шевелюсь. Красный луч подсветки инфравизора скользит по бункеру, и ничего не обнаружив, переходит к следующей секции. Обошлось. Вот только отмыться теперь невозможно.

***Вы получили Маскировка 1(1). Вы получили боевой опыт 1(30)

Под мерный перестук колес засыпаю сладко и безмятежно.

*** Внимание! Улучшение: База Техник 2.01 (изучено 1 %).

***Доступно к изучению:

— База данных Техник. Технолог 1.01

— База данных Техник. Химик 1.01

— База данных Техник. Электрик 1.01

Выбрать Да/Нет?

Уж насколько далека от меня физика, но даже полный профан способен сообразить, что профессия электрика и организм из металла плохо сочетаются друг с другом. Третий пункт вычеркиваем сразу. Технолог — звучит удручающе печально и вгоняет меня в тоску, явно не для творческой натуры вроде меня, обремененной гуманитарным образованием. Выбираю химика — не так уж много помню из этой области, но звучит обнадеживающе: кислоты, щелочи, порох. В мире постоянных войн перспективное направление.

***Вы полностью изучили базу данных Техник 1, приобрели опыт и знания. Ваши умственные способности выросли: Интеллект 1(6)

Полезная и перспективная вещь, за каждую выученную базу 1, соответственно, чем больше их выучишь, тем выше скорость обучения следующих. Теперь база первого уровня штудируется 1 % за 10 минут, второго уровня 1 % за 30 мин. Третьего уровня базы изучать с Интеллектом меньше 15–20 даже начинать не стоит. Жесткая система, принуждает все свободное время только на учебу тратить, иначе ничего не добьешься. Впрочем, отвлекся с этими подсчетами. Между тем, приближается точка, где мне желательно расстаться с железным рудовозом, а поезд и не думает притормаживать. Скорость навскидку около 25 км/час, и прыжок при таком быстром ходе грозит банальной гибелью, или, в лучше случае, переломом всех конечностей. Удача определенно отвернулась от меня в этот раз. Маршрут постепенно, но неумолимо отклоняется в сторону, забирая в темную, не открытую часть карты.

Прошло ещё два часа, прежде чем состав начал притормаживать. Вопреки опасениям, расстояние до точки рандеву с чиф-капитаном даже уменьшилось — только теперь двигаться придется по неизвестной местности. Карта, предоставленная летающим дроном, в этой части не открыта — коптер летел чуть в стороне.

Приземление обходится в три единица прочности — подвернулся некстати торчащий камень, но главное сделано — и теперь пора валить от чугунки подальше. Осторожные подсчеты говорят, что если не случится ничего страшного, то через сутки доберусь до места встречи, и даже энергии хватит, впритык. Местность изменилась, промышленный пейзаж сменился открытой местностью, но видимость все так, же ограничена — метрах в двухстах смог скрывает все подробности. Сверху пелена тяжелых серых облаков — не поймешь, есть там потолок или уже под открытым небом. Хотя отсутствие ветра и пыли говорит скорее о первом варианте. Под ногами черная грязная поверхность, похожая на старый асфальт, потрескавшийся и раскрошившийся. Местами попадаются черные зловонные лужи:

***Битум бальзамический

Звучит зловеще, поэтому стараюсь обходить битумные озерца стороной, продираясь сквозь бесконечные залежи промышленного мусора и отходов. Приходится держаться настороже — несколько раз чуть не столкнулся с представителями местной механической фауны. Если крупные обитатели производили шум, и их легко было обойти издалека, то мелкие доставляли много хлопот. С одним из них пришлось даже сцепиться в схватке, что обошлось мне в четыре единицы прочности, противник же, похожий на бурую мокрицу в ржавом панцире с острыми шипами на длинных лапах, отделался парой царапин, после чего его кто-то спугнул — большой и опасный. Рано радовался, этот кто-то заинтересовался не сбежавшим противником, а моей несчастной тушкой.

*** Бичервь Кольчатый 8 уровень

Здоровый такой двухметровый шланг, с огромным количеством щетинок вместо лап и необъятной зубастой пастью увязался за мной. Скорости примерно равны, но против меня играет не знание местности и встречающиеся изредка другие обитатели битумных болот. Впрочем, приближение Бичервя они чувствовали даже раньше меня, и поэтому первое время удавалось держать дистанцию. Но бесконечно такая гонка продолжаться не может, что тут, же и было доказано. Первый червь оказался загонщиком, и он ловко вывел меня на второго, такого же червя, только девятого уровня. Нескольких оставшихся секунд мне хватило, чтобы сообразить, что путь вперед и назад перекрыт, справа возвышается неприступная десятиметровая гора какого-то промышленного шлака, слева — битумное озеро. Единственный выход — прыгаю в маслянистую жидкость, оказавшуюся густой, как сироп. Благодаря чему не утонул, но и двигаться в таком желе практически невозможно. Черви дружно издали разочарованный вопль, больше похожий на скрежет сломанной бензопилы, но в битуме пачкаться не захотели.

Через час я кое-как выбрался на противоположный берег, измазавшись полностью от кончика манипулятора до задней кормы. Где нос к носу столкнулся с очередной мокрицей 5 уровня. Не успел мысленно схватиться за сердце от испуга, как противник разочарованно скрипнул и, развернувшись, отправился восвояси. Запах битума определенно не вызывает аппетита у местной фауны.

***Вы получили Маскировка 2(3)

***Вы получили боевой опыт 2(32)

***Внимание! Вы изобрели уникальный защитный состав. Патент? 56590 зарегистрирован на ваше имя. Защитное покрытие K99/3. Состав: гудрон отработка, руда марганцевая, битум бальзамический. Характеристики: Маскировка 2. Броня 1.

*** Вы получаете опыт 50 (147/150)

***Вы получаете технологический уровень 5.

***Улучшение Техник. Химик 1.11(изучено 1 %)

Благодаря новоприобретенной особенности оставшийся путь проделал без приключений. Через несколько часов битумные болота закончились, местность стала суше, и здесь уже явственно проявились следы серьезных боев. Большинство строений разрушены, встречаются оплавленные и покореженные остатки бронетехники, но мародерствовать некогда — время неумолимо утекает сквозь пальцы манипулятора, так же, как энергия.

— Прекратить движение! Иначе будет произведена стрельба на поражение. Голосовое сообщение дублируется информационным уведомлением, облегченно вздыхаю — свои. Между прочим МБП-8(машина боевой поддержки) замаскирована идеально, с трех метров не рассмотрел, почти уперся в неё.

Процедура опознания, запрос указаний у начальства — все это под внимательным контролем спаренных стволов, один из них не менее 10-мм, если шарахнет, от меня только ямка останется. Но не в обиде — главное добрался, даже несколько часов в запасе осталось. Через несколько минут появляется стандартный конвойный дрон, в сопровождении которого направляюсь под светлые линзы чиф-капитана.

Окружающая обстановка несколько приглушает мою эйфорию — вокруг следы ожесточенных боев, а около штабного бункера несколько металлических крестов. Чуть дальше видны обгоревшие остовы дронов, да и виденные мной не производят впечатление недавно сошедших с конвейера. Латаные, перелатанные, целого места не найдешь. Кроме того удивили странные конструкции, похожие на развернутые полиэтиленовые зонтики. Лишь проходя рядом, споткнувшись о кабель, сообразил, что это солнечные батареи. Тяжело вздыхаю — мне бы такую. Чиф-майор оказался здоровым человекоподобным мехом, отдаленно похожим на киношного трансформера. Метра полтора высотой — просто гигант в сравнении со мной нынешним. Кроме того начальство является первой полноценной неписью, однако разговор по душам не сложился. Выслушав мой доклад, ознакомился с сообщением, после чего отправил в соседний бункер дожидаться решения.

*** Установлен Приоритет Рекурсии в пользу объекта Толбрук-7771. Вы рекрутированы на срок 120 часов.

Из огня, да в полымя! И где справедливость в этом мире? Мне теперь из одного рабства сразу в другое?

***Внимание! Командование 128-й Броне-штурмовой бригады выражает Благодарность IV уровня рекруту технику L990723, с выплатой компенсации и поощрением.

*** Вы получаете компенсацию издержек 300 kb

***Вы получаете 1 единицу Рекурсии.

***Вы получаете 10 единиц боевого опыта.

Ну, хоть что-то. Отличие от прошлого раза только в названии бригады, плюс немного боевого опыта. Очевидно, что гражданским лицам он не начисляется. Тот факт, что его использовать некуда никого не волнует — все как-то через коленвал делается, не по-человечески.

***Прочность 32/32

Спасибо говорить не стал, ремонт военной техники положен по умолчанию. Сделали и ладно. Знал бы, что игра вся целиком — сплошное милитари, взял бы класс воина, уже карьеру делал бы. А гражданский пиджак техник здесь как сосиска в проруби — никаких перспектив. Единственное, что радует — заданий для меня пока нет. Тут же на ум приходит, неизвестно откуда взявшаяся, поговорка: 'Солдат спит — служба идет'.

***Улучшение: база Техник. Механик 1.08 (изучено 34 %)

Не долгим было счастье, снова в поход. Чиф-капитан получив сообщение, что помощь ждать бесполезно, решает идти на прорыв. Когда мой хилый механизм попадается ему на глаза, начальник задумывается, потом определяет мне место на одном из трофейщиков. Хоть и искусственный разум, а сообразил, что своим ходом далеко я не уеду. Последнюю неделю боев нет, поэтому теплится надежда незаметно проскочить по одной из второстепенных дорог, там, где враг нас не ждет. По сведениям разведки там нет заслонов и блок-постов. Информацию черпаю из общей локальной сети, куда автоматически получаю доступ. Не понимаю, с кем ещё может общаться кэп, кроме него неписей в отряде нет, а мобам текстовые сообщения в принципе не нужны. Наверное, интерфейс рассчитан на участие игроков в будущем, сейчас же работает впустую, если не брать в расчет мое любопытство.

Колонна из восьми единиц бронетехники, не считая меня в виде груза. Самая сильная войсковая единица — сам чиф-капитан. Впервые вижу его в полном боевом оснащении, и таки впечатляет. Даже шестиствольная пушка Гатлинга присутствует, крупнокалиберный пулемет для мелочевки, пакет из четырех ПЗРК, плюс ещё что-то разное и непонятное, назначение определить не могу. Остальные участники прорыва не впечатляют на фоне командующего, всего две 15-мм пушки, плюс прочая стреляющая мелочевка. Ни бластеров, ни лазеров — нищета, короче. Судя по сводке, у нас ещё и проблемы с боеприпасами серьезные, а также с энергией и запчастями.

— Разведка у вас хреновая, — что ещё можно сказать в такой ситуации. Лежа внутри трюма перевернутого на бок трофейщика. Минус 10 ед прочности, для полноты ощущений. Выбираться не буду, снаружи идет настоящее сражение, а мне для полного счастья хватит даже не осколка снаряда, а куска камня от близкого разрыва. Сейчас внутри трюма — самое безопасное место, тем более, что побитый 'мародер' не имеет вооружения и противнику больше не интересен. Отслеживаю ход сражения по сетке, и честно говоря, радоваться нечему. Нарвались на засаду, половину бронетехники потеряли в первые минуты боя, но чуть позже вступил в схватку — наш туз в рукаве, и это решило дело. Наши победили, но виктория далась слишком высокой ценой.

Выбравшись из трюма, когда затихли звуки стрельбы, обнаружил, что от колонны вообще ничего не осталось. Ни одной целой машины, кроме меня. Позже выяснилось, что трофейщик почти не пострадал, его просто опрокинуло на бок взрывной волной. Уцелел охранный бот, шедший в конце колонны — он немного отстал и не успел к раздаче подарков. Что самое печальное — завалили нашего красавца, красу и гордость отряда — чиф-кэпа Толбрука-7771. Если бы он не был машиной, то сказал бы, что он проявил себя настоящим героем. Получив серьезные повреждения, мех вступил в бой, и уничтожил врага. Во время перестрелки получил ещё несколько попаданий крупным калибром, и завершил свой героический путь в этом мире чуть позже последнего противника.

***Вы получили боевой опыт 66(108)

Как-то несправедливо получилось. Сражались одни, а опыт получил совершенно левый рекрут, весь бой просидевший в трюме. Испытывать благодарность к цифровым персонажам глупо, но дань уважения надо проявить. Вытаскиваю из меха блок верификации — тяжелый он у него, до ужаса. Не то, что погрузить в трюм, даже просто сдвинуть с места проблема. Вес 0.4 кг — это запредельно много для моих скромных сил. Проблему удается решить с помощью подъехавшего дрона, того самого из арьергарда колонны. Обвязываю блок проводом и при помощи гусеничной тягловой силы выдергиваю электронное сердце из внутренностей бывшего командарма.

Половина дела сделана, осталось придумать, как его увезти? Конструкция боевого дрона не предназначена для крепления посторонних грузов, на меня надежды нет, и тут нам в спасение, приходит отчет трофейщика о полученных повреждениях. 'Мародер', хоть и бот, но сообразительный — прикинулся трупом до лучших времен, и не прогадал. Общими усилиями приводим его в нормальное вертикальное положение, после чего без проблем загружаем черный ящик в трюм 'воровайки', благо телескопический кран не пострадал.

*** Прекращен Приоритет Рекурсии в пользу объекта Толбрук-7771.

***Вы получаете Рекурсия 1(3)

Повинность засчитали, как выполненную? В связи с гибелью рабовладельца?

***Запрос на установление связи с объектом YIO87-90. Связь установлена.

***Проводится аудит статуса.

*** Установлен Приоритет Рекурсии в пользу L990723. Продолжительность 48 часов. Может быть отменена объектом, имеющим более высокий Приоритет (>3).

Не успел выругаться, как внезапно сообразил, что речь обо мне! L990723 — это же мой идентификационный номер! Это, что же теперь я — роботовладелец? Тут же пришло ещё один пакет сообщений, аналогичного содержания, только номер объекта изменился: CV811-03. Перед моим взором появилась панель управления, а в ней два фрейма с соответствующими названиями. — Живем!

Быстро собираем все ценное и нужное, что попадается под манипулятор: оставшиеся боеприпасы, аккумуляторные батареи, несколько ремкомплектов. Блоки верификации снимать нет времени — и так задержались, а появление противника не просто вероятно, а просто неизбежно в ближайшее время. По этой же причине двигаться дальше по дороге опасно, именно там нас будут искать в первую очередь. Поэтому метров через двести наша куцая колонна из дрона и нового командира, в моем лице, верхом на трофейщике, сворачивает с трассы и движется, сначала строго перпендикулярно, а потом и вовсе поворачивает в обратную сторону, обходя по широкой дуге брошенный бункер. Надеюсь, искать в этом направлении нас будут в последнюю очередь, а там и до битумных болот не далеко.

К сожалению, система управления дронами через внутренний интерфейс оказалась бесполезной. Не знаю, чем руководствовались разрабы, но все команды и процедуры прописаны в нечитаемых, видимо, машинных кодах. По всей видимости, перевод на человеческий язык оставили на потом — не рассчитывали, что на тестировании кто-то доберется до этих возможностей так рано? Утешает лишь, то, что текстовые сообщения и даже голосовые команды мои подчиненные все-таки воспринимают, хоть и через раз. И даже выполняют приказы приблизительно правильно, главное, контролировать этот процесс и вовремя пресекать попытки накосячить. То есть команды: стой, стреляй, двигайся, тяни, толкай — это основной набор слов при работе с металлическими джамшутами. План сработал, если и была погоня, то мы оторвались и ушли незамеченными. Останавливаемся на привал, 'мародер' проявляет инициативу, достает из трюма и разворачивает зонтик солнечной батареи — надо же у нас, оказывается, теперь собственная зарядка есть!

Наверстываю упущение, провожу инвентаризацию имущества, имеющегося в наличие. Прежде всего, вооружение. И здесь меня ожидает серьезное разочарование — охранный бот оснащен даже не огнестрелом, а пневматической винтовкой. Достоинства, у неё несомненно есть: практически бесшумный выстрел и возможность автоматической стрельбы. Плюс большой боекомплект — около четырехсот остроконечных пуль, обычные патроны в таком количестве в небольшом внутреннем объеме просто не поместились бы. Недостатков два: для стрельбы требуется баллон со сжатым воздухом и низкая пробивная способность. И если запасные баллоны нашлись среди запасов, а наш трофейщик имеет встроенный компрессор для подкачки, то с мощностью выстрела ничего поделать нельзя — серьезный противник нам не по зубам. Надо было попытаться снять что-то более серьезное, наверняка уцелело, но времени не было, пришлось быстро убегать.

Энергия. Четыре аккумуляторных батареи общей емкостью 1600 Е, заряжены на две трети. Плюс упомянутая ранее солнечная панель, хотя в наших условиях её надо именовать — световая, до обнаружения Солнца, как такового. Но не будем придираться к словам — заряжает и ладно. Примерно 50Е в час.

Ресурсы. Ремонтные комплекты нескольких видов, на несколько тысяч единиц (Р). Но тут надо сделать оговорку, что моими силами ремонт делать бессмысленно, но трофейщик по идее, обязан уметь ремонтировать технику, надо лишь разобраться с управлением. Прочее. Представлено большим количеством патронов, снарядов и непонятных оружейных блоков. Весом до 4 кг. Вот, только стрелять нечем, но это уже упомянул раньше.

Из интересных приобретений — встроенный сварочный аппарат, упомянутая чуть раньше балка-кран, лебедка с тросом, большой набор инструментов, домкратов и прочего. Даже гидравлические ножницы нашлись. Отличный набор профессионального мародера, жалко, что временно в моем распоряжении. Да и весит все это хозяйство в несколько раз больше меня самого. Вот и все мое хозяйство, и с этим богатством мне предстоит неделю топать по вражеской территории.

К концу дня добрались до битумных озер, где я бодро обновили маскировку на себе и заставил вымазаться весь личный состав, что было исполнено с гораздо меньшим энтузиазмом. Пришлось самому красить коллег в изумительно мерзкий буро-коричневый цвет. Зато результат на все сто процентов — ни одна местная тварь к нам даже не приблизилась, впрочем, мелким хищникам наша колонна не по зубам, а крупных мы предусмотрительно обходили стороной. Все это замечательно, однако чувство эстетической незавершенности картины не покидает меня. Есть замечательный рецепт прекрасного защитного и маскировочного покрытия, но для его изготовления не хватает двух ингредиентов: марганцевой руды и отработки гудрона. В нашей ситуации лишний баф точно не помешает. С грехом пополам объясняю задачу 'мародеру', и через полчаса у нас появляется целая бочка битума бальзамического. Моим подопечным после сегодняшнего моциона он уже не требуется, но думать о будущем надо заранее. Для этого и нужен стратегический запас, когда ещё в этих местах окажусь. Залежи гудрона и марганца мне известны только в одном месте — на железной дороге, внутри проходящего грузового состава. Осталось придумать, как их извлечь, а для этого нам нужно перебраться поближе к чугунке, что мы и делаем. Первоначальным планом предусматривался грабеж поезда в том месте, где я его покинул. Но подобравшись поближе, отмел эту идею, как слишком рискованную. Проходящий состав стоял всего несколько минут около полустанка, на котором очевидно присутствовала вооруженная охрана. Причина стоянки не очень понятна, скорее всего, техническая остановка — слишком короткая, чтобы успеть забраться внутрь и набрать нужное количество ресурсов. К тому же появилась проблема, решения которой, вообще пока не видно — моими скромными силами перенести груз невозможно, нужно привлекать трофейщика, а это нереально в такой ситуации — он заметен, как африканский слон на ледовом катке. Мелькнула мысль, просто опорожнить вагон на ходу, открыв створки разгрузочного люка, но моих механических мускул явно не хватит для этого.

— И чего зря морочиться? Залезай, разгружай, поспешай! Лучшее решение, когда все проблемы ликвидируются одним ударом. Именно поэтому, мы пустим поезд под откос! Заодно и разгрузим. Мелочь, а работы все же меньше. Выбрал место в километре от технической стоянки, чтобы помощь не прибыла слишком быстро и времени хватило для мародерки. Небольшой уклон и поворот — идеальное место для рукотворно катастрофы. Пришлось повозиться, чтобы открутить дюжину гаек. Основную работу, естественно выполнил 'Мар', получивший собственное имя трофейщик, ибо выговаривать его номер даже в спокойной ситуации без ошибок тяжело. А в критической ситуации каждое мгновение важно. Второй бот получил оригинальное имя — 'Плюй' по ассоциации, очень уж звук при стрельбе похож. Стреляет, к слову, хорошо. На сотню метров в спичечный коробок попадает, надеюсь, что и пробивает на таком расстоянии не только картон. Проверить жаба не позволила.

Открученные болты и гайки обильно смазали машинным маслом, после чего завернули обратно, но не затянули — это чтобы мне сил хватило в нужный момент. Поручить эту операцию Мару никак нельзя, его наверняка заметят машинисты, а учитывая, что жертва — не скоростной локомотив, то могут успеть затормозить. Поэтому вся основная работа ложится на мои металлические плечи, помощники ждут недалече, Плюй страхует, но надежды на него мало, если заметят, то мне одного попадания любым калибром с гарантией хватит, чтобы откинуть лапы. Первый состав пришлось пропустить, не наш ассортимент, а вот второй оказался именно тем, что нам нужен. Гайки после прохождения первого поезда ослабли от тряски и вибрации, и мне без труда удалось их открутить. — Хорошо пошел! — с удовлетворением отмечаю, что диверсия прошла как по маслу. Состав сошел с рельсов и завалился на бок, разворотив насыпь.

***Вы получили боевой опыт 268(376)


ГЛАВА 6


Очень полезная вещь, жизненно необходимая просто. Как монгольские тугрики на курортах Испании. Быстро набираем несколько килограммов руды, счищаем с запорных механизмов жирный гудрон и скрываемся с места преступления задолго до появления неприятеля. Схрон подготовлен раньше — вырытая неглубокая пещера в кургане из промышленного мусора. Вход прикрывает сплетенный из проволоки щит, для маскировки увешанный тряпьем и обрывками кабеля. Боевой гламур, одним словом. Надеюсь, крушение поезда сочтут обычной аварией, но отсидеться в пещере некоторое время необходимо, а чтобы не терять время напрасно, разберусь с управлением дронов.

В меню ничего не изменилось, вся та же абракадабра — мешанина цифр и символов. Ни одной надписи человеческими буквами — мозги выкипят, пока расшифруешь, особенно человеку далекому от точных наук. Первый подход. Пытаюсь уловить разницу между двумя фреймами, принадлежащим разным дронам. Тщательно рассматриваю, стараясь найти похожие куски, или наоборот, резко отличающиеся у каждого из пациентов. Удается уловить основной принцип: слева обычно указано название характеристики, они, в основном совпадают у обоих, справа — значение этой позиции — оно, как раз, отличается. То есть характеристика 'Энергия' или 'Прочность' присутствует и там и тут, а их значения отличаются. Правда, понять, что из них — что, не получается. Казалось, куда проще. Мар имеет две аккумуляторные батареи, соответственно 800 Е и 688Е каждая. Надо найти либо эти цифры, либо, как вариант, их сумму — напротив и будет 'Энергия'. Проблема в том, что вместо нормальных чисел, стоит что-то похоже на: 10111010000. Ещё одна интересная вкладка, разительно отличающаяся у моих подопытных, заполнена пиктограммами. Изображения понятны для меня примерно так же, как шумерская клинопись, то есть разобрать и понять невозможно. Но интуиция подсказывает, что это либо список умений, либо установленные базы! И если я прав, то скопипастить их себе в память — моя прямая обязанность.

Азарт исследователя охватил меня, даже желание быстро доучить Механика отошло на второй план. Зайдем с другой стороны. Рядовой 'Плюй' имеет боекомплект 395 пуль — это значение можно получить, если извлечь обойму. Пять выстрелов мы потратили во время испытаний оружия, выясняя его возможности. Естественно, цифры 395 обнаружить не удалось, но ведь всегда можно отследить изменение цифр! Вынимаю обойму, и довольно быстро обнаруживаю строку, где значение изменилось на 0000000. Логически рассуждая, закладка, на которой изменились цифры, относится к вооружению. Впрочем, открытие мне ничего не дало, поскольку настройку стрельбы из винтовки проводить наугад бессмысленно, а проверять на практике как изменился темп стрельбы — никаких пуль не напасешься. Позже узнал, что таким образом можно менять мощность выстрела, уменьшая или увеличивая дальность, что позволяет экономить сжатый воздух в баллоне, но такая опция вообще мало востребована. Присутствуют несколько знакомых пиктограмм, что подтверждает мою версию — указаны базы или умения, необходимые для использования оружия. Больше ничего интересного обнаружить не удалось. Снаружи все спокойно, можно 'поспать'.

*** Улучшение. Техник. Механик 1.12 (изучено 62 %)

Приятно, что практика за вчерашний день выросла, причем даже у 'Химика', по всей видимости, за малярные работы с гудроном и битумом. Теперь встал вопрос, что же делать дальше? Улучшенная маскировка и 1 к броне — это хорошо, но явно недостаточно, для передвижения по вражеской территории. Хорошо бы разжиться более серьезным вооружением, на мелкашку надежды мало. Можно вернуться к месту разгрома нашей колонны, но если там побывали враги, то выгребли наверняка все под чистую.

— Эх, надо было вчера в кабине паровоза посмотреть. Такой шанс упустил. С другой стороны, пропажу оружия наверняка обнаружили бы, и тогда облавы нам не миновать. Мысль о, не разграбленном до конца, поезде не дает мне покоя. — Что мешает нам повторить? — осеняет меня гениальная идея. Надо всего лишь пустить погоню по ложному следу, а самим отсидеться в убежище. Ради увеличения огневой мощи стоит рискнуть. Следующая мысль прямо вытекает из предыдущей. — Если грабить, то не рудовоз, а что-то более интересное! Одно дело ловить удачу в будке машиниста, и совсем другое — опрокинуть двадцать вагонов, в каждом из которых может оказаться что-то ценное. Первым делом готовим ложный путь, по которому пойдут преследователи. Мар и Плюй целый час накатывают тропу, так, что теперь её не заметить может только слепой. Не поленились, добавили несколько отчетливых следов от крупной бронетехники — у мародера оказалось немного ремонтных звеньев от гусениц больших собратьев, припасенные на случай ремонта. Хорошо, что не выкинул — была мысль избавиться от лишней тяжести, но решил повременить, трюм все равно наполовину пустой. Ложный путь сделали по другую сторону чугунки — пусть там ищут. Второй этап — точное повторение вчерашнего плана, только на пару километров дальше. Дорогу восстановили ещё ночью, но опрокинутые вагоны с рудой ещё не убрали, и рядом может оказаться либо охрана, либо ремонтники.

***Вы получили боевой опыт 309(685)

Чувствую себя миллионером на необитаемом острове. Вроде бы денег куча, а потратить некуда. Мне бы несколько единичек обычного опыта, чтобы новый уровень поднять — а так остается только мысленно улыбнуться и махнуть рукой механической на происходящее.

Некогда предаваться рефлексии, на место катастрофы скоро прибудут недовольные и очень злые представители враждебной фракции. К этому моменту мы должны быть далеко и не с пустыми трюмами. Основную добычу прячем в 'промежуточном' схроне, дальше уходим налегке.

В целом, не сказать, что повезло. Основной груз — металлические чушки, стальной прокат, кабель в огромных катушках, какое-то оборудование, бочки наполненные серым порошком. Все громоздкое и тяжелое — неликвид, одним словом. Лишь в последнем вагоне, с красной маркировкой, оказалось хоть что-то пригодное для экспроприации — килограмм двести боеприпасов самых разных калибров в пластиковых контейнерах, благодаря чему не взорвались при крушении. К сожалению, не нашего стандарта, и ни одного ствола к ним.

С машинистом получилось и вовсе смешно. Его не оказалось вовсе — сам паровоз и оказался юнитом. Вся наша добыча составила более пяти килограмм снарядов и патронов. И миссию можно было бы считать проваленной, если бы не два скромных ящичка, с интересным содержимым.

*** Противотанковый ракетный комплекс 'J5-Мулатка' Вес 0.7 кг Требования: Воин 3.0

В первом ящике тренога с трубой — сам комплекс, во втором — парочка ракет для него. Хоть, что-то.

*** Прекращен Приоритет Рекурсии в пользу объекта рекрут L990723. Следующий Приоритет может быть установлен через 24 часа.

Если кто не понял, произошла настоящая катастрофа. Я только что лишился управления своими юнитами, а восстановить контроль можно только через сутки! И в течение этого времени любой желающий может забрать моих роботов, вместе со всем хабаром. Чуть отойдя от шока, сообразил, что не все так плохо, как показалось. Удача в этот раз отвернулась от меня не полностью — в момент разрыва Рекурсии мы оказались в пещере, а само укрытие довольно далеко от любых воинских частей и соединений. Именно поэтому мои подопечные никак не прореагировали на разрыв отношений, отрубился удаленный доступ и ладно. Никаких команд, требующих выполнения нет, а командиров, способных их отдать, в окрестностях днем с огнем не найти. Идеальные служаки — нет приказа, с места не сдвинутся, инициативу не проявляют — а мне счастье. Сутки — это не так и много, тем более, что у меня множество баз не изученных. Через двадцать четыре часа:

***Техник. Механик 1.12 (изучено 100 %)

***0.Топограф 1.3 (изучено 100 %)

***Техник. Химик 1.15(изучено 13 %)

Не так уж и напрасно потрачено время. Жалко, что практического опыта не хватает, но зато в будущем сразу несколько плюшек сразу ожидаются. Возвращаю командование себе. Для этого прикасаюсь к бронированному корпусу Мара, тут же устанавливается соединение. Дежурные строчки проверки статуса и, наконец, долгожданное сообщение:

*** Установлен Приоритет Рекурсии в пользу L990723. Продолжительность 48 часов. Может быть отменена объектом, имеющим более высокий Приоритет (>3).

Следом такую же операцию проделываю с Плюем. Если происхождение его имени понятно, то стоит упомянуть, что Мар — это сокращенное от 'мародер'. Неожиданно появляется ещё одно уведомление:

***Вы произвели шесть итераций Рекурсии. Прогресс 6/6. Вы получаете Рекурсия 1(4). Для получения следующего уровня необходимо десять итераций. Прогресс 0/10.

Долго пытаюсь понять, откуда выпало такое счастье. Единственная версия: частое использование дает прирост характеристики Рекурсия. Или это навык? Впрочем, не важно, дают — бери. Откуда взялось шесть загадочных итераций, если дронов всего пара? Или мое рабство тоже засчитали за два раза? Тогда все сходится. Но в будущем надо быть предусмотрительнее, и заранее рассчитывать место стоянки, чтобы срок аренды дронов не закончился в чистом поле.

Наша захоронка оказалась нетронутой, следов погони обнаружить не удалось, поэтому быстро загружаемся, и трогаемся в путь. Через час упираемся в блок-пост, которого раньше не было. Причем, на нашей стороне от железной дороги. Исходя из чего, делаю вывод, что нашу хитрость раскусили. Пытаемся обойти, удаляясь от чугунки, но натыкаемся на второй. Похоже, перекрыто всё направление. И что самое странное, посты слабые, один-два юнита, наподобие конвойных — но нам и этого достаточно. По идее, любая нормальная диверсионная группа легко такой пост сомнет и не заметит. Такое ощущение, что противник точно знает, сколько нас и какое вооружение. И это очень плохо, потому что без опаски распыляя силы, преследователи легко перекрывают нам все пути отхода. Не удивлюсь, что кольцо вокруг нас уже сомкнулось. Но, все же, откуда они узнали?

— Блин! Машинист!

Нельзя оставлять свидетелей — это же закон любой МММРПГ! Наивно думал, что если не подает признаков жизни, то погибший он. Что совсем не обязательно, ведь, чтобы откинуть шестеренки, такому механизму надо откос побольше.

Ситуация аховая. Южное направление перекрыто намертво, восточное, за железной дорогой наверняка тоже, да и местность там ровная, как степь, не укроешься. Остаются два пути: обратно через битумные болота, и на север, куда нам точно не надо — так мы ещё больше удаляемся от домашней локации. Напрашивается маршрут к болотам, через промышленную свалку, он более безопасный, и знакомый к тому же. Вот только противник, не будь дураком, обязательно подумает также. А то, что несколько высокоразвитых неписей руководят операцией очевидно — другие бы не догадались, как воспользоваться нашей малочисленностью. Да ещё с таким ювелирно точным расчетом.

Чуйка мне шепчет, что перехватят нас, прямо у черных болот — сам бы так сделал. К сожалению, местный битум категорически не горит, иначе бы обязательно воспользовался такой возможностью, и под прикрытием чадящих 'болот' проскочил бы. Но разрабы предусмотрели появление пироманов среди игроков и позаботились об экологии заранее, сделав и гудрон и битум не горючими.

Предчувствия не обманули. Северное направление тоже оказалось перекрытым, но в виду самой низкой вероятности нашего прорыва именно здесь, заслоны не поставили, ограничились подвижным патрулем. Может сил не хватило, может правда нас у черных озер ждут. Проскочить незамеченными не получится, патруль движется медленно, внимательно осматривая придорожное покрытие, и наши следы обязательно обнаружат. Поскольку трофейщик загружен под завязку, то отпечатки гусянок отчетливые, никак не скроешь. Бросить непосильно нажитое, кровью и маслом собственным добытое? Да ни в жисть! Лучше я его угроблю вместе с ворогами проклятыми. Сказано — сделано.

Дорогу патрулируют два патруля, двигаясь навстречу друг другу. В каждом по парочке дронов, примерно аналогичных Плюю. Если правильно рассчитать время, и уничтожить один из них, то второй просто не успеет нас догнать. Лучше всего это сделать, после того, как они разъедутся после встречи на пару километров. Даже если у них есть радиосвязь, минут тридцать-сорок в запасе будет. Патрульные замечают жирный след, пересекающий шоссе и ускоряются, спеша настигнуть беглецов. На самом деле, след фальшивый, и сделав петлю, возвращается обратно через дорогу на нашу сторону — бросать Мара без присмотра не рискнул. Даже гудрона не пожалели, чтобы издалека увидели — и это сработало. Главное охотники прозевали, увлеченные погоней.

Теперь вся надежда на меткость Плюя, да тут всего метров тридцать от дороги, не должен промахнуться. Рядом раздается тихий хлопок, похожий на хлюп, и сразу следом за ним — мощный взрыв. Но уже на дороге — попал все-таки, не подвел. Попасть, причем с первого выстрела по крошечному капсулю от артиллерийского снаряда — это надо мастером быть. Следом рванула вся захоронка — на фугас пошли все запасы, чтобы наверняка хватило.

***Вы получили боевой опыт 30 (715)

Не очень и надо, но все равно, где справедливость? Целая войсковая операция, а опыта — кошкины слезы. За открученные несколько гаек от рельса — в десять больше дают! С другой стороны, если учитывается нанесенный ущерб, то пущенный под откос поезд так и должен стоить. Он же намного больше и дороже. Даже добивать никого не пришлось, а в награду нам достается:

*** Автоматическая винтовка Type-24Kai-shek вес 0.8 кг. Требования: Воин 3.

***Обойма-24Kai-shek 0.24 (18/18) вес 01.кг

Второй дрон оказался в самом эпицентре подрыва, поэтому не приносит нам ничего, кроме морального удовлетворения. Больше нас ни что не задерживает, поэтому шустро движемся на север, если мои расчеты верны, то кольцо окружения мы только благополучно прорвали, и серьезных препятствий на нашем пути быть не должно.

Но через два часа погоня нас все-таки настигла. Ещё не догнали, но смогли обстрелять, когда мы поднялись на гребень небольшого холма. Сделали несколько выстрелов на пределе досягаемости, а с трехсот метров из здешнего оружия попасть очень трудно, если только случайно, но, все равно, неприятно. И что хуже всего, они нас быстро нагоняют — сорок минут форы, что мы имели перед вторым патрулем, уже растрачены. Убежать не получится, придется вступать в бой, при численном и огневом превосходстве противника.

Минут пятнадцать в запасе есть, надо быстро продумать и организовать достойную встречу преследователям. Как обычно удача идет вместе с проблемами рука об руку. Требуемый Воин 3.0 у нашего стрелка обнаружился, и автоматическая винтовка Type-24Kai-shek заменила пневматическую 'плевалку'. Судя по дальности недавней стрельбы, преследователи вооружены аналогично.

На этом везение закончилось. Нежданная проблема вылезла с ПТРК, дальность прицельного выстрела которого, всего-навсего, 100 метров. Да и то, максимум для профессионала, коим наш Плюй не является. Получается, что для гарантированного попадания ему надо стрелять метров с шестидесяти — не больше. Но до такой дистанции он не доживет, противник, пользуясь двойным превосходством в огневой мощи, изрешетит его намного раньше. Приходится рисковать собственным трюмом, подставляясь под обстрел на короткой дистанции.

Прием сработал, но Мар обзавелся парочкой дырок в корме и уценкой одной из запасных батарей, которую раскололо напополам. Хорошо, что без взрыва обошлось. Пока увлеченные охотники обстреливали так нелепо подставившийся трофейщик, Плюй влепил ракету одному из них прямо в зад. После чего хладнокровно и методично расстрелял второго юнита, пытающегося сманеврировать и развернуться на узкой дороге. Место засады оказалось удачным, второй дрон так и не успел развернуться, полной обоймы хватило, чтобы его успокоить навсегда.

***Вы получили боевой опыт 31 (746)


Кроме бесполезного опыта нам достались богатые трофеи. Винтовка Kai-shek — опять только одна. Патроны к ней же, 46 штук. Батареи аккумуляторные, несколько ремкомплектов, две дымовые шашки и разбитая радиостанция. Последняя находка заставила пересмотреть наши планы по дальнейшей мародерке — прилетит какая-нибудь летающая калоша и помножит нас на ноль. Кстати, теперь ясно, почему они так быстро нас нагнали, а связь теперь обязательно надо учитывать б в будущих раскладах. Интересно, Мар, хоть и техник, но военный робот, и должен по идее уметь стрелять? Хотя бы из воздушки, которая теперь без хозяина, для нее требования скромнее — всего Воин 2.0. Развеселила меня новость, что среди наших запасов оказалось 250 патронов для 'Кай-ши'. Снаряды мы израсходовали на фугас, а поинтересоваться есть ли патроны подходящие для китайской винтовки не догадались. Оказалось, что немного есть. Между тем, монтаж и демонтаж оружия добавляют практики к изученным базам Техник и Механик. На радостях пытаюсь повторить процесс ещё раз, на что система закономерно кажет мне фигу и ничего больше не дает.

***Внимание! Вы покидаете зону боевых действий! Ваш статус изменен на гражданский. Вы не можете получать боевой опыт.

Радостная новость не сразу доходит до моего сознания. Во-первых: я избавился от надоевшего звания Рекрут, и теперь могу зарабатывать нормальный опыт! Во-вторых: мы окончательно оторвались от погони. На сопредельной территории, очевидно, преследовать нас не будут. Хотя, подстраховаться не мешает, поэтому останавливаться не стоит. И, в-третьих: нейтральная территория подразумевает наличие Регистраторов, магазинов запчастей и прочих прелестей мирной жизни.

*** Улучшение 0.Топограф 1.7 (изучено 100 %)

Внезапно вспоминаю о своих подопечных, и с ужасом, ожидая неприятностей, заглядываю в меню управления. Ничего не изменилось, Рекурсия все так же действует, а роботы и не думают демобилизоваться или как-то заявлять о своих правах и свободах. — Есть добрые боги в этом мире! Попаду в храм, обязательно поставлю свечу зажигания и лампадку с машинным маслом в вашу честь! Привык к халяве, и это плохо. С другой стороны, тот, кто не мечтает о ней, пусть первый бросит в меня доллар.



ГЛАВА 7


После пересечения границы окружающая природа резко изменилась. Причем, и флора, и фауна. Не поверил своим глазам, когда первый раз увидел местную растительность. Во-первых: цвет! От белого до синего, чередующийся с голубым и серым. Во-вторых: чумные формы разбушевавшегося внутреннего эго разработчиков. Если травка, отдаленно напоминает наш родной камыш, только режется сильнее, и листья в татуировках, то деревья не похожи ни на что земное. Скрещенная Эйфелева башня с вьюном, в форме перевернутой трапеции, в цветах греческого флага — это то, что можно условно назвать деревом. Остальные растения вообще вне классификации, да и как прикажете называть огромную клумбу из живой колючей проволоки, свивающейся в центре в могучий десятиметровый кактус. Вдруг сработало базовое знание химии моего перса. Отломив, неожиданно хрупкий, листочек, с острыми как у бритвы краями, получил сообщение:

***Неизвестное кремнеорганическое растение.

С оригинальностью создатели игры, похоже, сильно переборщили. Кремневая жизнь — это перебор, даже для машинной вселенной. Следующими будут элементали из аммиака? Достаточно удалившись от старой локации, остановились на привал. Надо осмотреться, подлатать Мара и попробовать установить пневматическую винтовку. Неожиданно выяснилось, что огнестрел требует чистки, а самостоятельно Плюй такую работу выполнить не может, нет нужного программного обеспечения. Зато, мародер, легко и непринужденно с этой задачей справился. Попробовал запомнить и повторить сборку-разборку винтовки, но если развалить агрегат на кучу деталей получилось, то обратный процесс застопорился намертво. Вроде бы все в точности делаю, несколько раз заставляю Мара повторить медленно и плавно, а все равно не получается — система не дает сделать без должного навыка. Хитрость не удалась, зато установка пневматики на трофейщик прошла идеально.

Смазала радость от успеха откровенно бездарная стрельба нашей второй боевой единицы и технического специалиста — с пятидесяти метров в пятисантиметровый круг не попал ни разу, хорошо, что в ростовую мишень конвойного дрона на таком же расстоянии не мажет. Ни разу не снайпер, между нами говоря. Метров через пятьсот от привала, наткнулись на первое животное местной фауны. Этакий богомол переросток с клешнями и обрубками крыльев, противного молочного цвета с голубыми прожилками по всему телу.

***Псеудоцеброта 9 уровень

Естественно тварюга решила нами полакомиться и тут же бросилась в атаку. Подстрелить из двух стволов, до того, как она добралась до нас, успели, но напоследок монстр дотянулся до 'мародера', и оставил глубокую царапину на борту. Повезло, что кремниевое животное, приняло более крупного дрона за самого опасного, и атаковало именно его, что позволило Плюю добить 'цеброта' практически в упор.

***Вы получили Опыт 20 (167/200)

***Вы получили: Технологический уровень: 6. Доступна модернизация.

Хоть одна хорошая новость — нормальный опыт снова капает. Базовая прочность и энергия прибавились, дежурная единичка на Интеллект. Все остальные плюшки в магазине у Регистратора, при наличии денег, естественно. Оценивая сражение, прихожу к неутешительному выводу — локация тяжелая, рассчитана на 9-10 уровневых персов, и мне здесь будет очень неуютно. Что и доказала последняя встреча с кремниевым богомолом. Пятнадцать патронов израсходовано, шесть пуль от пневматики в расход, и в результате до нас чуть не добрался металлоядный инсект-переросток. К этому надо добавить ремонт брони, при осмотре выяснилось, что клешня пробила тонкую сталь почти насквозь. Добыча, вообще не поймешь, что:

*** Силикатный ворс 1.3 кг

Похоже на стекловату, или на утеплитель из ближайшего строительного магазина. И зачем он нужен? Защита от холода или звукоизоляция от соседей по этажу?

***Моносилан твердый 0.4 кг. Коррозийная активность IV степени.

Странный пористый минерал, хрупкий и ломкий. Пробую отломить кусочек, и тут же получаю:

***Поражение коррозией. Прочность -0.5. ед /сек. Длительность 20 сек.

Пытаюсь оттереть, залить маслом, затем гудроном, найденным в трюме керосином — ничего не помогает. Прочность минус десять единиц. Опасная штука, хоть и перспективная. Внимательно осматриваю клешни, и ожидаемо обнаруживаю следы этого самого моносилана. Теперь ясно, как он броню пробил, точнее прожег. Ставим заплатку Мару, ремонтируем меня, и двигаемся дальше, соблюдая осторожность по максимуму. Если здесь все такие животные, никаких запчастей не напасешься. К слову, манипулятор после ремонта хуже реагирует и запаздывает — похоже, коррозия повредила внутреннюю структуру, и, скорее всего 'руку' придется менять. Наука на будущее — ремкомплект не всегда восстанавливает полностью, хотя формально прочность максимальная. В любом случае менять манипулы надо, они первого уровня и стоят недорого.

Что-то важное упустил, не дает покоя интуиция.

— Слона и не приметил!

Мы же, как бурые медведи на северном полюсе! Не совпадаем по цвету с окружающей средой. Проверяю характеристики, так и есть Маскировка1 вместо 3. На исправление оплошности уходит ещё час, в основном на подбор рецептуры. В конце концов, измельченные в порошок листья 'неизвестного кремнеорганического растения', смешанные с песком и гудроном дали нужный окрас, способный держаться на броне. Выглядим теперь дико, как бегемоты, покрытые сухой грязью в период засухи, но хоть не так сильно выделяемся, как раньше. За откровенную халтуру даже опыта не дали, не то что патент, но маскировка поросла до 2.

К вечеру обнаружились первые признаки цивилизации — просека, с отчетливыми следами гусениц, и что удивительно — колес. Кроме паровоза другой подобной техники ещё не встречал — доколумбова Америка прямо таки. Воодушевленные, прибавили ходу, и ещё до 'темноты' добрались до жилья. Небольшой поселок, обнесенный высокой стеной, с пулеметными вышками по периметру. Похоже радовались мы раньше времени. Не похоже на райский уголок: стена местами обожена, часть кладки свежая, очевидно недавно восстановленная. Подходы заминированы — по краям дороги виднеются предупреждающие таблички 'Das Mines' без перевода понятно, а для тех, кто на бронепоезде — ещё и пиктограмма корявая: 'Оторванная нога и немножко взрыв'

— Внимание! Вы не имеете пропуска на территорию форта 'ZZ-12-Nise'. Прекратить движение или будете остановлены путем применения силы!

Удивительно, но сообщение в чате продублировано голосом, усиленным через мегафон. Источник звука обнаружился сразу — человекоподобный робот, боевого образца, появившийся в надвратной башне. Брутальный НПС, явно не бездушный дрон, броневые пластины на груди в шрамах и потеках, зеркальное забрало, украшенные резным литьем и серебром крупнокалиберные стволы — настоящий мачо, мечта всех местных механических дам, если такие найдутся. — Одинокий путник со своими верными помощниками просит ночлега. Негоже отказывать в приюте на ночь глядя, вдруг какой псеудоцеброд на нас набредет. Брутальный робо размышляет несколько минут, очевидно, что голова не самое главное его оружие, после чего уточняет, есть ли у нас деньги оплатить гостиницу и разрешает пройти внутрь.

Одна из створок, со страшным скрипом немного приотворяется, чтобы пропустить нас.

— Вы получили допуск на 24 часа на территорию форта 'ZZ-12-Nise', - сообщает дежурный на воротах. — Завтра с утра быть у старосты. Гостиный бокс прямо, через сто метров направо, желтая неоновая вывеска 'Крэбс' — мимо не проедете, дезертиры. За вход 30 бидов — за троих.

Приходит мой черед удивляться:

— Почему дезертиры?

— Хламовоз и охранник стандартной модификации для армии ВВ. Идете от границы, знаки отличия и номер бригады замазаны. Не надо мощного процессора, чтобы сообразить, что дезертиры. Это он нашего кормильца хламовозом обозвал?

— А у тебя ворота скрипят, как старое ржавое ведро! Мог бы и смазать, — только и нашелся, что возразить.

Страж ворот хохочет.

— По Уставу положено скрипеть. Чтобы предатели незаметно не открыли.

Знатные крупные терраканы в голове у него живут, поэтому заканчиваю дискуссию, лишь напоследок уточняю: "Что означает ВВ?" Надпись знакомая, несколько раз встречал, но внимания не придавал. Мех от смеха начинает раскачиваться, имитируя битье головы о крепостную стену.

— Во, солдаты пошли, название своей фракции не знают! Расскажу завтра в 'Энерготаверне' никто не поверит, скажут, что сам придумал.

А ведь верно! Отслужил рекрутом, успел дезертировать, а за кого воюю, не догадался спросить. С другой стороны, попробуй, догадайся, что эта надпись с плюсиками означает — грешным делом думал, что это марка антифриза, который заливать надо.

Поначалу вид крепостной стены породил ожидание некой стилизации под средневековье или стимпанк, в лучшем случае. Но, нет — внутри все цивилизованно, чистенько, грамотно спланировано. Ангары, контейнеры, несколько локаторов на крышах, частокол антенн и обилие военной техники. Странные сетчатые экраны над крышами, позже узнал, что они для защиты от пикирующих тварей, которым не дают разгоняться и маневрировать, загоняют в пристрелянные воздушные коридоры, где зенитки шинкуют их оптом, всех сразу. Сами же, четырехствольные 'эрликоны' установлены на крышах, и пока ехал к хостелу заметил парочку.

Хозяин гостиницы оказался обычной компьютерной программой, без малейших признаков искусственного интеллекта. Принял 50 kb, сообщил, что номер ангара, и отключился. Ну и цены у них здесь! Наличных денег меньше трех сотен, даже на неделю не хватит. Да уж, не стартовая локация с её бесплатным жильем и копеечными ценами. Через час закончилось действие Рекурсии — успел, почти впритык.

Завалился спать, в этот раз без параллельного изучения баз, просто нужно отдохнуть, расслабиться в спокойной обстановке.

С утра пораньше отправился к председателю поселения — местному старосте. На улицах стало оживленнее, пока добрался до центра, повстречал несколько механических аборигенов, судя по заинтересованной реакции на мое появление — неписи. Спрашивать как найти старосту не стал, поселок не большой, весь за полчаса обойти можно, и, действительно, управляющий фортом нашелся без проблем.

*** Викераум092 уровень 35.

— Мне бы старосту, — вежливо посылаю запрос. Старый мех, не отрываясь от ремонта какого-то хитрого агрегата, в ответ посылает меня подальше:

— По истечении 24 часов чтобы антенн ваших со стены не было видно. Дезертирам у нас делать нечего. Другой темы для разговора у них, что ли нет?

— Мы не дезертиры, просто нам пришлось прорываться из окружения. Тем более, что мы вышли с боями, сохранив оружие и даже вытащили блок верификации нашего командира. Дезертиры так себя не ведут. Староста отрывается от работы, поворачивает физиономию и пытается отыскать собеседника. Обнаружив собеседника внизу на уровне земли, замирает в растерянности, не ожидал такого микроба?

— К-хм, — так можно перевести скрежет, который он издает.

— Мне бы отремонтироваться, хабар скинуть, патронов в дорогу прикупить.

Викераум выходит из ступора, отношение заметно лучше:

— Если память командира спасли, то это меняет дело. Но патронов у нас лишних нет, у самих напряженка. А где твои напарники, дежурных сообщил, что вас трое было.

Пытаюсь соскочить со скользкой темы, но староста быстро вычисляет проблему: — Так они у тебя под Рекурсией? Тогда понятно.

Не знаю, что понял мех, но беспокойство возросло, что не укрылось от линз собеседника:

— Не дергай лапами, никто у тебя их не уведет. По нашим законам, они твоя собственность, пока не покинешь территорию нашей республики.

Дальше разговор перешел в приятное и спокойное русло. Узнав, что у меня на продажу 2200 патронов GATO-стандарта разных калибров, мех заинтересовано возбудился:

— Беру все, цену конечно пониже, чем у торговцев, но зато оптом все заберу. Ты не сомневайся, дело предлагаю — купчина только ходовые калибры возьмет, остальное зависнет надолго. Оно тебе надо? По деньгам столько же выйдет.

— Мне подумать и прицениться надо, — пытаюсь выиграть время.

Мех сразу отбрасывает любезность:

— У тебя разрешение на пребывание истекает через несколько часов. Смотри, с огнем играешь. Даю 2 тысячи кредов — цена окончательная. Плюс мое отношение к вам улучшится.

Делать нечего, соглашаюсь.

***Вы получили 2000 Kb (всего 2285 Kb)

— Через час пришлю грузовик, будь на месте в 'Крэбе'. Время пребывания увеличивается ещё на 24 часа.

Не понял, что за развод?

— Почему так мало?

— Ничем не могу помочь. Формально вы остаетесь дезертирами, и лишь мое хорошее отношение позволило вам получить отсрочку.

Никогда не доверял мэрам и губернаторам — в очередной раз убеждаюсь, что все они одним миром мазаны. Даже если в разных мирах, извиняюсь за невольный каламбур.

— Неужели ничего нельзя сделать? Может быть какое-нибудь задание выполнить, чтобы улучшить репутацию? — вовремя вспоминаю старые игровые привычки.

Довольный, как, вовремя не вымерший мамонт, староста вручает квест:

***Задание от старосты Викераум092. Уничтожить Сцимнуса Динодеруса, который портит посевы силикатного рапса. Срок 7 дней. Награда: Опыт 60. Повышение репутации в данной локации.

Кормой чую, что подстава и ничего сделать не могу. Времени — вагон и маленькая тележка, можно осмотреть местные достопримечательности. Первая и последняя интересная примечательность — вертолетная стоянка. Три красавца коптера, изящных линий и гармоничных пропорций — мечта любого игрока. Засмотрелся так, что не заметил появления техника — судя по гуманоидной комплекции, непись псевдо-разумная.

— Мечтаешь таким же стать? Ну и глупо. Даже вздрогнул, не сколько от неожиданности, сколько от неприятного ощущения, что мио мыли кто-то читает. Техник снова угадывает мои мысли и добродушно поясняет:

— Нет, телепатией не обладаю. А мысли всех новичков, впервые попавших сюда написаны на их бронированных лбах большими буквами. Все вы хотите стать летающими трупами.

— Почему сразу трупами? — искренне удивляюсь. — Ведь тот. кто сверху всегда имеет преимущество, и в скорости, и врага уничтожить с высоты проще — никуда не укроешься.

— ХА-ХА-ХА! У вас даже аргументы не меняются, как под копиром сделаны. Первое: спрятаться в небе негде, и видно тебя за километр.

Смущенно признаю, что не подумал об этом, но тут же нахожу следующий аргумент: — Зато скорость высокая!

— Какой ценой? Ты знаешь, сколько топлива жрет коптер? В десять раз больше наземного аналога. Тем более, что на аккумуляторах ты далеко не улетишь, поэтому стоит турбина, а для неё надо керосин или бензин. То есть гореть ты будешь долго и жарко.

М-да, с этой стороны мечта уже не выглядит такой привлекательной. Но мой оппонент не думает останавливаться, вошел в раж, видимо больная тема.

— Мало того, что летаешь на бочке с бензином, так ещё и груза он берет в десять раз меньше. И броня на нем по этой же причине в разы тоньше.

— Но ведь сверху во врага стрелять удобнее? — уже сам заранее сомневаюсь в аргументе.

— И снова ошибка! Наверху турбулентность от вращающихся винтов, точность страдает. Система стабилизации частично спасает, но только если калибр малый.

— Но ведь, используют коптеры на войне, сам видел!

— Государство богатое, ему можно позволить себе такие траты. Нам же один убыток от них, но если прижмет, то деньгами от местных гадов не отобьешься. Поэтому держим, для разведки, или помощь вызвать, если связь заглушат.

Внезапно вспоминаю сбитый коптер без винтов, с которого алюминий мародерил.

— Да, встречаются у GATO такие. Немного, но есть — откуда-то с Внешнего Пояса контрабанда. Сами до гравилетов не доросли они ещё. Только глупость это — выбрасывание денег в кочегарную топку. Он энергии потребляет столько, что дешевле эскадрилью обычных дронов содержать. А сбивают их только так.

Вот тебе и разрыв шаблонов! Оказывается, что боевые гравилеты хуже обычных вертушек, а те, в свою очередь, менее эффективны, чем обычные наземные танки. С точки зрения финансов и интересов обычного игрока. Абсурдная ситуация, или я чего-то не понимаю?

— Скажите, — у меня закралась кощунственная мысль. — Лазеры не хуже обычного огнестрела?

— Конечно лучше!..Если у тебя есть своя собственная электростанция на десяток Мегаватт. Триста или даже пятьсот единиц энергии за выстрел — легче убиться самому, чем оплачивать такое удовольствие. И вообще, вали отсюда — мне работать надо.


ГЛАВА 8


— Как это нет корпусов?!

Продавец невозмутим, как тайская статуя Будды при виде нашего туриста. Все надежды и планы рушатся на глазах.

— Совсем никаких?

Если бы у механоида были плечи, он наверняка ими пожал бы.

— Можно ремонтную, бывшую в употреблении поискать.

Чурбан металлический, нет, чтобы сразу сказать, что другие варианты существуют.

— И в чем же проблема. Деньги вот они, прямо сейчас заберу.

— Могу предложить от саперного танка, 6 уровень, 800 кредитных бидов. Но сразу предупреждаю, корпус голый, драйверов нет, запчастей нет, аккумулятор только под заказ.

Настроение, взметнувшееся было вверх, опять падает стремительным домкратом в противоположном направлении.

— Характеристики какие?

— Броня 4. Грузоподъемность 0.8 кг. Скорость максимальная 2.5 км/час. Два слота под манипуляторы, один под винтовку. Возможна установка навесного оборудования: нож бульдозера, отвал и т. д. Но в наличие ничего нет, все смело при подрыве.

— Подожди, а как же гусеницы и катки? Они уцелели при взрыве?

— Ходовая отсутствует. Продается только кузовов.

Вот же гад, чуть не развел, на ровном месте.

— И как же я буду передвигаться?

— Комплект из шести модернизированных лап — 720 кредов. Качественная установка плюс гарантия на месяц ещё 180. Итого: 900 kb. Скидок нет — требуется увеличение репутации.

Что-то гложут меня сомнения, какая-то кривая модернизация, причем почти все мои деньги на неё уйдут. Представил эту бронированную тушу на тонких лапках, и как-то поплохело сразу — это какая же будет проходимость? Только по асфальту бегать. Стоп, насчет бегать надо уточнить!

— И какая скорость будет у этого чуда?

Непись смущенно молчит, делая вид, что не понял вопроса. Приходится повторять.

— Примерно 1.5 км/час по твердому покрытию, — нехотя выдает и, окончательно теряет ко мне интерес. — Не хочешь брать, другого ничего нет.

Пытаюсь зайти с другой стороны:

— Есть на продажу автоматическая винтовка Type-24Kai-shek, — забрасываю удочку, и торгаш мгновенно оживает.

По-хорошему, надо оставить второй винтарь на замену, но, ни мне, ни Мару он не походит, и в ближайшем будущем ситуация не изменится, а таскать с собой лишнюю тяжесть при ограниченной грузоподъемности накладно и неудобно. Вдруг богатый хабар, а положить добычу некуда. Тем более, что срочно надо налаживать отношения с местным населением, и очень нужна информация — поэтому, скрепя сердцем, расстаюсь оружием.

— Не буду ходить вокруг розетки со штепселем, даю 700 бидов. Патроны к нему тоже возьму по 1.5 креда за штуку.

Обдурил, получается, меня староста с патронами, дал цену в полтора раза ниже, чем у этого крохобора. Впрочем, не в моей ситуации было торговаться. Поэтому решаю сразу соглашаться на предложенную цену, но только с условием. что получу подробный исчерпывающие ответы на вопросы. Спекулянт охотно соглашается на выгодный для себя обмен.

Естественно, саперный гроб на ножках отменяется, и вместо него приобретаются две "руки"-манипулятора U2.8 и комплект из шести "ног", усиленных и оптимизированных под грунт. Конечно лапы, не чета тем, что предлагались в комплекте с саперным танком, но зато и стоят вдвое дешевле.

Все вместе 800 кредов, то есть доплатить всего сотню надо. Предлагаю старые конечности по бросовой цене, за что получаю скидку в 20Kb. Ну и ладно, торговец из меня никакой.

— Этот только на переплавку — чем его так покорежило? — интересуется купец, рассматривая покалеченную и неудачно отремонтированную манипулу.

Рассказываю историю о встрече с псеудоцебродом. История заинтересовала продавца:

— Зови меня SchkuroderM09, - решает представиться доброхот. — Это вам повезло, молодой самец попался. Псеуд 15 уровня распотрошил бы и не заметил. На будущее всегда имейте при себе серебро, лучше жидкое — оно неплохо нейтрализует коорозию. Могу продать пару бутылок эссенции, хоть и последние, но ради знакомства.

***Эссенция рассола серебра 12 %. Вес 0.01 кг

Взял пару склянок за 100 кредов, куда деваться. Для использования надо разбить стеклянную колбу в месте ожога — просто и удобно.

— Шкур, — так разрешил себя именовать новый знакомец. — Твердый моносилан не возьмешь?

— Великий Дизель! Процессоры перегрелись на солнце или паров бензина надышались? Вы что, додумались моносилан сюда притащить?!

— Что такого? Мы аккуратно, на бронелисте лежит, никого не беспокоит.

Несколько секунд Шкур молчит, размышляя — жадность в это время борется с осторожностью, и проигрывает.

— Нет, не возьму. Тебе надо к Брату-Химиклу, но его сейчас нет в поселке, через пару дней вернется из рейда. Но чтобы не возить с собой эту дрянь, сгрузишь на склад, за хранение символически сотню кредов мне бросишь. Только сюда не вези, мне проблем со старостой не надо, справа от ворот третий контейнер, он открыт — у нас не воруют.

Больше ничего интересного узнать не удалось, лишь выяснилось, что пули для пневматики можно сделать под заказ, прямо здесь.

Правда, не дешево. Заплатил аванс, через три дня будет готово.

— Глупая трата денег, — прокомментировал Шкуродер, но только после того, как получил деньги. — В нашей локации с воздушкой делать нечего, у нас и тварей таких нежных нет, чтобы щекотать этой игрушкой. Один плюс — бесшумная, но все одно, баловство.

— Последний вопрос. Староста поручил мне уничтожить Сцимнуса Динодеруса. Какие проблемы могут возникнуть и как удобнее это задание выполнить?

Шкуродер смеется:

— Старый кергаз, опять над новичками издевается. Это задание нубу невозможно выполнить. Чтобы убить Сцимнуса надо парочку автоматических пушек, калибром 20–30 мм и боезапас соответствующий. Ну, или штурмовой лазер.

— Неужели все так плохо? — новость не из самых веселых.

— Почему же! Он медленно бегает, намного медленнее вас. Убежать вы всегда успеете. Проблема в том, что бегать по нашим лесам и без Динодеруса опасно. Вывод: вас, уставших, съест не он, а кто-то другой.

Не может такого быть, чтобы староста дал невыполнимый квест. Наверняка, Шкур преувеличивает, чтобы посмеяться над наивными новичками, потом похвастать вечером в "Энерготаверне" — это единственное место отдыха местного населения.

— Может его моносиланом обработать? — цепляюсь за соломинку в отчаянной надежде.

— Не. Эта гадость только металл и пластик разъедает, местную живность этим не проймешь, — по всей видимости, чувствуя моё недоверие, разъясняет. — Сцимнус — это один сплошной поликристалл кремния. Представь себе живой камень, высотой три метра — вот это он и будет. Твои пули ему, что броню камышом царапать. Тем более, что он ещё и регенерирует, хоть и медленно.

— Подожди, если он каменный, то зачем он рапс жрет? И чем?

— Не просто рапс, а силиконовый. Разницу почувствуешь. Не жрет, а смазывает им ложноножки. Рта у него нет — но съест тебя запросто, он металл впитывает в себя, мгновенно диффундируя, попросту говоря, всасывает своими кристаллическими фибрами. У него нервная система — объемная тончайшая паутина из металла, поэтому ты для него — лучшее лакомство. Познакомишься с Чемиклом-Барза, он тебе все подробно расскажет, свободные микрофоны для него болтуна за счастье. Иначе, откуда ты думаешь, я все это знаю.

Обещаю завезти винтовку с утра, на чем и прощаюсь.

Активирую связь с дронами, и снова не обходится без неожиданностей.

*** Установлен Приоритет Рекурсии в пользу L990723. Продолжительность 72 часов. Может быть отменена объектом, имеющим более высокий Приоритет (>4).

С одной стороны, новость, безусловно, радостная — время аренды дронов увеличилось почти на сутки. Но внимательный вдумчивый анализ дает неутешительный прогноз — прокачка Рекурсии, на которую возлагал серьезные надежды, теперь усложняется, и чем дальше, тем хуже. Десять итераций для получения 1 к этой характеристике теперь займет в полтора раза больше времени. И чем выше будет значение, тем дольше это процесс будет проходить. Ведь растет не только время, но и требуемое количество таких операций. Следующий уровень потребует примерно 16 итераций, а времени на это уйдет 32 7=39 дней с учетом семи дней перерывов. Тоска — печаль.

Выгрузка Моносилана Твердого обходится без происшествий. Если его не крошить и не ломать, то практически безвреден, хотя на броне несколько небольших ожогов обнаруживаю. После чего выезжаем за ворота, и только тут соображаю, что обратно нас могут и не пустить. Без выполненного квеста — точно. Именно поэтому Шкур не стал выкупать твердый "газ" — зачем? Если теперь он ему бесплатно достанется, полежит несколько недель, а потом реквизирует в счет оплаты за аренду. Во избежание попытки хозяина забрать ценный товар, торговец наверняка подсуетится, и убедительно поспособствует, чтобы наивный продавец через городские ворота больше не проехал.

Настроение испортилось окончательно через пятьсот метров. На нашем пути засела:

***Акрида Декоморфия 10 ур

И, что самое печальное, уползать никуда не собирается. В отличие от предыдущих квестов, в этот раз место отмечено на карте, а мех на воротах объяснил, как туда добраться. Благо, дорога наезженная, поскольку рапс силиконовый — ценное стратегическое сырье, именно его возят на огромных восьмиколесных фурах, в сопровождении охраны, само собой. В такой ситуации нет никакого резона съезжать с колеи и искать приключений в кремниевых зарослях.

Пришлось истратить почти два десятка патронов, пока неповоротливая гусеница сообразила, откуда исходит опасность, пока развернулась, набрала скорость — Плюй сделал свое дело.

***Опыт 15(182/200)

Из трофеев только это:

*** Пирокремниевая крупосоль 0.2 кг

Наученный предыдущим горьким опытом, аккуратно собираю серые, с фиолетовыми прожилками, крупинки в специальный контейнер. Несколько зерен оставляю для эксперимента, который провожу тут же, не отходя от кассы.

Не очень разумно заниматься опытами на месте побоища, какой-нибудь хищник запросто может заявиться в гости, но лучше рискнуть и потратить немного времени, чем таскать в трюме неизвестную гадость.

Предчувствия не обманули. Крупосоль при ударе или растирании вспыхивает и горит белым, почти бесцветным пламенем, почти без дыма. При этом температура высокая, броню, конечно, не возьмет, но тонкий стальной прут пережигает на раз. Проверил на устойчивость к тряске — вроде бы нормально, реакции нет.

*** Улучшение: Техник. Химик 1.27(изучено 19 %)

Такими темпами скоро стану обладателем богатой коллекции всякой околохимической хрени, обидно только, что каждое пополнение моей обходится примерно в одну полную обойму патронов, которых здесь днем с огнем не найдешь. Проверяю остаток — 189 штук всего.

До рапсовых полей добираемся за час, даже без приключений. Если бы не подсказка в виде точки на карте, то ни за что не догадался, что это именно они. Поскольку похож этот рапс скорее на мелкий колючий арбуз, дикой бело-голубой расцветки. Впрочем, присмотревшись, можно заметить, что это все же искусственное поле, отчетливо прослеживаются линии грядок. Ограда отсутствует, стальная проволока для местных жителей — это настоящий деликатес, поэтому её сожрут намного раньше урожая. Да и нет в этом необходимости, очевидно рапс для здешней фауны не съедобный — следов потравы не обнаружено. Кроме одного, на противоположном конце поля — зато какого!

Такое ощущение, что здесь водитель асфальтного катка учился танцам на льду, забыв слезть с железного коня. По всей видимости, это и есть наша цель — устранить безобразие, пресечь уничтожение ценного ресурса.

Вспоминаю описание Сцимнуса Динодеруса, данное Шкуродером и прихожу в окончательное уныние. Похоже, что торговец не наврал и не приукрасил масштабы проблемы ради красивого словца. Будем исходить из тог, что всё остальное — тоже правда. Была надежда, что это розыгрыш, но судя по следам на поле — если и шутка, то злая.

Что мы имеем? Живой кремниевый камень трех метров в диаметре, который не берет даже пушка, плюс бонусом идет регенерация. Это у минерала-то?! Разрабы совсем сбрендили.

С нашей стороны… нет ничего. Огнестрел вычеркиваем — с патронами и так беда, чтобы их тратить без толку. Остается мой гуманитарный ум и скромные технические возможности Мара. Как из этих условий получить положительный результат мне неведомо.

Напрашивается идея вырыть большую яму и уронить каменного монстра в неё. Можно даже не засыпать — задание будет формально выполнено. Останавливает лишь масштаб земляных работ. Мар имеет два отвальных ножа, но предназначены они в основном для самоокапывания. Вырыть неглубокую траншею можно, но уже тяжелее. Вынуть двадцать метров грунта, причем достаточно твердого — просто нереально. Никто нам не позволит здесь столько времени копошиться, не говоря уже о самой возможности заманить Сцимнуса в яму. На это уйдет несколько суток и чертова прорва энергии…

— Энергия! — осеняет меня.

Идея сумасшедшая, но вдруг сработает. Принимаемся за работу.

— Мар, начинай рыть отсюда и до двенадцати часов дня.

Появление Сцимнуса Динодеруса прозевать трудно — шум и треск от него слышно издалека. Оно и понятно, при таких размерах и неуязвимости, заботиться о маскировке не имеет смысла. Движется живая скала довольно быстро для своей комплекции, и что самое важное — по проторенной дороге.

Через несколько минут монстр замечает меня на краю рапсового поля, и торжествующе скрипя, ускоряется, почувствовав деликатесный и редкий в этих местах металл. Интересно, каким образом он меня видит или чувствует, если ни глаз, ни ушей у него в принципе нет?

Ещё секунда, и наконец, раздается громкий звонкий треск и яркая вспышка.

***Вы уничтожили Сцимнуса Динодеруса 14 ур.

***Выполнено задание от старосты Викераум092. Награда: Опыт 60. Повышение репутации в данной локации.

***Вы получили новый технологический уровень 7. (опыт 242/260)

***Вы применили новое инженерное решение. Улучшение: Техник 2.14 (изучено 1 %). Улучшение: Техник. Механик 1.18(изучено 100 %)

Результат прекрасный, если бы не одно но. Чистый убыток — две аккумуляторные батареи большой емкости на 800Е, стоимостью под тысячу бидов.

Упоминать о том, что восемь сотен единиц Е тоже на дороге не валяются — не стоит. По сравнению со стоимостью утраченного имущества — мелочь, не достойная упоминания. Всего-то 16 часов работы солнечной батареи. Зла не хватает.

Как нетрудно догадаться, завалили Сцимнуса при помощи электрического разряда большой мощности. Чем же ещё убивать гигантскую кремниевую микросхему, как не электротоком?! Если нервная система металлическая — это идеальный проводник. Осталось устроить короткое замыкание. Для чего и были зарыты две батареи на пути следования монстра. Провода вывели наружу, зачистили контакты, и когда Сцимнус на них наехал, то попытался их переварить, чем и замкнул систему.

Жалко, что шестнадцать часов зарядки и два аккумулятора в минус — впрочем, об этом уже упоминал.

Вблизи Сцимнус производил впечатление мертвой каменной черепахи, только, без отверстий для головы и конечностей. Несколько выпуклых наростов — вот и все что отличие переда от зада. От батарей не осталось ровным счетом ничего, лишь одна неглубокая общая воронка. К слову, монстр от взрыва практически не пострадал, лишь несколько сколов и десяток царапин — теперь понятно, почему связываться с ним желающих мало.

За уничтожение такого чудовища, да при такой разнице уровней не в мою пользу — минимум несколько сотен единиц опыта положено. Но никак не жалкие крохи, что сейчас. Игра конечно жесткая и трудная для прокачки, но не до такой, же степени! Получается, что опыт начислен только за выполнение квеста, а убийство Сцимнуса отдельно вообще не оплачивается. Тогда возникает вопрос к старосте по поводу мизерных расценок на такой сложный квест, но боюсь у него уже готов стандартный ответ: " Дезертирам — штрафной тариф".

Либо чего-то не понимаю, и есть ещё какой-то фактор? Может лут с него ценный?

— Щаз!

Обнаружить вожделенный лут не удалось — может он под тушей остался? Или внутри находится? Но тогда возникает вопрос, как, же его достать?

Целый час ушел на то, чтобы отколоть немного крошева от каменной черепахи. Два зубила пришли в негодность, потрачена уйма энергии, результат скромный и невнятный:

***Кремнид Поляризованный 2.4 кг

Единственное обстоятельство, которое порадовало — отсутствие какой-либо живности в окрестностях. Даже мертвый Сцимнус распугивает любопытных и голодных, жаждущих моего металлического тела.

Возвращаемся в поселок не солоно хлебавши. Мех на воротах пропускает нас без вопросов, даже не заикается об оплате, лишь удивленно провожает взглядом. Похоже, не может осознать причину изменения нашего статуса — улучшенная "репа" творит чудеса.

Все же не дает мне покоя мысль, что с квестом не все так просто, ну, не может такое сложное задание быть банальной пустышкой. Не доходя до старосты, внезапно сворачиваю к Шкуродеру — проверить пару идей.

Надо было видеть реакцию торгаша при нашем появлении. Не ждал крохобор нашего возращения, ох не ждал, тем более так быстро. Но совладал с собой быстро, и на ходу перестроился, меняя стиль общения на приторно-радостный. И не поверишь, что он только что лишился хорошего хабара по моей вине, наверняка моносилан твердый мысленно уже несколько раз продал, а прибыль поделил и потратил.

— Дорогой друг, как рад тебя видеть! Что случилось, вернулись с полпути, не смог выполнить задание? Не отчаивайся, я же предупреждал, что оно не по силам не только новичкам, но и целому артдивизиону, — но видно, что больше всего Шкура волнует вопрос, каким образом мы смогли попасть на территорию поселка. — К старосте ещё не заглядывал?

Пропускаю вопрос мимо, перехожу к сути торгового предложения:

— Кремнид Поляризованный возьмешь?

Сказать, что торговец озадачен — ничего не сказать.

— И много его у тебя? — мнется железный спекулянт, зондируя почву для торга. — Цена сильно зависит от объема.

— Пару килограмм сразу, дальше посмотрим.

Шкур успокаивается, металлические пальцы перестают нервно подергиваться. Скорее всего, сделал вывод, что Сцимнус уцелел, и мне достались лишь осколки после обстрела, поэтому всего пара кило.

— Молодец, не ожидал. Задать трепку каменному динозавру не каждому удается. Дам пятьдесят кредов за кило, и поверь — это хорошая цена. Староста не даст и тридцати.

— А Брат Химик почем возьмет? — бью наугад, но попадаю в точку.

Шкур недовольно скрипит, но повышает цену до семидесяти. Впрочем, мне без разницы — чуда не произошло, озолотиться на кремниде не получится. Его конечно много, но экономически добыча себя не оправдывает. Потеря времени, энергии, инструмента и в результате сущие копейки.

Пробую продать кремнид оптом на условии самовывоза. Но предложение купить сразу тонну вызывает совсем не ту реакцию, которую ожидал. Поняв, что мне действительно удалось завалить Сцимнуса, Шкур пришел в резкое возбуждение, манипуляторы ни секунды не замирают, нервно и суетливо дергаются.

— Туша сильно повреждена? — странный вопрос, с чего его волнует целостность шкуры, если кремнид по весу берет?

Не подаю вида, что заподозрил неладное, и немного приукрашиваю свою мощь.

— Бок разворотило, но не так, чтобы сильно, — не зачем всем знать, каким образом убивают Сцимнусов. Это мое секретное ноу-хау.

Полученные сведения немного успокаивают Шкуродера.

— Даю две тысячи бидов за все, включая внутренности.

Вот она зацепка!

— Ты же говорил, что внутри у него ничего нет, — напоминаю мошеннику его же слова.

— Все правильно говорил. Кроме нервных волокон и узлов в кремниде ничего больше нет. Но серебра там мизерное количество, настолько эти нити тонкие.

Не волнуйся, это всего лишь общепринятая юридическая формулировка. Я покупаю всю тушу целиком за две тысячи триста кредов. Это мое последнее слово. Староста не даст тебе и тысячи.

— Не понял. Килограмм 50 кредов стоит, а тонна всего две тысячи?

— Столько сырья здесь никому не надо. Десять килограмм Химик возьмет, и ему на полгода хватит. Остальное только в метрополию вывозить. А это хлопоты, время, транспортные расходы. Поэтому такие цены. Тебе же грех жаловаться — получишь деньги сразу, и никаких хлопот.

— Но не в десять раз дешевле! Мне надо подумать. До завтра.

На самом деле, ждать до завтра я не собираюсь.

— Шкур, у тебя керосин авиационный на продажу есть?

Ночи здесь светлые, а времени мало. Идем груженные под завязку, поэтому скорость невелика, но зато без неожиданных встреч и проблем. Обильно усыпанные кремнидной крошкой мы распугиваем местных охотников запахом Сцимнуса. Не знаю, надолго ли хватит этого аромата, но пока не выветрился — мы в относительной безопасности.

***Улучшение: Техник. Химик 1.31(изучено 19 %)

Вот и наша добыча — цела и невредима, за исключением небольшой каверны вырубленной нами раньше.

Не знаю, что именно Шкур надеется найти внутри черепахи, но мне это нужнее. Осталось лишь расколоть каменный валун на части.

Не настолько плохо учился в школе, чтобы не запомнить метод древних неандертальцев, раскалывавших камни. Надо развести костер, раскалить поверхность, а потом резко охладить её водой. От перепада температур камень трескается. Что может быть проще?!

Вопрос лишь один — где взять воду? В мире машин и кремниевых растений — вода это редкое химическое соединение, почти не встречающееся в дикой природе. По крайней мере, в тех локациях, где я был. Подозреваю, что если и есть здесь реки, то они наполнены какой-нибудь кислотой или аммиаком жидким.

Но здесь меня выручает… силиконовый рапс. Это те самые арбузики нежного нетрадиционного цвета, внутри которых маслянистая прозрачная жидкость.

Развожу костер из местных стройматериалов, обильно сдобренных керосином. Затем на раскаленную поверхность относительно холодный силиконовое рапсовое масло.

*** Улучшение: База Техник 2.18 (изучено 1 %)

***Вы получили опыт 10 (252/260)

— Уррра! Сработало.

Каменное тело раскалывается, появляется несколько сквозных трещин.

Ещё несколько циклов нагревания и охлаждения, два часа каторжной работы и каменная черепаха разваливается на множество неравных кусков.

Опыта больше не дают, но зато мне выпадает долгожданный ценный лут! По крайней мере, надеюсь, что не хрень очередная, бесполезная.

***Скалярный корпускл. Назначение не определено.

Серебристый металлический "паук", похожий на микросхему, но не плотный, а словно сплетенный из сотен тысяч тончайших проводов и спиралей. Занятная вещица, но не более того. С моими скудными знаниями назначение и способ применения этой фиговины искать можно хоть год, со скромными шансами на успех.

ТЕКУЩИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ

Класс: Инженер

Номер/имя: L990723

Технологический уровень: 7 (опыт 252/260)

Характеристики:

Интеллект 9

Рекурсия 4

Прочность 47/47 Р

Энергия 20/20 (180) Е

Грузоподъемность 0.35 (-0.07) кг

Инструмент:

1) манипулятор U2.8 (урон 1)

2) манипулятор U2.8 (урон 1)

Скорость 2.4 км/ч

Знания и Умения:

Маскировка 2

Броня 1

Боевой опыт 715 (не распределено).

База Техник 2.18 (изучено 1 %)

Техник. Химик 1.31(изучено 19 %)

Техник. Механик 1.18(изучено 100 %)

0. Топограф 1.7 (изучено 100 %)

Ценное имущество:

*** Силикатный ворс 1.3 кг

Похож на стекловату, или на утеплитель

***Моносилан твердый 0.4 кг. Коррозийная активность IV степени.

Странный пористый минерал, хрупкий и ломкий.

автоматическая винтовка Type-24Kai-shek 1 штука

Блок верификации чиф-капитана Толбрука-7771

Пирокремниевая крупосоль 0.2 кг

Кремнид Поляризованный 2.4 кг


ГЛАВА 9


— Поздравляю! Честно скажу, что не ожидал, — староста сияет, как столовое серебро перед приходом важных гостей. Ещё бы — урожай стратегического рапса спасен, плюс хорошая возможность "навариться" на кремниде.

Торг идет вяло, без видимых перспектив — за полчаса рост с тысячи до тысячи пятьсот, при том, что Шкуродер дает в полтора раза больше. Смысла отдавать по-дешевке не вижу, о чем и сообщаю председателю сельсовета.

— А давай баш на баш! — внезапно предлагает жестяной крохобор.

Поначалу идея кажется интересной, но предложенное на обмен откровенно разочаровывает. Корпус штурмового танка 6-10 уровень, требует ремонта — вроде бы то, что надо, но восстановление и запчасти потянут на сумму вдвое больше его самого. Да и характеристики меня не очень устраивают — тяжелый, зараза, скорость низкая, а грузоподъемность после установки вооружения и загрузки боекомплекта — просто смешная. И если сейчас я спокойно катаюсь верхом на мародере, и это практически не влияет на расход энергии, то после такой модернизации придется ездить самому, и расходы на топливо вырастут в полтора раза. И все эти радости в обмен на 5 мм гомогенной брони? Лучше не надо.

Кроме того, для бартерного обмена были предложены 8-мм станковый пулемет с жидкостным охлаждением и 12-мм переносной миномет. Темп стрельбы у первого — 30 выстрелов в минуту, или, что более наглядно — сто кредов/мин. За каждые десять минут стрельбы тысяча кредитных бидов фактически исчезает из моего кошелька. Такое оружие хорошо дарить врагам, чтобы они разорились раньше, чем закончится война. Миномет без боекомплекта меня не заинтересовал вообще, хотя вещь интересная, но не таскать, же с собой в надежде, что повезет и где-нибудь продадут к ней пару мин.

Дальше пошло и вовсе непотребное, все, что было приличное и, при этом не нужное, староста уже показал.

Не повезло, что тут сказать. Так и останусь рахитичным металлическим пауком, с непропорционально толстыми модернизированными лапами и хилым позорным нубовским корпусом.

— Придется Шкуродеру отдать, — подвожу итог часовому торгу. — Правда, ему нужен сцимнус целый без повреждений, хотя расколотый удобнее вывозить.

— Наш куркуль мечтает хапнуть ценный дроп с каменной черепахи, но ему опять не повезло, — смеется Викераум. — Считается, что если новичок завалит сцимнуса, то в нем образуется уник, с необычными свойствами. Но только, если это сделает нуб. Иначе все только и делали, что охотились бы на живые кремниевые камни. Но веры этим слухам нет никакой — до сих пор никому не удавалось добыть эту редкость.

Теперь становится понятным вся странность этого квеста.

— Вик, ладно, задание невыполнимое, но почему опыта за убитого сцимнуса в десять раз меньше положенного?

Староста делает вид, что смущен:

— Дык, эта. Дезертир формально ты, штрафные расценки поэтому.

И в этом не ошибся. Хотя, зная уже немного старосту, не ошибусь, если предположу, что штраф был максимальный из возможных.

— Слушай, а может, ты базу возьмешь на обмен?

Если бы я мог подпрыгнуть, то наверняка это сделал бы от неожиданности.

— Какую базу!? — только и смог выдавить из себя, боясь спугнуть удачу.

Вик задумчиво роется в памяти, перебирая варианты.

— Могу предложить "Строитель 1.01" или "Экспедитор 2.01" — заметь, второго уровня сразу! Позволяет экономить место в трюме до 5 % по объему, увеличивает грузоподъемность до 5 %, увеличивает скорость до 5 %. Дает скидки при закупке и продаже — до 5 %!

Хочется закричать: " Беру!". Но что-то останавливает.

— А теперь колись, в чем подстава!

Старосту смутить по-настоящему невозможно, но выбить правду удается, правда не сразу.

— Требуемый класс "Логистик". Но ты не сомневайся, даже без него база работает.

— Ты забыл упомянуть, насколько эффективно она работает без этого класса. Дай, угадаю — два процента? Именно это означает твое "до пяти"?

— После изучения даст 1 %, - признается аферюга. — Но потенциал роста ничем не ограничен! Со временем он обязательно вырастет, и теоретически следующая база даст даже больше 5 %.

М-да, реальность оказалась куда скромнее рекламного проспекта.

Хотя, в принципе можно и взять.

— Сколько!!! Ты с ума сошел?!! Три тысячи за неработающую нормально базу?

— Ну, дык, тебе же не всю сумму платить. Две тысячи вычту за кремнид, останется всего тысяча.

Сошлись на пятистах бидов доплаты.

***Установлена База данных 0.Экспедитор 2.01(Изучено 1 %)

"Строитель" откровенно разочаровал — не мой профиль, какие плюшки дает не очень понятно, а две тысячи за ускорение рытья траншеи на пару процентов меня не прельщает.

— Может ещё что найдется? — спрашиваю на всякий случай, без особой надежды.

— Больше нет ничего подходящего для тебя.

— То есть неподходящее все же есть? — цепляюсь за двусмысленную фразу.

— Дизель тебя побери! До чего приставучий поц попался. Гражданский баз нет, а военные тебе не подойдут по умолчанию. И купить ты их не сможешь!

— Это ещё почему? — возмущаюсь откровенной несправедливостью. Только что был кредитоспособен, и нате вам.

— Хорошо. Только не обижайся, если ничего не получиться. Лови форму запроса.

*** Желаете купить следующие базы данных:

— 0.Оружейник 1.01 Стоимость: 3000Kb, W900 ед. опыта

— 0.Сапер 1.01 Стоимость: 2700Kb, W700 ед. опыта

— 0.Радиосвязь 1.01 Стоимость: 2000Kb, W400 ед. опыта

— Что означает W900 ед. опыта? — естественно меня заинтересовала непонятная цифра в условиях оплаты.

Викераум довольно ржет: — W — это Warrior. Требуется оплатить покупку боевым опытом, который спишется с твоего счета, заметь — безвозвратно! Теперь понял, почему ты со свистом пролетаешь мимо? Гражданский шпак никогда столько боевых единиц не накопит. А если каким-то чудом соберет требуемое, то где потом брать боевой опыт для активации базы?

Хорошо, что предупредил, иначе на радостях взял бы "Сапера", и он завис бы мертвым грузом без пользы. Ещё хуже дела обстоят с "Оружейником" — средств не хватит даже на покупку. Остается "Радиосвязь", но зачем мне она, и какая от неё польза может быть?

— Зря ты так, очень перспективная база. Если когда-нибудь в будущем накопишь нужный опыт, то бери — не сомневайся. Дам совет от себя лично — при выборе специализации бери радиолокацию или РЭБ. Радио-электронная борьба расшифровывается.

— Уговорил, беру.

***Установлена база данных: 0.Радиосвязь 1.01. (Изучено 1 %)

***Списан боевой опыт: W400 ед. (осталось: 315)

*** Внимание! Вы начали изучение новой базы данных из другой категории знаний. Расширяя кругозор, вы способствуете развитию умственных способностей. Вы получаете Интеллект 1(10)

Староста поражен в самое сердце, если оно у него есть.

— Мал клоп, да удал! — выдает сомнительный комплимент механоид. Иногда излишние старания разрабов раздражают — например, подгружаемые индивидуально этно-лингвистические блоки для каждого игрока. В результате возникают вот такие словесные шедевры. Наверное, программисты считают, что родная пословица из уст робота делает его человечнее и одушевленнее? Или просто издеваются? Второе мне кажется более вероятным.

Кошелек ожидаемо показывает виртуальное дно — менее трех сотен бидов. Впрочем, есть ещё ресурсы на продажу, надо лишь дождаться возвращения Брата Химика и скинуть ему токсичный твердый газ.

К тому же заканчивается срок действия Рекурсии, надо бы дронов загнать в агнар, от чужих взоров жадных подальше. Закон, конечно, меня бережет, но лучше подстраховаться. На большинстве местных обитателей пробы ставить негде — тот же Шкур или староста — в карты на деньги с такими играть не стал бы.

Оплатил гостиницу, грустно оценил жалкие остатки былой роскоши на счету, и решил гульнуть напоследок на все наличные деньги.

— Где здесь знаменитая Энерготаверна?

М-да. Можно было бы и сообразить, что "таверна" в мире машин означает совсем не то, к чему мы привыкли. Впрочем, в Греции этим аппетитным названием почему-то называют…обычный банк! Куда мы с друзьями попытались зайти отобедать, будучи в отпуске. К счастью, нас просто выставили за дверь, даже не вызывая полицию.

Дежавю классическое. Ситуация в точности повторяется, разве что вместо банкоматов и терминалов, а заодно и вместо посетителей присутствуют дроны и роботы.

Судя по гуманоидной комплекции — неписи, как и сам хозяин заведения.

А вот и он сам:

***Uzzback75-2 Уровень 19

— 20 кредов в час аренда терминала. 20 кредов за подключаемый симулятор. Каждый следующий, если возникнет желание, на пятерку дешевле. Чат — бесплатно.

Напомнило вечеринку на хате у знакомого, в стиле МММ-панк. Все гости расселись по углам, достали "айбоксы", нацепили очки и…просидели весь вечер в вирте по сетке. Ни пожрать, ни выпить — в чем смысл был — до сих пор не пойму. Дома оно, всяко, удобнее зависать.

Местное сообщество демонстративно игнорирует мое появление в сети — ну и ладно, особого желания нет.

Прошу установить стрелковый симулятор — хоть потренируюсь с пользой. Собственно, большинство посетителей заняты тем же, других развлечений в поселке нет. Выбор программ-симуляторов не велик, но есть интересные и полезные — например, обслуживание техники, ремонт двигателей. Даже эмулятор "Складские работы" обнаружился! Не уверен, что за все время существования таверны его хоть раз кто-то заказал. Впрочем, не буду зарекаться, если он дает, хоть какой-то рост статов или набор опыта — буду первым, кто закажет. Но не сегодня, сейчас просто пострелять — развлечься и отдохнуть.

Не получилось ни то, ни другое. Результаты стрельбы оказались настолько неожиданными и обескураживающими, что в пору вешаться на крепостных воротах от горя. Я не попал ни разу! Повторил опыт ещё раз — результат нулевой. Сменил несколько видов оружия — ничего не меняется.

Попробовал пострелять из пулемета, нашел точно такой же, что мне предлагал староста. Оказалось, что скорострельность у него адская! Все мои подсчеты можно смело умножать на десять. И если бы стрельба велась настоящими патронами, то за я разорился бы за пять-семь минут. Не менее тысячи кредов убытка за 60 секунд при стоимости патрона в 2 kb!

Ладно бы только это, но даже стрельба длинными очередями не принесла успеха. На расстоянии в 100 метров лишь пара отверстий по краям мишени, на пятидесяти уже лучше, более десяти дырок, но, все равно, центр даже не тронут. Учитывая, что потрачено триста с лишним виртуальных патронов, то результат просто кошмарный. Напоследок пулемет заклинило от перегрева — я даже не удивился.

— Время не вышло же! — удивляется хозяин.

Объясняю ситуацию, заинтригованный владелец таверны пытается разобраться, и, наконец, находи объяснение.

— У тебя что, нет никакой стрелковой базы?!! — сказать, что он поражен, ничего не сказать. — И как же сюда дошел? Постой, староста говорил, что ты дезертир из ВВ.

— Меня случайно рекрутировали в армию. Никаких умений и баз не успел получить — бригаду разгромили при прорыве из окружения. Потом сюда занесло.

— Понятно. Но на будущее учти, что в наших местах без оружия даже психи не ходят. Поставь себе лимитированную гражданскую базу для охотника или рейнджера и стреляй себе на механическое здоровье.

Не понял, это что же я вокруг колодца круги по пустыне нарезаю, как слепой бедуин на верблюде? Все вокруг себе гражданские базы для стрельбы ставят, а я ни сном не духом о том не ведаю.

Подробно расспрашиваю хозяина, тут же переименованного мной в Уззбека, и узнаю много нового. Основное отличие гражданской базы от военной — это невозможность её расширения, отсюда и название — Limit base. Но зато она не требует класса Воин для установки и боевой опыт не снимается. Апгрейд базы происходит намного проще — покупаешь новую базу следующего уровня и устанавливаешь поверх старой.

— И где можно купить эту базу? — от волнения у меня даже расход энергии повысился, или просто кажется?

— У меня, конечно, — довольно ухмыляется держатель таверны. — Выполнишь небольшое задание, и сразу приходи. Только деньги не забудь.

Кто бы сомневался. И можно поспорить на тысячу кредов, что очередной квест будет ничем не лучше предыдущего — такой же запредельно невыполнимый.

***Вы получили задание от Uzzback75-2. Добыть и принести десять брюшных цергитов Стафилина Песчанного.

Коротко и ясно. Осталось уточнить, как этот членистоногий зверь выглядит, и каким тапком его удобнее бить.

На выходе и таверны неожиданно обнаружил, что на улице бушует настоящая пыльная буря. Вообще-то здесь обычный ветер — достаточно редкое явление, по крайней мере, не мне такое явление не встречалось. Тем более странным выглядит этот внезапный шторм. Видимость упала до десяти метров, и белый песок кажется обычным снегом — полное ощущение зимней вьюги.

В такую погоду хороший хозяин терракана из норы не выпустит, мне же тем более лучше не высовываться — того и гляди унесет худосочную тушку.

Займусь изучением баз — все равно сутки ждать до использования Рексы. По местному обычаю сократил название игры и соответствующей характеристики.

Десятый уровень Интеллекта — это 1 % базы первого уровня за 6 минут.

На изучение полной базы — десять часов.

***Улучшение: База данных 0.Радиосвязь W 1.01(Изучено 100 %)

Теперь следующий этап. Попробуем закачать боевой опыт, если правильно понял, можно это делать, используя ранее накопленный запас.

***Вы хотите списать 99 ед. боевого опыта? Да/нет?

Именно это и хочу! Жму подтверждение.

***Внимание изучена база данных: 0.Радиосвязь 2.01

***Доступно к изучению:

— База данных 0.Радиосвязь. Криптография 1.01

— База данных 0.Радиосвязь. ДВС 1.01

— База данных 0.Радиосвязь. РЭБ 1.01

Выбрать Да/Нет?

Следую совету старого пройдохи и выбираю радиоэлектронную борьбу.

***Интеллект 1(11)

Шторм затянулся на сутки, так и не стихнув к моменту нашего выхода.

— Привет, Дез, — на воротах все тот же весельчак-мех, что встретил нас в первый раз.

Не понял, что за кличка ко мне прилипла?

— Дез — сокращенное от дезертир. Ты у нас теперь легендарная машинная личность, не умея стрелять отслужил в армии, целым выбрался из кровавой бани, где сгинула целая войсковая армия и добрался невредимым до "ZZ-Nise", наплевав на стада кремниевых монстров, завалив мимоходом каменную черепаху. Такой герой и без прозвища? Общество и дало тебе имя, сократив для благозвучия, — и весело расхохотался, зараза.

— Черт с вами, жестянками, — вынужденно мирюсь с неизбежным. — Лучше скажи, что за звери — стафилинны? Чем их лучше валить, и как удобнее двигаться к их логову?

— Юззбэк послал? Это он может. Бери пулемет, а лучше два и пару тысяч патронов про запас. Хорошо бы сетками сектора разделить, тогда экономия получиться, они летают быстро, но маневрируют плохо — срывает их в штопор при резких поворотах, а для разгона им свободное пространство нужно. На земле же их бить можно пачками, хочешь дубиной по хребту, хочешь из ружья в упор — неуклюжие они, как геликоптер в подземелье.

— Они что летающие? — новость убийственная на все сто процентов. — И чем опасны?

Робот охотно просвещает меня об особенностях охоты на гигантских кремниевых ос/стрекоз. Опасность представляют убийственно острые и прочные лезвия на лапах, шесть штук. На большой скорости удар такими лезвиями очень опасен — броню, конечно, не пробьет, но все навесное оборудование и выступающие из корпуса детали, состригает напрочь. Особенно, если рой большой. Сотня таких шершней уничтожает конвойного дрона с одного захода, оставляя ободранный остов на ошметках гусениц. От ствола единого пулемета остается покалеченный обрубок без кожуха. Локаторы, оптика, антенны — о них можно сразу забыть и не вспоминать.

— Не отчаивайся, зато вальнул разок — и сразу падает, если попал, конечно. Бо, шустрые они как коленвал на авиационной 16-цлиндровой звезде. Даже твоей плевалкой можно сбивать на раз — крылья у них хлипкие, сразу лопаются. Одного ты всегда успеешь ссадить, а вот двух — уже не выйдет, быстрые они гады, — ободрил неунывающий мех.

— Скажи лучше, Брат Химик ещё не вернулся?

— Сегодня к вечеру должен быть.

На этом беседа завершилась, охранник отправился в обход по стене.

Зато в моей голове созрел простой, и при этом гениальный план, впрочем, как обычно, гениальный до первого столкновения с действительностью.

Отправляюсь к Шкуродеру, где уже готов мой заказ на 400 стальных пуль. Оплачено заранее, поэтому расходов не предвидится. А вот для апгрейда мародера средств уже не хватит, поэтому продаю остатки кремнида за полторы сотни бидов. Недостающую сумму Шкур соглашается оформить в кредит, под скромные 10 % в день. На мне теперь висит долг в 500 кредов, на который набегают ещё 50 kb в сутки. Надеюсь управиться раньше, чем он удвоится.

Взамен Шкур отгружает мне десяток "противомоскитных" стальных сеток. Естественно не обошлось без жульничества — механический торгаш впарил мне бывшие в употреблении экраны, вместо новых. С глубокими порезами и крупными дырами, но зато теперь я точно представляю возможности стафилин.

Подлатать и заварить сетку не трудно, опять же, опыт на механика капает. А вот с установкой пришлось повозиться, не очень удобно мародеру саму себя обшивать защитными экранами, но все равно справились. Плюй теперь размещается на трофейшике верхом, в открытом трюме вместе со мной под надежной защитой, по крайней мере, очень надеюсь, что надежной.

Выглядит эта конструкция эпично, в стиле старого доброго стимпака — эдакий сухопутный броненосец, запутавшийся в рыболовных сетях, не хватает только паровой трубы и брутального облака черного дыма.

Двигаться в таком обвесе по пересеченной местности затруднительно, поэтому пользуемся подсказкой привратника, и движемся в сторону грейдера, тогда большая часть пути пройдет по дороге. Получается лишний круг почти в километр, но зато удобнее. Скорость трофейщика, от перегруза падает вдвое, но разбирать решетки, чтобы сгрузить Плюя — бессмысленно, времени уйдет прорва, а учитывая потом обратную погрузку и восстановление защиты — даже дольше выйдет.

Грейдер — отсыпанная крупным гравием дорога, связывающая соседние локации, двигаться по ней намного удобнее. Удивительно, но на белом песке следы прошедшей недавно крупной колонны. Не великий следопыт из меня, но понять, что следы оставлены несколько часов назад, я в состоянии. Иначе их замело бы песком во время бури, которая стихла совсем недавно.

Неожиданно сделал ещё одно открытие — следы гусениц не нашего стандарта, а если учитывать, что грейдер идет в сторону границы, откуда мы не так давно прибыли, то, скорее всего, конвой GATO. Той самой фракции, с которой мы воевали недавно. Пожалуй, надо аккуратнее и внимательнее быть, локация нейтральная, но вражеский танк он и в Африке танк.

— Контрабанду наверняка везут ценную, — мелькнула в голове сладкая мысль, жаба в душе мгновенно проснулась, но оценив мои скромные возможности, тут же заснула снова.

Проехав по удобной трассе более километра, вынуждены свернуть в кремниевые джунгли, где скорость передвижения падает раз в десять.

Судя по карте, тут всего метров пятьсот осталось, но преодолеваем их почти два часа. Хорошо, что после песчаной бури, активность местной живности пониженная, благодаря чему добираемся почти до самого логова шершней, так никого и не встретив.

Трезво рассудив, что бегать от кремниевых ос бесполезно, решил пожертвовать подвижностью ради усиления защиты. Для этого прекрасно подошел гигантский кактус, в корнях-клумбе, которого решили устроить огневую точку. Оказалось, что сделать это не просто — колючие корни или стебли, пойми попробуй строение этого чуда, по прочности мало уступают стали, и вырезать место под целого трофейщика непросто. С другой стороны, у нас образовалась огромная куча прочных колючих веток, стеблей и корней — и маскировка, и дополнительная защита.

Теперь все зависит от точности моего плана, но для этого надо дождаться утра. До осиного гнезда отсюда метров двести — ближе строить убежище просто опасно, но теперь возникает проблема, как сагрить на себя этих птеродактелей.

Вновь поднялся ветер, принесший клубы белой пыли и песка. Похоже, что на всю ночь шторм затянется, поэтому закупориваю стволы тампонами и отправляюсь на боковую, учить базу РЭБ — надо хоть что-то из умений подтянуть до уровня, приносящего реальную пользу. Всего-то девять часов надо.

***Улучшение: 0.Радиосвязь. РЭБ 2.01(Изучено 1 %)

***Боевой опыт списано 99(остаток: 117)

***Интеллект 1(12).

Что-то не заладилось. Где расширение базы и новые навыки или умения?

После непродолжительных поисков обнаружилось изменение, но какое-то невнятное. В панели управления появился новый фрейм, с ожидаемым названием "РЭБ". На этом день подарков закончился — закладка сияет девственной чистотой, лишь несколько пустующий слотов под непонятно, что.

На мою удачу, к утру ветер стихает, и можно ожидать появления добычи — погода ожидается летная, надеюсь стафилинны роятся не только рядом с логовом. Через час ожидания появляется первая оса, но расстояние слишком большое — на пределе дальности стрельбы Плюя. Через ещё четверть часа появляется вторая, уже ближе, и через оптику дрона её можно даже рассмотреть. Вывод неутешительный — жужелица размером с меня самого, а размах крыльев вдвое больше основного тела. Впрочем, стрелять будет удобнее.

— Огонь!

***Вы получили опыт 15 (опыт 267/320)

***Вы получили Технологический уровень 8.

Повезло, Плюй попал точно в туловище, и первый же выстрел оказался смертельным. Впрочем, цель была достаточно близко, и барражировала на малой скорости — на боевом пикировании на такую удачу рассчитывать не стоит.

Через несколько минут на месте гибели осы появилась пятерка её товарок, которые в отличие от первой жертвы, уже не зависали на одном месте, а стремительно гоняли вокруг, вырисовывая петли и восьмерки. Халява быстро закончилась. Но выбора у меня нет, с пятеркой ос мы должны справиться по любому.

Так и получается. Парочку жужелиц заваливаем ещё до того, как они понимают откуда исходит опасность, одну точно насмерть, вторая копошится на земле, но опасности не представляет.

***Вы получили опыт 15 (опыт 282/320)

Все-таки хорошо, что квест, в отличие от предыдущего, без твердого тарифа — все, что набил — мое. Выключаю статистику, в бою отвлекает, потом полюбуюсь, если выживу.

Три осы расстреливаем на подлете, причем стрельбу теперь ведет Мар, под моим четким моральным руководством. Короткими очередями на таком расстоянии даже он почти не промахивается, благо крылья хрупкие и площадь у них большая. Огнестрел теперь работает только по упавшим на землю противникам — производит контроль, так сказать.

Следующая партия состоит из пятнадцати стафилин, и теперь мы используем другую тактику, подпуская их поближе. Рой возбужден, носится на бешенных скоростях, но пока не может нас обнаружить, но это только пока. Направление, откуда велась стрельба, они уже определили, скоро доберутся до нас.

Мы успеваем раньше. Как только рой оказывается на расстоянии десяти метров от нас, открываем стрельбу практически в упор. Штуки четыре успешно приземляем, остальным нужно время и пространство, для разгона — слишком близко они оказались от цели.

Вот теперь становится по настоящему страшно, скорости бешенные, свист и шум словно взлетает реактивный Боинг-747, причем не один.

Расход патронов огромный, Плюй тоже вступает в дело — сейчас не время для экономии. Ещё парочка жужелиц сбивается на разгоне, или при наборе высоты — при атаке попасть почти невозможно. Теперь наша тактика — стрелять вдогонку, после выхода из пике, когда они теряют скорость. Проблема в том. что после удара лезвиями может оказаться, что стрелять уже не из чего, или хана оптике придет.

Первую массированную атаку наша защита выдерживает с неожиданной эффективностью. Как ни странно, ветки, наваленные для маскировки, держат удар кремниевых лезвий ничуть не хуже стальной проволоки, и даже в чем-то лучше! Несколько стафилин просто разбились, из-за того, что их когти застряли в вязкой "древесине". Остается всего штук пять стрекоз, при том, что наша защита практически не пострадала, пока снесен только защитный покров из местной растительности.

Рано радовался! На горизонте появляется ещё один рой, примерно в два десятка смертоносных гадов. И вот тут начинается ад.

Как все заканчивается — уже не помню. Безумная чехарда, беспрерывный вой и скрежет, треск выстрелов, мелькающие тени — все слилось в сюрреалистичный калейдоскоп.

В какой-то момент замолкает Плюй — патронов больше нет. В следующий момент исчезает передний экран, унося с собой очередного врага. Интуиция вопит, что следующий удар будет тот самый последний. Бросаю Мара вперед из укрытия, ставшего бесполезным, набираю скорость, вижу три заходящие на нас точки — неужели так мало осталось? И зажимая правую гусянку, разворачиваюсь прямо на месте, как говорят в таких случаях — на пятачке. Подставляю кормовой экран под удар, и он не заставляет себя ждать.

Экран сносит к чертям, но и противников на одного меньше. Резкий скрежет кремния по броне, нас подкидывает, но и врагам приходится не сладко — потеряв скорость, они вылетают точно под прицел Мару, который всаживает в них весь остаток боекомплекта.

Победа.

*** Вы получили Технологический уровень: 11(опыт 717/840)

ТЕКУЩИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ

Класс: Инженер

Номер/имя: L990723

Технологический уровень: 11(опыт 717/840)

Характеристики:

Интеллект 15

Рекурсия 4

Прочность 35/68 Р

Энергия 32/32 (180) Е

Грузоподъемность 0.35 (-0.07) кг

Инструмент:

1) манипулятор U2.8 (урон 1)

2) манипулятор U2.8 (урон 1)

Скорость 2.4 км/ч

Знания и Умения:

Маскировка 2

Броня 1

Боевой опыт 117 (не распределено).

База Техник 2.22 (изучено 1 %)

Техник. Химик 1.31(изучено 26 %)

Техник. Механик 1.25(изучено 100 %)

0. Топограф 1.7 (изучено 100 %)

0. Экспедитор 2.01(Изучено 1 %)

0. Радиосвязь 2.01(Изучено 1 %)

0. Радиосвязь. РЭБ 2.01(Изучено 1 %)

Ценное имущество:

*** Силикатный ворс 1.3 кг

Похож на стекловату, или на утеплитель

***Моносилан твердый 0.4 кг. Коррозийная активность IV степени.

Странный пористый минерал, хрупкий и ломкий.

автоматическая винтовка Type-24Kai-shek 1 штука

Блок верификации чиф-капитана Толбрука-7771

Эссенция рассола серебра 12 %. Вес 0.01 кг

Пирокремниевая крупосоль 0.2 кг

Скалярный корпускл. Назначение не определено.


ГЛАВА 10


— Крохобор металлический, — чувствую, что обжулил Юззбек меня без всякой совести. Десяток цергитов за одну базу, притом, что патронов истрачено почти на тысячу бидов.

***Установлена: Limit base. Охотник. Стрелок 1.01 (изучено 1 %)

С прокачкой тоже не все ладно. Если теоретическая часть при новом значении Интеллекта в 15 изучается всего за четыре часа, то практическая часть выполняется весьма нетривиально. Тысяча выстрелов, не менее сотни попаданий, и не менее десяти уничтоженных объектов — все три условия обязательны. Нет, чтобы до охоты на ос её установить — все у них через выхлопную трубу делается. И где я столько боеприпасов найду?

Между тем, ситуация с ресурсами и финансами у меня аховая, если не сказать больше. Денег нет, и патронов тоже. Плюс кредит висит не оплаченный. И если финансовые проблемы можно решить продажей части хабара, то патроны к Type-24Kai-shek стоят по 5 кредов за штуку. Дешевле сразу стрелять ассигнациями Госбанка.

Шкур тоже не разочаровывает, и пытается нагло нажиться, не отходя от прилавка.

— Цергиты возьму по три сотни за единицу.

После недолго торга отдал две штуки в счет погашения долга плюс получил две сотни пуль для воздушки, после чего Шкуродер тут же предложил выкупить остальные по пятьсот кредов за штуку.

Спешить мне некуда, поэтому решаю придержать товар в ожидании более адекватных цен или покупателей.

Сделал заказ ещё на пятьсот пуль, после чего отправился на поиски неуловимого Химика. По словам охранника на воротах, он уже вернулся, и должен быть где-то в районе офисного ангара старосты.

То, что нужная мне фигура, все же обнаружилась, стало понятно ещё на подходе. Улица оказалась забита огромными восьмиколесными фурами, изрядно потрепанными и облезлыми. Такое ощущение, что их пропустили через пескоструйную мойку — кое-где камуфлированный окрас ободран до металла.

Легендарный Брат Хим оказался сутулым, и почему-то худым мехом. Броня его носила следа ожогов, пулевых сколов и огромного количества ремонтных латок. Боевой товарищ — сразу видно. Принадлежность к плеяде ученых химиков выдавала эмблема в виде колбочки и знака радиоактивности. Впрочем, можно опознать его и по ранцевому огнемету — в описании, что мне дали раньше он обязательно упоминается.

Кроме Брата Химика здесь же обнаружился и староста. И судя по бурному обсуждению, случилось что-то неординарное. Жалко, что опоздал, но даже то, что успел прочитать в общем чате, меня напрягло. Заметив меня, староста подал знак обождать, и тут же вырубил свободный доступ в конференцию.

Но и того, что успел прочитать, мне хватило.

Насколько можно понять, конвой с грузом из метрополии, предназначенный для соседнего форта, который должен был провести БХ, вернулся с полпути. Машины просто не смогли пройти в соседнюю локацию. Точнее — смогли углубиться на несколько сотен метров, после чего вынуждены были вернуться.

Дорога исчезла, сразу после границы. И попытки её найти не увенчались успехом, а сориентироваться на местности не позволила пыльная буря. Причем, на самом переходе её сила оказалась настолько велика, что песок, словно наждак, начал разрушать сами машины. Каждый час — минус 5 единиц прочности.

"Абразивная буря" — так, я впервые встретился с этим явлением, пока заочно.

Дождавшись окончания разговора, попытался обратиться к БХ, но тот лишь отмахнулся, не до тебя мол.

Пришлось брать инициативу в свои манипуляторы. Репутация моя хоть и подросла, но пока не слишком высока.

— Давайте я в разведку скатаюсь. В сторону границы с GATO. Местность знакомая, туда и обратно меньше, чем за сутки управлюсь.

Староста и БХ покосились на непрошенного помощника, но, поразмыслив, согласились с моим предложением.

— И какой тебе смысл рисковать? — тут же заподозрил неладное староста. По себе судит — и правильно делает. Есть у меня собственный интерес, но жуку-хитровану об этом знать ранова-то.

— Только ради пользы обществу. Чтобы репутацию поднять, награды не надо, — строю из себя полного лоха, что как ни странно прокатывает.

Молчавший до этого БХ, внезапно вставляет свое слово:

— Негоже без награды — дело рискованно. Сходишь в разведку, будет тебе моя благодарность.

Ну, наконец-то, хоть один приличный робот в поселке. Думал уже, что разрабы здесь только аферистов и проходимцев прописали. Теперь заживем!

С другой стороны, теперь клянчить патроны у старосты под будущий рейд не очень прилично, можно лишиться уважения от Химика, и так чудом удалось зацепиться.

Придется оставить Плюя в ангаре, но на всякий случай уточняю у старосты правовые особенности его статуса.

— Катись уже, никто его не тронет. Тем более, что он рекурсионный, у нас и специалистов таких нет. А вероятность, что случайно забредет гость из соседней локации, в свете последних событий ничтожно мала. И даже в этом случае на территории поселения его нельзя "рексить". За воротами — можно.

Странно, почему специалистов по Рекурсии у них нет? Высокоуровневые, в сравнение со мной, неписи присутствуют, а характеристики такой нет.

— Дык, у нас нормальное общество, а не рабовладельческое. Свобода цифровой личности, никто добровольно в техно-зомби идти не желает, — довольно мутно объяснил Вик ситуацию, после чего послал меня в пешее путешествие окончательно.

Теперь надо пояснить, зачем же мне понадобилось срочно идти в разведку. Репутация и хорошие отношения с Химиком — само собой. Но самое главное — мне срочно требуется разъяснить ситуацию с работодателями. Пришло время получать основное задание, истекает отведенный на адаптацию временной интервал. Получен 10 уровень, и теперь мне надо добраться до ближайшего города, где есть в наличие Регистратор. Но в свете последних событий путь дальше для меня закрыт, да и сложность соседних локаций должна быть выше, чем здесь. Получается, что мне выгоднее вернуться назад в стартовую Песочницу. Для этого надо разведать обстановку, после чего распродать ресурсы, докупить патроны и топать до дома.

Во избежание случайных встреч с местной живностью, двигаюсь по старому маршруту к грейдеру, после чего качусь с ветерком, не напрягаясь, лишь время от времени осматриваюсь, контролируя обстановку.

Проезжаю место, где в прошлый раз свернул к осиному гнезду, и буквально через пятьсот метров влетаю в хвост стоящей на дороге колонны.

— Блин, да это же GATO! — с ужасом ожидаю пулеметной очереди в упор, но ничего не происходит, хотя меня определенно заметили — замыкающий охранный дрон недвусмысленно покачивает стволом в мою сторону.

Хорошо, что мы в нейтральной локации приходит в голову успокаивающая мысль. Потихоньку сдаю назад, удаляясь от неприятеля.

— Слава местным механическим Богам! — выбрался за пределы эффективной дальности стрельбы, можно вздохнуть с облегчением.

Что-то странное неуловимое есть в этой встрече, не могу понять только, что именно?

— БА! — внезапно замечаю очевидное. — Да они тоже попали в Абразивную Бурю!

И действительно, сконцентрировавшись на пулемете, не обратил внимание на самое важное. Вся техника в колонне такая же ободранная, как грузовики БХ.

Теперь рассматриваю тщательнее. Три восьмиколесных транспорта, огромных, в сравнении с моим мародером. И всего два охранных дрона. А где же командир? Не может такой крупный конвой идти без НПСа, никак не может. Допускаю, что он в одном из грузовиков установлен, охранник для этого категорически не подходит, но такая организация противоречит здравому смыслу, да и огневая мощь явно недостаточная. Определенно должен быть кто-то подобный нашему чиф-капитану. Для военной фракции вопиющее небрежение.

Внезапно в колоне замечаю движение, головной охранник подъезжает к своему коллеге. Неужели по мою душу? Надо срочно сваливать, пока есть возможность. Задание, считай, выполнил. До границы, правда, немного не доехал, но может это и к лучшему — ремонт делать не придется. Если уж колонна из мощных транспортников не смогла пройти и вернулась, то мне ловить там нечего.

***Запрос на установление связи с объектом YU-CHI/101100101

***Проводится аудит статуса.

БЛИН!!! Опять на те же грабли!

Не успел сбежать, ну и растыка.

*** Установлен Приоритет Рекурсии в пользу объекта "Дез".

***Длительность Приоритета Рекурсии 72 часа. Может быть отменена объектом, имеющим более высокий Приоритет (>4).

Не понял, это что за объект "Дез", смутно знакомый? Подозревая неладное, заглядываю в профиль и обнаруживаю красочную запись в личном деле:

Класс: Инженер

Номер/имя: L990723/ "Дез"

Ладно, хоть сокращенное, мог ведь и дезертиром на всю игровую жизнь остаться — вот позор, так позор.

Между тем, осознание того, что катастрофы каким-то чудесным образом удалось избежать, придает мне оптимизма и живости в мозгах.

Во вкладках появился ещё один фрейм с зубодробительным заголовком YU-CHI/101100101. Теперь у меня трое подчиненных. Плюй, правда, не активен в данный момент — слишком далеко находится.

Оформление и управление немного отличаются, но разобраться можно, надо лишь немного времени и спокойная обстановка. Главное, что сразу обнаружилось:

***Автоматическая винтовка Type-63Chinorthind 1 штука

И двести патронов к нему!

Аппетит приходит во время игры, и я с уже гастрономическим интересом присмотрелся ко второму дрону, у которого ствол определенно пулеметный. Но тут меня постигла неудача. Стандартный способ активации Рекурсии у меня только один, до ужаса примитивный — установка контакта через прикосновение манипулятором. И это притом, что у меня уже стоит база "Радиосвязь"! Туплю, конкретно, надо срочно исправлять ситуацию, но в любом случае это будет позже.

В результате получается абсурдная ситуация, что сами дроны ко мне на расстоянии вербуются, а я за ними бегать должен с протянутым манипулятором. Шучу, конечно, бегать от меня дрон не стал, но и реагировать и устанавливать соединение тоже не пожелал.

Единственное объяснение — при нынешнем значении Рекурсии, три дрона одновременно — это мой максимальный лимит.

ТЕКУЩИЕ ХАРАКТЕРИСТИКИ

Класс: Инженер

Номер/имя: L990723/ "Дез"

Технологический уровень: 11(опыт 717/840)

Характеристики:

Интеллект 15

Рекурсия 4

Прочность 35/68 Р

Энергия 32/32 (180) Е

Грузоподъемность 0.35 (-0.07) кг

Инструмент:

1) манипулятор U2.8 (урон 1)

2) манипулятор U2.8 (урон 1)

Скорость 2.4 км/ч

Знания и Умения:

Маскировка 2

Броня 1

Боевой опыт 117 (не распределено).

База Техник 2.23 (изучено 1 %)

Техник. Химик 1.31(изучено 26 %)

Техник. Механик 1.26(изучено 100 %)

0. Топограф 1.8 (изучено 100 %)

0. Экспедитор 2.02(Изучено 1 %)

0. Радиосвязь 2.01(Изучено 1 %)

0. Радиосвязь. РЭБ 2.01(Изучено 1 %)

LB. Охотник. Стрелок 1.01 (изучено 1 %)

Ценное имущество:

*** Силикатный ворс 1.3 кг

Похож на стекловату, или на утеплитель

***Моносилан твердый 0.4 кг. Коррозийная активность IV степени.

Странный пористый минерал, хрупкий и ломкий.

автоматическая винтовка Type-24Kai-shek 1 штука

автоматическая винтовка Type-63Chinorthind 1 штука

Блок верификации чиф-капитана Толбрука-7771

Эссенция рассола серебра 12 %. Вес 0.01 кг

Пирокремниевая крупосоль 0.2 кг

Скалярный корпускл. Назначение не определено.

Брюшные цергиты Стафилина Песчанного 16 штук.



Оглавление

  • ГЛАВА 1
  • ГЛАВА 2
  • ГЛАВА 3
  • ГЛАВА 4
  • ГЛАВА 5
  • ГЛАВА 6
  • ГЛАВА 7
  • ГЛАВА 8
  • ГЛАВА 9
  • ГЛАВА 10



  • «Призрачные миры» - интернет-магазин современной литературы в жанре любовного романа, фэнтези, мистики