КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Воровка в мужской академии (СИ) (fb2)


Настройки текста:



Ксения Секретная Воровка в мужской академии

ГЛАВА 1

— Держи! Стой! — раздавался за спиной голос, который заставлял бежать ещё быстрей от преследователя.

Улица, по которой пыталась скрыться, витиевато вела к окраине города. На секунду остановилась, решая, куда дальше бежать. Инстинктивно рванула налево, оглядываясь назад. Пожилой гном резво догонял.

Разрази меня Чёрная дыра! Зачем я ввязалась в эту авантюру. Ну зачем?

На днях прошел слух, что город посетит весьма обеспеченный представитель гномов. Вообще, они все довольны обеспечены, но этот вроде как был особо богат. Конечно же, я не могла удержаться и, выведав подробности его проживания и пребывания, смогла-таки подкрасться к этому бородатому недоразумению. В тот момент, когда моя рука залезла в его карман, я испытала великое разочарование. Только медальон на цепочке и всё. Никаких монет. Ничего. Он оказался не глуп и ловко поймал мою руку в своем же кармане. Выбора особо не было, со всего маху ударив его по колену, рванула прочь, сжимая медальон и не отпуская хоть какую награду за свой труд.

Гном оказался резвый, несмотря на свой возраст он развил приличную скорость, следуя по пятам. Дыхание давно сбилось, когда я поняла, что сил почти не осталось, спасение пришло нежданно и негаданно.

Вдалеке я увидела очередь, длинную, пеструю, и явно мне необходимую. Толпа сгущалась и медленно куда-то продвигалась.

Затеряться в толпе! Вот что мне необходимо. Нацепив кулон на шею, сделала последний рывок и направилась в самую гущу.

Уже подбегая, сбавила бег на быстрый шаг, выравнивая дыхание, осторожно стала пробираться между различных рас, заметая свои следы.

Куда направлялся народ? Понятия не имела, но упорно шла со всеми. А, как оказалось потом, зря не поинтересовалась изначально. Может, злой гном и не такая страшная участь для юной воровки?

Зашли на огромную площадь, где нас приветствовал высокий статный мужчина в боевом одеянии. Черную военную форму украшала эмблема нашего королевства.

Его фигура смотрелась грозно на фоне длинных башен за спиной. Темные пряди волос едва доходили до плеч и развевались по ветру. Резкие черты, вероятно, красивого лица украшал шрам на левой стороне, проходил он четко от брови до краешка губы. Явно кто-то пытался разрубить этому вояке лицо.

Как только он начал говорить, все мгновенно замолчали.

— Сегодня у всех есть шанс попасть в Академию и стать лучшими в боевом искусстве.

Ого, вот значит что, вот докуда я добежала. Поглоти меня бездна! Оглядевшись и присмотревшись, я поняла, что тут нет ни единого женского лица. Только мужские морды и оскалы, лица разных оттенков. Рядом со мной стоял эльф, с настоящим боевым луком. С другой стороны возвышался какой-то зеленоватый юноша и так далее, и тому подобное. Сглотнув комок нехорошего предчувствия, продолжила слушать речь мужчины.

— Все, что требуется от вас, — это подойти к кристаллу, который определит силу и направит в нужный отряд.

Напомню, что красный цвет — это первый отряд и высшая сила. Зеленый — нейтральный и второй отряд. Желтый — наличие минимальной силы и третий отряд. Каждым отрядом командует свой преподаватель и лектор. В течение всего учебного года возможно повышение силы и смена отряда. Все в ваших руках. Желаю удачи.

Коротко и доступно. Очередь потянулась к кристаллу, прикладывая то руки, то лапы, в попытке поступить.

"Что ж, пора уходить", — решила я и осторожно стала пробираться назад, когда увидела того самого гнома в воротах Академии. Сверкая гневным взглядом, рассматривал толпу, сжимая ручку секиры.

"Упс, видимо, рано я приняла решение. Голова мне еще нужна."

Так как выбор был невелик, то пошла в очередь со всеми. С каждым шагом волнение нарастало, оборачиваясь назад, понимала, что гном мог ждать и за воротами. Выход один — только идти вперед.

— Не волнуйся, парень, — успокоил чей-то хриплый голос сзади.

Обернувшись, задрала голову наверх, разглядывая накачанного оборотня, который в данный момент, конечно, выглядел, как человек. Но фонило от него именно оборотной стороной. Сморщив слегка нос, проигнорировала.

— Тебя как зовут? — продолжал интересоваться оборотень, и от его вопросов становилось не по себе.

Чуть не ляпнув "Лика", быстро тормознула мысли и, собравшись с духом, начала продумывать различные версии своего пребывания тут. Оборотень начал с интересом меня рассматривать, благо, огромный капюшон скрывал лицо.

— Рик, меня зовут Рик, — быстро выпалила я, вспоминая, как звали моего уличного друга.

— И откуда ты? — нет, ну это издевательство! Чего он прилип, со своими дурацкими вопросами? Может, что унюхал? Сейчас как схватит меня, выдаст.

О, Тьма, помоги! Во имя всех высших сил, выручи, пусть никто не догадается о том, что я девушка.

Врать нужно ближе к истине, поэтому постаралась как можно правдивей ответить.

— Местный. Сирота, — нехотя пробубнила приставучему парню. — И я не волнуюсь.

— Я чувствую твой страх и волнение, — просипел сосед, пока очередь приближалась.

Хорошо было видно все происходящее впереди. Кто-то дотрагивался до кристалла и он не светил никаким светом, вот это самый плохой вариант для меня. Поникнув и ссутулившись, они разворачивались и уходили прочь, за пределы надежных стен.

— Слишком слабые, — прокомментировал оборотень, проследив за моим взглядом. — Это ректор, он контролирует весь процесс. Видишь тех? — показал пальцем на внушительные фигуры трех жутких существ. — Это преподы отрядов. Наг — один из самых древних и самых жестоких представителей расы Старого Мира. Не брезгует никакими средствами ради достижения цели. Искусный колдун, умеет общаться с Силами Древних напрямую. Врожденный телепат. Высшие Наги владеют даром физического превращения в змей. Этот точно владеет, — омерзительный вид без волос, с глазами, подобными змеиным, кожей, наполовину покрытой чешуёй. — Он отвечает за Красный отряд. Минотавр отвечает за Зеленых.

Внешне он был похож на человека, только с коровьей головой, полностью покрытый короткой светло-бурой шерстью. Вместо ступней имел копыта, на его морде красовались огромные заточенные рога, а на поясе висел огромный топор. Оборотень продолжал рассказ о местной Академии. В принципе, мне было все равно, кто там кто, но вдруг информация могла пригодиться?

— Обладает регенерацией почти на уровне Троллей. Раздражителен и легко впадает в бешенство, которое сродни состоянию берсерков. Образования не признаёт, магией не владеет, но этот исключение. Он преподает в Академии с самого открытия. И последний командир желтого отряда — Зверлинг. Чрезвычайно силен во всех отношениях, включая магические искусства, особенно преуспевает в Высшем Колдовстве.

Я рассматривала эту тушу с уродливой рожей, напоминающей какого-то представителя кошачьих. Он что, уже в боевой трансформации?

— А он всегда так выглядит? — уточнила у оборотня.

— Ага, — ухмыльнувшись, ответил тот, смущая немного.

Ведь наверняка и этот парень превращался в какого-нибудь страшного зверя, типа волка.

Куда ж меня занесло? Уродское место. Явно нужно сбежать, пока ноги целы.

— К кому ты хочешь попасть? — продолжал болтать тот, кто напугал ещё больше своими рассказами.

Рассматривая кошачью, коровью и змеиную морды, я поняла одно. Ни к кому. И чуть не брякнула это вслух. Благо, отвечать не пришлось, моя очередь подошла.

Поднялась на помост, встала напротив кристалла, нервно сглотнув ком в горле.

— Опусти капюшон, — приказал главный вояка, слава Богу, с человечьей рожей, хоть и шрамированной.

Деваться было некуда, и я резко открыла лицо. Теперь все могли увидеть мои короткие торчащие в разные стороны темно-медные волосы с красными прядями. Хоть мне и было всего пятьдесят человеческих лет, но фигура почему-то не округлялась. Грудь почти плоская, попа маленькая, щуплая фигура. Да, возможно, и была похожа на парня, ведь даже эльфы больше напоминали бабу, чем я.

Пристальный взгляд буквально сканировал меня, пока медленно тянула руки к кристаллу. Положила сверху, чувствуя тепло под ладонями, внимательно наблюдая за ним.

Вот бы такой украсть, подумала, когда он вдруг загорелся ярким желтым цветом. Отпрыгнув, как от прокаженного, с удивлением посмотрела на ректора.

— Поздравляю, парень. Проходи в правую башню и жди своего командующего, — только кивнув в благодарность, потопала навстречу неизвестности.

Толпа тянулась к нужным возвышениям, я осматривалась, пытаясь сориентироваться в ситуации. Высокие стены защищались дополнительной магической защитой, из такой мелкой вязки заклинаний, что даже искусный маг не смог бы расплести. Через забор тут явно не перелезть. Но, с другой стороны, я могла дождаться следующего дня и сказать, что передумала, тихо-мирно покинуть эти стены. Да, это явный вариант.

— Рик, мы с тобой в одной башне, — догоняя, сообщил оборотень. — Меня зовут Даргус. Можно просто Дарг.

Хотелось, вот сильно хотелось послать навязчивого парня в далекие леса и густые поля, но он владел информацией. Важной настолько, что это могло стоить жизни.

— Смотрю, ты тут многое знаешь, — начала выведывать новые сведения. — А девчонки тут бывают?

Оборотень радостно рыкнул и воодушевленно начал рассказывать.

— Конечно, бывают, как инкубы кормиться будут? Да и так, многим нужно снять напряжение. Для этого раз в полную луну обеспечивают необходимым. Ты не похож на тех, кому это очень нужно, — осматривая хрупкую фигурку, прокомментировал он.

— Ну, а бывало, что тут женщины жили?

Дарг округлил глаза.

— Парень, такое невозможно. Хотя был случай поучительный. Одна пробралась в Академию. Когда тайна раскрылась, то… — на этом важном месте он запнулся.

— То что? — стало нехорошо от предчувствия.

— То никто её больше не видел. Поговаривают, — шепотом продолжил он, — что ее пустили по всем местным студентам. И где-то на сотом она не выдержала и умерла, — волосы зашевелились на голове.

Нужно валить быстрей, чем я думала.

— Не бойся, будет нескучно, — похлопал по плечу своей огромной ручищей.

— Ну да. Не сомневаюсь, — мрачно ответила ему.

Последние ученики собрались на площади, ожидая жуткого начальника отряда. Рядом стоял эльф, тот самый, с боевым луком. Его длинные черные волосы доходили до низа спины, однако не путались, а ровными прядками ниспадали, отливая здоровым блеском на солнце.

Не, ну как они так могли сохранять блеск и красоту? Потрогала свои торчащие пряди на голове. Может, успею узнать, каким шампунем он пользуется?

— Итак. Вы попали в Желтый отряд, — начал мурлыкать начальник. — Это означает только одно. Вы слабее всех! — выдержал томительную паузу, давая возможность свыкнуться с мыслью что ли?

— Напоминаю, что от зари до захода солнца вы будете тренироваться и учиться быть лучшими! Вас ждет больше всех нагрузок и учений. Вы должны доказать, что достойны находиться в этих стенах.

Да вот прям делать больше нечего, как доказывать. Я вообще уже хотела в свою кроватку вернуться.

— Вы не можете покинуть стены Академии, даже если начали жалеть о том, что попали сюда. Даже если силы покинули вас. Вы не уйдете из Академии! Отсюда уходят либо с дипломом, либо мертвыми.

В подтверждение его слов вдалеке громко захлопнулись центральные ворота.

А вот теперь можно паниковать! Как это нельзя покинуть? Как это нельзя!! Я что тут, жить должна? Снова оглядела местных парней, в приблизительном количестве двадцать пять — тридцать особей. Поглоти меня Черная дыра!

— Ко мне можно обращаться только в редких и безысходным случаях. В остальном вас будет направлять куратор, который ждет в башне. Зовут его Дэйв. Ваши комнаты ждут вас для обустройства. Сегодня последний вечер отдыха, — домурчал этот зверь и, круто развернувшись, ушел с маленькой площади.

— Пошли, Рик, лучше не заставлять куратора ждать, — схватив за руку, оборотень ломанулся в башню.

— Откуда ты столько знаешь? — удивленно спросила у нового приятеля.

— Потому что он мой брат, — весело захохотал парень уже на пороге башни.

Тут действительно ждал новый участник нашего воспитания и обучения. Почти точная копия нового друга, он стояла в центре, со сложенными руками на груди. Выглядел он выше и сильней Дарга, и был заметно похож в силу родственных корней. Если Дарг светился радушием, отличался общительностью и веселым нравом, то его брат-куратор — явно полная противоположность. Смерив всех презрительным взглядом, он рявкнул:

— Смирно! — все выпрямились, кроме меня и бледно-зеленого парня, чем привлекли всеобщее внимание.

Куратор молниеносно подбежал ко мне и заорал прям в лицо.

— Тебя не касаются команды? Как вообще ты попал сюда? Хилый. Упал и отжался! — я растерянно смотрела на злое лицо куратора, пытаясь найти решение.

— Произошла ошибка. Я хочу уйти, — только и смогла ответить ему, как ловким движением была повалена на пол. Он сел сверху, прижимая к полу. Дыхания не хватало. Он был в три-четыре раза больше меня.

— Чтоб я последний раз слышал эти мерзкие слова. Боец никогда сдается! Боец никогда не уйдет! Боец бьется до конца! — орал он всем, сидя на моей спине.

Ага, только это касается бойца, а не меня, бедную и приплюснутую.

Так же резко встав, он быстро подошел к парню, который, как и я не успел выполнить команду.

— Ты понял, зеленый? — тот интенсивно закивал.

— Поднимайся, слабак, — заорал теперь мне, но вставать не хотелось, точней, не моглось.

Перед глазами мелькнула ручища, я подняла глаза и увидела Даргуса. Взяв за широкую ладонь, он быстро поднял меня на ноги.

— Мило, — проследив, ответил Дэйв. — Делимся на четыре в команде! — все быстро начали строиться.

Со мной оказался мой новый друг, эльф и зеленоватый парень.

— Именно так и вы и будете жить в комнатах. Занимайте апартаменты, утром жду во дворе, — саркастично договорив, проследил за тем, как поднимаемся по лестнице.

Наша комната оказалась в конце коридора. Плохо это или хорошо — плевать.

Сев на казенную кровать, оглядела всех присутствующих: высокомерное лицо эльфа, зеленого парня и Даргуса.

— Это монстр, а не брат.

— Брось, он еще мягок. В других башнях кураторы жестче, — подмигнув, начал застилась койку.

— Я правда хочу уйти, — с тоской оповестила всех.

— Не получится, — ответил Дарг, — назад дороги нет. Поверь, все будет отлично, мы же в команде с карлом, — кивнул на зеленого, — и темным эльфом. Как вас зовут, ребят?

Эльф отвернулся и снял боевое снаряжение. Жаль. Явно не разговорчив. Так и не узнаю секрет его шевелюры.

— Томеристокен-штаус, — представился зеленоватый, и явно его имя не повторишь с десятого раза.

— Можно просто Том? — со смешком уточнил Дарг, видимо, не одну меня смутило столь длинное имя.

— Можно, — кивнул представитель Карлов.

О них я слышала. Обитают на равнинах и в лесах. Нелюдимы, ладят с животными и растениями. Владеют стихийной магией, пользуются расположением Богов Природы. Великолепно разбираются в травах и народной медицине.

В принципе, несмотря на его худое тело, он был вполне силен. А если обучится, то станет очень сильным магом.

Мда, компания у нас была убойная. Наверное, новый друг сто раз пожалел, что с нами поселился.

— Не огорчайся, — успокоил оборотень. — У меня отлично развита интуиция, я все сделал правильно, скоро все мы подружимся и будем отличными бойцами.

Какой энтузиазм и оптимизм у этого оборотня. Брат бы поучился. Спина ещё немного ныла, и я легла на кровать прямо в одежде. Глядя, как новые соседи обустраиваются на своих местах, думала, что ничего хуже быть не может.

Я тогда ещё не знала, что может. Это было только начало.

ГЛАВА 2

Утром всех ждала форма адептов Академии. Получив её, парни, естественно, пошли переодеваться. Как я могла это сделать? Прошмыгнув в коридор, растерянно озираясь по сторонам, прикидывала, где найти туалет и душ. Туалет имел кабинки, и это невероятно радовало. А вот душ был общим, просто огромное помещение с необходимым для омовения.

Краем глаза глянув внутрь, увидела десятки вмонтированных в потолок приспособлений и одну кнопку для подачи воды. Как мыться? Кошмар, быстро выбежала из этого «обиталища голых особей», закрывшись в кабинке туалета.

Итак, костюмчик сидел весьма просторно. Грудь совсем не видно, кулон, украденный у гнома, спрятан под простой кофтой с коротким рукавом. Ботинки были впору. Видимо, тут много разнокалиберных адептов. Штаны заправлялись внутрь ботинок, чтоб удобно было заниматься боевой подготовкой. Вообще, вся одежда была из практичного материала черного цвета с эмблемой королевства.

Запасная форма ожидала в комнате, куда я и вернулась, облачившись в новый наряд.

— Рик, давай быстрей! Где ты пропадал? — Дарг как раз натягивал кофту, тогда как Том — только штаны.

Вот это да, они тут голыми шастать будут? Эльф уже оделся и нетерпеливо ожидал всех.

— Как тут вещи стирать? — брякнула первое попавшееся, что пришло на ум, так как хотела отвлечь.

Дарг заржал, как местный кентавр, эльф ухмыльнулся.

— Об этом бойцы не думают. У нас не будет времени на чистоту, стирку и прочие проблемы, — пояснил оборотень.

— Что же, в грязном ходить? — мне-то это было привычно, живя почти на улице, часто оставалась без воды и даже еды.

— Магия, — ответил Том, наконец, застегнув свои штаны. — А теперь бегом. Опоздаем, — после этих слов все выбежали из комнаты и рванули во двор, где уже шло построение.

Благо, мы не последние прибежали, теперь я поняла, почему ребята ждали всех в комнате. Изначально нас учили работать в команде, а значит, приходить и уходить мы должны были в том составе, в котором живем.

Те, кто пришли не в полном составе, — отжимались, бегали по кругу. Те, кто пришли последними, — делали то же самое. Уф, хорошо, что с нами Дарг, который знал Устав Академии.

— Смирно! — заорал куратор.

Все выстроились и подсобрались. Краем глаза видела, как некоторым особям было сложно это сделать, например, близко стоящим крылатым и копытным существам.

Вообще, тут какая-то армия что ли? Что за подготовка? Война на носу? Я думала, будем учиться, а не строиться шеренгами. Пришел начальник отряда — большой кот. Как там его? Зверлинг.

— Сегодня ваш первый учебный день, адепты, — начал он томительную речь. — В конце этой недели нас посетит ректор, чтоб увидеть, чему вы научились. Как я говорил, с раннего утра у вас начинается физическая подготовка, потом основы магии и чар. Индивидуальные занятия вечером и снова построение. Отдыхать вам некогда! Приступили…

Дальше мы бегали, ползали, приседали, таскали мешки, стреляли. Через час я поняла, что умру, сил не было даже шевелиться, не то чтобы учиться! Через два часа — ползла в сторону башни.

Мыслей практически не было. Одна и навязчивая — сбежать. Нужно срочно и быстро сбежать, чтоб не откинуться тут, на этой вот площади истязаний. Надо сказать, что полумертвая была не только я одна. Том тоже едва держался на ногах, а вот Дарг как ни в чем не бывало топал и, казалось, полон сил и энергии. Ну, в нем же жила вторая сущность! Может, ему волк помогал скакать козлом по местному полю? У меня же сил не было.

— В душ? — спросил оборотень, возвращая в реальность.

Какой к чертям душ? В морг к некромантам! Вот куда мне надо сейчас, и вообще, может, сказать правду? Вот прям взять и признаться всем-всем, кто я такая! Резко остановилась и собралась с духом выкрикнуть признание, как вдруг меня сбил эльф. Он нарочно шел мимо и зацепил своим плечом? Сил и так не было, и, понятно дело, прилично растянулась на полу при входе в башню.

— Смотри, куда идёшь, ушастый! — заорала в бессилии, поднимаясь.

Он резко развернулся и направился в мою сторону, явно намереваясь добить бедную адептку. Благо, новый друг загородил своей широкой грудью.

— Не трогай его, — рыкнул оборотень, защищая.

— Ты себе пару выбрал? — процедил эльф, заглядывая за спину.

— В нашей стае слабых принято защищать и обучать, таков закон, — сказал как отрезал.

Так вон оно что! Вот какая причина этой дружбы. Дарг сразу выделил меня из-за беззащитности. Ну что ж, неплохо. Без него пришлось бы несладко. Но в любом случае, нужно открыть правду. Только немного позже, вечером.

— Спасибо, — шепнула в спину оборотня.

— Будь осторожней, — только и ответил тот, не оглядываясь, следуя в комнату.

Потом было не до признаний, казалось, попала в новый мир, когда зашла в аудиторию. Сразу началась лекция о ядах и смертельных травах. Было невероятно интересно слушать о том, что простая волока, которая растет в лесу, может отравить целый город.

— Записывайте заклинание и пропорции, — вещал пожилой тролль, указывая на стену.

Мгновенно высветилась формула. Такой и в жизни не увидишь. Закусив губу, быстро вписала в тетрадь, которая заранее лежала на столе.

Предусмотрительно. Все тут были на равных, личных вещей было минимум. Но, возможно, я и ошибалась, присматриваясь к другим. Кто-то явно не хотел общения и вел себя высокомерно, вроде как эльф — зазнайка. Для него приготовила отличную месть.

На улице часто приходилось стоять за себя, доказывать другим воришкам, что сильная. Несмотря на то, что выглядела слабой и была женщиной, это компенсировалось хитростью, ловкостью и маневренностью.

Вдруг поймала себя на мысли, что хочу доказать окружающим, на что способна. Магией владела, пусть несложной, но владела. Знала несколько заклинаний, умела подкрадываться и неплохо шарить по карманам. Тут было теплое место, сытная еда и возможность новых открытий.

Вдруг я смогу? Стоп. Неужели в моей голове смогли зародиться мысли остаться в этих стенах?! Обернулась назад, Дарг улыбнулся и кинул в меня скомканную бумажку.

Хмыкнув, открыла её, прочитав «Сегодняпосвящение». Ого, ритуальный вечер адептов. Звучит заманчиво. Все равно у меня есть немного времени пожить тут, а потом я обязательно сбегу или открою секрет.

Там, за стенами замка, меня никто не ждал. Одиночество рассеялось в стенах этой Академии.

— Теперь пройдем в лабораторию и приготовим данный яд, — проворчал препод, все последовали за ним, Том в первых рядах.

Кто б сомневался, он же любитель всех этих травок. Ухмыльнувшись, пошла со всеми, представляя как стану самой известной воровкой в истории Королевства.

На деле все оказалось сложней, дурацкая трава подгорела с первой минуты, пошел густой едкий черный дым. Все кашляли, задыхались и гневно сверкали глазищами в мою сторону. Только с шестой попытки, под смешки всех присутствующих, я смогла сделать то, что требовал старый тролль.

— Теперь запишем антидот, — велели нам, заново загоняя за парты.

Время пролетело незаметно. Никогда бы не подумала, что учиться так интересно. После вечернего построения всех наконец-то отпустили по комнатам, а я немного задержалась, прогуливаясь по башне.

Во-первых, все могли переодеваться, а смотреть на это не хотелось. Во-вторых, искала лоскут или ленту для необходимой мести. Как раз такая нашлась в небольшой комнатке, служившей прачечной. Поискав на полке, откопала шелковый отрезок желтого цвета, обшитый каймой. Оторвав нужный размер лоскута, спрятала в карман.

«Ну держись теперь, волосатый злыдень», — ухмыляясь своим мыслям, незаметно вышла из подсобного помещения. Ходить незамеченной умела давно — годы тренировок сказались.

— Рик, где тебя всё время носит? — возмущался Дарг при моем появлении.

— Гулял, — чуть не ответила «гуляла». Нужно быть осмотрительней.

— Понятно, осматривался. Потом вместе пройдемся, может, что новое узнаем. А теперь пошли, нас ждет посвящение! — не дав даже передохнуть, открыл дверь и, удостоверившись, что там никого нет, помахал рукой, приглашая к приключениям.

Вышли из укрытия, ступая тихими шагами по коридору, продвигались на улицу.

— Куда идем? — шепотом спросила оборотня, с интересом представляя, что нас ждет впереди.

— Сейчас узнаешь, — загадочно ответил тот и повел на улицу, крадучись, мы обогнули башню.

В зарослях колючего растения нашлась дверка, куда и вошли всей компанией. Оказалось, что нужно еще спуститься вниз, в сырой подвал, где уже ждали другие адепты.

— Последние, — сказал кто-то в полумраке, и свет зажегся немного ярче, освещая предвкушающие лица и морды.

Так, я в подвале с ребятами. Все они явно пришли за… Чем? А что, если давно догадались, кто я? Что, если посвящение — это, например, урок одной девушке не совать нос в Академию под прикрытием парня? Сейчас они накинутся и повалят меня.

Руки задрожали, нервы натянулись как струна, пот тонкой стрункой струился по спине.

— Начали, — завопил Дарг, я закрыла глаза и приготовилась орать и отбиваться.

Хлопнули пробки из бутылок и полилось вино. Открыла в неверии глаза, убедиться, что послышалось. Ну да, вино. Они просто решили напиться! Нормально? Это такое приключение что ли? Прийти — выпить и уйти.

— Бери и пей, — сунул в руки грязную посуду Дарг.

— Не хочу я пить, — ответила ему почему-то шепотом.

— А надо. Это правило. Золотое и неоспоримое!

— Напиться? — скептично выгнула бровь.

— Не только, — все так же загадочно отвечал друг.

— Или ты мне нормально скажешь, что к чему, или я пошел отсюда.

Вот меньше всего хотелось тут сидеть.

— Хорошо, скажу. Но выпей, — настаивал оборотень.

Им вообще это можно? Какой-то пьяница, а не …

— Доволен? — отпила одним глотком.

— Да, теперь слушай, мы сейчас тут посидим, подумаем, что к чему и пойдем в другую башню!

— Зачем? — рот открыла от изумления.

— Показать, на что способны, — чуть ли не напевая, ответил Дарг, при этом грозно ударил себя в грудь.

— Серьёзно? Они же сильней нас и, наверное, раз это ритуал, готовятся к приходу.

— Все будет отлично. Не все пойдут, кто-то будет охранять нашу башню.

— А кто пойдет? — спросила, косясь на толпу в подвале.

Явно всех не взять на такое дело, хотя… Где кентавр? Если вдруг поймают — он, наверное, быстрей всех ускачет, можно сесть ему на спину.

— Не бойся и готовься. Ты с нами? — заговорщицки подмигнул.

Ох, чует мое сердце, я бы даже сказала другое место, что с нас шкуры снимут за все, но решительно кивнула. Репутацию и уважение нужно заслужить.

— Если эльф выпьет много вина — я иду.

Дарг сощурил глаза.

— Что задумал?

— Личный мотив.

— Хорошо, эльфа беру на себя.

Ловко прокравшись между всеми, что-то подлил в стакан ушастого, отвлекая беседой.

— Итак, делимся, — скомандовал Дарг, не хуже брата. Явная наследственность налицо.

Разделившись на два фронта, тех, кто сторожит и тех, кто идет, — мы двинулись в путь.

От башни до башни проходили две дороги: центральная — та, которой шли вчера, и какая-то окольная, через забор. Именно окольную выбрали бойцы-адепты и я, понятное дело, с ними.

Засев в кустах, увидели, что не одни мы такие умные.

— Что мы должны сделать?

— Вот, — показал какой-то предмет в руке.

— Что это?

— Желтая краска, напишем на видном месте пару слов и уйдем.

— Может, одно слово? — с надеждой попросила Дарга.

Тот удивленно посмотрел.

— Какое? — уточнил.

А правда, какое? Вариантов немного. И вообще, глупая затея. В дозоре мы насчитали пять противников. Один из них демон, явно готовый превратиться в свою сущность в любой момент.

— Давай так, вы их отвлеките, а я прокрадусь и напишу, — предложила свою идею.

— А ты справишься?

— Я меньше вас, а значит, значительно легче быть незамеченным.

Не признаваться же, что воровка со стажем? Правда, весьма печальным.

— Действуй.

Я даже не успела сориентироваться, как по команде все подскочили и начали отвлекать соседей по башне.

Началась самая настоящая драка, с мордобоем, вспышками магических атак и защит.

Испытывая неподдельное волнение и азарт, быстрыми перебежками подкралась к дверям и, надавливая на краску, начала писать текст. Дописывая последний знак, едва успела отпрыгнуть, так как из башни вылетела помощь «зеленых парней». Взвизгнув от неожиданности и не придумав ничего лучше, кинула в глаза краску, стремглав кинулась прочь.

С громкими воплями все последовали за мной, смеясь и тяжело дыша, мы добежали до родных пенат. Рассказывая заново другим адептом о том, что случилось, и обсуждая лица «зеленых», вдруг все спохватились.

— А что ты написал на их двери?

— Да! Что? — все заинтересованно посмотрели в мою сторону.

— Я написал, в общем, — робко посмотрела на пол, — написал «Привет от Дэйва!»

Все засмеялись ещё громче, таким ревем, что даже мертвый встал бы из могилы. Видимо, тут поставили заклинание на «тишину». Слышала, что таким пользуются в забегаловках.

Вскоре все стали расходиться, и мы пошли в свою комнату, дотащив пьяного эльфа на плече, все улеглись спать. Дождавшись, когда сон у соседей будет глубокий, я, наконец, сделала то, о чем мечтают многие жители Королевства.

ГЛАВА 3

— Я убью его! Убью! — визжал знакомый голос, не давая поспать бедной адептке.

Приоткрыв один глаз, увидела, как мои два соседа пытаются усмирить буйного, держа крепко в своих объятьях и жарко что-то объясняя.

Эльф вырывался и ругался такими словечками, что местный сапожник позавидует его словарному запасу. Какие, однако, невоспитанные и некультурные жители леса.

Ухмыляясь, любовалась своим произведением. Все волосы ушастого были заплетены в красивую, я бы даже сказала, изящную косу с лентой, придавая ему женственный и очаровательный образ. Ушки торчали и краснели на глазах, вместе с хозяином шевелюры.

— Тебе идет, — только сказала я, как он рывком выбрался из лап Дарга и кинулся в мою сторону, протягивая руки к шее.

— Душегуб! — заорала на него, ловко ускользнув от буйного, наутек кинулась к двери, рванула за ручку и, не оборачиваясь, побежала.

Эльф бежал за мной, грозно ругаясь на всю башню, а может, и Академию. Многие успели выйти из комнат и сразу смеялись, чуть ли хватаясь за животы.

Чего я не ожидала, так это встретить внезапно вышедшего куратора, который, выпучив глаза, смотрел, как на него несутся два адепта, причем один выглядел весьма женственно.

Буквально врезавшись всем телом в Дэйва, стала просить защиты у сильного мира сего.

— Помогите, он первый начал. Накинулся с утра, задушить хотел, грозится убить. Разве я виноват, что у него прическа не вышла? — врала как на духу оборотню номер два, но тот явно не отличался жизнерадостностью брата, грозно отстранив меня и осмотрев с ног до головы пострадавшего, отчеканил поставленным голосом.

— Ты, — ткнул в меня пальцем, — на построение. Ты, — показал на «красотку», — приведи себя в порядок и бегом туда же, куда он.

Проследил за тем, как расходимся в разные стороны, прожигая спину взглядом. Думать о содеянном было поздно, поэтому просто шла, не думая о последствиях.

— Сегодня на всех поступила жалоба! В Зеленом отряде на двери было оставлено послание. Этот вопиющий поступок требует наказания. Кто организатор и участник всего действия? — грозно рычал брат Дарга, пока адепты стояли ровно и пытались спрятать похмельный взгляд.

Все молчали, никто не признавался.

— Я требую ответа! Надо немного освежить вашу память. Направо и бегом марш, — заорал куратор.

Все побежали, застучали копыта и ботинки по ровной протоптанной дорожке. На сотом кругу поняла, что вчерашний день — мелочь. Не могла дышать, думать, говорить, я ничего не могла. Хотелось пить и умереть, если бы не плечо оборотня, то свалилась бы, но он упорно меня поддерживал.

— Кто сделал это? — орал куратор, злобно косясь на всех.

Силы были на исходе, когда заставили проходить полосу препятствий, состоящую из горизонтального бревна, на котором я упала, окопа, в котором застряла, лабиринта в форме «Змейки», в котором заблудилась и отстала от команды, разрушенного моста, в котором провалилась нога.

— Не останавливаться! — орал куратор. — Впереди вас ждет лестница, подземный лаз и проволочное заграждение!

Всё, больше не могла. Пришла пора признаться, или я умру раньше времени. Встала как вкопанная и, гордо расправив плечи, посмотрела в сторону куратора.

— Это я сделал! — выкрикнула громко, так, чтоб все услышали.

— Ты что делаешь? — возмутился Дарг, толкая в спину.

— Я написал это послание. Отпустите всех, — посмотрела на толпу ребят, может, меня выгонят, а их хоть отпустят отдыхать.

— Адепт Рик, берешь на себя вину? — громко уточнил оборотень номер два.

— Да. Это я, — устало села на землю, потирая лоб. — Мне захотелось проучить этих выскочек, — добавила для пущей убедительности.

Оборотень приближался ко мне, тяжело дыша и раздувая ноздри.

— А ты знаешь, что мне сказал Зверь? — пнув ботинком, зашипел он.

Сжалась в комочек, потирая больное место, глядя снизу вверх на верзилу.

— Выгнать и отчислить? — с надеждой уточнила у него.

— Найти и отвести к ректору! — завопил оборотень, на глазах высвобождая своего зверя. Как завороженная, смотрела на руки, из которых вырастали длинные когти, кожа стала медленно покрываться шерстью.

— И я там был! — взревел Дарг, подходя ближе к нам, стараясь закрыть от брата.

— И я, — устало выдохнул Том, делая шаг вперед.

Друг за другом послышались признания, все заступились за меня, даже эльф-зазнайка.

— Значит, так, — меняясь обратно в человеческую форму, рычал Дэйв. — Накладываю на всех штраф! Месяц — отбой после построения, двойная физическая подготовка. Из-за вас, уродов, нас вызвали на поединок! Он состоится в конце месяца, и я подвешу каждого, если вы проиграете. Все ясно?

— Так точно! — ответили хором адепты.

— А теперь примите мои поздравления, — надо заметить, ухмыляясь, куратор пугал еще больше. — Вы еще не начали учиться, а командный дух на высшем уровне. Молодцы. Свободны.

— А ты парень, учти — я за тобой слежу.

Кивнула в ответ и по команде «вольно» сразу легла на землю вытянув ноги.

Позже оборотень рассказал, что на самом деле Дэйв прекрасно знал о посвящении, через это проходят все новички, и еще он понимал, что все участвовали в «набеге».

Сам же куратор когда-то, в одиночку, оставил надпись на Красной башне — «А вам слабо?», за что заслужил авторитет среди адептов, потом его звали в ту Башню учиться, но он отказался, привыкнув к Желторотым. Так что братец был не таким уж мучителем-учителем, а вполне уважаемым получеловеком в Академии.

Дарг сказал, что Дэйв давно в Академии и скоро ему предстоит вернуться в стаю, где он займет место Альфы.

— А место Беты займешь ты? — спросила без задних мыслей, не ожидая услышать столь несправедливую правду.

— Нет, в стае я самый младший, — впервые грубо рыкнул Дарг, не желая продолжать разговор.

Мне показалось, что он хорошо скрывал свои страхи и чтоб достичь хоть каких-нибудь высот, вроде брата, пошел учиться.

Я же удачно освоилась в Академии, для полного счастья не хватало душа.

С этим возникла большая проблема, каждый раз, когда я заглядывала туда, в раздевалке кто-то находился. Поздним вечером вообще был какой-то ажиотаж, и вообще, увидев пару раз голые задницы своих сокурсников, желание мыться само собой пропало. Приходилась принимать все необходимые процедуры в раковине, воровато оглядываясь по сторонам.

Тренировки с каждым днем усложнялись, а лекции продолжались.

Сегодня началась основа Черной Магии. В полумраке помещения молодой симпатичный вампир неспешно вплыл в аудиторию. Я чуть не упала, увидев бледное лицо и красные глаза этого создания. Нежить собственной персоной.

— После моего предмета вы будете изучать другую науку, основу Некромантии и Колдовства. Поэтому моя задача как следует подготовить вас, — монотонно рассказывал Клыкастый.

— Вижу, что сородичи среди вас присутствуют, — все сразу обернулись и посмотрели на паренька, сидящего за последней партой.

Черти меня раздери, он был немного похож на препода, вообще, как по мне, так они все на одно лицо — клыки да бледность. Вспомнила, что парень был с нами, когда совершали набег на соседнюю башню.

— Можно вопрос? — подняла руку, вампир выгнул бровь, не ожидая такой тяги к знаниям.

— Скажите, вы научите нас, тому, как защитить вампира от магии некроманта? И как защититься от самого вампира?

Повисла тишина, все напряглись. Вампир смотрел не мигая, будто прикидывая — сожрать или нет.

Неожиданно закинув голову назад, разразился громким веселым смехом, звенящим и приятным, будто колокольчики. Так же резко прекратил смеяться.

— Адепт, вы невероятно умны. Отвечаю, чтоб утолить жажду, — при этом его глаза сверкнули, — Ваших знаний. Конечно, я обучу вас всем возможным защитам, в том числе и защите от демонов, ведьм, колдунов и других магов, владеющих Черной наукой.

После получения диплома Академии каждый из вас может стать хранителем какой-нибудь юной леди, а лучшие — попадут в королевскую армию. Как усмирить вампира, именно защищаясь, вы узнаете на моем предмете. Как убить? Не советую этого делать.

— Почему? — брякнула, он снова сверкнул глазищами.

В секунду он оказался у моего носа и, оскалив клыки, ответил.

— Потому что мы живем большим родом. За каждым стоят сотни братьев и сестер, которые готовы за него истребить всю семью, деревню, а иногда и город. Понятно?

— Да, — пискнула, стараясь сделаться незамеченной.

— Итак, записываем, — снова стоял у доски, будто в секунду не метнулся туда-сюда, высвечивая очередную формулу. — Тьма — основа Черной Магии, первые маги владели куда большими знаниями, чем мы, однако до сих пор история насчитывает около трех сотен сильнейших мастеров Старого Мира.

Глянув исподлобья на оборотня, увидела, как он едва сдерживает смешки и готов засмеяться в любой момент, толкнув его локтем, начала записывать: «Основа усмирения нежити».

— Лучше б рассказал, откуда они появились, — шепнула Даргу.

— Вас слышат не только адепты Желтой башни, но и Красной тоже. Все вампиры владеют превосходным слухом, — шипел Клыкастый, добив, — и отличным зрением.

Прикрыла рукой запись в тетради.

— В учебниках вы найдете много информации о нашей расе.

— Мне интересно знать от первоисточника, а не из книг.

— Ваше стремление к знаниям радует. Как гласят летописи из хранилища вампиров, то первый наш брат появился так.

Невероятно, просто удивительно узнать всю правду!

— Когда еще мир насыщали самые первые, сильные расы, одна вдова обезумела от горя. Её горячо любимый муж умер в бою, и она не смогла смириться со столь болезненной утратой. Оплакав его пять дней, на шестой она пошла к самому сильному некроманту. Заплатив тому самую высшую награду — свою душу и все золотые монеты, она попросила любым путем воскресить супруга.

Некроз сдержал свое обещание. Вызвав саму Смерть, заключил сделку с демонами. Муж вдовы вернулся из самой Тьмы, но ему нужна была кровь для питания. Первым, кого он выпил, и была его супруга, — романтично заключил препод. — А теперь вернемся к лекции.

— Подождите, а что с ними стало? Чем закончилась вся история? — возмутилась я, не веря, что можно так легко уйти от столь большой интриги.

— Об этом расскажу лично, если захотите остаться после лекции, — снова вылезли эти острые и опасные клыки.

— Нет, спасибо, но я потом как-нибудь узнаю, — поспешно заверила нежить.

Ещё не хватало с таким наедине остаться, превратит в кого-нибудь. Слышала, они могут сделать себе раба из смертных. О, Тьма, ты страшна в выборе своих детей.

Больше я не перебивала вампира.

Тем же вечером, сидя в комнате, мы вдруг разговорились.

— Ты правда стихийник? — спросила из интереса Тома.

— Да, владею водной магией, — смущаясь, ответил парень.

— Расскажи, как выживете.

— Мой дом далеко отсюда, стоит в болотистых землях без соседних домов. Всё, чему обучал отец, я быстро выучил. Новые знания добыть неоткуда, а живем мы лет по восемьсот. Мне только двести двадцать три, а я уже многое знаю, но не всё, конечно. А хочется знать больше. Общаемся только с болотистой нежитью, да русалками иногда, — при упоминании о русалках оборотень присвистнул.

— Они правда такие? — показывая на себе большие полушария, имитировал грудь.

— Да, — щеки парня окрасил алый румянец.

— У тебя с ними что-то было? — даже эльф Безымянный подключился к беседе о прекрасном поле.

— Не ваше дело, — буркнул парень, отворачиваясь.

— Прости, — Дарг пошло ухмылялся, при этом не показывая ни единой капли раскаяния.

— А в моем лесу таких нет, только прекрасные и утонченные эльфийки, — мечтательно затянул ушастик.

Ого, да тут все романтики.

— А у тебя есть волчица? — скептично спросила оборотня.

— Не, я еще не запечатлен, поэтому волен делать, что хочу и как хочу. Академия — отличная возможно отложить такую перспективу на время.

— Вы только с оборотнями? — спросил вдруг эльф, показывая лихие действия руками.

— Нет! Черти тебя разрази, только русалок дрючим, — заржал Дарг. — Мы вообще-то совместимы со многим расами, но запечатление возможно только со своей. Можно десятилетиями ждать этого.

Тут и без учебы столько нового узнаешь, ребятам явно не хватало любви и женской ласки.

— Рик, а ты кто? — спросил Том.

И кто меня за язык тянул с этими откровениями?

— Конь в пальто! Не знаю я. Меня нашли на пороге детского приюта, там и воспитывали долгое время, пока я не сбежал, — все резко замолчали, слушая мою историю, в глазах ребят сквозила печаль, которую ненавидела до безумия.

— Не надо жалости, — процедила сквозь зубы.

— Мы просто понимаем, как тебе сложно, — оправдывался Дарг. — Ты ж многое потерял, например, русалок. Наверстаешь, скоро привезут дам.

Да, помнится, он говорил, что сюда привозят каких-то девушек, надеюсь, к тому моменту меня здесь не будет.

— Это же бордельные девки, — высокомерно заметил эльф.

— Для эльфа — возможно, для волка все дамы — прекрасные существа.

Кобель какой-то, а не оборотень.

Беседа плавно перешла к обсуждениям новых подготовок и соревнований, заучиванию пройденного материала. А я все никак не могла уснуть и думала о том, что действительно не знаю, кем являюсь. Ребята даже не понимали, какое это счастье — жить с семьей, иметь свой дом, теплую еду и чистую воду.

Мне же приходилось выживать, бороться за свое существование. Иногда представляла своих родителей, они казались мне красивыми и сильными. Почему они отказались от меня? Какие они были? Никто не мог ответить на этот вопрос, ну а я смирилась с такой судьбой.

Тут мне было очень хорошо и уютно, даже эльф, который жутко меня раздражал, перестал цепляться и вроде как объявил мировую. Команда — это команда везде и во всем, учил каждый день куратор. Мы сближались, и оттого иногда возникала вина за мой обман.

Странно, что никто еще не догадался, ведь оборотни обладают прекрасным нюхом, и преподаватели могли легко раскрыть секрет. Но почему-то никто не подозревал, и мне это было это на руку.

— Отбой, — послышалось за стенами комнаты, свет везде потух.

Я еще долго вертелась без сна, думая о том, что все же попала сюда не зря.

ГЛАВА 4

— Стреляй!

Я не могла создать чертов шар в руке, поэтому мне подобрали «своё» оружие. И вот, стоя на боевом поле, глядя на чучело для магических атак, старалась хоть как-то выстрелить из лука. С чего Дэйв решил, что мне подходит это боевое оружие, я не знала, но стрелы даже не долетали до цели. Они падали и каждый раз все представители Желтой башни заливались смехом.

Сосед-эльф почти упал на землю, в его глазах стояли слезы счастья и безмерного веселья. Снова натягивала тетиву и снова пыталась выстрелить, но безрезультатно.

— Адепт Рик, у вас неделя на освоение данного оружия, — порадовал куратор, грозно осматривая результаты моего труда. Все десять стрел валялись почти у моих ног.

— Слушаюсь, — пробубнила в ответ.

И как мне научиться этому страшному искусству?

Вообще, оказалось, к концу обучения все бойцы научатся владеть любым оружием, с приоритетом на свое личное. То есть экзамен сдавать можно с тем, которым лучше всего владеешь. И это явно был не лук. Когда всех отпустили с поля, я быстро догнала эльфа.

— Прости за всё, — остановила его извинениями, — научишь меня стрелять?

— Нет, — хмуро ответил ушастик и пошел дальше.

Обогнала упрямого эльфа и жестом остановила.

— Скоро состязания, а я не умею сражаться никаким оружием. Я вообще сражаться не умею, — смущенно призналась ему.

— А мне какое дело? Это твои проблемы, парень.

— Но как же команда? Как же боевой дух?

Чтобы казаться более мужественно, начала выкидывать руки и ноги вперед, изображая борьбу. У эльфа аж лицо изменилось, скептично глядя на моё боевое искусство, он потерял дар речи.

Кто-то обхватил мою шею локтевым захватом и начал тянуть назад.

— Рик, ты дерешься, как девка, — заржал на ухо оборотень и в шутку повалил на землю.

Да и есть девушка, вообще-то, притом абсолютно не знающая, как выкрутиться из этой ситуации.

— Брось, эльф. Помоги парнишке, а я помогу и обучу основным захватам и защите.

Всё его тело напряглось, вытянувшись в полный внушительный рост, он показал несколько ударов, в сантиметре от моего носа и глаза.

— Хотя бы ради соревнований, а? — жалобно спросила ушастого, игнорируя выпады оборотня.

— Только ради соревнований и при условии.

— Каком? — удивилась от столь интересного подхода, что ему нужно от меня?

— Ты помоешься, — признался эльф, — сил нет терпеть твою вонь.

— Да, парень, вода и мыло не самое страшное наказание в Академии. И вообще, я заметил, что кроме формы и грязного барахла, в котором пришел, у тебя ничего нет. Попросил брата, он обещал дать чистую сменную одежду, на все случаи. Без обид, но ты — вонючка.

Так вот оно как! Я, видите ли, не так пахну для их высочеств Чистюль. Мужики ещё называется, хуже принцесс. Как мне тут мыться-то?

— Да пошли вы, — выругалась и направилась в обратную сторону, едва сдерживая слезы.

— Ну постой, — догнал Дарг. — Мы ж по-хорошему просим. В чем проблема? Чего ты боишься и обижаешься?

— Я знаю, — мрачно добавил эльф. — У парня проблемы с размером.

Споткнулась и, больно ударившись ногой, обернулась назад.

— В точку, — согласился Дарг, принимая сторону эльфа. — Он стесняется показывать своего друга.

Это было невыносимо слушать, оба решили, что у меня маленький половой орган, а на самом деле его вообще и нет! Хотелось высказать им в лицо абсурдность ситуации, но, возможно, это был выход?

— А если я признаюсь, что у меня такая проблема, вы поохраняете душ от других? — решительно спросила ребят.

— Да! — отвели хором.

И когда успели спеться?

— Хорошо, сходим в душ, но мыться я буду один, договорились?

— По рукам, а теперь учиться!

Эльф начал показывать основы стрельбы, начиная с того момента, как правильно держать лук и натягивать тетиву. Я упорно повторяла за ним, и с виду все выглядело так же, но ушастый ругал и говорил, что все делаю неправильно, с такими успехами меня легче убить, чем учить.

Рассердившись, встал сзади и, положив свои руки на мои, начал объяснять, что и как надо делать.

— Натягивай, вот так, — сосредоточенно говорил он, а я смущалась, понимая, что он стоит слишком близко ко мне, так близко, что ягодицами почти упираюсь в его пах.

Замерла и, стараясь не дышать, повторила все, что сказал. Стрела резко вылетела и долетела до цели, почти попав в ногу чучела.

— Намного лучше, — похвалил эльф. — Завтра продолжим, тренируйся.

Наконец, отошел от меня и я смогла выдохнуть полной грудью. Оборотень скинул футболку, обнажая крепкий торс и стальные мышцы.

— Теперь освоим основные блоки защиты, а завтра атаки и нападения.

Тело ныло и устало, хотелось отдыха, но я не сдавалась, а упорно повторяла все движения вслед за другом.

Голодная и уставшая, пришла с ребятами в столовую. Кухня тут была питательная и разнообразная, от баночки крови до простого супа. Мужчин кормили более чем обильно, видимо, чтоб были силы и желание учиться.

Набрав полный поднос всяких булочек и ватрушек, села со своей командой. За столом могло сидеть всего четыре особи, все, как жили, так и сидели вместе.

— Интересный выбор, — рассматривая содержимое моего блюда, Дарг доедал, кажется, пятую отбивную размером с тарелку. Том аппетитно ел слизь синеватого оттенка, она, как желе, от каждого касания шевелилась, будто живая.

— Скоро начнется История Старого Мира, — загадочно начал Том.

— О чем предмет? — жадно поглощая пирожки, слушала треп ребят.

Не знала, что между собой они такие болтливые.

— О всех расах, их сильных и слабых сторонах, происхождении и населении.

— Между прочем, преподаватель этого предмета — ректор, жил в то время.

— Да ну? Сколько же ему лет?

— Ну, около пяти тысяч.

Подавилась и громко начала кашлять, запивая яблочным напитком.

— Сколько?

— А ты знал, что тут все преподы — долгожители, и многие боевые маги участвовали в войнах, которые вошли в историю.

— То есть они…

— Да, многие были между собой врагами, но ректор смог их объединить под одной крышей, у каждого есть свои земли и родовой замок за границами Королевства.

— Не знал, честно говоря, такие подробности, я и о Академии мало чего слышал.

— Ну ты даёшь! Все знают о ней, вся армия Короля — лучшие ученики Академии. У них тоже свои земли, в награду за преданность и долг.

Да зачем мне такая информация? Хотя, помнится, мальчишки на улице рассказывали о том, что мечтают сюда поступить, но на тот момент мне всё казалось таким неважным. А зря, нужно было слушать внимательней.

— А вы бы хотели туда попасть? В армию эту, — пришел черед давиться моим соседям.

— Кто не хочет? Но это практически невозможно. В год только три человека попадают в Армию, и все из Красной Башни.

Даже когда я нахожусь здесь, все мое внимание сосредоточено на секрете, а не на том, чтоб выяснить какие-то подробности этого места.

— Сколько тут учатся? — вдруг спросила я.

— Слабые около восьми лет, сильные могут и три года. А ты знал, что защиту в Академии ставил сам король и ректор?

В этот момент мимо меня пролетел огромный кусок непонятный массы и впечатался в грудь оборотня, резко обернувшись, мы увидели, как за одним из столов началась самая настоящая битва едой. Два студента что-то не поделили и, не придумав ничего умней, они начали швыряться пищей, один перестарался и попал в моего друга.

Дарг, не церемонясь, сунул руку в тарелку Тома и запустил кусок желеподобной массы в того, кто смел попасть в него.

— Бой! — завопил кто-то, и началось нечто невероятное, еда летала с подносов и тарелок, попадала во всех.

Ор стоял невыносимый, я пыталась прикрыться подносом, но это было бесполезно. Плюнув на все принципы, подхватила массу и зашвырнула, не глядя, в сторону.

— Рик! — завопил знакомый голос, высунула нос и увидела, что попала в эльфа.

Бурая масса стекала с его головы, прямо на всю длину дивных волос.

— Прости, — только и успела сказать, как в ответ он бросил в меня пюре, попав четко в лоб.

С диким смехом, откинув поднос, я начала пулять во всех, кто попадал в поле моего зрения.

В самый веселый момент в столовую вошел Зверлинг и куратор Дэйв, все замерли в тех позициях, что находились, лица застыли, словно маски, повисла гробовая тишина.

— Я смотрю, у вашего курса много свободного времени, — мурлыкнул зверь.

— Вижу, — мрачно ответил оборотень. — Разберусь с ними.

— Пусть своими силами отмывают. Никакой магии, — приговорил глава и командир башни.

— Так точно.

Следующие три часа адепты отмывали столовую. Со швабрами и тряпками в руках мы выглядели поистине устрашающе. Никто не проронил ни слова. Наступил самый страшный момент.

— А теперь в душ, — вытирая пот, закончил уборку оборотень.

— Хорошо, но только когда будет совсем темно.

— Мы что, воры какие-то? Ночами красться и мыться? Сейчас и пойдем.

— Но другие захотят помыться.

— Подождут.

И вот, наконец-то, я зашла туда, куда мечтала попасть с самого начала. Дарг дал мне легкие штаны и кофту, свободного и простого покроя, но чистую и абсолютно новую. Также полотенце и шампунь. Ребята стояли за дверью, облокотившись на нее и не впуская никого. Быстро скинув все вещи, забежала в огромное и пустое помещение, поежившись от прохлады, включила воду.

Ооо, когда первые струи воды попали на тело, я блаженно замычала и начала напевать песенку. Намылившись тщательно местным мылом, сполоснулась и быстро побежала одеваться, воровато оглядываясь по сторонам.

Когда вышла, то за дверью стоял почти весь курс адептов, которые нервно смотрели на меня. На оскаленных лицах и мордах грязь и еда давно высохла, они готовы были меня растерзать.

— Ты что, особенный? — спросил парень-вампир, оглядывая с ног до головы. — С нами брезгуешь мыться?

— Нет, — смущенно запнулась.

— У парня проблемы, — печально вздохнул оборотень.

— И какая же? — все смотрели на меня, ожидая ответа.

— Большая! — выкрикнула им и с вещами в охапке пошла в комнату.

Позже все вымылись и чистые наслаждались покоем.

— Эльф, — позвала соседа.

Тот только мыкнул что-то в ответ.

— Как сделать волосы такими же, как у тебя? — спросила в ночной мгле.

— Секрет, — ответил тот, послышались смешки.

— Ну расскажи, пожалуйста. На меня девчонки не смотрят, — вдохновенно сочинила на ходу. — И так проблемы, а я хочу красивые и ровные волосы.

— Да что ты пристал к его патлам? — не выдержал Дарг.

— Не патлы, — сонно ответил эльф. — Хорошо, слушай и запоминай. Нужно сказать всего три слова «Амерстуриусгодиус» и представить свои волосы.

— Я не облысею? — со страхом спросила у него, вдруг захочет отомстить?

— Рискни и узнаешь.

Все замолчали, а я шепотом повторила заклинание, потрогав голову в нетерпении. Волосы мгновенно стали невероятно шелковыми и гладкими, не торчали, а осторожно лежали каскадом на один бок.

Простил-таки мою выходку. Значит, все же подружились, сердце заполнилось счастьем и радостью. Хорошие они ребята всё же.

— Спасибо, — тихо сказала в темноту, чувствуя, что все улыбнулись в ответ.

Наконец-то сбылась мечта, я спала чистой и узнала большой секрет эльфийской шевелюры.

ГЛАВА 5

Вечерами я начала гулять по всей Башне, изучая её закутки и комнатки. Подслушивала разные разговоры и байки. Кажется, все уже знали, что Рик с первого курса моется один, а дальше предполагали самые разные версии. Однажды услышала беседу братьев-оборотней.

— Что ты с ним возишься? — спрашивал куратор.

— А что тут такого? Парень слабый, ему нужна помощь.

— Тут слабых нет! Сюда только лучшие попадают. Сам же знаешь — кристалл не обмануть, только те, кто обладают сильной волей и магией могут попасть в стены Академии.

— Не знаю, есть в нем что-то.

— Себя напомнил? — издевался Дэйв над младшим братом.

— Ты знаешь, что я не слабей других, — зарычал мой друг.

— Знаю, расслабься, но к парню явно приковано много внимания. То моется он один, то эльфу прическу сделал, то к преподам с расспросами лезет. Приглядывай за ним. Может, он не так прост, как кажется?

— Брось, я считываю его эмоциональные изменения и гормоны в крови, и поверь, чаще он волнуется или радуется всему.

— Не знаю, Даргус, мне все кажется подозрительным.

— А мне нет, — защищал друг.

— Скоро ректор вернется, начнет лекции.

— Мне-то что?

— Если твой дружок что-то скрывает, то он первый, кто это поймет. Сам знаешь, какая у него сила.

— Знаю, — тяжело вздохнул Дарг, а я быстро спряталась в тень, стараясь быть незамеченной, скользнула в коридор.

Скоро правда раскроется. Может, не ходить на лекции? Прятаться… Ну, пусть я протяну так месяц или два. Что это изменит? Значит, все будет так, как должно быть.

Ректор не смог посетить Башню в конце недели. Говорили, что у него важное дело в замке самого короля.

Вторая неделя началась усиленными тренировками и вполне поучительными лекциями.

— У вас осталось менее трех недель, чтоб подготовиться и попытаться выиграть бой с адептами из Зеленой башни, — проходя мимо, привычно орал куратор. — Вы должны показать, на что способны. Скорей всего, вас размажут, как соплю детеныша, но я верю, что вы сможете проиграть достойно! Итак, соревнования проходят в два этапа. Первый сет — командный забег-эстафета. Второй сет — защита и нападение в индивидуальной программе. Третий сет дополнительный и проходит в редких случаях — показательное выступление владением боевого оружия. А это значит, что вы, желторотые, должны быстро бегать, держать оборону и нападение, отлично владеть оружием, — после недолгой паузы, взгляд оборотня нашел меня в строю. — Адепт Рик, каким оружием вы собираетесь показывать своё искусство? — хмыкнул куратор.

— Лук, — мрачно ответила на вопрос.

Каждый вечер эльф учил меня этому искусству, а то, что это было искусство или даже наука, я давно не сомневалась.

— Уже умеешь стрелять? — иронично поднял бровь, скрестив руки на груди.

— Так точно, — ответила куратору, который не верил моим успехам.

— Продемонстрируйте навыки владения.

Взяв в руки боевое оружие, оглянулась и посмотрела на эльфа. Тот наблюдал за моими движениями, будто сейчас свершится нечто великое. Не хотелось разочаровывать приятеля. Собравшись с духом, прицелилась и, попав точно в руку чучела, с ликованием посмотрела на ушастого, подмигнув ему. Эльф почти светился от гордости.

— Вы быстро учитесь.

— Мне помогал сосед по комнате.

Хмуро посмотрев на эльфа, потом на меня, куратор выдал неожиданный вопрос.

— Холодным боевым оружием владеешь?

— Нет.

— Иди сюда. Выбирай.

Я растерялась и неуверенно подошла к огромному сундуку. Дэйв открыл его, вытаскивая поочередно коробки и демонстрируя их содержимое. У меня глаза на лоб полезли от столь большого выбора острых и смертельно опасных орудий убийства.

— Кортик, кинжалы, дротик, меч, ножи, булава, топоры, сабли, боевой цеп, — комментировал Дэйв.

Когда он открыл одну из коробок, я сразу поняла — это моё. Красивый небольшой клинок, с легким загибом на конце, украшал только один камень красного цвета. Руки сами потянулись к нему.

— Вульж, — посвятил оборотень, отдавая красоту в мои руки.

Рукоятка была настолько удобной, будто продолжение моей руки. С восторгом разглядывала новую игрушку.

— Хороший выбор. Этому оружию я лично научу владеть.

От такого предложения закашляла. Нет, я готова рыдать! Мало того, что эльф учил стрелять, оборотень тренировал, Том предложил помощь в освоении ядов, так ещё и этот туда же. Вся их помощь выливалась в сильнейшую усталость. Не успев коснуться подушки, мгновенно засыпала.

— Спасибо, — не могла же я отказать куратору. — Но после всех тренировок.

— В смысле?

— Я и так учусь с утра до вечера. Например, ещё Даргус обучает защите и нападению.

Дэйв выпрямился в свой рост, я доходила ему ниже груди.

— Нападай, — рявкнул куратор.

Видимо, он хотел посмотреть, на что способен юный боец после тренировок брата. Но я только испугалась, глядя на эту гору мышц.

— Твой страх чувствуется, держи эмоции при себе! Видимо, зря тебя обучают, раз ты элементарных атак не знаешь.

Проверка сил не должна окончиться печально, иначе я подставлю друга, который всю дорогу мне помогает. Все адепты внимательно наблюдали за нами, тихо переговариваясь между собой. Может, ставки делали?

Сосредоточенно смотрела на него, прикидывая, с какой стороны лучше подойти. Рывок и нападаю, именно так, как учил Дарг. Оборотень ловко выкручивает руку и валит на землю.

— Слабак, — провоцирует меня.

Злость вдруг горячей лавой разлилась по венам, желание доказать, что не хуже остальных, взяло верх над доводами рассудка. В секунду накинулась сзади, делая захват шеи, повиснув на всем теле оборотня.

— Я не слабак, — прошептала в ухо, и, мгновенно перекинув, он снова повалил меня на землю.

— Незаметно, — ухмылялся куратор.

Ну, всё, держись, волк. Хочу толкнуть, и только вытягиваю руки вперед, как он словно невидимой волной отлетел на пару шагов.

— Что сейчас было? — испугалась, подбегая к куратору, склонилась над ним. — Простите.

Не успев даже собраться, он ловко кидает через себя и садится сверху.

— Поздравляю, парень, только что ты открыл в себе новую грань своей силы.

— Я что…

— А то. Завтра утром жду на час раньше. Начнем тренировки. Понятно?

— Так точно, — проворчала, глядя на счастливую рожу брата-оборотня.

Я точно не доживу с этими тренировками до конца месяца.

А днем меня ждал неприятный сюрприз. Оказалось, что ректор вернулся и сегодня первая лекция по Истории Старого Мира.

Конечно, я понимала, что меня разоблачат, но, наверное, пришло это время.

— Ты почему загрустил? — спросил Дарг, пока шли по коридору на лекцию.

Видимо, он снова уловил мои эмоции и какие-то там изменения.

«Прощаюсь с вами», — хотелось сказать, признаться, слова рвались наружу, но я молчала.

— Устал, — только и ответила я.

Что еще оставалось делать?

— У тебя много тренировок и нагрузок, но поверь, ты быстро учишься. Скоро отдохнем, расслабимся, девчонок привезут, — мечтательно начал успокаивать оборотень.

Вот еще этого мне не хватало для полного счастья. Только кивнула в ответ.

Мы зашли в просторную и светлую аудиторию. Заняв самое последнее место, я приготовилась к разоблачению.

Все тихо говорили и обсуждали какие-то новости, когда вошел ректор.

Наступила тишина. Как по команде, ребята встали по стойке смирно и выжидающе смотрели на преподавателя. Тот только слегка кивнул головой, как все сели ровно и внимательно приготовились слушать.

За его спиной мгновенно высветилось имя Драгос-Делтарион-Семнадцатый.

— Вы узнаете на моем предмете об Истории Старого Мира. Я, как один из немногих ныне живущих бойцов, могу полностью и достоверно пересказать события того времени и рас, населяющих планету.

Казалось, никто не дышал, боялся даже взглядом перебить плавную речь невозмутимого человека. Смотрела в его черты, вглядывалась и находила его невероятно красивым, несмотря на шрам, который явно портил симметрию идеального лица.

Преподаватель замер, его взгляд начал блуждать среди адептов. Вглядываясь в каждого из сидящих перед ним, он как будто кого-то искал. Постаралась казаться незаметней, прикрываясь впереди сидящим оборотнем.

— Драконы. Самые первые существа, которые населяли мир. Делились на три вида: черные, белые и красные.

Черный — имеет чрезвычайную сопротивляемость к магии и обладает гипнотическими свойствами. Хитрый, умный, сильный, но при этом единственный, с которым можно договориться и уладить спор мирным путем. Сражается при помощи черных магических шаров.

Белый, обладает сильнейшей броней, способен заживлять раны, останавливать кровь и надолго завораживать своего противника. Сражается при помощи ледяных стрел.

Он замолчал, слова повисли в воздухе.

— И когда-то всех их возглавлял огненный, самый могущественный, сильнейший и перворожденный клан драконов. Единственный, имеющий право иметь царский титул и обладающий способностью к перерождению. Как правило, перерождение происходит во время длительного сна, занимающего иногда несколько десятилетий.

Они обладали весьма кровожадными качествами, что и стало поводом великой войне.

Большинство драконов вели свободный образ жизни, вступали в союз. У самки детеныш появлялся раз в сто лет. Жить же они могут вечно, бывали случаи длительного сна.

Итак, драконы считали себя Богами, великий царь всех драконов решил завоевать весь мир. Создав небольшое, но самое сильное войско, они начали убивать всех и вся на своем пути. Сжигались деревни, умирали невинные жители. Тогда тридцать сильнейших магов Старого мира собрались и пришли просить прекратить войну. Царь посмеялся над ними, прогнав прочь. У них не осталось выбора, и они обратились к Тьме.

Собравшись вместе, маги создали сильнейшее заклинание и в считанные секунды отдали свои жизни за спасение семей и мира. Этим проклятьем было уничтожены все кланы драконов, кроме двух представителей семейства, которые должны помнить о наследии.

— Откуда вы знаете это? — удивленно вырвалось… из моего чертова горла!

— Я тот представитель. Последний черный дракон.

Его глаза тут же определили источник вопроса. Изучающе, внимательно, словно сканируя, впился его взгляд в мою бедную фигуру. Как завороженный, не отворачиваясь и не говоря ни слова, он смотрел в мои глаза. Кто-то громко кашлянул. Быстро взяв себя в руки, продолжил свою историю.

— Война закаляет дух бойца. Но если война сродни безумию и истреблению всего живого вокруг, то даже на самого сильного найдется управа. Помните об этом, адепты. На следующей лекции я подробно расскажу о нагах. Свободны.

Весь курс быстро и без лишних вопросов встал и потянулся на выход. Очень короткая лекция немного удивила, но все сохраняли молчание. Я пошла вслед за ними быстрыми шагами.

— Адепт, останьтесь.

Внутри все сжалось в пружину, обернулась и испуганно спросила.

— Это вы мне?

— Да, — хмуро ответил ректор.

Попалась. Он всё понял, поэтому и отпустил ребят? Сейчас он разоблачит меня. Сейчас все скажет. О Боже, надеюсь, они не будут меня мучить и пытать. Что, если та история о первой девушке правда? Что, если меня убьют или растерзают?

И снова он начал изучать, голубые глаза впились, ноздри трепетали, как будто он обнюхивал меня.

— Откуда ты? — хрипло спросил преподаватель.

— Из этого города.

— Как дается учеба?

— Отлично. Справляюсь, — односложно мычала ректору.

Что же он медлит? Чего же он ждет? Выжидает? Сейчас он схватит и закричит что-то типа: «Лгунья. Ты девушкаааа….» Стало дурно, руки немного затряслись.

— Мы раньше виделись? — вдруг спросил Драгос.

— Такого быть не может.

Уж я бы запомнила эти голубые глаза и шрам, который портил столь красивое лицо, а может, и нет. Придавал шарм? Шрам…Шарм…Что-то не о том я думаю.

— Свободен, — совсем тихо сказал ректор.

Не могла поверить своим ушам. Пискнув в ответ нечленораздельное слово, побежала к выходу.

Он не понял, кто я. Не понял. Как такое возможно?

Сделав три глубоких вдоха и выдоха, медленно побрела по коридору.

Думай, Лика, думай. Твердила, прокручивала лентой все последние события: гном, медальон, спасительная очередь, знакомство. Стоп. Медальон! Он всю дорогу был на мне, возможно, он скрывал какой-то секрет? Что, если это не простой кулон? Наверное, этот гном не носит дешевые безделушки в карманах.

Быстро скрывшись в одной из ранее примеченных комнаток, я достала медальон и приступила к тщательному осмотру. Металл серого цвета, витиеватый красивый узор и надпись на обратной стороне. Приблизив совсем к носу, вчитывалась в непонятные закорючки, но ничего не понимала. Какой же это язык? Что на нем написано?

В таких раздумьях я пошла на следующие лекции, но в голове постоянно мелькал образ ректора. Не знаю, какой там пятитысячелетней силой он обладал, но в голове засел прочно. Чем больше о нем думала, тем больше хотелось увидеть его снова. Новые ощущения пугали и настораживали, и я гнала их прочь, отвлекаясь на новые тренировки.

ГЛАВА 6

Три дня я ходила как на иголках, каждый раз вздрагивая при упоминании чего-нибудь подозрительного. Три ночи крутилась, ожидая, что вот сейчас дверь раскроется и влетит ректор, со всеми этими командирами и прочими страшными личностями. Обвинят меня, заставят ещё раздеться, чтоб доказать при всех правду. Ребята увидят, разочаруются, обидятся и возненавидят меня.

Накручивала долго и упорно, сходя медленно с ума от ожидания. Но ничего не происходило, только соседи почувствовали мою нервозность, доставая с расспросами.

— Рик, что с тобой творится в последнее время? Ты пугаешь меня, парень, — начал свою тираду оборотень.

— Всё отлично, — только и могла ответить, потирая заспанное лицо и красные глаза.

Осталось поплакаться на его плече и все пройдет, думала с сарказмом, сидя уже одетой на кровати. Каждое утро я вставала немного раньше из-за тренировок и что б едва дыша переодеться под одеялом, будто мышка.

— Ты сплошной комок нервов, не спишь ночами, своей возней нам мешаешь.

— Я хочу уйти из Академии, — почти жалобно простонала в ответ.

— Почему? — завопил Дарг, тем самым разбудив всех соседей по комнате.

— Потому что учёба — не моё. Может, есть возможность уйти? — с надеждой спросила всех.

— Например, жалоба на здоровье? Сломанная рука, нога, сотрясение головы, — перечисляла, пытаясь найти хоть одну зацепку. — Дарг, спроси у брата, как покинуть эти стены?

— Прекрати! Ты отличный боец. Может, тренировки утомили тебя? — утешал друг. — Поговорю с Дэйвом и свои отменю на время. Отдохнешь больше, выспишься. На тебя смотреть страшно, помятый, как орг после битвы.

Я только кивала головой, сдерживая слезы. Ну зачем я во всё это ввязалась? Зачем допустила столь длительную ложь? И как уйти, чтоб никто не понял ничего?

Придя на тренировку с куратором, жалобно попросила дать отсрочку.

— Боец никогда не сдается! — орал Дэйв, снова и снова показывая искусство владения вульжем.

Я как никогда рассеянно пыталась повторить все действия, но тщетно. Урок явно был сорван.

— Сосредоточься, — наставлял оборотень, а в конце тренировки добил меня.

— Тобой, между прочим, интересовался ректор.

— Зачем? — внутри все похолодело от страха и страшного предчувствия.

— Явно чем-то отличился. Ты вообще странный, конечно, но я понимаю, почему братец охраняет тебя и защищает. Что-то есть в тебе, не пойму что… — он даже начал при этих словах принюхиваться.

— Я могу идти? — почти заикаясь, пятилась назад.

— Да, сегодня ректор будет на вечернем построении, — добил куратор.

Ещё этого мне не хватало для полного счастья. Наверняка бравый дракон что-то заподозрил, вот и решил осмотреться и приглядеться. Хотя зачем ему это? Он мог и так вызвать к себе. Может, я точно схожу с ума от беспокойства и постоянного напряжения. Нужно было что-то предпринять, как-то действовать. Для начала узнать, что скрывает медальон. Но как?

Увидев зеленого соседа, подбежала к нему с расспросами.

— Том, вот например, ты что-то очень хочешь узнать, но не знаешь, как найти ответ. Что бы ты сделал? — с ходу обрушила все свои мысли.

Парень растерялся, и даже немного посветлел, помявшись и задумавшись над столь странным вопросом.

Уверена, он должен знать, как-никак один из самых умных ребят на курсе.

— Ну, для начала я сходил бы в библиотеку, — предположил он.

О Тьма! Би-бли-оте-ка! Как же все просто, а я тут думы думаю.

— Тут такая есть?

— Конечно, — удивился он, — она стоит отдельным зданием в центре. Видел?

— Да, я думал, это полигон какой-то.

Том звучно рассмеялся.

— Нет, конечно. А что ты хочешь узнать?

— Это личное, — шепнула ему, и специально сославшись на сильную головную боль,

пропустила одну лекцию.

В нужном мне здании жили четыре духа, которые легко перемещались по всему помещению во главе с каким-то странным полуразвалившимся типом.

— Здравствуйте, мне нужна книга о медальонах и амулетах.

— Тридцать семь книг в синем секторе, восьмом ряду.

Отыскав нужные и заветные книги, я приготовилась к изучению. Перелистывая картинки, искала тот, что хоть каплю похож на мой. На десятой книге я запаниковала, на двадцатой отчаялась, и вот удача улыбнулась мне в конце. Открыв первую страницу книги «Семейных реликвий Старого Мира», я увидела то, что искала. Он самый, без сомнения — мой медальон, который удачно украла у гнома.

«Медальон из Рода Черных Драконов. Создал сам император Красных драконов в награду Драгосу-Янтусу-Делтарион-Десятому за преданность и верность.

Способности: неизвестны, в связи с потерей старинного артефакта. Возможно — охрана от влияния других рас, оберег».

Итак, медальон охраняет меня и явно принадлежит драконам. Их всего два: один ректор, второй — неизвестно кто. Возможно, им собирались отдать этот раритет старины? Кулон явно мне нравился, и уж точно, отдавать его глупо.

Не могу же сказать, извините, я тут украла, возможно, вашу реликвию, ну и еще всех обманула. Нет. Не могу. Значит, нужно молчать и не снимать его.

В таких глубоких раздумьях сдала все книги и пошла на построение, чувствуя себя уверенней. Значит, оберег… Это уже лучше.

Все студенты Желтой башни выстроились ровными шеренгами. Кураторы возглавляли своих наставников. Вышел Зверлинг и сам ректор-дракон.

— Адепты, смирно! — промурчал кот в пальто и все бойцы выпрямились по стойке.

Между мной и главой всей Академии стоял один ряд будущих бойцов, но я чувствовала его почти физически.

Ощущала, как его взгляд переходит с одного лица на другое, ощущала его настроение, волнение, которое, возможно, было моим. Я начала путаться в этом восприятии, будто эмоции переплелись в тугой узел, и распутать его предстоит нам обоим.

— Зеленой башне бросили вызов, и несмотря на то, что вы слабее, вам придется участвовать в соревновании. Напомню, что оно состоится ровно через две недели на территории Красной башни. Вам придется доказать, что вы заслуженные бойцы.

Вспомнив, как проходил этот самый вызов, я улыбнулась, мой взгляд встретился с глазами ректора. Он удивленно смотрел на меня одну и, кажется, злился. Его скулы и желваки играли, кулаки сжимались и разжимались.

Я снова ощутила непонятную силу, как будто понимала, что он злится именно на меня, и ещё… Ещё было что-то новое, неожиданное и странное. Окутывающей волной пробежалось желание большого и неизведанного, опускаясь, растекаясь патокой ниже живота, отдаваясь сладкой болью.

Ооо, бездна. Что со мной происходит?

— Ректор Драгос, — окликнул Зверь для пламенной речи.

— Я верю в вас, бойцы, — хрипло ответил он, круто развернувшись, покидая толпу.

«С ним творится что-то странное», — услышала я комментарии и, решив больше не злить злодейку-судьбу, прогуляла следующую лекцию дракона.

Конечно, этот поступок мог насторожить ещё больше ректора, но он явно что-то чувствовал по отношению ко мне. Пришлось снова врать о плохом самочувствии, что в принципе было почти правдой. В последнее время эмоции зашкаливали.

— Очень высокий уровень гормона в крови, — присвистывал в столовой оборотень, глядя на то, как я кидаюсь на еду. — Ты решил набрать в массе? Давно пора, хилый такой.

Кивала, соглашаясь, доедая пятую порцию мяса, закусывая чем-то приторно сладким и карамельным.

До соревнований оставалось пять дней, когда с радостным криком, переходящим в вой, мне сообщили о предстоящем событии. Точней, поставили перед фактом, когда отступать было некуда.

— Вот мы и пришли, — взволнованно прошептал оборотень, пропуская вперед.

— Что происходит, может, кто ответит? — недоумевала я, озираясь по сторонам.

Поздним вечером вся наша комната и некоторые адепты в сопровождении кураторов, обогнув почти всю территорию, подошли к зданию на заднем дворе. Огромный дом вплотную примыкал к стене.

Мы зашли внутрь: просторный зал, удобные большие сидения, обитые нейтрального цвета тканью, какие-то картины на стенах. Всю комнату разделяла стена Академии, а в этой стене красовалась дверь.

Нормально? Тут даже в доме — стена! Зачем?

— Я жду ответа, где мы? — вся обстановка немного настораживала, вообще не знала, что тут есть такой тайный лаз. — Это выход? — с надеждой спросила у ребят.

Может, меня наконец выпустят? Может это черный вход-проход?

— Не паникуй, ты ж сам на гормоны жаловался, — подмигнул эльф, который в кои-то веке не взял свой лук. — Пошли, времени очень мало, — подталкивали ребята к двери через стену.

Быстро перешагнув, я впала в ступор. За дверью нас ждали женщины. Около четырех десятков разной внешности и наружности красавиц стояли в огромной зале.

— Кто это? — заикаясь, спросила у соседей.

— Это твой выплеск, парень. Нам разрешили расслабиться перед соревнованиями! — Даргус завыл от удовольствия, осматривая бордельных дам.

— Я не хочу, — со страхом пятилась назад.

— Успокойся, присмотрись, не паникуй, — добил эльф, который воротил нос изначально от этой идеи, но уже обнимал и прижимал одну из них.

— Выбери, а потом иди в любую комнатку, которая специально для этого отведена, — последнее, что сказал оборотень, подхватывая на руки девушку, так и унося её в апартаменты.

— Том, ты не хочешь? Да? — кинулась к зеленому умному товарищу, надеясь услышать отказ от бредовой идеи расслабиться.

— Ну почему же не хочу? Очень даже хочу, — смущенно ответил он, косясь на стену, где, видимо, приметил одну особь.

Эльф уже вёл свою пассию мимо нас, подмигивая с таким милым радушием, что хотелось плюнуть в ответ.

— Скажи, а я могу с ними уйти?

— Это невозможно, внизу выписан пропуск на ровное количество человек. Сколько зашло — столько и выйдет. Также они не могут пройти через дверь, стена и магия защищает от их проникновения.

— Чтооооо? Как так! — возмутилась, не веря ни одному слову.

Бред какой-то. Я-то не сошла с ума и я девушка… И прошла через чертову стену.

— А то. Магия не пропускает самок на территорию Академии, — ухмыльнулся он. — Поэтому так устроено это место встреч. Извини, но я уже выбрал.

Отмахнувшись от меня, как от назойливой мухи, Том покинул нашу братскую компанию.

— Не тяни время, — раздался грозный голос куратора над моим ухом. — Желающих много.

Поманив пальцем какую-то девку, велел ей развлечь клиента.

Она окинула меня скептичным взглядом и, взяв за руку, потащила в комнату, как только за нами закрылась дверь, дама прижалась всем своим развратным телом.

— Давай, малыш, покажи, на что способен, — зашептала она, пока я с ужасом смотрела на единственную кровать.

— Стой! — оттолкнула ее, та не ожидала и ровно по центру приземлилась в койку.

— Что с тобой не так? — проворковала она, поглаживая тело.

— Я, послушай, я… — думай, Лика, думай. — Я люблю одну девушку!

— Да?

— Дааа. И обещал хранить ей верность. Не могу, прости.

— Расскажешь о ней? — вдруг спросила сердобольная любительница секса.

— Эм, мы просто любим друг друга. Она ждет меня и верит. Не могу так предать ее.

Я так хорошо врала, что сама верила себе. Ну опять-таки уличные годы не прошли даром. Рассказывая душещипательную историю, я попросила соврать свою пассию. Типа, у нас всё было просто великолепно.

— Конечно, — пообещала она, выходя из комнаты.

— Ну как? — спросил куратор. Непонятно, кого. Её или меня?

— Он просто зверь, — проворковала дама, облизывая губы.

— А то. Адепт Желтой Башни, — с гордостью ответил Дэйв, хлопая по плечу.

— Ну вот и твои соседи выходят, — глянула, как начали потихоньку все подтягиваться.

Ребята расслабились на полную катушку.

— Пошли, Рик, — позвал оборотень на выход.

Медленными шагами приближалась к двери в стене. Сейчас меня одолеет магия, сейчас меня разорвет пополам, сейчас меня …

Зажмурившись, перешагнула опасную грань, очутившись в комнате. Но ничего не произошло. Видимо, вся эта защита — мужские байки, решила я, надеясь, что больше такого не будет.

Только когда засыпала, прокручивая в голове весь сегодняшний день, до меня дошла страшная догадка. Мои соседи по комнате выбрали только рыжих девушек…

ГЛАВА 7

Я не знаю, что творилось со мной в последние дни. Чувства обострились настолько, что я стала как оголенный нерв, пропускающий через себя весь спектр окружающего мира. Настроение менялось с такой частотой, что приходилось пару раз рыдать в подушку от острой нехватки… Чего? Вот тут и была вся загвоздка. Я очень хотела, но не понимала, чего. От такого состояния пряталась в тренировках, усиленных, каждодневных, утомительных. Делала всё, чтоб, придя в комнату, отключиться, но увы, это плохо получалось.

Все заметили результаты моего старания, все хвалили за достигнутые успехи. Я сама видела, как ловко начала стрелять, сражаться, атаковать и защищаться.

Моё физиологическое строение играло на руку, как оказалось, больше — не всегда лучше. Ловкость и гибкость развивались стремительно. Несколько раз получалось создать воздушный поток, которой тоже помогал в бое.

Наступил день соревнований, многие относились к этому мероприятию скептично, я же вообще боялась. Нас заранее предупредили, что за всем этим будут следить, и даже отменили лекции.

Ранним утром после тренировки мы стояли на очередном и уже привычном мне построении. Нас поделили на три команды и, четко проинструктировав, направили к Красной башне.

Стадион, который находился на их территории, поражал своим эффектными габаритами. С виду небольшой, но явно вместительный, на десять ярусов с ложами.

Заходя, я чувствовала уверенность в каждом действии, ожидание, которое мучило меня все эти дни, сменилось на легкое волнение.

— Адепты Желтой и Зеленой башен, выстроитесь по три команды! — начал ведущий, распределяя силы.

Куратор молча сверлил взглядом, напоминая, что мы должны держаться до последнего.

— Готов? — шепнул Даргус, кивнула в ответ.

Оглядела стадион. Невероятное количество рас мужского пола заполняло это место. Самое ужасное было то, что я одна среди стольких копытных, рогатых и просто человеческих личностей.

«Помоги мне, помоги,» — думала про себя, непонятно кого прося о помощи.

— Первый сет — командный забег-эстафета. Построиться!

Команды выстроилась перед полосой препятствий.

Я, конечно, ожидала, что будет непросто, но чтобы тааак. Впереди каждому участнику предстояло преодолеть пять препятствий туда и обратно, передавая палочку следующему игроку.

Вначале глубокий ров, потом ползком проползти под магическими черными шарами, которые имитировали ловушку, далее лабиринт в форме змейки, через которую тянулись красные нити, опутывая ее так, будто это паутина. В конце участникам эстафеты нужно вскарабкаться на прямую имитацию скалы, спуститься с помощью одной веревки вниз и по брусу дойти до финиша, который огибали и возвращались тем же маршрутом. При этом не забывая о палочке!

Сглотнула ком в горле. Может, это шутка такая? Нас готовили к соревнованию, мы неплохо преодолевали барьеры, но это было слишком страшно и опасно.

Наверное, я подставлю всю команду. Завалюсь на середине всей дороги и буду молить о пощаде.

Раздался свисток и адепты рванули по одному. Быстро, мощно, преодолевая линию старта. На мое удивление, соперники делали все слаженно.

Гул нарастал, крики поддержки усиливались, перерастая в рев стадиона.

Наша первая команда проиграла, вторая выиграла, я была с друзьями в третьей. Очередь приближалась, вместе с тем сердце все учащенней начинало стучать.

Счет был 1:1 и итог могли разрешить только мы. Собравшись с дуxом, я oгляделa еще раз трибуну, oщущая вoлнение. Хоть бы увидеть заветные голубые глаза. Проcтo, чтоб понимaть, что он тут.

— Третьи команды — построились! — прозвучал грозный голос ведущего, мы встали друг за другом. Первый эльф, затем Том, потом ребята из других комнат, я и Дарг.

Нас расставили так, что силы были не равны.

— В настоящем бою вам не будут подбирать соперника и вытирать задницу. Вас будут атаковать бойцы намного сильней. Ваша задача — выжить, — мотивировали весомыми аргументами.

Слева стоял мой соперник, против которого побегу. Огромный адепт скалился своими жуткими клыками, которые выпирали из чудовищного рта, потирал козлиную бородку, видимо, предвкушая победу.

Тревожный сигнал — и эльф уже бежит. Глядя, как боевой товарищ ползет по полю под крики всего стадиона, адреналин мгновенно повысился в крови.

— Давай же, давай! Вперёд! — подгоняла его со всеми.

Эльф быстро взобрался на скалу, словно всегда это делал и, появившись на горизонте, побежал обратно.

Минуты как птицы летели, когда заветная эстафетная палочка передалась в руки Тома. Зеленый сосед дольше противника преодолевал скалу, но ловко полз под шарами.

Приближалась моя очередь, показав неприличный жест бородатому и увидев его удивление, я приготовилась к старту.

Палочка в руке, разбегаюсь и бегу со всех ног, что есть мочи, быстро спускаясь в ров, карабкаясь, будто ящерица, наверх. Тренировки не прошли даром, действую уверенно. Ползу по полю, пригибая голову, боясь зацепиться за шар. Перед скалой зажимаю палку зубами и ловко поднимаюсь наверх по выступам.

Мозг отключился, только победа, только вперед. Прохожу брус, не выпуская палку, и бегу обратно.

На веревке взбиралась дольше противника, на середине сорвалась и упала на спину. Оглушенная болью, поднялась и, скрестив ноги, помогая руками, смогла подняться наверх под крики и аплодисменты всех трибун.

«Боец никогда не сдается», — стучит в голове первый девиз куратора и Академии.

Ловко преодолела нити, нагибаясь, и старательно пролезла между сетями в лабиринте.

Друзья кричат мне, поддерживают, но так трудно успевать. Не хочу подставлять и на последнем дыхании выползаю из рва, передавая чертову палку Даргу.

Он мчится с такой скоростью, что позавидует любой вампир, но увы, та задержка на скале стоила нам победы.

— Команда три проиграла. Общий счет 1:0 в пользу Зеленой башни.

— Не расстраивайся, отыграемся, — успокаивают меня ребята, видя моё уныние.

Ректор наблюдает за нами? Видел ли он, как я сорвалась?

Снова ищу этот взгляд, пока происходит расстановка сил. Каждый тянет билет и встает напротив противника, чтоб показать мастерство защиты и нападения.

Я вытянула номер пять и, поравнявшись со всеми, округлила глаза от шока. Снова этот бородатый напротив меня!

Поглоти бездна этого…

«Демон! Его слабое место под бородой», — сразу вспомнила лекцию Демонологии.

Но как до неё достать? Да ну, наверное, он защитит свое это место…

Начался второй этап — показательные выступления в индивидуальной программе.

По номерам мы рассредоточились по полю.

Громила смотрел на меня, провёл пальцем по своей шее, показывая таким нехитрым действием, что меня ждет.

Отлично, он хочет меня убить. Надеюсь, в том мире все живут долго и счастливо.

Противникам давалось небольшое количество времени для показа своих боевых способностей. Потом все очки суммировались и подводился общий счет.

Размяв все группы мышц, я приготовилась к бою.

Последний раз смотрю наверх, на заветную ложу. Могу поклясться, он сидел там. Сердце защемило волнением и радостью от незнакомого предчувствия.

«Может, сила твоего амулета поможет», — подумала я, и раздался предупреждающий свисток. Моя очередь сражаться.

С диким ревем демон бросился на меня, я едва увернулась от атаки.

— Большой не значит сильный, — орал куратор на тренировках, заваливая меня.

Опять нападение, ловко отпрыгиваю от огромного кулака. Несколько минут он только атакует, а я держу свои силы при себе, прикидывая, как лучше подобраться к нему.

— Трус, — шепчет этот бес.

Следующая атака, отталкиваюсь о его колено, цепко хватаясь за бороду. Он пытается меня задушить, обхватив тело, словно стальными тисками. Терпя боль, ищу ту самую точку, но ни хрена тут нет, одно движение — и валит меня на землю. Боль адская, от спины до каждой клеточки мозга.

Огромный кулак несется к моему лицу, и в долю секунды откатываюсь в сторону. Ползу от него, будто змея, наверное, командир-наг возгордился бы в этот момент моими умениями.

Ручища хватает мои волосы, рывок — и я подвешена над землей, напротив его дико злого лица. Выбора нет. Последний приём — со всей дури бью по яйцам.

Он отпускает меня, согнувшись пополам, из глаз слезки потекли, бедненький.

— Не считается, — кричит судья. — Победа присваивается демону из зеленой башни.

Глядя на жалкую фигуру, сложно представить его победителем.

— Да как хотите, — отвечаю я, удаляясь с поля.

Все же все эти мужские игры не для меня.

— Адепт Рик, ты спятил? Теперь все решат, что в нашей башне таким приемам учат! — орал куратор.

— Мне все равно. Он достал меня.

— Это не по правилам. Придется тебе переиграть дополнительно, показывая владение оружием.

— Как скажете, — ворчу, понимая, что победа дается с большим трудом.

— Рик, — смеется Дарг. — Ты… Ты открыл новую боевую технологию? — ржет и эльф, и все хлопают по больному плечу. Улыбнулась им.

А что оставалось делать?

Прежде чем объявить финальный счет, несколько участников, чья победа была спорной, должны были показать навыки владения оружием. Мой клинок ждал меня на складе личного оружия. Получив в руки вульж, я пошла на последний — третий сет.

— Не подведи, парень, — спокойно, но проникновенно сказал куратор, готовя к выходу.

Стадион вдруг замер, все приготовились лицезреть выступление. Сжав свой клинок в руке, сделала три глубоких вдоха и выдоха.

— Адепт Рик, приступайте, — велел судья, я закрыла глаза и вспомнила все уроки, тренировки, всё, что мне вкладывали за месяц обучения.

Стойка, выброс руки.

Я маленькая и незаметная.

Мелкими шагами передвигаюсь вперед, замираю, пригибаюсь, выжидаю. Бросок.

Я летаю, словно птица.

Широкими шагами перепрыгиваю, расставив руки в стороны, словно парю над всеми. Приземляюсь на одну ногу, вторую удобно устроив на колене.

Клинок — продолжение меня. Машу им вокруг, рассекая воздух.

Я большая и сильная.

Прыжок вверх, приземляюсь на две ноги, широко расставив их, сгибая в колене.

Выбираю жертву.

Я вихрь и смету всё на своем пути.

Закружилась в боевом танце, вкушая победу и смерть врага!

Кувырок, на одном колене сижу в песке и смотрю вниз.

Тишина. Открываю глаза, встаю и озираюсь. Стадион взорвался голосами, криком и рёвом.

Ребята подбегают ко мне, на их лицах восторг!

— Рик, Рик, Рик! — орут они, радостно обнимая. — Как ты это делал? Это невероятно. Просто шедевр!

— Не знаю, — скромно отвечала я, видимо, во мне открылись какие-то новые силы на почве страха и неуверенности.

Приближался вечер, когда судьи огласили итог.

— После долгих подсчетов, общий счёт — 1:1. Ничья, — говорит голос самого главного ведущего, и его подхватывают громкие вопли адептов Желтой башни.

— Ничья. Ничья! Ничья! — всех отпустило напряжение, наконец-то можно было пойти по своим комнатам, подготовиться к тому, чтоб отметить это событие.

Обсуждая всё пережитое, на эмоциях, направились к себе. Хохоча, ввалились в комнату.

— Душ поохраняете, — с надеждой спросила у ребят, очень хотелось помыться.

— Да хоть всю башню! — радостно ответил Дарг, скидывая грязную форму. Замер, принюхался. — Рик, ты ранен! — заорал, кидаясь ко мне.

— Нет, все отлично, — попятилась я, осматривала себя, но явно крови не было.

— Я чувствую твою кровь, ты ранен, нужно срочно звать лекаря.

— Все хорошо.

Ребята тревожно на меня смотрели.

— Перестань строить из себя не пойми кого! У тебя запах такооой… — оборотень вдруг сжал кулаки. — Рик, что происходит?

Все напряглись, внимательно осматривая мою скромную персону.

— Я не знаю! — заорала им и, рванув из комнаты, побежала в туалет.

Там я увидела то, чего никак не ожидала — цикл. Второй женский цикл за мою жизнь. Кровью было испачкано все белье. Первый цикл очень болезненный, лет пять назад. Я выла от боли, забившись в каком-то брошенном здании.

Так и сидела в туалете. За стенкой кричали, звали, просили открыть, но заклинание «замок» не давало это сделать.

— Рик, — зашептал в щелочку Дарг. — Ты не можешь прятаться вечно. Сейчас тут только мы — твои друзья. Открой. Чертову. Дверь.

Трусиха, сама наделала дел, вот и расхлебывай. А страшно смотреть в их глаза и понимать, что врала все это время.

Боец никогда не сдается? Ну что ж…

Сняла заклинание, открыла щеколду и дверь. Ребята с выжиданием смотрели на меня.

— Я девушка, — тихо призналась, глядя в пол.

Медленно подняла голову, виновато пожав плечами. Оборотень ударил кулаком о стену так, что осталась вмятина. Поежилась. Никогда таким его не видела. Эльф просто хлопал глазами.

— Не может такого быть! Это шутка? — уточнил Том, почему-то улыбаясь.

— Да её течку чувствует вся Академия! — завопил Дарг. — Зачем ты это сделала? — закричал он.

— Простите, ребят, я честно попала в такую историю, что не было выхода. Вот и такой исход…

— Стены не пропускают женщин в Мужскую Боевую Академию, — до сих пор не верил и спорил Том.

— Так вот почему ты не мылась! Ты баба! — взвизгнул эльф.

— Я дама!

— Ты лгунья! — парировал в ответ.

— Я не хотела!

— И как долго собиралась тут прятаться?

Вышла из своего укрытия, подошла ближе. Хотелось убедить, оправдаться, хоть как-то загладить вину.

— Не знаю. Но я не врала о том, что жила почти на улице. Здесь мне не одиноко. Здесь… Ушастый грубо перебил меня.

— Шла бы ты крестиком вышивать. О, Тьма, поглоти! Я больше никогда…

Договорить я не дала. Пощечина быстро привела в чувство эльфа.

— Не смей так говорить со мной. Вся ваша дружба на деле мыльный пузырь! Хоп и лопнул. А еще сегодня я соревновалась не хуже вас, и смеялись мы вместе, и всё делали вместе.

Их лица поменялись и вытянулись.

— Мы голые ходили при тебе, — вдруг смущенно выдал Том.

— Ой, да что я там не видела.

— Да что ты! — возмутился эльф.

Пора прекращать эти выяснения отношений, нужно что-то предпринять. Нужно действовать.

— Том, помоги мне, — жалобно попросила о помощи.

— Как? — его брови от удивления поползли наверх.

— Сделай зелье, чтоб скрыть все это. Ты мне друг? Помоги. Разве бросают друзей в беде?

— Это невозможно, иди и признайся, — снова вставил эльф свои домыслы.

— Но меня тогда убьют… — простонала я, потирая переносицу.

— С чего ты взяла?

— Дарг сказал.

— Когда я это говорил? — наконец-то отошел и включился в беседу друг.

— Ну там, в очереди, — конечно, помню эту байку, которой поделился оборотень, перед поступлением. Что могло случиться с той девушкой?

— Да я шутил, — ухмыльнулся он.

— Шутил?

— Да!

— То есть меня не пустят по всей Академии в урок всем девушкам?

— Я не знаю. Такого никогда не было. Девушки сюда не попадали.

— О, тьма! Но я-то тут, и я девушка, и я запуталась и прошу вашей помощи, — последняя попытка, последняя просьба.

Повисла напряженная тишина. Сейчас каждый решит, сделает свой вывод, вынесет приговор. Первый, как это ни странно, ответил Том.

— Как тебя зовут?

— Лика.

— Жди тут. Не уверен что смогу, но попробую, — решительно направился на выход.

— Ты решил ей помочь? — остановил эльф, наверное, ещё сомневаясь.

— Да. Думаю, у нее была причина здесь жить, и она смогла обхитрить всю Академию и ректора, а это уже чего-то стоит, — бросив на меня восхищенный взгляд, он ушел, так и не объяснив, чем поможет бедной лгунье.

— Дарг, прости. Прости сто раз, что так отблагодарила тебя за заботу и поддержку. Я правда виновата, но ты мне стал настоящим первым другом.

Он вытянул руку, останавливая меня запрещающим жестом.

— Стой там или оттрахаю! — устало прошептал друг, сжимая кулаки.

— Оборотень чувствует твой запах. Ему сейчас сложно держать себя в руках. Ты очень вкусно пахнешь, даже для меня. Не понимаю, почему у нас такая реакция, — комментировал свои эмоции эльф.

— Простите, — слезы сами потекли из глаз, перерастая во всхлипы. — Я правда не хотела вас огорчать.

— Ну вот того еще не хватало, — вздохнул эльф, протягивая платок.

Я вытирала сопли и понимала, какая врунья. Но что делать? Момент истины настал.

Оборотень закатил глаза от всего этого.

Вернулся Том, протягивая пузырек с мутной жидкостью.

— Пей, — не задумываясь, осушила весь флакон, чувствуя сильную горечь.

— Что это за… — закашляла от этого вкуса.

— Это трава клипатры, она должна помочь, — выждали пару минут. — Дарг, чувствуешь теперь запах?

Все смотрели на него, ожидая решения.

— Намного лучше, — он наконец разжал кулаки, вдыхая воздух полной грудью.

— Но эффект временный. Нужно принимать настойку каждый день.

— Вы будете молчать о секрете? — спросила у соседей, понимая, что вынуждаю их идти против всех принципов бойца.

Ребята переглянулись между собой, по очереди кивая головой. Я захлопала в ладоши от счастья. Обнимая каждого, чувствуя, как сердце наполнилось теплотой и благодарностью.

— Пошли уже, — ворчал Дарг, осторожно прижимая к себе.

Пока шли по башне, отметили, что большинство адептов ушли отмечать победу после соревнований. Устроившись на кровати, блаженно вытянулась, думая, что теперь мне будет намного легче. Сладко заснула, свернувшись калачиком под одеялом.

Ночью дверь с громким стуком раскрылась. Мы подскочили, не понимая, что происходит.

Злой ректор стоял в проеме двери, оглядывая всю нашу компанию мрачным тяжелым взглядом.

— Ректор Драгос? Что-то случилось? — тихо спросил оборотень в ночной мгле.

Даже сейчас, глядя в глаза самому сильному существу на свете, ребята выгораживали меня.

— У вас три секунды сказать правду или я переведу вас в такую Академию, из которой не возвращаются.

Разве могла я так подставить ребят? Пора нести ответственность за свои поступки. Одна маленькая ложь породила ком из обмана, и распутать его могу только я.

Встала с кровати, гордо выпрямившись, посмотрела в эти ледяные красивые глаза.

— Рик, нет! — попытался остановить эльф, но я уже не слушала его.

Пришла пора прощаться, я буду скучать по вам, друзья.

— Ректор, это я лгала всем. Никто не знал, что я… Я девушка.

ГЛАВА 8

Казалось, ни один мускул не дрогнул на лице ректора, в комнате повисла такая тишина, что было слышно биение сердец всех присутствующих.

— Простите меня, ребят, — скорбно и немного наигранно прошептала друзьям, стараясь не подводить их, типа они только что узнали правду.

Ребята молчали, сверля ректора глазами, они хотели помочь, но не знали, как это сделать.

— Что с ней будет? — напряженно спросил оборотень.

— Я узнаю всю правду и решу что будет с Вами, — вынес свой приговор ректор, кажется, не веря в мою актерскую игру.

Сделав два шага ко мне, встал напротив, протягивая руку.

— Пошли, — сказал он, а я смотрела на широкую мужскую ладонь, как на удавку.

Медленно-медленно протянула ему свою дрожащую ладошку, понимая, что лучше сделать так, как он просит, чем с криком вырываться и звать о помощи.

Крепко, но осторожно взял за руку, вывел из комнаты и, достав какой-то кристалл, создал портал, пропуская меня вперед.

Ну вот и все. Последний шаг, шаг в неизвестность или обратную жизнь на улице. В любом случае, я решительно иду вперед.

Мы оказались в просторном кабинете, тускло освещенном магическим шаром. При нашем появлении он ярко вспыхнул, освещая интересную и вполне богатую обстановку.

— Садись, — указал на стул, сам же сел напротив за стол, сцепив руки.

Я вздохнула и, как провинившийся котенок, уселась, настраиваясь выслушать лекцию или страшный приговор.

— Расскажи о себе, — хрипло попросил он.

— Что именно вас интересует?

— Всё. Как ты жила, как сюда попала, как смогла пройти через стены Академии, как скрывала секрет.

Ловушки. Вся моя история — одни ловушки. Это же и медальон, и воровство, и обман, и прочее.

— Что меня теперь ждёт? Смерть? Отчисление? Суд? — вопросы сыпались как из рога изобилия.

Ректор же совершенно спокойно выслушал, слегка приподнимая бровь.

— Никто никого не убьет, я только хочу знать правду. От всей истории зависит дальнейшее принятие решения.

Только кивнула и начала свой рассказ о том, что росла в детском доме, потом жила на улице, когда пришла пора рассказать о краже, я запнулась, прикидывая, что соврать. Рука автоматически легла на медальон, спрятанный под одеждой. Жест был сразу замечен умным драконом.

— Что у тебя там спрятано?

— Ничего, — пискнула я, понимая, что теперь меня точно посадят.

— Покажи, пожалуйста, что там спрятано, не вынуждай лезть за пазуху и доставать самому, — вдруг прошептал он, так низко и гортанно, что мурашки побежали по телу.

Мы вдвоем в кабинете, никто мне не поможет, и он может сделать все, что хочет. Он сильней… Намного сильней меня… Но почему мне не страшно? Почему приятное тепло разливается по телу и венам? Хочется ему довериться, нет, больше! Хочу, чтоб он жалел меня, понял, простил, помог.

— Простите, я правда не знала тогда… — к глазам подступили слезы, осторожно снимая медальон, зажала в руке. — Я же на улице живу, мне же хочется кушать, — оправдывалась, как ребенок. Сейчас я мало походила на бойца или бравого адепта. — Мне пришлось его украсть, — положила медальон перед носом ректора, смущенно вытирая глаза и нос.

Можно ли разжалобить пятитысячелетнего дракона? Наверное, он убивал людей, наверное, ему много чего говорили, я всего лишь какая-то по счету лгунья на его пути.

Силы покинули меня окончательно. Усталость навалилась на плечи, пригвоздив к стулу. Плечи поникли, глаза стали закрываться, и силуэт ректора стал размытым. Он сидел и смотрел то на меня, то на медальон. Его голубые глаза казались сейчас очень добрыми, хотелось верить, что я выйду сухой из воды после всего, что натворила.

Проснулась на огромной кровати, едва понимая, где я и что происходит вокруг. События вчерашнего вечера и ночи напомнили о том, в какой я глубокой бездне, почти как в заднице.

Села, тяжело вздыхая. На мне было только нижнее белье, смущенно прикрываясь одеялом, осмотрелась в поиске одежды. Её не было. Отлично, я почти голая в кровати… Ректора? Я уснула, и он принес меня сюда? Подскочив как ошпаренная, обернулась одеялом. Тихо открыла дверь и вышла в коридор, напротив открыт кабинет, тот самый, где вчера меня допрашивали. Вдалеке слышался приглушенный разговор, прокралась по коридору, идя на голос. Замерла, ректор разговаривал с кем-то, его приглушенный голос теперь не спутаю ни с кем.

— Мы нашли её. Не знаю, как сказать ей об этом, она еще совсем юная, но такая притягательная. Едва сдерживаюсь. Без сомнения. Она не знает о себе ничего, но это точно она.

У меня сложилось впечатление, что ректор знает куда больше, чем я. Зашла в комнату, остановилась.

— О ком вы говорите? — спросила почему-то резко, понимая, что не имею права так говорить, но… — Вы что-то знаете обо мне?

Ректор замер, рассматривая меня.

— Где моя одежда? Что вообще происходит! Почему меня не осудили? Почему я в Академии? Верните вещи, и я уйду, сделаем вид, что меня тут и не было.

— Позже поговорим. — ответил кому-то ректор в небольшое зеркало, которое стояло напротив его лица. — Ты проснулась уже? Голодна?

В животе заурчало, предательски и громко.

— Я хочу уйти отсюда, отпустите меня.

Ректор тяжело вздохнул. Встал из-за стола и направился в мою сторону, одетый в простую черную одежду, которая облегала его спортивную фигуру. Он выглядел очень свежо и как-то… По-мужски. Захотелось дотронуться до него, провести пальчиком по коже, чувствуя, какая она на ощупь. А какой у неё вкус?

Так! Стоп-стоп-стоп. Почему такие мысли? Что со мной происходит?

— Как тебя зовут, малышка?

— Лика.

— Это имя дали тебе в доме?

— Откуда я знаю? Наверное, да. Расскажите уже, что происходит!

— Не волнуйся. Иди помойся, покушай и мы поговорим, — он говорил со мной, как с дитем! Я хотела жалости, но не такой же, будто я тупая какая-то.

— Ну хорошо, надеюсь, что чем быстрей мы поговорим, тем быстрей я смогу уйти.

Ректор издал какой-то странный звук, похожий на рык. Глухой, низкий, гортанный, будто изнутри.

Он проводил меня в личную ванную, дав чистые вещи и даже белье. Где он смог достать их? Явно моего размера юбка и кофточка. Юбка. Да я с роду их не носила.

— Можно другую одежду?

— Нет, — строго ответил он, кажется, упиваясь своей властью и ситуацией.

Обреченно ушла, долго приводя себя в порядок, не забыв про заклинание которым поделился эльф.

Когда я вышла, он уже накрыл стол. Замер, осматривая меня с ног до головы. И снова последовала непонятная реакция со стороны ректора. Казалось, он был напряжен до предела, мускулы играли, желваки тряслись, ноздри трепетали.

— Надень медальон обратно, — протянул, вкладывая в руку, нежно касаясь пальчиков.

— Он скрывал твою ауру, сейчас вся Академия чувствует женщину на территории.

Я надела реликвию обратно на грудь, спрятав под кофточкой, ощущая, что мне вернули мою личную вещь.

— Что со мной будет?

— Поешь и обсудим.

Только пожала плечами, давно понятно, что он очень вредный, а я голодная.

Накинулась на еду, будто не ела год или два. Целый поднос яств был полностью мною уничтожен, откинувшись назад, почувствовала легкую слабость от сытости.

— Тебе нельзя тут оставаться. Я перенесу тебя в другое место. Но вначале мы поговорим.

— В какое место? Тюрьму?

Вот и началось. Может у них тут такие правила? Накормили, одели и вперед, на суд.

— Нет, конечно, в королевский замок.

— Куда? Зачем?

Нет, явно у тех, кто живет столько тысяч лет, легкое помешательство. И вообще, как бы не было тут хорошо или плохо — я, пожалуй, загостилась.

— Извините, но я вас не понимаю, что мне там делать?

— Лика, думаю, ты не готова услышать всю правду о себе. Давай не будем спешить, нам нужно покинуть стены Академии, тебя хочет видеть король.

— А почему именно он?

Ну явно всё не в порядке с головой у ректора, смотрит так странно, хищно, я бы сказала. Короля решил приплести?

— Я обвиняюсь в государственном заговоре?

— Нет, — улыбнулся ректор. — Помнишь первую лекцию о драконах?

— Да, у меня пока что нет проблем с памятью, — вот хотелось сказать, как у некоторых тут сидящих, но инстинкт самосохранения сработал.

— Я рассказывал о двух драконах. Так вот второй дракон — король. Белый дракон, — он так подбирал слова, будто открывал какую-то страшную тайну, я кивала в ответ, ничего не понимая. К чему он клонит?

— Рада за вас, — растягивая слова, ответила в такт беседе. — А при чём тут я?

— Я отвечу тебе в замке, хорошо? — вдруг он начал говорить тихо, протягивая руку. — Доверься мне, я не причиню тебе вреда.

Гипноз что ли какой-то?

— Я не пойду в замок. Я хочу выйти из этих стен.

— Ты пойдешь, не упрямствуй.

— Не пойду.

— Тебя учили слушаться старших?

— Учили, но не понимаю, при чем тут два древних дракона, академия, замок и я? Мы вроде бы всё уладили, так что извините, мне пора.

Резко встала, вот возникло желание бежать, причем срочно. Рванула в сторону спасительной двери и была сразу поймана в руки этого черного наглого старого… Додумать я не успела, он шепнул на ушко.

— Милая моя, малышка, не бойся нас.

— Вас?

— Короля и меня. Мы только расскажем о твоих родителях, и ты сама сделаешь вывод.

— Вы знаете, кто мои родители?

— Конечно, знаем, и расскажем вместе.

— А почему вместе?

— Потому что мы два представителя Старого Мира, мы давно дружим и держимся друг за друга. Стены Академии возводили на пару. Я тоже мог бы быть королем, но отказался.

Час от часу не легче. Два короля. Ну прям хоть стой хоть падай.

— Отпустите меня. Я пойду с вами, потому что хочу знать, кто мои родители.

Ну еще я решила, что из замка сбежать легче, чем из Академии. Он отошел на один шаг и, взяв за руку, ступил в портал, как всегда, пропуская меня вперед.

Мы оказались в огромном, светлом, тронном зале. Мужчина в простом белом одеянии подскочил при нашем появлении и медленно пошел к нам. Он был точной противоположностью ректора, абсолютно белые волосы едва доходили до плеч и взъерошено торчали в стороны. Тонкие красивые черты лица, без шрама или родинок. Глаза. Его глаза были такие же голубые, как у ректора. Единственная их схожесть на этом кончалась.

— Трой, я привел её. Осторожней, она боится.

— Чувствую, — ответил, с каким-то восхищением глядя на меня.

Я не знала, как себя вести. Это король? Мне надо преклонить колени? Сделать реверанс? Что мне делать-то? Оо, Тьма. Что за жизнь!?

— Ваше величество? — сдавленно уточнила, ну абсолютно не зная, как реагировать.

— Трой, просто Трой, — сказал король, будто встречный парень на дороге.

— Она великолепна, — прошептал король. — Но запах слабый, почему?

— Ты можешь снять медальон? — попросил ректор.

— Да, конечно, он вообще не мой, вот берите ваше по праву и наследию. Дело в нем? Да? Забирайте. Я могу идти?

Кулон сняла, а король сжал кулаки, его ноздри затрепетали.

— Бездна. Вот оно что… Непостижимо, невероятно.

— Да, пока понял что к чему, столько времени потерял.

— Вы меня извините, но я ничего не понимаю, и, конечно, перебивать некрасиво, но, кажется, кто-то обещал рассказать о моих родителях.

— Пойдемте, — позвал дракон-король, осторожно беря мою руку.

Ну вот, еще один. Они явно любят руки. Эти драконы странные существа. Долголетие не идет на пользу!

Мы пошли длинными коридорами мимо всей той королевской роскоши, о которой я даже и не думала в жизни. Такого не бывает, но мне посчастливилось увидеть всё своими глазами. Богатств, которые тут были, хватило бы на много лет безбедной жизни. Вот как живут короли, пока кто-то ворует на улице.

Оказавшись в кабинете короля, они усадили меня на стул, заняв позиции по бокам.

— Выслушай вначале, хорошо? А потом на любой вопрос — получишь ответ.

Согласно кивнула.

— Когда все драконы погибли, кроме нас, мы искали выход. Долго и упорно верили, что не все кончено. Мы узнали только одно, если докажем, что способны к существованию в мире, докажем, что можем ценить, создавать, а не только убивать, то получим награду. Возможность заново обрести счастье и семью.

У меня были свои дома — родовые замки в долине Драконов, но мы всё бросили и начали жизнь с нуля. Так воздвигся этот город и Академия, которая должна была объединить непримиримых врагов. Учить ценить мир — наша задача много столетий. Огромного труда стоило собрать преподавателей под одной крышей.

Стены не пропускают женщин в Академию. Мы лично ставили защиту от этого.

Я открыла рот уточнить про себя, но ректор перебил.

— Послушай до конца, малыш. Тебя зовут не Лика. Ты — Ониксия Дорманская Пятая, последняя из своего рода — красных драконов. Я думаю, что тебя спрятали совсем маленькой и держали за гранями этого мира в длительном сне. Анабиозе. Когда мы смогли доказать, что способны жить в мире, тебя отправили назад. Поэтому ты смогла пройти через стены Академии. Ты же тоже дракон. А медальон по праву принадлежит твоему роду, поэтому помогал тебе. Ты наша пара.

— Ваша?

— Да, конечно.

— Двоих?

— Были и по семь мужей у одной самки.

— Я самка? Дракона? Вы себя слышите?

— Конечно. И ты королева.

— Я? Всё, пошутили и хватит. Мне пора.

Ловко подскочив, понеслась к дверям.

— Ониксия!

— Я — Лика! — зарычала, не хуже ректора. — А вы два больных дракона, выпустите меня. Выпустите.

Стучала и била ногой, глядя в эти красивые самодовольные рожи.

— Успокойся, малышка, мы не причиним вреда.

— Ага, кроме того, что посчитали меня драконихой!

— Но это так! Разве ты сама не видишь? Ты знаешь, какого цвета твои глаза?

— И что? Голубые глаза у половины города!

— Ты сейчас посмотри на себя, когда мы вместе. Втроем. Ну же, не бойся.

«Боец не сдается и не боится.»

Подошла к огромному зеркалу и вскрикнула. Мои глаза стали как у них, голубые-голубые, из серо-зеленых стали как лазурное небо.

— Вы специально это сделали? Наколдовали?

— Лика, возьми себя в руки и прими свою сущность!

— Вы не драконы…

— А кто?

— Вы козлы!

Схватив кристалл, открыла портал и кинулась куда глаза глядят, подальше от этих самоуверенных выскочек.

ГЛАВА 9

Я проснулась в королевской постели, пытаясь сориентироваться, где я и что вчера было?

Итак, не успела и сделать пару шагов из портала, как господа-драконы тактично меня вернули обратно.

Немного придя в себя, они сделали самые несчастные лица в мире и наперебой начали предлагать все, что пожелаю, лишь бы по собственной воле осталась ненадолго в замке.

Вот это «ненадолго» казалось в их произношении «навечно», и это слегка угнетало и пугало.

Начались переговоры и дискуссия.

— Лика, скажи, что ты хочешь? Любое твое желание будет исполнено, если останешься тут на время. Немного обживешься, пообщаешься, посмотришь, как что устроено, — начал ректор Драгос.

— Ты гостила у одного дракона, погости у меня. Любые драгоценности, наряды, покупки, балы, — подхватил король Трой.

— Даже так? То есть всё, что хочу?

— Абсолютно! — закивали они в такт моим словам.

— Тогда я хочу продолжить своё обучение в Академии.

— Это невозможно, — завыли оба, хватаясь за головы.

— Вы же сказали, что угодно? Так? Получается, вы диктуете свои правила, а я хочу жить свободно! А не продаваться вам за драгоценности и еду! — фыркнула, вставая. — Всем спасибо, я могу идти?

— Зачем тебе эта Академия? — чуть ли не плача, уточнил король.

— Там мои друзья, там интересно, там я чувствую себя комфортно.

— Милая, ты там чувствовала себя так, потому что я рядом был, я. Понимаешь? Мы же пара, отсюда и возникло это чувство. Просто ты ещё маленькая и не понимаешь свои инстинкты, — это умничал ректор.

— Дааа? А вы, я смотрю, старенькие и знаете больше меня? Вот и живите дальше, а я пошла.

— Хорошо-хорошо. Давай сделаем так, один раз в неделю можешь посещать Академию и учиться дальше. Всё остальное время будешь тут, и при желании тебе наймут любых учителей, — не сдавался Драгос, уступая во многом.

— Побудь гостьей, пожалуйста, — добил Трой, буквально умоляя.

Чувствовала их отчаяние, неведомый страх… Казалось, что они боялись потерять меня, именно меня.

Неужели я так важна? Непривычно быть нужной, желанной что ли…

Эмоции наслаивались. Мои, их, посторонние мысли. Я очень устала за последнее время. Слишком много свалилось на мою несчастную рыжую голову забот и проблем. И рассудив здраво, я решила остаться. Мне нужно было время подумать и принять важное решение, а именно — как дальше жить.

Начался новый этап моей жизни, который был заполнен новыми эмоциями и друзьями.

— О, ты правда дракон? Ну правда? — визжала моя новая служанка, пытаясь как следует разглядеть и даже собираясь пощупать.

— Да, — улыбалась в ответ, глядя на её счастливое и румяное лицо.

По возрасту она мне очень подходила. Когда встал вопрос о том, что юной леди положена служанка и мне приставили ужасно чопорную и молчаливую тетю, похожую на гусыню, то я с ужасом поняла, что не протяну и дня в её присутствии.

После быстрых переговоров, мне предложили выбрать самой ту, которая мне подошла. Молодая помощница повара сразу понравилась мне с первого взгляда. Знакомый, едва уловимый запах напомнил о дружбе.

Как оказалось, Юнона тоже сирота, только весь её клан истребили на севере, и она уехала подальше от гиблых мест. Войну двух кланов остановил Король Трой и ректор Драгос, так же предложив новое пристанище в стенах замка.

— О, у вас получится чудесная семья. А я пока что не встретила свою пару, но уверена, что он будет альфа! — верещала не в меру болтливая помощница.

— Альфа? — уточнила у девушки.

— Ну, да. Именно оборотень и именно главный в клане! Тот, с которым запечатлюсь, — продолжала мечтать она. — Спасибо, что выбрала меня. Я уверена, мы подружимся, — после этих слов, мы начали выбирать наряды, пока за стеной ожидали и охраняли.

Всегда и везде со мной присутствовали драконы. Либо оба, либо поодиночке, сменяя друг друга. Оставляя только на некоторое время переодеться или помыться.

Вначале это раздражало. У них дел что ли нет своих? Но они упорно меня сопровождали, вплоть до того, что моя комната находилась между их спальнями.

— Сегодня я иду в Академию, так что тебе придется остаться. Мне нужно одеться удобно, — придирчиво выбирала одежду бойца.

— Вот такой костюм подойдет? — быстро откопала удобный комплект Юнона, показывая простую и удобную одежду.

— Да, ты молодец, я бы вовеки в этом не разобралась, — показывая на новый гардероб из сотни ярких нарядов, возмущалась я. — Ты меня жди, я вечером вернусь.

— Конечно, Лика, — заверила служанка, которой было запрещено ходить со мной в мужскую Академию и обращаться ко мне на «вы».

Открыв дверь, пошла на учебу, блаженно потирая руки в предвкушении.

— Рик? — ребята смотрели на меня, не веря и не ожидая, что могу снова появиться в их жизни.

— Да! Но теперь можно просто Лика, — обняла каждого по очереди.

Только сейчас поняла, насколько по ним соскучилась.

За спиной стояла моя охрана, и, кажется, они готовы были порвать всех, но я старалась не обращать внимания на яростные взгляды.

Ребята осторожно прижали и так же осторожно отошли на пару шагов подальше.

— Мы волновались за тебя, — признался Дарг. — Всё хорошо? Тебя не обижали?

— Всё отлично, просто замечательно. Я буду продолжать учиться раз в неделю в Академии. С вами!

Парни молчали, только напряженно переводили взгляд то на меня, то за мою спину.

— Вы не рады, — догадалась, глядя на их растерянные лица.

— Почему драконы тебя сопровождают?

— Потому что я тоже дракон.

— Понятно, — первый отозвался Том. — Нам нужно поговорить, наедине. Может, в комнате?

Всей процессией пошли в башню, потом в комнату. Это уже было не смешно, будто конвой охранял опасную заключенную. Хотя на что рассчитывала?

— Да оставьте меня наедине с друзьями! — завопила, когда драконы попытались войти в комнату.

Снова ощутила страх, который чувствовался со всех сторон.

— Мы за дверью подождем, — мрачно ответил ректор.

Дарг и эльф сели подальше от меня, Том решительно присел напротив.

— Лика, ты читала о драконах? Что ты о них знаешь?

Мне дали семейную книгу, которая так и лежала непрочитанной. Я была не готова узнать о себе всю правду, тем более о деде, из-за которого погиб весь род.

— Не читала, и что надо знать? Мне и так поведали немало.

— Тебе рассказали о традициях, местах проживания, о родственниках?

— Я не готова это слушать.

— А придется. Первым делом я это и изучил, зная, в какую Академию еду. Почему за тобой везде ходят король и ректор, знаешь?

— Охраняют?

— И не только. Ты сейчас тут сидишь, а им там очень плохо. Ты их пара, самка, которую они отпустили в логово мужчин. Им бы тебя увезти и спрятать под замок, но, увы, это невозможно. Ты же главная в паре. Ты это знала? Прочитай книгу, такая есть в любом роде. Узнай больше о себе и своих инстинктах, предназначении. Ты с этого начни своё обучение, с познания себя и своих целей. Мы останемся твоими друзьями навсегда, и ты всегда нас увидишь. Драконы могут обучить всему, у них знаний больше, чем у всех преподов этой Академии.

— Вы избавляетесь от меня?

— Я не могу навязывать тебе своё мнение, но учиться тут — большая ошибка.

— Жить в замке, как в клетке — не ошибка?

— Он прав, девочка, — тихо сказал оборотень. — Тебе нужно вначале раскрыть себя, и помогут тебе только король и ректор.

— Вы просто… Просто… Я пошла, — решительно встала, окинув прощальным взглядом комнату и всех присутствующих.

Ну, вот она вся правда. Провожать меня не собирались. Я им не нужна.

— Стой, — позвал эльф, подходя ко мне. — Мы навеки теперь твои друзья, ты сейчас запуталась и мало понимаешь, — склонившись на ухо, тихо прошептал. — Но мы обязательно увидимся в своё время, и знай моё имя — Ассериус.

Молча кивнула и вышла из комнаты, столкнувшись с взглядами голубых глаз.

— Я не буду больше учиться.

Побрела по коридору, едва сдерживая слезы.

Вот так. Может, я и добилась продолжения, но все закончилось хуже, чем могло быть. Может, драконы их подбили на такой приём? Может, ребята поняли, что не смогут со мной учиться.

Апатия захлестнула, когда вернулись в замок. Закрывшись в комнате, начала читать семейную книгу Драконов, приказав всем не беспокоить до утра.

Чем больше я читала, тем больше сердце рвалось из груди.

Мне не пятьдесят лет. Родилась я перед началом войны. Моя мать была принцесса Королевского рода. У нее было пять мужей, со всеми она жила почти как в гареме.

Мой дед умудрился быть единственным мужем при жене. В свою очередь бабушка отыгрывалась на других расах. Она могла привязать к себе любого, кого хотела. Например, молоденький эльф служил ей всю жизнь, добиваясь любви, а она им просто играла.

Манипуляторы, жестокие тираны, злодеи. И я их наследница.

Наверное, за все те мучения, что они принесли, меня так долго держали за гранью и вынудили расти на улице, познавая простую и голодную жизнь.

Тьма, ты знала, что делаешь.

Я больше не хотела жить на улице, не хотела учиться и жить тут больше не хотела.

Окончательно зашла в тупик, когда горькие слезы потери и разочарования начали заливать книгу. Откинув в сторону, свернулась калачиком на огромной холодной постели и горько оплакивала родственников и свою жизнь.

Послышался шорох и тихие шаги.

— Можно нам с тобой побыть? — тихо спросил Трой.

Кивнула в полумраке, говорить не хотелось. Мужчины не стали церемониться, а легли с обеих сторон. Сзади Трой, напротив лица Драгос.

— Почему ты плачешь, малышка? Мы так долго тебя ждали, а ты слезы льёшь. Знала бы, что я испытывал, пока ты была рядом. Представь себе очень красивого парня, которого хочется охранять, беречь, любить, носить на руках. И каждый раз это желание все больше и усиливается во сто крат. Думал, тронусь умом, глядя на тебя на построении. Улыбнулась, как души коснулась. Мне тебя хотелось и потрогать, и погладить, и поцеловать, а ты не девушка.

Я хихикнула, представляя чувства ректора.

— Когда почувствовал запах, только вернулся от Троя. Сразу пошел по следу, едва веря счастью. И тут он пропал. Перерыл всю Академию, пытаясь найти источник. В тот день все не могли уснуть. Во всех башнях, все ребята сходили с ума от дикого желания и зова. Ты же не видела и не знаешь. Суккубов ели удержали, пришлось срочно вызывать девушек. Ты же была в той комнате? Плутовка, обманула всех.

Пока слушала, рука короля нежно гладила моё бедро.

— А ты запах заглушила. Жила с ребятами, надеюсь, они не видели тебя голой? Поэтому одна мылась? Хитрая маленькая лисичка. Не плачь, малышка, не плачь. Мы не обидим и всему научим, дай нам время.

Губами начал собирать слезы, пробуждая неведомое тепло и нежность. Желание стало просыпаться из глубин моей сущности.

— Ты всегда вольна делать, что хочешь, и жить, как хочешь. Мы так долго тебя ждали и будем всегда рядом, малыш. Тебе нужно с этим смириться…

Губы коснулись моих, осторожно проникая языком внутрь. Несмело ответила на поцелуй, свой первый поцелуй. В шею уткнулся Трой, согревая теплым дыханием, сразу по спине, вдоль по позвоночнику прошелся пульсирующий разряд, мурашки волной побежали вниз.

Желание просыпалось все сильней, как воронка закручивая, затягивая в неизвестный омут.

— Ты веришь нам? — шепнул ректор, но я не могла ответить точно, уже мало понимала, что происходит вокруг.

Инстинкты брали своё, просыпаясь, будто после длительного сна.

Несмело потянулась к темным волосам, провела пальчиком по широкой груди. Он застонал от удовольствия и столь простого движения. Ладошку опустила на живот, кожа без единого волоска — гладкая и приятная на ощупь. Ректор не шевелился, позволяя изучать тело, темную кожу, коричневые соски, стальной пресс.

Красивый, гладкий, вкусный.

Мысли туманились, желание захватило полностью. Перевернулась на другой бок, глядя в глаза Трою. У него кожа другая — светлая, тот же жест и такой же стон. Его тело слегка дрожало от каждого прикосновения.

Знание пришло само, на уровне ощущений, интуиции. Я властна над ними, а не они надо мной, и эта власть манила, звала, взять в руки то, что принадлежит мне по праву. Моих мужчин.

Уверенней, смелей, ниже, там, где выпирает бугорок, погладить его, немного сжать. Стон сменился новым и более продолжительным.

Драгос нежно гладил, спускаясь ниже, дразня какие-то заветные места, от чего я прижималась плотней к его руке. Новый поцелуй подарил мой белый дракон. Настойчивый, страстный, несдержанный. Переплетаясь с моим языком, кладя руку на грудь, слегка лаская большими пальцами соски.

Охнула от новых ощущений, удовольствия, выгибаясь навстречу, вторая рука исследовала меня, поглаживая ягодицы.

Зажатая между их горячими, пульсирующими телами, чувствовала каждый оголенный нерв, каждое движение, которое растекалось сладкой негой.

Черный дракон повернул к себе лицом и, впившись в губы, опустил руку между ног, поглаживая пальцами плоть. Рука белого дракона гладила везде, даря удовольствие и сладострастную дрожь. Стон вырвался из губ, когда палец нежно раскрыл складки, принося новые ощущения, дразня все больше легкими прикосновениями.

Подалась навстречу его руке, прося больше. Палец гладил, кружил, растирая влагу внизу, где уже пылало, болело, желало. Хотелось получить больше, чувствуя запах, ни с чем не сравнимый запах, манящий, дурманящий.

Палец скользнул в меня, замер, слегка играючи, заставляя ерзать больше, извиваться сильней. И чуть ли не просить… Только вот чего? Стон за стоном ловились губами. Второй палец вошел сзади, раздвигая ягодицы, массажировал, натирал.

Чувствовала танец души, которая причудливо изображала изгибами красоту нашей близости.

Сильней, глубже, вот одна волна накатила, приятная и болезненная. Вторая, громкая, сильная, предвкушающая. Третья, пульсирующая, и ещё, ещё много таких ярких, непохожих волн, которые взрывом принесли удовольствие.

Утром я лежала, согретая их телами. Всё казалось сном, только тело напоминало, что все ласки, которые тут дарились, были правдой.

Я поняла, что теперь в самом большом тупике.

ГЛАВА 10

— Лика, напомни мне, зачем мы сбежали из замка?

— Напомни мне, зачем я тебя взяла? — передразнивала подругу.

Вот уже три часа мы топали лесом. После того как я проснулась, понимая, что не знаю, как жить, ¬¬наложила легкое заклинание сна на драконов. Тихо оделась и, собрав всё необходимое в дорогу, взяла кристалл, чтобы покинуть замок. Вот тут-то моя служанка и поймала меня, отказавшись наотрез сделать вид, что не видела, и пошла со мной в путешествие в «никуда».

— Потому что одной скучно? — предположила Юнона.

— Потому что ты меня поймала с поличным и не отставала, пока не возьму.

— Они найдут и убьют только меня, а вас пожалеют. Вы же пара.

— Никто никого не найдет.

— Так зачем мы ушли?

— Я запуталась. Уже не знаю, как жить и что делать. Мне нужно подумать, принять решение. А этот чудесный лес — хорошее место.

— Какое решение? Ты бежишь от себя, от своих желаний и от всех, кто хочет помочь.

— Прекрати.

— Что? Говорить правду? Трусиха.

— Юнон, я сейчас тебе врежу.

— Да? Как можно оставить свою семью, ради собственных эгоистических желаний!

После этих слов мимо нас пролетела стрела, в миллиметре от моей головы врезавшись в дерево.

— Выходи! — закричала я, быстро определяя направление и точку засады.

Послышалась возня, минутная пауза в раздумьях, и наконец из кустов вышел наш стрелок.

— Вы кто такие и что тут ищете? — гордая высокая девушка выплыла из укрытия, держа нас на прицеле своего лука.

Её длинные волосы были собраны в высокий хвост, оголяя длинные и красивые ушки.

— Мы кони и ищем сено, — ответила эльфийке, скрещивая руки на груди.

— Не смешно, — ухмыльнулась ушастая.

— Послушай, иди своей дорогой, а мы своей, — взяв под локоть подругу, быстрым шагом направилась дальше в путь.

— Стойте, — позвала белокурая эльфийка, догоняя.

— Чего тебе? — высокомерно спросила служанка, явно быстро учась дурному примеру у меня.

— Возьмете с собой? Вместе спокойней в этих лесах, — с надеждой спросила милая пускательница боевых стрел, будто не пыталась нас сейчас напугать и убить.

— Ещё бы не спокойно! Ты хоть знаешь, с кем разговариваешь? Она дракон, — гордо рассказала Юнона, вообще-то, большой секрет.

— Я думала, их двое осталось, черный и белый.

— Юнона. Ты теперь всем будешь это рассказывать? — возмутилась я, сверля подругу взглядом.

— А что такого? Пусть знает, что эльфами нас не удивить. А вот красный дракон — новая история.

И что ей на всё это ответить? Бесполезно спорить с Юноной, легче молчать, что и сделала, двигаясь вперед.

— Серьезно? Ты дракон? — не унималась ушастая, приставая с вопросами. — А ты тогда кто?

— Оборотень!

Девчонки явно нашли общий язык, забыв о стреле и первоначальном боевом приеме.

— А куда вы идете?

— Она свою пару кинула и сбежала.

— Да ладно. Драконов? Не может быть.

Мы знакомы три минуты, а они тут уже кости мне обмывают.

— Дааа, я вот ее уговариваю вернуться, но Лика ни в какую не хочет.

— Они тебя обидели? — участливо начала эльфийка дружбу.

Вспомнила эту ночь, горячие тела, мягкие губы, нежную ласку и близость душ. Покраснела от стыда.

— Нет, — буркнула под нос, продолжая дорогу.

— А меня хотели выдать замуж за темного эльфа, но я сбежала. Знаю, что он бьет своих слуг и очень жестокий.

— Час от часу не легче, — пробубнила, представляя, что где-то рыщут эльфы, в поиске сбежавшей невесты.

— Можно с вами? Это судьба, — просилась новая знакомая, которая давно топала рядом.

— Можно, конечно! — согласилась подруга.

— Меня зовут Юнона, а ее Лика.

— А мне нельзя называть имя.

— Почему?

— Наши имена — страшная тайна, потому что, открыв его, ты признаешься в верности и дружбе. Как бы клятва.

— И как вы обращаетесь друг к другу?

— Ну, дома по именам, с незнакомыми на вы и всё.

— Тяжелая жизнь у вас.

— Мы привыкли.

Они всю дорогу болтали, будто знакомы сто лет, их веселый щебет отвлекал от мрачных мыслей и тоски. С каждым шагом я теряла связь со своими драконами. И когда я вообще решила, что они мои?

Сердце болело и сознание шептало, что я полная дура и побег — наивернейшая гибель и глупость.

Страшно было возвращаться и признаваться в том, что простая трусиха. Страшно было признаться даже себе в том, что скучаю, очень сильно скучаю по этим красивым голубым глазам, крепким телам, волнительным прикосновениям, защите, которую всегда ощущала в их присутствии.

Вечером мы сделали привал. Собранно распределили обязанности: эльфийка подстрелила дикого зверя, я развела костер, Юнона собрала лежак из сухих веток и мха. Так и сидели, кушали и тихо болтали о мужчинах, местных легендах и любви.

— Девчат, с вами так хорошо, поговорить можно обо всём на свете. У нас дома принято сдерживать себя и свои эмоции. Молчание — красит женщину. Основа брачного союза — покорность. Терпение — даёт результат и защищает род, — заученно повторяла всё, чему учили, эльфийка. — А я так устала от всего этого. Хоть волком вой от тоски. Ой, прости, Юнон, — замялась боевая подруга.

— Ничего страшного. Я привыкла к таким сравнениям, — рассмеялась болтливая служанка.

— Ты оборачивалась? Как у вас это работает? — с интересом спросила подругу.

— Да, много раз, до момента, как мою семью убили. А потом что-то случилось и я больше не чувствую волчицу, — грустно вздохнула, делясь своими душевными терзаниями.

Вот так компания у нас. Мы смотрели на блики огня и каждая думала о своём, в то же время согревая теплом друг друга.

Утром мы продолжили свой путь, предварительно заметя следы.

— Лика, стой! — закричала эльфийка, успев схватить Юнону.

Я встала и посмотрела под ноги, которые медленно погружались в зыбкую лужу.

— Главное, не шевелись, мы сейчас тебя вытащим.

Девочки начали искать дерево, чтоб хоть как-то наклонить ветки ближе ко мне. Почва быстро погружала в свои объятия и, заметив это, все начали судорожно искать длинную палку. Когда тело было по пояс, послышались грубые эльфийские словечки.

— Лика, сейчас, потерпи, — успокаивали подруги, протягивая длинную ветку.

Я уже была почти по грудь в вязкой жиже.

А ведь могла лежать в теплой кроватке, согретая своими драконами. Ну вот, снова они в голову лезут…

— Быстрей, быстрей, — подгоняла Юнона, усердно спасая глупую адептку.

Наконец я смогла ухватиться за ветку.

— Тяни, тяни, — девочки усердно напряглись, медленно вытаскивая мою глубоко увязшую тушку.

С криками счастья меня таки извлекли из опасной жижи. Повалившись втроем на сухую почву, тяжело дышали, будто после эстафеты. В принципе, куратор оценил бы наши действия и похвалил за результативность.

— Спасибо вам, — поблагодарила своих новых подруг, в этот момент поняла, что у меня теперь есть новые настоящие подруги и мы прошли боевое крещение на поддержку и подмогу.

Я была настолько грязной, что даже после самых сложных испытаний в Академии так не выглядела. Грязь полностью покрыла мою одежду и кожу, на глазах засыхая, превращаясь в коричневую корку.

— Нужно искать воду. Если тут есть Поглотитная земля, значит, рядом есть пруд, — предположила эльфийка, которой я была склонна верить.

Наверняка она лучше знает среду обитания лесов, как-никак эльф.

Мы отправились на поиски, в паре метров найдя тихий омут, который выглядел очень красиво и заманчиво. На берегу сидела грустная девушка, расчесывая свои длинные, красивые пряди волос синеватого оттенка. Абсолютно голая, напевая грустную песню.

Застыли с открытыми ртами, глядя на это чудо. Девушка обернулась и, взвизгнув от неожиданности, нырнула в воду. В мгновение ее ноги превратились в хвост с чешуей.

— Русалка, — прокомментировала эльфийка.

— Ничего себе, её занесло, — ответила Юнона.

Макушка выплыла над поверхностью и огромные глаза посмотрели на нас с любопытством и интересом.

— Привет, мы испугали тебя? — начала первой разговор. — Просто я вся перепачкалась и хотела искупаться, не против?

Милая русалка мотнула головой, продолжая нас рассматривать.

Юнона вообще впала в ступор, глядя на девушку в воде, но, как всегда, быстро пришла в себя.

— Ты русалка? Почему такая грустная? Почему одна? Разве вы не плаваете стайками? Правда, что вы утопленницы?

О, узнаю подругу, град вопросов. Сейчас захочет ее пощупать.

— Можно тебя потрогать? Никогда не трогала русалочий хвост.

Кто б сомневался. Волосы эльфийки она сто раз перелапала.

Русалка кивнула и улыбнулась. Красивая, только зубки вон какие острые.

Я осторожно вошла в воду и начала полоскать одежду, тщательно вымывая грязь. Эльфийка по-королевски вошла и поплыла, прикрывая длинными волосами наготу. А вот Юнона с разбега и с брызгами окунулась в воду, ныряя с крутого берега.

Оказалось, что русалку зовут Мариэлла, они, русалки, все утопленницы, из-за неразделенной любви. Иногда заманивают в свои сети парней и топят, в желании забрать к себе и снова почувствовать любовь. И ноги у нее есть, но долго без воды она не может жить. Максимум три дня.

Мы болтали, загорали на травке и плавали.

— Девочки, в лесу тихо. Кто-то рядом, — вскрикнула эльфийка, и тут мы почувствовали это.

Лес будто вымер. Ни пения птиц, ни звуков животных, только легкий ветерок колышет траву. И в этой мрачной тишине прозвучал воистину грозный рык.

— Мы с ног сбились! Ищем всей Академией! А она тут плавает и почти чай пьет. Ты в своем уме? Лика!!

Все обернулись и замерли.

Два дракона, со свирепыми лицами, на которых читалась смесь отчаяния, страха, счастья и целый букет разных эмоций, взирали на меня, стоя у кромки леса. Справа от них стоял Дарг, который после длительной тирады вдруг резко замер и немигающим взглядом смотрел на Юнону. Как ни странно, та в коем-то веке тоже молчала и только смотрела в сторону моего боевого товарища. Даже эльф подозрительно замолк, оглядывая всех нас пристальным взглядом, задерживаясь на эльфийке.

Нет, ну можно было смело визжать и убегать туда, куда глаза глядят. Да что толку? Мир рухнул, когда я посмотрела на своих драконов. Волна нежности пронеслась по всему телу, чувства перемешались, а в напряженных позах всех стоящих было ясно — сопротивление бесполезно.

— Я всё объясню, — тихо оправдалась, стараясь избегать взглядов голубых, как небо, глаз, быстро натягивая одежду.

В долю секунд меня уже обнимали спереди и сзади два сильных мускулистых тела.

— Несомненно, — шепнул Трой на ушко, обжигая дыханием.

События развивались стремительней, чем я ожидала. Не дав прийти в себя, Драгос отошел на несколько шагов назад, раскинув руки в стороны. Сверкнув черной молнией, начал превращение. Я только рот открыла от увиденного. Он обернулся на глазах всех стоящих в черного шикарного дракона, крылья которого раскинулись от кромки до кромки опушки. Только те же голубые глаза выдавали прежнего директора Академии.

— Разберитесь тут, — буркнул Трой, усаживая на живое чудо, прижимая к груди.

Взметнув в небо, меня увезли в неведомые дали.

ГЛАВА 11

— Испугалась? — поздно уточнил Драгос, возвращаясь в прежнее человеческое обличие.

— Ну, как сказать… Неожиданно, — устало ответила после длительного путешествия.

Что вообще можно сказать, летая на спине дракона? Да ещё и боевого.

— Привыкнешь, сама скоро научишься оборачиваться, — нежно погладил встрепанные волосы.

Вот об этом я не думала. Хотя почему? Если я дракон, значит, могу.

— А как этому научиться? — интересовалась, ступая на старую дорожку перед небольшим замком. — Где мы?

— В Долине Драконов. Нужно отдохнуть и наконец поговорить.

Молча кивнула, хотя и не было желания оправдываться перед этими двумя могущественными личностями. Они сами загнали меня в ловушку, не оставляя права выбора.

После всех необходимых процедур, меня, сытую, чистую и одетую, усадили на огромную кровать и начали поучительную беседу.

— Зачем ты сбежала? — начал первый, пристально глядя в глаза.

— Я запуталась и устала, — честный ответ своим преследователям.

— Ты бежишь от себя, не от нас.

— Это неважно. Ещё вчера я была одинокая воровка на улицах города, а сегодня два дракона не хотят отпускать меня ни на шаг, считая своей и не спрашивая, чего я хочу!

— А чего ты хочешь? — вдруг спросил директор.

— Время, я хочу время понять своё предназначение.

— Ты права, мы слишком спешили, но есть то, чего ты не можешь отрицать, — он положил руку на моё колено, слегка поглаживая пальцами.

От этого места побежала стая мурашек, выше и выше, туда, где сразу стало влажно от одного прикосновения.

— Возможно, — облизнув сухие губы, робко посмотрела на двоих. — Я хочу сама прийти к вам. Сама прийти ко всему.

— Как будет велено, наша королева, — прошептал директор, убирая руку.

— Но спать мы будем вместе? — с надеждой спросил король, заглядывая с тоской в глаза.

— Согласна, — сонно кивнула, устраиваясь удобней.

День был слишком утомительный, и буквально сразу уснула, едва голова коснулась мягкой подушки.

Так начались новые будни, абсолютно не похожие ни на одни в моей жизни. Мужчины всегда были рядом, чем больше мы находились вместе, тем больше чувствовала нашу связь, которая, как незримая нить, соединяла всех одним треугольником. Потихоньку я догадалась, что все эмоции смешиваются в один тугой узел и училась отделять свои чувства от их, а иногда специально укреплять эту связь. С такой практикой многое стало понятней и росло доверие между нами.

Когда хотелось побыть одной, я ненадолго ментально отдалялась, снова возвращаясь на расстоянии, чувствуя их восторг и радость.

Появилась уверенность в собственных силах. Продолжались тренировки, прогулки, беседы. Драконы открывались с новых сторон: Трой был нежней, терпимей, заботливей, а Драгос напористей, темпераментней.

Бороться с инстинктами становилось сложней, поэтому одним из тихих вечеров я решила начать действовать и проверить, насколько властна. Если в прошлый раз они брали инициативу, лаская только руками и губами, то в этот раз наступила моя очередь.

В спальне ожидал Трой, только подумала о том, что ему нужно просто лечь и вытянуть руки, как он сразу повиновался, с любопытством глядя на меня.

Ух ты, мои желания слышат и понимают, да ещё и исполняют. Потирая руки от предвкушения, ближе подкралась на носочках.

«Надеюсь, он не будет меня трогать», — подумала я, как он сразу кивнул.

Прилегла рядом и погладила его кожу, задумавшись о том, каким он будет красивым, если обернется? Наверное, с ледяной чешуей, которая защищает от врагов. Поглаживания стали смелее, когда рука спустилась вниз и погладила явное мужское желание. Тяжелое дыхание помогало двигаться вперед, кажется, все идет правильно и в нужном направлении. Попробовала языком его кожу, слегка прикусила сосок, отчего он вздрогнул, сжимая кулаки. Его возбуждение передавалось, и я старалась держать защиту, контролируя свои эмоции.

— Без меня решили начать? — громко сказал Драгос, напугав своим появлением.

Все-таки я его немного боялась, из-за темперамента и силы. Смущенно потупилась, отползая в сторону.

— Присоединюсь? — тактично спросил он, уже устроившись с моего правого бока. — Может, изучишь и меня? Я обещаю быть послушным, — закинул руки за голову и с вызовом посмотрел своими притягательными глазами.

Сдерживать стену между двумя было сложней, но тянуть дальше довольно опасно. Кто знает, насколько их хватит? Дерзко села на него сверху и провела руками по груди.

— Ты становишься смелей, — хрипло прошептал Драгос, прикрывая глаза от удовольствия и посылая волны своего желания, которые чувствовались под моей попкой. Поерзала, чтобы больше подразнить.

— Не двигайтесь, Директор, иначе всё прекратится в одну минуту, — наклонилась и начала языком и поцелуями исследовать второго мужчину.

От его тела исходил жар, мышцы так напряглись, что проступили вены и рельефы. Именно по ним я продолжила своё путешествие, поднимаясь к шее, слегка кусая кожу.

— Я умру сейчас, — простонал король, закрывая глаза.

Видимо, друг от друга они защиту не ставили и распалялись не на шутку.

— На сегодня всё, — сползла, послав воздушный поцелуй.

— Милая, можно нам только губами? — умоляюще попросил Трой, — обещаем остановиться.

Я вытянулась вдоль кровати, прикидывая свои шансы. Навряд ли смогу долго держать на коротком поводке двух драконов, может, лучше сейчас уступить?

— Можно, — важно ответила обоим, чувствуя себя реальной королевой.

Но вот не подумала, что их губы могут быть такими сладкими и ласковыми, даря мне дикое наслаждение. Медленно-медленно спускаясь ниже, они снова взяли инициативу в свои руки, когда дошли до живота, доверчиво посмотрели на меня, ожидая указания.

Кивнула, откинувшись на подушку. Ножки раскрыли, осторожно покрывая каждую с двух сторон поцелуями внутри. Приближаясь к тому месту, которое помнило их ласку. Я закрыла глаза и ощутила каждого. Можно без ошибок сказать, где чьи губы, кто смело начал теребить плоть, слизывая языком влагу. От новых откровенных чувств всхлипнула, отпуская защиту, сразу улетая на небеса.

Утром всё повторилось: снова дразнящие поцелуи, дурманящие разум, снова откровенные ласки, где уже я стала проявлять инициативу, чувствуя, что в нашем поведении нет ничего запрещенного. Ну как же мои родственники держали целые гаремы? Тут с двумя не знаешь, как справиться.

После сытного обеда мы снова начали учить всю историю древнего рода. Узнавая всё больше нового, я становилась сильней, и это чувствовали мои драконы.

— Когда я смогу обернуться?

— Малышка, для этого нужно кое-чего лишиться, — ответил король, обнимая мои ноги.

Ну совсем ручной стал, в отличие от ректора. Трой был готов уступить во всём, полностью раствориться и, честно говоря, давно внушил доверие. А вот директор оставался более сдержанным и закрытым, если это возможно в нашей ситуации.

— Лишиться чего? — сглотнув комок, уточнила, догадываясь, о чём идет речь.

— Девственности.

Ну конечно, мы не могли долго дразнить друг друга одними ласками, но так скоро? Закусила губу, снова захотелось спрятаться.

— Ты боишься, мы не торопим тебя. Ты же сама задала вопрос.

Кивнула. А может, ну её, эту драконью натуру? Я, конечно, знала, как спариваются животные, да и друзья на улице часто шутили на эту тему. Вспомнить хотя бы ту историю с посещением «Комнаты отдыха» в Академии, где ребята развлекались с бордельными девками. Но тут совсем другая ситуация.

— А это больно? — выпалила, как на одном дыхании.

Трой посмотрел в мои глаза с такой нежностью, что сердце затопило теплом.

— Немного, но эту боль мы разделим на троих, — шепнул он, целуя мои ноги.

— Я подумаю, — со стоном ответила ему, чувствуя, как он хочет меня, пытаясь отгородиться.

— Не делай этого, малышка, не обрывай нашу связь.

В этот момент зашёл директор, в одних только легких штанах.

— О чём беседуете, почему я чувствую страх?

— Лика боится первой брачной ночи.

— Брачной? — воскликнула, ну просто шокирована новостью.

— Ты хотела не в браке это сделать?

— Не знаю опять, чего хочу.

Любовь, брак, вечность с двумя мужчинами. Снова сомнения.

— Я не готова, — честно предупредила мужчин.

— Мы не торопим, — прошептал ректор, наблюдая, как Трой ласкает мои ноги, поднимаясь выше с поцелуями.

— Ты и так нам даешь много, даже очень много.

Драгос сел рядом, притянул мою голову и поцеловал, лаская язык. Выгнулась, подалась навстречу. Невозможно устоять от всего этого, просто невозможно.

После жарких ночей наступали новые дни, и я понимала, что больше не боюсь двух драконов и связи между нами. Наверное, больше всего пугало прошлое предков. Я уже достаточно знала о своём деде и его жестокой натуре, впрочем, ещё зловещей казалась бабушка, которой было запрещено делить ложе с кем-либо, кроме правителя. Она мстила своему супругу за этот брак, и от её руки погибло сотни существ.

Именно этот несчастливый союз породил столько проблем, которые отразились в итоге на всей истории. Настоящие чувства испытывали не все драконы, скорей, больше их манила плоть и жажда власти. Увы, мой род вообще отличился во всём, может, поэтому нас и истребили.

— Сколько мы тут живём? — как-то спросила у драконов.

— Полгода, малыш, — ответил Трой, его ответ прозвучал, как гром средь неба.

— Сколько? Не может быть. Мне казалось, прошло совсем ничего.

— В Долине Драконов время по-другому идет, тут месяц, а там — полгода.

— Что же с моими подругами? Что с Академией? С замком? Вы оставили всё ради…

— Тебя, — ответили они одним взглядом.

О, Тьма. Какая же я эгоистка, совсем обо всём забыла. Пользуюсь добротой, любовью, просто пользуюсь ими.

— Простите, — тихо прошептала я.

— Ну что ты, малышка, — сразу два тела обняли и начали утешать, нашептывая нежность. -

Всё будет хорошо, никуда не денется эта Академия и прочие дела. Ты намного важней.

— Нянчитесь, плюнув на всё, а я… Я правда веду себя как ребенок, то капризничаю, то сбегаю.

Всё вдруг встало на свои места, всё стало ясно и понятно без слов. Нужно идти вперёд, возможно, ошибаться и учиться, но обязательно вместе.

— Давайте вернемся обратно.

— Ты опять торопишься, — задумчиво проговорил Драгос, боясь снова потерять то, что только недавно обрёл.

— Нет, на этот раз уверена.

— И как ты хочешь жить? Думала об этом?

Кивнула, лукаво покосившись на двоих.

— Только не говори, что в Академии среди всех этих существ, что имели право лицезреть королеву драконов, — тяжело вздыхая, проворчал ректор, который до сих пор не верил, что я могла так долго водить за нос.

— У меня есть идеи, предлагаю обсудить наше будущее, — с восторгом и энтузиазмом поделилась планами.

Они внимательно слушали, то с воодушевлением кивали в такт моей речи, то хмурились, то снова улыбались.

— Нужно обсудить детали и завтра утром летим обратно, — вынес вердикт Драгос.

— Это значит — вы согласны? — в надежде даже ручки сложила на груди.

— Я принимаю все твои идеи, они очень интересные, — обнял Трой, прижимая.

— Правда? — выразительно посмотрела в глаза ректору.

— Правда, но детали уточним, — он подошёл совсем близко и крепко поцеловал в губы. — Ты же знаешь, плутовка маленькая, что мы пойдём тебе навстречу. И идеи у тебя очень хорошие.

Тяжело задышала, понимая, что сейчас мы отвлечемся и окончательно забудем обо всём.

— Обсудим? — спросила в губы своего дракона.

Он кивнул и, вздыхая, вместе с Троем отошёл на шаг.

— Итак…

ГЛАВА 12

— Лика. Лика вернулась, — визжала Юнона не хуже колокола на воротах замка.

— Ну что ты кричишь? — обнимая подругу, возмущалась я.

— Пусть все знают, пусть наконец свершится справедливость. Где они тебя прятали? Мы не знали, что и думать, места себе не находили. Ты так изменилась. Вернулась совершенно другой, дай рассмотрю, — она начала придирчиво оглядывать меня с ног до головы, и два дракона за моей спиной подругу совершенно не смущали.

— Расскажешь, что случилось? И что они, — хмуро окинув взглядом мою пару, — делали с тобой все эти полгода?

— Скоро вернусь, — поцеловав в щеку, Трой быстро покинул нас.

Ну да, понял, что это надолго. Сейчас начнется допрос.

— Может быть, навестишь Академию? Я пока что после дороги отдохну.

Драгос явно скучал по своему детищу и хотел посмотреть территорию.

— Со мной всё будет хорошо, — уверила своего мужчину, зная, что Юнона может долго «пытать» своими бесконечными вопросами.

— Если что, только подумай о нас и буду тут же, — шепнул на ушко черный дракон и поцеловал в другую щеку. — Постараюсь быстро всё уладить. Не скучай, малышка. Хотя… — устало посмотрел на служанку, которая в нетерпении сверлила взглядом ректора. — Хотя думаю, что ты не соскучишься в компании столь милой дамы, — хмыкнул он и пошёл на выход.

— Я думала, они никогда не уйдут, — ворчала Юнона, следуя со мной в комнату.

— Как вы тут жили? — спросила её, тяжело вздыхая.

Ну вот, их не было всего несколько минут, а я уже соскучилась! Избаловали, меня окончательно испортили эти ненасытные представители семейства драконьих.

— Ты стала уверенней и, кажется, обрела покой, — вдруг выдала подруга.

— Да, произошло много нового и интересного.

— Лика, помоги мне, — вдруг попросила Юнона и заплакала.

Горько так зарыдала, чуть ли не заламывая руки.

— Что случилось? — испуганно подбежала к ней, пытаясь как-то поддержать. — Расскажи, и я помогу, чем смогу.

— Тогда, на озере, мы запечатлелись с твоим другом-оборотнем. Мы законная пара, два сердца, которые нашли друг друга, но… — предложение оборвалось очередными всхлипами.

— Договаривай, — попросила подругу, поглаживая встрепанные волосы.

— Но он в Академии, а я в замке. Понимаешь? Мы не можем быть вместе, — совсем истошно завопила Юнона, с надеждой глядя в глаза. — Моё сердце рвётся на части, я умру от тоски.

Ну, вид у неё был вполне цветущий, на иссохшую и умирающую мало похожий. Оценивающе прошлась по всей фигуре. Я бы сказала, что она не похудела и не изменилась. Тоска в глазах присутствовала, но настрой явно воинственный.

— И эльфийская наша царица влюбилась, но не признается.

— Какая царица? И она влюбилась? В кого?

— В ушастого того, — мрачно заявила Юнона, скрещивая руки на груди. — Взорву эту Академию, я устала ждать.

Улыбнулась от её честного признания.

— Тогда все там взорвутся и Дарг тоже.

— И что мне делать? Что нам делать?

— Решить эту проблему. Нужно добиться встречи? Я правильно понимаю?

— Да! И не одной встречи, а много встреч, — Юнона мечтательно закатила глаза, уже летая в облаках с оборотнем, наверное, фантазировала о волчатах и прочем семейном счастье.

— Я помогу и даже знаю как.

— Как? — с волнением спросила подруга, возвращаясь с небес на землю.

— Скоро состоится наш брачный обряд, и мне нужна будет помощь и охрана, — подмигнула Юноне, которая завизжала так, что перепонки грозились лопнуть.

Обнимая меня, поздравляя, целуя и причитая одновременно, не заметили, как открылась дверь и вбежала эльфийка, застыв в дверях.

— Лика выходит замуж за драконов, — обрадовала Юнона эльфийку, и визг усилился, объятия стали намного крепче в четыре руки.

Крепко их прижала, понимая, что соскучилась и помогу во что бы то ни стало.

— Нужно столько всего сделать: подготовить платье, пригласить гостей, украсить весь замок, — перечисляли подруги, перебивая друг друга.

— Лика, как ты жила? Где была? Расскажи нам всё, — попросила эльфийка, и я начала рассказывать о пережитых днях, опуская маленькие подробности сближения. В конце всё- таки спросила из любопытства.

— Ты эльфийская царица? И любишь Ассериуса? — ушки подруги сразу покраснели.

— Это его имя? Он назвал его? — с трепетом спросила она.

— Да, — призналась ей.

— Никому больше не говори имя — это же тайна, и ничего я не влюбилась, — пробубнила капризно подруга.

— Да верь ей больше. Влюбилась и боится, никого не напоминает? — подтрунивала Юнона, отчего эльфийка больше заливалась румянцем, выдавая себя.

— Ну да, я законная наследница трона и сбежала из родительского дома, — сменила резко тему. — Получается, король прикрывает меня, если мои родственники узнают о местонахождении, то он обязан отдать обратно. А я не хочу возвращаться, — к глазам всех подруг подступили слёзы.

Я тяжело вздохнула. Вот что называется, не было пару месяцев, одни проблемы. Трой точно пойдет мне на уступки, а что делать с ребятами и ректором? Как им учиться? Нужно будет всё обсудить. Усталость разливалась по всему телу.

— Ой, прости нас, мы так накинулись, забывая, что ты с дороги.

И под общие споры, смех и шутки мы начали готовиться к ужину.

А вот ужин прошёл напряженно, я пыталась понять, с какого бока начать разговор и как объяснить всю ситуацию. Несомненно, это почувствовали мои драконы, исподлобья наблюдая пристальными взглядами.

— Лика, милая, может, расскажешь, почему ты так нервничаешь? — не выдержал первый король, задавая вопрос.

— Тебя одолели сомнения, они связаны с брачным обрядом? — уточнил ректор, ожидая ответ.

Ох, вот что они подумали. Поэтому так встревожились.

— Нет, дело в моих подругах, точней, в их отношениях с другими, — сбивчиво начала разъяснять ситуацию.

— Постой, не об оборотне ли речь? Дарг, кажется, — кивнула в ответ, подтверждая догадки.

— Малышка, не успел я зайти в Академию, как он сразу пришел на порог, признаваясь, что безумно влюбился в твою подругу и не знает, как с ней увидеться.

— Даже так? — улыбнулась, представляя, как обрадуется Юнона, которая специально придумала этот план «поговорить за ужином», и не спустилась к нам с эльфой.

«Попробуй что-нибудь разузнать у ректора, ну хоть какую информацию. Сможешь?» — доверчиво уговаривала она, не оставляя выбора. Конечно, я согласилась на её уговоры.

— Да, они запечатлелись и оба страдают. Ему нужно доучиться, он великолепный боец и в Академии получил бы достойные навыки, — отпивая вино, рассуждал Драгос. — Но теперь ему тяжело учиться, потому что все мысли заняты любимой.

— И что им делать? — даже дышать не могла, понимая, в какую ловушку оба попали.

Уйти из Академии и жить абы как или стать бойцом армии. О, Тьма, помоги им.

— Я уже подписал приказ, — улыбнулся дракон, подмигивая мне.

— Какой? — растерялась.

Рядом послышался смех и какая-то возня. Обернулась и, приподняв брови от удивления, наблюдала картину «счастливы вместе». Юнона уже по-хозяйски держала под локоть Дарга, который, в свою очередь, неприлично близко прижимал её к себе. За ними стояли эльфы, сцепив руки на груди, стараясь не замечать друг друга. Только Том оставался один, робко махая в приветствии рукой.

Я подскочила со своего места, кинулась обнимать счастливую пару.

— Как вы все тут? О-о, — обернулась, счастливо глядя в глаза драконам, это они всё организовали, всех позвали сделать мне приятно.

— Лика, поздравляю, плутовка, — обнимая, шепнул оборотень, потом несмело эльф и Том.

— Что же вы стоите! Садитесь, угощайтесь, нам столько нужно рассказать.

Начались веселые шутки, воспоминания, как жили, как сражались, как все потом обсуждали вспышку «дикого желания» в Академии.

И мой черный дракон решил все проблемы, подписав приказ для двоих «о полном свободном выходе за пределы Академии». Теперь Ассериус и Дарг могли спокойно покинуть ворота с помощью портала. И никто не препятствовал молодым, Трой тоже внес свою лепту, подарив ключ от собственного домика, где молодые могли свободно оставаться одни.

Я сидела в центре, по обе руки мои драконы, по кругу новообретенные друзья. В этот момент точно знала, что всё сделала правильно. Им ещё предстояло узнать одну маленькую тайну, которую спланировали вместе перед отъездом.

***

Ох, как же я нервничала, даже несмотря на заверения подруг, что всё готово и никаких казусов не будет. На сегодняшнюю церемонию было приглашено всё королевство и даже более, соседние представители кланов почтили нас своим присутствием. Проще говоря — тысячи человек станут свидетелями Великого союза. Для них приготовили трибуны, накрыли столы, которые тянулись рядами чуть ли не по всей территории замка.

На мне было ритуальное платье, по сути свадебное, но уж очень неприличное и тесное. Узкое, словно вторая кожа, белая ткань облегала, вырисовывая все черты тела. Хоть и закрывало от шеи до кончиков ног, но выглядело архисексуальным. Волосы уложили в красивую прическу с мелкими завитками, украшенными камнями.

Руки немного затряслись, когда представила, что в таком виде придется предстать перед толпой и произнести Клятву Вечности, которую иногда забывала, так как безумно нервничала.

— А вдруг я упаду? — с волнением спросила подруг, которые взяли все основные обязанности на себя по подготовке масштабного пиршества.

— Не упадешь, драконы будут держать по обе руки, — автоматом отвечала Юнона, уже в сотый раз на одни и те же вопросы.

— А если я забуду слова? — обратилась к эльфийке, чьи волосы по случаю торжества были заплетены в сложную косу с цветами.

— Лика! Прекрати паниковать, всё будет просто отлично.

В этот момент открылась дверь и в проем просунулась голова Дарга.

— Ты готова? Тебя заждались.

— Малыш, мы чувствуем твоё волнение, — раздался за дверью голос ректора. — Мы можем войти?

— Давно пора, она уже места себе не находит, — ворчала Юнона, впуская мою пару.

Оба так и застыли с открытыми ртами на пороге.

— Что? Вам не нравится? — еще больше запаниковала, глядя на их изумление.

Кажется, я расплачусь и сожгу обрядное платье моих родственников…

Они молча подошли ко мне, и встали на колени, глядя снизу вверх. Настала моя очередь удивиться.

— Вы чего это? — смущенно потупилась, глядя, как мои мужчины стоят в красивых белоснежных нарядах на коленях.

Трой начал читать брачную клятву, глядя в мои глаза. Все друзья тихо зашли в комнату и не говорили ни слова, слушая тихую речь могущественного дракона. В ней говорилось о преданности и любви, о том, что отдает себя в мою власть и по собственной воле, умирая, эта вера и любовь будет жить вне времени и любых сил. Драгос начал говорить клятву, сразу по окончании Троя. Как полагается, положила руки на голову каждого, слушая их признание. После прочтения клятв каждый посмотрел на меня, излучая самую большую силу — силу любви.

— Ты готова сказать свои слова при всех? — спросил ректор.

— Да, — ответила им, и тут же была подхвачена на руки.

— Ты самая красивая невеста и королева, — шептал Трой, так сладко, что хотелось петь и танцевать, а ещё лучше, летать.

Да-а-а, хотелось раскинуть крылья и взлететь с ними в синюю даль, парить в воздухе, весело напевая дивную песню.

— Причёску испортите, — проворчала Юнона, намекая, что пора отпустить невесту.

Мужчины давно привыкли к её характеру и, как ни странно, даже уступали. Осторожно поставив на ноги, взяли под локти с двух сторон и повели навстречу новой судьбе.

Люди ликовали, выкрикивали слова счастья весь путь до храма. У него мы обменялись Великими Клятвами. Тишина стояла такая, что, казалось, никто не дышал.

Я не сбилась и не забыла ни одного слова, только отдавая в дар частичку себя свей новой семье. Они приняли такой, какой я есть, сделали сильней и лучше, помогли обрести счастье и покой. Мои. Просто потому что они мои драконы, моя счастливая обретенная семья.

По окончании обряда королевство взорвалось криками и поздравлениями.

Мои драконы поцеловали, и я ощутила, как каждая частичка меня наполнилась небывалой силой, силой предков и поколений. Воздух вокруг заискрился, тысячи маленьких огоньков разлетелись в разные стороны, освещая храм и присутствующих.

Свершился великий союз.

— Никогда бы не подумала, что свадьба такое утомительное событие, — под утро я еле держалась на ногах от бесконечных улыбок и поздравлений всех званых гостей.

— Очень, малышка, — Трой помогал мне снять платье, которое уже порядком поднадоело.

— Теперь все знают моё строение, — печально глянула на облегающую тряпочку.

— В таких всегда играют брачный ритуал, — ответил Драгос, небрежно откидывая вещь.

— Ты ревновал, когда князь какой-то там слишком близко приблизился, пожирая взглядом грудь.

— Я бы этому князю, — договорить он не успел, так как я быстро скинула нижний подъюбник, оголяя почти всё, что можно.

— Так, это мы потом обсудим, малышка, — простонал ректор, скидывая свои вещи.

— Пора брачной ночи, — шепнула, хихикая.

Ну правда, вроде взрослые и древние, а такие сейчас, как мальчики: и хотят, и боятся подойти.

— Мне настоять? — игриво предложила им присоединиться, разлёгшись на кровати.

— Мы решим это, малыш, — с двух сторон, словно хищники, подкрадывались ко мне.

И они начали решать проблемы брачной ночи, распаляя своими губами и языками. Каждый сантиметр тела не остался без ласки, каждый они поцеловали и приласкали языком, спускаясь то ниже, то выше, то меняясь, доводя до исступления и держа на грани.

Сколько длилась прелюдия, я уже не знала, потому что тихо захныкала, широко раскрывая ножки, предлагая наконец лишить самого ценного. Мои драконы упивались моим желанием, продолжая менять позиции, в итоге я оказалась зажатая между ними, ощущая, как один член прижался к главному входу, а второй — к заднему проходу. Слегка натирая чувствительные места, они тянули время, давая привыкнуть к их сильным орудиям.

Прижав еще плотней и целуя губы спереди, шею сзади, двое вошли в меня, растягивая и заполняя до упора. Я вскрикнула от сильной боли, цепляясь за плечи. Но они замерли и дали время свыкнуться с новыми ощущениями. Закусила губки, сдерживая стон, когда начали двигаться внутри, толчками наполняя и даря новые чувства. Боль отступала, эмоции сменялись новыми чувствами, сильными, тугими, которые делились и разрастались. Эта сила взорвалась во мне тысячами разноцветных осколков, от которых тело начало содрогаться, ощущая жидкость внутри.

— Восxитительнo, — прошептaла, чувствуя, как сoн унoсит в cвoё цaрство.

ЭПИЛОГ

— Держи плутовку! Стой! — раздавался за спиной голос, который заставлял бежать ещё быстрей от преследователей.

Я замерла, оглянулась назад, глядя на своих драконов, которые догоняли быстрей, чем ожидала.

— Не успеете, — захохотала в голос, раскрывая крылья и взлетая в небо.

В несколько секунд меня настигли черный и белый мужья, кружа вокруг в танце бесконечности.

Прошли годы, все мои мечты осуществились. Я стала сильной, смелой и очень красивой. Волосы отросли ниже спины и красными локонами постоянно путались, спасибо эльфу за то, что подсказал то самое заклинание. Кстати, теперь они нянчат маленькую упрямую эльфиечку, иногда мы их навещаем, я — чтоб поболтать о жизни, а драконы — обсудить земли или описать очередной союзный документ. Ассериус оказался выходцем из высокородного дома, кажется, второго. Поэтому их союз был одобрен всеми эльфами и на благо всей родни сыграли свадьбу, вскоре у них родилась такая же упрямая девочка с длинными маленькими ушками.

Драг и Юнона живут и создают свой клан. Землю им подарил Трой, и теперь Драг — альфа, который носится со своими сыновьями-близнецами и учит их всех боевым искусствам, а так как им всего несколько лет, то Юнона постоянно ворчит и пытается воспитать супруга. Даргу абсолютно все равно, что она бесконечно много говорит, он любит и обрел семью.

Рядом с Академией построили новое здание. Теперь я владелица Первой Женской Боевой Академии, сейчас там главные и ответственные Томас и Мариэлла. Томас в мужской Академии руководит, а Мариэлла, та самая русалка из пруда, ну и по совместительству жена Тома, командует в моей Академии.

А я сейчас очень занята тем, что отдыхаю в Долине Драконов со своей семьей. Хорошо, что малышка Феерия спит, пока мы можем свободно летать

Драгос узнал о новом знамении — через пятьсот лет явится дракон для нашей дочурки, и скорей всего, он будет не один. Грядет эпоха Возрождения, где я — ключевая фигура в истории, впрочем, это уже не важно. Я обрела покой и счастье, пусть история пишется другими…


КОНЕЦ


Оглавление

  • ГЛАВА 1
  • ГЛАВА 2
  • ГЛАВА 3
  • ГЛАВА 4
  • ГЛАВА 5
  • ГЛАВА 6
  • ГЛАВА 7
  • ГЛАВА 8
  • ГЛАВА 9
  • ГЛАВА 10
  • ГЛАВА 11
  • ГЛАВА 12
  • ЭПИЛОГ



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке