КулЛиб электронная библиотека 

Дом номер ноль [Дмитрий Александрович Извеков] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Дом номер ноль

Глава 1 Семь-Я

- Мишка, просыпайся…

Я приоткрыл глаза и зажмурился от солнечного света. Потянув на себя край скомканного пухового одеяла, я повернулся на другой бок и прижался к Алене.

- Тебе пора вставать, - настойчиво продолжала она.

- Давай поспим еще пять минут, - попросил я сквозь сладкую полудрему, обняв ее и прижавшись еще сильнее.

- Ты опоздаешь к бабушке!

- Слушай, она ждала этого дня целый год, подождет еще немного, - проворчал я, окончательно проснувшись.

Раз в год, администрация центрального района раздавала бесплатные путевки в санаторий особо отличившимся ветеранам Великой Отечественной Войны. Сказать, что моя любимая бабушка была тем самым «отличившимся» было бы не совсем корректно, так как большую часть военного времени она провела в оккупации в Белоруссии. Однако частые походы в «Пятерочку» за продуктами принесли свои плоды – именно там она познакомилась с Татьяной Сергеевной, главой местного «Собеса» от резолюции которой и зависела судьба списка счастливчиков. Несмотря на грозный вид, нелепые фиолетовые волосы в тон помаде и постоянно нахмуренный взгляд, вне работы она оказалась вполне милой теткой, и, периодически общаясь с бабушкой в очереди в кассу, за долю малую предложила устроить все «как надо». Ну а я, со своей стороны, пообещал бабуле отвезти ее в санаторий, так как находился он на берегу водохранилища в восьмидесяти километрах от города.

- Я приготовила тебе завтрак, лежебока, - сказала Алена и попыталась вытолкнуть меня с кровати.

Откинув в сторону одеяло (подарок сестры на новоселье), я потянулся и уныло побрел в душ. Стоя под сильными струями воды, я представлял, как совсем скоро огромная железная птица унесет нас с Аленой на другой край света – в загадочное местечко Кота Кинабалу на острове Борнео в Малайзии. Частые поездки в Египет набили оскомину и, несмотря на сложившуюся за почти три года совместной жизни традицию, отмечать дни рождения на дне Красного моря, на этот раз мы отдали предпочтение экстремальному покорению самой высокой горы в Южной Азии.

Именно там, на высоте 4,5 тысячи метров над уровнем моря, на скалистом утесе, мы решили отпраздновать мой тридцатый по счету день рождения. Именно там, по преданию, стоя над облаками, встречая восход солнца, ты обретаешь полную гармонию в отношениях с любимым человеком, и ничто и никогда не сможет разрушить ваш божественный союз.

- Мишутка, твой кофе остынет, поторопись! – донеслось из кухни.

- Да иду я уже, иду! – пробормотал я, выходя из мечтательного состояния.

Вытираясь огромным махровым полотенцем, я вспомнил, как мы познакомились. Впервые, я увидел Алену три года назад на вечеринке «Грязные Сучки». Само название предвещало массу интересных знакомств, а громкий пиар на ведущих танцевальных радиостанциях и имя скандально известного организатора сулили весомые «утренние дивиденды». Едва переступив порог роскошного старинного особняка, арендованного на сутки, я увидел ее – хрупкую, загорелую красотку в белой обтягивающей безупречное тело майке, с невероятно большими зелеными глазами. Она стояла, облокотившись на белый рояль, в нескольких метрах от центрального танцпола, держа в руке бокал с шампанским, и игриво отмахивалась от приглашения очередного ухажера на танец.

- Давно здесь? - уверенно начал я, подойдя сзади.

- Несколько минут, - с улыбкой ответила Алена, неторопливо обернувшись и пристально взглянув мне в глаза.

- Меня ждешь? – небрежно спросил я, доставая серебряную зажигалку в форме таксы, закуривая сигарету.

- Возможно, – засмеялась она и сделала небольшой глоток, обнажив белоснежные зубы.

- Как узнать?

- А я загадала, что сегодня мне, наконец повезет, и я встречу своего принца. И подойдет он ко мне седьмым по счету. Пока – совпало. Ты седьмой.

- Ааа, вот это да. Ты не поверишь, но семерка – мое счастливое число. Я родился седьмого июля в семьдесят седьмом году, живу в доме номер семь в седьмой квартире, даже мой домашний телефон оканчивается на пять семерок! А завтра мне исполнится двадцать семь лет! Ну, не судьба ли это?

- Возможно, - задумчиво повторила Алена, после чего, поставив бокал на крышку рояля, стремительно направилась к выходу.

- Ты куда? – удивленно закричал я.

- Завтра. Жди меня завтра. Ты знаешь, где и во сколько, - донеслось до меня уже из темноты.

Вот так просто и спонтанно начались наши отношения. А ведь мы даже не узнали имен друг друга в тот вечер. В ту ночь я не сомкнул глаз. Образ Алены, внезапно появившийся и также внезапно исчезнувший, не давал мне покоя. Стоит ли говорить, что домой я вернулся в растерянном одиночестве, оставив всех «грязных сучек» на растерзание гламурным «кобелям».

Как мы встретимся? Где мы встретимся? Эти вопросы терзали меня в течение всей ночи и последующего дня. Звонки с поздравлениями, начавшиеся с раннего утра не вызывали у меня привычной радости, а лишь раздражали, когда я слышал в трубке голос, не имеющий сходства с голосом ночной незнакомки. Я слушал пожелания «здоровья, благополучия, финансовой независимости» с унылым выражением лица и туманно отвечал на вопросы о месте и времени празднования. Разбросанные по всему полу DVD-диски с любимыми фильмами, столь трепетно собираемые мною в домашнюю фильмотеку довольно четко отражали мое внутренне состояние. Я был одержим лишь одним – увидеть ее вновь.

Ровно в семь часов вечера из домофона раздалась прерывистая трель. Прервав монолог Киры Найтли в «Гордость и предубеждение», я нажал на паузу и включил 7 канал – на нем была настроена трансляция видеокамеры, расположенной над входом в подъезд.

- Если ты промедлишь еще немного, тебе придется заняться стиркой моей курточки, так как мой подарок тебе, похоже, хочет в туалет, - искрометно улыбаясь, сказала Алена с экрана полутораметровой плазмы, подаренной мне накануне отцом.

Уже через несколько мгновений я ошарашено принимал из ее рук маленький теплый трясущийся комочек шерсти, со страхом смотрящий на меня из под лохматых бровей большими серыми глазами.

- Я поздравляю тебя с днем рождения и дарю тебе этого очаровательного малыша-таксу. Я назвала его «Семь». В честь твоего счастливого числа. Он принесет тебе удачу.

- Но, как ты нашла меня, черт подери, и как ты решилась на такой рискованный подарок? – воскликнул я, пытаясь увернуться от лизнувшего меня в нос щенка.

- Найти твой адрес не составило труда – ты рассказал его сам, а сравнив номера телефонов, оканчивающихся на пять семерок с адресами по базе, я довольно быстро определила твое, как погляжу, уютное гнездо, - довольно произнесла Алена, осматриваясь по сторонам, - А увидев твою зажигалку в виде таксы, я решила предположить, что таксы тебе по душе, но вряд ли она у тебя есть, судя по типичному поведению заядлого холостяка, ищущего очередную жертву на ночных вечеринках! – рассмеялась она.

В ту ночь Алена осталась у меня, а уже на следующий день я помогал ей перевозить вещи со съемной квартиры к себе. Именно тогда в моей жизни наступил новый этап. И поверьте, это были самые счастливые месяцы. Тогда, три года назад я и представить не мог, к чему это приведет… 

Глава 2 Звонок

- Господи, ну какие же у тебя красивые машины, - поправляя старые облезлые очки, бабушка, суетясь, вскочила со скамейки в сквере перед домом и, торопливо семеня, направилась в мою сторону.

- Не машины, а машина, - ответил я, широко улыбаясь и одновременно открывая крышку багажника своего белоснежного Nissan 350Z, - Просто мы редко видимся, как правило раз в полгода, а это для меня критический срок и время менять автомобиль. Привет, бабуль!

Мы обнялись и поцеловались. Признаю, внук из меня никудышный. Несмотря на относительную (в рамках мегаполиса) близость наших домов, я, не то чтобы приезжал к ней редко, а звонил лишь тогда, когда родители сообщали мне об очередном вызове «скорой» в связи с повышением давления и последующей госпитализации. Тем не менее, бабушка любила меня всем сердцем и даже столь редкие проявления внимания с моей стороны воспринимала, как своеобразное ограничение моей свободы, а я, в свою очередь, не смел разрушать образ «работящего» внука, у которого и времени-то «на перекусить» нет.

- Ну как ты? Все работаешь? – спросила бабушка, удобно устроившись в цепком кожаном спортивном сиденье.

- А как же, тружусь аки «пчела», - подыграл я, помогая ей застегнуть ремень безопасности, – Сколько у нас времени?

- Еще целых два часа, так что мы можем ехать медленно, - бабушка сняла очки и заботливо завернула их в носовой платок.

- Ну вот, стоило вставать в такую рань, - я попытался изобразить недовольство на своем лице, - Ладно, тогда прокатимся по городу, хоть посмотришь на него, а то сидишь все время дома, - снисходительно добавил я.

Достав из обшитого в серую алькантару бардачка диск с Фрэнком Синатрой, я поставил любимую «Strangers in the night», и мы неторопливо тронулись под пристальными взглядами бабушкиных соседок.

- Сережа, как продвигается твой ремонт дома?

Да-да, мое настоящее имя – Сережа, а Мишкой меня звала только Алена, из-за моей походки вразвалочку и постоянно взъерошенным волосам по утрам.

- Да как обычно, - рассмеялся я, - в стадии начала!

- Ну как же так? Ведь ты уже три года не можешь его закончить, а вот машины меняешь постоянно! Может, стоит перестать тратить деньги на автомобили и, наконец, завершить начатое? Ведь дом – это так важно, – укоризненно заметила папина мама.

- Не, бабуль, ты не понимаешь – ведь у меня весь бизнес завязан на спортивных машинах. Я не могу иначе, пока все не разовьется так, как я планирую.

- Ох, никогда я наверное не пойму, что это за бизнес такой – интернет, какие-то заказы через компьютер, - вздохнула бабушка.

- Так, а что тут понимать, все просто! У меня интернет-магазин тюнинга, все мои машины – мое, так называемое, «лицо». Я на них тестирую весь свой товар, потом о них пишут в журналах, показывают в передачах, люди смотрят на них на улице и, видя такую своеобразную рекламу на колесах, идут ко мне на сайт и заказывают себе понравившийся товар! – попытался объяснить я.

- Все равно не понимаю, как заказывают, как платят, где ты все это берешь, как им отправляешь, - продолжала сетовать бабушка.

- Не забивай себе голову, все путем! – подмигнул я ей, сворачивая на пригородную трассу.

Оставшуюся часть дороги мы посвятили обсуждению роста цен на бензин, дороговизны продуктов, размера пенсии, эквивалента которой мне с трудом хватало на недельную дозу бензина. Вспомнили о поздравительной открытке, полученной в преддверии 9 мая, с подписью САМОГО президента (при этом бабушка категорически отказывалась верить в то, что это размноженная копия и, возможно, сам президент вовсе не в курсе подобной инициативы со стороны своей администрации, ведь «подпись-то синяя, как настоящая»). Погрустили на тему простуды моей таксы и непрофессионализма мальчика ветеринара, не способного поставить укол с первого раза, краснеющего при этом, словно школьная выпускница на первом свиданье. Вспоминали, как мои родители, ежегодно привозили меня к ней на рязанщину, а сами отправлялись в тридцати дневное путешествие в Геленджик, на подаренной моему отцу на тридцатилетие «копейке». Как я воровал папиросы у деда, убегая в лес, прячась в кроне могучего столетнего дуба с белобрысой Наташкой, внучкой бабушкиной соседки и пытался курить, подражая пастуху Петьке. Как по вечерам, сидя за столом, при включенной настольной лампе с зеленым абажуром она учила меня вышивать крестиком, а я, нетерпеливый, постоянно прерывал ее, говоря: «Да понял я, понял» и в очередной раз прокалывал себе палец иголкой, регулярно соскальзывающей со слишком большого для моих детских ладошек наперстка. Как плакал потом, а она гладила меня по вьющимся волосам и вкрадчиво приговаривала: «У кошки заболи, у собачки заболи, у Сереженьки перестань», а я начинал плакать еще сильнее, так как не мог пережить страданий ни в чем не повинных животных.

Оставшиеся сорок минут пролетели незаметно. Сквозь тонированные окна моего купе, окрашенного по спецзаказу в снежный перламутр в придворном тюнинг ателье Nissan в Японии, мимо проносились изумительные по красоте пейзажи с величественными соснами и не менее величественными трехметровыми кирпичными заборами, сквозь стыки которых изредка виднелись пафосные замки «сильных мира сего».

- С прибытием! – на удивление доброжелательно произнес седовласый охранник и поднял шлагбаум.

Мы въехали на территорию санатория, и чем ближе становился основной корпус здания, тем больше волновалась бабуля.

- Смотри, какой фонтан, а вот там – танцплощадка! – сжимая мою руку, она словно помолодела лет на двадцать, - Сережа, останься со мной здесь до вечера, давай погуляем вместе вдоль берега.

- Ну конечно! – ответил я, паркуясь у входа.

Пройдя регистрацию и оставив вещи в номере, мы не спеша отправились в сторону водохранилища, ориентируясь по крику чаек и свежему ветру, закручивающем в своем танце тысячи сосновых иголок с аккуратно выложенной брусчаткой аллеи. Милые парочки пенсионеров, держащие друг друга за руки, радушно приветствовали нас и спешили напомнить, что скоро обед и, по слухам, подавать будут корюшку.

- Господи, дай мне еще немного времени, два-три года, так хочется вернуться сюда вновь на следующее лето, - бабушка облокотилась на резную скамейку и сняла сандалии.

- Да куда он денется, - уверил я, а сам подумал, что неплохо бы мне дожить до ее лет и при этом оставаться в такой же форме.

Мы ступили на раскаленный песок, и я зажмурился от солнечных бликов.

- Пойдем, посидим на бревнышке, - сказала бабуля, доставая из плетеной сумки свернутый плед.

В этот момент, в заднем кармане моих рваных джинс потертая Nokia запела голосом Джастина Тимберлейка.

- Олё, - ответил я в привычной манере.

- Добрый день, Сергей. Меня зовут Маргарита, я помощник Платона Ефимовича. Мы ознакомились с вашим резюме. Оно показалось ему интересным. Мы готовы пообщаться с вами через час. Приезжайте в автосалон. Опоздание будет расценено, как проявления неуважения.

- Какое к черту резюме, - возмутился я, - милая барышня, вы, видимо, ошиблись номером, - тактично добавил я и прервал связь. 

Глава 3 Платон

- Кто звонил? – спросила бабуля, разворачивая очки из платка, чтобы прочитать анонс мероприятий на ближайшие две недели (девушка на стойке регистрации предусмотрительно вручила программу событий, отпечатанную на желтом листе бумаги формата А4).

- Номером ошиблись, какая-то Маргарита требовательно звала на собеседование с каким-то Платоном Ефимовичем, - рассмеялся я.

Телефон запел вновь. Но на этот раз, вместо «номер засекречен», на экране возникла фотография Алены, прижимающая к себе Семь.

- Мишутка, привет! Довез бабушку?

- Привет, мой хороший! Добрались, заселились, все в порядке, загораем на пляже. Пожалуй, побуду здесь еще немного.

- Тебе никто не звонил? – с надеждой в голосе продолжала спрашивать Алена.

- Да в общем – нет… Хотя, погоди, только что был странный звонок, приглашали работать.

- Ура! – воскликнула Алена, - я знала, я была уверена, что они тебе позвонят!

- Ничего не понимаю, - растерянно произнес я, - Кто они? При чем здесь ты?

- Мишка, я сегодня ночью отправила твое резюме в автосалон «SUPERCARS», они опубликовали вакансию начальника отдела продаж с какими-то невероятно заманчивыми условиями! Я и подумала – почему бы тебе не попробовать. Времени свободного много, всеми заказами, отправками и общением с клиентами магазина занимаюсь я, а ты давно хотел заняться чем-нибудь еще!

- Оригинально, - ответил я, - даже не знаю, что и сказать.

- А не надо ничего говорить, съезди, пообщайся, ведь тебе это ничего не стоит, - довольно резюмировала Алена.

- Ладно, интриган мой любимый, я подумаю, целу! – ворчливо сказал я и повесил трубку.

Теперь все встало на свои места. Пожалуй, не было ни одного человека в нашей стране, увлеченного суперкарами, кто хоть раз не слышал бы о салоне «SUPERCARS» и его одиозном владельце – Платоне Берсергере. Выходец из семьи советских биологов, эмигрировавших в Италию в разгар перестройки, он являлся притчей во языцех у средств массовой информацией, и только ленивый не писал о его бизнесе и многомиллионном долларовом состоянии, сделанном буквально за пару лет.

Какие только предположения не выдвигала пресса - кто-то называл его представителем силовых структур, кто-то – главой преступного синдиката. Светские репортеры жадно фотографировали его во время проведения известных церемоний награждения звезд эстрады и кино, наперебой обсуждая безупречные наряды меняющихся спутниц Платона.

За 20 лет карьеры в автобизнесе он не дал ни одного интервью. Вечеринки и презентации новейших спортивных автомобилей, с завидной регулярностью проводимые в его тринадцати этажном автосалоне, были закрыты для акул пера, а суровые секьюрити тщательно фильтровали список приглашенных, исключая возможность проникновения журналистов.

Сорокаоднолетний бизнесмен, построивший свою империю в двадцать семь лет, начинал карьеру на обыкновенном городском авторынке, неожиданно бросив аспирантуру биологического факультета университета. И в дождь и в снег он носился по территории рынка в безупречно отглаженном пиджаке, забавляя коллег по цеху своим, казалось бы, нелепым внешним видом. Коротко стриженные барыги в спортивных костюмах щелкали семечки и смеялись над ним, называя ботаником.

А потом он пропал. Целый год торговцы новых и подержанных иномарок авторынка «Вокзальный» искренне недоумевали, куда делся забавный персонаж. Спустя двенадцать месяцев он объявился вновь, но уже для того, чтобы заложить фундамент одного из самых дорогих современных зданий в городе прямо на въезде, напротив федерального поста ГИБДД. Строительство шло колоссальными темпами и совсем скоро состоялась грандиозная и одновременно закрытая для прессы вечеринка, посвященная официальному открытию салона “SUPERCARS”. Говорят, что приглашенных развлекали сам сэр Элтон Джон и Мадонна, а среди гостей было замечено немало членов правительства.

На какие средства было построено здание, кто финансировал покупку сотни новейших суперкаров и автомобилей класса luxury стоимостью от трехсот тысяч долларов за каждый – загадка и по сей день. Одно было ясно для всех – Платон Берсергер – человек легенда. И именно его помощница позвонила мне несколько минут назад.

Nokia снова запела, прервав ход моих мыслей.

- Сергей, это вновь Маргарита. Хотела напомнить, что у вас осталось 40 минут до встречи с Платоном Ефимовичем. Надеюсь, мне не стоит объяснять, что подобный шанс выпадает раз в жизни. Рассчитываю на ваше благоразумие, до скорой встречи.

Да. Сказать, что я был обескуражен – не сказать ничего. Выйдя из кратковременного замешательства, я попытался посмотреть на себя со стороны – рваные джинсы, любимые кеды Конверс, футболка с принтом «Fucking Freak». Мой дресскод явно отличался от требуемого случаю.

«Да и черт с ним», - подумал я и вскочил с насиженного санаторными пенсионерами бревна.

- Бабуля, прости, но мне нужно срочно уехать, - выпалил я, не давая ей шанса опомниться, - я наберу тебя через пару часов, отдыхай! – последние слова вылетели из моих уст уже на аллее.


Глава 4 Знакомство

Первая – 60, вторая – 100, третья – 150, четвертая - 200. Перепускной клапан стравливал в воздух избыточное давление турбины, а хромированные патрубки настроенной выпускной системы изрыгали злобный рык. 420 породистых скакунов моего “supercharged” любимца напрягали все свои мускулы. Я летел вдоль водохранилища, распугивая плетущихся дачников с коробками рассады на крышах стареньких жигулей яркими вспышками биксенона. Голос Нелли Фуртадо вырывался из мощной акустической системы, оставляя в глазах мальчишек-рыбаков зависть и грусть, сопряженную с восторгом.

Я улыбался сам себе и для этого были все основания. На днях мне исполнится 30 лет, я не испытываю проблем со здоровьем, у меня собственный, динамично развивающийся бизнес, не требующий финансовых затрат и приносящий стабильный доход, красавица Алена, любящая меня и помогающая во всем, квартира в центре города и кроха такса, успевшая завоевать все возможные титулы в своем классе. Я что-то упустил? Ах да, еще меня ждет владелец самого известного автосалона страны, великий и ужасный Платон Берсергер, чтобы, возможно, взять меня на работу.

Я был уверен в себе «на все сто». Припарковав белоснежный болид в полуметре от бордюра (я всегда боялся поцарапать диски BBS размерностью двадцать один дюйм, стоимость которых превышала годовой оклад учителя гимназии), я распахнул дверь, и, небрежно кивнув охраннику, переступил порог нашумевшего здания.

- А ты выглядишь моложе, чем на фотографии в резюме, - хрипловатый женский голос заставил меня обернуться, - Я – Маргарита. Приятно, что ты ценишь время Платона.

Передо мной стояла высокая блондинка. Уверенный, чуть насмешливый взгляд, полупрозрачная, но одновременно закрытая блузка с большими белыми манжетами и золотыми запонками, широкий ремень Луи Вьютон поверх строгих черных брюк с низкой талией, изящные Cartier Tank на правой руке и кольцо BVLGARI там, где оно должно быть. Весь этот образ словно говорил: «Да, я знаю, что такое красивая жизнь».

- Разве мы перешли на ТЫ? - я оценивающе осмотрел ее сверху вниз.

- Продолжим наше знакомство позже. Может быть, - усмехнулась Маргарита, - а пока поднимись на третий этаж и дождись Платона в ресторане.

«Один ноль в ее пользу», - подумал я и неспешно направился к широкой лестнице, перила которой были инкрустированы стразами Сваровски в виде логотипов Bentley, Rolls-Royce, Ferrari, Lamborghini, Porsche. Интерьер салона был выдержан в духе Хай-тек с обилием черного керамогранита, стали и стекла.

И без того огромная площадь залов казалась бесконечной из-за зеркальных стен, в которых причудливо отражались силуэты настоящих мужских игрушек и подтянутых безликих охранников, стоящих по периметру здания, изредка едва слышно переговаривающихся в портативные рации. Из спрятанных в стенах колонок ненавязчиво играл джаз, создавая расслабляющую атмосферу, а милые девушки с внешностью Кейт Мосс улыбались мне на каждом этаже.

«Неплохое местечко», - решил я, заходя в ресторан. Несмотря на время обеда, ресторан был пуст. Выбрав место в самом центре, я с удовольствием погрузился в мягкое кожаное кресло и раскрыл изящно оформленное меню. «Похоже, здесь ценят не только любителей роскошных автомобилей, но и истинных гурманов», - мелькнуло у меня в голове.

- На цены не смотри, я угощаю! – прозвучало у меня за спиной.

Я попытался встать, но мягкое кресло словно потянуло меня назад.

- Попав сюда, непросто выбраться обратно, - ответил я, не оборачиваясь и разводя руки в сторону, правую из которых тут же обхватила крепкая мужская ладонь.

- Как верно подмечено. Золотые слова!

Я поднял голову и увидел Его. Я представлял Платона совсем иначе. Фотографии в интернете не могли передать весь тот энергетический заряд, который он источал. Он оказался высоким, крупным, чуть лысоватым мужчиной лет сорока пяти, с пристальным взглядом и широкими скулами. Не отпуская моей руки, он потянул меня вверх, помогая подняться, и по-отечески улыбнулся.

- Друзья зовут меня Платон. Возможно, когда-нибудь ты будешь называть меня также, а пока я для тебя – Платон Ефимович, - сказал он, ослабляя рукопожатие.

- Сергей, - немного растерявшись от такого приветствия, ответил я.

- Садись. И ответь мне на вопрос: какая машина стояла между вторым и третьим этажами слева?

- Bentley Continental GT из лимитированной серии Diamond, приуроченной к 60-ти летию завода в Крю, - не моргнув глазом, ответил я, - Всего выпущено 400 экземпляров, все были раскуплены за два года до анонсирования выпуска, - продолжил я.

- Неплохо…

Похоже, я заинтересовал Платона. Откинувшись на спинку кресла, он прищурился и задал новый вопрос.

- Раз ты так разбираешься в эксклюзивных автомобилях, позволь проверить твою логику. Как ты думаешь, почему практически на всех современных автомобилях устанавливается дополнительный стоп сигнал?

- В целях безопасности, - не задумываясь, произнес я.

Платон поморщился, и на его скулах заиграли желваки.

- Сережа, не разочаровывай меня. Или ты считаешь, что я задал столь тривиальный вопрос в надежде услышать такой же тривиальный ответ? Включи свой мозг, если он у тебя есть и дай мне тот вариант, которого я от тебя жду. Я хочу деталей.

Резкая смена настроения Платона удивила меня. «С ним нужно аккуратней», - подумал я.

- Ты знаешь, сколько стоит минута моего времени? – вопросы Платона и тон, на который он перешел, продолжали ставить меня в тупик.

- Даже страшно представить, - попытался улыбнуться я.

- Опять неверно. Задавая этот вопрос, я дал тебе время, чтобы найти достойный ответ на мой предыдущий вопрос, а ты использовал это время иррационально. Видимо, я ошибался в тебе. Удачи! – Платон резким движением оперся на подлокотник кресла и, оттолкнувшись, вышел из-за стола. – Предложение об угощении в силе, можешь заказать все, что понравится, - бросил он, покидая ресторан.

- Стойте, я знаю ответ, - в отчаянии прокричал я, - он яркий!

Платон замер на мгновение, обернулся и расхохотался.

- А ты быстро учишься! Молодец! Два клубничных чая со сливками, - бросил он в сторону барной стойки и направился ко мне, - А теперь давай расшифровывай свою версию.

Я глубоко вдохнул, украдкой вытирая испарину со лба и, стараясь не показать своего взволнованного состояния, произнес:

- Когда мы включаем габариты или ближний свет у машины, задние фонари начинают постоянно гореть красным светом. При этом, когда мы нажимаем на тормоз, также загораются дополнительные лампы и они горят также красным светом. На фоне постоянно горящих задних габаритных огней свет тормоза не так контрастен и днем это легко можно не заметить. В отличии от задних фонарей, дополнительный стоп-сигнал во время движения выключен и свет загорается лишь при торможении, он контрастен и виден в любое время суток.

- Браво, ты справился, - взгляд Платона перешел на фарфоровую чашку с чаем, принесенную очаровательной девочкой, - попробуй, это мой любимый! Кстати, ты куришь?

- Да, курю. Но собираюсь бросать, - тут же поправился я.

- Запомни, в настоящем есть «да» и есть «нет». «Собираюсь» - это перманентное состояние. Не обманывай ни себя, ни меня. Это не к лицу настоящему мужчине. Теперь тебе действительно придется перестать курить, ведь ты не разбрасываешься словами, верно? К тому же я не приемлю запах табака, тем более от своих сотрудников, - улыбнулся Платон.

Казалось, в этот момент мое сердце остановилось. Прохладный воздух ресторана, охлаждаемый четырьмя бесшумными кондиционерами, словно перестал поступать в мои легкие. Дрожащими руками я взял в руки невесомую чашку и сделал глоток. Осторожно поставив ее на блюдце, я посмотрел ему в глаза и спросил:

- Означает ли это, что я принят на работу?

- Возможно, - Платон прищурился вновь, - обернись и посмотри вон на ту пару респектабельных пожилых людей, стоящих на балконе около алого Porsche 911 Carrera Cabrio. Этот автомобиль я принял «в зачет» пару дней назад. У него небольшой пробег, всего семь тысяч километров, но есть одна загвоздка – он был приобретен прежним владельцем 31 декабря и, как ты догадываешься, несмотря на то, что прошло всего несколько месяцев, по документам он уже считается машиной с возрастом больше года. Мне эти факторы помогли сбить цену и взять его на тридцать тысяч евро дешевле стоимости нового в салоне у дилера. А вот тебе сейчас предстоит продать его этой паре. И я хочу, чтобы цена превышала стоимость нового у дилера на, скажем, десять тысяч евро.

- Но это невозможно! – воскликнул я.

- Запомни, Сережа, в этом мире нет ничего невозможного. Просто иди и сделай так, как я хочу. В качестве бонуса, могу сообщить тебе, что они приходят уже во второй раз за эту неделю.

Я был обескуражен. Тем не менее, я встал из-за стола и направился в сторону балкона к своим первым клиентам в самом шикарном автосалоне страны.

Я шел и размышлял: «Как можно продать годовалый по документам автомобиль с пробегом, на десять тысяч евро дороже такого же нового? Что говорить, как отвечать на вопросы? Сколько сейчас стоит такой же автомобиль у официального дилера и есть ли они в наличии? Если есть, то в какой комплектации и чем они отличаются от этого Porsche Carrera?”. Лихорадочно перебирая всевозможные варианты, я приближался все ближе, затылком чувствуя, как Платон смотрит мне вслед. 

Глава 5 Орел / Решка

- Добрый день, меня зовут Сергей! – сказал я, протягивая руку седовласому мужчине лет семидесяти.

- Да, здравствуйте, - ответил он, неловко отвечая на мое рукопожатие, одновременно двигаясь от меня на полметра.

- Достойный выбор! – отметил я подмигивая ему, - Готов ответить на любые ваши вопросы, задавайте!

- Да мы с Ларочкой уже уходим, - сказал он, смущаясь - так, заходили полюбоваться, час назад внесли предоплату за такой же, только новый у дилера.

«Ну вот. Приехали», - подумал я, - «Определенно, мои шансы равны нулю. Надо же, как не повезло. Остается только поздравить».

- Да вы что! – воскликнул я, - Мои сердечные поздравления! Расскажите, какая комплектация, какой цвет, во сколько обошлась? Мне безумно интересно!

- Ну, пока рано что-либо рассказывать, - вступила в диалог Ларочка, интеллигентного вида старушенция, с изящными длинными пальцами, на каждом из которых красовалось по нескольку колец, - Иосиф так долго мечтал об этом кабриолете, но все время занимался открытием двух наших новых ветеринарных клиник «Айболит» в спальных районах, а сейчас, когда все наладилось, наконец, решился. Заезжали к вам на днях посмотреть и сегодня заказали такой же, но только желтый. К сожалению, в наличии у дилера нет ни одной машины, а срок исполнения на заказ шесть месяцев, но, прождав так долго, мы готовы подождать еще немного, да и цена нового выходит чуть дешевле вашего! - довольно резюмировала спутница обеспеченного пенсионера, обнимая его за талию.

- Господи, так вы просто посланы мне судьбой! – произнес я. – У меня чудесная кроха такса, которая постоянно болеет и мне все никак не найти грамотного ветеринара, одни студенты-непрофессионалы попадаются. Можно мне приехать к вам в одну из клиник, порекомендуете своих врачей?

- Ну конечно, Сергей, записывайте мой мобильный телефон, - снисходительно сказал Иосиф, диктуя мне номер.

- Что ж, не смею вас больше задерживать, - улыбнулся я, - обязательно вас наберу и еще раз поздравляю с приобретением!

Мы пожали друг другу руки, и я обреченно побрел в ресторан.

- Правило номер один, - изрек Платон, пока я садился в кресло, - Никогда не протягивай первым руки клиенту. Это его прерогатива. Правило номер два – ты должен выглядеть с ними на равных, но никогда не вести себя с ними на равных. Уловил разницу? Правило номер три – клиент решает, когда настало время прощаться, а не ты. Будешь соблюдать эти несложные основы – сразу увидишь результат. А теперь рассказывай!

- А что рассказывать, они час назад внесли предоплату за такой же новый, приедет через шесть месяцев. Счастливые и довольные.

- Детали, я хочу детали, - нервно перебил меня Платон.

- Старика зовут Иосиф, жену – Лара, у них сеть ветеринарных клиник «Айболит» по всему городу. Взял его мобильный, повезу к ним свою таксу на осмотр.

- Браво! Ты сделал это! Тебе удалось!

- Что удалось? - удивленно спросил я.

- Ты расположил их к себе, нашел общую тему для разговора. И пусть сейчас ты сделал это неосознанно, на будущее – так поступать нужно всегда! Пытайся узнать все о человеке, дергай за ниточки, разматывая клубок. Нет ничего общего? Соври! Никогда не катался на горных лыжах, а клиент спортсмен лыжник? Скажи, что начал брать курсы и мечтаешь поехать на Эльбрус в следующем сезоне. Поверь, все эти, кажущиеся тебе сейчас сложными, а на самом деле простые психологические приемы, попросту порабощают клиента и он, на подсознательном уровне, становится на какое-то время абсолютно беспомощным. И в этот самый момент наступает кульминация, где ТЫ, а вовсе не он, являешься главным действующим лицом. А теперь иди и продай им этот чертов Porsche, принеси мне деньги, - закричал на меня Платон, побагровев за секунду.

- Но как? – прошептал я, окончательно съежившись и вжавшись в кресло.

- Включи свой мозг, он у тебя есть, как оказалось! А помимо мозга, у тебя теперь есть телефон этого Иосифа и все, что осталось, это заставить работать свое воображение и набрать номер!

И тут во мне словно включили какой-то тумблер. Растерянность, беспомощность, страх – все это исчезло, и ко мне вернулась былая уверенность.

- Я могу завести машину и опустить крышу? – деловито спросил я.

- Поступай, как считаешь нужным, - устало ответил Платон, - Подойди к администратору и возьми ключи от машины. Скажи, я велел.

Я помчался на ресепшн и уже через пару минут оппозитный двигатель 911 Carrera забубнил, заполняя басовитым эхом все этажи здания. Опустив крышу кабриолета, я включил фары и полностью вывернул в сторону руль, развернув колеса таким образом, чтобы глядя на Porsche спереди, из раздутых крыльев выступали безупречные спицы полированных дисков. Включив ксеноновые фары, я быстро набрал номер моего первого клиента.

- Иосиф, это Сергей, мы общались с вами только что. Вы далеко отъехали от автосалона?

- Да-да, Сергей, помню вас. Пока не удалось уехать, как только покинули парковку, остановил инспектор ГИБДД, проверяет документы, такой дотошный попался.

«Иногда гаишники бывают полезными», обрадовано подумал я и продолжил.

- Иосиф, я бы очень хотел, чтобы вы вернулись буквально на минуту. Мне нужно вам кое-что показать, - я пытался говорить вкрадчивым, интригующим голосом.

- Что-то важное? – удивленно спросил он.

- О да, - многозначительно произнес я, - поверьте, это действительно важно для вас.

Уже через несколько минут я встречал импозантную пару на входе в «SUPERCARS».

- Я рад, что вы вернулись!

- Давайте перейдем к сути, Сергей… - Иосиф старался держаться подчеркнуто официально, - зачем вы позвали нас обратно?

- Вы мне понравились. Говорю это абсолютно искренне. И мне понравился ваш выбор. Единственное, что омрачает ваш праздник сегодня, а приобретение такого автомобиля иначе как праздник не назовешь, так это сроки доставки. Целых шесть месяцев ожидания. Полгода! Оглянитесь вокруг – солнце, замечательная погода без намека на дождь, абсолютное безветрие. Вы только представьте, что прямо сейчас, вы могли бы по этой самой трассе, ехать неспешно в сторону водохранилища, опустив крышу своего спортивного кабриолета, слушать джаз и предаваться милому общению друг с другом. Припарковаться у прибрежного кафе и под чашечку горячего капучино любоваться на водную гладь, - я прервал свой монолог и мечтательно устремил взгляд в безоблачное небо.

- Да, лето у нас настолько короткое, окончится, оглянуться не успеешь, - согласилась со мной супруга Иосифа, сама того не подозревая подыграв мне.

- Вы абсолютно правы, - продолжал я, - получается, что вы заберете ваш 911-й как раз в разгар осени, когда проливные дожди и желтая листва на дорогах не дадут насладиться вам всеми прелестями великолепного кабриолета… Предположу, что вам и вовсе не удастся воспользоваться съемной крышей. Мне кажется, имеет смысл подумать о целесообразности такой покупки сейчас у дилера на таких условиях.

Иосиф вздохнул, взял за руку жену и тоскливо посмотрел ей в глаза.

- Что вы предлагаете, Сергей? – сквозь паузу спросил он.

- А что я могу предложить? К сожалению, ровным счетом ничего. Хотя… Давайте зайдем внутрь и просто посмотрим на машину еще раз, - гостеприимным жестом я распахнул дверь автосалона.

Едва поднявшись по лестнице, мы увидели нескольких посетителей, стоявших вокруг заведенного Cabrio. Они с жаром обсуждали все достоинства великолепного штудтгарского купе. Лучи солнца, словно соревнуясь со светом яркого ксенона лупоглазых фар, играли бликами на алом теле 911-го, а сложенная крыша обнажала безупречные спортивные сиденья, простроченные толстой белой нитью.

- Ну какая же красивая машина, Йося, ты только посмотри! – жена седовласого владельца сети ветеринарных клиник хлопнула в ладоши, словно ребенок на цирковом представлении.

- И вы можете уехать на ней в любой момент, - сказал я, - Выбор за вами, решайтесь!

- А, была, не была! – воскликнул Иосиф, - Действительно, ну почему мы должны ждать целых полгода, платя такие деньги, да к тому же получить исключительно летнюю машину осенью! Я пока еще в своем уме, как считаешь, Лара?

- Ну конечно! Я совершенно с тобой согласна, Иося, давай заберем эту! А то, что она красная, так еще лучше – вон, посмотри, какую реакцию она вызывает у людей!

- Решено! Беру!

Иосиф протянул мне руку и, крепко пожав, хлопнул меня по плечу.

- Как будем оформлять сделку, Сереженька? – ласково обратилась ко мне счастливая Ларочка.

- Сейчас к вам подойдут и все расскажут, - раздался за моей спиной голос Платона, - Прекрасный выбор, отличный вкус. Мои поздравления. С вашего позволения, я заберу Сергея и, разумеется, дам распоряжение, чтобы к вашему автомобилю не приближались посторонние. Всего хорошего и не забудьте оформить полное КАСКО – у нас сейчас действует специальное предложение! – Платон взял меня под руку и повел в сторону ресторана.

- Ты заставляешь меня в третий раз за сегодня произнести «Браво». Признаюсь, не ожидал. Порадовал ты меня.

- Да я и сам поверить не могу, что все получилось. Спасибо вам, Платон Ефимович.

- Сережа, а ты осознаешь, что за полчаса, включив мозг и воображение, заработал для меня сорок тысяч евро?

- Еще бы! Меня до сих пор потряхивает от одной этой мысли, - засмеялся я.

- Я распоряжусь, чтобы в конце месяца тебе выдали в кассе четыре тысячи евро за эту сделку.

- Щедрый гонорар, - изумленно ответил я, - спасибо.

- Ты талантливый парень. Ты актер, - продолжал хвалить меня Платон, - Я наблюдал за тобой сейчас. Эта работа – словно создана для тебя! В день ты можешь запросто продавать по два автомобиля. Ты только что убедился в этом сам. Это легко, при условии соблюдения определенных правил. Я буду платить тебе 10% от прибыли. Со мной – ты станешь богатым. Что скажешь?

- Я, я, я даже не знаю, как реагировать, - окончательно смутился я.

- ДА или НЕТ, ответ прост, - улыбнулся Платон.

- Разумеется, да. Я согласен. Конечно да!

- Ну вот и славно. Вечером с тобой свяжется Марго и ознакомит с расписанием. А пока у тебя есть время отправиться по магазинам, чтобы купить себе правильную одежду. Чего ты ждешь? Давай, давай, иди.

Я вскочил, и пробормотав очередные слова благодарности, быстрым шагом отправился к лестнице.

- Подожди, - остановил меня Платон, - мы проверили твой ум, логику, актерское мастерство, твое воображение, но упустили из виду твою удачу. Орел или решка, - прищурившись, спросил он, доставая из кармана серебряный доллар.

- Орел, всегда орел, - уверенно сказал я.

Подбросив монету к самому потолку, Платон поймал ее, практически не глядя. Не разжимая ладони, он положил ее в карман брюк и, видя мое удивленное лицо, произнес:

- Ты удачливый сукин сын и ты это сегодня доказал. Не будем искушать судьбу. Я верю тебе. Давай считать, что был «орел». И помни, что самая сумасшедшая удача приходит за шаг до поражения. - Отдыхай, до завтра, - закончил он, после чего расправил свежий номер «Коммерсант» и погрузился в чтение. 

Глава 6 Эйфория

- Девушка, а дайте мне вон тот, справа от вас.

- Желтый? – спросила рыжая девочка, потянувшись к небольшому букету роз.

- Да нет же, справа, красный. Желтый сегодня не в почете - уточнил я, задорно подмигивая и разглядывая ее смешное, с детскими чертами лицо, обильно усыпанное милыми веснушками.

- Он очень дорогой, - обеспокоенно заметила она и перевернула металлическое ведро, осторожно взобравшись на него, чтобы достать с верхней полки огромную охапку алых цветов с пугающими сантиметровыми шипами.

- Сегодня цена не имеет значения! – весело сказал я, доставая из бумажника золотую карту Visa.

Выйдя из «Ромашки» (это была моя любимая сеть магазинов цветов – помимо широчайшего ассортимента и более сорока магазинов по всему городу, они еще и работали круглосуточно), я открыл пассажирскую дверь своего купе и заботливо положил букет, стараясь не помять упругие бутоны и не поцарапать шипами мягкую кожу ортопедического сиденья. Перейдя на другую сторону проспекта через подземный переход, я распахнул дверь зоомагазина «ХОМА». Раз в неделю я наведывался сюда, чтобы купить для таксы очередную съедобную игрушку в виде кости. Продавцы приветливо замахали мне руками, как только я переступил порог.

- Ну как там наш Семь? Опять «золото» взял? – спросила меня Елена, владелец магазина, частенько сама встававшая за прилавок.

- А то! Дома уже гвоздей не хватает, не знаю, куда медали развешивать, - засмеялся я.

- Как я вас понимаю, Сергей. Таксы и выставки – два неразделимых понятия, - Что брать будете? Косточки, как обычно?

- Ага, и дайте-ка мне вон тот коричневый ошейник с металлическими заклепками – лето на дворе, пора обновить гардероб!

Расплатившись и немного поболтав на тему навязчивой телерекламы дешевых некачественных кормов для домашних питомцев, я вышел на улицу и направился в сторону машины.

- А ну-ка спрятали свои телефоны! – грозно сказал я, распугивая мальчишек, фотографирующих мой 350Z на мобильники.

- Дядя, а дашь посидеть за рулем, - с надеждой в голосе спросил самый смелый из них.

- Всем давать – поломается кровать! – шутливо заметил я, открывая с пульта Lambo двери.

- А с дымом можешь с места? – настойчиво продолжал кудрявый смельчак, продолжающий исподтишка снимать на камеру.

- Могу даже с огнем! – задорно ответил я, рывком бросая сцепление и выжимая газ до упора.

Мотор взревел, и двадцатисантиметровый сноп пламени вырвался из прямоточной выпускной системы HKS, а покрышки Toyo завизжали в ответ, заставив прохожих отпрыгнуть далеко в сторону. Я включил аварийку и помчался в сторону дома, под восторженные крики довольных мальчишек.

Аккуратно переехав «лежачий полицейский», на который мы скидывались всем домом несколько месяцев назад, я занял свое место на парковочной площадке, закрыв от солнечного света нарисованный белой краской на черном асфальте номер «777» (несмотря на то, что раз в полгода я обновлял автомобиль, счастливый номер всегда оставался неизменным).

- Пора уже менять колеса, что-то ты задержался со своей «снежной королевой»! Приветствую! – протянул мне руку сосед Николай, вылезая из только что купленной в кредит Mazda 3.

- Теперь-то уж точно, пора, - лучезарно улыбаясь, я ответил ему крепким рукопожатием.

- Отмечаете что-то? Цветы для Алены? Неслабый букетик, - достав сигарету, отставной полковник полиции глубоко затянулся, вопрошающе глядя на меня.

- Платон на работу к себе позвал. Теперь, глядишь, не только машину, но и квартиру на загородный дом скоро поменяю. Так что скоро тебе не придется форточки закрывать, когда я по утрам машину прогреваю. Ну-ка, помоги дверь открыть, - сказал я, протягивая ему ключ от двери в парадную.

- Да ладно, неужто тот самый Платон? – не поверил мне сосед.

- Тот самый, тот самый, - прокричал я, быстрым шагом поднимаясь по лестнице.

В этот малоквартирный дом в самом центре города я въехал за несколько недель до знакомства с Аленой. Успев купить квартиру до кризиса, потрясшего рынок недвижимости, я радовался все три года, пока мы в ней жили, с удовольствием наблюдая гигантский рост цен на жилье.

Периодически испытывая нехватку средств, из-за постоянных вложений на постройку своих демо-каров, мы начали ремонт с разрушения всех стен. Построив на европейский манер единую студию, мы отремонтировали ванную комнату, выбросив старую сантехнику и ржавые трубы. Увеличив площадь ванной в три раза, я вызвал специалистов, составивших и согласовавших проект с установкой большого окна с зеркальным покрытием со стороны улицы и широкого подоконника. Это была давняя мечта Алены, и теперь по вечерам она регулярно пропадала в ванной, листая страницы книг, лежа в джакузи, или смотрела, сидя на подоконнике, на проносящиеся по ночному проспекту автомобили, поглаживая по рыжей голове Семь, привычно примостившегося рядом и преданно смотрящего на свою хозяйку.

Проектировщики выставили счет за работу, втрое превышающий ожидаемый мною. Радость Алены была настолько сильной, что я не стал проводить дотошное расследование пачки счетов, а просто заплатил по ним, сообщив любимой, что теперь нам придется забыть на какое-то время о регулярных и ставших привычными походах в дорогие рестораны и отложить покупку кухонного гарнитура до лучших времен.

Словно закоренелый медвежатник я осторожно повернул ключ в замке и потянул дверную ручку на себя. Безудержный лай, переходящий в захлебывающийся хрип, мгновенно разнесся по всему дому. Спящий Семь, гордость нашей семьи, моментально учуял неладное и, вскочив со своего коврика, молниеносно кинулся к двери, отчаянно раскидывая в сторону мою коллекцию кроссовок.

- Ну что ты, маленький, это папа вернулся, - Алена отодвинула в сторону ноутбук, прервав переписку с нашим постоянным клиентом из Новосибирска, и направилась мне на встречу, кутаясь в подаренную моей мамой шаль.

Едва открыв дверь, я присел и зажмурился, отведя в сторону руку с букетом. «Семь» завизжал и, прижав мохнатые уши, прыгнул ко мне на колени, принявшись облизывать мое лицо.

- Ну, все, успокойся, чудовище мое, - я попытался прижать к себе переполненного эмоциями многократного чемпиона среди длинношерстных кроличьих такс.

- Мишка, ну зачем такой большой, - стеснительно запричитала Алена, забирая у меня букет.

Каждый раз, когда я дарил ей подарки, Алена смущалась и робко протестовала. И не важно, будь то цветы или дорогое кольцо, она постоянно краснела и могла заплакать. Для меня эти трогательные моменты были очень дороги, и я обожал ее за искренность и врожденную застенчивость.

- Маме цветы, а чудовищу – кость! – воскликнул я и достал из кармана сверток с эмблемой «ХОМА». Учуяв запах любимого явства, Семь прервал радостную истерику и, выхватив заветное лакомство из моих рук, помчался на коротких мохнатых лапах, победоносно подняв голову в конец комнаты.

- Тебя можно поздравить? – Алена облокотилась на упаковку новой стиральной машины, купленной неделю назад, но так до сих пор и не установленную, опустила лицо в букет и вдохнула аромат, источаемый свежими цветами.

- Не тебя, а нас! - сказал я и обнял ее, поднявшись.

- А я и не сомневалась в тебе! Спасибо за цветы… Они так красивы, - Алена прижалась ко мне и поцеловала в щеку, - Колючка моя, когда ты уже сбреешь этот ужас?

- Сегодня же! – воскликнул я, - У тебя есть 5 минут, собирайся, мы едем по магазинам! Все подробности расскажу по дороге!

- Погуляй пока с Семь, он целый день дома проспал, а я цветы в вазу поставлю и сразу выхожу!

- Ааа ктооо пооойдееет гуляяяять сейчааас? – растягивая гласные, я демонстративно отвернулся, краем глаза наблюдая, как Семь бросил вкусный подарок и стремглав кинулся в мою сторону.

Запрыгнув мне на руки, он довольно высунул свой длинный розовый язык и громко зевнул.

- Люблю вас, - сказала Алена, закрывая за нами дверь.

Выйдя на улицу, я достал сигареты и с грустью посмотрел на почти полную пачку. «Последнюю», - подумал я, закуривая.

- А что это за собака такая интересная? Такса что-ли? – спросила меня, проходящая мимо старушка.

- Она самая, - гордо ответил я.

- А почему такая волосатая и маленькая?

- Потому что порода такая – кроличья.

Я любил гулять с Семь. Каждый раз, когда мы появлялись на улице, он неизменно становился объектом повышенного внимания со стороны прохожих. Терпеливо отвечая на одинаковые вопросы, я с удовольствием рассказывал про особенности породы и благодарно принимал хвалебные отзывы. Любые попытки погладить себя, бравый Семь прерывал на корню, неистово лая и рыча, чем вызывал лишь улыбку и умиление.

- А вот и я, - сказала Алена, обнимая меня сзади, - недолго ждали?

- Да мы даже не успели всех дворовых котов разогнать по подвалам, - я обернулся и, схватив ее за талию, закружил вокруг себя, - Какая же ты у меня красивая, Аленушка моя.

- А ты – у меня, - прошептала Алена, изящно выскользнув из моих объятий.

- Семь, в машину! – скомандовал я, - Обормот мой, бросай уже этого кота, поехали!

По дороге я рассказал Алене, как мчался в автосалон, оставив бабушку на берегу водохранилища, как познакомился с Марго и впервые пожал руку Платону, как он устроил мне испытание каверзными вопросами, а я чуть было не провалил экзамен, как с блеском продал алый 911 Cabrio и был принят на работу. Все это время Алена внимательно слушала меня, не перебивая, поглаживая по голове Семь, преданно смотрящего на своего удачливого хозяина.

Припарковавшись на площади перед зданием огромного мола, мы оставили таксу охранять машину, предусмотрительно оставив небольшую щель в окнах и, обнявшись, отправились выбирать мне новый гардероб. 

Глава 7 Иллюзия

- Расплачиваться наличными или картой будете? – миниатюрная блондинка вопросительно посмотрела на меня, готовясь пробить чек.

- Картой, - ответил я, привычным движением доставая бумажник из заднего кармана джинсов.

- Ну вот, опять все деньги потратили, - вздохнула Алена, беря в руки увесистый пакет с десятью приталенными сорочками и пятью парами стильных зауженных брюк.

- Да не переживай ты так! Все окупится сторицей! Ведь мы все обсудили по дороге! Да к тому же три галстука нам дали в качестве бонуса, - довольно подытожил я, пытаясь обхватить одной рукой три коробки с новыми туфлями, - а ведь сэкономив, мы, считай, заработали!

- Мишка, я все понимаю, не обращай на меня внимание, это я так, по привычке, - Алена улыбнулась и чмокнула меня в щеку.

- Ну что, посидим немного в кафе, отметим новую работу? – я подмигнул очаровательному продавцу и ловко расписался на чеке.

- Конечно, давай! Только недолго, а то Семь в машине совсем заскучает.

- Ничего страшного, ты же знаешь, какое удовольствие ему доставляет выступать в роли охранника, - засмеялся я, - наверняка уже позирует перед прохожими, уткнувшись мокрым носом в стекло.

- Это верно, рисоваться он любит, - Алена украдкой бросила взгляд в сторону манекена в витрине.

- Нравится юбка? Давай померишь! – я перехватил ее взгляд и поставил коробки с туфлями на стеклянный столик перед кассой.

- Нет, Мишка, в другой раз! Главное, что мы тебе купили все необходимое, теперь ты у меня красавчиком будешь. Ох, чувствую, все покупательницы в салоне теперь твои будут!

- А то! – воскликнул я, - Ладно, получу первую зарплату, устроим тебе грандиозный шоппинг, обещаю!

Мы вышли на улицу и направились в сторону французского ресторанчика «Гарсон», расположенного неподалеку.

Выбрав свободный столик у огромного панорамного окна, мы сложили покупки на мягком кожаном диване, и, уютно устроившись, принялись изучать меню, напечатанное на матовой, полупрозрачной бумаге.

- Да, в сравнении с ценами в ресторане Платона, такое ощущение, что мы сидим в столовой! – я искренне обрадовался, несмотря на отнюдь не низкий уровень выбранного заведения.

- Вы готовы сделать заказать? – идеально отглаженные брюки и белоснежная рубашка никак не гармонировали с взъерошенными волосами официанта, похожего больше на ветреного студента, по ошибке примерившего чужую одежду.

- Сегодня ты выбираешь! – я отбросил в сторону меню и по привычке достал из кармана пачку с сигаретами.

- Так. Хорошо. Мы будем крем-суп из каштанов с белыми грибами и трюфельным маслом, салат с рукколой фенхелем и пармезаном, яблочный пирог с миндальным кремом и фруктовый чай клубника со сливками. И не забудьте минеральную воду без газа, - Алена посмотрела на меня и укоризненно перевела взгляд на сигареты.

- Прости, прости, никак не могу свыкнуться с мыслью, что пообещал бросить курить, - я с сожалением протянул пачку официанту, - уничтожьте ее как можно скорее!

- Всенепременно! – молодой человек выхватил из моей руки пачку и с решительным видом убрал со стола тяжелую медную пепельницу.

- Расскажи мне о Платоне подробней, какой он в жизни? – спросила Алена, поправляя бархатную подушку у меня за спиной.

- Он не от мира сего. Это точно, - подумав несколько секунд, ответил я, - И он совершенно не такой, каким его постоянно представляет пресса. По крайней мере, я не успел разглядеть в нем тирана. То, что его боятся сотрудники – да, это очевидно. Понимаешь, Платон просто одержим работой. Еще меня удивила постоянная и довольно резкая смена его настроения. Он может увлеченно рассказывать, как нужно разговаривать с клиентом, а потом в одно мгновение его лицо меняется, и он словно устает от эмоционального разговора и замолкает, начиная думать о чем-то совершенно другом, но через какое-то время опять возвращается в привычное состояние и с жаром начинает продолжать учить искусству продаж. Он все время разный.

- То есть как руководитель, он тебе понравился?

- Скорее да, чем нет. Он необычный. Он не такой как все. Он строг и одновременно заботлив, что ли.

- А как человек?

- Не знаю, Ален, мы общались чуть более часа, пока рано говорить. Но он дал мне шанс, понимаешь? Он поверил в меня, и не скрывал этого! Как можно при первой встрече и собеседовании дать возможность за несколько минут заработать четыре тысячи евро? Да только за это его уже можно начать обожать!

- Ох, Мишка… Любишь ты преждевременно людей нахваливать. Вот получишь зарплату первую, тогда и обожать начать можно, а пока – рано еще!

- Да ну тебя, - я попытался сделать вид, что обиделся, - постоянно ты перестраховываешься, как так можно?!

- Не обижайся… Просто у меня в голове не укладывается, что вот так, просто, можно ухватить удачу за хвост. И хвост не простой, а золотой. Ну не верю я в сказки, - Алена придвинулась ко мне и взяла мою руку, - Ну Мишка, не бурчи.

- Твой скептицизм меня убивает! Не ты ли сама отправила Платону мое резюме? Вместо того чтобы подвергать сомнениям, ты лучше представь, как мы заживем! А если у меня получится продавать десять машин в месяц? А если двадцать? Ты хоть представляешь, какие это деньги? Радоваться надо, а ты…

- Глупый мой, я радуюсь. Не рычи, лучше поцелуй меня, - Алена обхватила меня руками и нежно укусила за мочку уха.

- Ладно-ладно, - миролюбиво проворчал я, - через месяц поговорим, когда день зарплаты настанет.

- Ваш заказ, - произнес официант, внезапно появившийся у нас за спиной.

- Как нельзя кстати, - засмеялась Алена, - Ну что, Бука мой миллионер, давай поедим и пойдем уже к машине, а то Семь точно волноваться начнет, уже несколько часов там один сидит.

Едва мы приступили к трапезе, как у меня зазвонил телефон.

- Сергей, это Маргарита, встречаемся через час в баре «SkaZka». Я уже говорила, что нам с Платоном нравятся люди, ценящие наше время? Приходи вовремя.

- Договорились, я как раз в пяти минутах ходьбы от него, до встречи! – я повесил трубку, подумав про себя, насколько символичное место встречи подобрала Марго.

- С кем встречаешься? – Алена придвинула к себе чашку с ароматным чаем и аккуратно сняла серебряной ложечкой немного миндального крема с яблочного десерта.

- Марго через час будет ждать меня в Сказке, введет в курс дела и расскажет, когда мне приступать к работе.

- Волнуешься?

- Есть немного, - задумчиво ответил я, - Видела бы ты ее, таких надменных девиц не каждый день встречаешь. Уж что-что, а пафос от Платона она точно переняла. Говорят, что они с ним уже лет десять вместе, то ли жена его, то ли любовница. По крайней мере, в салоне ее боятся не меньше него.

- Смотри, Мишка, аккуратней с ней, в таких женщинах много коварства, а ты у меня такой доверчивый!

- Разберемся, не впервой, - уверенно произнес я, разрезая нежнейший пирог.

Спустя сорок минут, расплатившись по счету и оставив смешному официанту щедрые чаевые, мы вышли на улицу и направились в сторону машины. Наш верный страж, словно почуяв приближение хозяев, забрался на спинку заднего сиденья, и нетерпеливо виляя длинным мохнатым хвостом, громко скулил, пристально вглядываясь в проходящих мимо прохожих.

- Если хочешь, можешь взять машину и прокатиться в парк, погуляешь там с Семь, пока я с Маргаритой поговорю, а потом заберешь меня, - предложил я Алене, с трудом удерживающей счастливого пса, норовящего выпрыгнуть из цепких объятий.

- Давай! – согласилась Алена, - только позвони заранее, чтобы я успела подъехать вовремя.

- Ну что, Малыш, гулять с мамой кто поедет?

При слове «гулять» Семь встрепенулся и громко залаял, испугав грузную женщину с маленьким мальчиком, жалобно просящим бабушку купить ему «такую же машинку» на день рождения.

- Он же совсем не страшный, бояться людей в наше время надо, - нравоучительно произнес я, с серьезным видом глядя на типичных для летнего сезона в нашем городе туристов, - Ну все, целую вас, я побежал!

Захлопнув дверь багажника, с трудом уместившего многочисленные пакеты, я протянул Алене ключи и перебежал на другую сторону улицы, стараясь не попасть под колеса несущейся по встречке «скорой».

«А жизнь все-таки прекрасна», - подумал я, прибавляя шаг. До встречи с Марго оставалось три минуты, а я не хотел опаздывать, вспоминая ее наставления. 

Глава 8 Марго

- Вы заказывали столик? – администратор приветливо улыбнулась, как только я переступил порог «Сказки».

- Нет, меня ждут, спасибо, - доброжелательно ответил я и ступил в темный зал.

Приглушенный свет, легкая музыка и аромат свежих лилий создавали непередаваемую атмосферу уюта, столь любимого светскими персонажами, которые составляли в «Сказке» большую часть гостей. Попасть сюда во время выходных было практически невозможно и даже в будние дни постоянные посетители предпочитали заранее бронировать столики.

Я остановился посреди огромного зала и огляделся по сторонам. Среди присутствующих в глаза бросились известный телеведущий со своей подругой, владелец мультибрендового бутика «Опиум» со своим братом, живущим уже 5 лет в Лондоне, любимец «золотой молодежи» DJ Kot с тремя совсем молоденькими поклонницами и банкир Толубеев с женой, постоянно мелькающей в сводках автомобильных происшествий из-за любви ездить на «красный».

Все тринадцать столиков Сказки были заняты, однако я не увидел никого, даже близко напоминающего Марго. Достав мобильный, я набрал последний из входящих номеров. Огромная хрустальная люстра, подвешенная под куполообразным потолком, отразилась на металлическом корпусе моей Nokia.

- У аппарата, - голос Марго на этот раз прозвучал весело и звонко.

- Это Сергей. Я приехал, но, похоже, преждевременно. Наверное, мне не стоило торопиться на этот раз и приходить вовремя?

- Не говори ерунды. Я в VIP зале. Попроси администратора, она проводит.

Черт, это же надо было так опростоволосится. Ну как же я мог подумать, что пассия самого Платона будет ужинать со всеми в общем зале. Почему сразу не догадался. Я повесил трубку и посмотрел на администратора. Заметив мое замешательство, она направилась в мою сторону.

- Вам помочь?

- Да, пожалуй. Меня ждут в VIP зале.

Указав рукой в дальнюю сторону зала, девушка проводила меня до едва заметной зеркальной двери, искусно затерявшейся в полумраке помещения. Войдя внутрь, я увидел огромный прямоугольный стол из темного дерева на низких массивных ножках. Источником освещения служили небольшие жк телевизоры, вмонтированные в стены по периметру с трансляцией Fashion TV и пара круглых, направленных прямо в стол светильников.

Марго сидела за столом прямо напротив входа. На секунду оторвавшись от экрана ноутбука, она громко рассмеялась, оглядев меня сверху вниз и жестом пригласила сесть.

- Что вызвало такую реакцию? – стараясь казаться серьезным, спросил я, глядя ей в глаза.

- Ты голодный? Есть будешь? – Марго проигнорировала мой вопрос.

- Нет, спасибо, я ужинал буквально час назад.

- Ну и правильно! Кухня здесь паршивая, если честно. А вот Мохито – лучший в городе. Присоединишься?

- За рулем не пью, - ответил я, пытаясь нащупать в карманах пачку сигарет. Вспомнив, что отдал ее официанту в «Гарсоне», я раздосадовано вздохнул.

- Кури мои, - улыбнулась Марго и протянула мне тонкую пачку Vouge.

- А разве Платон не возражает против курящих сотрудников? – удивленно спросил я, доставая желанную сигарету.

- Ну… Во-первых, я не совсем сотрудник. Во-вторых – мне можно. Многое. В-третьих – ты задаешь слишком много вопросов сегодня, - добавила она многозначительно и громко захлопнула крышку ноутбука. – Давай лучше о себе расскажи!

- А я все о себе в резюме рассказал, - надменно парировал я.

- Ты знаешь, Сережа, а вот у меня сложилось впечатление, что резюме писал не ты, а женщина. Это явно сквозило в разделе «дополнительно о себе». Или я ошибаюсь? Ну-ка, признавайся, ты сам-то его читал? – Марго улыбнулась и вопросительно взглянула на меня.

- Знаете, Маргарита, у меня такое ощущение, что вы никогда не ошибаетесь, - я покраснел и опустил глаза, - Все верно, резюме составляла и отправляла моя девушка, Алена, причем я был не в курсе. А раскрылось это только после вашего мне звонка.

- Какая у тебя… девушка. Можно только позавидовать. Давно вместе?

- Три года.

- Немало… Жениться не собираетесь?

- Подумываем. Но для начала нам необходимо слетать в одно местечко на другой край света. Все уже решено. Осталось только билеты выкупить.

- А вот перелеты, Сережа, придется отложить. Видимо, как и женитьбу, - в одно мгновение лицо Марго стало серьезным, - Ведь ты не хочешь потерять свою новую работу, верно?

- А при чем тут моя новая работа и мои отношения с любимой девушкой? – удивленно спросил я.

- Связь прямая, - Марго откинулась на спинку дивана. Замолчав, она размешала соломинкой колотый лед в запотевшем бокале, сделала глоток и продолжила, - В твоей жизни наступает новый этап. Поверь мне, теперь ты забудешь не только о прежних желаниях и стремлениях, но и обо всем, что формировало твои взгляды на жизнь до настоящего момента.

- Вот как? Отчего же такие выводы? – напряженно спросил я, закуривая длинную тонкую сигарету.

- А я по себе сужу. За долгие годы работы с Платоном я была вынуждена отказаться от всего того, что было у меня раньше. Но то, что я приобрела взамен – с лихвой компенсирует то, что я потеряла. И в данном случае, ты должен воспринимать все сказанное мною буквально. Итак, ты готов услышать расписание своей новой жизни? – Марго поставила коктейль на стол и, достав из сумки лист бумаги и золотой Монблан, посмотрела мне прямо в глаза.

- Всегда готов! – засмеялся я, и, потушив сигарету, взял протянутую мне ручку.

- Записывай. Выходные. Их – нет. Да-да, и не смотри на меня так. Работая с Платоном, ты должен четко уяснить – есть бизнес, и есть все остальное. Причем все остальное – мешает бизнесу и, соответственно, попадает в разряд второстепенного. В автосалоне ты должен появляться без десяти девять. Ежедневно. Опоздание хотя бы на минуту – штраф, эквивалентный заработку с продажи одного автомобиля. Три опоздания за месяц – увольнение. Платон приезжает ровно в 9 утра. В течении десяти минут ты должен дать указания администраторам, какие автомобили и в каком порядке расставить перед фасадом здания. Составить план звонков клиентам, которые посещали салон минувшим днем. Проверить внешний вид девочек на ресепшн, а также убедиться, что все автомобили, представленные в салоне, идеально чисты и технически исправны. В девять ноль пять ты должен отчитаться перед Платоном, получить указания на текущий день и начать обзванивать клиентов.

Я с трудом успевал записывать.

- Что входит в твои обязанности, - продолжала Марго, - Общение с клиентами в салоне, общение с клиентами по телефону. Демонстрация автомобилей, организация тест-драйва, оформление сделки, прием и передача денег в кассу. В случае оплаты по безналу – выставление счетов и отслеживание поступления средств на наши счета. Все финансовые вопросы курирую я, так что можешь рассчитывать на мою помощь. Выплата гонораров за проданные автомобили осуществляется также мною раз в месяц. Деньги выдаются наличными. Валюта – евро.

- А оформление? Что с трудовой и будет ли зарплата «белой»? – уточнил я, прервавшись.

- Не смеши. О чем ты говоришь? Какая «белая» зарплата? Чиновники из кремля официально зарабатывают меньше. Кстати, будь готов к общению с ними – они частые гости автосалона.

- Понял, - сказал я, сделав пометку.

- Дальше. Внешний вид. Ты должен выглядеть – безупречно. Кеды, джинсы, футболки – забудь о них раз и навсегда.

- Но ведь много богатых клиентов одеваются именно так, - перебил я ее.

- Верно. Но они – могут себе это позволить. А ты – нет. И не перебивай меня впредь, - Марго раздраженно поставила пустой бокал на стол.

- Извини. Те, - виновато произнес я.

- Проехали. Итак, внешний вид. Чистая обувь. Всегда. Отглаженные брюки и сорочки. Никакой эклектики в цветовой гамме. Теплые тона. Никаких вызывающих галстуков. Ты должен внушать спокойствие, уверенность и располагать к общению. Маникюр. Легкий загар.

- Ну хоть в чем-то я соответствую, - засмеялся я.

- Что верно, то верно, поверь, я обратила внимание, что ты следишь за собой еще во время нашей первой встречи. Но ты опять меня перебил, - Марго нажала кнопку вызова официанта, чтобы заказать еще один коктейль.

- Молчу молчу, - я постарался принять сосредоточенный вид и продолжил делать пометки.

- Твой гонорар напрямую зависит от количества проданных автомобилей. Впрочем, как и выходные. Несмотря на их отсутствие в расписании, они все-таки возможны. Чем больше машин ты продашь – тем более велика вероятность того, что Платон позволит тебе отдохнуть несколько дней. Отдых не подразумевает поездки на дачу или отсыпание дома. Под отдыхом имеются в виду поездки по миру на выставки и презентации. Мы – лидеры. И в нашем салоне все новинки должны появляться раньше конкурентов. Причем в качестве конкурентов мы не рассматриваем отечественные салоны. Они нам не соперники. Речь идет о конкурентах на западе. Довольно часто мы покупаем автомобили прямо на международных презентациях, задолго до начала официальных мировых продаж. И именно на таких новинках мы зарабатываем больше всего. Ты свободно владеешь английским, но этого мало. Каждый день ты будешь по два часа заниматься с нашими штатными репетиторами – итальянский и немецкий языки необходимы в нашем бизнесе, как воздух. Платон лично будет принимать у тебя еженедельные экзамены.

- А он владеет тремя языками? – удивленно спросил я.

- Пятью. Помимо английского, итальянского и немецкого, он спокойно изъясняется на французском и испанском.

- Да, есть к чему стремиться, - изумленно произнес я.

- Я понимаю, что сейчас все это выглядит для тебя слишком сложным, но, поверь, дисциплина и строгий график – и у тебя все получится. Рабочий день, кстати, официально заканчивается в девять часов вечера. Однако будь готов к тому, что домой ты можешь уехать далеко за полночь. Часто клиенты прилетают к нам поздно вечером, их не волнует привычное расписание работы других автосалонов. Они знают, что мы готовы встретить у себя в любое время суток.

- Дурдом какой-то, - возмущенно воскликнул я.

- Не дурдом, а НАШ ДОМ. Почувствуй разницу, - Марго кивнула появившейся в дверях официантке, - Ты привыкнешь, Сережа. И произойдет это очень скоро. На сегодня, пожалуй, хватит. Уже поздно, а я еще в бассейн хочу съездить, поплавать перед сном.

- Когда мне выходить? – спросил я, складывая заполненный мелкими строками лист бумаги.

- Через десять часов и восемнадцать минут, - ответила Марго, глядя на сапфировое стекло своих часов. – Торопись, теперь ты будешь ценить каждую минуту времени, проведенного с любимой Аленой, - улыбнулась она, взяв в руки очередной «Мохито».

- Ну, тогда до завтра! – сказал я и встал из-за стола.

Выйдя на улицу, я достал мобильный и набрал Алену.

- Любимка моя, это какой-то кошмар. Приезжай за мной скорее, нам надо поговорить, - сказал я и уныло побрел в сторону дома. 

Глава 9 Цейтнот

- Готовность три минуты, босс подъезжает, - раздалось из динамиков тринадцатиэтажного стеклянного здания.

Я поправил галстук и критично осмотрел себя с ног до головы, глядя в зеркальную стену.

- Чертовски неплохо выгляжу, - подумал я и направился в сторону широкой лестницы, ведущей на первый этаж автосалона «SUPERCARS». Спускаясь вниз, я вспомнил наш разговор с Аленой, после встречи с Марго. Подобрав меня по пути домой, Алена молча выслушала мой рассказ и задала лишь один вопрос: «А нам это надо?». Признаюсь, в тот момент меня покоробило слово «нам». Мысли о предстоящих гонорарах не выходили у меня из головы, а открывающиеся перспективы отодвинули ближайшие планы куда-то далеко. В тот вечер мы сильно повздорили и несмотря на идеально отглаженные сорочку и брюки, которые Алена приготовила, пока я спал, в ее последующем утреннем молчании читались укор и несогласие с принятым мною решением.

- Отличное платье, - я подмигнул красивой, лет восемнадцати на вид хостес, с трепетом печатающей отчет по посещениям за вчерашний день.

- Спасибо, - робко ответила она, не переставая стучать по клавишам.

Оглянувшись по сторонам, я увидел огромное количество людей, которые составляли штат автосалона. Все, начиная от клинеров из Узбекистана, облаченных в зеленые комбинезоны с фирменной вышивкой «SUPERCARS», и заканчивая официантами из ресторана, выстраивались в длинную очередь, поправляя прически и перекладывая из рук в руки стопки листков с отчетами.

- Босс на парковке, готовность минута, - прервал мои наблюдения голос сурового начальника охраны.

Через мгновение потайная служебная дверь, ведущая к длинному коридору, распахнулась, и на пороге появился Платон, в окружении четырех телохранителей.

- Всем доброе утро! – громко произнес он, - А теперь сделайте так, чтобы я поверил в то, что оно по-настоящему доброе!

Стайка людей бросилась к нему навстречу, но он остановил всех резким взмахом руки.

- Сережа, подойди ко мне, - Платон выхватил мой взгляд из толпы и жестом пригласил к себе.

- Доброе утро, Платон Ефимович, - сказал я, протянув руку.

- У тебя проблемы с памятью? Ты не выспался? Разве ты забыл, о чем я тебе говорил вчера? Никогда первым не протягивай руки. Слышишь меня? Никогда.

- Но ведь вы – не клиент!

- Тем более! Сам-то понимаешь, что сказал?

Я неловко отдернул руку, мгновенно покраснев.

- Знакомьтесь. Этого молодого человека зовут Сергей. С сегодняшнего дня – он начальник отдела продаж. Виктор, Владимир, Николай – чтобы через час на моем столе лежали отчеты за минувшую неделю. Вы – уволены. Я больше не нуждаюсь в ваших услугах.

Три лучших менеджера автосалона ошарашенно переглянулись.

- Видишь, как я ценю тебя, - довольно произнес Платон, кладя мне руку на плечи. – Ну все, иди, привыкай к своему кабинету, - произнес он, внимательно оглядывая собравшихся.

- А где Маргарита? – спросил он недовольно, обращаясь к начальнику охраны.

- Так нет ее пока, - услужливо ответил тот.

- Ладно, разберемся. А пока сними у Сергея пальчики.

- Пальчики? - удивленно переспросил я.

- Это именно то, о чем ты подумал, - Платон хлопнул меня по плечу, - 21 век на дворе, твои отпечатки необходимы для контроля времени прихода на работу. Каждый раз, когда ты будешь приезжать, тебе потребуется прижать свой большой палец к сканеру, что при входе. Таким образом, я отслеживаю пунктуальность сотрудников. Ну все, иди, пора работать.

Платон подтолкнул меня в сторону входа и кивнул охране.

Я молча пересек зал под пристальными взглядами коллег по работе. Прижав палец к гладкой поверхности миниатюрного прибора, я посмотрел на бритого парня, в темном костюме, ловко орудующего мышкой, запуская программу дактилоскопии.

- Привыкай, - спокойно сказал он, не отрывая взгляда от монитора, – У нас тут все строго.

- Да уже понял, - ответил я, вздыхая.

Последующие несколько часов я старательно изучал отчеты по проданным за последние полгода автомобилям, знакомился с персоналом, делал пометки у себя в ежедневнике и планировал объем предстоящих работ. Изучая прайс-лист машин в наличии, я с удивлением обнаружил, что в графе «цена» напротив многих автомобилей стоял прочерк. Все это время Платон не переставая общался по телефону, дважды подзывая охрану, которая меняла севшую батарейку.

Внимательно читая анкеты менеджеров, краем глаза я видел, как Платон наблюдает за мной. Стараясь не отвлекаться, я поставил перед собой задачу вникнуть в курс дела до обеда. Именно в это время, со слов охранника, снявшего мои отпечатки пальцев, салон посещают первые клиенты.

- Сергей, тебя босс зовет, - расстроенный утренним заявлением Платона об увольнение, менеджер Николай негромко постучал в стеклянную дверь моего кабинета.

- Спасибо, бегу, - ответил я, пряча очередной отчет в ящик стола.

Подойдя к сидящему в ресторане Платону, я сел напротив и кивнул.

- Sorry, mate, I’ll call you later! - произнес Платон на прекрасном английском и повесил трубку.

- Разве я разрешил тебе садиться рядом? – спросил он удивленно.

- Извините, я, видимо, неверно понял, - ответил я, вставая из-за стола.

- Сколько у тебя глаз, Сергей? – прищурившись, спросил Платон, игнорируя мои извинения, глядя на меня снизу вверх.

- Два, также как у вас, - не понимая заданного вопроса, удивленно ответил я.

- Верно, но почему-то я, решая дела и разговаривая с поставщиком из Америки, в отличие от тебя успел заметить, что на фасаде клиенты рассматривают серебристый GL. Будь внимательней и научись делать несколько дел одновременно! Чтобы я больше не возвращался к этому разговору!

- Все понял, исправлюсь, - заверил я, - Можно задать вопрос про цены?

- Спрашивай.

- Я изучил прайс-листы и обратил внимание, что на многие машины не указана цена. Кстати, на этот серебристый Мерседес ее также нет. Как это понимать?

- Все просто, Сережа. На новинки, которые пока эксклюзивно представлены только у нас, цены действительно нет. Считай, что они – бесценны. Пока эти машины не успели появиться у дилеров, мы можем продавать их по любым ценам. Ты должен сам оценить уровень платежеспособности клиента и продать ему автомобиль по максимальной цене. На примере с проданным тобою вчера Porsche, ты можешь сделать выводы относительно наценки. Все ясно?

- Теперь – да, - ответил я обрадовано, - одним вопросом стало меньше.

- Остальные озвучишь мне после того, как продашь им сейчас этот Мерседес. Бегом к клиентам! – прокричал Платон мне вдогонку.

Пообщавшись с посетителями около получаса, я договорился с ними на вечерний тест-драйв и, довольный диалогом, вернулся обратно.

Платон по-прежнему находился в ресторане. Напротив него вальяжно развалившись на мягком кожаном диване, сидела Марго.

- А вот и наш самородок, - довольно произнес Платон, - присаживайся и рассказывай.

Марго отодвинулась в сторону и указала мне взглядом на место рядом с собой. Усевшись на край дивана, я отодвинул немного в сторону молочный коктейль со следами красной губной помады, и, положив на лакированную поверхность стола ежедневник, подробно описал свое общение с клиентами. Стараясь не упускать ни малейшей детали, я закончил свой рассказ фразой про вечерний тест-драйв.

- А телефон? Ты взял их мобильные? – нервно спросил Платон.

- Отказались давать, - с сожалением ответил я.

- Сергей. Ну сколько тебе раз говорить – в этом мире нет ничего невозможного! Не хотят оставлять свои телефоны – придумай, как выудить из них эту информацию. Марго, объясни этой бестолочи, как нужно вести себя в подобных ситуациях.

- Сережа, это действительно легко, - сказала Маргарита, положив изящную руку мне на колено.

- С таким подходом может и легко, - ответил я, напряженно следя за реакцией Платона, - но я-то – мужчина.

- Марго, не смущай мужчину, - Платон громко расхохотался.

- Как скажешь, дорогой, - игриво произнесла она, убирая руку. – Смотри, ты сел с клиентами в машину. По сути, вы остались одни в замкнутом пространстве. Причем остались в нем добровольно. Соответственно, ты уже расположил их к себе. Как получить номер мобильного? Да очень просто. Если не уверен в себе - сделай вид, что потерял свой телефон, предварительно спрятав его в заднем кармане брюк. А потом попроси их набрать твой номер. Телефон свой ты, разумеется, сразу обнаружишь, а вот входящий номер – занесешь позже в реестр телефонов клиентов.

- Гениальная уловка! – воскликнул я.

- Ничего гениального, - Марго улыбнулась и взяла в руки коктейль, - Это всего лишь маленькая хитрость, которая позволит тебе манипулировать людьми, - довольно добавила она, аккуратно лизнув кончиком языка воздушно-молочную пену с края бокала. - Ну что, Платоша, какой твой прогноз? Продаст наш «мужчина» машину сегодня?

- А куда он денется, – подмигнул ей Платон. – С твоей-то подачи…

- Ну тогда пусть идет, готовится к вечеру, - сказала Марго и потрепала меня по волосам.

Я смущенно улыбнулся, и, поправив прическу, неловко встал из-за стола.

- Не робей! Все у тебя получится, - Платон взял в руки меню и вопросительно посмотрел на Марго, - Есть будем? – спросил он с интонацией, не терпящей отказа.

Стоит ли говорить, что в тот вечер, после тест-драйва, я продал Мерседес по фантастически завышенной цене. Применив все свое актерское мастерство, разбавив его хитростями и уловками, я сделал это легко и непринужденно, с гордостью принеся в кассу к Марго черный полиэтиленовый пакет, плотно набитый пачками купюр.

Незаметно втянувшись в новый ритм жизни, я с радостью просыпался утром, мчась на работу, стараясь успеть вовремя. Несмотря на недостаток сна, я выглядел свежим и подтянутым. Каждое утро напоминало предыдущее.

Все тот же молчаливый взгляд Алены, новая пара брюк и новая сорочка, заботливо висящие на вешалке при входе в ванную и йогурт с ароматным кофе на столе в кухне. Все мои попытки поговорить, Алена останавливала жестом, повторяя лишь одно: «Ты сам все решил для себя».

Меня раздражала подобное упрямство с ее стороны, а нежелание выслушать мой рассказ об успехах на новой работе приводило меня в бешенство. Но как только я переступал порог автосалона, все забывалось в мгновение ока.

Банкиры, звезды эстрады, политики, спортсмены и бандиты чередой сменяли другу друга, а мне удавалось найти подход к каждому.

В течение рабочего дня я постоянно ловил на себя взгляды Платона. Изредка, он прерывал телефонные разговоры и звал меня к себе, корректируя мое поведение с клиентами, давая лаконичные советы, как правильно вести диалог.

Не присев за день ни на минуту, я жадно проглатывал полученную информацию, мгновенно применяя ее на практике. Персонал автосалона осторожно косился в мою сторону, обсуждая внезапное появления удачливого новичка у меня за спиной.

За две недели я продал 21 автомобиль, поставив своеобразный рекорд.

Ежедневно, принимая у меня пачки с банкнотами и пересчитывая их, Марго всячески расхваливала меня, рисуя радужные перспективы, а я, в свою очередь, благодарил ее за помощь и поддержку, не переставая радоваться своим успехам.

Постепенно, наши отношения переросли из сугубо рабочих в дружеские, и я начал ловить себя на мысли, что в моменты ее отсутствия в салоне, я чувствовал себя «не в своей тарелке».

Платон не переставал ставить меня в пример сотрудникам «SUPERCARS», которые со временем стали относиться ко мне с нескрываемым уважением.

По завершению двух рабочих недель, Платон устроил совещание, на котором помимо Марго присутствовали менеджеры отдела продаж, во главе со мной.

Подводя промежуточные итоги, Платон публично похвалил меня, посетовав, что «если бы все продавали машины так, как это делает Сергей, мы бы уже давно открыли второй автосалон» и сказал, что премирует меня поездкой на Женевский автосалон.

Все это время Марго смотрела на меня с нескрываемым восхищением, а мне ничего не оставалось, как размышлять о ее странном поведении в отношении себя. Похоже, она откровенно заигрывала со мной и как реагировать в данной ситуации, я откровенно не знал.

В тот день я вернулся домой в час ночи. Моя голова разрывалась от несметного количества полученной информации и запланированных дел. Темные круги под глазами и воспаленные покрасневшие глаза довольно четко характеризовали мое состояние. Я был жутко уставшим, но при этом невероятно довольным.

Алена встретила меня молча, поставив в микроволновку остывший ужин, после чего уединилась с Семь в ванной.

Не доев куриное филе, обжаренное в сливках, я разделся, бросив вещи на спинку кресла, и не дожидаясь появления любимой, провалился в глубокий сон, предварительно заведя будильник.

Ровно в три часа ночи меня разбудил телефона. Нащупав прохладный металл трубки, не размыкая глаз, я сбросил звонок и, откинув мобильный в сторону, прижался к Алене.

- А ты не хочешь его отключить? – спросила Алена голосом, в котором не было и нотки сонливости.

- Не ворчи, отключу, – сказал я шаря по простыне.

Телефон зазвонил вновь.

- Да когда это кончится! – воскликнула Алена и, отбросив в сторону одеяло, направилась в сторону кухни.

Встрепенувшись, Семь обеспокоено посмотрел ей вслед и громко зевая, поплелся за своей хозяйкой.

- Слушаю, - раздраженно ответил я.

- Не разбудила? – ласково прозвучал голос коллеги по работе.

- А как ты думаешь? – недовольно ответил я, - Что-то случилось?

- И да, и нет.

- А может, мы обсудим это завтра в салоне? – не меняя интонации, протирая глаза, я посмотрел на электронное табло будильника.

- Нет сейчас. У меня для тебя есть предложение. И это действительно важно. Встречаемся через полтора часа в отеле «Sunset». Форма одежды – свободная. И можешь не беспокоиться относительно работы – я сделала тебе выходной. Платон, кстати, в курсе, – произнесла Марго и повесила трубку.

Я поднялся с кровати и направился в кухню. Алена сидела на подоконнике и тихо плакала, глядя в окно. Семь жалобно поскуливал рядом, пытаясь забраться к ней на колени.

- Аленушка, маленькая моя, ну что ты плачешь, что происходит? – спросил я, обнимая ее, и прижимая к себе.

- Мишка, я не могу так больше. Это ненормально. Мы видимся с тобой лишь поздно ночью. Днем, когда я звоню тебе, ты постоянно сбрасываешь звонок прикрываясь тем, что тебе некогда. Приходя домой, сразу засыпаешь. Ты считаешь, все это не является поводом для слез??

- Успокойся, мой сладкий, это всего лишь работа. Подумаешь, две недели напряженного графика! Дай мне немного времени и все будет, как прежде!

- Да не будет уже так, как прежде! Как ты не поймешь, - закричала Алена, отталкивая меня в сторону. – Ты хоть раз спросил меня за две недели, как дела с нашим бизнесом? Ты хоть раз ездил погулять с Семь в парк? Тебя волнует сейчас лишь одно – этот чертов автосалон с его Платоном!

- А разве не ты лично составила мое резюме и отправила его Платону? Разве не ты так переживала за исход собеседования? Разве не ты вместе со мной отмечала прием на работу? – прокричал я в ответ.

- Мишка, ну как ты не понимаешь, ведь я представляла себе все это совершенно иначе, - Алена заплакала навзрыд.

- Ты не права и прекрасно это понимаешь, - удрученно сказал я, и, махнув рукой, ушел в комнату.

Взяв с полки любимые джинсы и олимпийку, я быстро натянул их на себя, положив бумажник в задний карман.

- Куда ты собираешься? – всхлипывая, спросила Алена, появившись на пороге и вытирая слезы.

- У меня важная встреча. Я не могу не поехать, - ответил я, завязывая шнурки и стараясь казаться при этом невозмутимым.

- В три часа ночи? С кем? А как же работа завтра? Ты совсем с ума сошел?

- Выходной у меня завтра, - устало произнес я, беря ключи от машины. – Не волнуйся, пожалуйста, и ложись спать! Скоро вернусь, - сказал я и стремительно вышел из дома. 

Глава 10 Соблазн

Мотор моего купе взревел в ночной тиши, заставив сработать сигнализации припаркованных автомобилей соседей.

Я вылетел на дорогу и помчался в сторону одного из самых известных загородных мини отелей. «SUNSET» славился отменным сервисом и огромным крытым бассейном посреди соснового леса.

Притормозив на заправке, я купил пачку сигарет, со злостью разорвав целлофан упаковки. Глубоко затянувшись едким густым дымом, я на секунду закашлялся. Уже через мгновение мои легкие адаптировались, и я с наслаждением выкурил сигарету в несколько затяжек, глядя на низкое звездное небо. Я смотрел на яркие мерцающие точки, а перед глазами у меня стояли слезы Алены, плачущей на подоконнике. Я ненавидел себя за то, что причиняю ей боль, но одна лишь мысль о том, что возврат к прошлой жизни неминуемо означал уход с новой работы, приводила меня в замешательство.

«Миллионы людей мечтают о подобной удаче, что подвернулась мне. Так почему я должен поворачиваться к ней спиной? Ничего страшного, попереживает немного и успокоится», - оправдывал я сам себя, садясь обратно за руль.

Посмотрев на часы, я поставил диск с Синатрой, и глубоко вдохнув прохладный ночной воздух, пристегнул ремень и выехал на трассу.

Любимец американских гангстеров успокаивал своим пением, а резкие порывы ветра, врывающиеся в салон машины через открытый люк, окончательно развеяли остатки сна.

Уже через полчаса я пересек предусмотрительно поднятый ночным охранником шлагбаум и въехал на территорию отеля “SUNSET”. Среди припаркованных автомобилей я заметил белоснежный Jaguar Марго.

«А ведь у нас даже цвет машины совпадает», подумал я, впервые обратив внимание на сходство. Выходя из машины, я поставив Nissan на сигнализацию, и, распахнул дверь центрального входа, направился к стойке регистрации.

- Доброй ночи, - приветствовал меня лощеный администратор респектабельного отеля. – Вы, должно быть, Сергей? – уточнил он, глядя на небольшой лист бумаги, приклеенный к экрану монитора.

- Да, это я.

Администратор снял телефонную трубку старинного аппарата с позолоченным круглым диском и набрал цифру ноль.

- Сергей приехал, - произнес он в трубку вкрадчивым голосом, - Да, разумеется.

Я посмотрел на него выжидающе.

- Сотрудник отеля проводит вас буквально через минуту, а пока, быть может кофе?

- Не стоит, - ответил я, оглядываясь по сторонам в поисках пепельницы.

Достав сигарету, я поднес лицо к протянутой руке, держащей зажженную спичку. Прикурив, я обернулся на едва различимое покашливание за моей спиной.

- Прошу вас, Сергей, Маргарита уже ждет, - сказал пожилой портье в бордовом костюме с фирменными вышивками логотипа отеля по бортам.

Мы направились по длинному узкому коридору вглубь здания. Пройдя несколько десятков метров по темному, с густым ворсом ковру, мы подошли к стеклянной тонированной двери с надписью «POOL» на светящейся табличке справа. Распахнув передо мной дверь, портье кивнул и жестом пригласил меня войти.

Вся площадь огромного помещения была стилизована под белоснежный пляж на берегу океана. Настоящий песок, искусственные волны, поочередно набегающие друг на друга, и живые пальмы, с висящими на ветках плодами кокоса. Казалось, что даже воздух был пронизан запахом соленой воды, а легкий теплый ветер, заставляющий шелестеть пальмовые ветви, придавал картине ощущение невероятной реальности. Я много слышал об этом месте, но никогда не был здесь прежде.

- Присоединишься? – задорно прокричала Марго, выходя из душевой комнаты, расположенной на другом берегу.

На мгновение, я оторопел. Сказать, что Марго была привлекательной, означало не сказать ничего. Безупречные гардеробы, меняющиеся ежедневно, идеальная кожа и великолепные, тяжелые волосы в сочетании с изысканными украшениями дополняли ее природную красоту. Каждое ее появление в салоне сопровождалось бурным обсуждением персонала. И вот сейчас, она стояла передо мной в одном лишь купальнике, едва прикрывающим загорелое тело и казалась еще более красивой.

- Ну что же ты? Решайся! – Марго разбежалась, ловко нырнув в набегающую волну, и уверенно поплыла в мою сторону, разрезая водную поверхность четкими движениями рук.

Остановившись от меня в нескольких метрах, она звонко рассмеялась, глядя на мое изумленное лицо.

- Что все это значит? – наконец выдавил из себя я, - Ты вызвала меня среди ночи, чтобы вместе поплавать в бассейне?

- Сережа, ну не будь занудой! С нашим сумасшедшим графиком работы иногда нужно отдыхать, вот я и подумала, а почему бы тебе не отдохнуть денек… вместе со мной, - добавила она игриво и, упав спиной на набегающую волну, поплыла обратно.

- Весь комплекс в нашем распоряжении целые сутки, - донеслось до меня из середины бассейна, - плавки справа от тебя, пепельница – там же.

Посмотрев в сторону барной стойки, оформленной в виде пляжного бара с тростниковой крышей, я увидел огромный белый халат, тапочки и плавки, аккуратно сложенные на большом махровом полотенце.

Подойдя и потушив сигарету в стеклянную пепельницу, я посмотрел на часы. Образ плачущей Алены не выходил у меня из головы. Сев в жесткое, плетеное кресло, я взял в руки плавки.

- А ты с размером не прогадала? – крикнул я Марго, пытаясь разглядеть ее в усиливающихся волнах.

- У меня глаз – алмаз, - прокричала она в ответ, помахав мне рукой, - давай скорее, прибой увеличивается, все самое интересное только начинается!

«А, была не была», - подумал я. – «Окунусь разок и поеду».

Расстегнув олимпийку, я повесил ее на спинку кресла. Присев, я расшнуровал кеды и, быстро стянув джинсы, надел резиновые тапочки и накинул на себя халат.

- Тебе идет белый цвет. Я рада, что ты решился, - Марго незаметно подплыла и, прислонившись к кромке бассейна, стояла, наблюдая за мной, положив голову на руки.

- А где мне переодеть плавки? – краснея, спросил я.

- Тебе есть, что скрывать от меня, коллега? – улыбнувшись, ответила она. – Если хочешь, я отвернусь. Если хочешь, – повторила она, прикусив белоснежными зубами нижнюю губу.

- Черт. Ты окончательно меня смутила! – сказал я, повернувшись к ней спиной.

Скинув халат, я неловко переодел плавки и повернулся к ней лицом.

- Довольна? – спросил я, стараясь не выдавать свое стеснение.

- А ты как считаешь? – засмеялась Марго и резко оттолкнувшись, погрузилась с головой в изумрудную воду.

Сделав глубокий вздох, я разбежался и прыгнул в обжигающую холодом воду. Проплыв несколько метров, я вынырнул и, стараясь унять дрожь, мгновенно охватившую мое тело, оглянулся в поисках Марго.

- Прохладно?

Обернувшись, я увидел ее довольное лицо, усеянное капельками соленой воды.

- Иди ко мне, я согрею, - произнесла она, глядя мне прямо в глаза.

- Ты понимаешь, ЧТО мы делаем? – спросил я, оставаясь на месте.

- Глупенький мой, - сказала Марго, приближаясь ко мне вплотную, - Я понимаю. Все. А вот ты, похоже, нет. Не говори ничего. Просто расслабься. 

Глава 11 Смятение

Тук-тук. Тук-тук.

Негромкие, глухие удары отдавались тупой болью в затылке. Обхватив руками мягкую подушку, я прижался к ней со всей силы. Боль не утихала.

- Ну что, герой-любовник, тебе совсем плохо? – раздался тихий голос Марго.

Перевернувшись на спину, я открыл глаза. Легкие, полупрозрачные шторы развевались от ветра, сквозившего через открытую дверь балкона гостиничного номера отеля «SUNSET». Прямо напротив, в низком кожаном кресле сидела Марго. Она смотрела на меня, улыбаясь.

- Да застрелите же вы этого дятла, - зло произнес я и накинул на голову одеяло.

- Завтракать будешь, охотник мой? – засмеявшись, спросила Марго, закуривая.

- Буду, - пробормотал я из под одеяла, - и не кури здесь, пожалуйста, итак воздуха не хватает.

- Бу-бу-бу, злюка. Давай-ка в душ, полегчает.

Я отбросил в сторону одеяло, и, переступая через разбросанную по всему номеру одежду, отправился в ванную комнату.

- А я смотрю, ты меня уже больше не стесняешься! – радостно прокричала Марго.

Я молча притворил дверь и открыл кран душа. Сев на кафельный пол, я скрестил ноги и опустил голову. Тяжелые струи молотили по моим плечам, словно здоровенный массажист с мускулистыми руками. Я вытянул вперед ладони. Пальцы дрожали.

«Черт это же надо было так напиться», - подумал я, закрывая глаза.

Просидев в оцепенении несколько минут, я поднялся и включил напор воды на полную мощность. Пытаясь воссоздать события минувшей ночи, я начал вспоминать, как поругался дома с Аленой, как мчался в отель посреди ночи. Как встретила меня Марго, как мы играли в бассейне в «спасателей Малибу», поочередно гоняясь друг за другом посреди бушующих волн. Как бармен приносил нам коктейли, а мы выпивали их залпом, бросая пустые бокалы на белый песок, требуя еще. Как Марго поцеловала меня, во время неловкого столкновения в борьбе за полотенце, как мы молча пришли в номер, держа друг друга за руки.

«Что я наделал? Почему не устоял? Зачем?» - мысли проносились в голове, словно стая чаек, наперегонки несущихся за своей добычей.

- Завтрак принесли! Давай выползай! – крикнула Марго, громко стучась в дверь.

«Дежавю какое-то», - подумал я, выключая воду, - «Вот только вместо Алены – Марго и я не дома, а в гостиничном номере далеко за городом».

Не став вытираться, я обмотал себя в полотенце и вышел из душа. Стараясь не смотреть Марго в глаза, я взял чашку горячего кофе, стоящую на столике и вышел на балкон. Сделав маленький глоток, я аккуратно поставил хрупкий фарфор на перила.

- О чем думаешь? – Марго незаметно подошла ко мне сзади, протянув сигарету и зажигалку.

- О том, как подло я поступил по отношению к Алене.

- Да брось ты, - Марго обняла меня сзади, прижимаясь и целуя в плечо. – Только не говори, что у тебя это впервые, и ты никогда не изменял ей.

- Ни разу. Ни разу за три года, - ответил я сквозь паузу, пытаясь высвободиться из ее рук.

- Ну, теперь я ей точно завидую, - сказала Марго, отпуская меня.

- Теперь ей можно только посочувствовать, - с сожалением в голосе произнес я, и, бросив недокуренную сигарету, зашел в номер.

Подняв с пола джинсы, я натянул их на мокрое тело.

- Не торопись уходить, Сереженька, - ласково сказала Марго, опираясь на косяк дверного проема. – Наверняка тебе будет интересно узнать истинную цель нашей встречи.

- А разве она не подразумевала то, что произошло между нами? – спросил я, застегивая металлическую молнию олимпийки.

- Вовсе нет. Не скрою, я хотела этого, но причина, почему я позвала тебя на встречу, несколько иная.

Марго подошла ко мне и, присев на корточки, положила свои руки мне на колени.

- Ты мне понравился. Как только я увидела тебя тогда, в день твоего первого приезда в «SUPERCARS». Я наблюдала за тобой все эти две недели. Ты молодец и ты многого добился. Но этого недостаточно, чтобы жить беззаботно, понимаешь, о чем я?

- Поясни, - спросил я напряженно.

- Как долго ты планируешь работать на Платона? Год? Два? А если он уволит тебя по какой-то причине? Чем ты будешь заниматься? Твой бизнес, твой интернет-магазин - это мелочи, по сравнению с тем, что можно сейчас зарабатывать.

- Я не понимаю, к чему ты клонишь, - резко ответил я, попытавшись встать.

- Не груби, - строго сказала Марго, поднимаясь вместе со мной. – У меня к тебе предложение. Деловое.

- Вот как? – удивленно произнес я.

- Езжай домой. У тебя еще куча времени до завтрашнего дня. Проведи его вместе с Аленой. Завтра днем я поеду в банк и возьму тебя с собой. Я познакомлю тебя со своим старшим братом. Он озвучит тебе мое предложение.

- А почему не рассказать о нем сейчас?

- Сейчас ты не готов. Сейчас тобой правят эмоции. А в бизнесе они – недопустимы. Ну все, иди, а я пошла в душ. До завтра.

Марго развернулась и, сняв халат, кокетливо подмигнула мне, переступая порог ванной комнаты.

- И забудь обо всем, что произошло между нами сегодня ночью, это в твоих же интересах, - донеслось до меня за дверью.

Посмотрев на часы, я поднял с кровати выключенный телефон и, сделав жадный глоток свежевыжатого апельсинового сока, стремительно вышел из номера. 

Глава 12 Тревога 

«Аппарат вызываемого абонента выключен или находится вне зоны действия сети» - беспристрастный голос информатора вновь и вновь повторял одну и ту же фразу.

Я швырнул телефон на пассажирское сиденье. Едва покинув здание отеля «SUNSET», я включил мобильный с надеждой увидеть смс сообщения с историей пропущенных звонков от Алены. Однако, ее номера в списке не оказалось. Позвонив на домашний, я выслушал шутливое приветствие автоответчика, записанное нами перед прошлогодним отъездом в Египет:

«Привет-привет! Это Сергей и Алена, мы настолько увлечены друг другом, что не готовы разговаривать с вами сейчас. Если вы хотите, чтобы мы привезли вам магнитик на холодильник – нажмите один, если вас интересует корал со дна красного моря – нажмите два, если вы представитель жилконторы – не волнуйтесь, счет за квартплату будет оплачен в срок, если вы небезразличны к нам – просто повесьте трубку и дайте нам насладиться долгожданным отдыхом».

По возвращению нам настолько понравилось прослушивать единовременные нажатия клавиши с цифрой «1», что мы решили не стирать приветствие и оставили его неизменным. Вот только сейчас оно вызывало у меня не привычную улыбку, а щемящее сердце чувство тревоги, усиливающееся с каждым километром моего приближения к дому.

Как мне объяснить внезапный ночной отъезд, выключенный телефон и возвращение на следующий день? Что придумать в свое оправдание? Рассказывать или нет о том, что произошло между мной и Марго? Вихрь вопросов кружился у меня в голове, и я не мог найти на них ответы.

Резкая трель мобильного вывела меня из раздумий, едва не став причиной аварии, во время совершаемого мною обгона на скорости, превышающей допустимую на этом участке трассы в три раза.

- Да, - ответил я, не глядя на поцарапанный экран Nokia.

- Сережа, это Платон. Как отдыхается?

- Добрый день, Платон Ефимович, - растерянно произнес я, прикидывая, чем вызван столь неожиданный звонок моего босса.

- По работе соскучился? – интонация Платона не подразумевала отрицательного ответа.

- Еще бы, - сказал я уверенно, сбрасывая скорость.

- Вот и умница. Отдохни сегодня как следует, а завтра приезжай пораньше. Тебе предстоит много работы с утра, так как днем я отправлю тебя с Марго в банк.

- Да, я знаю, Маргарита сказала мне сегодня об этом, - поспешив, ответил я.

- Сказала? Вы общались сегодня? – голос Платона показался мне удивленным.

- Ну конечно, она позвонила мне, сказав, что вы даете мне выходной, - стараясь казаться естественным, сквозь паузу произнес я, делая акцент на «Вы».

- То есть ты узнал о своем выходном лишь сегодня? – Платон продолжал ставить меня в тупик своими вопросами.

- Да… Утром, как раз по дороге на работу, - уточнил я, лихорадочно соображая, что говорить дальше, - Представляете, как я растерялся! Уже настолько втянулся в новый ритм жизни, что новость о выходном дне не приносит мне удовольствия!

- И это правильно, Сережа, - помолчав несколько секунд, задумчиво ответил Платон, - Итак, завтра Марго покажет тебе, где мы храним документы на машины, представленные в салоне. Отныне ты будешь отвечать за их хранение и транспортировку.

- Да, конечно, Платон Ефимович, можете не беспокоиться, лягу сегодня пораньше. – выпалил я и резко затормозил у придорожного кафе.

- Сережа, ты понимаешь, какая это ответственность и как я тебе доверяю? – многозначительно спросил Платон.

- Я не подведу. Вы можете на меня положиться, - уверил я, вытирая свободной рукой проступившую испарину.

- Ну вот и славно, - довольно резюмировал Платон и повесил трубку.

Я открыл дверь и вышел из машины.

«Черт, это же надо было так оплошать», - подумал я, трясущимися руками доставая из кармана пачку смятых купюр. Зайдя в кафе, я купил сигареты и, не дожидаясь сдачи, стремглав вышел на улицу.

«Надо предупредить Марго о легенде со звонком, чтобы не попасть впросак окончательно», - сказал я сам себе, набирая ее номер.

«Аппарат вызываемого абонента выключен или находится вне зоны действия сети» - донесся из динамика ненавистный мне голос.

- И эта туда же! – зло выругался я, срывая упаковку Kent, - Ну что за день!

Выкурив сигарету, я написал Марго смс, в котором пересказал разговор с Платоном и, сев в машину, помчался домой.


*******


“Прождала тебя всю ночь и все утро. Звонить не стала, так как если бы хотел – позвонил бы сам и все объяснил. Видимо, не хотел. Уехала к подруге на несколько дней. Семь – со мной. Клиентов оповестила. Вернусь после выходных. Алена”.

Лаконичный текст записки, оставленной на столе в гостиной привел меня в удручающее состояние. Зайдя на кухню, я увидел полупустую бутылку красного вина и сгоревшую наполовину рождественскую свечу, стоявшую рядом в серебряном подсвечнике. Остатки завтрака на большой красивой тарелке непривычно резко бросались в глаза. Впервые за три года, обожающая чистоту Алена, оставила кухню в неубранном состоянии. И для этого у нее были все основания.

Взяв бокал, я наполнил его вином до краев и опустошил одним большим глотком. Попытавшись дозвониться до Алены еще раз, я оборвал монолог информатора и отключил телефон.

«Высплюсь, утро вечера мудренее», - подумал я, и, задернув тяжелые шторы, не раздеваясь, завалился спать на диван в гостиной. 

Глава 13 Сети 

- Как прошел выходной? Надеюсь, тихий вечер в кругу семьи? – Марго улыбалась, стоя на пороге моего кабинета.

- Если бы, - недовольно ответил я, стараясь не смотреть в ее сторону.

- Поругались? – уточнила Марго, подходя ко мне ближе.

- Какая тебе разница, - раздраженно произнес я, выключая компьютер. – Я готов, поехали.

- Ты явно встал не с той ноги сегодня, ну ничего, после банка встретимся с братом и, уверена, твое настроение мгновенно улучшится!

Я молча взял свой любимый кожаный портфель с неизменным ноутбуком внутри и последовал за Марго на парковку.

- Поедем на одной машине, - сказала Марго, доставая ключи. – Поведешь?

- На чужих машинах предпочитаю не ездить, - ответил я, открывая пассажирскую дверь белоснежного Ягуара.

- Как скажешь, - Марго кивнула охраннику, отвечающему за шлагбаум и села за руль.

По дороге в банк мы не проронили ни слова. Администратор хранилища долго объяснял мне правила пользования сейфовой ячейкой. После изнурительной процедуры заполнения всех необходимых документов он провел нас в хранилище, расположенное в подвале здания банка и, кивнув Марго, удалился, оставив нас одних.

- Иди ко мне, - прошептала она, кладя свою сумку на широкий металлический стол.

- Да ты с ума сошла! Тут камеры повсюду и… мы же договорились, все, что произошло с нами позавчера – это всего лишь сон, о котором нам следует забыть! – сказал я резко, отстраняясь в сторону.

- А если это сон наяву? – насмешливо спросила Марго, расстегивая верхнюю пуговицу своей блузки.

- Ты точно сумасшедшая! – громко крикнул я, обходя стол с другой стороны. - Возьми себя в руки!

- А мне по душе твое упрямство, - Марго засмеялась и, взяв в руки сумку, достала из нее толстую пачку ПТС. – Смотри. Это – оригиналы всех документов на машины, продающиеся у нас. В салоне, как ты заметил, находятся копии. При оформлении сделки, я выдавала вам оригиналы. Теперь этим будешь заниматься ты. Ничего сложного в этом нет, но ответственность – большая. Поэтому постарайся быть внимательным и осторожным. Храниться они будут здесь. Ключи от ячейки есть у тебя, меня и Платона. Держи свой экземпляр, и не теряй его ни при каких обстоятельствах.

- Прямо треугольник какой-то, - сказал я, беря ключ и пряча его во внутренний карман костюма.

- Пирамида Хеопса! – задорно ответила Марго, кладя документы в ячейку.

- При чем тут пирамида? – спросил я, искоса поглядывая на камеру, сверлящую нас прицелом черного объектива.

- Да это я так, не обращай внимания, - ответила Марго, закрывая дверцу. – Ладно, помчали, у нас мало времени, а еще надо встретиться с братом.

Мы вышли из банка и уже через 10 минут швейцар итальянского ресторана «Dolce Vita» приветливо распахивал перед нами входные двери.

- Знакомься. Стас, мой старший брат, - сказала Марго, подводя меня к крайнему столику, за которым высокий, загорелый мужчина лет пятидесяти увлеченно орудовал вилкой и ложкой, уничтожая огромную порцию спагетти карбонара.

- Сергей, - ответил я, садясь напротив.

- Прости, что руки не протягиваю, не оторваться, как вкусно! – улыбаясь, произнес Стас. - Голодные? Присоединитесь к трапезе?

- Есть – нет, а вот кофе выпьем. Два американо со сливками, - сказала Марго, обращаясь к официанту, - Стасик, у нас мало времени, давай лучше сразу к делу.

- Ну, к делу, так к делу, - произнес Стас, откладывая приборы в сторону. – Сергей, Марго мне много рассказывала о тебе.

- Надеюсь, хорошего? – произнося привычную в таких случаях реплику, я внимательно изучал своего собеседника, украдкой переводя взгляд на Марго, севшую рядом с братом. Несмотря на сильную разницу в возрасте, в их чертах было много общего.

- Если бы было плохое, вряд ли я предложил тебе разделить со мной трапезу, - расхохотался он.

- Это верно, - согласилась Марго. – Стас меня никому в обиду не даст! Недаром он мой старший брат – с детства оберегает.

- Да, сестренка. За мной, ты как за каменной стеной! – довольно сказал он, обнимая Марго за плечи. – Но давай не уходить от темы. Итак, Сергей. Ты вот уже две недели, как работаешь у Платона и справляешься со своими обязанностями блестяще. Марго ежедневно делилась со мной о твоих успехах. Признаться, я был удивлен. Много кто работал у Платона, но мало кому удается снискать его расположение. На основании этого я сделал вывод, что ты – ценный кадр, а с ними, как известно, вечно дефицит.

- Вы хотите предложить мне работу? – удивленно спросил я.

- Не совсем, - уклончиво ответил Стас. – И давай перейдем на «ты», а то я себя стариком ощущаю каким-то.

- На «ты», так на «ты», - я одобрительно улыбнулся и, посмотрев на лежащую на столе пачку с сигаретами, вопросительно перевел взгляд на Марго.

- Кури, - кивнула она мне в ответ.

- В общем, у меня к тебе предложение, Сергей, - продолжил Стас, протягивая мне зажженную зажигалку. – Через месяц я открываю самый большой в городе ресторан. Тысяча посадочных мест.

- Неслабо, - одобрительно произнес я, прикуривая. – А где территориально?

- Центр. Помещение – в долгосрочной аренде. Ремонт закончен. Кухонное оборудование закуплено, персонал подобран. Осталось по мелочи - прикупить с десяток телевизоров, столы и стулья, да диваны для VIP зоны.

- Так а я-то тут при чем? – удивленно спросил я.

- Предлагаю тебе стать моим партнером. Будешь иметь долю в 30%.

Услышав столь внезапное предложение, я поперхнулся дымом и громко закашлял. Перегнувшись через стол, Стас похлопал меня по спине.

- Вот это реакция. Это – по-нашему! – воскликнул он, рассмеявшись.

- Да уж, - смущенно ответил я, гася сигарету. – Предложение роскошное, но почему именно я? К тому же, подозреваю, речь идет о внушительных финансовых вливаниях, а у меня нет таких денег.

- Давай по порядку. Это предложение я озвучиваю тебе, потому что ты - целеустремленный, ответственный, современный малый, который знает цену деньгам и готов их приумножать.

- Да, но таких – тысячи! – несмело возразил я.

- Верно. В принятии решения сказался еще один фактор. И ты знаком с ним очень близко, - добавил Стас многозначительно и перевел взгляд на Марго.

- Как так? Ты все рассказала? – я обратился к Марго, глядя ей в глаза.

- Не знаю о чем ты, но именно Марго настояла на том, чтобы я сделал тебя партнером. Верно, сестренка?

- Верно, - ответила Марго улыбнувшись.

- О какой сумме идет речь? – спросил я, замечая, как радостно искрятся ее глаза.

- Полмиллиона долларов, - интонация и внешний вид говорили о том, что Стас привык озвучивать подобные суммы.

- Но у меня нет таких денег, - честно признался я.

- Ерунда, - уверенно произнес Стас, - У тебя есть квартира, под которую можно взять кредит. С банком я договорюсь, у меня полно знакомых банкиров.

- Но ее недостаточно! – воскликнул я, - Где мне взять остаток суммы? И чем гасить выплаты по кредиту?

- У тебя есть свой бизнес. Продай свой интернет-магазин. Размести объявление в газетах и в сети, поставь правильную цену. У тебя его купят в считанные дни! Предположу, что первыми отреагируют твои конкуренты. А на первоначальные выплаты деньги у тебя будут, Марго говорила, какие рекорды по продажам машин ты ставишь, а с такой зарплатой и на жизнь оставаться будет. Пройдет пара месяцев и начнешь получать свои 30% с ресторана, а это, поверь мне, очень солидные деньги.

- А партнеров двое? – спросил я задумчиво.

- Трое, включая тебя и меня.

- А кто третий? – заинтересованно уточнил я.

- А ты догадайся, - засмеялся Стас.

- Неужели ты? – спросил я, глядя на Марго.

- Близко. Очень, – ответила она, загадочно улыбаясь.

- Платон? - изумленно спросил я, переводя взгляд на Стаса.

- Он самый, Сережа. Он самый. Согласишься – для тебя это будет лишь укреплением своих позиций в салоне. Да и иметь общий бизнес с такими людьми, это – дорогого стоит. Представь, какие перспективы тебе открываются… – сказал Стас, подмигивая.

- Вы меня поразили. Я в растерянности. Даже не знаю, что и сказать, – пробормотал я, делая глоток остывшего кофе.

- А ты не торопись с ответом. Подумай до завтра. С кредитом я все решу, обещаю. Платону, разумеется, ни слова пока. Дашь «добро» - озвучим ему эту новость после презентации ресторана. Он в курсе, что партнеров трое, но кто третий – пусть для него это пока будет сюрпризом.

- Вы меня поразили, - вновь повторил я.

- Ты такой впечатлительный, - засмеялась Марго, - Ладно, езжай на работу, у тебя много дел незаконченных на сегодня, а мы с братом еще посидим немного, о делах семейных поговорим. Поймаешь такси?

- Конечно, - ответил я, беря портфель и вставая из-за стола. – И… спасибо вам. За доверие.

- А почему бы не помочь хорошим людям, - Стас встал и крепко пожал протянутую мной руку. – До завтра! Надеюсь, ты примешь правильное решение! – уверенно добавил он.

Выйдя на улицу, я достал из кармана телефон. Глубоко вдохнув теплый летний воздух, я набрал номер Алены. Длинные гудки на другом конце обнадежили.

- Да, Мишка, – едва слышно произнесла Алена.

- Ну наконец-то! – радостно воскликнул я, - Я весь телефон оборвал, куда ты пропала?

- Я все написала в записке, - тихо ответила Алена.

- Ну не злись на меня, слышишь? Не злись! Приезжай, пожалуйста, домой, я жутко по вам соскучился! И у меня просто фантастическая новость для тебя!

- Хорошо, - промолчав несколько секунд, ответила Алена, - Я приеду.

- Люблю тебя! – крикнул я в телефон, останавливая проезжающее мимо такси. – До вечера!

- Куда едем, шеф? – деловито спросил таксист желтой «Волги», уменьшая громкость хрипящей магнитолы.

- Автосалон «SUPERCARS». Доедешь за 10 минут – плачу по двойному тарифу, - весело ответил я.

- Обижаешь, уложусь в восемь! – сказал он довольно, срываясь с места с жутким ревом прогоревшего глушителя. 

Глава 14 Разногласие

- Сережа, подойди ко мне, - Платон призывно махнул рукой.

Отложив в сторону толстую кожаную папку с комплектациями на автомобили, стоявшие на таможне, я посмотрел на стрелки часов и уныло побрел в сторону ресторана.

- Жизнерадостнее, Сережа, жизнерадостное, - Платон был явно недоволен моей нерасторопностью.

- Устал немного, - попытался оправдаться я.

Из головы не выходила Алена, которая уже несколько часов ждала меня дома.

- А кто говорил, что будет легко? – засмеялся Платон. – Или ты хочешь сказать, что иррационально использовал выходной, которым я тебя премировал? Вино? Виски?

- Спасибо, за рулем не пью, - ответил я, с грустью отмечая про себя, что с удовольствием пропустил бы стаканчик- другой.

- Ты чем-то озабочен? Что тебя беспокоит?

- Да нет, все в порядке.

- Ну, я же вижу, что это не так. Давай, выкладывай! – раскинув в сторону руки, Платон откинулся на спинку дивана.

- У меня начались проблемы с моей девушкой, - неуверенно начал я, стараясь не смотреть ему в глаза.

- Проблемы со здоровьем? – Платон удивленно вскинул брови.

- Нет. Здоровье тут ни при чем. Наоборот, в этом плане – все прекрасно, хотя… - я задумчиво перевел взгляд на мерцающее пламя свечи, стоящей посреди стола.

- Эй, не уходи в себя, - Платон резко щелкнул пальцами, проведя рукой у меня перед глазами. – Давай начистоту, что не так?

- Все, - выдохнув, ответил я. – Понимаете, мы три года прожили вместе. Буквально. Любое событие, любая вечеринка, просто поход в магазин за продуктами – мы были вместе все это время. Мы не расставались ни на час. А сейчас все изменилось. В одно мгновение.

- И?! – Платон резко перебил меня, приближаясь к столу.

- И мне не по себе, - честно ответил я. – Эти две недели. Они… Я не могу сказать, что мне не нравится то, чем я сейчас занимаюсь. Более того, я с огромным удовольствием встаю по утрам, чтобы мчаться наперегонки с утренними жаворонками, с каждым днем сокращая время прибытия на работу, которая мне – по душе. Общение с клиентами, эта игра, она доставляет мне безумное удовольствие. Но я практически перестал общаться с Аленой. Мы видимся лишь ночью, каких-то несколько часов и этого времени – катастрофически мало, понимаете? Я отдаю себе отчет и понимаю, что сейчас мне необходимо сделать выбор – либо карьера, либо семья. Но ведь возможен какой-то компромиссный вариант! – отчаянно воскликнул я.

- Понимаю ли я тебя? – вопросом на вопрос задумчиво ответил Платон. – А как ты думаешь? – спросил он, наклонив голову.

- Думаю, что вам не до душевных терзаний своих подчиненных, – искренне произнес я.

- Сережа, посмотри на меня. Мне сорок один год. У меня самый известный автосалон страны и еще чертова дюжина других компаний. Я сплю по шесть часов в сутки, и мне не хватает оставшегося времени на то, чтобы воплотить все задуманное. Я могу позволить себе не работать. Никогда. И своим детям, которых, как ты мог заметить, у меня нет. Все мы когда-то должны задать себе вопрос «что я хочу получить от этой жизни». Двадцать лет назад я задал себе этот вопрос. И ответом на него является все то, чего я достиг за это время. Расставляй приоритеты. Это – твоя жизнь. Я дал тебе шанс, а воспользуешься ли ты им – известно лишь тебе. – Платон улыбнулся, глядя на часы. – Езжай домой. Поговори со своей девушкой. Ты сказал, ее зовут Алена? Красивое имя.

- Спасибо, - сказал я, вставая из-за стола, - Мне действительно нужно сейчас поехать домой, - добавил я, виновато опуская глаза.

- Не говори ничего! Увидимся завтра! И не опаздывай, нас ждут великие дела! – довольно произнес Платон, беря в руки телефон.

Не прощаясь, я развернулся, торопливо доставая ключи от машины.

Выехав на пустынную дорогу, я помчался в сторону дома, вспоминая слова Платона.

«А партнер прав», - подумал я про себя, улыбаясь тому, что воспринимаю его, не как своего начальника, а как компаньона.

Преодолев расстояние до дома за считанные минуты, я бросил машину под окнами, не заезжая на парковку. Подойдя к двери квартиры, я прислушался и, глубоко набрав в легкие воздуха, вставил ключ в замочную скважину. 

Глава 15 Решение

- Ты окончательно спятил! Ты хоть сам понимаешь, в какую авантюру тебя втягивают? Какой к черту ресторан?! Какие полмиллиона долларов? Опомнись! – Алена ходила по кухне, эмоционально размахивая руками, - Люди мечтают о том, чтобы купить квартиру. Работают, как проклятые, чтобы хоть как-то приблизиться к мечте о собственном доме, а ты, вот так, в одно мгновение, лишь послушав заманчивые речи совершенно незнакомой тебе коллеги по работе и ее, непонятно откуда свалившегося брата, готов поставить на кон все, что у тебя есть. 

 Признаться, за более чем три года совместной жизни я никогда не видел Алену в таком состоянии. Семь испуганно наблюдал за резкими движениями своей хозяйки, испуганно прижав длинные мохнатые уши.

  - Но ведь Платон тоже компаньон, а он бы не стал рисковать своими деньгами, с его-то опытом, - попытался слабо возразить я.

- Да к черту этого Платона. К черту его автосалон и значимость, - голос Алены перешел на срывающийся крик, - Ты для него – пустое место. Жалкий исполнитель. Пока ты зарабатываешь для него деньги – ты в фаворитах. Но один промах, одна ошибка – и он выбросит тебя на улицу без капли сожаления. Мишка, неужели ты этого не видишь? – Алена подошла ко мне, робко положив руки мне грудь.

- Он дал мне шанс, - сквозь паузу тихо произнес я, - И было бы глупо им не воспользоваться.

- Опять ты за свое! – Алена оттолкнула меня и, сев на подоконник, спрятала лицо, прижав к себе колени.

Семь жалобно взвизгнул и, бросившись было к Алене, растерянно остановился посреди кухни, переводя взгляд с нее на меня. В его взгляде читалось непонимание и страх.

- Успокой собаку, - устало сказал я, уходя в ванную комнату.

Плотно закрыв за собой дверь, я сел на край джакузи и, включив воду, прислушался.

- Иди ко мне, маленький, все хорошо, не бойся, - доносился до меня голос всхлипывающей Алены, - Ну что ты, забирайся ко мне на колени, ну же, давай.

Я закрыл глаза, сжав голову руками. Желание рассказать Алене всю правду о моем внезапном ночном уходе и дальнейшей встречи с Марго пропало, как только я переступил порог дома. Казалось, что Алена ждала меня весь день, пока я был в «SUPERCARS». Едва войдя в квартиру, я был буквально сметен атакой Семь, который прыгнул ко мне на руки и принялся облизывать меня, визжа и трясясь от счастья. Алена стояла поодаль, глядя на нас, и улыбалась. Казалось, что она светилась изнутри. Я спасовал. Я просто не имел права говорить ей правду в тот момент.

- Поговори со мной. Слышишь? Открой дверь! Мишка! – Алена требовательно дернула ручку двери, выводя меня из раздумий.

- Ложись спать. Я скоро приду, - едва слышно пробормотал я, поворачивая кран до отказа.

Противоречивые чувства разрывали меня изнутри. С одной стороны, я понимал Алену, переживающую за меня всем своим сердцем, но с другой – я не мог упустить эту возможность. И на моем месте так поступил бы каждый.

- Решено. Соглашаюсь! – уверенно произнес я, глядя на свое отражение в зеркале.

Достав телефон, я выбрал номер Марго из записной книги, и, задумавшись на мгновение, написал лишь одно слово: «ДА». Не дожидаясь ответа, я выключил трубку и, сбросив одежду, с наслаждением опустился в бурлящую воду. 

Глава 16 Ресторатор?

- Я перезвоню позже, - Марго повесила телефонную трубку и радостно улыбнулась мне, - Ну что, ресторатор, решение окончательное и обсуждению не подлежит?

- Окончательное, – усмехнувшись, ответил я, усаживаясь в кресло напротив.

Пытаясь выглядеть уверенным, я с тоской вспомнил вечерний разговор с Аленой и бессонную ночь, последовавшую после ссоры. Мне так и не удалось убедить ее в правильности принятого мною решения. Любые аргументы, которые я приводил, она разбивала в пух и прах, настаивая, что я совершаю ошибку, исправить которую уже не получится. Так и не достигнув компромисса, я завалился спать на гостевом диване. Всю ночь я ворочался, изредка поглядывая на яркое табло электронного будильника. Я боялся проспать, будучи абсолютно уверенным, что Алена изменит своей привычки будить меня по утрам. И оказался прав. Алена не только не разбудила меня, но даже не проводила, упрямо игнорируя все мои попытки поговорить еще раз.

Я вздохнул и оглянулся. Кабинет Марго больше напоминал банковское хранилище, нежели приемную «правой руки» Платона. Отсутствие окон, массивные двойные металлические двери с огромными навесными замками, сканер на входе для снятия отпечатка пальцев, все это делало сорока метровое помещение недоступным для гостей. Доступ сюда рядовым сотрудникам был также закрыт, однако для меня, как для начальника отдела продаж, эти двери были распахнуты. Несмотря на теплые тона стен и приятную мягкую подсветку, находиться здесь было неуютно.

- Организуешь мне встречу со Стасом? Я хочу посмотреть ресторан и с кредитом вопрос решить, - косясь на экран огромной плазмы, висящей на стене справа от Марго, я наблюдал, как девочки на ресепшн торопливо красят губы, украдкой поглядывая по сторонам.

- Конечно, - ответила Марго, доставая из сумки мобильный, - Стасик, это я! Сережа хотел встретиться, посмотреть ресторан и по поводу кредита пообщаться. Согласен, да. А ты предполагал иной вариант? – Марго засмеялась и посмотрела на меня. – Наберешь его сам тогда? Отлично, пока!

- Он знает мой номер? – удивленно спросил я.

- Он знает о тебе все. А как же иначе? Ведь он делает тебя своим партнером, - ответила Марго, переключая изображение на экране на камеру, расположенную в ресторане. – Дождись звонка, а я договорюсь с Платоном, чтобы он отпустил тебя на пару часов. Придумаю какое-нибудь поручение для тебя.

- Хорошо, - ответил я, вставая.

- Бизнес пока не выставил продаваться? – отвлеченно спросила Марго, увеличивая Платона на экране, аппетитно поедавшего листья салата в компании с известным спортивным комментатором.

- Сегодня размещу объявление. За мной ты также наблюдаешь? – настороженно спросил я.

- А ты как думаешь? – с усмешкой переспросила Марго, не отрывая взгляда от экрана.

- Наверняка еще и записываешь, - недовольно буркнул я, с облегчением покидая «бункер».

Уже через двадцать минут я торопливо записывал инструкции Стаса, разговаривая с ним по телефону. Поздравив меня с принятием верного решения, он перечислил список необходимых для получения кредита документов, а также оставил мне номер мобильного телефона начальника кредитного отдела одного из ведущих банков, сообщив, что «тот в курсе» и «положительное решение кредитная комиссия вынесет уже на следующий после подачи документов день». Все, что требовалось от меня, это собрать бумаги и оплатить визит независимого эксперта, проводящего оценку жилья, а потом ждать перевода денег на мой банковский счет. Признаться, я был удивлен сроками и легкостью процедуры. Поблагодарив Стаса, я спросил, когда он покажет мне ресторан.

- В любое время дня и ночи! – весело воскликнул он в ответ. – Как у тебя с работой? Вырваться на пару часов сможешь сегодня?

- Не знаю, - неуверенно ответил я, - Если только Маргарита что-нибудь придумает.

- Ладно, не беспокойся, сестру беру на себя – сейчас позвоню ей. Предлагаю через два часа на центральной площади встретиться. На парковке, справа от памятника.

- А ресторан недалеко от площади?

- Прямо на ней! – казалось, мой удивленный голос забавлял Стаса. – Я же тебе говорил - с такими партнерами все только самое лучшее! Привыкай! – добавил он по-отечески и повесил трубку.

- У тебя что-то случилось? – внезапный голос Платона за спиной вывел меня из мечтательного состояния.

- Да нет, - не переставая улыбаться, произнес я.

- Так да или нет? - Платон вопросительно поднял брови, внимательно смотря на мое счастливое лицо.

- Я… Платон Ефимович… Я вам потом расскажу, обязательно! Сейчас не могу, никак. Но новость – жутко приятная, - сказал я, краснея и опуская глаза.

- Потом так потом, ловлю на слове! Главное от работы не отвлекаться! – Платон задорно подмигнул и, насвистывая незатейливую мелодию, отправился в сторону кабинета Марго.

Представляя, какую реакцию вызовет моя новость о партнерстве, я довольно смотрел ему вслед. Достав телефон, я с опаской взглянул на черный глаз видеокамеры, смотрящей на меня из под потолка. Вспомнив, с каким увлечением Марго наблюдает за происходящим в салоне, я вышел на улицу, чтобы позвонить Алене. Трижды набрав ее номер и так и не получив ответа, я отправил ей сообщение, с просьбой перезвонить мне как можно скорее.

  - Извини, я лапы Семь мыла, мы с прогулки вернулись только что, не слышала твоего звонка – виновато произнесла она, перезвонив мне через минуту.

- Аленушка, девочка моя, ну что ты такая печальная?

- Ты сам все знаешь. Зачем спрашиваешь?

- Перестань обижаться, слышишь? У меня радостная новость – кредит дадут уже на этой неделе, а через два часа я еду смотреть ресторан!

- Твои радостные новости меня окончательно в могилу сведут, - голос Алены стал еще печальнее.

- Ты поможешь мне? – с надеждой в голосе спросил я.

- В чем? – сквозь паузу уточнила Алена.

- Я хочу сегодня домой пригласить эксперта для оценки квартиры и объявление разместить о продаже интернет-магазина. Составишь предложение?

- Избавь меня от подобных просьб, – категорично ответила Алена и прервала разговор.

Простояв в растерянности несколько минут, я уныло поплелся в салон, сделав резкое замечание стоявшему на входе охраннику, увлеченно игравшему в футбол на своем телефоне. Едва войдя внутрь, я столкнулся с Марго.

- А, вот ты где, а я как раз тебя бегаю, ищу, - радостно воскликнула она, приближаясь ко мне почти вплотную.

- Что ты делаешь, на нас все смотрят, - раздраженно сказал я, делая шаг назад.

- Пусть смотрят, мне не жалко. – Марго засмеялась, приближаясь вновь, - Я выбила у Платона три часа для тебя. Сказала, что отправлю тебя в качестве курьера на таможню, забрать кое-какие документы.

- Так мне нужно будет заскочить за ними?

- Не надо никуда заезжать, я забрала их сама еще утром. Отправляйся к Стасу, я его предупредила, что ты появишься раньше. Он уже ждет.

- Спасибо, - сдержанно ответил я, нащупывая в кармане ключи от Nissan. – Ну, я поехал?

- Езжай-езжай, ресторатор мой суровый! – Марго легонько оттолкнула меня и, взмахнув рукой, отправила мне воздушный поцелуй.

- Ты сумасшедшая, - пробормотал я и, развернувшись, быстрым шагом направился к машине. 

Глава 17 Нокдаун

- Тебя босс искал, сказал, чтобы ты сразу к нему подошел, как появишься, - угрюмо произнес начальник охраны Платона, глядя на часы и ставя пометку у себя в блокноте.

- Злой сегодня? – беспечно спросил я, прижимая большой палец руки к сканеру.

- Ты опоздал на час. Как сам думаешь – довольный он или нет? С ним на открытие несколько клиентов приезжали, хотели три Bentley забрать, но что-то не срослось. В ресторане сейчас.

- Ладно, разберемся, - уверенно парировал я, бегом направляясь к лестнице.

Преодолев широкие ступени за несколько секунд, я влетел в ресторан, едва не сбив новенькую официантку, с волнением несущую чайник ароматного чая на серебряном подносе.

- Доброе утро! – весело обратился я к Платону, сидящему с Марго за неизменным столиком в центре зала.

- Для кого-то доброе, а для кого-то нет, - равнодушно ответил Платон, не глядя в мою сторону.

- Простите за опоздание, у меня машина заглохла, ну не бросать же мне ее посреди улицы было, пришлось вызывать эвакуатор, - попытался оправдаться я, улыбаясь.

- А нечего на таких машинах ездить. Купил бы себе, что попроще – головной боли не было бы. Тебе налить? – он обратился к Марго, напряженно смотревшую на меня. Не переводя взгляда, она молча кивнула в ответ.

- Платон Ефимович, да бросьте вы, это мое первое опоздание за месяц! – огорченно воскликнул я, разведя в сторону руками, - С кем не бывает!

- Со мной,- Платон резко перебил меня, разлив чай на стеклянную поверхность стола. – Черт! Да принесет мне кто-нибудь салфетку?

- Платоша, не заводись, - Марго выхватила пачку салфеток из рук трясущейся от страха официантки и промокнула ими стол.

- А кто мне вернет деньги с непроданных машин? – гневно закричал Платон, поворачиваясь в мою сторону. – Я дал тебе работу. Я доверял тебе. А ты меня подвел. Я привел сегодня потенциальных покупателей и все, что требовалось от тебя – это приехать вовремя. И продать им эти чертовы машины. Зачем мне нужен сотрудник, на которого я не могу положиться? Что стоишь? Отвечай мне!

- Мне кажется, что вы преувеличиваете, - робко ответил я, стараясь не смотреть ему в глаза.

- А мне кажется, что ты уволен. Пошел вон! – Платон устало откинулся на спинку дивана, - Да перестань ты в этом дерьме пачкаться, пусть она вытирает, я ей за это деньги плачу!

Марго бросила мокрые салфетки и, взяв ладонь Платона в свои руки, осторожно поцеловала ее.

- Платоша, успокойся. Ничего страшного не произошло, - произнесла она ласково и тихо, - Сейчас Сережа пойдет и все исправит. Позвонит клиентам, они вернутся, и он продаст им Bentley. Верно, Сергей?

Стараясь не производить резких движений, я развернулся и молча вышел из ресторана. Покинув здание автосалона, я стрельнул у охранника сигарету и, сев на корточки на заднем дворе, с удовольствием закурил.

Разумеется, я солгал Платону, не озвучивая настоящую причину моего опоздания. Она крылась вовсе не в поломке моего железного коня, а в очередной ссоре с Аленой, достигшей сегодня утром своего апогея.

Последние две недели мы практически не разговаривали. Заскочив домой после встречи со Стасом, я с жаром принялся показывать ей фотографии ресторана, сделанные мною во время его первого посещения. Алена молча слушала меня, откровенно не разделяя моего восторга, а я продолжал детально описывать кухонное оборудование, огромную площадь основного зала, удобную парковку прямо на площади, стараясь не обращать внимания на отсутствие интереса с ее стороны.

В тот вечер я разместил объявление о продаже нашего бизнеса и покупатель, к моему удивлению, нашелся уже на следующий день. Не торгуясь, он дал «добро» на сделку. Уже через несколько часов, оформив продажу у нотариуса, я пересчитывал тугие хрустящие пачки долларов, сидя в наглухо тонированном BMW нового владельца. Еще через день я встретился с начальником отдела кредитования банка, к которому меня отправил Стас и тот, улыбаясь, принял у меня собранный пакет документов. Брат Марго сдержал свое слово – по истечению трех суток на моем счету оказалось 300 000$ и теперь ничто не мешало мне стать совладельцем самого большого ресторана в городе.

Единственное, что омрачало мою радость, это состояние Алена. Все это время она отчаянно пыталась сорвать сделки, приводя все новые и новые доводы. Однако я был непреклонен, и менять своего решения не собирался. Мое известие о продаже интернет-магазина и полученном под залог квартиры кредите повергли ее в шок. Несколько дней она не разговаривала со мной вообще, закрываясь в ванной, как только я возвращался домой с работы. Робкие попытки убедить ее в логичности моих действий ни к чему не приводили, лишь усиливая эффект отторжения. И так продолжалось изо дня в день. Сегодня утром я проснулся вовсе не от противного звука будильника, а от громкого лая Семь. С трудом разлепив глаза, я увидел Алену, спешно собиравшую свои вещи.

- Что происходит, Алена? В чем дело? – недоуменно воскликнул я, вставая с кровати и пытаясь утихомирить лающую собаку.

- Мишка, я не могу так больше, прости. Я ухожу.

- Куда ты уходишь? О чем ты? – выхватив из рук Алены сумку, я насильно усадил ее в кресло.

- Я не могу так жить. Не-м-о-г-у, - зарыдала Алена, закрывая лицо руками. – Тебе наплевать на меня. На нас.

- Не говори ерунду! Зачем ты так?

- Ты забрал у меня мою работу, продав магазин. Это единственное, что спасало меня за последний месяц. Что мне теперь прикажешь делать? Сидеть и ждать тебя, сложа руки?

- Глупенькая моя, да забудь ты про работу! Скоро тебе вообще не придется работать, никогда! – сказал я, целуя ее в мокрый нос.

- А с чего ты решил, что мне это – нужно? – всхлипывая, спросила Алена. – Я любила свою работу! Неужели ты этого не понимаешь?! Мы строили с тобой этот бизнес три года! Наши клиенты, общение, как я без этого теперь? Ты просто взял и отнял это у меня!

- Успокойся, тише, ты пугаешь Семь, - я крепко обнял Алену и принялся тихонько раскачиваться из стороны в сторону, едва слышно напевая слова колыбельной.

- Пообещай мне, что все будет хорошо. Слышишь? - попросила Алена, прижимаясь ко мне со всей силой.

- Все будет хорошо. Обещаю, - я поцеловал ее еще раз, продолжая напевать.

Через несколько минут Алена уснула. Стараясь не разбудить, я поднял ее на руки и отнес на кровать. Глядя на виляющего хвостом Семь, я приложил палец к губам, призывая его к тишине, и лег рядом, укрыв Алену одеялом. Отключив будильник, я прижался к ней, провалившись в сладкую полудрему. Проснувшись через два часа, я с ужасом обнаружил, что проспал работу. Осторожно поднявшись, я оделся за считанные минуты и, прихватив спортивную сумку с деньгами, тихо закрыл за собой дверь, оставив Алене записку с изображением мишки, держащего в мохнатых лапах пронзенное стрелою сердце.

- О чем ты сейчас думаешь? – Марго незаметно подошла и присела рядом.

- Ни-о-чем, - растягивая слова, я потушил сигарету о край тротуарной плитки, - Я привез деньги. Полную сумму. Полмиллиона долларов. Они в машине. Заберешь сейчас или вечером?

- Давай сейчас, - промолчав, ответила Марго, придвигаясь ближе, - Вечером не очень удобно будет – к Платону важные клиенты прилетают. Я должна присутствовать при разговоре, а он может затянуться.

Молча встав, я подошел к машине и открыл багажник. Достав черную спортивную сумку, я протянул деньги Марго.

- Как в кино, - попыталась пошутить она, перекидывая лямку через плечо, - Тяжелая такая.

- Тяжелая, - задумчиво повторил я, - Оформлять как будем?

- А как ты хочешь? Могу расписку написать, а время будет – к нотариусу заедем, вместе с братом, - добавила она, поправляя волосы.

- К нотариусу, так к нотариусу, - задумчиво произнес я, закрывая багажник.

- А на Платона не обращай внимание. Он отойдет скоро, не с той ноги встал, похоже, - сказала Марго, беря меня за руку.

- А ты в бассейны по ночам почаще езди, глядишь, вообще вставать по утрам перестанет, - язвительно произнес я, аккуратно отстраняя ее в сторону, - Пойду, пожалуй, поработаю, а то, глядишь действительно уволит.

- Не уволит, - уверенно сказала Марго, потягиваясь, - Ведь ты у нас незаменимый, Сереженька. Разве нет?

- Надеюсь, - с улыбкой ответил я, распахивая дверь служебного входа, - Иначе мне нечем будет гасить проценты по кредиту, а первая выплата уже через несколько дней.

Войдя внутрь, я подошел к начальнику охраны.

- Ну, как он? Отошел? Что слышно? – напряженно спросил я.

- Да кто же его знает, Сереж. Вроде отошел. Но шороху ты навел – дай Боже. Давно я его таким злым не видел.

- Надо машину срочно продать. Деньги в кассу принесу – так у него настроение мигом улучшиться! Вон, кстати, клиент какой-то вокруг ML вертится. Пойду, продам ему машинку, - я подмигнул седому офицеру КГБ в отставке и решительно направился к серебристому Мерседесу.

- Вчера пришел, единственный экземпляр в городе, - восторженно произнес я, подходя к сверкающему внедорожнику.

- Вижу, что свежий, вижу, но не подходит – с грустью в голосе ответил 30-ти летний посетитель, с сожалением проводя рукой по приятной на ощупь замше приборной панели.

- А что не так? – удивленно спросил я, облокотившись на капот.

- Все. Спорт салон, а я хотел комфортные сиденья с подкачкой, цвет – мне нравятся черные, а этот серебро. Ну и главное – мотор, маловат будет.

- Вы, наверное, шутите! – воскликнул я, улыбаясь, - это пятилитровый ML. Здесь дури хватит за глаза. 388 сил. Топовый джип в линейке Мерседеса!

- Да ладно! – усмехнулся клиент, выглядевший, как успешный топ-менеджер средней энергетической компании, - А как же ML63 AMG с его двигателем объемом 6.3 литра и мощностью в 510 сил?

- Ну… - многозначительно протянул я, - это уже совершенно иное измерение и другие деньги. Разница в более чем семьдесят тысяч долларов.

- Да с деньгами проблем как раз нет, - прервал меня покупатель, открывая дверь и выходя из машины, - Понимаешь, за такие суммы не хочется брать то, что есть. Хочется выбирать.

- С вами не поспоришь, - согласился я, и поймал себя на мысли, что мне по-прежнему трудно обращаться на «вы» к своим ровесникам, пусть даже выбирающим автомобили стоимостью более двухсот тысяч долларов. – Телефон оставьте свой, я наберу, как только на подходе машина будет. Тест-драйв устроим, зарезервируем.

- Не стоит, - добродушно ответил он, протягивая мне руку, - спасибо за беседу, попробую заказать из штатов.

- Так мы привезем! – воскликнул я, не отпуская его руки.

- Не стоит, - повторил он настойчивей, и я был вынужден разжать ладонь.

Проводив его взглядом до выхода из салона, я разочарованно захлопнул дверь Мерседеса.

- Сергей, подойди ко мне, - требовательный голос Платона заставил меня вздрогнуть.

Натянув улыбку на лице и стараясь казаться веселым, я повернулся и мгновенно сжался внутри под гневным взглядом своего босса.

- Почему он ушел? Почему ты не взял предоплату? – интонация, с которой он задал вопросы, не предвещала ничего хорошего.

- Машина не та, - неуверенно ответил я, стараясь не смотреть ему в глаза.

- Не та? – изумленно воскликнул Платон, - что имеешь в виду?

- Цвет не тот, нужен черный, салон не тот, нужен не спорт, а комфорт, мотор слабоват. Клиент ML63 AMG ищет, - вздыхая, пояснил я.

- Да будет тебе известно, Сергей. Чтобы привезти новые Мерседесы, я взял кредит. И ежедневно. Да-да, ежедневно простой этих машин обходится мне в копеечку. Ты говоришь, что не тот цвет? А тебе сложно убедить клиента в том, что черный автомобиль быстро пачкается, а серебристый, мало того, что практичен, так еще и один из самых безопасных цветов. Ему не понравились сиденья? Какие проблемы? Закажем те, которые он хочет. Слабоват мотор? Да ты хоть понимаешь, что в стоимость разницы, которую он готов переплатить за 63-й, мы сюда можем компрессор поставить с модернизированной выпускной системой, и сил здесь станет побольше, чем в AMG. И клиент в итоге получит эксклюзивный автомобиль за меньшие деньги. Это я тебе должен разъяснять? А? Кто из нас тюнингом занимается? Ты или я? – закричал Платон, багровея.

- Вы правы, Платон Ефимович, - тихо произнес я, опуская голову, - вы абсолютно правы.

- И на основании этого я делаю заключение, что ты мне не подходишь, Сергей. Мы – расстаемся. На это раз – окончательно, - властно произнес Платон, разворачиваясь и направляясь к лестнице.

- Стойте, Платон Ефимович – я попытался остановить разъяренного начальника, схватив его за руку.

- Я закончил, - требовательно прервал Платон, отбрасывая в сторону мою руку. – Марго позвонит тебе на днях, чтобы решить вопрос с зарплатой.

Слова Платона прозвучали, отзываясь эхом в стенах автосалона, словно смертный приговор. Вот так, в одну секунду, из успешного начальника отдела продаж автосалона «SUPERCARS», на глазах у всех он превратил меня в изгоя. Я растерянно стоял, молча, смотря, как он поднимается по лестнице, с улыбкой подмигивая испуганным моделям на ресепшн.

- Тебе лучше уйти, - рука начальника охраны тихо легла мне на плечо.

- Я…

- Сережа, не говори ничего, я все понимаю, но… Тебе лучше уйти, - повторил он, подталкивая меня в сторону выхода.

Выйдя на улицу, я присел на корточки, упершись спиной в раскаленный бетон цоколя. Ноги предательски задрожали, а глаза сами собой наполнились слезами.

«Приплыли», - подумал я, трясущимися руками доставая телефон. 

Глава 18 Нокаут

- Поговори со мной! – стараясь перекричать шум проносящихся мимо автомобилей, я прикрыл телефонную трубку руками.

- Мы поговорим, но позже, - голос Марго прозвучал холодно и безразлично.

- Стой! Не клади телефон! Ты слышишь меня? – настойчиво продолжал я.

- Хватит истерик. Возьми себя в руки. Я позвоню тебе вечером, - последующие короткие гудки означали лишь одно – Марго не хотела выступать сейчас в роли третейского судьи.

- Господи, да что же вы со мной делаете! – резко вскочив, я с силой ударил ногой по стальной урне.

Отлетев на несколько метров от стеклянных раздвижных дверей центрального входа в автосалон, она упала на бок и, с грохотом подпрыгивая на неровной поверхности тротуара, стремительно покатилась на дорогу. Пытаясь избежать столкновения с неожиданно возникшим препятствием, водитель черного Porsche Cayenne, несущегося по встречной полосе движения, резко принял вправо. Задев крылом плетущиеся Жигули, он попытался выровнять джип, цепляя колесом высокий бордюр. Все дальнейшее напомнило мне кадры из телевизионных хроник с раллийными авариями. Завалившись на бок, двухтонная махина сбила придорожный столб и с оглушающим грохотом влетела прямо в фойе салона, разорвав стеклянную конструкцию на тысячи сверкающих на солнце осколков. Обжигающая боль пронзила меня изнутри. Пытаясь стряхнуть с себя стеклянную крошку, я приподнялся с земли и оглянулся. Крики людей, визг тормозов проезжающих мимо машин и последующие глухие удары, вой сирены патрульной машины, рванувшей с досмотровой площадки поста ГИБДД – все смешалось воедино. С трудом встав, я сделал шаг в сторону искореженной груды металла и потерял сознание. 

Глава 19 Безысходность

- Как вас зовут? Вы помните свое имя?

Резкий запах ударил мне в мозг с силой пушечного ядра. Откинув голову в сторону, я открыл глаза.

- Вы можете говорить? – молодая медсестра вопросительно смотрела на меня, держа в руках пузырек с нашатырным спиртом.

- Сергей, - пробормотал я, пытаясь встать с носилок.

- Вам лучше лежать сейчас, - заботливо произнесла девушка, останавливая меня.

- Я в порядке. Я в полном порядке, - пробормотал я, ощупывая свое лицо.

- У вас небольшие порезы на лице, ничего страшного, глаза не задеты и это главное, - торопливо сказала она, помогая мне подняться, - Давайте я обработаю раны, чтобы не было заражения.

В нескольких метрах он нас бригада спасателей спешно готовила спецоборудование, чтобы извлечь пострадавшего водителя Cayennе. Группа врачей обеспокоенно переговаривалась, делая предположения относительно его состояния. Переводя взгляд с невысокого инспектора ГИБДД, озабоченно говорящего что-то в портативную рацию, я натолкнулся на Платона. Он стоял неподвижно и пристально смотрел на меня.

  - Спасибо, я сам. Мне нужно идти, - поблагодарил я, и, переступив через носилки, быстрым шагом направился к стоявшему на парковке 350Z.

- Далеко собрался? – насмешливый голос личного телохранителя Платона заставил меня отдернуть руку от двери машины.

Перехватив мой взгляд, брошенный в сторону закрытого шлагбаума, он неодобрительно покачал головой.

- Даже не думай. Платон ждет тебя. Пойдем.

Обреченно положив ключи от машины во внутренний карман порванного пиджака, я молча кивнул и последовал за ним на задний двор. Платон стоял у входа в ремзону, в окружении четырех охранников.

 - Живой? – спросил он, осматривая меня с ног до головы.

- Живой, - тихо ответил я.

- Ну, вот и славно. Здоровье тебе потребуется. Ведь теперь тебе придется много работать, чтобы отдать мне долг.

- Какой долг? О чем вы? – перебил его я.

- Не делай из меня идиота, Сергей, - раздраженно ответил Платон, вплотную приближаясь ко мне, - Ты думаешь, я не видел, что стало причиной аварии? Ты забыл, что у нас повсюду стоят камеры? Ты должен мне за ремонт здания, а в качестве моральной компенсации я забираю твою машину. Ключи! – Платон требовательно протянул руку.

- Возьмите мою зарплату, - едва слышно ответил я.

- Зарплату? Твою зарплату? – Платон громко расхохотался, - Нет, ну вы посмотрите на него – он еще шутить пытается!

 Сделав резкий выпад, он схватил меня рукой за горло, силой прижав к стене.

 - Слушай меня внимательно, - прошипел он, глядя мне прямо в глаза, - У тебя есть неделя. Я даю тебе семь дней, чтобы ты нашел деньги. И мне плевать, где ты их возьмешь. Заберите у него ключи и выкиньте отсюда! – опустив мое горло, Платон сделал шаг назад, и, брезгливо вытерев руки платком, бросил его мне в лицо.

- Так с партнерами не поступают! – громко воскликнул я.

- Какими еще партнерами? Что ты несешь? Совсем обезумел. Что вы стоите, как истуканы? Не слышали, что я сказал? – зло произнес Платон, обращаясь к охране, - Чтобы через пять минут ключи и документы от машины лежали у меня на столе, - добавил он и, развернувшись, зашел в здание.

- Без глупостей, Сережа, - телохранитель Платона протянул руку.

- Документы в бардачке, - сказал я, безропотно отдавая ему ключи.

- Ты не обижайся на нас. Работа такая, - сочувственно произнес он, забирая ключи. – Езжай домой, соберись с мыслями.

- А у меня что, есть выбор? – зло произнес я, отталкивая его в сторону.

Выйдя на дорогу, я перешел на другую сторону. Огромная пробка, протяженностью несколько километров, нивелировала мои шансы на скорое возвращение домой. Дойдя до ближайшей станции метро, я купил жетон и спустился под землю. В вагоне метро я прислонился к дверям и закрыл глаза, чтобы не видеть настороженные взгляды людей, с удивлением смотрящих на молодого человека в дорогом, но при этом рваном костюме, с лицом, исполосаным кровоточащими ссадинами. Стиснув зубы, я считал секунды, приближающие меня к дому. Выйдя через пять остановок, я поднял борта пиджака и, втянув голову, быстрым шагом отправился к дому.

- Сергей! Что случилось? – изумленно спросил меня сосед, выскочив из своей мазды.

На секунду замешкавшись, я обернулся.

- Коля, мне нужна помощь, - сдавленным голосом произнес я.

Сосед молча протянул мне пачку с сигаретами и, достав зажигалку, помог прикурить.

- Мне кажется, я знаю, кому ты перешел дорогу, - сделав глубокую затяжку, отставной полковник милиции посмотрел на меня сквозь сизый дым добрым взглядом, за которым скрывалось столько печальных историй, что можно было снять не один сериал.

- Я не могу рассказать тебе все сейчас. Но я – попал. Мне нужен адвокат. Хороший адвокат. Лучший адвокат в этом городе, понимаешь? - сбивчиво произнес я.

- Понимаю, - задумчиво ответил сосед, - Есть один персонаж. Работает исключительно с элитой. Стар, черт, но опытен. В свое время здорово потрепал нам нервы в отделе. Из любого дерьма вытащит, - Николай закашлялся и, сплюнув на асфальт, достал мобильный телефон, - Записывай номер.

Торопливо забив номер юриста в записную книжку Nokia, я попрощался с соседом и быстро поднялся к себе на этаж.

- Господи, Мишка! – Алена тихо сползла вниз по стене, закрывая рот руками.

Поймав прыгнувшего ко мне Семь, я прижал его к груди и сел рядом.

- Что произошло? Тебя избили? Тебе больно? Что случилось? – безостановочно спрашивала Алена, осторожно касаясь моего лица.

Глубоко вдохнув и отпустив радостного пса, моментально схватившего мои тапки, я молча взял ее за руку, посмотрев ей в глаза.

- Я расскажу тебе. Все. От начала и до конца. Только ты не кричи на меня. Хорошо?

 Алена молча кивнула, широко раскрыв испуганные глаза. В своем рассказе я не упустил ни одной детали. Я поведал ей о нашей первой встрече с Марго, дальнейшем ужине и неожиданном ночном звонке с приглашением в загородный отель. О том, как тяжело мне было потом и как я страдал, что предал Алену. Я рассказал про нашу первую встречу со Стасом и про то, как легко он решил вопрос с выдачей кредита. О том, как я передал деньги Марго, не взяв при этом ни расписки, ни какого другого документа, подтверждающего факт передачи огромной суммы. Как Платон уволил меня, не отдав зарплату, а я, не справившись с эмоциями, стал причиной аварии, из-за которой он отнял у меня машину и дал мне неделю срока, чтобы оплатить ремонт поврежденного здания. Все это время Алена не проронила ни слова. Лишь глаза выдавали ее внутреннее состояние, а лицо, с каждым словом становилось все белее.

- Я не знаю, что мне теперь делать, - тихо закончил я свою исповедь, - Просто не знаю…

- Для начала – прими душ и продезинфицируй порезы, - на удивление спокойно произнесла Алена. – Ну же, иди.

Молча встав, я скинул с себя костюм и, разувшись, закрыл за собой дверь ванной. Стоя под сильными струями горячей воды, я лихорадочно думал, как разрешить ситуацию. Звонить Марго сегодня не имело смысла, свою реакцию она уже показала. Искать Стаса? Но я даже не знал номера его телефона. Обратиться в милицию? Они признают меня виноватым в аварии, а в историю с передачей денег попросту не поверят. Адвокат. Пожалуй, это единственный выход и надежда.

«Позвонить прямо сейчас», - подумал я, вытирая голову полотенцем. Радостно улыбаясь спокойной реакции Алены, я вышел из ванной, с удивлением обнаружив, что ни ее, ни Семь в доме не было. Обойдя всю квартиру и заглянув в шкаф, я увидел на столе в кухне записку.

«Когда-нибудь ты поймешь, что никто и никогда не будет любить тебя так сильно, как я. Такое бывает раз в жизни. Я буду сильно скучать. Прости за агрессию, которую я проявляла к тебе в последние дни. Думаю, ты меня понимаешь. Я бы очень хотела, чтобы все вернулось обратно. Только это уже не зависит от меня. И еще я не знаю, смогу ли простить измену. Не ищи нас».

 Раз за разом я перечитывал строки, а капли воды стекали по моим волосам, падая на записку, оставляя разводы на белом листке бумаги, вырванном из ежедневника Алены. Пол медленно, но неотвратимо уходил из-под моих ног. Беспомощно оглянувшись, я упал на пол и тихо завыл. 

Глава 20 Краз

Настойчивая трель будильника с болью отзывалась в моей голове. Не открывая глаз, я схватил подушку и с силой швырнул ее в сторону назойливого звука. Пролетев мимо, она задела хрустальную вазу с цветами, стоявшую на журнальном столике. Громкий звон разбившегося стекла, заставил меня подскочить на кровати. Потирая ладонями опухшие глаза, я медленно обвел взглядом комнату. Повсюду валялись фотографии из нашего семейного альбома. Пустые винные бутылки сиротливо стояли под дверью спальни, а многочисленные окурки торчали из грязной пепельницы.

Сжав голову руками, я попытался выкинуть из памяти события минувшей ночи. После ухода Алены, я словно обезумел. Прорыдав на полу несколько часов, в безуспешных попытках дозвониться до Алены, я жадно опустошил все наши запасы вина, а после, смеясь и катаясь по полу, раскидывал фотографии по всей квартире.

Внезапный звонок в дверь, привел меня в чувства.

- Алена! – радостно закричал я, бросаясь открывать дверь.

- Ох, - сделав шаг назад, почтальон испуганно прижала к себе пухлый конверт.

- Вы… Что вам угодно, - разочарованно пробормотал я, опуская глаза.

- У меня письмо заказное, из банка, - осторожно косясь на меня, почтальон протянула конверт, - Распишитесь в получении.

С трудом поставив свою подпись, я закрыл дверь и разорвал конверт. Внутри лежали несколько плотных листов бумаги с графиком погашения кредита и благодарность за то, что я воспользовался услугами именно этого банка. Взглянув на дату первого платежа, я с ужасом понял, что пришло время первой выплаты.

«Марго», - молниеносно мелькнуло у меня в голове.

Прыгнув к столу, я схватил телефон, судорожно набирая «золотой» номер.

- У аппарата, - голос Марго показался мне недовольным.

- Слава богу, я дозвонился до тебя! – радостно воскликнул я.

- Что тебе нужно? – раздраженно ответила она.

- Я… Мне… Банк бумаги прислал, - торопливо сказал я.

- Какие бумаги? О чем ты?

- Ну, как же! Марго! Проценты по кредиту надо выплачивать! Деньги! Я передал тебе вчера! Деньги за ресторан! Полмиллиона долларов!

- Какой ресторан?! Какой кредит? Какие деньги? – резко перебила меня Марго, - Ты, верно пьян. Не звони мне больше. И забудь этот номер! – грубо сказала она и повесила трубку.

Я ошарашено посмотрел на экран мобильного. Набрав номер вновь, я услышал стандартное сообщение оператора сотовой сети о выключенном телефоне абонента.

“Этого не может быть. Этого просто не может быть”, - подумал я, отчаянно нажимая клавишу повтора звонка.

“Адвокат”, - вдруг вспомнил я. Сбросив набор, я судорожно выбрал номер, который мне дал сосед накануне.

- Приемная, - нежный женский голос вселил в меня надежду.

- Я… Мне нужно попасть к вашему юристу. Это очень срочное дело. Речь идет о жизни и смерти! Пожалуйста! – взмолился я.

- Не кладите трубку, ждите, - приветливо ответила девушка, включив фоновую музыку.

Я нервно схватил смятую пачку KENT, валяющуюся под столиком среди разбитого стекла. Достав дрожащими руками сигарету, я попытался найти зажигалку.

- Через час вас устроит? – прервав мои поиски, деловито спросила секретарь известного адвоката.

- Разумеется! – радостно прокричал я, - Вылетаю!

Отбросив в сторону телефон, я схватил первую попавшуюся мне одежду и начал судорожно одеваться. Уже через сорок минут я распахнул тяжелые дубовые двери старинного особняка в центре.

- Прошу вас! Он ждет! – секретарь жестом пригласила меня войти в кабинет.

Переступив порог кабинета, больше похожего на приемную премьер-министра, нежели главы адвокатской конторы, я встретился с взглядом седовласого пожилого мужчины, сидящего в большом старинном кресле за огромным столом из красного дерева.

- Доброе утро, - робко произнес я, оглядываясь по сторонам.

- Садитесь, - спокойно ответил он, внимательно изучая меня.

- Мое имя Сергей, - сказал я, усаживаясь в кресло напротив, - Меня привели к вам поистине чудовищные события. Я оказался в страшной ситуации и у меня надежда только на вас!

- Начните с начала. И расскажите все как можно подробнее, - сказал он, принимая удобную позу.

Собравшись с духом, я пересказал ему историю, озвученную накануне Алене, добавив печальную новость об ее уходе и оставленной записке. Закончив, я с надеждой посмотрел на опытного юриста.

- Вы поможете мне? – с дрожью в голосе спросил я.

Адвокат молчал. Легко постукивая пальцами по лакированной поверхности стола, он задумчиво смотрел на меня, и, казалось, принимал решение.

- Вы – хороший человек, Сергей. Вы мне нравитесь, - сквозь долгую паузу тихо произнес он, - За долгие годы работы юристом, я никогда не нарушал негласного закона среди адвокатов, который сравним по силе и значимости с клятвой Гиппократа у врачей. Неразглашение тайны клиента. Однако, вы действительно поставили себя в чудовищную ситуацию. И я готов нарушить этот закон. К моему и вашему глубочайшему сожалению, вы совершили две роковые ошибки. Ошибки, которые невозможно исправить.

- Я… Я не понимаю вас! – недоуменно воскликнул я.

- Первая ошибка заключается в том, что вы пришли на работу к Платону, - с грустью в голосе продолжил адвокат, - Человеку, за спиной которого стоит могущественный покровитель, в свое время давший Платону деньги на строительство салона. И вы, к несчастью, познакомились с ним лично.

- Я…

- Прошу вас, Сергей, не перебивайте меня, - адвокат поднял руку, взмахом прося меня замолчать, - Более того, вы согласились на предложенную им сделку, лично передав все свои сбережения его виртуозной супруге.

- Но… - я побелел, с силой сжав резные ручки старинного кресла.

- Все верно, Сергей, все верно, - продолжил адвокат, не меняя своей позы, - Вы, впрочем, как и все в этом городе, поверили в историю «большого босса» и его роскошной «правой руки», на самом-то деле поставленной мужем в салон, чтобы приглядывать за бизнесом Платона.

- Этого не может быть. Этого не может быть, - повторил я и мой голос перешел на срывающийся крик.

Адвокат поморщился, и, вновь требовательно поднял руку, призывая меня замолчать.

- Вторая ошибка заключалась в том, что вы пришли за помощью ко мне, - продолжил он, - Думаю, что вы уже догадались, кому принадлежит моя адвокатская контора. Все тому же могущественному покровителю и мне ничего не остается, как сообщить ему о вашем визите...

Зловещая тишина, повисшая в воздухе, ударила мне по вискам. Широко открыв рот, я жадно загонял кислород в свои легкие, стараясь привести себя в чувство. Адвокат пристально смотрел на меня, продолжая постукивать пальцами по столу.

- Что мне делать? Что же мне делать??? – прошептал я, отчаянно озираясь по сторонам.

- Бежать. Бежать без оглядки, - беспристрастно произнес адвокат, глядя на меня поверх золотой оправы изящных очков.

Резко оттолкнувшись, я встал и, покачиваясь из стороны в сторону, пошел в сторону выхода.

- Бегите, Сережа! Бегите, что есть силы! – закричал мне вдогонку адвокат, беря в руки телефон. 

Глава 21 Дом номер ноль

Сильный порывистый ветер выбивал соленые слезы из опухших глаз. Проведя языком по сухим, потрескавшимся губам, я прищурился, заслоняя рукой багровое зарево, величественно поднимающееся над ватными облаками. Выщербленная дождем поверхность Low's Peak – самой высокой точки горы Кинабалу цепко держала мое уставшее тело. Достав из кармана пачку, я вынул последнюю сигарету.

«Как символично», - усмехнувшись, подумал я, прикрывая окровавленными руками слабое пламя малазийской зажигалки.

Положив пустую упаковку перед собой, я глубоко затянулся, наблюдая, как порыв ветра подхватил пачку, унося ее к краю пропасти. Докурив сигарету, я нащупал конверт с письмом для Алены.

Расстегнув нагрудный карман ветровки, я достал ручку и расправил измятые края бумаги с пустым обратным адресом. Задумавшись на мгновение, я торопливо вписал: «Сергей. Дом №0» и, улыбнувшись, прижав конверт к поверхности скалы тяжелым камнем.

Стараясь не упасть от усиливающихся порывов ветра, я встал и уверенно подошел к краю знаменитой горы.

Глубоко вдохнув холодный утренний воздух, я посмотрел на линию горизонта. Закрыв глаза, я сосчитал до семи и сделал шаг навстречу солнцу.


Конец.


В оформлении обложки использована фотография автора из личного архива.


Оглавление

  • Дом номер ноль
  •   Глава 1 Семь-Я
  •   Глава 2 Звонок
  •   Глава 3 Платон
  •   Глава 4 Знакомство
  •   Глава 5 Орел / Решка
  •   Глава 6 Эйфория
  •   Глава 7 Иллюзия
  •   Глава 8 Марго
  •   Глава 9 Цейтнот
  •   Глава 10 Соблазн
  •   Глава 11 Смятение
  •   Глава 12 Тревога 
  •   Глава 13 Сети 
  •   Глава 14 Разногласие
  •   Глава 15 Решение
  •   Глава 16 Ресторатор?
  •   Глава 17 Нокдаун
  •   Глава 18 Нокаут
  •   Глава 19 Безысходность
  •   Глава 20 Краз
  •   Глава 21 Дом номер ноль