КулЛиб электронная библиотека 

Цикл произведений " Сага о Петсоне и Финдусе".Компиляция. Книги 1-11 [Свен Нурдквист] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Свен Нурдквист ИМЕНИННЫЙ ПИРОГ




Дети, привет!

Я — Бобр. И между прочим, не простой, а библиотекарь — собираю книжки для домашней библиотеки нашей общей подруги Оранжевой Коровы. В нашей библиотеке есть детские книжки со всего мира. Мои агенты и помощники — дети и звери из разных стран — присылают нам свои любимые книжки. Лучшие из них мы переводим для вас.

Сейчас мы перевели на русский язык книжки шведского писателя Свена Нурдквиста.

Это три занятные истории про одного милого шведского человечка и его друга котёнка.

Человечка зовут Петсон, а котёнка — Финдус. Хотя помимо Финдуса в ломе у Петсона живёт ещё куча кое-кого... Посмотрите внимательно на картинки.

Дети в Швеции давным-давно уже дружат с Финдусом и Петсоном, пора и нам с ними познакомиться.

Вообще Финдус иногда вредничает. Подчас это доходит до безобразия. Вот был такой случай: сосед хотел сварить из своего петуха бульон. Петсон пожалел петуха и принёс к себе во двор. Все во дворе очень обрадовались новому другу. Все, да не все. Финдус вёл себя с новичком так отвратительно, что петух в конце концов сбежал. Потом, конечно, Финдусу стало очень стыдно, и с тех пор он вря ли так поступает. Но куда исчез петух, мы до сих пор не знаем :(

Если вам понравятся эти книжки, мы с Оранжевой Коровой обязательно переведём для вас и другие истории про Петсона и Финдуса.


Ваш Бобр


Петсон и его котёнок Финдус живут в маленьком ломике в небольшой деревушке. У Петсона есть курятник, два сарая и сал. Вокруг деревушки зеленеют луга и поля, а за ними начинается густой лес.

В деревне все считают Петсона чудаком. Как начнут соседи сплетничать друг с другом о том о сём — и не разберёшь, где правда, а где нет.



Конечно, кое в чём они правы — Петсон действительно, очень рассеянный и забывчивый. К тому же он любит разговаривать со своим котёнком, когда поблизости никого нет. Конечно, Петсон не совсем такой, как все. Ничего страшного в этом, впрочем, нет, но однажды сосед Густавсон рассказал такое... Он своими глазами видел, как Петсон замесил очень странное тесто для пирога, а потом зачем-то полез на крышу, хотя собирался идти в магазин.

Да ещё привязал котёнка за хвост к занавеске! И всё это было на самом деле, ведь не стал бы Густавсон выдумывать.

Ну разве обычно люди ведут себя вот так, как Петсон?

«Чудной он всё-таки», — решили соседи.



То, что так долго обсуждали соседи, случилось в день рождения Финдуса.

Котёнок празднует его три раза в год, потому что так веселее. И каждый раз, когда у Финдуса случается день рождения, Петсон печёт ему именинный пирог.

В то утро Петсон, как обычно, сходил в курятник и набрал полную корзину яиц. Потом он уселся на скамью перед домом и стал очищать скорлупу от грязи. Петсон очень старался во всем следить за порядком, поэтому он хотел, чтобы яйца были чистые и красивые. Финдус нетерпеливо расхаживал по скамейке и ждал, когда же хозяин наконец займется пирогом.



— Так уж необходимо заниматься этим СЕЙЧАС? — проворчал котёнок. — Мой день рождения наступит раньше, чем ты успеешь замесить тесто.

— Не переживай, — успокоил его Петсон. — Сейчас займёмся пирогом. Возьмём-ка мы три яйца и пойдём на кухню. Вот увидишь, мы всё успеем.

— Разумеется, успеем, — ответил Финдус.

Он был уже на кухне и пытался найти сковороду.

Корзину с яйцами они оставили в саду.



Петсон разбил яйца в миску.

— Теперь нам нужны молоко, сахар, немного соли, масло и мука, — сказал он и полез в чулан. Но муки там не было.

— Где же может быть мука? Ты, случайно, не слопал всю нашу муку, Финдус? — крикнул Петсон из чулана.

— Да я вообще никогда в жизни не ел муки, — обиделся котёнок.

— Что ли сам я её съел?.. — задумался Петсон и почесал в затылке.

Он трижды залезал в чулан, искал в печке, в гардеробе и даже проверил, не лежит ли мука пол диваном, но так ничего и не нашёл.

— Придётся съездить в магазин и купить муки. Жди меня здесь, я скоро вернусь, — сказал Петсон котёнку и стал доставать свой синий велосипед.

Но котёнок не хотел ждать дома и выскочил на улицу раньше хозяина.



Только Петсон собрался сесть на велосипед и поехать, как вдруг он заметил, что заднее колесо спущено.

— Это ещё что такое? Финдус, неужели ты прогрыз дыру в шине? — сердито спросил котёнка хозяин.

— Да я вообще никогда не грызу шины, — обиженно ответил Финдус.

— Похоже, и шину я сам прогрыз, — пробормотал расстроенный Петсон и почесал за ухом, — Ладно, неважно. Сейчас я принесу инструменты, быстренько всё починю, съёзжу в магазин за мукой и мы доделаем пирог.

Финдус решил не ждать хозяина и помчался к сараю.



Петсон подошёл к двери сарая и попытался её открыть, по не тут-то было! Дверь была заперта, а ключа нигде не было.

— Что бы это значило? Раньше я эту дверь никогда не запирал, — рассердился Петсон. — Это ты потерял ключ, Финдус?

— Я в жизни не потерял ещё ни одного ключа, — обиделся Финдус.

— Наверное, это я сам потерял. Экая досада, — проворчал Петсон и потёр переносицу.

На всякий случай он заглянул в окно, потом подергал дверь ещё раз, но она не поддавалась.



Финдус наклонился над колодцем и позвал хозяина. Петсон поспешил туда.

— Ты только посмотри! Ключ лежит па самом дне. КАК он мог там оказаться? И КАК нам его оттуда достать? — Петсон стоял у колодца и, закусив губу, размышлял. — Придумал! Если я привяжу крючок к длинной палке, то я смогу выудить ключ. У тебя есть какая-нибудь палка, Финдус?

— В жизни не было у меня длинной палки, — ответил Финдус. Он не знал, стоит ли ему обидеться и на этот раз.

— Тогда придётся поискать самому. — Петсон задумался и получше надвинул шляпу. — Погоди-ка, сейчас что-нибудь придумаем. Найдем что-нибудь подходящее. Достанем ключ, войдем в сарай, возьмем инструменты, починим велосипед, я съезжу наконец в магазин за мукой, и мы доделаем пирог.

Но котенок не стал ждать, он первым побежал за палкой.



Петсон с Финдусом принялись повсюду искать длинную палку: в курятнике, за сараем, в саду, пол диваном и в чулане. Но нигде не нашли ничего подходящего. Пока наконец Петсон не вспомнил, что на чердаке у него есть удочка.



«Удочка — вполне подойдёт, — подумал Петсон. — Надо только принести лестницу, забраться на крышу а оттуда на чердак. Но лестница стоит за сараем, где начинается пастбище Андерсона. На пастбище спит его бык, а вместо подушки у него моя лестница. Я не решусь пойти туда и забрать её, потому что тогда бык проснётся и рассвирепеет. Надо бы его обмануть. Но как это слелать?»

Петсон подёргал себя за бороду и задумался.



— Ты никогда не участвовал в бое быков? — спросил Финдуса хозяин после долгого раздумья.

— Не-е-ет. Никогда в жизни не гонялся за быком, — испуганно ответил котёнок.



— Жаль, — вздохнул Петсон. — Потому что если нам не удастся отогнать быка, мы не сможем принести лестницу и не попадём на чердак, где лежит удочка, Значит, я не достану ключ из колодца, не войду в сарай, не возьму инструменты, не починю велосипед, не съезжу в магазин за мукой. И не получится никакого пирога. А что за день рождения без пирога?

Финдус немного помолчал, а потом сказал:

— Разумеется, я дразнил коров разок-другой. Думаю, у меня получится прогнать старого быка, раз тебе этого так хочется.

— Мне очень хочется ПИРОГА. — Петсон хитро прищурился и посмотрел на котёнка. — Ты ведь бегаешь быстрее всех, когда не ленишься. Сейчас я принесу кое-что, и ты сможешь как следует погонять этого быка, Погоди, я скоро вернусь. — И Петсон пошёл к дому.



На кухне Петсон снял жёлтую с красными цветами занавеску, принёс из гостиной граммофон и пластинку.

Потом он вышел во двор и крепко привязал занавеску к хвосту Финдуса.

— Примерно такие занавески используют в Испании во время боя быков, — объяснил котёнку хозяин. — Ну а теперь жди моего сигнала.

Петсон придвинул граммофон поближе к забору, за которым спал бык, поставил пластинку и стал крутить ручку. Зазвучала песня «К морю».

— Это разбудит кого угодно, — усмехнулся Петсон.



Когда песня только началась, бык сонно потряс головой, потоптался, но не проснулся.

Дело в том, что первый куплет певец исполнял довольно тихо. Но потом ом запел во всю мощь, и бык очнулся.



Он был очень зол, что его побеспокоили:

— Это что ещё за безобразие?

Бык мрачно посмотрел на шмеля, который летал нал его головой. Нет, это не тот шум. Шумело где-то сзади. Бык повернулся и увидел Петсона, Финдуса и граммофон.

— Сейчас же уберите этот грохот! — заревел разъярённый бык. — Не то я сам его уберу!

Бык наклонил голову и приготовился к прыжку. Все его мускулы напряглись, и он ринулся туда, где были Петсон, котёнок и граммофон.

— Беги! шепнул Финдусу хозяин. — Беги со всех ног!

И Финдус рванулся вперёд, как комета, а за ним летела желто-красная занавеска. Как. только бык увидел её, он понёсся следом. Он ещё не совсем проснулся и был так серит, что решил, будто весь переполох начался из-за этой тряпки.




Как только бык исчез из виду, Петсон поспешно пролез под забором и забрал лестницу.

Едва он успел вернуться, мимо со скоростью света промчался Финдус с развевающейся занавеской на хвосте.

Бык невероятно устал от этой гонки. Он стоял вдалеке и пыхтел. Он совершенно не понимал, что же все-таки произошло.

Котёнок ничего не замечал, он просто несся со страшной силой не разбирая дороги. И тут он выскочил к тому месту, га стояла корзина с яйцами. Занавеска зацепилась за ручку корзины, и корзина перевернулась. В следующую секунду занавеска обвилась вокруг ноги Петсона и он грохнулся прямо в лужу из разбитых яиц.



Петсон очень рассердился. А как только выбрался из скользкой жижи, возмущенно уставился на котёнка.

— Финдус!!! Как тебе пришло в голову оставить корзину с яйцами па скамейке, бездельник?! Ты посмотри, что с ними стало!

— Ничего себе! Да я никогда в жизни не ставил яйца на скамейку, — фыркнул оскорблённый котёнок.

— Ну конечно, скажи ещё, что это я оставил! — буркнул в ответ хозяин.

Но потом он успокоился, потому что у Финдуса всё-таки был день рождения.

— Да-а, жалко, конечно, — вздохнул Петсон, — Теперь мне сначала придётся убрать всю грязь, и только потом мы займёмся пирогом. Я, как ты знаешь, хочу, чтобы во всём был порядок.

Петсон взял лопату и начал собирать липкие скорлупки в помойное ведро. В этот момент пришел Густавсон.



— Привет, Петсон! Работаешь не покладая рук? — Густавсон удивлённо посмотрел на разбитые яйца.

— Не совсем, — пробормотал Петсон. — Вообще-то у Финдуса сегодня день рождения, и я как раз собирался замесить тесто. Хочу испечь настоящий именинный пирог.

Петсон собрал остатки яиц в ведро, выпрямился и вытер руки о штаны. Тут он почувствовал, что штаны тоже все грязные и скользкие.

«Могу я наконец купить себе новые брюки? Этим-то уже больше тридцати лет», — подумал Петсон и снял штаны.

— И штаны мы выбросим. Раз уж день рождения отмечается всего три раза в год, надо отпраздновать его как следует, — обьяснил Петсон и кинул штаны в ведро.

Густавсон уставился на жижу. Это — тесто для пирога?! Он осторожно посмотрел на Петсона. «Наверное, сосед сошёл с ума, — подумал Густавсон, — Лучше сделать вил, что я ничего не заметил».



— Вот как! Ты задумал испечь пирог себе и кошечке. Похоже, у вас сегодня будет настоящий пир! — Густавсон постарался, чтобы его голос звучал бодро.

— Обязательно! — гордо заверил его Петсон. — Пирог по моему собственному рецепту. Но сначала мне надо сходить в магазин за мукой. Подожди минутку, я сейчас вернусь.

Петсон взял лестницу, пошёл к сараю, забрался на крышу и исчез за дымоходом.



Густавсон несколько секунд стоял, уставившись на сарай.

Потом, он взглянул на ведро с разбитыми яйцами, на Финдуса, который нетерпеливо ходил кругами с привязанной к хвосту занавеской, на граммофон с пластинкой, которую заело на словах «к мо-о-о-орю, мо-о-о-орю, мо-о-о-о-о-рю»... Густавсон ещё раз посмотрел на крышу сарая.

— Вообще-то магазин находится в другой стороне, — пробормотал он вполголоса, повернулся и пошёл домой. Он был очень озадачен.

С того самого дня вся деревня считает Петсона чокнутым. Только Финдус так не думает. Потому что с чердака Петсон принёс удочку, потом привязал к ней крючок из проволоки, пошёл к колоду, вытащил из колодца ключ от сарая, открыл сарай, достал инструменты, починил велосипед, съездил в магазин и привез муку и новые брюки. А потом он испёк для котёнка необыкновенно вкусный именинный пирог.



Вечером Финдус и Петсон сидели в саду, пили кофе с пирогом и слушали пластинку с прекрасными венскими вальсами. Так бывает всегда, когда котёнок решает отметить свой день рождения.

И не такой уж Петсон чудак.



Свен Нурдквист ОХОТА НА ЛИС




Петсон и его котёнок Финдус живут в небольшом домике в одной маленькой деревушке. В курятнике у них живут куры, в дровяном сарае лежит запас дров, а в столярке — масса полезных вещей. Гости к ним заходят нечасто, но Петсон по ним не очень-то и скучает.



И вот однажды пришёл во двор к Петсону и Финдусу сосед Густавсон‚ с собакой на поводке и ружьём за спиной. Вид у него был крайне недовольный.

— Послушай, Петсон, — хмуро сказал Густавсон. — К вам лиса не наведывалась?

— Да нет, не было у нас тут лис. Я, по крайней мере, не видел, — ответил Петсон.

— Если бы здесь побывала лиса, ты бы точно заметил, — пробурчал Густавсон. — Она ворует кур! Вчера ночью она утащила у меня курицу, но. больше ей не удастся этого сделать!

Пусть только покажется мне на глаза, я её тут же пристрелю. Тебе тоже стоит достать ружьишко, Петсон.

Когда лиса обнаружит, что все мои куры заперты, она наверняка придёт к тебе.

И Густавсон ушёл.



— Вот оно что. Значит, сегодня вечером к нам придёт лиса... — пробормотал Петсон, глядя вслед Густавсону. — Знаешь, Финдус, пожалуй, нам стоит запереть сегодня кур.

Когда пришёл сосед со своей собакой, котёнок предусмотрительно забрался к хозяину на шляпу.

— По-моему, запереть стоит Густавсона, — фыркнул он. — Не верю я людям с ружьём.

Петсон рассмеялся.

— Ты не хочешь, чтобы он пристрелил лису? — спросил он. — Но она ведь может утащить наших кур.

— Не надо пристреливать лису. Её надо перехитрить. Лично я всегда так поступаю, — сказал котёнок.

— Могу себе представить... — усмехнулся Петсон. — Но я согласен с тобой, Финдус. Мне тоже жалко лису. Надо придумать что-нибудь, чтобы отпугнуть её. Чтобы навсегда отвадить её воровать кур.



И Петсон начал соображать. И размышлять. Иногда он улыбался и что-то тихонько бормотал себе под нос, когда ему казалось, что в голову пришла неплохая мысль. Или хмурился и качал головой, если решал, что затея не удастся. Потом Петсон немного порычал, покусал зубами воздух, наконец он заворчал, испуганно вскрикнул «Ох!», тихо рассмеялся и спросил: 

— Финдус, у нас есть перец?

— Ну, несколько килограммов точно найдётся, — ответил Финдус.

— Тогда я иду мастерить курицу, — заявил Петсон. — И тебе советую пойти со мной. А то тебя лиса схватит.

— Да пусть только попробует! — грозно воскликнул котёнок.

Но всё-таки пошёл за хозяином.



В сарае было всё необходимое, чтобы отпугнуть лису. Петсон нашёл небольшой белый воздушный шар и достал из обувной коробки моток проволоки. Потом он начал рыться в старом чемодане, который стоял на полке.

— Де перец, Финдус? — сердито спросил хозяин. — Ещё недавно он был здесь. Ты же знаешь, я люблю, когда у всего есть своё место.

— Вообще-то перец никогда не лежал в этом чемодане, — спокойно сказал Финдус. — Он всю жизнь лежал в багажнике велосипеда, мог бы уже запомнить.

— Действительно, вот он, — удивился Петсон и достал большой пакет с перцем из багажника.

Петсон через воронку насыпал в шар перец. Потом он надул шарик.

— Теперь нам нужны перья. У тебя есть перья, Финдус?

— Петсон, ты когда-нибудь видел кота в перьях? — возмутился котёнок. — Попроси у Приллан.

Приллан — главная курица в курятнике Петсона. Сейчас она сидела у двери между курятником и сараем и следила за тем, что делает хозяин.

— Приллан! Нам нужны перья, чтобы отпугивать лис. Вам придётся поделиться с нами. Это для вашей же пользы!

Приллан нахмурилась и отправилась к другим курам. Пока они кудахтали, квохтали и совещались, Петсон обмотал шар проволокой и соорудил курице шею и голову.

Через некоторое время Приллан принесла мешочек с перьями.

— Только потом всё верни обратно! — решительно заявила она.

— Обязательно верну, — сказал Петсон и приклеил перья к шару.

Потом он сделал хвост, красный клювик и гребешок. Финдус помогал хозяину. Когда они закончили, курица выглядела совсем как настоящая.



— Симпатичная получилась курочка, — сказал Финдус. — И что мы будем с ней делать?

— Её укусит лиса, — ответил довольный Петсон. — Ночью она прошмыгнёт к курятнику. Вот так: шмыг, шмыг.. Потом увидит нашу курицу, которая будет одиноко стоять посреди двора, подбежит, набросится на неё, зарычит: «Р-р-р-р-р», вцепится зубами в шар, и он взорвётся: «Ба-бах!!» Лиса испугается, глубоко вздохнёт: «Ух!» — перец попадёт ей в нос, она начнёт чихать и кашлять и больше никогда в жизни не захочет таскать кур.

Куры зааплодировали. Финдус с гордостью посмотрел на хозяина.

— Как ты ловко всё придумал, Петсон! — сказал он.



Они поставили курицу на травку посреди двора и уставились на неё.

— Отлично сработано, — сказал Финдус.

— Да уж, — согласился Петсон.

Они помолчали.

— Но вот хватит ли этого? — пробормотал котёнок. — Может, нам ещё зажечь иллюминацию? Тогда уж лиса точно поймёт, что пора ей проваливать подобру-поздорову.

— Да я знаю, как ты любишь салюты и фейерверки. — Петсон прищурился и посмотрел на Финдуса.

— Ну не так чтобы очень... — равнодушно ответил котёнок. — Просто я за курочек волнуюсь.

— Понимаю, что волнуешься, — сказал Петсон. Он схватился за нос и задумался. — Но, пожалуй, ты прав.

Мы можем на всякий случай зажечь иллюминацию, чтобы лиса уж точно всё поняла. Пойдём со мной, а то как бы курица случайно не взорвалась раньше времени.

— Вот ещё! Я же не какая-нибудь там лиса! — обиделся Финдус, но всё же пошёл за хозяином.



Петсон вернулся в сарай и осмотрел пустые банки из-под краски, которые стояли на печке.

— А куда подевались хлопушки, хотел бы я знать. — Петсон сердито посмотрел на Финдуса. — Ещё несколько дней назад тут было полно хлопушек, а сейчас нет ни одной. Финдус!

— Хлопушки, насколько я знаю, всегда лежали в коробке из-под шляпы около двери, — терпеливо объяснил котёнок.



— Посмотрим... Да, действительно, нашёл, — пробормотал Петсон и положил в карман хлопушки, бенгальские огни и шнур, чтобы всё это соединить.

Они разложили хлопушки по всему двору. Через щель под дверью Петсон протянул конец шнура в спальню, а рядом положил спички.

— Ну вот. Теперь точно подействует, — сказал он. — Когда лиса укусит надувную курицу, мы услышим взрыв. Я подожгу шнур, и в ту же секунду во дворе вспыхнут хлопушки и огни. Если лисы не боятся ЭТОГО, уж и не знаю, чем их напугать.

Финдус молча смотрел на шнур.

— Лисы — довольно глупые животные. Не знаю даже, поймут ли они, что красть кур нельзя, если вспыхнет несколько хлопушек. Я вот думаю, может, их заодно и привидениями попугать? — предложил котёнок.



— Вечно ты со своими привидениями! — проворчал Петсон. — Мы уже достаточно сделали.

Но всё же он задумался: не попугать ли и правда лису привидением?

Чем дольше он думал, тем больше ему нравилась эта затея. Он вернулся во двор, стал ходить кругами и что-то бормотать себе под нос, смотреть по сторонам, вверх, вниз и наконец сказал:

— Построим-ка мы с тобой канатную дорогу. Пойдём со мной, Финдус, а то как бы наша гирлянда не взорвалась прямо у тебя под ногами.

— Да ерунда! — усмехнулся котёнок, но на всякий случай побежал за хозяином.



В сарае Петсон недоумённо уставился на стену.

— У меня была ДЛИННЮ-Ю-ЮЩАЯ верёвка. Я САМ её аккуратно свернул. САМ повесил её на этот гвоздь. А теперь там висит СКРИПКА! Это ты тут наколдовал, Финдус?!

Финдус устало застонал:

— Петсон, ты никогда не вешал верёвку на гвоздь. Ты положил её в автомобильную шину.

— Вроде так, а может, и нет, — пробормотал Петсон и достал верёвку из шины.



Ещё он достал простыню для привидения и железное колёсико.

Петсон вышел во двор и натянул верёвку от крыши дома до дерева на другом конце двора. На верёвке он закрепил колёсико.

— Иди сюда, Финдус, — позвал котёнка хозяин. — Смотри, я сделал тебе канатную дорогу.

Финдус взобрался по лестнице, Петсон надел на него простыню и показал, за что надо держаться. И котёнок покатился.

ВЖИ-И-И-И-ИК! Кот-призрак вмиг пролетел через двор и оказался на дереве.




— Вот и отлично, — сказал Петсон. — Когда я ночью подожгу шнур, ты со всех ног побежишь на чердак и наденешь на себя простыню. Как только начнутся хлопки и взрывы, ты выпрыгнешь из окна, схватишься за верёвку, пролетишь прямо над лисой и завопишь жутким голосом: «НЕ ТРОГАЙ КУР!» Тут уж лиса точно всё поймёт.

— Да, пожалуй, — согласился Финдус.

Он был очень доволен. Он разом получил и фейерверк, и привидение, и канатную дорогу.

— Теперь точно достаточно, — сказал Петсон. — Пойдём пить кофе.

И они пошли пить кофе.



Когда начало темнеть, Петсон запер кур в кухне. Он велел им всю ночь по очереди караулить у окна, спрятавшись за цветочным горшком. И если придёт лиса, курам надо было тут же разбудить хозяина.

Петсон несколько раз обошёл двор, чтобы убедиться, что надувная курица стоит на своём месте и что всё в порядке с хлопушками и канатной дорогой.



В кровати они ещё раз обсудили свой план. Посреди ночи, когда все будут крепко спать, придёт лиса.

Она набросится на курицу и вцепится в неё зубами. Шар лопнет, раздастся взрыв. Петсон с Финдусом проснутся.

В этот момент Петсону надо будет зажечь шнур, а Финдусу — бежать на чердак. Как только раздастся самый громкий хлопок, котёнок должен пролететь над лисой и закричать: «НЕ ТРОГАЙ КУР!» Лиса испугается, убежит и больше никогда не появится.

«Вот такая нас ждёт ночь», — думали Петсон с Финдусом.

Через несколько часов.

Или, может быть, через несколько минут?

Или уже сейчас?

Финдус так устал волноваться, что наконец уснул. Но Петсон заснуть не мог.

Он лежал, вслушивался и ждал. Кругом было тихо.

Но что это? Петсон услышал какой-то шорох. Может быть, ему показалось?

Петсон выбрался из-под одеяла, прошёл в другую комнату и подкрался к окну.

Он осторожно выглянул во двор и увидел лису!



Лиса тихонько обошла курятник, робко обнюхивая воздух. Видно было, что она очень боится. Это была совсем маленькая лисичка, которая слегка прихрамывала на заднюю лапу.

«Может быть, она потому и украла курицу? Она, наверное, не может бегать за зайцами... — пожалел лису Петсон. — Наш фейерверк её напугает до смерти. Не буду я, пожалуй, поджигать шнур».

Наконец лиса заприметила одинокую надувную курицу посреди двора. Медленно-медленно она подкралась поближе... Потом резко бросилась вперёд! Но остановилась, принюхалась и убежала за дом.



Петсон подошёл к другому окну, чтобы посмотреть на лису. Она перепрыгнула через забор и спряталась в кустах. Петсон пожалел лису. Жалко будет, если Густавсон пристрелит её.

Лиса всё ещё пряталась за домом. Часы тикали на стене. Кругом была тишина и покой.

И тут раздался грохот.



Шар лопнул! Кто-то громко чихнул. Финдус подскочил как ужаленный и завопил:

— Петсон, поджигай!

Когда он увидел, что хозяина нет в спальне, он сам зажёг шнур, и через две секунды во дворе послышались хлопки и взрывы.

Финдус взбежал на чердак, натянул на себя простыню, открыл окно, схватился за верёвку и полетел.

— НЕ ТРОГАЙ ЛИС! — завопил он что было мочи.

ОЙ! Что же он такое сказал?

Он ведь должен был крикнуть совсем не то.

Он ошибся!



Но он не ошибся. Потому что посреди двора стояла вовсе не лиса, а Густавсон! С ружьём и собакой! Испуганный пёс выл, а Густавсон с ужасом вытаращил глаза на привидение и заскулил:

— Обещаю, я больше никогда не буду охотиться на лис. Прекратите! Отпустите меня!

Вдруг наступила полная тишина. Ракеты догорели, кот-призрак исчез на дереве. Собака убежала, а Густавсон никак не мог прийти в себя и растерянно озирался по сторонам.

Последняя маленькая хлопушка ещё тлела на земле, тихо шипела, потом щёлкнула: «Ш-ш-ш-ш-ш... Хлоп!» Густавсон застонал от ужаса и со всех ног бросился прочь.



Когда наконец всё утихло, Финдус спрыгнул с дерева и побежал на кухню. Петсон сидел за столом и смеялся.

— Здорово у тебя получилось, Финдус, — сказал он. — Хотя и не совсем так, как мы задумали. Но лису мы отвадили!

— Это ведь был Густавсон.. — разочарованно пробормотал котёнок.

— Да, я видел его. Но лиса здесь тоже побывала, пока ты спал.

ЕЙ не понравилась наша надувная курица. Она спряталась за забором, видела весь этот кавардак и явно слышала, как взорвалась курица.

Потому что, когда шум прекратился, лиса пробралась сюда, на кухню, и увидела десяток кур. Лиса очень испугалась, что они сейчас взорвутся, и удрала подальше. Правда, по дороге она утащила наш шоколадный пудинг, который мы приготовили к чаю.

— Вот хитрющая лиса! — сказал Финдус. — Ну ничего. Можем её угостить. Ты ведь сделаешь ещё один пудинг?

Конечно, Петсон сделал ещё один пудинг.







Свен Нурдквист ПЕТСОН ГРУСТИТ


На дворе стояла осень. Петсон сидел на кухне, пил кофе и смотрел на серое небо за окном. Ему было совсем не весело.



Зато котенок Финдус веселился вовсю. Он ни секунды не мог посидеть спокойно, да ему и не хотелось. Он обежал вокруг стола, поймал зубами свой хвост, вскочил на стол, глотнул кофе, схватил кусочек сахара, кинул его на пол, соскочил вниз, потом залез на диван и снова прыгнул на стол...

- СИДИ ТИХО!!! – прошипел Петсон. Потом он тяжело вздохнул.- Фу, ну и денек. Ничегошеньки не хочется делать.



- Хорошо-то как, - сказал Финдус. – Это значит, что мы можем играть целый день.

- Ну уж нет, - ответил Петсон. – Играй один, и лучше всего где-нибудь в другом месте.

- Один да один, в другом да в другом! А я хочу поиграть с тобой. Здесь и сейчас. Можно поиграть в Почисти Кота, только чур котом будешь ты.

- Не хочу я играть, - буркнул Петсон и уставился в окно. – У меня нет времени, мне надо рубить дрова. Я должен вскопать грядки, но я не хочу ничего копать. Я просто хочу сидеть здесь целый день и грустить.



- О чем тут грустить? У тебя ведь есть я. Смотри!

Финдус наступил на чайную ложку, которая лежала под блюдечком. Блюдце покачнулось и задело чашечку.Раздался звон. Это было не так-то просто сделать.Нужно было особым образом подрулить блюдечко, иначе получался не звон, а просто шум. Финдус попробовал повторить все сильнее и сильнее. Потом еще, но звона не получалось. Петсон хмурился еще больше. Шестая попытка опять оказалась неудачной – никакого звона, только неприятный стук. Петсон не выдержал.

- ОСТАВЬ В ПОКОЕ ПОСУДУ! Я не выношу таких звуков, когда у меня плохое настроение. Сегодня я хочу, чтобы все было тихо и спокойно. Сядь как следует на свой стул, пей кофе и держи себя в лапах!



Котенок сел как следует и пару секунд  сидел спокойно. Но тут внутри у него как будто что-то зашевелилось. В голове у Финдуса крутилась веселая мелодия, и ему очень хотелось спеть. Он старался, чтобы песня получилась не слишком громкой, и тихонько сползал вниз.

Наконец он улегся на спину и вытянул задние лапы. Интересно, удастся ли ему достать стола? Конечно, удалось! Финдус уперся лапками в край стола и чуть-чуть покачался на стуле. Бум! Стул качнулся обратно.

«Я может ли стул стоять на двух ножках? – подумал Финдус. – Кажется, не может».



Он оттолкнулся еще раз. Бум! Стул опять встал на четыре ножки. «Еще разок и немножко посильнее», - решил Финдус. БАБАХ!!! Стул полетел на пол, котенок кубарем скатился с него и угодил прямо в пустое ведро, которое с грохотом покатилось по полу.

Петсон позеленел от злости, схватился за голову и стукнул кулаком по столу.

- С МЕНЯ ХВАТИТ!!! ЕСЛИ НЕ МОЖЕШЬ СИДЕТЬ СПОКОЙНО, УХОДИ! МНЕ НАДОЕЛ ЭТОТ ШУМ! Я НЕ ХОЧУ СЛЫШАТЬ НИ ПЕСЕН, НИ ГЛУПОЙ БОЛТОВНИ – НИЧЕГО! У МЕНЯ ПЛОХОЕ НАСТРОЕНИЕ, И Я ХОЧУ, ЧТОБЫ МЕНЯ ОСТАВИЛИ В ПОКОЕ!



Котенок уставился на хозяина. Таким злым он Петсона никогда не видел. Петсон тяжело вздохнул и опустился на диван. Вид у него был несчастный.

- Просто, Финдус, - устало сказал он. – Я знаю, что нельзя так кричать на своего кота. Но сегодня такой отвратительный день. Хочется, чтобы он прошел как можно быстрее и незаметнее.

И Петсон снова повернулся к окну.

«Сегодня он действительно совсем грустный, - подумал Финдус. – Надо обязательно придумать, как его развеселить».



Котенок осторожно забрался на стол. Он тихонечко подкрался к Петсону и поднял коготь. Это означало: «Я только хочу сказать одну вещь».

- Ну что та еще? – пробормотал Петсон.

- Пойдем на рыбалку, - предложил Финдус. –Там тебе станет веселей.

- Фу-у-у,ни за что. Я ни капельки не хочу выходить на улицу. Там холодно и сыро, и, конечно, мы не поймаем ни одной рыбины. Нет уж, я не сдвинусь с места до вечера. А вечером просто пойду спать.

«Вот это да... Совсем безнадежно, - подумал Финдус и вздохнул так же тяжело, как Петсон. – Я уверен, что на рыбалке ему станет веселей.Так бывает всегда. Наверное, надо попытаться уговорить его, только потихоньку.



Финдус спрыгнул на пол и открыл шкаф с посудой. Он вытащил оттуда все кастрюли и сковородки. В глубине шкафа стояла длинная миска для рыбы, ее-то и искал Финдус. Она была похожа на лодку – как раз то, что надо. Потом котенок принес две деревянных ложки и сделал из них весла. Когда его лодка доплыла до середины комнаты, Финдус забросил удочку, которую он тоже сделал из ложки. Очень скоро клюнула первая рыба. Это была настоящая полосатая щука, небольшая, но очень хорошая. Финдус украдкой глянул на Петсона. Петсон все еще смотрел в окно. Финдус продолжил удить. Рыбалка была очень удачной, - Финдус наловил полную лодку рыбы. Каждый раз, когда что-то попадалось на крючок, котенок шептал: «Ой-ой-ой, снова клюет, вот удача». Иногда он косился на Петсона, но тот не обращал на него внимания.



И тут Финдусу попалась на крючок самая большая в мире сельдь. Тяжелая-претяжелая! Котенок изо всех сил тянул удочку, пыхтел, сопел и поглядывал на Петсона. Наконец Петсон оглянулся, но не двинулся с места, а только сказал:

- Я не хочу идти на рыбалку.

И снова уставился в окно.



«Это хуже, чем остаться на праздник без торта, - подумал Финдус. – Но раз уж я что-то решил, я своего добьюсь. Что ж, другого выхода нет».

Финдус побежал в сарай и разыскал там чучело плотвы, которое было прикреплено к большой деревянной доске. Внизу была дощечка с надписью:

«Огромная плотва. Поймана Петсоном в 1933 году». Это была самая длинная и тяжелая плотва, которую поймал Петсон. Именно поэтому он сделал из нее чучело и даже хотел повесить его на стену. Финдус накрепко привязал к доске длинную веревку и засунул все в сумку.



Он принес сумку на кухню и поставил у стола прямо перед Петсоном. Потом котенок вспрыгнул на стол и стал ждать, когда Петсон спросит что же Финдус держит в лапе.

Довольно долго Петсон делал вид, что не замечает котенка и не видит, что он зачем-то высоко поднял лапу. В конце концов терпение у него лопнуло и он сердито спросил:

- Ну, и что это у тебя?

 Финдус показал ему веревку и прошептал:

- Сюрприз!

Петсон потянул за веревку и вытянул плотву:

- Смотри! У тебя клюет! – закричал Финдус.

Петсон улыбнулся, но тут же опять помрачнел.

- Я не хочу, - сказал он и снова уставился в окно.

«Это просто ужас, - подумал Финдус, - Конечно же, он захочет пойти на рыбалку, если только заставить его встать с этого старого дивана».



Котенок убежал в дровяной сарай и посмотрел на удочку, которая висела на стене. Он задумался. Дверь была чуть-чуть приоткрыта, и Финдусу было видно, что Петсон все еще сидит на кухне. Тогда Финдус заорал изо всех сил:

- Помогите!!! Петсон, спаси меня! Я застрял!

Петсон поспешил на помощь. Котенок быстренько сунул лапу под большущее бревно, лег на спину и снова закричал. Тут прибежал хозяин.

-Что случилось? Тебе больно?

- У меня лапа застряла. Вытащи меня, - захныкал Финдус.



- Что тебе здесь было нужно? – спросил Петсон, когда ему удалось вытащить котенка из-под бревна.

- Я хотел достать удочку и пойти на рыбалку без тебя. А бревна вдруг покатились. Сними мне удочку.

- Но ты ведь все равно не сможешь донести такую длинную удочку до озера, - сказал Петсон.

- А вот и донесу, - важно ответил Финдус. – Раз никто не хочет пойти со мной, я иду один. Только дай мне удочку, и ты увидишь, что я не только донесу ее до озера, но и поймаю штук десять окуней. Или даже больше.



Петсон протянул ему удочку.Финдус положил ее на плечо и направился к озеру. Он сильно хромал, и удочка так раскачивалась, что котенок почти не мог идти. Лапы у него дрожали, и он выглядел совсем несчастным. Петсон не выдержал и рассмеялся:

- Нет, малыш, так ты не доберешься до озера. К тому же у тебя болит лапа.

- Я все равно пойду на рыбалку, - сердито прошипел Финдус.

- Наконец Петсон сдался.

- Ладно, ладно, так уж и быть, пойдем на рыбалку, - вздохнул он.



Петсон принес рюкзак и сапоги и накопал в огороде червяков. Потом он посадил котенка в рюкзак, взял удочку и двинулся в путь.


В лесу было тихо-тихо. Воздух был влажным и прохладным. «Как хорошо идти по лесу, а не сидеть дома и думать о том, как все плохо»,- размышлял Петсон. И очень скоро он окончательно забыл, что утром ему было так грустно.



Они прошли через лужайку и по тропинке спустились к озеру. Петсон спустил лодку на воду и начал грести. Финдус уселся впереди и высматривал щук. Большие щуки могли быть по-настоящему жуткими. Но Финдус их ни капельки не боялся, ему вообще никогда не бывало страшно. Даже самые большие щуки не казались ему опасными, конечно, если они плавали не слишком близко.

Финдус обожал рыбалку. На озере он тут же начинал суетиться и ни секунды не мог просидеть спокойно.



- Представь себе, что мы поймали огро-о-о-о-о-мнейшую щуку, а она как прыгнет на тебя, как начнет кусаться! Тогда я схвачу ее – вот так! – и швырну на дно лодки, и...

Финдус решил показать, как он умеет бороться, подпрыгнул, развернулся... Хозяин успел схватить его в тот момент, когда беспокойный котенок уже почти свалился за борт.

- Сиди в лодке спокойно, - строго сказал Петсон Финдусу и усадил его на скамью.

Потом он добавил вполголоса:

- Послушай только, какая тишина. Иногда так приятно просто посидеть в тишине.

Финдус понял, что ему придется еще немножко потерпеть и постараться не шуметь. Но он видел, что настроение у хозяина стало намного лучше и скоро Петсон снова станет веселым.



Они сидели тихо-тихо. Было слышно, как плещется за бортом вода.Серое озеро, серое небо, темный лес вокруг... Желтые листья уже облетели, природа меняла яркие тона на серо-зелено-коричневые. От влажного воздуха краски казались более резкими и глубокими, и лес как будто светился. Петсон подумал, что это даже красивее, чем яркая зелень летом.

- Хорошо, что ты уговорил меня отправиться на рыбалку, - сказал он.

- Само собой, - ответил Финдус.




И вдруг на крючок попался довольно большой окунь. Это очень обрадовало Петсона, и он, как обычно, стал рассказывать разные забавные истории. Так они с Финдусои удили до вечера и поймали еще по окуню.



По дороге домой Финдус сказал:

- А после обеда, когда ты наколешь дров, мы поиграем.

- но ведь мне надо вскопать грядки, - возразил Петсон.

- Хорошо,но только половину. Потом будем играть.

- У тебя больше не болит лапа?

- Она у меня и не болела. Я обманул тебя, потому что ты не хотел идти на рыбалку.

- Чертенок маленький! – буркнул Петсон. – Ты умеешь добиваться своего. Боюсь, все-таки придется поиграть с тобой, хотя мне совсем не хочется.

- Хочется, хочется! – воскликнул Финдус. – Если я это говорю, значит, так оно и есть. 




Свен Нурдквист РОЖДЕСТВО В ДОМИКЕ ПЕТСОНА



Дети, привет!
 Я — Бобр. И между прочим, не простой, а библиотекарь — собираю книжки для домашней библиотеки нашей общей подруги Оранжевой Коровы. В нашей библиотеке есть детские книжки со всего мира. Мои агенты и помощники — дети и звери из разных стран — присылают нам свои любимые книжки. Лучшие из них мы переводим для вас. 

Сейчас мы перевели на русский язык книжки шведского писателя Свена Нурдквиста. Это три занятные истории про одного милого шведского человечка и его друга котёнка. Человечка зовут Петсон, а котёнка — Финдус. Хотя помимо Финдуса в ломе у Петсона живёт ещё куча кое-кого... Посмотрите внимательно на картинки.

 Дети в Швеции давным-давно уже дружат с Финдусом и Петсоном, пора и нам с ними познакомиться.

 Вообще Финдус иногда вредничает. Подчас это доходит до безобразия. Вот был такой случай: сосед хотел сварить из своего петуха бульон. Петсон пожалел петуха и принёс к себе во двор. Все во дворе очень обрадовались новому другу. Все, да не все. Финдус вёл себя с новичком так отвратительно, что петух в конце концов сбежал. Потом, конечно, Финдусу стало очень стыдно, и с тех пор он вря ли так поступает. Но куда исчез петух, мы до сих пор не знаем :(

 Если вам понравятся эти книжки, мы с Оранжевой Коровой обязательно переведём для вас и другие истории про Петсона и Финдуса.

Ваш Бобр.



Наконец-то потеплело! Уже несколько дней Петсон собирается сходить в магазин, но было очень холодно, и он не решался выйти на улицу. И вот скоро уже рождественский сочельник, а в доме почти не осталось еды. Надо обязательно купить продукты, ведь завтра магазины будут закрыты. А еще надо срубить елку, испечь печенье с корицей, навести порядок в доме...

Котенок Финдус уже нашел подставку для елки и теперь смотрит в щелку двери и ждет, когда хозяин выпустит его наружу.



- Петсон! – кричит Финдус. – Пошли в лес за елкой!

Несколько недель назад Петсон с Финдусом уже сходили в лес и присмотрели себе хорошенькую елочку. Но она росла довольно далеко от дома.

- За елкой мы можем сходить и попозже, - говорит Петсон. – Сначала нам надо в магазин. Но самое главное – мы должны расчистить снег.

Они вышли во двор, и Петсон стал расчищать дорожки к курятнику и сараям.

- Думаю, нам стоит принести еловых веток и выложить ими лестницу, - предложил котенку хозяин. – Ты пойдешь со мной, Финдус?

- Лучше я поеду! – ответил котенок.

Через секунду он уже был в сарае, где лежали топор и санки.



Петсон медленно шел по глубокому снегу и вез за собой Финдуса. Когда она поднялись на холм за сараем, Петсон нарубил веток и сложил их в санки. Пора было спускаться обратно. Вдруг Петсон поскользнулся и упал прямо на санки. Санки покатились, и через мгновение Петсон на огромной скорости мчался вниз. Под горкой он наткнулся на каменный забор, санки перевернулись, и Петсон оказался в снегу.



Котенок подпрыгнул от восторга и воскликнул:

- Давай еще раз!

Но Петсон только застонал в ответ и попытался выбраться из сугроба. Похоже, ему было совсем не так весело, как Финдусу.

- Ой-ой-ой, как больно, - пожаловался хозяин котенку. – Я даже не могу наступить на ногу.

Пока Петсон ругал санки, горку и забор, Финдус размышлял, как помочь хозяину. Но он ничего не смог придумать и только сказал:

- Нехорошо так злиться в канун Рождества.



С большим трудом Петсон добрался до домика, сел на стул и принялся осматривать ногу.

- Вот беда, - вздохнул он. – Надеюсь, это пройдет раньше, чем закроются магазины. Иначе мы останемся без рождественского ужина. А нам ведь еще столько всег надо успеть... Принести елку и вымыть пол на кухне...

- Ур-р-ра! – завопил Финдус. – Я хочу мыть пол!

Через секунду котенок принес ведро и щетку. Петсон хорошо помнил, как это происходил в прошлый раз.

- Ну мой, так уж и быть, - с сомнением сказал он. – Только вытри потом все как следует.

- А как же, пообещал котенок. – Но сначала мне нужно очень много воды.

Петсон налил в ведро теплой воды и добавил в нее мыла.



- Подожди! – воскликнул Петсон.

Не успел Петсон забраться на диван, как Финдус уже перевернул ведро и вылил всю воду на пол. Потом котенок вскочил на щетку и начал кататься по «Кухонному заливу». Финдус был настоящим мастером катания на щетках! Он умел удерживаться на одной лапе делать такие крутые виражи, что брызги долетали до двери.



Через пять минут Финдус еле дышал от усталости.

- Готово, - выдохнул он и заполз на стул.

- Ничего подобного, малыш, - сказал Петсон. – Ты еще не закончил уборку. Сегодня тебе придется самому собрать воду и вытереть пол. Я не могу этого сделать с больной ногой.

- Но ты же можешь встать на четвереньки. Я так устал, я всего лишь маленький котенок, - захныкал финдус.

- Я постараюсь помогать тебе мысленно, - заверил его хозяин. – Тряпка висит под раковиной. Когда ты все уберешь, мы будем печь печенье.

Уже совсем стемнело, когда Финдус бросил тряпку на пол и запрыгнул на стол.

- Вот теперь готово! Проснись, Петсон! Пора печь печенье! – громко крикнул котенок, потому что хозяин задремал на диване.



Неделю назад они пекли печенье, но оно уже все закончилось. Зато в чулане осталось тесто. Так думал Петсон. Но когда он достал миску, оказалось в ней лежит только маленький комочек.

- Каким оно стало маленьким, - удивился Петсон.

- С тестом постоянно случаются странные вещи, - объяснил котенок. – Иногда оно неожиданно исчезает.

- А может, здесь просто побывал как-нибудь котенок и все слопал? – предположил Петсон.

- Может быть, - согласился Финдус. – А может быть, это был хозяин какого-нибудь котенка?

- Может, и так, - ответил хозяин.



Петсон все-таки раскатал на столе комочек теста. Финдус вырезал формочкой из теста фигурки, а остатки съел. Фигурок получилось немного – всего несколько штук.



Потом Петсон с Финдусом молча пили кофе и смотрели на свои отражения в окне. На улице было совсем темно, а на кухне совсем тихо. Такая тишина наступает, когда сто-то не получается сделать так, как хотелось. Обычно перед Рождеством в домике Петсона бывает очень уютно: Петсон с Финдусом наводят порядок, наряжают елку и готовят праздничный ужин. А теперь им приходится сидеть и ждать, когда же у Петсона перестанет болеть нога.



- Похоже, сегодня мы сне сможем дойти до магазина. А завтра он закрыт. Значит, останемся мы в этом году без рождественского ужина, - огорченно сказал Петсон.

- Ты что говоришь?! – воскликнул Финдус. – Остаться на Рождество без ужина? Без рисовой каши? Без ветчины? Без рыбы? Без маленьких колбасок?..

- Ну совсем без еды мы не останемся, - у нас есть морковка и банка сардин. Можем сварить яйца, а на Пасху тогда будем есть ветчину.

- О-о-о-о-ой! Морковка на Рождество!!! – застонал котенок.

 -Не ной, - прервал его хозяин, - Ничего страшного. Подарок ты обязательно получишь.

Финдус перестал стонать и уставился на Петсона.

- Я что за подарок? – спросил он.

- Завтра увидишь. А сейчас я забинтую ногу и пойду спать.



Петсон надел на больную ногу два шерстяных носка, поверх намотал свитер и все это обвязал веревкой. Получилась толстая повязка, и Петсон стал похож на настоящего больного.



Когда хозяин лег спать, Финдус остался на кухне совсем один. Он смотрел на хлопья снега за окном и думал: «Резве таким должен быть рождественский сочельник? Это самый несчастливый день в моей жизни.хуже, чем любой обычный вторник. Но все равно я должен подарить что-то Петсону». И котенок убежал за подарком. Он принес из сарая нож для чистки картошки, завернул его в платок и завязал шнурком. Стало немного веселее.



На следующее утро Петсон снова попробовал встать на больную ногу. Она все еще болела, но уже не так сильно.

- Дня через два пройдет, - сказал он. – Но за елкой мы сегодня сходить не сможем.

- ЧТ-О-О-О?!!- завопил Финдус. – У нас НЕ БУДЕТ рождественской елки? Какое же это тогда Рождество?

- Ну, подождем немного, - попытался успокоить котенка хозяин. – Может, к вечеру мне станет лучше.

Но сам он не очень-то верил, что нога пройдет так быстро.

Петсон варил овсяную кашу и думал, как бы ему развеселить Финдуса. Видно было, что котенок совсем расстроился – он сердито набивал подставку для елки морковкой.

Завтрак прошел в тишине. В доме не осталось даже молока для каши.



Вдруг раздался стук в дверь и в кухню заглянул соседский сын Аксель Густавсон. Он часто заходил к Петсону, чтобы помочь расчистить снег лил сделать какую-нибудь

другую тяжелую работу.

- С Рождеством вас! – сказал Аксель. – Я собирался помочь тебе убрать снег, но ты уже сам все сделал.

И тут он метил, что у Петсона забинтована нога.

- Что это с тобой?

- Поскользнулся, упал...- И Петсон рассказал Акселю что произошло в лесу.

- Эдак тебе придется просидеть дома все праздники, - сочувственно сказал Аксель.- Как е вы будете праздновать Рождество?

- Ну, я думаю, все будет в порядке, - пробормотал Петсон.

Этого Финдус не мог стерпеть! Он стал подпрыгивать, как крышка кипящего чайника. Вверх-вниз, вверх-вниз...

- Ничего у нас не будет в порядке,- шипел котенок. – В доме ни крошки еды – одна только морковка, нет ни печенья, ни рыбы! Елки нет, дрова вот-вот кончатся, да и подарков наверняка не будет!



- Ну же, Финдус, не шуми, - попытался успокоить котенка хозяин. – Конечно, мы справимся. Жаль только, что молоко у нас закончилось и мы не можем сварить рисовую кашу. И дрова... Если тебе не сложно, Аксель, ты не мог бы наколоть немного дров?

Аксель не только наколол полный сарай дров, но и обещал принести Петсону молоко.

Финдус по-прежнему ходил грустный. Он сидел в углу комнаты мрачнее тучи и пытался вместо морковки заснуть в подставку для елки бревно.

- Я придумал, как нам сделать елку! – воскликнул Петсон.

Котенок удивленно посмотрел на хозяина.

- Разве можно сделать елку?



Оказывается, можно. Петсон объяснил, что для этого понадобиться.Финдус выбежал на улицу и через несколько секунд вернулся с еловыми ветками, которые они нарубили в лесу. Потом он сбегал в сарай и принес длинную палку и сверло.



Петсон просверлил в палке много маленьких дырочек, закрепил ее в подставке для елки и поставил к окну.

Потом Петсон с Финдусом принялись вставлять ветки в дырочки. Елка получилась, почти как настоящая.

- Теперь давай ее наряжать, - предложил Петсон. – В ящике под кроватью должны быть игрушки.

- Может быть,они ДОЛЖНЫ быть там, но на самом деле игрушки лежат на чердаке, - возразил котенок.

- На чердаке?! Но я же не смогу подняться туда с больной ногой! А ты не сумеешь сам открыть дверь!

- Ящик об этом не подумал. Он просто стоит на чердаке, и все, - ответил Финдус.

- Придется обойтись без него. – Петсон задумался. – Сходи-ка в сарай и принеси что-нибудь красивое: красное,блестящее... А я пороюсь в доме.

- Уже бегу,- сказал котенок и выскочил за дверь.



Петсон тем временем осмотрел все шкафы и ящики. Кое-что ему удалось найти: несколько ложек,градусник, часы, фарфоровую корову, игрушечную обезьянку и еще всякую всячину.

Финдус принес стружки, фару от велосипеда, малярную кисть, пружину и еще кое-какие-мелочи, которые показались ему подходящими для украшения елки.

Потом Петсон привязал ко всем этим вещам ленточки, сделал несколько елочных игрушек из страниц цветного журнала и скрутил из проволоки подсвечники для свечей. Все это котенок повесил на елку.



Тут в дверь снова постучали – это  Аксель принес молоко. Следом вошла жена Густавсона – Эльза. В руке у нее была корзина.

- С праздником тебя, Петсон, - сказала Эльза. – Аксель рассказал, что у тебя совсем не осталось еды, и мы решили тебе кое-что принести. Как твоя нога?

- Уже получше, - ответил Петсон. – Вы так добры, ой, сколько всего принесли...

Он был немного смущен, но корзинку все-таки взял.

-Проходите в комнату, - предложил Петсон. – Я приготовлю кофе. Больше угостить мне вас нечем.

- а вот и угощение. – Эльза достала из корзины кусок ветчины, студень, капусту, тефтельки, хлеб, кастрюлю с бульоном, печенье, бутылки с напитками и клецки.

Петсон был растроган. Он смотрел на все эти яства и не знал, как отблагодарить Эльзу и Акселя.

- Да не стоило... Вы столько всего принесли... – бормотал Петсон. – Огромное вас спасибо...

- На здоровье, - ответила Эльза. – А теперь мы можем попить кофе с печеньем.

 Чуть позже пришел сам Густавсон. Он сказал, что хотел одолжить у Петсона газовую горелку, но на самом деле ему просто было любопытно посмотреть, как сосед празднует Рождество. Все уселись вокруг стола и стали слушать рассказ Петсона о том, как он съехал с горы.



Когда Густавсоны уже собирались уходить, они увидели, что к дому идет госпожа Андерсон и у нее с собой тоже корзинка.

- С Рождеством, Петсон! – сказала госпожа Андерсон, входя в дом.

Она стряхнула с себя снег в коридоре и рассказала, что узнала о больной ноге Петсона и решила принести ему немного рыбы и колбасы.

Петсон поблагодарил ее и предложил кофе.

-Ах, какую вкусную колбасу принесла госпожа Андерсон,- сказала Эльза. – Уж не сломать ли и мне ногу?



И Густавсоны остались еще ненадолго, чтобы отведать колбасы. Потом все принялись за бульон, и вдруг пришли соседи Линдгрены. Все стали поздравлять друг друга и желать счастливого Рождества. Оказалось, что Андерсон рассказал Линдгренам про неприятности Петсона и они тоже решили проведать его и принести немного еды.

Петсон снова кланялся, благодарил, угощал всех кофе и печеньем, которое испекла Анна. Потом пришли Юнсоны и дети Нильсона, у них тоже были с собой корзинки с едой, потому что все слышали, что Петсон сломал ногу и сидит теперь в своей избушке, мерзнет, голодает и не может даже пошевелиться. Столько гостей не собиралось в домике Петсона уже очень давно – с тех пор как ему исполнилось шестьдесят лет.

Финдус считал, что все эти старички слишком много говорят и слишком мало играют. Ему пришлось демонстрировать свои самые лучшие трюки, чтобы на него обратили внимание. Поэтому когда пришли дети, он тут же повел их любоваться елкой. Котенок развесил украшения совсем низко, потому что не смог дотянуться до верхних веток. Дети помогли ему перевесить игрушки повыше.



-Посмотрите, какую елку нарядили Финдус и Петсон! – позвали дети взрослых. – они ее сами сделали.

Тогда все гости пошли в гостиную и воскликнули хором:

- Вот это да, какая необыкновенная елка! Надо же такое придумать! Ты очень умный котенок, Финдус!

Петсон и Финдус были совершенно с ними согласны.

Но вот Густавсоны стали собираться домой, и постепенно все гости разошлись. Петсон смотрел в окно вслед гостям и слышал, как их разговор затихает вдали. С неба падали крупные хлопья снега.



Когда все ушли, в домике стало тихо и обычно. И все-таки не совсем обычно, а даже лучше.

Стемнело. Петсон и Финдус зажгли свечи, которые сделали дети, и накрыли на стол. Такого замечательного рождественского ужина у Петсона и Финдуса не было еще никогда.



После этого они пошли в гостиную, зажгли свечи на елке и поздравили друг друга. Финдус получил в подарок игрушку – ой-ой, а Петсону достался сверток с ножом для чистки картошки.

Потом они сидели в кресле, слушали радио и смотрели, как в печке пляшет огонь. Петсон был счастлив.



- Какое удивительное Рождество получилось у нас в этом году, - сказал он котенку. - Сначала мы собирали елку, затем украшали ее чайными ложками, и вдруг столько гостей и так много угощений! У нас такие замечательные соседи!

Финдус ничего не ответил. Он уснул. Но ему тоже наверняка понравился их праздник. Во всяком случае, во сне он улыбался.





Свен Нурдквист ПЕРЕПОЛОХ В ОГОРОДЕ



Было чудесное весеннее утро. Из каждого куста доносилось пение птиц, зеленела трава и первые листочки на деревьях, повсюду трудились и копошились букашки. Со всех сторон слышалось жужжание, шелест и свист – природа оживала после зимнего сна.

Посреди огорода стоял Петсон. Он оглядел грядки и пощупал землю:

– Пора. Сегодня можно сажать овощи.

Неподалёку гонялся за жуками котёнок Финдус.

– Как это – САЖАТЬ? – спросил он.

– Сажать в землю. Если мы посеем семена моркови, то на этом месте вырастет новая морковка. А из каждой картофелины, которую мы положим в ямку, получится пять-десять новых картофелин.



Кот решительно посмотрел на хозяина:

– Не нужны мне пять-десять картофелин, и морковку я не люблю. А нельзя вместо этого посадить тефтельки?

– Посадить можно всё что угодно. Только новые тефтельки не вырастут, – сказал Петсон.

– А я всё равно попробую, – настаивал Финдус.

– Вот и попробуй. Но сначала землю надо вскопать и разровнять граблями.

Финдус убежал и вернулся с одной из тефтелек, оставшихся со вчерашнего ужина. Петсон вскопал грядки и стал сажать семена красивыми ровными рядами: морковку и лук, горох и бобы. Котёнок зарыл рядом свою тефтельку. Время от времени он подбегал к этому месту, чтобы посмотреть, насколько она выросла.



Петсон почти закончил сажать, как вдруг раздалось громкое кудахтанье:

– Он ко-ко-ко-копает! Ско-ко-корей сюда!

В тот же миг все куры примчались в огород и стали рыть землю в поисках червяков.

– Какой ужас! – простонал Петсон. – Я забыл закрыть курятник! Уходите отсюда! Вы всё перепортите, вы разворошите все грядки!



Но куры не обращали на него никакого внимания. Больше всего на свете они любили червяков, а из вскопанной земли их так легко доставать! Петсон пытался прогнать кур, но стоило ему прогнать одну, как на её месте тут же появлялась другая. На грядках царил ужасный беспорядок. Финдус храбро сражался, защищая тефтельку. Он кричал так, что в конце концов охрип, но куры всё равно нападали на его хвост, а посреди этого безобразия кто-то раскопал и проглотил его тефтельку.

– Неужели мне надо держать вас взаперти, чтобы вы не трогали мой огород? – сердился Петсон. – Идите сюда, я лучше насыплю вам семечек.

– А мы хотим червяков, – заявили куры.

– Тогда я вскопаю вам личную грядку, и там вы сможете сколько угодно искать своих червяков.



Петсон пошёл к курятнику и вырыл борозду. Куры ждали у ограды.

– Здесь не осталось червяков. Мы всех склевали, – сказала Приллан. Она была важная курица, и все её слушались.

– Да нет же, здесь очень много червяков, – возразил Петсон. – Идите сюда и посмотрите.

– Если мы зайдём за ограду, ты нас просто закроешь, и мы не сможем больше выйти, – возразила Приллан.



Петсон промолчал, и собирался поступить.

– Ну-у-у-у, совсем не обязательно... – неуверенно пробормотал он.

Вдруг Финдус завопил во всю мочь:

– ЛИСА!!!

Куры вбежали за ограду так быстро, что Финдус даже мяукнуть не успел. Петсон выскочил наружу и быстро закрыл дверцу.

– Ха-ха-ха! Обманули! Обманули! – радостно закричал Финлус. – Будете знать, как есть мои тефтельки!

– Ты обманщик, Петсон! – возмутились куры. – Говорил, что не запрёшь нас, а сам взял и запер.

– Но иначе вы бы всё перепортили, – объяснил Петсон. – Я выпушу вас через несколько дней. А если найду червяков, принесу их вам.



Петсон вернулся в огород. Финдус прибежал туда еще раньше, и теперь они оба смотрели на разорённые грядки.

– Ох уж эти куры! – проворчал Петсон. – Вся работа насмарку. Теперь нам придётся всё начинать сначала.

– И моя тефтелька тоже насмарку, – грустно сказал Финдус.

Петсон стал снова засевать грядки, а Финдус посалил новую тефтельку. Чтобы с ней ничего не случилось, котёнок установил вокруг неё прочный забор.

Пришло время сажать картошку. Петсон проделывал в земле борозды, а Финдус опускал в них картофелины. Когда всё было сделано, у Петсона сильно разболелась спина. Такая тяжёлая работа была ему не по силам.

– Уф-ф, – вздохнул Петсон. – Кажется, всё. Как хорошо, что мы закончили. Осталось только полить грядки и ждать.

– Отлично ты поливай, а я буду ждать, — предложил Финдус.



На следующий день рано утром котёнок побежал посмотреть, выросла ли его тефтелька. Но она не выросла. Она ПРОПАЛА! А в грядке была пустая ямка! В огороде произошло что-то ужасное. Всё было перерыто, овощные грядки затоптаны, но хуже всего обстояли дела с картошкой. Там, где вчера Петсон и Финдус посадили картофель, остались только ямы. 

Котёнок влетел в дом.

—  Петсон, просыпайся скорее! Мою тефтельку украли!!! И картошку тоже всю украли!

—  Что? О чём ты? Как — украли?! Петсон побежал в огород.

—  Господи, что же это такое? — сказал Петсон, когда увидел, что осталось от грядок.

—  Кто же мог это сделать? Куры-то заперты... ЧТО? КУРЫ НЕ ЗАПЕРТЫ? Эй вы! Как вы вы-выбрались наружу?

Из-за дерева боязливо выглядывали три курицы. Когда Петсон закричал на них, куры со всех ног побежали к курятнику. Петсон помчался следом, открыл дверь в курятник и увидел, что все куры на месте.



—  Нам уже можно выйти? — спросила одна из них.

—  Выйти? А кто побывал в огороде ночью и испортил мне грядку с картошкой?! И как вам только удалось выбраться из курятника?

—  Мы не виноваты! Мы всю ночь были здесь. — Я спала. — А я снесла яичко. — И я тоже. Мы ничего не портили, — закудахтали куры.

—  Ну конечно, — передразнил их Петсон. — Наверное, это мой сосед Густавсон приходил накопать картошки.

—  Петсон! Петсон! — позвал Финдус. Он вспрыгнул хозяину на плечо и постучал ему

по лбу половинкой картофелины.

—  Это не они, — сказал котёнок. — Посмотри! Кто-то съел половину этой картофелины. А ведь куры не едят картошку.


—  Нет, нет! — закричали куры. — Мы её совсем не любим.

—  Ну иногда-то вы её едите, — пробормотал Петсон. Он совсем растерялся.



—  Да, но не так, — сказал Финдус. — Посмотри. Этот кусок откусил кто-то с большим ртом. А на земле остались следы. И они не похожи на куриные. Это очень HE-КУРИНЫЕ следы.

 — Некуриные следы, — фыркнул Петсон. — Пойдём ка посмотрим, что это такое.

— И мы, и мы! Мы тоже хотим посмотреть на некуриные следы, — закудахтали куры и длинной вереницей потянулись в огород.

Петсон пришёл последний. Финдус стоял в окружении кур и разглядывал какой-то след, сравнивая его с отпечатком своей лапы.

— Теперь ты поверил, Петсон, что это не мы? — спросила Приллан. — Сюда приходила корова.

— Или коза, — сказала другая курица.

— Или лось.

— А может быть, лягушка.

— Или Густавсон.

— Нет, — решительно возразил Петсон. — Я знаю, кто это был. Это...

Вдруг с поля донёсся громкий визг.



— ...свинья, — закончил Петсон. — А вот и Густавсон со своей свинкой. И действительно, сосед ташил к дому свинью на верёвке.

— Она сбежала ночью! — крикнул Густавсон. — Я нашёл её у Андерсона на картофельном поле. Она любит выкапывать картошку.

— Мы так и подумали, — сказал Петсон. — Дело в том, что до того, как пойти к Андерсону, она успела побывать в моём огороде и наесться до отвала.

Густавсон подошёл поближе и посмотрел на грядку.

— Ну и дела, — пробормотал он. — Я принесу тебе картошки.

— Да ладно, — сказал Петсон. — Правда, я совершенно напрасно накричал на своих кур. Так что придётся разрешить им сегодня погулять по огороду. Тем более что здесь и так уже всё разрыто. А вечером, когда куры уйдут спать, я посажу новую картошку. Эй, слышите? Можете искать ваших любимых червяков, НО ТОЛЬКО ТАМ, ГДЕ БЫЛА КАРТОШКА. НЕ ВЗДУМАЙТЕ СОВАТЬ КЛЮВ ТУДА, ГДЕ ПОСАЖЕНЫ ДРУГИЕ ОВОЩИ! Обещаете?

— Обещаем! — хором ответили куры и начали настоящую охоту на червяков.



Петсон воткнул несколько колышков, чтобы отделить участок с картошкой от остальных грядок. Финдус помогал гонять тех кур, которые забыли о своём обещании. Ему очень нравилось это занятие — следить, чтобы другие не нарушали порядок.


Вечером куры, как всегда, пошли в курятник. Но несколько самых упрямых всё ещё продолжали копошиться в огороде.

— Быстро спать! — крикнул им Петсон. — Вы уже съели всех червяков, а мне надо сажать картошку. Я не хочу, чтобы вы снова всё выкопали.

— А потом мы вас закроем, и вы будете сидеть под замком три недели, — решительным тоном заявил Финдус.

— Тс-с-с! Ни слова больше! — прошипел Петсон. Но было поздно. 

Куры, как сумасшедшие, кинулись в разные стороны с криком:

— Они хотят запереть нас в курятнике! Он опять хочет нас обмануть! Ах-ах-ах, противный Петсон!

— Финдус! Это всё из-за тебя. Зачем ты это сказал?! — запричитал хозяин.

— Но я ведь не промолвил ни словечка, — обиделся котёнок.



А куры тем временем попрятались в кустах и стали возмущенно обсуждать, какой у них жестокий хозяин.

— Мы не хотим, чтобы нас запирали, кудахтали они. Мы останемся здесь на всю ночь, — заявила Приллан.

— А вдруг придёт лиса? Она ведь может вас утащить, — сказал Петсон.

— За забором полно лисиц! — крикнул Финдус.

— Ты снова хочешь нас обмануть, — возразила Приллан. — Нет там никаких лисиц.

— Бесполезно с ними спорить, — тихо сказал котёнку Петсон. — Давай сажать картошку. Надеюсь, на этот раз всё будет в порядке.


И Петсон снова посадил картошку, а Финдус закопал третью тефтельку и построил вокруг неё новый забор, ещё крепче прежнего. Теперь-то никто не доберётся до его драгоценной тефтельки.

Уже почти стемнело, когда Петсон и Финдус закончили работу. В темноте под кустами белели куры. Они опасливо озирались, не собирается ли кто-нибудь их схватить.

— Я иду спать, — сказал Петсон. — А вы оставайтесь, раз вы такие смелые. Но не вздумайте больше копаться в огороде. Обещайте, что не будете.

— Посмотрим, — ответила Приллан. — Посмотрим.



Петсон и Финдус направились в дом. Петсон был явно чем-то озабочен

— Знаешь, Финдус, я всё-таки беспокоюсь. А вдруг придёт лиса? — сказал он, задумчиво теребя мочку уха. — Я тут подумал... Ты ведь наверняка хотел бы посторожить ночью кур? Представляешь, как это здорово! Ты же так хорошо видишь в темноте. А когда рассветёт, можешь разбудить меня.

Финдус уставился на хозяина.

— Неужели ты действительно хочешь, чтобы я, такой маленький, беззащитный котёнок, караулил кур? Совсем один в этой жуткой темноте против огромных, страшных лисиц?!

— Но тебе же не придётся с ними драться. У тебя на дереве есть домик, можешь в нём спрятаться. Возьми с собой бидон и положи в него несколько камней побольше. Захвати ещё карманный фонарик. Если вдруг появится лиса, греми бидоном и свети в огород фонариком. Лиса испугается, а я проснусь, выйду и прогоню её. Так тебе не будет страшно?

— Конечно, нет. Если я буду в своём домике... С фонариком... И бидоном...



Петсон помог котёнку залезть в его домик на дереве. Теперь ни одна лиса не смогла бы добраться до него. Зато ему был виден оттуда весь огород. Бидон гремел очень хорошо. На всякий случай Петсон протянул из домика в окно своей комнаты верёвку. Он хотел привязать её к ноге, чтобы Финдус мог разбудить его, просто подёргав за верёвку.



— Хорошо, что ты такой смелый, — сказал Петсон котёнку.

— Конечно, я очень смелый, — ответил Финдус. — Кошки — храбрые животные.

— Это точно, — подтвердил Петсон. — Скоро опять будет светло, и тогда можешь разбудить меня. Спокойной ночи и приятных тебе... не-снов!

И Петсон направился к дому. На пороге его окликнул Финдус:

— А ты уверен, что лисицы не лазают по деревьям?

— Уверен. Но если ты боишься, можешь спать в доме.

— Нет-нет, я ведь просто так спросил. Спокойной ночи!

Петсон пошёл спать. Честно говоря, он не очень беспокоился за Финдуса: котёнок умел справляться с любыми неприятностями. Но куры... За них Петсон волновался гораздо больше. Правда, в их деревне уже давно не появлялись лисы.

— Вот не повезёт, если какая-нибудь лисица вздумает прийти именно сегодня, — пробормотал Петсон. 



Финдус сидел в одиночестве и следил за тем, что происходит в огороде. Котёнок хорошо видел в темноте. Он смотрел на кур, которые наполовину закопались в землю под кустами, и размышлял: «Сегодня наверняка не появится никаких лисиц. А если они всё-таки появятся, мне надо просто греметь бидоном, светить фонариком, дёргать за верёвку... Греметь, светить, дёргать. Греметь... Светить... Дёргать... Но, конечно же, ничего такого не случится... Я просто должен сидеть и сторожить. А потом уже встанет Петсон.

И никакие лисицы не придут, нет-нет. Скоро будет светло. Скоро...

Как тихо.

Тихо-тихо и спокойно, и не видно лис кругом... Светят звёзды, Финдус — сторож, не заснёт он нипочём... Он...» 



Финдус проснулся и вскочил на ноги. Кажется, он слышал кудахтанье! Как? Неужели уже светло? Неужели наступило завтра? Котёнок выглянул в окно.

— ПОМОГИ-И-ТЕ! СКОРЕЙ   ГРЕМЕТЬ, СВЕТИТЬ И ДЁРГАТЬ!


— ПЕТСОН!! ПРОСНИСЬ!! Они хотят затоптать мою тефтельку!

Петсон чуть не выпал из окна.

— В чём дело? Лиса?

Но нет, это была не лиса.



Петсон уже выбежал в огород с метлой в руках. В саду было полно коров! По меньшей мере, штук шесть. Они гуляли по грядкам, клумбам и кустам малины.

—  Как вы сюда попали? — закричал Петсон.— Сейчас же уходите! Вы же мне весь сад вытопчете!

—  Они погубят наших червяков! — завопили куры. — Прогони их!

Но коровы совершенно не понимали, почему какой-то человек бегает вокруг них и так шумит.



— Не трогайте мои цветы! Уходите туда, откуда пришли! Это мой огород, нечего вам тут делать! — кричал Петсон, пытаясь прогнать коров.

Финдус и куры помогали хозяину, но прогнать шестерых коров не так-то просто. Прошло минут пятнадцать, но коровы всё ещё оставались в огороде. Грядки были окончательно затоптаны.

— Так дело не пойдёт, — вздохнул Петсон. — Мне нужна помощь. Это коровы Андерсона, а раз так, то пусть он их сам отсюда и забирает.

— Вы — глупые коровы! Глупые и любопытные! Ничего не понимаете! — голосил во всё горло котёнок.



—  Вот-вот, — пробормотал Петсон. — Глупые и любопытные. И он отправился будить своего соседа Андерсона. Но тут ему в голову пришла одна мысль, и он остановился как вкопанный.

— Если они такие глупые и любопытные, мы наверняка сможем ОБМАНУТЬ их. Мне кажется, я знаю, как это сделать.

А коровы по-прежнему спокойно стояли и смотрели своими большими глазами на Петсона, Финдуса и кур, которые вдруг все вместе отправились на кухню. Потом коровам стало интересно, что там происходит, и они тоже двинулись к дому. Петсон и куры вышли на крыльцо очень довольные.

— Дорогие дамы! — торжественно обратился к коровам Петсон. — Позвольте вам представить: БЛУЖДАЮЩИЙ ПАКЕТИК!

Куры зааплодировали, а коровы уставились на бумажный пакет, который спускался по ступенькам. Пакетик медленно побрёл в огород и остановился. Коровы удивлённо смотрели ему вслед. Ничего подобного они раньше не видели. И вдруг пакетик зазвенел, в точности как звенят колокольчики, которые висят на шее у коров.



Куры подбежали к пакетику и дружно закудахтали: 

— Что бы это могло быть? Интересно... Кто-кто-кто это там? — спрашивали они друг друга, поглядывая на коров. 

Сгорая от любопытства, коровы потянулись к пакету. Им было ужасно любопытно, почему он шевелится и звенит. Но как только они приблизились, пакетик убежал на другой коней лужайки. Коровы остановились; им нужно было сначала понять, что произошло. Но как только колокольчик зазвенел, они снова тронулись с места. Куры и Петсон — за ними. Чем быстрее двигался пакетик, тем быстрее бежали коровы. Смотрите, он уже за оградой... Дзинь! А вот и пастбище!



Когда коровы ушли, Петсон починил забор. Финдус сбросил пакет и побежал домой. Коровы смотрели на него и ничего не могли понять.

— Хватит с меня неприятностей на сегодня, — сказал Петсон. — Надеюсь, больше ничего не случится. Я пошёл спать. А завтра обойду всех соседей и попрошу их починить свои ограды и заборы. А потом мы попробуем навести порядок в огороде.

— Думаю, достаточно будет просто ещё раз посадить мою тефтельку. Но только в горшок на окне, — добавил Финдус. — Не вижу ничего полезного в этих овощах.








Свен Нордквист ПЕТСОН В ПОХОДЕ



В одной деревне в небольшом домике живет человек, которого зовут Петсон. Как-то раз Петсон искал пакет с поплавками, а его котенок Финдус, как всегда, помогал ему. Поплавков нигде не было, и Петсон решил поискать на чердаке. Забрались они туда с Финдусом и начали открывать все ящики и коробки. В одной коробке Финдус нашел сверток: что-то круглое было завернуто в зеленую ткань. Финдус тут же решил на этом свертке покататься. Забрался на него и принялся крутить лапами. Шагнет вперед – сверток катится назад, шагнет назад – сверток катится вперед. А если бежать, то сверток катится быстро-быстро.

- Посмотри, Петсон! – крикнул Финдус.

Петсон выглянул из-за ящика.

- Занятно. Только будь осторожен, не скатись вниз с...

Петсон даже не успел договорить.

- Помоги-и-и-ите!!! – завопил Финдус.

Сверток покатился вниз по крутой лестнице, и котенок слетел за ним следом.



Петсон поспешил на помощь.

- Как ты, Финдус? Ушибся?

- Да-а-а, - жаловался котенок. – По-моему, у меня сломаны уши. Как ты можешь держать у себя на чердаке такие опасные для жизни вещи?!

- Это всего лишь палатка, - сказал Петсон.

- Что еще за палатка? – мрачно спросил Финдус.

- Это такой домик из ткани, в нем можно спать, когда идешь в поход. В горы, например.

Котенок решил, что у его хозяина не все в порядке с головой.

- Спать в ЭТОМ? Может быть, НА этом? Или положить себе этот сверток на голову и спать стоя?

- Да нет же, - терпеливо объяснил Петсон. – Палатка свернута и лежит в мешке. Давай покажу тебе.



Петсон вытянул палатку из мешка и развернул. Запах ткани напомнил ему, как здорово было ходить в поход и спать в лесу на свежем воздухе... Он был тогда таким молодым! А не попробовать ли еще раз? Не отправиться ли с этой палаткой куда-нибудь? Тем более, это был подходящий случай, чтобы испробовать новое изобретение.

Финдус забрался внутрь палатки.

- Хочу спать здесь, - заявил он. Нам обязательно надо пойти в горы. Где находятся высокие горы?

- Далеко на севере, в Лапландии, - ответил Петсон.

- У нас ведь тоже есть гора, прямо за сараем. Почему бы не пойти в поход туда? – сказал Финдус.

- Это не так уж интересно, - возразил Петсон. – На нее можно забраться всего за десять минут.

- Но нам и не надо забираться очень высоко. Можно побродить немножко по лесу и переночевать в платке.



- Я хотел бы испытать свое изобретение, - сказал Петсон. – Поэтому я предлагаю обойти озеро и поставить палатку на берегу. Потом мы будем удить рыбу, смотреть, как заходит солнце, и жарить окуней на костре.

- Ур-р-р-ра! Идем к озеру! – радостно закричал Финдус.

- Не суетись. Сначала мне надо собрать необходимые вещи.

Это были: палатка, спальный мешок, рюкзак и изобретение, которое Петсон еще не совсем закончил. Прошло довольно много времени, прежде чем Петсон собрал все вещи, которые могли пригодиться в походе.

Недовольный котенок ждал.



Наконец они вышли из дома. Первым шел Финдус, за ним Петсон. Когда они проходили мимо курятника, котенок крикнул:

 - До свидания, куры! Мы идем в поход в горы и будем спать в палатке на берегу озера.  А вам с нами нельзя!

- Почему нам нельзя пойти в поход, Петсон? Мы тоже хотим спать в палатке на берегу озера, - закудахтали куры.

- Нет, - ответил Петсон. – Вам будет трудно идти так далеко, вы заблудитесь в лесу, и вас схватит лиса. Вам придется остаться дома!

 - Мы хотим пойти с вами! – захныкали куры.



Петсон побежал быстро-быстро, но куры следовали за ним по пятам.

Жена соседа работала в огороде и увидела, как Петсон бежит от кур.

- Не бойся, Петсон! Куры только на вид такие страшные, а на самом деле они неопасные, - крикнула она.

Петсон остановился. Он понимал, что выглядит очень глупо. Ему надо было придумать что-нибудь, чтобы отправить кур обратно, и он решил вернуться домой. Куры медленно пошли следом.



Петсон направился к курятнику и позвал кур:

 - Идите сюда, мои курочки! Цып-цып-цып! Пора спать.

Финдус бегал вокруг и пытался загнать кур внутрь, но у него, конечно, ничего не получалось.

- Он думает, что мы совсем глупенькие. Сейчас ведь день, еще рано ложиться спать. Петсон, если ты пойдешь в поход, то и мы тоже пойдем. Мы останемся дома, только если и ты останешься.

Что оставалось делать Петcону?

Совершенно невозможно переспорить десять кур.



- Что ж, Финдус, придется нам пойти в поход в другой раз,  огорченно сказал Петсон. – Все равно нам не удастся уйти далеко.

Финдус расстроился и стал ругаться с курами. Но когда Петсон предложил поставить палатку в саду недалеко от дома, все опять помирились. Котенок стал помогать хозяину, куры наблюдали, как они работают, и скоро палатка уже стояла.



Петсон достал спальный мешок, и Финдус тут же в него забрался. Котенок был очень доволен.

- Этот домик мне нравится. Сегодня я буду спать здесь.

- Мы тоже будем спать в домике, - сказали куры.

- Ни за что! - Закричал Финдус. – Петсон, скажи им, что им нельзя спать здесь.

- Потом разберемся, - сказал Петсон. – Пойдем, Финдус, мне нужна твоя помощь.

Когда они отошли довольно далеко, туда, где куры не могли их услышать, Петсон прошептал:

- Оставь их в покое. Они скоро устанут. А мы сможем пойти удить рыбу. Я хочу показать тебе мое новое изобретение.



Петсон сделал рыболовный лук. У озера он объяснил Финдусу, что это такое. Леска с крючком и поплавком была привязана к стреле и намотана на катушку, которую Петсон прикрепил к луку.

С помощью этого лука можно было забросить крючок намного дальше, чем с помощью обычной удочки. Замечательное изобретение!

Петсон пустил стрелу в дальние заросли камыша, чтобы поймать большую щуку. Он был уверен, что именно там водится очень много щук. Но ничего особенного не произошло. Зато Финдус наловил окуней, хотя и удил обычной удочкой.

Петсон взял самого маленького окунька, нацепил его на крючок и выстрелил. Как только поплавок коснулся воды, раздался сильный всплеск крупной рыбы, которая схватила наживку.

- Посмотри-ка, Финдус, - присвистнул от удивления Петсон. – Вот это щука!




Щука была огромная, как тюлень.Она рванула еще раз, и Петсон изо всех сил ухватился за свой рыболовный лук. Но тут леска оборвалась и вместе с щукой исчезла под водой.

От удивления Петсон с Финдусом не могли произнести ни слова. Они молча стояли и смотрели на воду.

- Ничего себе, - прошептал Петсон. –Такого я еще никогда не видывал.

- Пойдем домой, - позвал Финдус. – Хватит с нас рыбы.

По дороге домой Финдус все время расспрашивал хозяина о щуках. Ему было очень интересно узнать, опасны ли щуки для жизни. Но Петсон молчал и только иногда оглядывался назад и смотрел на заросли камыша, но там не было заметно никакого движения. Наверное, щука ушла на дно.



Когда Петсон и Финдус вернулись в сад, курам уже надоело сидеть в палатке, только одна из них все еще оставалась в спальном мешке.

Петсон развел под деревом костер и сварил кофе. Потом они с Финдусом жарили окуней и представляли, будто путешествуют по горам. Петсон прислонился спиной к яблоне и вздохнул:

- Наверное, когда целый день идешь от одной горной вершины к другой, нет ничего лучше, чем посидеть вечером у костра. Мне так кажется.

- Разве ты не знаешь, как это бывает на самом деле? – спросил Финдус.

- Нет, я ни разу не был в горах.На настоящий поход мне не хватало времени. А иногда – денег. Но это наверняка было бы весело.



Кода стемнело, Финдус пошел спать, хотя было еще не очень поздно. Но ему так хотелось лечь спать в палатке, что он не мог больше ждать. Петсон пожелал ему спокойной ночи и отправился домой. Он собирался запереть на ночь курятник и послушать прогноз погоды.

Финдус остался в палатке один. Это было по-настоящему увлекательно. Свет в палатке был совершенно особенным, и темнота тоже казалась необычной. На улице почти стемнело, были слышны только непривычные ночные звуки. Шелест листвы, шум травы – котенок часто слышал их дома, но здесь они звучали совсем по-другому. Тише, но более ясно и четко. Финдус не видел, откуда доносились эти звуки, поэтому ему приходилось вслушиваться очень внимательно, чтобы понять, что происходит в саду. Котенок вглядывался в темноту, но вокруг были только стенки палатки. И даже когда Финдус изо всех сил пытался расслышать, не идет ли кто-нибудь, он не был уверен, что не ошибся. Ведь он совершенно не представлял себе, какие звуки может издавать, например, гигантская щука. Вдруг Финдус почувствовал, что ночевать в палатке одному СЛИШКОМ УЖ увлекательно. Он выпрыгнул из спального мешка и быстро-быстро побежал на кухню к хозяину.



Петсон уже собирался лечь спать, кода в дверь проскочил взволнованный котенок.

- Что с тобой? Разве тебе не интересно в палатке?

- Очень, - ответил Финдус. – Сначала было интересно, а потом вдруг стало одиноко. Думаю, вдвоем было бы веселее.

- Вот как! – сказал Петсон. – А я и не знал, что ты боишься темноты. Ты ведь хорошо видишь ночью.

- Это правда, - подтвердил Финдус. – Но я еще и слышу хорошо. А все дело в том, что лежа в палатке, видишь только палатку, зато очень много слышишь. Я подумал, что если бы ты был со мной, я бы слышал поменьше. Тогда ночевать в палатке было бы очень здорово.

- Ладно, - сказал Петсон. – Я скоро туда приду, посмотрим, что там происходит.



Когда Петсон с котенком забрались в палатку, было уже совсем темно. Финдус улегся в спальный мешок, а хозяин сел рядом. В палатке было тесно, и Петсону было неудобно сидеть. Тогда он лег на мешок, а Финдус залез в шляпу.

Какое-то время они лежали молча, а потом Финдус сказал:

- Хорошо, что ты не поймал ту огромную щуку. Она вполне могла нас съесть. Кажется, я разлюбил ходить на рыбалку.

- Не бойся, малыш, - успокоил котенка Петсон. – Никогда раньше мне не попадались такие большие рыбы, думаю, нам не удастся еще раз подцепить такую громадину. А теперь давай спать.

Петсон заснул, а вскоре заснул и Финдус.



Проснулся котенок, когда солнышко уже взошло. Финдус замерз и проголодался. Он побежал в дом и напился молока, а потом направился в комнату хозяина. Он немножко попрыгал на кровати Петсона – ему очень нравилось это занятие. Правда, оно не нравилось Петсону, но Финдус решил, что хозяин на этот раз ничего не заметит – он ведь все еще спит в палатке. Потом котенок решил чуть-чуть полежать под одеялом, оно такое теплое и мягкое. «Полежу еще секундочку и пойду обратно в палатку,  - решил Финдус. – К тому же мне там совсем нечего делать, я могу остаться здесь и подольше».



Проснулся он от страшного стука в дверь. «Это, наверное, самая большая в мире щука охотится за мной, бедным маленьким котенком», - решил Финдус. Он подскочил от страха и прислушался.

 Дверь дома приоткрылась, и самая большая в мире щука прокричала:

- Привет, Петсон! Ты уже проснулся?

Финдус понял, что это приятель хозяина Густавсон. Котенок не очень любил Густавсона, поэтому он ничего не ответил и выскочил в окно, чтобы разбудить Петсона.



Густавсон тоже направился в сад и заглянул в палатку.

- Петсон! С добрым утром! Уже восемь часов, пора вставать.

Петсон нахмурился и вылез из палатки. Он еще не до конца проснулся и был недоволен, что Густавсон пришел так рано.

- Да ты настоящий турист! Решил устроить себе отпуск? – ехидно поинтересовался сосед.

Петсон смутился. Ему было стыдно, что Густавсон застал его в палатке в саду. Обычно люди не ночуют в саду, когда у них есть нормальный дом.

- Это не я, - пробормотал Петсон. – Это Финдус.

- Вот как, - усмехнулся Густавсон и почесал подбородок. – А я-то думал, что это ты. Во всяком случае очень похоже на тебя, особенно шляпа.

Густавсон громко рассмеялся, и Петсон понял, что сегодня вся деревня узнает, что ненормальный Петсон ночует в палатке в собственном саду.



Тут Петсон не на шутку рассердился.

- Конечно, тебе хочется рассказать что-нибудь новенькое соседям, - сказал он. – Но сначала я расскажу тебе, как все было на самом деле. Мы с Финдусом провели несколько дней в горах. На нас напала стая белых волков; мы от них убежали, но заблудились в лесу. Потом нам удалось выйти к озеру, и мы наловили рыбы. Я поймал своим рыболовным луком настоящее чудо-юдо, но оно сорвалось с крючка. Зато Финдусу попалось несколько толстых лососей, и мы съели их на ужин. Я так наелся, что заснул. А когда проснулся, оказался в палатке. Наверное, ее поставил котенок, пока я спал. Разве не так, Финдус?

Котенок кивнул.

- Вот так-то,- сказал Петсон. – Надеюсь, я имею право вздремнуть у себя в саду?

- Конечно, конечно, - пробормотал сосед.

Он растерялся, потому что не знал, можно ли верить это истории.



- Я просто хотел попросить у тебя клещи, - сказал Густавсон.

Петсон принес из сарая клещи, и Густавсон пошел к себе. Он все еще обдумывал то, что рассказал ему Петсон.

- Палатку тоже можешь взять. Вдруг ты надумаешь отправиться с женой в поход. И захвати с собой коров, им тоже будет полезно подышать горным воздухом, - крикнул Петсон соседу.

Густавсон ничего не ответил.

- Зачем ты придумал такую историю про наш поход в горы? – спросил Финдус.

- Ну, если Густавсон захочет поболтать с соседями, ему теперь будет о чем рассказать. Довольно скучно сплетничать о человеке, который всего лишь ночует в палатке у себя в саду.

- Но Петсон, мы ведь так и не побывали в настоящих горах, - сказал Финдус.

- Мы можем отправитсья туда прямо сейчас. Давай заберемся на горку за нашим сараем и позавтракаем там.

- Ур-р-р-ра! Пойдем скорее, Петсон!



Свен Нурдквист МЕХАНИЧЕСКИЙ ДЕД МОРОЗ



Глава 1



Снег падал на крышу дома Петсона. Вообще-то снег шёл уже целую неделю, и теперь снежным одеялом были укрыты домик старика, дровяной сарай, уборная, курятник и столярная мастерская. На окрестных полях и лугах всё было белым-бело, а в лесу каждая веточка припушена снегом. Всё выглядело именно так, как и должно глядеть, когда приближается Рождество.



В кухне сидели Петсон и котёнок Финдус, ели кашу и смотрели, как снежинки кружатся за окном.

- Вот и до Рождества недалеко, - сказал Петсон.

Глядя в щёлку между большим и указательным пальцами, Финдус ловил понарошку снежинки.

- Да? Сколько же? — поинтересовался он и «зажал» снежинку в лапе.

- Двадцать четыре дня.

Финдус вздрогнул и испуганно уставился на старика:

- Двадцать четыре дня! Да это же страшно долго! Не меньше недели!

- Ничего, время быстро пролетит. А нам ещё столько нужно успеть: и печенья напечь, и дом прибрать, и ёлку срубить, и подарки приготовить...

- А разве не Дед Мороз принесёт нам подарки? - прервал его Финдус.

- Дед Мороз? А что ты о нём знаешь? - Петсон с удивлением посмотрел на кота. Ни о каком Деде Морозе раньше и речи не было. Коты обычно празднуют Рождество без Деда Мороза. Но Финдус был, конечно, не совсем обычный кот.

- Я слышал, как дети говорили, что подарки приносит Дед Мороз. Мог бы и к нам заглянуть, - заметил Финдус.

- Ну, может быть, он не знает, что где-то на свете живём мы с тобой, - возразил Петсон.

- Не знает о нас?! Но вот же мы сидим! - удивился Финдус. - Неужели ты не можешь сказать ему, что мы тут?

Петсон медленно жевал свою кашу, чтобы потянуть время. Конечно, пусть Финдус верит, что Дед Мороз придёт, но Петсон не хотел обещать ему слишком много.

- Ну... вообще-то, наверное, могу... - пробормотал он наконец. - Только вот случится ли мне его повстречать... Никто не знает, где он живёт. Правда, мы можем испробовать один способ, который иногда срабатывал, когда я был маленьким, но далеко не всегда, - ведь кто его знает, этого Деда Мороза, придёт он или нет.

- А ты был маленьким? - удивился Финдус, с любопытством посмотрев на старика.

- Конечно, - ответил Петсон. - Все были.

- А борода у тебя тогда была?

- Конечно. Я выглядел точно как теперь, разве что чуточку поменьше.

- А какого ты был роста?

- Ну, с полметра примерно. Потом подрос ещё на полметра...



Финдус прыснул со смеху и снова спросил:

- Так что это был за способ такой?

- Ну, мы писали список желаний и клали его в снежный ком, вроде большого снежка, - разъяснил Петсон. — Вечером мы лепили ещё снежки и складывали их пирамидкой, а тот, главный снежок, клали на самый верх. Внутри пирамидки зажигалась свечка. Если на следующее утро оказывалось, что пирамидка рухнула, то почти наверняка Дед Мороз был во дворе, взял записку и, вероятно, придёт на рождество.

Финдус даже подскочил от возбуждения:

- Ну и мы так сделаем! Давай прямо сейчас! А что такое список желаний?

Петсон и это объяснил. Но Финдусу пока пришло на ум только одно желание — вторая лыжа. Дело в том, что прошлой зимой Петсон собирался сделать для кота пару лыж, но работу не закончил. У него было много дел, а затем пришли весна и лето -и о лыжах они совсем забыли. «Правда, вторую лыжу старик мог бы сделать и сам, -подумал Финдус, - а у Деда Мороза лучше попросить сюрприз». И Петсон написал на бумажке: «Сюрприз».

- А ещё я хочу, чтобы он пришёл. Напиши это тоже, - добавил Финдус.

Петсон написал: «Чтобы Дед Мороз пришёл под Рождество».



- Вот, - сказал Петсон. - Теперь мы можем сунуть записку в снежок и положить его на верхушку пирамидки. Но сначала ты должен доесть кашу.

- Вообще-то... я думал оставить немного курочкам, - затянул Финдус. — Они же любят холодную кашу. А мы будем строить пирамидку из снежков!

И они построили её прямо под окном, чтобы было видно из кухни. Последний снежок положил Финдус. В нём лежала записка.



- Ну а теперь подождём, пока стемнеет, и зажжём внутри пирамидки свечу, -сказал Петсон. - Если её зажечь слишком рано, она сгорит до прихода Деда Мороза.

- А Дед Мороз не придёт до того, как мы её зажжём? - спросил Финдус.

- Нет. Он засветло не приходит. Деды Морозы не любят показываться без нужды, объяснил Петсон.


Как мучительно для маленького котёнка ждать, пока стемнеет! Петсон принёс дров,расчистил двор от снега, но, хотя времени прошло много, было всё ещё светло. Едва они снова зашли в дом, Финдус спросил, когда же будет темно.

- Часа в три, в четыре, — ответил Петсон.

- А когда будет три-четыре?

- Да ещё не скоро. Ты посматривай на часы.

Финдус отправился в гостиную и стал смотреть на часы с кукушкой, висевшие -на стене. Он всё сидел и сидел, долго-долго.

- Петсон! — крикнул он наконец. — Это не помогает! Я смотрю и смотрю, а темнее -не становится.

Петсон вошёл и взглянул на часы. Они стояли.

Старик потянул за гирьку и перевёл стрелки. Каждый раз, когда большая стрелка смотрела прямо вверх, он ждал, пока кукушка выскочит и прокукует. Сколько раз она куковала, пока стрелки наконец не встали на половине второго!

- Когда большая стрелка укажет вверх, а маленькая остановится на четвёрке, будет четыре часа. Тогда то уж точно стемнеет, -объяснил Петсон. — Пойди пока поделай что-нибудь.

Время тянется медленно, если просто ждёшь.

Финдус немного потренировался, кувыркаясь на стене. Иногда он посматривал в окно, не стемнело ли, потом снова бросал взгляд на часы. «Как медленно они идут, - думал он. - Почти не движутся».



Наконец он взобрался на стул и повернул большую стрелку. Сначала кукушка выскочила и прокуковала три раза, потом - четыре. Котёнок ворвался в кухню, где Петсон читал газету.

- Ну вот, уже четыре, уже темно! - закричал Финдус. - Давай зажигать свечку!

- Нет уж, - возразил Петсон, взглянув на кота поверх очков. - Я знаю, что ты сжульничал. Ещё светло. Когда пирамидку совсем не будет видно, тогда и считай, что стемнело.



Финдус уселся на кухонный стол и стал смотреть на улицу. Начинало смеркаться, но темно всё ещё не было - этого даже Финдус не мог отрицать.

"А пирамидка уже не так отчётливо видна, - подумал он. - Раньше я видел гораздо лучше". И он прищурился так сильно, что веки его почти сомкнулись.

- Петсон, я больше не вижу пирамидку. Пора бы и зажигать.

Вид у кота был такой, словно он спит. Старик посмотрел на него, вздохнул и отложил газету.

- Как же медленно сегодня тянется время, — заметил он. - Пойдём уже во двор, зажжём свечку.



И вот Финдус снова сидит на кухонном столе и смотрит на светящуюся пирамидку.

За окном стало ещё темнее. Теперь видно лишь отражение комнаты в оконном стекле. Котёнок прижимается мордочкой к стеклу, чтобы хоть что-то разглядеть. Ему хочется увидеть, как придёт Дед Мороз.

- Вряд ли он придёт прямо сейчас, — сказал Петсон. — Думаю, это случится, только когда ты уснёшь. Он, наверное, стоит за деревом и наблюдает за тобой.

Финдус решил притвориться, будто спит, но одним глазком всё же подсматривал. Однако он видел только тусклый свет, проникающий сквозь пирамидку, остальное было покрыт о мраком. И как-то незаметно для него самого глаза его закрылись. Он заснул.



Глава 2



- Дед Мороз придёт! Дед Мороз придёт! Пирамидка рухнула, и он забрал записку! Теперь-то меня ждёт сюрприз!

Финдус бросился в курятник, вне себя от возбуждения. Было ещё так рано, что куры едва проснулись. Они не понимали, что кот имеет в виду, только чувствовали — произошло что-то важное и страшное, а потому кудахтали и хлопали крыльями.

- Дед Мороз куд-куда-то придёт! Пирамидка рух-ух-ухнула! На помощь! Он забрал записку! Петсон, на по-о-о-мощь!

Прибежал Петсон и начал их успокаивать:

- Ну, ну, ничего страшного. Успокойтесь. Финдус, угомонись! Вот так.

Стало немного тише.

- Вот какое дело, - начал объяснять Петсон. - Вчера мы построили пирамидку из снежков для Деда Мороза и попросили его прийти сюда с подарком для Финдуса. Ну что тут страшного? Дед Мороз добрый. Он придёт под Рождество. Это ещё не скоро.

Вам не о чем беспокоиться.

- Мы тоже хотим под-куд-куд-арки, - зашумели куры. - Ко-ко-когда он придёт? Где пирамидка из снежков?

- Разумеется, у вас тоже будут подарки. Подождите до его прихода. Если, конечно, он придёт. Но не думайте об этом, время ещё есть. Спите пока что... или несите яйца, или чем вы тут обычно занимаетесь. Ну, вот так. Пока.

Куры по-прежнему беспокойно кудахтали, когда Петсон и Финдус вышли из -ика и закрыли дверь.

—Не надо их так пугать! - пожурил кота Петсон. - Они не слишком-то понятливые, только зря беспокоятся.

- Да я всего лишь хотел сказать, что Дед Мороз придёт! Нельзя уж и порадоваться?

- Ну ладно, ладно. Просто не надо их тревожить. В конце концов, мы не знаем наверняка, придёт ли он.

- Но ведь... — в недоумении пробормотал Финдус, глядя на старика широко раскрытыми глазами. — Пирамидка-то рухнула... И записка исчезла. Ты сам говорил...

Петсон видел, что Финдус разочарован.



— Не расстраивайся, - сказал он. - Я очень верю в то, что Дед Мороз придёт. Так всегда бывало в моём детстве. Просто теперь, когда я состарился, я не понимаю, как это всё получалось. Но тебе не стоит беспокоиться. Будем надеяться, что он придёт, так или иначе.

- Как это «так или иначе»? — заупрямился Финдус.

- Ну, может быть, не буквально придёт и постучится в дверь, а оставит мешок с подарками.

—Нет уж, он должен прийти и постучать! А мешки у нас и у самих есть, - разочарованно проворчал Финдус.

- Посмотрим, - попытался его утешить Петсон. - Кто знает? Ведь это самое интересное. Посмотрим.

В тот самый миг, когда Петсон уже не мог придумать, как развеселить Финдуса, пришли соседские дети - Лассе и Юзефина. Финдус любил с ними играть, так что он тут же забыл про Деда Мороза и бросился им навстречу. Вообще-то они зашли купить яиц.

Петсон угостил их соком с имбирным печеньем, а дети начали рассказывать, что бывает, когда Дед Мороз приходит в сочельник. Финдус от любопытства запрыгнул на стол и стал внимательно слушать, стараясь не пропустить ни слова.



Петсон видел, как котёнок слушает. Сам он считал, что нечего без конца болтать о Деде Морозе. Ни к чему хорошему это не приведёт. Лучше бы дети объяснили Финдусу, что Дед Мороз может прийти, а может и не прийти. И сказал, что в детстве никогда не знал, придёт он или нет.

Но дети с ним не соглашались. Нет, он приходит каждое Рождество, а они стоят у окна и смотрят, как он приближается, освещая себе путь фонарём. Когда он стучит в дверь, они бегут и открывают. Обычно он заходит, его угощают глёгом[1], а потом он садится и раздаёт подарки. Только однажды он просто оставил мешок и сказал, что ему пора идти дальше.

- Вот-вот, так бывает иногда, - подтвердил Петсон. - Даже довольно часто. Когда я был маленьким, он просто кидал мешок, говорил: «Счастливого Рождества!» - и исчезал. Нередко его и разглядеть-то не успевали.

Потом Лассе рассказал, что в Англии Дед Мороз спускается по дымоходу. Вечером под Рождество, дети развешивают носки над очагом, а утром находят в них подарки.

Финдус недоверчиво покосился на печку, где на верёвке сохли вязаные носки, а Петсон обрадовался, услыхав эту новость. "Подумать только! Ах, если бы устроить именно так, если бы удалось убедить Финдуса! Тогда и проблем бы никаких не было".



- Да это же чудесно, Финдус! - радостно воскликнул он. - Молодцы эти англичане! Повесим носок у печки, получим подарок - значит, Дед Мороз приходил. Как просто! Правда, Финдус?

Кот сердито покосился на старика.

- Это должен быть настоящий Дед Мороз, который стучит в дверь, а не какие-то там носки, - прошипел он.

- А по-моему, это здорово, — пробормотал Петсон скорее самому себе.

Он понял, что Финдусу хочется такого же Деда Мороза, как у детей, тут уж ничего не поделаешь.

Когда дети собрались уходить, Финдус пошёл их провожать. Какое-то время Петсон стоял и смотрел им вслед. Нужно как-то объяснить Финдусу, что никогда не знаешь наверняка, зайдёт ли Дед Мороз и захочет ли угоститься. Бывают же Деды Морозы которых не разглядишь или не очень разговорчивые.

Когда дети скрылись из виду, Финдус вернулся. Он отряхнулся от снега, налипшего на его шерстку.

- Петсон, - начал он, - ты ведь слышал, что Дед Мороз всегда приходит в сочельник. Значит, он и сюда придёт, особенно теперь, когда мы его попросили. Иначе было бы несправедливо.

- Да, конечно, - согласился Петсон. - Надеюсь, он так и сделает. Подарок ты получишь в любом случае, уж это я обещаю.

- Мне нужен один подарок - чтобы Дед Мороз пришёл и мы на него посмотрели. Если он не придёт, я никогда больше не буду праздновать Рождество!

Петсон понял, что дело принимает серьёзный оборот. Если Дед Мороз не придёт, Финдус страшно расстроится и всё Рождество пойдёт насмарку. Он будет думать, что Дед Мороз приходит ко всем на свете, кроме него, а такое огорчило бы кого угодно. Просто необходимо что-то придумать. Но что? Петсон не знал.

- Не грусти, Финдус, — сказал старик. — Я уверен, что Дед Мороз придёт и к тебе.

- Обещаешь? - спросил Финдус, и глаза его загорелись.

Петсон подумал ещё немного, а потом произнёс:

- Да, обещаю.

Так и появились у Петсона новые заботы, которых ему хватило до самого Рождества. Он ещё даже не представлял себе, как подступиться к делу, но подумал: «Ничего, как-нибудь. Хотя с носком у печки было бы намного проще...»



Глава 3



На следующий день, когда Петсон расчищал двор от снега, он стал снова размышлял о Деде Морозе, который непременно должен прийти под Рождество. Вот уж не обещай того, что тебе не по силам! Он совершенно не знал, как ему выкрутиться, попросить же кого-нибудь из соседей побыть Дедом Морозом для кота! Решат, чего доброго, что он свихнулся. Да и сам Петсон Дедом Морозом быть не мог - тогда пришлось бы оставить Финдуса одного.

"Нет, Деда Мороза надо... сделать, — подумал он. — Но не могу же я просто поставить игрушку за дверью! Он должен двигаться, говорить... Нужно смастерить куклу, которая ходит, стучится в дверь, оставляет подарки... А ещё говорит: "Счастливого Рождества!" Но как её смастерить? Я не умею. Нет, ничего не выйдет».

Он снова взялся за лопату, но тут же остановился.

"...А вдруг выйдет? - подумал он. - Машины ведь движутся. И петрушка дёргает руками-ногами, стоит потянуть за верёвочку. Кто его знает? Может, что и получится..."

Так он стоял и раздумывал с лопатой в руках. Финдус тем временем подкрался сзади, высоко подпрыгнул и крикнул ему: «Бу-у!» — прямо в ухо. Петсон охнул и обернулся, так что весь снег высыпался ему на брюки.

- Испугался? - радостно спросил Финдус.

- Ещё бы! - ответил Петсон и начал стряхивать с себя снег. - Я тут размышлял кое о чём...

- Изобретаешь, да? У тебя был такой вид, будто ты какую-то сложную штуку задумал.

Петсон рассмеялся:

- Ещё какую сложную...

- А что именно? - заинтересовался Финдус, выписывая круги вокруг его ног. -Что-нибудь весёленькое? Сюрприз? Для меня?

- Да нет... ничего весёлого, - ответил Петсон как можно безразличнее. - Такое, знаешь, скучное изобретение.

- Ну скажи что? - не отставал Финдус. - Что это будет такое?

Петсон слепил снежок.

- Это... снежкомёт! Кидает снежки в болтливых котов, которые задают слишком много вопросов.

Он запустил снежком в Финдуса. Кот увернулся и тотчас включился в игру. Один из снежков угодил Петсону по шапке, она съехала набок, а сам он поскользнулся и сел в сугроб.



- Фу, нет сил! - выдохнул старик. - Пойдём в дом, повесим тебя на просушку, у тебя вся шёрстка промокла. А я дров в печку подложу, а то огонь, наверное, погас.


«А ведь так оно и будет, если я начну мастерить Деда Мороза, - думал Петсон, заходя в дом. - Финдусу вечно любопытно, чем я занимаюсь. Он всегда рядом, даже помогает. Но он не должен подозревать, над чем я тружусь. Надо придумать что-нибудь такое, о чём я мог бы ему сказать. Но что же похоже на игрушечного Деда Мороза, который может двигаться?»

Он открыл дверцу печки.

- Ну вот, опять потухло, — пробормотал он. - Хорошо бы иметь механическую печку, которая сама подкладывает дрова.



- Что-что? - спросил Финдус.

- Я говорю, хорошо бы иметь такую штуку, которая сама дрова подкладывает... Точно! Механический подкладыватель! Так и скажу.

- Не понял, что ты скажешь?

- Механический подкладыватель. Он бы сам подбрасывал в печку дрова. Стоял бы здесь, а когда полено догорит, стучал бы в дверцу и спрашивал: «А есть ли здесь послушные детиш... дровишки?» Говорить, конечно, необязательно, просто откроет дверцу, закинет туда мешок дров...

- Ну, мешок, пожалуй, многовато - скажем, полено - и уйдёт.

- Уйдёт? - удивился Финдус.

- Нет, останется, - опомнился Петсон. - Будет стоять перед печкой. А через полчасика подкинет новое полено.

- Так что, ему не нужно сначала стучать в дверцу? -уточнил Финдус.

- Вообще... Ты прав, ему-то стучать, конечно, не нужно.

- Не нужно? — удивился Финдус и с подозрением взглянул на запутавшегося старика. - А кому нужно?

Странно ты как-то говоришь, Петсон. Не пересесть ли тебе на диван и не выпить ли чашечку кофе? Мне кажется, тебе не помешает.

- Да-да, спасибо. Отличная мысль. Так и сделаю.


Петсон устроился на диване с чашкой кофе, бумагой и карандашом. Он отпил глоток и начертил несколько линий.

- Это что? - полюбопытствовал Финдус.

- Да вот, собираюсь нарисовать что-то вроде этого подкладывателя, - пояснил Петсон. — Это — печка, это — дверца.

- Ясно.

Петсон помолчал, подумал. Взгляд у него был отсутствующий. Он глотнул ещё кофе.

- Меховический подкладыватель, - напомнил Финдус после паузы.

Петсон оскорблённо покосился на него.

- Не могу я думать, когда ты вот так стоишь и смотришь на меня, - сказал он. -Пойди займись чем-нибудь. Или ляг поспи, как нормальный кот.

- Да мы же только что встали! - воскликнул Финдус.

- Неважно, — нетерпеливо ответил Петсон. — Полежи в шкафчике для кастрюль. И чтоб тихо было, у меня почти родилась идея.

И он погрузился в размышления. Похоже, ему было страшно интересно выдумывать Деда Мороза, который мог бы двигаться, хотя только что он считал эту затею невозможной.


«Полежать в кухонном шкафу... - подумал Финдус. - Н-да, неплохая идея для бестолкового старика».

Не то чтобы он особенно устал, просто он давно не сворачивался клубком в кастрюле.



Глава 4



Петсон сидел на диване в гостиной и пытался представить себе, как всё будет в сочельник.

«Сидим мы, значит, после ужина, — размышлял он. — Свечи на ёлке зажжены, в печке потрескивают дрова, за окном темно. Механического Деда Мороза я поставлю за дверью, у порога, чтобы Финдус не заметил. Интересно, как бы мне это сделать?!

Вот раздаётся стук в дверь. Финдус бросается к порогу - ему не терпится встретить гостя. А когда я открываю, он видит куклу и кричит: "Караул, да он механический!" -и всё Рождество испорчено. Нет, так не пойдёт. Нельзя ему подбегать слишком близко. Мы должны всё время сидеть здесь, на диване».

«Каким-то образом Дед Мороз должен сам войти в дверь, - думал дальше Петсон. - Если он только заглянет, если он небольшого роста и если в комнате будет не очень светло, то, может, и обойдётся. Ну а потом? Когда он оставит мешок, я уже больше не смогу удерживать Финдуса и он выскочит в прихожую поглядеть на Деда Мороза. Тот должен уже исчезнуть. А если кот откроет входную дверь посмотреть, как там Дед Мороз, то машины быть не должно. Как же это устроить?»


Затея казалась неосуществимой. Петсон вышел в прихожую, посмотрел, подумал, измерил руками расстояние до входной двери, открыл её, посмотрел на порог и попробовал распахнуть дверь как можно шире.



Когда Финдус увидел, чем занимается старик, он стал ему подражать: измерил шагами прихожую, замерил ноги хозяина, поднял сапог... Петсон с удивлением взглянул на него.

- Что ты делаешь? - спросил он.

- Я тебе помогаю, - ответил Финдус. - Ты что-то ищешь?

- Нет, ничего, - ответил Петсон.

Не желая больше распространяться, Петсон разглядывал прихожую и думал.

- Значит, ты ищешь «ничего»? - не унимался Финдус. - Оно лежит за сапогами.

- Что лежит?

- «Ничего», — разъяснил Финдус. — За сапогами.

- Отлично, — недоумённо пробормотал Петсон. — Буду знать в следующий раз, когда оно мне понадобится. А сейчас мне нужно подумать. Пойди займись чем-нибудь.

- Чем? - спросил Финдус.

- Можешь поиграть на чердаке, ты же это любишь. - И он открыл дверцу на чердак: - Ну, давай, прыг!

Финдус прыгнул на чердак, а Петсон продолжал размышлять.

«Как же всё это будет? — с беспокойством спрашивал он себя. — Как мне смастерить Деда Мороза, который стучит в дверь, входит в прихожую, заглядывает в гостиную, говорит: "А есть ли в этом доме послушный котик?", - потом оставляет свёрток и уходит? И при этом Финдус не замечает, что перед ним - кукла. Нет, не получится. Слишком сложно. Придётся поговорить с Финдусом и объяснить, что Деда Мороза не cуществует. И хватит об этом думать, слишком уж всё это сложно».

Он в последний раз окинул прихожую разочарованным взглядом и с видом человека, полностью потерявшего надежду, сел к столу.

Но вскоре в голове у него закрутились новые мысли. Он снова стал размышлять и прикидывать, как бы взяться за дело, — хотя и решил только что, что это невозможно.



И тут он услышал, как Финдус кричит с чердака:

- Ка-ра-ул!

- Что там у тебя?

- Караул! - вопил Финдус. - Я спрятался, а теперь не могу себя найти!

Петсон улыбнулся. Эта игра в прятки была хорошо ему знакома. Он поднялся на чердак и начал искать приговаривая:

— Ага, значит, опять потерялся... Здесь тебя нет. И здесь тоже. Да, совсем пропал... Вдруг Финдус выпрыгнул за его спиной с диким воплем, растопырив все четыре лапы. Старик обернулся, но кота уже не было - он спрятался за ящиком. Петсон стал искать его там, но Финдуса и след простыл.

- Странно... - с нарочитым удивлением пробормотал Петсон.

Он походил, поискал немного, пока вдруг кот не выпрыгнул снова, зашипел и тут же исчез.



- Вот уж поистине странно! - воскликнул Петсон. - Кот действительно пропал. Пойду-ка позвоню в полицию.

Он притворился, что спускается по лестнице, но на самом деле стоял и топал ногами на верхней ступеньке. Финдус тут же выпрыгнул из другого ящика. Крышка была на петлях и открывалась вбок, как дверь.



— Ах вот ты где! — засмеялся Петсон. — Здорово ты меня обманул. Я и не заметил, куда ты подевался.

- Да уж, прятаться я умею, - ответил Финдус. - Отвернись и зажмурься, а я опять спрячусь.

- Ну... да! Конечно! Так я и сделаю! - радостно воскликнул Петсон.

У него родилась отличная идея. Но Финдусу нельзя было о ней рассказывать.

Кот удивлённо поглядел на хозяина.

- Чудной старикан, - пробормотал он и покачал головой.

А затем убежал и спрятался.

Петсону пришла в голову мысль спрятать Деда Мороза в ящик и поставить его в прихожей. Если он поместит весь механизм в ящике, то кукла сможет выйти через дверцу и вернуться в ящик, прежде чем Финдус успеет до неё добраться. Когда котёнок выскочит в прихожую, Дед Мороз уже исчезнет. Значит, надо поскорее поставить в прихожей большой ящик, чтобы Финдус к нему привык и не удивлялся под Рождество.

Петсон воспрял духом. Теперь, когда его осенила эта гениальная идея, ему казалось, что нет ничего невозможного, что машина практически готова. Оставалось только добыть достаточно большой ящик, остальное — пустяки.


Глава 5



На следующий день Петсон взял финские санки и отправился в магазин, где продавались ящики. Финдусу было поручено сидеть дома и топить печку. «Позже, когда наш подкладыватель будет готов, сможем уходить из дома вместе», - пообещал хозяин.

По дороге он думал, стоит ли морочить Финдусу голову ещё несколько недель, пока он не одурачит его окончательно. Совесть мучила его каждый раз, когда он говорил Финдусу, что размышляет над подкладывателем. Очень трудно обманывать, особенно того, кто тебя любит и тебе верит.

Но он шёл на это, чтобы доставить своему маленькому другу радость. Финдус считает, что Дед Мороз приходит ко всем, и очень огорчится, если тот к нему не придёт. «Совру немного», - рассуждал Петсон.

Догадаться, в каком доме продаются ящики и коробки, было совсем не трудно. Сам дом выглядел как ящик. Снаружи стояли штабеля ящиков с надписью: «ЯЩИКИ ДЛЯ РЫБЫ! РАСПРОДАЖА, 95 эре за штуку».



Когда Петсон вошёл внутрь, зазвенел колокольчик. Повсюду стояли ящики всевозможныx размеров - для дров и картошки, картонные коробки, расписные шкатулки, крепкие жестяные лари, пустые коробки для спичек... Петсон с интересом всё это разглядывал. Пахло какой-то едой.

Тут же появилась и продавщица — она, похоже, только что вышла из-за стола. Звали её Каринкой, но муж прозвал её Картонкой.

- Добрый день, Петсон, - радостно сказала она. - Мы только что обедали. Хенрик сейчас придёт. Он всегда ест много и подолгу.

- Пахнет вкусно, - признал Петсон. - Это не суп из спаржи?

- Ах, если бы, — отвечала Каринка. — Это карбонад. Хенрик ест только карбонад. Что бы я ни предложила, не соглашается.

Она засмеялась, хотя ей было совсем не смешно.



- Ну да что об этом говорить! Потолкуем о чём-нибудь приятном. Значит, ты, Петсон, выбрался из дому за рождественскими подарками? Молодец! Нечасто ты сюда заглядываешь. Видишь, сколько у нас ящиков? Начинали-то мы с двух пустых коробок, а теперь у нас вон сколько всего! Неплохо, а? Коробки, можно сказать, вошли в моду. Народ всё в них складывает игральные карты, вилки, всякую всячину. А недавно мы купили несколько новых, американских. Они из пластика и разрисованы розочками. Смотри... Мы уже несколько таких продали.

Петсон внимательно разглядывал белую матовую коробку из неизвестного ему материала.

— Ну, продали не продали, скорее отдали на пробу... — уточнила Каринка. — Сейчас так принято. Люди забирают что-то домой, а потом - кто их знает, вернут ли. А вот и Хенрик.

Хенрик был мужчина крупный и шумный. Для начала он громко рыгнул.

- Ох, вкусно было! Карбонад - лучшая еда на свете. Давненько не виделись, Петсон. - Он протянул гостю огромную лапищу, а другой похлопал его по спине.

— Ну, как жизнь? Ящик хочешь купить? Правильно делаешь. Здесь есть всё, что твоей душе угодно. Тебе нужно что-то особенное? Видел новые, американские?

Он взял пластиковую коробку, которую Петсон до этого держал в руках. Петсон попытался сказать, что он её уже рассмотрел, но Хенрик продолжал:

- Вот это, любезнейший, настоящий ПЛАСТИК! Совершенно новый материал, из Америки. Или США, как теперь говорят. Коробка может стоять на дворе круглый год, в любую погоду, продукты в ней не испортятся. Ухода не требует. Я-то думаю, что лоси на ней смотрелись бы лучше, но дамочки предпочитают розы. Ну, что скажешь? Подходит, нет? Тебе для чего?

Петсон смутился, ему было трудно объяснить.



- Мне нужен довольно большой ящик... для сапог. Знаешь, поставить в прихожей.

- Вон оно что! Тогда у нас есть ящик прямо-таки для тебя. Картонка, принеси-ка сюда ящик для сапог!

Каринка сняла с полки ящик, похожий на старый, прочный сундук, только в форме большого сапога.



- Вот, специально для сапог, — сказал Хенрик. — Отличное дерево, с отверстиями для воздуха. Годится для всех размеров, вплоть до пятидесятого. У тебя ведь нога не больше? Ха-ха-ха! Ну а если с котом слишком много хлопот, можешь его здесь запереть. Хо-хо-хо!

- Да, хороший ящик, - неуверенно пробормотал Петсон, — но мне нужен побольше, у меня много сапог, да и для подушек надо бы место оставить.

- Для подушек? Ну, ясное дело. Конечно, для подушек. Может, вот этот подойдёт?

И Хенрик указал на огромный сундук:

- Сюда влезет много подушек. У нас такие сундуки хорошо расходятся, они для всего годятся. Их часто берут для садовой тачки - оставляют её там на ночь. А кое-кто сам себя пересылает по железной дороге. Куда дешевле переслать сундук, чем ехать поездом. Можешь обставить сундук внутри, как тебе хочется, возьми, например, качалку или там лампу и сиди-посиживай, решай кроссворд, подальше от болтливых попутчиц. Да и кота можно с собой захватить, никто и не заметит. А хочешь поспать, купи ещё ящик, пристрой к этому... вот так... потом просунь внутрь ноги и вытянись. Здорово, да? Отдельное купе за ту же цену, что и багаж.

- Хенрик, — осторожно вступила в разговор Каринка, — покажи, пожалуйста, как там можно удобно расположиться.

- Конечно. Ясное дело, - согласился Хенрик.

Он приставил второй ящик и протиснулся внутрь, всё время разъясняя, что делает. Наконец он затворил за собой дверцу.

Тут Каринка взяла и заперла ящик снаружи.



- Полежи-ка отдохни, милый Хенрик, - сказала она. - Я тебя выпущу вечером. И не беспокойся, о Петсоне я позабочусь.

Хенрик колотил кулаками, кричал, но Каринка словно не слышала его. Она облегчённо вздохнула.

- Теперь я тебе кое-что покажу, - сказала Каринка Петсону. - Мне кажется, я точно знаю, что тебе нужно.

Она повела его в другой конец комнаты и вытащила ящик, идеально подходящий для механического Деда Мороза. Как раз то, что нужно!

Каринка довольно улыбалась:

- Я сразу поняла, что ты ищешь. Именно такой ящик и ставят обычно в прихожей.

- Видишь ли, - сказал Петсон, - мне бы хотелось, чтобы он открывался сбоку.

- Да это же запросто! - воскликнула Каринка. - Вот так - спереди, а так - сбоку или вот так — с другого бока. Ну и сверху, конечно. Ты, наверное, захочешь что-нибудь на него поставить, да?

- Как ты догадалась? - удивился Петсон.

Каринка кокетливо захихикала:

- Ну, уж мы, женщины, кое-что понимаем в подушках и прихожих. У нас глаз намётанный. Чего только не насмотришься с этими ящиками! И то и сё, — разговорилась она.

- Вот оно что... Ну да ладно, - неуверенно промямлил Петсон. - Да, этот ящик - как раз то, что мне нужно. Я и не думал, что мне удастся такой найти. А сколько он стоит?



Каринка понизила голос:

- Не так уж много. Возьми его пока что на Рождество, а там увидим. Позже сочтемся.

- Ну а если он сломается... то мне придётся заплатить, и я должен знать сколько, — возразил Петсон.

Каринка покосилась на ящик, в котором всё ещё лежал и колотил кулаками Хенрик, и прошептала:

- Бери, бери. Я хочу избавиться от всех ящиков. Я их всем раздаю, чтобы они наконец разошлись.

Устала я продавать ящики. Хочу поехать в Африку, поохотиться на львов.

Она уставилась на Петсона, словно испугавшись того, что сказала. А Петсон удивлённо уставился на неё.

- В Африку? — осторожно переспросил он.

Наступило затяжное молчание.

- Ах... не обращай внимания, — сказала Каринка своим обычным тоном. — Тебе доставить ящик на дом?

Петсон с радостью согласился. Они молча донесли ящик до грузовичка, на котором Каринка и Хенрик доставляли покупателям их приобретения, и поехали.

Каринка помогла Петсону внести ящик в дом. Потом она уехала, а старик остался в прихожей и, довольный, смотрел на своё приобретение.

- Он что, так и будет тут стоять? — удивился Финдус.

- Да, а что, тебе не нравится? Мне всегда хотелось поставить здесь ящичек, -довольно ответил Петсон.

Финдус недоверчиво покосился сначала на хозяина, потом снова на ящик.

- Какой-то он странный, — заявил он.

- На него можно что-нибудь поставить, - предложил Петсон. - Подсвечник, салфетку или ещё что... А внутри держать сапоги. Будет отлично, вот увидишь.

Петсон принёс подсвечник, жестяную банку и поставил на ящик.

- Можешь мне помочь. Поставь, что тебе хочется.

Финдус немного заинтересовался. Он походил вокруг, поискал, что бы подошло, прихватил ботинок, книгу псалмов, фотографию, небольшую сковородку и расставил всё это наилучшим, на его взгляд, образом. В конце концов он согласился с Петсоном, что ящик в прихожей - это замечательно.

«Через несколько дней он совсем привыкнет к нему, а потом вообще о нём забудет. Так что теперь самое время заняться механическим Дедом Морозом», — думал Петсон.



Глава 6



На следующий день Петсон был в отличном настроении. Весь вечер накануне он размышлял, как будет работать его устройство. Он без конца рисовал и вычислял, так что кухонный стол был завален его бумагами. Рисовал он то полено, то печную дверцу — словно просто работает над механическим подкладывателем, на случай если Финдусу вздумается посмотреть. Но кот не понимал замысловатых рисунков и не проявлял к ним большого интереса.

Смастерить механического Деда Мороза довольно трудно. Петсон не мог удержать в голове всё сразу. «Так... так... шаг за шагом, - думал он. - Зубчатое колесо понадобится в любом случае, да и зубчатая рейка тоже - с этого и стоит начать».

Не так уж часто у человека возникает непреодолимое желание построить зубчатое колесо, а вот у Петсона оно возникло, и он поспешил в столярную мастерскую.

Финдус увлечённо играл сам с собой в хоккей с мячом. Матч проходил очень напряжённо, но сказать, кто выигрывает, никто бы не смог. Несколько букашек болели за Финдуса, но когда ему предстояло пробить штрафной удар самому себе, они сцапали мячик и удрали, радостно вопя.



Финдус помчался следом, пронёсся по всему дому, даже залез в гардероб, откуда и подсматривал за ними, пока не уснул.

Проснувшись и обнаружив, что никого нет, кот поспешил в столярную мастерскую. Петсон уже кое-что успел сделать. Колесо было готово, и он занимался зубчатой рейкой - замерял, сверлил дырки в доске и вставлял в них маленькие штырьки.

Финдусу тоже захотелось что-нибудь смастерить. Он подобрал на полу несколько щепок и железок и занялся собственным изобретением. Пока что он не решил, для чего оно понадобится. «Сделаю, — думал он, - а там посмотрим».

Старик и кот молча работали, каждый сам по себе, мастерили свои конструкции. Вскоре у Петсона была готова и зубчатая рейка. Он посадил колесо на шуруп, вкрученный в доску, которая была зажата в тисках, и покрутил колесо, так что зубчатая рейка продвинулась вперёд и вернулась назад. Всё работало! Он ещё несколько раз крутанул колесо, затем остановился в недоумении.

«Как сделать, - думал он, - чтобы рейка сначала подалась вперёд, затем встала, а потом вернулась обратно, при том что колесо будет всё время крутиться? Да, непростая задача... Надо бы пораскинуть мозгами».

- Без чашки кофе тут не обойтись, — вслух сказал он.

Тут послышался тонкий пронзительный голосок: «Эй, Финдус, лови!», — и кто-то прыснул со смеху.

Мяч, которым кот играл на кухне, со свистом летел в их сторону. Финдус стоял на верстаке рядом со своим изобретением. Увидев мяч, он подскочил, поймал его и перекувырнулся, опрокинув не только свою машину, но и зубчатое колесо Петсона. Три зубца у колеса отвалились.



- Ой, моё колесо! - захныкал Петсон.

- Ой, моя машина! - закричал Финдус.

- Ты зачем это сделал? - сердито воскликнул огорчённый Петсон. - Смотри, сколько зубцов отвалилось!

- Подумаешь! — огрызнулся кот. — Всего-то несколько штук. Ты посмотри на мою машину, она же полностью разрушена. Вот этот штырёк, например, выпал. — Кот пригляделся повнимательнее: - А здесь был гвоздик. Всё это нужно немедленно починить. У тебя ещё полно зубцов. Подумаешь, у него отвалилось три маленьких, жалких...

- Но у зубчатого колеса все зубцы должны быть на месте, иначе остановится зубчатая рейка...

Петсон на секунду замолк и вдруг просиял:

- А иначе остановится зубчатая рейка! Именно! Я просто-напросто уберу несколько зубцов. Вот и всё! Спасибо за помощь, Финдус. А теперь пошли домой, выпьем кофе и подумаем.

Финдус с изумлением смотрел на старика, который вдруг непонятно чему обрадовался.

- Ясное дело. Ты только скажи, и я сразу приду на помощь, - заверил он.



Целый день работал Петсон над своим устройством. Но уже не в столярке, а за кухонным столом. Он рисовал и размышлял. Сначала Финдус был рядом: балансировал на своём мячике и давал советы — раз уж всё так отлично сложилось, когда он свалил зубчатое колесо. Но потом кот заскучал. Не так-то весело торчать рядом со стариком, который всё сидит и думает. К тому же Петсон что-то перестал радоваться его умным советам.

Финдус сидел на столе, ожидая, когда же, наконец, произойдёт что-нибудь забавное, и перекатывал задними лапами мяч, как будто лепил мясную тефтелю. Взгляд Петсона задержался на его лапах, движущихся взад-вперёд. Вдруг старик замер -едва дыша, невидящим взглядом смотря сквозь стол. Так он обычно выглядел, когда ему в голову приходила идея.

- Отлично! - выдохнул он, имея в виду лапы Финдуса. - Так я и сделаю! Только задом наперёд.

Петсон вскочил, будто у него внезапно появилось срочное дело. Финдус смотрел -на него с удивлением.

- Ничего в этом особенного нет, - возразил кот и стал перекатывать «тефтелю» ещё быстрее.

Но Петсон поспешил в столярку, не обращая внимания на кота.

- Спасибо, Финдус! У меня родилась идея! - прокричал он и исчез.

Финдус смотрел на него через окно. Он ничего не понимал.

«Что-то старик совсем спятил, с тех пор как занялся этим подкладывателем, - подумал Финдус. - Не к добру это - столько думать. Но если так и дальше пойдёт, наверное, скоро всё будет готово».


Глава 7


Петсон придумал, как ему сделать, чтобы Дед Мороз возвращался обратно в ящик. Вот почему он так спешил в столярную мастерскую. Он хотел попробовать осуществить свою затею.

И задумка сработала, хотя Петсон уже понимал, что ему придётся делать новое зубчатое колесо. Приниматься за это сейчас у него не было никакого желания - ведь уже наступил вечер, поэтому старик снова вернулся в дом. Лучше он полистает книжку об изобретениях - может, у него родятся ещё какие-нибудь идеи.

На кухне по-прежнему ничего забавного не происходило. Финдус стоял одной лапой на столе, а другой пытался удержать деревянную поварёшку в вертикальном положении.

- Ну как, ты уже закончил думать? — поинтересовался он, когда Петсон с книжкой в руках уселся на диване.

- Куда там... я всё время думаю.

- А зачем же ты тогда читаешь? - удивился Финдус и склонился над книжкой, заслонив собой страницы.



- Эта книга — о механике, — объяснил Петсон и отодвинул кота. — Ну, о том, как строить машины. Помнится мне, тут что-то написано об одном старике по имени Полхем, очень толковом. Он изобрёл механический алфавит...

Петсон погрузился в книгу.

Финдус большими шагами мерил стол и монотонно бормотал:

- Меховический алфавит, ясное дело! Михелический ольфавит. Мехунический ильфувит. Мухатический антивид...

- Полхем придумал столько разных способов запускать в ход машины... - продолжал Петсон. - Например, если на одном конце крутится колесо, то оно приведёт в движение рейку на другом конце. Или если штифт ходит взад- вперёд, то он заставляет крутиться другой штифт.

И он попробовал показать руками.

- Я тоже так могу, — заявил Финдус. — Если я буду вертеть лапой вот так, этот штифт будет ходить туда-сюда.

Котёнок начал крутить задней лапой и одновременно водить деревянной поварёшкой взад-вперёд. Он делал это с таким жаром, что потерял равновесие и шлёпнулся на пол. Петсон только бровью повёл, покачал головой и продолжил читать. Он к такому уже привык. Финдус снова вскочил на стол.

- Этот твой мухатический подкладыватель так будет делать? — возмущённо спросил он.

- Да, но не так буйно, - ответил Петсон.



- А не опасно с ним дело иметь? - засомневался Финдус. - Ещё прибьёт, чего доброго.

- Мм... вряд ли, - пробормотал Петсон, продолжая читать.

Он нашёл то, что искал о Полхеме. Написано было не так уж много, и ничего полезного для себя старик не отыскал, зато там были три маленьких чертежа механических букв. Петсон близоруко сощурился. Финдус пролез между ним и книгой и тоже изо всех сил прищурился.

- Думаешь, я уже прочитал? — спросил Петсон и улыбнулся, глядя на упрямого кота.

- А то как же? - решительно заявил Финдус. - И думать закончил. Сейчас мы сыграем в крестики-нолики.

Они сыграли в эту игру на свой манер — кусочками сахара на клетчатой скатерти. Финдус всё время менял правила — непременно в свою пользу. Как же иначе?

А потом пришла пора спать.


Когда они улеглись, Петсон всё думал о Полхеме и механическом алфавите. Ему казалось, что он видел изображения всех моделей когда-то давно, но он их плохо помнил, кроме тех, что были в книге.

Вот бы ему быть таким изобретательным, как Полхем! Или хотя бы жить по соседству, чтобы можно было зайти и посоветоваться насчёт механического Деда Мороза.

Когда Петсон засыпал, ему привиделось, как он подходит к дому, поразительно похожему на его столярку. Над дверью виднелась вывеска: «МЕХАНИЧЕСКАЯ МАСТЕРСКАЯ ПОЛХЕМА».

Петсон входит, звенит дверной колокольчик. Внутри всё как в старинной лавке, но он узнаёт мастерскую. За прилавком стоит человек в маске Деда Мороза. Петсон знает, что это — Полхем.

- Добрый день, Петсон, давно не виделись, - говорит Дед Мороз.

Его голос доносится словно из глубокого колодца.

- Добрый день, Полхем, - осторожно отвечает Петсон. - Вот и Рождество скоро. С наступающим!

- Знаю, знаю. Я уже в Деда Мороза вырядился. Чем могу быть полезен?

- Мехунический ильфувит...

- Что? — строго спрашивает Полхем.

- То есть механический алфавит.

- Так бы и говорил, — ворчит Полхем. — Сейчас будет.

Из-под прилавка он вытаскивает большой ящик с разными моделями механических букв. Петсон внимательно их разглядывает. Здесь - всё, что он хотел знать, но некоторые буквы трудно разглядеть. Он берёт одну.

- Эй ты, осторожней, - резко говорит Полхем. - Если сломаешь, заберу у тебя кота.

Петсон быстро кладёт букву на место.

- Вот так-то, - говорит Полхем. - Смотри, но не трогай.

После паузы он неприязненно продолжает:

- Нерешительный ты какой-то. Тормозишь часто. Может быть, взглянем на что-нибудь другое? Как насчёт механической куклы?

Полхем достаёт деда-мороза, заводит его ключиком и ставит на прилавок. Кругом - почти полная тьма, освещена только фигурка. Лавка, недавно напоминавшая столярную мастерскую, сейчас кажется пустой тёмной комнатой. Движения у куклы плавные и естественные, как у человека. Она подходит к Петсону и сбрасывает мешок со спины. Затем вынимает куклу поменьше, которая выглядит как Финдус, и та говорит: «С Рождеством, Петсон! А есть ли в этом доме послушные старики?»



Петсон хватает игрушечного Финдуса, но, когда старик дотрагивается до него, дед-мороз застывает, его рука падает вниз и сам он падает на пол, как марионетка.

Петсон с испугом смотрит на Полхема. У того ужасно рассерженный вид, даже глаза горят.

— Ты сломал мою заводную куклу! - кричит он. — Испортил моё самое лучшее изобретение!



Он отшвыривает куклу и стучит кулаком по прилавку. Раздается такой жуткий грохот, что Петсону хочется бежать, но он не может. Ему становится совсем страшно, а Полхем издевательски смеётся:

- Ты, наверное, думаешь, что я — Кристофер Полхем? Ошибаешься, Петсон. Я — Дед Мороз!

Он срывает с себя маску Деда Мороза, и Петсон видит, что это он сам.


Петсон вскочил в холодном поту. Какой жуткий сон! Он зажёг лампу на тумбочке у кровати и увидел, что в комнате всё как обычно, Финдус лежит на месте и сладко спит. Старик успокоился. Вскоре от сна у него осталось лишь туманное воспоминание, как от чего-то давным-давно прошедшего. К сожалению, механический алфавит, который он так отчётливо видел, тоже пропал. Петсон погасил лампу и вскоре заснул.

Утром он проснулся, как обычно, от того, что Финдус прыгал у него на животе и вопил:

- Вставай, Петсон, уже утро! Пора завтракать!

Когда Петсон сидел на краю кровати и натягивал шерстяные носки, он обратил внимание, что книга, которую он читал перед сном, лежит на тумбочке раскрытая. Вся внутренняя сторона обложки испещрена кругами, прямыми линиями, стрелками. Он пригляделся и узнал три рисунка из механического алфавита Полхема. Но кроме них были картинки ещё не менее десяти других «букв»!



Петсон не знал, что думать. Он не помнил, чтобы он просыпался ночью, тем более чтобы он сидел и рисовал. Даже карандаша поблизости не было. Он смутно помнил, что ему снился какой-то мерзкий сон. Магазин и Полхем... Ему, наверное, снился этот алфавит, он проснулся и зарисовал то, что видел, а потом всё напрочь забыл. Однако Петсон не узнавал свою руку в этом чертеже, рисунок словно был сделан кем-то другим. В то же время он ещё никогда не рисовал во сне.

- Хватит читать, Петсон, - заныл Финдус. - Давай завтракать!

- Да-да, сейчас, — пообещал Петсон. Вид у него был очень довольный. — Полхем вроде как навестил нас ночью — решил помочь смастерить моё изобретение.



Глава 8



Уже за завтраком Петсон был целиком поглощён мыслями, как он будет мастерить свою машину. Он думал, пока варил кашу, делал наброски, пока пил кофе, и внимательно изучал рисунки, появившиеся за ночь. Под конец он точно знал, что нужно сделать, чтобы Дед Мороз мог выйти из ящика, немного постоять неподвижно, а затем отправиться обратно в ящик. Ему не терпелось пойти в столярку. Когда Петсон одевался, у него был такой вид, будто он опаздывает на автобус.

— Ты опять уходишь думать? - спросил Финдус. — А мне что делать?

— Не знаю, — ответил Петсон. — Хочешь — пойдём со мной, не хочешь — оставайся дома. Но сначала доешь завтрак. А я пошёл. Пока.

Финдус увлечённо погнал сонную муху в одну сторону, хотя та направлялась в другую. Он позабыл о завтраке, хотя недавно только о нём и думал. Озадаченный тем, что остался наедине со своей кашей, он уселся её доедать. Но каша уже остыла. «Вечно в этом доме подают холодную кашу», - подумал котёнок.

Пришла крохотная старушонка, уборщица, и смела крошки со стола. Вид у неё был недовольный из-за того, что кругом не прибрано.

- Мило, да? - жаловался Финдус. - Убежать вот так, чтобы думать и мастерить мухонический подкладыватель дров, когда я даже кашу не доел.

- Сам бы чем дельным занялся, вместо того чтобы играть и лентяйничать дни напролёт! - строго заметила старушонка. - Работать нужно и прибирать!

Она стала подметать ещё энергичнее. Финдус показал ей язык.

- Я тоже что-нибудь изобрету, - решил он. - Что-нибудь мухоническое.

Он секунду подумал, что бы ему изобрести. И тут увидел кофейник.

- Мухонический кофейник! Вот что нам необходимо! Мне нужно поразмыслить и потянуть себя за ухо.

Он стал ходить кругами, подражая Петсону, - тот всегда так делал, когда размышлял.



- Доешь кашу! - потребовала старушонка.

- Мм... - промычал Финдус, задумчиво посмотрел в потолок и почесал подбородок.

С потолка свисал крюк, к которому была подвешена лампа. Кот проверил, насколько сильно нужно наклонить кофейник, чтобы кофе полился из носика, и немного покачался на стуле.

- Вот именно... - рассуждал он.

Внезапно он остановился, глубоко задумался, а потом так резко вскочил с места, что муха в испуге заметалась по кухне.

- Теперь я знаю!

Он нашёл в гардеробе шнур и начал приматывать его там и сям: наверху к крюку, внизу к кофейнику, наверху к карнизу, внизу к стулу...

Он делал и переделывал, привязывал и отвязывал. Наконец, всё было сделано так, как задумал Финдус. Задние ножки стула были приподняты над полом. Когда котёнок нажимал на стул, верёвка тянула кофейник, тот наклонялся и из него выплёскивалось немного кофе.



Идея заключалась в том, чтобы кофе налился сам, когда Петсон придёт и сядет на стул. Пока что кот забыл поставить чашку под носик, и кофе пролился на стол, но в остальном всё было отлично.

Потом ему пришло в голову, что, если Петсон останется сидеть, кофе будет продолжать литься, хотя чашка уже наполнилась. Надо было придумать что-то такое, что заставило бы Петсона подняться до того, как кофе перельётся через край чашки. Эта непростая задача требовала некоторого размышления.

Но Финдус был необычайно умный кот. Он сбегал и принёс из постели грелку, вылил из неё воду и попытался надуть её, правда безуспешно. Тогда он нашёл воздушный шарик и небольшую пробку в швейной шкатулке. Он засунул шарик внутрь грелки, надул его и заткнул грелку пробкой. Потом положил грелку на пол и топнул по ней. Если топнуть посильнее, пробка вылетала, громко пукнув. В точности, как задумал Финдус. Кот снова надул шарик в грелке и подложил грелку под ножки стула. Ещё ему понадобилась деревяшка — положить поверх грелки.

Хлебная доска подошла в самый раз. Всё готово! Кот был страшно доволен.

На то место, куда пролился кофе, он поставил поднос с пятью чашками:

- Ну, теперь хоть в одну да попадёт. Пойду за Петсоном.

- Кругом только мусор да беспорядок! - снова заворчала старушка.

Только кот собрался уйти, как у чёрного хода появилась какая-то женщина, постучала в дверь и вошла.

- Добрый день, а Петсон дома?

Она возвращалась с приходского собрания и хотела продать лотерейные билеты перед рождественским базаром. Финдус подумал, что мог бы опробовать своё изобретение на ней, и предложил ей войти. Он, конечно, ничего не сказал, потому что только Петсон понимал его язык, но по преувеличенно вежливому поклону кота гостье стало ясно, что её приглашают в дом.

- А Петсона нет? Он, наверное, скоро придёт?

Женщина вытянула шею и неуверенно заглянула в гостиную.

Финдус схватил её за рукав и проводил к стулу. Она с удивлением посмотрела на шнуры и прочие странности. Ей не хотелось садиться на этот стул, но Финдус проявил настойчивость.

Когда она с опаской уселась, кофе начал брызгать в чашку. И она, и Финдус изумлённо поглядели на «мухонический кофейник». Но когда женщина надавила на стул всем своим весом, пробка с громким малоприличным звуком вылетела из грелки. Женщина испуганно вскочила — кофейник вернулся в обычное положение, и кофе перестал литься.



В точности, как задумано! Кот прыгал от радости.

Затем он гордо указал на чашку:

- Прошу. Отведайте кофе!

- Я лучше сяду здесь, - пробормотала женщина и пересела на другой стул.

Финдус угостил её печеньем, по привычке, словно из рогатки, стрельнул ей кусок сахару и вообще был невероятно любезен, на свой лад, конечно.

Женщина неуверенно хихикнула и осторожно пригубила кофе.

- Немного остыл, — заметила она.

Финдус взял её чашку и попробовал сам. Ох, нет, невкусно, такой пить не стоит. Он вылил кофе обратно в кофейник, выбежал из дома и закричал изо всех сил:

- Петсон! Кофе!

А старик уже направлялся к дому, так что вопить было вовсе не обязательно.

- Ой, да у нас гостья, - сказал Петсон. - Добрый день, Сигнильда, давненько не виделись. Я был занят в столярке и не заметил, что кто-то пришёл.

- Ничего, - ответила Сигнильда. - Мне составил компанию Финдус, так ведь его зовут? Смотри-ка, я ещё помню. Он угостил меня кофе с помощью своего изобретения. Или это всё ты соорудил, Петсон?

- Не-ет, не я... - протянул Петсон и с интересом посмотрел на конструкцию.

- Вот и я так решила, но ведь кто знает... - заметила Сигнильда и на всякий случай хихикнула. - Но сработало оно как следует. Когда я села вон на тот стул, кофейник налил кофе, я даже не представляю как. А потом уж не знаю, что произошло... ха-ха... раздался странный звук, как будто... ну, не знаю. — И она снова засмеялась.

Финдус стоял на столе и выжидающе смотрел, пока Петсон разглядывал его конструкцию.

- Она так испугалась, что вскочила, — и кофе перестал литься!

- Похоже, он тебе что-то рассказывает! — удивлённо заметила Сигнильда. — Какой славный кот! Смотри-ка, он даже поднос поставил, чтобы на стол не пролить. Какой аккуратный! Просто умница!

Сигнильда восхищённо улыбнулась, глядя на кота, и протянула руку, чтобы почесать Финдуса под подбородком. Но он ловко увернулся и вместо этого ухитрился положить кусочек сахара в её ладонь.



Петсон вроде остался доволен механическим кофейником:

— Мм... Отлично, Финдус. Ты должен показать мне это в действии. Так ты уже попила кофе? — обратился он к Сигнильде.

— Ну... он немного остыл, так что... официант забрал его обратно. — Она снова улыбнулась Финдусу. — Я, пожалуй, не хочу кофе. Вообще-то я пришла предложить тебе лотерейные билеты на рождественский базар.

— Посиди хоть минутку, — попросил Петсон. — Я подогрею. Я бы выпил кофейку. Не так уж мы часто видимся в последнее время.

- Это ты держишься в стороне, Петсон. Мог бы зайти к нам, пообщаться с людьми. У нас так славно. Мы поём, слушаем священника, потом вместе пьём кофе, разговариваем. Тебе бы понравилось.

- Ну, не знаю... Пою-то я не очень...

- Да петь необязательно, можно посидеть, поболтать, ты же многих давно знаешь. У нас так замечательно...

- Может быть, посмотрим. У меня столько дел...

- Ну что ты говоришь! Какие там дела! Выкроил бы время, пообщался с людьми. Что ты такого делаешь? Что ты там мастеришь в своей столярке?

Петсон рассказал о механическом подкладывателе дров. Они всё говорили и говорили, как будто не замечая Финдуса. А ему бы так хотелось, чтобы они вместо этого посмотрели на его изобретение.

Он снова надул воздушный шарик в грелке и стал пристраивать её под ножками стула. Стул громко скрипел. «Не беда, пусть поскрипит, — думал Финдус, - а то, кроме их болтовни, вообще ничего не слышно». Сигнильда с удивлением взглянула на котёнка, но Петсону было не привыкать. Финдус запрыгнул на стул — и пробка вылетела.

- Успокойся! - строго сказал Петсон. - Мы же разговариваем.

Но Финдус не желал успокаиваться. Он балансировал на спинке стула, где сидел Петсон, и бормотал себе под нос: «Бабла-бабла-бабель-абель», кувыркался на столе, -ак что кофейные чашки ходили ходуном, спрашивал Петсона, о чём пишут в газете, и пытался всеми возможными способами напомнить старику, что у него есть кот.



Сигнильда улыбалась дружелюбно, но несколько недоумённо заметила, что у Петсона весёлый котик. Когда Финдус вышел на середину стола и начал отбивать чечётку, она попробовала почесать его за ухом, а он принял это за попытку помериться силами и не долго думая вцепился ей в палец.

- Финдус, отпусти сейчас же! - смутился Петсон. - Мы и так знаем, что ты самый сильный... Он не совсем такой, как все коты, — добавил он, обращаясь к Сигнильде.

- Да, я вижу, — согласилась Сигнильда.

Но когда Финдус начал вынимать кастрюли из шкафа, стало невыносимо шумно. Сигнильда поблагодарила за кофе и поздравила Петсона с наступающим Рождеством. Она дружески улыбнулась коту и, уходя, сказала:

- Пока, Финдус. Теперь Петсон полностью в твоём распоряжении.

- Неужели нельзя обойтись без шума, когда люди приходят? - сердился потом Петсон.

- Вы слишком долго разговаривали, — возразил Финдус. — Я решил, что ей пора уходить.

- Не так уж часто я с кем-нибудь разговариваю, - возразил Петсон. - Имею на это право и без твоего согласия.

- Я хочу показать тебе моё изобретение, - нетерпеливо сказал Финдус, - мухонический кофейник. Он отлично работает, я угостил тётеньку кофе.

- Да, я слышал. Здорово, - пробормотал Петсон. - Ну и как работает твоё изобретение?

Финдус показал и всё разъяснил, а Петсон так заинтересовался, что стал думать, как бы это усовершенствовать. «Ладно уж, пусть думает, сколько хочет, — решил Финдус, — раз мне можно поучаствовать и помочь».



Глава 9



Работа шла полным ходом. У Петсона уже было готово большое зубчатое колесо, с помощью которого фигурка Деда Мороза сможет выезжать из ящика и возвращаться в него. Петсон размышлял, пробовал и мастерил уже несколько дней и не успевал почти ничего другого. Погружённый в свои мысли, с Финдусом он особо не разговаривал.

Сейчас он сидел за столом и вертел в руках складную подставку под кастрюлю. Когда он сдвигал её концы, она распрямлялась. Петсон размышлял, нельзя ли это как-то использовать.

- Я должен попробовать одну штуку. Пойду-ка в столярную мастерскую, - сказал он.

- Опять?! — воскликнул Финдус. — Ты что, всегда будешь заниматься этим подкладывателем? Ничего себе, весёленькая у меня жизнь.

- А разве нет? - удивился Петсон.

- Ещё бы, ты только о нём и думаешь. Я хочу, чтобы ты со мной поиграл.

- Да я и раньше с тобой не так уж много играл, - возразил Петсон. - Я же должен своим делом заниматься. Хочешь - пойдём со мной в столярку, не хочешь - поступай как знаешь. Мы же всегда так жили, и было, кажется, неплохо?

— Раньше ты так много не думал, — заметил Финдус. — Ты всё думаешь и думаешь, а когда я тебе говорю что-нибудь, отвечаешь: «Мм». Если я тебе говорю, что бык Андерсона стоит у тебя за спиной и собирается откусить тебе голову, ты только мычишь. Не слишком-то с тобой весело.

— Вот беда-то какая, — заметил Петсон. — Тогда мне нужно исправиться, чтобы ты меня на другого старика не променял. Но сейчас я не собираюсь долго думать, просто сделаю одну штуковину, так что пойдём-ка в столярку вместе, за компанию.

- Ладно, - уныло согласился Финдус.

Тут Петсон поднял его, усадил себе на шапку и припустил вскачь из дома так, что Финдуса кидало во все стороны и он едва мог удержаться, чтобы не свалиться вниз. Для кота это был верх блаженства. Он смеялся до слёз.

- А что сейчас будешь мастерить? - спросил Финдус, когда они вошли в мастерскую.

- Вот что, - ответил Петсон и показал подставку под кастрюлю. - Она будет подпихивать дрова в печку.



Петсон разрешил Финдусу с ней поиграть. Кот ходил вокруг и спихивал разные вещи с верстака, пока Петсон искал дощечки.

Нужно было продумать, какие доски ему потребуются. Тут он столкнулся с новой проблемой. Петсон думал и рисовал.

- Что это за штучка? — полюбопытствовал Финдус и стал рассматривать изделие Петсона.

- Мм... - пробормотал Петсон, считая в уме.

- Петсон! Что это? - снова спросил Финдус.

- Мм... минуточку...

Финдус подождал минуточку. Потом сердито закричал:

- ПЕТСОН! ЧТО ЭТО ЗА ШТУКОВИНА?



- Что ты кричишь?

- Но ты же не отвечаешь!

- Я вычислял, а ты мог бы и подождать.

- Ты не собирался сегодня думать, ты же сам говорил! - зашипел Финдус.

- Ну, немножко-то подумать надо, - возразил Петсон. - Нельзя же пилить где попало.

- Нет, можно! Ну так что это за штуковина?

- Это для механического... так не объяснишь. Увидишь, когда будет готово, — пообещал Петсон.

- А когда будет готово?

- Посмотрим. Зависит от того, сколько я смогу работать без помех.

И он вернулся к своим размышлениям. Финдус походил вокруг, перебирая разные предметы, но без особого интереса. Он был недоволен.

- А это что? — ворчливо спросил он и поднял какой-то странный инструмент.

- А? Что? — переспросил Петсон полусонным голосом. — Это разводка — разводить пилу.

- Что значит «разводить»?

- Это значит разгибать зуб... — начал Петсон, но Финдус не слушал.

— Разводить, заводить, приводить, наводить... А это что такое? — Он нашёл гнутую проволоку и отбросил разводной ключ.

— Не знаю, - кисло пробормотал Петсон. — Просто проволока.

Финдус немного её погнул, потом тоже отбросил в сторону. Он был беспокоен и нетерпелив. Ему хотелось что-то сделать, но он не знал что. Хорошее настроение Петсона тоже куда-то испарилось. Сам воздух в столярке пропитался раздражением.

— Не знаю, что мне делать, - сказал Финдус. — Такая скука!

— Ну так придумай что-нибудь! - предложил Петсон. - Я хочу заниматься своим делом. Не могу я играть с тобой целыми днями, тогда мне будет скучно. Старикам интересно одно, а котам - другое. Что делают обычные коты? Лежат на диване и спят... Ловят мышей... Сидят на подоконнике, смотрят в окно...

- Некоторым это, может, и интересно, - передразнил его Финдус, - а мне нет. Сам лови мышей. Я ухожу. Открой мне дверь!



Петсон выпустил кота и хлопнул дверью. Он злился, что ему не удаётся побыть одному и поработать, но больше всего он сердился на себя, потому что огорчил Финдуса и испортил ему настроение.

Он бы ещё поработал, да только никак не мог сосредоточиться. Из-за этой ссоры у него на душе скребли кошки. Надо пойти и как-то всё уладить.

Финдус ужасно злился. Ему хотелось как-то отомстить Петсону, чтобы тот узнал, что такое одиночество.

- Спрячусь на чердаке, - подумал он. — Вот уж он меня поищет!

Кот поднялся на чердак через свой собственный ход под лестницей. Найдя укромный ящик с одеялами и подушками, он влез туда и устроился поудобней. Здесь Финдус собирался лежать и дуться, пока старик его не найдёт.



Петсон зашёл в дом и стал звать Финдуса, но ему никто не ответил. Он поискал во всех комнатах — кота нигде не было. Когда он покричал в дверь, ведущую на чердак, Финдус не шелохнулся и даже хотел забраться ещё глубже в одеяла. «Хитрый какой!» — думал он. А Петсон запер дверь на чердак и продолжал искать — в уборной, в дровяном сарае, в маленьком домике, сколоченном в ветвях дерева. Но Финдуса нигде не было.

Неужели кот ушёл из дома? Неужели он так обиделся, что не думает возвращаться? Петсон совсем отчаялся, он метался по всему двору и кричал, потом вышел на дорогу. У каждого дома он останавливался и звал. Потом вернулся той же дорогой и пошёл в другую сторону, ближе к околице. Он высматривал, не мелькнёт ли где в поле или на пастбище силуэт кота, но Финдуса нигде не было видно.



«Плохо дело, - подумал старик. - Я мастерю механического Деда Мороза, чтобы его порадовать, а он огорчается, что я о нём забываю. Разве я мастерю не для него? Вообще-то я, наверное, мастерю потому, что мне это интересно. Всё это время я только о себе и думаю».

Удручённый, Петсон вернулся в дом. Он снова поискал везде, где искал раньше, потом сел на кухне и стал смотреть в окно. Ему было стыдно.

Финдус тем временем сидел на чердаке и ждал, пока его найдут. Он слышал, как Петсон его зовёт. «Ну и пусть ищет, старик муханический», — думал кот.

Когда Петсон спустя несколько часов вернулся домой, Финдус подумал, что поиски не имеют особого смысла, если старик не посмотрит как следует и на чердаке. А раз он не появлялся, Финдус решил, что Петсону больше нет дела до кота.

Он огорчился, и ему стало очень жалко себя. К тому же котёнок проголодался. Но он не хотел себя выдавать. Пусть старик погрустит. Ночью он, может быть, и выйдет из укрытия. Или завтра. Назло, из упрямства, Финдус решил остаться и страдать.

Мучимый совестью, Петсон сидел на кухне, пока не стемнело. Тут уж он совсем потерял покой и снова вышел из дома — поискать ещё раз.

Когда Финдус услышал, как Петсон его зовёт, сердце его смягчилось, и он подумал: «Когда старик вернётся в дом, тогда хватит. Тогда я спущусь. Пусть подольше поищет на улице».

Он стал выбираться из ящика. Несколько газет посыпались вниз, а потом Финдус едва успел что-либо сообразить, как на него с грохотом упало что-то огромное и придавило его сверху. Тяжёлая доска, свалившись на ящик Финдуса, заперла его. Поднять её у кота не хватало сил, напрасно он стучал и звал Петсона. Всё было напрасно — тут Финдус по-настоящему испугался и от отчаяния заплакал.

- Что за шум? - вдруг пропищал голосок в ящике.

Рядом появилась маленькая угрюмая крыса с фонариком в лапе.

- Я заперт! Подумать только, а вдруг Петсон никогда не найдёт меня? - рыдал Финдус.

- Ты что, навсегда тут поселился?

- Не знаю! - выл Финдус. - Не хочу навсегда!

- Не очень-то шуми, если хочешь прожить здесь всю жизнь. Скажем, лет сто. Мне тогда не уснуть. Должна же я хоть раз за сто лет поспать.

- У-а-а! Не хочу здесь жить сто лет! Ты не можешь пойти и позвать Петсона, когда он вернётся?



- Нет, не могу, - заявила крыса. - Сейчас я буду спать. И ты должен спать. Я тебе спою.

И она затянула песенку о том, как крыса не могла уснуть, потому что кот шумел. Песенка была такая длинная и щемящая, что Финдус позабыл, как тяжко ему самому, и в конце концов умиротворённо заснул.

Когда Финдус проснулся, доски не было. Он тут же выбрался из ящика и удивлённо огляделся вокруг. Должно быть, старик был здесь и поднял её! Финдус побежал вниз.

По кухне взад-вперёд ходил обеспокоенный Петсон и посматривал в окно, хотя снаружи было совершенно темно. Финдус выглянул из-за двери.

- Ну как, закончил мастерить? — спросил он.

Петсон обернулся, и все тревожные морщины исчезли с его лба, едва он увидел кота.

- Финдус! Где же ты был?! Я тебя весь день искал.

- Разве ты не видел меня в ящике, когда снял доску?

- Не-е-т. Где? Я не поднимал никакой доски...

- На чердаке, - уточнил Финдус.

- Я недавно искал на чердаке, но досок не поднимал. Разве ты не слышал, когда я тебя звал? А что ты делал на чердаке? Я тут всюду ходил, звал тебя, искал целый день...

Финдус внимательно посмотрел на старика, чтобы понять, не обманывает ли он, но было непохоже.

- Да слышал я, как ты меня звал, но мне не хотелось откликаться. Думаешь, мне весело, когда ты только и думаешь что о своём подкладывателе?

Петсону опять стало стыдно.

— Я знаю. Я всё понял, когда ты разозлился. Обещаю больше не думать о нём каждый день. А ты обещай, что не исчезнешь, не сказав ни слова. Я весь день беспокоился и грустил.

— Так тебе и надо.

— Ладно. Теперь-то всё ясно. Пойдём завтра на рыбалку. Хорошо?

— Конечно. Но слушай, Петсон, в следующий раз, когда будешь искать, ищи меня там, где я есть. Иначе какой смысл искать?

— Ну ясное дело, - согласился Петсон. - Об этом я как-то не подумал.



Глава 10



Петсон опять стоял в столярной мастерской и возился со своим изобретением. Вчера они с Финдусом ходили на рыбалку. Потом принесли дров, сходили в магазин и сделали многое другое, что нужно иногда делать, когда не требуется мастерить механического Деда Мороза. Петсон почти целый день не думал о своей конструкции, только чуть-чуть, украдкой, когда Финдус не видел. Но теперь нужно продолжать, чтобы успеть к Рождеству.

Машина становилась всё сложнее и сложнее, хотя оставалось уже не так много работы. Проблема была в том, что она не слишком хорошо действовала. То она где-то барахлила, то вообще останавливалась. Зубцы проскальзывали, приводные ремни не тянули как надо, а дверцы, через которые должен появляться Дед Мороз, открывались не всегда.

Механического Деда Мороза не построишь в перерывах на кофе, даже если пьёшь его так часто, как Петсон. Вынужденный без конца пробовать, менять и переделывать, старик приуныл. Он уже не получал прежнего удовольствия от работы, ведь всё шло не так хорошо, как он думал.

Финдус катался на санках с горки. Снова и снова он забирался наверх и съезжал в яму, так что санки резко тормозили и он вываливался. Самое весёлое было вываливаться. Вдруг он увидел на горке необычайно крохотного почтальона. На нём была форма, через плечо висела сумка, на голове красовалась высоченная фуражка, а на ногах - лыжи. Он подпрыгивал на месте и похлопывал себя руками, чтобы согреться.



- Холодно? - поинтересовался Финдус.

- Нет... - ответил Почтальон. - Мне тепло. Как варёной картошке. Если вот так будешь делать, сразу согреешься. Я учусь летать. Как муха. Или как птица-мухоловка. Или как пицца из духовки. Ты тот полосатый кот, которого зовут Снурре, или тот, который Сверре?

- Да. То есть нет. Я - полосатый кот, но меня зовут Финдус.

- Да и нет. И то и сё. И туда и сюда. И вверх и вниз, - бормотал Почтальон, - а в лесу есть лисий нос, птичий нос и письмонос. Я и есть письмонос. Ну а теперь я потренируюсь чихать, не скатываясь вниз задом. Сейчас чу... чихну...

Он собрал все свои силы для чиха, глубоко вздохнул и... АПЧХИ!!! - скатился вниз задом наперёд, свалился в снег и перекувырнулся. Финдус засмеялся. Почтальон напялил фуражку и снова взобрался на кочку.

- Главная обязанность почтальона — не пятиться чихая, — пояснил он. - Вот я и упражняюсь.

- А что вы тут на горке делаете? - спросил Финдус. - Почтальоны по улице ходят.

- Ходят?.. Не знаю... У нас, почтальонов, свои законы. Но мы им не следуем. Мы на них чихаем. Чихаем мы хорошо. Мы тренируемся. Главное правило почтальона -«не заблудись». Но я всё равно заблудился. Сразу же. Я работаю первый день, двадцать семь лет учился в училище. Мне всего-то доставить одну посылку и одну открытку, а я всё же умудрился заблудиться. И проголодался к тому же.

- Можете поесть у нас. Мы там, под горкой, живём, — предложил Финдус.

- А лыжи мне надо снимать, когда я к вам зайду? - спросил он

- Вообще-то да.

- Тогда не выйдет. Я не могу нагибаться, чтобы их отстегнуть, а то упаду.

Он стал показывать, чего он не может, но, когда наклонился вперёд, покатился вниз с кочки и снова свалился в снег. Финдус засмеялся.



- Не могу я снять лыжи, - повторил Почтальон. — Поэтому я ношу еду с собой. У меня сосиски в сумке. Почтальонские. Хочешь сосиску?

Они взяли себе по сосиске. Почтальон засунул свою в рот целиком.

- Ты умеешь говорить с набитым ртом? — пробормотал он.

- Умею, конечно, - ответил Финдус.

- Посмотрим, кто из нас больше в рот засунет и сможет что-нибудь сказать, -предложил Почтальон.

Они набили рот до отказа и начали говорить, но понять хоть что-нибудь было невозможно. Финдус хохотал так, что всё вылетало у него изо рта.

- Я победил, — объявил Почтальон. — Мы, почтальоны, в этом деле умелые. Тренируемся.

- Весело с вами, - сказал Финдус. — Вы всегда теперь будете у нас почтальоном?

- Нет, это в последний раз.

- Но ведь вы сказали, что сегодня вы в первый раз? - удивился Финдус.

- Да, но почтальоном быть не так уж весело. Лучше я буду фокусником. Я умею показывать фокусы. Вот смотри!

Он набрал в ладони снега и слепил снежок. Через секунду это была колода карт, которую он неумело тасовал. Финдус в изумлении вытаращил глаза, но не успел он задуматься о происшедшем, как Почтальон протянул ему колоду и сказал:

- Возьми одну карту.

- Любую? - уточнил Финдус.

- Да, любую. Верхнюю.

Финдус взял верхнюю карту.

- Ну, какая это? - спросил Почтальон. - Дай посмотреть. Шестёрка зубей. Положи теперь обратно.

Он перетасовал неуклюже, но обстоятельно.

- Ну, теперь фокус-покус, и ты получишь её снова. Тяни верхнюю карту. Вот она!

- Не-ет, это не та, - сказал Финдус.

- Разве? Ты уверен?

- Конечно, вы же сами видели.

Почтальон вытянул следующую:

- Ну вот! Шестёрка зубей!

Финдус рассмеялся:

- Опять ошибка! Не умеете вы фокусы показывать!

- Нет, умею, - упрямился Почтальон. - Умел, когда выходил из дома.

Он снова собрал колоду. Незаметно она превратилась в снежок, который он слепил и запустил в дерево.

И так ловко, что Финдус не успел ничего заметить. А когда заметил, Почтальон уже заговорил о другом.

- Я тебе говорил, что я — почтальон? Упоминал вроде. Главная задача почтальона - носить письма в сумке. А у меня их нету. У меня только открытка и посылка. Хочешь почитать открытку?

- Она кому, мне? — радостно спросил Финдус.

На картинке был изображён Дед Мороз, вручающий свёрток девочке.



- Не знаю, - ответил Почтальон. - На ней нет адреса. Можешь её взять. Ты читать умеешь? Я умею. Здесь написано: «Дорогой сводный брат! Сердечное спасибо за рождественскую открытку с весёлыми Дедами Морозами, которую ты прислал в прошлом году. Я этого никогда не забуду. Прощай». Это я сам написал, можешь взять.

Он порылся в сумке и достал посылку.

- А ещё у меня осталась одна посылка, - сказал он. - Откроем её?

- А она мне? - спросил Финдус.

- Посмотрим... Написано: «Старику Петсону». Нет, это не ты. Ты кот.

Финдус с готовностью протянул лапы:

- Петсону? Да это же мой старик!

- Да? - удивился Почтальон. - У тебя старик есть? Отлично! Тогда можешь взять для него. Экспресс-доставка. Доставка машиной.

- Машиной?

- Нет, поездом. Стрелой. Доставляется быстро, как стрела.

- Чего ж вы тут разговариваете и едите сосиски, если это так срочно? - поинтересовался Финдус.

- Я был голоден, ты же видел! — заметил Почтальон. - К тому же я уже не почтальон. Через полчетверти часа я вернусь в лес, где родился. Может быть, меня съедят медведи. Не хочу я тратить последний час моей жизни на какие-то посылки! Твой старик, ты и передай. А я кину снежок.

Финдус взял посылку и отошёл на несколько шагов, с удивлением глядя на маленькую фигурку Почтальона.

- Пока, Финдус! Я сейчас снежок кину.

- Пока, - осторожно ответил Финдус.

Почтальон подбросил в воздух большущий снежок. И тот рассыпался о ветки деревьев тысячей искрящихся звёздочек. Облако снежинок скрыло за собой почтальона, а когда снег осыпался, его уже не было.



Петсон сидел на кухне за чашкой кофе и размышлял о своей неудавшейся машине, когда в дом влетел Финдус.

- Петсон! Я встретил странного почтальона. Он показывал фокусы, а потом исчез, как будто испарился!

Петсон внимательно посмотрел на Финдуса. Когда он понял, что кот не шутит, ему стало любопытно. Возбуждённый Финдус рассказал, что произошло.

- ...и у него была посылка для тебя. Срочная, но он не хотел её доставлять, потому что торопился в лес, на съедение медведям.

- Да? Так и сказал? Срочная? - удивился Петсон и стал разглядывать посылку. — Кто бы это мог её послать? Марок на ней нет.

Свёрток был перевязан необычным шнурком, вроде поблёкшей козьей шерсти, переплетённой золотой нитью. Внутри лежал маленький синий флакон, а на этикетке было написано:

«ВОЛШЕБНОЕ МАСЛО. Смазывает всё: комбайны, щипчики для ногтей, подкладыватели для дров, механических Дедов Морозов и самонадевающиеся варежки».

- Поразительно, — проговорил Петсон, с удивлением глядя на флакончик. — Кажется, это именно то, что мне нужно для моей машины. Странно... никто ведь не знает, что я её мастерю. Кроме Сигнильды. Ну, тогда кое-кто всё же знает. А ты не получил посылку?

- Нет, только открытку, которую он сам написал, - ответил Финдус.

- Сам? Вот уж действительно странный почтальон. Можно мне прочитать?

- «Будет сюрприз!» - прочитал Петсон. - Здесь так и написано: «Будет сюрприз!»

Финдус изумлённо смотрел на открытку. Вид у него был почти испуганный.

- Там такого не было, когда он читал! И картинка другая! Раньше была девочка, а теперь кот!

Петсон посмотрел на картинку.

- Этот кот похож на тебя, - заметил он.

- Опять фокус! - воскликнул Финдус. - Я ещё подумал, как странно было со снежком. Открытку я не выпускал из лап, а он превратил её в другую.

Петсон щипал себя за бороду, пристально глядел на открытку, а затем на взбудораженного Финдуса.

- Пойдём посмотрим, - предложил он.


Они пошли на горку. Финдус показал, где он встретил Почтальона. Но лыжня и все остальные следы исчезли.

- Если бы не посылка и открытка, я бы подумал, что ты всё выдумал, - сказал Петсон. - Не знаю, кого ты встретил, но это не обычный почтальон.



— Зачем же он соврал? - удивился Финдус:

- Не знаю, - ответил Петсон. — Может, он хотел оставить тебе сообщение, а мне -посылку. Ведь это - дело почтальонов.

— Здесь написано, что будет сюрприз, — заявил Финдус. — Я хочу его прямо сейчас.

- Конечно, но сюрпризы случаются, когда их меньше всего ждёшь. Или на Рождество.

Позже, вечером, когда Финдус лёг спать, Петсон испробовал волшебное масло. Вообще-то он подозревал, что кто-то из соседей решил над ним подшутить, но попробовать всё же стоило. Он покапал масло там и сям, где нужно было. Затем повернул большое зубчатое колесо...

Каково же было его удивление, когда машина заработала! Зубцы скользили легко и беззвучно, дверца открывалась, рейка, на которой должен стоять Дед Мороз, выдвигалась вперёд, останавливалась, затем мягко въезжала обратно, и дверца закрывалась.

Петсон был в замешательстве. Он пробовал снова и снова, и каждый раз всё отлично срабатывало. Он вновь посмотрел на флакончик и понюхал его, ничего не понимая.

Да ему и не хотелось об этом думать. Теперь он был рад, что машина неожиданно заработала. Он даже забыл, что утром всё казалось безнадёжным. Ему даже хотелось бросить всю затею и рассказать Финдусу, что никакого Деда Мороза нет. А теперь всё работало! Если уж до сих пор всё у него получалось, остальное он тоже доделает. Кот в конце концов получит своего Деда Мороза!



Глава 11



В День святой Люсии, 13 декабря, они встали пораньше - Петсон хотел послушать праздничные песни по радио. Он включил приёмник и стал варить кашу. Петь ещё не начали.

Финдус играл со спичечным коробком. Вернее, он клал коробок так, что тот чуть свешивался с края стола, а затем щелчком подбрасывал в воздух. Если коробок упадёт картинкой вверх три раза подряд, то Дед Мороз придёт на Рождество, - так он загадал.

Время от времени он бормотал: «Это я переиграю ещё раз» - или: «Это не считается».

Петсон поставил кашу на стол и сел на диван.

- Что там у тебя «не считается»? - спросил он.

Финдус объяснил, как с помощью спичечного коробка можно предвидеть будущее.

- Вот как? А ты беспокоишься, что он не придёт?

- Немного, — признался Финдус. - Ведь мы строили пирамидку так давно. А вдруг он уже всё забыл? Может быть, построить ещё одну?

- Нет, не стоит, - возразил Петсон. - А то он может обидеться, что ты ему не доверяешь. Ведь пирамидка обвалилась и записка с желаниями исчезла. Кто же, как не Дед Мороз, её взял?

- Мм... наверное, ты прав, - не слишком уверенно согласился Финдус.

- Слышишь? Песня начинается.



Они молча ели свою кашу и слушали радио. Петсону очень нравилось. Он видел праздничное шествие в День святой Люсии только один раз в жизни, давным-давно, когда лежал в больнице. Тогда девушки в белом, с блёстками в волосах и зажжёнными свечами в руках прошли через все палаты, и пели они просто божественно. Петсон ещё не вполне проснулся и решил, что он в раю. С тех пор он считал, что праздник Люсии - это самое прекрасное, что ему довелось видеть.

Но Финдус не знал толком, что такое День святой Люсии, и потому, когда пение закончилось, Петсон рассказал, как красиво было, когда девушки шествовали со свечами.

Финдус слушал и пытался представить себе, как это выглядит.

— А Люсии должны быть девушками? - поинтересовался он.

— Ну, должны - не должны... — протянул Петсон, - во всяком случае не бородатыми стариками.

— Я вот подумал, а коты ими быть не могут? - спросил Финдус.

— Коты, пожалуй, могут. А ты хочешь быть Люсией?

— Да! - обрадовался Финдус. - Со свечками на голове.

Петсон отыскал маленький подсвечник со свечой, похожий на шлем. С помощью верёвочки, завязанной под подбородком, он держался на голове у кота довольно крепко.

Сорочкой послужила старая наволочка, в которой Петсон прорезал дырки для головы и лап.



— Вот так хорошо. Только смотри дом не подпали. Теперь можешь взять поднос с кофе и печеньем. Потом входи сюда и шествуй.

Финдус радостно поспешил с подносом за дверь, предвкушая развлечение. Петсон сел на стул и стал ждать.

Тут Финдус звучно затянул: «Са-ан-та-а Лю-у-си-и-я, Сан-та Лю-си-я!», - широкими шагами входя в комнату. Он передал поднос Петсону: «Держи!» - и продолжил петь.

Затем кот неуверенно покосился на старика - ему показалось, что у него вышло не так красиво, как по радио.

- Замечательно, - сказал Петсон. - Но ты должен двигаться медленнее. И петь так громко тоже необязательно. Всё должно звучать тихо и прочувствованно. А вообще -неплохо.

— Ну, тогда я попробую ещё раз. Жди меня здесь.

- Ладно, жду.

Финдус опять исчез. Через некоторое время, но не сразу, едва слышно зазвучала та же песня. Кот вошёл в кухню с подносом медленно-медленно, напевая тихо-тихо. Он взглянул на Петсона.

- Замечательно, - сказал Петсон. -Но, если собираешься выступать ещё перед кем-то, можно двигаться и побыстрее. Потом ещё обычно поют «Тихую ночь» и «Стаффана-конюха».

- Их я не знаю.

- Ну, и так хорошо. Можешь обойти дом и выступить перед твоими маленькими друзьями. А я пока схожу в столярку.


Финдус прошёлся по дому и побыл Люсией ещё с часок. Он всюду заглянул. Из столярной мастерской Петсону было видно, как Финдус направился в дровяной сарай. Когда он поднимался на чердак за доской, он слышал, как Финдус поёт песню о Люсии на противоположном конце. А когда открывал дверь кладовки в поисках ручной дрели, то видел выходящего оттуда Финдуса.

Наконец кот явился в столярку с пустым подносом. Наверное, его прогнали.



- Ну, вот я и побыл Люсией для моих маленьких друзей, - сказал он. — Хватит с меня. Скучно петь одно и то же.

- Да, ты хорошо поработал, - заметил Петсон, распиливая железку.

- А это тебе для чего? - поинтересовался Финдус.

- Это будет сидеть вон там на колесе и натягивать пружину.

Кот стал разглядывать механизм.

- А дверцы для чего?

- Ну... Потом их не будет, - в замешательстве ответил Петсон. — Они вместо печной дверцы.

- Как это? — удивился Финдус и крутанул зубчатое колесо, так что всё задвигалось. - Что же, поленья будут катиться по этой доске? А как же они попадут в печку?

- Ну, в общем... - Петсон заёрзал на стуле. - Это нелегко объяснить. Здесь будет висеть ящик с дровами, из него одно за другим поленья будут скатываться сюда на доску, а ещё здесь будет штифт, с помощью которого они будут подниматься... Смотри, какая большая птица! Нет... уже исчезла, это, наверное, был орёл, во-он за теми ёлками... А ты случайно не проголодался? Пойду-ка в дом, позавтракаю, я такой голодный, не ел с самого...



- Да мы же завтракали, - возразил кот, удивлённый всем этим неожиданным пустословием.

- Ну, это было давно, я уже и забыл. Я просто немедленно должен выпить чашку кофе. Пошли, прокатишься на моей шапке!

Финдус так любил кататься на шапке, что тут же прекратил все расспросы.


Когда они сидели на кухне и пили кофе, Финдус посмотрел на плиту и сказал:

- А что, вся твоя машина будет стоять перед плитой? Мимо неё не протиснешься.

- Ну, будет тесновато, конечно, но она тут будет стоять, только когда нас нет дома, -успокоил котёнка Петсон.

- Да, конечно... но вообще-то она не слишком красивая. Лучше бы ты сконструировал что-нибудь для меня, чтобы я мог играть.

- Да? А что бы ты хотел?

- Ну, например, колесо, которое можно запускать. Понимаешь, штифт движется туда-сюда и запускает другое колесо, и что-нибудь сюда скатывается. Ну, что-нибудь вкусненькое.

- Ну да. Это же почти что мой подкладыватель! Ты сможешь в него поиграть, если он не будет работать. Но сначала я хочу его доделать. Он уже совсем скоро будет готов.

- А ты не поможешь мне слепить снежную бабу? — попросил Финдус.

- Нет, не сейчас. Я хочу доделать свою машину.

Финдус вздохнул.

- А мне чем заняться?

- А ты пока сложи головоломку. Это очень интересно, - сказал Петсон и сходил за коробкой, лежавшей в гардеробе.

- Вот смотри, - предложил он и высыпал головоломку на стол. - Нужно искать подходящие друг к другу кусочки, чтобы постепенно составилась картинка.

- Ладно, попробую, - недоверчиво сказал кот.

- Тебе понравится.

Петсон ещё посидел, показывая Финдусу, как складывать головоломку, пока тот немного не заинтересовался, а потом пошёл в столярную мастерскую допиливать свою железку.

Полчаса спустя он вернулся в дом. Финдус сидел у кухонного стола и подбрасывал спичечный коробок. Вид у него был не особенно весёлый.



- Ну как, уже сложил картинку? — спросил Петсон.

- Да я её засунул под диван, - мрачно ответил Финдус. - Ничего интересного в ней нет. Кусочки не подходят друг к другу.

- Где-нибудь да подходят. В том-то и дело, что нужно искать.

- Ничего интересного, - надулся кот. — Лучше бы они сразу подошли, чтобы искать не надо было.

- Ты думаешь? А как у тебя со спичечным коробком? Придёт Дед Мороз?

- Вряд ли. Три раза подряд у меня так и не выпало.

Петсон сел, глядя на кота и на коробок, крутящийся в воздухе.

- Не стоит тебе так беспокоиться из-за этого коробка. Понимаешь, с Дедом Морозом так: если веришь, что он существует, значит, он существует. А коробок может кувыркаться, как хочет.

Финдус изумлённо уставился на старика:

- Ясное дело, существует! Я только хотел знать, придёт ли он под Рождество.

- Тут надо сосредоточиться, - сказал Петсон. - Дело, может быть, пойдёт лучше, если мы примемся за это вместе. Давай думать изо всех сил, что Дед Мороз нас услышит, тогда он поможет с коробком. Давай подкидывай, и посмотрим.

Они зажмурились и стали изо всех сил думать, что Дед Мороз где-то сидит и слышит, о чём они думают.

Финдус подбросил снова. Выпало картинкой вверх. Они подбросили ещё раз. Картинка опять была сверху.

Финдус чуть не лопался от возбуждения. Коробок завертелся в третий раз - и приземлился на ребро!

Кот и старик изумлённо смотрели на коробок.

Что бы это значило?

- Не получилось, - сказал Финдус.

- Да, но и обратной стороной не выпало, - возразил Петсон. - И то и другое. Думаю, Дед Мороз не хочет заранее раскрывать, придёт ли он.

Финдус стоял молчаливый и задумчивый.

- Поживём - увидим, — сказал он наконец.

- Вот именно, - согласился Петсон. - А мы пока можем печенье испечь. Что скажешь?

«Идея отличная, - подумал Финдус, потому что он страшно любил печенье. -Теперь, по крайней мере, можно хоть на что-то рассчитывать».



Глава 12



Дни бежали быстро. До Рождества оставалось уже совсем недолго. А с механическим Дедом Морозом возни ещё было предостаточно. На всё требовалось больше времени, чем рассчитывал Петсон. Многое не работало, и многое надо было переделывать. Старик уже начал волноваться, что не успеет. Это было бы обидно, ведь он так много успел сделать.

По утрам у него уходила куча времени на поиски винтов и гаек. Он клал их перед собой на верстак, закручивал один винт, а когда дело доходило до следующего, тот куда-то пропадал. Он искал всюду - на верстаке, на полке в шкафу, на полу, шарил по карманам. Это всё больше и больше его раздражало.

- Я же только что их видел! Они лежали вот тут. Не могут же винты просто исчезнуть. Финдус! Ты не брал винт? Он только что здесь лежал.

Финдус сидел под верстаком и крутил какое-то колесо.

- Чего? - спросил он, выглядывая.

- Ты не брал винт? - снова спросил Петсон.

Финдус вылез и серьёзно произнёс:

- Знаешь ли, Петсон, должен тебе сказать, здесь, в столярке, уж если кто не брал винт, так это я. Колесо крутил — это да, стрельнул пружиной — признаю. Мне много попадалось гвоздей и дощечек, но ни к одному винту я не притрагивался.

Он торжественно приложил обе лапы к сердцу.



- Клянусь своей шапкой и единственным хвостом, что никогда в жизни, во всяком случае сегодня, не дотрагивался до винта. Если ты тем не менее сочтёшь меня виновным, я, мужественно скрепя сердце, приму наказание, но навсегда, до самой смерти, останусь невиновен.

Петсон озадаченно посмотрел на него.

- Достаточно было сказать, что ты не брал, - ошарашенно пробормотал он.

Финдус продолжал крутить колесо.

- Но я видел, кто это сделал! - заметил он.

Петсон изумлённо уставился на кота:

- Что ты хочешь сказать? Разве здесь ещё кто-то есть?

- Ага! - ответил Финдус, как будто это само собой разумелось. - Ясное дело, есть, ты же знаешь. Они здесь живут.

- Так это опять одна из тех маленьких крыс? Где ты ее видел?

- Она убежала за кастрюлю возле двери.

Петсон поспешил туда, поискал, но ничего не нашёл.

- У них там дверь,- сказал Финдус.

- Дверь? Сколько же ты всего знаешь! А я не вижу никакой двери.

- Она внутри ящичка, на котором стоит банка с краской.

Петсон поднял ящик и увидел маленькую дверцу в стене.

- Не трогай ящик! — сердито заявил Финдус. - Это их прихожая. Они там ставят свои санки.

Петсон удивлённо переводил взгляд с ящика на Финдуса и обратно.

- Санки? А ты откуда знаешь?

- Они со мной дружат, - равнодушно заметил Финдус. - Вот и показали.

Петсон рассердился. Его раздражало, что он тратит кучу времени на поиски винтов, когда у него столько дел.

- Дружат! - фыркнул он. - Знаешь, что обычно делают коты, когда видят, что крысы крадут винты? Они их ловят! Коты не дружат с крысами.

Тут уже разозлился Финдус.

- И что же они потом делают с крысами?

Ответ несколько смущал старика, ведь он знал, что Финдус - необычный кот.

- Они... их съедают, — пристыженно пробормотал он.

- Вот именно! - возмущённо подтвердил Финдус. - Они откусывают им голову, а потом съедают! Ты хочешь, чтобы и я так поступал со своими друзьями? Да? Ты, может быть, и меня думаешь слопать только потому, что я взял какой-то паршивый винтик?



- Нет-нет, я не это имел в виду, - торопливо заверил его Петсон. - Меня только сердит, что столько времени уходит на поиски всякой всячины. Мало того что я стар и рассеян, я ещё должен выяснять, кто это шныряет у меня под ногами и тащит то, что мне нужно! Конечно, я рассердился. Мне нужен мой винт! И всё остальное, что исчезло! У этой крысы, наверное, целый склад вещей, которых я обыскался.

Финдус продолжал крутить колесо.

- Конечно, - согласился он. — Только это не крыса. Это — мюкла.

- Да кто угодно, лишь бы мой винт нашёлся! Где, ты думаешь, она сейчас?

- Дома, наверное, - ответил Финдус. - Она живёт под кухонным полом.


На выходе из столярной мастерской они увидели следы маленьких саночек. Петсон и Финдус шли по следу до кухонного окна, где он исчезал между щелями в фундаменте.

- Ну, что теперь делать? - спросил Петсон. - Можешь как-нибудь пробраться под пол?

- Конечно, могу, — ответил Финдус.

- Тогда отправляйся к своей приятельнице и принеси винт, он мне нужен, - предложил Петсон. - Только он один и подходит. Мне надоело искать, я ужасно злюсь, а злым я быть не хочу. Так ей и передай. Пойду в кухню, подожду.

- А... а как я узнаю, какой это винт? — спросил Финдус.

- Бери все винты! - потребовал Петсон. - Или их там так много, что тебе не унести?

- Ну... довольно много. Возьму, сколько смогу, — сказал Финдус и поспешил за дом.

Петсон покачал головой и пошёл на кухню.

- Ищешь-ищешь то одно, то другое, а оно, вероятно, лежит под кухонным полом! - проворчал он. - Что это у него за приятели? Крысы да мюклы! Ничего себе! Воры и бандиты!

Петсон налил себе кофе, подложил полено в печь и уселся за стол ждать возвращения Финдуса. Он поглядел на пол, раздумывая, где лежат его вещи.

Он встал на колени, приложил ухо к полу и стал слушать, но ничего не услышал, затем перебрался в другое место и снова прислушался. Тут ему показалось, что он слышит слабый голос Финдуса. Старик переходил с места на место всё с большим нетерпением и всё время прикладывал ухо к полу. Наконец, он был уверен, что прямо под ним - крыса со всеми его пропажами. Он сел на стул и уставился в пол.



- Тут, - довольно пробормотал он, - тут лежат мои винты.

Вскоре в комнату вошёл Финдус с корзиной, полной винтов. Он поставил её у ног Петсона. Вид у него был серьёзный.

- Вот твои винты, - заявил он. - Она очень огорчилась. Ведь ей хотелось всё сохранить у себя. Возьми тот, что тебе нужен.

- У СЕБЯ?! - взревел Петсон. - Здесь я - у себя! Это мои винты! И я возьму столько, сколько захочу!

- Нет. Это она не разрешила, — возразил Финдус. - Мюкла считает, что теперь они её, она же их взяла. Остальные я обещал вернуть.

Петсон сдёрнул с головы шапку, впился в неё зубами и застонал.

- Боже мой, да что же это такое! Неужели я должен тут сидеть и обсуждать со своим котом, принадлежат мои винты мне или крысе, которая их стащила? Уверен, что никто на свете таких дискуссий не ведёт. Любой другой на моём месте просверлил бы дырку в полу, вышвырнул крысу и забрал всё, что она утащила!

- Только не ты, Петсон, ты слишком добрый, - подхалимски промурлыкал Финдус.

Старик снова вздохнул. Он не мог не рассмеяться.

- Да, я слишком добрый, - пробормотал он, - Покажи мне винты.

Петсон взял корзинку и стал в ней копаться. Он бормотал себе под нос и что-то радостно восклицал, когда находил разные полезные вещицы, - какие-то из них он искал уже давно, а о существовании некоторых даже не подозревал.



- Неплохо, - сказал он наконец. - Всё это пригодилось бы в хозяйстве. Не понимаю только, для чего они крысе. Мне они гораздо нужнее.

- Она их коллекционирует, - сообщил Финдус. - Это для неё самое важное на свете. Не забирай всё. Она ужасно расстроится. К тому же она не крыса, а мюкла.

- Да-да. Мне бы надо поговорить с этой мюклой, договориться кое о чём. Позови её сюда.

Финдус подошёл к кухонному шкафу и закричал в нижний угол:

- Сара Тустра! Петсон хочет с тобой поговорить. Иди сюда.

Послышался тихий писк.

- Она боится, - сообщил Финдус.

- Если она не придёт, оставлю все винты себе. Скажи, что я не опасен.

Финдус опять закричал в угол:

- Он не опасен. Он тебя не тронет. Если не придёшь - он не вернёт винты. Наступила тишина. Они подождали ещё немного.

- Ну вот, она заплакала, — сказал Финдус. - С ней грубо нельзя.

- Да я вовсе не груб, - возразил Петсон. - Скажи ей только, что я хочу посмотреть на всё, что она взяла. Я возьму то, что мне нужно, а остальное пусть остаётся у неё. Скажи!



- Она и сама слышит, - заметил Финдус и прислушался.

Снизу что-то пропищали.

- Ей не нужны подачки. Она говорит, это её вещи. Свои винты она хочет обратно. К тому же она считает, что ты глупый, - пересказал Финдус.

Петсон смотрел на Финдуса, словно не зная, плакать ему или смеяться.

- Она считает, что я глупый? - изумился он. - Я добрый, вот я какой. Я добрый до глупости! Сижу тут, веду переговоры с крысой, предлагаю ей забрать все мои винты, кроме самых нужных, а она ещё говорит, что я глупый! Слушай, милочка! Если ты немедленно не вернёшь мне всё, что стащила, я разломаю пол и заберу всё сам!

- Не кричи на неё, Петсон, она расстроится! Ну вот, ты всё испортил, - возмущённо заявил Финдус.

Но Петсон был так сердит, что не хотел слушать:

- Надоело мне вести переговоры с котами, крысами и курами. Бред какой-то! Я хочу, чтобы меня оставили в покое, дали поработать и не трогали мои вещи. Возьму-ка я топор и разломаю пол!

Он решительно направился к входной двери. Финдус был в отчаянии и хотел остановить разозлившегося старика, но не знал, как это сделать. Не так уж часто Петсон терял самообладание.

Петсон вскоре вернулся — с топором. Он поискал то место, где, как ему казалось, лежали его винты, и замахнулся. Но когда он собирался рубануть по полу, Финдус схватил полено и подложил под топор. Топор с треском расколол полено, а кот в тот же миг отскочил.



Петсон перепугался, когда увидел Финдуса как раз там, куда должен был опуститься топор, и закричал:

- Ты что делаешь, кот?! Я же мог попасть по тебе!

- Я только хотел спасти пол, - возразил Финдус. - Ведь будет холодно, если ты его расколотишь.

Тут наконец Петсон понял, чем всё это могло кончиться. У него будто пелена спала с глаз. Он посмотрел на топор, словно недоумевая, как он тут оказался, затем тяжело опустился на стул.

- Что же это я вытворяю? - подивился он. - Я так устал.

- Да, выпей-ка лучше кофе и отдохни, — предложил Финдус.

- Лягу почитаю немного, — сказал Петсон, вздохнув. — Мне нужен покой.

Он взял чашку кофе, пошёл в спальню и закрыл за собой дверь.

«Наверное, нужно пойти поговорить с Сарой Тустрой. У меня это получается лучше, чем у Петсона», - подумал Финдус.



Глава 13



На следующий день всё снова стало тишь да гладь. Пора было опять приниматься за самое главное - за Деда Мороза.

Петсон выстрогал из дерева голову и смастерил руки, которые могли двигаться. Сегодня он собирался сшить одежду. Чтобы Финдус не догадался, чем он занимается, Петсон собрал кучу вещей, которые требовалось чинить. В самый низ он положил ткань для костюма Деда Мороза. Он собирался сидеть и шить, пока у Финдуса не иссякнет любопытство, - тогда он сможет вытащить ткань, и Финдус ни о чём его не спросит. Он расположился на кухонном диване и начал чинить брюки.

- Что ты задумал? - поинтересовался котёнок.

Он вскочил на стол и начал копаться в коробке со швейными принадлежностями.

- Одежду чинить, - ответил Петсон. - Тут много чего пообтрепалось. Полдня на это точно уйдёт. Я тут долго буду сидеть, всё шить да латать. Не трогай катушки.

Финдус положил катушку на место.

- А изобретать сегодня не будешь? А что тут? - спросил он, вытаскивая маленькую жёлтую коробочку.

- Не открывай. Это иголки, — сказал Петсон, забрал коробку и закрыл швейную шкатулку. - Нет, сегодня изобретать не буду. Устал я изобретать. Не будет у нас никакого подкладывателя.

- Ну и ладно, - ответил Финдус. - У нас и так тепло.

Он прыгнул на ворох одежды и стал в нём копаться. Сначала он влез в рубашку и вынырнул головой из рукава, потом примерил трусы Петсона. Трусы были великоваты, зато один носок пришёлся впору - на голову.

Вдруг на пороге появился мужичок. Перед собой он держал большущий чемодан.

- Добрый день, - сказал он. - Извините за беспокойство. Дверь была закрыта, так что я открыл и вошёл.

- Вижу-вижу, - удивлённо пробормотал Петсон. - Добрый день. Проходите, раз уж зашли.

- Вот именно, - согласился мужичок. - Главное - зайти. День добрый. Тут у меня в чемодане куча вещей, я их продаю. Много всего нужного на Рождество. Есть у меня рождественские журналы, книги, всякая дедморозовщина, очень красивая и праздничная. Сейчас покажу.

Он забросил свой старый чемодан на стол и открыл его. Там было множество книг, журналов и всякой всячины, сваленной в одну кучу.

Финдус выскочил из вороха одежды — он натянул на себя шерстяной носок, и мордочка его виднелась сквозь большую дыру в пятке.

Продавец от испуга даже подпрыгнул и отпрянул назад.

- Ой! — проблеял он. - Господин Петсон, у вас носок взобрался на стол!

- Вижу, - спокойно произнёс Петсон.

- Мне кажется, он хочет взять мои рождественские журналы.

Финдус засмеялся.

- Да это Финдус, кот, - успокоил продавца Петсон. - Он не опасен.

- Да я и не испугался, - равнодушно заметил продавец. - Я просто притворился.

Он вернулся к чемодану. Финдус стоял рядом, всё ещё в носке, и смотрел. Он так пристально разглядывал продавца, что тот несколько испуганно взглянул на него.

- Бу-у! - прогудел Финдус.

Мужичок вздрогнул и немного отодвинулся. Финдус опять засмеялся.

- Финдус! - воскликнул Петсон. - Не проказничай, а то продавец ничего не сможет продать. Иди займись чем-нибудь.

- Я тоже хочу посмотреть.



Продавец уставился на Финдуса, потом на Петсона, потом снова на Финдуса:

- А котик вроде бы что-то сказал! Вы не слышали?

- Возможно, — ответил Петсон. — Мы с ним во всяком случае хорошо понимаем друг друга.

Финдус с любопытством поглядывал на журналы. Продавец погрозил пальцем и закрыл крышку.

- Асса-басса, господин Финдус, - произнёс он. - Любопытным на базаре все хвосты пооторвали. Здесь может быть и кое-что секретное.

Тут он заметил швейные принадлежности:

- Я вижу, господин Петсон вышивает брюки? Или шьёт чулки? Или вяжет рубашки?

- Да я одежду чиню. Такое тоже приходится делать.

- Верно подмечено, — серьёзно сказал продавец. - Значит, я пришёл, когда, как говорится, пробил час. Тут в моём бауле есть одна книга, которая как раз подойдёт господину Петсону.

Он покопался в своём чемодане.

- Вот изящная книжица: «Из тайников домашней хозяйки». Тут написано, как надо делать то да сё. Вот послушайте: «Как связать чехол для вилки», «Так говорят по-немецки», «Короткий псалом на случай», «Приготовим вкусные конфеты», «Как залатать дырку на брюках» - вот как раз то, что нужно господину Петсону! Всякая всячина и тому подобное, тьма полезных советов, как что делать и чем заняться в праздники и будни. Пожалуйста, господин Петсон, посмотрите сами.

Петсон полистал, почитал, и ему показалось, что книга подходящая.

- Может быть, - сказал он. - А сколько она стоит?

- Пять восемьдесят три.

- Мм... посмотрим. А что у вас ещё есть?



- Сейчас покажу, господин Петсон. Тут уже мы дошли до настоящих деликатесов! Вот что у нас есть: «Рождественский сборник для мамы», «Рождественский сборник для деток», «Рождественский сборник для хозяина». Пользуются большим успехом каждое Рождество. Тут есть поделки, кроссворды, народные приметы и весёлые истории со всего света. Вот, например, из «Рождественского сборника для хозяина»: «Как отлить железную печку», «Как я отколошматил лося одной левой - увлекательный рассказ о жизни в лесной глуши», «Мячом по кумполу - воспоминания великого футболиста Никке Скуглунда». А вот можно вырезать дедов-морозов. Здесь столько всего, что с таким сборником под ёлкой будешь счастлив, как дитя. Семь пятнадцать стоит.

Петсон ещё немного полистал сборник, а продавец продолжал:

- Как всегда, есть у нас ужасно смешные комиксы: «Крунблум», «Дональд Дак», «Фантомас под Рождество», ну и, конечно, наши старые любимые: «Вперёд, Дед Мороз!», «Новые приключения Деда Мороза», «Возвращение Деда Мороза», «Школьные годы Деда Мороза».

Петсон полистал, полистал...

- Ну, не знаю. Может быть, «Крунблум». Сколько он стоит?

- Четыре девяносто пять.

- Дороговато. А ещё что-нибудь есть?

- Конечно, — ответил продавец, порылся и вытащил несколько рулонов. - Вот есть вышитые салфетки на стену с Дедами Морозами, очень симпатичные и благопристойные.

- А с коровами нет?

- Есть и с коровами. Весьма практичная коровья упряжка, - расхваливал продавец, разворачивая свёрнутую в рулон салфетку, на которой была изображена упряжка весёлых бородатых коров в шапочках.



- Отлично. Вот это мне нравится, - обрадовался Петсон.

Пока Петсон и продавец рассматривали салфетки, Финдус опять приблизился к чемодану и откопал там стеклянный шар со снежинками. Внутри шара стоял маленький дед-мороз у ёлки. Когда Финдус потряс шар, снежинки стали падать вниз. Увидев, как Финдус разглядывает шарик со снежинками, продавец тихо заметил:

- Этот шарик, господин Финдус, не продаётся. Он слишком ценный. Его нельзя купить. Его можно только пожелать себе в подарок.



Он осторожно взял шарик у Финдуса, положил в чемодан и сказал:

- Ну а теперь наступил миг, когда любопытные дети, коты, куры и старушки должны выйти из комнаты. Потому что я приступаю к большим секретам.

Продавец достал палочку с дедом-морозом из чемодана:

- С этой палочкой господин Финдус может пока поиграть в другой комнате.

Он подтянул деда-мороза на верх палочки. А когда отпустил, фигурка медленно сползла вниз. Петсон с любопытством разглядывал её, пытаясь понять, как она устроена. «Такую и я мог бы сделать Финдусу в подарок», - подумал он.

Финдус протянул к игрушке лапку:

- Можно я пока поиграю?

- Да, только чур не подслушивать, - потребовал продавец.

Финдус взял палочку и вышел из кухни. Петсон закрыл за ним дверь.

- Ну вот, - зашептал продавец. - Теперь, господин Петсон, я покажу вам кое-что, что может стать сюрпризом для маленького господина кота. Очень весёлое, приятное и забавное во всех отношениях. А именно... деда-мороза!

Он вытащил маленького металлического деда-мороза с ключиком в спине. Петсон критически взглянул на игрушку.

- Ничего весёлого, - заметил он.

- Весёлым он не выглядит, это правда, - подтвердил продавец. - Но с ним будет очень весело, потому что тот, кто его услышит, обрадуется. Ведь он может говорить.


Петсон застыл на месте.

— Может говорить?

— Конечно, может! Сейчас покажу, - воодушевлённо произнёс продавец и повернул ключик,- Сначала заводите ключик, потом нажимаете на шапочку, а потом...

— Счастливого Рождества, - сказал металлический дед-мороз скрипучим неестественным голосом.

— Ну как, слышали, господин Петсон? Отпустишь шапочку - будет тихо. Нажмёшь на неё опять - заговорит. Просто красавец, а не дед-мороз!

Петсон просиял. Он не верил своим ушам.

- Да это же как раз то, что мне надо!



- Я так и думал, что господин Петсон будет рад, - довольно заметил продавец. -Как тут не обрадуешься? А сколько приятных воспоминаний! Стоит четыре шестьдесят.

- Дороговато, - счёл Петсон.

- Если вам дорого, можно купить два. Тогда только три кроны. Ведь есть ещё один дед-мороз. Вот послушайте. - Он достал похожего деда-мороза и завёл его.

- А есть ли в этом доме послушные детишки? - шепеляво спросил дед-мороз.

Петсон был вне себя от восторга:

- Невероятно! Как раз то, что мне нужно! Беру. Не найдётся ли у вас такого, который говорит: «А есть ли в этом доме послушные коты?»

- К сожалению, они кончились. Поступят только после Рождества.

- Будет уже поздно, - заметил Петсон. - Ну да ничего, этот подойдёт. Мне просто невероятно повезло. Я уже отчаялся с этим, говорящим. Как бы вам объяснить... ну, неважно. Так я могу взять обоих за три кроны?

- Ну, скажем, за две кроны, если дороговато, — предложил продавец. - В таком случае получаете ещё бесплатную выкройку «Сшей одежду для Деда Мороза».

- Да, да! Беру! - с нетерпением воскликнул Петсон. - А ещё «Крунблума» и вон ту книжку «Из тайников домашней хозяйки».

- Очень хорошо, замечательно. Спасибо за покупки. А шарик со снежинками? В подарок коту?

- Так он продаётся?

- Конечно, всё продаётся. Я ведь продавец. Я так сказал просто ради сюрприза. Маленькая хитрость, так веселее.

- Ну, тогда и шарик беру, — согласился Петсон.

- Спасибочки! Всё вместе... тара-м... тира-там... будет приблизительно семь восемьдесят пять.

Петсон достал кошелёк.

- Не так уж и дорого за столько покупок, - заметил он.

- Ну, тогда двенадцать девяносто.

- Вот как, - озадаченно пробормотал Петсон. - Дороговато.

- А если, скажем, шесть крон? - предложил продавец.

- Нет, тогда семь восемьдесят пять, у меня как раз столько и есть, - решил Петсон и выложил деньги на стол.

Продавец убрал деньги в чемодан и взял свои книги.

- А теперь, если господин Петсон спрячет секретные приобретения, мы можем позвать кота Финдуса с палочкой, потому что мне пора домой.

Петсон спрятал всё, кроме салфетки и книжки, на верхнюю полку гардероба и отворил дверь Финдусу.

Мужичок закрыл крышку чемодана, приподнял шляпу в знак прощания и ушёл.

- Купил что-нибудь секретное? — поинтересовался Финдус.

- Секреты не разглашают, - таинственно сказал Петсон. — Но вот эту книжку я сразу посмотрю.

Он уселся на диван и стал листать. Финдус мечтательно глядел в окно.

- А шарик со снежинками мне очень понравился, - произнёс он. - Пожелаю себе на всякий случай. А вдруг получу?

Петсон выглянул в окно, но продавца уже не было видно.

- Куда он пропал? - удивился Петсон. - Не мог же он так быстро дойти до дороги? Ты его видел?

- Нет, - ответил Финдус. - Может, он пошёл в другую сторону?

- Наверное, через сад, - решил Петсон и поднялся с дивана.

Он вышел, посмотрел у чёрного хода, но следов продавца не нашёл. Тогда он обошёл вокруг дома, заглянул в уборную, но продавца нигде не было.

- Странно, - пробормотал Петсон. - Ведь нужно по крайней мере полминуты, чтобы пройти от дома до дороги, да ещё с тяжёлым чемоданом.

Он вернулся в дом и перестал об этом думать. Но где-то в глубине души ему казалось, будто мужичок всё ещё здесь.

Вечером, когда Финдус уснул, Петсон сшил одежду для Деда Мороза. Он спрятал её в прихожей на полке для шапок. Потом вынул шарик со снежинками, обоих дедов-морозов и проверил их. Всё работало, как следует. Петсон сидел и переворачивал шарик со снежинками. Потом ему вдруг вспомнилось, что сказал продавец перед тем, как Финдус вышел в другую комнату.



«Можно я пока поиграю?» - спросил тогда Финдус.

«Да, только чур не подслушивать», — ответил продавец. Значит, он понял, что сказал Финдус! Такого еще не случалось! Иногда люди понимали, что кот имеет в виду, но отнюдь не каждый мог понять, что он говорит. Что-то в этом продавце было странное, какой-то он не простой.

«Да, столько непонятного на свете, и во многом так никогда и не разберёшься, -подумал Петсон. - Но теперь-то мой механический Дед Мороз будет говорить, а этому не бывать, если бы не наш гость».


Глава 14



Механический Дед Мороз был уже почти готов. Петсон закрепил заводных дедов-морозов и после долгих усилий добился, чтобы они говорили в нужный момент. К тому же стоять и крутить колесо больше не требовалось. Достаточно было потянуть за шнур.

Целый день пришлось провозиться с самой куклой Деда Мороза. Теперь Петсон соединил её с остальной частью машины и испытал, как всё взаимодействует.

Всё работало. Просто удивительно, как ему удалось продвинуться так далеко. Однако он не был доволен. Кукла мало двигалась и выглядела очень неуклюже. Выезжая из ящика, она держала мешок в руках. Когда она произносила поздравление и спрашивала о послушных детях, рот её не шевелился. Затем она раздвигала руки, выпускала мешок и уезжала обратно.

Петсон попробовал ещё раз, но лучше не стало. К тому же он не смог подобрать подходящую бороду.

«Не то, не то! - думал он. - В комнате должно быть довольно темно, чтобы Финдус поверил, что это - Дед Мороз. Самое большее — одна свеча да ёлка. И дверь должна быть чуть приоткрыта. Тогда, может быть, и сойдёт. Да ещё бороду нужно найти. Схожу завтра к Густавсону, спрошу, не найдётся ли у него немного льна».

Он вздохнул, спрятал Деда Мороза и отправился спать, усталый и разочарованный.


Финдус проснулся, когда старик ушёл. Услышав какое-то потрескивание и бормотание на кухне, он пробрался туда и увидел, что несколько мышек сидят на столе, едят пирог и пьют кофе. Он незаметно подкрался к самому столу, подскочил и закричал: «КОТ ИДЁТ!»

Мышки от испуга высоко подпрыгнули, а потом увидели, что это - Финдус и ему хочется поиграть. Смеясь и визжа, они убежали, кот - за ними. Они носились по кухне, скользили и резко тормозили. Потом мыши проскочили под дверь, за которой была лестница на чердак, и Финдус помчался следом, но потерял их из виду. Котёнок осторожно поднялся вверх по лестнице и заглянул на чердак.

В окошко светила полная луна. Было совсем тихо, только из угла время от времени раздавалось приглушённое хихиканье. Но Финдус чувствовал, что здесь кто-то есть, хотя и никого не видел. Кот сжался в комок, прислушался и всмотрелся в темноту. Тут он услышал лёгкий треск - и быстро обернулся. Кто-то там был! Кто-то покрупнее, чем обычные букашки, может быть, даже крупнее, чем он сам!



Финдус перепугался, помчался вниз и вспрыгнул на Петсона.

- Петсон! Проснись! Там кто-то на чердаке! Он шевелится!

- Мм... Ну что там? - пробормотал Петсон. - Я только уснул. Почему я должен на это смотреть?

- Я не знаю, что это! Быстрее! - молил Финдус.

Когда до сонного Петсона наконец дошло, что на чердаке что-то испугало Финдуса, он поднялся.

- Если мы проберёмся крадучись, то, может быть, увидим его снова, - прошептал кот.

Он бесшумно преодолел несколько ступенек. Петсон старался ступать как можно тише, но ступеньки под ним скрипели.

- Ступай тихо! - угрожающе прошипел Финдус. - Иди крадучись, как я.

- Легко сказать, - пробормотал Петсон.

Они заглянули на чердак и долго стояли на лестнице в полном молчании. На чердаке всё было тихо и спокойно.

Петсон включил лампочку и прихватил карманный фонарик, висевший у двери. Финдус показал, где он увидел «то самое», правда, сейчас всё было как обычно. К тому же больше ему не мерещилось, что здесь кто-то есть.



Но на полу что-то поблёскивало. Это был шнур. Петсону он показался знакомым. Похожий на прядь козьей шерсти с вплетённой золотой нитью, шнур тянулся по полу, исчезая среди коробок. Он уходил в щель между половицей и стропилами потолка.

Половица выскочила, она была совсем короткая, как продолговатая крышка.

Петсон поднял половицу.

В опилках лежало что-то похожее на моток льна. Петсон сразу понял, что сможет использовать это на бороду.

- А это что за пух? — спросил Финдус.

— Не знаю. Похоже на лён. Возьму-ка его. Вдруг пригодится?

— Да у тебя и так полно всякого хлама!

— Никогда не знаешь, что может понадобиться. Лучше всего припасти, - сказал Петсон и положил половицу на место.

— Не похоже, чтобы здесь, на чердаке, был ещё кто-то, кроме нас Наверное, ОН ушёл и лёг спать. Давай и мы пойдём, — предложил Петсон.

Не так-то легко уснуть, когда только что видел неизвестно что на чердаке. Финдус улёгся в ногах у Петсона, держа ушки на макушке. Но ведь и ушкам надо спать, так что вскоре весь кот заснул.


На следующий вечер Петсон опять сидел в столярной мастерской. Он нарисовал Деду Морозу лицо. Теперь он примерил бороду. Он расчесал её пальцами, придал форму и приложил к деревянному лицу. Получилось красиво. Петсон приклеил бороду.

Вдруг в курятнике поднялся страшный переполох. Петсон обернулся на маленькую дверцу, проделанную в стене для кур, хотя знал, что она заперта. Но тут же снова воцарилась тишина.

Петсон опять посмотрел на куклу и понял, что с бородой всё же стало намного лучше. Кукла словно ожила. Вроде ничего не изменилось, но в то же время что-то было не так. В деревянных глазах появилось осмысленное выражение, словно они могли видеть.



«Надо же, чего можно добиться с помощью простого льна! - подумал Петсон. — Попробую-ка я всё вместе».

Он поставил куклу обратно в ящик и запустил машину.

- Да, огромная разница! - озадаченно пробормотал Петсон. - Надо сказать...

Трудно сказать, в чём же была разница, если не считать бороды. Но движения стали мягче, лицо выглядело почти живым, и борода будто двигалась, когда кукла говорила. Это даже немного пугало.

Лучше и быть не могло. Теперь Петсон был доволен. Оставалось только поставить машину в прихожей так, чтобы Финдус не заметил. У Петсона было ещё две ночи перед сочельником. Теперь он вроде даже успевал сделать деда-мороза на палочке -как у продавца. Петсон так воспрял духом, что сразу же принялся за работу.


Глава 15



Петсон стоял в кухне и смотрел на термометр за окном. Сегодня они с Финдусом решили отправиться в лес за ёлкой. Было не очень холодно и даже солнечно. Прогулка обещала быть отличной.

Прихватив пилу, топор и сани с широкими полозьями, они двинулись к лесу. Финдус стоял на санях и смотрел на дорогу, бегущую под ним. Когда лапы у него замёрзли, он перебрался к Петсону в рюкзак.

Они шли через лес по тропинке.

- Ты знаешь, куда идти? — спросил Финдус.

- Да, немного глубже в лес, - ответил Петсон. - Я уже там был и давно присмотрел ёлку.

- А откуда ты знаешь, что это именно там? Тут всё кругом одинаковое.

- Нет, не совсем одинаковое, - возразил Петсон. - Тут повсюду разные камни и пригорки. Например, вон за теми большими камнями стоит старая изгородь, а вон там подальше — небольшая полянка. Я хорошо знаю этот лес.

- Ты знаешь каждое дерево в лесу? — спросил Финдус.

- Нет, конечно, к северу от нас - огромные леса. Там можно так заблудиться, что дорогу домой не найдёшь. Но в ту сторону мы не пойдём. Смотри, вот изгородь. Скоро и моя ёлка появится.

- Как это она появится? - не понял Финдус.

- Смотри, вон она! Отличная, да? Густая и стройная.

- Только большая.

- Это ты маленький, — возразил Петсон. - А она - в самый раз.

Положив ёлку на сани, они двинулись домой. Финдус шагал впереди и махал палочкой на случай, если появятся лоси.

Вдруг они услыхали, как кто-то зовёт на помощь.

Петсон оставил сани и поспешил на голос, а Финдус побежал впереди. Понять, откуда в точности идёт звук, было трудно. Иногда Петсон и Финдус останавливались и прислушивались, а затем шли в другую сторону.

Петсон уже начал сомневаться, удастся ли им быстро найти дорогу домой, но тут, прямо посреди леса, увидел маленький домик на колёсах.

Возле него стоял высокий крепкий мужчина и звал на помощь. Когда они с Петсоном увидели друг друга, на секунду воцарилась тишина. Затем мужчина тихо и спокойно сказал:

- На помощь.



- Вам нужна помощь? - спросил Петсон.

- Ага. Вы не можете мне помочь с этим кроссвордом? — спросил мужчина и протянул газету.

- И вы из-за этого кричали? - удивился Петсон. - Я думал, что-то случилось.

- Не-е-т, ничего не случилось. Здесь никогда ничего не случается. Так скучно, с ума можно сойти. Поэтому я и кричу иногда. Думаю, кто-нибудь да придёт. Но никто не приходит. Можно угостить вас глёгом с изюмом и орешками?

- Спасибо, это было бы замечательно, - согласился Петсон.

Когда все уселись у небольшого стола, места в домике осталось совсем немного. Хозяин, который называл себя Рыбаком, вылил полбутылки вина в кастрюлю на печурке.

Финдус вскочил на колени к Петсону и насторожённо поглядывал на хозяина домика.

- Да у вас кот с собой! Вот бы мне тоже кота, чтобы было с кем поговорить. Так одиноко сидеть и решать кроссворды.

- Зачем же вы тут сидите? - удивился Петсон.

- Я лесник, охраняю лес. А как это делается, не знаю, — грустно сказал Рыбак. -Раньше я был рыбаком, а это просто! Закинул удочку и жди, когда клюнет. Но у меня почти никогда не клевало, так что я бросил это дело. Получил эту работу, но мне не сказали, что я должен делать. Сказали только, что у ёлки короткие иголки, а у сосны — длинные, а потом уже нужно было ехать сюда, обустраиваться и сторожить. Так что теперь я делаю обход каждый день и смотрю, стоит ли ещё лес. А он стоит. Как-то глупо всё это.

- Да, понимаю, - сказал Петсон.

- На днях прибрал немного под ёлками, подмёл иголки, собрал в кучу шишки, то да сё. Вчера пошёл, проверил, как там грибы, хорошо ли им. Осталось всего четыре штуки, так что, когда они кончатся, будет ещё меньше дел. Ой, а вот и глёг закипел.

Рыбак налил глёг, достал пакетик с изюмом и миндалём. Печенье он уже выложил на тарелку.

- Может быть, и кот хочет выпить? - спросил он.

- Фу! - сказал Финдус

- Нет, не думаю, - ответил Петсон. - Ему просто немного изюму и печенья.

Тут Петсон обратил внимание на плохонькую ёлочку, стоявшую в углу в банке с водой.

- Какая же у вас маленькая рождественская ёлка! — сказал он.



- Да она не рождественская, это просто ёлка. Я её сторожу, - сказал Рыбак. - Она такая маленькая, что я взял её в дом.

- Она больше не вырастет, - заметил Петсон.

- Да? Ну... разве угадаешь? - неуверенно произнёс Рыбак. - Я подумал, вдруг на неё медведь наступит. Не так-то просто понять, как сторожить лес, если раньше всё время был в море. А что бы вы делали, если бы стали лесником?

- Ну... не знаю... - задумчиво сказал Петсон. - Наверное, тоже решал кроссворды. Может быть, считал лосей.

- Отличная мысль! - с воодушевлением воскликнул Рыбак. - И как я об этом не подумал?! Можно считать ещё и зайцев, медведей, птиц и прочую живность. Занят тогда буду — под завязочку. Я тут видел несколько птиц. Каких-то больших, чёрных. Ворон, или сорок, или ещё кого.

- А ещё можете присматривать, чтобы народ не таскал рождественские ёлки, -предложил Петсон.

Рыбак с испугом посмотрел на него:

- Вот именно! Естественно! Жаль, что я раньше не додумался. А то на днях появился мужик на грузовике, напилил ёлок и загрузил машину с верхом. Прямо у меня на глазах, без всякого стыда! Должно быть, закоренелый преступник.

- Ну, если уж он загрузил полную машину, значит, это его собственные угодья. Иначе бы он вас испугался.

Рыбак недоумённо посмотрел на Петсона.

- Так в лесу есть разные владения? Я думал, что лес... он и есть лес. Откуда же мне знать, какие деревья сторожить? Нет, это слишком сложно. Трудно быть лесником.

Он подпёр рукой голову и угрюмо уставился в окно, на секунду погрузившись в раздумья. Потом лицо его расплылось в улыбке, и он сказал:

- Знаете, чего бы мне хотелось больше всего? Жить в маленьком домике высоко в Альпах, на горном склоне, с видом на заснеженные вершины, зелёные дали и озёра, иметь весёлую толстушку-жену и пятеро детей, да ещё несколько коров и коз. А если бы кто-нибудь загрустил, я бы сыграл на скрипке, и все бы снова радовались.

- Да, звучит прекрасно, — согласился Петсон. — А вы умеете играть на скрипке?

- Ну, немного, - ответил Рыбак. - Играю иногда, когда становится скучно. Хотите послушать?

Петсон сказал, что хочет, а Финдус спрыгнул под стол и зажал уши лапами. Рыбак достал скрипку, завёрнутую в одеяло, как младенец.

- Я ещё не всё разучил, но... вот... немного.

И Рыбак заиграл, да так, как никто ещё не играл раньше. Стены лесной сторожки словно расступились, старики и кот поднялись над тёмно-зелёными лесами и поплыли к свету. Над покрытыми снегом горами и зелёными долинами, далеко-далеко...



Петсон сидел как заворожённый. Ему казалось, что никогда раньше он не слышал такой прекрасной музыки.

Вдруг Рыбак прервал мелодию и, слегка смутившись, сказал, что дальше не помнит. Он застенчиво взглянул на Петсона, как будто ожидая, что тот что-нибудь скажет. Но Петсон был совершенно зачарован и пришёл в себя, только когда Финдус захлопал в ладоши.

- Ну и здорово вы играете! В жизни такой красоты не слышал.

Сторож смущённо улыбнулся:

- Приятно иногда попиликать... - и завернул скрипку в одеяло.

Наступила тишина, как будто после такой музыки слова были не нужны. Петсон подумал, что им пора уходить.

- Ну, мы пойдём домой, перекусим, - сказал он. - Спасибо за глёг и за музыку.

- А, вам уже пора. Тогда и я выйду, сделаю кружок, посторожу лес, - сказал лесник, - чтобы он не убежал. А вы заглядывайте ко мне иногда.

- Да-да, конечно, - согласился Петсон. - Если дорогу найдём.

Петсон усадил Финдуса в рюкзак и пошёл в ту сторону, откуда они пришли. Но не нашёл тропинку, которую, как ему казалось, он хорошо помнил. Петсон остановился и стал думать, как же он шёл. Ему показалось, что надо идти налево. Но вскоре он снова остановился, потому что дорогу преграждал огромный камень, которого раньше он никогда не видел. Он вернулся по своим следам обратно, но вскоре и их потерял.

Финдус начал волноваться:

- Ты что, заблудился?

- Нет. Тихо, я должен подумать.

- Я хочу домой! - потребовал Финдус. — Пошли!

Петсон пошёл наугад, но вскоре снова остановился - он не узнавал леса. Он понял, что сам начинает паниковать, и попытался успокоить Финдуса, но кот уже чуть не плакал от страха.

- Ты заблудился! Мы никогда не найдём дорогу домой! - хныкал он.

Они стояли в ельнике. Петсон озирался вокруг. Вид у него был жалкий. Вдруг Финдус услышал какой-то тихий звук.

Петсон прислушался. Ему показалось, что неподалёку кто-то идёт.

- Письма-письма! Весёлые письма, грустные письма, любовные письма, открытки, счета, новогодние поздравления! Письма-письма!

Коротышка-почтальон, которого Финдус встретил неделю назад, пробежал на лыжах через лес. Старик и кот видели его издали. Но он их, казалось, не замечал.

- Это же Почтальон! - закричал Финдус. - Тот, что показывал фокусы. Он нам поможет! Бежим за ним! ПОЧТАЛЬО-ОН!



Почтальон продолжал свой путь, не замечая их. Петсон побежал за ним, но догнать не смог, и вскоре тот исчез за ёлками. Но теперь Петсон уже припоминал дорогу. Где-то вдали слышался голос Почтальона:

- А вот и ёлка Петсона! Подходи да забирай! Ёлки-палки, ёлки-пилки, ёлки-посылки!

Вскоре они уже стояли на той самой дорожке, где оставили свои сани и ёлку! Теперь Петсон точно знал, куда им двигаться. Но Почтальон уже исчез.

- Вот она, наша ёлка! - радостно закричал Петсон. - Наша ёлочка! Вот спасибо, теперь-то уж мы точно попадём домой!

- ПОЧТАЛЬОН! - позвал Финдус.

- Что за странное существо, - заметил Петсон. - Интересно, кто он такой? Ладно, как бы то ни было, он помог нам выбраться.

- Ну всё, теперь я хочу домой, и немедленно, - сказал Финдус. - И не заходи больше в лес!

Всю дорогу домой Финдус сидел у Петсона в рюкзаке и высматривал Почтальона, но того и след простыл.


Вечером Петсон снова стоял в столярке и доделывал палочку с дедом-морозом для Финдуса.

Он размышлял об одиноком стороже в тёмном лесу, который не знал, в чём же его обязанности, в то время как ему так хотелось сидеть на горной вершине в Альпах в кругу большой семьи и играть на скрипке. Некоторые люди оказываются совершенно не там, где надо.

А потом он подумал, как было ужасно, когда он заблудился. Ведь если бы не Почтальон, они бы так и шли в неверном направлении и в конце концов совсем замёрзли.

Это называется чудо. За ними присматривал ангел-хранитель. Ангел, переодетый в странного почтальона.


Глава 16


До сочельника оставался один день. Механический Дед Мороз был готов. Надо было только придумать, как запустить машину так, чтобы Финдус ничего не заметил.

Петсон всё рассчитал. Они встанут у окна и будут высматривать Деда Мороза. Тогда-то он дёрнет за шнурок, который потянет дверцу, она откроется и... Да, весьма сложное устройство, мало ли что, может и не сработать. Нужны два-три колёсика, чтобы верёвка шла ровно, иначе всё вообще может сорваться.

Больше получаса Петсон потратил на поиски колёсиков в столярной мастерской. Он знал, что они где-то есть, но не мог найти. Раздражённый, Петсон пошёл в дом. Где он только не искал - в ящиках, в кладовке, под диваном...



Наконец, он нашёл их в комоде - в одном из носков. Там же лежала и почти готовая лыжа, которую котёнок должен был получить ещё к прошлому Рождеству. Слава богу, он наконец доделает её и подарит Финдусу. Тут Петсон услыхал, как кот возится в прихожей. Финдус ходил кататься на своей единственной лыже. Теперь он вернулся, взъерошенный, весь в снегу, с одной лыжей.

Петсон спрятал вторую лыжу на полку для шапок и пошёл помочь Финдусу. Колесики, само собой, он забыл на комоде.

- Петсон, мне нужна ещё одна лыжа, - сказал кот. - С одной я то и дело падаю.

- Конечно, нужна, - согласился Петсон. - Обещаю, что закончу вторую как можно скорее.

Он поставил стул у печки и усадил на него кота, чтобы тот погрел лапы.

- Я схожу в мастерскую ненадолго, займусь кое-чем секретным, - сказал Петсон.

- Ладно, - согласился Финдус. - Тогда я останусь дома и сделаю подарок для тебя. А ты не приходи, пока я не закончу.


Петсон пошёл в столярку доделывать лыжу. Он строгал, полировал и прикреплял ремни. Тем временем Финдус искал, что бы ему завернуть в подарок Петсону. Тут он нашёл на комоде те самые колёсики.

- Вот это будет отлично! - с восторгом подумал кот. - Как раз такое Петсон обычно загадывает себе в подарок.

Он завернул колёсики в бумагу, затем перевязал всё ленточками. Из двух маленьких колёсиков получился довольно большой свёрток. «Подарки к Рождеству должны быть большие», - считал Финдус. Он спрятал подарок под лестницей на чердак, а потом пошёл к Петсону рассказать, что у него есть секрет, о котором он не собирается рассказывать.



Когда Финдус постучал, Петсон прикрыл лыжу рубанком и щепками.

- Ты ещё не закончил? - спросил Финдус. -Что это у тебя?

- Не скажу, - ответил Петсон.

- Это случайно не что-то длинное и плоское, вроде лыжи?

- Вот уж не думаю! Ты не мог бы пойти в дом, чтобы я всё спокойно доделал?

- Я проголодался, - сказал Финдус.

- Я тоже, - ответил Петсон. - Пойдём поедим кашу.

Финдус вскочил ему на спину, чтобы ехать верхом.

- Кашу?! Вот так сюрприз!

После еды Петсон вспомнил про колёсики. Но на комоде их не было. Бормоча и ругаясь, он всё обыскал и с каждой минутой становился всё раздражённей.

- С ума сойти! Сегодня я уже целый час искал эти колёсики, а теперь они снова исчезли. Вечно у меня беспорядок. Финдус! Ты нигде не видел мои колёсики?

- Мм, нет...

- Я положил их на комод в спальне, а теперь их там нет, просто с ума сойти...

Раздражённый, он обошёл весь дом ещё раз.

Финдусу стало стыдно. Он понял, что надо вернуть колёсики сейчас же, иначе Петсон будет ходить туда-сюда, искать и ругаться до самого сочельника.

«Только бы он не рассердился, - подумал Финдус, - Он добрый, но иногда может ещё как разозлиться, особенно если проищет несколько часов. Уж лучше пусть сразу их получит, чтобы покончить с этим». Он сбегал и принёс свёрток.

- Подарок к Рождеству, — объявил он и протянул свёрток. - Заранее.

Петсон удивился, получив подарок средь бела дня, но, пока он его открывал, вид у него был всё ещё угрюмый. Однако, увидев, что там лежит, он просиял:

- Так вот они! Ты их нашёл на комоде? И даже успел завернуть! Какой умница! Да, это можно назвать рождественским подарком. Точь-в-точь, что мне нужно.

«Подумать только, как он обрадовался! - удивился Финдус. - Приятно, когда кто-то радуется. Значит, можно и в другой раз так сделать».



- А тебе больше ничего не нужно? — спросил Финдус.

- Нет, сейчас ничего. Хотя нет, от чашки кофе я бы не отказался. Но её лучше не заворачивать.

Петсон уселся на диван в кухне. Сидеть со складной линейкой в заднем кармане было не очень удобно, так что он вынул её и положил на стол.

Когда старик потянулся за кусочком сахара, Финдус улучил момент, сцапал линейку и спрятал под диванной подушкой.

Потом, когда Петсон снова отправился в столярку, о линейке он совершенно забыл. Финдус поспешил завернуть её в ту же бумагу, что и колёсики, и замотать той же ленточкой.

Вскоре снова пришёл Петсон и стал всюду искать. Вид у него был недовольный и мрачный.

- Ну вот, теперь и линейка пропала. Я просто с ума сегодня сойду. Ты её не видел?

Финдус радостно протянул новый свёрток:

- Подарок к Рождеству!

Петсон подозрительно посмотрел на Финдуса и вскрыл свёрток. Он уже понял, что внутри. На этот раз он не так уж обрадовался, скорее рассердился, хотя и пытался это скрыть.

- Спасибо, - только и сказал он. - Где ты её нашел?

Финдус понял, что допустил ошибку и что старик сейчас не расположен к шуткам.

- На столе, - осторожно заметил он.

- Если бы она здесь лежала, я бы не стал её искать. Не так уж весело получать подарки, если перед этим разозлишься. Больше так не делай. Терпеть не могу искать. Полдня уходит на поиски. Лучше придумай такой подарок, чтобы я всё всегда быстро находил.

Финдус расстроился, что его замысел не удался. «Этот бестолковый старик мог бы держать свои линейки и в лучшем месте, — дулся он. - Нашил бы карманы по всему животу да и складывал бы туда всё подряд. Вот именно! Так и надо сделать!» -у Финдуса родилась идея.

В спальне, в гардеробе, стояла коробка с шерстяными носками, вязаными шапками и всякой всячиной.

Финдус вытащил несколько носков и одну шапочку. На крючке висел один из двух галстуков Петсона. Не без усилий кот продел один из концов галстука через петли в носках и шапке так, что получились словно мешочки на бельевой верёвке.

Крыска-малышка выглянула из шапки в коробке и пропищала:

- Ты что, шапочку вяжешь, Финдус? Смотрите, Финдус вяжет шапочку!

Тут из коробки выглянули ещё несколько мышек и наперебой запищали:

- Смотрите, Финдус вяжет! Шапочку вяжешь, Финдус? Смотрите, он вяжет! Или мажет?

Финдус радостно продемонстрировал свой подарок. Он обернул его вокруг пояса.

- Нет, это Петсону в подарок, - объяснил он. - Он будет носить его вот так вокруг пояса и складывать сюда свои линейки, чтобы не искать их по всему дому.

- Тюбетейки? - приставали мышки. — Складывать тюбетейки?

- БУ-У! — прогудел Финдус, и мышки тотчас попрятались в коробке.

Затем он завернул подарок и спрятал его под лестницей.

Страшно довольный собой, он стоял у кухонного окна, заложив лапы за спину, и ждал, когда откроется дверь в столярную мастерскую.

«Ну, сочельник может наступать прямо хоть сейчас», - подумал он.



Глава 17



Наконец наступил сочельник - день, которого и Петсон, и Финдус ждали так давно. Финдусу казалось, что время идёт медленно, Петсону казалось, что быстро. Он часто сомневался, что успеет-таки доделать своего механического Деда Мороза.

Теперь-то он был готов. Накануне вечером Петсон установил весь механизм в ящике в прихожей. Пришлось просверлить стену в гостиной, чтобы протянуть шнур к самому окну. Там они будут стоять и высматривать Деда Мороза. А в нужную минуту Петсон потянет за шнурок и запустит свою машину.

Ждать оставалось совсем недолго.

После ужина они пошли в гостиную. Финдус тут же набросился на конфеты, поставленные на стол.

- А когда придёт Дед Мороз? - спросил он.

- Кто знает... - ответил Петсон. - Может прийти когда угодно.

Он подложил ещё несколько поленьев в печку, затем сел на диван.

- А мы разве не будем сидеть у самого огня, как обычно? - поинтересовался Финдус.

- Нет, там слишком жарко коленям. Здесь так красиво, видна вся комната, ёлка, огонь и дверь...

- Я сяду у окна и буду высматривать фонарь Деда Мороза, - сказал Финдус и запрыгнул на стол у окна.

Петсон остался сидеть на своём месте. Он пил кофе, курил трубку и волновался, как всё пройдёт. Он несколько раз испытал машину, и она должна была сработать. И всё же он переживал.

Конечно, он был рад, что ему удалось сконструировать механического Деда Мороза. Не каждый бы с этим справился. И все же кукла производила жалкое впечатление. Стоит Финдусу подойти к ней, и он сразу увидит, что это подделка.

Но хуже всего было то, что чем меньше времени оставалось до того самого ответственного момента, тем больше Петсона мучила совесть. Он понимал - даже если его машина сработает и Финдус поверит, что Дед Мороз настоящий, - это все равно будет обман.

Однако ему, конечно же, не терпелось испытать машину в действии. Ведь он просидел над ней целых три недели.

- Ну как, скоро придёт Дед Мороз? - спросил Финдус, прижавшись мордочкой к оконному стеклу.

Петсон подошёл и встал рядом. Он нащупал шнур.

- Я думаю - скоро.

Они постояли ещё немного. «Через минуту я потяну за шнурок», - подумал Петсон.



- Там что-то засветилось! - воскликнул Финдус.

- Да? Где?

- За дровяным сараем. Но потом погасло.

Петсон удивлённо всматривался в темноту:

- Ты серьёзно? Неужели Дед Мороз идёт?

«Наверное, это свет автомобильных фар на дороге, - подумал он. — Пожалуй, вполне подходящий момент запустить машину».

Они ещё немного посмотрели, и Петсон потянул за шнурок. Когда машина заработала, что-то тихонько щёлкнуло.

- Слышал? - прошептал Финдус. - Какой-то звук.

В дверь трижды постучали. Петсон и Финдус очень волновались.

- Идёт! - прошептал Петсон. - ВОЙДИТЕ! Давай на диван, быстро!

Он схватил кота и бросился к дивану.

Они уселись не шевелясь, как перед объективом фотографа, и уставились на дверь.

- А мы ему не откроем? — прошептал Финдус.

- Нет. Тсс. Он сам откроет. Посмотрим.



Дверь приоткрылась, и в дом медленно вошёл Дед Мороз. В комнате было намного светлее, чем рассчитывал Петсон, но это было неважно — кукла казалась такой живой и настоящей, как будто это был взаправдашний Дед Мороз. Он двигался мягко и ловко, и мешок он не уронил, а аккуратно опустил на пол. А когда он говорил, борода его покачивалась. «Наверное, машина вибрирует», - подумал Петсон.

- С Рождеством, - сказал Дед Мороз удивительно мелодичным голосом, звучавшим намного лучше, чем раньше.

- И вас тоже, - ответил Петсон.

Финдус осторожно пробормотал: «И вас тоже» - он был начеку. Он напряжённо всматривался в Деда Мороза, и с испугом, и с любопытством.

- А есть ли в этом доме послушные коты? - спросил Дед Мороз.

Петсон ожидал услышать: «А есть ли в этом доме послушные детишки?» - и потому заранее подготовил ответ: «Нет, зато здесь есть послушный кот». Теперь же он совсем запутался:

- Нет, зато здесь есть... дети.

Но Финдус уже кричал:

- Да! Я такой послушный - послушней не бывает!

Петсон сидел как заворожённый. Что-то было не так. Дед Мороз, казалось, улыбнулся и сказал:

- Молодец, Финдус. Значит, получишь подарок. Вот, держи.

Теперь Финдус от нетерпения не мог усидеть на месте, а Петсон был настолько сбит с толку, что забыл, что собирался его придерживать.

Кот спрыгнул с дивана и подбежал к Деду Морозу. Петсон попытался его остановить, но понял, что это уже не поможет.



Финдус больше не боялся. Он взял мешок, посмотрел Деду Морозу в глаза и сказал:

- Спасибо, что ты пришёл, Дед Мороз.

Дед Мороз улыбнулся в ответ, а Финдус начал вынимать из мешка подарки.

Когда они услышали, что наружная дверь хлопнула, Финдус выглянул в прихожую.

- Он не закрыл за собой дверь, - сказал он.

Петсон продолжал сидеть, пытаясь понять, что же случилось. Всё прошло как-то слишком гладко. Старик медленно поднялся, как будто не понимая, что сказал Финдус.

- Не закрыл за собой дверь?

Петсон осторожно вышел в прихожую. Входная дверь была приоткрыта. На свежевыпавшем снегу виднелись маленькие следы, уходившие в темноту. Их быстро заметало позёмкой, и вскоре они совсем пропали.

Подошёл Финдус, он тоже хотел посмотреть.

- Ты его видишь? - спросил он.

- Кого?

- Деда Мороза, конечно!

Петсон в полном оцепенении посмотрел на Финдуса. Мысли в беспорядке мелькали у него в голове.

- Деда Мороза? Нет, здесь никого нет.

Финдус снова вбежал в дом.

- Пошли, Петсон. Закрывай дверь! Будем подарки смотреть.

Петсон взял себя в руки. Он посмотрел на свой ящик. У него было смутное ощущение, что с его механическим Дедом Морозом всё произошло не так, как он думал.

- Смотри-ка, что мне принёс Дед Мороз! - закричал Финдус.

Это была палочка с дедом-морозом, которую сделал Петсон. Старик немного успокоился, когда увидел, что в мешке лежал его подарок.



Финдус открыл следующий свёрток. Это был шарик со снежинками внутри, который Петсон купил у продавца.

- Смотри-ка, это же то, что я загадал! Почти такой, как у старика, продававшего журналы.



- Да, замечательный шарик. Дед Мороз знал, что он тебе понравился, - заметил Петсон. - А разве он не в точности такой же?

- Нет, у этого внутри почтальончик.

- Да что ты говоришь? Почтальончик? Я думал, там был дед-морозик...

Петсон пригляделся. Внутри шарика была маленькая фигурка, напоминавшая Почтальона. Когда Финдус потряс шарик, почтальон стал ездить туда-сюда.

- Поразительно... Как же так...

- Да ничего, - заверил Финдус. - Тут вся красота в снеге. С почтальоном тоже хорошо. Он был такой смешной.

Он вытащил ещё сверток.

- Вот ещё подарок. А на нём записка. Что тут написано?

Петсон очнулся от своих мыслей и взял свёрток. Верёвочку на нём он тут же узнал по блеснувшей золотой нити.



- Тут написано: «Петсону». - Старик испуганно посмотрел на кота. — Это было в мешке?

- Конечно. Не можешь же ты остаться без подарков. Можно открыть? - спросил Финдус, протягивая лапы.

В бумаге был завёрнут маленький деревянный заводной дед-морозик. Он был поразительно похож на куклу Петсона. Она двинулась вперёд, не шевеля ногами. Расставила руки, словно выпуская мешок, так же неуклюже, как кукла Петсона. Затем издала скрипучий, похожий на смех звук.

Петсон был в полном недоумении.

- Это тоже лежало в мешке? - снова спросил он.

- А что тут странного?

- Ну... ничего...

- Зато ты выглядишь странновато.

Петсон постарался взять себя в руки.

- Правда? Это потому что я давно не получал подарков от Деда Мороза.

Он пытался понять, что же всё-таки произошло. Всё было странно. Механический Дед Мороз говорил совсем не то, что должен бы. Ему просто необходимо снова посмотреть на своего Деда Мороза!

- Я сейчас вернусь. Подожди меня здесь, -сказал Петсон и вышел в прихожую.

Дверь за собой он закрыл. Схватив карманный фонарик, лежавший у двери на чердак, он открыл дверцу ящика с Дедом Морозом и заглянул внутрь.



Борода Деда Мороза исчезла. Лицо выглядело таким же застывшим, каким Петсон его сделал.

Руки неуклюже свисали, и вся кукла выглядела столь же безжизненно, как и раньше.

Дверная ручка задвигалась. Петсон быстро закрыл ящик и поднялся.

Выглянул Финдус.

- Что ты делаешь?

- Я думал... - вдруг он вспомнил. - Мой подарок! Я хотел принести тебе мой подарок!

- А я достану свой! - сказал Финдус. - Я спрятал его под диваном.

Он побежал за подарком, а Петсон взял свой с полки для шапок.



Это был продолговатый нескладный свёрток. Финдус быстро его открыл.

- А... вторая лыжа! Как раз то, что мне хотелось. Спасибо, Петсон! - Кот обнял его за ноги. - Я сразу же примерю обе.

Он убежал в прихожую за второй лыжей.

Петсон стоял, пытаясь разобраться, что же всё-таки произошло. Он был вынужден признать, что иногда случается необъяснимое. Оставалось только радоваться, что он был как-то причастен к этому чуду.

И тут он почувствовал, что его больше не мучает совесть оттого, что он собирался обмануть Финдуса. То, что было обманом в течение нескольких недель, стало правдой.

Финдус был убеждён, что разговаривал с Дедом Морозом. Ничего странного, ведь он так этого ждал.

Кот вернулся в лыжах.

- Завтра поеду кататься, - сказал он. - Может, теперь буду меньше падать.

И тут же упал. Петсон засмеялся.

- А что, если кататься на двух лыжах окажется вдвое труднее?

- Ну, я научусь. Ты открыл свой свёрток?

Петсон размотал пояс для инструментов, который смастерил Финдус. Сначала он не мог понять, что это такое.

- Можешь повесить это себе на живот, чтобы носить всякие там линейки.

Петсон явно обрадовался.

- Ты знаешь, что мне нужно, - заметил он. — И ты это сделал сам? Ну ты молодец!

- Нет, - ответил кот. - Я - Финдус!



Свен Нурдквист ЧУЖАК НА ДВОРЕ



Живет на свете человек, которого зовут Петсон. У него есть небольшой дом с садом и два сарая: в одном хранятся дрова, а в другой Петсон складывает свои инструменты. А еще у него есть курятник, в котором живут куры - их у Петсона десять. Его кот Финдус очень любит поддразнивать кур. Иногда, когда Финдусу больше нечем заняться, он гоняется за ними, но вообще-то куры – его хорошие друзья. А самый лучший друг Финдуса, конечно, сам Петсон.



Однажды Петсон пришел домой с картонной коробкой. Он остановился у курятника и сказал Финдусу:

— Лучше не подходи близко.

Тут Петсон открыл коробку, и оттуда выскочило что-то огромное и темное.

— Спасибо! – закричал котенок. – Это сова!

— Неужели ты не видишь, что это просто-напросто петух? – спросил Петсон. – Теперь он будет жить с нами.

Петух стоял у ограды и с подозрением оглядывал двор.

— Зачем он нам нужен? Какая от него польза? Нам что, кур мало? – мрачно спросил Финдус.

— Я пожалел его. Густавсон хотел сварить из него бульон, и я решил забрать его к себе, - объяснил Петсон. – Вот увидишь как обрадуются ему в курятнике.



Куры, наконец, решились подойти поближе. Им было очень интересно узнать, что там происходит.

-Посмотрите-ка, у нас появился петух! Какой он красивый! Ты молодец, Петсон. Это то, что нужно.

Финдус злобно посмотрел на кур и сказал:

— Что значит «нужно»? Здесь никому не нужен никакой петух там петух. За всю мою жизнь мне ни разу, ни на секунду не был нужен петух.

— Тебе, конечно, не нужен, - сказал Петсон. – Но должен же кто-то следить за порядком в курятнике.



И вдруг петух прокричал: «Ку-ка-ре-ку!» Громко и мелодично. И Петсону, и курам это очень понравилось. Но не Финдусу. «Как железом по стеклу, - подумал он. – Даже мурашки по спине побежали».

— Ты красиво поешь, - сказал петуху Петсон. – Давай назовем тебя Юсси, так зовут одного известного певца.

— Я вообще не думаю, что его надо как-то называть, - ворчливо сказал Финдус.

Куры дружно окружили петуха и громко аплодировали его пению. Он был польщен и спел еще раз.

— Какой он важный, когда свысока смотрит на кур, - сказал Петсон. – Гордый, как все петухи.

— Гордый! – передразнил хозяина Финдус. – По-моему, он выглядит просто нелепо. Он слишком важничает и надувается. Надеюсь, в один прекрасный день он лопнет от натуги.



Петух пропел свое «ку-ка-ре-ку» еще раз.

— Петсон, скажи ему, - заныл котенок. – Это вопли совершенно невозможно слушать. Он что, так и будет орать целый день?

— Ты скоро привыкнешь, - успокоил Финдуса хозяин. – Так приятно послушать красивое пение! Раньше у нас было слишком тихо.

Сердитый и обиженный котенок стоял и смотрел, как все куры ходят следом за петухом. А петух клевал землю и показывал им, что можно есть. Как будто куры не умели сами находить себе еду! Иногда ничего съедобного в земле не оказывалось, но и тогда куры были очень довольны.

— Ты видишь, - шипел Финдус. – Он хочет их обмануть, там нет никакой еду. Все они такие, эти петухи. Им нельзя доверять.

— Откуда ты знаешь, какие бывают петухи, ты ведь никогда не видел петухов.

— Это и так всем известно, - пробормотал котенок.



Так прошло несколько дней. Финдус затосковал. Он считал, что из-за петух все пошло наперекосяк. Куры больше не хотели играть с котенком, хотя он старался придумывать самые забавные игры.

Например, Финдус решил научить кур летать. Он бросил поперек бревна доску – получились качели. Потом Финдус положил на один конец доски бутерброд, а сам залез на ветку, которая свисала прямо над другим концом доски. Одна курица хотела съесть бутерброд и вскочила на качели. Котенок только этого и ждал. Он спрыгнул с дерева на доску, и бедная курица взлетела высоко в воздух!



Финдус решил, что это очень веселая игра. Куры ведь не умеют взлетать на такую высоту, значит, должны быть рады, что он подкидывает их выше крыши. Но курице почему-то не понравилось летать. Финдус был уверен, что виноват в этом пресловутый Юсси. Если бы он не начал кричать и ругаться, куры обязательно полюбили бы игру с качелями. Так думал Финдус, но изменить он ничего не мог.

И так всегда. Как только Финдус подходил к курам, петух тут е отгонял его. А куры даже и не пытались защитить котенка. Финдус охотился на кур понарошку. Но когда петух гнался за ним и щипал за хвост, это уже не было похоже на игру: петух клевался по-настоящему.



И все-так хуже всего было петушиное пение.

По утрам петух начинал горланить так рано, что котенок просыпался и думал, что сойдет с ума.

Сначала он пробовал кричать вместе с петухом, но спокойнее ему от этого не стало. Тогда Финдус собрал крышки от всех кастрюль и положил их в таз. Когда петух заголосил, котенок начал орать изо всех сил и греметь тазом. Шум получился ужасный. Тут же прибежал Петсон с курами и велел Финдусу замолчать.



— Ты же жаловался, что здесь было слишком тихо, - крикнул котенок хозяину. – Это несправедливо! Ему главное можно орать сколько угодно, а мне ты петь не разрешаешь!

Петух снова запел.

— Замолчи немедленно! – возмутился Финдус. – Запрети ему, Петсон! Иначе я уйду из дома!

И котенок убежал на чердак. Там он спрятался в ящик и зажал лапками уши. Он был так сердит и расстроен, что просто не знал, что ему теперь делать.

А петух все пел.



Петсон был тоже расстроен. Ему не нравилось, что у котенка теперь всегда плохое настроение. Кроме того, он и сам начал немного уставать от постоянного петушиного пения. Он всегда считал, что петухи поют совсем чуть-чуть, только изредка. Но Юссии пел целый день, и ничего не изменилось после ужасного грохота, который устроил Финдус.

Вечером, когда куры ушли спать, котенок вылез из своего ящика и спустился с чердака. Он тихонько подошел к хозяину, который сидел на скамейке под кустом сирени. Финдус был хмурым и печальным.

После появления в доме петуха эти вечерние минуты стали для котенка самыми приятными. Никого вокруг – только он, Петсон и несколько птиц в небе. Так приятно сидеть в тишине и смотреть на ласточек!



— Он когда-нибудь замолчит? – грустно спросил Финдус.

— Но сейчас ведь тихо, - попытался успокоить его хозяин.

Тишина и спокойствие. Только где-то вдали мычала корова.

— Вы не очень-то ладите между собой, - сказал Петсон.

— Да, пожалуй, - ответил котенок. – Он у нас навсегда?

— Давай я попрошу его не петь так часто, и вы попытаетесь помириться.

— Пусть поет раз в день, хватит с него, - заявил Финдус.

— Нет, с этим он не согласится. Может быть, просто чуть реже, чем сейчас. Посмотрим, что будет завтра. Утро вечера мудренее.



На следующий день Петсон привел петуха в сарай, чтобы все спокойно обсудить. Хозяин посмотрел на Юсси, а Юссии запел так, что бревна покатились на пол.

— Ты замечательный петух и очень хорошо поешь, - сказал Петсон. – Но наши нервы не выдерживают. Видишь ли, дело в том, что... Честно говоря, ты поешь слишком часто. Петухи обычно поют реже, примерно раз в десять минут. Я бы хотел, чтобы ты пел так же. Иначе мне придется вернуть тебя Густавсону.

Петух прекрасно понимал, что может произойти, если его отдадут соседу. Поэтому пришлось согласиться. Но чтобы показать, что не только Петсон может принимать решения, петух предложил сделать так: он будет петь ровно пять минут в час. Сказано – сделано.



Вечером Петсон повесил на стену курятника часы с кукушкой. Петуху разрешалось петь всякий раз, когда кукушка появлялась из своего домика и куковала. Рано утром петух подошел к часам и стал ждать. Куры ничего не понимали, но стояли рядом с Юсси и тоже чего-то ждали.

И вот из дверцы часов показалась кукушка. Петух встрепенулся и...

— Ку-ка-ре-ку!!!

Его песня была гораздо громче и пронзительней, чем раньше. Даже куры разнервничались, начали суетиться и бегать по двору. Петсон не выдержал и спрятался в шкаф. Финдус забрался в свой ящик на чердаке еще раньше. Котенок положил голову на полушку и изо всех сил прижал ее к ушам.

Петух пел целых пять минут. Ровно через час все повторилось сначала.



И Петсон, и Финдус, и даже куры стали все чаще ходить мимо курятника и поглядывать на стрелки часов. Приближалось время, когда снова должна была появиться кукушка. Все быстро попрятались по своим тайникам.ю и во дворе остался один петух. Он по-прежнему стоял под часами и терпеливо ждал.

Каждый час повторялось одно и то же. Настал вечер. Никто не мог заниматься делом, все бродили вокруг петуха и готовились к тому, чтобы опять бежать прятаться.

В пять часов Юсси загрустил. Ему хотелось поскорее лечь в постель, потому что он устал и охрип. Тогда петух решил, что в шесть часов он споет в последний раз и потом пойдет спать. Его последнее «ку-ка-ре-ку» было совсем коротеньким, не дольше одной минуты. Он возвращался в курятник такой печальный и расстроенный, что даже забыл пересчитать кур.



Петсон и Финдус выбрались из своих укрытий.

— Как ты думаешь, он завтра будет вопить? – спросил котенок.

— По-моему, нет, - сказал Петсон. – Петь так громко пять минут без перерыва, наверное, тяжело. Ему просто нельзя напрягать голос. Это вредно. Я поговорю с ним завтра.

— Да, обязательно. И скажи ему, чтобы он САМ сварил из себя бульон, - мрачно пробормотал Финдус.

На следующий день Петсон попросил петуха петь потише и покороче,но почти ничего не изменилось. Каждый час раздавалось непрерывное, пронзительное «ку-ка-ре-ку». Его было слышно во всей деревне, и хотя Юсси пел уже не так долго, как раньше, Финдус все равно был недоволен.



Котенок не мог даже слышать о Юсси. Финдус считал, что все неприятности на свете происходят из-за петухов. За петуха все почему-то постоянно волнуются. Петсон сильно переживает, если Юсси начинает петь меньше, чем обычно. Однажды даже червяка для него выкопал. Как будто без еды петух не сможет кричать во все горло. Вот для Финдуса Петсон никогда не выкапывал червяков...

И обиженный котенок решил сам поговорить с Юсси.



Финдус изобразил на листе бумаги несколько загогулин, чтобы это было похоже на то, как всегда писал Петсон. Когда котенок вошел в курятник, Юсси и куры сидели на жердочке.

— У меня письмо от Петсона, - сурово заявил Финду. – У него от твоего крика разболелась голова, и он написал на этом листке, что я должен тебе сказать.

Котенок развернул бумагу и прочитал:

— С сегодняшнего дня этому бездельнику-петуху разрешается орать только две минуты в день. Одну минуту утром и одну минуту вечером. Иначе бульон.

Куры возмущенно раскудахтались, они ужасно рассердились. Юсси чуть не плакал. Он никогда не слышал, чтобы петух пел всего два раза в день. Это было просто НЕ ПО-ПЕТУШИНОМУ.

Но Финдус не уступал, и Юсси смирился. Он обещал попытаться.



Следующий день стал самым тяжелым испытанием в жизни петухи.

Утреннее пение было прекрасным. Юсси пел громко, звонко и красиво – так, что проснулись все соседи. Но потом петуху стало тяжелей. Через час ему очень хотелось петь, но он решился лишь тихо, жалобно простонать. Целый день Юсси бродил по огороду и думал только о том, что он больше не может молчать.

Курам не нравилось, что петух совсем забыл про них. Петсон удивлялся и не понимал, что случилось. «Он мог бы петь чуть-чуть побольше, - думал Петсон. – Это было бы очень приятно. Но не могу же я все время заставлять делать то, что хочу я». И Петсон ничего не сказал.



Финдус был очень доволен. Но после обеда он увидел, как сильно страдает Юсси, и пожалел петуха. Финдуса начала мучить совесть, оттого что он соврал про письмо Петсона. Он хотел рассказать правду, но не решался признаться в таком отвратительном обмане.



Вечером снова раздалось пение. У Юсси все-таки был очень сильный и красивый голос!!! Куры восхищенно смотрели на петуха, Петсон перестал работать и тоже стал слушать. Даже Финдусу на этот раз показалось, что кукареканье может быть не совсем противным. Последнее, четвертое «ку-ка-ре-ку» котенку почти понравилось. А потом снова наступило молчание.



На следующее утро пения не было.

Когда Петсон принес в курятник завтрак, все куры сидели на насесте и рыдали. Петуха среди них не было.

— Он не выдержал, что ему запрещали петь, - всхлипывали куры.

— Он улетел! Перелетел через забор и...

— Совсем как орел... Наш Юсси так замечательно летает!

— Он такой талантливый...

— Мы будем скучать по нему... Он никогда не вернется к нам...

— Он попрощался с нами навсегда...



Петсон был потрясен.

— Но как же он будет совсем один? Он мог бы поговорить со мной, и мы что-нибудь придумали, - сказал Петсон.

— Он справится, - ответили куры. – Он не хотел жаловаться, он очень гордый.

Петсон выбежал на улицу.

— Но... Что, если его схватит лиса! Или коршун... А если умрет от голода!

Петсон со всех ног бросился в лес.

Через час он вернулся. Он все обыскал, но так и не нашел петуха.



Финдусу было очень-очень стыдно. Собственно говоря, он и добивался чтобы Юсси ушел. Но теперь котенок жалел, что петуха с ними нет и он больше не будет петь.

— Это я во всем виноват! – признался котенок и рассказал о письме.

Петсон серьезно посмотрел на него.

— То, что ты сделал, отвратительно, - сказал хозяин Финдусу. – Надеюсь, ты теперь раскаиваешься.

— Я же не знал, что он и в самом деле улетит. Может быть, он еще вернется?

— Не уверен, - ответил Петсон. - Но будем надеяться, что вернется.



Кругом было тихо-тихо.

Куры немного успокоились. Они будут вспоминать петуха и ждать его возвращения.

— Когда осенью появятся цыплята, ты должен быть очень осторожен с ними, Финдус, - сказал Петсон.- Тебе придется защищать и охранять их, чтобы их не съел какой-нибудь другой кот.

Финдус чувствовал, что он готов день и ночь сидеть у курятника и караулить кур. Только бы Юсси вернулся и простил его.



Свен Нурдквист ИСТОРИЯ О ТОМ, КАК ФИНДУС ПОТЕРЯЛСЯ, КОГДА БЫЛ МАЛЕНЬКИЙ



Петсон сидел на диване в кухне и решал кроссворд. На коленях у него расположился котенок Финдус.

— Расскажи о том, как я потерялся, - попросил Финдус.

— Что значит потерялся, ты же здесь, - удивился Петсон.

— Да нет же, кода я был маленький.

— Ах вот оно что. Но ты же и так знаешь. Ведь я уже столько раз рассказывал.

— Все равно расскажи.

— Ну что ж, отчего не рассказать, - ответил Петсон, откладывая в сторону кроссворд. – Тебе всю историю целиком или только про то, как ты потерялся?

— Давай всю целиком, - сказал котенок и, довольный, уселся поудобней. –

— Все так всю, - согласился Петсон. – Вот как это было.



Жил-был старик по имени Петсон. Жил он в своем маленьком домике в деревне, и было у него почти все, что только может пожелать себе старик. Только вот иногда он чувствовал себя одиноко. Разумеется,неподалеку жили соседи, с которыми можно было поболтать, если что, но ведь у них и своих дел хватало.

Еще у Петсона или куры – тоже как-никак компания. Только уж чересчур суетливые эти куры. Могут сорваться прямо посреди разговора – видите ли кто-то нашел червяка или еще что. Говорить с ними о серьезных вещах у Петсона никогда не получалось.

Когда опускалась ночь и куры отправлялись спать, маленький домик частенько казался опустевшим и тихим. В такие минуты уже ничего не могло развеселить старика Петсона.



Как-то раз в гости к Петсону заглянула Беда Андерсон из соседнего дома – просто так, поболтать немного. Она принесла булочки, и Петсон пригласил ее выпить кофе в саду. Но старик все больше молчал, и Беда Андерсон поняла, что он чем-то удручен.

— Невеселый ты какой-то, Петсон, тебе бы жениться, - сказала она.

— Куда уж там, -ответил Петсон, - поздно. Старый я. Привык сам управляться. Хозяйка мне в доме ни к чему. Нет... никто мне не нужен...

— Хотя бы кошку завел.

— Ты права, - пробормотал Петсон и глубоко задумался. – Кошка – зверь непритязательный. Может, и правда завести кошку...



Через неделю Беда Андерсон пришла снова. На этот раз – с картонной коробкой.

— Вот, дружка тебе принесла, - сказала она и протянула коробку Петсону.

— Что это? – спросил Петсон. – Тут написано: «Финдус. Зеленый горошек». Этот горошек пищит.

Петсон открыл коробку, а там на полосатой подстилке сидел котенок.

Он смотрел Петсону прямо в глаза и пищал.

— Привет, Финдус Заленый Горошек, - сказал Петсон, и ощущение у него было такое, будто летним утром подняли жалюзи и комнату залил теплый солнечный свет. – Меня зовут Петсон, а это – моя кухня. Если хочешь, можешь тут жить. Будешь кофе?



— Он не пьет кофе, - ответила Беда Андерсон. – Он любит молоко. Ну и не только молоко, конечно.

— Не только молоко...  рассеянно повторил Петсон,совершенно зачарованный котенком.

Он поднял его – котенок поместился у него на ладони. Петсон почесал ему шейку, а Финдус вцепился когтями в его палец и укусил.

— Ой, да он кусается,- улыбнулся Петсон, глядя, как котенок висит у него на пальце.

Тут Петсон обеспокоенно взглянул на старушку Андерсон.

— А он не будет скучать по маме?

— Может, несколько дней и погрустит, но потом забудет. Придется тебе позаботиться о нем, ведь теперь ты будешь его мамой.

— Мамой... - глуповато повторил Петсон, счастливыми глазами глядя на вцепившегося в его палец котенка. – Ай!



Дни стали куда веселее. Дом больше не казался пустым. Финдус обитал в основном на кухне, а когда старику надо было выйти нарубить дров или покататься в огороде, он оставлял котенка внутри и просто закрывал за собой дверь.

— Ну какое-то время он же может побыть один, - рассуждал Петсон. – Кошки вообще самостоятельные животные, это всем известно. Но, пожалуй, пойду-ка я выпью чашечку кофе.

Никогда еще Петсон не пил столько кофе, как в эти дни.



У Петсона появился собеседник, который не убегал, чуть что, восвояси, квохча на ходу. Петсон говорил так, как никогда еще не говорил раньше. Он рассказывал о своем детстве, о коровах, с которыми был знаком, о том, как произрастает картошка, да попросту обо всем, что приходило ему на ум. Жаль только, что Финдус не умел ничего сказать в ответ – он только пищал. Но Петсон думал, что если с котенком все время беседовать, то он, быть может, и научится говорить.



Каждый вечер Петсон читал котенку сказки. Правда, сказками это не очень-то назовешь.Это могла быть заметка в газете о новом комбайне или рассказ о влюбленной медсестре в каком-нибудь журнале, или отрывок о шестеренках и рычагах в одной книжке про изобретения. Однако Финдус тихо сидел на коленях, слушал и смотрел картинки, если было на что смотреть.

В один прекрасный день, когда они сидели на кухне и рассматривали журнал «Круглый год», Финдус шагнул прямо на разворот, остановился посреди страницы и стал разглядывать фотографию клоуна в широких полосатых штанах.

— Хочу такие штаны, - заявил он.

Петсон уставился на него. Это были первые слова котенка.

— Разумеется, - ответил старик.- Я обязательно сошью тебе штаны.

Он улыбнулся и, счастливый, полез за шкатулкой с шитьем.

Ну и кот!



Шли дни, шли недели. Финдус подрос. Теперь он уже носился где угодно и предпочитал это делать самостоятельно. Когда им предстояло преодолеть более длинный путь, скажем до столярки, Финдус забирался Петсону на плечо. Он все время болтал без умолку. Еще недавно пустой и тихий дом теперь был полон суматохи и болтовни.



Каждое утро Петсон просыпался оттого, что Финдус скакал по нему или дергал за нос, или сражался с его большим пальцем на ноге. Петсон почти забыл, что раньше по утрам ему частенько хотелось просто спрятаться с головой под одеяло и и больше никогда не высовываться. От одной только мысли, что он снова буде жить один-одинешенек, ему становилось так грустно, что скоро он совсем перестал думать об этом. Да и чего думать об этом, когда по твоему животу скачет котенок в широченных штанах и вопит: «Петсон, вставай! Давай играть!»



Но однажды утром Петсон проснулся от смутного ощущения – что-то не так. Он сразу узнал эту тишину: так тихо бывало в доме, когда у него еще не было котенка, который будил его по утрам своими прыжками. Петсон мгновенно пришел в себя и вскочил с постели.

— Финдус! Где ты? – прокричал Петсон и кинулся искать под одеялом, под подушкой, под кроватью, в ботинках.

Быстро в прихожую, на кухню!

— Финдус! Ты здесь?

Он кричал и искал повсюду. Даже не обувшись, он помчался в столярку, потом в дровяной сарай и в курятник.



Петсон рванул на себя дверь так, что куры, квохча, разлетелись во все стороны.

— Вы не видели Финдуса?! – задыхаясь, крикнул он.

— Ка-ка-караул! Спасите-помогите! Петсон без штанов! Ка-какой Финдус? – наперебой закудахтали куры.

— Тихо! – гаркнул Петсон, и куры замолчали.

— Финдус потерялся. Он сюда не забегал?

— Ка-ка-ка-кажется, нет, - закудахтала Приллан. – Это ты наши яйца каждый день таскаешь?

Петсон ушел, ничего не ответив. Эти куры порой вообще не понимали, что происходит.

А сам он не понимал, что ровно в эту минуту всего в десяти метрах от него сидел до смерти перепуганный котенок.



Когда Петсон еще спал, Финдус отправился обследовать дом. Под чердачной лестницей он нашел дырку в стене и залез туда. Темноты он вообще не боялся, зато был очень любопытен.

Внутри было довольно темно,но глаза его скоро привыкли. Тут и там сквозь щелки в стене сочился слабый свет, и этого было вполне достаточно, чтобы хоть что-то разглядеть.

Это был мир мышей и разной мелюзги. Тут они обитали и тут хранили все то, что когда-либо потерял Петсон. От старого дерева, стружек и паутины было очень пыльно. Финдус пробирался вперед – под половицами, по узким проходам. Иногда лапы его ступали по доскам, а иногда по влажной прохладной земле.

Финдус завернул за угол, стало светлее, и через секунду его ослепил солнечный свет, подающий под фундамент.



Котенок вылез из-под дома и оказался в высокой траве. В зарослях крапивы валялся ржавый хлам. Финдус не понимал, где он находится. Он никогда не бывал здесь раньше.

Вдруг в траве что-то зашуршало и захрюкало. Что-то огромное, прямо у него за спиной. Котенок обернулся и увидел большой меховой ком, который двигался прямо на него. От ужаса каждый волосок на его спинке встал дыбом. Финдус оттолкнулся от какой-то ржавой железяки, как пружина, вылетел из травы и грохнулся в старый ящик.



Сквозь дырочку от сучка он разглядел жуткое чудовище, так его напугавшее. Оно было серое и круглое, а голова его – в черно-белую полоску. Оно шарило в траве, издавая разные звуки, - как будто разговаривало само с собой. «Наверняка ищет себе маленьких котят на обед», - подумал Финдус. Он затаил дыхание, надеясь, что чудовище не заметит его. И тут котенок услышал крики Петсона! Значит, он, по крайней мере, недалеко от дома. Но как дать старику понять, что искать нужно здесь? Он боялся откликнуться – ведь тогда чудовище, быть может, заметит его.

Шли минуты, а серый меховой ком не отходил от ящика. Финдус заплакал.



— Что это за рев? – спросил чей-то голос.

— Похоже, здесь сидит грустный котенок, - ответил другой.

Это были те самые крошечные зверюшки, которые обитали в доме Петсона. Финдус видал таких и раньше.

Они всегда появлялись неожиданно, так что котенок почти не удивился, когда увидел их перед собой.

— Я боюсь выходить, - всхлипнул Финдус. – Там снаружи ходит огромный страшный зверь, и он хочет меня съесть. Петсон никогда меня здесь не отыщет!

Крошечные существа толкались перед дырочкой в стене.

— Ой-ой-ой, с виду он опасный. Он наверняка слопает всех нас. Лучше оставайся здесь.

— Не хочу, - пропищал Финдус. – Я хочу домой к Петсону!

— Да ладно тебе. Можешь жить тут. У нас хорошо. Не грусти. Я буду рассказывать тебе сказки – я их знаю много, - сказала одна зверюшка.

— А я знаю еще больше, - сказала вторая.

И они начали в один голос:

— Жила-была мюкла... очень добрая и милая... еще она была большая и сильная... умная и красивая... Это была самая лучшая мюкла на свете... Вот-вот! И звали ее Плюх... Нет, ее звали Ветерок...



Сказка была про то, как одна мюкла нашла в ящике кота. Но там говорилось в основном о том, какая догадливая была мюкла, и почти ни слова – о бедном коте.

Вскоре Финдусу надоело слушать их хвастливую болтовню.

— Не хочу я слушать ваши скучные сказки. Я хочу,чтобы пришел Петсон, - всхлипывал он. – Пожалуйста, позовите мне Петсона.

— Позвать будет, пожалуй, трудно. Ведь он не понимает нашего языка. Он нас даже не замечает.

— Ага, он немного глуповат. Но мы можем ему намекнуть. Не грусти. Мы все устроим.

— Мы все построим!

И мюклы исчезли.

Финдусу сразу полегчало. «Ведь такие умненькие зверюшки уж наверняка доставят сюда Петсона», - думал Финдус.

Он сел возле дырочки в стене и стал ждать Петсона, не спуская глаз с чудовища.



Петсон еще раз обыскал весь дом. Он уже разволновался не на шутку. Придется теперь искать во дворе, в саду и, быть может, у самой дороги.

Но когда он стал одеваться, он не смог найти ни носков, ни ботинок. Вот вечно так! Вечно все пропадает – винты, карандаши, инструменты – все, хотя он приблизительно точно помнил, куда их положил. Уже потом, спустя некоторое время, он их находил, только совсем в другом месте. Как будто в доме был кто-то еще, кто брал напрокат его вещи. Обычно ему нравилось думать, что в доме живет домовой, - с домовым ведь не так одиноко. Правда, сейчас ему домовой совершенно не нужен – ведь у него есть Финдус.

Может, котенок просто решил поиграть в новую игру? В кошки-мышки? Или в кошки-старикашки?

Сколько Петсон ни чесал в голове и ни тянул себя за бороду, носки и ботинки не появлялись – так же, как и Финдус.



Петсон надел сапоги и вышел во двор. И вдруг увидел свои ботинки! Они стояли прямо перед домом и указывали в сад. Потом он обнаружил носки – они были разложены на земле, как две стрелки, и заворачивали за угол столярной мастерской. Петсон пошел туда, а там, в траве, лежали его подтяжки, указывая на заднюю стену столярки. Там из кучи хлама торчала стальная проволока, а на ней висел венчик для взбивания яиц. А рядом стоял барсук.

Старина барсук! Он иногда приходил сюда по вечерам. Когда Петсон первый раз увидел его,он был очень осторожен, так как слышал, что барсуки иногда нападают, если их напугать. Но, похоже, этот барсук то же самое думал про людей, потому что всякий раз, когда кто-то приближался, он убегал.

Привет, барсук, - поздоровался Петсон.

Барсук поднял голову, но, увидев старика, тут же почесал восвояси и скоро исчез среди деревьев на пригорке.



— Финдус! – закричал Петсон. – Ты здесь?!

— Даааа! Я здесь! – донеслось из кучи хлама.

Там, в старом мокром ящике,заваленном ржавым мусором и пожухлыми листьями, прыгал от радости малютка Финдус!

Петсон поднял его, и котенок крепко ухватился за него лапками.

— О, петсон, - пропищал он. – Ты спас меня от страшного чудовища. Отнеси меня домой! Я не хочу тут больше оставаться. Здесь слишком опасно.

— Ну что ты, - ответил Петсон. – Это просто старый барсук. Он не есть котят. Если его не дразнить,он не опасен. Здесь вообще не опасно. Надо тебе изучить все лазейки, чтобы ты знал, где можно спрятаться, если придет лиса или какая-нибудь глупая собака. Ну, побегай немного, а я подожду.



Финдус в ужасе схватился за большой палец Петсона, но старик высвободил палец и посадил котенка на ржавую бочку.

— Тебе совершенно нечего бояться, -сказал он. – Я никуда не ухожу.

Финдус нерешительно осмотрелся. Потом перескочил на старую пилу, а с нее – на ржавый велосипед. И наконец он осмелился спрыгнуть на землю.

Он облазил все вокруг. Иногда он высовывался откуда-то и кричал:

— Привет, Петсон!

Солнце поднималось над кронами деревьев, а старик сидел и смотрел, как котенок изучает все закутки и потайные местечки за столярной мастерский и на пригорке.



Потом они пошли завтракать. Петсон спросил, откуда взялись в саду его ботинки и носки.

— Это не я их принес. Мне помогали мюклы. Это мои друзья. Они тоже здесь живут.

— Вот как, - немного удивленно ответил Петсон. – Ясно. Значит, теперь мне вообще никогда не будет одиноко. Раз у меня есть соседи, куры и мюклы. Да еще и маленький котенок.


— А потом... потом они жили долго и счастливо, - закончил свою историю Петсон.



 Лежа у Петсон на животе, Финдус довольно улыбнулся.

— Котенок в твоей истории – это я,- сказал он.

— Да, это ты, - ответил старик. – Как же нам повезло, что я успел найти тебя и барсук тебя не съел.

— Да, ладно, он не опасный, - фыркнул Финдус. – Мы с ним теперь друзья. Он милый.

— Ты с кем угодно можешь подружиться.

— Даа... – задумчиво сказал Финдус. – Но ты – мой лучший друг.

— Угу, - кивнул Петсон и улыбнулся. – Это точно.



Свен Нурдквист ФИНДУС ПЕРЕЕЗЖАЕТ


Утренние лучи освещали хуторок Петсона. В кронах деревьев пели и щебетали птицы. Проснувшиеся ни свет ни заря шмели жужжали над цветущими яблонями, а в курятнике тихонько кудахтали куры.

И вдруг деревенскую идиллию нарушил какой-то странный звук.

«Дрынь-хрясь-дрынь-хрясь-дрынь-хрясь!» Звук этот доносился из домика Петсона.



Нормальные люди в четыре часа утра спят. Но в доме у Петсона жил кое-кто совсем не похожий на нормальных людей, а именно - кот Финдус.

У Финдуса была своя кровать. Настоящая маленькая кроватка, на которой так приятно попрыгать до потолка, и Финдус высоко ценил эту возможность. Едва проснувшись, он начал прыгать. «Дрынь-хрясь-дрынь-хрясь-дрынь-хрясь!»

Петсон ворочался с боку на бок, накрыв голову подушкой.

— Ну что за жизнь! - простонал он. садясь в кровати. - Финдус! Сколько можно, сейчас же прекрати! Ты помнишь, что ты мне вчера обещал?



Финдус перестал прыгать и задумался.

— Не сидеть на дымоходе? - спросил он.

— Я сейчас не об этом. - ответил Петсон. - Вспомни, что ты пообещал мне позавчера и днем раньше.

— Не... дразнить кур!

— Нет!

— Не-е-е... — задумался Финдус, продолжая легонько подпрыгивать на кровати.

— Ты обещал, что не будешь прыгать на кровати в четыре часа утра!

— Как, уже четыре? - удивился Финдус. - Я думал, сейчас только половина пятого.

— Какая разница, - возмутился Петсон. - Все равно слишком рано, чтобы прыгать на кровати. Ты меня разбудил и будишь каждое утро с тех пор, как у тебя появилась эта кровать. Либо ты перестанешь прыгать, либо... мы переставим ее куда-нибудь подальше отсюда.

— Или перестану прыгать, или... перееду? - переспросил Финдус.

— Или-или, - подтвердил Петсон.

Подумав минутку, Финдус сказал:

— Тогда я переезжаю.



Петсон вытаращил глаза.

— Ты серьезно? Не можешь же ты вот так запросто взять и переехать.

— Конечно, могу. Раз мне нельзя прыгать на кровати, я переезжаю.

— Но... неужели нельзя отложить прыжки до тех пор, пока я не проснусь?

— Нельзя! Кошкам необходимо делать утреннюю гимнастику сразу после сна. Иначе они становятся неповоротливыми, как старики, обо всё спотыкаются и делают глупости.

— Я понимаю но все-таки, - продолжал Петсон. - Не переезжать же. Как тебе только такое а голову пришло? И где ты вообще собираешься жить?

— Ну, пока не знаю... В каком-нибудь доме. Петсон, а у тебя нет случайно лишнего домика? Маленького такого домика, но все-таки довольно большого? С высокими потолками, но не очень огромного. Во-о-от такого... мне бы как раз хватило, - сказал Финдус, подпрыгнув до потолка.



— Значит, старый туалет на холме в самый раз! - обрадовался Петсон.

— Что значит «старый туалет»?! - Финдус завис в воздухе. - Разве там можно жить? А если я начну прыгать и провалюсь в дыру? Прямо в самую жижу? К тому же старый туалет довольно далеко отсюда.

— Это не беда, я переставлю его поближе и приведу в порядок.

Петсон окончательно проснулся и весьма оживился при мысли о том, что скоро будет повод постучать молотком.



— Посмотрим, - ответил Финдус. - Может быть, если ты заделаешь дыру...

После завтрака Петсон взялся за дело. Старик повалил туалет набок, водрузил его на тачку - он оказался не таким уж тяжелым, - привез в сад и поставил на новое место.

Петсон вынул перегородку с дырой, долго что-то пилил, прибивал и переделывал, так что к вечеру домик для Финдуса был готов.



Наконец в новый дом можно было перенести кровать.

Финдус испробовал максимальную высоту прыжка. Потолок оказался достаточно высоким, а дыры в полу больше не было.

— А что, неплохо, - сказал Финдус. - Молодец, Петсон, здорово ты придумал.

— Чего уж там, - пробормотал Петсон. - Я ведь люблю поспать по утрам.




Весь день Финдус провёл в своём новом домике. Он попрыгал на кровати, подмел все полы, потом опять попрыгал, прогнал паука, попрыгал еще немного. Пришли куры, которые тоже хотели попрыгать, но Финдус им не разрешил. Ему так нравилось в новом домике, что он совсем позабыл про Петсона. Вечером старик постучал в дверь.

— Выходи, пора ужинать, - сказал он.

Финдус был как никогда весел, он проскакал через весь двор, точно кенгуру.

— Мне нужен маленький столик и стул, - сказал он. - Чтобы ужинать у себя дома. Впрочем, сегодня я могу поесть, сидя в постели.

— Но... ты что же, теперь даже есть дома не будешь? - удивился Петсон. - Разве тебе недостаточно того, что можно пры...

Но Финдус уже проскочил на кухню, забрал свою миску с кашей и направился к себе. Петсон растерянно проводил его взглядом.



Старик сидел за столом в одиночестве.

«Надо же, как тихо стало в доме без кота, - думал он. - Странное чувство. Не завидую я тем, у кого котов вообще нет. Горе мне, горе. Интересно, чем он там сейчас занимается?"- прислушался Петсон.

Он раскрыл кухонную дверь. Немного погодя издалека донеслись приглушенные звуки прыжков.

"Хорошо,что он все-таки рядом, - подумал Петсон. - Если ему станет одиноко, он всегда сможет вернуться".



Старик проглотил несколько ложек каши. Тишина стояла такая же, как до появления Финдуса в его доме.

"А если мне станет одиноко? Не пойду же я ночевать к нему в домик... Надо хотя бы сказать ему «спокойной ночи».

Петсон прошёл через двор, постучал в дверь и заглянул в домик. Финдус уже перестал прыгать. Он стелил постель, готовясь ко сну.

— Всё в порядке, Финдус? - спросил Петсон.

— Ага, только в кровати всё вверх дном, - ответил котёнок. - Ты уже ложишься?

— Да, просто хотел попрощаться перед сном.

— Спокойной ночи!

— Увидимся утром, - сказал Петсон.

— Ага, а теперь закрой дверь, - ответил Финдус. Голос у него был не то чтобы недружелюбный, но равнодушный. Мысли его явно были заняты чем-то другим.



Вздохнув, Петсон поплёлся к себе в спальню, где стояла мертвая тишина.

— Что поделаешь, такова жизнь. Зато завтра можно будет поспать подольше. Спокойной ночи, старик!


Петсону снился маленький котенок в зеленую полоску, который совершенно беззвучно прыгал на зеленом лугу. Он взмывал в небо до самых облаков.

Проснулся Петсон оттого, что у него на кровати прыгал Финдус.

— Вставай, Петсон! На часах уже пятьдесят! Пора завтракать! - прокричал кот.

— Да, да, да, успокойся, пожалуйста, - ответил Петсон. - Как тебе спалось на новом месте?

— Хорошо, только обоев на стенах маловато. Ты должен помочь мне привести дом в порядок, потому что сегодня я жду гостей.

— Правда? И кто же эти гости? - поинтересовался Петсон.

— Потом узнаешь, а пока это секрет, - ответил Финдус. - Хочу устроить новоселье. Можешь помочь мне испечь оладьи. Но сначала поклеим обои.



После завтрака друзья поднялись на чердак, отыскали там два рулона старых обоев и принялись делать ремонт о новом домике Финдуса. Куры тоже хотели участвовать в ремонте, но им не разрешили. Они ведь совсем не умеют клеить обои. Зато им удалось отведать обойного клея. Клей им очень понравился. Вместо стола Петсон поставил в домике табуретку, а вместо табуретки - табуретку поменьше.



Финдус был очень доволен своим новым жилищем.

Днём он долго не показывался на улице: прыгал на кровати, прибивал к стенке картину и что-то чинил. Время от времени он выходил в огород, чтобы помочь Петсону с прополкой.



— Ну вот я и проголодался,- сказал Финдус. - Скоро ко мне придут. Пора печь оладьи.

— Может, расскажешь наконец, кого ты ждешь? Ужасно интересно, - допытывался Петсон.

— К сожалению, я не могу открыть тебе эту тайну, но скоро ты сам все узнаешь. Как только оладьи будут готовы, я тебе все расскажу.



Петсон затопил печку и начал месить тесто.

— Ты ждёшь в гости какого-то знакомого кота? - не сдавался он.

— Не-а, - ответил Финдус.

— Ты пригласил кур?

— Кур? Скажешь тоже! Они же болтают без умолку и съедают всё, что под руку попадётся!

Петсон жарил оладьи и всё гадал, кто же это за гость.

— Ну как, готово? - спросил Финдус. - Пора раскрыть секрет. Этим гостем будешь ты! Приглашаю тебя на ужин. Прямо сейчас!

— Вот это да, большое спасибо! Никогда бы не подумал, что ты пригласишь меня на этот праздник оладий! - поблагодарил Петсон, слегка поклонившись.

— Мог бы и сам догадаться, - ответил Финдус.



Прихватив оладьи, варенье и по стаканчику молока, друзья двинулись к домику Финдуса. Устроившись поудобнее, они стали есть оладьи, и Финдус подумал, как всё-таки он здорово всё здесь устроил. Да и старик ему немного помог.

— Хорошо, что мы так близко живём, ты можешь иногда приходить ко мне в гости, — сказал Петсон. - Вечером дома без тебя было как-то пусто...

— Так я ведь по-прежнему дома, просто переехал,- ответил Финдус.

— Да? Ну тогда хорошо. Значит, особой разницы нет?

— Конечно, всё то же самое, хотя я и переехал. В другой домик. Но живу-то я всё равно здесь.

— Да-да, понимаю... - неуверенно согласился Петсон. - Просто теперь мне не слышно, как ты прыгаешь по утрам?

— Ну да! — обрадовался Финдус.

— Да, это хорошо. Ничего, как-нибудь переживу вечернюю тишину.

Они помолчали, разглядывая обои.

— Спасибо за изысканный ужин, - поблагодарил Петсон. - Давненько не ел таких вкусных оладий. Пойду запру кур на ночь. Ты со мной?

— Конечно!

Они совершили вечерний обход, занесли в дом лопаты и остатки обоев и заперли кур в курятнике. Затем пошли на кухню, где Петсон решил послушать прогноз погоды по радио. Потом старик стал читать вслух старую сказку про Кота в сапогах. Финдус слушал, сидя у Петсона на коленях. В печи потрескивали поленья, пахло чем-то вкусным. Было так тепло и спокойно. Когда сказка закончилась, Петсон сказал:

— Ну что ж, Финдус, мне пора спать. А ты, наверное, пойдёшь к себе в домик?

— Да-а... Наверное... - ответил кот безрадостным голосом.



— Пойдём со мной!

— Ты что, боишься темноты? - удивился Петсон.

— Нет, просто... хочу тебе кое-что показать.

Петсон проводил Финдуса до двери его маленького домика.

— Смотри, - сказал Финдус.

Кот подпрыгнул на кровати, но это был самый обыкновенный прыжок. Раньше ему удавалось подпрыгнуть гораздо выше.

«Наверное, ему просто хотелось ещё немного побыть вместе», - подумал Петсон.

— Отлично, - похвалил он кота. - А теперь спокойной ночи.

— Спокойной ночи, Петсон. Увидимся утром!



Финдус лежал в своей кроватке, прислушиваясь к тишине, и не мог заснуть.

Казалось тут и там раздаётся какое-то бесшумное шуршание, а что именно так бесшумно шуршит, Финдус не знал. В конце концов он прибежал к Петсону, который уже успел лечь в кровать.

— Кажется там лиса! - пожаловался Финдус.

— Она не сможет войти, если ты запрёшь дверь на замок, - успокоил его Петсон.

— Но я не смогу заснуть, если под дверью будет сидеть лиса, - настаивал Финдус.

— Да, это правда, - согласился Петсон. - Давай придумаем, как сделать так, чтоб тебе не пришлось бояться. Хотя сейчас уже слишком поздно. Отложим это до завтра.

— Я хочу остаться спать здесь.

— Конечно, оставайся. Только веди себя спокойно.

— Ну конечно. Я и так всегда веду себя спокойно, - заверил его Финдус, свернувшись калачиком у Петсона в ногах. - Можно я лягу здесь? Обещаю, ни одного прыжочка. Тише воды, ниже травы.

— Ну вот и хорошо. Спокойной ночи.



В четыре часа утра Финдус проснулся веселым и бодрым, как никогда. И тут же начал прыгать на кровати. Это вышло само собой, хоть он и пообещал быть тише воды.

Петсон проснулся злой, как редиска.

— Финдус! - прорычал он.

— Это не я, мне пора, - пролепетал кот и пулей вылетел за дверь. Он помчался к себе в домик, где можно было прыгать сколько душе угодно.

Немного погодя Петсон окончательно проснулся, он уже больше не злился.

Надо придумать сигнализацию, которая будет отпугивать лис. Вокруг домика Финдуса они натянут специальные веревки, к которым привяжут колокольчики. Если кто-то наткнется на такую верёвку, колокольчики зазвенят. На деревьях поблизости друзья развесили фонари. Петсон одолжил Финдусу трещотку, издававшую чудовищный треск, если ее повертеть. Трещотка разбудит Петсона и отпугнет лису, если та осмелится сюда пожаловать.



Финдус несколько раз испробовал в действии веревки и трещотку, за весь день он почти не появлялся у себя в домике. Разве что заглянул попрыгать на кровати один разок.

Когда стемнело, старик и кот совершили вечерний обход. Затем они уселись на кухне и стали слушать музыкальную программу по радио.

Финдус улёгся на диван, и ему стало так хорошо, что он тут же уснул сладким сном. Проснулся он оттого, что Петсон выключил радио и собрался ложиться спать.



— Ну что ж, Финдус, ночь на дворе. Отправляйся в свой домик, тебе пора спать, чтобы завтра с новыми силами прыгать на кровати в четыре утра.

Финдус с трудом продрал глаза - похоже, он был совсем не рад этому предложению.

— Сегодня ночью наверняка будет больше лис, чем обычно, как всегда по средам, - сказал он.

— А сегодня не среда, - возразил Петсон. - К тому же мы зажжём фонари, да и веревки мы натянули, если что.

— Да, но... А как же мыши?.. - вспомнил Финдус. - Такие специальные мыши, которые перегрызают верёвки. Они только этими верёвками и питаются. Можно я сегодня тоже здесь переночую, а завтра что-нибудь придумаем?

— Конечно, можно. Если ты обойдешься без прыжков в четыре часа утра и...

— Само собой, обещаю! - перебил Финдус. - Как только проснусь, пойду к себе. Немедленно!

— Договорились, — ответил Петсон.



Финдус проснулся, как обычно, в четыре часа утра и посмотрел в окно.

Ещё не рассвело, дождь лил как из ведра.

«Ну и мокротища, - подумал он. - Тащиться через весь двор ради того, чтобы попрыгать на кровати? Да ни за что! Лучше ещё немного посплю».

И он уснул, не заметив, как Петсон украдкой взглянул на него и улыбнулся.



Петсон и Финдус проснулись в семь утра и ни словом не обмолвились о новом домике и прыжках на кровати. Но за завтраком Петсон все же спросил:

— Ну что, переносим твою кровать обратно?

— Да наверное, — ответил Финдус.

— Сможешь как следует попрыгать, только чуть позже.

— Ага, в пять утра.

— Нет, это слишком рано. После того, как я проснусь.

— Значит, в шесть?

— Не раньше семи, - отрезал Петсон. - В семь - самое раннее.

— Хорошо. В семь. А как понять, что уже семь? - спросил кот.

— Ты что же, не умеешь определять время? - удивился Петсон. - Это что же за кот, который не следит за временем? Придётся мне тебя научить...

И Петсон принялся учить Финдуса определять время. Но это уже совсем другая история.



Эва-Лена Ларсон и Кеннерт Даниельсон П(Р)ОДЕЛКИ ФИНДУСА Иллюстрации Свена Нурдквиста






Всем тем, кто больше и старше меня

Эта книга пригодится всем мамам и папам, бабушкам и дедушкам, дядям и Тётям, воспитателям и воспитательницам, учителям, учительницам и вожатым, а так же всем, кто дружит с мальчиками или девочками, такими же непоседливыми, как я. Ну и, конечно, она просто необходима всем любознательным детям.

Мы с мюклами никогда не сидим без дела — вечно что-нибудь мастерим, чиним, строим или исследуем. Дома и на улице. Бывает, мне удаётся заинтересовать и старика Петсона.

Петсон — мастер на все руки. Чего он только не придумывает! Это страшно интересно, но мы, разумеется, не хотим, чтобы Петсон всё делал сам. Под полом в нашей кухне живёт маленькая мюкла Сара Тустра. Как и Петсон, она обожает собирать всякую всячину.

За год у неё набралась целая папка разных рецептов от скуки. Вот она перед вами.

Здесь вы найдёте занятия на каждый месяц, но мы бы очень хотели, чтобы вы, взрослые, нам помогали. Всё, что описано в этой книге, можно сделать дома — и это просто замечательно! Для экспериментов и поделок не потребуется особых затрат.

Наш старый приятель Свен Нурдквист нарисовал смешные рисунки, где показано, что и как нужно делать. Эва-Лена Ларсон и Кеннерт Даниельсон, которые живут в шведском городе Гётеборге со своими двумя любознательными сынишками, очень советуют детям и взрослым почаще бывать на природе. Эва-Лена и Кеннерт помогли нам написать, эту книжку, чтобы взрослые тоже поняли, что природа и техника взаимосвязаны.


Приятных поделок!

Вашу Финдус

Позади остались зимние каникулы, Новый год и Рождество. Как поступить со старой ёлкой и еловыми ветками? Может, необязательно выкидывать их на помойку?



Темы месяцев:



Январь: после Рождества[2] 

Февраль: рассаживаем отростки

Март: семена 

Апрель: головастики и водные насекомые

Май: выращиваем пряные травы

Июнь: эксперименты с растениями и игры с водой

Июль: ягоды и игрушки наших пробабушек и прадедушек

Август: компост и его обитатели

Сентябрь: фрукты, овощи и грибы

Октябрь: погода и виды ветра

Ноябрь: птицы

Декабрь: луковицы

Что смастерить и на что посмотреть

Материалы для поделок



ЯНВАРЬ

что можно сделать со старой елкой

Мутовка для каши


Ствол ели устроен довольно необычно. Посмотри внимательно, и ты увидишь, что ветки расположены кольцами друг над другом. Возраст ели можно узнать по числу вот таких колец. Сколько лет твоей ёлке?

Раньше из верхушки ёлки делали мутовку, чтобы мешать, например, кашу. Попробуй отпилить верхушку сразу под третьим кольцом веток сверху. Если ствол в этом месте слишком тонкий, можно отпилить пониже. Ветки двух верхних колец надо отпилить совсем, а ветки третьего кольца отпилить не полностью, оставив примерно по шесть сантиметров от ствола. Сними кору и обрежь самый тонкий верхний кончик. Свари немного каши и проверь мутовку в деле.



Вешалка для одежды


Из нижней части ствола ели можно смастерить вешалку для одежды. Выбери самые толстые ветки снизу и отпили ствол, отмерив от веток восемь сантиметров сверху и десять снизу. Разруби ствол пополам при помощи ножа и молотка — так, чтобы задняя поверхность вешалки была гладкой и плоской.

Очисти ствол от коры и отруби ветки — их длины должно хватать для того, чтобы вешать на них одежду.

Зашкурь наждачной бумагой кончики. На стволе сверху и снизу просверли две дырки, чтобы вешалку можно было прикрепить к стене. Если хочешь, покрой вешалку растительным маслом, а хочешь — раскрась красками.

Можно сделать её какой угодно — красной, синей в горошек или полосатой, как зебра.



Метла из берёзовых веток


Снег на ступеньках можно легко расчистить метлой из берёзовых веток.

Рукоятку лучше сделать такой длины, чтобы она подходила тебе по росту. Возьми берёзовые ветки. Если в твоём саду нет берёзы, можно спросить у соседей или знакомых. Для рукоятки отлично подойдёт круглая в сечении палка, которую ты найдёшь в любом хозяйственном магазине. Возьми пучок веток и распредели их вокруг рукоятки.

Привяжи их к рукоятке стальной проволокой.



Домик из палочек от мороженого


Если не выкидывать палочки от съеденного мороженого, через какое-то время их наберётся столько, что можно будет построить целый дом. На дом, нарисованный на картинке, ушло порядка шестидесяти палочек, но можно, разумеется, сделать домик и поменьше. Вообще-то, собрать шестьдесят палочек не так уж и долго! Ведь мороженое любят все, верно?

В качестве основы можно взять кусок стирофома или «оазиса»"[3]. Это мягкие материалы, и в них будет легко воткнуть палочки от мороженого. Сначала надо поставить «столбы» — по два. Между ними кладут поперечные «доски». Там, где необходимо, склей палочки клеем ПВА. Пока клей не подсохнет, «доски» можно соединить скотчем. Для торцов дома тебе понадобятся четыре палочки подлиннее. Сверху к ним приклеивается «балка», на которой будет крепиться крыша. Собери тростник, траву или солому. Приклей их так, чтобы получилась крыша. Намажь поверхность перед входом в домик клеем и посыпь её песком.

Из маленькой ветки получится отличное деревце возле дома. Мох послужит травой, а в траву можно положить большой камень. Перед домом развевается флаг на флагштоке.

Вокруг дома надо построить забор. Или каменную изгородь из небольших камней. А можно сделать забор из соломы, похожий на изгородь из области Смоланд. Если у тебя ещё остались палочки от мороженого, можно сделать забор с небольшой калиткой.

Ну вот, всё готово! Мюклы и прочая мелюзга могут въезжать в дом и обустраиваться.



Можжевеловые ветки Вилочка для огурцов


Из можжевельника можно легко сделать маленькую вилку. Ветки можжевельника часто разветвляются надвое — так, что получается рогатка. Обрежь ветки, отступив два сантиметра сверху от рогатки и десять снизу. Зубцы вилки должны быть толщиной с твой мизинец. Очисти вилку от коры. Заточи зубцы так, чтобы на них можно было наколоть кружочек маринованного огурца. Нижний конец сделай округлым. Покрой вилку растительным маслом. А теперь понюхай её — чувствуешь, как пахнет можжевельник?



Рождество прошло. Петсон и Финдус возились на кухне. Рождественскую звезду, украшавшую их окно, они сложили обратно в ящик. Хвою от ёлки смели в одну большую кучу в гостиной. Шары аккуратно убрали в коробки.

— Опять беспорядок, ни к чему хорошему это не приведёт, — сердилась мюкла-уборщица, размахивая в воздухе своей тряпкой. — Одно и то же каждый год!

Она свирепо взглянула на Финдуса и исчезла под столом.

Финдус уже успел поиграть во все игрушки, подаренные ему на Рождество, и теперь они лежали в коробке под кухонным диваном.

Надо было придумать что-то новенькое. В большом мешке у него хранились ленточки от подарков, коробки от конфет, фантики, палочки и гильзы от петард и хлопушек, ореховая скорлупа, деревянные кубики, крышки от бутылок, кусочки сахара и прочие полезные вещицы, которые могут пригодиться любому котёнку. Он тайком перетащил всё это в столярную мастерскую. Котёнок очень долго возился в столярке — пилил, стучал молотком, вырезал и привязывал. Наконец дверь распахнулась, и Финдус закричал:

— Петсон, скорее, помоги мне! Колёса кончились!

Как Петсон сделал новые колёса и что, по-твоему, строил Финдус?

Ответ ты найдёшь на следующей странице.

Январские поделки Финдуса


Финдус построил необычный автомобиль: из ореховой скорлупы сделал фары, а колёса нарезал из ствола ёлки. Петсон помог ему укрепить их, прибив посередине крышки от бутылок. А потом они вместе склеили лодку. В мешке у Финдуса нашлись также детали для домиков и космических кораблей.



ФЕВРАЛЬ 

Февраль — самый короткий и холодный месяц, зато дни постепенно становятся длиннее. Самое время кататься на лыжах и коньках. Правда, зима может выдаться сухой и тёплой. А будет год високосным или нет, можно легко определить по календарю.[4]

Комнатные растения тоже чувствуют, что дни стали длиннее и весна уже совсем близко.

Они готовятся к новому лету. Февраль — отличное время для пересадки цветов. Но каждое растение требует особого подхода. Здесь мы покажем тебе три разных способа рассаживать цветы. Если ты хочешь узнать, как рассадить твой любимый цветок, то лучше посмотреть в специальном справочнике о комнатных растениях. Такие справочники можно. найти в библиотеке.



Спатифиллум легко делится надвое. Достань растение из горшка. Осторожно раздели корни и стебли и посади каждую часть в отдельный горшок с землёй.

Легко размножается колеус. Отрежь черенок длиной приблизительно десять сантиметров. Листья колеуса растут на стебле попарно. В том месте, где росли нижние листья, быстро отрастут корешки. Поэтому отрежь черенок сразу под листьями и оторви два нижних листка.

Поставь черенок в банку с водой в не слишком солнечное и тёплое место — например, перед занавеской на окно, выходящее на север. Когда корни отрастут сантиметра на два, посади черенок в горшок с землёй.



Существует много растений с толстыми листьями, они бывают самые что ни на есть разные, но в чём-то они похожи друг на друга. Все они копят влагу в листьях, отчего те кажутся немного распухшими. Поэтому их необязательно часто поливать. Многие из таких растений очень легко рассаживать, так как зачастую рядом с основным стеблем появляется маленький отросток. Эти отростки называются боковыми побегами. Осторожно достань растение из горшка и ножом отдели боковой побег. Чтобы выжить, ему необходимы собственные корни. Посади его в горшок с землёй.


Волшебные тюльпаны


Чтобы покрасить белые тюльпаны в синий цвет, надо взять стеклянную банку, воду и синие чернила. Можно также использовать пищевые красители. Для эксперимента возьми ещё не распустившийся тюльпан. Молодой тюльпан впитает больше воды, чем старый. Подрежь стебель тюльпана ножом и сделай продольный надрез длиной два сантиметра. Как следует смешай воду с чернилами в стеклянной банке и поставь туда тюльпан.

Фокус-покус — через три-четыре часа белый тюльпан станет полосатым! Как такое возможно?

Растения пьют воду корнями. Если подрезать стебель тюльпана и поставить его в воду, он будет продолжать впитывать влагу. В стебле, листьях и лепестках тюльпана есть специальные «сосуды», по которым вода распределяется по всему цветку. Сами эти «сосуды» не содержат никакого пигмента, но если в воду подмешать синие чернила, то цветок выпьет их, и мы увидим, где проходят эти «сосуды». Поэтому белый цветок может через некоторое время стать полосатым — в синюю и белую полоску.



Обмен комнатными растениями


Меняться растениями очень здорово. Можно устроить обмен между родственниками, соседями или разными группами детского сада. Растения, которые продаются в магазине, привозят из больших оранжерей, где воздух чаще всего тёплый и влажный. На потолке там есть специальные лампы с более ярким светом, чем у нас дома. Когда растения «переезжают» к нам домой, то им там, как правило, холоднее, суше и темнее, чем в теплице. Чтобы привыкнуть, цветку понадобится время — если он вообще выживет. А растения, которые тебе дадут твои друзья, уже привыкли жить дома. Они будут быстро расти и вырастут очень красивые.



Петсон поехал на велосипеде в магазин, а Финдус остался дома. Ему было ужасно скучно. Он сидел на кухонном столе и, глядя в окно, играл ложкой и кусочком сахара.

— Ну, когда он вернётся? — думал котёнок.

Жирная муха сонно пролетела мимо и села на оконное стекло.

— Наконец хоть что-то происходит, — подумал Финдус и кинулся за ней.

Муха с жужжанием перемещалась из комнаты в комнату, пока не уселась на окно в гостиной. Финдус осторожно залез на подоконник и прыгнул. Мухе эта игра совсем не понравилась, и она спряталась за цветочным горшком. Финдус хотел схватить муху лапой, но промахнулся и задел горшок. БАБАХ! Несчастный цветок оказался на полу вперемешку с землёй и осколками. Зрелище было печальное. Финдус отлично знал, что скажет Петсон. Котёнок отправился на кухню за совком и, вернувшись, стал подметать пол. Ему было жалко красивый цветок. На полу среди земли лежали розовые клубни. И тут ему в голову пришла гениальная мысль. Финдус помчался в кухню и достал из-под раковины три новых горшка и пакет с землёй. Разложив в горшки землю, он сделал в каждом небольшую ямку и положил туда клубни. Один горшок он поставил обратно на окно в гостиную. Второй горшок уместился на кухонном окне, а из третьего он решил сделать сюрприз и спрятал его под кровать.

Узнав о случившемся, Петсон, конечно, огорчился. Но ведь Финдус так хорошо всё убрал и к тому же пересадил клубни. Через неделю в горшках, стоявших в гостиной и на кухне, появилось множество зелёных побегов. В горшке под кроватью вылезло только три жалких листка — длинных и пожухлых. Финдус решил, что чахлые всходы — не самый лучший сюрприз, и показал их Петсону.

Старик немного подумал. Дело было явно не в земле — ведь другие клубни. отлично прижились, а землю котёнок брал из одного мешка. Он спросил, поливал ли Финдус цветок. Финдус сказал, что поливал.

— А на каком окне стоял горшок? — спросил Петсон. — Ведь возле северного чердачного окошка света слишком мало.

— При чём тут окно? — не понял котёнок. — Это же был сюрприз, и я, разумеется, держал его под кроватью!

Тогда Петсон достал стеклянную банку с крышкой, немного земли, горсть гравия, налил в чашку воды и взял цветок, стоявший на кухонном окне. Как ты думаешь, что Петсон хотел показать Финдусу? Ответ ты найдёшь на следующей странице.



Февраль с Финдусом


Петсон положил на дно банки гравий, а сверху насыпал землю высотой в пять сантиметров. Он сказал, что землю надо брать с улицы, так как в ней живут разные мелкие существа и бактерии. Потом посадил в банку цветок. (Если ты хочешь проделать этот эксперимент дома, то можно взять карликовый фикус или хлорофитум.) Финдус полил цветок, и они закрыли крышку.

— Всё, что нужно растению, есть в банке, а солнечный свет будет поступать через стекло, — объяснил Петсон и поставил банку на окно. — Так, совершенно самостоятельно цветок может расти в течение нескольких лет.



Как работает этот эксперимент?


Без воды и света растения жить не могут, Кроме того, им необходимо вещество под названием двуокись углерода, или углекислый газ, который содержится в воздухе.

Углекислого газа много в том воздухе, который мы выдыхаем. Вероятно, поэтому считается, что с цветами надо разговаривать...

Растения сами готовят себе пищу — сахар. Но при образовании сахара также образуется кислород, который самим растениям не очень-то нужен. Большую его часть они выпускают в воздух, за что мы, люди и животные, должны быть им благодарны. Ведь без кислорода не могут существовать ни люди, ни звери. Весь кислород на Земле производят растения. Вода и углекислый газ есть в банке, а поскольку банка закрыта, они остаются внутри. Солнечный свет попадает в банку через стекло, и цветок может сам приготовить себе пищу.

Такая вот банка по сути очень похожа на нашу планету. На Земле есть растения и почва, в которой эти растения живут. Иногда идёт дождь, но вода, которая циркулирует на Земле, всегда одна и та же. На Земле никогда не образуется новой воды. Стекло банки можно сравнить с атмосферой, через которую на Землю попадает солнечный свет.


МАРТ

Март — отличный месяц, особенно если ты кот!

Семечко — это жизнь


Представь себе, что из маленького твёрдого семечка подсолнуха может вырасти большой подсолнух, из другого семечка получится морковка, а из третьего — целая берёза.

Семена растений выглядят по-разному. Сравни кокосовый орех с зёрнышком апельсина! Возьми увеличительное стекло и посмотри, например, на семечки яблока, киви, зёрнышки апельсина, маракуйи (страстоцвета), авокадо, помидора и тмина. Рассмотри внимательно горох, фасоль, люцерну, белый перец, семена подсолнуха, фундук. У каждого семени свой цвет и форма. Одни — чёрные и блестящие, другие — светлые. Некоторые — с выщерблинами, некоторые — в полоску.



Семена есть у каждого растения. Из семечка подсолнуха может вырасти только подсолнух — из него никогда не вырастет морковка. Точно так же, как у собаки никогда не родится котёнок.

Многие семена можно проращивать дома. Небольшой совет — сажай семена в большие горшки, где уже растут другие растения. Многие семена прорастают очень подолгу.

Когда побег будет сантиметра два длиной, он уже не такой нежный и его можно пересадить в отдельный горшок.

Если ты хочешь прорастить косточку авокадо, не засыпай её целиком. Под землёй должна находиться только нижняя её часть. После того как появится росток, авокадо будет расти очень быстро.



Проращивать семена проще простого!


Возьми стеклянную литровую банку. Положи в неё три столовые ложки семян люцерны и налей воды. Семена замачивают на шесть часов или на ночь, а потом воду сливают. Вместо крышки на банку с помощью резинки прикрепляют марлю или ткань наподобие тюля. Раз в день ростки надо промывать водой.

Проследи, чтобы вода как следует стекала, а то ростки могут испортиться. Через несколько дней они увеличатся примерно на два сантиметра и их можно будет есть. Положи на хлеб сыр, а сверху пророщенные семена люцерны — в них, кстати, содержится много витаминов, — и получится вкусный бутерброд.

Проращивать также можно фасоль маш, настурцию, чечевицу и семена подсолнуха. Через некоторое время, когда побеги подрастут, их можно убрать в холодильник. Там они перестанут расти и будут съедобными ещё в течение нескольких дней.



Непарные носки


У тебя наверняка найдётся непарный носок, Хорошо, если он будет старый и протёршийся. Положи в него две столовые ложки семян травы, потом насыпь туда земли, и из носка получится человечек с растущими зелёными волосами. Если хочешь, можно хоть весь подоконник уставить такими человечками. А если человечки слишком «обрастут», можно поиграть в парикмахерскую!

Волнистые попугайчики, морские свинки, кролики и даже некоторые кошки очень любят зелёную травку и с радостью полакомятся волосами твоих человечков.



Картинка и брошь из бобов и макарон


Из сухих бобов, макаронных изделий различной формы, картона и клея можно сделать смешные, необычные картинки. Картинки можно даже раскрасить. А ещё из бобов можно смастерить маленькую брошку.

Булавки и деревянные основы для брошки ты найдёшь в магазине, где продаются материалы для рукоделия. Если хочешь, чтобы брошка блестела, покрой её лаком в один или два слоя.



Рассада на лето


В конце марта пора готовить рассаду. Подумай, что ты хочешь вырастить. Цветы или что-то съедобное? Сможешь ли ты летом поливать свои растения или уедешь на каникулы, и ухаживать за ними будет некому? Если в твоём распоряжении только балкон, а двор покрыт асфальтом, то разводить растения можно в больших горшках. Подробнее об этом ты узнаешь в главе «Май». Некоторые растения выращивать проще, некоторые — труднее.

Здесь ты найдёшь несколько советов. Купи семена помидоров, лучше кустовых, так как за ними проще ухаживать.

Подсолнухи и капуста листовая — выносливые растения, также не требующие особого ухода. Капусту можно собирать поздней осенью и даже зимой из-под снега, если только зайцы тебя не опередят.

Прежде чем посадить семена в землю, можно на несколько часов замочить их в воде. Тогда они набухнут и будут расти быстрее. Приготовь несколько горшков с землёй, перемешанной с песком, положи в каждый по пять семян и насыпь сверху слой земли высотой примерно один сантиметр. Полей и накрой горшки полиэтиленовой плёнкой.

Сделай в плёнке несколько дырочек, иначе внутри будет слишком влажно — ведь и семена должны дышать! Поставь горшки в солнечное место. Если растениям не хватит света, то стебли будут длинные и извилистые. Как только побеги вырастут на два-три сантиметра, плёнку можно снимать.



Когда растениям станет тесно в одном горшке, их надо будет рассадить. А если в мае окончательно потеплеет и станет понятно, что заморозков не будет, рассаду можно высаживать в открытый грунт. Подсолнухи и помидоры лучше всего приживутся у солнечной стены. Если земля сухая, то растения надо поливать и несколько раз за лето удобрять почву — лучше обычным навозом, а не искусственными удобрениями. Помидоры очень любят куриный помёт, и если ты удобришь им землю, помидоры будут особенно вкусные.



— Я пойду на праздник! Я пойду на праздник! Смотри, Петсон, мне прислали приглашение!

Финдус помахал какой-то бумажкой перед носом у Петсона. Старик спросонья сел в постели и пошарил рукой на тумбочке в поисках очков.

— Ну-ка покажи, — сказал он и потёр левый глаз.

Развернув смятую бумажку, Петсон торжественно прочитал:

— «Преглашаю моево друга Финдуса на празник завтра в двенацать. С уважением, Сара».

— На праздник, сам, без тебя! — завопил Финдус, прыгая от радости.

— А кто такая Сара? — спросил Петсон.

— Сара Тустра, моя приятельница — мюкла. Она живёт под кухонным полом.

— А что ты ей подаришь? — спросил старик и, сев на край кровати, посмотрел на котёнка.

— Что-нибудь самодельное, — радостно ответил Финдус, спрыгнул с кровати на коврик и поскакал на кухню.

Вот только что? Финдус заглянул в ящик под диваном, в кладовку, где хранилось всё для уборки дома, под раковину, в гардероб, в столярную мастерскую. Под конец он открыл дверцу кухонного шкафчика и случайно рассыпал на полке пачку фасоли.

— Ура, придумал! — закричал он.

Он положил в карман двадцать фасолин и схватил пакет с жёлтым горохом.

Горошины и фасоль он высыпал в миску с водой. Через несколько часов, прихватив иголку и нитки, котёнок отправился в свой домик на дереве.

Финдус долго сидел наверху — как ты думаешь, какой подарок он приготовил Саре?

Переверни страницу, и ты увидишь, что он смастерил!



Мартовские поделки Финдуса


Сара Тустра очень обрадовалась. Финдус подарил ей замечательные бусы. Он сделал их из коричневой фасоли и жёлтого гороха. В больших супермаркетах и магазинчиках, где продаются экзотические продукты для здорового питания, можно купить самые разные бобовые, например: крупную белую фасоль, а также фасоль чёрную и красную.

Вот как сделать бусы: замочи фасоль на ночь или хотя бы часа на четыре. Попробуй проткнуть фасоль иголкой. Если фасолины достаточно мягкие, возьми прочную нить, например капроновую, и вдень её в иголку, только не слишком толстую. Теперь нанижи фасоль на нитку. Дай бусам просохнуть. Это займёт два дня. Если ты собираешься носить бусы на белой майке или рубашке, то лучше покрыть их прозрачным лаком. Чёрная фасоль, когда она мокрая, оставляет на одежде следы. Если ты хочешь, чтобы бусы были ещё ярче, можно раскрасить их разноцветными красками.



АПРЕЛЬ

Апрель — настоящий весенний месяц. Вдоль канав цветет мать-и-мачеха, повсюду летают бабочки-лимонницы, квакают лягушки, а по вечерам распевает черный дрозд. А в каком настроении встречаешь весну ты?

Как сделать «кваквариум»


С водоёмов сошёл лёд, и лягушки начали свои брачные игры. Так говорят про размножение — когда лягушки спариваются и откладывают икру. Лягушки-самцы изо всех сил стараются переквакать друг друга, привлекая к себе самок. Найдя подходящую пару, самец может в течение нескольких дней просидеть у самки на спине, дожидаясь нужного момента для оплодотворения икры.



Прежде чем собирать лягушачью икру, надо приготовить небольшой аквариум объёмом в пять-десять литров. Может, у кого-нибудь из твоих друзей уже есть аквариум, и он поделится с тобой растениями? Лягушачью икру можно найти у берега озера или пруда, Она похожа на большие узловатые желеобразные комки. Возьми несколько икринок. Десяти вполне достаточно.

Только не бери слишком много! Ведь один такой комок содержит несколько сотен яиц.

Головастикам, которые выведутся из икринок, можно давать корм для аквариумных рыбок, овсяные хлопья, мелко нарезанную листовую капусту или замороженный шпинат. Но не сыпь слишком много корма и следи, чтобы они доедали то, что им дали! А иначе корм в воде начнёт разлагаться, и головастикам будет трудно дышать. Вода не должна быть мутной из-за остатков старого корма, лучше пусть в ней будет побольше зелёных водорослей!

Пока головастики маленькие, у них есть хвост, а тельце крупное и круглое. Они «дышат водой» при помощи жабр. Сначала у них отрастают задние конечности. А как только отрастут и передние, головастику понадобится камень или какой-нибудь «плотик», чтобы вылезать наружу и дышать уже своими новыми лёгкими. Вскоре у головастиков исчезнет хвост, и они станут похожи на обычных лягушек — теперь уже для питания им нужны мелкие насекомые, и головастиков придётся вернуть в их родной пруд.



Петсон работал в столярке, когда дверь распахнулась и внутрь влетел Финдус.

— Петсон, Петсон, в пруду на Андерсоновом лугу появились головастики! Я хотел поймать их в шапку, но они разбежались.

Старик посмотрел на мокрую шапочку, с которой уже натекла огромная лужа, пробормотал что-то себе под нос, покопался в ящике и вынул оттуда старую вешалку, скрученную из стальной проволоки.

В дальнем углу мастерской он нашёл рукоятку от сломанных грабель, а из шляпной коробки, из-под пресса для гербария, достал старый розовый тюль. Ножницы, иголка и нитки, как ни странно, лежали на своём привычном месте в коробке от сигар — справа в верхнем ящике комода.

Как ты думаешь, что Петсон смастерил для Финдуса? Ответ ищи на следующей странице.



Апрельские поделки Петсона


Петсон сделал для Финдуса сачок, чтобы котёнок мог ловить головастиков в пруду.

Вот как он выглядел:



Согни стальную вешалку так, чтобы получилось кольцо. Сшей из тюля конусовидный колпак с закруглённым кончиком.

Сверху ткани должно хватать на всю длину окружности. Пришей верхний край ткани к проволоке нейлоновыми нитками.

Вместо тюля можно использовать старый эластичный чулок — это более плотный материал, и в нём задержится гораздо больше мелкой живности.

Разогни крючок вешалки и с помощью верёвки или зажима для шланга прикрепи его к деревянной или бамбуковой рукоятке длиной около метра.

Попробуй ловить насекомых и другую живность в разных частях пруда. В тростнике, у берега и на открытой воде часто обитают разные существа. Кроме «кваквариума» можно точно так же устроить аквариум для водных насекомых — только ненадолго, и лучше прямо на берегу. Ведь среди этой живности могут оказаться личинки крылатых насекомых, а в тепле личинка быстро превратится во взрослую особь.



МАЙ

Всё в природе заторопилось. Всё растёт, цветёт, пищит и чирикает.

Не торопись хоть ты. Живи не спеша и наслаждайся — если можешь!

Как самому вырастить пряные травы


Что может быть приятней, чем выйти в огород и сорвать выращенную своими руками душицу (орегано) для пиццы или мелиссу для десерта? Пряности — это очень здорово.

Весной нетрудно развести собственный огородик с пряными и лекарственными травами.

Растения можно купить в магазинах, где продаётся всё необходимое для сада. Но лучше всего взять отростки больших растений: спроси у знакомых — вдруг у кого-то из них уже есть такой огородик? У некоторых растений очень красивые цветы, у других — удивительные разноцветные листья.

На небольшом участке грядки посади душицу, мелиссу, шнитт-лук, тимьян и перечную мяту. В хозяйстве могут пригодиться и миррис душистый, и эстрагон, но им понадобится много места. Посади семена укропа и петрушки. Не забывай о том, что всем этим травам необходим солнечный свет. Может, у тебя на грядке останется немного места для декоративных и ароматических трав — лаванды, календулы, настурции и даже небольшой розы?



Если тебе негде разбить такую грядку, то все эти растения можно выращивать в больших горшках. Десятилитрового горшка для этого будет вполне достаточно. Положи на дно немного гравия и насыпь земли. Шнитт-лук, душица, тимьян и мелисса легко уживутся вместе. В другой горшок можно посадить лаванду, семена календулы и настурции. Таким образом, в одном горшке у тебя будут расти пряные травы, а в другом — ароматические растения.


Как запомнить названия растений?


Иногда проще запомнить запах растения, чем его название. Найди несколько круглых камушков и напиши на них названия растений масляной или другой несмываемой краской. Разложи камни возле растений. Можно также сколотить небольшие таблички из реек и деревянных дощечек.



На маленьком клочке земли можно вырастить очень много.


Если у тебя выросла рассада листовой капусты, помидоров и подсолнухов, то в конце мая пора высаживать её на грядки. В это время заморозков обычно уже не бывает. Помидоры и листовую капусту, так же, как и пряные травы, можно выращивать в горшках. Подсолнухи, однако, вырастают такие высокие, что их лучше посадить на грядке с южной стороны дома.

Даже если в твоём распоряжении совсем небольшой клочок земли, можно придумать много чего интересного. На северном конце огорода посади куст смородины — тогда он не будет затенять остальные растения. Посади ревень, пряные травы и ароматические растения, грядку редиса и салата. Поливай и жди...



Может, у тебя осталось немного места для картошки? Тогда в конце апреля или в начале мая выложи дома на свет несколько средних картофелин. Через неделю-другую из «глазков» появятся маленькие зелёные ростки. Смотри не обломай их, когда будешь сажать. картофелины. Сажают картошку в середине мая.

Закопай картофелины на глубину десять-пятнадцать сантиметров. Расстояние между между ними должно быть приблизительно сорок сантиметров. Картошку тоже можно выращивать в большом горшке или ведре с отверстием снизу, только сажать надо по одной картофелине в каждый горшок. Когда куст вырастет на десять сантиметров, его надо окучить — насыпать вокруг него ещё земли. Иначе некоторые картофелины будут зелёные и невкусные. Когда ты ближе к осени выкопаешь первый куст, пересчитай картофелины.

В старину говорили: сколько картофелин на первом кусте картошки, столько у человека родится детей.



— У Майи-Лотты день рождения, и мы никак не можем придумать, что ей подарить! — наперебой кудахтали Приллан и Дорис.

Финдус стоял за кустами смородины и нюхал молодые листочки.У них был сильный, непривычный, ни на что не похожий запах. А под кустами, тайком от Майи-Лотты, которая отправилась в курятник снести яйцо, шептались куры.

— Она мечтает о какой-нибудь игре, — сказала Гюль-Фия.

— И о духах, — добавила Стина-Фина.

— Давайте сделаем игру, — ответила София-Фия.

— Только не игру «Фия»! Потому что такую игру мы уже дарим тебе, Гюль-Фия, и тебе, София-Фия, на именины! — прокудахтала Гюль-Рус.

— Это же был сюрприз! — проворчала Приллан и сердито посмотрела на Гюль-Рус.

— Ой, я забыла, — ответила Гюль-Рус, и гребешок её покраснел.

— Сделайте лучше игру «мемори»! Это всем вам будет полезно — вы же такие забывчивые, — сказал Финдус. — Кстати, можно сделать «мемори» с ароматами! В это время года столько разных запахов, которые надо запомнить! А я сделаю духи!

Про себя он подумал: «Так и быть, сделаю и на вашу долю — всем пригодится! И флакончик для свиньи Густавсона...»


На следующей странице ты увидишь, что у них получилось.



Майские поделки Финдуса и кур


Майе-Лотте подарили игру «мемори» с разными ароматами, в которую играли все. Кроме Финдуса — ему было не до того. Он экспериментировал с духами. Только он никак не мог решить, какой аромат больше подойдёт свинье Густавсона — лаванда или перечная мята.


Как сделать «мемори» с ароматами


Возьми листки разных пряных растений. Разложи их в баночки или в тряпичные мешочки — по одному растению в каждый. Чтобы запах был сильнее, мелко порежь каждый листочек.

А теперь предложи своим друзьям завязать глаза и понюхать — ну как, кто-нибудь угадал, что это за растение?

Разложи травы в разные баночки и сделай две баночки с одинаковыми растениями.

Перемешай баночки и дай друзьям понюхать и определить, в каких банках лежат одинаковые травы.

Если хочешь, для игры можно также взять тропические пряности. Купи приправы из других стран — например, перец, имбирь и гвоздику.


Как сделать духи


Ароматные цветы или листья кладут в разные пузырьки с этикетками. Одни вещества лучше растворяются в масле, другие — в воде. Ароматные масла, содержащиеся в некоторых растениях, легко растворяются в обычном растительном масле.

Чтобы узнать, содержатся ли в растении масла, можно сделать пробу при помощи обыкновенного листка бумаги. Крепко прижми растение к бумаге, а затем убери его. Если растение маслянистое, то на бумаге появятся пятна, и бумага станет почти прозрачной.

Попробуй проделать это, например, с можжевельником, листьями лаванды или коркой от апельсина. Некоторые ароматические вещества легко растворяются в тёплой воде. Попробуй, сделать духи из мяты, мелиссы, фиалки или герани.

Летом можно использовать цветы жимолости, валерианы, таволги вязолистной или жасмина — из всех этих растений получатся отличные духи. Если ты хочешь, чтобы запах духов, приготовленных на воде, держался дольше, в настой можно добавить каплю консервирующего средства, например, технического спирта. Духи надо хранить в темноте в маленьких пузырьках с плотно прилегающими крышками.



ИЮНЬ

Наконец-то лето.

Каникулы, купание и тучи голодных комаров...

Игры с растениями

Красный колокольчик


Положи цветок фиалки или колокольчика в муравейник. Скоро на цветке появятся красные пятна, а ещё через некоторое время он станет совсем красный. Для нападения и защиты муравьи используют муравьиную кислоту. Она содержится в специальных железах на задней части брюшка.

Если подержать руку в нескольких сантиметрах от муравейника, где кишат раздражённые муравьи, то ладонь будет сильно пахнуть муравьиной кислотой. Муравьиная кислота — это как раз то вещество, которое превратило синий пигмент в лепестках колокольчика в красный.



Ситник развесистый


В канавах и на лугах растёт трава под названием «ситник развесистый». Многие наверняка вытаскивали из него белую «ватку», которая находится внутри стебля.

А знаешь ли ты, что раньше эту «ватку» использовали как фитиль в масляных лампах?

Попробуй осторожно извлечь из стебля ситника сердцевину и положи её в блюдечко с обыкновенным растительным маслом. Перед, тем как ты вместе с кем-нибудь из взрослых будешь поджигать «фитиль», проследи, чтобы он весь пропитался маслом. Пламя на нём будет маленькое. Можно положить в блюдце несколько «фитилей», можно также сплести их вместе.



Красная краска из зверобоя


Цветки зверобоя жёлтые, но, если потереть бутон между пальцами, он покраснеет! В бутонах содержится пигмент, из которого можно приготовить красную краску. Положи сто миллилитров бутонов (примерно треть стакана[5]) в сто миллилитров уксуса.

Через неделю уксус станет тёмно-красного цвета, и этой самодельной краской можно раскрасить, например, деревянную игрушку. Цвет будет не очень насыщенный, так что можно красить в два-три слоя.

По-шведски зверобой называется «трава Иоанна». Возможно, ты слышал страшную историю о том, как Саломея приказала принести ей на блюде голову Иоанна Крестителя. Раньше говорили, что в цветках зверобоя, «травы Иоанна», — кровь Иоанна Крестителя.



Сколько у меня будет детей, когда я вырасту?


Это, конечно, никому не известно, но ты можешь погадать на листке подорожника. Сорви один листок и пересчитай жилки. Если жилок три — значит, у тебя будет трое детей...



Укус дьявола


Тростник — самая высокая в Швеции трава. Растёт тростник почти во всём мире.

Это растение любит воду. Раньше, когда не было черепицы, крышу покрывали тростником. Стебли его очень острые.

Осторожно проведи пальцем по краю.

Сверху на стебле есть поперечная отметина. Она немного похожа на следы от зубов. В Швеции иногда эту отметину называют «укусом дьявола». Раньше считалось, что в этом месте стебель укусил рогатый злодей с копытами.



Маленький человечек, принимающий ванну для ног


Маленького человечка, принимающего ванну для ног, можно найти в анютиных глазках.

Осторожно оторви лепестки. В середине ты найдёшь маленького человечка в накидке, которую можно снять.

Анютины глазки — это искусственно выведенный вид растений, произошедший от фиалки трёхцветной. Это означает, что мы, люди, отобрали фиалки с особенно красивыми и крупными цветками. Если скрестить две крупные фиалки, то, возможно, у кого-то из их «детей» цветки будут ещё крупнее. То же самое надо проделать и на следующий год. И если вот так, в течение нескольких лет, скрещивать фиалки, то, возможно, в конце концов появятся анютины глазки.

По-шведски фиалка трёхцветная называется «фиалкой-мачехой». Откуда у неё такое имя?

Одно из объяснений звучит вот как: самый нижний лепесток — это толстая мачеха, а рядом с ней сидят её родные дочери. Они-то втроём и высосали всю кровь из двух падчериц, которые от слабости совсем посинели.



После обеда была гроза и дождь лил как из ведра. Финдус сидел на кухне и смотрел в окно через сплошную дождевую завесу. Недавно Петсон снял водосточные желоба, и теперь вода стекала на землю прямо с черепицы.

Пока дни стояли жаркие, он собирался счистить с желобов ржавчину и покрасить их. Но от жары Петсона так разморило, что он целыми днями валялся в гамаке. А утром и вечером красить было нельзя из-за росы.

Когда дождь кончился, Финдус увидел нескольких мюкл, которые тащили водосточный жёлоб. Тропинка, ведущая на пригорок за курятником, после ливня превратилась в ручеёк. Мюклы остановились и опустили свою ношу на землю. Финдус прижался к стеклу, пытаясь разглядеть, что затевают мюклы, но стекло снова запотело.

Что они задумали? Интересно...


Финдус выскочил на улицу и увидел, что перед жёлобом что-то крутится...



Июнь с мюклами


А вы догадались, что построили мюклы? Финдус никогда в жизни не видел водяного колеса, но Петсон рассказал ему, что в его детстве таких было полно. Почти на каждом ручье стояла мельница либо пила, работавшая от водяного колеса.



Как построить водяное колесо


От ветки диаметром десять сантиметров отпили кусок длиной пять сантиметров. Или же возьми квадратный в сечении брусок и с помощью ножа и киянки обруби углы так, чтобы граней стало восемь.

На каждой грани выпили бороздки, как показано на картинке. Глубина бороздок должна быть примерно один сантиметр. С каждого конца деревяшки вбей по гвоздю.

Теперь тебе понадобится плотный пластик, чтобы изготовить лопасти. Их можно вырезать из пустых коробок из-под сметаны или мороженого. Вырежи восемь лопастей длиной восемь и шириной шесть сантиметров. Намажь лопасти клеем и вставь в бороздки.

Теперь колесо надо к чему-то прикрепить, чтобы оно могло свободно вращаться.

Возьми две дощечки длиной полметра. Заостри каждую с одного конца, чтобы их можно было воткнуть в землю. В другом конце просверли дырку, отступив от края примерно три сантиметра. В отверстия просунь гвозди.

Если неподалёку от твоего дома есть ручей, можешь испробовать водяное колесо там.

Колесо будет крутиться особенно быстро, если ты положишь в ручей какую-нибудь трубу или жёлоб. Из жёлоба будет литься водяная струя. Проследи, чтобы струя попадала прямо на лопасти, — и колесо начнёт крутиться.

Если проточной воды поблизости нет, то можно взять старый водосточный жёлоб и сделать собственный ручей. Положи жёлоб под углом. Вбей доски в землю и вылей в жёлоб воду из лейки. Закрепи колесо так, чтобы оно крутилось, когда на лопасти падает вода. Водяное колесо можно также использовать в песочнице. Тогда вместо воды у тебя будет песок.



ИЮЛЬ

В июле многие уезжают в отпуск.

Выключи компьютер и отложи в сторону комиксы. Во что играли дети сто лет назад? Нанизывали землянику но травинки, но не только...

Зачем нужны ягоды?


Как ты думаешь, зачем нужна малина? Может, затем, чтобы люди и животные могли питаться вкусными ягодами? Может, и так... Только у куста малины есть свой собственный план. В ягодах содержатся семена, которые кустарник должен распространить в природе. Представь себе: лисица съест несколько ягод и отправится дальше по своим делам, а на следующий день переваренные ягоды уже окажутся в её помёте. Несмотря на то, что семена прошли через кишечник лисицы, они всё равно прорастут. Если повезёт, помёт лисицы попадёт в такое место, где малина раньше не росла и где есть благоприятные условия для её роста. Семена таким образом будут не только посажены в землю, но и удобрены помётом.

Выходит, смысл жизни маленькой ягодки в том, чтобы её съели. Ведь чем больше ягод малины съедят, тем больше кустов малины вырастет.

Собери немного смородины, малины, черники, морошки, земляники или же тех ягод, которые растут возле твоего дома. Для начала их можно зарисовать. Нанижи часть ягод на травинку. Если хочешь сделать запас на зиму, положи ягоды в морозилку. Где у этих ягод находятся семена? Кто из животных питается этими ягодами? Знаешь ли ты, что утки кряквы обожают чернику?



Как испечь вкусный пирог из красной смородины


250 мл сахара

2 яйца

75 мл растопленного масла

250 мл пшеничной муки

1 чайная ложка разрыхлителя для теста

1 чайная ложка ванильного сахара

200 мл красной смородины


Взбей яйца с сахаром до образования пены. Добавь остальные ингредиенты и вылей тесто в форму со съёмными краями. Сверху посыпь тесто смородиной. Печь 30 минут при температуре 190 °С.

Пирог должен быть влажным и тянучим.



Не менее вкусный пирог из черники



2 яйца

200 мл сахара

200 мл пшеничной муки

50 мл ржаной муки

1 чайная ложка разрыхлителя для теста

2 чайные ложки ванильного сахара

50 мл кунжутного семени

125 мл растопленного масла

300-400 мл черники

50-100 мл сахара


Взбей яйца с сахаром до образования пены. Добавь муку, разрыхлитель для теста, ванильный сахар и кунжут. Под конец положи растопленное масло. Вылей тесто в форму со съёмными краями. Смешай чернику с сахаром и выложи на пирог.

Печь 55 минут при температуре 175 °С. Прежде чем подавать пирог на стол, посыпь его сахарной пудрой.

К пирогу можно также подать мороженое или взбитые сливки.



Шоколадные листья


Купи развесного тёмного шоколада и приготовь листья — например, смородины, вишни или маленькие листья клёна. Поставь на огонь ковшик с небольшим количеством воды, вместо крышки накрой ковшик тарелкой. В тарелку положи шоколад и подожди несколько минут. Вода не должна кипеть слишком сильно, чтобы брызги не попали в шоколад. Когда шоколад растает, обмакни в него кисточку и нанеси толстый слой на поверхность листка.

Положи листок в холодильник. Как только шоколад затвердеет, лист можно снимать. На шоколаде останется очень красивый отпечаток, точь-в-точь похожий на листок. Такими шоколадными листьями можно замечательно украсить торт. Если у тебя остались лишние листки, просто сложи их в коробочку и прибереги для следующего раза.



Игрушки наших прапрадедушек


Возьми травинку и зажми её между большими пальцами, как нарисовано на картинке. Приложи пальцы к губам и подуй. Немного тренировки, и ты запищишь не хуже любой птицы.

Из еловых и сосновых шишек можно сделать целый скотный двор.

Немного фантазии, и ветки из кучи хвороста могут превратиться в динозавров или зверей — как существующих, так и вымышленных.

При помощи пилы и ножа можно смастерить фигурки любых животных.



Можно поиграть в старинную лавку с приказчиком за стойкой. Здесь продаются ягоды, цветы, кофе (вместо кофе подойдут семена конского щавеля, которые легко отделяются от стебля, если провести по нему рукой), тефтельки (репейник) и всё, на что только хватит твоего воображения.



Финдус лежал на мостках, время от времени подёргивая леску.

Поплавок спокойно качался на воде — поблизости не было видно ни окунька. Погода стояла тёплая, но купаться не хотелось. Облака медленно плыли по небу, и только какая-нибудь ласточка иногда нарушала всеобщий покой, срываясь вниз в погоне за насекомыми у поверхности воды. Не происходило ровным счётом ничего. Финдус ужасно скучал. Вот был бы у него самолёт, или велосипед, или лодка, или... Точно, лодка! Котёнок ВСКОЧИЛ на ноги и помчался собирать листья камыша, сухие стебли тростника, сбившиеся в кучу на берегу, и кору огромной сухой сосны, которая росла на пригорке неподалёку. Тут началась настоящая регата. По озеру заскользили бесчисленные лодки, а на соседнем ручье проходили соревнования.

Попробуй догадаться, как Финдус изготовил лодки? Ведь они бывают самые разные. А на следующей странице ты найдёшь картинки именно тех лодок, которые смастерил Финдус.



Июльские поделки Финдуса


Финдус построил целый флот из всего, что нашёл на берегу. Вот тебе несколько идей.

Кора старой сосны отлично держится на воде. Вырежи или выпили из коры корпус. Из палочки сделай мачту, а из большого листка — парус. Чьё судно быстрее спустится по ручью?

Из листьев тростника могут получиться маленькие лодочки.

Проткни острым концом листа «лодку» посередине. Протяни его вниз, и получится киль. Киль не даст лодке перевернуться.

Вдоль берегов озёр часто растёт камыш. Сорви несколько стеблей, лучше старых и сухих, и раздели их на части, примерно по двадцать сантиметров длиной. Соедини их в нескольких местах тонкими палочками, и плот из камыша готов.



АВГУСТ 

Август в Швеции называют «гнилым месяцем». В эту пору в лесу полным-полно грибов. Не только съедобные лисички, но даже грибы плесени помогают поддерживать порядок в природе. И не только грибы...

Санитары леса

Куда деваются все увядшие растения и мёртвые животные? Кто в природе поддерживает порядок и чистоту? Таких существ много, например, птицы, насекомые, грибы, черви и мокрицы. Без них природе не удалось бы избавиться от пожухших листьев и травы. Лист не может сгнить сам собой, — чтобы он исчез, требуется помощь грибов, насекомых и мелких животных.

Компостная куча — отличное место, чтобы поближе рассмотреть все мелкие существа, которые проделывают такой огромный труд. Здесь много пищи, и поэтому за ними можно легко понаблюдать. Те же существа можно увидеть и в обыкновенных кучах листьев, и в земле.



Чтобы поймать их, понадобится сито, которое запросто можно сделать самому, если взять две пластиковые банки или коробки и сетку. Металлическую сетку можно купить в хозяйственном магазине. Отверстия в сетке должны быть не шире пяти миллиметров. Возьми две банки или коробки, которые можно сложить одну в другую. Когда коробки сложены, расстояние между их донышками должно быть минимум десять сантиметров.

Вырежи дно одной из коробок, оставив край шириной в один сантиметр, — к нему будет крепиться сетка. Прикрепи сетку по краю донышка синтетической ниткой или стальной проволокой. Отверстия для крепления можно проделать гвоздём или шилом. Поставь коробки одну в другую, как показано на картинке.



Теперь можно ловить насекомых и прочую мелюзгу! Возьми в компостной куче или под кустами немного земли и листвы. Положи её в сито, в верхнюю коробку, и просей землю сквозь отверстия в сетке. Сними с сетки листья и крупные комья земли. Продолжай просеивать, пока в нижней коробке не наберётся примерно полстакана земли. Теперь можно снять верхнюю коробку и исследовать землю. Вот бегает паучок, вот жук, а вот слизняк! Возьми увеличительное стекло и рассмотри мохнатые конечности и длинные антенны насекомых.



Дома у дождевого червяка


Ляг на землю и загляни между травинок. Быть может, ты увидишь небольшой холмик шириной сантиметра два. Осторожно сними его. Под ним в земле будет отверстие. Это начало одного из подземных ходов дождевого червя. Холмик — это крышка, которая, между прочим, сделана из экскрементов дождевого червя, иначе называемых копролитами.

Такую крышку червь сооружает каждое утро, когда заползает в землю и закрывает свой лаз.

Дождевые черви не переносят солнечного света, который сушит их кожу. Зато ночью они веселятся вовсю.

Осторожно достань дождевого червя.

Положи его себе на ладонь. Щекотно, да? Тело червя покрыто мелкими жёсткими щетинками. Они нужны ему для того, чтобы передвигаться по подземным ходам. Если положить червя на лист бумаги и внимательно прислушаться, то можно услышать, как он скребётся: «крафс, крафс». Это щетинки царапают бумагу, когда червяк переползает с места на место.



Правда и вымысел о дождевых червях


1. Если червя разделить на две части, получится два червя.

2. Дождевые черви не любят проливной дождь. Чтобы не утонуть, им приходится выползать на поверхность.

3. Если исследовать в саду участок земли десять на десять метров, в нём можно найти до нескольких тысяч дождевых червей.

4. У дождевого червя одно сердце.

5. В Швеции существует около двадцати пяти разных видов дождевых червей. Особи одного вида могут жить до семи лет.

6. Только у самок дождевых червей есть «поясок» вокруг тела.



Петсон дал Финдусу пять тефтелек. Пять тефтелек — многовато для маленького котёнка, и Финдус осилил всего лишь четыре. Как быть с пятой? Ведь она ни за что не достанется ему, если её обнаружат куры или мюклы. Финдус долго ломал голову. Наконец он взял лопату и закопал тефтельку в кучу земли за курятником. Довольный собой и уверенный, что здесь её точно никто не найдёт, он тайком вернулся в дом. Прошла неделя. Как-то вечером перед сном Финдус почувствовал, что ему ужасно хочется есть. Он взял карманный фонарик и прокрался в сад. На небе светила огромная круглая луна. Котёнок точно помнил, где зарыл свою тефтельку. Но, сколько он ни копал,тефтелька всё не появлялась.

— Тефтелька пропала! — захныкал Финдус. — Её утащила лиса, или мюклы, или куры, или сорока! — скулил он.

Петсон стоял в кухне и вытирал чистую посуду, но увидев на пороге печального, перепачканного в земле Финдуса, он тут же отложил полотенце в сторону.

— Что произошло? — спросил старик, и они вместе отправились за курятник. — Да уж, Финдус, кто-то действительно слопал твою тефтельку, только не лиса, не куры и не мюклы. Это черви и прочие существа, которые обитают в земле и превращают тефтельки в землю.

Финдус ошарашенно уставился на своего хозяина. Разве дождевые черви питаются тефтельками? Ничего глупее он в жизни не слышал.

— Разве я никогда не рассказывал тебе, как устроен компост? — спросил Петсон, задумчиво почесав подбородок. — Тогда придётся мне сделать для тебя отдельную компостную кучку, которую ты сможешь держать у себя в шалаше. И ты поймёшь, как она устроена.


Петсон нашёл две пластиковые коробки. А как он построил мини-компост‚ или коробку для червей, ты узнаешь на следующей странице!



Августовские поделки Петсона и Финдуса


Петсон и Финдус изготовили мини-компост из двух пластиковых коробок. Вот как это можно сделать.

Подложи под одну из коробок деревянную доску и пробей в коробке дырки гвоздём или просверли дрелью. Благодаря дыркам червякам будет не слишком сыро в их новом домике.

Коробку с отверстиями вставь во вторую, целую коробку. Сюда будет стекать лишняя вода, и земля в домике не будет чересчур влажной. Водой, которая соберётся в нижней коробке, очень хорошо поливать комнатные растения. Верхнюю коробку накрой крышкой, в которой надо проделать побольше отверстий для воздуха. Для этого возьми либо нетолстую иглу для штопки, либо обычную большую иглу для шитья, тогда отверстия будут не слишком широкие и не пропустят мелких мушек — дрозофил, которые всегда не прочь принять участие в пире.

Когда печёшь хлеб, то, чтобы тесто подошло, нужны дрожжи. В компост же надо положить червей и прочую мелкую живность, чтобы хлебные корки и огрызки яблок снова превратились в землю. Лучше всего взять стакан земли из другой компостной кучи. Черви, которые обитают в компосте, красно-коричневого цвета и сравнительно небольшого размера. Не следует собирать червей для компоста во время дождя — есть риск, что это окажется не тот вид.



Ответы на вопросы о дождевых червях


1. НЕВЕРНО. Если ты копал землю и случайно разрубил дождевого червя на две части, то двух червей не получится. Однако передняя часть может выжить, и на месте старого хвоста вырастет новый.

2. ВЕРНО.ТЫ думал, что дождевые черви любят дождь? Вовсе нет. Во время дождя черви вынуждены вылезать на поверхность, чтобы не утонуть в своих подземных ходах, залитых водой.

3. ВЕРНО. На участке садовой земли десять на десять метров часто обитает до нескольких тысяч червей. На каждом квадратном метре может встречаться около четырёхсот особей.

4. НЕВЕРНО. У дождевого червя шесть сердец, расположенных в два ряда под головой.

5. ВЕРНО. В Швеции существует около двадцати пяти видов дождевых червей. Одни обитают на газонах и в полях. Другие — в кучах опавших листьев и компостах. Особи одного вида живут до семи лет.

6. НЕВЕРНО. Дождевые черви одновременно являются и самцами, и самками. Когда на теле у червя есть «поясок», где лежат яйца, червь может размножаться. Для этого нужны две особи. После спаривания обе особи могут отложить яйца, из которых потом вылупятся маленькие дождевые черви.


СЕНТЯБРЬ 

Наступила осень. Пока ещё тепло, и хочется наслаждаться каждым погожим днём.

В это время года созревают разные фрукты, орехи и овощи.

Жизнь прекрасна!

В средней полосе можно собирать почти все дикие ягоды и растения, кроме самых редких, которые занесены в Красную книгу. В Швеции все имеют право гулять по лесам и лугам, собирать грибы и ягоды, запрещается только заходить в частные сады и топтать засеянные поля. Есть и ещё несколько исключений — нельзя собирать дикий мёд, лесные орехи, или фундук, и ловить устриц. Это позволяется делать, только если земля, где растёт, например, орешник, находится в твоей частной собственности, или если у тебя есть лицензия на ловлю рыбы. Раньше фундук был очень важен для человека. Уже в каменном веке люди ели много орехов. Сегодня мы едим орехи не так часто, а те орехи, которые стоят у нас на столе под Рождество, привозят из средиземноморских стран. Однако закон есть закон, и если ты всё-таки хочешь собрать лесные орехи, лучше сперва спросить разрешения у владельца земли, где они растут.



Фундук к Рождеству?


В сентябре начинают созревать лесные орехи. Собирать их можно, когда на скорлупе появятся первые коричневые пятна. Бывает, в один год орехов много, в другой - почти ничего, а иногда белки успевают собрать урожай первыми.

Разложи орехи на подносе и поставь их в сухое прохладное место. Когда они потемнеют, расколи несколько штук на пробу. Ядро может оказаться совсем маленьким, зато оно куда слаще, чем у орехов, купленных в магазине.

В сентябре принято сажать луковицы цветов, которые распустятся к Рождеству. Об этом ты узнаешь в главе про декабрь.



Кисель из шиповника на старинный лад


Шиповник любят многие. Птицы, мыши, люди. Кусты шиповника растут на лугах и опушках леса. Съедобны также плоды шиповника морщинистого, которые люди сажают у себя в садах. Они особенно крупные и сладкие.

Собери ягоды шиповника в пакет. Придя домой, помой их и раздели на две части. Ложкой вынь сердцевину и волоски. Шиповник можно разложить на подносе и подсушить, или же использовать сразу.


Кисель из шиповника

1,5 литра воды

150 мл сушёного шиповника

150 мл сахара

2 столовые ложки крахмала +

100 мл воды


Шиповник надо помолоть или растолочь в ступке. Вскипяти воду, положи в неё шиповник и вари пять минут. Процеди отвар, чтобы отделить кожицу, и перелей его обратно в кастрюлю. Положи сахар и попробуй. Раствори крахмал в холодной воде. Добавь его в отвар и доведи до кипения.

Остатки шиповника можно использовать ещё раз.



Сушёные грибы


Ты любишь собирать грибы? Если лето было дождливое и тёплое, то в сентябре будет много грибов. Самый обычный способ заготавливать грибы на зиму — это варить и потом замораживать их. Раньше, когда морозилок не существовало, люди солили и сушили грибы.

Сушёные грибы — это очень удобно: чтобы приготовить грибной соус, нужна всего лишь горстка грибов, которую надо покрошить в кастрюлю. Чтобы пожарить сушёные грибы, их надо сначала замочить.

Почисти грибы и порежь их вдоль, если они слишком толстые. Засушить белый гриб целиком не получится. Нанижи кусочки грибов на нитку и повесь в сухое тёплое место. Когда грибы высохнут, нитку можно вынуть, а грибы сложить в банку, Здесь они могут храниться всю зиму.



Рябиновые бусы


Собери рябину, возьми иголку и, например, зубную нить. Нанижи на нитку ягоды — бусы можно сделать любой длины.



Урожай! Урожай!


Ни в какое другое время года не бывает таких замечательных овощей, как осенью. Если ты посадил картошку, то сейчас самое время её выкопать. Созови друзей отведать свой урожай! Если тебе не хватает каких-то ингредиентов, то их можно купить в магазине или на рынке. Многие дети любят овощной суп.


Овощной суп

1 кочан цветной капусты

2-3 морковки

2 стебля лука-порея

700 мл овощного бульона

2 столовые ложки муки

1 щепотка молотого мускатного ореха

200 мл зелёного горошка

2 столовые ложки мелконарезанной петрушки

400 мл молока

100 мл сливок соль


Раздели цветную капусту на мелкие соцветия, тонко нарежь морковь и положи их на десять минут в кипящий овощной бульон. В небольшое количество молока насыпь муку, как следует размешай и добавь остатки молока. Помешивая суп, влей в него молоко, положи мускатный орех и соль. Добавь лук-порей и зелёный горошек и вари ещё несколько минут.

Налей в суп сливки и перемешай. Посыпь петрушкой.



Яблочный пирог, яблочное пюре и яблочный мармелад.

На чердаке красивыми ровными рядами были разложены зимние яблоки. Они ещё не совсем созрели. А в саду под деревьями до сих пор валялись яблоки, которые собрать никто не успел. У Финдуса была любимая яблоня. Она отлично подходила для лазанья, и к тому же на ней росли самые вкусные яблоки — жёлтые с красными прожилками, гладкие и блестящие. Если откусить кусочек, то внутри они иногда были совсем прозрачные.

— Это астраханка, — сказал Петсон.

— Очень вкусные, — ответил Финдус, смачно вгрызаясь в большое яблоко.

Вдруг он сорвался с места и помчался к камню, на котором ползал какой-то жук. Шмяк! Котёнок наступил на гнилое яблоко, поскользнулся, перекувырнулся и ударился коленкой о камень.

— Ай! — вскрикнул Финдус и потёр колено. — Гнилые яблоки хуже, чем коровьи лепёшки! Петсон, неужели нельзя собрать все яблоки, прежде чем они начнут гнить?

— Есть один способ заготавливать яблоки на зиму, который мы с тобой пока не испробовали, — ответил Петсон. — Пойдём-ка в столярку, смастерим сушилку для яблок.

— Сушилку для яблок? — переспросил Финдус, вставая.

О том, как выглядела эта сушилка для яблок, которую сделали Петсон и Финдус, ты узнаешь на следующей странице.



Сентябрьские поделки Петсона и Финдуса


Ты тоже не знаешь, как выглядит сушилка для яблок? Смотри, что смастерили Петсон и Финдус. Может, попробуешь сделать такую же?

Возьми четыре планки длиной примерно пятьдесят и шириной десять сантиметров. Сколоти из них прямоугольник. Выпили по краям двух досок V-образные выемки, как показано на картинке. Расстояние между ними должно быть десять сантиметров. Ещё тебе понадобятся тонкие круглые палочки длиной примерно шестьдесят сантиметров.


Сушёные яблоки

Сушёные яблоки — это очень вкусно. В старину, чтобы заготовить яблоки на зиму, их сушили.

Почисти яблоко и специальным ножом вынь сердцевину. Нарежь яблоко колечками толщиной примерно полсантиметра. Нанижи колечки на палочки и поставь сушилку в хорошо проветриваемое и тёплое место. Когда яблоки высохнут, они приобретут коричневатый цвет. Если ты хочешь, чтобы яблоки не темнели, то, прежде чем развесить, смочи их в растворе аскорбиновой кислоты.



ОКТЯБРЬ 

Погода в октябре очень переменчива.

Порой мокро, порой до самых костей пробирает холод. А вдруг ни с того ни с сего выглянет летнее солнце, словно хочет поиграть в прятки.

Тебе, как и Финдусу наверное, будет интересно понаблюдать за прихотливой октябрьской погодой.

Почему дует ветер?


Когда на улице тепло и светит солнце, воздух прогревается.

Тёплый воздух поднимается вверх.У поверхности земли образуется тяга, и на место прежнего тёплого воздуха приходит новый воздух. Вот тогда-то и дует ветер. Часто сильный ветер бывает перед сменой погоды, например, от солнца к дождю.



Как определить силу ветра?


Морякам и рыбакам всегда было важно знать, какие ветра ждут их в море. Ведь паруса могут порваться, а корабль пойти ко дну. Мельник тоже должен был знать, какой будет ветер — сможет ли он вращать лопасти ветряной мельницы? Запомнить названия разных ветров очень просто. Вот несколько определений.



Штиль:

Флаг висит неподвижно, дым из трубы поднимается вверх.

Вода в озере зеркально-гладкая.

Слабый ветер:

Вымпел на флагштоке слегка колышется, на поверхности воды небольшие волны.

Свежий ветер:

Флаг на флагштоке натянут. На озере белые барашки.

Сильный ветер:

Колышутся крупные ветви на деревьях, ветер завывает в телеграфных проводах.

Крепкий ветер:

Деревья качаются. Трудно идти против ветра.

Шторм:

Деревья падают. Рушатся дома.

Ураган:

К счастью, такого сильного ветра в Швеции, как и в России, не бывает.



Скорость ветра — это то, на сколько метров в секунду перемещается ветер. Слабый ветер — это ветер, который дует со скоростью три-пять метров в секунду. Свежий ветер — восемь-десять метров в секунду. Сильный ветер — десять-тринадцать метров в секунду. Крепкий ветер — тринадцать-семнадцать метров в секунду. Когда скорость ветра достигает двадцати пяти метров в секунду, это называется штормом. Если же ветер дует со скоростью тридцать пять метров в секунду — а это быстрее, чем скорость автомобилей на дороге, — то это ураган.


Как измерить осадки


Чтобы измерить осадки, тебе понадобится довольно широкая пластиковая бутылка с плоским дном. Крышка не нужна. Разрежь бутылку посередине. Верхнюю часть, перевернув, можно использовать как воронку. Благодаря воронке вода не будет испаряться и в бутылку не нападает мусора и разных непрошеных гостей.

Поставь бутылку на открытое ровное место так, чтобы она не перевернулась. После дождя возьми линейку и измерь уровень воды. Сколько миллиметров осадков выпало?



— Смотри, чтобы тебя не унесло ветром, Финдус! — крикнули какие-то бойкие мюклы, убегая в дровяной сарай.

Приллан и другие куры помчались в свой загончик.

Финдус слышал, как Петсон отпер столярную мастерскую и начал там что-то искать. Они затеяли небольшое соревнование: кто придумает наиболее хитроумный анемометр — прибор для измерения скорости ветра.

— У кого будет самое лучшее изобретение, тот и победит! — крикнул Петсон через окно.

Финдус остался стоять во дворе. Важно, чтобы никто не видел его, а то ведь какая-нибудь любопытная мюкла или курица украдёт его гениальную идею. К тому же котёнок не знал, как старик отнесётся к тому, что он задумал взять его старый велосипед. Из столярки доносился стук, и Финдус осторожно прокрался на другой конец двора. Он перевернул велосипед вверх колёсами. Это было непросто. Потом принёс скотч...

Как ты думаешь, зачем Финдусу понадобился велосипед? Сперва попробуй догадаться, а потом переверни страницу. Там ты найдёшь не только изобретение кота, но и всех остальных обитателей дома — Петсона, кур и мюкл и сможешь их рассудить.



Флюгер


Откуда и с какой скоростью дует ветер? Это можно узнать при помощи особого конусовидного флюгера. Вот как его изготовить: согни из проволоки кольцо диаметром десять-тридцать сантиметров. На кольце крестообразно прикрепи ещё два отрезка проволоки. Скрути их между собой так, как показано на картинке, — чтобы посередине получилась петелька.

Сшей из лёгкой плотной ткани флюгер. Узкий его конец оставь открытым, чтобы через него продувал ветер. Широкий конец нужно прикрепить к кольцу из проволоки.

Найди во дворе место повыше, где ты сможешь установить свой флюгер, — крышу столярной мастерской или какого-нибудь небольшого домика. Прикрепи на ней длинную палку с гвоздём на конце. Повесь на него флюгер.

Чтобы флюгер не слетал и при этом свободно вращался вокруг палки, гвоздь надо немного загнуть.



Измеритель влажности воздуха — гигрометр


В воздухе содержится влага, водяные пары, хотя часто мы этого даже не замечаем. Тёплый воздух может быть более влажным, чем холодный. Если влажный воздух охлаждается, то влага превращается в пар или мелкие капли дождя.

Деревья тоже реагируют на влажность. Посмотри, например, на тонкую еловую ветку.

Если влажность воздуха меняется, меняется и положение ветки относительно ствола.

Сделай следующее: сними кору и повесь ветку так, как показано на картинке. Сучок должен висеть свободно. Заверни ветку в мокрую ткань — вот так ведёт себя дерево при стопроцентной влажности воздуха. А теперь дай ветке просохнуть и посмотри, как изменится положение сучка по отношению к стволу.

Рядом с сучком можно нарисовать шкалу с отметками для разной влажности воздуха.

Влажные волосы длиннее сухих. Внутри гигрометра, который можно купить в магазине, находится несколько волосков, прикреплённых к стрелке. Возможно, такой волосяной гигрометр есть в твоей школе. В таком случае ты можешь считать его показания и нарисовать шкалу на гигрометре, сделанном из еловой ветки.

Шишки тоже реагируют на влажность. Ненадолго заверни шишку в мокрую ткань, а потом подержи на горячей батарее.

Сравни, как выглядит мокрая и сухая шишка.

Мох под названием «фунария гигрометрическая» растёт в лесу в тех местах, где несколько лет назад был пожар. Он тоже может рассказать об изменениях влажности воздуха. Мелкие оранжевые коробочки, в которых содержатся споры, начинают вращаться на своих длинных стебельках. Намочи мох, и ты увидишь, как шевелятся коробочки!



Октябрь с Финдусом, Петсоном, курами и мюклами


Финдус понял — чтобы набрать нужные обороты, колёсам со склеенными скотчем спицами нужен более сильный ветер.

Вымпел на флагштоке развевался вовсю. Но когда котёнок попробовал затащить туда велосипед, Петсон остановил его, Он помог Финдусу сделать другую вертушку из старого велосипедного колеса, которую они водрузили на крышу курятника.



НОЯБРЬ 

Скоро зима. С деревьев облетели листья, и они стоят голые, а люди в ожидании первого снега надевают шапки и кутаются в тёплые куртки.

Что делают животные, чтобы не замёрзнуть долгой холодной и тёмной зимой?


Ежи и медведи впадают в спячку. Осенью они наелись до отвала, и жировых запасов им должно хватить на всю зиму. Муравьи, сбившись в кучу, спят глубоко в земле под муравейником. Бабочки-лимонницы и крапивницы нашли себе укромное местечко — в коре дерева. Другие бабочки осенью погибают, но их личинки или куколки зимуют, а весной превращаются в новых бабочек. Лисы, лоси и зайцы одеваются в более тёплые шубки. Лесные зайцы даже меняют цвет — они становятся белыми, чтобы их было не так видно на снегу. Перелётные птицы отправляются в тёплые страны. Зимой в наших широтах нет комаров и мух. Ласточки улетают в Африку, где полно крылатых насекомых. Но многие мелкие птицы всё же остаются.

Зима — тяжёлое время для многих животных. Большинство погибает, и не из-за того, что на улице слишком холодно, а из-за того, что они не могут найти себе пищу. Помочь мелким пташкам очень просто. Надо только пораньше начать выкладывать им пищу, чтобы они знали, где её искать. А то вокруг кормушки у твоих соседей будет полным-полно птиц, а вокруг твоей — ни одной! Приучив же птиц к кормушке, не забывай подкладывать им корм, когда выпадет снег и начнутся холода.

Некоторые птицы остаются, если им кажется, что они смогут прокормиться зимой. Поэтому, если ты будешь подкармливать их только в самом начале зимы, они останутся, рискуя зимой погибнуть от голода.

Не забудь, что разные птицы едят разную пищу! Многие любят семена пожирнее, например, орехи, семена конопли, подсолнечника. Ты можешь понаблюдать за своими гостями из-за занавески и записать, что любят разные виды птиц.



Автомат для семечек из молочного пакета


Из молочного пакета можно сделать небольшое птичье кафе. Сполосни пакет, потом вырежи снизу окошки, где будут сидеть твои посетители и где будут лежать семена. В двухлитровом пакете окошки можно сделать с нескольких сторон. Если хочешь, можешь смастерить такую же кормушку, как нарисована справа, а можешь придумать собственную модель. Лучше всего. сделать так, чтобы семена высыпались не все сразу.

Досыпать семена можно сверху, после чего отверстие надо закрыть. Попробуй! К верхнему краю кормушки прикрепи верёвочку. Автомат можно раскрасить яркими водостойкими красками. Остаётся только повесить птичье кафе на ветку дерева или на балкон и ждать гостей.



Петсон и Финдус сидели за кухонным столом, пили кофе и ели булочки. На улице было серо и уныло. Над плитой сохли шерстяные носки. Финдус встал и принёс из шкафчика немного хлеба, два кусочка сыра, две тефтельки и немного сала.

— Финдус, не ешь, пожалуйста, перед обедом. Я скоро поставлю картошку, — сказал Петсон и стряхнул крошки с бороды.

— Это не мне, — ответил кот. — Это моим друзьям — мышам и птицам.

Задумчиво прищурившись, старик посмотрел на котёнка и улыбнулся. Да, Финдус необычный кот — в то время как другие коты охотятся за мышами, он их подкармливает и заботится о них.

— А, ну тогда конечно, — сказал Петсон и откинулся на спинку дивана.

Финдус пискнул сквозь щёлку в двери. Тефтельки и кусочек сыра — для мышей. Остальное он оставил синицам. Забравшись на ящик, он как раз доставал до кормушки. Котёнок положил туда второй кусочек сыра, хлеб и сало. Потом забрался в свой домик на дереве и стал ждать.

— Чак-чак, — чёрно-белая сорока давно заметила, что накрывают на стол.

Она села на край кормушки и мигом заглотнула кусок сыра. Хлеб она разделила на кусочки, и не успел Финдус моргнуть, как она всё слопала.

— Подожди! — закричал Финдус. — Оставь хоть что-нибудь лазоревкам!

Но сорока только рассмеялась и с куском сала в клюве взлетела на ближайшую ель. Финдус нахмурился. Тут без хитрости не обойтись. Как по-твоему, что сделал Финдус? Ответ ты найдешь в разделе «Ноябрьские поделки Финдуса».



Кокосовый орех


Купи в магазине кокосовый орех. Из него очень просто сделать кормушку для птиц. Внутри ореха есть молоко, которое многие находят очень вкусным. Если хочешь попробовать, надо просверлить в орехе маленькие дырочки. Проще всего это сделать через отметины, которые есть на тупом конце ореха. Здесь скорлупа наиболее тонкая. Вставь в отверстие трубочку. Прежде чем пить, понюхай, свежее ли молоко.

Отпили с противоположного конца ореха примерно четверть скорлупы. Для этого тебе понадобится пила с мелкими зубьями. Осторожней с отверстиями, которые ты только что просверлил, — они пригодятся, чтобы подвесить орех на ветку. Мякоть в нижней, отпиленной части ореха можно съесть, а можно натереть на тёрке и посыпать ею пирог, мороженое или рождественскую карамель.

Мякоть на большей части ореха оставь синицам! Продень через отверстия верёвочку и повесь орех на улице. Кокос любят и синицы, и лазоревки.

А тебе понравилось?



Скворечники


Уже сейчас пора подумать о том, что будут делать птицы весной. Часто бывает так, что птицам, которые живут в дуплах деревьев, не хватает жилья. Скворечник должен открываться снаружи, чтобы можно было почистить его, когда птицы улетят, — тогда он прослужит много лет. Это можно сделать в ноябре. Посмотри, какой строительный материал натащили птицы! Из чего построено гнездо — из травы, мха или перьев? Быть может, ты найдёшь там клочок шерсти из коврика, который вывесил проветриваться весной, или яичную скорлупу, по которой можно будет определить, кто жил в скворечнике, После уборки не забудь помыть руки! Многие птицы сами убирают скворечник, но некоторые виды предпочитают, чтобы к новоселью всё было чисто. Избалованная неясыть любит, например, чтобы ей постелили мягкой стружки. Скворечник лучше сколотить месяца за два до того, как птицы там поселятся. Когда строишь скворечник, лучше соблюдать определённые размеры.



Если скворечник будет слишком просторный, а отверстие для входа чересчур широким, то родители не смогут защитить своих птенцов от крупных птиц. Но большим птицам тоже нужны скворечники!



Особые скворечники


Галки предпочитают очень высокие скворечники. Если строишь скворечник только для галок, можно делать его высотой хоть с дымовую трубу!

Серые мухоловки, горихвостки и белые трясогузки любят широкое отверстие, чтобы наблюдать за хищниками. Скворечник может быть сделан в форме миски или коробки без крышки, шириной десять-пятнадцать сантиметров. Повесить его надо под крышей.

Пищухи и поползни любят залезать в свой домик прямо со ствола дерева. Для них можно сделать очень простой скворечник из двух деревяшек или из куска рубероида.

Ласточкам очень помогут небольшие полочки, прибитые к стене, где они лепят свои гнёзда.

Не сердись и не удивляйся, если в скворечнике поселится не тот жилец, которого ты ожидал!



Ноябрьские поделки Финдуса


Финдус изобрёл специальную кормушку, чтобы кормить синиц. Он назвал её «колокольчиком для синиц», а смастерить её можно вот как.

Продень толстую верёвку через отверстие в донышке глиняного горшка для цветов. На конце верёвки внутри горшка завяжи большой узел, чтобы верёвка не проскальзывала. Горшок можно вешать на ветку прямо за эту верёвку. В ковшике из нержавеющей стали растопи нутряной жир, поместив ковшик в кастрюлю с водой. Грей воду, пока жир не растопится. Возьми готовую смесь семян для диких птиц и добавь в неё семена подсолнечника, хрустящие хлебцы, изюм и орехи. Положи всё это в растопленный жир и вылей получившуюся смесь в горшок. Поставь горшок в прохладное место, чтобы смесь застыла. Завяжи на верёвке несколько узелков, чтобы птицы могли за них держаться. Повесь горшок за окном, например на ветку дерева. Сиди неподвижно, и ты увидишь, как к кормушке слетаются синицы и лазоревки. Из горшка им будет удобно клевать корм, а более крупные птицы не смогут им помешать.



ДЕКАБРЬ

Декабрь в Швеции — это время, когда в окнах зажигаются рождественские свечи, это праздник святой Люсии и предвкушение долгожданного сочельника.

Как вырастить собственные гиацинты


Всем тюльпанам, гиацинтам и нарциссам, прежде чем зацвести, нужно пережить зиму. Нельзя, например, взять ранней осенью луковицу гиацинта из сада и посадить в горшок. Луковицы, которые продаются в цветочных магазинах, специально держали какое-то время в холоде. На упаковке в таком случае будет написано: «Готовые к посадке». Если луковица полежала в холоде, то гиацинту покажется, что зима прошла и теперь наступила весна, а значит, пора цвести.

Если ты хочешь, чтобы гиацинты расцвели к Рождеству, то уже в сентябре надо посадить луковицы в землю, и горшки поставить в холодное тёмное место месяца на два. Прекрасно подойдёт прохладная (10 ºС) кладовка. Если в кладовке недостаточно темно, то просто накрой горшки чёрным полиэтиленом. Следи за тем, чтобы земля в горшках не высыхала. Теперь остаётся только вооружиться терпением и ждать. В конце ноября луковицы можно переставить в место потеплее, где температура воздуха градусов на пять выше. Не забывай поливать землю и накрой горшок кульком из газеты.



Примерно через неделю появится зелёный росток. Внутри него — цветочный бутон. Теперь горшок можно поставить на окно и наблюдать за тем, как гиацинт с каждым днём становится всё выше. Как распускается цветок гиацинта? Какой бутон распустится первым? Часто после того, как первые цветы отцвели, гиацинт выпускает второй стебель с бутонами. Когда все цветы отцветут, листья должны засохнуть. Потом, весной, гиацинт надо высадить в открытый грунт. Если повезёт, он зацветёт следующей весной.

Если ты забудешь в сентябре посадить луковицы, то к Рождеству гиацинт не расцветёт. Но можно вырастить их к весне, например, к Пасхе. В начале декабря в цветочных магазинах продаются луковицы с небольшим зелёным ростком. Чудо превращения твёрдой коричневой луковицы в ароматный цветок ничуть не меньше оттого, что тебе не удалось проделать всю процедуру от начала до конца!



Как сделать краску из луковой шелухи


Не выкидывай тёмно-жёлтую шелуху от репчатого лука. Если собирать шелуху дома тебе кажется слишком занудным делом, то можно взять её в продовольственном магазине в лотке, где лежит лук. Там её всегда полным-полно.

Для начала надо отварить шелуху в воде — примерно тридцать минут. Затем вынь её из кастрюльки и дай краске немного остыть. Положи внутрь шесть неплотно скрученных мотков мокрой некрашеной пряжи. Вся шерсть должна быть покрыта краской. Отвар больше не должен кипеть, Лучшая температура — примерно 90 °С; это можно проверить, если у тебя есть термометр. Для равномерного окрашивания скручивай мотки не слишком плотно. Если же ты хочешь, чтобы пряжа получилась пёстрой, скрути мотки поплотнее: там, куда краска не проникнет, нитки останутся белыми.

Накрой кастрюльку крышкой. Через полчаса достань три мотка. Ещё через час можно доставать остальные. Прополощи шерсть в прохладной воде, а потом просуши её. Когда ты развяжешь мотки, то увидишь, что пряжа получилась двух разных оттенков тёмно-жёлтого цвета.

В луковой шелухе можно также красить белые футболки.



Как приготовить краску


4 литра воды

70 мл сухой луковой шелухи

100 г шерсти, разделённой на 6 мотков



Как сделать помпон



Нарисуй на плотном картоне два круга. Вместо лекала можно использовать перевёрнутый стакан. Вырежи круги, а посередине острыми ножницами проделай отверстия диаметром примерно два сантиметра. Положи круги один на другой. Возьми шерстяные нитки или крашенную в луковой шелухе пряжу и иглу для штопки с широким ушком. Теперь обмотай круги ниткой, как показано на картинке. Когда отверстие будет заполнено целиком, разрежь нитки по краю. Намотай нитку несколько раз между картонными кругами, затяни и крепко завяжи, Разорви и вынь картонки. Помпон готов!



Как сделать шнурок


Возьми шерстяную нитку длиной пять метров и сложи пополам. На одном конце сделай петлю и зацепи её за дверную ручку. Теперь надо закручивать шнурок до тех пор, пока он не станет скручиваться сам собой. Крутить будет легче, если приделать ко второму концу, например, шариковую ручку. Сложи шнурок пополам и потихоньку отпускай — он начнёт закручиваться. Завяжи на конце узел. Шнурок готов. Можно привязывать его к помпону.



В то утро Финдус был не в духе. Овсяная каша получилась тянучая, как клей, а молоко — холодное. На улице шёл дождь. Снеговик, которого они вчера слепили с Петсоном, растаял и превратился в грязную лужу. Финдус поплёлся к дивану, где уютненько сидел Петсон, решал кроссворд и попивал кофе. Вчера он задумал убрать снег во дворе, но теперь, когда весь снег растаял, совесть его была чиста.

— Наколи дров, — недовольно пропищал Финдус. — У меня хвост замёрз!

Петсон посмотрел на котёнка, который понуро стоял перед ним. Он был похож на увядший тюльпан.

— Что с тобой, Финдус? Выглядишь ты как-то неважно. У тебя нет температуры?

— Конечно, нет, — ответил Финдус. — Но у меня болит вот тут, тут и тут.

Финдус указал на шею, хвост и голову. Из носа у него текло.

— Тебе надо полежать, — сказал Петсон.

Старик надел котёнку на хвост шерстяной носок, на шею повязал шарф, дал выпить кружку горячей воды с мёдом и уложил его в свою постель. Финдус с полминуты неподвижно лежал на прохладных простынях, уставившись в стенку.

— Петсон, мне скучно! Может, подаришь мне рождественский подарок прямо сегодня?..

— Ну уж нет, — ответил старик, — но я могу сделать для тебя кое-что другое, если ты обещаешь ещё немного полежать.

Петсон надел сапоги и прошлёпал по двору к столярке. Там он достал четыре узкие деревянные рейки, тридцать маленьких гвоздиков и восемь гвоздей побольше. А также молоток и крепкую хлопчатобумажную нить. Из коробки на чердаке вытащил несколько цветных клубков шерсти.

Что смастерил Петсон для Финдуса? Финдус, между прочим, сделал отличный рождественский подарок для кур. Ответ ищи на следующей странице.



Декабрьские поделки Петсона и Финдуса


Конечно, жаль, что бедняга Финдус простудился. Из нескольких реек Петсон сколотил для него небольшой ткацкий станок. Целый час Финдус пролежал в постели за работой, и в результате у него получился замечательный коврик для кур. Вот как можно сделать станок самому.

Тебе понадобятся две узкие деревянные рейки длиной сорок сантиметров и две рейки длиной двадцать сантиметров. Сколоти рейки по углам гвоздями так, чтобы получился прямоугольник. Вдоль поперечных реек вбей маленькие гвозди с промежутком один сантиметр — так, как показано на картинке. Между гвоздями натяни хлопчатобумажную нить.



ЧТО СМАСТЕРИТЬ И НА ЧТО ПОСМОТРЕТЬ

А

автомат для семечек

Б

банка для проращивания семян

брошь

бусы:

— из бобов

— из рябины

В

вешалка для одежды

вилочка из можжевельника

водяное колесо

Г

гиацинты

Д

домик из палочек от мороженого

И

игра «мемори» с разными ароматами

измеритель влажности воздуха

измеритель осадков

измеритель скорости ветра

К

«кваквариум»

кисель из шиповника

колечки из сушёных яблок

колокольчик для синиц

компост

кораблики:

— из того, что осталось после Рождества

— из листьев, тростника и коры

краска из зверобоя

краска из луковой шелухи

красный колокольчик

Л

лягушки

М

маленький человечек, принимающий ванну для ног

масляная лампа с фитилём

машинки

метла

мини-компост — домик для червей

модель биосферы

мутовка для каши.

Н

насекомые и мелкая живность

О

обмен растениями

овощной суп

осока

отростки комнатных растений

П

пирог из смородины

помпон

пряные травы

Р

растения из пророщенных семян

ростки

С

светофор

синие тюльпаны

сито для насекомых и мелкой живности

скворечники

старинные игрушки

сушёные грибы

сушилка для яблок

Т

ткацкая рамка

Ф

фитиль для масляной лампы

флюгер

фунария гигрометрическая

фундук к Рождеству

Ч

человечек с зелёными волосами

черви

черничный пирог

Ш

шнурок из шерсти

шоколадные листья



МАТЕРИАЛЫ ДЛЯ ПОДЕЛОК 

Б

бобы

бумажные стаканчики

бумажные формочки для конфет

В

водосточный жёлоб

Д

деревянные доски

К

колесо от велосипеда

коробка из-под яиц

крышки от бутылок

Л

луковая шелуха

М

можжевельник

О

«оазис»

объедки

ореховая скорлупа

пакет из-под молока

пакет от сока

палочки от мороженого

палочки от петард

пластиковые банки

пластиковая бутылка

проволочная вешалка

Р

рождественская елка

С

солома

старые листья

стеклянные банки — большие и маленькие

стирофом

Т

трава

тюлевая занавеска

Ф

фантики от конфет

Ц

цветочные горшки

Ч

чулок

Ш

шарик для пинг-понга

шариковая ручка



1

Глёг - горячий напиток наподобие глинтвейна, который в Скандинавии пьют под Рождество. Глёг приготовляют из красного вина, в которое кладут пряности, сахар, а потом добавляют изюм и миндаль.

(обратно)

2

В Швеции, в отличие от России, Рождество отмечают 25 декабря (здесь и далее примечания переводчика).

(обратно)

3

Эти материалы часто используются во флористике. Их можно купить в цветочном или хозяйственном магазине.

(обратно)

4

Високосный год — год, в котором 366, а не 365 дней. Каждый четвёртый год — високосный.

(обратно)

5

В Швеции даже сыпучие вещества, ягоды и пр. часто измеряют Миллилитрами. Это довольно удобно, так как не всегда есть возможность их взвесить. Поэтому и мы здесь будем придерживаться этой традиции.

(обратно)

Оглавление

  • Свен Нурдквист ИМЕНИННЫЙ ПИРОГ
  • Свен Нурдквист ОХОТА НА ЛИС
  • Свен Нурдквист ПЕТСОН ГРУСТИТ
  • Свен Нурдквист РОЖДЕСТВО В ДОМИКЕ ПЕТСОНА
  • Свен Нурдквист ПЕРЕПОЛОХ В ОГОРОДЕ
  • Свен Нордквист ПЕТСОН В ПОХОДЕ
  • Свен Нурдквист МЕХАНИЧЕСКИЙ ДЕД МОРОЗ
  •   Глава 1
  •   Глава 2
  •   Глава 3
  •   Глава 4
  •   Глава 5
  •   Глава 6
  •   Глава 7
  •   Глава 8
  •   Глава 9
  •   Глава 10
  •   Глава 11
  •   Глава 12
  •   Глава 13
  •   Глава 14
  •   Глава 15
  •   Глава 16
  •   Глава 17
  • Свен Нурдквист ЧУЖАК НА ДВОРЕ
  • Свен Нурдквист ИСТОРИЯ О ТОМ, КАК ФИНДУС ПОТЕРЯЛСЯ, КОГДА БЫЛ МАЛЕНЬКИЙ
  • Свен Нурдквист ФИНДУС ПЕРЕЕЗЖАЕТ
  • Эва-Лена Ларсон и Кеннерт Даниельсон П(Р)ОДЕЛКИ ФИНДУСА Иллюстрации Свена Нурдквиста
  •   Всем тем, кто больше и старше меня
  •   Темы месяцев:
  •   ЯНВАРЬ
  •     Мутовка для каши
  •     Вешалка для одежды
  •     Метла из берёзовых веток
  •     Домик из палочек от мороженого
  •     Можжевеловые ветки Вилочка для огурцов
  •     Январские поделки Финдуса
  •   ФЕВРАЛЬ 
  •     Волшебные тюльпаны
  •     Обмен комнатными растениями
  •     Февраль с Финдусом
  •     Как работает этот эксперимент?
  •   МАРТ
  •     Семечко — это жизнь
  •     Проращивать семена проще простого!
  •     Непарные носки
  •     Картинка и брошь из бобов и макарон
  •     Рассада на лето
  •     Мартовские поделки Финдуса
  •   АПРЕЛЬ
  •     Как сделать «кваквариум»
  •     Апрельские поделки Петсона
  •   МАЙ
  •     Как самому вырастить пряные травы
  •     Как запомнить названия растений?
  •     На маленьком клочке земли можно вырастить очень много.
  •     Майские поделки Финдуса и кур
  •     Как сделать «мемори» с ароматами
  •     Как сделать духи
  •   ИЮНЬ
  •     Игры с растениями
  •       Красный колокольчик
  •       Ситник развесистый
  •       Красная краска из зверобоя
  •       Сколько у меня будет детей, когда я вырасту?
  •       Укус дьявола
  •       Маленький человечек, принимающий ванну для ног
  •     Июнь с мюклами
  •     Как построить водяное колесо
  •   ИЮЛЬ
  •     Зачем нужны ягоды?
  •     Как испечь вкусный пирог из красной смородины
  •     Не менее вкусный пирог из черники
  •     Шоколадные листья
  •     Игрушки наших прапрадедушек
  •     Июльские поделки Финдуса
  •   АВГУСТ 
  •     Санитары леса
  •     Дома у дождевого червяка
  •     Правда и вымысел о дождевых червях
  •     Августовские поделки Петсона и Финдуса
  •     Ответы на вопросы о дождевых червях
  •   СЕНТЯБРЬ 
  •     Жизнь прекрасна!
  •     Фундук к Рождеству?
  •     Кисель из шиповника на старинный лад
  •     Сушёные грибы
  •     Рябиновые бусы
  •     Урожай! Урожай!
  •     Сентябрьские поделки Петсона и Финдуса
  •     Сушёные яблоки
  •   ОКТЯБРЬ 
  •     Почему дует ветер?
  •     Как определить силу ветра?
  •     Как измерить осадки
  •     Флюгер
  •     Измеритель влажности воздуха — гигрометр
  •     Октябрь с Финдусом, Петсоном, курами и мюклами
  •   НОЯБРЬ 
  •     Что делают животные, чтобы не замёрзнуть долгой холодной и тёмной зимой?
  •     Автомат для семечек из молочного пакета
  •     Кокосовый орех
  •     Скворечники
  •     Особые скворечники
  •     Ноябрьские поделки Финдуса
  •   ДЕКАБРЬ
  •     Как вырастить собственные гиацинты
  •     Как сделать краску из луковой шелухи
  •     Как сделать помпон
  •     Как сделать шнурок
  •     Декабрьские поделки Петсона и Финдуса
  •   ЧТО СМАСТЕРИТЬ И НА ЧТО ПОСМОТРЕТЬ
  •   МАТЕРИАЛЫ ДЛЯ ПОДЕЛОК 
  • *** Примечания ***