Академия некромантии. Ступень вторая (fb2)


Настройки текста:



Предыстория

Мы победили! До сих пор не верится, что всё хорошо закончилось. Честно, были мысли о смерти, апокалипсисе, вечном Аде без Феликса и полном отсутствии магии в нашем мире.

Но всё обошлось. Мы живы! А Амарилла там, где и должна быть — в Преисподней. Прямо камень с души свалился!

Феликс, Ариана, Люций и Афина вместе со мной. Ни то чтобы я особенно рада отдельным лицам, но … жизнь так прекрасна, к чему растрачивать её на ненужную вражду?

Академия в полной разрухе. Древнее здание потерпело огромные разрушения благодаря старой чокнутой ведьме. Но оно смогло устоять.

Занятия приостановлены на неопределённый срок и пока не известно, когда учёба возобновится.

Но пусть и Амарилла нанесла тут громадный урон, всё поправимо. Мы всё обязательно уладим!

Все силы брошены на восстановление Академии некромантии. Учителя и студенты, родители, маги со всех сторон света, даже королева ведьм прислала много помощников …

Я очень привязалась к этому учебному заведению. Ещё ни в одном институте мне так не нравилось! Я полюбила Северную башню и моих учителей всей душой! Крайне жаль, что многих нам пришлось похоронить. Например, Магдалену Львовну — старую жрицу-вуду …

Афине она была особенно дорога. У неё совсем никого нет. Греческая ведьма чего-то не договаривает, но и мне жаль нашу преподавательницу.

На общих похоронах Алевтина говорила много хороших слов о погибших. То, что они умерли храброй смертью, как герои, но … я ненавижу хоронить кого-то. Это так страшно! Героическая смерть или нет, но — смерть. В любом случае, ужас и кошмар, который всем нам придётся пережить.

Академия Белой и Чёрной магии не просто место, где учатся и получают знания. Лично для меня она стала родным домом. У многих здесь ничего нет, кроме неё.

И папа со мной тут. Он почти уже поправился после долгого и мучительного плена, только прихрамывает немного.

Великий чёрный маг и оккультист тоже решил остаться в старой-доброй Академии. Александр Мышьяков когда-то был лучшим студентом в Северной башне. Вместе с мамой.

Когда здание будет отстроено и учёба возобновится, папа займёт вакантное по трагической причине место преподавателя магии вуду.

Лишь одно событие омрачало всё и, порой, вводило меня в жуткую депрессию. Ведь именно этого я так боялась — потери магии.

Вначале огромная часть моей силы ушла на открытие Адских врат. А после — на закрытие. Вместе с Кольцом Амариллы в скважине для тринадцатого ключа растворилась и вся моя магия. Практически вся. Ах, если бы я знала заранее …

Внутри меня осталась какая-то энергия. Но такое крохотное количество, что, порой, я готова была разрыдаться от собственной беспомощности! Элементная ведьма и не элементная ведьма вовсе!

Моей силы едва хватало, чтобы разжечь свечу или включить свет …

Радует одно — все остальные продолжают считать меня опаснейшей колдуньей, победившей само зло во плоти — Амариллу Лорейн.

**********************************

Лар Антоний

Чувство утраты заставило меня остановиться посреди непроходимой чащи и прекратить ненадолго свой путь.

Мама … её будто нет! Ох, она отправилась в Ад. К Люциферу.

Поздравляю, Феликс … но было что-то ещё … что-то…

Маша! Но, пожалуй, это был единственный выход. Может врата в преисподнюю и надо было уничтожить. Но знало бы наивное дитя сколько ещё таких же дверей по всему миру.

Однако храбрая девчонка. Отдать всю свою силу без остатка лишь бы обезопасить вселенную, хоть немного — героично. Глупо, но … уважения заслуживает. А ты совсем не изменилась, Маша … таких, как ты я больше никогда не встречал.

Но мне надо идти. Последние события означают лишь одно — на моей матери дело не закончится. Придут и другие. В особенности после того, как тринадцатый ключ завершил свою активацию.

Наверняка, ты рада своей победе, Маша Мышьякова, но ты не подозреваешь, какие испытания ожидают твою хрупкую и прекрасную душу впереди.

Я знаю.

За спиной остались непроходимые дебри, но лес был бесконечен.

Вязкие болота, топи, лесные лужайки, поля и склоны — я игнорировал всё и шёл дальше. У меня нет права на отдых и остановки. Сейчас на кону было нечто важное и бесценное — мироздание.

И я, Лар Антоний, сын первого падшего архангела собираюсь влезть в его планы.

Говорят опасно вмешиваться в предначертанное. Мол, получишь обратно, да с отдачей в тысячи раз больше, но … нам стоит рискнуть.

Я давал слово оберегать тринадцатый ключ и я его сдержу.

Плевать даже на мать, которую сейчас истязают в жаре Преисподней. Ей даже полезно.

То, что произойдёт дальше — важнее всего на свете.

Нет времени медлить. Нет времени ни на что. Иначе нас всех ждёт сошествие в Ад.

********************************

АФИНА

Мне не понять, чему радуется маленькая «мисс вселенская доброта».

Ведь это сложно назвать победой и я бы точно не стала так говорить. Скажем, выживание. Так будет правильнее.

Мы спаслись. Ну, не дали Амарилле упрятать Феликса и остальных в Ад до конца времён и отправили старуху в позорное изгнание.

Великая ведьма была загнана в тупик. Некуда деваться и всё такое … но не нравится мне, как она ушла. Быстро и легко! Подозрительно. Боюсь, что настоящие проблемы не за горами.

Не иначе, как бежать придётся. Да и Лар Антоний пропал. О нём абсолютно ничего не слышно и это невероятно странно! На него совсем не похоже.

Нет. Речи о победе нет — мы ушли вперёд только и всего. Но ей так не кажется! Совсем нет!

Ах, Маша Мышьякова! Вторую такую наивную дуру ещё поискать надо. Предчувствую, что положительного результата не обнаружится. Она единственная в своём роде.

Чем она так довольна? Бегает со счастливой улыбкой на лице и хохочет! Но она не героиня доброго волшебного мультфильма. В жизни всё по-другому. Мрачнее.

Сказки не начинаются со слов «жили-были» и не заканчиваются на «долго и счастливо». Всё это лирика. Выдумки.

Может, дело в том, что я уже слишком стара и повидала все прелести и невзгоды этого мира. И я в двадцать была убеждена, что мне горы по плечу и море по колено …

Определённо, этот ангелочек не выживет. Что-нибудь обязательно её убьёт.

Нет, я не пессимистка, просто реалистка. Тьма способна поглотить свет, вот в это я верю. Сама видела.

Вокруг нас полнейший бардак. Казалось бы, ну что хорошего тут можно отыскать? Но Маша умудряется наслаждаться жизнью.

Академия практически развалилась. Здание на ладан дышит. Одно неудачное использование магии и крыша рухнет всем на головы. И если бы только крыша …

Нельзя отрицать, что все носятся, латают дыры, цементируют стены, королева ведьм отправила к нам на помощь магический спецназ …

Даже я растворилась в этой суете. Порой, мне думается, что нам всё по силам, но и пойти против убеждений не могу.

Но пускай единорожек радуется, пока есть такая возможность. Хоть кто-то в этом мире верит в свет.

Даже странно, что у меня появилась такая подруга. У меня, у Афины Агалатовой, у отродья первородного демона Самаэля!!! Чёрт, у меня никогда раньше не было друзей. Никого ближе Лара, Магдалены Львовны и Вари …

Были знакомые, фанаты и подражатели. С момента моего появления в Академии некромантии по пятам ходили слабые ведьмы вроде Эрин, Насти и Марены, нуждающиеся в поддержке и сильном лидере.

Маша совсем другая. Ей ничего не надо, кроме дружбы. Такой честной и искренней я не всегда и сама с собой была! Мне страшно представить, что я могу потерять такого человека. И допускаю мысль, что я буду виновна в её проблемах или хуже — в гибели. Если кто явится за ней из-за меня?

Ох, переживать за других отвратительно. Раньше я такой не была. Плевала на весь мир с высокой колокольни.

А теперь появилась она и перевернула всё! Я меняюсь и мне это очень не нравится.

Злой быть выгодно, а отсутствие слабостей и привязанностей даёт настоящую силу.

И я всё ещё не понимаю чему радуется эта отвратительно добрая девица …

*********************************

Феликс

Не нужно было спешить, переживать и прятаться. Никакой опасности не было. Её. Моей мамы …

Наверное, странно радоваться тому, что твоя мать гниёт в Преисподней, но я, чёрт побери, делаю это! На человеческий взгляд это жестоко и противоестественно. Впрочем, как и всё моё вечное существование.

Но я бессмертен. Мне многие сотни веков. И я уже не помню, что такое иметь настоящую и любящую мать. Амарилла никогда не была любящей или нежной. Она была строга, сурова и очень редко — мягка. Между нами не было долгих разговоров, семейных обедов, объятий и родительской ласки или что должны делать настоящие матери? Нет, наша мать такой не была. Она то пропадала неизвестно где, то учила магическому мастерству и выживанию.

Но мы всё равно её любили. Мама …

Много столетий я боялся встреч с ней. С самой сильной и кровожадной колдуньей. Я боялся, что мне хватит сил взять и бездушно убить её. И рад, что оказался слабым по отношению к ней. Амарилла Лорейн — всё, что осталось от моей позабытой человечности.

А теперь она в Аду. Плохо так говорить, но мама это заслужила. Ей там самое место. Тем более, что она сама ушла. Слава богу, не пришлось прикладывать никаких усилий. Я бы сделал всё, что нужно, отправил её в далёкие глубины царства мёртвых, но хорошо, что мне не пришлось этого и пробовать. Так невероятно сложно биться с собственной матерью. Всегда было. Вечно я задаю себе вопрос: как можно любить и ненавидеть одновременно? До сих пор у меня нет ответа.

Наверное, я терпеть не могу своих братьев и не выношу обоих отцов, но сёстры — всё, что у меня есть. С самого детства они восхищались мной.

Люцию не плевать на семью, но он ненавидит участвовать в конфликтах, а между мной и Ларом постоянные войны. Когда-то я равнялся на старшего брата, но после нас поглотила вечность выяснения отношений. Не известно, как это произошло, но и прекратить я не могу. Дело принципа и другие умные оправдания.

Но Люциус уехал с Арианой, едва с нашей мамой было покончено. Мы редко оставались один на один с братом. Да и родственники мы лишь по крови, более ничего общего. Но, кажется, что, порой, мне не хватает этого заносчивого ликантропа. К примеру, сейчас.

Я отправил Лара Антония прочь с важной миссией. Будь это что-то другое, сын Люцифера меня бы не послушал, но теперь … каждая минута на счёту. Тринадцатый ключ завершил активацию.

Ах, Маша! Почему из всех ведьм на земле именно тебе досталась эта роль? Неужели предназначение не могло выбрать другую? Среди сотен и тысяч — ты? Мне явно не везёт с девушками, но она, по, крайней мере, жива. Пока.

При мыслях о ней в душе разлился какой-то согревающий свет. Она всегда на меня так действовала с момента нашего знакомства много лет назад. Тогда я ещё не знал, что любовь способна накрыть меня с головой …

Самая добрая и чистая из всех душ, что я когда-либо встречал. И такая сильная, самоотверженная и по-глупому храбрая … другая бы сбежала, спасая собственную жизнь. Но этот ангел повёл за собой и бездушного демона. Она невероятная. Уникальная. Единственная.

Почему же тогда Маша? Ведь это так несправедливо! Судьба уготовила ей то, с чем наивная девочка рискует не справиться.

Неужели нужно уничтожить самое хорошее, что есть у меня?

Может я и не достоин такой девушки. Плохим надо быть с плохими для сохранения идеального баланса. Но, что сделать, если ты повстречал и полюбил хорошую? Тогда что?

А если знал за много лет о её судьбе? О неизбежности? Правильно ли будет вмешиваться? Мироздание — вещь тонкая и сложная, лучше не путать нитей.

Я не могу дать ей закончить то, что предсказано и отправиться в мир теней.

Плевал я на пророчества, предсказания и судьбу! Многие сотни лет я был занят не тем и не с теми. Им не отнять у меня Машу.

Боюсь, Афина слишком умна. Я не всегда был на стороне греческой ведьмы, но сейчас она абсолютно права: «Мне страшно представить, что я могу потерять такого человека. И допускаю мысль, что я буду виновна в её проблемах или хуже — в гибели. Если кто явится за ней из-за меня?»

И никогда не понимал планов и беспокойных мыслей Наташи Мышьяковой, но теперь я, словно встал на её место. Ведь когда-ты любишь кого-то магия, даже магия отходит на задний план. Не остаётся ничего важнее дорогого тебе человека и ты готов пожертвовать ради неё всем.

И я готов.

*****************************

Ещё едва светало, когда я проснулась. Меня разбудил шум. В последнее время я невероятно чутко сплю. Пока не отошла от состояния вечного страха, связанного с войной против Амариллы.

Нарушителем тишины оказался Феликс. Он ходил туда-сюда в кромешной тьме и хаотично кидал вещи в большую чёрную сумку. Ему-то что не спится?

Слышу звон. Ой, кажется, склянка разбилась!

Хлопаю в ладоши, показательно включая освещение.

Мой парень и бог некромантии по совместительству, действительно занимался какими-то нелепыми сборами. И это в такую рань? Сомнительно.

— Собрался куда-то, Лорейн? — спрашиваю я и встаю.

На тумбочке у кровати лежит мой тёплый халат и я поспешно его надеваю. С утра довольно холодно. В Академии всё ещё плохо работает магическая котельная. Вот и топят из рук вон плохо.

— Надо ехать, — коротко бросил Феликс, не поднимая глаз.

Он продолжает искать вещи и бросать нужные в сумку. При этом он выглядит мрачнее и холоднее обычного. Я даже отметила некоторую отстранённость и напряженность.

Мне это не нравится. Плохое предчувствие. Экстрасенсорные способности и шестое чувство ещё никто не отменял. В конце концов, я женщина! У меня природное чутьё.

— Хорошо. Куда?

— Люций уехал и мне тоже надо. Мама была права и брат точно не ошибается. Этот мир для людей, а не для чудовищ.

Я напряглась. Знаю, он очень переживает из-за сестры и братьев, да и из-за мамы не меньше, но о чём идет речь? Люди? Чудовища? Мы ведь в магической Академии! Все тут не без греха!

— Давай, я поеду с тобой? Страшно, куда ещё тебя заведут неожиданные волшебные комплексы.

— Маш, ну прекрати. Ничего не получится.

— Извини …

— Между нами ничего не получится. Всё напрасно. Я не могу дать тебе того, что ты хочешь. Нам лучше расстаться. Для твоего же блага.

Я молчу. Просто в шоке. Дар речи потеряла. Ни то, чтобы я ждала вечной любви, клятв и обещаний, но … как хорошо всё было!

Нет. Не ему решать это. Точно не ему. Надо его остановить.

— Я еду с тобой, — упрямо повторила я.

Он тяжело вздохнул и пристально посмотрел на меня.

— Если скандал поможет тебе вычеркнуть меня из твоей жизни, тогда давай. Но я хотел по-другому. Знаешь, обоюдно. Не хочу, чтобы всё оставшееся время ты провела в ненависти и нескончаемой злобе ко мне.

Я делаю шаг к нему навстречу.

Он это серьёзно? Выглядит так, будто он и впрямь хочет расстаться. Но зачем же?! Почему сейчас?!?

— Мышьякова, давай договоримся на берегу — всё кончено. Я уезжаю и уезжаю один. Прости, если что.

— Почему?! И ты назвал меня по фамилии?! С каких это пор?!

— Ты только это расслышала? — он холодно улыбнулся. — Да потому, что мне наскучили твои глупые вопросы. Я так хочу и на этом всё, ясно?!

Мне не было, что сказать. Нервы на пределе. Неужели он возьмёт и уйдёт? Я находилась в состоянии между истерикой и слезами. Просто не знаю с чего начать. Я хочу поговорить с ним, объяснить, но фразы и в голову не приходят! Могу только продолжать смотреть в его равнодушные и колдовские тёмно-синие глаза.

Между тем, Феликс закончил свои сборы и закинул сумку на плечо. Некоторое время мы смотрим друг на друга, не отрываясь. Я чувствую всем сердцем, что ему хочется остаться, а все эти слова — чушь, но …

— Прощай, Маша.

— И всё?!? — я приблизилась к нему. — Ты не можешь уехать! Я насквозь тебя вижу, Феликс Лорейн! Ты не хочешь этого делать!

Я беру его за руку, но он мгновенно отталкивает меня.

— Маша, я тебя предупреждал, я — не хороший парень. Забудь все свои грёзы. Ты их себе выдумала. У нас был довольно неплохой секс, но пора завязывать. Детка, ты же не приняла наших отношений всерьёз?

Меня бросило в дрожь. Честно, не знаю, что со мной …

Феликс разворачивается и уходит, но в самый последний момент я опомнилась и побежала за ним.

Я загородила дверь.

— Скажи, что ты идиот и останься! Пожалуйста, скажи!!!

Он покачал головой.

Но ему не нужно было говорить. Я по глазам видела, что он не лгал. Какая же я дура, что однажды поверила ему!

Но несмотря на это я делаю ещё одну попытку:

— Не уходи. Я люблю тебя!

Феликс снисходительно улыбнулся и ответил:

— Твои проблемы, Мышьякова. Добро пожаловать в Академию некромантии, детка. Никаких чувств, никаких привязанностей. Но это так, совет на будущее по старой дружбе.

— Ну, и катись! Ты мне не нужен! Не смей возвращаться в Академию, Феликс Лорейн!!!

Он оттолкнул меня и ушёл, с грохотом захлопнув дверь. Я даже вздрогнула.

А после упала на колени, давясь и захлёбываясь рыданиями.

Фальшивая история любви с самого её начала.

Посредственная элементная ведьма и могучий некромант уровня тёмный бог.

Ещё тогда, в нашу первую встречу в лесу я поняла, что от такого парня лучше держаться подальше. Но почему же ты этого не сделала?

А я поверила в любовь и страсть, в чувства между нами, какие не понять другим. Я думала, что так будет ещё долго, очень долго …

И где теперь я? Сижу на коленях в разрисованной пентаграммами и рунами комнате, пытаясь собрать осколки своего разбитого сердца с холодного грязного пола.

Но не получается. Потому, что я влюбилась в демона, который вырвал и сердце, и душу из моей груди, растоптал всё это, а самое важное унёс с собой.

В наш роман никто не верил. Меня многие предупреждали, что после будет больно, я ему надоем. Предупреждали …

Ариана, Афина … но я их не слышала, не хотела слышать!!!

Как там? Плохой мальчик плюс хорошая девочка равняется трагедия. Получи и распишись, Мышьякова.

Но я верила в тот роман. Может до сих пор верю. Не знаю, что я там увидела и видела ли вообще, но … он вернётся. Я знаю, он обязательно вернётся. За мной.

********************************

Три месяца спустя.

Академия Белой и Чёрной магии была отстроена заново. Выглядит совсем, как новенькая! Разве только не блестит.

Вовсю началось обучение. Все студенты приступили к занятиям, а папа начал долгожданную карьеру преподавателя оккультных дисциплин. У Алевтины же есть все шансы стать моей мачехой …

У меня есть лучшие подруги — Ника и Афина. С ведьмой-метаморфом мы по-прежнему живём в комнате, на чьей двери нарисована самая посредственная в мире корона …

Я прошла ежегодную магическую аттестацию и была переведена на вторую ступень обучения в Северной башне.

Казалось, ничто не должно омрачать светлых и радужных перспектив, но … всегда есть жирное, отвратительное «но»! В моём случае оно перевешивало всё счастье.

Феликс Лорейн так и не вернулся.

Глава 1

Из огромного зеркала на меня смотрела бледная, зарёванная и лохматая девица в грязно-белой футболке, так не похожая на меня. Но это была я во плоти. Маша Мышьякова. Элементная ведьма. Та, что первая в истории одержала верх над старой чокнутой стервой Амариллой Лорейн.

Прошло чуть больше пяти месяцев с тех пор, как Феликс оставил меня тут и исчез. Я помню нашу последнюю встречу, слово в слово … ненавижу его и люблю!!!

Впрочем, исчезла с глаз долой почти вся его семья — Ариана и Люций так же уехали восвояси. С нами остались только Алевтина и Ника.

Вначале мне было очень плохо. Феликс был первым парнем в моей жизни. Раньше меня не привлекали свидания и отношения, мне не хотелось всего этого … а потом появился он. Заставил меня быть с ним и я в него влюбилась, как круглая идиотка! Как пятнадцатилетняя дура!!!

Дни и ночи я проводила в истериках и слезах, запершись в комнате бога некромантии на все замки. Валялась на его кровати в обнимку с тем самым плюшевым медведем, что он мне когда-то подарил. Повсюду был его запах, его дух, он!!! Я не могла уйти и просто прописалась в этих страшных рунических стенах!

Так прошло два месяца. Я не теряла надежды и с нетерпением ждала его возвращения. Он передумает! Он должен приехать! Должен! Всякий раз, когда раздавался стук в дверь, я мечтала увидеть его родное лицо, но, по обыкновению, приходила Афина и приносила мне еду, чтобы я не умерла с голоду.

Но я почти ничего не ела. Не могла. Кусок в горло не лез.

Потом начались занятия и я целый месяц на них не появлялась. А спустя ещё полтора месяца Алевтина сказала, что если я не одумаюсь, то она будет вынуждена меня отчислить из Академии.

Я прекрасно осознавала, что это значит. Быть отчисленной со Второй Ступени Северной башни — приговор. Я потеряю всё и уже ничего не смогу исправить. Это будет навсегда. Придётся вернутся к смертным и тогда я точно его никогда не увижу.

Я буквально заставила себя встать и перебраться в комнату к Афине, где всё вокруг не так сильно напоминало о моей несчастной любви.

Я превратилась в зомби. Нет, хуже. Я стала часами, роботом. Нет, ещё страшнее. Я не могу дать этому названия! После занятий я возвращалась в комнату, заваливалась на кровать и поедала тонны сладостей и фаст-фуда за просмотром всевозможных сериалов.

Но надо отдать должное Афине, она меня не трогала. Впрочем, у неё бы всё равно ничего не получилось.

Феликс так и не выходил у меня из головы. Ни на минуту. Ни на секунду. Это уничтожало меня день ото дня.

**********************************

Шёл шестой месяц.

На календаре было 31 октября. Для меня ещё один обыкновенный и ничем не примечательный день. А вот вся Академия некромантии отмечает Хэллоуин — канун дня всех святых.

Горящие тыквы, стаи безобразных летучих мышей, ожившие скелеты в коридорах башен. Занятия на сегодня отменили и меня это жутко расстраивает. Вся эта суматоха очень не вовремя. У меня и так никакого настроения нет! Придётся сходить на кухню. А что, очень неплохая идея — наберу вкусной еды и буду смотреть долгожданное продолжение Ганнибала Лектора.

— Ты ужасно выглядишь, — заметила Афина и преградила мне путь, уперев руки в бока. — Но для Хэллоуина самое то. Немного подправим образ и на вечеринку!!!

— Афина, мне не хочется. Я сериал хочу досмотреть, — я села на кровать. — Сходи одна, развлекись и всё такое.

Волосы подруги стали цвета яркого пламени. Вот, что за человек? Ей и это к лицу. Мне рыжий бы точно не пошёл.

— Ну, конечно, я пойду, Мышьякова! И ты вместе со мной!!!

— Исключено, у меня нет желания. Тут побуду и ….

— Хорошо! Давай и я останусь? Вот тебе план — мы будем вместе портить фигуру, смотреть твой дурацкий сериал про поедание человечины, а я буду травить твой и без того слабенький рассудок бесконечными упрёками! А ближе к утру Машу Мышьякову ждёт жесткий сеанс психотерапии от бессмертной Афины Агалатовой относительно того, что мы — ведьмы и не страдаем по мужикам, как простые смертные! И поверь мне: я выбью эту дурь из тебя!!!

— Ты невыносимая!!!!!!

— Я удивительно терпелива, между прочим. У тебя было время прийти в себя, но прошло уже полгода, Маша! Признай, ты одна не справляешься! Пришло время исполнить свой долг дружбы. Кодекс подруг. Глава первая. Пункт десятый.

— Нет никаких кодексов, хватит!!!

— Не делай из меня злую ведьму или врага, я помочь тебе пытаюсь!!! На тебя невыносимо жалко смотреть! И ещё одно — прекрати ждать. Если он и вернётся, то пройдёт мимо тебя и не заметит. Потому, что той Маши Мышьяковой, которую мы все знали больше нет. Верни её уже и побыстрее.

— Да здесь она, здесь. Ладно, вечеринка так вечеринка, Агалатова.

**********************************

Я не хотела никуда идти. А на вечеринку в честь празднования кануна дня всех святых тем более. Но в глубине души я понимаю, что Афина права.

Феликс ушел, а мне надо начинать жить без него. Он может и не вернётся вовсе. А даже, если так, то что? На нём свет клином не сошёлся.

Так не может больше продолжаться. Я не могу. Очень устала от бесконечных слёз и страданий.

Жизнь продолжается. Пора завязывать с безмерным поглощением еды и бесконечными сериалами. Мне нужно идти дальше. Эх, легче сказать, чем сделать!

Было не просто привести себя в чувство, но ароматная ванна, красивое платье, прическа и макияж сделали своё дело.

Я выбрала один из своих любимых комплектов — короткое красное платье под бархат с пышной юбкой и чёрные ботильоны на небольшом каблучке. Образ дополнила атласными красными перчатками и кружевным чокером.

Длинные золотистые волосы слегка завила и оставила распущенными; из косметики предпочла только тушь и классическую красную помаду.

Ну, вот, вроде и на человека теперь похожа.

— Знаешь, ты бы хоть рожки надела, — Афина недовольно меня оглядела. — Ты похожа на миленькую принцесску.

Ведьмой бы нарядилась, если с фантазией совсем плохо. Хочу напомнить, мы идём не на бал эксклюзивно от Дисней, а на Хэллоуин.

— Чего ты начинаешь, Агалатова? Я подготовилась, — возразила я, наколдовав себе чёрный нимб и огромные крылья за спиной того же оттенка. — Падший ангел. Ну, как тебе?

— Смотри, как бы старину Эммануила инфаркт не хватил. Он тебя и без крыльев обожает. Но выглядишь лучше. Одобряю.

— А ты кем нарядилась?

Я внимательно оглядела Афину, но так и не поняла, что это за костюм такой.

Длинное белое шелковое платье со шлейфом на греческий манер; на запястьях сияют золотые браслеты с драгоценными камнями; на ногах — сандалии, как в мультиках про фей и эльфов; волосы Афины сейчас были каштанового цвета, заплетены в красивую обратную французскую косу; вокруг головы был обруч с большим голубым камнем по центру.

— Не узнаёшь?! Ты что?!? — она снисходительно развела руки в разные стороны. — Перед тобой дочь Зевса — Афина. Богиня мудрости.

— Я обожаю твою скромность.

**********************************

В большом зале оказалось темно, шумно и очень весело. Гремела музыка, все танцевали, смеялись, а некоторые даже и пели.

Афина сразу куда-то исчезла, а я отправилась прямиком к барной стойке. Там разливали Кровавую Мэри и я решила присоединиться. Мне двадцать три и я ни разу не пробовала алкоголь. Наверное, пришла пора что-то менять. В конце концов, эта студенческая вечеринка. Да, для меня теперь всё в новинку.

Забыться и идти дальше без бывшего парня никак не выходило.

Я оглядывалась на каждого темноволосого колдуна, который хоть отдалённо напоминал мне Феликса и каждый раз, когда это был не он, я с облегчением вздыхала.

**********************************

Афина

У меня было отвратительнейшее предчувствие. Вот-вот и случится нечто из ряда вон ужасное. А шестое чувство редко меня подводит. До чего же неприятные ощущения! Не могу понять, что происходит. Откуда ждать подвоха?

В последнее время всё было слишком хорошо. Ни тебе неприятностей, врагов и других неожиданностей.

Ну, кроме Маши. Я ужасно за неё переживаю. Она так страдает по этому мерзавцу! Встречу лично — пожалеешь, что родился на свет, Феликс Лорейн!

Она всё ждёт, что засранец вернётся и я знаю — не ошибается. Может, совсем скоро князь тьмы заявится в Академию.

Ну, не мог он взять и исчезнуть до скончания времён! Я вообще не знаю, зачем он уехал. Впрочем, наверное, догадываюсь. Всё из-за неё. Чтобы там не было, но этот колдун любит её. А, если именно поэтому?

Способен ли бог некромантии на такие жертвы?

Раньше бы ни за что не поверила, но Маша Мышьякова изменила и мою жизнь.

**********************************

Лар Антоний

Ненавижу Хэллоуин. Помнится, раньше мы каждый божий год отмечали канун дня всех святых в угоду горячо любимой матери. Он ей нравился даже больше, чем её день рождения. Но у Амариллы Лорейн всегда было не ладно с головой. Мы терпели её причуды.

Я её обожал. Делал всё, чтобы она была довольна и счастлива. Но многие века назад она перестала воспринимать нас, как родных детей. А в недавнем прошлом даже пыталась уничтожить всех до одного.

В Академии Белой и Чёрной магии, где балом по-прежнему правила моя единственная тётка, вовсю отмечали этот бессмысленный праздник. Но благодаря этому на меня никто и внимания не обратил. Разве только, что Афина забеспокоилась. Она всегда была слишком умна.

Я пришёл сюда из-за неё, из-за Маши. Хотелось немного на нее посмотреть. Но я не мог просто подойти и поздороваться. Конечно, она ненавидит меня! А я и объяснить ей ничего не могу.

Я застал элементную ведьму в плохом состоянии. Неужели мой брат сделал такую глупость и оставил бедную девочку одну?

До последнего момента я и не думал выходить из тени. Но всё неожиданно изменилось.

Я нужен тебе.

**********************************

— Привет! — ко мне подошёл неприятный блондин с третьей ступени. — Это же ты — Маша? Соседка Афины?

Я коротко кивнула.

— Принимая в расчёт то, что ты девушка Лорейна, то ответь на один вопрос. Не знаешь, куда он пропал и собирается ли вернуться?

То есть всё, что только можно сказать обо мне, о Маше Мышьяковой — это то, что я девушка Феликса и соседка Афины?!? Ну и наглость! Неблагодарные некроманты! Я всем им жизни спасла!!!

Ах, да, точно. Бывшая девушка Феликса. Я подумала, что сейчас заплачу, но так и не успела этого сделать.

— В чём проблема? Решил занять мой трон, Гепард? — услышала я знакомый до боли голос, но оборачиваться не спешила. Боялась.

Светловолосый парень поспешно скрылся из виду, а ОН очень быстро занял его место.

Это был правда он — живой и настоящий Феликс Лорейн. Не галлюцинация, не голограмма, реальнее всего вокруг.

Как же я невероятно рада его видеть! Рада и зла одновременно!!!

— Дорогая, — он наклонился и запечатлел на моей правой щеке поцелуй. — Даже ничего не скажешь? Совсем не соскучилась?

— Ненавижу тебя! — я размахнулась и отвесила ему пощёчину.

Не знаю, почему я это сделала, но мне стало гораздо легче. Может ударить ещё пару раз?!

— Заслужил, — Феликс с интересом потёр щеку, будто такое с ним в первый раз. — Но ты знала с кем связываешься, Машенька.

Какая ещё «Машенька»?! Он в жизни меня так не называл! И с чего решил теперь?!?

— Проваливай туда, откуда явился!!! — я встала, собираясь убраться, как можно дальше от него.

— Стой! — он обхватил меня за талию и с силой притянул к себе.

В этот момент я была готова растаять, как снежинка на ладони. Но гордость вовремя дала о себе знать.

— Ты бросил меня тут одну!!! — закричала я, пытаясь вырваться из его крепких объятий. — Пропал на полгода!!! Я ждала тебя!!! Слышишь, ждала!!! Ты хоть представляешь, что я пережила?! Через что я прошла?!? Лучше бы ты меня убил!!!

— Я всё понимаю, — его губы жадно впились в мои. — Я знаю. Дай мне исправиться.

**********************************

Первое, что вспомнилось мне, когда я только проснулась, как мы с Феликсом ввалились в его комнату … поцелуи … объятия … сорванная одежда … страсть …

О, боже, как же стыдно! Я такая слабая! Но мне было так одиноко, так плохо, я так соскучилась! И не смогла сказать «нет» его губам, рукам и всему остальному.

Прямо сейчас, я лежу у него на груди и не знаю, что будет дальше.

Я не свожу глаз с его тела. Откуда-то взялся огромный кривой шрам и меня очень смущала татуировка. Большая волчья морда вместо витиеватой буквы «М» в окружении рун, символов и знаков.

Медленно до меня начинал доходить смысл происходящего. Я не хотела верить в плохое, но сомневалась уже в собственной адекватности.

Я слегка привстала. Он не спал, спокойно лежал и смотрел в потолок.

Всё казалось нормальным. Ну, за исключением того, что это был не Феликс. Очень похож на него, но не он.

Пронзительные голубые глаза, злая усмешка, другие волосы и татуировка …

Лар Антоний!!! Что же я наделала!!!

— Чудовище!!! — прорычала я, вскакивая с кровати и одеваясь со скоростью света.

— Знаешь, ты не сопротивлялась.

— Ты воспользовался моей слабостью! Притворился другим!!! Да уж, благородство в тебе прямо зашкаливает!!!

Я едва не расплакалась прямо у него на глазах и пулей вылетела за дверь. Мне нужна моя комната, нужна Афина, покой и тишина!!!

Но не тут-то было.

Афина стояла у окна, молчаливая и напряжённая, сама на себя не похожа.

А в кресле всего в двух шагах от неё — Феликс. Не знаю, настоящий или нет и, честно говоря, у меня уже едет крыша.

Я падаю на кровать и истерично реву, периодически избивая ни в чём не повинную подушку кулаками.

— Маша! — Афина мягко похлопала меня по плечу. — Эй, что произошло?!

— Спроси у него!!! У второго … или первого … чёрт их разберёт! Я сошла с ума!!!

— Я же сказала — тебе лучше уйти!!! — кричит Афина на Феликса. — Смотри, что ты наделал!!!

— Не знал, что всё настолько плохо.

— Афина, прогони же его!!! Он — Лар Антоний!!!! Убери его обратно на небеса!!!

— Что? — Афина села рядом со мной. — Маша, это Феликс.

— Нет!!! — я вскакиваю. — Лар Антоний и он притворяется!!! Какая же я идиотка!!!

Я закрыла лицо руками и зарыдала.

— Малыш, — Феликс взял меня за руки и посмотрел прямо в глаза. — Это я. Правда.

Я в слезах покачала головой, но сомневаться в своей правоте уже начала.

— Расскажи, что случилось.

— Какая у тебя татуировка?

— Что?

— Какая татуировка?!?

— Их много, ты знаешь, но твоя любимая, пожалуй, эта, — он слегка оттянул футболку и я увидела кровавую букву «М».

— Он в твоей комнате, — на одном дыхании сообщила я.

Афина пыталась меня успокоить, но было бесполезно — истерика давно отпустила.

Я лишь жалела, что не смогла разобраться в этом раньше. Ночью, в пылу страсти мне было не до этого, Лар Антоний слишком хорошо сыграл своего брата, а я и поверила. Мне это было нужно.

А теперь они оба тут и я не знаю, что будет дальше.

Кажется, спокойной жизни пришёл конец. И ещё одно — ненавижу Лорейнов!!!

Глава 2

Лар Антоний

За вечность существования у меня было полным полно самых разных женщин.

И никогда не было сожаления, что я их бросал и уходил.

А в этот раз … зачем обманывать себя — меня оставили одного.

Ах, Маша … поразительнее тебя нет на свете существа! Такая милая, нежная, трогательная, ранимая и одновременно сильная!

Как это только уживается в ней? Воистинну загадка.

Но я и не хотел приближаться к тебе, всего лишь взглянуть одним глазом, проверить, что всё хорошо …

А остался. Наверное, я совершил непростительную ошибку.

**********************************

Феликс

Я и не думал, что так скоро вернусь в Академию и увижу её. Словами не передать, как я скучал. Но Афина вынудила меня приехать. Дочурка Самаэля была уверенна, что Лар Антоний где-то поблизости и её шестое чувство нас не подвело. Она оказалась права.

Нельзя было допустить, чтобы мой брат подобрался слишком близко к Маше Мышьяковой, к тринадцатому ключу. Хотелось верить, что я не ревную, но … случилось именно это.

Мы с Ларом Антонием никогда не могли поделить девушек. Влюблялись в одну и ту же. Вот только на сей раз — я не уступлю. Маша — моя!!! Я первый её встретил!!!

Но я опоздал. Она была в его сетях.

**********************************

Афина

Несмотря на всё, что я пережила в последнее время и то, как я смогла измениться … сейчас я знала одно — надо убегать, прятаться и не высовываться. Лар Антоний неспроста явился. Мне угрожает смертельная опасность. А на собственные похороны я оставаться не собираюсь.

Я бы хотела забрать с собой Машу, но глупая и добрая девица ни за что не оставит Академию и всех этих людей.

А вот я — да. Друзей не бросают и всё такое. Маша поймёт меня. Я ужасно напугана и не просто так. Кому захочется отправиться в Ад? Уж точно не мне.

В мире, где есть Феликс и Лар Антоний Лорейны — нужно держаться, как можно дальше от них.

Если ты умна, Мышьякова … а ты далеко не дура, то последуешь мудрому совету.

Но, боюсь, нам придётся проститься.

**********************************

На следующий день мне стало гораздо лучше. Ни то чтобы я забыла о самой гигантской ошибке в своей жизни, но … плакать и страдать я тоже больше не могла.

Когда истерика отступила, на смену ей пришли злость и ярость. Они разжигали пламя мести в моей груди всё сильнее и сильнее!!!

Не надо было ходить на ту вечеринку. И черт дернул меня согласиться? Знаю, всё Афина.

Но мы с ней точно ни в чём не виноваты. Всё он — Лар Антоний!!!

Сущий Дьявол!!! И что ему на небесах спокойненько не сиделось?! Вот возьму и как запихну гада обратно!!!

Всё же я корю себя. Глупая и наивная дурочка!!! Как можно было поверить в то, что Феликс просто взял и вернулся?! Ко мне?!?

И вот я переспала со старшим братом парня, которого безумно люблю. Но мне совсем не страшно, что Феликс будет обо мне думать. Куда важнее — я ненавижу себя!!!

Афина, как талантливый психотерапевт старалась избавить меня от самобичевания, но и у неё выходило ужасно. Моя совесть в миллион раз сильнее и сейчас она грызёт изнутри.

— Не вздумай ныть!!! — кричит Афина.

Она стоит передо мной, грозно уперев руки в бока.

Она была готова к учёбе — прекрасная и сногсшибательная. В своём обыкновенном стиле.

— Не приходил?! — я с надеждой посмотрела на неё.

— Нет.

Я тяжело вздохнула.

— Сходи уже сама, — Афина брызнула на шею и запястья сладкие ароматные духи. — Ну, правда! Не мысли стереотипно. Давай откровенно — не дождёшься ты от старины Феликса первого шага. Мужики намёков, и тех не понимают. Не страдать же тебе по гроб жизни лишь из-за того, что твой бывший не проявил настойчивость? Но воля твоя. Хочешь его увидеть? Так иди. Может он только этого и ждёт.

— Думаешь? Мне идти самой?!

— Если любить значит страдать, то лучше я останусь бездушным демоном. Но может быть иначе — ты же ведьма, мы играем не по правилам.

Мы вместе покинули общую комнату.

Афина торопилась на магию вуду, а я — к Феликсу.

Я робко постучала и зашла внутрь.

В логове бога некромантии царил полнейший разгром — мебель, полустёртая в порошок; огромная кровать перевернута; изорванные шторы клочьями валяются на полу; сквозь разбитые окна дует страшный сквозняк; сгоревшие шкафы; на полу книги, расколотые склянки, камни, порошки и травы …

Феликс сидел прямо на полу и чертил свои любимые пентаграммы. А Лар Антоний расположился на подоконнике с самоуверенным видом, говорящим — «я царь всего сущего».

Приглядевшись получше, я увидела, что Лорейн-старший выглядит довольно потрёпанным, да ещё и эта свежая царапина на щеке с кровавыми подтёками.

Князь тьмы сдавал позиции — пара-тройка порезов на лице, изорванная футболка со следами от острых звериных когтей, весь в крови …

— Маша, тебе лучше уйти, — сказал Феликс, не отрываясь от своего очередного художественного творения. — Тут слегка опасно для тебя.

Я и сама это понимала. В воздухе висело буквально электрическое напряжение, что мне и дышать было страшно.

— Повежливее, младший брат, — нагло вмешался Лар Антоний. — Или ты опять всё испортишь. Заметь, вся грязная работа сделана. Тебе осталось только немного …

Я даже не дослушала, что он там говорит. Ещё пару минут назад, я была готова убраться как можно дальше отсюда, но теперь точно передумала.

Развернулась и быстро оказалась возле подоконника.

— Ты, — я ткнула его в грудь пальцем. — Надменный и эгоистичный злобный нефилим!!! Думаешь, что ты сильнее, умнее и у тебя есть право издеваться надо мной?!? — я снова ткнула его в грудь. — Тебе никогда не дано измениться. Так и останешься до скончания времён отвратительным отродьем Сатаны!!! И в конце концов, ты окажешься совсем один, без семьи и друзей!!! А вот я стану другой — сильной и могущественной настолько, что даже твоя чокнутая мамаша носу не покажет из Преисподней!!! И когда у меня будет такая мощь, я приду и уничтожу тебя! Ну, а пока что … живи и радуйся, Дьявол-младший.

После я повернулась к Феликсу, который теперь стоял за моей спиной.

— Ты же, если не хочешь меня видеть — убирайся ко всем чертям!!! Тебя никто не звал обратно.

**********************************

Я доедала грибной суп в академической столовой, когда ко мне подсели Афина и Феликс.

Искоса посмотрела на «сладкую парочку» и продолжила обедать.

— Знаю, ты не в настроении, — начала разговор Афина. — Вам двоим надо многое обсудить и всё такое, но … выслушай его сейчас. Он …

— Не просто так приехал, догадалась, — перебила я подругу. — И дальше что?!

— Маша, довольно! — грубо одергивает меня Феликс. — Когда вы с матерью открыли адские врата, там это мгновенно учуяли. Наружу вырвались несметные полчища тьмы. Верные слуги Люцифера вытащили его любимого сына с небес. Я поздно это понял, Лар Антоний к тому времени уже прибыл в Академию. Я был на другом конце света, торопился, как мог, но … опоздал.

Мой брат здесь по поручению Дьявола. Воплощает в жизнь очередные кровожадные замыслы. В его духе. Всегда так делал и продолжает делать.

Несколько лет тому назад одна очень способная ведьма, известная, как Виктория Звонарёва, заперла Люцифера в Аду без возможности выйти наружу ближайшие триста лет. Но царь Преисподней отыскал некий ритуал, что … в общем, этот обряд буквально уничтожит и Рай, и Ад. А знаешь в чём фишка? Ритуал должен провести не Дьявол, а его кровный сын. Мой старший брат.

Не знаю, чего уже смог достичь Лар, но знаю другое — зачем он здесь. В Академии находятся, минимум, два компонента для выполнения его замысла.

— И что же надо на сей раз этому бессмертному упырю?

— Первое — дитя ведьмы и демона, — Феликс долго и пристально смотрит на меня. — И элементная колдунья. Маша, не путай происходящее с матушкиным баловством. Дьявол заберёт всё, что у тебя есть — магию, кровь и жизнь. Без остатка.

Признаюсь, на секунду мне стало страшновато. Какого чёрта тут происходит? Почему именно, как жертвоприношение, так сразу Маша Мышьякова? Везёт катастрофически.

— С чего тебе беспокоиться за Ад и Рай? Не всё ли равно, Феликс?!

— Так и есть. Мне наплевать.

— И зачем ты приехал, в таком случае?

— Я может и чудовище, Маша. Хочешь услышать, что я жалею о своём поступке? О том, что оставил тебя тут одну? Но это не так. Знаю, ты ждала меня, а вот я ни единой секунды не думал о тебе. Отмотать время назад — поступлю так же.

Но я чту долг. Ты спасла всю мою семью от смерти, меня в том числе и остатки чести не позволяют отдать тебя на съедение волкам.

— Чудесно, — я отодвинула в сторону тарелку с супом. — Ты слышала, Агалатова? Его божественное величество притащило свою задницу в Академию исключительно из своего сомнительного чувства долга.

— Маша …

— Нет, Феликс!!! — я встала и по неосторожности расколотила полупустую тарелку вдребезги. — Да, ты полностью прав, кстати. Ты — чудовище. Знаешь, Лар Антоний … сделал мне одолжение. Я, словно прозрела!!! Лучше просто молчи. Твои оправдания про честь такие отвратительно жалкие!!! Мне не нужна никакая помощь, а от тебя особенно! Катись к Дьяволу, меня от тебя тошнит!!!

**********************************

Афина поспешно собирала свои вещи в три огромных чемодана — розовый, красный и голубой.

— Ты серьезно решила уехать? — с грустью спрашиваю я.

— Прости, — Афина тяжело вздохнула. — Я навсегда запомню твою доброту и тебя. Ты удивительная и лучшая подруга. В моём случае — единственная и неповторимая. Ко мне за всю жизнь ещё никто так не относился. Но я давно живу и прекрасно знаю Лара Антония и на что он способен. Я всегда выбираю жизнь и не собираюсь участвовать ни в каких играх Люцифера. Советую и тебе убраться куда подальше из Академии. Надеюсь, ты выживешь и мы с тобой встретимся снова.

Афина уменьшила свои чемоданы с помощью простенького заклинания и отправила их на хранение в крошечный клатч с блёстками и пайетками.

— Ох, иди сюда, — подруга крепко меня обняла. — Знаешь, лишь одна я способна вытерпеть такую занудную девицу, как ты.

Я грустно улыбаюсь.

— Да, и … прежде, чем я уйду … пропадёшь ты без меня, единорожек. Вот тебе напоследок немного жизненной мудрости от дочери Самаэля.

Я знаю Феликса почти пять лет и он лучше, чем может показаться, но, помимо этого, он в миллион раз хуже, чем ты себе напридумывала в своём идеальном розовом мирке. Глупо, но вы так идеально подходите друг другу, я это ещё в первый раз заметила. А если бы кто-то один из вас расслабился — появился бы крохотный шанс на нечто большее. Ты много значишь для него, поверь. Может и не любовь вовсе, но … ты очень дорога ему, я это вижу и чувствую. Он всегда по-особенному относился к тебе. Так, что не позволяй себя обманывать. Раз уж ты в него влюбилась по уши, то не отступай. Однажды он просто дрогнет. Помни. Такие, как мы с тобой всегда получают то, что хотят.

— Афина, спасибо! Я буду скучать, я …

Но греческая ведьма уже растворилась в воздухе. На губах чувствовался яркий солоноватый привкус слёз.

**********************************

Всё становится хуже и хуже. Печальнее, грустнее и неизбежнее. Страдания по несчастной любви отошли на задний план. Хотя я не перестаю думать о Феликсе.

Месть не выходит из моей головы. Агония внутри буквально зашкаливает. Холодный яд превращается в расплавленную лаву. Я скоро взорвусь, как ядерная бомба.

Я никого ещё так не ненавидела, как Лара Антония. Никогда я не желала кому-либо смерти, как ему. Чёрт, я сама готова задушить его голыми руками!!! Впрочем, у меня явно ничего не выйдет.

Бумеранг опасностей продолжает преследовать меня.

Казалось, я только отделалась от роли тринадцатого ключа, открывшего врата в мир теней, как мой дар привлёк интерес новых и сильных врагов.

У меня нет никакого желания участвовать в жертвоприношении во славу Люцифера. Для того, чтобы освободить его.

Поразительно, но больше всего меня огорчает уход Афины. Нам пришлось расстаться. Где она сейчас?! Где скрывается от него?! От Лара Антония?! Ненавижу его всей своей душой!!!

И кажется, что Амарилла была полностью права относительно своих детей. Старая стерва выпустила в наш мир самое настоящее вселенское зло. Бессмертных и кровожадных чудовищ.

**********************************

ЛАР АНТОНИЙ

Она ушла. Боится … что ж, на твоём месте я бы так и поступил, Агалатова. Но почему одна? Почему не взяла с собой Машу? Что ты задумала, Афина?

Вскоре Академия станет местом столкновения всех адских сил. Папаша уже сильно нервничает. Боится, что пророчество не исполнится. Да и на свободу очень хочется.

Совсем скоро все приготовления будут завершены и тогда можно перейти к следующему этапу действий.

Прости, Маша. Мне жаль, но иначе поступить нельзя.

Есть вещи, которых никому не дано изменить. Воду, воздух, огонь и … меня.

Я — Лар Антоний. Единственный сын Люцифера.

**********************************

Феликс

Это очень благородно с твоей стороны, Афина. Уйти и увести за собой хвост из демонов, подальше от элементной ведьмы. Я знаю. Ты не смогла защитить все свои мысли от моего воздействия.

И ты не просто так вынудила меня вернуться. Ты оставила прикрытие для неё. Для Маши.

Ты давно не та Афина Агалатова, с которой я познакомился почти пять лет назад. Маша Мышьякова изменила тебя до неузнаваемости и ты сделала всё для её защиты.

Больше всего на свете ты ценишь жизнь и поставила это на кон лишь ради неё.

Я бы на твоём месте сделал тоже самое.

**********************************

АФИНА

Академия высшей Белой и Чёрной магии осталась далеко позади. Мне было жаль бросать всё и уходить, особенно расставаться с Машей, но …

Лар Антоний участвует в том, что плохо всем нам аукнется. Таких ингредиентов, как я найдутся ещё сотни, а вот такие, как она … им нужна Маша, одна Маша. Всё, что я могла сделать, так это скрыть её ненадолго от глаз демонов и увести погоню за собой. Пока они думают, что я та элементная ведьма, какая им нужна, моя единственная лучшая подруга будет в безопасности.

Я знала, что меня поймают. Рано или поздно. Вечность убегать не выйдет, однажды придётся встретиться с Легионером лицом к лицу.

И пока я ещё жива, нужно дать Варе знать. Я не исчезну бесследно. Не для тех, кто мне дорог.

Ах, Маша Мышьякова! Ну почему же именно тебе выпала такая участь? Когда и где этот лучик света провинилась? Она не заслуживает того, что на неё свалилось.

Самое страшное только впереди ………

Глава 3

Спустя семь дней.

Всё до странной и невообразимой степени спокойно. Как и прежде, я хожу на учёбу, пропадаю в академической библиотеке, ночи провожу за бесконечным просмотром сериалов. Вот только я осталась в нашей комнате совсем одна. Без Афины.

Лар Антоний, словно куда-то пропал. Я его не видела и ничего о нём не слышала. Надеюсь, он убрался ко всем чертям.

Феликс же, наоборот, вернулся к своей излюбленной роли бога некромантии.

Я стараюсь обходить бывшего парня стороной, но мы постоянно сталкиваемся то в коридоре, то в столовой, то в аудитории.

Афина сказала, что я не должна сдаваться, а продолжать биться за свою любовь.

Но когда я вижу, что каждый день он появляется с новой девушкой, я начинаю сомневаться, что у меня вообще есть шансы.

Может он тогда сказал правду. Мы не подходим друг другу, должны расстаться и всё такое. А я напридумывала себе невесть что! Ведь, в конечном итоге, некроманты далеки от любви. Но я самая жалкая из них.

**********************************

Первое полугодие подходило к концу, а это означает, что вот-вот и начнутся предварительные экзамены и испытания. Я совершенно не готова к ним. Мне вообще не до магии в последнее время.

Дошло до того, что Алевтина пристыдила меня на глазах у всего нашего потока во время занятий по заклятиям и сглазам.

— Мария, да что с тобой такое?! — директриса гневно на меня смотрит. — Первая Ступень легко тебе далась, я нарадоваться не могла твоим успехам! Ты была одной из лучших! Раскрой нам секрет своей неудачи!!!

— А её парень бросил, — зло ответила за меня Зои. — Страдает всё, наша бедняжечка.

Я лишь сжала кулаки, старательно разглядывая кусок линолеума у себя под ногами. Только бы не сорваться! Не сорваться! Не сорваться!!!

— Прошу прощения, я исправлюсь, — тихо сказала я.

— Очень надеюсь, — Алевтина не переставала буравить меня своим ледяным взглядом. — Иначе вылетишь из Академии.

Да, она полностью права. Я стала полным ничтожеством. Слабая и беспомощная элементная ведьма. Просто посмешище!!!

На Второй Ступени Алевтина продолжает учить нас заклятиям, порчам, сглазам и проклятиям. И ни то, чтобы это особенно сложный предмет, но у меня нет желания учиться.

От девушки, способной заставить мать-природу склониться ниц и следа не осталось.

После того, как занятие было окончено стало ещё хуже — директриса попросила меня задержаться. Кажется, кому-то сейчас не поздоровится …

— Маша, ну объясни мне, что с тобой происходит?!? Ты способная и талантливая ведьма, но я больше этого не вижу. Все преподаватели жалуются на тебя, даже твой отец!!! У тебя отвратительные оценки, бесконечные прогулы и тебя ничего из этого не волнует!!! Ты понимаешь, что я не могу допустить тебя к сдаче экзаменов?! А не допущу к сдаче, там и до …

— Отчисление, — я тяжело вздохнула. — Выгоняете меня?

— И это будет полностью твоя вина, ничья больше. Мы здесь, чтобы стать кем-то большим, чем уже есть. Знаешь сколько ведьм и колдунов мечтают оказаться на твоём месте? На что же ты променяла такую бесценную возможность? Неужели на плод воображаемых чувств? Ты умнее, Маша. Тебе вообще нужна Академия? Думается мне, что нет. Послушай меня, девочка. Твоя мать отказалась от всего в мире ради единственного — ради своей единственной дочери. По-твоему, Наташа и впрямь так сильно ненавидела магию? Короче говоря, даю тебе ровно одну неделю. Исправишь оценки, сдашь долги, тогда я подумаю о твоём допуске к экзаменам. Если же не справишься — отправишься к смертным. И вот ещё что — Лар Антоний в таком твоём состоянии прихлопнет тебя одной рукой, как надоедливую мошку. Делай выводы. Свободна.

От директрисы я ушла почти в слезах. Как же она права … как же она права, чёрт побери!!! Я слабая, беспомощная и глупая!!! Так сплоховать! Во что же я превратила свою жизнь? Поставила Феликса на первое место и вот, пожалуйста, получи и распишись, Мышьякова! Меня почти что отчислили из Академии Белой и Чёрной магии. Ещё немного и конец! Мне нужно как-то всё исправить. Вернуться!!!

Я не хочу обычной жизни. Ведь всё, что у меня есть — это Академия некромантии! Мой дом и моя крепость! Я не отдам её, не позволю никому вышвырнуть меня на улицу!!!

А со мной и правда творится неладное в последние месяцы. Практически всю свою магию я растеряла, у меня, словно, ничего и не осталось. Но так дело не пойдёт. Большого труда стоило попасть на обучение в Северную башню. Бросил парень? Да подумаешь! Я не могу потерять всё из-за Феликса.

Почти полгода я прожила в депрессии и агонии, но так не может продолжаться. Больше нет. Потому, что иначе меня охватит настоящий Ад. Придётся жить, как человек и … но я ведьма!!! Я не могу быть никем другим!!!

А что ещё страшнее — враги одержат надо мной верх. Лар Антоний призовёт Люцифера и зло победит. Я не могу этого допустить.

Когда-то я поставила себе цель — стать великой и могущественной колдуньей, как и мои родители.

Пришло время сдержать своё обещание.

**********************************

Проще сказать, чем сделать.

Во-первых, я пропустила огромную часть учебной программы. Даже второкурсники с отделения Южной башни умудрились обойти меня, а я осталась в самом хвосте, где-то далеко позади. Похоже, придётся всё начинать сначала. С чистого листа.

Каролина очень любезно одолжила мне свои конспекты и все выходные, дни и ночи, любую свободную минуту я проводила за зубрежкой, поглощением теории и практикой.

Я почти прописалась в академической библиотеке, не ела, лишь поглощала кофеин в безумных количествах. От недосыпа у меня постоянно болела голова, появилась тошнота, кожа стала зеленоватого оттенка. Но я упрямо занималась всё больше и больше, усерднее и усерднее.

Благодаря этому, я исправила все оценки и только-только усвоила материал, коим блестяще овладели все второкурсники без исключения. Впрочем, и этого оказалось катастрофически мало.

Я скучала по своей старой силе. По той силе, что

исчезла по вине Амариллы Лорейн. Скучаю я и по кольцу с чёрным алмазом, по элементной магии …

Я вовсе не перестала быть колдуньей. Нет. Во мне по-прежнему течёт энергия стихий, но теперь она и с маленьким ручейком не сравнима. Те вещи, на какие я была способна ещё полгода назад, словно канули в лету. Как же я хочу их вернуть!!!

Пройдёт много времени прежде, чем я наверстаю свою силу. Месяцы, годы …

Накопление магии — долгий и трудоёмкий процесс. Кроме того, нужно постоянно себя контролировать. Буквально на каждом шагу. Чёрная магия опасна и непредсказуема, от неё никогда не знаешь чего ждать. Маленький пушистый котёнок превратится в хищную пуму и загрызёт тебя до смерти.

Во всех книгах так пишут. Ведьмы и колдуны призывают к осторожности, но … да надоело мне всё просчитывать!!! Я больше не могу так жить!!!

Должен быть способ ускорить процесс. Без Дьявола и прочих заморочек. Я и не спорю, что великими становятся не за один день, но у меня нет лишнего века на «тише едешь — дальше будешь». Пора признать, это не работает. Не в моём случае.

И подобные мысли привели меня в самое неожиданное место. За помощью я пришла к Тори Вейн. Рыжеволосой стерве и первой советнице королевы ведьм. На самом деле, не хочу иметь с ней ничего общего, но нет другого выхода. Мне нужна сила.

Я вежливо постучала и вошла к ней в комнату. Элементная ведьма валялась прямо на полу и читала верх тормашками какую-то старую книгу.

— Надо же, вы только посмотрите кто к нам пожаловал, — Тори искоса на меня посмотрела. — Что случилось, сестричка по цеху?

Я закатила глаза. До чего же она невыносимая!

— Разговор есть. Нужна твоя помощь.

— Моя?! — она истерично расхохоталась. — Девочка, ты в своём уме? А Феликс вообще в курсе?! Знаешь, кто я? Преступница, чернокнижница и некромант. Таким, как ты лучше держаться подальше. Проваливай, Маша Мышьякова.

— МНЕ. НУЖНА. ПОМОЩЬ. СРОЧНО. И, если ты не в курсе, я и Феликс … мы больше не …

— Больше не сладкая парочка двух взъерошенных воронят. Да, — она встала и подошла близко ко мне. — Рассказывай.

— Вообще-то я ищу мудрого совета. Ты давно живёшь, наверняка что-то слышала. Я искала в книгах и рукописях, даже папу спрашивала … но некроманты, словно, бессильны. Кроме кровавых жертв и Люцифера нет варианта. Но …

— Ты хочешь силы, — она жадно усмехнулась. — Что ж, не удивительно. Мы, элементные ведьмы и чрезвычайно жадны до магии. В особенности, когда лишены её.

Я испуганно смотрю на трёхсотлетнюю рыжую колдунью. Какая же она хитрая и умная! Всё понимает с полуслова! Мне даже боязно рядом с ней.

— Когда Амарилла Лорейн открыла врата в Ад ушла практически вся моя магия. Осталось совсем чуть-чуть, да и то, в основном, помогала энергия чёрного алмаза. Но я пожертвовала всеми остатками силы лишь бы навеки закрыть ту дверь. С тех пор моя элементная магия и древний артефакт исчезли. Я их по-прежнему остро чувствую. Как ты сама понимаешь, я не сразу поняла, что слаба, а теперь стало совсем поздно. Без своей силы я не могу, она …

— Зовёт тебя, это же элементная магия. Твоя сила вовсе не исчезла, она где-то по ту сторону. В Преисподней. Сложная задача. И кольцо ведь так просто не достанешь.

— И что же мне делать?

— Ну, есть парочка идей, но новизной я не блесну, уж прости. Проще всего, отыскать кольцо Амариллы. Конечно, тогда мир окажется под угрозой, но что с того некроманту? Хм … не стоит отметать возможности заключения договора с Дьяволом. Раз уж магия так дорога тебе. Но мы с моей королевой знаем, что с Сатаной не стоит заключать абсолютно никаких сделок. Себе дороже. За вечность не откупишься. И, разумеется, всегда есть более слабые магические сосуды. Забираешь силу, а после убиваешь. Спроси у старины Феликса. Всё зависит лишь от тебя, Маша. Во сколько ты оцениваешь утраченный дар? Насколько он тебе дорог?

— Не настолько, чтобы жертвовать невинными жизнями.

— А не думала ли ты о смерти? Прошвырнёшься по царству мёртвых, отыщешь магию и сразу обратно, а?!

— Это … безопасно?

Тори рассмеялась. Издевательски.

— Бог мой, ты наивнее всех, кого я когда-то встречала. Ты вернёшься немного не собой … чёрные демонические глаза и всё такое.

— Так не пойдёт! Нет! Ни за что!

Тори развела руками.

— Тогда и не знаю, чем тебе можно помочь, душенька. Дам совет, коль надумала кинутся с головой в чёрную магию, то, знай: она обернётся против тебя. Обязательно.

— Спасибо за старания. Пойду покопаюсь в древних фолиантах.

Я почти дошла до двери, когда элементная ведьма криком остановила меня.

— Стой! Виктория просит оказать тебе любую возможную поддержку. Возможно, есть один способ. Не знаю сработает или нет, но если ты готова рискнуть, то …

— Готова!!! — я подбежала к ней. — Я слушаю!

На руке ведьмы повис белый кристалл на длинной серебряной цепочке.

— Хозяйка этого кулона — древняя греческая жрица по имени Олимпия. Она была одной из самых первых элементных ведьм. Великая колдунья и лидер клана стихий (наших с тобой предков), владела всеми 66 элементами.

Моя прапрабабка хранила кристалл, что ты видишь много веков, а потом передала его мне, чтобы и я оберегала артефакт. Потому, что сила в нём не сравнима ни с чем в этом мире. Правда или нет, но, говорят, будто магия Олимпии заключена внутри этого безобидного кулона.

Есть ритуал высвобождения магической энергии из кристалла и если ты достойна силы внутри него, то та будет служить тебе верой и правдой вечно. Кстати, мою прапрабабушку именно этот обряд и уничтожил.

Так, что я правда не знаю действенный этот способ или нет. Кристалл вполне способен убить тебя.

Я недолго взвешивала все «за» и «против». В реальности у меня просто нет иного выбора. А предложение Тори кажется ну самым безобидным выходом из моего затруднительного положения. Без Дьявола, жертвоприношений и сумасшествия.

— Я согласна. Что делать надо?

— Уверена? Повторюсь, если ты не достойна, то последствия….

— Да, я поняла. Умру в мучениях.

— Как знаешь, — Тори пожала плечами и без лишних эмоций вручила мне кулон. — И ещё одно: до тебя ни одной ведьме не удалось довести до конца ритуал с амулетом жрицы Олимпии. Для обряда понадобится полнолуние, немного крови из указательного пальца правой руки и свежий сок папоротника. Кристалл необходимо поместить в приготовленную при полной луне смесь, сказать магическое слово — «release» (что значит «освобождение») и всё. Никаких сложностей. Если повезёт, ещё увидимся, Маша Мышьякова.

Скорее всего, я совершаю глупость. Умирать ради магии, по меньшей мере, нелепо. Может стоит отпустить ситуацию? Просто жить дальше, как раньше и оставить всё, как есть.

Да я только и делаю, что живу дальше! Сначала Феликс, потом Афина, элементная магия …

В любом случае, назад дороги нет. Я проведу этот ритуал, а дальше — будь, что будет.

Даже забавно: вся моя судьба и дальнейшая жизнь зависят теперь от крохотного тысячелетнего осколка кристалла.

**********************************

Не потребовалось и особенных приготовлений к колдовству. Полная луна появилась на небе этой же ночью. А свечи я, зажгла, скорее, для мистического антуража, чем для какой-то острой необходимости. Хотя огонь немного подпитывал мои и без того скудные магические силы.

Наливая в небольшое блюдце сок папоротника, я заметно нервничала. Трясущиеся руки и всё такое. Но когда дело дошло до крови, я стала увереннее. Я уколола остриём ножа указательный палец и крохотные капли упали в блюдце. Одна, вторая, третья, шестая, девятая …

Ну, пожалуй, хватит.

Наконец я опустила в воду главный ингредиент и тихо сказала:

— Release.

Немного дрогнули пламя на свечах, но они так и не потухли, слегка затрепетали шторы и … и больше ничего. Вот и все чары.

Я послушно просидела у блюдца ещё минут пятнадцать. Впрочем, ничего так и не изменилось.

Что ж, похоже, Тори накормила меня правдоподобными легендами. Никакой мощи жрицы Олимпии в помине не существует. Но как же жаль! Я так рассчитывала на это!

Элементная магия утрачена для меня навсегда.

Глава 4

Я сразу поняла, что проспала. Комнату залил ослепительный белый свет, а стрелки на огромных часах показывали время — 09:30 …

Боже, я ужасно опаздываю! Демонология полчаса уже, как началась!!!

Собиралась я так быстро, будто за мной из Ада явилась аж сама Амарилла Лорейн. Одним словом, я превратилась в молнию.

Лицо, волосы, одежда, не забыть почистить зубы, вещи … тетради … где мои конспекты?

Я побросала в рюкзак книги и какие-то записи, кинулась к шкафу, но споткнулась обо что-то и растянулась на полу.

Чёрт побери! Да что за невезение с утра пораньше! Я ведь и так опаздываю!!!

Собственно, подножку мне поставило моё же ритуальное блюдечко. С удивлением, я заметила, что в нём лежал только бесполезный кулон кровавого красного цвета.

Я поднялась на ноги, прихватив с собой и злосчастный артефакт и на пару секунд просто замерла.

Вчера мне показалось, что никакого ритуала не получилось.

Но ещё я точно помню, что оставила кристалл в луже крови и папоротника. При этом, совершенно точно, кулон был полупрозрачный, но никак не такой яркий, красный.

Тем не менее, у меня нет времени на долгие умозаключения.

Я нацепила амулет на шею и поспешила на занятия.

**********************************

Демонология подошла к своему концу, а Эммануил раздавал домашние задания, когда я скромно вошла в любимую аудиторию.

Укоризненный взгляд учителя разбудил во мне совесть и я попыталась извиниться.

— Маша, — Эммануил сокрушенно покачал головой. — Ты мне не нравишься в последнее время.

— Простите, я исправлюсь.

— Жду тебя на следующей лекции.

Я развернулась и ушла по направлению к столовой. Хорошо, что сейчас есть время для завтрака. От нервов во мне проснулся прямо-таки звериный голод.

Я набрала бутербродов, выпечки, творожков, прихватила пару стаканов ароматного кофе и расположилась в одиночестве за уютным столиком прямо посреди академической столовой.

Но недолго я наслаждалась едой и собственным обществом. Едва я расправились с одним бутербродом, как ко мне решила присоединиться Тори Вейн. Я не особенно рада её видеть, если честно.

— Вижу у тебя всё получилось, — рыжеволосая девица беспардонно ткнула пальцем в кристалл на моей шее. — Прими мои поздравления.

— А ты надеялась, что я раньше времени перейду в мир иной?

— Не совсем. Моей прабабке почти не было равных в силе, а ритуал она не смогла пережить. Я так вообще в руки его брать не рисковала. А подобные тебе оскорбляют мой род.

— Можешь утешиться, ничего не изменилось. Он просто изменил свой цвет, вот и всё. Бесполезная штуковина.

— То есть, как?!?

— Повторю ещё раз — я осталась прежней! Я ничего не чувствую — ни силы, ни могущества, ничего абсолютно. Это лишь бижутерия.

Тори возмущенно фыркнула.

— Знаешь, Мышьякова, что?! Я видела на что способна данная, как ты говоришь «бижутерия»!!! А раз ты не заметила его мощи, то …

— Что?

— Значит … вот в чём дело! Да, от таких, как ты и правда надо держаться подальше.

Тори в буквальном смысле вскочила и убежала прочь.

Я же задумчиво жевала бутерброд и всё думала.

И в самом деле, я не ощущаю в себе никаких изменений. Но как же тогда Тори? Выходит, что-то со мной да произошло.

Нужно всё осознать. Разложить по полочкам.

С одной стороны, можно сделать вывод, что ритуал прошел успешно. Ведь моя кровь и сок папоротника куда-то испарились, так? Ещё и кристалл из белого стал таким ядовито-красным. Нельзя сказать, что он окрасился вследствие какой-то чудесной химической реакции. Это магия!!!

Кроме того, Тори Вейн. Ну не та она ведьма, кто испугается и сбежит! Она же чокнутая, опасная и психованная чернокнижница!!! Что если, она права? Может правильно убегает?!?

Я начинаю бояться того, что натворила. Надо ли оно мне было?!

Но, с другой стороны, глупость какая!!! У меня нет никакой силы, мощи и каких-либо иных способностей. Я — слабая. Как вчера, позавчера и месяц тому назад. Элементная ведьма без дара. Так-то. И мне всё ещё грозит отчисление из Академии Белой и Чёрной магии.

И тут, как гром среди ясного неба, гроза в феврале, снег в начале августа … одним словом, ко мне за столик приземлился Лар Антоний собственной персоной.

На какую-то секунду я довольно сильно испугалась, а после поняла, что в переполненной столовой этот злодей точно не станет меня убивать. Ну, я надеюсь.

— Дорогая, у тебя обновка? — Лар Антоний лукавого подмигнул мне своими пронзительными голубыми глазами. — Пурпур тебе, определённо, к лицу.

— Знаю, — с вызовом ответила я.

— Братец опомнился или новый поклонник забрасывает дорогими, но древними подарками?

— Ревнуешь? — я притворно улыбнулась.

— Ты, — Лар Антоний наклонился очень близко ко мне. — Флиртуешь со мной, элементная ведьмочка?!

— И не подумала, — я смело посмотрела на него. — Ты же не Феликс.

— Ты стала наглее, — он задумался. — И сексуальнее.

Неожиданно он впился своими губами в мои, но я не дала ему зайти так далеко и оттолкнула его.

Нет, не так было. Подняв ладони вверх, я оттолкнула его при помощи магии, одной лишь силой мысли.

Что?! Я так могу?! Обалдеть!!!

Лар Антоний отлетел в другой конец столовой, на пути опрокинув пару-тройку столиков.

Ой, мамочка …

Как понимаете, тут я поняла, что мне крышка. Причем, конкретная такая крышка.

Я встала и попятилась назад.

Сейчас кому-то будет очень … очень … очень плохо …

Он подлетел ко мне в такой ярости — злой, растрепанный, с разбитой нижней губой, из которой сочилась кровь …

Вот же Дьявол!!!

— Правильно делаешь, что боишься, — он усмехнулся, вытирая при этом кровь с подбородка. — Детка, да ты не просто наглая, ты ещё и сильная. Сильнее, чем раньше. Намного. И это так заводит.

— Не подходи ко мне!!!

— Может лучше проводить тебя на занятия, пока ты не опоздала? Или хочешь какого-то другого сценария? Учти, я, не Феликс, Машенька, церемониться не стану. Хочу — беру.

Я оглянулась по сторонам, надеясь обнаружить хоть какие-то пути отхода, но их не было.

Ещё хуже, сын Люцифера собрал вокруг нас целую толпу, жаждущих хлеба и зрелищ. Вот и Феликс пришёл …

— Никто не поверит, — храбро заявила я. — Дешевая драма, Лар Антоний.

— Любимая, зрители будут в восторге, — он протянул руку. — Так ты идёшь или нет?

Я тяжело вздыхаю. Понимаю, что выхода нет. Тупик. Просто беспросветный тупик!

— Сама пойду, — буркнула я, но позволила ему взять себя за руку.

Выглядит, наверняка, ужасно! Будто мы … будто мы какая-то пара! А это совсем не так! Мне противна сама мысль, что я могу быть связана с этим демоном! Хотя, конечно, относительно физической составляющей жаловаться вообще грех … о, нет! Я должна забыть ту ночь, как сон! Но секс был слишком хорош. Слишком.

У самого выхода нас остановил бог некромантии.

— Маша, только не мой брат. Ты совершаешь ошибку, — предостерег меня Феликс.

— А ты, что ревнуешь? — я усмехнулась и холодно посмотрела на бывшего парня. — Не твоё дело.

Не знаю, почему я это сказала и зачем мне это понадобилось, но … на душе, словно, стало спокойнее. Яд приятно грел израненное сердечко.

И мне, безусловно, не хотелось уходить от него, но … у меня на кону — Академия. Ещё минут десять и я точно опоздаю и на вторую лекцию. Кажется, дальше у меня — хиромантия …

— Осторожнее с моим братом, — надоедливого пропел мне в ухо Лар Антоний. — Феликс крайне обидчив. Посмотри на нас — вражда длинною в вечность.

— Проблема в тебе — ты ведь у нас злодей. Оставь меня в покое, я в любом случае выберу твоего брата и …

— Правильно сделаешь. Сдается мне, ты всё так же влюблена в него. Повезло Феликсу.

Я непонимающе посмотрела на Лара Антония. Он же ведет себя странно! Сам на себя не похож. Неужели хорошим притворяется? Меня он точно не проведёт.

— Именно из этих соображений ты со мной переспал? А после флиртовал? Тебе напомнить? Всего пять минут назад ты набросился на меня со своими губами и склонял к …

— Я знал, что он будет рядом. Тебе плохо без него, но и ему не легче, уж поверь.

— Не верю ни одному твоему слову!

— Машенька, давай так: наша с тобой ночь была ошибкой, как и сегодняшний неудавшийся поцелуй. Давай останемся друзьями?

Я не понимаю, что происходит. У этого парня явно огромные проблемы с головой. Но мне нравится к чему он клонит. Ошибка, да ещё какая досадная!

Вообще-то фууууух … как я рада, что он не питает ко мне никаких романтичных и сексуальных ожиданий! Просто камень с души свалился!

Но друзья — никогда! Он же враг номер один!!!

— Кстати говоря, — нарушил тишину Лар Антоний. — Я кое-кого потерял. Где мой прекрасный греческий демон?

— А ты смеешь такое спрашивать?! Подлец!!! Я даже начала верить в то, что ты не так плох, как мне кажется!!! Поздравляю, моя лучшая подруга уехала очень далеко отсюда из-за тебя одного!!! Так, что для того, чтобы исполнить свой дурацкий сверхъестественный ритуал, как минимум, ищи другого демона!!!!

— Извини, — он криво усмехнулся. — Твоя хорошенькая головка сама додумалась или подсказал кто?! Ах да, Феликс. Интриги, ссоры, сплетни, коварные замыслы. Неужели я не могу приехать просто потому, что соскучился? Да и, в конце концов, он же сам меня …

— Не хочу тебя расстраивать, но …

— Что сказал мой младший брат?!?

Я сомневалась, надо ли мне ему отвечать. С другой стороны, что я теряю? Хуже не станет. Уж кто-кто, а Лар Антоний о собственных планах прекрасно осведомлен. Но зачем тогда эти глупые расспросы?!

— Маша?!? Мне применить грубую силу?!?

— Ладно, — сдалась я. — Только я не много знаю. Феликс лишь предупредил, что нам угрожает опасность. Вроде, как демоны вытащили тебя с небес и тут на земле ты от имени самого Люцифера. Некий обряд … конец Ада и Рая и …

— Освободить Дьявола от клетки, в которую его посадила крайне ловкая барышня с завидными магическими способностями, — с пренебрежением перебил меня Лар Антоний. — Да, мечтал с самого младенчества. Но мой брат не дурак. К тому же, все эти разговоры и знаки. Но не складывается.

А потом он просто выбросился в окно. В прямом смысле.

Я подбежала ближе и посмотрела вниз. От высоты даже голова закружилась. Лара Антония уже и след простыл.

**********************************

На первом курсе туманную науку предвидения и хиромантии у нас вела старая цыганка по имени Роза Петриевна. Однако ещё пол года назад её не стало благодаря фанатичной чернокнижнице Амарилле Лорейн. Мы многих учителей тогда похоронили …

На этом же курсе у нас новый преподаватель. Вернее, это она — молодая девушка. Зовут Цирцея.

Ну, и как девушка? Никто не знает, сколько ей лет. Восемнадцать, двадцать, двадцать пять, тридцать или все сто …

То, что известно — она умопомрачительно красивая, хладнокровная и могущественная. Говорят, что во всей школе ей нет равных. Да, что там в Академии — в мире!!! Я слышала, что у этой Цирцеи какие-то сложные отношения с королевой ведьм. Впрочем, немудрено. Характер у нашей новой преподавательницы, определенно, не подарок. И ещё надо выяснить, кто из них двоих — угроза темного мира.

Самое странное — сама Цирцея не в особенном восторге от хиромантии, но на её занятиях даже Зои и пискнуть боится.

Что не говори, но мне она пришлась по душе. Она кажется умной, сильной, хоть и держится от всех особняком. Хотела бы я когда-либо стать на неё похожей …

Но сегодня лекция не задалась с самого начала. Цирцея не пришла и вся аудитория пребывала в полнейшем хаосе.

А наша главная выскочка и принцесса тьмы по совместительству, расположилась за учительским столом, раздавая приказы направо и налево.

Мне было совсем невыносимо потому, как я сидела прямо перед ней. В каком-то метре.

— Скуууучно, — решила Зои и посмотрела прямо на меня. — Как дела, Мышьякова?

— Что тебе надо, Зои?

— Ничего личного, несчастная, — однокурсница с жалостью на меня посмотрела. — Просто Феликс много о тебе рассказывал. Сегодня. Ночью. Ну, ты понимаешь …

У неё на лице была такая улыбка, что меня почти уже трясло от злости и негодования. И я уже не знаю, что хочу: то ли разреветься, то ли свернуть Зои её тонкую лебединую шею, то ли упасть на пол и не вставать больше.

Нет, так точно не пойдет.

— Печально, — я театрально вздохнула. — Вместо того, чтобы приятно и с пользой проводить ночи, Феликс обсуждает с тобой свою бывшую. Ну, мне-то сегодня было совсем не до бесед. Лар Антоний … ох, не буду травить твое и без того богатое воображение, милая Зои.

Для завершения победного раунда я напустила на соперницу облако ядовитого дыма и та после не могла откашляться весь день.

Наверное, это та самая слепая женская ревность, другого оправдания я не могу придумать.

Иначе для чего я устроила тот спектакль для Зои?

Ох да, я ревную. Феликса. Ужасно!!!

От одной мысли об этой «сладкой парочке», все внутри буквально переворачивается, мне хочется плакать и убивать одновременно.

Но, боже, как я буду улыбаться и хохотать во весь голос, когда эти слухи дойдут до пункта назначения! А они обязательно дойдут! Мы, женщины, плохо храним такие секреты.

Но, признаюсь честно, в последние дни мне не до Феликса и моей безмерной любви к нему.

Всё так сразу навалилось — учёба, проблемы с магией, уход Афины, да и ещё этот Лар Антоний …

Может быть, я круглая идиотка, но брат моего бывшего парня не такой, каким кажется. С ним что-то не так. Он — другой. Не знаю, как воспринимать злодея со стажем, я окончательно запуталась в собственной жизни.

Я сама себя пугаю.

Моя новообретенная сила — мощнее, чем я того ожидала. Нельзя же просто взять и с успехом атаковать колдуна, который в прямом смысле слова — древний, не убиваемый и непобедимый!

Хваленая элементная магия жрицы Олимпии всё-таки существует. А я — Маша Мышьяка сумела пробудить её, да еще и осталась жива-здорова!

Если верить Тори, то я первая кому это удалось.

И думаю, что рыжая стерва права — такие, как мы невероятно жадны до магии. С каждым днем сила нужна мне всё больше и больше, я не могу насытиться!

Начинаю склоняться к мысли, что магия вполне способна погубить мою сущность, я ведь так зависима от своего дара. Я не могу этого допустить.

**********************************

Афина

Я в бегах уже много дней и ночей. Погоня всё не кончается. Пока мне удаётся путать наших врагов и заметать следы, но всем известно чем это для меня закончится.

Разумеется, в итоге — Ад. Демоны, вечное пламя Преисподней, любимый папочка, да и врагов я уйму нажила за бесконечные столетия …

Но я ни о чём не жалею. Я обязана защитить её.

Не потому, что она тринадцатый ключ, элементная ведьма и я ей обязана …

Нет. Не поэтому. Друзей не бросают. Так говорят смертные?!

Как же смешно и глупо ты закончишь, бессердечная Афина Агалатова …

О, Самаэль будет невероятно разочарован своей дочуркой …

Погоня продолжается. Мне нужно успеть забросить ещё пару писем …

**********************************

Лар Антоний

Мой брат точно играет в опасную игру. Игру против всего мира и меня в том числе. Ещё и Машу пытается переманить на свою сторону …

Можно подумать, ему это нужно. Она и так с ним. Просто безоговорочно.

Я вернулся в Академию, чтобы хоть одним глазом посмотреть на неё, проверить, в порядке ли она …

Вместо этого я допустил огромную ошибку. Поддался порыву недолгой страсти. Ты не помнишь, но мы уже через это проходили, Маша.

Так сложилось, что ты всегда будешь любить моего брата. Мне нужно было вам помочь. И я убедился полностью в том, как сильно нужна тебе эта девушка, Феликс.

Надеюсь, у брата хватит мозгов, а у Маши — выдержки. Иначе всё зря. Не просто же так я отступил в сторону?

Но сейчас на кону нечто большее: что ты задумал, брат мой? Я знаю, всё ты.

Сумерки сгущаются. Надвигается нечто мерзкое и отвратительное. Похоже, что Дьявол и правда решил выйти на свободу.

Я должен всё выяснить прежде, чем они начнут подготовления. У меня очень мало времени. У нас.

Тринадцатый ключ в смертельной опасности.

И Афина ни на секунду не выходит из моей головы. Сбежала? От меня? Это шутка такая? Я знал, что она куда-то исчезла. Мне нужно было выяснить, что обо всём этом знает Маша. Кажется, они с дочерью Самаэля сдружились … не похоже это на Афину! Она, определенно, преследует какую-то высшую цель. Что же ты задумала?

Нет, эта ведьма сто процентов не такая. Она нападает, строит коварные козни и хитроумные замыслы, но точно не бежит, поджав хвост.

Мне во многом предстоит разобраться, пока мир не рухнул в бездну.

**********************************

Феликс

Мне хотелось обнять её и не отпускать, но я не мог. Ей лучше без меня. Безопаснее.

Хотя, спорное утверждение, из всех доступных парней в Академии она выбрала самого опасного и плохого — Лара Антония, моего старшего брата. Что не так с этой девушкой? Она слышала об инстинкте самосохранения?!

Я вздохнул спокойно, когда брат исчез. Так будет правильнее. А Маше вообще здесь не место. Она не такая, как все остальные.

Но, с другой стороны, пусть лучше будет у меня на виду. За ней и без того крайне сложно уследить.

Но хуже всего, что я ревную. Её.

Не только к брату. Ко всем. К любому колдуну, который приближается к ней или просто смотрит на неё. Она такая красивая …

Мне придётся смириться с тем, что она будет с другим. Я сам довёл до этого и пути назад нет.

Я уничтожу её жизнь. Нам нельзя быть вместе.

Глава 5

После первой сессии я была выжата, как лимон. Практически неиссякаемая сила жрицы Олимпии пришлась как раз кстати, но и у неё были свои пределы.

Я стала сильнее и мощнее, но мне чего-то остро не хватало. Хочется гораздо большего …

Но, тем не менее, мне удалось удержаться на плаву. Алевтина осталась очень довольна моими стараниями, хотя и отчитала, как первоклассницу. Я заслужила выговор и ежу понятно. Больше я так легко не сдамся!

От Афины по-прежнему не было никаких вестей, а я за неё серьёзно переживала.

Лар Антоний тоже исчез. С тех пор, как он выбросился на моих глазах с самого верха Академии некромантии я о нем ничего не слышала.

Ну нет его и хорошо! По нему я точно не скучаю.

Феликс же сам не свой. Мне так кажется.

Он такой же наглый, самоуверенный, надменный, сексуальный и смазливый баран, но … порой, кажется, будто местный князь тьмы преследует никому ненужную Машу Мышьякову.

Я и он … наверное, между нами всё навсегда кончено. Но пусть мы и совсем не общаемся, я постоянно вижу его неподалеку.

Сдается мне, бог некромантии всерьез озабочен тем фактом, что его старший брат намеревается поджарить всем известную элементную ведьму на жертвенном огне.

Даже я перестала бояться. Лар Антоний убрался к чёрту и это ли не прекрасно?! Всё, Ада не будет, расслабьтесь!!!

Все мои проблемы и страдания заключены в одном простом имени — Феликс.

Неужели он держится рядом исключительно из чувства долга? Потому, что я спасла их жизни тогда в Карелии?!

Не хочу в это верить! Не хочу! Не буду!!!

Я думала, что знаю его немного лучше. Думала, что значу для него хоть что-то! Надеялась, что между нами больше, чем хороший секс.

А, на самом деле, просто не нужно было влюбляться в него, как дурочка. Окунаться в эти бездонные и мрачные глаза, как в омут с головой. Зачем я к нему привязалась? Зачем подпустила так близко? Отдалась всей душой нашим отношениям?

Я и сама не поняла, когда и как полюбила его. Внезапно это накрыло меня всю без остатка и стало ясно, что так, как раньше уже не будет. Князь тьмы перевернул мой мир.

Как сильно я испугалась, что Амарилла навеки упрячет его в Аду! Я так сильно боялась потерять его, что едва с ума не сошла!

А после наше расставание. Я и сейчас уверена, что он не хотел этого, просто врал мне. Но зачем?!?

Но его слова всё равно ранили меня в самое сердце. Я до сих пор пытаюсь собрать себя по кусочкам, а впустую.

Ненавижу его! Ненавижу и люблю! Как можно сразу чувствовать столько всего?!

И как я скучаю по нему! Знал бы он насколько!!!

Не думала, что я вообще способна на такое.

А самое мерзкое и противное — я жду и надеюсь, что все однажды изменится.

Чёрт побери, да я уверена на 99,9 % — Феликс Лорейн вернется!!!

Просто невероятная дура. К чему эти грезы и бессмысленные ожидания? Я ему не нужна. Феликс никогда не выберет меня. Мне нужно с этим свыкнуться.

Но в каждом его шаге ко мне я вижу парня, которому не всё равно.

Парня, которого я продолжаю любить.

**********************************

На календаре — январь.

Я бесцельно проводила новогодние каникулы в своей комнате, валяясь на кровати и пересматривая старые комедии.

«Один дома», «Гринч — похититель Рождества», «Ирония судьбы или с легким паром», «Ёлки», «Джуманджи» …

Впрочем, на что-то большее я сейчас не способна.

— Можно к тебе? — в комнату робко заглянула Каролина. — Мы все идём во двор. Давай с нами?

Каролина ушла, а я пересилила лень и начала собираться на улицу. Очень скоро я присоединилась к остальным.

На каникулах Академия Белой и Чёрной магии, по обыкновению, пустует.

Со всего нашего курса остались только я, Каролина, Зои и двойняшки — Лилиана и Калиана.

Во дворе я встретила ненавистную Зои, которая, кстати говоря, прогуливалась под ручку с моим князем тьмы; Калиану и Лилиану — они лепили снеговика, как простые смертные; Эммануила, Алевтину и папу, разговаривающих у большого костра; пару-тройку незнакомых старшекурсников и бывших подруг Афины — Настю, Эрин и Марену.

Я прошлась с папой до лесной опушки. Мы много разговаривали: об учебе, о каникулах, о моей загубленной жизни, не обошлось и без нудных нравоучений, разумеется … а после папу позвала директриса и я продолжила прогулку вглубь леса уже в полном одиночестве.

Я не особо предрасположена теперь к шумным и большим компаниям. Наверное, с возрастом все начинают ценить огромные прелести одиночества.

Не спеша я уходила всё дальше и дальше от Академии. Помнится, как-то мы были тут с Афиной. Греческая ведьма пыталась отыскать пятилистник волчий …

Вокруг царила истинная первобытная красота. Куда ни глянь, искрится белый снег, деревья от этого причудливо блестят и переливаются, будто перламутровые.

Но постепенно день склонялся к закату, начало темнеть и я заторопилась назад. Свежий воздух это прекрасно, но так и простыть недолго.

Я надеялась, что прямая и узкая тропинка выведет меня прямиком к той самой опушке, но я оказалась на незнакомой и страшной поляне. Среди несметного количества капканов, ловушек и мёртвых кроликов. Жуть просто!

Оглядываюсь по сторонам, надеясь увидеть выход. Что ж, поздравляю, я заблудилась! Блестяще! Только этого мне не хватало для полного счастья!!!

Думаете, на этом всё?! О, нет, мои проблемы только начинались. Ко всему прочему, лес переполнил волчий вой и тут мне стало совсем не до смеха. Мне повезёт, если это окажутся обыкновенные волки.

Пришлось развернуться и топать обратно по этой же тропинке. Как назло, начался сильный снегопад и я перестала понимать куда идти, да и вообще зачем …

Ноги уже заплетались, ветер швырял меня в разные стороны, я продрогла до самых костей, а зубы даже начали стучать от холода …

Так я дошла до ещё одной поляны — маленькой и кем-то заботливо расчищенной.

Тут был всего один маленький домик, почти кукольный, приятного пастельного розового цвета.

Я очень быстро подбежала к двери, забарабанила по ней, но не услышав никакого ответа — зашла внутрь.

На первый взгляд — внутри довольно миленько. Печка, стол со стульями, белые шкафчики, чистый пол …

— Есть кто?! — громко спросила я.

— Буу!!! — неожиданно передо мной появилась девица в розовом переднике с грязно-красными пятнами повсюду. — Вот и гости пожаловали!

Признаюсь честно, я испугалась. Как по волшебству, появляется этакая дочь дровосека и видок такой … на добрую лесную фею не тянет нисколько.

Длинные, серовато-белые волосы, бледное лицо, большие и жадные зелёные глаза, веснушки, тонкие губы, а на щеках и на подбородке явно кровь …

Под розовым передником — короткое чёрное кожаное платье, колготки в сеточку, обувь сюда точно не подходит — красные лабутены на высоченной шпильке. И, ко всему прочему, в руках вульгарная девица сжимала скалку. Приключения Харли Квинн в России, не иначе.

— Здравствуйте, — испуганно выдавила я. — Дорогу до Академии не подскажете?

— Золотая моя, — девица плотоядно облизнулась. — Тебе мама сказки на ночь читала? Ну, там Андерсен, Шарль Перро, братья Гримм … скажем, Гензель и Гретель?!

Я нахмурилась. А при чём тут … о, боже, нет, только не говорите мне, что …

Ну, все правильно! Полянка, маленький розовый домик в глуши лесной, а внутри ведьма-людоедка. Да, такое могло случится лишь с королевой невезения во плоти — с Машей Мышьяковой!!!

— Стой!!! — предупредила я. — Разнесу твоё сладкое королевство, если приблизишься!!!

— Она может, — раздался из-за угла очень знакомый голос.

Я не поверила своим ушам и решила удостовериться, чтобы наверняка.

За стеной я и на самом деле обнаружила то самое зло — Лара Антония собственной персоной.

Вот же черт!!!

При этом главный злодей моего романа выглядел неважно: весь в бинтах и повязках, усталый и измотанный, на лице сплошные ссадины и царапины, под правым глазом чудовищных размеров фингал …

Кто его так отделал? Неужели пряничная ведьма? Коль так, буду молиться на неё до конца жизни.

— Маша — Грета. Грета — Маша, — любезно представил он нас друг другу.

— Привет, — девица помахала мне широким ножом. — Значит, ты та самая Мышьякова из Академии для колдунов из лиги плюща?! Хочешь моих фирменных кроличьих отбивных?!

Фуууу!!! Гадость-то какая!

— Пряничный домик? Это типо современный ремейк?!

— Хижина из сладостей — не экономично и не практично. И сезон не выдержит.

— Так ты правда, как из сказки братьев Гримм? Ведьма из …

— Нет, — Грета махнула рукой. — Легенда притянута за уши, как и всегда. Моя прапрабабка — та самая Гретель. Когда они с братом уничтожили людоедку из пряничного домика, то её колдовской дар, подобно проклятию передался нашей семье. И вот теперь я здесь, живу в милом коттедже и охочусь на зайцев.

— И демонов, — добавил Лар Антоний с обыкновенной ядовитой усмешкой.

— Так это ты его так?

— Поблагодарить хочешь? Расслабься. Нет, не я. Старый идиот по-прежнему лезет не в свои дела. Вот и получил от прихвостней Люцифера.

— От них?! Они же тебя боготворят!!!

— Ты ничего не знаешь обо мне, Маша.

— Ох, играть прекрати, — Грета похлопала его по плечу. — Роль мученика тебе ни к лицу. Мышьякова, ты есть будешь?

Я отрицательно покачала головой. Ни то, чтобы я большая фанатка кроликов, но есть я их точно не стану. Почти готова вступить в ряды вегетарианцев.

— Как знаешь, но снаружи метель, лучше переждать. Проходи и располагайся.

Ведьма уселась на единственное кресло в комнате, а я как стояла, так и продолжала это делать. Безусловно, эта чокнутая права, но здесь мне очень не нравится. На душе кошки скребут. Ах, если бы шестое чувство могло быть чуть конкретнее …

В этот момент, крайне резко и непредсказуемо, Лар Антоний встаёт с дивана, энергично сбрасывая с себя все бинты и окровавленные повязки.

Раны и царапины при этом заживали на нем за считанные мгновения (мне сразу же вспомнился персонаж комиксов — Росомаха).

И, конечно, я боялась того, что будет дальше! Всесильный сын Люцифера снова на ногах!

— Удивлена? — он зло сверкнул глазами. — Не ждала, что я так быстро пойму ход твоей дешевой игры?

Лар Антоний сделал несколько уверенных и решительных шагов по направлению ко мне. Клянусь, сердце едва из груди не выпрыгнуло!

Но главный злодей прошел мимо меня и схватил пряничную ведьму прямо за горло.

— Я верил тебе, Грета.

— Не ждал предательства?! — ведьма оттолкнула его и Лар Антоний отшатнулся, едва не упав. — Ну, а я так и сделала. Стареешь, милый. Раньше ты верил лишь в себя и вот куда это тебя привело. Что собираешься делать, нефилим?! Убьешь меня?!

— Зачем?!?

— Демоны, — Грета безразлично пожала плечами. — Я их ненавижу и потому очищаю мир от их присутствия. Ты всегда знал это. Не принимай на свой счёт, Лар Антоний. Да, ты не такой, как они, но никто не выйдет живым из леса. Не сегодня.

— По сравнению с тем, что я с тобой могу сделать — смерть покажется Божьим даром, Грета.

Сама-то я точно испугалась. Он был страшен. Сверкающие золотом глаза прожигали насквозь и такая сила в них была, что сражаться против — просто глупость! Появились крылья — огромные, белоснежные и мощные. Вот вам единственный сын падшего архангела во всей красе.

Но помимо ужаса, я испытывала и что-то иное. Сейчас от Лара Антония исходил необычный ореол, слишком светлый. Такой чистой магии я ещё никогда прежде не встречала.

— Решил напугать?! Не выйдет! — расхохоталась Грета. — Они уже близко!!!

Ко всему прочему, я явно не понимаю, что происходит вокруг. Ясно лишь, что нужно бежать, уносить ноги куда-подальше от пряничного домика.

— Поздно, — сообщил мне Лар Антоний. — Время уже упущено.

— Объяснись!!! — разозлилась я.

— Посмотри, вот эта милая колдунья заманила в свой жуткий лес одну доверчивыдоверчивую ведьму. А знаешь для чего? Приманить на запах твоей крови первородных демонов Ада.

Я недоверчиво на него посмотрела. Шутка такая? Мне как бы совсем не смешно. Да кому я, собственно, нужна? Никто обо мне знать не знает и … если только … если только …

— Даже телепортироваться не успеешь, — не удержалась от язвительного замечания Грета.

— Ты боишься, — Лар Антоний мрачно усмехнулся. — И не зря. По сравнению с ними мама совсем святая.

— Что нам делать?!? — взорвалась я. — В моих планах нет священного алтаря твоего папаши!!!

Я всерьез паниковала. Страх захватил меня. Я металась по дому и не знала, что предпринять, куда бежать.

— Хватит, — Лар Антоний крепко схватил меня за руку. — Успокойся, Маша. Я буду рядом.

— Ооо, будто это должно меня успокоить!!! Я тебе не верю! Ты хотел убить меня еще полгода назад!!!

— Если бы я этого правда хотел, то не успокаивал тебя, правда? Зачем мне войско демонов? В любую минуту я мог забрать тебя в Ад. И, хочу напомнить, я ушел из Академии, оставив там самый важный компонент для известного тебе ритуала.

— Звучит логично и правдоподобно, — призналась я, медленно успокаиваясь.

— Ему тебя не спасти! — рассмеялась Грета. — Люцифер выйдет из клетки и тогда я уничтожу сам корень зла!!!

— У тебя самомнение божественных масштабов, — Лар Антоний насмешливо улыбнулся. — Ты не сможешь этого сделать, самовлюбленная колдунья из пряничного домика. Неужели у тебя не хватает мозгов понять, что твои силы ничтожны по сравнению с его?! Но подумай вот о чём: в мире должен быть баланс и этим весам бесконечности необходим, как свет, так и тьма с Дьяволом в главной роли. Уничтожить одно значит уничтожить всё. Миру придет конец. Конец света, если угодно. Титаны, всадники апокалипсиса, тёмные языческие боги … в сравнении с ними, Люцифер лишь пешка на переполненной шахматной доске. Я не позволю тебе вмешиваться в мироздание, Грета.

— Ларри Антоний! — неожиданно за спиной Греты и всем знакомого нефилима материализовался буквально из воздуха человек.

Мужчина лет так тридцати с лишним, рыжие волосы, мерзкая козлиная бородка, одетый в старый твидовый костюм серого цвета.

По всем параметрам он казался обыкновенным смертным, если бы не его глаза.

Ну, как глаза? Их просто нет. Там, где они должны быть зияла отвратительная черная пустота. При этом по его лицу, прямиком от этих страшных дыр, шли ужасные иссиня-черные вены.

Мне это не нравится. Ситуация принимает ужасные обороты. Угораздило же …

— Легионер. Как там Ад? — спокойно и холодно спрашивает Лар Антоний.

— Жарковато, — ответил тот и одновременно оторвал Грете голову.

И когда я говорю оторвал — это значит оторвал!!!

В прямом смысле. И этот вышло так легко и непринужденно, словно, я не знаю, он делает так каждый день после неудавшегося обеда.

— Я не собираюсь ни с кем драться, — Лар Антоний указал пальцем на дверь. — Уходите и я не стану отбирать ваши, так называемые жизни.

Легионер рассмеялся. Очень долго и противно, издеваясь и забавляясь над нами.

— Глупый мальчишка, — наконец выдавил он. — Хоть в тебе и течёт кровь моего великого господина, но ты не Люцифер. Ты не заслуживаешь титула принца тьмы. Избалованный юнец, тебе повезло, что властелин Преисподней не желает смерти своего единственного сына. Но о пытках речи не было.

Под пристальным и стеклянным взглядом демона, Лар Антоний начал отступать назад, как будто боится. Что утаивать? Он едва не падал и вообще чудом держался.

Не знаю, что меня пугает больше всего.

То ли то, что Лар Антоний не такой уж и всесильный, то ли то, что наш противник — настоящий первородный демон Ада, с которым бороться себе дороже.

Теперь мой единственный защитник сидит на коленях, совершенно без сил. Вдруг его убьют из-за меня?

Так, стоп. Какая разница?

Ох, нет. Разница есть. Я не могу такого допустить! И с каких пор я стала такая добрая? Издержки воспитания, надо полагать.

— Слава о тебе преувеличена, дитя Люцифера! — Легионер склонился к Лару Антонию и не успела я ничего понять или уследить, как он вонзил в его сердце маленький серебристый кинжал.

Кровь мгновенно залила остриё, а дом наполнил громкий и раздирающий вопль.

О, боже, как же ему больно! Как мне помочь ему? Что делать?!

— Ты, — Легионер развернулся ко мне, попутно вытирая о костюм перепачканные кровью руки. — Маша Мышьякова. Ты не представляешь, насколько важна.

— Почему же, представляю, — я попятилась назад. — Элементная ведьма, тринадцатый ключ и всё такое.

— Смелая, как и Натанет, — он усмехнулся, быстро двигаясь ко мне и неминуемо загоняя в угол. — И такая же глупая. Она никогда не знала, что для неё плохо, а что хорошо. Просто вылитая мать. Ну, яблоко от яблони … в конце концов, зло всегда побеждает добро. И она продала моему хозяину свою душу. Ах, что это я, правда? Нашему хозяину.

— Ты врёшь! Ты всё врёшь!!! — разозлилась я.

Легионер разлился мерзким хохотом.

— Все ведьмы — дуры, априори. Тебе придется пойти со мной — по хорошему. Поверь, плохой стороны Ада лучше не знать таким нежным душам.

— Сам катись в своё пекло!!! Я никуда не пойду!!!

Я вспомнила уроки по экзорцизму и спиритизму, сорвала с груди крест и закричала на латыни:

— In nomine Domini, ad inferos!

— В тебе нет веры, а вера, как надежда и любовь решает всё. Но даже, если бы ты и очень сильно верила, это бесполезно. Я первородный демон и для моего изгнания твоих сил недостаточно.

Он подошел еще ближе. Мы стояли лицом к лицу, буквально на расстоянии вытянутой руки.

Я понимала, что помощи ждать неоткуда. Грета мертва (впрочем, поделом ей!), Лар Антоний тоже не скоро явится из царства усопших, никто не знает, где я и что со мной …

Ловушка. Западня. Капкан.

Лишь один человек поможет мне и это я сама. Что ж, выходит — выбора нет.

Обеими руками я ухватилась за кулон жрицы Олимпии и попыталась вобрать в себя остатки его силы.

Я не понимала откуда бралась эта мощь. Неописуемая магия. Ей не было ни конца, ни края.

Мир вокруг рушился, превращая деревья в щепки, а камень в мелкую пыль. Но, черт побери, мне дико нравится происходящее!

— Сказала же, убирайся в Ад!!! — закричала я, обрушив на Легионера всю свою злость.

Демон исчез в мгновение ока, оставив после себя лишь столб чёрного дыма.

Я подбежала к Лару Антонию и аккуратно вытащила кинжал из его тела.

— Нужна помощь, рана серьезная, — тихо прошептала я.

— Беги!!! — прорычал он.

Что?! Он жив?!? Да, как такое возможно?! Он ведь кровью истекал!!!

— Ты должна уйти!!! — обрушился на меня его крик.

— Тебе надо в Академию, там госпиталь!

— Я исцелюсь, Маша! Я — оборотень, забыла?!? Послушай меня, есть несколько минут, но после меня ждёт обращение и, если ты не поторопишься, я разорву тебя на части!!!

Меня не надо было просить дважды. Я прекрасно осознала надвигающуюся угрозу. Сегодня полнолуние и такие, как Лар Антоний для окружающих становятся наиболее опасными. Нет, обратиться в волка он может в любое время дня и ночи, но в полнолуние, в буквальном смысле, ликантропы теряют всю свою человечность. Ярость и звериная натура полностью управляет их сознанием, они рвут, кусают и разрушают всё на своём пути.

Это серьезно. Даже колдуны боятся их в такие моменты. Потому, как на них перестаёт действовать всякого рода магия. Чтобы сразиться с волком нужно быть либо волком, либо охотником.

А так, как я ни то и ни другое, то мне остаётся только бежать, бежать без оглядки.

И я, понеслась прочь. Перепрыгивала через капканы и ловушки, утопала в сугробах и рыхлом снегу, спотыкалась о корни деревьев, падала, вставала и продолжала эту смертельную гонку.

Я задыхалась, бежать становилось всё труднее и труднее, я устала, кололо сердце и еле передвигались ноги, но у меня не было права на остановку.

Потому, что, если я сдамся хоть на минуту, то он тут же догонит. Догонит и убьёт.

И вот впереди замаячил просвет между деревьями, я достигла лесной опушки, совсем рядом стены такой безопасной Академии, осталось совсем немного …

Я уже была на мосту, когда услышала грозное рычание. Оно и раньше было, но не так близко.

Медленно оборачиваюсь и вижу его.

Большой и красивый белый волк, нетерпеливо переминался с лапы на лапу, готовясь к страшному прыжку. Злые и пронзительные голубые глаза не отпускали меня ни на секунду.

Я делаю глубокий вдох.

— Лар Антоний, я знаю — ты там, внутри. Ты не хочешь убивать меня!

Волк зарычал и прыгнул, а я едва успела отскочить в сторону. Однако лапа с невероятно острыми когтями всё же успела задеть мою правую руку, оставив после себя глубокий и кровоточащий порез. Острая, жгучая боль пронзила всё тело и я попыталась зажать рану второй рукой.

Пришлось использовать план «Б». Ни то, чтобы у меня был план «А», но … короче говоря, я сделала попытку телепортироваться к себе в комнату, но ничего хорошего из этого всё равно не вышло.

Да, я смогла отправить себя в Академию, прямиком на самый верх лестницы, ведущей в Южную башню.

На этом мое невезение не закончилось. Я не смогла сохранить равновесия и скатилась вниз по лестнице. Можно подумать, я мало получила сегодня. Как раз сотрясения в моем послужном списке и не хватало!

Сложно сказать, какая часть моего тела не ноет, не болит и не разваливается на мелкие кусочки.

Стоит ли говорить, что использовать телепортацию снова я не решилась?

Дальше пришлось воспользоваться старым и проверенным способом — пошла пешком. Тише едешь — дальше будешь, как говорится.

В своей любимой и такой уютной комнате я оказалась только на самом рассвете.

Глава 6

Академия перевернулась кверху дном, когда мой отец решил уйти в отпуск, а его предмет — магию вуду и черную магию стал вести никто иной, как Лар Антоний. Весть о том, что они с Феликсом родные браться пронеслась по всему учебному заведению мгновенно. Между ними воцарилась кровожадная война немыслимых масштабов. Никто не хотел с ними связываться, а находится в одном помещении и подавно. Для жизни опасно. Ещё зацепит …

Пусть Феликс и не знал о нашем увлекательном приключении в лесу, но, несмотря на все это, он перестал так сильно обо мне волноваться. Больше он меня не убеждал, что от его кровожадного старшего брата надо держаться подальше.

Ну, а что я?

Выжила после схватки с первородным демоном по имени Легионер, избежала смертоносных клыков оборотня (разве только слегка задело!) и осталась цела и невредима.

Вначале мне казалось, что со своей рукой я ещё намучаюсь. Напомню, Лар Антоний в обличии огромного и страшного волка всё-таки не смог контролировать свою природу и напал на меня. Хорошо, что он тогда взял себя в руки, вернее, в лапы …

На правой руке была мерзкая и очень болезненная рана. У меня постоянно шла кровь и я даже не могла ею полноценно шевелить. А буквально через три дня всё прошло. Ни боли, ни крови, царапина полностью затянулась. Остался только еле заметный шрам. Так же не бывает, правда? Это не нормально! Не проходят за такой рекордный срок подобные раны. Говорят, что от когтей оборотня, даже от мимолетного прикосновения умирают!!!

Но проблем у меня хватало и без этого.

Происшествия того дня лишь убедили меня в полной и беспросветной правоте Феликса. Дьявол, демоны, жертвоприношения … Похоже, адские твари действительно намерены с моей помощью выпустить своего властелина на свободу.

Я всерьёз волнуюсь за Афину. Где она? Что с ней? Будет ли она в порядке?

Мне едва удалось избежать демонического плена. Черт, да как я вообще смогла изгнать в Преисподнюю одного из главных прихвостней Люцифера?!?

Тут надо сообщить, что Лара Антония крайне беспокоит моя новая сила. А кого нет?! Я сама в панике!!!

Хотя больше я боюсь Лара Антония. Нашей с ним дружбы. Того, каким он теперь для меня предстал.

Я будто узнала совершенно другого человека! Он не похож на парня, который угождал безумной матери, истреблял элементных ведьм, изводил Афину и планировал принести меня в жертву ради того, чтобы отворить врата в Ад!!!

Сейчас он правда иной. Сложно назвать его хорошим, но … он не такой плохой, каким казался. Думаю, Лар Антоний даже лучше, чем прикидывается. Конечно, может быть всё это его искусная игра. Подбирается ближе к жертве, манипулирует и управляет …

Но я, не позволю кому-либо себя обмануть. Времена доверчивой Маши Мышьяковой давно позади. Единственный человек, в котором я не сомневаюсь ни на секунду — я. Так учила Афина?

**********************************

Я почувствовала себя не в своей тарелке ещё с самого утра. Шестое чувство в очередной раз мучило меня, а подсказок, по обыкновению, ноль. Паника и тревога не покидали на протяжении всего дня. Как понять в чём дело? Знаю, предчувствие не обманывает.

Обед был напрочь испорчен, когда ко мне за столик нагло уселась Тори Вейн. Не понимаю, кто ее вообще звал?!

Продолжаю есть свой луковый суп и не обращаю на рыжую стерву никакого внимания.

— Есть дело, темнейшая из темнейших.

Я закатила глаза. Это у нее фишка теперь такая — обращаться ко мне с помощью отвратительных эпитетов, метафор и сравнений. Сегодня ещё ничего. Видимо, у спятившей чернокнижницы хорошее настроение. На прошлой неделе она удостоила меня титула — «великая и ужасная».

— Чего тебе, Вейн? — раздраженно спросила я.

— Не говори мне, что из-за дешевого спектакля, — Тори оглянулась назад, где сидели Феликс с Зои, и так ядовито на них посмотрела, что мне самой стало не по себе.

Принцесса тьмы кормила бога некромантии свежей клубникой. Ей богу, только ведерка с шампанским не хватает!

Пусть это и выглядит пафосно и не натурально, но мне все равно грустно и обидно. Стараюсь не подать виду, что меня это волнует. Черт знает, выйдет или нет …

— Просто чудо, — коварно прошептала мне Тори. — Так и будешь на это смотреть? Спустишь все с рук?!

— А что предлагаешь? — я скрестила руки на груди. — Сыграть в злую ведьму? Вуду со всеми вытекающими?!

— Открыть секрет, Мышьякова?! Ты и так — злая ведьма, а несчастная любовь делает тебя жалкой. Сделай уже ответный шаг. Поверь, старина Феликс заслужил.

Наша беседа начала меня жутко раздражать. Ни то, чтобы мы раньше болтали, как лучшие подружки, но сегодня … она особенно бесит! Даже не знаю, как объяснить!

— Если ты пришла за этим, то лучше уходи.

— Я помочь хотела, — Тори встала. — Ты не понимаешь, с чем связалась, светлый ангелочек. Сила Олимпии уже берет над тобой верх. А если так, то тебе недолго осталось.

— Угрожаешь?! — я тоже встала, но опрокинула при этом свой стул.

Но на этом дело не ограничилось. Магия вышла из-под контроля. Закачались лампы, к потолку взлетели шторы, задрожал пол …

— Ничего такого, просто…….

Я схватила ведьму за горло и крепко стиснула. Посмотрим, что ты скажешь со свернутой шеей! Какая она беспардонная, наглая и…

Где-то послышался смех. В моей голове. Внутренний голос? Совесть? Что это?! Чертовщина полная!

«Нам так нравится! Давай убьем её, убьем … Здорово, нам будет так здорово…»

Как зачарованная я смотрела в перепуганные глаза Тори и слушала чарующий голос. Он такой красивый, приятный, мягкий …

— Маша! — я чувствую, что меня крепко взяли за руку и я увидела Лара Антония. — Отпусти Вейн.

«Нет, не слушай его, он нам не нужен!»

— Слушай мой голос, — он смотрит мне прямо в глаза. — Ты не хочешь никого убивать. Тори того явно не стоит. Отпусти, давай же.

Его слова сбивали с толку и внутри моего сознания я разбилась на две половины — одна настаивала на смерти, а вторая … вторая боится, она прячется, она …

— Глубоко забралась, — признал Лар Антоний и резко сорвал кулон с моей шеи.

Вся мощь и магия вмиг куда-то испарились и я упала на пол, едва сохраняя рассудок.

— А вот его, — Лорейн-старший с силой сжал кристалл в руке и тот рассыпался на десятки мельчайших осколков. — Давно надо было уничтожить.

— Больная на всю голову!!! — заверещала Тори. — Я предупреждала, это плохо закончится, но нет же!!! Едва не убила!!! Я почти задохнулась!!!

— Что вы тут устроили? — к нам подошел Феликс.

На меня он даже не смотрел. Ну, конечно, зачем?!

— Твоя психованная бывшая пыталась отправить меня в мир иной! Так, что осторожнее, некромант! — со злостью сообщила Тори.

— Не преувеличивай, Вейн. Ты сама нарвалась, — я медленно поднялась на ноги. — Что уставились? Заняться нечем?

Все понемногу начали расходиться. За исключением этой упрямой троицы — Тори, Феликса и Лара Антония.

Еще и смотрят на меня, будто я чокнутая или душевнобольная! Впрочем, со мной действительно что-то не так сегодня.

Черт, да что это было такое? Бред! У меня до сих пор сохранилось чувство, будто я должна задушить Тори, но ведь я этого не хочу! Не в прямом смысле, разве только фигурально. Покажите мне того, кого не выводит из себя жуткая стерва!

Помню голос в голове. Такой … магический! Он был прекрасен и завораживает своим звуком. Я легко сдалась ему, но сейчас поняла — меня науськивали убивать, как … как зверя! Наваждение!!!

— Ты в порядке, Маша? — Лар Антоний слегка приобнял меня за плечи.

— Ты уничтожил талисман и спрашиваешь?

— Под талисманом имеется в виду амулет древней жрицы Олимпии? Боюсь, Тори Вейн забыла рассказать, что это не источник силы, а тюрьма для сумасшедшей ведьмы. Нельзя было ее пробуждать. Пришлось уничтожить ее прежде, чем начнутся неприятности.

Мысль первая — зря я не убила чертову обманщицу! Задушить голыми руками готова!

Мысль вторая — Лар Антоний знает слишком много. И это тоже меня невероятно злит.

— И давно ты в курсе?

— Детка, я живу на свете довольно долго. Кроме того, я заключил Олимпию в тот кристалл, она едва целый континент не снесла с лица земли.

— Все время забываю с кем имею дело.

— Приберите тут за собой, — зло приказал Феликс, грубо толкнул брата и ушел.

Вот опять! Делает вид, что ему все равно! Но я вижу другое! Может мне только кажется или я слепа в своем чувстве, но … бывшие парни, которым нет дела так себя точно не ведут.

— Ревнует, — усмехнулся Лар Антоний и сел на корточки, собирая осколки от разбившегося кулона.

Зачем ему этот мусор? Сжечь и все …

Энергия невероятных размеров ударила в нас и все мы трое отлетели назад. Не знаю, как там остальные, но лично я больно вписалась в стену.

— Опоздали! — вскрикнула Тори. — Плевать, я сматываюсь!

Рыжей ведьмы и след простыл. Вот уж не думала, что она такая трусиха. Точно надо было придушить …

Оставшиеся части кристалла поднялись в воздух, закрутились с ужасной скоростью (проследить за их движением оказалось нереально!), а потом из них просто выросла женщина.

Высокая, плотного телосложения, идеальный греческий профиль, длинные седые волосы, морщинистая и смуглая кожа, большие и бледные голубые глаза…

Её силуэт окружало мощное магическое поле и она решительно шагнула ко мне навстречу.

Я испуганно попятилась назад.

— Олимпия!!! — Лар Антоний преградил старухе дорогу. — Возвращайся в клетку!!!

Та в ответ покачала головой и хищно улыбнулась.

— Хочу это тело, она сказала: можно взять. Ты мне не помешаешь!!!

— Посмотрим!!! — он мгновенно обратился в огромного белого волка и без предупреждения напал на древнюю жрицу, вырвавшуюся из плена.

Что странно: она совсем не боролась.

Отступала назад, отступала, а после со страшным звоном вылетела из окна. И это все? Так быстро?!

— Ушла? — с надеждой спросила я.

— Ненадолго. Олимпия пока очень слаба, но она непременно вернется за сосудом. За тобой, идиотка. Нам нужно быть готовыми.

— Поздравляю! — слышу голос Феликса за спиной и издевательские аплодисменты. — Вы выпустили в мир вселенское зло.

— Ты всё время был рядом?!? — разозлился Лар Антоний.

— Надеялся, что твой давний враг тебя прикончит, но мне так не везёт.

— И долго мне терпеть твои глупые игры, младший брат?!

— Я только начал, не стоило переходить мне дорогу, Лар. И приглядывай за девчонкой, сам знаешь чем чревато.

Мне даже всё равно, что происходит между ними. Да пусть хоть поубивают друг друга! Плевать, что Феликс меняет роль за ролью! Эта драма отошла на задний план.

Потому, что моя жизнь в очередной раз перевернулась! Я вообще могу хотя бы испытать, что такое спокойствие и умиротворение?!

Почему, как проблемы — так у Маши Мышьяковой! Все хотят меня убить! Как же это злит!!!

Сначала Амарилла Лорейн и ее дурацкий замысел с адскими вратами!!!

А после демоны решила освободить Люцифера, принесся меня в жертву!!!

А теперь жрица Олимпия собирается заполучить моё тело! Понятно, почему. Я молодая и красивая, прекрасный сосуд для ее души и магии. В то время, как она древняя и гниющая карга. Но тут я сама виновата. Кто выпустил эту чокнутую, напомнить?!

С каждым днем мои проблемы увеличиваются в геометрической прогрессии. Эй, мироздание, ты там издеваешься? Или вам наверху интересно, сколько еще протянет эта глупая смертная?!

Что мне делать дальше? У меня нет таких сил, чтобы бороться сразу со всем! Хорошо, хоть Лар Антоний со мной. Ох, не верю, что я правда так думаю!

**********************************

Такие ночные прогулки вошли в привычку.

Пустые коридоры Северной башни, крутая лестница наверх и огромная крыша, на которой я могу побыть в полном одиночестве. Я всё ещё до дрожи в коленках боюсь высоты, но не перестаю приходить сюда. Ночь так прекрасна, да и свежий воздух будет на пользу …

Сегодня небо ещё больше усыпано звездами. Они горят в небе, как миллиарды светлячков и это невероятно завораживает взгляд.

Хлопнул люк и я, нехотя обернулась назад. Нежданных гостей мне только не хватает!

На крышу выбралась парочка — парень и девушка, явно настроенные на романтику.

Чуть приглядевшись, я узнала Феликса, а вот девушку (нет, это была не Зои!) я видела впервые.

Примитивная блондинка с длинными волосами, одетая в настолько экстравагантный наряд, что сама Афина Агалатова позавидует подобной смелости.

— Оставь нас! — сухо приказал мне Феликс.

Он меня, выгоняет?! С крыши?! Да как такое вообще ему в голову пришло?!?

— Извини?!?

— ПОШЛА. ОТСЮДА. ВОН, — громко и зло произнес мой бывший.

Сказать, что он довел меня до состояния истерики — это ничего не сказать. Мне было и страшно, и обидно, я разозлилась и была так возмущена, что стало плевать на все последствия развернувшегося конфликта.

Вместе с этим коктейлем чувств откуда-то появилась и сила. Моя магия. Элементная магия!

Чувствую, как стихии бьются внутри меня, как им не терпится вырваться наружу! Не знаю, что меня удержало, но я не стала вступать в открытую войну с богом некромантии.

— Я первая пришла, — ответила я и отвернулась.

Видимо, зря. И почему же я такая доверчивая и благородная? Пора бы понять, что в этом месте надо играть по другим правилам. Жестко.

Феликс напал на меня со спины. Ударил черной магией таких размеров, что я отлетела так далеко к краю … ещё чуть-чуть и я бы запросто свалилась вниз! У меня даже голова закружилась и так страшно стало, просто невыносимо! Он ведь прекрасно знает … ах, значит так? Использует мои слабости? Ты напросился, князь тьмы!!!

— Феликс, давай уйдем! — испуганно пискнула его спутница.

Но поздно. Я уже встала. Медленно и уверенно я шла к нему. А потом била и нападала. Снова и снова. Как он посмел?! Уничтожу его и глазом не моргнув!!!

Меня в этот момент даже не волновало, что мы бьемся на равных. Феликс Лорейн — бог некромантии и король Академии Белой и Чёрной магии и Маша Мышьякова — элементная ведьма, утратившая свой потенциал.

Наконец мне удалось сбить его с ног. Я опускаюсь на корточки и крепко держу его за горло. Так, чтобы ему было максимально больно и некомфортно.

— Стала сильнее, — он сделал попытку встать, но моя магия пригвоздила его к каменному полу. — Времени зря не теряла, я посмотрю? А со стороны — вся такая разбитая! Волк в овечьей шкуре!

Я рассмеялась.

— Больше нечего сказать, Лорейн? Знаешь в чем твоя ошибка, Феликс? Ты недооценил меня.

— Убьешь меня? Давай!

Я улыбнулась.

— О, милый, я же не ты, мне до королевы хаоса, как до луны. Оставлю жить тебя с мыслью, что я победила тебя в честном бою. Оривидерчи.

Я ушла, оставляя за спиной перепуганную девицу и развалившегося на пустой крыше Феликса Лорейна. Впервые за последнее время я ощущаю свободу и силу.

Не буду говорить, что мне далось это легко. Я вложила всю себя в это сражение. Биться против парня, к которому испытываешь чувства так же непросто. Но у меня будто камень с души свалился! Я все правильно сделала. Он это заслужил.

Люцифер, Ад, демоны да и Олимпия перестали меня беспокоить.

Я пришла сюда, чтобы стать ведьмой. Настоящей, могущественной и непобедимой. Внушать страх пижонам вроде Феликса. Быть равной им. И у меня почти получилось. Я была готова променять дар … на что? На единственного смазливого колдуна? Надо признать, я полюбила засранца.

Сегодня я ощутила, что не все потеряла. У меня еще есть все шансы! День действительно исторический: кто еще может похвастаться победой над богом некромантии?!

Я стерла с этого самодовольного и красивого лица превосходство. Мне понравилось. Я чувствую триумф!

И поверь мне, я только начала.

**********************************

Лар Антоний

Тучи сгущаются. Если раньше знаков не было, то теперь их стало слишком много. Все указывает на Машу. Глупая девочка сама подписала себе смертный приговор!

Но, с другой стороны, мне понятны ее стремления. Она хочет быть сильной и так старается ради этого …

Если бы высшие силы давали ответы, то я бы спросил: почему она? Из всех на земле — она? Такая добрая, чистая и светлая …

Она заслуживает большего, но точно не этого.

Меня беспокоит Феликс. Младший брат что-то задумал. Его поведение ещё чуднее обычного. Черт знает, что в его голове!

Олимпия не должна была так появиться. Ей, определенно, кто-то помог. Сотни лет в кристалле не могли пройти зря. Она слишком могущественна для древней обессиленной старухи …

Что ж, еще одна загадка в моей шкатулке.

**********************************

Феликс

Я был свержен со своего престола. Впервые. Еще никто так не унижал меня. Лишь однажды я встретил достойную моей мощи ведьму — нашу нынешнюю королеву Викторию Звонареву. Но Маша совсем не такая! Как она, черт побери, это сделала?!

А, следовательно, я ей не нужен. Зачем оберегать ту, кто способна сама себя защитить?

Она не та напуганная девочка, которая пришла в Академию, ища убежище. Неуверенная первокурсница, боявшаяся использовать магию, считавшие ее злом, лишь по словам ее убедительной матери, скромная, добрая и нерешительная …

Нет, Маша Мышьякова давно изменилась и я крайне рад этому. Афина считала, что нежному ангелочку не выжить среди тьмы. Думаю, наоборот, тьме не выжить рядом с ней.

Предполагала ли ты, что твоя дочь станет такой, Натанет?! Она твоя копия до последней капли. Упорство у вас в крови.

Я думал, активация тринадцатого ключа испортит ей жизнь. Она не справится, у гаснет, погибнет и …

Должно быть, я на самом деле недооценил тебя, Маша.

Ты никогда не узнаешь, как я счастлив твоим метаморфозам.

И жаль, что отныне ты возненавидишь меня.

**********************************

Афина

Они догоняли. Шли на запах элементной магии, как хорошие ищейки. Знали, что я обвела их лидера вокруг пальца и не прекращали погони ни на минуту.

Легионер … один из первородных демонов Ада. Само зло во плоти. Маньяк, палач и наемный убийца. Не знаю, как он стал капитаном одной из секретных служб Люцифера, но … он продолжает им быть уже многие века. Наверное, ему по душе тупые и верные солдаты.

День-два и меня поймают. Дьявол будет держать меня в своем дворце, подальше от Самаэля и выпытывать все тайны.

Знаю, я буду бороться. Терпеть, молчать и не пророню ни слова, но … но однажды он все узнает. Это же Люцифер. Прости меня, Маша. Надеюсь, я выиграла для тебя хоть немного времени.

Глава 7

Я злюсь на себя. Так, что иногда и ударить хочется! Как можно быть такой бесталанной?

Многие вещи заставили меня собраться и еще более вникнуть в магическое ремесло — Люцифер, жрица Олимпия, победа над Феликсом тогда на крыше …

Но прошло две недели, а мои силы не возросли в десятки раз, как я о том мечтала. В моих то планах я уже стала всесильной колдуньей! Самая розовая мечта моей жизни.

Каким-то чудом ко мне вернулась некоторая часть элементной магии, но такие крохи, что … нет, силы вполне достаточно. Я билась против Феликса и не потерпела поражения, но … мне нужна моя сила. Вся. Без остатка. Что это — алчность, жадность, ненасытность? Плевать, я хочу.

И пусть, с тех пор мне многие помогают (в том числе, Лар Антоний и Тори Вейн), я не знаю, как вернуть мой дар полностью. Ту магию, что силой забрала Амарилла Лорейн и унесла с собой в Ад.

Иногда я вижу всего один выход — нисшествие в Преисподнюю.

Всякий раз я отговариваю себя, ведь после такого явно будут последствия.

**********************************

Я занималась в своей комнате. Читала одну из книг, оставленных мне Афиной.

Называется «Магия везде», мемуары некой Пелагеи Мудрой.

В этом научном труде автор рассказывает о магии, как о некой живой материи, о жизни, об энергии, о сущности, которая есть повсюду. В той же самой пыли, воздухе, воде и даже еде. И когда кажется, что её нет — она есть. Стоит протянуть руку, коснуться и …

Без стука и совершенно беспардонно ко мне ввалился Лар Антоний. В последнее время он тут частый гость. Надо сказать, незванный …

Он садится на кровать рядом со мной (вообще-то он просто развалился!) и сказал:

— Барахло. Методичка для чайников. Пелагея писала эту, с твоего позволения, книгу … едва ли не при смерти. Буквально. Она была помешанная.

— Афина не просто так ее оставила, а значит …

— Брось, моя греческая ведьма к тебе сильно привязалась. Книга принадлежала ее матери — такой же стихийной колдунье. Не ищи тут скрытого смысла.

— Мне ее не хватает.

— Да. Я понимаю.

Я с осуждением посмотрела на него и не удержалась от ядовитого комментария:

— Ты жуткий лицемер. Помнишь, как едва не сжил ее со свету?

— Не придирайся. Я бы никого не убил. Тогда.

Иногда я совсем не узнаю Лара Антония. Точнее сказать, я не представляю, что он скажет или сделает. Непредсказуемость — его второе имя.

Я даже теперь не могу считать его главным злодеем, врагом. Он не идет ни в какое сравнение с Феликсом и другими зазнавшимися некромантами из Северной башни. Они все такие гении, боги тьмы и все такое! Но это совсем не так! Показушники и позеры, на мой взгляд.

А Лар Антоний — другой. Этим он и привлекает меня. Потому, что я похожа не него. Я тоже не такая, как другие.

Лично у меня всё просто. Мама воспитывала в мире без магии, учила, что плохо, а что хорошо, учила решать проблемы самостоятельно, как и все смертные.

Впрочем, я и Феликса раньше считала Властелина черной магии и князем тьмы, я боялась его. Поверьте, он действительно страшен и силен, его мощи нет предела. И какого черта я одержала верх? Конечно, мне понравилось. Но мне страшно, что я так могу.

Теперь мой бывший парень не угроза. Думаю, он так и не повзрослел за долгие века своего существования.

Младший брат, восхищавшийся старшим и стремившийся к истинной силе. Ребенок, которому была нужна материнская любовь, но он получал лишь злобу и ненависть. В итоге мы получили могущественного демона-колдуна, презирающего весь мир.

Феликс не знает, кто он на самом деле и на что реально способен. Он притворяется злым, бесчеловечным и холодным так долго, что сам уже верит в это. Но правдив ли маскарад?

Я не хочу его оправдывать лишь потому, что всё ещё влюблена в него. Но я ведь не слепая, у меня есть глаза!

И то, что я вижу: он не плохой человек, в нем есть свет, очень мало, но есть. Будет жаль, если Феликс так об этом и не узнает.

С другой стороны, Лар Антоний — единственный кровный сын Люцифера.

Само воплощение Дьявола, да и матушка его совсем не святая! Страшно представить, сколько крови он пролил за столетия своей жизни, сколько невинных душ погубил!

Однако я чувствую силу, исходящую от него. Она прекрасна! Может я дура, но его душа в равной степени состоит из тьмы и света. Они схлестнулись в вечной борьбе, древней, как сам мир.

Он не просто некромант или какой-то демон. От него исходит по истине светлая и чистая энергия, какая-то языческая, даже божественная.

И я ему верю. Не знаю почему! Как можно верить ему, Лару Антонию?! Ты про прошлый год забыла или как?!

Да просто он точно был не на стороне у матери. Он бы не предал и Феликса. Семья для него — всё. Такая верность буквально завораживает.

Ему явно не доставляет удовольствия учить черной магии некромантов! Лар здесь ради брата. Ради тети. Ради сестры.

Он их любит несмотря на то, что те ненавидят его. Окружающие люди боятся одного звука имени и избегают его. Мне кажется, это очень одиноко.

Наверняка, мне не стоит так доверяться ему, но я это делаю, черт побери. Снова на те же грабли. Похоже, я никогда не научусь ведьминским штучкам, какими в совершенстве владеет Афина.

Тут комнату переполнил яркий и ослепляющий свет, потом взрыв, огонь, пол ходуном …

Что это такое?! Олимпия?! Демоны?! Феликс решил отомстить?!

Лар Антоний очень быстро отреагировал и поставил вокруг нас мощное защитное поле.

— Что за …

Он бесстрашно кинулся прямо в эпицентр взрыва, а через минуту вернулся с добычей. Его рука крепко сжимает горло какой-то девушке.

А девица, надо сказать, меньше всего походит ни то что на некроманта, да даже на ведьму! Смертная?! Здесь?! В Академии?!?

Маленькая миниатюрная блондинка, длинные волнистые волосы, яркие голубые глаза, длинное белое платье в пол …

Даже я, ангел Академии прошлого года, не иду с ней ни в какое сравнение. Слава богу, есть на свете ведьмы милее меня!

Девчонка уже задыхалась и я попробовала вмешаться. В моей комнате точно никто не умрёт!

Но я не успела. Вместо меня это сделал кто-то другой. Невероятно сексуальный парень в крутой кожаной куртке. Ох, у плохишей мода на безупречные косухи?!

Не время, конечно, но парень оказался просто бомбически красивым. Феликс вообще в курсе такой конкуренции?!

Невольно я им ненадолго залюбовалась. Ну, не часто к нам в Академию заглядывают такие парни! Афина бы точно оценила.

Незнакомец точно мог заставить все женские сердца биться в десятки раз чаще.

Модная и до тошноты банальная причёска с длинной чёлкой; среди чёрных, как смоль волос попадались парочки то ли пепельных, то ли платиновых прядей; зелёноглазый, взгляд уверенный, холодный, решительный и даже страшный; бледная кожа; ярко выраженные скулы; губы растянуты в полу усмешке. На нём была чёрная кожаная куртка с кучей шипов, майка в тон, на груди цепь с амулетом вроде пентаграммы, рванные джинсы и идеальные белые кроссовки.

Если он еще и колдун, то я в экстазе.

А таинственный красавчик, тем временем, не прикладывая особенных усилий, освободил бедную девочку от хватит Лара Антония и что утаивать … почти вырубил самого всемогущего и непобедимого сына Люцифера с помощью обыкновенного удара. Идеальный нокаут!

Так. Стоп. А чего это я радуюсь? Наших бьют!!!

— Эй, вы кто вообще такие?! — я преградила крутому брюнету дорогу к Лару Антонию.

Перепуганная девица мигом спряталась за незнакомца.

— Варя, я же просил, — холодно и раздраженно сказал парень, а потом посмотрел на меня. — Худшая-лучшая ученица, я полагаю, дорогая?

— Верно, милый, — услышала я знакомый и вместе с тем неожиданный голос.

Да нет! Не может этого быть!

Я оглянулась и поняла, что ошиблась. Ох, еще как может! На моей кровати сидела сама Цирцея собственной персоной. Моя преподавательница хиромантии. Вот так поворот!

— Есть большие задатки, но ленивая ни на шутку, — продолжала беседу она. — Не смог удержать Варю, Жнец?

Жнец? Какой еще Жнец? Это, что имя такое?! Везет, как утопленнику!

— Влад Архаров, — медленно и насмешливо произносит Лар Антоний. — Жнец. Чем обязан? Решил сразиться с настоящим противником? Нападать со спины низко.

— Ты убил нашу сестру! — пискляво заголосила Варя. — Поделом тебе, отправишься в Ад!!!

Нет, только драки мне тут не хватало! И мне очень интересно, как замешана Цирцея!!! Я перестала понимать, что происходит!!!

— Вы злодейка?! — я повернулась к ней. — С демонами заодно, значит?! Пришли, чтобы передать меня Люциферу, да?! Так не будет этого, знайте!!!

Цирцея рассмеялась и подошла ко мне.

— Некоторое количество лет назад и я была такой же глупой и недалекой, как и ты. Считала, что щелкну пальцами и мир упадет к моим ногам. Но он жесток и несправедлив, Маша.

— Давай без нотаций, — вмешался Жнец. — Ты не видишь?

— Я тут работаю, а вы заявились и …

— Да за ней уследить невозможно! Не получила одного письма и все, нет ребёнка!

— Хватит!!! — закричала Цирцея. Её глаза загорелись странным цветом и мне стало не по себе. — Варвара, подойди ко мне и объяснись!

— Нет! — я приготовилась напасть на учительницу, если потребуется. — Это вы объяснитесь!!!

Она расхохоталась.

— Смешная ты, Маша. Слава богу, она взяла тебя под свое крыло. Ну вперед, демонстрируй запас скудной магии. Уверена, что хочешь потратить ее на меня?

— Всё! — между нами встал Жнец. — Никаких показательных боёв, не сейчас. Мы пришли с миром.

— Да?! Вы на нас напали!!! — зло закричала я.

— Я напала, — тихо сказала Варя. — Но не на тебя, ты хорошая, она о тебе много писала. А он убил её!!!

— Моё имя — Жнец, — представился официально брюнет. — Мой отец первородный демон Самаэль, так же, как и твоей подруги — Афины. Варвара — наша далекая родственница. Афина практически вырастила её, они постоянно общались с помощью писем. Несколько дней назад Афина перестала давать всякие знаки и пропала. Мы знали, что за ней охотится он.

— Ну раз все так счастливо завершилось, я должна провести пару лекций, — Цирцея внимательно на меня посмотрела. — Твоя работа слишком трудна, чтобы тратить магию на кого-то вроде меня.

— Знаменитая Цирцея! — восхищенно сказал Лар Антоний. — Наслышан.

Она в ответ натянуто улыбнулась.

— Передай брату, что пора отдать должок. Придется оторвать свою задницу от важных дел и помочь спасти Афину. Она не мертва. А ты, дитя Люцифера, их проведешь.

Она испарилась в воздухе. Мы остались вчетвером: я, Лар Антоний, Жнец и Варвара.

В иной ситуации я бы радовалась, что познакомилась с родственниками Афины, но … она в смертельной опасности! Я должна спасти подругу!

**********************************

Цирцея

Эта девчонка все больше напоминает мне о былых временах. Но она гораздо лучше меня. Она добрая, чистая, открытая. Обладать такой магией и оставаться собой — просто невероятно!

Не зря Виктория так с ней нянчится, так печется. Будет жаль, если такая светлая душа погибнет. У нее огромный потенциал. Я вижу.

А теперь ей предстоит побывать в Аду. Хотела бы я сказать, что она выстоит и выдержит, но … преисподняя на всех оставляет свой отпечаток.

Но я вижу твою силу, Маша. Ты справишься с трудностями. В конце концов, то, что тебя ожидает в будущем гораздо страшнее, чем все царство мертвых …

**********************************

Жнец

Интересная девчонка. Чтобы не было сейчас, ее дар кажется мне иным. Она не просто ведьма, тут что-то больше. Пока не могу разобраться …

Ах, эта Варя! Лар Антоний запросто мог уничтожить ее! Что, если бы я не успел? Задержался на минуту или две?

Я не так давно узнал, что у Самаэля есть еще одна дочь. Похожая на меня. Афина.

Мы познакомились и она стала для меня такой же родной, как и другие. Она понимала меня, чуть ли не лучше всех.

Я с самого начала знал, что она жива. И уж Лар Антоний не стал бы ее убивать. Совсем не его уровень. Да и … учитывая его слабость к Афине, его я сразу сбросил со счетов. Пусть сестра и писала, что это он за ней гонится …

Это был шифр, который я очень скоро разгадал.

Придется вытаскивать ее из лап Люцифера. Задача непростая, но нужна была команда. Мои обычные знакомые завалили бы все дело. То ли дело некроманты — Феликс, Лар Антоний, Маша Мышьякова …

Мы идем, сестра.

**********************************

Варя

Не верю, что он не виновен! Не верю! Да он же зло во плоти! Афина постоянно так говорила! Он опасный, кровожадный и сильный! Я почти убила его! Почти!

Цирцея и Владислав заперли меня в Академии, мол мне в Аду не место! Но я тоже хочу спасти сестру! Я должна! Она столько для меня сделала!

Клянусь, если с ней что-то случилось, я задушу Лара Антония голыми руками!!!

**********************************

Виктория Звонарева

Я всерьез беспокоюсь за Машу. Тори говорит, что все контролирует, но у меня плохое предчувствие. Что если оно меня не обманывает?

И врагу не пожелаю спуска в Ад. А уж Маше! Впрочем, никакие силы вселенной ее не отговорят. В конце концов, пророчества на то и пророчества …

**********************************

Лар Антоний

Идея ужасная, но другого выбора нет. Я не могу оставить Афину на произвол судьбы. В Преисподней может случится что-угодно. А принимая в расчет обстоятельства, то … Люцифер не подпустит Самаэля и на пушечный залп, а, значит, она не вы берется.

Я не могу допустить, чтобы это с ней произошло. Но пускать Машу в Ад! А как же мироздание? Как же пророчества?

Можно запереть ее и уйти, но я знаю, что ничто не способно удержать Машу Мышьякову.

Уж лучше она пойдет со мной, чем одна.

Сдается мне, шестеренки закрутились слишком быстро …

**********************************

Феликс

Я не хочу, чтобы она шла. Но как ей сказать об этом, как намекнуть?! Она не послушает! И в итоге я ее потеряю. Машу. Из Ада все возвращаются другими. Уж я-то знаю.

Плевать мне на Афину! Она знала, что так будет! Зачем ей идти? Зачем?!?

Лар Антоний отказался оставлять ее тут. Но, как ни странно, ход его мыслей мне ясен. Машу точно не удержать.

Я надеялся, что этого не произойдет. Видимо, мироздание решило все и за всех. Еще никогда она не была близка к осуществлению пророчества, как теперь …

Мне остаётся лишь смириться. Ад навеки разделит нас. Он уничтожит девушку, которую я люблю.

**********************************

Афина

Ничего не происходило и это невероятно пугало. Вот когда в Аду было спокойно? Начинаю сомневаться, что я действительно в самом сердце Преисподней. Похоже, у него другие планы на меня. Люцифер избрал немного другой сценарий. На него совсем не похоже! А, значит, и мне нужен запасной план. Штук пять, если честно.

Ему не понадобилось меня пытать, изводить и выпытывать правду-матку. Все оказалось куда проще — я приманка.

Они идут за мной в самое логово Дьявола.

Глава 8

План плохой, нет, даже отстойный. Отвратительный!

Начнем с того, что Цирцея (да-да преподавательница ясновидения и хиромантии) выложила на блюдечке с золотой каемочкой, где нам искать без вести пропавшую Афину Агалатову. В Аду, разумеется. А Лар Антоний вычислил один из действующий переходов в царство мертвых. Для этого придется ехать аж в Санкт-Петербург.

Логично, что нас там будут поджидать нечисть, демоны и темные силы всех мастей и габаритов. Никто и примерно не знает с кем и с чем придется столкнуться! Ох, но ждать приятных сюрпризов от этой захватывающей поездочки точно не стоит.

Бой вслепую, что называется. А если там целая адова армия? Что тогда?! Что предпримет наш тихий и скромный партизанский отряд?!

Не знаю, как но Феликс участвует в деле. Цирцея сказала, будто он ей задолжал. Мне все равно, но … любопытно. Выходит, местная ясновидящая чересчур крута.

Кстати, мне кое-как удалось разузнать, как она тут замешана. Натуральная Санта-Барбара, честное слово. Но миленькая и напуганная Варя оказалась очень разговорчивой и выболтала почти все семейные секреты.

Конечно, этой девчонке всего семнадцать лет от роду и она не может быть родной сестрой Афины.

Давным-давно, когда ведьма-полукровка лишилась матери (по милости Самаэля), старший брат Пелагеи взял племянницу под свою опеку. Его звали Пантелион. Вместе они покинули Грецию и долго путешествовали по миру. В конце концов, бросив якорь в России.

Однажды дядя женился, у них появились дети, внуки, правнуки …

Афина часто отсутствовала — путешествовала, училась, но всегда возвращалась обратно.

И когда она приехала домой в очередной раз, то не обнаружила никого живого. Вся ее семья была мертва. Море крови, изувеченные трупы, настоящий кошмар! Спаслась только маленькая девочка, еще младенец, трех месячная кроха …

Афина забрала ребенка и уехала. Она спрятала девочку далеко в Италии, в уединении монастыре, как можно дальше от всего мира. После она уехала и не возвращалась, лишь бы обезопасить единственного родного человека из своего рода. Варю.

А что касается Жнеца (ну, или Влада Архарова), то их объединяет только Самаэль.

Кстати говоря, Цирцея — его жена.

Я знала, что обязательно меня втянут в какой-нибудь стремительный водоворот событий, но чтобы так!

Но преподавательница повлияла на Феликса, а остальное мне не важно. Тогда, в моей комнате, я всерьез собиралась напасть на нее, я так разозлилась! Но сейчас я понимаю, как глупо я выглядела! Просто круглая идиотка! Слава богу, я не до конца опозорилась.

О чем это я? Да, паршивый план. Для взятия Ада нас чрезвычайно мало: я — утратившая половину силы элементная колдунья; Феликс — поверженный бог некромантии; Лар Антоний — сын Люцифера, но уже не самый всесильный демон; Люций — хороший и спокойный брат, влюбившийся в Афину по уши; Рина — эгоистичная и надменная (на дух меня не переносит!); Марена — бывшая подружка Афины и смертоносная сирена по совместительству и Тори Вейн — беспардонная, но могущественная рыжеволосая колдунья. Слава богу, что хоть Варю оставим в Академии …

**********************************

Я многое слышала и читала о городе на Неве. Красивый, романтичный и дождливый Петербург, скрывающий в себе множество тайн. В узким кругах его называют аномальным, сверхъестественным и дьявольским.

А как иначе, если прямо там расположены центральные врата в царство мертвых, в Ад?! Кровавая ковровая дорожка, ведущая прямиком в Преисподнюю.

За венецианской архитектурой, за итальянским шиком, которые Пётр Первый когда-то привез сюда скрывается город-призрак и город-загадка.

Свет и тьма окутали заячий остров, как сильнейший энергетический купол. Это параллельный мир, мистический магнит, мост между жизнью и смертью.

Порой, Санкт-Петербург, словно живет отдельно от всей вселенной. Ангелы и демоны ведут вечную борьбу за добро и зло.

Кладбища Северной столицы отдельная история: тут запросто можно встретить духа или приведение. Но это совсем не страшно, нет. Просто в порядке вещей.

А вот, например, Константиновский дворец объект куда опаснее. Многие считают его законным домом всех призраков. Не каких-то бестелесных матери, потерявшихся между мирами, а настоящих злых и кровожадных бесов.

Ну, еще Смольный. В древности вокруг этого места была выбита огромная пентаграмма имени самого Люцифера. По сей день данное здание считается официальной резиденцией Дьявола. Собственно, именно сюда нам и нужно.

Все это малая толика того, что можно упомнить о Санкт-Петербурге. Город — красивый, непонятный и ужасно притягательный.

Тори так же не в восторге от нашего путешествия в град Петра. Она рассказывала, что Виктория Звонарева (королева ведьм, хочу напомнить!), родилась и выросла здесь. Информации было с перебором, но суть я уловила. Если ехать, то не сюда, короче говоря!

У меня у самой плохое предчувствие. Думаю, я совершаю непоправимую ошибку. Но, выходит, что это единственный способ помочь Афине, а, соответственно, отступать нельзя.

**********************************

Я никогда не задумывалась, где территориально расположена Академия Белой и Чёрной магии и сейчас, когда мы покидали ее на обыкновенном самолете — понятнее не стало.

Леса, озера, болота, поля, деревни, города, снова леса, поля, озера и реки … и вдруг, здравствуй город на Неве! Ясно одно: Академия некромантии выстроена у черта на куличиках.

Мы заселились в какую-то гостиницу, чтобы передохнуть с дороги, а затем сделать то, зачем мы здесь.

Впереди ждало нисшествие в Ад. Звучит без умнее всего на свете.

**********************************

Я по-другому представляла спасительную операцию по освобождению лучшей подруги из мира теней. Давайте прямо — наш и без того паршивый план грозил провалиться, даже толком не начавшись.

Без сомнений, в Санкт-Петербурге очень красиво — мосты, каналы, реки, архитектура прямиком из эпохи возрождения. Да, в такое сложно не влюбиться …

Но так же повсюду ощущается магия — древняя, сильная, языческая и абсолютно мне непонятная.

Но я не представляю, как здесь можно долго оставаться! Город переполнен жизнью — люди, вампиры, оборотни, приведения, боги, демоны, ангелы, высшая и низшая нечисть … я будто в клетке, забитой магией до краев! Одновременно это завораживает и пугает. Ещё чуть-чуть и я захлебнусь от такой сверхъестественной дозы мистической энергии.

Как же смертные?! Неужели они ничего не видят, не замечают?! Ох, и я раньше была такой же. Такой же слепой! А под носом прятался совершенно иной мир.

И вот, что мне дико — мама жила так много лет! Без магии, вдалеке от этой прекрасной и чудесной вселенной. Каково же ей было?! По мне, проводить век в ипостаси человека просто невыносимо! Ад на земле!…

У меня теплилась надежда, что все пройдет быстро. Но куда там! Ночью смертных на улицах оказалось еще больше, чем днем. И что им только не спится?

Уже полночь. Смольный оккупирован туристами так, словно они решили захватить его, как минимум. Мы не можем начать сейчас. Такое количество магии и эти олухи заметят, а нам уж точно не нужно паники и, как следствие — охоты на ведьм в стиле раннего средневековья.

— Много людей! — озвучила Рина общую мысль. — Не успеем и одного заклинания совершить, как явится толпа инквизиторов.

— Если не поторопимся, можем потерять время, — ответил Лар Антоний и посмотрел на меня. — Не ходи туда, последний раз прошу.

— Ты опять?! Серьезно?! — разозлилась я.

— Ваша проблема в том, что вы конченные некроманты! — вмешалась Тори. — Без Маши никак не выйдет, Лар. Сам знаешь. Я их чувствую. Под зданием. Есть один вариант пройти к вратам. Нужен ключ. Мышьякова!

Я подошла к Тори с опаской посмотрела на нее. Хоть убейте, но рыжей ведьме не верю!

— Слушай внимательно. Объясняю один раз. Нам с тобой нужно слегка сдвинуть Смольный, чтобы немного приблизиться к месту нашего назначения.

— Как это сделать?

— Дай руку, — Тори схватила меня за запястье, мы крепко вцепились друг в друга и в то же мгновение время будто остановилось, замерло.

Мое сознание проникло через толпу, внутрь здания, исследуя двери, коридоры, кабинеты и лестницы, шаг за шагом приближаясь к большущему подвалу.

Казалось тут ничего такого не было. Темный коридор да парочка примитивных демонов.

Но где-то далеко под ними я ощутила что-то знакомое. Я испытывала подобное лишь раз в жизни. Память тут же вернула меня в Карелию, к Амарилле и маленькой дверце в Преисподнюю.

Тут же была не дверь, а настоящие Адские врата. Парадный вход в царство Люцифера, если угодно. Там они держат Афину!

Я не долго думала прежде, чем это сделать. Вообще не думала. Всего пара секунд и коридор взорвался, а я увидела огромные кованные железные ворота с тяжелыми цепями и сотнями различных замков.

Надо сказать, врата выглядели не очень: старые, с облезлой местами краской, на прутьях бесчисленные руны и символы, какие-то отдельные фразы на латыни и на непонятных мне языках. Прямиком за решеткой нас ждали церберы, много церберов. Ох, ненавижу адских псов еще с нашей прошлой встречи!

Тори все еще держит меня за руку. Я ей благодарна, одной было бы страшнее.

— Такая невероятная сила … ты это сделала, Вейн?

— Нет, — она отпустила меня и картинно подбоченясь, встала рядом. — Просто ты не знаешь на что способна, я лишь направила в нужное русло.

Я огляделась. Все были уже в сборе: Рина, Люций, Марена, Жнец, Лар Антоний и Феликс.

Феликс подошел ко мне. Конечно, скорее, он подошел к вратам, будем реалистами.

— Одни церберы, — задумчиво сказал он. — Никакой охраны. Слишком легко!

— Нас ожидают по ту сторону, — ответил Лар Антоний и встал рядом с братом. — Маша, если хочешь уйти — самое время. Я родился и вырос в Аду и, поверь, тут не райские острова. Попасть туда не сложно, а вот вернуться живыми и невредимыми крайне проблематично.

— Думаешь, я испугаюсь? — я подошла к ним и встала посередине. — Зря, это я тринадцатый ключ, а не ты.

— Маша …

— Лорейн, ты становишься нудным. Не забывай, я победила вашу чокнутую мамашу и раз никто больше не возражает, я открываю врата в королевство мрака.

Неожиданно Феликс берет меня за руку.

Я удивленно смотрю на него и сердито спрашиваю:

— И ты туда же? Тоже считаешь, что мне пора домой? Что я не смогу?!

— Если кто и справится, так это ты. Позволь я буду рядом, отгоню церберов и все такое.

Я не стала ничего отвечать. Нет, а что тут скажешь? Ему то нет дела до меня, то такая вот гипер опека! И это у женщин отсутствует логика? Да вы на мужчин посмотрите!

У меня не было сомнений относительно того, как на сей раз подобраться к разгадке. Подсознание знало, какую скважину нужно выбрать. Все же, неспроста я зовусь тринадцатым ключом. Но сначала мне предстояло кое-что закончить. Больше не могу оставаться слабой.

Маленький и окровавленный замок находился по центру слева.

Беру его в правую ладонь. Внутри небольшого кусочка железа бьется магия. Невероятная сила, настолько захватывающая, что я едва не утратила контроль над собой.

«Нет! Нет! Что ты делаешь, глупая девчонка!»

Этот голос в моей голове я узнала. Он принадлежит демону по имени Феникс. Кольцом с его душой я запечатала врата в Ад, предварительно отправив туда Амариллу Лорейн.

Мне правда очень жаль, но сегодня не тот день. Добрая и наивная Маша Мышьякова временно недоступна. Есть только я и элементная магия.

Я полностью осушила крохотный тринадцатый замочек, до последней капли, забрав назад то, что у меня отняли против воли.

Никакими словами не передать, что я чувствую — эйфория, наслаждение, счастье, радость, безумие, особенно сладкое сумасшествие …

Сила, которую я так и не смогла забыть наполнила мой сосуд и я наконец ощутила свою позабытую целостность.

Я дала магии вырваться наружу и с треском распахнула адские врата. Церберы, скуля и воя разбежались в разные стороны.

— Знал, что ты это сделаешь, — усмехнулся Феликс. — Был уверен на девяносто пять процентов.

— Почему же не остановил?

— Не мое дело, — он снова взял меня за руку. — Когда мы покинем Преисподнюю, ты изменишься и уже никогда не станешь прежней. Весь твой свет навеки останется в плену у Дьявола. И до того, как моя любимая девушка навсегда пропадет, — он целует меня в губы. — Не хочу, чтобы ты ненавидела меня до конца мира. Я люблю тебя.

Глава 9

Если Ад — это бесконечные ступени куда-то вниз, то я разочарована.

Пугали только страшные звуки — крики, стоны, вопли, всхлипы, вой …

— Так это и есть Ад, Лар Антоний? — тихо спросила я.

— Первый пояс. Лестница без конца и края, беспросветный коридор, вечная очередь грешников, ждущих наказания.

— Что на втором? Их девять, типо, как у Данте?

— Вроде того. На самом деле, их может быть много, может быть мало. Все зависит от души. Мне известно о тринадцати. Чертова дюжина, как говорится.

— Расскажешь?

— Ты частично права насчет Данте. Как известно, он бывал здесь, наблюдал и записывал. Люцифер позволил, решил дать людям знание о том, что их ждет. Поясов может быть бесчисленное множество, Ад бесконечен. Но есть некоторые известные места, вроде тринадцатого пояса — дома Дьявола, Хаоса — владений Самаэля, Содомия, Чистилище.

— Где же нам тут искать Афину?

— Мы из мира живых и нам не грозит расплата за грехи, если папочка того не захочет, разумеется. Он очень скоро объявится. Понятия не имею, как найти Агалатову. Грани размываются и перед моим взором.

— Нас заманивают, — вмешался в наш разговор Феликс. — Тысячи глаз следят и держат на мушке. Значит, Афина неподалеку.

Наконец ступени закончились и я увидела длиннющий коридор. Ох, и правда без конца и края!

Тут были всякие существа — рогатые, клыкастые, чешуйчатые, зеленые, синие, гниющие и разлагающиеся, все в слизи, с крыльями, копытами, хвостами …

— Ладно. Все равно он знает! — решил Лар Антоний. — Я вернулся!!!

Я внимательно наблюдала за происходящим. Лар Антоний отрастил гигантские белоснежные крылья, на нем засияли золотые доспехи, а от света в глазах я едва не ослепла. Еще и сверкающий меч в руках! Неплохая экипировка у сына Дьявола, да?

Тут же толпа разошлась и перед нами возникла дверь. Маленькая такая, объятая ярким пламенем.

— Афина Агалатова!!! — Лар Антоний вытянул вперед правую руку. — Откройся! Отдай то, что я требую! Повинуйся наследнику Люцифера!!!

Дверь неохотно открылась, выпустив наружу целую армию тьмы — демонов, нечисть и тех же самых церберов.

— Лар Антоний! — вскрикнула я.

— Я предупреждал, Маша. Придется принять бой!

— Да, что я, Преисподней не видел? — усмехнулся Феликс и сделал несколько шагов к надвигающемся врагам. — Нашел чем напугать!

У моего бывшего парня тоже появились крылья.

Черные, как вороново крыло, с шипами и слегка окаймленные дымкой красного огня. Как же красиво …

Черт! Не время бояться, Мышьякова! Я пришла спасти свою подругу и я это сделаю! Да и элементную магию надо бы опробовать …

**********************************

Такую тьму, с какой мы столкнулись здесь не способен был осветить ни единый луч света, даже самый яркий.

Наверное, где-то в глубине души я понимала, что наша битва заранее проиграна, потому и дралась, как в последний раз. Демоны умирали и оживали снова и снова, по замкнутому кругу. Бесконечно …

О чем мы вообще думали? Так глупо, так самонадеянно верить в то, что можно превзойти Дьявола! Но эти двое ведут себя так, словно не собираются сдаваться. Но это Ад, черт побери! Люцифер здесь главный. Он король царства мертвых!!!

Внезапно время остановилось. Весь окружающий мир замер по лучшим традициям голливудских блокбастеров.

Демоны и нечисть зависли аж в воздухе, похожие на лавину, что вот-вот обрушится.

Феликс с расправленными крыльями, Люций с занесённым мечом, Марена со своими сверкающими сиреническими глазами, Тори и ее магические псы, и даже Жнец, стремительно атакующий демонов.

Все они перестали шевелиться, став похожими на восковых кукол, на беспомощных манекенов. Что тут творится?!?

Лишь мы с Ларом Антонием не утратили способности к движению, на нас двоих почему-то не подействовал этот фантастический фокус с материей времени.

Нас не заставили ждать. Я услышала громкие аплодисменты, а после, как из-за кулис на сцену вышел главный кукловод — Дьявол. Это безумие видеть его!

Потому, что он не выглядел страшным рогатым чертом, как изображают его обыкновенно. Похож на человека. Но, скорее всего, это лишь оболочка. Ну, я так думаю. У Сатаны же не может быть смертного тела? Честно, я в этом не сильна. Надо будет разговорить Эммануила, если я вернусь в Академию……

Мужчина. Среднего роста брюнет с невероятно тёмными глазами. Прямой нос, слишком правильные черты лица, дьявольская улыбка (ох, не до шуток сейчас!) …

На нём — чистый и элегантный костюм, явно из самых дорогих, блестящие новенькие ботинки черного цвета, на руках перстни и все такое …

Я не могла не чувствовать силу, исходящую от него — невероятно мерзкую энергию, опасную, древнюю и противоестественную.

До последнего момента я считала, что видела много зла и меня ничем уже не удивить, но с меня хватит. Больше мрака, чем в этом существе я еще не встречала.

И это страшно.

— Прелестно! — он захлопал в ладоши. — Какая команда и ярчайшие таланты! Великолепная работа, сын мой!!!

— Здравствуй, папа, — мрачно ответил Лар Антоний. — Я смотрю у тебя новая оболочка? Изводишь очередного несчастного грешника?

— Грубо, сынок. И это все, что ты скажешь мне? — он сокрушено покачал головой. — Знаменитая Маша Мышьякова. Действительно, соблазнительно.

— Мы не за этим пришли! Отдай её! — перебил его Лар Антоний.

— О, как же забавно! Давно меня так никто не веселил! Живые заявились в Ад и разнесли все тут в пух и прах, уничтожили половину моей армии и хотите что?! Взять то, что принадлежит королю хаоса по праву?!? Дети!!! Глупый мальчишка, ты мне не угроза!!!

Одна его злость пригвоздила нас к месту. И, если Лорейн-старший и мог хоть как-то дергаться, то у меня и такой возможности не было. Как я оказалась в такой ситуации? Почему я не допускала мысли, что это самоубийство чистой воды?!?

В воздухе растаяли демоны, нечисть и даже наши друзья. Мы трое остались одни и от того мне еще больше хочется сбежать отсюда, просто провалиться под землю! Думаю, бояться Сатану — в порядке вещей.

— Сложно удерживать в Преисподней живых на долгий срок, Маша. Потому, ваши друзья на земле. В Северной Америке, я полагаю, — он коварно усмехнулся. — Но самым непростым было заманить в Ад вас двоих. И вот вы здесь! Я ли не Бог?!?

— Нет, ты — Дьявол! — зло ответил Лар Антоний. — Убьешь нас? Как ты сказал? Ах да, точно. Ты не можешь удерживать здесь живых.

— С парочкой справлюсь, любимый сын. Тем более, что у меня в руках самые важные ингредиенты для ритуала, что освободит меня!!!

— Не бывать этому!!! — слишком смело заявила я. На самом деле, я проорала своё скромное высказывание.

— Но ты же не побоялась распахнуть врата моих владений вновь, дорогуша. Не кори себя, я полностью на твоей стороне, сила так манит, так зовёт. Невозможно сопротивляться.

Я молчала. Ну, что? Мне нечего ответить. Люцифер прав. Несмотря ни на что, я открыла их, лишь бы вернуть назад элементную магию. Кстати, ни о каких угрызений совести речи нет.

— Не пытайся отвлечь нас!!! — вмешался Лар Антоний. — Ад останется в Аду, отец! Неужели тебе плевать на последствия? Нельзя смешивать грани, живое с мертвым! В противном случае, миру придет конец!!!

— Святые угодники, только не говори, что изучаешь ангельское писание и их лживые притчи. Одна большая ложь.

— Напомни, тебя по какой причине низвергли? Всё тьма. Ты сам являлся ангелом, если не забыл.

— Мой дражайший нефилим, ты хорошо понимаешь, что означает быть одним из небожителей. Мои братья и сестры склонны преувеличивать мои заслуги. Да, я ненавижу Бога и всегда помышлял о великой войне, что уничтожит небеса, о господстве. Сотни лет я ждал удобного случая, а когда он представился — она заперла меня!!! Заточила!!! Жуткая ведьма!!! Мне пришлось начать поиски лазейки и вот она — элементная колдунья, что освободит меня и выпустит на волю!!!

Ох, как он зол. Ярость и месть переполняют все его существо. Дьявол в агонии, почти захлебывается собственным ядом. Нельзя допустить, чтобы он вырвался отсюда. Иначе, быть огромной беде вселенских масштабов.

И может, я зря это делала. Подпитывалась его мраком и могуществом, но я просто не могла удержаться. Кроме того, выбора иного нет. С ним нужно как-то сражаться.

— Ты отсюда не уйдёшь! — я решительно подошла к нему. — Не позволю!!!

— Как ты … как она …

— Недооценил меня, — я усмехнулась. — У тебя и впрямь раздутое эго, Дьявол.

— Мерзкая девчонка!!! — зло зарычал он. — Рыжая чертовка научила?!? Как ты посмела обмануть меня?!? Как осмелилась красть силу, что не принадлежит тебе?!?

— Пророчество, — тихо сказал Лар Антоний. — Интересно. Я трактовал его иначе.

Люцифер и его сын долго и внимательно смотрят на меня.

— Нееет!!!! — разочаровано кричит Дьявол. — Не так все должно исполнится!!!

— Ритуала не будет! — я пошла еще ближе нему. — Где она?

Мне пришлось пробраться в его сознание, чтобы найти то, зачем мы сюда пришли. И я отыскала Афину, а после телепортировала ее сюда.

— Держи ее, — сказала я Лару Антонию. — Нам пора, попрощайся с папочкой.

Я дождалась, пока эти двое уйдут и приготовилась оставить Ад позади. Но не тут-то было! Меня что-то удерживало! Люцифер!!! И в ту же секунду в меня ударила вся мощь Хаоса и жар Преисподней. Подобная энергия буквально сбила меня с ног.

— Я — властелин всего сущего, глупая колдунья!!!

Он снова бьет и я на сей раз отлетаю назад, врезавшись в каменную стену. Клянусь, на меня даже сыпется пепел откуда-то сверху. И больно, зараза … Кажется, я точно сломала парочку костей!

— Ты вытащишь меня отсюда, Маша Мышьякова!!! Или ты останешься здесь и испытаешь такие муки, какие терпеть будет воистину невыносимо!!! Я заставлю тебя пройти все пояса Ада, без исключения!!! Снова и снова!!! Ты будешь умолять, просить о сладкой смерти, но …

— Ты не вправе ее наказывать! — услышала я давно позабытый женский голос.

За спиной Люцифера появилась женщина, так похожая на … нет, это она! Правда!!! Моя мама!!! Мамочка!!!

Ее появление придало мне сил и я смогла подняться на ноги.

Как же странно она выглядит! И ужасно пугающе …

Но ведь прошло много лет с ее смерти. Мама в Аду … ах, что же она пережила!

Те же светлые волосы, лицо — наполовину демоническое, наполовину женское (меня колотит от её вида!), на ней серебряные доспехи, а в руках большой окровавленный топор.

— Натанет!!! Палач, я тебе слова не давал!!! Ты еще за прошлые ошибки не ответила, слуга!!! Напомню, пока ты прохлаждаешься, десятки и сотни грешников остаются безнаказанными!!!

О, черт! Моя мама — адский палач. Когда жизнь стала такой … даже слова подходящего не могу подобрать!

«Убегай. Я задержу его».

Мамин голос в голове. Такой знакомый, такой родной! Сколько раз я мечтала его услышать!

«Мамочка, я скучаю!»

«Беги, Маша!»

И она напала на него с этим устрашающим мой взгляд оружием. Мне было горько оставлять ее, но пришлось. Без долгих раздумий телепортировалась.

Он поймал меня уже в воздухе, вот только поздно. Заклинание было не остановить. Я оттолкнула его и вмиг куда-то провалилась, очутившись на пустынном берегу незнакомого озера.

Тело просто разваливалось и мне было очень сложно двигаться. Однако, я собрала остатки сил и подползла поближе к водоему.

Набрала в руки воды и тут же опустила их. От шока. Брызги полетели во все стороны, но изображение передо мной осталось неизменным.

В озере отражалась бледная и усталая девица, с такими же глазами и губами, как у меня. В общем, моя стопроцентная копия, с одним лишь различием — брюнетка. Темноволосая я, с двумя платиновыми прядями спереди, у самого лица.

Черт! Вот черт! ЧЁРТ!!!!!!

— А тебе не говорили, что Ад меняет? — услышала я сзади голос.

Голос, который не должен был звучать в этом мире. О, нет! Скажите, что это не правда!!!

Я обернулась и увидела его — Люцифера.

— Немного постарела, блондиночка, — продолжал издеваться он. — Или тебя теперь называть, брюнеточка?! В любом случае, я тебя оставляю. За тысячелетия накопилось много дел.

Он рассмеялся и исчез, но его смех еще долго эхом раздавался в моей голове.

Что же я наделала! Катастрофа! Апокалипсис! Знать не знаю о чем говорится в том пророчестве, но, кажется, я его только что исполнила.

Вытащила Дьявола из Преисподней!!!

Глава 10

Натанет

Я увидела дочь спустя столько лет. В Аду за это время пролетели многие века. Муки, пытки, вечный огонь и грешники. Я сама когда-то была душой, какую изводили самые алчные палачи Люцифера. А после стала одной из них.

Но я ни о чем никогда не жалела. Все мои поступки были направлены во имя высшей цели, во имя любви и ради детей. Прекрасных нефилимов …

Жаль лишь, что Маша застала меня в этом обличии. В роли палача.

Я беспокоюсь за мою девочку. Мне не удалось предотвратить исполнение пророчества и теперь Люцифер среди смертных. В мире рядом с ними!

Давным-давно я защитила и сына, и дочку. Но мне, определенно, не нравится, что магия делает с Машей. Боюсь, ее ждет поезд в один конец.

Я не смогла втолковать дочери, что от колдовства стоит держаться подальше. Мне казалось, малышкой она ненавидела магию. Но что делать теперь? Знаю, ей будет больно и трудно лишится этого дара. Надеюсь, когда-нибудь ты поймешь для чего все это нужно.

Пришло время кому-то исполнить свои обещания. Сделка есть сделка.

**********************************

Феликс

Как и всегда, Ад усилил мои способности. На этот раз было иначе — они возросли в десятки раз. От роя чужих мыслей в моей голове я был готов выть.

Но это ни шло ни в какое сравнение с тем, как я переживал за Машу.

Один миг и мы в Северной Америке. Все, кроме старшего брата и Маши. Эти двое остались внизу. Бесспорно, это дело рук Дьявола. Меня утешает мысль, что она там не одна.

Но я не волнуюсь меньше! Нет! Там Преисподняя, черт побери! Одному Богу известно, что их ждёт! Честно, мы проигрывали.

Маша Мышьякова стала сильнее и упорнее. Эта девушка не любит сдаваться, но … как я это допустил? Надо было запереть ее в Академии и всё!

Теперь она там. Среди тьмы, мрака, демонов и всего зла в мире. Наедине с Сатаной.

Не будем забывать и о пророчестве. Если дело пойдет так, что Лар не сдержит его, не найдет лазейку, то … нас ждет Ад на земле. Буквально.

Но до чего же я эгоистичен! Ведь мне плевать! Я сам готов открыть все проклятые врата настежь, лишь бы вернуть ее.

**********************************

Лар Антоний

Она не появлялась слишком долго. Подозрительно долго. Нам с Афиной пришлось уйти в Академию без нее. Стоит ли говорить, что младший брат меня едва на куски не разорвал?

Но я и сам был готов себя уничтожить. Не надо было оставлять ее и на минуту. Я должен был позаботиться! Отец удержал ее и черт знает, чем все закончится! За такое время в Аду и самая светлая душа пропитается тьмой без остатка.

Все, чего хочет Люцифер — освободиться. И он пойдет на все ради этого. Маша — сильная девочка, но ломаются все, без исключения.

Я должен набраться сил и отправиться за ней. Будь, что будет — мироздание, пророчества, конец света …

Таким, как ты не место в мире теней, Маша.

**********************************

Афина

Конечно, они притащили свои задницы в Преисподнюю, дабы вытащить меня. Идиоты!

Ладно, Маша. Там все понятно. Доброта плюс наивность равняется полному отсутствию инстинктов самосохранения. Уж в ней я не сомневалась! Она бы точно одна пришла, если бы больше никто не захотел.

С Варей тоже все ясно. Маша номер два, в миниатюре. Правда не такая решительная и больная на всю голову. Но ее попытка уничтожить Лара Антония меня рассмешила. Сумасбродство в моде, я не понимаю?

А вот к Жнецу у меня есть претензии. Любимчик Самаэля чутье утратил?! Что это за фокус?! Зачем еще нужна была эта убогая миссия по спасению меня?! Я сама сдалась врагу, черт побери!!! Даже шифр не помог!

Хотя, учитывая его безбашенную женушку Цирцею, все вопросы мигом отпадают. Ей в голову взбрело, что кучка колдунов одолеет Дьявола! То же, мне могущественная ведьма!!!

Тори Вейн, Люций и Рина. К чему этой троице было вмешиваться? Убейте — не понять.

Допустим, с благородным красавчиком не могло сложиться иначе. Люций Лорейн слишком хорош. Мышьякова отдыхает.

Но его сестра Рина ненавидит меня. В прямом смысле. Неизвестно, кого она вообще любит, но … надменная волчица меня никогда не жаловала!

А эта рыжая смутьянка и подавно должна была отсиживаться в Академии. Тори не из тех людей, кто зря рискует жизнью. Я молчу про старину Феликса и Лара Антония, ненавидящего Ад …

Ну, а Марена? Бывшая подруга, что едва не убила меня! Она тут каким боком? Кто ее уговорил? Зачем?!?

Либо во всем виновата Маша, либо я не знаю, куда катится чертов мир.

И, кстати говоря, о зачинщике глупых и добрых дел — ее нет. Осталась в Аду. С Ларом Антонием.

Самое паршивое, что только могло случиться. Ангелочку там не место! Умрет, завянет или еще хуже — изменится!

Мне ужасно не хочется снова оказаться в Преисподней, но, похоже, иного выбора нет — придется спуститься и всё-таки надрать Дьяволу задницу.

Никуда без меня …

**********************************

Мне показалось, что я и дня в Аду не провела, а на земле прошло аж шесть месяцев.

Полгода, черт побери! Там, внизу даже время другое. Оно никого не щадит.

Феликс и остальные отсутствовали чуть меньше — в районе четырех месяцев. Лар Антоний с Афиной вернулись на две недели раньше меня.

За тот период, что меня не было мир, конечно же, успел изменится. Землю поглотила очередная война между светом и тьмой.

Афина убеждена, что мы зря спасли её. Ведь в результате я выпустила Люцифера из Ада и от Дьявола на земле уж точно добра не жди.

Может она и права. Но разве я могла бросить лучшую подругу на произвол судьбы?

Но, с другой стороны, есть пророчество и оно гласило, что я освобожу Люцифера. Кто знает, как бы все могло повернуться? Если все к этому и шло? Разумеется, я не хотела выпускать в мир вселенское зло, но дело сделано и я не могу исправить этой ошибки.

Ад оставил на мне неизгладимый отпечаток. Мне невыносимо трудно продолжать существовать в мире, когда я видела ту сторону. Я не понимаю, живу я или нет. Возможно, это сон, мой личный Пояс Ада…

Порой, я чувствую невероятную мощь. Магия едва не разрывает меня! Для меня нет невозможного, я могла бы позволить себе абсолютно всё! Я даже вижу грань, тонкую и почти незаметную. Вот перейду ее и конец — настанет другая жизнь. Плохая.

Временами во мне бьется дикая злость и я представляю смерть. Нет, не свою собственную, а лучше бы. Я вижу, как убиваю! Страшно убиваю! Забираю жизни, охочусь за магией! Опустошаю сосуд за сосудом! Ночной кошмар, от которого не отделаться.

Люцифер не лгал — Ад меняет нас. Я принесла оттуда худшую версию себя.

Стала взрослее, сильнее, циничнее. Претерпела изменения и внешняя оболочка: прекрасные белые волосы превратились в черные, лишь пряди слева и справа от лица остались платинового цвета.

Никогда не думала, что стану брюнеткой. Вообще не люблю темный цвет и, конечно, я попыталась от него избавиться. Всеми возможными способами.

Что я только не перепробовала! Начала, по старинке, с магии, а закончила обычной краской, как примитивная смертная. Но эффекта не было никакого. Мне пришлось смириться с новым имиджем.

Отдых в Преисподней отразился и на остальных.

Феликс сделался еще страшнее и мрачнее обычного. Впрочем, его нелюдимость быстро испарилась и князь тьмы снова вступил в свои законные обязанности.

Марена усилила свои способности сирены и едва могла контролировать мощнейшую озерную магию. Слышала, что ее мучают чудовищные сны …

Люций полностью потерял возможность к ликантропии. Трансформация в оборотня отныне для него невозможна. Не знаю даже хорошо это или плохо …

Афина тоже переживала не лучшие времена. Она утратила свой дар метаморфа и не могла менять свою внешность, как вздумается. Но ее магия усилилась в несколько раз. Греческая ведьма явно была не в духе, она молчала, сидела в комнате с книгами и точно что-то скрывала. В общем, сама на себя не похожа.

Ее родственники — Варвара и Владислав Архаров уехали. Вскоре нас оставил и Лар Антоний. Кажется, я буду по нему скучать …

Тори отделалась лучше всех остальных. Видимо, Ад для нее так, пустяковое дело. Впрочем, иного я от этой чокнутой и не ждала.

Наступили скучные серые будни в Академии Белой и Чёрной магии. Было глупо продолжать учиться и сдавать экзамены, но другого варианта не было. Лично я хочу закончить Вторую Ступень обучения и наконец попасть на Третью.

А между тем, о Люцифере мы ничего не слышали. Он, как сквозь землю провалился. Да уж, это бы решило все наши проблемы!

Очевидно, он появится на горизонте. Я заранее готовлюсь к этому страшному противостоянию. Не может Дьявол уйти в подполье!

**********************************

И опять мне не удалось нормально выспаться. Очередной ночной кошмар заставил проснуться. На часах — три часа ночи, а я вся в холодном поту и мурашках.

Все тот же сон: мир захватывают тьма и огонь, я вижу злые, кроваво-красные глаза.

Вроде никто и не умер, но я испытываю нечеловеческий страх. Все так остро и ярко, словно происходит на самом деле. А больше всего пугают эти ощущения смерти и вины. Моей вины.

Я встала и накинула на тонкую ночную рубашку теплый махровый халат. В большом окне отражается мутный диск луны и на это не особо прекрасное зрелище завораживающе смотрела Афина, стоя у окна.

— Хорошо. Ты проснулась, — она медленно повернулась ко мне. — Там происходит нечто крайне интересное. Пора вмешаться.

Вслед за подругой я телепортировалась в спальню князя тьмы. Надеюсь, он не выкинул что-то из ряда вон выходящее.

В комнате оказалось светло, как днем. Но, кроме того, мы застали там много людей, помимо моего бывшего парня.

Спокойный и по обыкновению безмятежный Люций.

Тори Вейн — злая и невероятно сердитая. Хуже всех ее бешенных состояний, какие мне только доводилось видеть.

Впрочем, это еще пол беды.

Совсем рядом с Феликсом стояла миниатюрная рыжеволосая красавица, от взгляда которой вполне могла расплавиться вся Академия некромантии — Виктория Звонарева, королева ведьм собственной персоной.

Сейчас она была одета не так пафосно, как в нашу последнюю встречу: джинсы, футболка, черная кожаная куртка и высокие ботфорты без каблука.

А еще с ней был ребенок — маленькая девочка, лет пяти, она крепко держала Викторию за руку и с любопытством оглядывалась по сторонам.

К слову, малышка очень красивая, просто не описать.

Большие голубые глаза, бледная кожа, кукольное личико, алые губки бантиком, чуть вздернутый нос и пухлые щечки.

Волосы светлые, длинные, слегка волнистые.

Платье ярко фиолетового цвета с пышной юбкой делало ее похожей на крохотную принцессу.

— Что тут происходит? — я подошла ближе.

— Маша, здравствуй, — Виктория снисходительно улыбнулась. — Агния, солнышко, поздоровайся с тётей.

Девочка подняла на меня глаза и внимательно посмотрела.

— Привет. Я тебя знаю, хорошая колдунья. Мамочка так считает. А я думаю, — она перевела взгляд на Феликса. — Маша лучше тебя, злобный демон!

— Исчезни, мелочь!!! Проваливай и забирай своего отвратительного детеныша, Звонарева!!!

Он казался злым, сердитым и очень недовольным. Но как же он может! Это ведь невинный ребенок! Ничего святого.

— Ты не выгонишь их!!! — вмешалась Тори. — Мы во всем виноваты!

— Вейн, стоп, — возразила Виктория. — Я никого не виню. Но Дьявол на свободе и это факт. Мне нужна помощь моего народа.

— Мы не подчиняется твоей сомнительной власти! — закричал Феликс. — Не смей угрожать некромантам! Мы разорвем тебя на части!!!

— О, ты серьезно?! В прошлый раз ты потерпел позорное поражение, Феликс Лорейн. Я вытащила тебя из клетки, ты у меня в долгу!!! Просто позвольте мне оставить у вас Агнию ненадолго, о большем я не прошу.

— Нет!!! Пошла отсюда к черту!!!

— Мы поможем! — громко заявила Афина и вышла вперед. — Люций, Маша?!?

— Агалатовааааа!!!!!! — Феликс буквально заорал во весь свой голос.

— Я не хотела бередить незажившие раны. Знаю, многие из вас переживают из-за того, что произошло в Преисподней, — прервала спор Виктория. — Однажды я уже победила Дьявола и, поверьте, я в состоянии сделать это снова.

Люцифер крайне хитер. Он создал первую ведьму, дал родиться черной магии, вырасти и превратится в темную и непобедимую энергию. Моя прапрапрабабка первая ведьма — Агния Румынская, именно с нее началась эта история. Все ведьмы произошли от нее. Все колдуны. Некроманты в том числе. У меня нет времени на бесконечные перечисления, вы и без мене все знаете.

Когда Агния стала опасной для властелина Ада, тот попытался ее уничтожить. Но она оказалась слишком сильна, он поздно спохватился.

С тех самых пор Люцифер изводит наш народ, совращает, уничтожает, губит и переманивает на свою сторону.

Моя семья веками угасала лишь по его прихоти. Мы не сдавались, а он в ответ отбирал жизнь за жизнью.

Однажды и я попаду в его коллекцию. Все будет кончено. Начнется истинный апокалипсис. Не останется ничего живого. Исчезнут Рай и Ад, не будет никаких границ, все смешается в одну сплошную и беспросветную темноту.

Я положила его планам конец и заперла его в Аду. Хитрый падший нашел лазейку и смог ею воспользоваться. Думаете Амарилла Лорейн двигалась к своей цели? Ох нет, она пыталась освободить своего хозяина из тюрьмы, в которую я с трудом его заключила!!!

Но и тогда у него ничего не вышло. Маша, ты не дала этому произойти.

Впрочем, всем вам известно одно старое пророчество, касающееся тринадцатого ключа, что гласит об освобождении Люцифера с помощью стихийной ведьмы. Все мы знаем, что, к несчастью, предсказания всегда исполняются, так или иначе. Хвала богу, на земле у него нет полноценных сил.

Я всегда знала, что однажды Люцифер выйдет. Нельзя победить зло раз и навсегда. Надо сражаться снова и снова.

Потому, мы все должны объединиться против нашего общего врага, сопротивляться ему до потери пульса.

Нам предстоит отправить Дьявола обратно в Ад, пока баланс сил еще не нарушен.

Мне известно, что Люцифер занял пост главы Ордена Святого Креста. На меня уже давно охотится инквизиция и я пришла к вам лишь затем, чтобы спрятать свою маленькую дочь. К вам он еще долго не сунется и этого времени мне хватит, чтобы разобраться с ним.

— Как грустно, я сейчас расплачусь! Все, рассказ окончен?! Уходите!!! — раздраженно произнес Феликс.

У него сердца нет! Тори права, мы виноваты! Очень виноваты! Неужели он так этого и не признает?! Упрямый баран!

— Мы все сделаем, — решила я уверенно. — Не беспокойся, твоя дочка может остаться. Однажды ты оказала мне услугу и я в долгу не останусь, Виктория.

Королева улыбнулась.

— Неудобно просить, но я настаиваю на магической клятве.

— Конечно, я понимаю.

— Мышьякова, как ты смеешь?! — орет Феликс и больно хватает меня за горло. — Ты кто такая?! Забыла с кем имеешь дело?!

Я со злостью отталкиваю его и он отлетает назад. Хорошо, мебель не сломал по дороге. Мне не хочется устраивать драму.

— Да, с незапамятных времен ты местный князь тьмы, Феликс. Но все меняется, я уже однажды надрала твою задницу и, если понадобится сделаю это снова. Девочка остается с нами и да, вся Академия без исключения обеспечит ее безопасность. Я — Маша Мышьякова, даю слово, что буду защищать дочь королевы ведьм, как саму себя.

Я начертила в воздухе символ и Виктория повторила вслед за мной замысловатый рисунок.

— Да будет так. Я в тебе не сомневалась, Маша.

Виктория села на корточки и посмотрела на Агнию.

— Как мы и договорились, ты остаешься с Машей и ведешь себя хорошо. А мы с папочкой вернемся сразу, как разберемся с некоторыми проблемами. Договорились?

— С Люцифером?!

— Да, с Люцифером.

— Всыпь ему, мамочка! — девочка обняла Викторию.

**********************************

Считаю, что Тори права и мы во всем виноваты. Конкретно, я. Но, скажу честно, я бы и без этого пришла на помощь к Виктории.

Как иначе? Она наша королева! И чтобы не говорили Феликс и остальные некроманты, она действительно крутая.

Ее величество ведьма абсолютно права — в этой войне мы должны держаться вместе, на одной стороне, стоять друг за друга до конца. Лишь так мы спасем весь мир и отправим Люцифера туда, куда положено.

Глава 11

Дочурка Виктории Звонаревой принесла в нашу жизнь слишком много изменений. За этой маленькой колдуньей надо было следить в оба глаза. Когда же на нее переставали обращать внимание, она его к себе привлекала всеми возможными способами! Я видела немного детей, но капризнее и труднее этой девчушки я еще не встречала.

Нет, она не плохая избалованная принцесса, получающая все, что вздумается (не без этого!). Умная, добрая, хитрая, Агния всегда знала, когда надо говорить, когда слушать и молчать.

Лучше всех с ней ладила Афина. Понятия не имею, что общего у пятилетней девочки и древней элементной колдуньи.

С приездом Агнии у нас увеличились заботы раз в десять. Шум, неприятности и крики стали нашими постоянными друзьями. Надо было ее кормить и укладывать спать!

Феликс говорит, что детям не место в Академии некромантии и он чертовски прав. Опасности, буквально, на каждом шагу, а эта маленькая всезнайка всюду сует свой любопытный нос!

Нам с Афиной пришлось превратить нашу комнату в детский сад, где мы были по очереди воспитательницами. Я начинаю задумываться над тем, что еще долго не решусь завести ребенка. Стресс ужасный!

К тому же, маленькая ведьма любила баловаться с магией и что логично для ее возраста, совсем не могла себя контролировать. Афина пыталась учить ее самоконтролю, но бесполезно, как горох о стену.

Разумеется, Алевтина была не в восторге от этой затеи, но и поделать она ничего не могла. Все же я взяла на себя право дать обещание и принесла королеве магическую клятву. Кажется, скоро меня начнут ненавидеть …

**********************************

Я проснулась на рассвете.

Афина еще сладко посапывала, а вот Агния уже была на ногах.

Вернее, она сидела на широком подоконнике, подперев щечки крохотными кулачками. Выглядит невероятно задумчивой.

— Ты чего не спишь? — спросила я.

— Мне приснился кошмар. Не очень хороший, — недовольно сообщила Агния.

— Нам всем снятся страхи, это нормально.

— Нет! Мои сны всегда сбываются! Мама говорит, что я обладаю особым видением, третьим глазом. Будущее является мне!

— Ты слишком умна для пятилетней девочки.

— Ведь я полукровка, частично дампир и ежу понятно, что я расту быстрее обыкновенных детей.

Я тяжело вздохнула. Как же тяжело с ней! И когда Виктория уже заберёт эту бомбу? Но, что правда, то правда — интеллект у нее почти, как у взрослого человека.

— Что же тебе приснилось?

— Бал со страшными масками! — руками Агния изобразила какое-то чудище. — Видела тебя, Афину, Феликса и много других людей. А потом появились две женщины — не такие, как все. Старые и сильные. Одна из них все повторяла: «Я хочу твое тело! Я хочу твоё тело!»

— Олимпия!!! — вскрикнула Афина и неожиданно встала. — Бал со страшными масками. Бал со страшными масками! БАЛ. СО. СТРАШНЫМИ. МАСКАМИ.

Афина наворачивала круги по комнате. Останавливалась, бормотала, снова шла, а потом, как завопила:

— Хэллоуин!!! Это случится на Хэллоуин!!! — Афина требовательно посмотрела на меня. — Придет за твоим телом на праздник в канун ночи всех святых.

Я все мгновенно поняла. Надо же, и правда третий глаз!

Но как же все некстати!!! Только жрицы Олимпии мне не хватает! Бал уже на следующей неделе, я не успею подготовиться! Хорошо, что маленькая ведьма выдала нам это предсказание.

— Зачем ей твое тело? — с интересом спросила Агния.

— Потому, что Маша — молодая и красивая, а Олимпия — дряхлая морщинистая развалина, которая долго не протянет в нашем мире, — ответила за меня Афина.

— Значит, ей нужен сосуд! Вот мама бы ей наваляла! Но Маша тоже победит, я знаю.

— Агния, ты сказала о двух женщинах. Помнишь вторую?

— Первая — высокая, с длиннющими седыми космами, похожа на Бабу-Ягу.

— Олимпия. Точно она, — сделала вывод Афина.

— Вторая — красивая. Яркая. Волосы такие темные, некоторые чуть-чуть белые, большие голубые глаза и рыболовная сеть вместо платья. Очень злая и крутая.

— Похоже на …

— Да, верно, — согласилась Афина. — Обрадуем Лорейнов? Они, как пить дать, соскучились по горячо любимой матушке. Поздравляю, мы одной ногой в Преисподней, Маша.

Черт!!! Нет, не хочу думать об этом! Отказываюсь!

Мало мне Олимпии — древней жрицы стихийной магии, которая вздумала заполучить моё тело! Так еще и Амарилла Лорейн решила выйти из Ада!!!

**********************************

Я кормила Агнию завтраком в академической столовой. Так же к нам присоединилась Тори Вейн.

Маленькая ведьма уплетала вторую порции овсяной каши и, кажется, не думала останавливаться.

Лично мне кусок в горло не лезет. Как подумаю о том, что происходит вокруг, так хочется лечь и не просыпаться несколько месяцев, как минимум.

— Гостей ждем, выходит, — заявила Тори. — Плохо. У нас ребенок, между прочим.

— Я обдумала ее защиту. Все под контролем.

— Если навредят тебе, мини Звонарева будет в опасности. Магия хрупкая материя.

— Мне не грозит смерть и другие неприятности. После Ада все потеряло значение. Даже Амарилле не одолеть меня.

— Типичный нарциссизм.

— Самоуверенность, — вмешалась Агния. — Папа так маме говорит. Постоянно.

— Какой умный папа! Да, Маша?! — Тори с усмешкой посмотрела на меня. — Прими к сведению, нельзя недооценивать своих врагов. Ты думаешь, что тебе все не по чем, а в реальности …

— В реальности так и есть! Или сомневаешься, Вейн?!?

Я откинула в сторону седую прядь, не отводя раздраженного взгляда от рыжей бестии. Та, к моему удивлению, замерла, как истукан.

— Дьявол, избавь от этих фокусов! — со мной рядом приземлился Феликс. — Черные демонические глаза тебе не идут.

А вот и все не по чем. Когда он уже перестанет меня так волновать?

В смысле, демонические глаза?!? Вот тут поподробнее, пожалуйста!!!

— Они сама тьма, — пояснил Феликс.

Я начинаю нервничать. У меня крыша едет или я действительно не говорила этого вслух? Нет, я точно в себе! В свою очередь, значит …

— Мысли твои прочитал, — самодовольно подтвердил бог некромантии.

— Ты же не мог! Давно слышишь меня? Боже, да как …

— Спокойствие! — Феликс закатил свои божественные темно-синие глаза. — Давненько. Сразу после возвращения из Ада. Преисподняя в очередной раз добавила мне сил. Телепатия достигла нового уровня.

Я зажмурилась. Какой ужас! Я постоянно думаю о нас с Феликсом! Воспоминания, монологи, чувства, непроходимые дебри моей души, где главным актёром обыкновенно выступает ваш покорный слуга.

А он, видите ли, усовершенствовал свою гребанную телепатию! Высший уровень мыслечтения, если угодно! Каждую минуту, каждый день, ночь … все слышал!!! Даже сейчас это делает.

Так, стоп, прекрати думать! Хватит! Ты сможешь! Как избавится от этого?!?

— Все так же на твоей волне, — нагло заявил Феликс. — Пойдем со мной, надо поговорить.

— О чем нам ….

Он не дослушал меня, просто схватил за руку и перенес к себе в комнату. Все, я официально не понимаю происходящее!!!

Тем временем, Феликс достал из сейфа на стене (когда это он успел его завести?!) маленькую красную шкатулку. Впрочем, я не обращала на этого особого внимания, слишком отвлекал черный громоздкий гроб, стоящий прямо посредине спальни. Почти возле кровати.

О, мой бог! Только не это! Я знала, что он зло во плоти, но не настолько же!

— Кто это?! Кого ты убил?!

— Ах, это, — Феликс равнодушно махнул рукой. — Не обращай внимания. Пустяки.

— Но у тебя гроб!!! Настоящий гроб!!!

— Я в курсе.

— Труп!!! Там есть труп?!? Скажи, что ты не убивал!!! Умоляю, скажи …

— Мышьякова, Ад оказался бесполезен, ты такая же отвратительно хорошая, как и была. Я тебя не за этим звал. Держи, подарок, — он кинул мне шкатулку и я была вынуждена ее поймать.

Я откинула красную крышку и не поверила собственным глазам.

Невероятно! Невозможно! Нереально!

Передо мной предстало знакомое кольцо — серебро в комплекте с большим черным алмазом.

Мне казалось, оно навсегда потеряно! Кольцо Амариллы, быть того не может! Чудо какое-то!!! Как он его достал и зачем отдает мне?!? Мощнейший артефакт всех времен и народов!

— Подумал, оно тебе больше подходит. Да и не хочу проторчать до конца жизни в твоей занудной голове.

— Спасибо, — я мгновенно надела кольцо на указательный палец, ощутив его безграничную силу.

Ох, как же я скучала, колечко! Ну нельзя так привязываться к магическим предметам, плохо закончится! Ничего поделать не могу, мне не хватало его.

— Ну, как? Работает? — я в ожидании посмотрела на Феликса.

— Как и всегда, в твоих мыслях невообразимый хаос, но слава богам, я их больше не слышу.

— Нет у меня никакого хаоса! Да и это тебя вообще не касается.

— Совсем? — он берет меня за руку и с силой притягивает к себе. — Ты уверена?

— Если только слегка.

— Что ж, замечательно. Тебе пора, Маша.

Вот и сказочке конец. Лично я не поверила в его ужасно притягательную игру! Ни на минуту! Да, и кого я тут решила обмануть?!

— Так и не ответишь? В нем есть труп? — я ткнула пальцем в черный ящик.

— Небольшой козырь. Не твоего ума дело. Попрошу на выход.

Не знаю, что на меня нашло, но «не твоего ума дело» сильно зацепило меня.

Я подошла к гробу и прикоснулась к шершавой крышке.

— Черт! Не открывай, идиотка! Еще …

Но меня было не остановить. Я распахнула крышку.

Дальше постигло сильнейшее разочарование. Нет, я хочу труп! На красном атласном покрывале не было и пылинки, ни то что долгожданного мертвеца.

— Пустой гроб. Зачем? — я повернулась к Феликсу.

— Дура!!! Никакой это не гроб!!! — в ярости закричал князь тьмы. — Ящик Пандоры, понятно?!? Поздравляю, ты открыла его!!! Готова быть проклятой? Потому, что ты выпустила ее и теперь она где-то здесь!!!

— Какой еще Ящик Пандоры? Гроб и есть! Ты сошел с ума? Кого я выпустила?

— Пандора — есть я, — услышала я звонкий женский голос, но никого вокруг не было. — Глупое, наивное дитя!!!

— Где она? — тихо спросила я.

Феликс отрицательно покачал головой.

Конечно, я слышала о Пандоре. А кто нет? Все когда-нибудь да читали «Мифы древней Греции». Но я была уверена, что речь идет о шкатулке с простенькими проклятиями.

— Вот она я! — раздался крик и я наконец увидела обладательницу голоса.

Молодая девушка лет двадцати пяти. Шестое чувство подсказывало мне, что она гораздо старше своего внешнего вида. Лет на пятьсот или на всю тысячу.

Длинные черные волосы, голову украшает роскошная корона с драгоценными камнями, огромные голубые глаза, идеальный греческий профиль.

Выглядела она впрямь, как древняя аристократка: платье в пол жемчужного оттенка с неимоверно длинным шелковым шлейфом, на руках золотые браслеты и кольца, на шее дорогое старинное ожерелье.

— Знаешь ли ты, какими проклятиями я тебя осыплю, смертная?!?

— Пандора, послушай! — вмешался Феликс.

— Молчать!!! — закричала она. — Я обязана, это мой долг, колдун! Такова плата каждого, кто посмеет открыть Ящик Пандоры!!!

Да, легенда правдива. Похоже на то.

В переводе с греческого «Пандора» — одаренная всем. Древнегреческие мифы говорят, что это женщина, сотворённая богами. Всем известен сюжет — Олимпийские боги поднесли Эпитемею (брату Прометея) в качестве дара Пандору, та очаровала его и они поженились. В качестве свадебного подарка молодожены получили от Зевса и других богов закрытый ящик, где были собраны все человеческие грехи и пороки. Разумеется, Пандорой овладело любопытство и она открыла запретную коробочку. Мигом оттуда вырвались тьма, зло, болезни и несчастья, что рассеялись по миру.

— Художественная версия, — прокомментировала Пандора. — Было совсем не так.

Я удивленно посмотрела на девушку.

Не понимаю … что такое происходит? Я ведь не говорила этого! Думала! На мне Кольцо Амариллы, она не должна читать моих мыслей! Как она это сделала? Как узнала?!

— Я как бы богиня! — она развела руки в стороны. — Амарилла талантлива, но не настолько, детка.

Она взяла меня за руку, пытаясь стянуть с пальца артефакт, но, очевидно, обожглась и отскочила в сторону.

— Нет! Кто ты?! В тебе есть …

Она оглядывала меня со всех сторон и внезапно обрушила стремительную лавину магии.

Странно …

Я чувствовала невероятную силу, но она не приченила мне вреда, а просто прошла сквозь. Так вообще бывает?

— О, олимпийские боги!!! — простонала Пандора. — Феликс, ты знал?!?

— Догадывался, — усмехнулся тот в ответ.

— Ненавижу тебя! Ненавижу демонов, колдунов и ее я тоже ненавижу! — она зло посмотрела на меня. — Не удивительно, что это ты. Кто же ещё?!?

Я нахмурилась. Кто-нибудь потрудится мне объяснить, что тут творится?!?

— В тебе есть божественная кровь. Моя кровь, — пояснила Пандора. — Но не обольщайся, ее крайне мало. И что мне делать?! Забираться обратно в ящик?!? Я не могу тебя наказать! Даже, если сильно захочу!!!

— Оставайся, — любезно предложил бог некромантии. — Не чета Олимпу, конечно, но тебе понравится. Люцифер, демоны, Олимпия вот-вот нагрянет за телом Маши.

— Как смеет?!? — истерично вскрикнула Пандора. — Служанка дворовая! Жрица захолустного храма! Вздумала посягать на божественный сосуд!!!

— Так накажи ее. Какая разница?

Мне все стало ясно. Хитрец! Все заранее продумал. Только он мог провернуть такое! И как непринужденно! Я ничего не заподозрила! Кольцо Амариллы, гроб посредине комнаты! Знал, что я не устою. Не смогу.

Ему было известно, что во мне течёт кровь богини Пандоры и она мне не навредит. А теперь он переманивает ее на нашу сторону!

Но мне обидно, что Феликс продолжает принимать меня за слабачку. Я победила его! И с Олимпией я справлюсь сама! У меня за плечами Ад!

— Самовлюбленная, глупая и отчаянная, — Пандора жадно усмехнулась. — Да, ты настоящая Пандора.

Потом она подошла к Феликсу.

— Ты дал слово не впутывать моих потомков!

Кажется, древняя богиня злится и мне это не нравится. С этими чудиками вообще шутки плохи.

— Я пытался, Пандора. Но эта девушка пришла по своей воле. Ей не страшны никакие чары и охранные заклинания, она обманула Люцифера и ее сила растет с каждой секундой. Маша превзойдет и тебя. Никто ее не удержит.

— Конечно! Элементная ведьма! Частичка богини, частичка человека, немного ангельской и демонической крови. Ты действительно невероятная, Маша Мышьякова. Феликс, а девчонка права. Ты всё просчитал, коварный демон! Я предвидела, что однажды ты станешь молить меня о помощи! Ты боишься не Олимпию, нет. Есть кто-то ещё … ах, драгоценейшая Амарилла! Боишься, что моя наследница не справится. Но ты забыл, а я все помню! Пророчества выжженны в моей голове! Предсказывали, что в оный день мучениях Пандоры придет конец. Появится та, кто без труда откроет Ящик и выпустит богиню на волю. Против этой девушки окажутся бессильны проклятья и высшие силы. Ибо они будут одной крови. Понимаешь меня, маг?!? Я свободна! Буду делать, что вздумается! И прямо сейчас — прощайте!

Пандора растворились в воздухе и мы остались наедине с Феликсом. Исчез даже огромный гроб. Паленным пахнет предчувствую …

— Дьявол!!! — закричал Феликс. — Пандораааааааааа!!!!!!!!!!!!!!

Богиня явно не собиралась возвращаться. И, слава богу!

— Моя семья уже пугает, — призналась я. — В Аду я встретила маму. Представляешь, она служит Люциферу палачом! Боже, моя мама не в Раю и более того, истязает тысячи грешников мучительными пытками! Теперь я узнала, что имею отношение к чокнутой богине Пандоре! К той, что выпустила в мир беды и несчастья! Я освободила ее! И Люцифера!!! Все я!!! Что я за ведьма такая?!?

— Все с тобой нормально, Мышьякова. Другие бы спятили давно, а ты ничего, держишься. Схождение в Ад ты пережила лучше многих других, но это так, для статистики.

— Ты был рядом. Мне это помогло.

Нет! Не верю, что я это сказала! И с чего это я решила откровенничать?!

Моментально мне стало стыдно и за все остальное. Например, за мысли. Я так много думала о нем в последнее время!

— Я лучше пойду, — решила я.

— Как хочешь, — он поймал меня за руку. — Можешь и остаться.

Его темно-синие глаза слишком выразительно смотрели на меня и я смущенно потупила взгляд. С ним всегда так. Теряю голову, ноги подкашиваются и все такое.

— Останешься? — он обнял меня и прижал к себе.

У меня внутри все сжалось от непонятной радости и я забыла, что такое воздух и как вообще им пользоваться.

— Феликс, я не знаю.

— Неправда.

— Твоя телепатия снова возросла?

— Не нужно читать мысли, чтобы понять их ход. У тебя на лице все написано.

— Что? Что я хочу переспать с тобой?

Он рассмеялся.

— Нет. Совсем нет, но ты в курсе, я не против.

— Что написано на моём лице?!

— Ты от меня без ума. Как и я от тебя.

Повисло неловкое молчание и я явно ощутила, как горю. А потом (неожиданно для себя!), я встала на цыпочки, поцеловала его и убежала.

Какая же я дура! Слабая! Зачем же я это сделала?!?

Глава 12

Лар Антоний

Нужно было торопиться. Я упустил драгоценное время и рисковал опоздать к началу дьявольского шоу.

События складывались абсолютно не в мою пользу. Знаки, что были ниспосланы свыше — отвратительнее не придумаешь. Маше грозит опасность колоссальных масштабов.

Мама, какого черта ты выбралась?!

**********************************

Натанет

В мире смертных творится нечто ужасное. Даже в Аду это чувствуется. Моя дочь подвержена влиянию мироздания, как никогда прежде.

Я никак не могу вмешаться и помочь ей в этой битве. У моей девочки слишком много врагов и это только начало.

Остается надеяться, что Лар Антоний получил мои сообщения. Без союзников против него не выстоять.

**********************************

Виктория Звонарева

Мы с Деном упустили его. Люцифер смог уйти от нашей погони! Я невероятно зла из-за этого! Мы только тратим время и бегаем по кругу. Снова и снова! Дьявол всегда на шаг впереди.

Теперь что-то изменилось. Я предчувствую скорые перемены. Не знаю к худшему или к лучшему. Сдается мне, все дело в тринадцатом ключе, в Маше. Ох, бедная девчонка! На нее столько свалилось! Как никто другой, я понимаю ее. Скорее всего, я тоже самое бы сделала. Вернула силу и освободила друга. Колдунья тут не при чем. Ей на роду было написано отворить Адские врата перед Сатаной.

Но раз первородный падший наметил свой курс на Академию, то … я в, панике! Там моя дочь!

Я верю, Маша сделает все, что от нее зависит, но ей нужна помощь.

Ошибаюсь я или нет, надо отправляться в Академию Белой и Черной магии.

**********************************

Амарилла Лорейн

Наконец это свершится. После вечности, мучительной вечности на самом дне Преисподней, я наконец смогу увидеть их. Своих детей …

Я все еще убеждена, что им не место среди смертных, но вдруг я поспешила с выводами? Может есть иной путь? Впрочем, хватит грез и пустых надежд. Все это и так слишком затянулось.

Пора исполнить то, что я задумала много лет назад.

Близится та самая ночь …

**********************************

Афина

Вуаля, и опять Маша Мышьякова — магнит для магических проблем номер один! Что с ней не так? У единорожка радар какой или что?!

Я не могла не заметить ее изменений. Она считает себя всесильной и непобедимой, готова биться с Дьяволом один на один! Тщеславие! Меня оно ни раз било в самое сердце!

Нам придется принять бой. Но слишком много врагов, слишком. Помимо этого, надо охранять детёныша верховной ведьмы.

Я не святая, но где я так согрешила? За что?!

Не нравится мне все это. Чем ближе к делу, тем невыносимее это чувство. А моя интуиция меня еще никогда не подводила.

**********************************

Феликс

Впервые я нуждаюсь в старшем брате. Без него выстоять будет крайне трудно. Несмотря на весь альянс сил — я в тупике. Маша спутала мне все карты. Я не ждал, что тринадцатый ключ приманит столько опасностей. Видно, тебе и правда не место среди нас …

Я вновь проявил слабость по отношению к ней. Не смог сдерживаться и открылся. Если бы я только мог избавиться от всех этих чувств! Что есть в ней? Почему я не могу ее забыть? Тот поцелуй …

Она убежала.

Как же я хотел, чтобы она осталась! Маша так нужна мне. Ни с одной женщиной я не испытывал подобных ощущений. Никогда.

Теперь вместо осуществления замысла мне придется защищать ее. Люцифер и Олимпия, мама …

Так странно желать увидеть ее. В прошлый раз она едва не отправила меня с братом и сёстрами гнить а Ад! А я все еще люблю маму, все еще скучаю!

Но при встрече, клянусь, я всажу тебе в сердце нож, если ты только дотронешься до Маши!

Чутье подсказывает: вскоре тут развернется мини апокалипсис и эта девушка, жизни без которой я не вижу — в самом его эпицентре.

**********************************

День не задался еще с утра.

Сегодня 31 октября, в Академии празднуют Хэллоуин, как и год назад, когда я только-только отошла от разрыва с Феликсом. Да, период моих катастрофических ошибок, близость с Ларом Антонием (но я думала, что это Феликс!), а еще я едва не отправилась к смертным и растеряла всю свою магию.

Сегодняшняя ночь отличается от прошлогодней.

Мы все вместе собираемся сражаться против Люцифера, Олимпии, ну, и, конечно же, старой-доброй Амариллы Лорейн.

Кроме того, я закончила обучение на Второй Ступени (стала одной из лучших!) и готовилась к новому этапу в Академии. Теперь-то меня точно никто не выгонит!

Всем известно, что в канун дня всех святых сверхъестественные создания выползают из всех щелей, раскрываются адские врата, темные силы получают почти безграничную власть. Однако, даже для Хэллоуина сейчас особое время. Именно в этот день, в этом году.

Раз в сто лет наступает Кровавый Хэллоуин. И в такую ночь можно добиться такого невероятного могущества, что само мироздание отступит.

Все планеты встанут в один ряд, это даст возможность магам совершать сложнейшие колдовские обряды и ритуалы. Черт, даже простой смертный в такое время способен стать Богом!

Ночь всех святых и парад планет в совокупности высвободит темную материю, мрак и древнюю магию. И я считаю, что Люцифер непременно воспользуется шансом.

Ах да, я забыла упомянуть. Помимо всего прочего, нас ждет и полнолуние. Тройное зло, так сказать. У нас огромные неприятности, тут к гадалке не ходи.

Я не могу перестать об этом думать. Я, напугана! К тому же, еще и Агния сильно капризничает. Она все-таки ребенок, но я и так вся на нервах. Голова уже раскалывается!

— Маша! — Агния забралась ко мне на кровать. — Мне опять бал с масками приснился. Злые тети идут за тобой.

— Не переживай, — я крепко обняла девочку. — Я за себя постою.

— Мышьякова, сбавь обороты! — раздраженно произнесла Афина. — Перебор с уверенностью. Обидно, что твоя родственница свалила в неподходящий момент.

— Никакая она мне не …

— Точно. Всего лишь богиня, положившая начало твоему роду занудных элементных ведьмочек. Послушай, до меня только дошло!!!

— Что?!

— Полное лунное затмение!

— И?!

- Не тупи, могущественная наша. Ты представляешь какие преимущества нам дает подобное природное явление? Вернее …

— Один ноль не в нашу пользу, — договорил за Афину, возникший из ниоткуда Феликс. — Люцифер явится сюда. Надо прятать вашего надоедливого ребенка. Дьявол захочет забрать ее, чтобы использовать после против Звонаревой. Плохо кончится.

— Да уж поняли! — Афина напугано посмотрела на него. — Кажется, ты лучший, да? Ты круче всех по части языческой защиты, древней, как вселенная.

— Я уже все придумал, долго соображаешь, Агалатова. Всего один минус — в защите Академии появится брешь. Придется пойти на этот риск. С ребенком останется Люций, ибо в битве брат сейчас бесполезен. Дамы, вам придется покинуть вашу спальню.

— Трехуровневая защита? — Афина пристально посмотрела на Феликса.

— Тринадцать Поясов Ада.

— И когда ты успел этому научиться? Даже мой отец не использует эту технику!

— А мой использует. Хватит болтовни, давай на выход.

Мы с Афиной покинули нашу комнату. Внутри остались только Агния, Люций и Феникс. Тори будет стоять всю ночь на страже.

Не знаю, я не сомневаюсь в Феликсе и том, что он делает. В конце концов, кто тут бог некромантии?

Ответ очевиден.

**********************************

Мне было очень интересно узнать побольше об этой защите, о какой сказал Феликс и потому я пристала с расспросами к подруге.

— Маша, я не знаю, самой любопытно! В этом вся прелесть. Слышала, что если Люцифер ступит на первый пояс, то ему придется пройти все тринадцать, а после он там застрянет на неизвестное количество времени. Последний раз Дьявол выбирался оттуда двести пятьдесят шесть лет.

— А как же брешь в Академии?

— Надо чем-то жертвовать. Мы должны сберечь малышку во чтобы то ни стало. У нас забот и так по горло! Полное лунное затмение, понимаешь? Оборотни потеряют свои силы, за исключением новообращенных и это меня пугает!

— Таких тут нет, — к нам присоединился Феликс.

— Конкуренции испугался? — пошутила Афина.

— Скорее, новообращенных волков. Они впадают в звериную ярость и безумие, рвут и дерут все на своём пути.

Не знаю почему, но оборотни меня с недавних пор беспокоят. Наверное, с той самой ночи, когда Лар Антоний едва не загрыз меня. Я чудом спаслась …

— Хочу есть! — пожаловалась Афина. — Не могу думать на голодный желудок. Скоро вернусь.

— Маша, давай поговорим? — Феликс взял меня за руку. — Не представляю, что ждать дальше и переживем ли мы эту ночь …

— Давно ты такой сентиментальный?

— Ты избегаешь меня, не даешь сказать ни слова.

— О чем нам говорить?

— Например, о том поцелуе.

— О сексе же мы не беседовали. С чего вдруг сейчас?

— Когда ты стала такой стервой?

— Когда ты бросил меня одну в Академии, как минимум.

— Но я, ведь признался в любви, помнишь? Неужели не ясно, что я оберегал тебя?

Я рассмеялась.

— Что ж, твой план сработал. Ты мне больше не нужен.

Он грубо притянул меня к себе.

— Твоя дерзость даже заводит.

Мне очень не понравилась его хищная усмешка, но я не успела ничего сделать. Мы мгновенно перенеслись во владения бога некромантии.

А самое отстойное — мы были в его шикарной постели.

Я вскочила, как ошпаренная и подбежала к двери, отчаянно пытаясь ее открыть. Не получается! Почему не выходит?! Почему?!

А князь тьмы успел к этому времени избавиться от футболки и теперь прижимался ко мне всем своим обнаженным телом.

О, черт! Я так точно сконцентрироваться не смогу! Он ведь меня отвлекает!

— Ключи у меня и ты их не получишь, — нагло заявил он, подхватывая меня на руки и устремляясь прямиком в постель.

Так, я должна это остановить! Не позволю обмануть меня снова!

— Оставь меня в покое! Маньяк! Я с твоим братом спала и …

Меня грубо кинули на кровать, как какую-то там наложницу.

— Во-первых, да — маньяк. Раньше тебя это не волновало. Во-вторых, Лар, серьезно? Скорее всего, он притворился мной, так было?

Я стремительно краснею, но вру до конца:

— Нет! Ошибаешься! Все …

— Ложь, — он садится на кровать и двигается ко мне, как настоящий хищник. — Еще возражения?

— Почему ты уехал?

Он ложится на кровать рядом со мной.

— Понял, как сильно права моя мать. Мы — истинные чудовища. Я не хотел, чтобы наши отношения зашли слишком далеко. Но после я узнал о том, что Люциферу нужна ты и я приехал.

— Позволь мне самой принимать решения, хорошо? Я большая девочка.

— Но это не приведет ни к чему хорошему. Маша, я — демон.

— А я — элементная ведьма. Напомню, я побывала в Аду, вернула стихийную магию, украла у Сатаны часть темной энергии и выпустила его. Вдруг мы не доживем до рассвета? Плевать на ярлыки. Хочу быть с тобой.

**********************************

Взять и не пойти на бал в честь Хэллоуина! Как вам идейка? Знаю, не прокатит. Одни неприятности обойдем, другие наживём.

Помимо двух чокнутых старух, придется бороться и с самим Дьяволом.

Олимпия и Амарилла меня не страшат, но Люцифер! Как с ним сражаться?

Я не отступлю, но не забываем о здравом смысле. Его надо отправить в Ад, а он этого вряд ли сильно жаждет.

На карнавале их встретит сотня некромантов. Как жаль, что Лар Антоний все еще в отъезде. Его помощь пришлась бы, как нельзя кстати.

И Пандора бы тоже пригодилась.

Довольно пустых ожиданий. Есть лишь мы.

**********************************

В этот раз Афина выбрала костюм ангела. Довольно метафорично, учитывая, что она частично демон, частично ведьма.

Подруга сильно переживала, что у нее нет пары и придется танцевать с кем попало. Я вас умоляю, очередь из желающих выстроится аж до Преисподней!

Я выбрала образ ангела смерти, чтобы сильно не заморачиваться над нарядом. Чёрный плащ с капюшоном поверх короткого красного платья, да сапоги без каблука. Просто и изысканно.

На бал собралась вся Академия Белой и Черной магии.

Горящие тыквы, сотни свечей, гробовая музыка.

Из напитков — знаменитая Кровавая Мэри.

Костюмы у окружающих были самые разные: Малефисента, Фредди Крюгер, Сестры Грэй, демоны, вампиры, ангелы, феи ….

Очень быстро мы нашли Феликса. К слову, он к маскараду подготовиться не удосужился. Расправил демонические крылья, мол, любите и восхищайтесь.

— Все тихо? — настороженно спросила Афина.

— Не паникуй зря. Люцифер не явится раньше полуночи. А вот от мамы можно ожидать чего-угодно. Может быть, она уже среди нас. Крадется, наблюдает и ищет слабое место.

— А где оно у нас?

— Везде, Агалатова. Везде.

— Пойду выпью. Когда ты говоришь о матушке, то невероятно жалок.

Афина скрылась в толпе у бара.

— Потанцуем? — Феликс силой потащил меня в центр зала.

— Шутишь?!

— Вдруг это наш последний танец?

— Катись в Ад!

— Мы разве не помирились?

— Да, но я все равно злюсь.

— Лишь из-за того, что долго пробыла в мире ином, — он закружил меня в танце. — В следующий раз оставлю дома, так и знай.

— Заканчивайте! — нас растолкала Афина.-

Представление начинается!

— Только поняла? Она давно здесь. Кажется слабой, пустой и это так странно.

— Кто?! — испугалась я.

— И ты молчал?!? — Афина пихнула Феликса в бок.

— Олимпия. Нечисто дело … что ты за игру ведёшь, мама?

Афина посмотрела на меня и покрутила пальцем у виска.

— Чокнутый.

— Моё тело! — послышался протяжный вой и мы увидели старуху в грязно-белой тунике. — Моё тело! Дай мне забрать его!!!

— Еще чего! — возмутилась я и несильно ударила Олимпию магической волной.

К моему удивлению, та воспламенилась и сгорела в мгновение ока.

Нет, так легко и у меня бы не вышло!

— О, нам позволили сжечь бесполезную куклу, — Феликс кровожадно усмехнулся. — Ну, мама, где же ты?! Выходи! Кукловоду пора получить овации!!!

Вместо этого мы услышали аплодисменты. Крайне долгие. Амарилла и правда, словно издевалась над нами.

Люди вокруг падали, как беспомощные манекены. До тех пор, пока в огромном зале остались только мы втроём.

Лишь после этого из-за кулис плавно выплыла Амарилла Лорейн собственной персоной.

Глава 13

— Мама, — Феликс натянуто улыбнулся. — Ты стала предсказуемой.

— Феликсус Лорейн! — сладко и явно притворяясь, пропела женщина. — На сей раз игра тебе не по зубам, мальчик мой!

Она за минуту изменила свой внешний облик, превратившись из харизматичной седоватой брюнетки в молодую женщину.

Светловолосая, с короткой модной стрижкой, небольшого роста, одетая в воздушное винтажное платье изумрудного цвета.

Я бы ни за что не подумала, что это она, если бы сама не присутствовала при смене сосуда. Впрочем, взгляд остался таким же — злым, надменным и холодным.

— Плохое тело, — с издевкой отметил Феликс. — Смертная уже трещит по швам.

— Хватит для того, чтобы прекратить твой дешевый спектакль, сын. Сегодня ты отправишься туда …

— Не стоит его трогать! — прервала её Афина и подошла ближе. — Пожалеешь, старая карга!

Амарилла расхохоталась и ткнула пальцем в Агалатову.

— Удивительно, ты приручила дочурку Самаэля, как какую-то шавку! Твой отец так огорчен! И всё из-за тебя! — она зло посмотрела на меня. — Что есть в тебе особенного?!?

— В тебе точно этого нет! — ответила я. — Советую убраться подальше, бабуля. Знаешь ли, мы ждем птичку гораздо крупнее.

— Маша, подожди, — вмешался Феликс. — Не порть мой чудесный план по спасению вселенной. Черт, не знал, что однажды скажу такое вслух.

Амарилла снова рассмеялась.

— Ты!?! Спасать?!? О, я вас умоляю!!! Демоническое отродье, способное лишь на разрушения!!! Мой святой долг …

— Мама! Ты не святая, никогда не была ею! Всему виной твое нескончаемое эго! Амарилла Лорейн уничтожила нашу семью и превратила моих братьев и сестёр в бессмертных чудовищ!

Матушка Феликса даже потеряла дар речи. Слова сына, словно задели её за живое. Вот, посмотрите, где у этой стервы слабое место! Она и впрямь сожалеет именно об этом. Но это не оправдывает её! И, кажется мне, на самом деле, она не ненавидит своих детей, а любит их. Неожиданно …

— Очевидно, у тебя есть предложение, — Амарилла холодно усмехнулась. — Слушаю, сын.

— Хочу расставить приоритеты. Признайся, Лар Антоний тебе не по зубам. Как ты собираешься удержать в Аду кровного сына Дьявола?! Просто смешно! С Люциусом выйдет просто, да. Но ты не станешь так с ним поступать, как и с Арианой. Любимчики. Я предлагаю тебе себя и добровольно скроюсь во мраке Преисподней навеки. Без всяких лазеек.

— Нет! — я схватила его за руку. — Совсем дурак?!?

— Интересно, — Амарилла даже спустилась к нам со сцены. — Какова же плата? Жизнь ничтожной ведьмы?

— Отнюдь, Маша и без меня выкарабкается. Понимаешь, я влез в историю с одним злобным парнем, он явится сюда с минуты на минуту и мне понадобится вся твоя мощь, чтобы запихнуть его туда, откуда ему выходить не следовало.

— Нет!!! — закричала Амарилла истерично.

— О, да, мамуля. Твой неподражаемый бывший — сам Люцифер собственной персоной.

Старая карга явно утратила всю свою самоуверенность и хладнокровие. О, как же чудесно все это видеть! Есть в мире справедливость.

И она его боится?! Дьявола?!?

Я перестала понимать такой безотчётный страх перед владыкой тьмы. Нет, я знаю, будет сложно, но Виктория смогла победить его, а, значит, и я смогу. Он один против всех нас! Правда на нашей стороне! Мы продумали каждую мелочь.

Нельзя отрицать его темной безграничной силы, я не глупая. Однако и у него есть слабости. Уверена.

Дьявол не всегда был им.

Первый падший архангел. Мятежный сын, восставший против отца. Изгой. Пленник Ада, превратившийся в царя, короля и повелителя хаоса.

Это он сделал Преисподнюю такой, какая она есть. Сделал свою тюрьму собственной вселенной.

Года. Века. Тысячелетия.

Бывший архангел стал богом мрака, Вельзевулом, Дьяволом, Чертом, Сатаной.

Я вижу в нем более совершенного злодея, вырвавшегося на свободу по моей вине.

Не хочу принимать поражение, лишь потому, что биться придется против известного всем Люцифера. Мы победим его.

Впервые я верю в наш план. Все сработает! Он точно не доберется до Агнии, а это для нас самое важное. Защиту, что воздвиг Феликс не дано преодолеть ни одной душе — ни живой, ни мертвой.

Так какого черта задумал Феликс Лорейн?!? К чему эта сделка с его чокнутой мамашей?!?

Она нам не нужна! Неужели он не понимает, насколько мы ушли вперед?

Феликс — один из самых сильнейших некромантов в мире.

Афина — дочь верховного демона Ада (тоже бывшего архангела). Её способности в черной магии за границами любой реальности.

И я — потомственная элементная колдунья. Наш род берет начало от богини Пандоры. Моя магия достигла невероятного эпицентра силы.

Было пророчество, что я открою перед Люцифером дверь в наш мир, но я так же могу и затолкать его обратно!!!

Нет, я точно не понимаю моего бывшего/не бывшего парня.

Князь тьмы! Бог некромантии! Зло во плоти!

Так и знала, что это всего лишь маски. На деле — обыкновенный маг с демонической кровью, которому зачем-то понадобилась страховка в виде озлобленной на весь мир матушки.

У него отвратительная идея. Какое еще спасение вселенной?!?

Какой смысл изгонять Дьявола в Ад, если и Феликс туда уйдет?!? Преисподняя как бы не Мальдивы.

Конечно, жара, пляжи для нудистов и все такое, но обратного пути нет. Не в этот раз!

Поверить не могу, он снова меня оставляет! И это после всех клятв и признаний! Так и знала!!!

Но я не та Маша Мышьякова. Я теперь другая. Больше нет глупой, ранимой, влюбленной дурочки. Я — ведьма и некромант с божественными силами!

Как говорила Афина? За свою любовь надо бороться! Что ж, вперед.

О чем он думает? Боюсь, не о нас.

Я уверена в своих чувствах к нему. Они все так же сильны. И я знаю, что я нужна ему не меньше, чем он мне.

Можно позволить ему осуществить задуманное. Я останусь в Академии и однажды стану самой могущественной ведьмой в мире. Без него. Возможно, я встречу другого мужчину, полюблю его и у нас …

Нет, думать не желаю! Я буду помнить до конца жизни, что мой любимый человек в Преисподней, ежесекундно подвергается всевозможным адовым пыткам!!!

Ну уж нет! Сегодня тебе царства мертвых не видать, Феликс Лорейн!!!

Эгоизм? Нарциссизм? Плевать!

Было крайне просто вырубить ни о чем не подозревающего колдуна, а еще проще — отправить куда-подальше от Академии некромантии.

— Мышьякова!!! — завопила Афина.

— Не сейчас, Агалатова. Работы много, — я перевела взгляд на Амариллу. — Сделки не будет. Лишь из уважения к чувствам Феликса я позволяю тебе свободно уйти. Взамен ты оставляешь нас в покое, в том числе и своих детей. Возвращайся хоть в Ад, мне все равно. Не переходи впредь мою дорогу.

Амарилла с нескрываемым восхищением оглядывала меня.

Стоп, можно так не восторгаться мной? Это пугает!

— Понимаю, почему сын в неописуемом восторге. Ты умудрилась взять под контроль не стабильную стихийную магию и развить все способности почти до идеального уровня, принимая в расчет рекордный срок. Для восстановления тебе понадобился всего год. Боюсь, ты и сама не представляешь, как сильна и от этого на спине огромная мишень. Маша, надо уметь останавливаться, поверь мне. В противном случае — собственная сила уничтожит тебя, едва возьмешь больше, чем сможешь выдержать. Удивительно, как сошествие в царство Люцифера почти не затронуло такую светлую душу, она лишь немного обнажилась. Совет по старой дружбе: меньше болтай, больше делай. А то закончишь наподобие матери — в вечном огне Преисподней. Кто знает, может и ты станешь палачом, лишь бы избавиться от нескончаемых пыток и тогда забудешь, кем была и кого любила.

Меня отчего-то захватила ярость. Злость необъятных размеров. Буквально, я готова разорвать её на части голыми руками! Наверное, все разговоры из-за мамы. Сама мысль о том, что она томится в тех ужасных местах, переворачивает все мое сознание. Я должна успокоиться! Нужно немедленно взять себя в руки!

— Дивно! — Амарилла засмеялась. — Старое-доброе проклятие все еще работает!

Древняя карга продолжала хохотать, как чокнутая.

Я оглянулась на Афину, но и она не понимала, что происходит. Даже была сильно напугана. Что это с ней?!

— Глаза — желтые, Маша! — вскрикнула Афина. — Проклятие, понимаешь?!?

Я по-прежнему не в теме. Желтые глаза?! У меня?! Да и что из этого?! Мало ли, как свет упал …

— Собираешься победить Дьявола?!? — громко говорит Амарилла. — Ума не хватит. Разве ты не помнишь мою увлекательную историю? По мне, гениально. Я создала ликантропов, настоящую империю! Оборотней! Людей, что обращались в прекрасных волков! Эксперимент стоил всех затрат. Думаешь, как конкретно зараза распространилась по всем континентам? Случайный укус, мимолетная царапина, смешивание крови … Феликс вышел из себя и легонько тебя задел, так было, моя дорогая? Рана, определенно, должна быть глубокой, чтобы яд попал в кровь. Ты не заподозрила, почему у тебя и шрама не осталось? Ах, Феликс! Глупейший из …

Я перестала слушать её. Нет, она не чокнутая, а — психопатка! Злая, маниакальная психопатка! На всю голову больная!

Картинка медленно сложилась, но легче мне от этого не стало.

Я в панике! В ужасе!!!

Мне вспомнилась та снежная зимняя ночь, когда Грета продала меня демонам. Было полнолуние, Лар Антоний не мог контролировать свою природу и охотился … на меня.

Он и правда тогда меня поцарапал. Довольно сильно, кстати. Вначале рука невыносимо болела, но рана зажила буквально на глазах. За несколько дней.

Черт! Я махнула на это рукой, словно так и должно быть! Конечно, моя кожа постоянно только и делает, что регенерирует! Вот я идиотка!!!!

Если бы я только обратила внимание, проблему можно было устранить. А сейчас что делать?! Что?!? Не вовремя!!!

Сегодня ведь то самое полнолуние!!! Афина с Феликсом тогда рассказывали. В эту ночь ликантропы потеряют способность к обращению, но не новообращённые. Ох, и я как раз из их числа! Неужели я стану волком?!? Настоящим волком!!!!

Такое не может случиться! Не со мной! Ну, пожалуйста!!!!

— Маленький наивный человечек! — продолжала дразнить меня Амарилла. — Еще немного и Люцифер утратит для тебя значение. Ярость, животный голод, кровь! Гнущиеся и ломающиеся кости, дикое желание рвать все живое и не живое на мелкие ошметки!!! Ты умничка, отослала своего создателя, теперь тебе никто не помешает пройти через обращение, задуманное мной!!! Поистине волшебная ночь.

— Каково признавать ошибки, мама? — Лар Антоний соткался буквально из воздуха за правым плечом Амариллы и та испуганно отшатнулась в сторону. — Не Феликс создал этого симпатичного оборотня.

— Нет! Идиот! — она гневно посмотрела на меня. — Какая ты … поразительная, Маша Мышьякова! Ты сгоришь в агонии и уничтожишь себя сегодня!!!

Ярость и правда, порой, брала надо мной верх и я, честно, не знаю, почему я еще не свернула старой карге шею.

Что-то сдерживало меня …

— Мама, тебе пора уйти! — жестко приказал Лар Антоний. — Ты знаешь, я не стану останавливать Люцифера, если он захочет, мало ли, уничтожить тебя.

— Давай я вам помогу! — любезно предложила Амарилла и даже переменилась в лице. — Позволь, я всё-таки твоя мать.

Лар Антоний усмехнулся.

— Вы с папой снова в ссоре, я вижу? Как занимательно. Правильно боишься.

И он туда же? Серьезно?!? Надеялась, что Лар Антоний не такой слепой трус!

Сейчас и Лар решит довериться своей чокнутой мамаше и я никак не могу допустить подобного исхода событий! От нее надо избавиться!

**********************************

Феликс

Я не верю, что попал в такую ловушку! Маша! Черт тебя побери!!!

Как я вообще допустил похожее?! Мне сотни лет и меня, в который раз обвела вокруг пальца эта «Мисс вселенская доброта»!!! Меня — Князя тьмы!!!

Старею. Со мной что-то ни то!

Я оказался слишком далеко от Академии.

Она поверила в тот спектакль, что я действительно уйду в Ад добровольно и никогда не вернусь. Поверила и мама. Вот только Афину мне было не обмануть. Чересчур умна …

Мне непросто играть с Машей, но иного выхода просто нет. Я много лет назад позволил себя втянуть в события, связанные с тринадцатым ключом и не могу отступить.

Но она в очередной раз выкинула нечто из ряда вон выходящее, чем вставила огромный гвоздь в мой дьявольский план.

Ты хороша, Маша Мышьякова, но слово «коварство» придумал я.

Впрочем, попытка довольно неплохая.

**********************************

Лар Антоний

Я пришёл, как раз вовремя. Мама была в своём репертуаре. Горы безжизненных тел, сцена, софиты … как ты и любишь, Феликс! Меня беспокоит младший брат. Где же он? Почему не с Машей? Что за игру ведёт?

Предчувствую и скорое явление отца. Дьявол сегодня не останется в стороне. Упустить такой шанс — просто грех.

Мама особенно сильно напугана. А Амариллу Лорейн трудно довести до состояния безотчетной паники. У нее врагов в сотни раз больше, чем у меня.

Люцифер никогда её не страшил. Что изменилось теперь? Крайне занимательный поворот событий.

И Маша. Не могу понять, но что-то не так. Она не могла получить способность к трансформации! Это против всех правил мироздания! Так не бывает! Но я вижу эти горящие злобой волчьи глаза. Где я упустил?

Будет сложно присматривать и за этим.

Со мной бывало разное, но такого … мне не нравится то, что грядет.

Придется использовать любой шанс, чтобы изгнать отца в Ад. Даже, если мне самому придется последовать за ним.

**********************************

Афина

Многое теперь вызывает у меня вопросы.

Феликс вёл себя подозрительнее обычного. Предложил себя мамочке в роли груши? Дешевый спектакль. Не верю. Однако что-то он точно задумал. Что-то очень не хорошее …

Амарилла ни на шутку напугана пришествием Дьявола в Академию. Она?!? Как-то это все дико.

Старая карга ничего сроду не боялась, я слишком хорошо знаю чокнутую чернокнижницу.

Факт остается фактом — в её глазах ужас. Боится Дьявола? С чего вдруг?

Кем бы она не была, Амарилла не из тех ведьм, кто бежит и прячется. В свое время она якшалась с такими отвратительным существами, что ни один демон Ада ни в какое сравнение не идет …

Наконец, Маша.

Тут я вообще готова рвать на себе волосы от безысходности!

Не вовремя! Чертовски не вовремя!

У единорожка по жизни проблем будь здоров, но сейчас! Клеймо тринадцатого ключа, похоже, действительно, притягивает к ней все, что можно и нельзя вообразить!

В этот раз все куда сложнее, чем в прошлом. Меня это пугает. Целая армия не справится с её опекой!

Но ликантропия … этого наказания Маша не заслужила! Как это вообще произошло?!?

Мне сразу стало ясно, что Феликс тут не при чем. А когда появился Лар, я мгновенно все поняла.

То, что я увидела — мне сильно не понравилось. Он не понимал. Не знал. Лар Антоний не в теме!!!

Ни на один из вопросов у меня нет ответа. Более того, на поиски нет свободной секунды.

Вот-вот появится Люцифер и все зайдет еще дальше.

Играть становится совершенно не интересно.

**********************************

Натанет

В конце концов, все подходит к своему завершению. Так или иначе, ждать осталось совсем недолго. Еще немного и этот мир останется для тебя позади, Маша.

Я представляю, как смертельно красива тьма, как она тебя манит, но … я должна защитить свою дочку.

Лишь в одном случае ты была в безопасности — без магии, дара и колдовства, среди безобидных смертных.

Мой взор обратился в другую сторону.

Сын … как же все сложно! Мне никак не повлиять на твой мир. Признаю, ты чуть ли не самый сильнейший из некогда рожденных нефилимов.

Тебе было сложно и трудно, но ты стал лучшим. Жаль, что ты так ненавидишь свою мать …

Однажды вы оба поймёте меня. Ради чего все это, почему и зачем …

**********************************

Амарилла Лорейн

Мне нужно было малое — исполнить свою цель и только. Планы были разрушены.

Крайне горько, что дети так сильно презирают меня. Но я и сама виню себя в содеянном. Разве мои попытки исправить положение не считаются?

Прошли многие века и я теперь поняла, как глубоко зло пустило корни.

Мой младший сын прав — я никогда не была святой. Так может не мне решать их судьбу? Пожалуй, я готова удалиться в закат. Где-то я переступила черту …

Глупая элементная колдунья! Выпустить Люцифера из Ада! Впрочем, это было предрешено.

Впереди меня ждет схватка с бывшим любовником. Я предвидела нашу встречу, но не так скоро.

Кажется, мне стоит готовится к забвению. Время пришло …

**********************************

До слёз обидно, но я не могу сделать и шага. Пошевелиться.

С Афиной тоже самое.

С Ларом Антонием.

И с Амариллой.

Очень жаль. Так хочется свалить все беды на древнюю ведьму и разорвать её на части! Фуух … так не пойдет, надо успокоиться!

Похоже, в нашем полку прибыло.

Существо с несметным количеством имен, большинство вы уже слышали. Не буду тянуть, к нам присоединился Люцифер.

С момента нашей последней встречи Дьявол изменился. Вернее, сменил сосуд.

Сейчас он расхаживал по сцене в теле щуплого семнадцатилетнего парнишки.

Рыжие волосы, веснушки, зеленые глаза, бледная, почти синяя кожа, впалые скулы и тонкие губы. При всем этом человеческая оболочка явно не выдерживала демоническую сущность.

Лару Антонию удалось избавиться от чар и он издевательски рассмеялся.

— Отец, ты великолепен в своей тупости! Более хрупкого сосуда на рынке не было?!?

— Смертного зовут — Глеб, — с хитрой улыбкой объяснил Люцифер. — Он рад, что ему выпала такая великая честь. Человек умирает от наркотической зависимости и набора иных заболеваний, Глебу терять нечего. А вот помогать мне восстанавливать мир по подобию божьему — высшая цель.

Он спустился к нам и по-свойски расселся на лестнице.

— Забавно. Вы решили заточить меня в Аду. Снова!!! Убогая колдунья, что никак не может умереть! Сын мой, какому давно пора занять законный трон! От Преисподней не сбежать! Полудемон-полуведьма, которая не в состоянии выбрать сторону! Милочка, расслабься, ты с пеленок определена в Хаос! И еще — самоуверенная и эгоистичная элементная колдунья, поставившая на первое место магию и мужика!!! Дура, что умудрилась выпустить меня!!!!

Так это я — самоуверенная и эгоистичная?!? Дура?!?

Стоп. Слишком долго я терпела злодеев с завышенной самооценкой. Давно пора поставить всех их на место!

Избавиться от его простенького колдовства у меня получилось легко и непринужденно. В буквальном смысле, я бросилась в бой.

Сразу же я столкнулась с невероятно сильной магической волной. Темная, непрерывно пульсирующая энергия впечатала меня в стену, а потом я обнаружила, что — в клетке. В настоящей железной клетке с толстыми стальными прутьями.

Я попробовала выбить решетку, но в ответ клетка пронзила меня десятками разрядов электрического тока. Так и умереть недолго …

— Ох, маленький волчонок, — Люцифер приторно улыбнулся. — Безопаснее запереть тебя в эту поразительную и волшебную ночь. Мои планы слишком важны.

Черт! Черт! Черт! Черт!

Попыток выбраться я не оставила, как понимаете, но ни одна из них не увенчалась успехом. Более того, каждое мое заклинание уменьшало силы едва ли не на половину. В итоге пришлось взять передышку, чтобы не остаться ни с чем.

Похоже было на то, что в этой войне я проиграла. Вот тебе и непобедимая Маша Мышьякова!

Как там говорили Тори и Афина?

Ах да, точно.

Типичный нарциссизм.

Глава 14

Оставалось лишь молча сидеть и наблюдать за происходящим, ибо я была совершенно беспомощна. Меня так бесит, что я ничем не могу помочь своим друзьям!

— Согласись, целиком и полностью твоя вина, — услышала я звонкий и укоризненный голос.

В моей тесной клетке появилась гостья — богиня Пандора собственной персоной. Она небрежно оперлась о прутья и с интересом меня разглядывала. Как она сюда пробралась?

— Не усложняй свою и без того непростую жизнь, Машенька, — девушка снисходительно улыбнулась. — Перед тобой лучшая астральная копия из тех, какие тебе доводилось видеть. Зашла посмотреть, как именно ты обречешь на страдания вселенную. Признаюсь, ты и меня переплюнула. Кстати говоря, это плата, сама знаешь за что. У всего есть цена.

— Давай без нравоучений, бабуля.

Даже в роли призрака она меня невероятно раздражает своей правотой! Конечно, я вернула магию и просто так это не пройдёт! Гребанное мироздание!

— Возомнила, что уничтожишь Дьявола! — все издевалась Пандора. — Больно, наверное, падать с небес на грешную землю?

Не собираюсь ничего слушать! Её тут даже нет! Не позволю вывести меня из себя!

— Маша, гордыня ужаснейший из всех пороков. Следовало использовать Амариллу, пока была возможность. Теперь какие варианты? Ты в клетке.

— Освободи меня! — взмолилась я, не выдержав такого испытания. — Я еще могу исправить ошибки!

— Разрушения запущены, их не остановить. Ты так и будешь до конца стоять за парня и друзей. Из-за этого ты и выпустила Дьявола на волю. Что хуже этого, скажи на милость? Люцифер превратит весь в мир в Ад! Но, если ты расставишь приоритеты …

— Помоги мне, пожалуйста!!!

— Дьявола надо изгнать в Преисподнюю. Вижу, что это сложнее, чем кажется. Пойми, не смотря ни на что это необходимо сделать! Не видишь, что происходит?! На сей раз Виктории Звонаревой не дано с ним управиться. А, значит, он одержит победу. Задумайся над последствиями своих дел. Ты вытащила из царства мертвых подругу, вернула магию и что из этого вышло? Люцифер на свободе, адские врата распахнуты, в мир сочится тьма и уничтожает его! Твоя не особенно мудрая мать неспроста отказалась от магического дара, но и она понимала, что нужно поступать правильно, а это не всегда хорошо для нас. И ответь на вопрос: как ты исправишь это?!?

Пандора чертовски права. Я налажала и это ещё слабо сказано. Все не так! Все криво и косо! Катится в пропасть под названием Ад!!!

Но я совсем не думала портить или уничтожать! Я оступаюсь на каждом шагу! Ошибка за ошибкой! Их некому исправлять!

Мне только хотелось любить, жить и быть счастливой! Кто же знал, что это приведет к глобальной катастрофе?

И, боюсь, богиня права. Необходимо исправить мой большой косяк. Хватит уже жалеть себя! Я сделаю то, что требуется!

— Очевидно, у тебя есть способ, — сказала я тихо. — Выпусти меня и научи, как изгнать Люцифера обратно. Поступлю правильно, не сомневайся. Ты ведь не просто так явилась на премьеру апокалипсиса, который я успешно спонсирую?

Пандора молчала. Долго. Что ж, наверное, тут нужно время, какого, кстати, было совсем мало.

За пределами магической клетки разверзлась настоящая война. Победителя не видно.

Впрочем, Амарилла, Лар Антоний и Афина явно уступали нашему врагу.

Люцифер же сдавал позиции исключительно из-за слабого и немощного сосуда.

— Амарилла! — Дьявол вытер щёку от крови. — Ты меня огорчаешь. Так быстро сдалась, моя кровожадная и беспощадная?!?

— Не заговаривай мне зубы! — ведьма сильно ударила его и так, что тот едва не упал.

Амарилла подходит ближе, намереваясь завершить поединок, но Люцифер жадно хватает её за обе руки.

Я знала, что он делал — ему была нужна её магия. Вся, без остатка. За этим он пришёл!

— Ты так помешалась на своих детях, что упустила из виду всё остальное, старушка Амарилла. Я предвидел, что ты явишься в Академию, а, значит, у меня будет вся твоя сила!!!

Самая могущественная ведьма, не побеждаемая практически никем тысячелетиями, опустошенная упала на пол.

Она снова приняла свой привычный облик, но постарела лет так на сто. Ужаснее не придумаешь ….

— Он стал еще круче! Нам теперь не победить! — закричала я.

— О, ты от короны избавилась, моя дорогая? — не удержалась от саркастичного замечания моя родственница — богиня.

— Пандора, сделай что-нибудь!!!

— Твоя правда, есть шанс избежать дальнейших проблем от властелина Преисподней. Элементная ведьма. Тринадцатый ключ. Кто, как ни ты имеет доступ ко всем замкам? Сама посуди, пророчество о том, что Маша Мышьякова выпустит из царства мертвых — свершилось, а посему — есть и обратная сторона. Понадобится жертва. Подобная магия всегда требует затрат от ведьмы. Тебе необходимо прикоснуться к Люциферу и вмиг откроются адские врата. Времени терять нельзя. Сложно будет столкнуть его внутрь, ибо произвести данное действие должны, непременно, ангел и демон. К счастью, и то, и другое у тебя под рукой. Когда же врата закроются, придет пора исполнить древний обряд и принести кровавую жертву. Пореза на ладони у каждого из компонентов ритуала вполне достаточно. Далее, скрепите узы крови. Для этого просто дотроньтесь до нашей дверцы в никуда одновременно. Дай бог, на пару сотен лет вы его сдержите.

Звучит не сложно, правда? Открыть да закрыть, грубо говоря. Но в реальности все окажется практически невыполнимым.

Господи, кого я из себя возомнила?! Взяла и нацепила мантию лидерства! Дура! Идиотка! Пустоголовая колдунья! С чего я взяла, что мне по силам самый первый злодей в истории всей вселенной?!?

Я все испортила! Подвела дорогих людей!

Ошибки сложно исправлять. Еще труднее признавать собственную вину.

Пандора исчезла, уничтожив мою клетку и я наконец была на свободе.

Еще несколько часов назад я бы с яростью кинулась в гущу драки, но теперь … я должна быть умнее!

**********************************

Едва я присоединилась к друзьям, так сразу оказалась удостоена пристального внимания владыки тьмы.

— В чем твой секрет? — он криво улыбнулся. — Какая особенная ведьма!

— Моя тайна в том, что я отправлю тебя в Ад!!!

У меня не было времени на долгие умозаключения и я напала на него, используя всю свою мощь и силу.

К слову, магия Дьявола была фантастических габаритов. Имея даже самую больную фантазию, невозможно вообразить что-то похожее.

Мне удалось приблизиться к нему и крепко схватить за руку.

Сколько в нём тьмы, сколько мерзкого мрака и ужасающей рассудок пустоты! Но вместе с этим, где-то очень глубоко, за мостами, замками и печатями — я разглядела свет. Его нельзя было спутать ни с чем другим. Божественная энергия, ангельская сущность! Вот, что не так с Ларом Антонием!

Сразу становится понятно, что нет света без тьмы, и наоборот. Впрочем, это к делу не относится.

Наши силы схлестнулись в нещадной борьбе. Мне пришлось даже принять в себя немного его силы и мне это не нравится. Магия Люцифера? Спасибо, я уже украла его энергию однажды, а после возомнила себя богиней всего сущего! Корона, нарциссизм и все в том же духе.

Он сопротивлялся и пытался вырваться, но я не дала ему этого сделать. Кроме того, процесс был запущен и нечто иное лишило нас обоих возможности сдвинуться с места.

Мир мертвых приближался, завеса таяла на моих глазах, я увидела крохотную замочную скважину, устремилась туда и … и открыла их.

Врата на сей раз предстали в виде огромной черной дыры, откуда к нам лилась отвратительная гниль.

— Ты не отправишь меня вниз!!! — взвыл Люцифер и оттолкнул меня. — Ни за что! Тебе не победить Бога, мерзкая ведьма!!!

— Она и не пытается, — услышала я знакомый голос.

Феликс! Господи, он совершенно не вовремя! Да, мое невероятное невезение всегда на страже.

А я так надеялась, что он не увидит того, что мне придётся сделать!

Неожиданно Люцифер засмеялся.

— Не сможешь! Ты эгоистичная и слабая, Маша! С ума сойдешь от вины!!! Уничтожишь себя!!! Отпусти меня, я никого не трону, даю слово!

— Ей хватит сил! У нее есть я! — вмешалась Афина и толкнула Люцифера. — Скорее!!!!

Мы с Ларом Антонием и Феликсом ударили одновременно, Люцифер отлетел к самому краю дыры, едва сохранив равновесие. Но ненадолго.

Он пытался ухватиться за прутья, за возникшие из ниоткуда решётки, но ураганный ветер, вырвавшийся с той стороны, неминуемо засасывал его внутрь.

Он кричал, рычал, сыпал угрозами и выплёскивал магию, не в силах справиться с мощью иного мира.

Мы вчетвером сделали решающий удар и он провалился в пустоту теней.

— Это не все? — спрашивает Афина. — Легковато, на мой вкус.

— Закроем их, пока он не очухался, — ответила я. — Все … не просто. Для ритуала нужна кровь — элементной ведьмы, ангельская и демоническая.

— Без проблем, — Лар Антоний первый полоснул себя по ладони.

Его примеру последовали и мы с Афиной.

Они взяли друг друга за руки, а я … знаю, что сделаю дальше и тоже протягиваю ладонь.

Лишь когда наши руки сплелись, Афина громко сказала:

— Я тебя прощаю. Все должно было так закончится. Прощай, Маша.

В моих глазах стояли слезы, когда всю нашу троицу поглотил ослепительный белый свет.

Мой слух резали истошные крики, наполненные ужасной болью. Они сгорали в этом священном огне. Мои друзья. Я отправила их вслед за Люцифером. В Ад.

Афина и Лар Антоний, простите меня …

Их кровь на моих руках. Я забрала ваши жизни, лишь бы запереть Дьявола в Преисподней!!!!

Какая же я подруга после этого?!?

Убеждаю себя, что выбора не было. Только ангел и демон в совокупности с элементной магией способны одолеть Дьявола. Такова цена победы.

Черная дыра исчезала, как особенно едкий туман. Я не свожу с нее глаз, замерев посреди огромного зала. Рука нещадно кровоточит, но мне теперь всё равно …

— Черт побери! — кричит Феликс. — Ты изначально это планировала?!?

Кажется, он расстроен. Его голос звучит невероятно грустно и печально.

Я обернулась и с интересом посмотрела на колдуна.

— Удивлен? Мне приятно, — холодно ответила я.

Честно, мне сейчас не до него.

Ритуал и на мне аукнулся, чувствую себя из ряда вон плохо. Даже подташнивает немного ….

— Ты в себе?!? Ты изгнала моего брата в Ад!!! Вместе с твоей лучшей подругой!!! Мать на полу в непонятном состоянии, а ты … ты меня еще и вырубила и отослала неизвестно куда!!!

— Боже, — я притворно расстроилась. — Какой ты стал … жалкий. Мне скучно с тобой.

— Что ты сказала?!?

Он подходит ближе и я нутром ощутила, исходящую от него опасность. Он пытается наложить темные чары! На меня! Они не имеют никакой силы, но все же …

Я опередила его, слегка поджарив надменному колдуну мозги и забрав некоторую часть магии.

— Хотел напасть!!! — закричала я и почувствовала ужасную ярость. — Убила бы тебя, но жаль … слабость у меня к твоей смазливой мордашке, Лорейн.

— Твои глаза! Маша …

— Ах да, я теперь одна из вас! Вечеринку закатывать не стану! Сейчас мне не до тебя.

Я скинула на пол плащ жнеца, быстро исцелила истекающую кровью руку и покинула Академию некромантии, оставляя Феликса наедине с его бешенными демонами.

Ночной воздух, свежий ветер и тьма дали мне еще больше свободы и первобытной магии.

Какая эйфория! Хочется взять и взлететь! Прямо сейчас! В небо с разбегу!

Я подняла глаза наверх и столкнулась взглядом с ослепительным лунным светом.

Сегодня она кроваво-красная. Восхитительно ….

Глаза буквально наливались этим алым заревом.

Что это такое? Гипноз? Магия? Чары?

Чувствую зависимость. Космическое притяжение. Я не хочу с ними бороться!

Мне лишь нужна луна! Так волшебно смотреть на нее!

Наслаждение и восхищение сменились болью, агонией и яростью.

Коктейль из неприятных ощущений поставил меня перед луной на колени, как рабыню.

Слезы застыли в глазах, отказываясь падать на щёки.

Боль была везде.

Непонятная сила ломала мои кости, растягивала тело и изменяла его.

Я не могла сопротивляться — кричала, вопила и ревела.

Это ужасное чувство не покидало меня ни на секунду. Становилось все острее, ярче и невыносимее!

Оно несло меня вперед, принуждало, побеждало!

Как остановить это?! Как прекратить?!

Пожалуйста, я больше не могу терпеть пытки!!!

**********************************

Афина

Последнее место, какое я мечтала посетить — это Ад. Но вот я тут.

Преисподняя. Царство теней. И как же прозаично — я на самой границе Пояса Хаоса.

Как я в такое ввязалась? Да очень просто. С недавних пор я завела себе подругу, а, как выяснилось, дружить крайне сложно. Приходится спасать друг друга и даже жертвовать жизнью. Например, как в этот раз.

Маша Мышьякова стала сильной ведьмой. Я догадалась, как конкретно необходимо поступить во имя спасения земли.

И вот я тут. Среди гниющих грешников и разлагающейся смертной плоти! Даже владения моего отца не дотягивают до пятизвёздочной гостиницы.

Ко мне подбирались церберы, демоны, адские твари и я подняла с земли какой-то кривой топор.

Хорошо быть дома!

**********************************

Ночной кошмар для любой девушки (и не только!) — проснуться посреди леса, на ворохе прошлогодней листвы в грязи и неглиже. Кто-нибудь объяснит мне, почему я голая?!?

Я приподнялась и вся съёжилась. Как же тут холодно …

Воспоминания волной накатили на меня и я едва не сошла с ума. Лучше бы я все забыла! Я сама себя ненавижу!

Мне хочется плакать, кричать от безысходности и рвать на себе волосы от невозможности все исправить.

Почему я так поступила?!?

Зачем?!?

Какой бес в меня вселился?!?

— Много пути не существовало, — услышала я знакомый женский голос.

Пандора! Снова она! Советчица!!!

С другой стороны, я попросила ее о помощи и никто меня не заставлял …

— Ты сожалеешь? Все хорошо закончилось, Маша.

— Хорошо?!? — разозлилась я. — Это ты называешь «хорошо»?!? Ты сумасшедшая!!!! К твоему сведению, я убила своих друзей!!! Заперла их в Аду!!! С Дьяволом!!!! Кто знает, что ещё я сегодня натворила!!!! Я вся в крови, посмотри!!!!

— Вчерашняя ты мне больше была по душе. Тьма тебе к лицу. Хватит прикидываться правильной.

— Я была не в настроении.

— Снова стала убогой и добренькой девицей? Брось, тебе же понравилось.

— Вовсе я не добренькая!!! Ох да, ты права. Мне понравилось. Если честно, у меня паршивое настроение! — я быстро подошла к Пандоре и с помощью чар обездвижила богиню. — Я взяла у всех понемногу, но спасение мира дело не благородное.

— Ты не о друзьях жалеешь! О магии! Плохая девочка, вся в меня.

Я напоследок ей усмехнулась.

— Пандора, попрощайся с даром!

Может, это было и не обязательно, но … я выпила всю силу, что струилась в её жилах и без эмоций оставила лежать на траве беспомощное тело языческой богини.

Раздались негромкие аплодисменты и из-за и деревьев вышел Феликс. Мрачный и злой. Ну, как полагается.

— Радует, что ты не стала её убивать.

Я с раздражением посмотрела на него. Вечно лезет не в своё дело и бесит меня!

— Оденься! — Феликс кинул свою толстовку.

Я подобрала её и немедленно последовала его совету.

Ни то, чтобы я тороплюсь прикрыть наготу, просто окоченела невообразимо …

— Чтоб ты знала, Академия в порядке, — заявил Феликс. — Моя мать выжила. Обрадую тебя, ей придется доживать век в смертном теле без всех ее способностей. Виктория забрала своего невыносимого детеныша, но просила передать, что вам необходимо встретиться.

— Я не хочу.

— Маша, королева тебе поможет стать такой, как …

— Мне не нужна ничья помощь.

— Перестань, ты не такая.

— Нет, это именно я, Феликс!!! Просто тебе нравилась маленькая миленькая ведьмочка. Ее больше нет. Плевать, что тебя я в новом амплуа не цепляю.

Он подошел ближе и взял меня за руку.

— Прости, я не заметил, что сделал с тобой. Мне жаль. Просто помоги вытащить брата и всё. Потом можешь уходить.

Я рассмеялась.

Он серьезно?!

— Что смешного? — он смотрит мне прямо в глаза.

Прежде, я может и растаяла бы, как снежинка, но те времена в прошлом. Я больше не пленница этих колдовских глаз.

— Не делай щенячий взгляд, он не работает. Моя мать всю жизнь только и делала, что пряталась! А закончила в пекле. Не надейся от меня избавиться! Кстати, с Ларом разбирайся сам, моей поддержки не жди.

— Стерва! — он хватает меня за шею и душит. — Хочешь по плохому ….

— Ой ли?! Убери руки, Лорейн! Иначе пожалеешь!!!!

Он задумался, но сразу меня отпустил и отошёл немного назад.

— Сам спасу старшего брата, если ты решила играть в злую ведьму. Такая ты … я люблю другую девушку. Ту, что ты закопала. Между нами все кончено.

Феликс молча развернулся и ушел. Даже не обернулся ….

На смену всей моей злости, ярости и ещё бог знает чему явилась вина. Она становилась все больше и больше, раскрывая во мне настоящую адскую бездну. Там была лишь пустота ….

Я не могла сейчас быть той, кого он хочет видеть. Если я только позволю себе раскаяться, позволю чувствовать, позволю ….

Не знала, что так сильно его люблю.

Каким образом человек может так влиять? Доводить до сумасшествия? Переворачивать все твое сознание?

Что же я буду делать дальше? Мне было так страшно остаться без него и вот это случилось. Все кончено.

Я бы с радостью пережила еще одно, полное боли полнолуние, если бы это избавило меня от мыслей о Феликсе.

А что я наделала? Сколько ошибок! Сколько зла! Я не могу остановиться и сбиться с пути!

Не важно, что мы с Феликсом любим друг друга. Я уничтожила весь свет между нами и его уже никогда не вернуть.

Меня не вернуть.

Я — последняя элементная ведьма. Потомок легендарной богини Пандоры. Разрушения мне на роду написаны.

В голову все чаще приходит мысль, что мама правильно пряталась в глухой деревне, подальше от всех.

Что со мной стало, мамочка? Кем я стала? Знала бы ты, что твоя дочь — убийца!

Мне пришлось сделать выбор, навсегда перевернувший всю мою жизнь и остальной мир. Возможно, отсутствие иного выхода это лишь жалкое оправдание слабого человека.

Мол, две жизни против миллиардов других! Зато какие это жизни …

Мысль, что я совершила колоссальную ошибку не покидает меня, но дело уже сделано. Надо уметь принимать последствия и мириться с ними.

Ведь это было мое собственное решение и теперь я пожинаю его плоды.

Раньше я верила — в пророчества, предсказания и прочую чушь. Сложно их избегать, когда сталкиваешься с ними бок о бок. Но лишь сейчас я поняла, что мироздание — бред! У него нет неотвратимой и всемогущей силы.

Судьбе, Богу и иным высшим силам вообще как бы не до нас. Мы кукловоды театра собственной жизни.

Я приняла этот выбор. Приняла ту сторону, что определила меня.

Эпилог

Шло время.

Часы, дни, недели, месяцы ….

Почти полтора года прошло с тех пор, как я изгнала Люцифера в Ад. Но мне абсолютно нечем гордиться. Напомню, что мне пришлось пожертвовать ради этого своими лучшими друзьями.

Маме бы не понравилось то, кем я стала. Она стольким пожертвовала и отдала уйму сил, чтобы защитить меня от магии, а я …

Я взяла и выбрала не ту сторону.

И сейчас я помню мое не простое детство. Мама всегда плакала и только теперь я представляю, как сложно ей было на самом деле …

Мы голодали и бедствовали, если бы не папа и злополучная тетка, мы бы точно однажды умерли от холода или отсутствия еды.

Пусть мама славилась способностями к колдовству и ворожбе, она не пользовалась этими своими умениями. Лишь бы нас никто не заметил, не вычислил ….

Я слушала, что магия — истинное зло, превращает хороших людей в плохих и уничтожает свет. Так я, в конце концов, решила, что нужно слушать маму. Впрочем, я все ждала проявления моего дара, но его не было ….

Вместо этого я училась и делала все для маминого счастья. Она мечтала, чтобы я стала лучшей из лучших. И я ей была.

Но теперь я думаю, что это была вовсе не я. Всё до Академии — ненастоящее! Будто те действия указывали на мой будущий путь в мире чар и колдовства.

Дар, появившийся у меня несколько лет назад раскрыл мою сущность, раскрепостил её. Вначале я сопротивлялась, всё ещё помня мамины рассказы, но потом сдалась. С судьбой не поспоришь. Пусть я и разочаровалась в предназначении ….

Возможно, самое большое волшебство — любовь к самому опасному и темному из местных некромантов. Поначалу я ужасно боялась его, но не могла убегать, что-то так тянуло к нему и продолжает это делать …

Я узнавала его с каждым днём и страх исчезал, растворялся. Для других он оставался злодеем, но я в нём видела свет.

Ему нравилась та далекая я — добрая, наивная и напуганная новым и незнакомым миром. Та девушка верила в безграничную власть добра и, мой бог, совершила безумное количество непоправимых ошибок!

Пришлось их исправить.

Многие говорят, что после сошествия в Ад я изменилась, вроде как даже утратила всё хорошее и вернулась более темной версией себя.

Я не соглашусь.

Преисподняя стерла с меня все фальшивые слои и сорвала лживые маски, оставив то, что было моим по праву. Кто-то считает, что я — злая, расчетливая и холодная. Типичная стерва, одним словом.

Говорят, время лечит, но это — ложь. Мне все никак не забыть ту ночь. Кровавый Хэллоуин навеки выжжен в моей памяти.

Не проходит и дня, чтобы я не вспоминала о своих поступках, о грехах, о крови, в какой по локоть запачкала руки. Такую грязь не отмыть и за бесчисленные века.

Тяжкий груз вины разъедал мой разум и не давал покоя.

Конечно, я могла бы обвинять Люцифера и Пандору, но, если честно, сама во всем виновата. Мне и платить.

Много я тогда взвалила на свои хрупкие плечи. Не чувствовала, как жмет корона!

Никто до меня не был способен уничтожить Дьявола, а вот я … решила стать первой.

Пришлось отослать его обратно во чтобы то ни стало. Нет света без тьмы. Нет Ада без Люцифера.

Хотела бы я поступить по-другому. Чтобы у Феликса был его старший брат, а у меня — лучшая подруга.

Я ненавижу себя за это предательство! Не сплю, почти не ем и живу в каждодневном Аду!

Такую цену пришлось заплатить за вселенную. Дьявол заперт, я запечатала все врата в царство теней и ему ни за что не выбраться оттуда! Как и им …

Ох, я постоянно думаю о них. О том, что обрекла друзей на вечные муки и страдания.

И я не могла больше оставаться той Машей Мышьяковой, какую все знали.

Просто та Маша так бы ни за что не поступила, она бы нашла другой выход, лазейку, способ! Но не убивала друзей. Тот огонь спалил их заживо! Мне все ещё слышатся их крики, наполненные болью и отчаянием ….

Роль злой ведьмы оказалась мне к лицу, тьма заползла в мою душу и я позволила свету внутри меня угаснуть.

Так было проще. Так не было больно.

Где-то глубоко внутри я ощущаю пустоту, страх и ту невинную девушку, что я по забыла. Но я ни за что не дам им вернуться! Раскаяние уничтожит меня.

**********************************

Очередной ночной кошмар.

Каждую ночь одно и то же.

Афина и Лар Антоний. Они кричат, они зовут меня …

Но сегодняшний сон был страшнее всех предыдущих вместе взятых.

Я сижу на краю каменистого обрыва, под ногами бушует огненная лава.

Вокруг тени, воплощающие все мои потаенные страхи. А я и уйти не могу. Пошевелиться.

На моих руках и ногах — цепи. Горячие и тяжелые, они обжигает мою кожу до невыносимой боли.

Надо же, ощущения довольно реальные …

Не получится сбежать. Все закончится только тогда, когда я проснусь.

Пришлось сдержать слезы и терпеливо ожидать пробуждения.

Неожиданно лава взметнулась очень высоко, образовав огромную арку и через нее ко мне вышел Лар Антоний.

Обычно он выглядит иначе. Туманно, почти не различимо.

Сегодня же он был невероятно материален.

Светлые волосы сильно отросли, челка полностью закрыла правый глаз, пряди казались мокрыми и грязными.

Щёку украшает новый шрам, на губах все та же хищная усмешка.

На нем та же одежда, как в нашу последнюю встречу — черная рубашка и джинсы, вот только на ногах нет обуви и они все в пепле. Какой реалистичный сон ….

— Маша, здравствуй, — говорит он. — Хитрейшая из некромантов. Ты оказалась способной ученицей.

Я слышу его голос! Черт, так далеко мои галлюцинации ещё не заходили! У меня шизофрения?! Психоз?! Сумасшествие?! Безумие?!? Слышала, с ведьмами такое случается! Но я же некромант, с нами этот трюк не работает!!!!

— Молчишь? Я надеялся на заклинания по изгнанию Дьявола. Санскрит, латынь, что — нет?! Из тебя выйдет прекрасный экзорцист! К твоему сожалению, мы и так в Аду, дорогая.

Я делаю глубокий вдох и выдох.

Все, сомнений нет! Без паники. Ничего страшного не …

Черт побери, да я же в Преисподней!!!! Как такое произошло?!?

— Я в Аду, это не сон, — вслух сказала я. — Спокойно. Выход есть всегда.

— Интересное умозаключение. Не волнуйся, пока ты мне нужна живой.

Что ж, это обнадеживает. Хотя бы убивать меня никто не планирует … пока.

— Месть? — я подняла на него глаза.

Лар Антоний рассмеялся.

— Месть — из тех блюд, что подают холодными, а тут — душновато, Мышьякова. Впрочем, надо признаться, нефилиму в Аду крайне некомфортно.

— Мне жаль. Правда. Очень жаль. Прости!

— Довольно!!! — закричал он. — Идеальный план, Маша. Достойно гениальной ведьмы. Жаль, говоришь? Но мне не извинения нужны. Ты вытащишь меня отсюда.

Обстановка накаляется. С каждой минутой здесь становится все опаснее. Глупо вступать в бой в собственном сне, не известно чем все закончится и, боже упаси, я застряну тут надолго.

Может проснуться? Как это работает? Я больно ущипнула себя за руку, но это не помогло. Придется играть по другим правилам.

— Все двери перекрыты, я об этом сразу позаботилась! Я не смогу тебя вернуть! Черт, я даже не понимаю, как ты это сделал? Почему я здесь? Такая сила ….

— Не хочу хвастаться, но ты в резиденции нового короля Ада. У меня и не такие возможности открыты.

А вот это не хорошо. Если он захочет удержать меня тут — непременно это сделает. Я не дура вступать в бой с властелином преисподней на его территории! Пусть у меня достаточно магии, но … да нет, это чистой воды, самоубийство!

С недавних пор я не прыгаю в омут с головой. Обожглась уже, хватит.

— У тебя пять дней! — вынес вердикт Лар Антоний. — До воскресенья. Не справишься, снова окажешься тут, но на этот раз — навсегда. Познаешь все прелести Ада! От палачей до … не буду тебя заранее пугать!!!!

Меня охватил ужас.

— Ты спятил?! Хотя бы месяц!!!

— У тебя пять дней!!!! — прорычал он и посмотрел мне в глаза.

От его взгляда расплавились железные цепи и Лар Антоний грубо оттащил меня к огненной пропасти.

Боязнь высоты отошла на задний план. Внизу бушевало пламя с сотней, тысячей грешников и я вот-вот присоединюсь к ним!

— Что помешает мне разделаться с тобой уже сейчас, Маша?!?

— Я …. Я вытащу тебя! Я единственная, кто на это способен, Лар!!! Я — ключ. Пять дней. Нормально. Понятно. Все сделаю! Только, пожалуйста, не бросай вниз!!!!

— Счастлив, что ты в ужасе, — он оттащил меня в сторону. — Тебе пора. Ах да, чуть не забыл. Я верну утраченное, это должно помочь тебе освободить меня отсюда, как можно раньше. Очень надеюсь, что это сожрёт тебя полностью.

Он щелкнул пальцами и на меня дождем обрушилась противная, едкая пыль. Гребанная сера ….

Я чихаю, кашляю и задыхаюсь, проваливаясь в очередное забвение.

Конец




MyBook - читай и слушай по одной подписке