КулЛиб электронная библиотека 

Франт 2 (СИ) [Иван Солин] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Глава 1

С задумчивым видом пронаблюдав как Вжух, оставив за окном тьму ночи, влетел через едва ли не витражное окно моей комнаты в общежитии и с едва слышным гудением «приземлился» на зарядку, я в очередной раз пожалел что этот дрон всего лишь дешевка из спаскомплекта, не обладающая никакими маскировочными возможностями, а также в который раз дал себе зарок озаботиться хотя бы примитивным «камуфляжем» для него. Но сегодня я устал, да и информация, добытая для меня моим воистину бесценным разведчиком, требовала осмысления, и всё это не располагало к конструированию в ПО нейросети и производству силами универсального техинструмента каких-либо ухищрений для маскировки столь важного для меня предмета. В общем, опять отложив на потом придание Вжуху очертаний какой-нибудь большой летучей мыши для ночи и помещений, или например того же ворона для светлого времени суток, я предался воспоминаниям сегодняшнего дня. Первого дня в столичной академии Ардской империи.

После завершения церемонии испытания, когда на площади перед всеми будущими студентами и гостями академии был во всеуслышание объявлен уровень моих магических способностей и предрасположенность, я приковал к себе внимание многих дамочек и завистливые, а порою и ненавидящие взоры немногочисленных мужчин. Хотя скорее юношей, так как некоторых буквально привели за ручку мамы.

Вот серьезно, домашние мальчики, коим навряд ли приходилось в этой жизни самим что-либо решать, просто-таки резали глаз. Их знатные и властные мамашки, по-видимому изрядно подавляли личности сыновей, а нормального мужского воспитания скорее всего они не получали. И я сейчас не о махании мечом или скакании верхом. Ну и жизнь их не пробовала так на зуб, как каких-нибудь простолюдинов, а таковых я сегодня и не увидел среди поступающих. Может плохо смотрел, а может и впрямь их не было. Ведь более или менее приличным магическим даром, ну то есть от слабого рыцаря и выше, как я понял в этом мире обладают дети мужского пола лишь всяких там баронесс, графинь, княгинь. Ну и судя по нарядам, а также по наличию мечей на боку тех немногих, присутствующих на церемонии юнцов, простолюдинов среди них не имелось.

Хотя согласен, это не показатель, я ведь тоже был уже с Красавицей. Да еще и с этим идиотским бантиком из мешковины. Детский сад.

В общем, даже если простолюдины и были в числе тех немногих мальчишек, то они очень умело маскировались, так как тот образ помеси павлина с петухом, который они так старательно на себя примерили, даже когда послушно следовали за мамочкой, не позволяет мне считать что эти вот ребятки, еще вчера допустим не смевшие поднять глаз на какую-нибудь всего-то кавалершу, вот так резко адаптировались бы и включились в игру.

Я к чему это всё. Мой озвученный «сильный рыцарь», который хоть и всё еще Рыцарь в местной табели о рангах, но лишь чуток не дотягивает до Главного Рыцаря, что является небывалой редкостью у здешних магов-мужчин и считается пределом их мечтаний, ведь в большинстве своем они лишь Сержанты и изредка Рыцари, так вот, мой объявленный уровень сразу поднимает меня на новую планку и делает жертвой множества будущих интриг, а то и козней. Мда.

Уже блин жалею, что поспешил с прокачкой Разума и тем самым увеличил свой магический резерв, когда однозначно стоило бы поднажать на это уже после официального испытания и фиксации в документах моего уровня. И желательно, чтобы тот был пониже. А вот потом уже, был бы сюрприз любому не ожидающему от слабосилка, уровня Командора, а то и Магистра, до которых я когда-нибудь обязательно докачаюсь. Но в то же время, не спасти девочек я не мог.

Мда, одни проблемы от этих баб. Неблагодарных к тому же(вздохнул).

Хотя всё к лучшему. Теперь-то я опять свободен… и беззащитен перед новыми охотницами, от которых меня прикрыли бы Зеленодальские. Гадство, мне так и так придется под кем-то ходить, пока не стану пафосным нагибатором, не отращу себе челку на пол лица, и не обзаведусь каким-нибудь одушевленным азиатским мечом(сплюнул), но теперь вот придется тратить силы и прибегать к лишним телодвижениям, от чего Зеленичи бы меня избавили. Ладно, возню этих скользких интриганок что, как выяснилось благодаря моему бесценному Вжуху, возникла вокруг меня вовсе не сегодня, я осмыслю позже и на свежую голову, а пока припомню чего там еще такого интересного было-то сегодня.

Итак, занятий не было, предстояли лишь всяческие хозяйственные и организационные хлопоты. Ну и знакомство со… студентками, преимущественно. Но по порядку.

Академия шикарна. Вот серьезно, архитектура и масштаб всего и вся просто завораживает. Да взять хотя бы мою комнату в общаге, помпезное и роскошное трехэтажное строение которой, из какого-то там желтоватого мрамороподобного камня с живописным золотистыми прожилками, когда я оказался внутри вызывало подсознательное желание не шуметь, не заходить за ограждение, ничего не трогать руками и постоянно искать глазами: где бы взять тапочки, а то как же в Эрмитаже и без тапочек. Так вот, когда я вошел в свою «комнату» квадратов так на сто пятьдесят, с гостиной, спальней и ванной, то неосознанно поспешил еще раз проверить: от этих ли хором у меня ключ, и не случайно ли дверь ему поддалась. Повторюсь, шикарно.

Однако вскоре я уже пообвыкся и когда гонял островки пены в своей огромной мраморной ванне, остро сожалел что совершенно некому подлить мне шампанского и сменить догорающие свечи. Безобразие.

Шучу, конечно. Вино было обычное красное, а магические светильники не требовали никакого дополнительного освещения, даже романтической направленности, но вот чтобы кто-то потер спинку я б не отказался. Но увы, студиозусам не положены никакие сословные атрибуты. Ни прислуги, ни нарядов, ни даже собственных фамилий.

Да-да, Розин, когда мы все собрались в небольшом садике у здания общежития первого курса для представления, поименовала себя как Дальская, а рыжая(очи к небу), лишь как Горская. И да, «мое рыжее недоразумение», как она подписалась в том своем едва ли не любовном послании, ближе к вечеру внезапно присоединилась к первокурсникам этого года, что как я увидел вызвало охреневание не только у явно опознавших эту очевидно что какую-то принцессу, но и чуть ли не обморок у Рози.

Так вот, прежде чем прибыть в общагу, нам всем выдали форму и предписание, следуя которому я и заселился, а после наконец избавился от своего провокационного наряда, чтобы потом отправиться в обновке на знакомство с однокурсниками.

И да, я наконец выяснил еще одну причину столь явственной неприязни к моему вроде бы обычному и вполне удобному, по сравнению-то с другими, одеянию. Оказывается не только мое поведение в сочетании с неподобающим облачением так нервировали окружающих, а еще и то, что моя одежда была по образцу и моде республики Кропс. Вот так, неожиданно. Короче, этих хватких дельцов очень не любят в империи Ард, да и похоже что в королевстве Дар, возможно из-за малого числа магов там и активного развития техники, уж там у них прям стимпанк какой-то, а может и из-за контроля морских путей, кои частично перекрываются Пустошами и соответственно не позволяют летать там на летучих парусниках. Ну а я получается, стараниями гадского торгаша Робса, всё это время расхаживал в одежках по моде ненавистных тут Кропсов, вызывая у окружающих ассоциации с этими проклятыми выскочками.

В общем, сейчас у меня уже был вполне сносный мундирного типа костюм, того самого белогвардейского вида, только не как тот, изрядно попорченный и утраченный вследствие нападения, цвета морской волны, а тривиально серый.

Ага. Я как это надел перед огромным зеркалом в своей комнате, так остро захотелось чего-нибудь такого на губной гармошке исполнить. Но прогнав неуместную веселость, рукава закатывать я не стал, да и фуражка у меня была без задранной тульи, а с уже привычным высоким околышем, поэтому решил не шокировать одногруппников, которые все равно бы ничего не поняли.

Но время уже подгоняло, поэтому насвистывая Wenn Die Soldaten, я поспешил на встречу и представление студентов, где собственно, без затей и предстал пред окружающими как просто Франт. Мне ж не нужно было всякие там Сине-, Красно-, Бело- и прочее отбрасывать от фамилии, а Кремовый Дом я еще не успел учредить, поэтому вышло все весьма скромно и на фоне разнообразных Горских, Рецких, Польских, Морских, Холмских и даже одной Трещинской я выглядел весьма непритязательно.

Однако кроме весьма сдержанного представления ничего более не предвиделось и наша сходка в вечерину так и не переросла, поэтому сухо распрощался с горделиво удаляющимися восвояси теми, кто по уставу на период обучения должны отбросить все сословные предрассудки и прочую мишуру, почесав затылок я пожал плечами и также отправился к себе, дабы в сумерках отправить Вжуха на разведку. Ну и допить в одно лицо початую бутылочку Жожобанского.

* * *
Комната студентки Дальской.

Рози уже прекратила реветь, истерить, бить посуду и прочие предметы интерьера, и сейчас безэмоционально сидела на кровати, безжизненным взглядом уставившись на свое отражение в треснувшем огромном зеркале.

Когда в дверь постучали, розоволосая девочка, зная что так могла поступить лишь ее подруга, ибо иные визитеры воспользовались бы магическим звонком, слабым голосом разрешила войти.

— Рози, мон дьё*, — узрев обстановку и состояние хозяйки не разбирая дороги поспешила к ней Виолетта. — Что тут? Это дикарь(икнув)? Я выпотрошу этого…

— Вио, я ду-у-у-ура-а… — с новыми силами заревела на плече у подруги розоволоска.

* напомню, в данном произведении все понятия, определения и меры приводятся в привычном и понятном нам виде.

— Э(икнув)… это всё он! Я(икнув)… его обязательно вызову и(икнув)… О чём я? А! Да! Вызовем его и(икнув)… Что ж мы с ним сделаем-то? — как-то потерянно задумалась фиолетоволосая, рассеянно поглаживая розовую головку на своем плече.

— Это ры-ы-ыжаяа-а-а… — всё никак не успокаивалась Рози, не обращая внимание на несобранность ночной гостьи.

— И рыжую вызовем! Всех вызовем и(икнув)… Зачем-то вызовем… — несколько не скоординировано, едва не промахнувшись, оперлась на край кровати и тяжело вздохнула студентка Вежская.

— Она ведь обеща-а-ала-а… Сама-а-а ко мне тогда пришла-а… А теперь? Припёо-о-орлась… Га-а-адина-а… — но по-видимому новые эмоции пережали некие «каналы» и слезы моментально высохли, а девочка зло продолжила. — Делала вид что он ей не нужен и демонстративно воротила нос, а сама: сначала запудрила мне мозги своими глупыми проблемами, запугала последствиями для нашего Дома. И главное, всё так ловко и неочевидно! На первый взгляд и не заметишь. А потом(всхлипнув), всё у меня вызнала. Дрянь, дрянь, дрянь! А я дура. Всё ей тогда выложила, словно поперло из меня. Это ж она, Вио, подвела меня к мысли, что Франт странным образом везде и в нужный момент. Это ж она мне тогда истории об ушлых придворных, жиголо и манипулятарах пол ночи рассказывала. А когда я его защищала, кривилась и фыркала. Сказала, мол, все они одинаковые. А потом ещё этот отчет(всхлипнув), а я словно… словно помутнение какое-то… А она… (всхлипнула) А она теперь в академии будет(всхлипнув), хотя у них домашнее обучение… А она приперлась(зло)! За ним(всхлипнув). А он(всхлипнув-всхлипнув)… А он Бант Скорби повязал. Из-за меняа-а-а… Как рыцарь, что не оправдал надежд сюзерена и в знак признания, скорби и покаяния теперь носит его-о-о… Но глаза, Вио, ты бы видела КАК он на меня посмотрел… Как на нашкодившего ребео-о-онка-а… а пото-ом… с жа-а-а-алостьюу-у-у… — опять заливая слезами плечо, как-то странно покачнувшейся фиолетовокудрой, принялась рыдать ее такая еще молодая подруга.

— Вызовем(икнув)… Всех их вызовем(икнув)… — лишь выдала неустойчивая старшекусница на экспрессивную тираду Рози.

— Ты что? — утирая слезы, подняла на Виолет лицо первокурсница. — Пьяная?

— Ну-у… — смешно поплямкав губами, как-то стеснительно отвела в сторону свои потяжелевшие веки заядлая дуэлянтка, но всё же собралась и ответила. — Всех вызовем!

— О, Вио, это всё из-за меняа-а-а-а… — очень конструктивно поддержала беседу, заливаясь горькими слезами студентка Дальская.

* * *
Утром я проснулся увы один, но зато будучи свеж и полон сил. Мда. Трудно находиться в таком цветнике. Успокаивает лишь наличие ядовитых шипов у всего этого коварного великолепия.

Проснулся я не самостоятельно, хотя предварительно настроил нейросеть на срабатывание будильника, правда на слегка попозже, но не беда. Судя по всему, побудка тут организованна централизованно и посредством специальных артефактов в каждой комнате.

Надо же? Так мило «динькает», но каким-то неведомым мне чудом не усыпляет своими малиновыми перезвонами, а пробуждает. Поумилявшись, оглядывая эти вычурные напольные(!) часы с боем, я направился-таки в ванную комнату.

Из здания я вышел спустя почти полчаса и следуя инструкции, что получил вчера вместе с формой, направился в трапезную.

— Доброе утро, Франт.

— Доброе… Милен, — припомнив, а точнее воспользовавшись подсказкой нейросети, практически без заминки поприветствовал я догнавшую меня очередную красотку(со вздохом).

Нужно узнать как тут насчет горничных или каких-нибудь легкомысленных особ из обслуги. А то так и…

— Как вам первая ночь на перинах?

Сучка.

— Представляете, машер, всю ночь ворочался. Проклятая горошина, Пустошь ее подери, оказалась под моею…

— Ой, а я знаю эту сказку! — с другой стороны подбежала еще одна охотница за бесхозным почти главным рыцарем, удивив меня и зародив сомнения в источниках вдохновения, так сказать, одного датчанина.

Так, а эта голубоволосая малышка у нас в милую непосредственность умеет. Так что ли? Ну-ну.

— Вы, Франт, я смотрю любите приврать, — решила продолжить строить из себя язвительную стерву, эта вчера невероятно собранная и сдержанная обладательница выразительных фиолетовых и самое главное очень умных глаз.

— Ну, Миле, ты как всегда в своем репертуаре, — не дала мне открыть рта, хотя я и не особо-то и порывался, голубоволосая. По-видимому сообщница «стервозной» красноволоски.

Пауза затягивалась, а я наконец выдал выжидательно уставившимся на меня красоткам.

— Есть хочу, — и зачем-то свернул вовсе не к столовке.

Оригинал.

Не то чтобы с Выносливостью 5 я был так уж голоден, но последние напряженные дни, когда я едва три часа в сутки умудрялся поспать, а уж ел и не вспомню когда, всё же меня слегка вымотали. Сегодня, правда, я поспал аж часов пять.

А от этих лукавых девиц, я так позорно бежал лишь чтобы чуть позже демонстративно-самостоятельно войти в зал, где уже были накрыты столы. Хотя нет, это они лишь сервированы, а вот за самой едой нужно во-он в то окошко обратиться. Хм. Занятно. Ни тебе обслуги, ни изысканных яств. Демократичненько.

Зачем мне понадобилось подчеркивать свою независимость и самостоятелтность? Да вот не понравилось, как ловко меня взяли в клещи, пусть и столь округлыми и манящими выпуклостями, эти две интриганки, во взглядах коих совершенно не читались те эмоции и поведенческие шаблоны, что они так настойчиво мне демонстрировали. Может паранойя, а может просто взбрыкнул.

Взяв какой-то совсем не фэнтезийный поднос и став в какую-то совершенно не анимешную очередь к раздаче, я принялся хмуро разглядывать наряды окружающих меня всяких там «-ских». Вчера-то они все приперлись на представление первокурсников в выданной форме, а сегодня. А сегодня вырядились в пошитые из дорогущих тканей вычурные вариации той-самой серенькой и единой, ага три раза, для всех формы.

Особенно интересна вон та, в катастрофически приталенном кителе и с огроменными такими… возвышенностями повыше той самой узенькой талии, что так гипнотически приковывают к себе взгляд своими серебристыми и атласными обводами. Ого, там и корма…

— Куда это вы смотрите, сударь? Мы с вами незнакомы, — надавив интонацией на последнем слове, пристыдила меня подкравшаяся, внезапно рыжая, — но раз уж вчера мы присутствовали на представлении и нам предстоит в дальнейшем вместе учиться, то так и быть. Можете обращаться ко мне Ивон.

Но когда эта, совсем не похожая на то самое «моё рыжее недоразумение» особа, по-видимому узрела на моем лице готовность ответить куда ей идти, то поспешила подмигнуть мне, такому вот неотесанному и уже готовому поломать всю ранее условленную в письме игру, ну и добавила:

— Мы ведь подружимся? — а следом прильнула ко моей руке совсем не такими обводами, как мне бы хотелось, и я бы сказал, вовсе даже обводиками.

— Заметано, малая, — вздохнув, решил я проучить эту, похоже излишне властную мелкоту, в своем отношении к которой я ещё не опрелелился.

— О, я смотрю ты всё же пристроился под заботливое крылышко, врунишка Франт? — откуда-то вынырнула красноволосая «стерва» с рассудительным взглядом фиолетовых глаз.

Нарывается. Но зачем? Неужели она с рыжей заодно? Или…

— Горская, я вас проучу, — выдала ей вставшая на мою защиту рыжая… Горская.

Мда. Тут такое дело. Они-то может и разноцветные, но тут в академии они обе Горские. Фигня какая-то, но что есть, то есть.

— Ах, вы посмотрите? «Сестрица», — выделив насмешливой интонацией, продолжила красноволосая, — ты не боишься заполучить трёпку, ведь…

— Красавица, мне вон того красненького, и мяса побольше. Ну и вон того зеленого давай, — неожиданно громко перебил я эту, если не постановочную, то уж точно нелепую свару двух альфасамок, обратившись к подавальщице. Но увидев не предвещающий ничего хорошего взгляд, видимо проштрафившейся студентки на раздаче, и когда только успела, я поспешил восторженно добавить. — Пустошь меня побери, какие глаза! Ага, мясца можно еще чуток. А уста-то, уста… Ай.

Ну и послав воздушный поцелуй, как-то удивительно быстро поплывшей от такого детсадовского приема милашке с поварешкой, я поспешил сбежать, так как гнев разъяренных львиц грозил мне не только тычками в бок, но и ядом в это вот… зелененькое.

Так, что-то мне не по душе всё это фиглярство и постоянное бегство от доминирующих девок. Чего они сегодня все как с цепи сорвались? Вчера же тихие и чопорные были. В общем, надо поставить себя как следует. Кого бы прирезать? О!

Направился я с подносом в «курятник» здешних самцов, кои от природы безусловно таковы, но вот то, как их под ручку заводили девицы в столовую и барственно при этом похлопывали, а то и трепали за щечку, ну или снисходительно чмокали туда, перед тем как отпустить к толпе остальных «подругов», намекало на полное несоответствие этих особей данному определению. Но не с девками же мне тут устраивать зарубу, в конце концов?

— Сударь, вы заняли мое место, — выбрал я для наезда самого с виду грозного.

— Мирими?!! — как-то жалостливо он воззвал к недавно оставившей его спутнице.

Да блин! Куда я попал?

— Что, мой бобрёночек? — прискакала на крыльях любви его заботливая пассия с развевающимися золотистыми локонами.

Ля какая.

— Сударь, вы жалок! — высказал я свое откровенное мнение об этом чмошнике и гордо развернувшись попытался удалиться, избегая конфликта.

Ну правда, не с красоткой же мне драться за поруганную честь ее… бобреночка. А вдруг за меня рыжая сейчас начнет вступаться? Это ж позор буде…

— Вы кто? — не дала мне ретироваться эта жаркая златокудрая особа.

— Я голодный студент, что готов оторвать ноги любому, кто встанет у меня на пути. Даже если они будут расти из такой вот… — задержав свой голодный взгляд на обтянутой дорогой тканью попке, сглотнул и продолжил. — Бесстрашной юной особы, коей не повезло со спутником. А теперь, лучше займитесь подтиранием слезок вашего недомужчины.

Ну да, согласен, психанул, но это всё меня уже порядком зае… раздражает.

Видимо, девчуля не привыкла к подобной дерзости от здешних бесхребетных и некоторое время замерев осмысливала: подкатываю это я к ней или задираю. Но мне этого времени хватило, чтобы беспрепятственно удалиться и наконец плюхнуться за свободный стол и с диким видом приняться истреблять содержимое подноса из… Хм, из красного дерева, что ли? В общем, пока я опять ни с кем не зацепился стоило подкрепиться.

А вкусненько. Уммм… И соус зачетный… Ммм… Мясо сочное… Ммм… Неплохо. Прям вообще ништяк.

Златокудрая меня более не трогала, а утешала своего, откровенно притворяющегося жалким, хитровывернутого урода с глазами убийцы, не обещающими мне ничего хорошего.

Эка они тут устроились в бабьем-то царстве? Мда-а-а. Я ведь не просто так именно этого парнишку выбрал для конфронтации. Он определенно боец, но вишь как, предпочел кривляться. Скользкий гад и по-видимому опасный.

Рыжая и красноволосая со своей голубоволосой подпевалой меня не донимали, а сидели за разными столами и вычурно вкушали свои птичьи порции каких-то овощей или салатиков(очи к небу).

О, а это ФиолЭтта там? Ага, она. И Розин вон, рядышком. Мда.

Как мне вообще эти мутные тёлки могли нравиться? Одна вчера бухала перед зеркалом и убеждала свое отражение, что недостойный я, который так неблагодарно отнесся к столь щедрым Зеленичам, коим почти всем обязан, будет вызван ею на дуэль и безжалостно порублен, начиная от… ну не важно.

Женский алкоголизм — страшное дело.

Так вот, а вторая так вообще крушила свою комнату и что-то невнятное рычала. Психованная. Надо держаться от них подальше.

Однако и то, что наоткровенничала перед своим зеркалом вчера Зеленовежс…, ах да, Вежская, и что я узнал благодаря моему незаменимому Вжуху — заставляет задуматься и быть впредь осмотрительным со всякими там разноцветноволосыми и неискренними особами.

Но вот, такой мой, мягко говоря, странный завтрак закончен, и я спешу на знакомство с наставником.

Глава 2

Покинув собороподобную, из-за контрфорсов и высоченных сводов с нервюрами, трапезную, я направился к главному учебному корпусу, где нас первокурсников должны были поделить между наставниками. По пути старался не примыкать ни к каким группам студиозусов и избегать всяких там навязчивых девок.

Воистину говорят: встречают по одёжке. Полагаю, если бы не моя простяцкая выданная форма, то навряд ли бы ко мне настолько откровенно липли бы и так очевидно крутили какие-то свои мутки те же артистичная красноволоска с ее глупышкой-подпевалой. Они попросту бы не восприняли меня как «ничейного» нищеброда и максимум на что отважились, так это аккуратно стали бы наводить справки на предмет того, кто стоит за этим вот весьма перспективным «сильным рыцарем».

Жаль. Жаль, что я всё же лишился протекции Зеленичей. Какими бы хитроделанными они ни были, и как бы мне не пришлось плясать попервам под их дудку, что по-любому придется, а эти хотя бы не самый худший вариант, но и плюсов всё же было бы больше чем минусов, от такого моего зависимого положения. Повторюсь, поначалу!

И дело тут даже не в бабках, хотя и они не лишние, просто Зеленые однозначно избавили бы меня от лишних телодвижений и таких вот идиотских ситуаций, как только что в столовке. Я бы попросту был в свите Рози и никто бы не осмелился тянуть свои коготки до чужого, так сказать.

Хотя фиг его знает, смог бы я спокойно стоять в сторонке, пока девицы устраивают склоку за меня. Противно мне такое. Но и стоит признать, как бы ни было необходимо громко заявить о себе и показать всю опасность меня такого резкого и несломимого, но сегодняшние откровенно жалкие мои потуги и претензии на доминирование оказались нелепыми и стыдными какими-то, что ли.

Не привыкну я всё никак, что тут самцов воспринимают иначе, в аристократической среде, понятное дело. Там, где физуха и грозный громкий рык не котируется, а рулит магическая мощь, коей мужчины тут лишены. Ну а я не могу, вот так взять и дать леща какой-нибудь напористой наглой девчонке, в отличие от любого ведущего себя подобным образом пацана. Эх.

В общем, нужно поскорее озаботиться финансами и начать соответствовать окружению, дабы не влезать в ситуации и психанув не стать в итоге кровником какого-нибудь могучего клана.

А что касается того скользкого парнишки из столовой, что предпочел спрятаться за юбку, то я и не планировал его убивать. Мало ли, может он графский сын какой-нибудь. Оно мне надо? Просто отпи… отпинал бы его показательно, вызвав на так называемую студенческую дуэль, где поединок происходит с тупым оружием и без всякой защиты. Это в обычной дворянской дуэли, по законам чести, где целый церемониал и множество условий на допустимое оружие, артефакты и правила применения магии, так вот там итогом может стать и смертоубийство, студенческая же нелетальная.

А вот с теми самыми финансами у меня сейчас проблемы. Я ведь поистратился и распродал всё что было возможно, дабы наскрести необходимую сумму для оплаты академии. Даже почти все ништяки с напавших на кортеж Зеленодальской пришлось обменять на звонкое серебро.

Из всего что у меня осталось, пожалуй следует упомянуть мою Красавицу, которая оказалась не хуже по свойствам, именно как клинок, чем любая изукрашенная штрыкалка из трофеев.

Пряжка-щит ещё имеется, снятая с возглавлявшей засаду Синеводской, и которая оказалась пусть и весьма вычурной, со всякими там завитушками и самоцветами, но тем не менее самым могучим, хотя скорее качественным, из имевшихся у меня защитных артефактов. Она сейчас заменила ту защиту, что я взял с Зеленодарской «пиромантки». Камушки же, я сковырнул и также продал, а когда появятся свободные финансы, смогу обратиться к ювелиру, чтобы тот как-нибудь поскромнее задекорировал эти зияющие «провалы» на витиеватом золотом изделии. А может и еще что придумаю. Техинструмент же есть.

Ну и остался жезл Синеводской, прочие трофейные аналоги которого, я без зазрения продал. Я в них пока не разбираюсь, но посчитал, что конкретно этот образец должен быть также лучшим из имеющихся. Как защитная пряжка. Украшательства жезла постигла судьба камушков с упомянутого артефакта.

Про обезмагичивающий камень барона Желторудского, я никому не рассказывал и не показывал, он аккуратно упрятан в кейсе, что сейчас в инвентаре. О возможностях этой занятной штуковины как-нибудь после поведаю.

Что еще? Ах, да. Стоит наверное рассказать и про интересный охранный артефакт, снятый с той же Синеводской, и который скрипя сердцем я вынужден был также продать. Очень жалко было, но без этого я не получил бы достаточной суммы для поступления в академию. Увы.

Представлял он из себя небольшой овальный медальон на цепочке, задача которого уведомлять владельца об окружающих опасностях, определенным образом при этом покалывая, щипля грудь, с кожей которой контактирует. Реагирует он, когда в определенном радиусе появляется что-то колюще-режущее, магическое, или ядосодержащее.

Ну так мне объяснил, во всяком случае, пускавший на него слюни скупщик, что и отсыпал больше всего именно за эту редкую цацку.

Я и сам испытал его работу в действии, правда лишь первые два варианта кодировки оповещения, так сказать. С ядами не представилось возможности проверить.

Что интересно, если судить по болтовне барыги, столь обрадованного приобретением этой отсутствующей в свободной продаже редкости, мой образчик охранителя был всего лишь дешевкой. Да-да, существуют гораздо более дорогие и редкие артефакты подобного рода, и как выразился словоохотливый скупщик, древние! Они не только, как обычные, покалывают особым образом в соответствии с родом опасности, но еще и якобы в голове должно всплывать знание ГДЕ конкретно эта самая угроза упрятана. Ну там, игла в волосах, кинжал в рукаве, яд в перстне и тому подобное. Такие штуковины, вроде как, лишь некоторые топовые аристо имеют, передавая их по наследству.

Я кстати, Влеру проверял, пистоль в смысле, так вот, охранитель его не видит. Во как.

Однако это уже и не важно, так как в Старгород с огнестрелом теперь не пускают, и я вынужден был его сдать. Даже не продать, а именно что отдать. Крохоборы проклятые. Ко мне тогда специально подошли и потребовали мой пекаль. Знали. Полагаю, что именно моё приключение в трактире Зеленополья послужило причиной этого нового закона.

Угу, хитрозадые маги-аристо живо скумекали что к чему и подсуетились.

Но я по этому поводу не сильно расстраиваюсь. У меня ведь еще парализатор в инвентаре, а его дальность и меткость не уступают Валере, а уж скорострельность превосходит на порядок, поэтому кроме пары десятков Сребрых я ничего и не потерял. Гораздо более меня огорчила вынужденная продажа именно охранителя, который если я и смогу где-то еще раздобыть, так только сняв с тела какого-нибудь аристократа, а это чревато проблемами.

Вот и еще одна причина сожалеть о столь внезапном разрыве связей с Зеленичами. Если б какая-то непонятная мне вожжа им под хвост не попала, то мне и не пришлось бы так бескомпромиссно распродаваться, спешно добывая деньги, и как уже неоднократно говорил, не возникло бы из-за этого всех тех сложностей интеграции в здешнее высокое общество. Эх.

Ну вот я и добрался до… Версаля. Я, брюмер их всех задери, в Версале! Ну точнее, словно бы у тамошнего дворца. Роскошный учебный корпус, а вокруг парки, фонтаны, зеленые лабиринты. Рококо, блин, какое-то. Или это барокко? Короче, великолепие! Просто-таки великолепие и главное не воняет немытыми телами, что забивалось бы навязчивыми духами, как это было в оригинале. А красотки-то, красотки вокруг. И ни одной в парике с паразитами!

Что там у меня еще осталось? Ах да. Трость с Когтем не пострадала при крушении и мне удалось ее извлечь из завала, но нужды в ней особой уже нет, так как Красавицу я на законном основании теперь могу носить, поэтому вынужден был продать и ее, за что получил вполне приличную сумму, сравнимую со стоимостью моей шпаги.

Ну и наконец, я должен покаяться. Сапоги барона Желторудского, те из кожи рептилии, я оставил себе. Да. Клеймите меня. Вот такой я не волевой человек, подверженный некоторым слабостям. Признаю и даже…

— Франт, я рада что нам предстоит быть в одной группе.

А уж я-то как рад. Стоп, а с чего такая уверенность?

— Милен, дорогая, а с чего ты, лапочка моя, взяла, что мы попадем в одну группу? — как-то даже жутковато, как мне показалось, улыбнулся я, хотя скорее оскалился, обратившись к неведомым образом обогнавшей меня красноволосой «стерве», что отделилась сейчас от основной массы первокурсников и направилась мне навстречу.

Бесит. Бесит она меня уже. Как-то много ее сегодня.

— Мне больно, — делано строго ответила, резко растерявшая всю игривость эта странная красотка.

Почему странная? Ну как бы сказать… А какая нормальная женщина будет тащиться от боли, причем вот такой вот неуместной и безантуражной, скажем так? А это я сумел, точнее успел разглядеть за те доли секунды, что она закатывала глаза и готова была… застонать? Дурдом.

Но всё же, я поспешил отпустить руку этой… пугающей теперь меня извращенки, которую слегка психанув, скорее неосознанно крепко сжал, когда проникновенно и ласково задавал ей свой вопрос. Ну достала она меня за сегодня уже, «чесслово»! Вот и… вышло так.

Но продолжить наше странное, мягко говоря, общение было не суждено, так как из здания появились несколько наставников, во главе со статной и какой-то стремительной медноволосой, коротко стриженной особой, и направились к толпе, хотя скорее группкам первокурсников, что к назначенному часу собрались и ожидали у входа. Все примолкли, а я поспешил отдалиться от этой странной красноволосой особы, что зачем-то очень плотно стала сбоку, обжигая меня своим отчего-то невероятно горячим бедром. Говорю же, дурдом.

— Я старший наставник Ровская. Ко мне обращаться: старший наставник Ровская. Это понятно? — резко влетела, что называется «с двух ног», та самая медноволосая «старшина», пока остальные наставники ожидали в сторонке.

— Да, старший наставник Ровская, — многоголосо отвечал ей вовсе не строй, а скорее скопление.

— Что! Я не слышу вас! — начался типичный за… работа с личным составом, в общем.

— Да, старший наставник Ровская! — чуть слаженнее ответила ей всё такая же аморфная масса.

— А ты куда пялишься? Нравлюсь?

А чё сразу я-то?

— Да, — честно ответил я красивой женщине, хотя до этого внимательно изучал ее страшный ожог на пол лица, прикидывая как его лучше убрать и какими заклами пользоваться для этого.

— И что ж ты, мальчик, увидел там такого? — не оценила моей откровенности эта, по-видимому тяжело переживающая свое уже застарелое увечье, но всё же красавица.

— Увидел способ поправить свое финансовое положение, старший наставник Ровская! — закусил я удила, молодецки отчеканив старшей по званию, при этом встав по стойке смирно и явив грудь колесом.

Подразумевал-то я, понятное дело, медицинские услуги, с коими тут явно беда, а значит я мог бы быть вне конкуренции и весьма неплохо подзаработать, но в ответ на мою весьма дерзкую и неоднозначную отповедь получил весьма странный букет реакций окружающих. Кто-то прыскал в кулачок, кто-то смотрел как на дурачка, кто-то злорадствовал, были и такие что зевали, мол, мало ли идиотов бывает и не таких видали. А вот Рози лишь устало вздохнула, и как мне показалось, едва не потянула руку к лицу. Рыжая же Ивон, состроила огромные и страшные глаза, что-то активно жестикулируя, если так можно сказать, своей выразительной мимикой. Мазохистка с умными глазами Милен, мастерски просканировав поведение вечно трущихся вокруг меня тёлок, моментально подобралась и обратилась вся в слух, чем… вызвала у меня даже некоторое уважение. Ну а ее голубоволосая подпевала Клемен лишь легкомысленно и с непонимающим видом очаровательно хлопала своими огромными ресницами. Но вот горячая штучка Ровская, меня удивила:

— Я давно уже не пользовалась услугами мальчиков по вызову, но если ты, малышь, настаиваешь… — у меня аж всё в чреслах заныло от такого мурлыканья и мастерского оперирования обертонами и пластикой тела. А чё? Мне этот ее ожог убрать — полчаса работы, а под ним мечта поэта! Но тут последовало продолжение этой вот юмористки, от которого мне едва ли не физически стало больно. — Ты что, сопляк! Забыл где находишься…

И еще несколько минут ора мне в лицо, к которому я уже не прислушивался, так как сметал веником осколки моего разбитого сердца. Горячая женщина. Надо и вправду ее навестить, как-нибудь вечерком.

В общем, меня как почетного залетчика Ровская сразу же определила к себе, видимо, чтобы назначить «любимчиком» и дрючить до конца года. К наставнику же Рецкой, как оказалось в одну группу с Рози, Ивон, Клемен и Милен я так и не попал. Какая жалость.

Помимо меня в группе Ровской было еще трое отщепенцев, коих никто более из именитых наставников не брал, а перечисленных интриганок уже не отпустили. Короче, я доволен: и рядом с такой горячей дамочкой буду, и какие-то хитрые планы доставших меня уже этих властных девок поломал. Я ж учиться сюда ехал, в конце концов, а не вот это вот.

* * *
Немногим ранее, беседа двух наставниц в сторонке.

— Это вот что сейчас было?

— Похоже мальчик понравился Лири, — пожав плечами, как-то лениво ответила собеседница своей молодой коллеге.

— Ну это понятно, почему так-то? — как-то слегка раздраженно, чуть ли не воззвала к вселенской справедливости еще недавно студентка.

— Ну а что? Могут же быть слабости у женщины. А этот еще и затейник, — насмешливо фыркнув и едва не потянувшись, словно хищная пантера, отвечала ей черноволосая обладательница глубокого грудного голоса.

— Да? — смешно наморщив веснушчатый лоб, задумалась та, неосознанно накручивая на палец прядь медового цвета.

— Угу, — протяжно то ли прогудела, то ли промурлыкала ее зеленоглазая старшая подруга.

— А меня она молнией, — как-то по-детски обиженно выдала другая, вырвавшись наконец из раздумий.

— Ты сравнила, — фыркнув, всё так же лениво возмутилась обладательница роскошного водопада блестящей черноты. — Незадачливого студиозуса, в коем ответственный наставник усмотрел некую перспективу или мужчину, что не отводит взгляд говоря ПРАВДУ.

— А, да? — по-видимому как-то по-своему до этого истолковав фразу «мальчик понравился», опять ушла в свои мысли очень ответственный ныне младший наставник, а некогда невероятно незадачливая студентка, по прозвищу «тридцать три несчастья»,

— Девочка моя, — как-то излишне тепло обратилась старшая покровительница к своей… только коллеге? — Ты же я надеюсь понимаешь, почему столько охотниц на мужчин-магов уровня выше среднего?

— Ну-у… от них сильное потомство? В смысле могучие маги рождаются?

— Чепуха, — безальтернативно и гораздо энергичнее чем ранее заявила, непроизвольно поправившая бюст знающая особа. — Не доказано! Это лишь искусственно поддерживаемый миф, дабы отсеять претенденток-слабосилков. Ты не представляешь, милочка, чего стоит партнер, что не боится тебя. Когда он видит в тебе женщину, а не «мамочку». Когда ты для него не инструмент в достижении цели, а сама цель! Но беда в том, что эти все дурочки думают: будто это они должны завладеть подобным ценным экземпляром, причем бесхитростно и в лоб, что называется, а не ловко и умело создать предпосылки к обратному. Бесспорно, это мы выбираем самца, уж прости за грубость, но он должен думать что всё наоборот. А молодежь разучилась, не понимает, агрессивно лезет на рожон и устраивает скорее спортивное состязание. Нетерпеливые глупышки. Посмотри на этих забавных кошечек, что отрастили коготки, но не понимают как ими пользоваться. Не осознают, что ими не царапаться надо, а умильно драть край дивана.

— Зачем? — не поняв образный пример, перебила неожиданно словоохотливую носительницу женской мудрости ее внимательная слушательница.

— Чтобы привлечь внимание, дать понять свою важность, ведь от того как долго такая вот проказница будет оставаться без оного, зависит насколько пострадает любимый диван. А потом, когда за тобой гоняются, хоть и с тапком, но ЗА ТОБОЙ, а не за царапучей надоедой, от которой предпочтут держаться подальше, или дать ей наконец по ушам.

— Надо же?

— А что эти глупышки? Погляди, они плели-плели свои сети, а в итоге дичь оказалась в чужих, — плотоядно оскалившись едва не расхохоталась опытная красотка.

— Эм… Ты хочешь сказать, что эти вот дабы оказаться в одной группе подкупили наставника? — вслух сложила «2+2» некогда прилежная ученица, а придя к неутешительным выводам едва не заголосила, громче чем стоило бы. — Рецкая? Она пошла на нарушение правил? Н-но… это же… нужно…

— Глупышка, ты думаешь всё это без ведома Бороды? — как-то особенно тепло и даже облизнувшись произнесла последнее слово, хоть и всего-то рядовой наставник, но о-очень приближенный к ректору работник образования. — Он уже многие годы старательно создает у этой некогда нашкодившей девчонки образ той, с кем аристократы всегда могут договориться, так сказать. Рецкая делает лишь то, что ей позволяет наш мудрый ректор. Но я надеюсь ты понимаешь, что всё сказанное должно остаться между нами?

— Да, наставник Клено, — слегка поежившись от последних слов, точнее от того КАК, хоть и ласково, об этом попросила ее довольно близкая подруга, похоже весьма широких взглядов на ряд аспектов меж- и внутриполовых отношений.

* * *
— Герд Франт?

— Он самый, — радушно оскалившись, положил я руку на рукоять Красавицы, что сегодня уже без дурацкого бантика из дерюги находилась у меня на боку, когда направляясь на обед в трапезную был окликнут.

— Я Кароль Водская, — слегка склонив голову представилась неизвестная мне старшекурсница, очевидно одна из Синеводских.

— Меня вы знаете, сударыня, чем обязан? — несколько позерски ответил я красивой, как впрочем и любая другая здешняя магичка, пепельноволосой девице с желтоватыми глазами. Первый раз такое вижу.

— Я уполномочена главой Синего Дома, княгиней Синегорской, а также моей матушкой, графиней Синеводской принести извинения за то недоразумение, что случилось по вине кузины. Полагаю сия небольшая компенсация будет воспринята вами благосклонно и меж нами не останется неясностей и противоречий?

Красотка протянула мне вексель, который я опознал, так как уже держал в руках подобную бумагу. Этот оказался на тысячу Сребрых.

Хм. Не сказать, что те хлопоты, которые они мне доставили пусть и по вине предательницы, но всё же наняв толпу наемников, окупаются данной подачкой, но кобениться не стану. Да и то обстоятельство, что найм был отменен и за мной перестали бегать толпы душегубов, меня вполне бы устроило и без всяких дополнительных бонусов.

— Принимаю, — отправив хрустящую, как старый рубль давно канувшего государства, крупную бумажку в боковой карман своего выданного кителя, я в очередной раз отметил его разницу с эксклюзивом, по фигуре и из ткани с отливом, у моей собеседницы.

— Честь имею, — как-то безэмоционально попрощалась и двинулась по своим делам эта особа, чьи волосы были не укладывающегося в моей голове цвета.

Вроде и не седые, и не платиновые, да и серебристыми их не назовешь. Труднообъяснимый колер, но при взгляде на это подсознательно всплывает наименование «пепельный». Короче, ей идет.

Проводив взглядом идеальный силуэт, я вздохнул и вернулся к прерванным размышлениям. Нет, я вовсе не обдумывал первое занятие с горячей штучкой Ровской, где никаким великим колдунствам нас не научили, а лишь все познакомились, были введены в курс учебного графика и требований строгой наставницы. Ну а я всё занятие провел пялясь на роскошную женщину, что несколько нервно, но как-то подозрительно тихо реагировала на мое внимание к своей персоне.

Так вот, в данный момент я обдумывал, как бы поскорее забабахать себе костюмчик, чтоб как говорится, сидел. Это сейчас мне отвалили штуку монет, и вопрос можно сказать решен, а до этого я перебрал в голове множество планов, пока буквально не был посещен озарением. Да, когда будучи уже раздосадован бесперспективностью всего, отложил эту проблему на потом и вернулся к мыслям о маскировке дрона, оно настигло меня и я едва на заорал: Эврика.

Итак, я решил с помощью техинструмента произвести себе форму!

Ну, то есть я сначала спроектирую ее в одной програмке, что с нейросетью досталась мне от Квинта Фроя, а после и произведу ее из нескольких сот граммов чудополимера. Это будет бесшовное, но с разными зонами одеяние, на привычной в Единстве «липучке» и с достойным, по здешним меркам разумеется, внешним видом. Хоть особой нужды и нет, в мире-то клинков с жилой, но всё равно такая одежка легко сможет держать удар ножа, стрелу и прочие дозвуковые снаряды, не титанической массы, разумеется.

Общая концепция готова, теперь дело за деталями. Производительность моего универсального техинструмента, где-то литр за секунд двадцать, это с нынешним энергопитанием, а так-то и звездолет теоретически за пару часов можно «отлить», в смысле сравнимый по массе объект из полимера, но и имеющейся сейчас скорости работы с материалом, будет с лихвой даже на организацию «пошивочного» цеха. Дольше всего придется ковыряться с моделью именно на этапе проектирования. Возможно даже придется многократно переделывать уже готовый вариант, выискивая детские болез…

— Франт, по законам чести я вызываю вас на дуэль. До смерти одного из нас! — вырвал меня из производственных фантазий девичий голос.

Ссссука! Тебе не жить, тварь. Ты сдохнешь предельно мерзким и порочным способом, оставив о себе самую отвратительную память, — испепелял я взглядом скользкую сволочь, недостойную называться мужчиной, по вине которой, и из-за моего петушиного поведения утром, сейчас вынуждена будет лишиться жизни эта глупая златовласка.

Глава 3

Передо мной сейчас стоял непростой выбор: жизнь девчонки, что стала жертвой манипулятора, или мой статус и репутация на предстоящие годы в академии. Поединок чести, то бишь полноценная дворянская дуэль, да еще и до смерти, это пожалуй самый скверный из вариантов, который мог случиться. Видать бойфренд знатно влил в уши своей благоверной, раз та пренебрегла специально придуманной для горячих юнцов разновидностью этой вот забавы, а именно нефатальной студенческой дуэлью, и решила конкретно выпилить обидчика ее ненаглядного. Дура, блин.

Итак, я могу отказаться от предоставленного секунданта, а вызывающая сторона подсуетилась и всё уже организовала, и потребовать своего. Рози, а возможно и Ивон, успеют задействовать свои связи, в чем я ни капли не сомневаюсь, надавят на вызвавшую меня, определенно не столь знатную дворянку, и тогда дуэль если и состоится, то навряд ли уже будет до смерти. Времени им на это вполне хватит, пока я буду подбирать себе секунданта. Но в таком случае, все посчитают что я такое же ничтожество как и тот ушлепок, который настолько усугубил пустяшную ситуацию, а также, что не являюсь самостоятельным игроком. Подобное меня категорически не устраивает. Одно дело быть временно при ком-то из сильных мира сего, пока нам по пути, скажем так, а совсем другое быть его и только его человеком.

Ну или я могу не затягивая принять все условия и взять секундантом одного из наставников, что сейчас ожидают моего ответа. Тогда дуэль состоится здесь и сейчас, а мои милые властные принцесски не успеют никаким образом вмешаться и воспрепятствовать происходящему. Но тогда я вынужден буду убить ни в чем, кроме глупости, не повинную девчонку. Надо же ей было до смерти захотеть биться? Дура.

Если б я был не всего лишь кавалер, а допустим граф какой-нибудь, то мог бы тогда выставить вместо себя своего вассала. Тут таков порядок, что любой залетный Д’Артаньян не может вот так просто взять и вызвать какого-нибудь здешнего Рошфора, потому что элементарно задолбается дуэлировать со всеми выставляемыми зловредным графом защитниками. А вот равному де Ла Феру он бы уже отказать не смог и вынужден бы был лично защищать свою честь. Именно так тут обстоят дела.

Но в тоже время, пока мы студенты, мало кто из тутошних аристо отважится на подобный урон чести, в смысле козырять своим настоящим именем и выставлять вместо себя вассалов. Да и допустимая в стенах академии полноценная дворянская дуэль, то бишь поединок чести, это скорее крайность, так как есть та самая студенческая дуэль с тупым оружием и без защиты. Специально ж для молодых и горячих дурачков придумали. Но видимо, уж очень захотелось именно что крайности нашей глупой златовласке, зигота ее побери.

— Вызов принимаю! — наконец взвесив всё, даю ответ. А чтобы прояснить не особо понятно прописанную в кодексе одну деталь, задаю вопрос наставнику, что направилась ко мне, будучи уже в роли моего секунданта. — Я могу не убивать её?

— Если противник не сможет продолжать бой, его судьба на усмотрение победителя. Порою милосерднее добить.

Это ж как фигачить-то надо, что б милосердее было добить?

— Благодарю, сударыня.

— Называйте меня: секундант Франта, дуэлянт. На период поединка чести прочее не действует. Рекомендую вам тщательнее изучить кодекс, дуэлянт, — ткнула меня в мое невежество, эта вредная красотка(вздохнув).

— Приму к сведению, секундант. Франта, — поспешил я добавить, пока эта формалистка всего лишь нахмурилась и не успела снова начать поучать.

— Дуэлянт Холмская требует бой до смерти! — приступили к согласованию формальностей наши представители.

— Дуэлянт Франт принимает условие! — соблюдя церемонию, громко возвестила моя секундант, что стояла передо мною и чуть правее, а после повернулась ко мне и скорчила недовольную, выжидательную рожу. Красивую, Орифлейм ее побери.

— А. Бой на мечах, — вынырнул я наконец из ее бездонных синих глаз.

— Дуэлян Франт выбирает бой на мечах! — сообщила главное и неоспоримое условие вызванной стороны, эта бессердечная особа, оставаясь всё также холодна и торжественна, являясь немым укором моей неуместной рассеянности. Мол, нашел время.

— Дуэлянт Холмская предлагает использование магии! — устами ее секунданта, поступил запрос от вызывающей стороны, который я легко могу отклонить, к слову.

— Принимаю, — сразу же тихо ответил, не дожидаясь очередной атаки синими омутами от обладательницы также и выдающейся задней полусферы. — Предлагаю использовать все имеющиеся артефакты.

Я решил, что чем сложнее в глазах зрителей будет мой противник, тем почетнее будет победа, поэтому не отказал в применении магии, хотя повторюсь, вполне мог. Ну и сразу же выдвинул ответное предложение, которое в свою очередь, мой противник также вовсе не обязан удовлетворять.

— Дуэлянт Франт принимает условие и предлагает использовать все имеющиеся на теле артефакты! — официально озвучила мою позицию строгая чаровница своим громким и звучным голосом.

— Дуэлянт Холмская принимает условие и более предложений не имеет! — был нам такой же официальный ответ от противной стороны.

— Все трофеи победителю, — продолжил я формировать пакет условий поединка чести, обращаясь к всё также стоящей ко мне спиной безымянной наставнице.

— Дуэлянт Франт предлагает, чтобы все трофеи с тела проигравшего достались победителю! — громко передала моя секундант.

— Дуэлянт Холмская принимает условие и более предложений не имеет! — опять не последовало возражений от златовласки, устами ее секунданта.

— Всё. Начинаем! — поспешил я закончить, так как увидел спешащую сюда Рози.

— Дуэлянт Франт более предложений не имеет! — окинув меня раздраженным взглядом, всё же выдала официальную формулировку и моя.

— Дуэлянт Холмская к бою готова! — последовала реакция вызывающей стороны.

— Готов, готов, — поторопил я свою секундантшу.

— Дуэлянт Франт к бою готов! — наконец поставила та точку и перекрыла все пути к отступлению.

Фух, успели.

— Герд… что… тут? — запыхавшись, наконец добежала розоволоска.

— Секундант Франта, оградите меня от посторонних, мне необходимо собраться перед боем, — несколько жестоко дал я понять девочке, что меж нами более нет никаких взаимоотношений.

— Студентка, за линию! — припечатала моя неумолимая представитель, в ответ на мою просьбу.

Вынужденная подчиниться Дальская, поникла и в бессилии заламывая руки, и кусая губы, покинула очерченную территорию, где еще два наставника расставляли некие защитные артефакты, что по-видимому призваны обезопасить окружающих.

Что ж пора начинать. Но не тут-то было, со стороны раздался звонкий голосок.

— Именем…

— Всем молчать, бояться!!! — заорал я, что есть духу, не давая закончить фразу рыжей.

Ну вот этого мне еще только не хватало! Ивон тоже прискакала и хотела уже начать права качать, но не нужно мне такого счастья. Мало ли, насколько у нее там «волосатая лапа», и какие властные полномочия? А мне нужен этот показательный поединок, поэтому пришлось устроить такую дичь.

— Всем замолчать и прочь за линию! Это что за балаган? Здесь дуэль! Начинаем, секундант Франта, — немного поорав, уже спокойнее я закончил, но как-то излишне грозно вышло, что моя строгая блюстительница правил аж слегка поежилась, прежде чем поспешить исполнять указание.

Рыжая фиг там послушалась, но ее всё же «задавили» массой, ибо поборников «дворянскости» моя «проникновенная» речь видимо впечатлила, так как встрепенувшись, они наконец-то прекратили стоять с открытыми ртами, созерцая неслыханное поведение набежавших девиц, и поспешили на помощь попранным устоям и традициям, так сказать. В общем, возмущенную рыжую убрали, поникшая Рози сама ушла, а Милен с Клемен молча стояли в сторонке и судя по их сосредоточенным лицам, похоже подсчитывали убытки в случае моей безвременной. Мрак.

Наконец, пространство метров тридцать на двадцать было очищенно от посторонних, а мы с Холмской, стоя напротив сверлили друг-друга глазами. Она с развевающимися на ветру золотыми кудрями и сложив обе руки под приличной такой грудью, а я слегка пафосно и с Красавицей в правой. Шоумен(скептически).

— Бой! — возвестил распорядитель, после утвердительного кивка обоих дуэлянтов.

Как только прозвучал сигнал начала поединка, я неспешно и даже несколько вальяжно, картинно поигрывая при этом Красавицей в руке, направился к бодро завертевшей руками златовласке. Я мог бы сорваться с места и на всех парах, что называется, постараться преодолеть разделяющие нас метров двадцать пять, чтобы за те несколько секунд, пока моя противник формирует огнешар, оказаться с клинком в сердце девчонки, но мне было необходимо шоу.

Дуэли это пожалуй стихия мечников, где ограниченные расстояния не предполагают необходимого времени для формирования достаточно мощных магических атак даже могучими магами, чья стихия в свою очередь, уже как раз поле боя с его просторами и телохранителями. Однако и тем, кто навряд ли хорошо фехтует, но способен обрушить мощь эквивалентную неслабой авиабомбе, в случае дуэли скорее всего придется схлестнуться с подобным себе. Вероятность же того, что когда-либо доведется сражаться на таких неудобных ему клинках со слабосилком-мечником, крайне мала. Зачем, когда есть свои вассалы-слабосилки и всякие там гвардейцы? Те, чья функция как раз бодрое владение теми сами клинками и обеспечение безопасности такой вот ходячей артустановки, а по совместительству аристократа. Напомню, настолько сильные магички либо имеют высокий титул, либо являясь самородками, находятся в свите таковых и соответственно под защитой авторитета своего сюзерена.

Вот и выходит, что дуэли почти всегда происходят между равными, в том числе и по владению оружием. Ну или, как уже упоминалось, нефатальная студенческая, где какая-нибудь графиня, инкогнито понятное дело, легко может стыдно слиться на тупых мечах всего-то кавалерше, для которой это оружие основное, а фаербольчики лишь усиление ее тактических возможностей.

Но вот, наконец сформированная забавными телодвижениями сфера огня срывается с рук дуэлянтки Холмской и на приличной скорости, словно выпущенная из лука стрела, мчит в мою недешевую защиту, за которой стоит резерв уровня рыцаря. Сильного рыцаря!

Это был самый скользкий момент моего плана, и откровенно говоря, было невероятно страшно созерцать как в тебя летит то, что способно превратить живого человека в головешку. Я конечно не был уверен, что мне хватит резерва дабы в достаточной мере запитать пряжку для поглощения ее противомагической защитой урона от огнешара неизвестного мне уровня магички, но вероятность была приличная. Ну и я искренне надеялся, что это будет именно он, а не более сильная, но медленная в подготовке атака.

И Холмская не подвела, она избрала самое быстрое из имеющегося инструментария мага, а именно фаербол размером с мандаринку, что тянуло на уровень главного рыцаря, как минимум. Ну мне так показалось.

Если такое вот рванет, то эффект будет как от 82 мм мины. Весьма условная аналогия конечно, так как поражающий эффект, понятное дело, несколько иной. Попади оно в живое — сожжет, в неживое — рванет, а осколки если и образуются, то вовсе не как от предназначенного для этого артиллерийского снаряда из сталистого чугуна да ещё и сдетонировавшего вертикально.

Весь урон от результата подобного, к слову, и призвана поглощать та самая антимагическая зщита, что сейчас на мне. В том числе и звук, кстати. Осколки же и фрагменты окружения, примет на себя противокинетическая её составляющая. Получается, даже когда тебе швырнут эдакий вот подарочек под ноги, то и тогда защита выдержит. Ну если твоего резерва хватит, разумеется.

В общем, когда меня всего объяло огнем и я ощутил, как пряжка мощно потянула из меня магию, а спустя мгновение пламя опало, и все прошло для меня без последствий, хотя земля и зелень газона вокруг превратились в спекшуюся корку, то вынужден был найти в себе силы лучезарно улыбнуться во все тридцать два, своим слегка бледноватым лицом. Ну и стараясь не дрожать коленями, продолжил также позерски шествовать, к не ожидавшей подобного златовласке.

Фух. Это писец, товарищи. Если б меня сейчас спросили: «Испугались?», я бы ответил: «Обос… Немного». Но искусство, как говорится, требует жертв и раз уж назвался грибом, то полезай… туда куда положенно, в общем. Короче, я продолжил отыгрывать жесткого нагибатора, а припомнив очередное выпендро, демонстративно смахнул с плеча пылинку, чем вызвал внезапно, аплодисменты ранее даже и не дышавших зрителей, что слегка прифигели, когда увидели как я неспешно начал эту дуэль. Ну а я топал дальше, пока златовласка, не спеша хвататься за свой клинок с жилой, принялась судорожно вертеть что-то по-видимому более убойное.

Хотя может и нечто такое же быстрое как и огнешар, просто из еще неведомого мне. Ну а возможно и молнию, которая хороша накоротке, да еще и способна лупить до самого исчерпания резерва атакующего, ну или того, что питает защиту обороняющегося, когда же купол падет, то и впрямь гуманнее будет только добить, если вообще что-то останется. В общем, что-то она принялась колдовать, я пока в этих движениях не разбираюсь.

И да, жезл хоть и способен выдать что-то менее тупое и более затейливое, но с ним каст занимает не секунды, а десятки, а то и минуты, поэтому этим «костылем» в дуэлях и не пользуются, предпочитая работать ручками.

Когда я оказался на расстоянии пары метров от противницы, в меня бахнула толстая и громогласная электрическая дуга, на формирование которой потребовалось всё то время, пока я пафосно шагал к златовласке. Это была действительно опасная для меня атака, так как магичка определенно более сильная чем я, а значит мой резерв, который уже мощно из меня потянуло, подойдет к концу быстрее её. Но возникшие при встрече колдунства златовласки с куполом моей защиты спецэффекты, повлекшие благодаря звуку и вспышке ошеломляющий эффект на окружающих, сокрыли меня от посторонних глаз. Поэтому не выдумывая никаких премудростей, я на ходу явил в руку из инвентаря парализатор и через секунду убрал его обратно, а бессознательное тело девчонки опало.

Всё. Эпичное противостояние окончено.

Когда окружающие проморгались и увидели позёвывающего меня, что кончиком клинка откинул золотые пряди с красивого лица бесчувственного тела у моих ног, то кто-то даже громко ахнул. Не ожидали.

Вот и златовласка не ожидала, вызывая на смертельный поединок такого вот непонятного меня. Она-то полагала, что презренный нищеброд, припершийся в академию в дешманской одёжке, и будучи не в состоянии позволить себе пошив индивидуальной формы, пользуясь выданной, никак не может иметь защитного артефакта, достаточного для противостояния атакам ее такой могучей, аж главного рыцаря. По ее задумке, я должен был превратиться в «вэлл дан» уже на первом всего-то огнешаре, даже не успев добежать до нее со своей штрыкалкой. Ну еще бы, откуда может взяться противомагическая защита у такого как я? Максимум противокинетическая. А оно вона как вышло.

Жаль, что из-за избранной Холмской опасной для меня молнии, а не очередного огнешара, на отражение которого у меня еще хватало резерва, не представилась возможность продемонстрировать уровень владения мечом, который полагаю, она также не расценивала как стоящий, хотя скорее даже и не рассматривала вероятность того, что я подберусь до нее на достаточное расстояние. В общем, девочка не блещет умом, постоянным спутником коего есть элементарная осторожность, если не трусость, поэтому и стала жертвой интригана, а теперь и меня — «темной лошадки». Но убивать я ее, понятное дело не стану. А мечом мы еще помашем, да вон хотя бы… Ах, ты ж крыса!

— Стоять! Да стой ты. Дуэль завершена, претензий не имею, — проорал я в негодовании, а опомнившись, что пока еще длится поединок чести, по всем законам ничего за пределами линии не властно над происходящим внутри, ну и наверное наоборот, поэтому спешно выдал традиционную фразу, не забыв при этом и чиркнуть по запястью златовласки кончиком своего клинка, дабы оставить напоминание о ее глупости и пролить кровь, а то мало ли. Кодекс-то я только пролистал. Ну а после, и поспешил озвучить следующее. — Студент Франт вызывает студента… эм… вон того бесхребетного червя, что пытается сбежать от возмездия!

Имени этого скользкого гаденыша, что втравил Холмскую в действо со смертельным исходом, а теперь под шумок пытался сбежать, я не знал, поэтому формулировку вызова на нелетальную студенческую дуэль пришлось слегка подправить. Почему выбрал именно нелетальную, когда грозился страшно убить? Ну, во-первых, продемонстрировав свое мастерство мечника, отлуплю гада публично и показательно, мол, я уже сорвал на нем всю свою злость и всё что после с ним случится, это уже не по моей вине, а во-вторых, я еще не решил что стану именно убивать его, тем более страшно. Мы ж не всегда исполняем то, что в сердцах наобещали, а пока что, кроме неудачного покушения на мою жизнь, и возможно последующих пакостей от него, более-то урона мне и не было. В общем, что-нибудь придумаем.

А тем временем, зрители заозирались, пытаясь понять что же за «червь» затесался в их благородные ряды и тем самым создали сутолоку, от чего я потерял из вида того хитреца. Пришлось прибегнуть к парку-у-уру и взобраться на красивейший, вычурной формы фонарный столб неподалеку, чтобы с высоты попытаться разглядеть беглеца. Наконец я узрел этого гаденыша, что лежал сейчас у ног непонятным образом и определенно случайно оказавшейся рядом глупышки Клемен, которая прикладывала ладошки к щечкам, охала и качала головой, попеременно пыталась что-то там отчистить со штанины и носка обуви.

Похоже парнишка налетел на как всегда рассеянную голубоволосую милашку, оттоптал ей ногу и кажется замарал чем-то штанину, споткнувшись через малышку и влетев головой в гранитную урну. Нет слов.

Похоже дуэль откладывается. Мда.

* * *
Странная беседа двух темных силуэтов, спустя какое-то время после дуэли Франта.

— Ну как, убедилась? — с победными интонациями был задан вопрос первой особой.

— Мда, неоднозначно, — несколько задумчиво протянула вторая.

— Да что там неоднозначного-то? — возмущенно был задан ей вопрос первой. — Ты видела как он ее победил? Чем же еще так вырубить-то можно? Всё предельно ясно. И вообще, ты много дуэлей знаешь, где бы проигравший оставался всего-то с порезиком?

— Может всё же, это был какой-то артефакт? — всё также задумчиво озвучила свои сомнения вторая.

— Не выдумывай. Ты лучше меня знаешь, что когда защита тянет магию, а его в тот момент неслабо так приложили молнией, то никакой другой артефакт задействовать нельзя и возможно лишь чаровать, причем слабенько. А мы все имела возможность убедиться на ЧТО это вот его «слабенькое» способно. Так что нечего и думать, всё очевидно, — подбавила победоносных интонаций первая, а после как-то преобразившись принялась вспоминать и иные обстоятельства необычной дуэли. — А как он оставил свою метку на этой жалкой идиотке? Жаль… Жаль, что не на лице(прошипев), чтобы эта недостойная была помечена словно скот и носила автограф хозяина. Бррр. Аж вся трепещу. А как он меня тогда… О-ох(томно), я уже гото…

— Так, прекращай мне это тут! Плетку я доставать сегодня не намерена. Не заслужила. Мне итак вон, пришлось за тобой подчищать, — несколько раздраженно, но очень властно и строго отчитала вторая столь странную первую.

— Но всё же завершилось удачно, малышка. Ну чего ты такая бука? План удался, мы увидели то что хотели и причина интереса к нему этих дурочек теперь ясна как день. Ну а свидетель, свидетель же тю-тю. Нету, — моментально преобразившись, залебезила послушная первая, а после и «засюсюкала». — Ну давай. А? Ну может тогда хотя бы розгочки? Ну позязя…

* * *
Уже вечером, разглядывая в своей комнате две записки, что сейчас лежали передо мной, я еще раз прокручивал в голове произошедшее со мною в последнее время и по иному смотрел теперь на всё, что успел начудить. Мда уж. Дела.

Эти послания по очереди мне были буквально всунуты в руку, когда во время ужина я расположился за одним из столов в трапезной, чтобы наконец поесть, так как обед был мною пропущен из-за дуэли и последовавшего после. Первая записка была от Ивон, а вторая от внезапно Розин, хотя доставила почему-то постоянно краснеющая Виолет.

К слову о дуэли, по результатом поединка чести, я был, понятное дело, признан победителем, а трофеи с Холмской мне доставили в комнату общежития. Но их я пока еще не смотрел. А вот студенческой дуэли не суждено было состояться. Кавалер Торн из Чернохолмских, тот самый скользкий тип и интриган, пал смертью храбрых в неравной схватке с урной, чем и отвлек всё внимание от меня, поспешившего к наставнику на следующее занятие.

Вот серьезно, этот дурачок падая размозжил себе голову об угол того, хоть и довольно утилитарного, но вполне архитектурного объекта. Я, блин, и не думал, что защита такое пропускает. Нужно взять это на вооружение. Жаль только, что у меня никакого телекинеза нет, тогда бы я мог в бою подкидывать вверх любых даже самых крутых здешних архимагинь, и позевывая созерцать, как они ломают себе при падении ноги или расшибают головы.

Так вот, возвращаясь к запискам. В посланиях обеих лапочек было примерно одно и то же, хоть и несколько разными словами, как можно понять, по причине отличающегося темперамента девочек. Почерпнутое из сообщений прояснило мне весь спектр тех эмоций, которые проскочили на их лицах, когда я перед строем заигрывал с Ровской. Эти ловкие красотки не упустили тогда то обстоятельство, что изначально-то я пялился на старшую наставницу исключительно с профессиональной целью, а говоря про заработок, имел ввиду вовсе не услуги интимного характера. Они, как уже побывавшие моими пациентками, что похоже не придавалось огласке, увидели и поняли, что речь я вел именно о медицине. Поэтому-то и корчили мне рожи, чтобы я, не дай гипоталамус, не брякнул во всеуслышанье о своем, как оказалось, редком здесь даре.

Именно дар, так как магия школы Жизни, а именно целительство, таковым и считается в этом мире, а кто угодно, даже с жезлом, не может ее осилить, просто переняв и заучив действия, как это возможно при работе с другими стихиями. Во как!

Слава пещеристому телу, я еще не успел дать повод всем окружающим увидеть во мне не просто перспективного сильного рыцаря, что видимо расценивается местными как племенной производитель, а еще и обнаружить во мне редчайшего целителя, чем нарисовал бы у себя на лбу мишень с подписью: «Я опупенно редкая букашка, тебе по-любому такая нужна, поторопись, а то предложение ограниченно!»

В общем, видимо наконец вкурив что Костя дупля не отбивает и готов уже едва ли не открывать клинику, девочки в своих посланиях, хоть и по разному, но весьма единодушно и настоятельно просили включить уже голову и не чудить. Ну и поругали, что мол, непослушный такой, не берегу себя и лезу на рожон дуэлировать со всякими там, при этом напоказ используя целительские способности для одержания победы. Мда уж.

Волнуются. Приятно. Но мы на подобное не купимся. Знаем мы этих ловких хитрюг, что притворяются миленькими девочками-волшебницами.

Короче, мне теперь понятен интерес Зеленых к какому-то всего лишь дикарю из Пустошей Франту. А может и рыжая просто играет, на самом же деле её Дому, какой он там у нее кстати, тоже не помешал бы тот, кто умеет и ноги отращивать, и лечить ожоги несовместимые с жизнью, ну и как оказалось, вырубать без излишнего членовредительства более сильных противников.

Гадство, какое же палево вышло!

Вот только непонятно, почему ж меня тогда Зеленичи-то турнули? Может, это козни их конкурентов в лице Ивон? Мало сведений для выводов, однако желание принцессочек уберечь меня… от интереса новых претенденток на меня такого ценного разумеется, вполне мне очевидно, отсюда и столь заботливые записочки. Мда. Слишком я взрослый уже, чтобы верить в бескорыстную любовь.

Эх. И как же теперь с Лирон-то быть? В смысле с Ровской. Я ведь уже решил залечить ее увечье, убрать ожог. А теперь вот, придется что-то придумывать.

Глава 4

— Что пишут, Рози? — обратилась к студентке Дальской, упражняющаяся со своим верным Молниеносным студентка Вежская, когда грустная подруга отложив письмо задумчиво уставилась в окно.

— МамА, очень сердится, — вздохнув наконец перевела взгляд розоволоска, на соблазнительно блестящую своей слегка смуглой кожей фиолетовокудрую подругу, на которой сейчас был минимум одежды, для лучшей подвижности конечно же. А затем потупившись и ковыряя при этом пальцем подушку, тихо продолжила. — Пишет, если я такая уже взрослая, что беру на себя вопросы стратегического для Дома характера, то и решать вызванные в связи с этим проблемы обязана самостоятельно. Расположение Франта я должна вернуть на любых допустимых условиях, а если его роль компаньона для такой, цитата, «ветреной девчонки» настолько непосильна(со вздохом), то можно подыскать и иную особу для привлечения юноши.

— Я готова! — молниеносно отреагировала Виолет, совершая некий мудреный выпад в воображаемого противника своим Молниеносным, а после опомнившись, поспешила добавить. — Э-эм… прости. Если что, можешь конечно же на меня рассчитывать.

— Я сама виновата, Вио, — упав лицом в раскрытые ладони, с явственной болью в голосе повинилась юная княжна. Но найдя в себе силы, оторвала лицо от рук, а подняв голову, нашла глаза собеседницы и продолжила дрожащим голосом. — Он же теперь даже видеть меня(всхлипнув) не хочет, не то что разговаривать.

— Но и к рыжей он не плещет расположением, — поспешила утешить младшую подругу третьекурсница, хотя скорее высказать скрытое недоумение, а после и решительное осуждение, с едва ли не угрозами, перерастающими в предвкушающее торжество. — Он вообще какой-то странный и постоянно липнет к наставницам. Ну ничего, у меня на строгом поводке он присмиреет!

Ответом же была очередная порция вздохов, всхлипов и едва ли не утирания уже готовой сорваться слезинки.

— Ну не кисни. Хочешь я тебе пяточки помассирую? Ну-у или… еще чего-нибудь такого? — решилась «расшевелить» подругу, уже готовую снова утонуть в пучине депрессии, где пребывала последние дни, лукаво промурлыкала ей отважившаяся на крайние меры Виолетта.

— Ах, только ты и спасаешь меня, Вио, от меланхолии. На! — протянув идеальную ножку с очаровательной розовой пяточкой своей игривой подруге, всё же утешилась юная страдающая душа.

* * *
Как прошла моя первая неделя в академии? Да спокойно. Никого не убил, не побил, даже не поссорился, новых данжей не встречал. Я подналег на учебу и даже трапезную посещал во внеурочное время, а знакомство с главной поварихой Лизон поспособствовало этому. Посему я мало где был и редко кому попадался на глаза, избегая как принцесс, так и прочих любительниц властвовать.

С Лизон вышло неожиданно, я тогда в очередной раз задержался в библиотеке, где проводил почти всё свободное время дабы «отсканировать» побольше содержимого этого помпезного храма мудрости с подобием ионических колонн и вообще очертаниями Афинского акрополя. Так вот, когда я прибежал и застал в столовой лишь пустые столы и персонал, то на мою слезливую просьбу покормить, одна объемных форм дамочка средних лет, лишь уперла руки-в-боки и уже готова была погнать меня как минимум скалкой. Но всё же женское сердце не устояло, когда я как лицемерный урод сымпровизировал: «Вы так на маму похожи.»

Брехал как собака, мама у меня была высокая сухая властная женщина, что всю жизнь понукала безвольным отцом. Может поэтому я таким нетерпимым к женскому доминированию и вырос.

В общем, «мама Лизон», как она настояла чтобы «сиротка», я в смысле, отныне ее звал, накормила меня похлеще чем кабанчика на убой. Да еще и пирогов на дорожку сложила. Килограммов пять. Мда.

С тех пор, такой вот мерзкий тип как я, регулярно плотно питается под любящим взором одинокой бездетной женщины, старательно отнекиваясь от добавок и титанических размеров тормозков.

На счет же библиотеки и моего вечного торчания там, то вышло всё довольно странно. Когда я впервые открыл тот реликт, в смысле книгу, то где-то глубоко во мне завозился старый пират Квинт Фрой и наградил меня стойкой неприязнью к столь архаичному потреблению информации, что в Единстве, наверное уже тысячелетия как, только в псевдоисторических фильмах и видели. В общем, на книги у меня теперь «не стоит», а создать базу знаний по типу Единства и лениво изучить ее поплевывая в потолок, пока лежу на диване, ну или отважно бороздю просторы галактики на своем верном звездолете, у меня нет никакой возможности. Однако Костя, прогнавший наконец теми самыми тряпками старую сволочь родом из Единства и снова заняв положенное место «у руля», решил-таки применить тренированную жизнью на дне гравитационного колодца смекалку. Так я и решил, создать подобие Земной Правдапедии, где бы мог довольно оперативно, мысленно искать по ключевым моментам разную информацию и таким вот образом, всё же пойдя на компромисс, изучать местную магию и не только, минуя отторгаемую архаику.

Для этого, понятное дело, необходимо было составить ту самую базу данных, к которой бы и прикрутил интерфейс по типу небезызвестного интернет-сайта, изобилующего правдой, которая как известно у каждого своя. Поэтому я и воспользовался теми возможностями, что предоставляет комп в башке, в смысле нейросеть.

Удивительная штука. Не то чтобы она делает мою память абсолютной, скорее я могу активировать процесс фиксации событий и этот вот «авторегистратор», записывает все показатели. И не только аудиовизуальные! Но это всё не особо впечатляет Землянина из 21 века, а вот что действительно будоражит, так это возможности по обработке, да и вообще последующей работе с запечатленными данными.

Например, как я снимал мерки, чтобы спроектировать себе костюм или новые сверхлегкие и износоустойчивые ножны для Красавицы, а то и новый более удобный и главное компактный для помещения в кейс пояс под защитную пряжку? Да просто оглядел со всех сторон нужный мне предмет, а нейросеть, точнее одна из встроенных ее программ, по множеству параметров и опираясь на известные размеры окружающих объектов, хоть того же лежащего рядом техинструмента, буквально на лету всё сделала по красоте. И вот, у меня уже перед глазами… эскиз, на чертеж не тянет, неважно, уже едва ли не готовая модель, которую загружай в проектное ПО и доводи до ума. Понятно, что там придется изрядно повозиться, но чисто визуальную копию, без сложных параметров и сокрытого функционала можно производить хоть сейчас. Техинструмент, используя полимерные стержни, легко воссоздаст не только крупный рельеф и цвет, но и фактуру.

Вот и с книгами, мне достаточно было лишь их перелистать, чтобы запечатлеть, а после и «распознать», так сказать, ну и переформатировать массив информации в любой интересующий вид. Невероятно удобно.

Конечно может существует какой-то иной способ «поглощения» книг, но и моя фантазия, и что самое главное, имеющиеся познания Фроя пасуют, поэтому остается лишь постраничное перелистывание.

Костюмчик к слову, я уже закончил и даже произвел, но пока еще не являл общественности, так как собирался залегендировать его появление выходом в город. Заодно и обналичу вексель от Синичей. Пусть всё выглядит будто я приобрел обновку на обретенные средства. Не уверен, что такая паранойя необходима, но мне не сложно.

Новое облачение получилось почти таким же «белогвардейским», но чуть более по фигуре, а благодаря зональности, так сказать, в нужных местах оно тянется или держит форму. Пришлось повозиться и переделывать несколько раз.

Цвет придал едва ли не графитовый. Еще серый, но уже не мышиный. Уставу академии вполне соответствует. С отливом, бархатом, муаром там всяким, и той же атласностью, я особо не игрался. Вышло сдержанно, но представительно. Отсутствие пуговиц чего только стоит. Такая мелочь делает привычную одежду чем-то едва ли не потусторонним. В общем, сразу +100 к таинственности.

Изготовил также и «гражданское» платье для выхода в город, чтобы не ассоциироваться там со студентом. Не знаю зачем, но было не сложно, так как вышло почти то же что и форма, но цвета хаки.

Точно теперь как беляк стал.

На голову, понятное дело, фуражка. В обоих случаях. Не было у меня другого головного убора для образца. Но не беда, заскочу в какой-нибудь модный салон и «сфоткаю» там котелок, а то и цилиндр! Буду как… чучело. Это еще хорошо, что я пересилил-таки себя и не напялил те трофейные, понтовые пёстрые «казаки» из шкуры какого-то здешнего аллигатора. Вот это, уж действительно смотрелось бы эпатажно, с формой-то. Короче, они пока ждут более подходящего комплекта одежды, а я тем временем пользуюсь выданными сапогами. Но стоит подумать и о более достойных. Деньги-то есть.

К слову о трофеях. С побежденной в дуэли Холмской мне досталось не так и много ништяков. Защитная пряжка, явно не столь дорогая и качественная как моя, на которой я уже ликвидировал с помощью техинструмента и смекалки все провалы на местах от каменьев. Вышло миленько. Ещё отличный меч с баронской символикой рода Чернохолмских, одной из дочерей коего, златовласка и являлась. Ну и жезл мага. Увы, но более никаких предметов не имелось. Всё это добро, прибывшая от имени златовласки ее старшая сестра, выкупила у меня за приличные почти две тысячи Сребрых, а прощаясь поблагодарила за милосердие и отметила, что Чернохолмские всегда будут рады видеть меня в своем доме, ну и Доме, понятное дело.

Я смотрю, выгодное это дело, драчки с аристократиками. Стоит над этим подумать. Так что теперь я снова богат и могу смело отправляться в город чтобы тратить и кутить!

За территорию академии кстати, можно свободно выйти в любой момент. Это просто у меня так вышло, что выход в город приходится на конец недели. Закрутился как-то. То одно, то друго…

— Студент Франт, вы долго будете пялиться на Вольскую? Вы уже закончили практику по огнешару? — отчитала меня Ровская.

Какую Вольскую? А. Да я просто задумался о своем, я ж не виноват, что ее «корма» по курсу оказалась.

— Извращенец, — возмущенно пропищала невероятно довольная Вольская.

А у меня аж дежавю какое-то возникло. Где-то я такое уже встречал.

— Я не слышу ответа, студент!

— Да чего там вертеть-то в этом убогом колдунстве? Старший наставник Ровская, — поспешил я добавить, так как вздернутая, над серебристой маской на пол лица, очаровательная бровь не предвещала ничего хорошего.

— Тогда продемонстрируйте нам свои успехи, наш привередливый будущий магистр, — издевательски промурлыкала, вызвав смешки у остальных трех бестолочей в нашей группе, эта коварная особа, что определенно замыслила какую-то пакость.

— Так точно, старший наставник Ровская, разрешите исполнять?

— Давай уж.

Магия тут, точнее то что еще предстоит освоить тем, кто не рос в аристократической семейке, где лет с четырнадцати уже можно было постигать магические премудрости и семейные секреты, в щадящем понятное дело режиме и пока энергетика тела не окрепнет, так вот, представляла она из себя откровенно стыдный стыд. Ну вот серьезно, что это за колдунство, где всё зависит от того, как ты повторишь заученное движение руками? Такой себе витиеватый пас обеими руками, что складывается в довольно крупное сплетение, что ли. Будто ты обеими ладонями плетешь некий узел, или скорее примитивный узор, из двух нитей, подавая разумеется при этом, магическую энергию из резерва, который ощущается где-то в районе головы и шеи, по каналам что идут от него в руках.

Единственной премудростью, что не описывается в книгах, а то бы я и не посещал эти унылые занятия, является некий эмоциональный посыл, настрой, который маг должен воссоздать или даже погрузить себя в данное состояние, для успеха всего этого махания руками. А вот именно эти тонкости лишь наставник передает ученику, при этом исходя из его индивидуальных особенностей наставляя, подсказывая как настроить, накрутить себя перед нужным чарованием, как они это тут зовут.

Тут как раз и всплывает та самая предрасположенность, в моем случае воздух, и например, чтобы «родить» какой-нибудь земляной шип, мне придется себя просто-таки эмоционально истощать и вводить чуть ли не в истерику. Хотя для аналогичного по мощЕ воздушного кулака, мне даже и напрягаться не придется. Таким образом, огневику тяжко с водой, а воднику соответственно с огнем. У меня же, огонь и вода полегче выходят, чем проклятущая земля.

Как можно догадаться, помимо лёгкости с которой конкретному индивидууму дается колдунство, существует и такая характеристика как скорость подготовки чар. А она уже зависит не от предрасположенности, а тупо от количества движений руками.

Огнешар например, это самое быстрое, поэтому даже водников хоть и с переменным успехом, но стараются дрессировать так, чтобы у них от зубов… эм, от рук отскакивало, причем всегда и везде, и практически на автомате. Понятное дело, что могущество такого вот огнешара зависит и от уровня мага, так как у них уровень развития тех самых энергоканалов, а следовательно и пропускная способность в единицу времени, разнится. Хотя справедливости ради, командорский фаербол уже и не отличается от главно-рыцарского, который в свою очередь, лишь немногим превосходит рыцарский, и более чем на 82ую мину не потянет, но это уже ограничение конкретных чар. Поэтому, как можно догадаться, и магистр выдаст то же самое, если изберет эту самую быструю атаку, хотя с жезлом может устроить чуть ли не ковровую бомбардировку.

Напомню иерархию магических рангов: Сержант, Рыцарь, Главный Рыцарь, Командор, Магистр. Причем Рыцарь — весьма условное объединение, где его представители весьма разнятся по возможностям, от того и все эти «слабый рыцарь» или как я — сильный.

И да, Сержанты, которых тут набирают исключительно из мужчин, также, хоть и с натяжкой, но считаются уже не просто одаренными, а именно магами. Однако и учатся они в отдельных школах, да и не воспринимаются как равные здешними дамочками-командиршами. Такой вот парнишка, например, выдаст огнешар сравнимый с гранатой. А вот более крупный, не смотря на то что резерва будет достаточно, его энергоканалы уже не потянут, как впрочем и противомагическую защиту, и тот же жезл. Хотя жезл даже не каждый Рыцарь осилит, по энергетике тела понятное дело, а так-то стишок-заклинание зачитать особого ума не надо.

Поэтому и дрессируют Сержантов как мечников и ходячие гранатометы при командире отделения, то есть десятка. Хотя всё же десяток во главе с Десятником при маге, а не наоборот.

Для справки, в плутонге, коим командует Рыцарь, при посредничестве Полусотника, четыре таких вот десятка. А Главный Рыцарь у которого в подчинении два плутонга и Сотник над рядовыми, потому и главный, что находится во главе компании. От этого-то и такое дурацкое название магического уровня, так как оно совмещает в себе и звание, и должность.

Но возвращаясь к огнешару. Зачем же он вообще нужен-то, если его любая противомагическая защита держит, да и против мага, способного ручками такой же купол вокруг себя организовать, шансов не больше? Так против магов их и не используют, ну только как на моей дуэли, когда от противника не ожидается такой недешевой оснащенности. А так да, поединок магов это почти всегда передавливание мощью, пока резерв одного из противников не иссякнет. Отсюда и культ рангов с чинопочитанием. Но как известно, танки редко используют против танков, поэтому лучше быстрого фаербола в скопление мечников, всего-то с противокинетической защитой, лучше и не придумаешь. Хотя адекватный маг всё же будет держать защиту над своим охранением из этих самых мечников, дабы подобравшиеся штурмовики его элементарно не истыкали своими клинками с жилой в ближнем бою, от чего в этом мире защиты так и не придумали.

Ну ладно, не буду тянуть, а то Ровская уже даже руки на груди сложила. Так, не пялиться! А то опять влетит.

Выйдя на середину зала, где происходило занятие нашей группы с наставником, я принялся крутить-вертететь своими еще не привычными к подобной художественной гимнастике руками, формируя всё более увеличивающийся сгусток жаркого пламени, размером немногим менее того что выдавала Холмская. Меня не обжигало, одежда не плавилась, пол не пузырился и его даже не бороздили трещины, так как до поры до времени стихия словно была в тисках моей воли, как сказал бы какой-нибудь любитель ярких образов и слегка понтов. Скорее всего эти вот чары не дураки придумывали и всё просто-напросто предусмотрено каким-то древним их создателем, еще до того как магия попала в этот мир. Но об этом как-нибудь в другой раз.

Мне хватило секунд шести, дабы закончить формировать самое быстрое ручное заклинание здешней магии, и на что у той же дуэлянтки Холмской, студентки второго курса, между прочим, ушло около трех-четырех. Но уже будучи готов отпустить стихию в свободный полет, с чем у меня были некоторые трудности, так как прицеливание здесь происходит очень интуитивно, а ни о каком самонаведении и речи нет, так вот именно в этот момент в меня и влетел огнешар, хотя скорее огнешарик маньячки Ровской. От чего меня всего объяло пламенем и с криком: «Су-у-у-у…», в общем что-то там вопя, я помчал по всему залу оставляя за собой на полу огненную дорожку. Мой фаербол, в который я влил едва ли не предельное количество магии, которую еще не очень хорошо отмеряю, я с перепугу запустил куда-то вверх.

Всё это яркое действо сопровождалось визгом трех моих одногрупниц и хохотом бахнутой на всю голову наставницы. Уж не знаю, как там ее обожгло когда-то, но если она так шутит, то не исключено, что это вовсе не в бою случилось. Ненормальная.

В общем, отделался я легким испугом, так как моя защита без особых усилий поглотила атаку наставницы, что я так благополучно прошляпил, пока сосредоточено колдовал. Свой огненный снаряд я запулил, как выяснилось, в потолок, где сейчас красовался милый такой закопченный кружочек. Взрыва кстати не произошло, потому как зал этот не простой. Зачарованные стены, пол и потолок, как-то это всё, всего лишь с незначительным «пшиком», поглощают.

Ну а если припомнить чем чреват срыв чарования, да-да, я сейчас об обуглившейся Зеленодарской киллерше, то подобное могло случиться где угодно, но не в защищенном тренировочном зале, и там я бы уж точно превратился в плохо пахнущее нечто подобное. Хотя скорее нет, я ведь уже закончил к тому моменту формирование, и так называемый перелив не должен был случиться. Но всё равно, защита специального помещения не позволила бы.

В общем, какой только что урок преподнесла наша многоуважаемая наставница Ровская? Правильно. Контроль, внимание и тренировка! Ну и подальше держаться от больных на всю голову баб. Хотя уже…

— Франт, я надеюсь вам очевидны причины произошедшего? — решила поиграть в мамочку, уже после того как вытолкнула из гнезда эта… педагог года.

— Вам с какого момента? Как прибыл в столицу или попозже? Так я тогда уже…

— Тренируйтесь, студент. Тренируйтесь. Вон, покидайте шарик в стену, как Торпс. Так, Торпс, это огонь, а не змея. Его нужно укрощать а не браться двумя пальчиками едва не лишаясь сознания! — и вновь повернувшись ко мне, так же громогласно продолжила. — Чего стоим, чего ждем, Франт? Вперед!

— Ага. Пойду я. Покидаю, — и бухтя что-то себе под нос отправился расходовать свой резерв.

К слову о резерве, он у меня великоват как для здешних рыцарей, потому что я могу однозначно побольше десятка фаерболов выдать от одной своей зарядки, так сказать. Складывается впечатление, что магический уровень у них тут определяется вовсе не по вместительности резерва мага, а по пропускной способности его каналов, хотя скорее всего, как-то комплексно. Как мне кажется, мой резерв сейчас, благодаря Разуму 3, тянет уже на главного рыцаря, а вот каналы, из-за Духа 2, ограничиваются уровнем рыцаря, хоть и сильного.

Что удивительно, я нигде не встречал никаких методик по тренировке, прокачке энергетики мага и энергоканалов в частности. Мне это кажется довольно странным. Хотя это может и всего лишь некий стереотип, в плену которого пребываю, но я всегда считал, что резерв можно раскачать, а энергоканалы нарастить или как-то расширить. Я имею ввиду некими практиками, тренировками, а не вкладыванием Системных очков опыта. А тут у них выходит, что тебе от природы дано, с тем и придется иметь дело. Странно это.

Полагаю и моё такое вот несоответствие объема резерва с магическим уровнем может бросаться в глаза местным. Вон и Ровская уже странно поглядывает на меня такого неутомимого.

Может показаться, что я побаиваюсь наставницу, так я со всей ответственностью заявляю: Да! После сегодняшнего-то. Нет, ее эти ор и старшинские закидоны меня не трогают, а вот темперамент этой женщины слегка беспокоит. Хотя чего греха таи…

— Франт, не спим! Отрабатываем, отрабатываем! — заорала старший наставник.

— Угу, угу… — прочистив заложенное ухо, продолжил старательно отмерять магию, дабы научиться создавать маленькие огнешарики. Контроль, сам же ж сказал.

Как вообще в среде ерепенистых аристо допустимо такое отношение? А я вас заверяю, подобным образом наставники себя ведут невзирая на любую родословную. Да всё просто. Это ж фишка данного учебного заведения и родители целенаправленно отдают своих изнеженных и разбалованных чад туда, где с них снимут стружку.

Всё как всегда, человеку похоже свойственно перекладывать воспитание своего потомства на посторонних. Кто бы там что ни говорил.

В общем, когда студента принимают, даже подписывается специальный документ, где оплачивающий его обучение ставится в известность о методике и дает свое согласие на неё. Хотя они и сами с гордостью вспоминают как в юности так же тут шуршали наравне со всеми. Хоть ты княжна, хоть кавалерша.

Но родители понятно, а как же детки? Неужто никому не приходило в голову свести счеты с ненавистным наставником, что никак не хочет считаться с тобой, таким вот голубокровным? Деньги ведь есть и ничто не мешает нанять лихих людишек, чтобы та же Ровская, выйдя в город за новой шляпкой, была обнаружена поутру где-нибудь в подворотне с перерезанным горлом.

А тут есть нюанс, причем весьма существенный. Ученики в ответе за своего наставника. Именно так. Если он даже спустя годы случайно умирает по неестественным причинам, а такое в истории лишь раз было, то все его выпускники подвергаются общественному осуждению и едва ли не байкотируются. Без шуток. Там даже княжна одного из Домов была и в итоге ей пришлось покидать империю. Так что, если какой либо Дом отдает свое чадо в руки некому наставнику, а наставник это на всю жизнь и можно сказать призвание, то в те нечастые моменты когда ему приходится покидать академию, его тщательно охраняют. Силами того же Дома, к слову. Вот такие тут закидоны в этих их…

— Франт, резче! Что ты как сонная муха?

— Да, да… — теперь и другое заложило.

Когда же занятие подошло к концу, а мы были отпущены на ужин и находились уже буквально в дверях, то прозвучало:

— Франт, — на что все четверо обернулись к Ровской. — А вас я попрошу остаться.

У меня аж глаз задергался, что видимо не осталось незамеченном и провожаемый поддерживающими и даже соболезнующими взглядами девчонок, я на негнущихся ногах направился к старшей наставнице.

Когда дверь была закрыта за удалившимися студентками, Ровская что-то там нажала у себя на столе, от чего в двери отчетливо щелкнуло, а я громко сглотнул.

— Я так соскучилась, — сняв свою серебристую маску с идеально красивого лица, где уже не было и намека на ожог, томно промурлыкала Лири. А после деланно жалостливо и с обиженными нотками попеняла. — А ты совсем меня не замечаешь.

Обняв за талию, притянул к себе свою, уже несколько дней как… не только наставницу.

* * *
На АвторТудей вы найдете больше.

— Это возмутительно, Рози. Он… Он… Подлец, негодяй, мерз…

— Что, Вио? Его опять кто-то вызвал? — перебила разошедшуюся подругу княжна, когда та плеская негодованием влетела в комнату студентки Дальской.

— Нет, — возразила наследная графиня, а в стенах академии студентка Вежская. Но поторапливаемая выразительно вздернутой бровью девочки, что сидя перед туалетным столиком расчесывала свои розовые локоны, продолжила. — Я, как и договаривались, отправилась чтобы передать этому неблагодарному благодарность за спасение наших жизней во время последнего покушения. Ну то, о чем ее светлость написала.

— Да, я поняла. Очень некрасиво тогда всё вышло, — вздохнув, даже поморщилась Рози, а отложив дорогой гребень, продолжила. — А я еще его и… в общем, катастрофа, просто-таки. И что же Герд?

— Вообрази! Этот дикарь заявил: мне ваши деньги не нужны, я на них не куплю того, чего уже лишился, — и уставившись на собеседницу, возмущенно надула щеки, ожидая достойной реакции на столь возмутительную новость, но долго так гримасничать не смогла и выплеснула еще немного эмоций, — Каково? А? Это ж…

— Он так и сказал? — перебила разошедшуюся подругу, всё это время пребывавшая в раздумьях розоволоска.

— А? Да! А что?

— Он сказал, что не купит того чего лишился? Лишился, когда мы изгнали его?

— Ты. Изгнала. Эм… прости, продолжай, — вставила Виолетт свой комментарий действиям сюзерена, что сейчас меньше всего походила на такового, так как беспрестанно покусывала губу и даже как-то вся сжалась от каких-то своих умозаключений и выводов по поводу нетипичного поступка юноши.

— Я изгнала, — вздохнув признала Рози, но собравшись с духом продолжила озвучивать свои выводы, что похоже давалось ей с трудом, а глаза уже были, как говорится, на мокром месте. — А это значит, что ему ни за какие деньги не вернуть меня. Понимаешь, Вио, МЕНЯ(всхлипнув). Я свои-и-ими-и ру-у-ука-а-ами всёо-о-о испортила-а-а-а…

— Погоди-погоди, ты что же, думаешь он имел ввиду, что ему более ничего не надо от нас, раз были разрушены ваши отношения? — слегка прифигела старшая подруга от столь неожиданных выводов, что ей выдала во всю уже ревущая Рози. — Так а… ну тогда же… чего ж… а ты не хочешь… ну, пойти к нему? И тогда всё бы вернулось. Он тогда опять обретет тебя, а ты…

— Он го-о-ордый. Он бу-удет стра-ада-а-ать, но не подойдёо-о-от…

— Ерунда какая-то. Что ж делать? — совершенно уже запуталась раздосадованная фиолетовокудрая третьекурсница.

Глава 5

Совсем эти девки с ума посходили. Я весь такой умиротворенный и несколько уставший, после внеклассных-то занятий… Кхм. Держал свой путь к заждавшейся уже меня Лизон, у нее там что-то вкусненькое сегодня должно быть, она вчера обещала сюрприз, а я изрядно проголодался и… Ах да, в общем, останавливает меня ФиолЭтта, похоже специально поджидавшая, и заявляет такая: Франт, на тебе денег а то мы забыли.

Ну дословно я не помню, но суть такова.

Не, нормально? Неделя прошла, как я им жизни спас, рискуя собственной между прочим, а они как что-то неважное вдруг припомнили. Я пипец как разозлился в тот момент, проданного-то уже не вернуть и если б они раньше мне этот поганый вексель сунули, то и не утёк бы из моих рук такой редкий и весьма полезный охранитель. Не было бы нужды его продавать попросту. Короче я взбрыкнул, ну и отказался брать деньги заявив, мол, уже не куплю за эту их подачку того, что утратил.

Точную как сказал не помню, но общий смысл был такой.

Фиолетка конечно покраснела, побледнела и что-то невнятное прошипев себе под нос убежала. Плакать наверное.

Однако сказанного не воротишь, да и деньги лишними не бывают, но увы — всё уже. Поздно. Эх. Зря психанул. Как всегда, блин.

Ладно, сейчас схожу поужинаю и в город.

* * *
На одной из кривых улочек в портовой части столицы.

— Вон он. Всё делаем как условились. Напомню. Чахлый, на тебе защита, Кот, ты с крыши, Рябая, ты шарашишь со всей дури. А мы с Малышом режем его.

— Слышь, Одноглазый, эт чё там ворон? — обратился к главному, при этом щурясь уставился в небо, тот подвижный рыжий коротышка в немаркой удобной одежде, которого назвали Котом.

— Недобрый знак, старик — мрачно поддержал Чахлый, кутающийся в не по погоде теплый серый плащ-накидку с капюшоном этот сухой и длинный, болезненного вида парнишка с уже обширными залысинами.

— Что вы как девки? Птички испугались, ща я её…

— Совсем сдурела? Не смей, иди на место! — одернул Одноглазый Рябую, неряшливого вида тощую девицу, чье лицо было изъедено оспинами, а руки беспрестанно суетились, не находя себе места. А когда нервная светло-рыжая девица в засаленном, мундирного типа одеянии, невнятного уже цвета удалилась, пробухтел. — Совсем уже башкой потекла из-за своего Драконьего дыма.

Сплюнул и грозно глянув на остальных, пресек смешки, этот умудренный сединами, можно сказать красивый мужчина, изрядно поживший и повидавший на своем веку, о чем говорил уродливого вида шрам через всё лицо и правый глаз. А старательно заштопанный и чистый, хоть и видавший виды мундир без каких либо знаков отличия свидетельствовал об организованности данного субъекта.

— Ну всё, все по местам. Пошли, пошли! — а проводив взглядом своих бойцов, лидер отряда выругался. — Бестолочи. Пойдем, Малыш. Один ты в этой шайке нормальный.

— Угу, — был ему ответ от немого громадины в едва не лопающемся на спине, по-видимому сшитом из нескольких разных предметов, невнятном одеянии, трудноопределимого цвета, но при этом с гвардейским протазаном, который он бережно извлекал из свертка.

Но вот, члены отряда заняли свои позиции, и когда Одноглазый уже был готов отдать приказ к началу операции, их цель остановилась, затем сделала несколько шагов назад, выйдя при этом из намеченной для атаки зоны, и там остановилась. А вынув свой меч, этот странный человек сделал то, что никто не ожидал от него:

— Ну долго вы там будете сидеть, болезные? Вот ты, дерганая, ты там так зубами скрежечешь, что у меня левое ухо едва не закладывает, — прокричал этот странный тип, вызывая суеверный страх у Чахлого, так как никак не мог слышать на таком расстоянии того, о чем говорил, а также желание посильнее вжаться в рыжую черепицу крыши у Кота, раздражение у Одноглазого, непонятные эмоции на туповатом лице Малыша и истеричный визг и швыряние огнешара у больной на всю голову наркоманки Рябой.

— Стой, дура! — закричал Одноглазый, раздраженно с силой ударив кулаком о кирпичную кладку старого монументального склада, давно уже переоборудованного во что-то другое. Но всё же быстро собрался и проорал. — Все вперед! За мной, Малыш.

Огнешар Рябой, влетев в защиту «клиента», о которой к слову, заказчик известил исполнителей, как и ожидалось не причинив вреда «объекту», но силы безусловно отнял да и отвлек на какое-то время от ответных действий.

Броска сети с крыши не последовало, так как и расстояние для Кота было велико, да и сам он находясь в бессознательном состоянии, после атакующего пике ворона, коего никто в пылу схватки и не заметил, не сможет уже ничего предпринят ближайшие несколько часов, ну или до повторной обработки парализатором, в режиме «пробуждения» разумеется.

А вот копейщик с мечником и опекающий их Чахлый, исправно держа строй бодро шагали к опасному противнику в какой-то странно-зеленого цвета форме.

Безумно хохочущая Рябая, принялась «крутить» руками новый огнешар, так как несмотря на всю свою неадекватность, она всё же помнила, что ее задача связать боем этого мага, пока к нему не подберутся штурмовики под защитой, а быстро формируемые огнешары, были наиболее подходящим для этой цели средством. Да и заказчик предупредил, что хоть мальчишка всего-то рыцарь по силам, но подходить к нему на удар молнии или чего-то такого же длительного, дабы истощить его резерв и задавить своей силой — не стоит, так как этот шельмец полон сюрпризов.

Однако шустрый юнец почему-то не захотел оставаться на месте, а принялся… метаться из стороны в сторону, неумолимо сближаясь при этом с Рябой, от чего та, будучи весьма опытным бойцом, начала хоть и не быстро, но довольно ловко и умело пятиться назад. Не со скоростью черепахи, но и на быстрый шаг это всё же не тянуло. При этом, бывалая магичка не переставала создавать огненный снаряд, и вот уже второй полетел в резвого щенка, что никак не желал постоять на месте.

Когда же огнешар рванул чуть в стороне и слегка позади юнца, заднюю полусферу защиты которого обдало крошевом камня мостовой и пылью, Одноглазый с Малышом поторопились перейти с шага в ногу на бег трусцой. Сосредоточенному же Чахлому, было трудно поддерживать новый темп и защита штурмовиков стала отставать. Хотя в свете того, что Рябая успешно справлялась с отвлечением на себя внимания, и противник не швырялся ничем в пехотинцев, то в работе Чахлого особой нужды и не было. Поэтому когда он также как и Кот опал без чувств, отряд так и не заметил потери бойца.

А тем временем, шустрый юноша наконец сблизился с магичкой и как-то без лишних телодвижений отразил выхваченный ею меч, а после буквально неуловимого выпада отскочил в сторону, оставляя на месте заваливающееся тело Рябой, и с могучим «вжухом» пролетевшее острие протазана, подоспевшего сзади гиганта, имя которому почему-то Малыш. Одноглазый же, пытался грамотно обойти уже ожидавшего их с мечом на готове в какой-то неизвестной стойке, как неожиданно оказалось, весьма умелого мечника, а вовсе не какого-то студентика, пусть и со своими неожиданными секретиками, как им обещал заказчик.

— Чахлый! — не оборачиваясь заорал Одноглазый, не отводя взора от опасного мальчишки, пока Малыш поудобнее перехватывал свое дорогое оружие, чтобы устроить совместную атаку с давно сработавшимся, в рамках данного тандема, напарником. — Чахлый, Пустошь тебе в глотку, где ты? Кот, сюда!

Продолжая хрипеть на всю округу, для мобилизации доступной мощи своего отряда, его командир, что всё также не спускал единственного глаза с ухмыляющегося противника, не сразу заметил как и Малыш начал заваливаться на бок.

— Проклят… — попытался было высказать всё что он об этом думает лидер наемников, но в этот момент юнец сорвался с места и неожиданным движением приняв, на внезапно откуда-то взявшийся в его левой руке довольно архаичного вида меч, клинок Одноглазого, в тот же миг пронзил своим основным мечом горло и позвоночный столб столь опытного пса войны, которому все пройденные битвы, в коих он сумел выжить, не помогли в нынешнем поединке с действительно мастером-мечником. Ибо война это вовсе не поединок, а единоборство — ни разу не война.

* * *
Когда последний из стражи Подземелья Наемников опал, я поспешил Заживлением остановить его кровотечение, так как мне нужен был живой, пусть и с перебитым хребтом главарь наемников для допроса дабы окончательно подтвердить мои догадки. Говорить-то сможет, а парализованное по физическим причинам тело не позволит этому тертому калачу явить мне какой-нибудь неожиданный сюрприз. Остальные же, ну кроме заколотой в сердце психованной девки, были пока в отрубе и всё также светились на миникарте красными точками.

Эх. Как бы мне не хотелось, но дабы попасть в данж всё же придется резать бессознательных. Опять. Парализатор это бесспорно круто, но как-то блин… бесчестно, что ли.

Итак, испытание в боевых условиях новой маскировки для Вжуха прошло успешно, а задумка с крупным черным вороном, что даже способен падая в пике складывать крылья, с чем пришлось изрядно повозиться, всецело оправдала себя.

Когда я вышел за пределы академии, надо мною на приличной высоте уже барражировал мой дрон, давая картинку с разведданными и способный в случае необходимости поддержать огнем из теперь уже не под «брюхом», а на спине смонтированного парализатора. Так его не видно пока «ворон» вверху. Повторюсь, пришлось повозиться. В городе я прошелся по крутым столичным магазинам, обзаведясь несколькими парами отличной обуви, в том числе и под «сфотографированный» костюм со всеми его причиндалами, как-то сорочка, жилетка, галстук и прочее. Даже моднячий полуцилиндр запечатлел для последующего производства.

Потом посидел и вкусно поел в очень антуражной кафешке, где побыл предметом интереса, очевидно девиц не самого тяжелого поведения, но судя по всему, верхнего ценового сегмента. Однако у меня ж теперь есть весьма темпераментная Лири, поэтому я остался безучастен к их вниманию.

Ну и направился на ни к чему не обязывающую прогулку по довольно живописной, а в некоторых местах даже уютной набережной. Красиво же, да и закат скоро.

Да, в Старгороде протекает широченная полноводная река, как не странно Старая.

Вот гуляя по Старорецкой набережной, я и обнаружил слежку за собой, с помощью Вжуха понятное дело. В нейросети, что в фоне обрабатывала данные с дрона, мною был настроен режим, при котором распознавались и помечались уже встречавшиеся люди.

Ага, паранойя.

Вот и просигналила мне моя прелесть о том, что какая-то мутная компашка, хоть и весьма грамотно, но постоянно трется вокруг.

В этот-то момент, по-видимому, Система и оценила мою наблюдательность, отметив на миникарте точку с новым данжем, как она поименовала его, Наемников. Ну а этих вот колоритных персонажей, правда когда я уже притопал к месту назначения, как стражу подземелья.

Это оказался довольно неблагополучный райончик близ порта. А эти ребятки там, видимо зная местность, достаточно резво меня обогнали и грамотно так обложили. Когда же, специально не меняя свой маршрут я уже собирался вплотную приблизиться к отметке данжа, чем и спровоцировать засаду на начало активных действий, то всё же решил поломать планы этим мутным индивидам. Вжух-то всё наглядно демонстрировал сверху, и рисунок предстоящего действа был мне вполне очевиден.

В общем, первым делом послал своего боевого «ворона» вырубить рыжего коротышку, что с сетью засел на крыше ближайшего строения, а сам я принялся тем временем лицедействовать, провоцируя на активность остальных. Ну и психованная не подвела.

Наверное поэтому я эту непредсказуемую… Хотя, она ж повелась, значит вполне себе предсказуема? Короче, решил ее приколоть первым делом. Не люблю торчков, а она очевидно была из таковых и могла доставить проблем.

Ну а дальше всё как-то само получилось и поотставший тощий мерзляк стал следующей жертвой Вжуха. Потом правда, я еще некоторое время решал, кого же вырубить, а с кем сойтись в поединке. Будет это жуткого вида амбал с дорогим гвардейским оружием или явно самый опытный из всего отряда и определенно вояка. Но уж очень мне захотелось схлестнуться с бывалым и с виду откровенно псом войны, поэтому пока амбал отправлялся в страну грёз, шумный одноглазый… меня разочаровал.

Мда. Ну хоть испытал как Резвый может противостоять клинку с жилой. Оказалось, что вполне успешно и даже зазубрины не осталось. В общем, как мечник одноглазый наемник был не особо. Всё же на войнах выживают способные держать себя в руках и трезво оценивать ситуацию, ну и везунчики разумеется, а не те, кто лучше стреляет или быстрее бегает… эм, в смысле, кто лучше фехтует и владеет какими-нибудь боевыми искусствами.

— Ты слышишь меня, военный? Тебе недолго осталось, облегчи свою душу. Кто послал вас? Ответь и я похороню тебя как воина, достойно и с полагающимися почестями, чего твоя родина, которой ты отдал приличную часть своей жизни, не даст тебе. — наконец закончив с раной, приступил я к допросу, заведя тему на которую падки подобного типа люди, ибо пытать его смысла нет.

Тут бы химия помогла, но нет у меня, точнее у Фроя не было достаточных медицинских познаний, чтобы синтезировать техинструментом что-то такое.

— Что молчишь? Считаешь, что честь важнее справедливости? Вас ведь подставили, родной. Да-да, подставили дабы проверить на что Я способен, а вовсе не чтоб убить какого-то студентика. Вас отдали на заклание волку, что скрывался под овечьей шкурой, чтоб посмотреть, как быстро зверь расправится с псами и с какого конца потом примется за трапезу, — далее многозначительная пауза и пафосный взгляд в даль, мол, припомнил что-то такое эдакое из своей немалой жизни. — Я, дружок, не моложе тебя. Да, не удивляйся. И смертей, возможно повидал побольше твоего.

Заведя эту понтовую бодягу с изрядной долей мистицизма, я старался держать рожу уставшего от тысячелетий бытия архимага. Ну как это себе представлял.

Параллельно с душеспасительными беседами, я отслеживал и данные с дрона, так как райончих тут хоть и неблагополучный, а здешние обитатели как только начали рваться огнешары, хе-хе, так и попрятались, но вскоре-то могут полезть из всех щелей.

Эх, нужно было хоть балаклаву какую-нибудь себе сделать, а вообще нужен полноценный костюм ниндзя, ну или хотя бы просто неприметная одежка для темных делишек.

Так, тепловых отметок не добавилось, продолжаем с одноглазым. О, такая дичь должна сработать:

— Ты вот видал, мальчишка, то, что способно стереть такой вот городишко менее чем за удар сердца? А я видал, — состроил я пафосную рожу со вселенской грустью в глазах и тяжестью миллионов жизней на своей душе, ну будто это я их того, сам же при этом, вспоминая сцену из кино про ядерный взрыв.

Да, вот такой я скользкий тип. Но главное человечность не терять.

— Это была Чернохолмская, я узнал её, как бы она не прятала гербы на одежде. Я двадцать лет служил этому Дому, — наконец хрипло выдал, подтвердив мои догадки, этот впечатленный правдивой ложью человек.

Ну не просто же так старшая сестра златовласки трётся в таком вот специфическом райончике, а увидев как упал последний из отряда, как оказалось нанятых ею наемников, поспешила, сопровождаемая одним черным вороном, к своему самобеглому экипажу.

— Спи спокойно, брат, мы с тобой одной крови, — сделал я напоследок приятно человеку, перед тем как пронзить его сердце.

Так, сейчас соберу быстренько трофеи, затем погребальный костер огнешаром организую, ведь нет достойнее погребения воину, да и следов лишних не останется, ну и в данж. А уж после, и за Чернохолмской с ее драндулетом можно отправляться. Вырубать-то я ее не спешу, так как если она вдруг не вернется, то подозрения скорее всего падут на меня, а так хоть прослежу и установлю: кто еще в курсе данной операции. А уж потом… Поглядим, в общем.

И да, в столице я впервые в этом мире увидел подрессоренные, на каретных колесах с деревянными спицами, самоходные коляски, что своим внешним видом напоминали первые Земные автомобили. Те что еще конца 19 века и где руль в виде ручки, а крыша кожаная, поднимающаяся. Ездит это вот, не многим быстрее конной коляски, но на магии, причем практически бесшумно, хотя некий технический движитель там всё же есть.

Подняв протазан Малыша, прежде чем и его отправить вслед за командиром, я внимательнее осмотрел это по ряду причин весьма дорогое оружие, что применялось особо жесткими и привелегированными воинами. Уважительно хмыкнув, неуклюже повертел данный предмет, которым совершенно не умел пользоваться.

Тут возникает вопрос: с каких это пор копье, пусть и с двумя так называемыми ушками, вдруг стало дорогим? А всё дело в той самой жиле. Тут из-за чего повсеместно мечники, а не те же пикинёры или алебардисты какие-нибудь, которые всяко круче будут? Да потому что длинная жила, то есть поболее метра, это уже дорого, и чем она длиннее тем дороже. Там вовсе не прямая зависимость. В общем, придать ее 2–2.5 метровому древковому оружию выходит весьма накладно, ну а позволить такое можно лишь для вооружения немногочисленных отборных подразделений. Гвардейцев.

Ладно, со стражей покончено, за что Система уже отвесили 1600 ОО, то есть по 200 за бойцов и по 500 за магов, так что пора и в данж, а то уже смеркается, а мне еще за Чернохолмской потом ночную слежку устраивать. Еще раз проверив средствами Вжуха округу на предмет посторонних глаз, я убедился в отсутствии таковых, и скинув единственное сейчас на мне из натуральных материалов, то есть свои сапоги, явил сразу на теле, с последнего данжа как Системный, комбез 2+ поколения. Будучи довольно облегающим, но буквально «материализовался» из инвентаря прямо под одеждой. Необычное ощущение, но мною уже ранее всё проверено, поэтому удобство благодаря свойства хайтек материалов не страдает. Еще раз пожалев, что не озаботился полной защитой головы, я поглубже натянул фуражку. Затем ловко отсоединив маскировку под ворона, убрал в инвентарь, прилетевший тем временем дрон с парализатором, также напомню Системные. Ну и направиться к арке входа в данж IV класса.

Зачем всё это было? Да просто я решил проверить, как будут передаваться в данж защитные свойства «пуленепробиваемых» и устойчивых к резу материалов высокоразвитой цивилизации той одежды, что экипирована тут, в этом мире. Если припомнить, то ноги в ботинках тут, будучи босыми там вовсе не кололо крошевом камня. А то ведь, пряжка с магозащитой, что я уже убрал в кейс, а новый малогабаритный пояс позволил занять ей там минимум места, это конечно хорошо, но и традиционная немагическая защита лишней не будет. Так что поглядим. Ну и интересно еще, возможно ли будет использовать в данже надетый тут Системный предмет, комбез в смысле.

И да, может показаться странным, что я, будучи облачен в устойчивый к агрессивным воздействиям комбез космической цивилизации, сокрушаюсь об отсутствии нормального головного убора, но тут стоит понимать, что то изолирующее поле вокруг головы, которое образуется из высокого стоячего ворота, по типу модных в 1812 году, а также вокруг кистей рук, из обшлагов выделяющихся на фоне узких облегающих рукавов, так вот это самое поле вовсе не защитное, а именно изолирующее. Оно призванно удержать атмосферу вокруг открытых участков тела в случае нештатных ситуаций, давая время на облачение во что-то более специализированное. Да хотя бы те же перчатки из комплекта комбеза натянуть. Хотя бесспорно, при регулярной замене расходников и обеспечении штатного энергопитания комбеза, просуществовать в таком вот виде возможно пока… да пока кукушкой не двинешься. Но стоит помнить, что особой защиты такое вот поле всё же не несет, а в случае столь нештатного его использования, катастрофически стремительно расходует ресурсы энергосистемы всего-то второго поколения. Это ж не третье*.

* Подробнее о Единстве и тамошних технологиях вы сможете узнать из произведения «Кольцо 2» и «Великий Механизм».

Войдя в данж-четверку и привычно оказавшись не в своем теле, я первым делом потратил 1000 ОО, чтобы улучшить кейс до III класса, что дало мне возможность получить доступ к находящейся в нем защитной пряжке. Напомню, неСистемные предметы, что я проношу в Системное подземелье из своего мира, доступны лишь при классе кейса круче, чем у данжа.

Затем еще 400 ОО были потрачены на получение IV класса для четырех Системных предметов, а именно моей нейросети, дрона, парализатора, ну и комбеза, что в свою очередь позволит мне все их использовать в равного класса данже.

Следом я запустил ставшего теперь доступным Вжуха с уже прикрепленным парализатором, а вновь активная нейросеть, вернула мне ощущение уверенности и контроля над происходящим. Магозащита же, занявшая свое место на моем новом могучем теле, для чего довольно оперативно был подстроен специально разработанный мною хоть и компактный, но регулируемый пояс, дала мне ощущение безопасности.

Ну что же: «Хау!», — типичный индеец с перьями и боевой раскраской, однако почему-то орк, приветствует бледнолицых.

Глава 6

Мда. Я негодую. Как? Как мне волочить эту тушу? Я хоть и оказался в мускулистой громадине ростом выше двух метров, и весом центнера за полтора, но статы-то остались прежними.

Да-да, возможности тела у меня остались такими же, что и у Герда Франта — невысокого юнца, более чем в два раза легче нежели вот это вот буро-зеленое нагромождение тяжеленных костей и могучего мяса под толстой шкурой. Я ж, блин, едва хожу, а пробежаться если и смогу, то метров так сто, до полного обессиливания. Мрак.

В общем, мне теперь только танковать или… (долгий и слегка истеричный смех) стелс. Слава КПСС, хоть магия осталась. Правда резерва едва половина, а с текущим значением Духа он восстанавливается не шесть, а все двенадцать часов.

Вжух, пока я придавался пессимизму, успел уже подняться и дать мне картинку. Итак, что мы имеем? Я громадный орк с типичным таким клыкастым лицом, которое сейчас измалевано некой боевой раскраской, в моих черных жестких волосах, что подстрижены словно у гурона, торчит несколько перьев. Одно горизонтально и два вниз к правому уху. Наверное, это всё что-то означает, как и всякие бусы, клыки и кожаные мешочки, что свисают с толстенной шеи на могучую грудь.

Из одежды на мне набедренная повязка-передник из желтоватой кожи и с орнаментальной, довольно затейливой хоть и примитивной вышивкой, изобилующей подобием бисера. На ногах у меня легинсы из того же материала. Это такие штанины, что подвязаны к поясу и предназначены для защиты ног от сухой резучей травы, веток, шипов и прочего. Ну и типичные такие мокасины.

Индеец индейцем.

Теперь, где и почему оказался. Находился я в пещере, хотя скорее в огромном таком, но незначительном углублении в скале прямо за водопадом. Очень впечатляющее зрелище. И нереально шумное. Судя же по следам крови на камнях и моей одежде, а также довольно затейливому рисунку или даже ритуальной схеме, определенно сделанному пальцем и кровью этого тела — перед смертью раненный орк как-то призвал меня в свое тело. Теперь бы выяснить зачем и где босс данжа.

Из оружия у меня, то есть у зеленокожего, имелись лишь пустые, красиво декорированные, туземным образом разумеется, ножны на поясе, где судя по всему, ранее находился приличных таких размеров тесак. Более увы, ничего не имелось.

Что ж, стоит отправить Вжуха дальше. Жаль только, что в кейсе места для маскировки под ворона не оставалось, и дрону придется теперь неуместным и мозолящим глаз блюдцем рассекать в небесах. Но если сработает моя задумка, то к следующему данжу это уже не будет проблемой.

Итак, полетевший наружу Вжух показывает, что к этому укромному местечку за не сказать что могучим, но весьма бурным потоком падающей воды ведет неприметная, но явно подготовленная тропинка. Внизу находится озерцо, что утекает далее более спокойной рекой, вверху — довольно хоженная горная тропа, с которой, зная где, понятное дело, и можно попасть на ту неприметную тропку к моему нынешнему схрону.

Вжух уже поднялся и облетел округу и теперь мне также известно, где разбит лагерь эльфов, в котором я по-видимому и найду босса данжа, ну и соответственно, цель моего прибытия в данный мир.

Эльфы. Мда-а-а. Такого я еще не видел. Вжух не приближаясь, но с довольно приличной детализацией, транслирует мне явную дичь. Эльфы-красномундирники. Нет слов.

Это Гайдай… э-эм Фенимор Купер какой-то.

Я наверное не скоро еще такое развижу: ушастые женоподобные красавчики-злотовласки с буклями и косицами, в красных мундирах с желтыми отворотами фалд, белеными кожаными перевязями для тесака и патронной сумки, да еще и в… короче, в каких-то колпаках, да с бубоном. Это и не гренадерская и не фуражная шапка, а какая-то их помесь. И да, ушастые конечно же вооружены фузеями со штыками.

Это всё словно семилетняя война, только вот вместо англичан тут эльфы, а в роли ирокезов и иже с ними — орки. Я б еще на здешних французов поглядел, надеюсь они тут без рыжих бород и росточком поболее полутора метров будут.

В общем, там на полянке между лесом и рекой, сразу перед тропой в горы, разместился военный палаточный лагерь с горнистом. Всё как положенно. А вот и барабаны стоят и даже мальчонка-флейтист вон, куда-то побежал. Ага, и господин капитан с позументом и галунами, весь золотом блестит. Орёл. Чего это он? Вжух, фокус.

Ага. Похоже сэр изволит откушать… кашу? Он жрет овсянку? Игра, за что ты так со мной?

Так, нужно думать: как мне их всех выносить-то. С Резвым наголо я не смогу влететь в ряды ушастых, так как двигаюсь как слон. Вот только, если тот лишь до поры до времени медленный, а под его напором всем хана, то у меня более чем на громко упасть и кого-нибудь случайно придавить сил более не хватит.

Я еще правда, могу сесть на какой-нибудь высотке, если взберусь конечно, и оттуда закидать бледнолицых огнешарами. Но десяток взрывов и пожар в лагере лишь поднимут панику, и те либо с криками все разбегутся, либо их командир покажет класс, и рота выдвинется колонной, а после того как развернутся в шеренги, вжарят по мне парочку свинцовых залпов прежде чем доколоть штыками. Резерва-то к тому времени у меня уже не останется, и моя защита тю-тю.

Кстати.

Достав из кейса монокристалический нож из набора спаскомплекта, что смотрелся в моей лапе как-то игрушечно, я за 10 ОО сделал его Системным предметом, тем самым освободив место в кейсе, а после довольно бескомпромиссно провел лезвием по руке в том месте, которое должно было быть закрыто комбезом. Боли не последовало, пореза не осталось. А это значит, что Системный комбез надетый ТАМ и ТУТ таковым считается.

Ага, я оказывается его еще и снять никак не могу, так как в инвентаре он хоть и отображается, причем в статусе «экипировано», но всё-таки является «сереньким» и не доступен для каких бы то ни было взаимодействий с ним. Даже активировать какие-либо его системы не представляется возможным, то есть он сейчас хоть и невиден, и неосязаем, но всё же на мне и в том состоянии, в каком я входил в арку. Занятно.

Что же всё это значит? Да то, что на мне «невидимая» пуленепробиваеимая броня, а приличные удары местными тяжеленными и крупными свинцовыми пулями образца века так 18го, хоть и будут очень неприятны, но не фатальны. Хотя если меня долбанут многократно или сразу залпом, то будет о-о-очень неприятно, но надеюсь до переломов и внутреннего кровотечения не дойдет.

Но раз уж начал экспериментировать, то для полноты картины стоит и еще кое что сделать.

Следом я чиркнул ножом по руке, в том месте где не было никакой защиты ни в том, ни в этом мире, а также и по голове, где должна была быть фуражка.

На руке, в месте где коснулось лезвие бритвенной остроты, пусть и с гораздо менее агрессивным сведением, толстая орчья кожа моментально расползлась. Крови правда не последовало, так как во-первых и я был аккуратен, предполагая последствия данного опыта, а во-вторых и шкура откровенно толстенная у этих вот зеленых монстров, поэтому лишь слегка надрезал, так и не добравшись до «мяса».

На голове же, кроме давления я ничего не ощутил, и лишь когда перестав деликатничать гораздо более настойчиво повторил попытку, на коже остались результаты применения острого клинка. Закономерно. Фуражка-то, из того самого полимерного(с придыханием), устойчивого к резу материала, так что даже и не облачившись перед данжем в комбез, я всё равно был бы слегка защищен от колюще-режущего. Слегка, потому как от неСистемной защиты сюда в данж «передается» лишь некоторый процент её, что опыт и подтвердил.

Теперь вот будет интересно посмотреть: останутся ли повреждения на фуражке. Хм.

Ну что ж, с экспериментами покончено, и так как я никуда не спешу, то поваляюсь-ка несколько часов тут, пока резерв наполнится. Ему-то с Духом на единицу меньшим Разума требуется в два раза больше времени. Вжух же будет давать картинку на лагерь, и все тамошние события мне будут известны. А ночью, когда все уснут, я вырублю дроном часовых. Эм, ну и обработаю всех остальных, а то нашумлю как слон в посудной лавке, с новыми-то кондициями.

Яж нормальный герой? Нормальный! Поэтому — «в обход»(зевнув). Опять резать бесчувственных. Веселая у меня жизнь(скептически).

А, да! Нужно ж будет парализатор подзаряжать, а то у него емкость «магазина» лишь на пятьдесят выстрелов, а в лагере-то ушастых поболее будет.

Достав реактор, за 10 ОО делаю и его Системным, а залив водички запускаю работу. Напоминал он, такой себе «термос» высотой около двадцати и диаметром где-то семи сантиметров, из моего любимого полимера.

Нужно бо-о-ольше полиме… Гхм, так о чем это я?

Ах, да. «Отлепив» крышку, ее можно откинуть и «просто налить воды», как стоило бы рекламировать это чудо устройство. Ну там еще потом чутка поднастроить в ПО, которое после подключения по блюту… по стандарту связи Единства, загружается с устройства в Нейросеть и добавляется на «рабочий стол». Настроек не сказать, что много, но выбрать режим эксплуатации, чтобы продлить ресурс данного агрегата или же обеспечить максимальную производительность, вполне возможно.

Что ещё? Ага, реактор хоть и имеет цилиндрическую форму, но всё же обладает и четырьмя гранями, к которым «прилипают» как стандартные батареи, так и контактные площадки почти любых устройств со встроенным накопителем энергии, как у того же парализатора.

Да, увы, но в столь дешевом гражданском устройстве нет возможности смены «магазинов», правда и зарядка происходит за считанные минуты.

Ладно, пускай техника работает, а я(зевнув) покемарю пока.

Однако поваляться своим тяжелым телом на холодных камнях, которые благодаря комбезу, наряду с толстой орчьей шкурой, мне никак не досаждали, а также поспать до темноты — мне не дали. Уже через пару часов в лагере началась какая-то движуха и я узрел ЕЁ.

Не знаю, любовь ли это с первого взгляда, или какие-то орчьи позывы, но если мне скажут сверни вон ту гору или быстренько сгоняй за луной, я как дурачок со счастливой рожей и оскалив все свои 43 с роскошными желтоватыми клыками, помчусь старательно исполнять… Ах, ты ж… смертник! Хана тебе, урод.

Не в силах безучастно смотреть, как этот павлин недорезанный измывается над предметом моих сердечной томлений, я резво убрав всё в инвентарь с разбегу оттолкнулся от края скалы и эпично влетел в стену с грохотом падающей воды. В смысле с «изнаночной» стороны водопада. А после, мое могучее и тяжелое тело пролетело метров пять, прежде чем ухнуть в бурлящую холодную воду, где я прилично так стукнулся об дно и камни ногами, я бы даже сказал ножищами, явно пятидесятого размера как минимум.

Полная могучая грудь воздуха позволила мне проплыть под водой увы немного, хотя может это просто я нынче такой громадный, но вынырнув метров через семь, я осознал что в воде мне, такому вот бегемоту, весьма комфортно тягать свое новое массивное тело, а значит.

А значит схема предстоящего боя сложилась, и я погреб к реке, которая вытекая из данного озерца вплотную подходила к лагерю, давая мне возможность достаточно пиблизиться и гарантировано испепилить любого урода, что станет между мной и этим, пусть и слегка беременным, но объектом моей страсти.

Что же заставила меня творить такую дичь и по сути похоронить идеальный план с ночной вылазкой? Ну нейросеть, конечно могла бы дать хоть и скромную, без должной-то настройки ввиду отсутствия достаточных медицинских познаний, но неплохую выкладку по гормональному фону моей тушки. А возможно даже, и слегка подкорректировать этот самый фон, правда лишь в рамках унылых стандартных шаблонов. Опять же, из-за отсутствия у меня необходимой квалификации для более тонкой настройки. Да вот только, как всегда она сходила с ума, беспрестанно информируя об аномальной мутации и сбое всех настроек, знаем проходили, поэтому и была переведена в игнор. Лишь в данном аспекте своего функционирования, разумеется.

Короче, когда я увидел как это небесное создание, пусть и слегка замурзанное да в рванье, что ранее определенно было дорогим и вычурным платьем, правда почему-то со множеством индей… оркских элементов и украшательств, когда это средоточие грации и завораживающей пластики, пусть и слегка шарообразной по понятной причине формы, когда эти синие глаза на пол лица и влекущие чувственные уста, пусть и с фингалом и кровоподтеками из разбитой губы, так вот, когда это вот всё, не пожелав склонить свою голову перед напыщенным и сияющим золотым шитьем, нажравшимся овсянки женоподобным чмом, упало на колени от его хлесткой пощечины, я буквально взбесился и поспешил на помощь той, при взгляде на которую мое сердце словно сжимает, а легкие никак не желают принять еще больше воздуха.

Пока я плыл, всё также оставаясь незамеченным, по направлению к лагерю, то продолжал наблюдать средствами Вжуха за происходящим там. А еще я остро сожалел, что не имею возможности активировать изолирующее поле вокруг головы, обретя тем самым возможность погружения, так как дыхательная смесь вырабатывалась бы, аналогично встроенным в ворот, генератором оной. А нырнуть мне бы не помешало, так как обнаружение дозорами орчьей башки над поверхностью реки лишь дело времени. Неудобный тут берег, ни камышей ни чего-то подобного, не спрятаться в общем.

Едва ли не проволочившись «пузом» по траве и будучи незамеченным, миновав всех встречных, Вжух уже подобрался к действующим лицам. А заняв позицию, безопасную с точки зрения своего обнаружения, и удобную с точки зрения обзора, тем самым дал мне возможность не только созерцать, но и слышать происходящее. Как оказалось, мои познания эльфийского и в этом мире не подвели. Удивительно.

— Элиэль! — передавал мне Вжух картинку с брызжущим слюной капитаном, который нависал над всё еще пребывающей в его ногах эльфийкой, что закрывала объемный живот руками, оберегая всеми силами то что носила под сердцем, — Или может Уатва? Ты, презренная, что возлегла с грязным животным, ты, которая предала свой род, Дом и весь народ перворожденных, ты, отвратное и недостойное жизни порождение, что носит во чреве мерзость, знай: ты жива всё еще лишь потому, что его преосвященство пожелал публично придать тебя огню на главной площади Раскидистых Ив, где все смогут увидеть очищение от позора Дома Белого Пуха, где твой визг напоит мое сердце желанным отмщением, как за жизнь брата, та и за поругание нашей расы. Где князь узрит и поймет, на какой позор он обрек свой Дом, не отдав тогда тебя, грязь, брату! Уж Дунаэль сумел бы удержать тебя в узде, похотливая ты сука!

Принцесса. Надо же, ещё одна принцесса, на этот раз эльфийского Дома. Э-хе-хеэ-эх.

Ответом капитану была лишь тишина и гордо вздернутая головка с некогда водопадом, жидкого золота, а ныне слипшихся от грязи и запекшейся крови из ссадин волос, а также пронзительный взгляд умопомрачительной синевы. И я сейчас не о ее фингалах. На что взбешенный… покойник занес руку для очередного хлесткого удара, но был прерван шумом из леса.

Покойник-покойник. Не жить тебе, урод. А что там за шум, кстати?

Вжух слегка переместился, а я узрел огромного, даже по-моему, покрупнее меня орка с размалеванным голым торсом и лицом, с двумя черными перьями, что в разные стороны горизонтально торчали из натурального такого ирокеза на голове, но самым жутким были его едва ли не светящиеся красным глаза. Этот вот былинный воин с дубиной из какой-то, определенно плотной, красноватой и полированной древесины, с явно бронзовым шипом-клювом на конце, несся со всех ног из леса на судорожно пихающего шомпол в свой дульнозарядный мушкет дозорного. А вокруг, подобные первому, с «улюлюканием» и прочими боевыми кличами мчали еще около десятка орков, по-видимому обеспечивая отвлекающий маневр, пока вон те, почти сотня тепловых отметок, подбираются с фланга дабы показать ушастым, что такое настоящая партизанская война и как надо выставлять охранение.

Наши! Ура! Наши! А не… хрен там. Они тоже почему-то красненьким у меня на миникарте светятся. Вот же ж. Ну хотя бы я смогу теперь, не обращая на себя внимания, спокойно доплыть. Вон, как ушастые засуетились и помчали на шум, не держа более секторов. Салаги.

Не то, чтобы я прям такой уж Рэмбо, но всё же.

Тем временем капитан, хотя с чего я взял что он именно капитан? Так вот, этот «золотопогонник» принялся отдавать указания, пресекая броуновское движение и организуя действенный отпор. Но мне такого счастья не надо было, поэтому Вжух, что уже особо и не скрывался, так как даже если его и обнаружат на высоте ста метров, то ничего поделать не смогут, да и шума с бдительностью это уже не прибавит, так что мой дрон спикировал и вырубил главного ушастого. Теперь поглядим как бледнолицые отобьются.

Уатва тем временем, стараясь не привлекать внимания мечущихся вокруг красномундирников, потихоньку поползла на четвереньках к реке.

Умничка! Иди к своему… Хм, а ведь это может быть мой, в смысле орка ребенок. Так, детка, ползи сюда, а я тебя прикрою с воздуха. Вот ты, например, не лезь к девочке, она готовится стать матерью, а я — отцом.

Один матерый эльф… Ой не смешите. В общем, максимально неженственный звиздюк с золотистыми локонами над ушками, пробегая мимо попытался было врезать своим прикладом любительнице орков промеж лопаток, но я был начеку, а Вжух быстр и стремителен, поэтому этот винтажный метросексуал повалился без чувств на спину, будучи увлекаем весом занесенного над головой мушкета. А потом и еще парочка бдительных златовласок так и не смогли встать в строй, так как нечего по сторонам глазеть. Ну ползет себе ушастенькая куда-то, ну и пусть дальше ползет, чё ты отвлекаешься? Вон, взводный уже выстроил десятка три фузелеров и они уже готовы дать залп, а без тебя, драгоценного, ну никак.

Кстати, непорядок. Ну-ка, Вжух, фас!

Дрон, подчиняясь алгоритмам самостоятельной охоты, как я назвал эту программку, стремительно спикировал на того «подпоручика» со шпаженкой, уж очень он был похож на одного чудика из старого кино, усиков только не хватало. Вот один из взводов и остался без командира, а орки смогли таки смять и разбить монолит строя на отдельные очаги схваток. Кровавых схваток. Эльфы были щуплыми и изящными, а орки громадными, да еще и с этими их светящимися глазами, явно под чем-то. В общем, если бы строй жахнул залп, то зеленых бы смело, а так у ушастых теперь мало шансов. И это еще «засадный полк» не вдарил в бок. Может я не тем помогаю?

Тем временем, я был уже почти на берегу, и с трудом вылезая своим грузным телом из воды, решился подобраться поближе к лагерю, тем более тут всего-то метров тридцать, дабы глянуть уже своими глазами на бесчувственного капитана и пробудить память своего орчьего тела. Я ж надеюсь это он босс данжа?

Совершенно незамеченным выбраться на берег не вышло. Недооценил я ушастых колониальных покорителей. Когда тяжело ступая я попер к ближайшим палаткам, откуда-то сбоку в меня прилетела пуля. Магозащита без проблем изменила ее траекторию и отклоненный свинцовый шарик не нанес мне вреда, хотя отток резерва я ощутил поболее чем ожидал.

Не сбавляя скорость, повернул в направлении выстрела голову и увидел спешно заряжающего свою фузею ушастого юнца, которого похоже, кто-то разумный оставил тут в кустах приглядывать за рекой. Махнув рукой на мальчишку, хотя ему может быть и все двести, я продолжил свой путь. Однако через несколько метров настырный, и как оказалось шустрый дозорный еще разок пальнул мне уже в спину.

Мазила! В этот раз мимо… Да что ж такое-то?

С криком очень напоминающим «ура», этот приставучий сопляк помчал на меня со штыком. Ну и ладно, не придется ходить за ним, а с этим у меня трудности.

Когда щенок уже готов был вогнать мне под лопатку свой трехранный привет, я стремительно, ну так бы мне хотелось, в общем, довольно нерасторопно присел, выставив назад правую ручищу с явленным в нее, весьма скромных на фоне всей туши размеров, Резвым. Получилось очень неуклюже, но удачно. Поэтому когда штык оттолкнуло защитой вбок, а пехотинец меняясь в лице неожиданно для себя начал проваливаться вперед, меч уже был в его боку.

Затухающая жизнь в глазах на красивом лице даже вызвала у меня приступ вины, но я отогнал эту субъективщину. Мало ли как он невинно выглядит, может он на свой штык уже не одного детеныша здешних туземцев нанизал? Колонисты проклятые. Загеноцидят коренных, а потом лет через двести будут лицемерно порицать тех, кто посмеет их назвать неверным словом.

Прокрутив меч в ране я ускорил отход юной с виду души и отметил +100 ОО на счету. Пора заканчивать тут, а то огорчаюсь я от всяких неуместных аналогий.

Пока я возился с этим бледнолицым, орки напали уже и с фланга сил обороны лагеря, учинив форменную резню со сниманием скальпов и прочими «прелестями». Даже людоед… эльфоедством не побрезговали. Один вон, сердце что вырезал у «подпоручика», взял и сожрал. Мрак. Пожалуй пора качнуть чашу весов в обратную сторону.

Вжух фас! Отметив приоритетные цели, я поспешил к уже показавшейся чуть в сторонке Уатве, при взгляде на которую мое сердце обливалось кровью, потому как тяжело лицезреть столь плачевное состояние небезразличного тебе чело… разумного, понимая что бессилен как то это предотвратить. Прихрамывая она направлялась в мою сторону. Ничего, подлечим и…

Видимо рано я отпустил дрон, так как из-за одной из, практически белых, выгоревших на солнце палаток старинного вида, внезапно выскочил потрепанный ушастый, словно сошедший с экрана батального исторического кинополотна, причем в максимальном D. Даже вон, запашок еще тот присутствует. Рассеченная бровь и заливаемый кровью глаз, мундир разорван на плече, а некогда белые кюлоты заляпаны кровавыми пятнами, черные полотняные гетры в плачевном состоянии, особенно тот что на правой ноге, так как безобразным лопухом волочился по пыльной, истоптанной земле. Эпичное зрелище, достойное экранизации Бондарчука. Желательно старшего. Этот вот кадр, как только проморгался от крови, сразу же вскинул свой мушкет целя в эльфику. МОЮ ЭЛЬФИЙКУ!

— СТОЙ!!! ААРРРР! — заорал я своим громогласным голосищем, причем на эльфийском, отвлекая внимание и вызывая последовавший за этим выстрел на себя.

Удалось, потрепанный бледнолицый узрев зеленое ревущее страшилище, меня в смысле, перевел ствол на новую угрозу, а следом и бабахнул. Мазила. Но после, решительно принялся очень сноровисто заряжать свою архаику.

Бежать к нему с мечом наперевес я не стал, а буквально за четыре секунды закрутил огнешарик с идеально отмерянным количеством магической энергии и с полста шагов снайперски засадил его ему прямо в грудь. Вот, что стресс делает! Не то что в тренировочном зале. Рекорд по скорости и контролю!

Но удивило меня вовсе не то как великолепно я справился с чарованием, которое только начал осваивать, а появившаяся над уже прекратившим выть и дергаться от столь ужасной смерти ушастым, светящаяся фиговинка. Такая же как в тот раз, когда я обрел Резвого в своем первом данже.

Ну что ж, поглядим. Тяжеловесно ступая, я наконец приблизился к жутко выглядящему телу и протянул свою лапу, в которую и влетел этот светящийся сгусток.

Вот значит как? Мда-а-а… А это что там? То что я думаю? Ага, вот и босс.

Ай… никак не привыкну к этой фигне.

Уатва же, с неверящим взглядом все это время просидела на том месте, где ее и застал мой громогласный рёв. Но наконец, что-то для себя решив, подскочила и сорвавшись с места со слезами помчала ко мне… обниматься.

Жаль. Жаль что нельзя тут остаться. С такой-то женой.

Глава 7

Ну что же, пока я заливаемый слезами и осыпаемый тысячами поцелуев, стараюсь не сильно сжать мою хрупкую и с лихвой натерпевшуюся… пленницу, поведаю что здесь и как.

Магваэ, Маленький Вепрь — мне имя. Ага, маленький. Не зря мне показалось, что прочие орки покрупнее меня. Так вот, я воин, а позже и военный вождь из племени Большеногих, что за Красным Камнем. Мою жену и совсем еще маленького сына убили бледнолицые, когда я был на большой охоте за Озерным Краем, где с племенем Речных Выдр мы объединились дабы набить больше дичи перед сезоном дождей. Когда же мы вернулись и на месте стоянки обнаружили лишь пепелище, то наверное именно в тот момент, а может и чуть позже, когда обнаружил в кустах, видимо в неудачной попытке укрыть там от незваных гостей, проткнутое штыком маленькое тельце своего сына, мое сердце вскипело от жажды крови и я встал на тропу войны, в чем весьма преуспел.

Двадцать семь золотистых скальпов не дадут мне соглать. А сожранное сердце военного вождя Красных Курток, то есть полковника Мунраэля, что и командовал теми самыми отрядами, так рьяно зачищавшими новые территории от «зеленых животных», будет достаточным свидетельством успешности меня, уже в качестве военного вождя и во главе столь же безутешных, пылающих праведным гневом воинов.

Окончательно сойти с тропы войны мне позволила лишь победа над предателем Унсокма, который вместе с отцом и названным братом пытались за презренный металл и огненную воду, конечно же, вывести на земли золотоголовых двух дочерей поверженного Мунраэля и еще одного раненного военного вождя ушастых. Те спасались от гнева Красноглазых, как нас прозвали. Но отважный Магваэ настиг их и скормленная муравьям печень предателя Унсокма, а также скальп его братца, что так метко стрелял из Громовой Палки бледнолицых будут подтверждением моих слов. Труднее всего тогда пришлось с их отцом. Великий воин был воистину велик, но увы слишком расхолодила его жизнь предателя, что словно прикормленный пес наводил отряды бледнолицых на стойбища орков, а огненная вода притупила остроту реакции Змея, поэтому Вепрь насадил его на свои клыки, хоть так и не испил его испоганенной дурманящим зельем бледнолицых крови, но седой скальп Чинаокуа стал достойным украшением и почетным трофеем.

Но именно пленники той битвы у Голубой Скалы послужили тому, что Маленький Вепрь зарыл свою обагренную кровью врагов дубину из железного дерева. Взятая же младшая дочка врага по имени Элиэль, скрасила холодные ночи теперь великого вождя Магваэ, а после и стала женой, получив имя Уатва. Поющий ручей. Старшая же, Кораэль, как и тот раненный ушастый, майор Дунаэль, сгорели на костре, а их дух вознесся с пеплом и дымом, чтобы помочь отправиться так и не ставшему воином сыну Магваэ, в долину Великих Духов-Охотников, где Бесконечная Рыба будет всегда кормить его, а прохладная Вечная Река омывать его чресла, что он так натрудит с дочерьми и женами тех врагов, скальпы которых безутешный отец возложил на костер.

Однако долго Магваэ с Уватва не прожили в сытости и спокойствии. Бледнолицые неустанно двигались на Восток отбирая всё больше земель и убивая всё больше орков. Однажды пришли и в новый дом, и опять когда Вепрь был на охоте. Он быстро настиг отряд, к слову под командыванием действительно капитана, да еще и брата Дуниэля, но увы, их оказалось слишком много для хоть и великого военного вождя, но лишь одного. Даже Красная Пелена не помогла одолеть стольких врагов. И вот орк, последний из Большеногих, умирая в пещере под водопадом от засевшей в брюхе Громовой Смерти бледнолицых, воззвал к Духам-Охотникам, воспользовавшись тем, чему когда-то его научил старый шаман Сизый Глаз, чтобы носящая под сердцем его будущего сына Уатва, принесла-таки в этот мир того, кто бы не позволил пресечься великому племени!

Мда, типичный сюжет. Всё как всегда и везде. Отмороженный дикарь, однако живущий по законам природы и цивилизованные, но беспринципные колонисты. Кто прав, кто виноват — судить не берусь, но раз уж прибыл в этот мир, а невинных вокруг нет, то нечего и рефлексировать.

Девочке же помогу, хоть мне этот ее «стокгольмский синдром» мало понятен. Хотя мало ли, какие там у нее были отношения с семьей да и с той же сожженной любимым мужем на костре сестрицей и несостоявшимся женихом. Жуть. А может она только тут впервые познала настоящего женского счастья. Вон как ластится. Я-то без трусов этих эльфов не видал, а вот себя как узрел, так даже закомплексовал. Слегка. В общем, раз ушастенькая желает быть именно Уатвой, а не Элиэль, то кто я такой чтоб ее осуждать? Тем более и сам едва не теряю разум рядом с нею.

Что там у нас с эпичным противостоянием зеленокожих с бледнолицыми? Ага, Вжух проредил самых резких и избиение переросло в ожесточенную возню. Так, а эти вот обладатели красных глаз чего сюда прутся?

Кстати эти их светящиеся красным глаза, что и дало некогда название отряду непримиримым под командованием Вепря, это некий здешний шаманизм. Я теперь, наряду с орчим языком, некоторыми навыками здешних охотников и воинов, также обладаю и умением изготовления нужных… веществ, дабы пробудить в себе связь с древними духами и организовать такой вот баф. Ну и там еще интересный ритуальчик, своего рода жертвоприношения, так что дело не только в местных «мухоморах», не зря же глаза светятся.

К слову, помимо жутковатого психологического эффекта на окружающих из-за этих вот мистически светящихся глаз, которые застилает некой красной пеленой и напрочь отключает страх, сомнения и прочие метания высокоразвитого разума, также происходит и некоторое усиление тела, изменение болевых порогов, рост выносливости, за что, правда, приходится платить мощным отходняком. Действует такой вот эффект пару часов, зато потом, не менее десяти тебе обеспечено горизонтальное положение. Но особо матерые, конечно, могут отложить эти последствия часов так на пять превозмоганий, но потом всё же «дрова».

Так, красноглазые всё-таки прутся сюда? Ладно.

— Женщина будет сидеть в тех кустах, а Магваэ обагрит кровью своё оружие, — не терпящим возражений тоном выдал я ЦУ послушной, еще бы, с такой-то насыщенной половой жизнью, супруге, что слегка недоумевающим взором, но всё же поспешив исполнять поручение, проводила столь медлительного и неподвижного меня, который старался корчить вальяжность, дабы скрыть бессилие.

Поковылял великий воин, иттиевомать.

Красные точки на миникарте приблизились и я получил возможность воочию оценить как красные глаза, так и их обладателей. Жутковато, да и ребятки матерые, а еще без тормозов, благодаря своему фэнтезийному допингу. Судя же по тому что они не завязли в основной свалке, а чего-то рыскают и вынюхивают в сторонке, то и с головой дружат. Скользкие твари.

Поприветствовали они меня хищным оскалом, опознав извечного врага Зеленоухих. Да, не повезло мне нарваться на племя исторических врагов моего ныне канувшего в Лету племени, для которых превеликой честью станет пресечь ненавистных Большеногих. А определили они, что я последний, по узору на одежде и особым образом размещенным на моей голове перьям, которые каким-то чудом не смыло при нырянии с высоты.

Когда же первый, с типичным индейским, ну так мы в детстве играли, криком кинулся на меня занося над головой свою клювастую дубину Тагак, я так же резво как и прошлый раз, а может и еще шустрее, сформировал огнешарик, и швырнул этой троице под ноги эдакий вот эквивалент… наверное ОГ-9. Рвануло неплохо, а оглушенные и дезориентированные толстошкурые гиганты отделались лишь незначительными повреждениями. Но это дало мне время и возможность дотопав до них, практически беспрепятственно порубить контуженных «берсерков», коих Система оценила по 150 ОО. Лишь последний ловко выставил древко дубины, но Резвый довольно легко рассек плотную древесину и изрядно изранил руку клыкастого. Я же, чуть подправив острие, тем же движением вогнал клинок в легкое. Ну а там уже дело техники.

Вот и всё. Нечего с ними устраивать эпичный махач. Хотя как же хочется. Вепрь, скотина ты такая, сердце я жрать ничье не стану. Совсем что ли?

Далее я направился к всё также валяющемуся бесчувственному капитану, а по совместительству и боссу данжа, которого я тогда и увидел, ну когда принял в себя светящийся сгусток. Ушастый был всё еще жив, так как привален каким-то весьма плохо выглядящим из-за чудовищной раны фузелером, что умирая повалился на командира, обильно залив того кровью и не только, тем самым и сокрыв упомянутого. Нужно его не забыть потом забрать и оттащить в безопасность.

Что ж то за сгусток такой был? Хороший вопрос. Эта светяшка, а точнее ее последствия, стали для меня полной неожиданностью и дали пищу для размышлений. Я обрел новый навык «Магический взор». Хотя какой это к чертям навык, когда умение. Или я что-то не понимаю? В общем, на пятом ныне его классе, я могу видеть магию!

Именно так. Когда я сплетал огнешар, а это самое подходящее название данному процессу, то активировал Взор и стал видеть, как энергия проходящая по каналам в руках, которые заканчиваются своего рода «усиками» на ладонях, вливается в уже сплетенную из светящихся нитей форму, конструкцию, хм… плетение же! Точно, магическое плетение.

Эти вот самые усики, которые я и ранее ощущал как нечто труднообъяснимое и неосознанное, теперь же, после того как узрел их и понял что оно такое, я даже могу подчинять. Точнее управлять ими. Хотя не так. Шевелить! До контроля над данными образованиями пока далековато, но полагаю это дело поправимое.

Именно эти вот усики, коими оканчиваются энергоканалы, испускают упомянутую нить, при формировании того самого волевого посыла, имеющего некий эмоциональный окрас, а далее происходит как раз сплетание, прежде чем наполнить уже готовую конструкцию магической энергией. По причине же того что магическая энергия в мире Франта, а полагаю и в том откуда маги перебрались, невидима для ее операторов, а лишь в некотором роде ощущается, то и развивалась магическое искусство несколько иначе, чем теперь мне очевидно. Именно потому что усики крайне не развиты, все плетения у нас осуществляются не ювелирными их манипуляциями…

Охренеть, я только что пошевелил одним, причем вполне осознанно, хоть и несколько не так как представлял это себе. Похоже я поторопился с прогнозами на темп освоения.

Так вот, именно поэтому маги у нас крутят самими руками, создавая магическое плетение для нужного действа, а не шевелят для этого лишь усами.

Это как если писать ручкой, но двигая при этом всей рукой даже не от локтя, а чуть ли не от плеча, вместо того чтобы филигранно, а со временем буквально автоматически и неосознанно приводить перо в движение самими пальчиками, что по логике и быстрее и не так утомляет. Хм, это стоит обдумать. В результате же у нас выходит не каллиграфия с махонькими буквочками и штришками, а плакатные огроменные шрифты и монументальные мазки. Не знаю пока, какой эффект даст миниатюризация привычных плетений, но обязательно это выясню. Позже.

Итак, мой Взор сейчас позволяет мне видеть магию и ауры, что ли, лишь на расстоянии вытянутой руки, но поглядим что будет на следующем классе, в конце концов 100 ОО это лишь один красномундирник. Такой, которому нанизать на штык ребенка, как теперь мне его.

Подумав это, я подавляя в себе желание Магваэ ещё и снять скальп, походя приколол очередного вырубленного ранее Вжухом ушастого, а полученную сотню опыта сразу вкинул в следующий класс нового магозрения.

Что ж, на четвертом классе я теперь вижу тонкости и нюансы плетений несколько лучше и четче, что ли, а расстояние возросло до метров трех. Это если судить по светящейся ауре вон того еще живого… уже нет эльфа. +100 ОО. Получается, не только дальность Взора увеличилась, но и его качество. Занятно. А еще Система мне сообщает, что я смогу и себя оглядеть через этот самый Взор, однако тогда нужно усаживаться в медитативную позу, посему это и прочие эксперименты с новыми возможностями отложу на позже. А пока, пусть Духи-Охотники примут это подношение!

— ААРРРРР!!! — заорав или даже зарычав во всю мощь своей груди, я шуранул предельно большой огнешар в толпу сцепившихся врагов на краю лагеря, куда и держал свой путь. Наградой же данного импульсивного поступка, стали сразу 750 ОО.

Какого тамтама я творю и зачем поперся в месиво, где у меня нет союзников и мне определенно вломят? А это у Вепря лучше спросить. Совсем поехал башкой наш зеленый воитель.

Хотя лицемерю конечно же, то что я слегка «отпустил поводья», вовсе не означает что не в состоянии себя контролировать. Просто мне нужен опыт, а как бы аморально и бесчеловечно не выглядели сейчас мои действия, это я о добивании бесчувственных и беззащитных эльфов и орков, то тут вокруг лишь враги! Те, кто вырезал целыми поселками с женщинами и детьми, пусть и не своей расы, или даже биологического вида. Те, кому снять скальп, сожрать сердце или спалить на костре женщину будет лишь за честь и вполне укладывается в их миропорядок. Это я о своем вместилище, если что. Но и любому другому орку такое будет не зазорно. Вот и выходит, что я убью их без лишних содроганий и сожалений. Даже лежачих и даже таких красивеньких. Как вот этот вот. Еще 100 ОО. И пусть я покажусь кому-то мерзким и аморальным, а мои поступки антипедагогичными, но тем лучше. Впечатлять шумных лицемеров, пока они в зоне комфорта, а открыть свой рот им ничего не будет стоить и поэтому грош цена их морализаторству, я не намерен. Пора взрослеть.

— УМРИ!!! — в следующий миг я вполне ловко, не смотря на всю свою тяжеловесность, снес орчью голову с пеной на клыках и уже затухающим жутковато-красным светом в глазах, эксвладелец которой вылетел на меня со своей клювастой дубиной в одной и приличных размеров ножом в другой руке.

Какими бы резкими и могучими эти зеленошкурые на своем шаманском колдунстве ни были, но я всё же не последний мечник, а длина клинка позволяет мне держать на расстоянии этаких дикарей.

Но как бы я ни кичился своим мастерством и рассудительностью, однако буквально через миг вынужден был принять Резвым на блок клюв Тагака еще одного зеленого громилы, к которому сам же и поднырнул, едва успев подавить в себе желание Вепря вцепиться клыками в шею врага. Я еле устоял на ногах от столь сокрушительного удара, но опомнившись, попытался было всадить гиганту в печень свой монокристалический клинок явив его из инвентаря, вот только ничего не вышло. Нож из состава спаскомплекта, как того мне хотелось, в руке не оказался, поэтому пришлось менять траекторию уже сжатого кулака и резко бить снизу в квадратную челюсть зеленого. Здоровенный орк пошатнулся, но слишком уж малы были мои силы, поэтому нокдауна не последовало. Однако замешательство противника дало мне некоторое время, поэтому клинок Резвого хитро поднырнув под клюв, прочертил своим острием страшную борозду на зеленой груди красноглазого. Но как видно, Красная Пелена помогла тому не обращать внимания на такие «мелочи». А когда же я наконец, боксер недоделанный, припомнил что защита-то всё еще на мне, и если отскочив я отдалюсь от противника, то и особой необходимости в блоках и силовом противостоянии не будет, но трезво всё же оценив свою динамику, буквально навалился на навершие меча, вогнав тот между ребер кашлянувшего мне своей кровью в лицо воина из Зеленоухих.

— Вот вам, а не последнего из Большеногих! — не смог промолчать Вепрь, скотина такая, еще и заставив меня облизнуть кровь врага. Сюр, мля.

Еще 150 ОО пополнили счет, но какого синтепона, Система? Где мой нож?

А! Да? Вот же ж.

Я хоть и сделал его Системным, но пятого класса. А нахожусь-то в данже четвертого! Вот и вышла ерунда. Убрав его на автомате в инвентарь, теперь не смогу достать пока не докину еще сотню ОО, чтоб сравнят его класс с данжем. А вот если бы вернул назад в кейс, то нож был бы доступен. Правда и телодвижений для извлечения существенно больше. Реактор к слову, также. Но не беда. 100 ОО идут на следующий класс ножа, ведь он еще может пригодиться мне в этой…

В следующий миг ко мне подлетает красномундирник, причем красный от крови, со штыком наперевес, и пытаясь вогнать оный мне в брюхо, получает Резвым легкий удар плашмя по стволу своей фузеи, от чего его штык вонзается уже в землю, а златовласка получает удар ножом в висок. По самую рукоять, бррр.

Вот я и смог компенсировать ту сотню, что только что потратил на четвертый класс извлекаемого теперь из эльфийского черепа ножа космической цивилизации. Хорошая штука. Не то что металл(презрительно) какой-то там. Полимер!

Ну ладно-ладно, буду сдерживать себя.

Но что-то я устал. Слышь, Вепрь, может ну их эти скальпы и Духов-Охотников? Нас же сейчас толпой запинают?

Тем временем на меня выскочил еще один зеленошкурый, тот что сожрал МОЕ сердце из того самого «подпоручика».

— УМРИ ТВАРЬ!

Гневно швыряю в этого охотника до чкжого огнешар, который секунды за три скастовал, энергии правда особо не отмерял, поэтому полыхнуло знатно, даже и на тех вон перекинулось. Жуть. В общем, пока оно горит ясно, я валю отсюда, а то этот психованный Магваэ меня доведет до геройской смерти под кучей врагов. Не спорю почетно, но ну нафиг.

Пока отступаю, швыряю еще огнешар за огнешаром, что дает мне прилично опыта, а на счету у меня оказывается уже 3490 ОО, из которых 1280 сразу же уходит на приобретение 8 уровня, чтобы образовавшееся очко характеристик пустить на увеличение значения… Силы до 2, ибо это пытка таскать такую тушу, я просто не дойду до реки, выдохся. Прости, Дух, но мне нужно быть мобильнее, чтобы не сдохнуть раньше времени, а с Разумом мы тебя сравняем позже или… Хм, в резерве еще чутка плещется, в жилах кипит кровь Вепря, в голове нашептывает жадность Костика и я-таки решаюсь на авантюру.

Снова, правда теперь уже будучи существенно сильнее, я врываюсь в месиво из тел и рублю направо и налево. Силенок хоть и прибавилось, но врагов много и теперь все в меня тычут и суют, режут и колют, рубят и полосуют, швыряют и кидают, метают и даже стреляют, давят и лупят, крушат и врываются, кажется все ополчились на несчастного орка, но я сама смерть!

— ААРРРРРРР!!!!

Даже когда мой резерв проседает, я всё равно остаюсь невредим. Лицо не подставляю, а бокам нипочем тычки штыками, рубка тесаками, уколы бронзовыми клювами Тагака, лишь ребра слегка ноют от дробящего урона, который порою проникает через защитные возможности комбеза из того самого материала, что нельзя называть, да-да, изменяющейся упругости.

Вот и еще один падает от моего удара в сердце, а орк, что выбил мне левый клык целя в глаз, лишается лапы, которую Резвый, не замечая сопротивления кости, отсекает гаду по локоть. А следом, струя горячей густой крови из вскрытого горла этого дантиста-самоучки заливает мне глаза, но я не останавливаюсь. Я пру дальше. Укол, удар, уклон, прикрыться рукой, подсечка и сразу укол.

Как же я неповоротлив. Система, за что ты меня в эту громадину засунула? Вепрь, скотина неандертальская, зачем ты меня втравил в эту дичь, какая к хренам почетная гибель с кровью врага на клыках? Какая в звезду доблесть в том, чтобы рвать глотки врагов зубами? Нахрена мне это всё? Можно мне уже на диван к интернетику, чтобы смотреть мультики про превозмогание ДРУГИХ?

Чё такое? Всё? Ах не всё? НА!!! И ты еще шевелишься? Сдохни! Умри!

Вжух, покажи где еще тепленькие есть?

Ага. На! Вот теперь всё. А чего это я такой весь липкий? А, кровища… Ну бывает. Воняет же тут. Непередаваемо. Это тебе, Костя, ад за тот кишлак. Это тебе не на гашетку жать, сокол ты недопаленный. Тут всё… поближе и поярче, с запахами и прочими прелестями. Тьфу ты. Крови наглотался. Разбрызгались тут, понимаешь. Я наверное и с ума так сойду.

Бредя мимо коптящих и поваленных палаток, подальше от того кошмара что я учинил, ни о чем не хотел думать. То как я себя проклинал за глупость, я пожалуй опущу. Ничего уже не поделать, и как только холодный разум меня отпустит, я может даже и разрыдаюсь. Не знаю. Но кошмары до конца жизни мне теперь точно обеспечены. Сам виноват. Заигрался. Опыт(сплюнул), очки, игра. В пекло! Всё в пекло.

Проходя мимо капитана, подхватил того за ногу и поволок к реке. Пора искупать грехи. Отнял много жизней, дай что-то взамен. А я знал что смогу дать моей…

— Ай… — на очередном шаге я покачнулся и стал оседать. — Похоже достали меня. Всё же, требуху мне внутри отбили. Но хрен вам, а не комиссарского тела!

Ага, подбадривай и дальше себя, старый дурак. Вот какого, спрашивается, полез воевать? У тебя ж, идиот ты такой, дрон висит в небе без работы. Вырубай их и режь, раз так опыта захотелось. Нет же, чистоплюй, посчитал это слишком бессовестным поступком. С боя решил взять. Поддался зеленой обезьяне. С совестью решил позаигрывать. Опомнился, пенёк старый. У тебя ж итак руки уже по локоть в крови! Да и эти все, не гражданские ж, в конце-то концов. Ксеносы-душегубы — все на подбор(сплюнул). Ай, больно.

За всё то месиво я нарубил, причем буквально, ещё 3450 ОО. Даже не знаю, кого и сколько, но под три десятка душ я там точно забрал. На счету теперь всего 5660 ОО, резерв пуст и будет долго еще восстанавливаться, непорядок. 2560 ОО отдаю за 9 уровень и сразу 1 ОХ в Дух, который теперь равен 3 и буде…

Дурак! Какой же дурак. Зачем в Дух(с отчаянием)? В Разум же надо было! Резерв-то так и остался пуст, пусть и в два раза теперь быстрее наполняется. Идиот! Я ж сдохну тут без лечения.

— УАТВА!!!! СЮДА, УАТВА! — едва ли не с болью в голосе я завыл, призывая ту, с кем так хотел бы встретить старость, пусть и будучи зеленым неадекватом.

Кретин, кретин! Какой же кретин!

— Уатва! Скорее, Уатва!

Роняя предметы, извлекаю из кейса аптечку и еще одну вещь, которую как бы я ни был сейчас взволнован и растерян, но обязан испытать. Аптечку — на позвоночник, что позволит мне еще немного продержаться в сознании, а пряжку магозащиты — в кейс. Вжух уже на подлете, чтобы также отправиться назад в инвентарь. В руке же я держу то, что хочу оставить той, с кем так и не смог из-за своей глупости задержаться в этом мире.

Чтобы достать это из инвентаря, я потратил 110 ОО, и теперь четвертый класс бесполезного для меня, но жизненно важного для каждого эльфа предмета, позволил попасть ему в новый для себя мир.

— Уватва ты знаешь что это? — как только она приблизилась, спросил я уже на эльфийском, заставив давно что-то подозревавшую женщину отпрянуть, а потом с округлившимися глазами пасть на колени. — У вас ведь нет их тут? Я прав?

— Всё так, князь, — надо же, вот я и князь. Стремительная карьера.

— Магваэ спасая тебя и ребенка умер, но перед смертью воззвал к духам и пришел я, чтобы не допустить пресечения племени Большеногих. Или Эльдар на языке первородных. Сим, по праву первого, закладываю Великий Дом новых лесных эльфов. Высоких и сильных, могучих и верных древним заветам. Возьми. Когда ты окропишь лунку с семенем мелорна своей добровольной кровью, затем польешь первый лист слезами печали и напоишь росток смехом счастья, ты станешь Великой Княгиней Дома Эльдар, Древо же Рода, а по праву первого и Великого Дома — само тебе расскажет что и как, научит древним песням, что ты станешь ему петь. Оно даст множество растков и родит новые семена, которые твой отныни народ разнесет повсюду расширяя Великий Лес Эльдар. Помни, Уватва, или Силеэль на языке первородных, этот дар Ирвиэля из безымянного ныне рода и что канул в небытие, станет основой нового и лучшего. Объедини непримиримых, возглавь питающих надежды, приведи к величию достойных, и… прощай, любимая, — ощущая как силы оставляют меня, я вогнал в глаз капитана давно сжимаемый в руке штык и покинул тот мир.

Глава 8

Вновь оказавшись в своем теле, я поспешил обследовать себя и обнаружил что полностью здоров, во всяком случае, в том же состоянии в каком и отправлялся в данж, в чем меня поспешила заверить уже пришедшая в норму после очередной аномальной «мутации» нейросеть. Однако такое мое состояние ненадолго, ибо я просто-таки жаждал с разбегу врезать своей дурной башкой обо что-нибудь твердое и желательно шершавое.

Какой же кретин! Несобранный, импульсивный, самоуверенный дурак. Взять и собственными руками похерить такой шанс. Мое сердце просто-таки ныло от тянущей боли, а разум кипел негодованием и возмущением. Зачем? Зачем полез самолично в драчку, где после истощения защиты мне так намяли бока, пока я до исступления возился в том кубле. Да, комбез выше всяческих похвал справился с защитой от проникающих ранений, но всецело сдержать высокоимпульсный урон, особенно от тяжелых пуль, не смог, а пробитые осколками костей внутренности, и закономерное кровотечение, положили конец моему столь жалкому существованию в теле безмозлого и порывистого зеленого громилы.

Убрав назад в инвентарь комбез, что всё еще будучи на теле под одеждой, извещал нейросеть о повреждениях и необходимости техобслуживания, а также похмыкав над совершенно целой фуражкой, на которой никак не отразились результаты опытов с ножом, я продолжил свои самобичевания.

Затурканость или скорее ошалелость, а возможно и отток крови от мозга, сразу после того эпичного месива, повлекли неверное распределение спасительного очка характеристик, из-за чего я так и остался с опустошенным резервом, а будучи не в состоянии оказать себе неотложную магическую помощь, вынужден был покинуть тот мир.

На аптечку же, которую к слову, я благополучно забыл там, надежды с подобными травмами было мало. Слишком обширны были мои внутренние повреждения. И опять же, отсутствие диагноста в этой по сути формальности в составе спаскомплекта, делают ее скорее плацебо, нежели действенным медсредством. Да, столь дешевая и урезанная аптечка далеко не всесильна.

Благо, что это единственный вид устройств Единства, который допускает использование «дикими», то есть любым пользователем независимо от наличия нейросети. А значит, будучи никак не ограничена законом о не распространении технологий, позабытая на шее орка аптечка может быть использована Уатвой еще пару-тройку раз, ввиду почти на две трети израсходованного ресурса. Еесли та конечно догадается о назначении странного приплюснутого кругляша. Так себе наследия, если честно, и скорее всего будет просто погребено вместе с тушей Магваэ, так и не принеся пользы еще не рожденному представителю нового вида эльфов. Эльдара, могучего лесного эльфа, чей глупый почти что отец не смог задержаться с его невероятной мамкой. Эх.

Как же я тебя ненавижу, Костя. Такая женщина, такая женщина. Мне ж и Лирка теперь лаза выцарапает, когда почует, а женщины такое на раз выкупают, что ее мужик уже с нею не таков как ранее, и все его помыслы… где-то там.

Так, ладно. Пора действовать, у меня ведь тут еще и Чернохолмская, с ее непонятными мутками, поэтому подняв с мостовой отсоединенную маскировку Вжуха, возвращаю ее на извлеченного из инвентаря моего маленького труженника, чей заряд еще допускает столь интенсивное его ночное использование, и отправляю теперь уже «ворона» за старшей златовлаской, не успевшей еще за эти секунды, пока я в данже был зеленой громадиной, удалиться на своем винтажном средстве передвижения. Вполне себе роскошном, к слову.

Следом я извлек из инвентаря кейс и забрал магозащиту, сразу же вернув себе на пояс, правда отметил, что с пустым резервом она пока бесполезна. Также обратил внимание на всё еще пребывающий внутри планшет, который так и забыл сделать Системным, а точнее дооткладывался на потом, и теперь он так и останется лежать в кейсе, занимая там место. Но всё же, покидая данж я сумел-таки мобилизоваться и подготовился к данному мероприятию, поэтому есть немалый шанс, что мое досадное упущение уже будет не важно. Но об этом позже. Нужно выдвигаться.

Ух, а ведь добавленная единица в Силу дает о себе знать. Эка я стал легок на подъем, причем буквально. Я теперь гораздо сильнее себя прежнего, а уж в теле легкого юноши, да еще и сразу после туши Маленького Вепря, так и подавно.

Эх. Еще одна моя глупейшая растрата ОО и ОХ, соответственно. Да, Сила 2 это круто, но с моими планами никак не лепится. И без этого я мог бы прекрасно обходиться, пользуясь своей головой, а не мускулами. Еще раз, идиот, короче. Ведь чем дальше, тем дороже покупать новые уровни, которые как раз и нужны для обретения ОХ чтоб поднимать характеристики. Больше я, если честно, в них нужды не усматриваю. Хотя, может быть после 10 уровня, что-то эдакое произойдет, по классике жанра так сказать.

В общем, зря я потратил очко характеристик на столь невостребованную мною Силу, которой вполне доставало, лучше б Разум еще качнул. Но «Халк хотеть крушить», в смысле Магваэ "хотеть славной битвы", а Костя просто «хотеть больше», жадный старикашка, вот и вышло… то что вышло.

Что там кстати, мне отвесили за босса, а то я свернул все сообщения, так еще и не ознакомившись с мнением Системы на предмет моей эффективности в Подземелье Наемников? Итак, за… Ого, неожиданно.

«Поздравляю, Игрок! Творчески используя одну из наград, ты повлиял на судьбу Подземелья Наемников, за что получаешь 5000 ОО и 4 ОХ.»

Просто джекпот. Даже и не думал, что тот мой порыв от всего сердца, мог обернуться не глупым разбазариванием имущества, а чем-то столь значимым и как оказалось полезным. Это стоит обдумать, но позже.

Так, далее. Ага, за босса данжа отвесили еще 5000 ОО. Неплохо-неплохо. Итого у меня на счету 12,980 ОО и 4 ОХ. Великолепно. Два предмета награды за этот данж, я востребую позже, как и распределение очков отложу. Ну кроме одного сразу в Разум, а то с пустым резервом я беззащитен.

Ох, как приятно-то ощущать приток магии. Ух, резерв снова полон и я готов к новым приключениям! Надеюсь мне не будет за них стыдно, как за прошлые. Мда.

А пока валим отсюда. Мне еще предстоит проследить за драндулетом Чернохолмской, он хоть и не столь быстр, но мне-то на своих двоих за ним рысить, не тот тут район, чтобы искать извозчика.

* * *
Престижный район Старгорода, фешенебельный доходный дом.

По широкой улице мощенной розоватым камнем, буквально сияющей своей чистотой в отсветах магических фонарей, так как еще совсем недавно была старательно выметена от конских яблок дворником, что степенно вышел из ближайших затейливо кованных ворот с золочеными пиками наверху, практически бесшумно прокатил самобеглый экипаж. Дорогу себе он освещал ярким лучом магическрюого фонаря, который после остановки осветил и всё вокруг, тем самым вырвав из тьмы кофейного цвета кожаный салон с обрамлением из полированной дорогой древесины, блестящие латунью и лаком элементы декора и чуть-чуть функционала, а также восседающую за рулем-ручкой дамочку в нетипичном для обладателя подобного транспортного средства облачении. Лишь очки-консервы из всего этого маскарада как-то укладывались в образ и выглядели бы привычно столичным жителям, коим не раз доводилось лицезреть такие экипажи и их гордых пилотов.

Столь странная и «неприметная» особа задумчиво покинула нутро экипажа и пересекая тени от ажурных ребер футляра всё ещё сияющего фонаря, направилась сквозь упомянутые ворота, что ей угодливо открыл тот самый дворник. А после, проследовала к блестящей дорогим лаком, и впечатляющей затейливостью своей ручки, парадной двери большого красивого здания. Миновав по пути утопающий в вычурно подстриженной зелени и благоухающий дорогими цветами небольшой дворик, золотоволосая красавица, чей локон выбившись из под простой серой широкополой шляпы, сообщил всем очевидцам сие обстоятельство, всё также задумчиво приблизилась к вышеозначенной двери. Наконец, что-то решив для себя встрепенулась и решительно протянула руку к блестящему бронзой кольцу богато украшенной дверной ручки.

Дверь впустила ночную визитершу, а где-то высоко стремительная темная тень метнулась к слуховому окну этого помпезного строения, где не всякий аристократ может позволить себе снять апартаменты.

Когда же скинув столь неуместные одеяния, старшая дочь баронессы Чернохолмской приняла более надлежащий вид, ее матушка уже ожидала у камина, где уютно трепетали ненастоящие языки илюзорного пламени, создавая скорее атмосферу нежели обеспечивая тепло в мире, где и зимы-то можно сказать не бывает.

— Рассказывай, Ольда, — властным голосом обратилась к явно давно ожидаемой гостье ее строгая мать, баронесса Чернохолмская, когда та заняла место напротив и приняв чашку звару, не глядя кивнула удалившейся прислуге.

— Здесь безопасно? — озабочено поинтересовалась девушка у своей так непохожей на нее матери, и чьи платиновые волосы были педантично уложены в строгую словно бы зализанную прическу с несколькими якобы шаловливо сформированными локонами, что выглядело невероятно фальшиво.

— Можешь быть полностью откровенна, здесь нас никто не подслушает, — как-то с гордостью и слегка снисходительно улыбнувшись, баронесса приложила руку к массивному браслету, что никак не гармонировал с общим образом и видимо как-то объяснял сказанное женщиной. Но увидев не до конца выветрившиеся сомнения дочери, добавила. — Да и прислуга моя. Причем специальная. Если ты понимаешь о чем я.

Понятливо кивнув и уяснив что речь идет о неграмотных глухонемык, коих во время всяческих щекотливых и весьма деликатных дел использует ее милость, уже спокойная Ольда Чернохолмская принялась описывать недавние события, а когда ее рассказ был завершен, задумчивая баронесса уточнила:

— То есть я правильно поняла: наша задумка проверить не целитель ли этот выскочка Франт, для чего мы и наняли тех кто изрядно его изранит, но определенно потерпят поражение, так и не оправдалась? Щенок без единой царапины уложил непоследних наемников, так и не предоставив нам шанса посмотреть как залечивает свои раны? Кстати, ты уверена, что он не узнает о заказчике?

— Всё так, матушка. Всегда поражалась твоему умению кратко и ёмко подводить итог. Так вот, на счет наемников я ручаюсь, так как специально выбрала самых повернутых на своем кодексе и чести, — на последнем слове девушка не удержалась и презрительно скривилась в насмешливой улыбочке.

— Всё верно, как не использовать принципиальных дурачков, коих пруд пруди, таких вот не первое уже поколение старательно взращиваемых и столь умело оболваниваемых продуманной пропагандой наших славных правителей? Я хорошо тебя учила, девочка моя. Вот только, результата так и нет(осуждающе). Всё те же притянутые за уши домыслы, основанные на наблюдениях от первого, так сказать, лица во время дуэли, — а спустя несколько мгновений задумчивости последовало продолжение. — Ты уверенна, что это всё не фантазии впечатленной Котвы, что пребывает в романтических иллюзиях? Совсем ведь еще девчонка, а тут самец, что сумел-таки покрепче ухватить за холку да прижать посильнее, так сказать. Кто ж устоит-то? Тем более на фоне-то прочих(презрительно)… Хотя… Хотя похоже всё так и есть, раз юнец таким же образом усыпил защитника и громилу наемников. Всё же это и впрямь целительство. Надо же? — самостоятельно дав себе ответы на озвученные вопросы, но раздраженно вздохнула и добавила. — А может и нет. Проклятие, я не могу допустить ошибку! Послезавтра прием у ее сиятельства и как один из козырей для решения в нашу пользу территориальных споров с Чернокручскими, я подумывала предложить Дому мальчишку. А теперь… А что ты там говорила о промелькнувшей тени?

— Я всё же считаю, матушка, что это никакое не целительство, а что-то гораздо более боевое и главное древнее! А может это и не магия вовсе. Сестре же — не показалось, она просто сделала неверные выводы. И как ты верно заметила, в стычке с наемниками очевидно было применено то же самое, вот только на этот раз разил не Франт! Слишком велико было расстояние до мага-защитника. Ну не мог же он, в конце-то концов, так рисковать в дуэли с Котвой не из-за того что эта его «сила» работает лишь вблизи? Потому и вынужден он был тогда сближаться, вместо того чтоб атаковать ее сразу. В общем, я считаю, что юноше кто-то или что-то помогает, давая ему столь необычные возможности, а может он и вовсе марионетка этого кого-то, раз порою приходится изворачиваться. Да еще и та черная жуть, что промчала и словно бы… словно напоминала маленького дракона! — многозначительно отметила интонацией последнее слово, излагающая свои явно фантазии златовласка, при этом ходом своих мыслей вызывая снисходительные улыбочки баронессы, а итоговым выводом — так и откровенно насмешливую.

— Ты всё еще веришь в эти сказки о драконах, девочка моя? Ты же знаешь истинную историю, а не ту чушь из официальных учебников, и прекрасно понимаешь КТО пришел в наш мир. Какие бы пафосные легенды они не слагали о тех временах, это всё равно были лишь крестьяне и обслуга истинных магов и хозяев ТОГО мира. Согласна, это не помешало им перевернуть весь этот мир, заручившись поддержкой нас, местных одаренных. Но всё же, нам всем достались лишь принесенные беглецами, удирающими в впопыхах и тянущими всё что ни попадя, жалкие огрызки истинного величия и магического искусства чужого мира. Какие драконы, Ольда? Да они поначалу едва не сгорели все на кострах здешней инквизиции! Да если б не ловкая Мватвангабана, земля ей пухом, то так бы и повымерли все эти олухи. Если бы эти драконы, точнее, кто-то из истинных магов со своим якобы драконом, что скорее просто байки неграмотной иномировой черни, таки попали в наш мир, то у нас бы тут всё иначе сейчас выглядело, милочка. Судя по рассказам, теми еще уродами они были, маги-то тамошние, может благодаря этому и могли контролировать всякую жуть, хоть тех же гипотетических драконов. Да попади такое сюда, я бы и сама засобиралась в другой мир. Если б знала как.

— Ну да, ну да, наша прапрапра… бабка, короче, изрядно тогда поднялась из простой-то белошвейки, а ее наставник, ну и не только, Квургабнихлас был ТАМ всего-то садовником, — вздохнув проговорила Ольда, неосознанно глянув на тот самый странный браслет на руке баронессы, что видимо был наследием и памятью о тех давних временах. Но всё же встрепенувшись, с жаром продолжила. — Но всё равно, матушка, что-то ведь было, и похоже оно было именно на дракона!

— Ладно-ладно, ступай, милая. Я должна обдумать наши действия с мальчишкой, и похоже без привлечения Дома(вздохнув) нам не обойти… — не договорив, баронесса, а следом и ее старшая дочь опали на свои креслах, а спешащий и уже находящийся почти на пороге дома некто Герд Франт, 19 лет отроду, миновав бесчувственное тело дворника, поторопился войти внутрь, где прежде чем добраться к каминной с бессознательными Чернохолмскими, имел возможность лицезреть еще несколько опавших тел прислуги, что через несколько часов станут удивляться тому как их сморило.

* * *
Не, вообще охреневшие бабы! Посмотреть они захотели, как я буду раны свои залечивать! Я вам покажу… что-нибудь. Еще не решил что конкретно.

Всю беседу этих двух скользких интриганок, с неожиданными к слову, и заставляющими задуматься подробностями, я прекрасно слышал от начала и до конца, благодаря Вжуху разумеется, что тихонечко себе жужжал в темном закутке, перед этим почистив дорогу, спешащему за таратайкой златовлавласки мне. Ну вот я и тут.

Пройдя в каминную, и «поцыкав» на роскошные интерьеры, я налил себе теплой ароматной жидкости из заварника тончайшего фарфора в того же сервиза чашку, а плюхнувшись в кресло напротив красивых тёток, особенна вон той златовласки, что несколько на мою Уатву похожа, хотя всё же нет той природной грации, принялся сёрбать вкусный пряный напиток. Да, я всегда так пью чай.

— Ну что, девочки? — усталым голосом я спросил у приведенных уже в сознание дамочек.

Я кстати, сумел-таки подобрать режим экстренного «пробуждения» даже из бессознанки, взломав предварительно парализатор. Теперь правда, у них головка будет бо-бо, но то уже завтра.

— И что мне с вами делать, нехорошие вы проказницы?

— К… ка-ак? — заикаясь, осипшим голосом спросила дочь, пока мать изучала нежданного гостя и что-то явно обдумывала.

— Драконы! — слегка подавшись вперед и страшно округлив глаза таинственным голосом я постебался над девчонкой, которой едва за двадцать перевалило, какой бы там взрослой не считала ее мамка, тоже кстати, ничё так дамочка за тридцать.

Но видимо, моё фиглярство пало на благодатную почву, вызвав у девчонки победный взгляд на мать и раздраженную гримасу той, определенно выражающую негодование и неодобрение доверчивости с несобранностью дочери.

— Юноша, вы же понимаете, что…

— Что просто мог вас убить даже не приходя сюда, — попыталась было постращать и покачать права баронесса, но была прервана мною, грубияном таким. — Ну или раз уж прибыл, то самолично перерезать ваши красивые шейки, поживившись при этом древностями и прочими ценностями. Или может взять и выпытать у вас всё что пожелаю, а после, с вашего конечно же благословения, заключить брак с младшей дочкой-сироткой? Да и еще(зевнув) множество и множество вариантов разрешения наших противоречий. Но я, как видите, решил облагодетельствовать вас своим присутствием и поболтать. Что, лапочка, никак не получается пошевелиться?

Последний вопрос я со старательно жутковатой улыбкой задал, приблизив свое лицо к баронессе, что была оперативно обработана парализатором с висящего вне поля зрения дамочек Вжуха. Облучил в режиме именно парализации, то есть с сохранением сознания, но при полной неподвижности, за исключением век. Причиной послужила ее попытка предпринять что-то враждебное. Иш, резкая какая?

— Я же понимаю, что вы, людишки, вечно так и норовите опробовать пределы дозволенного. От того вас поркой и воспитывают в детстве. Правильные родители, понятное дело. Те, что понимают назначение сего действа, а не просто срывают таким образом гнев на воспитуемом, что осмелился отвлечь от гораздо более важных, нежели чадо, дел. Но отвлекся, пока что ограничимся лишь предупреждением, в следующий же раз, я стану говорить уже с твоей наследницей, точне новой баронессой Чернохолмской, — и выразительно глянул на притихшую, пока вещал для ее мамА, златовласку, а после продолжил снова для обеих. — Итак, Я — демон. Вы — теперь мои послушные сучки. Что скажу — исполнять. Нет — в расход. Да — будете в шоколаде. Ясно? — скучающим голосом и изучая ногти, выдал я расклад по нашим взаимоотношениям с этого момента, корча из себя порочного, но утомленного извечными повторениями правил игры вербуемому «персоналу», демона.

— Д-да-а, — чуток поерзав попой в кресле отвечала… впечатленная доча.

— Предельно, — сухо, но с алчным блеском в глазах известила едва не облизывающая губы маман.

Ах вы… грязные, балованные, негодницы! У меня ж отношения с Ровской. Поэтому: ни-ни! Да и я всё-таки еще в трауре по Уатве. Точнее по не сбывшимся десятилетиям счастья рядом с моей мечтой.

Но всё же в очередной раз отметил, как падки местные дамочки на… да хотя бы не совсем уж ничтожных мужчин, пусть это и будет выражаться в таком вот, с точки зрения Землян чудацком на букву «М» поведении. Но я в образе, мне можно.

Не то чтобы я ожидал такой их реакции на мое столь нелицеприятное поведение, скорее это была импровизация. Целью же, как можно догадаться, было вовсе не потешить какие-то свои комплексы или пошалить, а спровоцировать на агрессию, дабы сразу показательно щёлкнуть по носу и продемонстрировать их место в складывающейся иерархии. Это было направлено больше на дочу, так как маман более коварна и умеет выжидать, ну и навряд ли купится на подобное, посчитав блажью мальчишки. Да и ей я уже прекрасно дал понять ее шансы в прямом противостоянии, а вот профилактику неприменных ее козней мы после проведем. Пока рано.

— Ладно, ваши души пока оставлю при вас, — слегка ворчливо продолжил демон Костя. Рука-лицо. И деловито продолжил. — Пользовать вас не стану, Не заслужили пока. Итак, ты! Подготовишь мне подробное досье на всех ваших конкурентов, в том числе и Чернокручских, там должно быть подробно о всех противоречиях или конфликтах с другими, а также развернуто, но без эмоций, предложения по решению данных проблем. Попытаешься солгать или манипулировать, простой смертью не отделаешься. Превращу в старуху без капли магии и заставлю жить как крестьянку, а лет через двести-триста повышу до мещанки. Теперь ты! Мне нужны девственницы и младенцы. Шутка. Ты молодец, отдыхай пока. Будешь хорошей девочкой — я тебя на своем драконе покатаю. Потом, как-нибудь. Так, ладно. Пора мне, а то уже рассвет скоро(ворчливо), а я в гроб так еще и не ложился. Всё, завтра вечером заскочу за материалами по Чернокручским, раз послезавтра тебе к ее сиятельству, по остальным не к спеху, — и облучив Вжухом дамочек, спокойно покинул дом, оставив дрон, чтобы он «разбудил» Чернохолмских, да и показал мне о чем они болтать станут.

Фух, если бы я был немолодой, некрасивой теткой, ну или хотя б неразборчив в половых связях, предпочитая чернож… кожих представителей своего пола, то вполне мог бы рассчитывать на награду какой-нибудь киноакадемии за свое лицедейство. Но надеюсь всё это «шапито» сработает как надо, хотя и не питаю особых иллюзий насчет мамашки.

Может стоило ее сразу… того? Ладно поглядим, в конце концов хваткая беспринципная стерва мне еще пригодится.

И верно, зачем мне пристраиваться при ком-то, когда можно пристроить кого-то при мне? А начнем с малого: баронского рода пока будет вполне достаточно. С принцессами же, не горю желанием крутить интриги. Слишком они на виду и много при них прилипал всяких, выгодосоискателей, так сказать.

Что же касаемо моего представления, то вроде ничего не упустил. И силу продемонстрировал, причем дав понять что не отморозок и вполне готов быть взаимовыгодным… покровителем. Намеки-то на дарованное долголетие я не просто так давал, а это мне уже сейчас по силам, если конечно 10 килоОО всё же в Старший закл Исцеление кину, а не раздергаю на всякие прочие вкусности. Ну и очередную проверку на адекватность организовал. В смысле уведомил, что завтра прибуду, давая шанс подготовиться и торжественно встретить меня. Например залпом огнешаров или толпой мечников. Вот и поглядим, насколько баронесса умеет дружит с головой. Вроде бы всё.

Эх, еще бы компрамата на них нарыть, для закрепления ситуации, так сказать. Но это потом как-нибудь. Так, что там мои новые «питомицы»?

Мой «соглядатай» транслировал, как после пробуждения Чернохолмских, Ольда поспешила с вопросами к матери.

— Мама, что мы будем делать? Этот демон… — на что была остановлена предостерегающим жестом баронессы, которая достав лист принялась на нем что-то импульсивно писать.

Надо же? Люблю умных женщин, хоть они порою дуры дурами.

Вжух, чуть изменил высоту и приблизив изображение дал мне возможность прочесть. Общий смысл был таков: Какой он в Пустошь демон? Наглый щенок, что заполучил некие знания древних истинных магов и разыгрывал тут комедию. Хотя стоит признать, ему было вполне по силам вырезать благородных дам из рода Чернохолмских.

В общем, баронесса решила подождать пока я разберусь с их проблемами, а может и еще каких бонусов подкину, ну а потом и видно будет. Ну, ожидаемо.

Также порекомендовала дочке, чем ее слегка обидела, и дальше отыгрывать доверчивую восхищенную дурочку, готовую выскочить из панталон по первому полунамеку столь артистичного меня. Мда.

Говорю же, умная женщина. Недостаточно информированная и излишне самонадеянная, но такие и правят миром, пока трусишки держатся за своё постоянство и комфорт.

Ладно, пусть Вжух еще побудет и позаписывает интересное, а я спать. А то вымотал меня сегодняшний бесконечный день. Сначала занятия, потом… еще одни занятия, только уже персональные, так сказать. После был выход в город и стычка с наемниками. Ну и наконец тот писец, что случился со мной в данже.

Подхватив сверток с трофеями, в том числе и более чем двухметровым протазаном, что я оставлял у входа, направился домой. В академию в смысле. Вон и лихач. За несколько Сребрых домчит на своей двойке да с бубенцами.

Глава 9

Мча на лихаче в академию, я наконец удосужился разобраться с наградой за данж. Испытывая некоторое волнение, открыл список чтоб выбрать положенные два предмета, и как оказалось, один из них меня не подвел, а мой план сработал-таки!

С моего лице не сходила широкая улыбка, когда я держал в руках совершенно небольшой и очень тугой сверток тончайшей ткани. Это изделие из того самого столь любимого мною материала, я произвел не так давно с помощью техинструмента, чтобы после, компактно поместив это в кейс, пронести в данж, где перед тем как покинуть его и оставить. Что собственно, успешно и осуществил, кинув возле умирающего Вепря, а теперь вот и выбрав в качестве первого предмета награды.

Да, такая вот схема проноса и последующей «легализации», а если понятнее, то наделения почти любого объекта статусом Системного — сработала! А то, что я сейчас держал в руке, было ничем иным как весьма объемным, потому-то для компактности и очень тонким, но от этого не менее прочным, по сути мешком. Именно, я сделал аналог кейса. Только такой, куда если постараться то и меня можно запихнуть, я уж не говорю о том, чтобы пронести внутрь данжа Красавицу, дабы также сделать ее Системной, ну или вынести оттуда что-то дозарезу нужное, минуя ограничение на количество предметов награды.

Не исключено, что Система такой лайфхак не оценит и пресечет это каким-нибудь способом, хотя может и порадуется за смекалку подопечного, раз уж допустила, что я вообще смог выбрать в качестве награды протащенный «контрабандой» мешок. Поглядим. Следующий данж, когда новинка обретет класс и описание, всё расставит на свои места.

Вот вторым предметом награды, откровенно нечего было выбирать. Ну не фузею ж мне брать, или шпагу капитана, как память о былом? В общем, выбрал я свою же аптечку.

Да, тупость, но «чесслово» больше нечего. Ну вот зачем мне весь тот бесполезный хлам из лагеря? Там даже чего-то сродни семени мелорна, что бесполезно лишь на первый взгляд, не нашлось. Вот и выбрал то что выбрал. Всё равно я почти уверен, что Уатва не вкурит что оно такое и почетно захоронит аптечку с телом мужа, так что уж лучше пусть мне еще чуток послужит эта не раз уже спасавшая меня вещица.

С наградами разобрались, что же касается имеющихся 3 ОХ, то тут я думал много. И наконец решил вкладываться исключительно в магию. Из имеющихся очков характеристик, два пустил на Дух, чтобы тот достиг значения пять и восстанавливал теперь мой запас «маны» за три часа. Еще 1 ОХ придержал, для экстренного восстановления моего уже немаленького резерва путем траты на Разум, что сравняется тогда с Духом. Интересно, это я буду главным рыцарем или уже стану командором?

А вот с имеющимися 12,980 ОО на счету и думать нечего. Надо брать Исцеление за 10 кОО, что позволит мне лечить всё что угодно и даже продлевать жизнь. Если постараться, конечно. Теоретически до бесконечности, но не уверен.

Однако и не стоит забывать, что оказавшись в данже-тройке, мне понадобится 3000 ОО, чтобы привести в соответствие класс нейросети, дрона и парализатора, получив возможность этим всем там пользоваться. Вот только для всего желаемого мне не хватает буквально 20 ОО.

Ну а еще ж и Магический Взор, что сейчас четвертого класса, не стоит забывать. Это ведь колоссальное преимущество в мире «слепых» магов и явный рояль, как говорится.

Ладно, я так давно шел к этой ступеньке на пути к желанному Воскрешению, правда растрачиваясь «по дороге» из-за всяких баб на чепуху вроде Лечения и Локальной Регенерации, которые Старшее заклинание школы Жизни Исцеление с лихвой заменяет. Хотя всё же, справедливости ради, выйдет это в разы дороже по затратам резерва. Ладно, всё что ни случается — всё к лучшему.

—10,000 ОО и теперь за 1/2, а после того как Разум станет 5, то и за 1/4 резерва я могу… как бы это сказать? Подключиться к организму больного, даже не касаясь его, причем расстояние будет расти вместе с улучшением класса закла, и вот во время такого сеанса, опираясь на только что полученные медицинские и не только познания, я могу довольно свободно оперировать телом живого организма.

Да, всё верно! Именно «живого организма», а не «человека» или «разумного». Школа-то Жизни, и поэтому ничто не мешает мне вместо увеличения груди и подтяжки кожи на жопе какой-нибудь заслуженной княгини, мимоходом излечив ее от рака и порока сердца, взять и озаботиться увеличением надоев коровы, ну и красотой её рогов, раз уж такое дело.

И да, масштаб воздействия на организм никак не влияет на расход резерва, главное сеанс не прерывать(зевнул).

Ну что же, вот я прибыл. Пойду спать, а остальные ОО придержу до данжа или еще какого-нибудь форс-мажора. Что там у меня по статами, к слову?

Имя: Франт

Уровень 9

* * *
ОО: 2,980

ОХ: 1

* * *
Сила 2

Ловкость 2

Выносливость 5

—Прочность 0

Разум 4

Дух 5

* * *
Карта

Умения:

—Навыки: Мечник III класса, Магический взор IV класса

—Младшие заклинания: Заживление II класса, Обезболивание IV класса

—Средние заклинания: Локальная регенерация IV класса, Лечение III класса

—Старшие заклинания: Исцеление V класса

Инвентарь:

Меч IV класса

—Награды: Кейс III класса (Планшет, Расходники), Нейросеть IV класса, Дрон IV класса, Парализатор IV класса, Техинструмент V класса, Комбез IV класса, Нож IV класса, Реактор V класса, Мешок, Аптечка

* * *
Где-то и когда-то.

Поющий ручей или Силеэль, как поименовал ее князь, с непонятным выражением лица смотрела сейчас на странную круглую, сплюснутую штуку серого цвета. Ту, копия которой, стараниями неведомой и непостижимой силы, попала однажды в этот мир, а после, такой же копией была возвращена своему владельцу, оставив свое отражение в руках даже и не представлявшей о подобных обстоятельствах эльфийки, хотя самоназвание ее народа было Первые. Эту непонятную вещицу несколько месяцев назад она сняла с шеи павшего в страшной битве мужа, имя которому Орандил на языке первородных, что переводится как Маленький Вепрь. Таинственный предмет сначала унял боль, а после и помог принести в этот мир настоящее чудо, которому суждено стать началом нового народа ЭльДар, или БольшеНогих.

С любовью прижав к груди ребенка, что сладко посапывал, Силеэль продолжила предаваться воспоминаниям в тени совсем еще юного мелорна.

Те странные мутные и бесцветные капли, что исторгал из себя непонятный кругляш, каждый раз когда дочь народа первых брала его в руки, без следа впитывались в тело даря облегчение и бодрость. Спустя же какое-то время, стали рождать в голове и глазах ныне великой княгини Эльдар непонятные картинки и письмена, узрев которые, она вначале испугалась, но вскоре, посчитав это даром единственной своей любви, что покинул ее дав невероятное будущее их ребенку в виде нового Дома и его древа, успокоилась и смирилась. А после, слегка осмелев, принялась изучать.

И вот теперь, когда нейросеть Ар*, что переводится как Первых, попав посредством нанитов аптечки в тело носителя генокода своих создателей, наконец развернулась там и предоставила все наличные знания древних, а может только будущих, кто знает, властителей галактики, то уже разучившая вводную базу Силеэль просто трепетала от осознания возможностей и перспектив.

* Узнать чуть больше о возможностях технологий Ар, каким образом они переплетаются с Единством, а также понять как вообще возможно случившееся с эльфийкой, вы можете из работы Кольцо 2.

* * *
Пробираясь по катакомбам Старгрода, я клял свою безжалостную судьбу, что никак не хочет дать мне покоя. Ну вот зачем я влез в эти их дела? Учился бы тихонечко, периодически шаля с Ровской и не лез бы никуда. Демон недоделанный(сплюнув).

Мда, Ровская(со вздохом). От Лири весь день сегодня бегал, сказавшись приболевшим. Женщина, которой я восстановил лицо и избавил от проблем с почками, конечно посмотрела на меня как на идиота, хотя скорее как на кобеля, но промолчав отпустила-таки с занятий занемогшего студиозуса отлежаться.

Ну а после, подзарядив Вжуха, вернувшегося уже после наблюдения за подтвердившими свою адекватность и готовность к сотрудничеству Чернохолмскими, занялся ремонтом комбеза, что с помощью техинструмента было вполне возможно. Заодно и изготовлением одежды для спецопераций озаботился. Ну там, балаклава, плащ с капюшоном и неприметный костюм. Параллельно и экспериментами со Взором уделил внимание. Очень занятная штука.

Когда же закончил с делами, то снес вчерашние трофеи на продажу, выручив очень так прилично за протазан. Всего же, я обогатился аж на полторы тысячи Сребрых и сейчас был обладателем неплохого капитальца в размере чуть менее двух с половиной.

Ну а после того как без эксцессов посетил баронессу с дочей и забрал-таки досье на Чернокручских, то ознакомившись с материалами, сразу же послал Вжуха следить за ними. Теперь уже в виде большой летучей мыши. Вечерело ведь, да и на дракона(хихикая) он больше так похож. Вот только, видимо уж очень я везучий, раз именно сегодня этим недонекромантам привезли очередную партию жертв.

Да, эти конченные бабы из упомянутого рода Черного Дома, что всегда старательно поддерживал образ темного и жуткого, хотя это всё больше так себе пиар, вот эти-то Чернокручские, где-то начитавшись ненаучной дичи, и устроили в пещерах под Старгородом едва ли не гекатомбу. Идиотки. Жестили бы потихоньку у себя в баронстве, на своих землях — никому бы и дела не было, даже если б и обнаружилось всё, что мало вероятно. Но и в том случае Правящий Дом просто попенял бы Черному, и возможно были бы предприняты какие-нибудь карательные меры в отношении ряда лиц творящего дичь рода. Но в столице?!! Совсем уже поехали. У них тут, видите ли, «место силы». Идиотки. Такого Серые не спустят — всех под нож! Весь род, причем громко и показательно. Да еще и Черничам влетит на орехи. Может те же Чернохолмские и не рады уже будут, что со мной связались, раз я за пару часов накопал такого, что может не просто разрешить их имущественный конфликт, хотя скорее территориальный, не важно, а едва ли не пошатнуть весь их Дом.

Тут стоит спросить: так а какого ты лезешь, да еще и ноешь? Нарыл компромат — так используй с умом. Зачем соваться в осиное гнездо и вскрывать невероятно зловонный нарыв, от чего так всё заляпает, что долго еще не отмыть и не выветрить смрад? Так девочки ж там(со вздохом). Ну в смысле «Искорки». Ага, те самые бродячие гимнастки и одна глотательница огня. Не полным составом, но всё же. Да и другие люди(еще тяжелее вздохнув). Я итак за эти три недели в новом мире уже успел в крови погрязнуть, а тут шанс чьи-то жизни, а то и души, темная магия ж, вырвать из лап конченных тварей. Вот и сорвался спасать невинных и карать зло. Бэтмэн, иттиевомать.

Вон, у меня и суперкостюм есть, и даже с плащом. Черный весь. Хотя всё же темно серый, это более универсальный, не бросающийся в глаза цвет.

Переступив очередную дурнопахнущую кучу некой органики, смрад от которой даже нейросеть не в силах была как-то приглушить, я выругался и явил-таки на себя уже полностью приведенный в норму и обслуженный после данжа комбез, сразу же активировав изолирующее поле вокруг головы, чтобы снова вдохнуть полной грудью, не теряя при этом сознания. Костюм для темных делишек, хоть и выглядел неброско и привычно для местных, но не был узким и позволил мне такую вот вольность. А обувку я уже скинул, взобравшись на кейс, который при возврате в инвентарь самоочистится от всего того, во что я его бросил. Благо глубина позволяла. Еще чуток подумав, я всё-таки снял и плащ, с которого хоть и стекало всё с чем он контактировал, и ни испачкать, ни даже промочить его невозможно, а значит и запах навряд ли въестся, но всё же решил убрать и его вслед за сапогами в свой Системный мешок, который также достал из инвентаря, куда после и вернул, уже не пустым, понятное дело. Удобно.

Если б еще и мозгов побольше было, то находясь в данже сделал бы что-то еще более удобное, а не тащил из своего мира в виде скрученной дульки этот примитив. Инерция мышления, что поделать.

Фух, наконец-то эта вонючая клоака закончилась. Дальше хоть и сыро, но не по щиколотку же дерьмища. Так, а на этом повороте мне направо же?

Сверившись с картой, что построил промчавший уже по сети канализации и пещер Вжух, а сейчас дожидаясь меня висел под сводом большого пещерного зала, что находился в преддверии непонятной пещеры, я направился в нужном направлении. Странное там место. Вжух вроде бы сунулся в туда, но после того как пропала связь, что по естественным причинам немыслимо, то сразу же вернулся на «автопилоте» и запросил инструкций. Я же, решил пока не рисковать столь важным для меня и главное невосполнимым ресурсом, поэтому попридержал разведку до своего прихода.

Именно в ту таинственную пещеру и увозили бесчувственных пленников, которых содержали в загонах неподалеку, возвращая лишь до жути окровавленную тележку с горами такого же тряпья. Всё это продемонстрировал мне Вжух, прежде чем попытался неудачно исследовать ее.

Малоприятное зрелище. Пятерых людей увезли, а вернули лишь упомянутое, при этом местный «доктор Зло» с маниакальным блеском в глазах и суетливыми пальцами увещевал одну из Чернокручских, следя дроном за которой я собственно и вышел на эти самые катакомбы, в том, что благодаря месту силы всё идет с опережением графика и Темнейший Некрос благоволит их затее. На что тетка лишь важно кивала, то и дело зажимая нос.

Из всего этого я и сделал те самые выводы о некромантских делишках этих конченых. Ну а когда уже обдумывал как обернуть новую информацию себе на пользу, то увидел их. «Искорок». А дальше всё ясно. Сорвался как мальчишка и помчал творить добро и вершить справедливость, паладин недорезанный. Еще бы, то ли какие-то бандитского вида мужики в рванье, что затравленно выглядывали из загона, то ли девочки с которыми провел несколько дней в пути. Вот такая она справедливость. Для каждого своя.

Ладно, чего уж там. Так, вот я и добрался. Хорошо что нейросеть усиливает контраст и обеспечивает не сказать что ночное, но получше чем у других, зрение. Да и Вжух пролетая тут, построил довольно детальную трехмерную карту, и теперь даже с закрытыми глазами, лишь по элементам дополненной реальности авторства нейросети, я смог бы без проблем проследовать нужным мне путем, не рискуя элементарно споткнуться или расшибить лоб. Правда изменения с момента пролета Вжуха стали бы для меня неожиданностью, но местные некроманты перемещаются лишь с фонарями, поэтому я их обнаружу загодя, а каких-нибудь подземных монстров дрон не засек.

Обработав Вжухом с парализатором трех мужиков в загоне и продублировав на пятерых еще не пришедших в себя девочках, уже не опасаясь удивленных возгласов и шума пленников, я приступил к двум надсмотрщикам, что резались в кости сидя за столом, на который падал свет от чадящей масляной лампы над их головами. В немаленьком пещерном зале из источников света была лишь упомянутая лампа и еще одна у входа. поэтому я и начал с загона, так как он был практически погружен во тьму, в то время как шумные надзиратели были и на слуху и на виду.

Что ж, Вжух пока повисит тут в режиме охраны и станет вырубать всех приблизившихся, а я сгоняю в столь странную пещерку. Раз уж пришел. Да и интересно: чего там такого у этих некромантов? Заодно и суетливого старикашку, что обретается в той самой пещере, поспрашиваю: какая-такая у них тут затея и что за график?

Для эксперимента, я конечно попытался войти в пещеру вместе с Вжухом, но только пересек некую невидимую черту, как связь с дроном пропала, поэтому проводив взглядом его возвращение согласно программе, я неспешно направился вглубь темного подземелья.

Кстати, почему мне Система не предложила какого-нибудь данжа некромантов? Непорядок.

Вскоре показался свет. Обычный желтый, даже не магический, видимо от таких же масленных ламп. Неужели тот старикашка не маг?

В очередной раз едва не споткнувшись в темноте о хоть и ровный, но усыпанный камнями пол пещеры, я выругался про себя и попенял ленивым некромантам, что катая тут тележку с жертвами, так и не удосужились навести порядок, элементарно очистив пол от каменюк.

Украдкой заглянув в помещение, которым заканчивался ход, я отметил довольно приличные просторы и определенно рукотворную природу этого подземного… храма, что ли? Хм, а вон та здоровенная статуя рогатой мерзости, определенно имеет некий культовый смысл. Да там и кровью всё уделано, жуть. И даже лампадки какие-то теплятся. Фу, и гора черепов. Зашибись.

Тут-то Система и ожила:

«Внимание, игрок! Обнаружено обиталище иномирового вторженца. Уничтожьте мерзость!»

Эка она эмоционально заговорила-то. Что еще за иномировой вторже…

— Где? Где, ты? Я знаю ты где-то тут, марионетка! — услышал я по-видимому от того, чья красная отметка возникла у меня на миникарте, и это был довольно резкий гортанный рык, причем на Системном языке. Внезапно. — Ты думаешь что твои игрушки помогут тебе? Здесь работает только магия! Ты не сможешь удивить меня своими железками, недостойный!

А вот это интересно. Особенно то, как он меня обозвал. Уж не Системы ли я марионетка? Но тогда причем тут «игрушки-железки», что определенно подразумевает некие технические устройства? Хм, мне кажется или из меня тянет магию? Странно. Так вот, может быть Система имеет какое-то отношение к техно…

— Покажись, кукла! Я изничтожу тебя. Твои быстрые стрЕлки не помогут тебе!

И это тоже интересно. Он надеется на магию и даже не допускает мысли, что я также могу ею владеть? Да что за фигня? Почему резерв проседает? И это точно ведь не пряжка. Так о чем я? А, быстрые стрелки. Уж не пули ли это? Тогда фиг ли он тут сидит, а не на поверхно…

— Прочь, презренный, — увидел я как появившись из-за той самой кровавой статуи, совершенно голая мелкая и блестящая зеленоватой чешуей со слизью мерзость оттолкнула подскочившего к ней «доктора Зло», что попытался утихомирить буйного пациента кусками… человечины? Жесть. При этом, уродство словно испускало зеленоватый свет вокруг себя, который будто бы усиливался. — Ты! Выходи, бездушная пустышка! Я чую твою вонь.

Продолжая и дальше хрипло, надсадно орать, эта мелкая погань, что как оказалось была на цепях, словно бешеный пес рвалась в моем направлении. Старикашка же в черном балахоне, что совал твари кусок ноги, коим видимо пытался занять рот разошедшегося подопытного, а кого ж еще, так вот он отлетев неудачно стукнулся лысой головой об угол постамента статуи и похоже лишил меня теперь возможности узнать что за херня тут…

— Я жду! — страшно заорала эта жаба, а в следующий миг, надув пузырь на груди, исторгла из пасти облако зеленоватого, чуть светящегося тумана, что понеслось ко мне. Сама же тварь расхохоталась злодейским смехом. — Ха-ха-ха-ха-ха!

Хоть на мне всё еще был мой комбез, но покинув зловоние я деактивировал изолирующее поле вокруг головы, а войдя в пещеру еще и утратил возможность «по беспроводу» управлять этой дешевкой, что без взлома не допускает прямого управления через контактные зоны нейросети на теле.

Капиталисты проклятые, вечно эти их искусственные ограничения, жадные твари! А ты, Костя, ленивая жопа! Давно бы уже взломал этот презерватив в облипочку, тьху.

Но это еще не всё, меня изрядно беспокоит то нездоровое свечение из клубящейся гадости, что неспешно поплыла ко мне, и вон те пузырящиеся оплывы на куске ноги и прочей встречной органике, как бы намекают, что там не только лишь химическое воздействие, а удержит ли это вот всё моя пряжка с магозащитой — я не уверен, и что-то не горю желанием проверять. Поэтому резко стартанув с места, я помчал перпендикулярно направлению движения этой напасти, в надежде выйти из зоны поражения.

Почти удалось, и когда меня задело краем облака, расплывающегося по мере удаления от жабы на приличное пространство, то из резерва, который всё никак не прекращал опустошаться, очень мощно потянуло магию, а я чертыхаясь поднажал, буквально совершая прыжок веры в попытке уйти наконец подальше от той жути. Весь этот паркур сопровождался демоническим смехом жабы. Сюр.

Наконец перекувыркнувшись несколько раз, после столь чемпионского прыжка на приличное такое расстояние, с Силой-то 2 и при весе едва за 70 кг, я по-молодецки вскочил на ноги и узрел, как новая порция зеленой мути исторгается из утробы мерзкой образины. Ну что ты будешь де… Так, стоп! Как это что?

Спустя миг в моей руке оказывается обезмагичивающий камень, что я едва не рассыпав содержимое кейса хватанул сразу после извлечения того из инвентаря, а в следующий момент я совершаю невероятно тупой поступок. Да-да, я активировал эту вундервафлю, тем самым лишив магии как жабу, так и себя. Вот только хоть враг и не сможет более атаковать, но та зеленая фигня как летела на меня, так и продолжает, правда уже не светится. Мой же резерв, тоже опустел и теперь нечем парировать угрозу, да и убежать уже никак не успеваю, слишком уж оно расплылось это самое облако. Прощайте други! Считайте меня комуни… А! Да? Во как!

В общем, как только магия была словно высосана отовсюду тем чудным камушком, что стал моим трофеем после нападения Желторудских с Синеводской на кортеж Зеленодальской, язык блин сломаешь, спасибо хоть не Кагуцутивару или Пак Сунь Вынь каких-нибудь, так вот, в тот самый момент появилась связь, как с дроном, так и с комбезом, поэтому я и поспешил, убрав кейс назад в инвентарь, врубить изолирующее поле, да еще и в параноидальном режиме. Достаточно вовремя, чтобы охватившее меня облако, хоть и слегка покоцало мой техно гардероб, но всё же не превратило его содержимое в подобие вон той зловонной и булькающей лужи, которой некогда был старикашка. Похоже то зеленое свечение имело магическую природу, а после обезмагичивания местности, утратившая его всего лишь едкая кислотная взвесь налетев на меня, так и не смогла повредить комбезу хоть и только 2+ поколения, но всё же предназначенного для пусть и кратковременного, но вполне себе противостояния гораздо более агрессивным средам. Если б ещё и головой работал, то применил бы Взор, пусть он и не так далеко на своем классе видит магию, но понять куда, а может и что из меня отсасывало магию, ну и рассмотреть туман вблизи — вполне было бы по силам. Ладно.

— Ну что, Жаба Клава, сдавайся иначе буду делать из тебя непечатно звучащее на великом и могучем блюдо французской кухни! — пребывая едва ли не в эйфории и следовательно утратив всю серьезность, пафосно возвестил я столь непонятные подробности, явно не бывавшей в Париже и затравленно сейчас жмущейся к статуе, уже вовсе не зеленой, но всё такой же склизской мерзости.

Да, ранее цвет этого уродства был обусловлен зеленоватым свечением, которого ныне не было, а так-то эта пузатая туша, на тонких и ныне дрожащих от страха ножках, была отвратительно белесой.

— Пощади, бездушный и тогда я раскрою тебе тайну.

Умеет же заинтриговать, пакость такая(сплюнув).

Глава 10

Поправив на боку Шип, и посокрушавшись что из немагического дальнобойного у меня лишь один парализатор, который сейчас на Вжухе, я пообещал себе исправить эту ситуацию и направился к чешуйчатой белесой мерзости, что вся лоснилась от слизи. Сильно сближаться не стал, а те метра три между нами предполагали как дистанцию для атакующего рывка, так и возможность увернуться от какого-нибудь коварного «плевка».

Шип, к слову, это потайной клинок из трости, точнее ранее таковым был, а обнаружил я его на теле Кота. Того рыжего с сетью на крыше. Использовал он этот коротыш либо как кинжал убийцы, с жилой всё ж, при необходимости помещая в удобные для лазутчика ножны, либо для цивильного использования, так сказать, возвращая назад в трость.

Когда же я увидел столь интересный трофей, то оценил идею и посчитал, что неплохо бы и самому обзавестись подобным. Правда маскировка под трость мне не сильно нужна, а вот компактный клинок для спецопераций в удобных ножнах — не повредит. Потому и не стал продавать этот стилет, с до крайности простяцкой рукоятью-навершием трости, которую слегка дооснастил как гардой, так и не препятствующим передаче магии по жиле рифлением рукояти. Ну и конечно же изготовив легкие, прочные, неприметные ножны с креплением на разный манер и по технологиям Единства.

Всё это я уже успел оценить, так как прованивать и заляпывать всякой гадостью приличной такой длинны Красавицу, в той клоаке где побывал, было бы крайне неприятно, а вот этот, с привычно полуметровым клинком коротыш, отлично вписался в образ ниндзя. Что ж, про Шип ясно, вернемся к жабе.

— Я слушаю, — придал себе вид досадующего, что не дали кого-то прирезать, и кому малоинтересны те россказни, которые сейчас последуют, хотя жаба может вовсе и не понимать ни человеческой мимики, ни интонаций.

— Бездушный, в тебе чужак, ты марионетка демона! — как-то отрывисто и содрогаясь всей тушей начал с подбулькиваниями каркать этот урод, своим надсадным утробным голосом из жуткой широченной пасти с частоколом острейших зубов. Благо мой комбез всё еще был в режиме скафандра и уберег от зловония из-за застрявших меж зубов кусков гниющей плоти и костей, видных сейчас невооруженным взглядом, и что должно было меня овеять, как только это вот открыло свою пасть. — Я тоже когда-то был таким.

— Ну, и чего замолчал? Ты свои мхатовские паузы брось, и без тебя знаю что не в своем теле, а за то что демоном обзываешься, я тебе вон то телепающееся пониже пуза отрежу. Ты понял? Тогда заинтересуй меня увлекательным рассказом, да поживее, — сгорая от интереса, продемонстрировал я полное отсутствие оного, для пущего эффекта поигрывая Шипом в руке.

— Ты пустышка, в тебе другой, — продолжал талдычить одно и то же, видимо не совсем психически здоровый, как оказывается коллега-попаданец. — Я был хоро-о-ошим(с подвыванием), всёо-о-о делал, а меня в Джваакфха. Пустой(с ожесточением), пустой, во-оняет. От тебя воняет пустым, бездушным, кукл…

— Так, я тебя сейчас начну разделывать. Лапки зажарю, а тушу на фарш пущу. Потому как не услышал ничего нового, — якобы теряя терпение и как бы приноравливаясь по ловчее перехватить Шип, принялся я осуществлять психологический прессинг. А то когда это вот трепетало от ужаса, так сразу и конструктив возник, а сейчас малоинформативная истерика какая-то.

— Нет. Стой. Я скажу, ска-ажу-у(воя).

Ох и пришлось же мне повозиться с Рахкшей. И да, оно самка. Жесть. Даже страшно вспоминать о том самом, ну которое я неверно классифицировав обещал отхватить, что в итоге оказалось совершенно иным. Яйцеклад, бррр…

В общем, эту жабу тут содержат и откармливают одаренными с целью стимулировать кладку яиц, одним из которых, к слову, я и обезмагичил пространство вокруг. Каково?

Что нам это говорит? А то что зреет заговор и пора обзаводиться винтовкой! Бронежилет вроде как есть.

Так вот, когда я попал в помещение с Рахкшей и эта образина меня почуяла, то принялась тянуть магию, как можно догадаться, для наполнения своего резерва. Поэтому-то магам сюда ходу и нет, а тот старикашка и правда был простецом. В одаренных же, что выступают и пищей, и вроде как неким условием для подготовки организма к кладке, как в прочем и в окружающей среде — концентрация магической энергии недостаточна для восполнения резерва конкретно этого биологического вида. Им нужны или маги, хотя правильнее сказать организмы с высокой энергетикой, или определенные ухищрения, о которых позже.

Я так полагаю, но точно узнаю лишь из допроса Чернокручских, что когда упоминалось «опережение графика», то подразумевалось именно откармливание твари одаренными как раз для очередной кладки. Уже второй, к слову, с тех пор как в этом месте появились люди и посадили жабу на цепь. Изрядно повозившись, к слову, пока не поняли, что силы их магов она выпивает и надо бы простецами захват производить. Но про график, как и сказал, расспрошу уже тёток, а вот то самое «место силы», о котором также шла речь в беседе старикашки с Чернокручской, не что иное как зона данжа!

Сам в шоке. Местным-то образина наплела, что этот храм ее место силы, и за его пределами она сдохнет, что кстати недалеко от истины. Принадлежность же этого древнего культового сооружения к Некросу Темнейшему, или как там его, для людишек-культистов, что периодически посещали храм для каких-то своих темных ритуалов и прочей дичи, как можно понять не было загадкой. Поэтому жабьи неубедительные сказки пришлись к месту, так как то что культисты себе навыдумывали, хотя раз опознали мерзость и вкурили про «яйца», то скорее где-то вычитали, так вот вся эта некромантская чушь как-то уложилась в канву. Особенно когда придя сюда однажды, «некроманты» обнаружили вместо древней реликвии не менее древнее пузатое склизкое чучело. Ну и разумеется, всю эту ерунду о якобы связи её с Некросом, сытно теперь живущая пакость не спешила опровергать.

К слову, диалог с Рахкшей вполне себе поддерживался, так как на удивление культисты как-то сумели сохранить древний язык.

Но как же вообще так вышло, что эта ископаемая мерзость тут оказалась и почему довольствуется подобным своим существованием? А тут начинается прям вечер, хотя рассвет же уже, оху… офигительных историй. Итак, у нас тут игрок Рахкша, что в оригинале, как я понял из ее рассказа, была не чем иным как Рептилоидом(рука-лицо), да еще и до крайности дикой, и из примитивного мира. Ну и вот это вот закинуло в техномир, где всё невероятно динамично, сложно и насыщено всевозможной машинерией. Подобное вызывало просто таки истерию у примитивной особи, а в итоге вылилось в неприятие, отторжение и даже фобию. Тут еще и немилосердная Система принялась забрасывать исключительно по техномирам, что в итоге обернулось нервным срывом. В итоге, похоже что однажды Система смилостивилась, раз закинула Рахкшу в данный совершенно тогда, как впрочем и сейчас, НЕ техномир, где эта неблагодарная пакость и решила остаться.

Не берусь давать оценку логике психически нездорового существа, но по-моему — бред полнейший.

В общем, оказавшись в теле Джваакфха, близком к Рептилоидам существе, примерно как для нас орк, который вроде бы тоже гуманоид, ну и слегка повоевав с местными «мобами», а также узрев босса данжа, Рахкша недолго думая «доблестно» проигнорировала основной квест, и воспользовавшись возможностями нового тела завалилась в спячку.

Джваакфхи такое могут, в отличие от Рептилоидов. Также они отличаются и повышенным энергопотреблением, поэтому резерва Рахкши, а точнее скорости его естественного восполнения не хватало на накопление и буквально всё уходило на фоновые, скажем так, потребности организма, а на некоторые избыточные процессы даже не хватало. Некритично, но от чего-то всё-таки пришлось отказаться.

Так вот, когда же босс данжа Подземный Червь уже издох по естественным причинам, лет так тыщ двадцать уже как, эта «самая умная жаба» наконец вылупилась из своего кокона застывшей слизи и обнаружила себя, внезапно на постаменте какого-то храма, которого при впадении в спячку, понятное дело, и в проекте еще не было, да и изменение ландшафта вокруг как бы намекали, что кто-то слегка проспал. Бывает.

Осмотревшись Рахкша обнаружила статуи существ, вовсе не похожих на рептилоидных, и которые судя по изображениям на стенах использовали её кокон в неких культовых целях. Также всё свидетельствовало о том, что храм этот давненько уже не пользуется популярностью. Ага, пару тысяч лет как.

Попытавшись же свалить из столь неуютного и совершенно уже неинтересного подземелья, раздосадованная жаба облазила всё вокруг, обнаружив лишь единственный ход, со свидетельствами того, что храм всё же не совсем забыт, ну и сунулась туда. Да вот только выход оказался на самом краю зоны данжа, а ненавистная Система всё еще функционировала и никак не хотела отпускать давно потерянного игрока, грозясь вернуть назад, в тот ужасный техномир.

Хотя если подумать, то за тысячелетия спячки родной мир Рахкши мог вообще стать совершенно иным, а от его «техно» не остаться и следа. Это конечно, если Система не вернет в тот же момент, из которого игрок отправлялся в данж, что логично, но жуть как невероятно.

Вот и вышло, что найти в себе мужества покинуть своё «место силы» Рахкша так и не смогла, уж больно ей не хотелось назад к «игрушкам-железкам» и «быстрым стрЕлкам». От расстройства она еще больше поехала головой.

Единственное что заставило жабу хоть как-то примириться с ситуацией, так это странная аномалия в храме, из-за которой не желали работать те самые «железки», правда чем сильнее отдаляешься, тем эффект слабее. И если совсем рядом «показывалка» вовсе не работала, то на границы воздействия она лишь переставала видеть «гремелку».

Да-да, речь идет об аналоге планшета и беспроводной колонке, которые наша жаба-меломанка, несмотря на все свои фобии, некогда всё же вынесла из одного данжа. Медитативные рептилоидские танцы и шипящая музыка просто-таки покорили Рахкшу, поэтому в тот раз была выбрана не жратва или яркое тряпье, которые эта дура, вместо бластера какого-нибудь, регулярно забирала в качестве наград за данж, а упомянутая развлекательная техника.

Что же касается воздействия «антитех», как я обозвал данную аномалию, то это как раз оно явилось причиной потери связи с дроном на самой его границе. Еще хорошо, что Вжух был настроен в подобных ситуациях сразу же возвращаться назад, а не например полетать автономно собирая разведданные, в случае чего, как только углубился бы в зону воздействия, просто отключился и валялся где-нибудь, рискуя быть уничтоженным. Короче, этот антитех вырубает связь и электронику. А вот как влияет на законы физики, чем это чревато для той же механики, и во что выльются привычные химические процессы — установить не представляется возможности, так как после обезмагичивания местности отключился и антитех.

Но вернемся к нашей жабе, что из-за приличного голода собиралась уже снова отправляться в спячку в столь хорошем месте, где не стоит опасаться никакой техники, как вдруг почуяла приближающийся источник магии, к которому сразу же и присосалась. А потом и сами маги-культисты подтянулись, что позволило ей еще и подкрепиться свежим мясом. Жизнь налаживалась.

Вот только это были люди Чернокручских, то есть представители организованной силы, что не разбежались в ужасе чтобы после травить страшные байки об «ужасе подземелий», а захотели себе такого же ручного. В итоге, хоть и повозившись, но захватили-таки обнаруженную Джваакфху, а поняв что им досталось, посадили на цепь и принялись откармливать одаренными.

В принципе жизнь удалась. Техника не раздражает, вкусное мясо одаренных всегда в достатке, только раз в год приходится потужиться чуток, чтобы выдать пару-тройку яиц для этих мерзких гладкокожих с их жутковатыми узкими ртами, противно маленькими глазками и тошнотворной волоснёй на голове. Терпимо.

Ну во всяком случае пока однажды не приперся «воняющий» на всю округу, а иначе воспринимающие и оперирующие с магией рептилоидные это как-то чувствуют, такой же игрок, что психованной жабой было воспринято как акция по ее устранению за авторством Системы. Ну так-то она не сильно и ошиблась. По причине же того, что Рахкша за малым исключением бывала лишь в техномирах, то и от меня ожидала всяческих «игрушек-железок», ну и понятное дело тех самых «быстрых стрелок». На счет же магии с моей стороны, которую умела выпивать, как можно догадаться она вовсе не переживала.

Ну и наконец переходим к самому интересному: что ж за тайна-то такая мне была обещана в обмен на жизнь?

Яйца! Точнее яйцами эти вот «камушки» являются только при участии особи противоположного пола, а так — это накопители магии. Такой себе внешний «резерв», ну и инструмент сбора магической энергии из пространства, конечно же.

Но тут у любого внимательного человека возникнет вопрос: как же эти яйца-то получались, в смысле тысячелетия назад, если отжираться одаренными людьми не представлялось возможным из-за банального их отсутствия тогда? А это именно так. Как оказалось, люди пришли в этот мир позже, а вовсе не эволюционировали тут.

А ответ прост. Никто ж и не говорил, что это единственно возможное условие, просто о других не известно нашим жадным современникам, а сытая жаба их не спешила одергивать. Ей норм.

Ну и еще вопросик: если ж я сумел обезмагичить своим яйцом, трофейным в смысле, Рахкшу, то как же эти жабы нося с собой такие вот штуки не лишали магии друг-друга, а умудрялись накапливать её и после использовать?

Так нужен же собственный Джвах, как они эти яйца-накопители зовут, который помимо всего прочего еще и оградит владельца от обезмагичивания.

У тушки, что заняла Рахкша конечно был свой Джвах, но только до спячки. В кокон его брать нельзя, а обзавестись новым после пробуждения — не вышло.

Ну и что же эта «тайна» значит конкретно для меня? Правильно, что я теперь владею и главное умею пользоваться тем, что обеспечит мне иммунитет от еще двух таких же Джвахов из первой кладки, которые сейчас где-то гуляют по рукам у сильных мира сего. Жаба показала мне, как защищаться от обезмагичивания и брать из своего накопителя «ману», а остальные этого не знают.

И не узнают уже. Как и новой кладки не будет. Мда.

Я хоть и не давал слова Рахкше пощадить ее, но всё же как-то мне теперь не по себе исполнять задание Системы. Бесчестно это. Что ж, воспользуемся одним из двигателей эволюции нашего вида: человеческой подлостью. Спровоцируем на агрессию и якобы защищаясь убьем.

Аморально? Кто ж спорит, вот только не стоит питать иллюзий. Все, кто учит нас быть высокоморальными, либо в плену иллюзий, либо манипуляторы-подлецы. Хотя я и не спорю, что мораль — выход из тупика, куда ведут нас инстинкты и если мы не хотим кануть в Лету, то стоит всё же ею руководствоваться, желательно больно наказывая подлецов. А то когда одни играют по правилам, а другие лишь притворяются, то ничего хорошего для общности из этого не выйдет. «Умри ты сегодня, а я завтра» или «после нас хоть потоп» — это всё конечно помогает, но недолго, так сказать.

Но минутка философии окончена, вернемся к нашим яйцам. Итак, сведения о Джваакфхских Джвахах натолкнули меня на подозрения насчет Пустошей. Поэтому когда чуток простимулировал собеседницу болезненными уколами Шипа в пузо, то жаба всё же «припомнила» ещё некоторые особенности своих яиц. Оказывается, они могут объединяться в систему, от чего обезмагичевание способно расширяться и покрывать просто чудовищные пространства. Не знаю зачем древние рептилии устроили такие зоны, а это было уже после того как Рахкша впала в спячку, поэтому и воспоминаний тела об этом ей не досталось, но кажется догадываюсь где можно найти ещё «несколько» Джвахов. Мда.

К слову, жабья тушка принадлежала можно сказать домохозяйке, поэтому помимо «киндер, кюхе, кирха» в ее кругозоре мало чего полезного нашлось. Правда азы увязки яиц в систему мне всё же удалось почерпнуть. Хе-хе.

Ну а подтверждение моих догадок о Пустошах побудили полюбопытствовать и о том, не знает ли Рахкша чего-нибудь о летающих камнях. Общими усилиями нам удалось выяснить, что речь идет о яйцах летающих ящеров, подозрительно напоминающих своим описанием драконов.

Никаких подробностей об этих аристократичных снобах и зазнайках мне так и не поведала наша жаба. Хотя почему жаба? Что я заладил? Жабы ж земноводные, а эта вот пакость — вполне себе рептилия, но не суть. Короче, слишком далека была от столь высоких материй некогда владелица нынешней тушки Рахкши.

Ну а мысли об объединении яиц в систему, с целью повышения их характеристик, я пометил как требующие экспериментов. Очень уж многообещающе это. Может такое и с летающими сработает? Хм.

Что ж, пора заканчивать, сколько не тяни, но Система предельно категорично поставила задачу.

— Так, а теперь выкладывай-ка все свои богатства! И инвентарь не забудь. Живо, а то твои сочные окорока заставляют меня глотать слюну, — а чего это она так на свой мешок на груди скосилась?

В следующий миг, затравленно вжав шею, которой и так-то не было, а теперь вообще просто жуть, Рахкша как-то обреченно оскалилась и явив в свои когтистые лапы нечто напоминавшее планшет, швырнула его мне. Хотя скорее в меня, причем довольно сильно.

— Ах ты, жаба…

Договорить я не успел, так как явно удивленная рептилия, по-видимому наконец осознав, что на мне нет магической защиты, а теперь и подтвердив это экспериментально, что-то для себя решила, поэтому скорчив страшную рожу и с очевидным отвращением явила из инвентаря натуральный такой рейлган. Сука!

Никогда не думал что так быстро можно лишиться ноги, но и то что на одной, пусть и под адреналинчиком, возможно так бодро скакать — также оказалось для меня открытием. Поэтому когда буквально с хлюпом я врезался в сочащуюся слизью жирную жабью тушу, повалив ее при этом, а Резвым прилично так раскроил башку этой проклятой мерзости, от чего покрыл всего себя зеленоватой чуть парящей жидкостью, то уже даже и не сильно удивлялся куче возникших от Системы сообщений.

Но пожалуй стоит отложить восхваления и плюшки, которыми меня непременно должна осыпать Система, и заняться своим здоровьем, если не хочу закончить тут свое бренное бытие.

Пользуясь недавно полученными от той подлой жабы знаниями, я произвел нужные манипуляции с Джвахом, окропив его своей кровью в нужном месте, после чего стал его владельцем. Теперь предстояло самое сложное: нужно попытаться воспроизвести то, что с помощью Взора я пытался понять, когда тварь мне объясняла и демонстрировала принцип откачки энергии, в том числе и из накопителя. Хотя на большее моей энергетики не хватит — аура слабо развита.

Так, поторопись, Костя, комбез хоть и «запенил» культю, образовавшуюся чуть повыше колена, но эта проклятая дешевка не справилась как следует и похоже кровотечение продолжается. Ну же, давай. Черт, не выходит. Нужно перетянуть рану, а уж после биться с этой проблемой, иначе мне край. Ладно, еще одна попытка и… так… так… да что б тебя! Или может… Да! Вышло. Фу-у-ух.

Ощущая как в меня хлынула магия из Джваха, я был почти что счастлив. Но нужно поспешить. Бахнув себя за 1/32 резерва Младшей Обезболкой IV, так как меня уже буквально затапливало нестерпимой болью, принялся срезать как изолирующую пену, так и фрагменты комбеза, что попали в то месиво, которым ранее было бедро.

Эта интересная пена, что до поры до времени представляет из себя прозрачную вязкую жидкость, которую повсеместно применяют в Единстве и ее можно найти буквально повсюду, как между слоями одежды, так и в стенах отсеков звездолетов, хоть и не относится ни к какому конкретному поколению технологий, но является не менее важным элементом тамошней цивилизации. При определенных условиях это вещество буквально взрывными темпами расширяется, превращаясь в сероватую массу, чем-то напоминающую нашу монтажную пену, заволакивая при этом все пустоты, что образовались между разрушенными ячейками, зонами, секторами, не важно, после чего моментально застывает, предотвращая тем самым разгерметизацию. Даже способна временно остановить кровотечение.

Вот только в моем дешевом комбезе несколько ячеек с веществом не сработали как следует и обрубок запенило некачественно. Гадство.

Но отвлекся, следом я приступаю к сеансу Средней Локальной Регенерации IV, что за 1/16 отрастит мне ногу.

Почему же я не воспользовался Старшим Исцелением V, что при Разуме 4 потянет на 1/2 резерва? Дорого. Вышеупомянутые заклы справятся с задачей с гораздо меньшими затратами резерва, а времени потребуется почти столько же. Вот если бы это была не нога, а операция на мозге или сердце, ну или еще что-то такое же сложное, то там безусловно был бы необходим столь могучий инструмент, а так и чем попроще обойдемся.

Спустя семнадцать минут, а после изучения Старшего закла Исцеление и сопутствующих ему медицинских познаний, я действую гораздо увереннее и быстрее чем ранее, я закончил с медициной, и ступая уже на свою новую ногу, принялся переодеваться. Ну а после и на Систему наконец обратил свое внимание.

Что ж. Неожиданно. За выполнение задания мне отсыпали 5000 ОО, а также известили, что отныне я повышен до Игрока IV класса, хотя ранее никаких упоминаний о классе не было и о своей принадлежности очевидно к V классу — я и не догадывался. Интересно, жаль подробностей более никаких Система не дала. Ладно, поживем — увидим.

Еще неожиданностью стало то, что при взгляде на оторвавшее мне ногу оружие Рахкши, Система предложила за 10 ОО сделать этот предмет Системным. В смысле МОИМ! Чем я и не преминул воспользоваться. Еще и планшет прибрал, что швырнула в меня, проверяя на предмет защищенности, эта подлая жаба. Пригодится как-нибудь, всего за десяток-то очков.

Так что теперь я обзавелся двумя новых предмета в Инвентаре, увы лишь в разделе Награды: Стрелкомет V класса и Показывалка V класса. Переименовать оказалось невозможно. Мда.

Почему ж «увы»? Ну потому что предметы из раздела Награды с изменением класса никак не улучшаются и не повышают своих характеристик, а лишь становятся доступны в данжах равного класса. Это если б их определили туда же куда и мой Резвый, то помимо того что с прокачкой они становились бы круче, я б ещё и сопутствующими навыками владения ими обзавелся. А так теперь самому придется разбираться как оно все работает, да и тому же Стрелкомету не суждено стать однажды Копьеметом каким-нибудь.

Итак, мой новый рейлган представляет из себя оружие длиной больше метра и весом килограммов пять. Вместо приклада некая опора, что предполагает использование как гранатомет то ли по причине мощной отдачи, то ли из-за веса. Никакого подобия реактивной струи, когда жаба стреляла — не было. Вместо ствола три направляющих, две из которых снизу, и одна сверху. Прицельных приспособлений не обнаружил, да и принцип работы не совсем понятен. Хотя полагаю, что если нажать вот сюда…

Бах!

… ага, то вот отсюда на нереальной скорости и с приличным таким хлопком, из-за преодоления звукового барьера, вылетит…

Бах!

… хм, ледяная стрелка миллиметров трех в диаметре и длиной сантиметров пятнадцати.

Как видно, при легком нажатии на спуск происходит формирование снаряда из воды, которая залита в специальную емкость не более литра. Нужно кстати сходить к вон тому ключу, что бьет из скалы, и наполнить емкость, а заодно и попить. Отвлекся. Так вот, после формирования ледяной стрелки, что длится буквально пару-тройку секунд, она занимает положение между направляющими, а для продолжения необходимо более глубокое нажатие на спуск, чтобы последовал и сам выстрел.

Хм, удивительно. Снаряд вовсе не содержит металла, но тем не менее его разгоняют эти вот направляющие, а магии тут — ни капли. Я уж не говорю про результат, что просто-таки ввергает в оторопь, если припомнить каким повреждениям способны противостоять материалы Единства, под защитой которых к слову, моя нога и находилась, прежде чем "помахать мне ручкой". Чудовищный поражающий эффект, прямо скажем.

Что ж, интересный образец, только стоит его как следует погонять через тестовые режимы техинструмента. Не верися мне, что эта штука работает на одной лишь воде. Надеюсь мой прибор позволит снять энергетические показатели и возможно поможет обеспечить штатное энергопитание сей вундервафли.

Что же касается планшета, то он мне пока не особо-то и нужен. Слушать музычку или смотреть клипы, а то и порно Рептилоидов — увольте.

Отправил всё в инвентарь, также не забыв и ошметок моего комбеза предварительно вынув остаток ноги, которую сжег огнешаром. Жутко, если честно.

Так, а мне вот интересно: куда это жаба поглядывала, когда я потребовал отдавать все свои ништяки?

Повозившись какое-то время с трупом, почти даже и не бухтя на превратности своей судьбы, я обнаружил-таки в мешке на груди Рахкши интересный непрозрачный призматический кристалл черного цвета, размером с ладонь.

Почесав затылок, я всё-таки влил в него чутка маны и сразу же потерял связь со всем оборудованием, и даже ощутил помехи в работе нейросети. Очень неприятное ощущение. По мере же удаления от этого странного предмета, работоспособность оборудования восстанавливалась и лишь связь оставалась не доступна, пока я не пересек определенную черту, покинув зону воздействия.

Вот оно значит как? Вот же лживая жадная жаба. Аномалия значит? Припрятала такую «прелесть», а мне лапши на уши навешала. Ну неудивительно, если учесть природу ее фобии и тот эффект, что даёт кристалл. И где только раздобыла, неужто тут в храме нашла? Системой-то это не определяется как то, что за десятку можно присвоить, следовательно данный предмет из этого мира. Ну во всяком случае не с жабой сюда попал.

Что ж, проверять как антитех, а это был именно он, влияет на физику и химию я не стал, так как не имел с собой того, чего было бы не жалко, поэтому обезмагичив Джвахом эту теперь уже МОЮ прелесть, я убрал ее в инвентарь. Через кейс, понятное дело. А подумав, и Джвах отправил туда же, а то боюсь, что будет искушение применить его и тем самым привлечь к себя нездоровое внимание, что определенно повлечет проблемы. Вырезать же поголовно всех свидетелей, не оставляя за собой хвостов — я еще морально не готов и искренне надеюсь, что никогда не буду.

Что ж, пора нанести визит вежливости и Чернокручским, предварительно конечно, озаботившись Искорками и прочими пленниками, желательно инкогнито.

Глава 11

Уже когда собирался покинуть подземный храм, где приобрел столь многое для себя, случилось сразу две вещи. Вжух сообщил, что по пещерным ходам к преддверию храма, где он до сих пор нес свою вахту, охраняя Искорок, приближаются группы тепловых отметок, а когда я уже намеревался поспешить туда, то услышал позади треск, а после и грохот падающих камней.

Да чтоб тебя! А вторжения инопланетян на сегодня не намечается, что б уж полный комплект?

Отдать какие либо указания Вжуху я не успел, так как потерял с ним связь в тот самый момент, когда на месте трехметровой статуи, точнее буквально из нее, появился и замер в той же позе… надо полагать Темнейший Некрос. Причиной сбоя техники очевидно была черная призма, что вместо левого рога торчала сейчас из башки этой «проклюнувшейся» из своей каменной оболочки громадины. Полагаю, что именно на месте ныне отбитого правого рога и находился тот кристалл, что сейчас покоится у меня в кейсе.

Вот и ответ, где жаба раздобыла свою, а теперь уже и мою прелесть. Только как она вкурила что оно такое — ума не приложу, ведь пока «штукатурка» с этой статУи не осыпалась, опознать в том наросте повыше ушей что-то ценное не представлялось возможным.

Хм, а может если эту образину разобрать на запчасти, то и еще какие-нибудь полезные свойства обнаружатся? Ну там, ослепляющий глаз, замедляющее копыто, снижающий либидо ху…

— Ничто МОЁ не покинет МОЙ храм, смертный! — заголосила эта дичь, что напоминала обтянутый серой кожей скелет минотавра или какого-то чёрта, вот только это копытное было росточком под три метра, да и хвоста не видно.

А чего это оно говорит на великом и могучем? — успел я подумать прежде чем меня так скрутило, что я едва не вывалил вместе с остатками давнишнего ужина и свой пищевод проветриться. Благо, что холодный рассудок, который я последнее время как-то умудряюсь «передавить» своими эмоциями, всё же действовал, так как красная отметка на миникарте вполне себе присутствовала, именно поэтому я и сумел хоть как-то проаналазировать происходящее в таком своем состоянии, ну и прийти к выводу, что меня «взломали».

Похоже, что эта рогатая тварь с харей давно уже больного проказой — менталист. Иначе откуда оно взяло знание чужого в этом мире языка и почему когда вещало, его рот не открывался? Да и то что этот явно не боец всё так же стоит на месте, вместо того чтобы использовать свои габаритные преимущества и размазать ме…

Ааааааа!!!! В следующий миг меня приложило еще сильнее и катаясь по полу, я мечтал поскорее сдохнуть.

Но вот, очередная секунда ада наконец-то подошла к концу, а я был невероятно счастлив, что мой мозг более не вытекает из носа, ушей и даже глаз. Или это была кровь? В общем, лежа и бессмысленно пялясь в потолок я лыбился как умственно отсталый.

Как хорошо… хорошо… хорошо и ничего не болит… хорошо же… хоро… Какого?.. Я ж так свихнусь, если не буду шевелиться и давать отпор.

Пока громадина, всё так же стоя на месте, раскачивалась из стороны в сторону, видимо готовясь к очередной атаке, а может и просто была рада проветрить свои наверняка очень ценные ингредиенты, что должно быть понижают либидо, я поспешил явить из инвентаря в свои трясущиеся руки кейс, и роняя его, непослушными пальцами «разлепить», чтоб добраться наконец до Джваха. Моей ненаглядной прелести, с которой хрен когда я теперь расстанусь.

Но прежде чем я успел применить мое спасение, Некрос снова беззвучно заголосил у меня в голове, которая едва не треснула по швам от «децибел».

— МОЁ! Верни, смертный, и умрешь быстро.

А я чуть не захлебнулся от очередной порции уже желчи, так как желудок определенно был пуст. Меня выворачивало и полоскало, выкручивало и натягивало, а теплые струйки причем не только крови, хоть как-то унимали «огонь» моего несчастного тела своей «прохладой».

Хорошо… не болит… опять хоро… ссссука, я ж тебя зубами рвать стану…

Снова я протянул руку, которую совершенно не чувствовал, к валяющемуся рядом Джваху, а когда всё же смог привести мозги в кучу чтобы вспомнить как активировать это яйцо, и сумел-таки совладать с непослушными пальцами, то наконец сделал это.

Удалось!

Я ощутил что меня будто бы отрезало от чего-то. Очевидно прекратилось естественное восполнение резерва, слегка растраченного на отращивание ноги. Теперь нет возможности пополнять его привычным способом из опустошенного пространства вокруг, но это и не проблема, так как у меня же есть то, к чему я могу «присосаться» в любой момент и пополнить свои запасы магии.

Интересно какая емкость у этого «аккумулятора»? Хотя для эдакого «насоса» это и непринципиально.

В общем, странные ощущения, но самое главное что МОЙ Джвах, обезмагичив всё в радиусе метров пятидесяти, не тронул своего хозяина, поэтому я всё еще могу… а могу ли? Если запущу огнешар, например, то долетит ли он?

Проверим!

Не теряя времени, так как после обезмагичивания округи мозголом пошатнувшись опустился на одно колено, но похоже что уже пришел в себя, так как поднимается. Кастую на себя за 1/32 резерва Среднее Лечение III класса. Сначала на голову, а затем повторяю и на конечности, от чего наконец избавляюсь от боли и обретаю подвижность. А как только встал на ноги, не забыв при этом убрать всё кроме Джваха назад в инвентарь, закручиваю огнешар максимальной мощи, и спустя пять секунд отправляю его в однорогую тварь, что уже поднялась и как-то неуклюже шагает ко мне.

Сфера гудящего в полете пламени буквально в паре метров от меня схлопывается, так и не долетев до цели. Плохо.

Выходит Джвах создает вокруг меня некий кокон в котором не действует обезмагичивание. Ни его, ни чье бы то ни было еще. Поэтому-то я и сумел отлечиться магией, но запулить что-либо далее упомянутого предела не вышло.

Ну да, если б сразу Взором глянул, то и вопросов бы не возникло, видно же как поблекли ауры всего вокруг. Надо привыкать уже им пользоваться, а то «сначала прыгать, а потом думать» — выставляет меня не в лучшем свете. Хорошо хоть что за моими похождениями никто не наблюдает, а то ж стыда не оберешься.

Ладно, с магией понятно, но проблема еще в том, что и рейлганом я пока не смогу отстрелить башку твари, так как антитех воздействие никуда не пропало. Видимо у Некроса какая-то защита от выпивания его магии, поэтому излучатель «технопомех» на его голове всё еще работает, а вот ментальные щупы похоже не могут добраться до меня через обезмагиченное пространство. Но это лишь фантазии и догадки.

Что ж, выхватив Шип, я как мог, быстро сорвался с места и на всё еще слегка ватных ногах, что скорее не физического характера проблема, помчал к серокожей громадине на копытах и с мощными ручищами, пальцы которых венчали жутковатые черные когти.

Нужно держаться от них подальше, поэтому Резвый во вторую руку и предельное внима…

Однако только я приблизился на расстояние выпада, как меня опять приложило ментальным ударом, отчего я буквально отлетел метра на три, что вероятно и спасло меня от продолжения этой жути, но все же прилично так приложился затылком обо что-то.

Помотав головой, я снова скастовал на себя Лечение и поднявшись, поспешил отдалиться от твари, с которой выходит не могу вступить ни в контактный бой, ни как-либо поразить дистанционно.

Как же тебя грохнуть-то? Тут нужно что-то дальнобойное и без магии и электроники. Элементарное ружье сейчас бы зарешало, если конечно антитех не влияет на химические процессы и порох повел себя так как ему и положенно, а не например, каким-то фантастическим образом вспенился, или что вероятнее, просто стал бы гореть гораздо медленнее, не давая выстрела.

Пятясь назад, от надвигающейся смерти, лихорадочно искал выход, поэтому когда в очередной раз споткнулся о какой-то камень, то замерев на месте уставился на него.

Это может сработать.

Решительно стянув с себя пояс и чуть порывшись в осыпи, набрал несколько небольших и максимально ровных камушков.

Попробуем.

До пращи этому эрзацу далеко, но уже второй пущенный мною, наконец кое-как наловчившимся, камень, влетел в основание рога-кристалла, явно отколов от того немного крошева.

Кристалл хрупкий! А я косой. Ну и расточительный, блин. Так, жаба, заглохни!

Еще один бросок.

Мимо.

Еще.

Да чтоб тебя.

Еще.

Да!

Черный непрозрачный кристалл оказался неожиданно хрупким, поэтому случайно попав в НЕГО, а не в глаз куда и целил, я настойчиво продолжил крушить именно данный ништяк, поглубже загоняя внезапно проснувшуюся жабу. Как только антитех на башке Некроса разлетелся в дребезги, и его воздействие пропало, возблагодарив умение лесного мальчишки Франта, которому и не чаял найти применения, я с кровожадной улыбкой извлек из инвентаря свой верный рейлган и принялся вершить возмездие.

Первый снаряд с хлопком сорвался с уложенного словно РПГ на плечо Стрелкомета и удивительно удачно разворотил правое плечо трехметровой громадины, образовав зияющую полуметровую дырищу с торчащими во все стороны осколками костей. А «удачно», это потому что вторым выстрелом из этой калымаги без прицельных приспособлений, коими я пообещал себе непременно озаботиться, попал я вовсе не в Некроса, что был всего-то метрах в двадцати, а едва не расколол брызнувший каменным крошевом и сизой пылью постамент далеко за его спиной.

Надо же? Удивительно, что столь высокоскоростная стрелка первый раз не пронзила биоцель насквозь, продолжив полет и разрушения, а полностью разрушилась в её теле, да еще и образовав столь чудовищную рану. Может для этого-то они и ледяные, а не металлические? Хм, а как же они тогда не плавятся в полете? Я то думал, что… Так, всё это потом.

Бах!

Да чтоб тебя. В ногу. Бывшую. (Ржание в стиле Папанова из Бриллиантовой Руки).

Бах!

На, тварь! Как тебе? Еще шевелимся?

Бах!

Да что ты будешь делать? Мимо.

Бах!

О! Это было в яблочко. Ну почти. Ща закончим уже — потерпи, родной.

Клац. Клац.

Чё за?… Але! Чего не стреляем-то? Вода? Не, водичка всё еще булькает и плещется в емкости. Что ж такое?

Клац.

Сдохла. Батарея, похоже сдохла, ну или что там у него.

Что ж. Будем резать, будем бить, и те…

В этот момент, когда кривляясь и поигрывая Шипом в руке, я шагал к недобитку напевая себе под нос, то «краем глаза» глянул: что там у Вжуха. Выругавшись еле сдержал себя, чтобы не сорваться с места и не рвануть из храма, через пещеру в преддверие, где дрон должен был защищать девочек.

Но ничего уже не поделать, а тут нужно поскорее заканчивать, поэтому стиснув зубы и прекратив фиглярство, всё же направился к еще копошащейся на полу некогда громадине Некроса Темнейшего, а ныне какому-то месиву из которого торчали и дергались остатки конечностей и пол головы.

Живучая тварь. Еще и «смертным» обзывалась, сейчас поглядим.

Затаив дыхание, я отключил Джвах, и когда ментальных атак не последовало, принялся ожесточенно забрасывать кучу копошащейся ненавистной плоти огнешарами. До тех пор, пока на том месте ничего вразумительного не осталось, и Система не отметила мои заслуги 3000 ОО,

На мой взгляд несправедливо, но заметку сделал: что гораздо более слабую жабу, имевшая на нее зуб Система оценила куда щедрее.

Что ж, кое-как очистившись от последствий работы однорогого мозгокрута, что было непросто, так как несмотря на то, что все выделения и прочая грязь хоть и буквально соскальзывали с материала одежды моего собственного производства, но тело-то не обладало подобными свойствами, поэтому изрядно подванивая и слегка даже похлюпывая сапогами я с тяжелым сердцем и всё более растущим раздражением решил осмотреться напоследок вокруг. Придя же к выводу что тут — всё, натянул балаклаву и проверив оружие с прочими элементами снаряжения, направился прочь.

Я уже успел ознакомиться со сжатым и прилично ускоренным «видеоотчетом» Вжуха за то время, пока он вынужден был действовать самостоятельно, беспрестанно и увы безрезультатно запрашивая инструкции у отсеченного антитехом меня, поэтому пора бы и незваными гостями заняться, что оказались столь бесцеремонны и… хана им всем, короче.

* * *
Чуть ранее на подступах к преддверию храма Некроса Темнейшего.

По северным ходам к храму двигались две группы Имперской Тайной Стражи, что ещё зовётся «Серые Коршуны». По тому который западнее — два звена, восточнее — три. Во главе каждой группы был командор. Две сестры, дочери графини Сероместской, ни много ни мало, главы Тайной Стражи.

В состав стандартного звена Коршунов входили: командир — не менее главного рыцаря, ее зам — уровня неслабого рыцаря, а также трое отличных мечников — как правило крепких мужчин, уровня от сержанта. Такое вот звено, даже действуя самостоятельно, способно было обрушить приличную мощь и решить почти любую тактическую задачу, а уж в группе — свободно раскатать компанию, а то и потягаться с целой баталией. А баталия, на минуточку, это тот же командор при четырех главрыцарях с их компаниями, где по два рыцаря, каждый во главе своего плутонга, то есть полусотни мечников.

Столь могучие силы были отряжены для уничтожения, неожиданно вскрытого в ходе оперативных мероприятий по делу одной нечистой на руку чиновницы, тайного культа неромантов. В столице!

Разгневанная монарх дала отмашку и за эту ночь были буквально вырезаны все Чернокручские, а также частично Чернохребетские и Чернотропские, и это только в столице.

В результате безотлагательно проведенных, весьма бесцеремонных допросов, а проще говоря жестких пыток, ну и в обмен на жизни некоторых не особо замазавшихся, были получены еще более жуткие сведения, от которых у руководства Тайной Стражи и курирующего представителя от Правящего Дома зашевелились волосы на голове и была срочно организована, а сейчас претворялась в жизнь операция «Каленым Железом».

Именно поэтому два командора, пять главрыцарей и столько же рыцарей, при поддержке и охране пятнадцати лучших мечников месили сапогами нечистоты и вдыхали зловоние подземной клоаки, прежде чем добраться к месту, где вопреки всему показному и явному, «тайники» обязаны были не просто выжечь всё что попадется на пути, а завладеть там невероятно перспективным «материалом», и понятное дело продолжить начатое, дабы заполучить столь редкий и многообещающий «инструмент» превосходства. Политика.

Вот только командиры групп Коршунов не ведали, что в их ведомстве, да и не только, «течь», и именно поэтому им навстречу по юго-восточным ходам спешит сейчас неслабый отряд.

Да, три десятка разноуровневых мечников во главе с опытным командором при поддержке трех главрыцарей и шести обычных, были готовы схлестнуться в этой вероятно смертельной схватке, пусть и со столь могучим, но никак не ожидающим обхода и внезапной атаки в тыл противником. И всё это ради обладания также по их мнению «инструментом», вот только не абстрактного превосходства, а достижения вполне конкретного результата, к которому вот уже год целенаправленно движется глубокозаконспирированная сеть агентов… королевства Дар.

Выслушав доклад вернувшегося разведчика, командир группы из двух звеньев Минеда Сероместская, красноволосая красивая женщина лет тридцати, привычно нахмурила свои идеальные брови над невероятно цепкими, едва ли не бордовыми глазами, которые не сводила с принесшего странные новости верного друга, а иногда и чуточку больше, Эдмуна сына баронессы Сероровской. Крепкий невысокий мужчина, который к своим сорока всё еще был способен «поддерживать темп», а на фоне невероятного опыта и живого ума легко мог дать фору любому молодому смазливому красавчику, сообщил что впереди всё подозрительно тихо, а якобы спящие за столом с игральными костями надзиратели наверняка мертвы, поэтому всё это как минимум ловушка.

Минеда не имела связи со второй группой, что следовала по другому ходу и с которой они разделились на одной из развилок дабы пресечь самые вероятные пути отступления некромантов и ворваться в преддверие с разных сторон. Проводник из «местных» очень качественно им описал местность, за легкую смерть разумеется. Так вот, сейчас перед командиром первой группы стоял вопрос: вышлет ли Вирода разведку или тщеславная сестра как всегда понадеется на грубую силу и сходу ворвется в преддверие храма некромантов, в погоне за славой и надеясь на мощь своих трех звеньев?

Наконец решившись, красноволосая отдала нужные приказы, и первое звено выстроившись «чеканом», то есть три мечника по фронту, рыцарь-защитник позади, а следом и главный рыцарь в роли главного же «калибра», выдвинулось вперед. Сама командор двигалась посередине, а второе звено замыкало строй обратным чеканом, чтобы мечники держали тыл.

Когда впереди раздался шум, звенья ускорились и с криками «Именем Империи!» ворвались, точнее попытались, через западный вход в уже совершенно не темный пещерный зал преддверия с высоченными сводами. Минеда была неприятно удивлена, когда передовые мечники начали падать без видимых повреждений, при том что жестокая битва с криками и даже взрывами, а также невероятной иллюминацией от очевидно примененных накоротке разрядов молний разворачивалась вовсе не здесь. Бой гремел у восточного входа.

Это не была засада, и похоже что группе раздолбайки Вироды ударили в тыл, могучим натиском выдавив их из пещер в зал, где очевидно превосходящие силы противника молниеносно вклинились в сломанные порядки ее самонадеянной и такой невнимательной сестрицы, начав тем самым свалку и резню с применением уже магии близкого радиуса действия, о чем и говорили всполохи бело-голубого света.

Лишь благодаря им Минеда смогла увидеть причину падения ее людей и поспешила максимально быстро отправить мощный огнешар в большую темно-серую летучую мышь. На Огненный Поток, а то и Стену Пламени, что с большей гарантией смели бы юркую цель — времени не было, так как передовое звено уже лишилось всех мечников, а теперь и лучший щитовик всей первой группы Лизоя Крупп из Серодомских, несмотря на всё свое мастерство и опыт, последовала за остальными членами звена, поэтому со столь странной и как видно очень опасной тварью следовало действовать решительно и без промедлений, да и группе сестры срочно требовалась поддержка.

Огнешар сильной магички, чемпиона множества турниров, и той, за чьими плечами немало опыта реальных боевых операций, промчал невероятно близко от Вжуха, зашкалив все допустимые температурные показатели и лишь только тугоплавкость материалов Единства позволила ему сохранить работоспособность. Дрон был вынужден подчиниться приоритетной директиве, что имела странное название «Припекло? Беги! Спасай рояль!», и которая вступает в силу в случае явной угрозы для матчасти, поэтому прекратив защиту загона пленников у западного входа, вышел из боя и затаившись в укромном месте принялся запрашивать указания, увы недоступного сейчас владельца. Того, который в этот самый момент корчился на полу храма исторгая из себя всё что возможно, пока серая однорогая громадина беззвучно раскачивалась из стороны в сторону, оглушая своим «молчанием» одного везучего, но порою такого незадачливого попаданца.

Когда странная тварь убралась, Минеда поспешила отдать указание, чтобы бесчувственных, но определенно живых мечников оттащили в укрытие, потому что разошедшаяся Вирода, игнорируя все инструкции перед операцией и любые тактические наставления, как впрочем и элементарный здравый смысл, бросила командование и сцепилась с таким же как и сама, очевидно командором противника, при этом хохоча как умалишенная и производя больше ущерба для своих нежели действенно продавливая неприятеля.

Во все стороны летел огонь, разряды молний, сгустки плазмы и потоки раскаленного воздуха. Даже стены огромного пещерного зала в некоторых местах стали плавиться, а этой дурочке всё нипочем.

Мы все еще поплатимся из-за этой идиотки, — подумала тогда Минеда, но не отвлекалась от обязанностей командира, раз ее младшая сестра сложила их с себя, оставив на произвол судьбы всю свою вторую группу.

Пока же гиганты мерялись могуществом, неаккуратно плеская им вокруг, противоборствующие силы ушли в глухую оборону, спрятавшись под щитами своих магов, которые в свою очередь, даже и не думали атаковать, так как командорский натиск, да еще и помноженный на два, едва ли оставлял им сил для защиты. Ни о какой атаке не могло быть и речи, в такой-то ситуации. И так вон, от дружественного огня потерь чуть ли не больше, чем от того первого сокрушительного натиска при встрече двух сторон.

Но наконец, закончив с обеспечением безопасности своих бойцов и кое-как наведя порядок в рядах второй группы, Минеда поспешила закончить эту вакханалию, что устроила ее глупая младшая сестра, которая, если не поспешить вмешаться, то определенно проиграет. Уже невооруженным взглядом видно, что она не устоит перед столь расчетливой, холодной и определенно хитрой противницей, которая экономя всё это время силы, уже готовилась начать давить на порядком растратившуюся Вироду.

Коварно, а как иначе-то, не в игрушки ведь играют, подобравшись и ударив в бок командиру мятежников, командир первой группы Коршунов применила Магму.

Увы не дальнобойное, но очень мощное, а потому, невзирая на длительную подготовку, быстрое в плане достижения результата средство магов командорского уровня. Лучшего для спасения сестры в данный момент не найти.

Хоть прежде чем нанести удар, красноволосой и пришлось потратить чуть ли не полминуты на речитатив и манипуляции жезлом, но рассчитала она всё идеально, поэтому как только была на нужном расстоянии, оставалось лишь совершить завершающие пасы обеими руками.

Был риск задеть и своих, но она пошла на это, стремясь спасти непутевую сестру. Да и все свои сейчас под щитами главрыцарей, поэтому им не должны повредить ни брызги вскипевшего камня, ни ударившие во все стороны струи испарений и всяческих газов от бурных реакций, когда под ногами избранной как цель жертвы буквально разверзлась преисподняя и двухметрового диаметра пятно бурлящей и светящейся красной жижи попыталось «облизать», а если повезет, то и поглотить несчастную.

Однако противница оказалась невероятно собрана и опытна, а по силам похоже находилась очень близко к магистру, что немалая редкость и в империи таковых точно нет. Когда под ногами у нее всё вскипело, не отвлекаясь от младшей сестры, в старшую была послана Дрожь Земли. Пусть слабенькая и едва ли тянущая на рыцарскую, еще бы, при удержании-то щита чуть ни в жерле вулкана, но та скорость с которой эти чары были «оттараторены» на жезл, мягко говоря впечатляла. Причем не менее чем то, что всё это было проделано параллельно с удержанием лупящей в уже едва держащуюся Вироду толстенный молнии, что оборвалась лишь в миг окончания речитатива.

Феноменальная концентрация и самообладание, да ещё и в условиях боя, пока резерв стремительно опустошался жадно «присосавшимся» по-видимому нереально дорогогим магозащитным амулетом, потому как не расплавился и не треснул, когда его сферу лизали языки раскаленной лавы!

В тот же момент, когда Минеда, ослабленная только что произведенной на пределе сил Магмой, всецело была сосредоточена на защите от возникшей под ногами Дрожи Земли, которая буквально вспучилась трещинами и разломами брызнувшего камня, то остро сожалела что была настолько невнимательна и не заметила подскочившего к ней вражеского штурмовика, который ринулся в атаку жертвуя собой. А как иначе, ведь после тех ожогов, от моментально «выпивших» весь его махонький резерв раскаленных газов и мощных струй испарений из всё еще бурлящей Магмы, он однозначно не жилец.

Охрану мечников, которые могли бы и должны были бы не допустить подобного, Минеда четко проинструктировала не следовать за ней, так как весь расчет был на внезапность, а толпа крепких мужчин что прутся толпой за юркой красноволоской — могли привлечь ненужное тогда внимание, и план бы не сработал. А он сработал, пусть и не на все сто.

Вирода, благодаря быстро принесшей результат Магме, сумела-таки найти в себе силы и испепелить вражеского командора, которая как бы ни была сильна и опытна, но не устояла под натиском младшей сестры, будучи истощена столь мощной и главное интенсивной атакой старшей. Ну а то что вражеский клинок пронзил грудь, едва не задев сердце, это лишь маленький просчет и недооценка мотивированности противника, ну и хорошо бы урок на будущее, потому как умирать Минеде, ой как не хотелось.

Пока ее оттаскивали в безопасное место, вновь «ожившие» противники, деловито и как-то даже привычно вернули обитаемость помещению пережившему миниизвержение вулкана. Остудив и очистив его от ядовитых газов и испарений своими мощными главрыцарскими Ледяными Шквалами, противоборствующие стороны принялись вновь убивать друг-друга. Красноволосая же красивая женщина, лежа в сторонке с торчащим из груди мечом, безучастно наблюдала за всем этим, молясь высшим силам, чтобы клинок в ее груди не позволил захлебнуться от, похоже так и не хлынувшей в легкое, крови, и чтобы она ещё хоть раз смогла увидеть свою дочь.

Но в следующий миг произошло то, что наверное страшнее чего бы то ни было для каждого мага. Магия исчезла. Ее словно выпили отовсюду. Битва замерла и все заозирались по сторонам не решаясь продолжать.

Осознав изменения, магички попятились, прячась за спины теперь таких надежных и спасительных мужчин. Те, что владели мечом, убрав жезлы за пояс, вынули их. Но никто всё еще не предпринимал ничего враждебного по отношению друг к другу. Более того, похоже они готовы были доверить спину еще минуту назад врагу, нежели той неведомой силе, что менее чем за удар сердцем превратила их всех в обычных людей.

Но вот, из пещеры ведущей в храм, и которую охраняла тройка мечников, вышел невысокий мужчина в сером странном одеянии, подобие которого Минеда видала лишь в старинных манускриптах о некогда обширной империи Цхинь далеко за морем, особенно из-за странной маски на голове, что открывала лишь глаза и рот. Как-то рассеянно оглядев пещерный зал преддверия, на мгновение задержавшись взглядом на загородке в углу, таинственный незнакомец что-то сделал, от чего магия вернулась и резерв вновь стал наполняться, непозволительно медленно наполняться. После этого, странным голосом, хрипло и смиренно, что ли, он произнес набор непонятных слов, по-видимому темное заклинание, так как в следующий миг сформировал и запустил огнешар в перемешанную толпу всё так же не двигающихся мятежников и Коршунов.

То, что незнакомец сохранил свою магию и может чаровать, в то время как остальные «опустошены», было шоком для всех, а Минеда утвердилась в мысли, что произнесенные, теперь уже точно врагом слова, определенно были ничем иным как некромантским колдунством.

Вирода погибла в числе первых, а обессиленная Минеда на это лишь смогла удержать себя в сознании, впиваясь ногтями в ладони и до крови кусая бледные губы.

Всё напрасно. Всё напрасно, — повторяла командир первой группы, наблюдая как вслед за младшей сестрой гибнут и ее люди.

Это было страшное зрелище, посылая смерть огнем в скопления беззащитных людей, серый пришелец не забывал и очень ловко орудовать коротким клинком, а также то и дело откуда-то появляющимся в другой руке нормальной длины мечом, довольно архаичного вида. Страшно было видеть как струи крови, что рождали его клинки, словно бы не желая приставать, стекали по одежде темного колдуна.

К нему не пристает кровь, — твердила Минеда, когда в бессилии сжимая кулаки, наблюдала как серая смерть словно нож сквозь масло пронзал звено за звеном. При этом он постоянно повторял одни и те же слова, будто бы заклинание, мантру, лозунг фанатика, посмертное проклятие. Не известно что это было, но КАК он это произносил пугало даже больше чем то, что чужая кровь не желала задерживаться на нем.

Когда же люди дрогнули и попытались бежать, снова мелькнула та жуткая летучая мышь, и все кто пытался рвануть в пещеры подальше от этого ужаса, валились кулями. Толпа некогда могучих воинов многоголосо кричала, стонала. Кто-то взывал о пощаде, гневно требовал, плакал или ползал на коленях, но ничто не могло вызвать милосердия того, к кому не пристает кровь. Он словно неживой, твердил одно и тоже, разя своим мечом.

Никто не выжил, даже бесчувственные после атаки серой нетопыря, лишились голов.

Когда же тот, к которому не пристает кровь наконец добрался и до Минеды, всё о чем она думала в тот момент, так это о своей маленькой дочке, что так любила и которую более не увидит, а прежде чем клинок убийцы коснулся ее шеи, то и она удостоилась непонятных слов: «Eto tebe za tot kishlak, Salin. Ty v Adu».

Теперь же, когда живых не осталось, человек в сером, словно боясь чего-то и будто заставляя себя, направился в ту часть преддверия храма, где когда-то была загородка с пленниками. Волоча ноги он сделал последние шаги после чего упав на колени подтянул к себе девочку лет двенадцати и принялся что-то ей рассказывать, гладя по голове. Но увы, жизнь это не сказка, и маленькой гимнастке из бродячего цирка уже не встретить своего наследного принца Тутти.

Глава 12

Приемная ее императорского величества.

— Много слов, Ливонь, итоги! — поторопила словоохотливую докладчицу монарх благословенной Ардской империи, что сейчас со строгим видом восседала на троноподобном кресле за монументальным столом в той же стилистике.

— Выводы таковы, ваше величество. Группы командоров Сероместстких ждала засада превосходящих сил мятежников и Дарских агентов, во главе не менее чем двух командоров. Коршуны вступили в бой, так и не добравшись до цели. Тем временем, культист или культисты, обнаружив крах своего дела, поспешили уничтожить древнюю Джа, а следом, эти фанатики совершали некий темный ритуал призвав в наш мир что-то могучее и ужасное. Этот монстр в гневе или в уплату своих услуг уничтожил призывателей, по количеству пепла трудно определить, но похоже их было больше одного, а после и покинул храм, где вступил в схватку Коршунов с мятежниками как третья сила. Та резня, что он там учинил, ваше величество, внушает несоизме…

— Вы опять пускаетесь в образное словоблудие, Ливонь. Я понимаю что вы нервничаете, но держите себя в руках, — направила в нужное русло докладчицу невысокая рыжая женщина с россыпью очаровательных веснушек на лице, слегка несдержанно одернув манжет серебристого мундира с обилием чуть не сияющих бликами шнуров и галунов, хотя на её строгом лице не промелькнуло ни одной эмоции.

— Да-да, государыня. Все! Все поголовно были уничтожены, причем многие обезглавлены, а некоторые даже и не сопротивлялись. Кто-то будучи на коленях и со склоненной головой взывая к милости, а кто-то и вовсе лежа с закрытыми глазами, что наталкивает на мысль о владении монстра силой лишения воли к сопротивлению! — Добавив театральности, слегка полноватая, но невероятно обаятельная невысокая женщина с розовыми кудряшками и сапфировыми глазами, принялась иллюстрировать до невозможности уморительными гримасами и артистичными жестами всю драматичность развернувшегося в столичных катакомбах действа. — Видимо они смирились со своею участью и просто легли, предпочтя смерть бесчестию! Хотя главный сыщик Можнэль считает что всего лишь претворялись мертвыми чтоб спастись. Тупица. Я в очередной раз настаиваю на пересмотре распределения бюдже…

— Не время сейчас, Ливонь. Что дальше? — чуть закатив свои серо-голубые глаза все так же холодно прервала традиционную «песню» заместителя главы Имперской Тайной Стражи, ее сюзерен.

— Простите, ваше величество. Так вот, монстр зачем-то буквально испепелил и погреб под потоками жидкого камня западный угол преддверия храма. Что там находилось нам не известно, но силы потраченные на это вот изваяние превосходят магистрские! Да чтобы наворотить тот… Хм, памятник. Пожалуй верное название. Так вот, чтоб создать подобие того памятника могуществу монстра, двум магистрам одновременно пришлось бы потрудиться! — как всегда преувеличила эмоционально колышущая своим необъятным бюстом раскрасневшаяся Ливонь Серокрайская, которую похоже опять «понесло». — А это говорит о том, что монстр экстраординарно силен и превосходит по силам любого из нас — обитателей этого мира! Ну а то что он предпочитал орудовать клинком, вероятно отобранным у одного из мечников, свидетельствует о презрении к нам как силе. Кичился, забавлялся, может следовал какому-то кодексу — кто знает, зачем он устроил резню, если мог просто испепелить всех?

— Я правильно поняла, — поспешила прервать этот поток «сказок Венского Леса» ее величество, — все были перебиты, в большинстве своем клинком, некоторые же при этом, просили пощады, а то и вовсе лежали? Никто не выжил?

— Совершенно верно, ваше величество, — утирая лоб чрезмерно кружевным розовым платочком, извлеченным из серебристого, но словно бы с розовым отливом мундира, поспешила подтвердить забавная дамочка.

— И много тел было обнаружено на подступах к преддверию? Монстр ведь должен был настигать беглецов, — словно строгая учительница, раскладывающая элементарное по полочкам перед нерадивым школяром, чуть склонив голову набок пыталась натолкнуть на очевидные выводы замглаву Коршунов ее величество.

— Э-эм… Все тела лишь в преддверии, государыня, — как-то вжав голову отвечала, уже давно всё понявшая, неглупая, но очень… разновекторная чиновница.

— То есть монстр действовал настолько бысто, причем клинком, что никто не успел даже покинуть преддверие? А некоторые, узрев такую мощь, «сложили лапки» и легли помирать? — с сарказмом и изрядной долей скепсиса произнесла рыжая властительница, решив уже просто-таки ткнуть носом не особого ума, по ее мнению, докладчицу. — Где находились тела тех, кого добивали лежачими, и главное в каких позах они были?

— Частично у стен зала, это те что на спине, ну и на выходе некото… многие! — решилась сыграть в озарение недалекого чинуши, артистичная серый кардинал Тайной Стражи, щедро сдабривая свои реплики воистину мхатовскими паузами, — Они определенно были добиты лежачими… но будучи во всевозможных позах и как правило со спины! Выходит… их сначала оглушили или как-то иначе лишили чувств, а после и…

— Браво, Ливонь! — не выдержала этой канители рыжая. — Вы только что убедили меня оставить вам ТОТ ЖЕ бюджет, а не сокращать как следственной канцелярии с их досточтимым Можнэлем. Итак, монстр либо действовал молниеносно, не дав никому даже покинуть зал. Но это чересчур фантастично, хотя не станем отбрасывать и эту гипотезу. Либо, что вероятнее, использовал что-то обездвиживающее, хотя скорее лишающее чувств. На лицах добитых ведь не застыл ужас? — а получив кивок, восхищенно взирающей на нее собеседницы, удовлетворенно прикрыв на миг огромные ресницы, продолжила, — Но теперь главный вопрос всей этой загадки: почему люди без видимых ранений лежали у стен, куда их по-видимому доставили свои же?

— Э-эм… Сообщник? Гхм. Простите, ваше величество. Сообщник! У монстра был сообщник, который владеет силой оглушения без видимых повреждений, — воинственно скорчив очаровательную мордашку предложила версию аппетитная дамочка.

— Ну, похоже на то, — задумчиво произнесла императрица, поигрывая пресс-папье, но после продолжила более уверенно. — В общем, картину произошедшего я визжу так: Вовсе не культист вызвал по-видимому безмозглую, но могучую тварь, заплатив за то как раз культистами, испепеленные останки коих и обнаружены в храме. Этот кто-то пришел туда с некими своими целями, ну или попросту чтоб уничтожить Джа, с чем и справился, будучи вероятно лишь одаренным, о чем и свидетельствует смерть жабы лишь от клинка. Затем мечник вызвал огнедышащую тварь, что способна еще и ввергать в оцепенение или оглушать, лишая чувств, полагаю своим голосом. Летающую тварь, к тому же! Потому как, пока хозяин вершил в храме какие-то свои темные делишки, тварь следила чтоб никто ему не помешал, оттого и бесчувственные Коршуны, что сунулись было в пещеру, но пали без чувств и были оттащены своими же к стенам, а потом тварь, пролетев над головами сражающихся, преградила выходы, чтоб никто не ушел, пока её хозяин, и по-видимому мастер-мечник, разил всех остальных. Итак, у нас разгуливает великолепный мечник-слабосилок, владеющий темными знаниями, и в придачу со своим ручным драконом. Просто замечательно(с сарказмом). хорошо хоть с детенышем, ибо как бы тогда его туша поместилась там? Значит так, вы обязаны вплотную заняться этим, прошерстить все катакомбы, учинить встряску отребью, чтобы нашлись свидетели или хотя бы очевидцы странных происшествий. Они должны рыть землю носом, а вы не слезать с них пока не будет результата. Хотя что я вас учу? Сами разберетесь. И да, именно вы! Раз графиня Сероместская слегка не в себе после утраты, назначаю вас главой Серых Коршунов и надеюсь, что вы не подведете меня.

— Ваша мудрость, государыня, не знает границ, — старательно сияла довольством до крайности раздраженная и недовольная своей неудавшейся игрой в «некомпетентную чинушу» и так по сути глава Тайной Стражи, а теперь с явной ответственностью. Но раз начала, то стоит доигрывать. — Всё именно так и будет изложено в итоговом заключении расследования, а я немедленно приступлю к исполнению вашей воли.

— Ступайте, — словно бы блеснув на миг почудившимся Серокрайской злорадством, отпустила ее Серогорская.

Когда же пятящаяся роскошным задом, и угодливо кланяясь при этом своими необъятными прелестями, графиня покинула помещение, из-за неприметной занавеси вышел третий участник только что состоявшейся беседы и развалившись на уютном диванчике закинул ногу на ногу. Это был немолодой, суховатый мужчина в круглых очках, не особо выразительной внешности, а его очень скромный, мышиного цвета наряд, пусть из дорогих, но не ярких материалов, навевал тоску и очень контрастировал с блеском и торжеством окружения. Пожалуй, он невероятно походил образом и пластикой на одного вечно чихающего канцлера из замечательной музыкальной киносказки времен позднего Союза, когда грантоеды были еще талантливы и качественно отрабатывали затраты своих хозяев, рождая подобные высококлассные продукты. А может просто тогда еще верили в то что делают.

— Ты серьезно про дракона? — поинтересовался своим хрипловатым, но весьма звучным голосом этот господин, наконец приняв удобную позу.

— Ну конечно же нет, что за чушь? — расстегнув ворот, прямо преобразилась рыжая, что теперь буквально развалилась в своем «троне», покачивая ногой, а ее некогда каменное, но теперь невероятно живое лицо, обзавелось выразительной мимикой. — Очевидно же, что работало звено во главе с магистром, где мастеров меча крыл щитовик-командор. Но главное, у них был сильный целитель, который и «гасил» самых резвых или опасных. Не думаешь же ты, что кто-то один способен на такое? Да и маги не стояли бы на месте пока б их резали.

— А ты не думала, что у того, кто это всё устроил было, или появилось яйцо Джа? Для того он и заявился, в итоге обзаведясь десятком таковых. Или сколько там должно было быть в этом году? Поэтому-то, маги и перестали таковыми быть, живо умирая от клинка мастера, будучи неспособны преградить путь возвращающемуся с добычей душегубу, — довольно строго то ли спросил, то ли отчитал этот странный человек владычицу ближайших рек, полей, лесов и гор, ну и чуточку моря.

— Милый, ну конечно же думала, — опять преобразившись, словно домашняя кошка промурлыкала монарх здешней империи, но не удержалась и выпалила. — Вот только КАК, скажи на милость, тогда этот кто-то устроил ту жуть в углу пещеры? Магию-то, как ты говоришь, из всех бы выпило! Нет, любовь моя, я уверена что без нее родимой там не обошлось и будь ты хоть мастером из мастеров клинка, всё равно без магии никак было не выбраться. Ну и до кладки, если не ошибаюсь, еще не меньше месяца было, так что негде ему было взять яйца, а три из прошлой кладки — все под контролем МОИХ глав Домов, что строго за ними следят. И да, нужно будет разрыть, раскопать, расколоть и буквально просеять то изваяние, чтобы понять что ж там погребено! Зачем-то же силы изводили на ту дичь.

— Мда, всё это странно, — не отводя глаз безэмоционально отвечал ей мужчина, но придя к каким-то выводам продолжил. — Но сохранность яиц из прошлой кладки всё же проинспектируй.

— Хорошо(вздохнув). Ох, как же я устала от всего этого, Меркут, может немного Драконьего Дыма? Ну пожалуйста, — буквально обтекая стол с кошачьей грацией проскользила рыжая, а оказавшись на руках у столь важного для нее человека, принялась ластиться. — Давай закроемся ото всех и паря в облаках наслаждения устроим оргию, а пото…

— Ловиль, дорогая, не время сейчас, — строго отвечал ей всё также безучастный серый господин. — Нужно что-то решать с королевством.

— А что там решать? — непосредственно отмахнулась настойчивая красотка, как бы мимоходом запустив руку в расстегнутую на груди сорочку собеседника, и будто невзначай, якобы усаживаясь поудобнее, поерзала попой, при этом довольно оскалившись когда обнаружила признаки закономерной реакции, как оказалось, не столь стойкого, хотя как посмотреть, господина. — С Волькой мы давно всё оговорили. Войне быть! Не зря же мы с этой неугомонной две ночи тогда всё… решали. Ох, жаркие ночи, милый. Ты был просто неутоми…

— Не сейчас, ваше величество, — надавил голосом на последние слов, наконец собравшийся и совладавший с природой серый господин, при этом встав прямо с миниатюрной рыжей красавицей, что не могла похвастаться выдающимися формами, на руках, а когда поставил ее на место, то привел свою одежду в порядок.

— Не будь таким жестоким! — капризно похныкала ее величество, но поняв что пока не будет закончено с делами уплыть на волнах плотских удовольствий и утонуть в клубах курительных смесей не выйдет, поэтому продолжила уже более предметно. — С Волькарой III Жаропещерской мы всё решили. А то что наша игра с Джа не сыграла как положенно, так и нестрашно. Подумаешь? Такого нужного нам сейчас конфликта всё равно не избежать, а подданные, что моей империи, что ее королевства, давно уже подготовлены и люто ненавидят друг друга. Ведь то, что одни делают ударение на первый слог, а другие на последний — недопустимо и требует многотысячных жертв в не сильно затяжной, хотя там посмотрим, но обязательно победоносной войне! Даже если нас разгромят, мы найдем как убедить наш народ в невероятной важности их жертв. Ну а всяких там Черничей у нас и Твердичей с Большичами у них, что слишком головы стали поднимать последнее время — давно пора проредить, поэтому перемолоть их в этой войнушке будет только на благо обоим нашим величествам. Да и Желтичи у меня совсем что-то захирели. Непорядок(цикнув). Надо бы им кусок пожирнее подкинуть. От жирных Черных будет в самый раз(хихикая).

— Тебя разве не заботит: КТО вмешался в эту игру с «внезапно» обнаруженными некромантами и Джа? Кто влез буквально в последний и решающий момент лишив нас как «урожая», так и что самое главное нужного инфоповода о котором бы гневно сотрясая воздух вопили бы выжившие свидетели, требуя незамедлительного похода на Дарское королевство? Кто эта третья сила? — подобно тому, как еще недавно Серогорская подталкивала недалекую Серокрайскую к выводам, принялся наводить на мысль словно строгий учитель нерадивую ученицу серый господин.

— Да кто ж еще, если не Заливные республики? Ну кому еще столь невыгодно, чтобы неопределенность и стычки малой интенсивности за спорные земли и выходы к заливу переросли в решительный конфликт и завершились наконец победой Ард или Дар в войне за них? Тут и думать-то нечего, — слегка возмутившись подобным отношением к ее светлой голове, экспрессивно выдала рыжая властительница. — Ой, и надоело ж мне это всё. Ну давай Драконьего Дыма, ну пожа…

— Нет! Сначала дело. А пока слушай и запоминай. — требовательно оборвал несносную и ни капельки не изменившуюся за те пятнадцать лет что он вместе с нею, настоящий правитель Ардской империи, хотя и с Дарским королевством не всё понятно. — Поступишь следующим образом…

* * *
Последние почти три месяца я был тише воды, ниже травы. Только учеба и никаких приключений, данжей, интриг, дуэлей и прочего. Только учеба.

Даже с Чернохолмскими, весьма впечатленными судьбой Чернокручских и по-видимому принявшими это на мой счёт, после послания от их главы с искренними заверениями в верности и потоками благодарной лести, я более не контактировал, ограничившись указаниями сидеть тихо и меня по пустякам не отвлекать.

Да и вообще, уйдя в освоение магии, по мере возможности избегал почти всех старых "знакомых". С Лирон и то, не сказать чтобы порвал, но старался вести себя исключительно в рамках отношений студент — преподаватель. Она хоть и не была рада, но без лишних слов приняла это. Ну а как иначе-то, когда однажды вместо юного жизнерадостного ловеласа вдруг вернулся какой-то ошарашенный осунувшийся чудик с мешками под глазами и сединой на висках.

Да, после катакомб я слегка потек кукухой. Нет, не то чтоб прям дичь творил, хотя после резни при храме стоит переоценить это понятие, но всё же адекватности я не утратил. Лишь приобрел ряд фобий, одна из которых нежелание во что бы то ни было вмешиваться. Потому что обычно это плохо кончается.

Я конечно понимаю, что «Искорки» и так бы погибли, да и быть заживо сожранными зубастой мерзостью пожалуй куда страшнее чем просто лишиться нижней половины тела от шального огнешара, тем более пока лежишь без сознания и ничего не чувствуешь, а именно такая участь и постигла малышку Зинду, но одно дело когда подобное происходит где-то там и без твоего ведома, а совсем другое, когда при непосредственном твоем участии, а ты потом мучаешь себя мыслями: «А что если бы…» или «Все было бы по другому не сделай я так…». Мда.

Я ведь из-за чего так остро воспринял случившееся? Подумаешь, какие-то замарашки из бродячего цирка, с которыми в первый день после попадания выбирался из Зеленополья, а проведя в дороге пару дней расстался навсегда. Делов-то.

Ну да, проникся в дороге к уже хлебнувшим сполна сироткам, своими тогда еще «необмятыми» в новом мире чувствами человека только что из благополучного 21 века, где редко каким детям приходится так рано повзрослеть. Расчувствовался, понятное дело. Сунул им денег… на пирожные… для Зинды. Чего ж еще-то? Стоило ли так переживать их гибель?

Но вот такие мы существа. Люди. Нам свойственно подвергаться эмоциям и очень субъективно воспринимать окружающую реальность, порою опираясь на давнишние стереотипы, которые если и не переняты, то сложились в эмоциональные пики детских или юношеских переживаний.

А Зинда… Зинда вызвала в моей душе шевеление, пробудила что-то тёплое и родное откуда-то из детства. Ведь я чего ее Суок назвал, когда мы прощались в Зеленодаре? Это ведь первая моя любовь была. Да. Еще чёрти-когда, в детстве я посмотрел Три Толстяка и лучше той девочки из старого фильма не было тогда для меня. Такой отважной и деятельной, способной на Поступок с большой буквы. Жизнь прошла, а эмоции, хотя скорее воспоминания о них, и спрятанное где-то глубоко тепло осталось. И тут надо же, годы спустя, совсем в другом и чем-то напоминающем мире встретил очень похожую девчонку, и тоже бродячую циркачку. Расчувствовался. А когда… когда увидел, что от нее осталось, то что-то внутри меня и умерло. То самое тепло. Лишь с потоками теплой крови, тупой и бессмысленной, я сумел хоть что-то вновь ощутить.

В общем, натворил я дел, но постоянно винить себя и истязать сомнениями очень изматывает и изнашивает, вызывает желание замереть и не двигаться, чтобы на очередном шаге не сломать еще чью-то жизнь.

Мда, сомнения, сомнения… ведь не сунься я тогда дальше в тот злосчастный храм, пусть и не нагребся бы столь шикарных ништяков, но девочки бы жили. А так… Нет, не стоят даже такие плюшки всех тех моральных терзаний, которые пришлось пропустить через себя в связи с осознанием произошедшего и содеянного.

Сначала я стенал и пиз… страдал в общем, клял свою неосмотрительность с непредусмотрительностью, в перерывах когда не жалел себя бедненького, пеняя на жестокую судьбу, что организовала мне настолько интенсивные события за столь незначительный промежуток времени. Ну а потом просто избегал всех и вся, как ссыкливая… Короче эмоции и никакого конструктива и так почти три месяца.

Да уж, интенсивные события, это еще мягко сказано. Шутка ли дело: когда подмял под себя Чернохолмских, решил не ограничиваясь одним лишь «кнутом», еще и «пряником» их привязать к себе, поэтому-то роя компромат на их конкурентов и проследил в тот проклятый вечер за главным представителем Чернокручских в столице. В итоге вскрыл темные делишки этого рода, ну и обнаружил девочек-гимнасток, а закономерно сорвавшись в ночь их спасать, в итоге так и не спас.

Вместо того чтоб, наплевав на все тайны и возможный хабар, рвануть оттуда поскорее спасая девчат, завяз сначала с древней рептилией, оказавшейся попаданцем-игроком, а когда тащил «полные карманы» ништяков, вдруг пробудил не столь древнее, но не менее жадное… божество, что ли, которое не пожелало расставаться со своей «прелестью». В итоге едва не сдох. Два раза, причем.

Ну а потом… а потом местный ОМОН с грацией слона поспешил соблюсти законность, походя убив всех тех, кто в том злосчастном преддверии был не под щитами сильных магов.

Две идиотки, явно командорши, когда сошлись в поединке и бились без оглядки на условия замкнутого пространства, то во все стороны летело всякое смертоносное не щадя никого и ничего на своем пути. Там же, блин, даже стены текли и плавились, что уж говорить о беззащитных пленниках в загородке. Девочки ж были как… как печеные… В общем, если б даже и не влетел в загон тот злополучный огнешар, то всё равно никто не выжил бы. Или задохнулись, или словно б в духовке… Ладно, чего изводить себя.

По итогам той проклятой ночи в катакомбах, помимо седины и фобий, я конечно же получил и много новых сведений с возможностями. Чего только стоит инструкция к подавителю магии, что позволила привязать его к себе и открыла мне функционал внешнего насоса-накопителя «маны». Ну и конечно же, обзавелся подавителем техники.

К слову «антитех» и впрямь физику «ломает». Не то чтобы температура кипения воды менялась, но например в радиусе сотни метров «падает» связь, с полста — отказывает электроника, в десятке метров у объектов не защищенных биополем, скажем так, густеют смазки и начинается беда с упругостью некоторых материалов, а уже в пяти — даже химреакции теряют интенсивность, и тот же огнестрел уже ничего кроме «пшика» не дает.

Не знаю, как такое вообще возможно и защитит ли кожный покров какого-нибудь подкравшегося Т-800, что решит меня забороть вместо того чтобы тупо оторвать голову, но аж страшно от подобных моих возможностей.

Хотя если без эмоций, то что такое эти сотня метров для тех, у кого есть и электроника, и огнестрел?

Ах, да! Еще ж рельсовую пушку я взял трофеем, которую к слову и проапгрейдил уже. Да, я сумел-таки разобраться с источником питания и переработал его под стандарты Единства, так что на сотню выстрелов одного заряда теперь вполне хватает. Также переделал органы управления под человеческую руку, и самое главное, установил прицельные приспособления! Пусть они без электроники и привычного мне уже управления нейросетью, но сварганить оптику и приделать открытые прицельные мне было вполне по силам, а необходимые знания имелись. Так что теперь эта штука лупит, хотя лупит-то она и на несколько кэмэ, а вот попадаю я метров на двести с рук и через «железо», ну и где-то на шестьсот с упора и через «оптику», причем вполне уверенно. Рекорды не старался ставить, а проверял максимально приближенно к жизни.

Ах, да! Забыл еще про опыт, что мне отвесила Система за ту кровавую баню, что я устроил в пещерах. Как вспомню, так всего и передергивает. Был бы я нытиком, забухал бы или в петлю полез, но я и ранее не к мирной специальности относился, поэтому еще в той жизни как-то со своей совестью договорился. Не то чтобы я был бесчувственной тварью, скорее чувственной… наверное тварью. Но это не мне судить. Короче, удовольствия или удовлетворения я от содеянного не испытываю, лишь осознаю что перегнул палку, но с точки зрения последствий поступил правильно. Пусть лучше слагают страшные истории про «ужас подземелий», чем ищут конкретного мальчугана ловко орудующего клинками и умеющего лишь кидать огнешары. В общем, свидетелей не осталось, и пусть с ним.

Но что-то меня опять понесло на оправдания, видать не совсем я с совестью в ладах, но какой-нибудь Фрейд лучше об этом доложит. Итак, за те несколько десятков душ, человеческих на этот раз, я получил ни много ни мало 21,400 ОО.

Согласен, первое что приходит на ум: может ну их эти данжи и в маньяки податься, чтоб резать командорш, раз за них так щедро отсыпают? Но нет. Увольте. Я до сих пор как вспомню глаза той последней красноволосой, то взгляд начинает то на бутылке, то на веревке задерживаться. Поэтому ни за что.

Очки опыта я распределил без затей. За 20 кОО взял четвертый класс Исцеления, чтобы сократить затраты до 1/4 резерва. Еще за 10 кОО приобрел Старшее заклинание Диагностика пока пятого класса. Без этого важного умения, а главное знаний я не могу полноценно пользоваться Исцелением, потому как элементарно не владею всей полнотой информации об организме, теперь же всё как на ладони. Может и расточительно, но раз связался с медициной, то стоит сделать как следует.

— Герд, ты идешь?

— Да, Вирона. Подожди, не здесь, — отстранил свою одногрупницу.

А я не сказал? Ну что ж, Костя Салин не ищет легких путей. Лирон если узнает на кого я ее променял, то нам обоим… ну мне так точно придется Локальной Регенерацией что-то заново отращивать.

Глава 13

— Опять эти.

— Забей, — проследив за взглядом попутчицы, вяло успокоил Вирону, когда мы уже оказались на заполненной прочими студентами площадке для посадки воздушных судов академии, привилегией обладания коей мало кто мог похвастаться в столице.

— А? — закономерно не поняла меня высокая слегка нескладная, но очень мне ставшая близкой в последние две недели синеволосая девчонка с очень светло-серыми глазами с темным обрамлением.

— Говорю: не обращай внимания на этих заносчивых пуделих с болонками, — всё так же вяловато блеснул я остроумием, не желая отвлекаться на переживания своей пассии, пока прикипел взглядом к тридцатиметровому красавцу воздушному паруснику, что завладел всем моим вниманием.

— А я значит дворняжка? — попыталась поиграть в импульсивность эта довольно взвешенная, но порою излишне увлекающаяся особа.

— Скорее кошка, — всё так же не поворачивая к ней лица монотонным голосом не принял правил игры, на что получил разочарованный вздох и ощутил в своей руке теплую ладошку.

— Франт, Торпс, опаздываете! Живее, — обожгла меня своим взглядом Лири, что поблескивая серебристой полумаской, деловито расхаживала в полевой форме наставника перед своими коллегами, то и дело останавливаясь и теребя рукоять меча на боку.

— Да, старший наставник Ровская, — прывычно отозвались мы, заняв место в толпе умело маскирующейся под строй.

— Бедняжка Франт. Торпс, ты совсем не бережешь своего несчастного воздыхателя, — как из под земли вдруг выскочила, хотя скорее выскользнула словно большая хищная кошка, красноволосая Милен.

— Горская, а тебе не надо к своей группе? Или ты нары…

— Сказал же: забей. Чего ты стартанула? Опять ведь поколотит тебя, — вздохнув поспешил одернуть разошедшуюся Вирону, что снова уверенно влезает в сети неизменно артистичной провокаторши к которой уже и привыкнуть как-то успел.

— Ах, какая забота, — ехидно продолжила Мили. — Мое девичье сердечко просто трепещет от столь трогательной опеки. Может стоило остановить свой выбор на ком-то более достойном и способном не только постоять за себя, но и защитить? Подумай, дурашка Франт. Мы, эм… Горские — способны дать многое и открыть…

— Горская, бегом к своей группе! Франт, Торпс, за мной! — стремительно проходя мимо, разрушила игру красноволоски наш наставник.

— Да, старший наставник Ровская, — словно собаки Павлова выдали мы «отзыв».

— Тебя не задевают слова… этих? Почему ты после столь яркого… дебюта так более никого и не наказал? Ведь столько же поводов для дуэлей было, — недоумевала и слегка негодовала Торпс, то и дело при этом сдувая тяжелую челку густых темно-синих волос, что блестящим на солнце потоком ниспадали на половину лица и оканчивались чуть пониже ушей. — Я же знаю на ЧТО ты способен, и мало кто смог бы тебе что-либо противопоставить, даже пожалуй в поединке чести, я уж не говорю об обычном студенческом. А ты так ни разу и не ответил на все эти дерзости и провокации! Они же уже болтают невесть что за твоей спиной. Обидно, Герд.

— Вирона, я… из-за такой воистину детской чепухи не стану никому мять бока и тем более проливать кровь. Слишком уже… слишком накладно потом отмываться. А тот, как ты назвала «дебют», вообще был ошибкой и глупостью, которая обернулась для… неважно. Короче, не хочу. И тебе не советую влезать, — поспешил увести тему от неприятных воспоминаний и избежать неудобных вопросов. — За неделю три раза палками махала и все три раза тебя отлупили. Вот скажи мне, зачем? Что такого важного ты отстаивала, чтоб потом не иметь возможности нормально сидеть, хромала и корчилась от боли при попытке вдохнуть полной грудью? А фингал? Стоило оно того?

— Эх. Ну как так можно? Они ведь про тебя говорили всякое… ну и про меня. Не могла же я всё это проглотить! — сверкая изумительными глазами, с напором выдала свое негодование, чуть ли не кипя праведным гневом, девица, что на пол головы была выше меня. А мне норм. Но «спустив пары» прильнула и прижав мою руку, что всё еще сжимала, к своей не особо впечатляющей груди, непосредственно выдала, сияя при этом обезоруживающей улыбкой. — Но благодаря твоему чудодейственному бальзаму я уже почти не храмаю, а фингал уже желтый! Так что я смело смогу отстоять еще и…

— Торпс, поживее! Франт, пни ее! Грузимся грузимся, детишки! Вольская! Где тебя Пустошь носит! Мы уже отчаливаем, быстро на борт! — пробегая отвесила, почему-то мне, подзатыльник вездесущая «старший-наставник-Ровская».

— Да… старший… наставник Ров… ская… — подбежала запыхавшаяся и раскрасневшаяся одногрупница, в любовании кормой коей меня однажды заподозрили.

— Ого! Вижон, зачем тебе столько мечей, а это там у тебя алебарда? Ну ты прям ваще…

— Живо на борт, я сказала! — Лири не дала «попускать слюни» и поблестеть глазами над обилием «сокровищ» моей порою чрезмерно увлекающейся спутнице.

— Да старши…

— Так, все на борту? Наставник Рецкая, ваши? — не дослушав, умчала дальше глава нашей экспедиции, где принялась подводить итоги погрузки.

— Мои все, старший наставник Ровская, — с достоинством отвечала голубокудрая такая себе «Мальвина», а по совместительству руководитель группы «принцесочьего кубла», поправив роскошный магический жезл под не менее роскошной и далеко не «мальвиньего» размера грудью, что благодаря широкому и туго стянутому поясу на тонкой талии, производила просто ошеломляющий эффект, вызывая неосознанное слюноотделение.

— Наставник Клено? — продолжила Лирон.

— Все, старший наставник Ровская, — так и не удостоив ту взглядом, словно хищная пантера лениво промурлыкала шикарная, невероятно знойная черноволосая красотка с огроменными чуть не кошачьими глазами, при этом почему-то пожирая ими меня.

— Младший наставник Фальк?

— Все на месте, старший наставник Ровская! — бодро отрапортовала своим звонким голоском совсем еще молодая и до невозможности милая веснушчатая девчонка с медового цвета локонами, что сейчас старательно были собраны в строгую прическу, которая впрочем, как бы ее обладательница ни хотела казаться взрослее, делала ее лишь еще милее.

— Замечательно! Капитан, вперед! — облегченно вздохнула наша медноволосая строгая наставница, что на удивление так покорна и нежна, когда закрываются двери опочивальни.

Вот нас и повезли на войну. Идиотизм? Ну почти.

Нет, конечно нами не станут затыкать дыры или бросать «под гусеницы» рвущегося к столице врага, не всё так плохо. Да и война какая-то странная.

Она уже два месяца как длится. Повод был невероятно мутный и категорически непонятный мне, что не помешало окружающим с невероятным воодушевлением, одобрением, а порою и восторгом, отреагировать на данную новость. Патриотический подъем до сих пор не спал, несмотря на ряд поражений и чудовищные жертвы, что понесли некоторые Дома.

Особенно пострадали Черные, хотя их земли и не граничат с зоной конфликта. Но кто его знает что там за высокая политика кроется во всех этих, на первый взгляд бестолковых телодвижениях и странных маневрах, что однажды могут обернуться внезапным поражением там где не ждешь.

Пропаганда работает «на ура» и народонаселение ни минуты не сомневается в мудрости правителя и дальновидности мастеров многоходовочек, со дня на день ожидая полной победы. Мда.

Так куда же нас везут? Существует традиция, если на период обучения в академии приходятся какие-либо боевые действия, то этим пользуются направляя студентов с наставниками на какой-нибудь второстепенный участок, чтобы молодые волчата смогли понюхать крови, хлебнуть военного быта и вообще приобщиться к корпоративной, так сказать, культуре. Поэтому нас везут не столько воевать, и тем более не умирать за родину, сколько на своего рода экскурсию.

Не знаю, сколько времени мы проведем в зоне боевых действий, но наставники с нами, поэтому учебный процесс прерываться не будет. Он лишь ввиду отсутствия библиотек и прочих удобств, приобретет менее теоретический, но более практический характер в полевых условиях.

Сейчас мы направляемся к так называемым заливным землям, что в секторе Беличей и на границе с королевством Дар. Часть пути нам предстоит проделать на великолепном воздушном паруснике и это примиряет меня с любыми неудобствами и даже неприятностями.

— О, и эта тут. Ходит и ходит, — пробурчала Вирона сверля недовольным взглядом прохаживающуюся по палубе Розин Зеленодальскую. Хотя всё же студентку Дальскую. Хоть мы и покинули академию, но всё еще находимся под ее властью и обязаны следовать правилам.

Да, с розоволоской мы так и не нашли общий язык, хотя я и не пытался. Неоднократно ко мне подсылали разнообразных девиц и даже однажды какого-то парнишку из свиты принцессы Зеленого Дома, чтобы передать послание с извинениями и с каждым разом всё возрастающей и принимающей причудливые виды благодарностью за события трехмесячной давности. Но даже не став вникать, я просто отворачивался и уходил.

Сначала было не до того, а потом как-то это всё превратилось в забаву, что ли.

Не то чтобы мне не нужны все те блага, что мне готова была и стремилась отсыпать Рози, но чем больше я узнаю здешние элиты, тем меньше мне хочется иметь с ними что-то общее.

Весьма забавно было наблюдать на реакцию розоволоски, после очередного моего отказа. Воображаю, что она себе там навыдумывала и какие объяснения нашла моим демаршам.

Ну правда, разве не весело наблюдать за реакцией на отказ, когда мне пытаются то новый вексель всучить едва ли не на двадцать тонн Сребрых, то всякое изукрашенное оружие, с каждым разом всё более экзотическое. Даже земли сулили! В итоге, из-за неудачного момента, что выбрали для очередного подношения, я как-то раз взбрыкнул и заявил, что ничего мне не надо за спасение их жизней, пусть только грубиянка Вежская голышом пробежит три раза вокруг моего корпуса общаги крича «Слава Франту!»

Отстали.

— И рыжая эта, еще тут вьется. Слушай, Герд, что они в тебе все находят? — пофыркала Вирон, огорошив нежелательным вопросом в конце.

— А ты, что во мне нашла? — попытался увести тему, так как знал ЧТО конкретно этим всем интриганкам от меня надо, а то что они не прочь совместить приятное с полезным, так это вполне объяснимо. Молодость же ж.

— Пффф… Ты ж такой же НИКТО как и Я! Да ещё и единственный в этом гадюшнике, кому плевать, что после Торпс не стоит «из каких-нибудь-ских». С кем же мне еще быть? Да и… ты хороший, — ответила обычная купеческая дочь то, что я и так знал, почему и ценю эту непосредственную, искреннюю девчонку, для которой я не редкий целитель и ценное приобретение для Дома, а представитель ее круга, с кем ей к тому же хорошо, и она это не скрывает.

Тепло улыбнувшись синеволоске с удивительными глазами, перевел слегка усталый взгляд на проплывающую мимо с заложенными за спину руками, и двигающуюся навстречу Розин, рыжую Ивон, которая последнее время ударилась в конспирацию, и если мы не наедине, то прям промораживает своим настолько повелительным холодом, что умудряется напускать.

Однажды правда, ей удалось-таки выцепить меня одного, так я ж едва отбился тогда от попытки изнасилования. Ох и темпераментная ж штучка.

Не, она-то классная, но сколько же головняка я приобрету если замучу с наследной принцессой?

Ага, я как узнал, чуть в бега не подался. Думал уже внешность менять Исцелением и — в теплые страны.

Наследная принцесса, к слову, это не значит что она станет следующей императрицей. Тут вообще схема наследования странная, как для меня-Землянина. «Наследных» может быть множество, а вот именно что наследует — вовсе не обязательно старший сын… в смысле дочь, а избранная на конкурсной основе!

Да, унаследовать за мамкой вполне себе может вовсе не старшая, и даже не какая-нибудь другая доча, а например племянница и не обязательно сестрина. И нет, тут не лествичное право, как могло показаться. Тут именно что выборное наследование, совсем не по степени родства или какой-либо трактовке старшинства. Да даже носителем той же фамилии необязательно быть, хотя такое и редкость.

Ну вот например ранее, главой Зеленого Дома была вовсе не Зеленодальская как сейчас, а вполне себе Зеленовежская, бабка ФиолЭтты. Так что ее мамка, будь она на Земле, была бы сейчас не графиней и главой СБ, а унаследовала бы от родительницы-главы Дома ее титул княгини. Но там что-то такое произошло и «хоба»: новая княгиня внезапно не мать Виолет, а мать Розин. И поэтому фиолетовокудрая Вио сейчас не княжна, а всего лишь наследная графиня. Хотя если подумать, точнее если Виолетт себя в достаточной мере зарекомендует, то вполне может рассчитывать на то, что нынешняя княгиня включит и ее в число потенциальных наследниц, хотя похоже девчонке это не интересно и к власти она не рвется. Говорю же, сложно у них тут всё.

Но наверное это и хорошо, так как главами тут выбирают не ЛЮБОГО, главное чтоб прямого потомка, а ЛУЧШЕГО и не важно из какой он там побочной ветви.

Так же вот и рыжая Ивон Серогорская, что наряду со своими двоюродными и даже троюродными сестрами, такими же, хоть убей не пойму почему, но НАСЛЕДНЫМИ принцессами, может стать следующей императрицей, которая ныне Серогорская, а после вполне может статься так, что будет Серо-какая-нибудь-другая. Примерно так.

— Франт, вы опять с этой? — окатила меня льдом, одновременно опаляя желанием и страстью в глазах эта сумасшедшая рыжая, от которой я уже и не знаю как прятаться, поэтому-то, и решил было пару недель назад, прикрыться Вироной, так сказать, а оно вон как вышло.

— Увы, сударыня, — наинежнешим образом демонстративно поцеловав ручку Вироны, после положил ее себе на сгиб руки. Дурак, зачем провоцирую рыжую? — Но я вынужден общаться в своем кругу, ибо как сказано в уложении о…

— Горская! А ну брысь от моего Франта! — не преминула влезть внезапно выскочившая как чертик из табакерки красноволосая Милен.

— Горская, тебе снова задать трепку? — моментально преобразилась Иви и ринулась в атаку. Пока что словесную, слава ММА, но ещё не вечер, а по результатам студенческих дуэлей счет у них пока 3:2 в пользу рыжей.

Достали, если честно, эти регулярные бабьи склоки из-за меня. Казалось бы, ЧСВ должно торжествовать, но они ж неискренни, эти интриганки проклятые. Устроили тут спортивное состязание за приз. Но я уже, как правило, безучастен к подобному. Поэтому:

— Пошли, Вирончик, ну их.

— Ага-ага… Пойдемте, сударь. Ну что же вы! Не прекращайте лобзать мои ручки, — слегка покривлялась, гордо вздернувшая свою прелестную головку на умопомрачительной красоты шейке, при этом вытянувшись во все свои длинноногие 176 см, моя дама, заставив меня, некогда обладателя 183 см, а ныне едва ли 170ти, смиренно вздохнуть.

— Тебе не идет, — дал свою оценку актерской игре лукавой особы, тем не мнее исполнив желаемое, и не удержавшись подмигнул при этом обеим Горским.

— Ну что вы, что вы, сударь, я рождена для подобного, — удивляя ранее незамеченными мною артистизмом и непонятно где наработанной аристократичной пластикой, продолжила дурачиться та, к которой я хоть и не испытывал особой страсти, но наслаждался обычным приятным общением и иногда чем-то чуточку большим.

— Так, Франт, ты то мне и нужен. Торпс, помоги пока Вольской дотащить ее «железо», — не дала нам, сегодня несколько взвинченная Лири, чинно прогуляться по палубе «Журавля», как звался этот красавец с голубыми парусами.

— Да, старший наставник Ровская, — промямлили мы одновременно.

* * *
Тем временем в сторонке.

— Не пойму, долго мы еще будем водить вокруг него хороводы? Уже давно всё ясно, пора начинать действовать! Я устала от этого цирка, — с изрядной долей раздражения, недовольно выдала красноволоска, при этом никак не изменившись в лице, а следовательно для сторонних наблюдателей такое преображение девушки укрылось от внимания.

— Я же сказала, мамА запретила форсировать события. Говорила же, вокруг него нездоровый интерес последние месяца-два. Причем там такие силы, что нам пока лучше постоять в сторонке и понадблюдать. Успеется, милая, — всё с тем же глуповатым, но обезоруживающе очаровательным выражением лица отвечала голубоволосая, непременно поморгав изумительными ресницами.

— Так чего ж мы не «в сторонке»? Зачем тогда постоянно его донимать, да еще и столь навязчивым образом, и какими-то откровенно глупыми действиями, я в толк никак не возьму, — был ей ответ совершенно не соответствующей выражению лица и позе интонацией.

— Потому что ты тактик. Да и я впрочем, далеко от тебя не ушла. Но вот мамА — лучше и главное больше знает, поэтому продолжаем вести себя так же и действуем по ее инструкции. Легко донимаем, строим из себя навязчивых дурочек, постоянно на глазах, но сильно не лезем, — последовал ответ, причем на последней фразе милашка так уморительно залипла с открытым ртом на ловко прыгающих по вантам матросах, что тем кто не слышал произнесенного показалось бы что темой разговора является именно это событие.

— Да понятно, чего уж там. Только непонятно зачем, — проворчала собеседница, не забыв с восхищением взирать на одного бравого усача, что видимо восприняв весь этот театр на свой счет, принялся позерски и без рук выделывать акробатические этюды на приличной высоте.

* * *
Когда мы с Лири уединились, она вся поникла, словно из нее вынули стержень, утратив же идеальную осанку, посмотрела на меня своими огромными несчастными глазами и заговорила:

— Куда ты влез, Герд?

Внезапно. Я-то думал она заведет шарманку о себе несчастной и изнывающей от безответной любви. А тут такое.

— Поясни, — не изменившись в лице, ну насколько смог, попросил Ровскую дать больше информации, чтобы знать что врать.

— Нас, в смысле мою группу, направляют отдельно от остальных. Мне предписано со своим учебным планом и заданием прибыть едва ли не на передок. Да еще и числиться будем при Четвертой Баталии Чернопольского полка. А это смертники. Мясо для магов*, — как-то с надрывом начала свой рассказ всё еще небезразличная мне женщина, отчего тяжеловато было видеть в каком раздрае она пребывает.

* Пушечное мясо.

Я не спешил с ответом, судорожно соображая что за ерунда происходит и чем это чревато, но Лирон продолжила:

— Я ж из Черноровских, Герд, и когда вопреки воле матушки отказалась принять баронство, ускакав в академию чтоб стать наставником, то вызвала превеликое ее неудовольствие. Позже, баронессой стала моя кузина, с которой мы никогда не ладили. Сейчас же, она командует Золотой Баталией, а после гибели магистра — и всем Чернопольским полком. Ты ж видишь, что творится и как Серые зачищают попавших в немилость Черных? Мой бывший Дом остался лишь с двумя магистрами, а командоров только за последний месяц семерых не стало. Когда такое бывало? — озвучила она то, что я хоть и понимал, но ввиду ограниченности информации, ну и по личным причинам, так сказать, не подводил к общему знаменателю. Тяжко вздохнув Лири продолжила. — Вот и выходит, Герд, что нас мало того что кинули в постоянно воюющий полк, да к ненавидящей меня и опасающейся претензий на ее место кузине, так еще и воткнули в последнюю баталию, что из мобилизованных, и которая конечно же будет пихаться в самые жаркие места. А теперь ответь, Герд, это из-за тебя Борода нас всех продал? Из-за тебя, того что однажды придя пусть и сильным, но лишь рыцарем, спустя неделю уже выдавал едва ли не командорский уровень, обрекли на незавидную участь меня — не самого покорного из наставников, и мою группу — неименитых, посредственных студентов? Из-за тебя, что способен менее чем за час залечить тяжелое увечье и поправить здоровье, мы все стали жертвой чьих-то интриг, и отправлены на заклание чьим-то интересам? Что молчишь?

— Дай подумать.

Какие цели у того, кто был в состоянии надавить или же сумел заинтересовать личность ТАКОГО уровня, как наш досточтимый ректор, именуемый за глаза Бородой, что он пошел ради вышеупомянутого на такой явный урон своей репутации? Это не мелочи, Борода не фигура, он отдельный игрок! А тут такое.

Это однозначно Серые. Больше некому. Дома такое не потянут.

Ивон? Сомневаюсь. Она играет по мелочи и в свою пользу, с оглядкой на перспективы, понятное дело, но это не ее уровень. Значит ее тетка императрица или кто-то из близких к оной. Жесть.

Чего Серые хотят добиться? Кинуть меня в месиво и поглядеть насколько ловко я стану бултыхаться, чтобы понять стоит ли дальше тратить на меня время? Возможно. Но тогда очевидно, что тут дело вовсе не в моем целительстве. Хотя скорее не столько в нем, сколько в… Ну да, в чем же еще-то? В умении в одно лицо перемолоть почти полста душ при двух командорах. Третьего-то и без меня укатали. Суки бестолковые, из-за этих дур девочек изжарило.

Тпррру, Костя, остынь, не заводись опять. Перегорело уже. И похоже от активности мне не уйти.

Да уж, в роли буддистского, или какого там, монаха, который лишь сидит и медитирует, чтоб ненароком не сломать своей поступью травинку или не раздавить букашку, я не смогу пребывать. А значит, пора включаться в игру, раз не сумел отрубить хвосты.

Как же, Шерлок Холмс их всех побери, они вышли-то на меня? Свидетелей не осталось ведь, да и я был в балаклаве и такой одежде, в которой меня никто не видел. Оружие использовал также никак не связываемое с Франтом. Разве что…

Разве только Джвах. Ну тут-то это иначе зовется, и если я верно интерпретировал строчки из той старой книги, что как и все прочие в библиотеке академии мною были уже отсканированы, то современные обитатели этого мира знают этот предмет под наименованием яйцо Джа. Так вот, если кто-то соотнес характер повреждений на телах в преддверии храма, то мог прийти к выводу о задействовании яйца Джа для обезмагичивания пространства.

Жаль, что я был не в адеквате тогда, и вместо того чтоб устраивать погребение девочкам с изваянием в углу зала из потекшего камня, не взял и не сжег все тела, дабы элементарно не оставлять следов. Импульсивный дурак, что тут скажешь.

Итак, яйцо Джа это определенно редкость и оно из числа всего лишь трех, следовательно должно было находиться под строгим учетом. Кто-то имеющий контрольные полномочия мог провести ревизию и обнаружить недостачу одной единицы. А после, проведя расследование, а может и попросту сложив 2 и 2, выйти на Желторудского, что однажды ушел с яйцом, а… нет, не вернулся без оного, а умер от руки некого мутного парнишки, что иногда напяливает модные сапоги из кожи рептилии стянутые с почившего модника. А вот яйцо так и не нашлось, так что неужто тот кто не побрезговал обувкой стал бы нос воротить от столь полезного яичка? Вот то-то и оно.

Получается, пацан имеет то, что ему не по чину, мало того, даже уже успел применить это вот, да с весьма красочным результатом, от которого мало кто способен удержать обед в желудке. И теперь неплохо бы посмотреть: это ему тогда повезло или он от природы такой «жесткий»?

Вот и выходит, что вокруг меня затеяли игру, в ходе которой словно «щепки лететь» могут и одна старшая наставник, строптивица Лирон Ровская, и всего-то купеческая дочь, обаяшка Вирона Торпс, и приехавшая в Ард из какого-то своего медвежьего угла никому не известная и не интересная иностранка Вижон Вольская, ну и мещанская дочь, тихоня Лузин Крольц из Черногротских, тех что почти в полном составе перемололи в одной из первых битв, а следовательно некому более отстоять свои инвестиции в девочку, в виде стоимости ее обучения. Вот так вот.

Что ж, повоюем.

— Я не дам вас в обиду, Лири. Надорвутся, — вынырнув из размышлений сообщил медноволосой статной красавице, но увидев как та дернулась и вжала шею от несколько непроконтроллированных в тот момент мною эмоций выразившихся во взгляде и интонации, поспешил тепло улыбнуться, и взяв всё еще волнующую меня женщину за руку, добавил, — Прости что с нами так вышло. Я не мог тогда тебя втягивать в ту трясину, а потом… с Вирон всё само как-то… Сначала думал что ее не жалко, но видно истосковался по искренности и душевному теплу.

Глава 14

Беседа двоих в одной из кают офицеров Журавля.

— Девочка моя, ты же понимаешь КАКИЕ перспективы открываются перед тобой? Благодарность ее величества, я тебе скажу, многого стоит. Только подумай, твои родители смогли бы получить такие государственные заказы, что позволило бы ОЧЕНЬ резко первой гильдии обзавестись новым весьма и весьма состоятельным своим членом. А представь, как любящая мать ненарадуясь, с гордой осанкой встречает свою блистательную дочь, что неловко поправляет знак Коршунов. Или счастливый отец, что бодрясь украдкой утирает слезу, когда его малышка вернулась будучи уже столь важной особой и благодаря которой так окрепло благосостояние семьи. И всего-то нужно будет подробно поведать о всех тех приключениях, что случатся в этой небольшой экспедиции. Я не тороплю тебя с ответом, милая. Но хорошенько, слышишь, хорошенько подумай до завтра и взвесь всё то, что ты обретешь, ну или чего ЛИШИШЬСЯ, прежде чем дать мне ответ. А теперь ступай, лапочка. Поздно уже.

* * *
Там же, но позже и с другим участником.

— Вот помню, эм… была у меня знакомая… Лудо или Лизо, или еще как-то, хотя какая теперь разница? Кто вспомнит какую-то не пойми кого? А вот если бы после ее фамилии стояло родовое имя! Да еще и не канувшего в небытие провинциального рода, опального Дома, а кого-то из правящего Дома нашей благословенной империи, то тогда бы ее помнили. Еще как помнили! И никто бы не посмел сказать «какая-то там». Я к чему это всё, дорогая, вот не могу я, болит сердце, когда вижу как такие перспективные девочки теряют свой шанс оставаясь НИКЕМ. А всего-то и надо что старательно выполнить парочку поручений, чтоб однажды вернуться в свой Никому-не-интересненск и сказать: «А вот у нас в столице…» ну и, что там у ТЕБЯ в столице — сама дальше придумаешь. Ну это конечно, если правильный выбор сделаешь. Но я тебя не тороплю. Нет. Пару минут, разумеется, дам подумать. А, нет. Прости, спешу. Так какой будет твой положительный ответ… лапочка?

* * *
— Живей-живей! Шевелимся! Наставник Клено, принимайте командование… и удачи вам. Хотя она потребуется нам, — последние слова Лири произнесла буквально себе под нос и уже после того, как черноволосая «пантера» лукаво стрельнув в меня своими глазищами и соблазнительно вильнув бедром, всё же удостоила Ровскую взглядом и кивком, подтверждающим состоявшийся факт, а после, с хищной грацией повернулась и так же как и прочие, только что выгрузившиеся студиозусы со своими наставниками, покинула по аппарели палубу Журавля.

Да, спустя два дня, в Белокаменске завершился путь трех групп, а наша, во главе с Лирон Ровской, продолжит его до Белосолья, где нам и предстоит прибыть в расположение Чернопольского полка, а точнее его Четвертой Баталии.

Напомню, в полку две баталии: Золотая и Серебряная, но в военное время штат разворачивают, исходя из наличия достаточного числа команд… магических кадров. Во главе баталии должен стоять командор, а это сильный маг которых не так чтобы и много в запасе, да и желательно чтоб с опытом. Можно конечно, взять просто сильного выпускника, или кого-то, кто не связал свою жизнь с армией, но не та сейчас война, чтобы впадать в такие крайности.

В общем, будет командор, а вокруг него не так и сложно набрать главрыцарей для компаний, я уж не говорю про обычных рыцарей в плутонги, то будет и баталия. А мечники для всего этого, могут и вовсе быть вчерашними крестьянами, главное чтоб одаренными, ведь их задача лишь создавать массу тех, через кого не прорвутся штурмовики дабы истыкать мага-командира своими клинками.

Вот и выходит, что в полку к упомянутым кадровым, на период войны добавляются и Бронзовая баталия, и Четвертая, и Пятая, и еще столько, сколько у тебя найдется командоров.

— И когда ты только успеваешь? — обернувшись ко мне, что стоял чуть поодаль, неодобрительно покачала головой уже не столь нервная, благодаря моим известным стараниям и некоторой терапии, так сказать, хоть и наставница и даже старшая, но всё же женщина. Чем вызвала смешки у одногруппниц и обеспечила мне проблемы с Вирон, с коей определенно теперь предстоит объясняться.

А я что, я ничего, она сама. Да и я никому в любви не признавался, и верности не обещал. С Клено было нужно для дела, хотя не скрою, шикарная женщина. Насчет Лири, то ее необходимо было привести в норму, поднять ей настроение и вернуть самообладание с уверенностью. А с Вирон мы чаще дружим чем это самое. Девчонка ведь совсем еще, нечем ей там меня поражать, да и не для того я с ней. Так, а эти еще чего мне вдруг глазки строить начали?

Тьфу ты! Вот же ж бабье племя. Будь ты хоть последним обмылком, но стоит большинству самок проявить к тебе интерес, так и остальные начинают подтягиваться, а то ж вдруг там что-то ТАКОЕ, что никак "низя" пропустить. Вот уж точно, количество перерастающее в качество.

Когда Журавль взмыл в небо, я поспешил подальше удалиться от исключительно дамского коллектива, чтоб пережить бурю, которая теперь возможно разразится, а заодно и продолжить исследование столь необычного транспортного средства. Ну и ещё помечтать на тему: как бы и себе такое сварганить.

Да, я определенно хочу свой летучий корабль, но не столь архаичный.

Ну правда, зачем мне допотопного вида посудина из дерева и металла, да еще и на столь непрактичном движителе? Ведь на этих своих парусах, эдакая вот парящая в небе каракатица сможет летать только там, где есть магия. И дело даже не столько в том, что невероятно сложно ловить воздушные потоки, нежели просто стать с жезлом на корме и тупо создавать себе «попутный ветерок» из ничего, сколько удерживать эту практически невесомую громадину в нужном тебе положении.

Поясню. Воздушные камни, то есть те самые яйца древних драконов-современников тушки жабы из катакомб, при обеспечении некоторых пока неведомых мне условий, создают подъемную силу, можно сказать лишая многотонную посудину веса, от чего она способна зависать в воздухе на строго определенной высоте или же при необходимости набирать ее, ну или терять.

Так вот, эдакий вот «дирижабль», да еще и с «лесом» наверху, даже легким ветерком сдувает в сторону, крутит и несет черти-куда, что на высоте еще не такая страшная проблема, будь форма более аэродинамична, но ближе к поверхности это уже чревато крушением при встрече с наземными объектами и преградами. А чтобы этого избежать у нынешних магов под их жезлы есть нужные и весьма крутые чары, однозначно попавшие в этот мир из родного для тех самых трехсотлетней давности беженцев, и по-видимому приспособленные для возникших уже в этом мире нужд.

Эти самые супер-чары создают вокруг парусника непроницаемую для воздушных потоков, или скорее «скользкую», обтекаемую, а то и вовсе отталкивающую их сферу. Крутость этого вот «пузыря» в том, что удерживает он, ну или рассекает, пронзает, исключительно воздушные массы, будучи для всего остального незаметен и вполне проницаем! То есть эта сфера вовсе не защитная, и если в нее выстрелить, то снаряд никак не повредив свободно минует ее границы, а боевой корабль от этого не лишится своего «обтекателя», его не станет рвать ветрами и крутить.

Но самое главное, что на внутренней поверхности пузыря-обтекателя, в заданной его части формируется установленной площади и интенсивности поток того самого «попутного ветра»! Точнее попутный он, лишь пока корабль не повернет. В этом случае пузырь не потеряет своей ориентации в пространстве и направление искусственного ветра не повторит изменившийся вектор движения парусника, хотя пузырь будет всё так же двигаться, а свой центр сохранит в том же физическом месте парусника, куда его и начаровал маг. Именно поэтому парусное вооружение здешних летучих кораблей предполагает движение не только лишь в условиях ветра по курсу, и позволяет сохранять маневренность в боевой обстановке, пока маг не начарует новое положение потока воздуха на внутренней поверхности пузыря, дабы «ветер» вновь стал попутным.

Изнутри, понятное дело, пузырь вполне себе проницаем для воздуха, так как ветру куда-то же нужно деваться не увеличивая давления внутри непроницаемой лишь снаружи сферы. И да, чтоб не задохнуться внутри, хоть сфера и метров тридцати радиусом, конечно же нужен тот самый искусственный ветер, площадь и интенсивность которого, как упоминалось, задается при чаровании, он-то и обеспечит приток свежего воздуха. Но это, как можно догадаться, критично лишь во время длительных стоянок на высоте, однако как правило, их всё же осуществляют когда корабль без пузыря зависает практически над самой поверхностью, будучи закреплен на якорных растяжках, а то и вовсе приземляется на два своих киля под «брюхом», если поверхность того позволяет.

Выходит, маг с жезлом не только наполняет паруса искусственным постоянным ветром, но и ставит этот самый пузырь-обтекатель, что не дает гонять природными ветрами «корявую» и не то чтобы совсем аэродинамичную тушу летучего корабля в не запланированном направлении, а позволяет сохранять положение не только в вертикальной, но и вполне себе в горизонтальной плоскости.

Без магии же, понятное дело, парусник пусть и будет исправно висеть в воздухе, но гонять его куда ни попадя по всему небу станет так, что мама не горюй, а чтоб наполнить ветром паруса придется так извернуться, что наверное проще пешком дойти.

Получается, что там где нет магии люди вынуждены принимать во внимание и учитывать ее величество Физику, как известно, еще ту беспощадную су… особу.

Вот так и выходит, чтобы Ардцам, во избежание конфликтов, то есть не влезая на чужие территории, пересечь нейтральные воды или пространство над ними, преграждаемые Западными Пустошами, и в итоге попасть-таки к «жирным» западным и южным колониям, необходимо создавать что-то совершенно новое, с учетом всех требований аэродинамики, да еще и на безмагическом движителе, чем к слову, уже могут похвастаться расположенные своими приличными кусками на обезмагиченных территориях некоторые заливные республики. Ну или попросту взять и по старинке переплыть эти злосчастные Пустоши по водной глади на обычных парусниках, причем именно что обычных, так как воздушные вроде как выходят из строя от длительного пребывания там. Ну а для этого, как можно догадаться, нужно удерживать в руках выходы к Заливу.

Не знаю, как там у других стран, но вот замкнутая на суше империя Ард*, как впрочем и королевство Дар, вынуждены грызться за тот самый выход к Заливу. На сами же заливные республики, что прочно там обосновались и плотно держат выход в море, упомянутые державы не лезут. Не берусь судить почему. Политика похоже.

*Карты вы сможете найти в дополнительных материалах.

Но отвлекся, без магии в воздушном флоте никуда, казалось бы, но вот если б я разобрался в чем там дело и почему летучие корабли «не переваривают» Пустоши, то вполне смог бы решить вопрос как с аэродинамикой, так и с немагическим движком, получив в итоге то, что летает и быстрее других, и там где никто более не может.

Эх, может объявить себя королем Пустоши? Я ведь со своим Джвахом, ну или яйцом Джа, как его тут зовут, и которое способно выступать в роли магического насоса-накопителя, смог бы там неплохо обосноваться и обустроиться. Магичить-то, в отличие от кого бы то ни было, при всём при этом, находясь еще и под магозащитой от дикарских ружей — я уже сейчас могу! В общем, в Пустошах мне по силам нагибать любые армии. Надо это обдумать.

Но опять отвлекся. Ввиду того, что мой «пепелац» будет из полимера, а следовательно в разы легче и прочнее, то и стольких редких, дорогих, да еще и считающихся стратегическим сырьем, воздушных камней-яиц мне и не потребуется, что существенно снижает итоговую стоимость проекта.

Хотя справедливости ради, стоит заметить, что камни эти, ну или древние драконьи яйца, не столько дороги, сколь редки.

Их добыча, доставка и хранение сопряжены с рядом трудностей. Если яйца приблизить друг к другу более определенного, то они начинают излучать подобие инфразвука. И чем больше их свалено в одном месте, тем интенсивнее и страшнее это воздействие.

Вот и выходит, что в Пустошах есть места с их навалом, но подобраться никто не может, поэтому кочевники и довольствуются редкими находками одиноких экземпляров или малочисленных скоплений, куда посылают смертника чтобы он успел добраться и растащить их. Можно представить во что выливается последующая доставка и хранение воздушных камней, что тем не менее охотно покупают у сынов степи внешники.

Но всё же, жуткая цена летучих кораблей объясняется и складывается не столько за счет редких камней-яиц, сколько из-за необходимости в неслабой такой команде корабля. И речь тут вовсе не о матросах, отвечающих за такелаж.

Тот самый пузырь-обтекатель это командорский уровень, а магов такой силы в экипаже желательно иметь двоих, не считая тех что будут в роли бортовой артиллерии. Вот и выходит, что один такой летучий корабль ТУТ, это как стратегический бомбер-ракетоносец у нас ТАМ! Хотя всё же не так круто, но порядок цен понятен.

Но возвращаясь к моему проекту. Что касается корпуса и движков, то мне вполне по силам как спроектировать, так и произвести максимально выгодный с точки зрения аэродинамики, разумеется с учетом принципа удержания в воздухе, а также скоростей перемещения, такой себе летучий огурец, что будет приводиться в движение при помощи двух разнесенных по бортам, для лучшей маневренности, тянущих или при необходимости толкающих винтов.

Хотя произвести — это громко сказано. Изготовить запчасти и материалы, а после собрать все получившееся. Так пожалуй, будет вернее. Не предназначен мой, хоть и универсальный, но всего лишь техинтрумент для производства чего-то настолько внушительного. Но выдать балки какие-нибудь и ткань для обшивки — вполне!

Да и не стоит забывать, что с нынешним энергопитанием, что техинструменту обеспечивает мой реактор, он способен лишь выдавать литра два в минуту. А это, напомню, сначала переработать органику в полимерные стержни, а потом уже из них изготавливать и стройматериалы.

Хорошо еще, что экстренные сертификаты работают, и я хоть что-то могу. Опираясь на свои знания, разумеется, и при этом не платя за лицензии, а также без необходимости официальной сертификации, где обязан был бы подтвердить легальность источников моих знаний.

Тут поясню, знания в Единстве распространяются на пластинках, что напоминают земные «симки» и зовутся кристаллами. Ты можешь свободно копировать с них и изучать базы знаний. Но! Чтобы легально использовать эти знания на официальном, не взломанном, что порою нереально дорого и редко стоит того, оборудовании, оно потребует от тебя наличия сертификатов. Сертификацию же, ты пройдешь и получишь себе в нейросеть отметку лишь на те знания, что разучены с лицензионного кристалла. При таком разучивании уникальный идентификатор с него удаляется и кристалл становится просто копией. Ну или можно отдельно оплатить этот самый идентификатор, если ранее учился с копии.

Сейчас у меня действуют так называемые экстренные сертификаты, но как только я попаду в зону покрытия связи Единства, вынужден буду подать сигнал бедствия, чтобы офицер службы спасения подтвердил завершение экстренной ситуации и обязал тем самым меня отключить экстренные сертификаты. Если я продолжу их использовать, то нейросеть «настучит» на меня, а там или плати или посадят. Примерно так.

В общем, когда изготовлю материалы, то смонтирую каркас корабля, со всеми необходимыми элементами, как для движков, так и камер под воздушные драконьи яйца, с необходимой инфраструктурой, что обеспечивает то самое неизвестное пока мне воздействие на них для взлета. Затем всё это обтяну тканью, которая после обработки техинструментом затвердеет, образовав обшивку, ну или в заданных местах прозрачные зоны «иллюминаторов». Таким образом создам корпус. Потом еще предстоит возня с внутренностями, но попервам и аскетичным убранством можно обойтись

Почему я решил приводить в движение винтами? Увы такой движитель, это максимум, что я могу себе позволить без возможности производить полевое оборудование, а обходиться исключительно механикой, пусть и из суперматериалов Единства, что сочетают в себе прочность, легкость, и еще множество нужных параметров. В конце концов ту же заданную в нужном месте «скользкость», которая в свою очередь снизит требования к смазкам, хотя и это для меня не сказать что проблема.

Запитаю движки от своего реактора, что будет при необходимости подключаться к энергосистеме воздушного судна и тем самым исключит возможность использования его без моего ведома, поэтому именно такой тип двигателя и его питания. Мощности должно хватить.

Как-то я упоминал что в Единстве непопулярна привычная нам механика с её подвижным трущимися частями, и всё это наряду с мизерным применением металлов. Пожалуй пока летим, а я так удачно заныкался от Вироны, можно и об этих странностях поведать.

Господство полимеров и слабое распространение металлов, на мой взгляд, это естественный путь технической эволюции, ну или, в результате скажем так заимствований у тех же предтеч, революции. В Единстве нет нужды в колесе, им нет необходимости обрабатывать детали вращением, у них давно не применяются всевозможные привычные нам передачи ну и тому подобные примеры, где присутствует вращение, физический контакт деталей, трение, износ.

Как такое возможно? Да очень просто. Преподнесенное в свое время предтечами* на тарелочке первое поколение технологий, тогда еще даже не Единства, а то ли Содружества, то ли Союза миров, не важно, так вот это самое поколение с его, напомню, всевозможными полями, и задвинуло в пыльный чулан истории всё выше упомянутое.

*Чуть приоткрыть завесу тайны и узнать кто же такие загадочные Предтечи и откуда они явились, вы сможете из моей работы Кольцо 2.

Ну например. Нужно переместить тяжесть из пункта А в пункт Б? Колесо, гусеницы, катки? Пффф, дикари-с. Антигравполе или невесомость на орбите! Какой дурак будет оперировать громадными и тяжеленными объектами на дне гравитационного колодца, когда есть же орбитальные станции с их могучей индустрией и развитой инфрастуктурой? Планеты, как бы, не для этого. Но даже если и что-то такое вдруг понадобится, то возможностей антигравов будет «с головой».

Нужно что-то повращать? Ну если вдруг возникло такое странное желание, то ради гипера, пожалуйста. Нате вам всё те же антигравполя, что удерживают объект в пространстве так, чтобы он не соприкасался с осью вращения и в итоге мы получаем «подшипник» с нулевым, а то и со знаком «-» трением. Нужно совсем миниатюрно? Да просто сделай из износоустойчивого полимера конец оси скользким и насаживай с такой же скользкой контактной поверхностью колесико, делов-то.

Нужно передать момент вращения или иную работу? А нахрена? Не, ну надо так надо, я то что? Пойдем навстречу реконструкторам, «панимаишь». Есть же материалы изменяющейся упругости. Вот вам и гибкий вал, вот и искусственные мышцы, вот и… да все что надо, то и берите, чего пристали?

Так а почему ж металлы-то редко применяются, спрашиваете? А нахрена? Полимеры Единства превосходят их по всем показателям! И это не пустые слова. Можно задать итоговые характеристики готового изделия или его конструктивной части в таком широком диапазоне, что мама не горюй. Хоть массу, хоть твердость, вязкость, упругость, прозрачность, энергопроводность, текучесть в конце концов. А чего только стоит устойчивость к средам, отсутствие коррозии и умопомрачительные возможности по ремонту и изменению характеристик «на ходу» и строго в заданных зонах? Нет, я не спорю, есть агрегаты, где присутствует необходимость в некоторых специфических разновидностях металлов, но и только.

Именно из-за необходимости работы с металлами, ну или прочими химэлементами, которые в ряде случаев не способен заменить до невозможности гибкий и столь замечательный полимер Единства, а самое главное для переработки всевозможной органики в те самые полимерные стержни, ну или во что-то другое, например в еду, так вот именно по этим причинам универсальный техинструмент это не только лишь держатель стержней с батарейкой и щупальцами для проекторов полей. Тех самых полей, что как способны удерживать в пространстве антигравитационным полем обрабатываемую или производимую полимерную деталь, так и всячески воздействовать на нее, меняя форму, плотность, упругость, массу, прозрачность и т. д. и т. п. Техинструмент это еще и способная работать с разнообразными химэлементами и неорганическими соединениями так называемая производящая масса! Именно для управления ею в нем присутствует так себе вычислитель, ну или компьютер если хотите, со всем необходимым ПО и множеством предустановленных шаблонов изделий, некоторые из которых становятся доступны лишь при активации экстренных сертификатов.

Как ни странно, именно эта таинственная производящая масса — самое главное в техинструменте. Такая себе, уж простите, соплеподобная несильно прозрачная, густая жидкость или сгусток, что как по мне, вызывает ассоциации с колонией нанитов, но могу и ошибаться. Так вот эта вот фигня, способна «сожрать» кусок например древесины и выдать в объятия антигравполя как полимерный стержень, так и вполне себе брикет практически безвкусной, но питательной массы.

Благо, что когда действуют экстренные сертификаты, такому вот пайку можно придать остроты или сладости, полагаю для борьбы со стрессом у потерпевшего крушение. Хотя с таким и нейросеть должна более менее справляться, но всё же похоже, такую возможность предусмотрели и тут. Ну, а если взломать техинструмент, а точнее его ПО, то можно получить доступ и к уже предустановленным покупным вкусам производимой из органики еды. Есть даже шаблон имитации пары разновидностей мяса, некоторых овощей, двух видов соков, про добычу воды чуть ли не из воздуха вообще молчу, и даже один десерт присутствует.

Повторюсь, это не пищевой синтезатор, а всего лишь дешманский техинструмент из спаскомплекта, поэтому вообще чудо, что в его ПО были предустановлены подобные вот излишества. Но как можно догадаться, техинструмент от упомянутого пищевого синтезатора отличается лишь ПО и формой. Ну и ценой, что из-за этого самого ПО может достигать воистину космических высот.

Так вот, как можно понять не только лишь органикой способна оперировать производящая масса, и основное ее предназначение это «сожрать» кусок металла и еще чего-нибудь нужного, а выдать пусть и очень медленно, далеко не два литра в минуту, как для полимера из органики, но вполне себе изделие любой вообразимой формы как в чистом виде, так и в виде сплава, химсоединения, а также в сочетании с иными материалами! Такой себе мини 3D принтер, да еще и химлаборатория впридачу.

Опять же, всё упирается не в чисто технические возможности массы взять что-то и сотворить из этого чего-то невообразимой формы сочетание компонентов, их смесей и соединений. Всё как всегда у проклятых капиталистов упирается в бабки и искусственные ограничения для их приумножения, а именно в то самое ПО или точнее продаваемые шаблоны, самые «жирные» из которых не предустанавливаются, а качаются из сети, поэтому взлом устройства тут не поможет. Ну и понятное дело в вычислительные мощности и энергообеспечение, которые как можно догадаться с ростом характеристик непропорционально дорожают вплоть до космического ценника, особенно это касается Искинов, но это уже на тот случай, если есть нужные, ой как недешевые, знания для инжениринга, проектирования, создания чего-то нового, а не потребительского воспроизведения по покупным шаблонам.

Техинструмент, как можно понять, всем этим не может похвастаться, хотя были бы дорогостоящие запчасти и нужные, так же нереально дорогие знания, то его можно было бы вполне себе превратить едва ли не в завод по производству звездолетов. Повторюсь, ограничение вовсе не техническое.

Вот и выходит…

— Тревога!!! Тревога! Вражеский корабль слева по курсу! — прозвучал крик вахтенного, а я понял что началось!

Глава 15

— Франт! Ко мне, живо! — услышал я сильный голос Лири, хотя теперь именно что старшего наставника Ровской.

Натянув свою фуражку, одернул полевую форму и проверив на боку Красавицу, а сзади жезл, который регулярно приковывал изумленные взгляды, вызывая недоумение и вопрос: как же оно так держится-то на поясе, я поспешил к зовущей меня.

Полевая форма, к слову, от обычной отличалась лишь более дешевыми материалами, хотя к выдаваемой это не относится, ибо там и так всё дешево, а также она была чуть более свободна как в плечах, так и в бедрах, ну и ворот хоть всё еще стойка, но не такой высокий. Моя разумеется, была изготовлена техинструментом и сохранив внешнюю идентичность с выданной, обладала всеми теми же возможностями что и прочие мои поделки.

Это что касаемо студенческой, преподавательская же, помимо всего упомянутого, лишалась более густо размещенных на груди, а также замысловато накрученных на обшлагах, спине и сверху фуражки блестящих гусарских шнуров из дорогих материалов, взамен получая гораздо более разреженно расположенные, не столь затейливые и уже из рядовых материалов шнуры.

Напомню, кроме декоративных целей это вот затейливой плетение и всякие там галуны, призваны демонстрировать статус и принадлежность мага. Это как погоны у нас, а логика и целесообразность их использования примерно та же. Ведь если изначально погон был держателем для чересплечного ремня, то отчего сейчас так за этот атавизм держатся, причем на полевой-то форме, и даже ныть начали, когда его попытались на грудь перенести из под броника, я если честно слабо понимаю.

Что же касается моего, так будоражащего окружающих жезла, то ничего удивительного, что после незначительных модификаций он «прилипает», как и всё навесное снаряжение по технологиям Единства, сзади на пояс. Недоумевание же вызывает скорее то, что какой-то первокурсник его уже зачем-то таскает.

И да, за те почти три месяца моих страданий и затворничества, что я посвящал исключительно учебе, помимо ручных чар, которые всё еще продолжаем постигать с наставником, каждый с индивидуальной скоростью, я попросил Лири растолковать мне и по жезловой магии, что там да как. Ну а после вполне вразумительной демонстрации и пояснений, самостоятельно осваивал этот вид магии. Я бы даже сказал, что освоил.

Ну а чего там корпеть-то? Берешь эту полуметровой длины деревянную палку, хоть и разной степени изукрашенности, но с неизменным неким подобием рукоятей на концах, а после этого, словно велосипедный руль, вращаешь ее нужным образом, пока тараторишь ключ-фразу непонятных звуков, которых может быть и на пару страниц текста.

Всё обучение здешних магов и заключается-то в том, чтоб вкурить когда и как двигать жезлом, а также в заучивании наизусть речитативов из невразумительной абракадабры. Мне это не сложно, так как я читаю текст с окошка, что перед глазами рисует нейросеть.

Читер? Кто ж спорит.

Тут конечно можно подумать: так чего ж тогда эти маги тратят годы на запоминание тяжеловесной белиберды, вместо того чтобы завести магическую книгу и зачитывать с нее? Дык, говорил же, что тут не как в Хогвартсе каком-нибудь, когда держишь одной рукой палочку, а второй хоть затылок чеши, хоть книгу удерживай. Жезл-то берется двумя руками и отпускать его нельзя всё то время, пока диктуешь текст заклинания, вливая в нужные моменты магию через свои каналы в руках. Как бы по идиотски этот процесс ни выглядел со стороны, но вот такая тут магия.

Не, наверное можно приспособить какой-нибудь держатель-пюпитр на шею или пояс, ну или заставить например мальчонку листать тебе книгу перед глазами, но что-то я такого не видал. Может инерция мышления, а может просто вся нежизнеспособная шелуха за столетия эксплуатации отсеялась и маги остановились на самом безотказном варианте.

Интересно всё-таки было наблюдать и изучать во Взоре: что и как происходит, когда ты крутишь палкой и тараторишь текст, но там я пока не готов сделать выводы, да и некогда сейчас.

Подбежав к Лирон, получаю взволнованный взгляд и вопрос:

— Ты сможешь его уничтожить?

Охренеть. Неожиданно. Не, ну так-то вполне себе. В смысле на таком расстоянии, пока маги вражеского корабля не подняли защиту, а я сомневаюсь что они летают с активной постоянно, то я мог бы отстрелить им из своей рельсовой пушки рули, паруса, а то и вообще разрушить корпус. Но это навряд ли останется незамеченным, да и мне страсть как хочется поглядеть своими глазами как же тут воюют и дойдет ли дело до абордажа. И вообще, когда еще такое увидишь?

Как-то по своему истолковав мою задумчивость, Лири продолжила:

— Это ловушка. Нас ждали. Здесь контролируемая нашими территория, поэтому так далеко забравшийся рейдер не может быть случайностью. Нас сдали, причем слили какую-то очень заманчивую ложь, раз Дарцы отрядили свой тяжелый фрегат.

Мда. И действительно, вражеский корабль будет покрупнее нашего, считающегося довольно большим. Напомню, размеры здешних летучих посудин упираются не столько в грузоподъемность, а значит и количество воздушных камней, сколько в диаметр пузыря-обтекателя.

— Лири, я могу его уничтожить, но…

— Значит всё верно. Так и знала. В общем, на борту наблюдатель от Серых и он со всем вниманием ожидает твоего «выступления». Проклятие. Мы все мясо. Просто мясо для этих зажравшихся тварей.

— Погодь, а если б я не мог «разобрать» эту калошу, тогда что? Они ж и своей жо… жизнью рискуют. Не слишком ли притянуты твои выводы? Может всё же это случайность? Я как бы, везунчик на подобные стечения обстоятельств.

— Скорее всего нас кроет эскадра. Где-то следуют еще наши корабли. Ты же видишь, что мы едва пузом не скребем по кронам деревьев и не набираем высоту, якобы для меньшей заметности, ну а заодно, как ты понимаешь, чтобы и поменьше видеть вокруг. Вот сейчас поднимемся для боя, как предписано в уставах, там и посмотрим. Хотя торопиться к нам на помощь они не станут.

И действительно, Журавль принялся спешно набирать высоту, со скоростью где-то два метра в секунду, а я сглотнув, начал вспоминать какие знаю чары, что могут выступить аналогом парашюта.

Да, воздушные бои здесь происходят на максимальной, на которую способны взбираться суда, высоте что около километра, так как швырять магией куда проще и эффективнее сверху вниз, а не наоборот, поэтому ее держат и не уступают. Да и абордаж легче осуществлять из положения, когда ты выше.

Но как можно догадаться, последствия от поражения на такой верхотуре куда плачевнее чем если зарубиться в паре десятков метров над лесом с его густыми кронами деревьев.

И нет, я высоты не боюсь, да и на Ми-шках парашютов пилотам не было положено, по понятным причинам, но одно дело когда ты в своих руках держишь свою судьбу, а другую когда это непонятная, расфуфаренная, хоть и с виду матерая тётка.

А ничего у нее так фасад, кстати.

— Слушай, Лири, а маги летать случайно не умеют, или хотя бы медленнее падать? А то я что-то в библиотеке ничего такого не встречал, — сглотнув и найдя в себе силы отвести взгляд от прелестей бравой капитанши, вернул его к закатывающей глаза и устало вздыхающей Лирон, непроизвольно так выражающей свое отношение к моей безнадежности.

Не, ну а чего она? Отъела себе… красоты и ходит тут в своих обтягивающих штанах, когда все по полевому… Ладно, и правда неуместно это сейчас.

— Нет, Герд. Не умеют, — был мне неутешительный ответ от моей замечательной… старшей наставницы Ровской.

— Ладно, малышка, прорвемся. Что-нибудь придумаю, — незаметно для суетящихся вокруг взял ее за руку и несильно сжал, пусть она и не столь аппетитна да и штаны ее не так подчеркивают достоинства, но всё же обладает гораздо более привлекающими меня качествами.

Отчего Лирон такая замечательная и почему я не побоялся приоткрыться перед ней, не став скрывать свои возможности? А потому что то, как она вчера послала того самого наблюдателя от Серых, явно стоило эфира какого-нибудь развлекательного шоу.

И да, я ж не совсем «хлебушек», поэтому Вжух, что как раз сейчас занят вырубанием той коварной, но такой непримечательной с виду тётеньки, показывал мне вчера весь вечер занимательную «киношку» о том, как эта особа беседовала сначала с моими одногруппницами, а закончила с даже не пожелавшей дослушать и бодро пославшей ее Лири. Очень бодро, аж заслушался.

Жаль только что девочки, после мастерски, хотя и немного грубовато, проведенных неприметной тёткой внушений, причем каждой сулили свое, как впрочем и угрожали также своими, уже накопленными в столь юном возрасте «скелетиками», выходили от нее очень задумчивыми, а то и будучи ловко приперты к стенке, спешили дать свое согласие на сотрудничество с имперской тайной стражей каких-то там Коршунов.

В общем, к Ровской после такого у меня доверия прибавилось, а вот девочки, в том числе и Вироночка, меня озадачили. Ну поглядим, в конце концов и их можно понять. Им же не предлагали меня отравить или изменить своей родине, а честь и типа дружба — это всё такоеээ. До поры, до времени и у всего есть своя цена, и сейчас речь не о деньгах или благосостоянии как таковом.

Я-то дядя уже взрослый: иллюзий не питаю, громким фразам не верю, хотя адекватную верность очень ценю, пусть и понимаю что у всего есть предел, а те кто утверждают обратное либо дураки, либо лжецы, причем порою даже перед самими собою.

И да, это вовсе не означает, что те кто стояли перед гестаповской виселицей так и не предав свою Родину — дураки. Просто у них понимание «цены» несколько отличалось от наших современников, которым подобная жертвенность покажется дичью и дуростью, а вот для тех людей, по-видимому, та Родина, за которую они отдавали свою жизнь, стоила того. О причинах же этого, можно долго рассуждать и спорить, но исключительно мое мнение, что кому-то, подобранному голодным беспризорником, та Родина дала всё, не преминув воспитать в духе нужной идеологии разумеется, у кого-то попросту оставались родные в тылу и такая жертва была разумна и целесообразна для сохранения их жизней, а кто-то просто успел уже повидать жизнь и ему было с чем сравнивать, ведь та страна которую кто-то там потерял конкретно этих не лишила упоительных вечеров и хруста булок, а возможна и дала впервые их попробовать, ну и конечно же были те, кто неважно как относился к политическому строю, просто успели люто возненавидеть врага, уже отнявшего больше чем неласковая Родина, и готовы были даже на смерть лишь бы доказать и показать гадам свое отношение.

Но что-то меня не туда понесло. Раз мне известна личность соглядатая, то чего переживать? Дык я ж не знаю: одна ли она, может вся команда уже на «тайников» шустрит.

Черт, хоть бери и вырубай всех на Журавле парализатором, чтобы без лишних глаз расхреначить вражью калошу. Но увы, у него заряда на пятьдесят выстрелов, которые зачастую приходится дублировать, так как много факторов у гарантированного эффекта и расстояние тут не самое главное, а команда гораздо более многочисленна. Ну и выглядело бы всё это подозрительно и нереально натужно, что ли.

Да и как говорил, мне бы хотелось посмотреть на воздушную битву в естественном ее виде, та сказать. Ну во всяком случае, пока мы не стали высоту набирать. Мда.

Тем временем, всё еще стремясь ввысь, Журавль изменил курс и начал удаляться от стремительно мчащего к нам врага. Мы всё еще были ниже его, и если нас настигнут до того момента как мы сравняемся, то будем в менее выгодном положении, а так появился шанс успеть взобраться на максимум, прежде чем начать обмениваться магическими залпами.

На борту у нас три командора, один из которых та самая, ох какая капитанша, и по-видимому она наиболее опытна среди прочих. Сейчас эта мадам заняла место на корме и «рулит» потоками ветра, пока двое остальных совещаются с нею и явно готовятся давать отпор.

Две пятерки главрыцарей, что по штату должны отвечать за защиту, уже заняли свои места по бортам и в любой момент готовы поднять щиты, а при необходимости и поддержать огнем. Противоположный-то от противника борт, нет нужды прикрывать, враг ведь один, поэтому правая пятерка свободна и готова усилить хоть оборону, хоть атаку.

Еще десяток рыцарей будут на подхвате, либо поведут свои абордажные десятки мечников в случае оного.

И да, на флоте в отличие от пехоты, рыцари командуют не плутонгами, то есть по сути полусотнями, а помимо своих обязанностей по кораблю, если и ведут в бой мечников, то не более десятка. Да и десятки эти покруче пехотных будут, потому что практически полностью состоят из отчаянных рубак да еще и сержантов, напомню, способных шарашить огнешариками сравнимыми с гранатами. Места ведь маловато, поэтому так.

Может показаться странным, что судно академии так по военному укомплектовано, но тут ничего особенного. Летающие лоханки могут себе позволить лишь Дома и понятное дело используют их вовсе не для того чтобы возить перец и табак какой-нибудь. В крайнем случае скоростные курьеры с донесениями и срочной почтой гоняют. Академия же, хоть ее ректор и вполне самостоятельная персона, с которой в правящем Доме многие считаются, но всё же флаг имеет серый.

Не зря же мы студенты в мышиного цвета форме, а не как например те же Зеленичи, что обряжены во всякие там виды зеленого. Самые модные тут конечно Беличи, но они зачастую, выкручиваются вариациями голубого, песочного, серого, пусть иногда и «залазя на чужой огород», но с непременными белыми выпушками, кантами и отворотами.

И да, здесь не существует понятия боевой корабль или гражданское судно. Всё что летает, пусть и перевозит лишь почту какую-нибудь, несет на своем борту ходячую пушку — мага, который может как «дуть» в паруса, так и шарашить огнем.

Став у борта, я начаровал себе своим жезлом магическую подзорную трубу, что больше напоминало систему крупных искажений воздуха перед лицом, таких себе линз, которые возможно двигать, изменяя тем самым оптические параметры. Заняло это около полуминуты бубнения и забавного «руления» жезлом.

Вот чесслово, более упоротой магии я не встречал. Нет чтоб как у всех нормальных попаданцев: принял пафосную позу, зателиво взмахнул палочкой в руке с аристократично оттопыренным мизинчиком и брякнул какую нибудь вычурную, звучную чепуху, а оно ярко и зрелищно что-то там произвело в итоге. Так нет же, стоишь как идиот и держась обеими руками за концы дурацкой палки дергаешься весь, параллельно ломая язык непривычными звуками.

Но ничего, скоро я одними своими «усиками» буду плетения выдавать и(поплевав три раза) возможно даже жезловые!

— Итак, что мы имеем? — глядя в свой «телескоп», проговаривал я вслух. — Чуть более чем в километре от нас вражеский корабль метров так сорока, даже поболее. Толстый-то какой? Ага, вижу капитаншу, что отдает указания, а вот это рядышком похоже ее командоры. Точно, вон блестят галуны. Так, раз. Два. Три. Четыре? Эм, пять? Не, охренели? Шесть! Шесть кома… СЕМЬ?!! Да они там совсем что ли? Так, где эта сука невзрачная? Чего они Дарцам такого наплели, что те такими-то силами поперли?

Схлопнув линзы, сиганул вниз и помчал к тому укромному местечку, где Вжух подкараулил эту… «кровавую гэбню», чтоб отправить в царство Морфея.

Спустя какое-то время, я стоял над нею и ожидал пока тетка, будучи уже обработана парализатором в режиме побудки, придет в себя.

— Слышь, ты, слуга государынева, вы чего там Дарцам наобещали, что они семь командоров, если там еще магистр нигде не прячется, прислали по наши души? Да ты не дергайся, не дергайся. Как дети малые, чесслово. Я ж с вами по хорошему, никого не свергал, страны не покорял, мор не напускал, в политику, блин, даже не лез. Убивал и то, только лишь тех кто нарывается, — решил поддать я адку и выставить себя эдаким архидемоном на каникулах. — Так нет же, лезут и лезут, отдохнуть не дают. Вот скажи мне, убогая, чего вам от бедного мальчонки-то понадобилось? А? Нормально пригласить побеседовать — никому не пришла в голову идея? Надо было эту вот кашу заваривать? Мне, знаешь ли, не охота новое тело себе подыскивать. А вдруг решу в тебя поселиться? Или для хохмы в эту вашу императрицу влезть? Яж вам тут такого устрою(мечтательно закатив глаза). Что молчишь? А? Не-не-не, ты мне тут в обмороки не падай! Знаем мы вас. Да чтоб тебя! Сейчас подлечу. Нельзя же с таким сердцем и на такой работе. Всё? Живая? А то ишь, пока не разрешу — помирать мне тут не сметь! Ясно? Так, давай теперь не мычи, не заикайся, а с толком и по существу отвечай: что наплели Дарцам?

— Э… эт-то не я, — едва сумела вымолвить слегка «пережатая» мною, таким артистичным, эта только что пережившая инфаркт тётка.

— Да ну ясен пень, что не ты. Чего, говорю, этим из королевства наговорили? Зачем они примчали? — следя за состояние дамочки, а то опять «крякнет», продолжил выспрашивать подробности, чтобы понимать насколько отчаянно Дарчанки будут рвать свои милые попки в попытке добраться до наших не менее милых, ну и моей слегка волосатой.

— Я… яйца, — очень «понятно» опять прозаикалась эта… рыцарша плаща и кинжала.

— Свои надо иметь! Какие яйца? Подробнее! — слегка начинал я терять терпение, поэтому еще раз бахнул тетку Лечением.

— Слили… — задышав ровнее, более ровным голосом продолжила моя пациентка. — Мы им слили дезу, что якобы везем груз яиц Джа. Мол, секретная спецоперация генштаба и войсковой разведки с целью уничтожения ставки сил Дарцев под Белокучинском.

— Вот вы… чудачки(сплюнув).

Гадство. За яйцами там и впрямь магистр мог примчать. А чего ж они не эскадрой-то поперли? А, наверное чтоб легче было просочиться вглубь нашей территории не привлекая внимания, для последующего перехвата в неожиданном месте, а так-то, небось погрузили всю магическую мощь целой эскадры. Похоже на то.

Ай, да императрица, ай, да хитрая… особа. Это ж она так и меня проверить на могучесть решила, и если что, выпилить моими руками магов целой вражеской эскадры. Люблю таких. Может рыжая Ивон в неё? Тетка ведь ейная, как-никак.

Так, не нравится мне всё это. Поломать им планы что ли?

— Слышь, э? Не спи! Кто еще наблюдает за мной, и какие силы придут на помощь в случае чего? — вернул осмысленность во взгляде дамочки, решив прояснить важную информацию.

— Я, капитан, старпом, Ровская, студентки… Да все. После моего или капитана пурпурного сигнала, в течение четверти часа должны прибыть на помощь три усиленные эскадры и окружить королевский рейдер, — «порадовала» меня допрашиваемая, также дав и пищу для размышлений.

— Про Ровскую подробнее, — не поменявшись в лице, но с тяжелым сердцем потребовал я.

— Она нештатный сотрудник Коршунов, давно уже. Именно через нее, еще в начале учебного года, мы были извещены о студенте-целителе, что внезапно стал выдавать чуть ли не командорский уровень. Взяли в разработку. А потом и с инцидентом в катакомбах связали. Все остальные завербованы уже перед операцией, — был мне не прибавивший радости ответ.

Браво, Костя. Дедуктивный метод сосёт. Работа со людьми — вот что всегда было, есть и будет! А то развел тут умозаключений и гипотез, а ларчик-то просто открывался. Стуканули на тебя в контору, родной, в благодарность за мордашку вылеченную. А там уж просто обратили внимание, когда рыли по более приоритетному делу. Вот и верь после этого людям. Хотя:

— Почему вчра Ровская отказалась сотрудничать? — с затаенной надеждой, но никак этого не показав задал очередной вопрос.

— К-как? — побледнела и едва опять не ушла «за кромку» эта, как мне кажется, чрезмерно впечатлительная тётенька.

— Отвечай! Иначе я тебя в некрасивую старуху простолюдинку превращу, — кипя гневом и нетерпением прошипел я в лицо жертве моего актерского таланта.

— Она была против этой операции. Считала, что с таким ценным кадром нужно только договариваться. Размякла, давно без мужчины, — в ужасе выдала едва слышным голосом та, с кем непонятно что и делать-то теперь. Хотя… можно Исцелением и амнезию ей устроить. Правда чтоб кратковременная вышла — придется потрудиться.

— Ясно, спи пока. А я тебе помогу забыть всё, — напутствовал бедолагу, доставая Джвах, чтобы было откуда восполнить резерв что сейчас предстоит потратить.

Вот же ж. Женщины. Лирка, похоже, и сдала-то меня от злости и обиды, когда после резни в катакомбах я перестал ей уделять внимание, а когда опомнилась и пыталась хоть как-то исправить ситуацию, то притормозить раскрутившийся маховик государственной репрессивной системы, коей для воплощения интриг и прочих капризов своего монарха никого не жалко, уже никак не вышло, вот и разболтала мне в отчаянии о предстоящей сейчас кровище. Мда.

И вот что мне теперь делать? Активировав Джвах, влетать на вражеский борт, когда тот приблизится, и устраивать там резню? Просто брать, и пока те далеко, поэтому и не ставили еще магозащиту, без затей расстреливать их корабль из рейлгана, да хоть прям из вот этого окошка? Или может поубивав всех тут на Журавле, переметнуться к Дарцам? А там уж или чутка посотрудничать с ними, или просто сменив личность уходить в туман, да хоть в те же Пустоши рванув?

Задумавшись на некоторое время, я всё же решил не останавливать свой выбор ни на одном из перечисленных вариантов, а с минимумом телодвижений поломать игру и тем, и другим, поэтому подойдя к окошку дал в него пурпурного цвета сигнал.

Глава 16

— Ты где был? — не оборачиваясь и всё так же прикипев взглядом к неуклонно приближающемуся врагу, напряженным голосом спросила моя… моя ли теперь, Лирон.

— Что-то от волнения придавило. Негоже помирать с полными штанами, — пафосно глядя куда-то вдаль выдал я совсем не героические подробности.

— Как «помирать»? — недоумевая уставилась на меня Ровская, чуть приоткрыв свои аппетитные уста в изумлении.

Вот же ж, и чего ей не сиделось на… своих подтянутых прелестях ровно? Лишила меня такой соратницы. Дура.

— Не знаю как и сказать, Лири, но похоже оставили меня мои силы, — понурившись сообщаю «престрашное» взволнованной женщине. — Воззвал только что к драконьей магии, но нифига. Не откликается(вздохнув) дух Алдуина.

— К-какого… Ладуина? — вконец охренела медноволосая, являя мне свои огроменные глазища, даже на миг сбив меня с настроя.

— Алдуин, черный дракон, что являлся мне во снах и поведал как призывать его силу, дабы однажды он смог забрать меня к себе, — сглотнув, всё же продолжил нести дикую дичь, призванную… ряду целей и если выгорит, то… не будем загадывать. — Он предупреждал(трагически), что его силы будут со мной лишь пока трижды не предадут меня те, кому я помог. Я не придавал значения, но видимо успел уже, вопреки воле и наказу наставника, кому-то помочь, а те меня предали(гордо и скорбно). А ведь говорил он: сожри сердце врага, сожри сердце врага(передразнивая), а я ж сырое не ем(интонацией попугая Кеши из мультика). Вот зачем мне эта власть над смертными? А? Зачем драконьи силы? Я-то спокойно пожить хотел, пока еще человек, так нет же, торопил меня. Давай к нам, давай к нам — у нас там такие драконихи. А я вот, не послушался(печально). А оно и впрямь, вон как вышло: не видать мне больше драконьих сил. И драконих(с надрывом), — тяжело вздохнув, принялся колупать ногтем элемент такелажа, все те полторы минуты пока Ровская собирала мозги назад и пыталась хоть что-то сказать.

— Я ничего не поняла. Како…

В этот миг до крайности сбитая с толку моей дичью Ровская была прервана криками:

— Наши!!! Эскадра по правому борту!

— Какая эскдра?!! — заорала капитанша. — Где Клоц? Ты, найди мне срочно Клоц! Бегом. А вы чего застыли, боевую тревогу никто не отменял. Все по местам!

Раздосадованная и пребывающая в крайней степени раздражения капитанша конечно же не знала о моем пурпурном сигнале, так как он был ориентирован в нижнюю полусферу, но на такой высоте отчетливо виден всем заинтересованным, однако как его прозевали наши наблюдатели для меня остается…

— Капитан, был пурпурный сигнал! — а не, вон, кто-то видел. А чего ж не доложили-то? — Наблюдатель нижней палубы сообщает, что был предупрежден о таком, хоть и не ожидал его так рано, поэтому и не решился поднять тревогу.

— ЧТО?!! — буквально побелев от ярости выдала капитанша. — Арестовать его! Где Клоц?

— Она слегка не в себе, на ногах не стоит и лепечет что-то невразумительное, мол, память отшибло, — продолжил свой доклад похожий на боцмана мужик, — Похоже пьяна. Винищем от нее разит. А сигнал был как раз оттуда, где ее нашли. Ползающую.

Да, я постарался. Вжух эту Клоц застал в укромном местечке, где она с бутылкой слегка решила храбрости поднабраться перед предстоящим боем, я лишь развил ситуацию слегка влив в нее, ну и на неё.

— Сссууу… Под стражу эту… — и поскрежетав еще что-то про боящихся идти трезвыми в бой сухопутных крыс, и о каких-то истеричках срывающих собственные же операции, разъяренная капитанша вернулась к своим обязанностям, гоняя в хвост и гриву слегка отвлекшуюся на бесплатный концерт команду.

Тем временем, мы достаточно сблизились с вражеским кораблем, и я находясь в «первом ряду», слегка сожалея об отсутствии попкорна, принялся с удовольствием наблюдать как сейчас «начнется».

Щитовики главрыцарского уровня принялись чаровать своими жезлами стационарные, ну в смысле «прикрепленные» к физическому объекту, прозрачные защитные плоскости чуть желтоватого, я бы даже сказал янтарного цвета. А спустя несколько десятков секунд бубнения, чуть поодаль борта возникало, метров где-то пятнадцати диаметром, круглое… образование, интенсивность желтизны которого, снижалась ближе к краям, по-видимому вместе с защитными возможностями эдакого вот щита, потому как ставили их внахлест и аж пять штук на тридцатиметровый борт. При этом, маги оставались, похоже на подпитке, каждый своего щита. Я же, тем временем, старательно фиксировал то, чего определенно не было в общем доступе библиотеки академии, и должно быть, изучается конкретно при подготовке флотских кадров.

Занятно, нужно будет почаще тереться вокруг всяких там высокородных или же узких спецов, дабы подглядеть, и что самое главное, средствами нейросети зафиксировать эти их как родовые, так и профессиональные секретики. Которыми похоже, и судя по тому, как тихонечко они бубнят себе заклинание под нос, а также сколько лишних, явно маскирующих движений жезлом производят, совсем не готовы и не спешат делиться с «непосвященными».

Я к слову, благодаря Взору вижу какие телодвижения нужны и приводят к нужным результатам, а какие лишь бесполезное дергание, тем самым изрядно сократил всю эту стыдную «рулежку» без ущерба качеству «изученных» уже мною жезловых чар. Ну а тихий бубнеж этих хитрецов-секретчиков мне помогает разобрать нейросеть.

Но вот, щиты поставлены по левому борту, а между нами уже метров триста-четыреста, что меня слегка напрягает, так как уже показались еще две наши эскадры с противоположных сторон, а враг не удирает, а настойчиво лезет в бой. Что ж у них там за контингент на борту?

Так, нужно постоянно держаться на виду у капитанши, чтобы иметь алиби, а Вжух, который уже набрал высоту и в случае форс-мажора готов покачнуть чашу весо…

В этот миг вокруг нас, в смысле всего Журавля, возникли несколько пульсирующих сгустков плазмы, которые принявшись вращаться стремительно набирая скорость, превратились в итоге в огненный смерчь.

— Хана нам! У них точно магистр, а может и не один, — выдал я под гул набирающих скорость огненных уже колец, что постепенно становились стенами.

С чего я взял про магистра? Так именно для такого вот они и нужны.

В поединке-то магистр от командора отличается лишь объемом резерва, ну и более толстыми каналами, а вот инструментарий для точечных атак у них идентичен, поэтому победить он может лишь из-за большей «батарейки», так сказать. Именно поэтому в данном мире и нет каких-нибудь одиноких архимагов-отшельников, что сидя в своей башне поплевывают на смертных, ведь придут так однажды с пяток-десяток командоров и вывернут мехом вовнутрь даже самого опупенного магистра. Вот и выходит, что им по-любому нужна свита.

Похоже именно по этой причине я-одиночка вызвал такое оживление в посвященных кругах и приковал к себе столь пристальное внимание.

Для массовых же и площадных атак, что сейчас вокруг нас и творится, как раз-то и нужны магистры, с их развитыми каналами и соответствующим инструментарием. От того-то они и ценный, привилегированный, но всё же стратегический ресурс государства, и порою могут находиться на службе у командоров.

Да, княгини не обязательно случаются магистрами, хоть и стараются их избирать таковыми, но ввиду того что круг их задач несколько иной и ценятся немного иные качества, этим обстоятельством вполне могут пренебречь.

Итак, что получается? А то, что не нужны уже Дарцам эти распроклятые мифические яйца. Похоже поняв, что в новой обстановке шансов нет, они решились, даже жертвуя собой, гарантировано уничтожить нас вместе с опасным для всей их военной кампании грузом.

Ох и наведаюсь я к императрице, ох и всыплю ж ей. Если конечно выберемся отсюда.

Так, Вжух, ну-ка: не рискуя «Фас!» вон ту пожилую тётеньку, что сбледнув с лица и едва не закатывая глаз торчит сейчас на носу вражеского корабля и побелевшими пальцами сжимает свой жезл, а то жарковато уже становится от стягивающихся огненных стен. А мы пока тут:

— Мама!!! Мы все умрем. АААААААА!!! — вцепившись в охреневшую от неожиданности Лири, я принялся едва ли не на ручки к ней лезть, работая над своим образом и алиби.

Все вокруг даже перестали завороженно следить за огненным смерчем вокруг Журавля и уставились на вопящего меня-истеричку, слабака и ссыкуна. Кто-то с жалостью, кто-то с презрением, капитанша с недоумением.

Особенно меня «порадовала» откровенная брезгливость на лице Вироны. Ага, той самой, что отчитывала такого крутого и могучего меня за излишнюю терпимость и смирение.

Нет, может это конечно я такой аху… ах какой актер, но скорее всего девочка просто не умеет думать головой и соотносить факты. Как мало же ей понадобилось, чтобы разувериться во мне. Обидно.

Хотя чего я разбрюзжался тут? Хотел всех убедить, что сам, без мифических сил дракона — полнейшее ничтожество, так чего тогда возмущаешься тому что поверили?

Эх. Поверить-то поверили, да вот только не совсем те кто бы хотелось. Лирон, например, сначала слегка оторопев, спустя мгновение принялась как-то чересчур показательно отбиваться и ругать меня, тряпку такую, почему-то при этом как-то посильнее прижимаясь и обдавая меня жарким дыханием.

Ах, какая всё-таки женщина? Вот угораздило ж ее поддаться тогда на свои женские обидки и всё испортить! Ведь умная ж баба. И сейчас вот, определенно же просто на раз раскусила эти мои ужимки и потуги, поспешив включиться в игру.

О, а вот уже и огненное торнадо опало. Фух, вот это жуть была. Индивидуальная магозащита сильных магов такое бы выдержала разумеется, но корабль однозначно бы разрушился, и мы все полетели на встречу с гарантированной смертью от падения. Брррр.

Что там у нас тётенька магистр? Валяется? Ага, похоже моего «ворона» не заметили или не приняли во внимание, а сейчас он уже притаившись неподалеку от, по версии свиты «упавшей в обморок от перенапряжения магистра Твердокаменской», транслировал мне разведданные.

Ого, это ж глава Твердичей! Целая княгиня рванула в спецоперацию. Жесть.

Эт чего, у них Твердичей, как и у нас Черничей, планомерно перемалывают в жерновах этой войны? Хотя скорее, военного конфликта. Да-а-а уж.

Ставки во всей этой игре растут. Я выходит, не просто обязан был выпилить магическую мощь всего-то эскадры, а и обезглавить целый Дом Дарцев! Однако. Аппетиты у нашей императрицы ого-го.

Ах, да:

— Оууууу! Я хочуу домооооой, ненаааадоо бооольше, я нехочууууу воееваааааать, — повыли, а теперь и всплакнем на груди, точнее на(облизавшись) грудях у Лири. Так, главное «моторную лодку не устраивать». Держись, слабак! Держись!

— Уберите эту истеричку с моей палубы! — завопила разгневанная капитанша. — Какой он, в Пустошь, истинный? Идиоты! Всё ее величеству донесу! — а что-то еще неразборчивое пробубнев про безмозглых Коршунов, наконец совладала с эмоциями и проорала. — БОРТОВОЙ ЗАЛП!!!

Слегка сорвав свое раздражение на ничтожном мне, капитанша бодро включилась в войнушку, от чего все наши три командора, пять свободных от удержания щитов главрыцарей и десяток просто рыцарей — удивительно слаженно и буквально разом шарахнули какое-то зрелищное и весьма эффектное колдунство, что напоминало лучи едва ли не белого и определенно раскаленного света, толщиной пожалуй с руку, хотя было так ярко, что я могу и ошиба…

— За мной, студент! Живо! — подоспел конвой из пары мордоворотов, что попытался было утащить «эту истеричку с палубы».

— Я всё. Всё-всё, я спокоен и больше не буду. Да дайте посмотреть войнушку! Чё пристали?

— Не трогайте его, я прослежу чтобы студент более не деморализовал экипаж, — поддержала Ровская, зачем-то сжимая меня за зад. Нашла блин время, «панимаишь». А после горячо зашептала на ухо. — Это ты?

— Не понимаю о чем вы, старший наставник Ровская, — холодно ответил, демонстративно освобождаясь от ее объятий. Поломаемся чутка.

— Ты всё узнал? — поникнув заключила ослабив хватку моих булок эта… актриса, — Я всё расскажу, прости. Я виновата, прости ме…

— Позже… Лири, — дал еще один шанс, ни минуты не доверяя этой пусть и умной женщине, но дуре. В конце концов мне будет полезен контролируемый «крот», что станет стучать то что мне выгодно, да и расставаться с такой роскошной особой чего-то совсем не хочется. Мда.

А тем временем лучи смертоносного света, словно в какой-то онлайн игрушке про баталии космофлотов, на считанные секунды вгрызались в янтарные щиты, что мерцали и гудели от таких могучих атак, которые как я подметил, старались наносить скоординировано и слаженно, и только в один из щитов.

Откуда я знаю про гудение и все такое? Так по нам же тоже уже лупят все семь, а не, уже шесть командоров. Эти мощные… пять тёток, ловко вращали своими жезлами, чтобы все их… четыре луча с могучим низкочастотным звуком и яркими всполохами срывались с… нет, вовсе не с концов жезлов, а из образующихся где-то в полуметре от магов, в районе середин их магопалок, светящихся сфер почти полуметрового диаметра. Зрелищно, черт побери. Вот я и имею превосходную возможность сблизи наблюдать результат этих атак.

Для удержания столь серьезных ударов по нам, все главрыцари прекратили стрельбу и бросились выставлять резервные щиты на месте уже почти образовавшейся бреши из-за изрядно побледневшей и истончившейся защитной плоскости практически опустошенного их коллеги, как раз на творение которого и пришлась вся упомянутая мощь противника. Я же, как можно догадаться, видя как быстро опустошаются наши щитовики, и осознавая что три командора не способны выдать залп мощи эквивалентной вражеской семерке, поспешил отдать указания Вжуху, дабы тот промчав пару раз над головами увлеченных действом врагов, сравнял наши шансы. Именно поэтому теперь у обеих сторон по три командора ведут огонь. Рулить пока нет нужды, ибо последние несколько минут мы следуем бок о бок и не совершаем никаких эволюций, поэтому-то наша капитанша присоединилась к веселью. Ну а паритет позволит нам гарантировано без жертв и повреждений корабля продержаться до подхода союзных эскадр.

Фух, волнительно. Всё вокруг гудит и бамкает, дрожит и вибрирует, до боли в глазах светится и мигает. Возможно из-за подобных вот «спецэффектов» и производного от них сенсорного шока экипажей, мой дрон остался не замеченным пока вершил свое важное дело.

Я кстати, времени не терял. Не только стоял с открытым ртом посреди этого чрезмерно реалистичного 3D да еще и с невероятного качества звуком, а я между прочим, активно мониторил все манипуляции с жезлами окружающих, тщательно запоминал их, то и дело впадая в недоумение. Вот как они не слепнут, рождая эти жутко яркие лучи? Ладно меня нейросеть спасает, да и Взор возможно использовать даже с закрытыми глазами, но они-то? Как?

Не удержавшись, под шумок и пока никто не видит, я и сам решился пальнуть этим вот «лазерным лучом»:

— Кватрхватробгпколурьанвас ребивольенстубифнас демуслатуспомпевагнус импровиднакуледанфурхельтворну…

Ну в общем, начал тараторить ключ-фразу подсмотренных чар, но так как там секунд на сорок тарабарщины и это мало кого может заинтересовать, то лучше пока расскажу как например в Единстве устроено… Что такое? Не интересно? Фу, такими быть.

Но вот, наконец прекратив манипуляции с жезлом, каждое из которых было со значением и сопровождалось напиткой моей магией, а не как те ложные махания, что добавлены видимо для защиты «авторских прав» и в случае ненужной подпитки того или иного движения могут повлечь приличной силы «бум», а также одновременно с этим закончив ломать язык, выдавая несусветную тарабарщину, я ощутил как перед моими глазами формируется подобие щитка сварщика, а также узрел как образовавшаяся в последний момент яркая сфера, разродилась чудовищной интенсивности лучом всего-то в несколько миллиметров толщиной, другой конец которого, где-то секунды на три уперся в мысленно представленное мною, и похоже благодаря лишь Взором видимому ментальному щупу переданное в плетение, место на защитной плоскости вражеского корабля.

Вот это да! Кто ж такую магию «сочинил»? Это будто кто-то нереально крутой и определенно видящий магию, дал каким-то то ли «калекам», то ли «дикарям», но явно не способным ее родимую видеть, эдакие вот «костыли», причем с ввергающим в оторопь инструментарием. Брррр.

То сложнючее плетение, что я только что воспроизвел, пусть и пока с помощью жезла и речитатива, ну и разумеется запечатлел, хотя определенно разрешающей способности моего Взора на нынешнем его классе было явно недостаточно дабы разглядеть все нюансы, так вот оно уже сейчас меня натолкнуло на ряд мыслей по усовершенствованию существующих, а то и созданию новых плетений. Ведь самонаводящийся огнешар, это я вам скажу, ого-го!

Как там было-то? А! «Даже одноглазый будет королем в мире слепцов!» Это я про Взор, если что.

О, а вот и первая эскадра подоспела. В смысле приблизилась на расстояние «открытия огня». Ого! Это чем же они так фигачат? Похоже пленных сегодня не будет. Уж очень стараются именно что испепелить верхушку Твердичей.

Вжух, домой. Жарко там становится.

Кстати, хоть красные точки и появились у меня на миникарте, но опыта аж за целого магистра, что должно где-то на 10 килоОО потянуть, как в прочем и за остальных командоров, я так и не получил, так как никого самолично не лишил жизни, а вражеский корабль уже догорает и вовсе не по моей вине. Похоже у нас тоже тут магистр где-то есть.

Эх, как же жаба давит. И не столько из-за упущенного опыта, сколько из-за пропадающих воздушных камней. Мне б их хватило на весь мой летучий кораблик. Хм, а может они не сгорят и как-нибудь зависнут в воздухе, ну а я их… Оу!

Проследив как пылающее, некогда воздушное судно полетело с километровой высоты к земле, я окончательно понял, что камни, точнее драконьи яйца, вполне себе горят, и не видать мне трофеев. Печалька.

* * *
На АвторТудей вы найдете больше.

Покои ее величества.

— Ну?

— Я в смятении, милый. Дракон! У него, Магия нас всех огради, и правда дракон. Я ж не серьезно тогда это… Первое же, что в голов взбрело… А… а… а оказывается что всё так и есть. Как? Как такое возможно, Меркут? — не находя себе места, поведала Ардская правительница тому, кто потребовал у нее отчет, как только своей плавной походкой с безупречной осанкой и практически не вращая головой «вплыл» в роскошное помещение, буквально режа при этом глаз своей простотой и серостью на его фоне.

— Так, соберись, Ловиль. Подробности, — не приняв во внимание раздрай и смятение ее величества, потребовал серый господин.

— Он умеет, хотя и утверждает что уже нет, призывать силы какого-то Алдудина Черного, — отпив немного воды из высокого хрустального стакана, что из-за дрожащих рук едва ли не звенел о зубы, подозрительно дерганая рыжая властительница самой большой в этом мире державы продолжила. — Этот демон, ну или кто он там, скрываясь под личиной дракона являлся мальчишке и сулил ему драконье бессмертие, подтверждая свои посулы тем, что давал пользоваться своими возможностями и силами, в обмен, как я понимаю, на путь в наш мир, где бы эта жуть смогла нас всех подчинить.

— Чепуха какая-то, это не может быть мистификацией? — оторвавшись от окна, куда не выражающим ничего взглядом смотрел до этого, всё так же не вращающий головой на шее и как всегда спокойный господин, довольно резко, но как-то при этом плавно повернулся всем своим корпусом к собеседнице.

— Я не знаю, родной. Мне страшно. Нужно Дыма… Д-драконьего, — задрожав губами от упоминания ужасного создания, еле вымолвила последнее слово эта столь высокопоставленная наркоманка.

— Нет, — решительно возразил мужчина, но после добавил значительно мягче. — Утратишь работоспособность, а у нас… у тебя еще сегодня встреча с тайным послом от королевы. Она довольна результатом операции и безвременной кончиной главы оппозиционного ей Дома. Как кстати всё прошло? Там что, и впрямь летали драконы?

— Не шути так, душа моя, — поежившись, всё же отвлеклась от явной ломки рыжая, а после продолжила повествование. — Куратор операции от Коршунов всё испортил, эта дрянь от страха потеряла голову и напившись сорвала операцию, поэтому корабль с верхушкой Твердичей уничтожили наши эскадры и те три магистра, что были задействованы в операции. Франт никак себя не проявил, более того, удостоился очень нелестных оценок от капитана Серотумбской, что подтверждает гипотезу о его полной бесполезности без тех самых заемных «драконьих» сил. Она считает мальчишку ничтожеством и никаким не истинным магом из Прамира, за которого мы его принимали, после того как отбросили версию с магистрской командой из республик и пока не поступили сведения о драконьем происхождении его сил.

— Так откуда информация про силу этого, как его? Болдуина?

— Нет, Дандуина, — поспешила дать ответ рыжая, прямо таки окатившему ее своим скепсисом, при этом даже не шелохнувшемуся, но очень красноречиво вздернувшему бровь серому господину, что всё так же стоял у окна с заложенными за спину руками. — Все сведения от надежного агента Коршунов, которая однажды, отвергнув родство с заносчивыми Черными, избрала путь служения империи и ныне носит имя Ровская. Она с самого начала вела мальчишку и благодаря лишь ее бдительности, а также верности делу, мы вообще вышли на виновника прихрамовой резни. Агент сумела втереться в доверие к Франту и вызнать его тайны. Способная девочка. Пойти на такое ради своей Родины, спать с ничтожеством? Брррр. Нужно обязательно наградить ее по… пусть будет по военному ведомству. Что-нибудь за отвагу в последнем сражении. Придумай что-то, ты же умеешь такое, я знаю.

— Хорошо, сделаю, — лишь слегка сильнее сжав тонкие губы ответил все такой же малоэмоциональный господин с идеальной осанкой и негнущейся шеей, «подпертой» высоченным стоячим воротом. — Но вся эта чушь с драконами требует проверки и подтверждения. Пусть помимо нее, еще кто-то с ним… ну, пожертвует своей женской гордостью на благо Родине и последит сблизи, так сказать.

— Ну-у… там есть еще завербованные одногруппницы, — задумчиво проговорила монарх, но что-то припомнив со слегка презрительной улыбкой добавила. — Правда только одна из них исправно пишет отчеты, и судя по той чуши, что в них наворачивает эта старательная дура и «очковтирательница», есть мнение, что она всего лишь выслуживается и явно сочиняет, придавая своим сведениям большей значимости. Надо же? Написать что это ничтожество волевой и властный, а истинные силы скрывает. Да еще и якобы в сговоре с Ровской. Пффф.

— Ревнивая дура? — слегка более эмоциональным голосом проявил заинтересованность господин у окна.

— Да? Хм. А ведь и правда, похоже на то. Одна она эти бредни доносит, в то время как более надежные, и что самое главное профессиональные, ну и не связанные между собой источники утверждают обратное. Да и последние сведения от Ровской, которой этот расчувствовавшийся дурак проболтался, очень уж укладываются в складывающуюся картину, — в очередной раз поразившись проницательности своего мужчины, добавила слегка подробностей о ситуации рыжая, а после чуть ли не восхищенно подвела итоги. — Надо же? Призывать дракона, чтобы тот давал МУЖЧИНЕ чуть не командорские силы! А при необходимости, еще и вступал за него в бой. Немыслимо. В общем, пока это основная версия, а чепуху той другой всерьез не воспринимают, хоть и держат пока в сексотах, на крайний случай. Так во всяком случае докладывала глава Коршунов.

— Да, дорогая, тяжело с кадрами. Вокруг одни идиоты, — впервые за всю беседу проявил эмоции и даже допустил изменение голоса серый господин, в этой своей реплике, «утопающей» в усталости и едва ли не отчаянной обреченности.

— Так может тогда Дымку? Ну чуточку, а? — не упустила возможности воспользоваться слабиной своего несгибаемого собеседника ее величество императрица Ардская.

— Нет! Ваше величество…

Глава 17

— Герд, ты опять был у нее? — встретила меня необычайно собранная и серьезная Вирона, что не предвещало ничего хорошего.

— У кого, милая? — включил я дурака, отвлекая внимание поцелуями шейки и захватывая губами мочку уха, когда привлек к себе и обхватил за талию синеволосую красотку.

— Ну перестань, ты же знаешь…, — еще бы, чего б я тогда полез так бесцеремонно. — Ах… не… ненадо… стой… Стой! Ну что за несносный мальчишка? Всё, хватит!

Фигасе, какая решительность? Похоже от серьезного разговора уйти не удастся.

— Герд, я тебе не игрушка! Я не стану делить тебя с…

— Как хочешь. Передумаешь — я буду… где-то там, — прервав накручивающую и разгоняющую себя на скандал Вирону, я выдал свое видение ситуации, а прощаясь, с возможно теперь будущей мне мстить или подгаживать девчонкой, всё же поставил «многоточие» в наших отношениях и помахав ручкой покинул палатку.

Чего я так по уродски веду себя и кручу одновременно с… несколькими? Ну так я же не строю отношения с «той единственной», которую встретил и понял что не жить мне без нее, а лишь пользуюсь сам и даю другим. Да, симпатичным мне, желанным и привлекающим, но не более того. Не горю я желанием заполучить кого-то влюбленного, что будет считать будто всё ради нее, ради НАС, вот и стараюсь всячески не быть предметом девичьих грез, а самое главное их планов.

Зачем мне такая ответственность на данном этапе моей жизни? Мы, как бы, в ответе за тех кого приручили.

Именно поэтому я не скрываю того, что являюсь завсегдатаем в покоях и других особ, а не блюду верность какой-то из них всех «ей одной». Не хочу вводить в заблуждение и давать повод чего-то там напридумывать себе, а потом начинать бороться за это вот придуманное.

Измена, в конце концов, это обман и неожиданность для доверившегося тебе, а когда ты отчетливо даешь понять что не намерен быть верен, то и не обманешь в итоге.

Да и регулярно стучащая на меня как дятел в эту свою тайную стражу, или куда там она пишет, Вирона пусть и по собственной воле рядом со мной, но похоже это для нее уже больше работа и путь по карьерной лестнице, поэтому беречь чувства такой вот особы я не намерен. Эх, а ведь какая замечательная и искренняя девочка была, пока перед ней не нарисовали перспективы и не дали цель, к которой похоже, она готова идти даже по моей голове.

Покинув палатку, чем-то напоминающую такие же что видел в лагере эльфов-красномундирноков, я направился и по почти такому же военному лагерю нашей Четвертой баталии Чернопольского полка. Военный лагерь был разбит близ Белосолья, небольшого городишки находящегося недалеко от линии соприкосновения с Дарцами, которая вот уже почти месяц как застыла в этом месте, но грозила со дня на день, как впрочем и на протяжении всех последних пары недель, существенно сдвинуться в ту или иную пользу.

В этом лагере, всей нашей группой во главе с Лирон, мы обитаем уже почти пять дней, после того как Журавль высадив нас рванул восвояси. По-видимому, чтобы поскорей донести сведения в столицу.

Телеграфа или радио-то тут нет, а все срочные донесения и новости доставляются исключительно наиболее скоростным здесь воздушным транспортом.

Куда ж тогда пишет Вирон, как впрочем и Лирон, и как это попадает «куда надо», если мы тут остались без транспорта? Да всё просто, местный «особист» гоняет посыльного верхом в Белорецк, а там постоянно дежурит небольшой, но быстрый воздушный курьер, готовый сорваться с важными вестями в столицу. Хотя куратор от Коршунов, что там же сидит в штабе Золотой баталии нашего полка, уполномочен и самостоятельно принимать те или иные решения на мой счет, поэтому пока лишь раз гоняли в Старгород «Стрижа» с аналитикой на основе донесений от Ровской. Писульки Вироны Торпс почему-то не пользуются успехом.

Всё это, как можно понять, показывал мне Вжух, для которого радиус на который он в состоянии поддерживать со мною связь гораздо больше тех двенадцати кэмэ, что разделяют наш лагерь с «конторой» в Белорецке.

Как же я терплю стукачество Лири? Так она доносит исключительно то, что я ей говорю. Ровская уж очень ко мне привязалась, особенно после покаяния и вымаливания прощения.

Вот серьезно, иным словом это не назовешь, а мне охренеть как неловко было такое созерцать, поэтому вынужден был принять дабы поскорее прекратить подобные проявления.

Уши-то, понятное дело, я держу востро, но хоть и стараюсь не верить Лири, но весь мой жизненный опыт, некоторые ее медицинские показатели и даже анализы, что я украдкой провел, свидетельствуют о том что у женщины определенно зависимость от меня. То, что принято обычно именовать страстью или влюбленностью, что безусловно мне льстит, но природу сего я отчетливо понимаю и осознаю крайнюю условность данных, весьма недолговечных процессов. Стоит мне сломать тот образ, что вызывает столько приязни у дамочки, как я моментально превращусь в нечто недостойное даже ее ногтя. Поэтому я не сильно забочусь о чувствах Лирон, хотя и где-то глубоко тешу себя надеждой, что она всё же станет надежной соратницей и окажется достойна всего того, что я могу ей дать в будущем, пусть пока и пребывая лишь на ролях любовницы, да инструмента дезинформации.

Нет, мир этот я не планирую покорять, хотя мне это вполне по силам, но не того я склада человек и не испытываю в подобном потребности.

В общем, так вот я и «гуляю по лезвию» последние дни, всячески развлекаясь в ожидании начала замеса, ради которого нас и запихнули-то в это живописное местечко.

— Эй, Франт! Мы ждем тебя сегодня вечером на наши посиделки. Придешь? — окликнул меня звонкий голосок очень милой особы с одной петлей на вершине шеврона, образованного из сплетения тонкого серебристого шнура, что располагался повыше обшлага на обоих рукавах ее черного мундира.

— Замётано, — подмигнув, жизнерадостно ответил симпатичной мне невысокой светловолосой милашке с вечным румянцем и забавным носиком.

Когда же немного отдалился, то благодаря нейросети услышал:

— Видишь? Я же говорила! Я точно сегодня объезжу этого жеребчика! — прозвучал пусть и гораздо тише, но всё тот же звонкий голосок.

— Но, Мили, а как же я? — был ей несколько неправдоподобно возмущенный ответ от чуть более сдержанной рыженькой собеседницы, уже с двумя петлями на таких же шевронах.

— Пффф, ты сравнила. Это ж совсем другое… — что другое, я не стал дослушивать, продолжая движение и будучи при этом страшно напуган… сосиской.

Нет, не то чтобы я воспринимался тут местными офицерочками как какая-то полковая… работница досуга или неразборчивый почитатель всего что шевелится, а что не шевелится, то пошевелить и это самое, просто конкретно эти девчата из пятнадцатой компании весьма мне симпатичны, а их настойчивое, при этом такое неумелое, а от того уморительно милое, но что самое главное, ни к чему необязывающее внимание к моей персоне, очень меня забавляет, и даже возможно, я пойду-таки навстречу одной из них. Скорее всего светленькой, рыцарю второго плутонга, кавалеру Милен Мирэль из Чернохолмских. Ну или все же рыженькой, первому рыцарю компании, то есть командиру первого плутонга, кавалеру Лузин Дорнэ из Чернохолмских. А может и обеим сразу. Одновременно. Им не привыкать, если что.

С этими девчатами вышло забавно. Кто-то растрепал о моих «геройствах» на Журавле, ну это когда я вопил и лез на руки Ровской, поэтому некоторые бравые сержанты ухмылялись мне в след, а многие рыцарши так и норовили подколоть трусишку, что нуждается в крепкой руке достойной и сильной женщины. Вот эти две «достойные и сильные» поспешили занять место моих покровительниц и прибрать «робкого красавчика».

Закончилось тем, что я надрал им их… попки в тренировочном поединке на тупом оружии. Обеим разом. Они очень от того прониклись и даже сами потом за меня пару раз вписывались перед своими непонятливыми подругами. Так что с дамской аудиторией теперь полный порядок.

И нет, это была не дуэль, а именно что тренировочный поединок, так как на период войны, хотя скорее в зоне боевых действий, дуэли строжайше воспрещены.

Потом конечно еще и здоровенный сержант с шикарными усищами выразил сомнение в моей мужественности. Но его поп… Тьху ты. Ему я не по жопе лупил, а просто намял бока своим деревянным мечом, причем на глазах у всего сержантского состава. Матерые дядьки, многие в шрамах и порою имеют шкафоподобную конституцию тела.

В общем, и с мужской частью лагеря я довольно быстро уладил отношения. А с Соржем, ну тем усачом, мы потом пол ночи пили, а в конце чуть не завалились к этим самым… с попками, которые. Но вовремя одумались.

Точнее пришла Ровская и разогнала нас, встав своей грудью… и не только, на пути у рвущегося геройствовать меня. Хорошая женщина.

В общем я довольно быстро и с минимумом телодвижений спас свою репутацию, во всяком случае тут в Четвертой баталии. Потом, как вернусь в академию, пожалуй еще после пары показательных порок, в смысле дуэлей, и там смою тот несмываемый позор, коим покрыл себя в битве при… Бело-чем-то-там, как уже нарекли уничтожение нашими эскадрами главы Твердичей.

Двигаясь дальше, а держал я путь на край лагеря, чтобы там, перед занятиями группы со старшим наставником Ровской, окунуться в речушку Соль, внезапно был еще раз окликнут, но на этот раз вовсе не девичьим голоском.

— Кавалер Франт! Кавалер Франт! — подлетел ко мне запыхавшийся вестовой от «комбата». — Ваш-честь, ее милость командор требуют незамедлительно к себе.

— Спасибо, братец, — скорчил я из себя Печорина, но всё же ускорился. Не на шпили-вили же она меня приглашает так официально?

Ну да, а я чё, я ничё. Оно само как-то. Это из-за того, что прошлую ночь я провел с нашим командором Четвертой Баталии, Вирона так взбеленилась. Предыдущую-то я был с Ровской. А до этого… ну не важно, короче.

Я ж не виноват, в конце концов, что магия школы Жизни дает такие возможности по выносливости и вообще. Главное не забывать кушать хорошо.

Войдя после доклада караульным на входе в большую штабную палатку, я предстал перед высокой, статной, золотоволосой красавицей с глазами ясно бирюзового цвета. Одернув свой черный мундир с одной петлей на вершине шеврона уже из верченого шнура потолще, чуть выше так же стремящегося вверх «уголка» из серебряного галуна на обоих предплечьях над обшлагами, дамочка не терпящим возражений тоном распорядилась:

— Все, оставьте нас, — а после того как помещение опустело приблизилась и уже совсем иным тоном обратилась ко мне. — Похоже начинается, владыка.

А я чё, я ничё. Не я же «комбатам» в нашу Четвертую баталию ставил командора Ольду Чернохолмскую, старшую дочь ее милости баронессы Чернохолмской.

— Подробности, Оленька, — обратился я так, как ей очень нравилось, что было выяснено совершенно случайно и в неформальной, скажем так, обстановке.

— Как ты и сказал, были выставлены дозоры в указанных тобою местах, и действительно: несколько часов назад было замечено движение по тем самым направлениям. Но самое главное: над нашими позициями уже второе Око засекли. И оно скоро, уже полчаса как висит.

Око — это нереально крутая штука. По назначению это местный аналог разведдрона, что чаруется жезлом, причем не каждый командор такое потянет. Поэтому обычно магистры, прежде чем жахнуть со всей своей дури, смотрят на цель через такую себе чуть светящуюся окружность размером с полметра, и что появляется над заданной территорией на высоте пары сотен метров, давая тому кто его создал обзор на расположенную снизу местность. Но как можно догадаться, это вот «окошко» по сути не что иное как портал!

Да-да, эта штука открывает под- или над-, в общем, какой-то-там-пространственный тоннель между двумя окружностями: одна перед лицом создавшего ее мага, вторая над нужным ему местом. Ограничения или хотя бы дальность мне к сожалению не известны. Но я очень и очень хотел бы освоить эти невероятно перспективные чары, а нужный объем магической энергии мне обеспечит Джвах. Жаль, что Ольда ими не владеет, ввиду того что она не особо мощный командор, а в открытом доступе я встречал лишь упоминания об Оке.

Так вот, висеть эта удаленная камера видеонаблюдения может столько, сколько ты ее питаешь от своего резерва, но это весьма затратно, поэтому командор если и сможет такое сделать, то не более чем на пару минут максимум. Магистр же может и час ее продержать, но тогда у него не останется сил на удар.

В общем, раз над нашими позициями, что находятся чуть севернее лагеря, уже давно висит эта штука, а это невозможно не заметить из-за ее вида и свечения, тем более она уже не первая, то похоже там где-то магистр, а может и не один. Но есть и надежда, что жахать нас чем-то масштабным не станут. Ну не могли же они на прорыв позиций нашей всего-то баталии, да еще и номерной, собрать силы более чем двух полков? Хотя скорее всего, просто усилили свой полк свободными магистрами, что как своего рода арта резерва главнокомандования. Что тоже не добавляет радости, и скорее всего нам хана.

Нет, я то выскользну, с моими-то возможностями. Но как это всё проделать максимально естественно и сохранив побольше жизней, я затрудняюсь ответить вот так сходу.

— Ладно, действуем по плану «Родничок», — ух, как же я люблю такие названия.

— Принято, владыка. И… Я…

— Не нужно, Оль. Ты не умрешь. Я тебе обещаю, — и поскорее валить отсюда. Обещальщик хренов. Каким таким… ты обеспечишь твердость своего слова?

Вжух тем временем уже срочно мчал из Белорецка, чтобы спустя десяток минут стать на зарядку, а спустя еще пять, рвануть к позициям Дарцев и показать мне что там, да как. Ну а если необходимо, то и как всегда качнуть чашу весов в нужную мне сторону.

Сам же я спешил к Лирон, чтобы вручить заранее подготовленный приказ командора об обороне силами нашей группы студентов одной удобной высотки позади основных позиций баталии, и которую я определил как резервную для отступающих подразделений, а это произойдет, как только я выясню силы противника и дам Ольде оранжевый с двумя синими сигналы.

Эти цветные сигналы, к слову, простейшая ручная магия. Буквально за пяток секунд верчения руками, можно сформировать нефатальный своего рода огнешар заданного цвета, что оставляя за собой хвост кометы помчит на пару-тройку сотен метров ввысь или в нужное тебе направление, а там безопасно, но ярко рванет красивым таким себе салютным «цветком» упомянутого цвета. Такое даже сержант осилит.

Когда же баталия отступит к высотке, там мы и станем вгрызаться в землю до прихода подмоги или еще чего, что будет зависеть от моего решения, как нам наименее палевно выжить.

— Опаздываешь, Франт! Становишься в пару с Крольц и отрабатываешь…

— Приказ из штаба, старший наставник Ровская, — прервал я Лири, что отчитывала меня за задержку.

— Давай.

— Что там, Герд, — отважилась утолить свое женское любопытство Вольская, что видя как «моя» Вирона, с которой в паре она отрабатывала какое-то упражнение, включила обиженку и никак не идет со мною на контакт, а узнать что случилось жуть как интересно.

— Дарцы зашевелились, Вижон, сейчас попрут силами не менее полка, — не стал я тянуть, пока Лирон каменея лицом ознакомливалась с приказом.

— Я за алебардой, — попыталась была умчать за своей любимицей забавная девчонка с необъятной «кормой» и невероятно добрыми глазами небесно-голубого цвета, которые очень гармонировали с ее, толщиной в руку, медового цвета косой едва ли не до середины бедра.

— Стоять, Вольская! — не дала Ровская умчать этой милахе, что хоть и дала согласие на сотрудничество с «тайниками», но всячески саботировала эту деятельность, прикидываясь недалекой глупышкой из медвежьего угла, которой якобы трудно вкурить здешние порядки. Хорошая в общем девочка.

— Но ведь враги близко! — возмущенно пропыхтела эта любительница всевозможного оружия и судя по подсмотренным мною тренировкам, мастер древкового оружия.

— Значит так. Сейчас все за мной. Без приказа не отдаляться. Вперед! — наконец что-то решив распорядилась Лири, прервав шушуканье девочек и даже уже забывшей о своей обиде Торпс.

Спустя какое-то время мы будучи полностью собраны и готовы к бою, осматривали с упомянутой высоты тылы наших и концентрацию перед ними сил противника. А я тем временем, обдумывал рыть окопы или если нас накроет чем-то огненным, то это только усугубит?

Маги-то хоть и как арта по могуществу, да вот только у них основной поражающий фактор вовсе не осколки, против чего и спасает рытье траншей. Тут и битвы происходят не как у нас. Именно поэтому, занятая высотка это больше для моего морального удовлетворения нежели такое уж прям откровение и невероятное тактическое преимущество, до которого «глюпые» местные не додумались, а тут я такой: нате вам тов. Сталин командирскую башенку! Или: а чего это вы еще до промежуточного патрона не додумались? Берите лист, пишите…

Короче, воюют тут в поле, строем и аккуратными коробочками, будучи все разноцветные и под отчетливо различимыми знаменами, да-да, как до конца 19 века у нас. И вовсе не потому что великий попадун я, еще не «открыл» им глаза на комуфляж, разреженный строй или перебежки с окапыванием. Посто нет в этом всем объективной необходимости, так как задача пехотных масс охранять мага, что лупит по противнику, в попытке передавить совместно с другими своим концентрированным огнем защитные купола, которые воздвигают над теми самыми пехотными массами, как мы помним мечников. А уж если передавят, то маг останется обессилен, либо предпочтет оставить свое охранение на произвол сохранив в себе резерв для собственной защиты или атаки. Лишившись же мечников, он останется беззащитен для спешащих к нему вражеских мечников-штурмовиков. Это, понятное дело, лишь один из сценариев, а их, за счет маневрирования по полю теми самыми коробочками, а также ввиду разнообразия концентрации и комплектации сил, может быть множество, но принцип именно таков.

И да, можно подумать: так если ж эти неспешно марширующие под звуки барабанов и флейт коробочки мечников под защитой своих магов двигаются умелой рукой полководца по полю словно фигуры на игровой доске, то где же тогда наша славная кавалерия, что способна влететь с двух… с четырех копыт, и вдарив как следует, смять и рассеять неповоротливую пехоту, а после и изрубить их? Пулеметов-то нет, именно что для кавалерии все условия, ведь так?

А вот не так. Кавалеры тут, хоть это и смешно, но давно вовсе не кавалерия, а преимущественно пехота. Нет, лошади широко применяются, но из-за пугливости, хотя скорее из-за того что индивидуальную магозащиту никак не растянешь на огромную тушу животины, а большие купола не поспевают за стремительной скотиной, потому-то очень быстро и весьма плачевно закончится такой вот кавалерийский наскок, когда им под ноги начнут швырять элементарные и напомню самые быстрые в формировании огнешарики, что взрываясь от контакта с землей будут образовывать те самые осколки, что превратят незащищенные ноги лошадок в фарш, да и животное — не танк, оно всё же едет осмысленно, а не по воле рычагов. Поэтому для рейдов по тылам и большей мобильности они конечно же применяются и довольно широко, но в бой на них тут не ходят.

Пока все прикипели взглядом к последним маневрам перед началом атаки, я задумчиво изучал информацию от Вжуха, что по причине моей забывчивости рассекал в виде большой летучей мыши. Днем.

На нас кинут четырехбатальный Большегорский полк. А то, что княгиня Большекрутская здесь, как бы намекает на аналогичный с Твердокаменской сценарий. Моими руками, ну или очередной ловушкой, похоже хотят обезглавить оппозиционных Большичей, подобно ранее Твердичам.

Интересно это всё умелые действия коварных монархов, мастерски использующих удачно складывающиеся расклады, или их скоординированные действия в результате сговора?

Так вот, пока две баталии будут топтаться якобы не решаясь вдарить со всей дури с фронта, другие две обходят нас сейчас с обоих флангов. Пожалуй не стоит затягивать и бестолково терять личный состав и так не полной нашей баталии, чтобы хоть как-то нас всех хватило для полноценного каре на этой вот высотке.

Да, это построение хоть и не часто применимо, но именно ради него в баталиях по четыре компании. Жаль только, что у нас четвертая компания, в смысле шестнадцатая, как она официально именуется из-за сквозной нумерации в полку, но в баталии по счету четвертая, так вот жаль, что она некомплектная. Там второго плутонга почти что и нет, а первого едва половина. Да и остальные три компании процентов на пять-десять обескровлены. В общем, монолитное каре не выйдет.

Ладно, чего тянуть? Отправив в небо один за другим три условленных ранее сигнала, я стал наблюдать как спустя несколько минут растянутая в линию Четвертая баталия Чернопольского полка принялась планомерно и без спешки пятиться к нашей возвышенности, предварительно поставив дымы.

Да, я хоть и так себе прогрессор, но идею с никогда ранее не применявшимися для подобных целей чарами цветного развлекательного дыма внедрил именно я. Поэтому сейчас, по фронту отступающих компаний, клубились тучи густого и очень красивого разноцветного дыма, который между прочим, никак не мешал бы находящимся внутри людям, попади они туда, так что удушья, в случае чего, не стоит опасаться.

Что ж, ждем ответный ход Дарцев.

— Это что было, Герд, — загрузив какими-то бесполезными, но очень важными делами девочек, подошла ко мне Лири.

— Нас обходят две баталии с флангов. Там, — указав на наши основные позиции, продолжаю, — им не устоять. Мигом сомнут. Тут станем в каре и поглядим.

— Ты призовешь… дракона? — слегка запнувшись, с каким-то суеверным ужасом в глазах спросила медноволосая, нервно теребя рукоять своего меча на боку.

Ага, блин. Вжух со своими перепончатыми крылышками как раз сойдет за микродракона. Но раз затеял этот фарс, стоит продолжать.

— Попытаюсь. Не уверен что выйдет, но может быть Алдуин всё еще благосклонен ко мне, — глядя куда-то вдаль, я остро сожалел что тут такой удачный ветер, а у меня даже развивающегося плаща нет.

— Но это же будет опасно для тебя, — взяв меня за руку пристально вгляделась в глаза эта… приятная во всех отношениях женщина.

— Я не могу позволить чтобы с тобой что-то случилось, Лири, — как последняя лицемерная сволочь озвучил я свою реплику.

Хотя сам себя обманываю, я и впрямь не хотел бы потерять эту самую пожалуй приятную из всех остальных для меня особу.

Глава 18

Вот и последовало то, чего я так ждал. Точнее очень надеялся, что Дарцы именно так и поступят, предоставив мне возможность ухватиться за шанс. И они не подвели.

Как только наша баталия вышла на позиции и лагерь почти опустел, Око в небе исчезло, а всё последующее наблюдение за своим противником Дарцы осуществляли традиционными методами. Когда же, растянувшаяся Ардская баталия окуталась клубами дыма и скрылась с глаз королевских сил, спустя какое-то время в небе вновь появилось Око, что должно было приоткрыть завесу и дать Дарцам ответ на то, что же там затеяли эти имперцы.

В этот самый момент я и отдал Вжуху приказ, который мой незаменимый летающий «рояль» незамедлительно и привел в исполнение. Вот только результат этих действий оказался мягко говоря неожиданным. Вот честно, я ж не хотел такой жести.

В общем, когда рыцарь 2го плутонга 15й компании Четвертой баталии Чернопольского полка, ее честь кавалер Морэль из Чернохолмских строго командовала своим подразделением, что под бой барабанов и все старания гордого своей миссией мальчишки флейтиста, планомерно маршировало к назначенному месту, будучи при этом надежно прикрыто от Дарцев клубами малинового дыма, то именно в этот самый момент светловолосой, румянощекой милашке Милен очень вдруг захотелось ее любимого малинового варенья, желательно поверх сливочного пломбира, почти такого же как и вон то, молочного цвета облако, что на границе с их малиновым, создавало просто удивительной нежности сочетание. Вот только когда ей под ноги внезапно упала голова ее светлости княгини Большекрутской, Мили чуть было не разлюбила навеки это замечательное лакомство, ну и едва не лишилась чувств. Благо ее удержал на ногах первый сержант плутонга Мотье, поджарый усач что был уже давно и безнадежно влюблен в свою строгую, но такую замечательную командиршу всего то девятнадцати лет отроду.

А вышло всё до ужаса странно. Когда магистр и глава Дома Большичей создала Око, мой юркий Вжух повинуясь приказу промчал темно-серым росчерком мимо открывшегося в небе портала, успев выпустить пару парализующих невидимых лучей в ее светлость на другом конце пространственного тоннеля. Отчего женщина лишилась чувств, но увы повалилась не навзничь, а по причине того что нависала над окном портала, сосредоточенно всматриваясь при этом в открывшееся перед лицом «батальное полотно», ее уже бесчувственное тело, повинуясь законам физики, попыталось проделать это ничком. Но как оказалось, края еще не успевшего схлопнуться портала, встретившись с шеей падающей женщины, что произошло по ее вине, а значит магозащита тут никак не помогла, сработали не хуже мономолекулярного лезвия, с легкостью отделив вышеупомянутый орган княгини, что после недолгого падения пошатнул кулинарные пристрастия одной юной рыцарши, а всё остальное при этом, закончив закономерное падение, теперь и не сказать что ничком, осталось на глазах у падающих от такого зрелища в обмороки или хватающихся за оружие свиты ее светлости. Жуть, короче.

Нет, конечно вполне очевидно, что можно взять и пальнуть чем нибудь забористым в разверзшееся у тебя над головой Око, дабы покрепче приложить пялящееся оттуда на тебя лицо врага. Да вот только, как правило это магистр или на крайний случай командор, резерва коих вполне хватит чтобы поглотить или отразить своей индивидуальной магозащитой любую зашвырнутую ему гадость. Именно поэтому такого никто никогда и не пытается проделать, а любопытствующие особы разумеется не опасаются. А тут вона как вышло.

Чуть только свита ее светлости пришла в себя, как самые импульсивные ее члены, всё так же не понимая по чьей вине лишилась головы и жизни их сюзерен, принялись шарашить своими командорскими Метеоритами по всё еще затянутым дымами позициям Ардской баталии.

Этот, можно сказать эквивалент ФАБ 50, в виде огненного сгустка что спустя секунд 70 возни с жезлом возникал на высоте пары сотен метров и обрушивался со страшным воем на заданную местность, конечно здорово и весьма впечатляюще бахал при встрече с поверхностью, но вот только те двое, а узрев движуху и примкнувший к ним третий командор, успели шарахнуть не так много раз. Пять взрывов пусть и смогли довольно живописно изрыть поле, да вот только пришлись они туда, где имперцев уже не было, поэтому кроме зрелищности, более никакого эффекта не произвели. Коробочки полусотен плутонгов, по две в компании, отступали каждая под своим защитным куполом и продукты хоть и мощных взрывов, но произошедших в нескольких десятках метров уже позади пятящейся Четвертой баталии, никому не нанесли вреда, ни одним из своих поражающих факторов. Магия.

О ситуации сложившейся в свите княгини, да и вообще в рядах Дарцев, мне сообщал Вжух. Точнее не он сам, иначе возникает справедливый вопрос: почему ж я устроил-то этот пусть и «выгоревший» в итоге, но тогда еще не гарантировавший успеха экспромт с обстрелом Ока, вместо того чтоб попросту послать Вжуха тупо атаковать верхушку полка, пока они, например совещались все вместе?

А дело всё в том, что летающий посреди бела дня крупный «летучий мышь», да еще и прямо над головами весьма охраняемых высокопоставленных персон, скорее всего был бы замечен и подвергся атаке «ПВО», а необходимую плотность огня своими за пяток секунд формируемыми огнешарами, то количество магов что там толпилось, легко бы обеспечило, свалив-таки мой «пикировщик». В общем, не захотел я рисковать да и привлекать внимание, а так, сомневаюсь что кто-то заметил нечто промчавшее мимо Ока на высоте пары сотен метров.

Так как же тогда я получаю разведданные из стана противника, если сам дрон туда не приближался?

Всё верно: сам Вжух, который барражировал сейчас на приличной высоте, давал картинку на события в рядах противника, позволяя оставаться в курсе тамошних движух, а его четыре единицы роя, что напомню, представляли из себя некрупные и подобные ему формой плоские «камушки» пары сантиметров диаметром, и способные удаляться на несколько сот метров от своего носителя, сейчас, оставаясь незаметными, шустрили гораздо ниже и дополняли глобальное видео своим локальным, ну и аудио впридачу.

Вооружения, помимо отгоняющего неразумную фауну излучения, четыре элемента роя не имели, поэтому для какого-либо иного применения в данной ситуации не годились, хотя и вносили некоторое беспокойство и дискомфорт, поливая «лучами страха» Дарцев.

Но наконец, кто-то из свиты то ли пришел в себя и одумался, хотя скорее задумался, то ли заподозрил неладное, поэтому бесполезная бомбардировка затянутых дымом имперских позиций прекратилась. Но похоже «лучи страха» внесли свою лепту, так как среди свитских поднялся крик и шум на предмет измены и убийства ее светлости своими. Мол, Ардцы никак не могли со своего места ничего такого сделать, а значит среди нас предатель!

Тут началась возня и разделение на очаги, по-видимому близких друг к другу по политическим или другим интересам группировок в свите княгини, и уже готовая была перерасти в бойню, однако кто-то из авторитетных, а возможно и просто красноречивых аристократов воззвал к разуму и призвал к порядку.

В общем, такого выгодного мне смертоубийства в рядах верхушки Дома, а по совместительству старших офицеров Золотой и Серебряной баталий Большегорского полка увы не возникло. Жаль. Но урон по боеспособности упомянутой войсковой части был нанесен приличный, а значит о продолжении атаки на наши позиции и речи быть не может. Слишком уж они косятся теперь друг на друга и не готовы сейчас поворачиваться спинами.

Что ж, две баталии похоже выведены можно сказать из строя, остались еще две. Но не станем затягивать, поэтому в небо отправляются черный и два белых сигнала, а сразу после этого желтый и два красных.

— Что это было, Герд? — наконец вырвавшись из оцепенения хрипловато спросила Лири.

— Ты про что? — чуть не позевывая, скорчил из себя саму невинность.

— Я, Пустошь тебя дери, про то: что за дичь выпала из Ока? Я, если ты не заметил, отчетливо видела через Дальнозор, что там нечто крылатое пронеслось… словно д-дракон. А потом… это и вправду была голова? — несколько эмоционально выдала Лирон, чуть запнувшись вконце.

— Вам показалось, старший наставник Ровская. Это был просто… голубь, а что там Дарцы роняют я без понятия. Мало ли? Может у них внезапно заговор приключился, ну и покушение на кого-то из высокопоставленных командиров. Удар в псину… в спину! Вы поняли, сударыня? — озвучил я официальную версию для отчета по ведомству Коршунов, очень некстати проявившей прозорливость Лири, что зачем-то пялилась в начарованную «подзорную трубу», да еще и так невовремя на Око.

— Предельно, — сглотнув тихо ответила… моя лапочка, а я решил воспользоваться ситуацией и развить тему.

— Да вы вероятно и сами видели в ваш Дальнозор, сударыня, как кто-то из своих толкнул в спину княгиню. Ведь видели? — чуть выделил я интонацией озвученный титул жертвы и слегка ею же надавил на последнюю фразу.

— Разумеется, — более бодро дала мне ответ моя понятливая лапочка. Но всё же уточнила. — А что за сигналы это были?

— Разведка донесла выведанные у противника сигналы срочного отступления обходящих нас сейчас с флангов Дарских баталий, а отважный командор Чернохолмская, проявив чудеса своего тактического гения, умело воспользовалась этим преимуществом, — сообщил я продолжение отчета, параллельно легализуя только что произведенные мною сигналы, что были подсмотрены и подслушаны с помощью Вжуха, а точнее его «свиты», при последнем инструктаже командоров Бронзовой и Четвертой Дарских баталий.

— Ужас! — подбежала к нам Вольская, что всё это время, зачем-то со своей алебардой наперевес, с которой никак не желала расставаться, это помимо двух мечей на поясе, размечала по приказу Лирон место для каре, которое должно быть образовано тут, как только баталия прибудет. Важная конечно миссия, однако компании всё равно будут выстроены на усмотрение командора, невзирая на какие бы то ни было отметки. — Вы видели? Это ж была голова их магистра!

— Да с чего ты взяла? — откуда-то из-за ее спины показалась запыхавшаяся Торпс, тащившая связку колышков, что нарубила в зарослях кустарника с обратного склона высотки, и которыми по указанию Лирон должна была отметить более наглядно сделанную Вижон разметку. — Магистра не пробить. Ты представляешь какая у него мощ…

— Да вон же! Открой глаза, Вирона, голова магистра у того усатого сержанта с плохо развитой правой рукой. Как он вообще в сержанты-то выбился? Не левша ведь, а если работать мечом…

— Да погоди ты, со своим сержантом, — недовольно фыркнув, синеволоска свалила охапку и принялась вглядываться в уже приближающуюся коробочку плутонга, на которую ей указывала русоволосая обладательница всех атрибутов сказочной красавицы. Мда, что-то я отвлекся. Хотя Вольская и впрямь ничего такая. — Точно голова. Но как? Разве такое возможно?

— Это Большекрутская, — удивив нас всех своею осведомленностью, выдала тихоня Лузин, что увидев как одногруппницы что-то обсуждают так же бросила разметку на своем восточном склоне и поспешила в гущу событий. А поправив нежно-салатового цвета локон тихо добавила. — Ее маленький дракончик сразил.

Вот же ж… Глазастые все какие.

— Ха-ха-ха… Ой не могу, Крольц, ты похоже перегрелась. Тебе голову не напекло? — отчасти помогла мне Торпс, на что девчонка покраснев отвернулась и принялась определенно сдерживая слезы вглядываться куда-то вдаль.

Блин, и их еще и на войну приволокли. Капец.

— Да чего ты? Иди вон втыкай свои колышки, — грозно глянув на бесцеремонную Вирону одернула ее Вижон и поспешила утешить Лузин.

Ровская же, повинуясь моему жесту, наконец припомнила, что солдат должен быть постоянно занят, не обязательно нужным, но полезным делом, дабы не творить дичь и не отвлекаться на ненужное, поэтому вмешалась в беседу:

— Так, я не поняла! Почему разметка еще не закончена? Бегом исполнять указание! Франт, ты будешь нужен мне здесь. Исполнять всем! — а когда ойкнувшие девицы ускакали продолжать свое настолько же важное в данной ситуации, насколько и бесполезное дело, обратилась ко мне. — Торпс отразит в своем отчете всё это. Угораздило ж тебя связаться с этой мелкой, мстительной дылдой!

— Не переживай, Лири. И не ревнуй. Я позабочусь обо всем, — на что получил возмущенный неразборчивый возглас и обиженное выражение лица.

Блин, был бы я в каком-нибудь фэнтези или аниме, «прастиоспадя», то тянки бы тогда так и липли ко мне, самостоятельно, и что самое главное, с радостью набиваясь в гарем, где все поголовно бы дружили и делали общее дело, а не ревновали и строили друг другу козни как в жизни. И это уж я не говорю, что фиг затянешь их в этот самый гарем. Мда уж.

Когда спустя какое-то время наша Четвертая баталия уже добралась, и ее компании заняли свои места, выстроившись в так себе каре на этой высотке, я решил оставить переполненных негодованием, бухтящих и недовольно поглядывающих на старшего наставника Ровскую девочек, искренне возмущенных тем что на их разметку совершенно не обратили внимания, а колышки так и вовсе смяли, ну и отправился создавать общественное мнение:

— Кошмар! — громко начал я возмущаться, проходя мимо мечников двух плутонгов одной из компаний, что уже закончили с построением и будучи оставлены своими офицерами позволили себе слегка побубнеть и пошушукаться, обсуждая всё произошедшее. — Беспринципные Дарцы лишь бы не идти в бой толкнули в Око своего магистра. Трусливые подлецы и негодяи. Неслыханно! С кем мы воюем? Позор им!

Пройдя еще какое-то расстояние и поравнявшись с очередной компанией, я продолжил «вбросы»:

— Нет, вы это видели? Наша разведчица, совсем еще юная девочка, жертвуя собой толкнула в Око княгиню Дарцев. Эти негодяи изрубили ее мечами прям там, на месте. Без суда и следствия! Ужас! Палачи! Звери! Монстры! — оставляя после себя бурления и возмущенный галдеж двигался я дальше.

— Кнут, поди сюда, мой герой! — наконец добравшись до нужного мне подразделения, обратился я к моему секретному «оружию массового поражения».

Этот мальчишка флейтист из 1го плутонга 14й компании как раз и распускал активнее всего сплетни о моих «геройствах» на Журавле. Услышав однажды от кого-то эту историю, как бы не от моей ненаглядной Вирон, он каждый раз пересказывая ее, наделял всё более колоритными подробностями и по одной из последних версий: меня чуть ли не с верхушки мачты стягивало полкоманды, когда я словно кот туда взобрался от страха, а слезть никак не мог, отчего половину пути провел там оглашая округу своим воем. После пары приличных подзатыльников и нескольких Сребрых от меня, история чудесным образом преобразилась и внезапно выяснилось, что я это всё оказывается делал для отвлечения внимания врага, и лишь благодаря моим героическим стараниям Дарцы утратив бдительность проиграли в той битве, а меня кажется даже, удостоили государственной награды. Хороший в общем мальчонка.

И нет, это никак не ломает мою игру. Да и вообще, то что я не скрываю того что могу «раз на раз» любого зарешать и даже активно последние дни указываю на его место любому, кто усомнится в моей мужественности, никак не мешает мне в бою с превосходящими силами противника показательно истерить и экстравагантно демонстрировать свою полную непригодность для одолевания армий супостата по схеме «один в поле воин, ща я вас, подходи группками по тысяче». А то иш, нашли они инструмент для перемалывания опозиции, понимаешь. Сами пускай, без меня.

Но вот пацан подбежал и утерев нос рукавом уставился на меня.

— Кнут, ты же видел как какой-то мальчишка барабанщик геройски пробрался в тыл врага, а после подкравшись толкнул любимого магистра королевы в Око? Затем этот юный герой ловко увернувшись от командорских Метеоритов сбежал. Признавайся, негодник, это не ты без спросу покинул расположение? Смотри мне! Королева ж объявит теперь траур на целый месяц, а за голову юного героя назначит тысячу, нет пять тысячи Сребрых. Ладно, если что, я ничего не видел и никому не скажу. Держи вот Злотый. Беги.

Всё, через час все будут передавать эту историю о геройском юном барабанщике буквально из уст в уста, а какими подробностями она обрастет — я даже не рискну предположить.

Но вот, я наконец приблизился и к офицерам, что держали совет, хотя скорее просто болтали скучившись чуть в сторонке от что-то внимательно изучающей в свой Дальнозор нашей командора. Аккуратно протиснувшись, я стал возле всё еще слегка бледной, хоть и со всё тем же своим непременным румянцем Мили:

— Кто-то видел, что Дарцы толкнули своего магистра в Око. Скорее всего это заговор старших офицеров, — негромко, но отчетливо куда-то в пространство проговорил я в промежутке между чьими-то импульсивными репликами.

— Вот! Я же говорила, что это не действие атакующих чар. Нечего тут и думать, это кто-то настолько приближенный, что был допущен и смог-таки сблизиться, чтоб минуя индивидуальную защиту толкнуть Большекрутскую, — ухватился кто-то за версию и был поддержан киваниями и согласным гудением прочих.

— Но Ровэн, как такое возможно? Если предположить что командоры Дарцев настолько беспринципны и бесчестны, то это ж просто… это просто… — так и не найдя достойного определения подобному возмутительному поступку, главрыцарь 14й компании была так и не дослушана, так как в разговор включились и другие офицерки, предлагая уже свое объяснение вероломству бесчестных Дарцев, густо перемежаемые с примерами из жизни, а то и историческими аналогиями.

Цель была достигнута, далее они сами разовьют тему и данная версия будет основной, а ее справедливость с жаром станут отстаивать все едва ли не очевидцы произошедшего. Ведь так удобно, когда враг исчадие, а ты борец за правое дело. Когда он беспринципен и готов пойти на любые низости и подлости, не признавая никаких авторитетов, а ты благородный блюститель древних и славных традиций.

Я же, сделав дело подмигнул бледной Милен и намекнул ей:

— Какой замечательный у тебя сержант, Мили. Всегда готов прийти на помощь и подать верную руку, а то и подставить крепкое плечо своему ненаглядному командиру. Эх, а усы-то у него — аж завидую. Не упусти, — и оставив задумчивую светловолосую милашку, с ее извечным румянцем и дивным носиком, обдумывать изменения в планах на вечернюю объездку уже другого «жеребчика», я направился к нашему гению тактики, героическому командору Чернохолмской.

— Поздравляю, Ольда. Великолепная победа. Как говорится: лучшая, в нашем случае битва, это та что не состоялась. Сейчас Дарцы в смятении и не готовы к бою. Их магистр пустая, командоры разобщены и не доверяют друг другу, мечники подавлены из-за глупой гибели главы их Дома. И всё это благодаря амбициям кого-то из интриганов-предателей. Очень вовремя. А как ты умело воспользовалась выведанными сигналами на отступление двух Баталий? Тут на орден Розы с мечами тянет, не меньше, — бодро подытожил я обстановку, заодно поделившись последними разведданными и согласовав наши, так сказать, показания, ну и воодушевил слегка пришибленную «комбата» в очень идущем ей черном с серебром.

— Немыслимо. У Меня ж всего одна потрепанная баталия, изначально не лучшего качества, против их лучшего полка Большичей, — несколько ошарашенно выдавила-таки из себя златокудрая Оленька, но осмыслив ситуацию невесело продолжила. — Нет, Герд. Не выйдет ничего. Завтра они придут в себя и сомнут нас, а подмога к нам в любом случае «опоздает», будь она хоть вон за тем леском. Орден(с сарказмом)? Мы ж Черничи, Герд. Вся эта война и затеяна-то вовсе не за выходы к Заливу, а чтоб перемолоть нас, да Большичей с Твердичами, а может и еще с кем-то там, у них. Посмертно разве что(обреченно).

— Ничего, не кисни. До завтра еще далеко, — поддержал я красавицу, имея все на то основания.

А тем временем, Вжух порадовал новостями: после непоправимого Большегорский полк дрогнул и действительно засобирался отступать. И хоть парочка командиров всё еще требовали удара возмездия по вероломным имперцам, но их полковой магистр была истощена после того самого, ранее висевшего почти час над нами Ока, а почившая магистр Большекрутская уже не могла ничего предложить, да еще и нанесла своей безвременной кончиной такой сокрушающий удар по духу Дарцев. Когда же вернулись ранее обходившие нас баталии, то похоже даже не выяснив: кто ж дал тем приказ на отступление, все разом снялись с места и отправились в расположение.

Я же, после того как опасность миновала, предавался размышлениям на тему всего произошедшего, ведь Система после столь нелепой смерти магистра порадовала меня сообщениями, одно из которых было о зачислении аж 30 килоОО. Точнее 10,000 с коэффициентом 3 за неординарное решение задачи. Мда.

Я всё более склонялся к мысли о том, что до этого качался не самым эффективным способом. Может так статься, что «мобов» в данжах вовсе и не обязательно убивать, а возможно и вообще: гораздо выгоднее как-то более изощренно их… миновать, скажем так.

Всё это конечно же требовало подтверждения в виде экспериментов, а возможность такая мне очевидно представится в ближайшее время, так как следующей новостью от моей ненаглядной Системы было приглашение посетить Подземелье Воинов, отметка о входе в которое, судя по миникарте, приходилась как раз на лагерь Дарцев.

Мда, видимо без кровищи сегодняшняя ночь не обойдется.

Глава 19

Заседание одного очень тайного общества в одном очень тайном месте.

— Итак, подытожим, — стремясь поставить наконец точку в длящемся уже больше часа переливании из пустого в порожнее, произнес не находящий сегодня себе места и регулярно ерзающий на стуле глава тайного общества «Орден Бороды», один из самых, а может и самый влиятельный мужчина этого мира, к тому же обладатель роскошной бороды, с которой не сравнится ни одна из тех, что является обязательным атрибутом членов данной организации, и коей может похвастаться каждый из присутствующих сейчас в зале. — Поставки Драконьего Дыма после появления новых каналов возросли, и мы теперь можем удовлетворить растущий спрос, а также наконец продолжить наращивание объемов. Так?

— Безусловно, Мастер. Война с Дарцами открыла перед нами просто превосходные перспективы и поспособствовала их реализации. Тот кто из Братьев позаботился о ее разжигании, достоин всяческих похвал, — необычайно лаконично, что было ему вовсе не свойственно, подтвердил выводы главы Ордена, заметив нетерпение того, ответственный за данное направление, что был способен потягаться с лидером в объеме, но увы не в длине, того рыжеватого великолепия что наделяло его упитанное лицо мужеством.

— С этим ясно. Продолжайте в том же духе, Брат Фукс. Нам нужно больше привластных марионеток, — еще слегка поерзав, с нетерпением закончил наконец с этой темой Мастер Ордена и поспешил к итогам по следующей, переведя взгляд на другого, русоволосого бородача. — Далее. Нам всё так же необходимо напряжение на границе с Восточными Пустошами. Ваша прошлая неудача с Сине-Зеленой конфронтацией, Брат Вигель, не отменяет необходимости продолжать усилия на данном направлении и не стоит прятаться за военными поставками. Пусть ваши успехи на данном поприще, которые мы все имели удовольствие сегодня заслушать, и достойны всяческих похвал, однако всё же нужно верно расставлять приоритеты! Вот уже три месяца миновало, а воз и ныне там. К следующему собранию, Брат Вигель, жду ваш отчет о проделанной за это время работе в данном направлении. Что еще? Да, Брат Бильз, раз уж затронули эту тему, вы так и не нашли достойную замену Младшему Брату Вильфо?

— Мастер, у Желторудских совсем все плохо. Видимо перестарались мы приводя Желтый Дом в ничтожество. После гибели барона, достаточно влиятельных мужчин у Желтичей вовсе не осталось. Нам попросту некого предложить на роль Младшего Брата, — пояснил своим утробным басом обладатель не только кудрявой бороды, но и кустистых бровей.

— Мда. Очень неудачно вышло с этим мальчишкой что лишил нас столь перспективного Младшего Брата, а еще и яйцо Джа пропало, — в очередной раз поерзав, задумчиво выдал Мастер, но вынырнув из размышлений продолжил «закруглять» по-видимому очень раздражающее его действо, что так затянулось. — Благо, благодаря усилием одного нашего Брата, что как вы понимаете внедрен очень глубоко и сохраняет инкогнито, были предприняты меры по ужесточению контроля, а после выявления ряда нарушений, он поспособствовал и передаче в ведение «нашим людям» хранения оставшихся двух яиц.

— Мастер, несмотря ни на что, Франт очень перспективный юноша, да еще и ученик бывшего Брата Шарифа. Разве не стоит увеличить усилия по привлечению столь перспективного молодого МУЖЧИНЫ в наши ряды? — отозвался один из не самых влиятельных Братьев тайного общества.

— Отступник Мазурт не обучал его ничему. Вы разве не знаете этого, Брат Фогель? — раздраженно, будто что-то припомнив из дней минувших, и несколько резче чем стоило бы, выдал Мастер. Но немного поерзав, всё же взял себя в руки и продолжил сдержаннее, хотя и с явной иронией, а также очевидным намеком. — Но я с вами согласен. Франт очень оживил бы наши ряды.

Сказанное вызвало возмущенное пыхтение и шепотки слушателей, однако никто не осмелился что-либо высказать вслух, поэтому Мастер продолжил:

— Мальчишка слишком независим, а возможно и уже кем-то завербован. Уж больно его действия не характерны, скажем так, для простачка, поэтому я запрещаю выходить с ним на контакт! Это ясно? — сказав это, бородач так и не дождался возражений, поэтому более раздраженно поерзал на бархате своего роскошного троноподобного стула и выдал наконец. — Что ж, на сегодня всё! Жду ваши предложения и отчеты к следующему собранию. Более не задерживаю. Слава равенству!

— Мужчинам слава!!! — был ему многоголосый отклик всех присутствующих на традиционную Орденскую кричалку.

Когда же зал опустел и из-за тяжелой парчовой занавеси вышел господин во всем сером, огромный стоячий ворот которого не позволял тому двигать шеей, но обеспечивал осанку всем на зависть, то мастер Ордена и по совместительству ректор Ардской Имперской Магической Академии, по прозвищу Борода, наконец позволил себе с упоением и даже ожесточенно приняться чесать промежность, сопровождая это действо стонами едва ли не наслаждения, чем вызывал неслабое такое недоумение на лице гостя.

— Что с тобой, отец, ты сегодня словно сам не свой. Не участвовал в обсуждениях и так скоро закончил собрание Ордена? Ты болен? — с волнением в голосе выдал, сегодня гораздо более эмоциональный и не столь сдержанный, серый господин.

— Проходи, Меркут. Это просто пытка какая-то. Я не знаю что и думать. После возвращения с инспекции групп студиозусов в зоне конфликта, буквально не могу найти себе места. Всё невыносимо чешется, горит и даже… неважно. Похоже в пути я подхватил какую-то заразу, и что самое поганое, наши целители не знают что это такое и в бессилии разводят руками, — устало промолвил Мастер Ордена одному из самых эффективных его Братьев, пусть и для конспирации, хотя скорее из-за неприятия императрицей, как впрочем и королевой, не носящему бороды. А после, едва ли не с отчаянием добавил. — Я ж теперь даже ради дела не могу возлечь ни с одной из важных особ, не говоря уж…

— Постой-постой, я правильно понял: всё это началось после твоего посещения Белокаменска, где ты конечно же провел время со своей ненаглядной Донье Клено, а после этого у тебя началось… вот это вот? А у нее нет, так?

— Ну-у… да, — удивленно протянул, а прекратив чесаться, утвердительно закончил, настороженно замерший любитель вальяжных черноволосых красавиц с кошачьей грацией.

— Ай да мальчишка! Я всё же настаиваю, отец, он нам нужен. Наша организация с ним только выиграет. Наше дело…

— Какое дело, сынок? — в отчаянии воскликнул едва не выдирая от досады клок своей бороды старый интриган. — Я недостаточно хорошо учил тебя? Я же сто раз говорил тебе, что вся эта чушь с равенством мужчин и женщин лишь ширма, балаган, способ удержать нужных нам, пока еще полезных людей в рамках единой цели, пусть и иллюзорной, но самое главное под НАШИМ предводительством. Наша же задача, чтобы оставаться во главе всего этого и свободно использовать себе на блага столь внушительные ресурсы настолько мотивированных сил, как раз поддерживать эту их цель именно таковой. Несбыточной! Вспомни, что я сотни раз втолковывал тебе. Припомни слова моего благословенного батюшки, пусть он и употреблял их в каком-то своем контексте, но я сумел-таки найти им достойное воплощение: «Даже одноглазый будет королем в мире слепцов!» Нам, которые во главе всего и на вершине этой пирамиды, ни в коем случае не нужно равенство мужчин. Пока они все в ничтожестве, мы, те кто правим едва ли не всем миром, пусть из-за кулисы, пусть дергая за ниточку монархов империи и королевства, но МЫ, Меркут, именно мы, а не кто-то другой повелеваем ВСЕМ! Мы должны оставаться единственными, а не одними из! Не кем-то равным многим другим, а теми кто превыше всего и вся, и важно чтобы никто об этом даже и не догадывался! — запальчиво в который раз доносил до своего сына-мечтателя и оторванного от реальности идеалиста, суровую истину жизни, повидавший на своем веку старый интриган. — Но я отвлекся. Причем тут мальчишка-то?

— Я всё же считаю, отец, что наше дело правое! Меня в конце концов угнетает такое положение дел, выматывает и преждевременно изнашивает. Я устал быть тем кем есть, я хочу править явно! — однако отметив как словно от зубной боли скривился его собеседник, необычайно импульсивный и деятельный сегодня господин в сером поспешил закончить и вернуться к теме. — Но вижу наш разговор как всегда ни к чему не приведет, и я уже знаю, что ты мне на это ответишь. Можешь не трудиться, я прекрасно знаю все твои доводы, отец, но считаю что твоя осторожность уступает в достижении цели моему напору и решительности! Лишь опыт покажет чья тактика верна. Но возвращаясь к Франту поясню. Ты, я напомню, в глазах мальчишки ректор, что продал и отдал на растерзание своего студента-недоучку Серым интриганкам, которые мало того что сразу же направили его не в тыл, как остальных, а на самый передок, так еще и не одного, а совместно с теми, кто по-видимому ему не безразличен. Чем не повод для мести? Даже боюсь представить какой зуб он на Серых заимел. Разве ты забыл кто он, отец? Он — целитель! Ну а твоя Клено — шлюха. Сколько раз я тебе говорил, что она не прочь «потоптать» не только студенток, а порою и наставниц, так еще и падка на сильных мужчин. Очень падка, отец. А Франт, как бы он там не корчил из себя невесть что, делами уже неоднократно доказал и продемонстрировал, что он сильный. Сильный и главное хитрый противник, пусть порою и руководствуется какой-то чуждой нам логикой, а иногда подвержен неуместным чувствам, по-видимому из-за того что ранее обретался в среде с несколько иными порядками. Но возвращаясь к Клено. Ты хоть и не склонен верить в ее порочность, отец, отчего-то предпочитая закрывать глаза и тешить себя иллюзиями на ее счет, но она всегда была такой, и я отчетливо помню ее еще по академии, где как ты знаешь, мы были в одной группе, сейчас же, у меня еще и есть все необходимые свидетельства тому. В общем, поступили доклады, и не только по ведомству Коршунов, а как ты знаешь, прежде чем попасть к рыжей на стол они зачастую проходят через меня, и это порою весьма утомляет, когда я вынужден корчить удивление в беседе с нею, повторно «узнавая» новости, которые сам же ей и подсунул, так вот, согласно этим донесениям, твоя «верная» наставница Клено провела последнюю ночь в пути с Франтом. По наблюдениям очевидцев, на следующее утро она была весьма довольна ее результатами, ну а как ты и сам мог убедиться, ещё и весьма здорОва даже спустя несколько дней после того события, когда ты как раз её и навестил. Ты же, как я понял, «захворал» СРАЗУ ЖЕ, после того как повеселился с Клено, которая по-видимому стала носителем того «привета» от Франта, что был передан тебе, такому вот не заботящемуся о своих студентах ректору-интригану. Проклятье, когда он решит отплатить и рыжей за эдакие «каникулы», стоит держаться от той подальше. Ах, какой потенциал, какой потенци…

— Ссссууу… Я убью её! Нет, их обоих!

* * *
— Герд! — радостно заголосила пьяненькая Мили, что сейчас еще сильнее разрумянилась, но не смотря на свое состояние, ловко сдув светлый локон с глаз продолжила. — Он такой замечательный, такой замечательный. Спасибо тебе, Гердочка! Если бы не ты, я б Жоржика и дальше не замечала. Но не расстраивайся, ну из-за того что у нас ничего не вышло, тебе просто нужно такие же усы и ты тогда обязательно найдешь себе кого-то, даже еще лучше(икнув). Ой, мне пора, а то Жорж будет сердиться.

Так и не дав мне и слова вставить, внезапно выскочившая непонятно откуда Милен Морэль из Чернохолмских помахала рукой, затем снова икнув, как-то не особо грациозно развернулась на 180, при этом едва не упав, а после решительно побрела куда-то… туда.

Мда(вздохнув). Видимо заблудилась по дороге из туалета и теперь «спешит» к своему ненаглядному.

Я же, так и простоявший весь наш «разговор» с занесенной правой ногой, лишь сплюнул и в очередной раз посетовал, что миникарта помимо местности отображает лишь красные точки врагов, а Вжух сейчас работает в другом месте, поэтому ругая себя, номинанта на звание «Диверсант Года» видимо по версии журнала «Кройка и Шитье», поправив Шип на боку и натянув поглубже балаклаву, пока еще скрученную в виде шапочки, продолжил красться.

Да, как только стемнело я тайно отправился в лагерь Дарцев, чтобы попасть в данж на их территории. А конкретно сейчас пока ещё выбирался из нашего лагеря, но вот такая неожиданная встреча меня слегка раздосадовала.

Надеюсь, завтра Эли и не вспомнит об этом, а даже если и воспоминания о шляющемся по ночам, странно ведущем себя… Гердочке(скривившись) не выветрятся вместе с хмелем, то навряд ли она придаст значение моему необычному виду. Я понятное дело, был сейчас в своем темно-сером костюме ниндзя.

В общем, порадовавшись за девчонку и ее личную жизнь, а также успокаивая себя мыслью, что ее всё же кто-нибудь из прочих гуляк, отмечающих сегодняшнюю победу, подберет и отведет куда ей надо, я поспешил прочь. Благо Взор позволял мне видеть все сигнальные нити, которые начаровал разводящий, как тут принято и предназначено чтобы сократить число часовых, избежав необходимости густого, скажем так, размещения в прямой видимости каждого из них, как это положено у нас.

Да, всё же круто когда ты имеешь возможность видеть то, что считается невидимым и на что многие рассчитывают. А недавно поднятый за 1000 ОО до третьего класса Маговзор, позволял мне это на расстоянии до 12 метров.

Но вот, спустя какое-то время преодолев все препятствия и те около пары километров что были до Дарского лагеря, где мой ненаглядный Вжух уже отметил для меня и продолжал отслеживать все теплые, хотя правильнее живые организмы, чья масса выше определенного, даже вон тех псин что так же выполняли охранные функции, я опустил на лицо балаклаву, и как видел в кино, попрыгал на месте для проверки шума от снаряжения, прежде чем проникнуть внутрь и желательно незамеченным подобраться поближе к маркеру данжа.

Не то чтобы я прям ни в какую не желал убивать всех встречных, при этом держа кулаки чтоб Система вдруг не определила весь Дарский лагерь как стражу данжа, но был бы несказанно рад если бы хоть сегодня мне не пришлось выступать в роли мясника, что режет бессознательных. В конце концов они такие же как и мы, члены опального Дома или жертвы интриг, что повинуясь своему монарху или её близкому кругу, отправились подороже продать свои жизни пока будем воплощать в жизнь коварные задумки этих интриганов.

Проникал я примерно посередине, между двух постов, что размещались по четырем углам расположения каждой батали, и где дежурило по рыцарю с десятком и их сержантом. Причем сержант с пятеркой мечников регулярно обходили периметр в зоне своей ответственности, правда хоть они и были под действием чар Кошачий Глаз, что как можно догадаться аналог ПНВ, и для чего собственно рыцарь-то и нужен на дежурстве, но осматривали они скорее не столько периметр, который как упоминалось был надежно перекрыт сигнальным нитями, что образовывали причудливые и не позволяющие угадать их расположение переплетения, а скорее всматривались вдаль, дабы предупредить приближение крадущегося или накапливающегося перед рывком противника.

Как можно догадаться, у каждой баталии свой лагерь, что ввиду близкого расположения к другим, образовывало такой себе в четыре раза больший квадрат полкового лагеря, где в самом центре размещался штаб и комендантская рота, в смысле гвардейская компания, чьей задачей была безопасность полкового магистра. По причине же того, что Большегорский полк был в этой войсковой операции при главе Дома, то там сейчас стоит еще и ее гвардейская компания вместе со свитой почившей сегодня днем Большекрутской.

Вот именно туда мне и надлежало проникнуть, желательно без шума и минуя все встречные препятствия, а необходимые для этого средства как технические, так и магические у меня имелись.

Оп, а вот и сигналки. Неожиданно. Видимо какой-то излишне ретивый служака попался, раз накрутил их еще и тут, а может просто охрану и бдительность усилили ввиду необъяснимой гибели главы Дома. Шпиономания, похоже.

Так, тут мы переступим, а здесь пригнемся, чтобы вот тут проползти на пузе. Вот и отлично, двигаемся дальше.

О, а тут мы пересидим, пока ребятки протопают мимо. Так, теперь можно. Ходу, пока они не смотрят сюда.

Кошачий глаз — интересные чары. Их можно зачитать менее чем за минуту и наложить на кого угодно. Резерва тратится немного и энергоканалы «чародея» требуются не особо-то и широкие, поэтому такое осилит даже слабый рыцарь. Когда ты под действием этих вот чар, то видишь всё не то чтобы бесцветным, но словно на твое обычное зрение наложено еще одно, которое при взгляде на что-то яркое вроде как блекнет и ты всё видишь своими глазами, но когда перед тобою тьма, даже совершенно кромешная и без всякой там луны, то всё видно оттенками серого и даже получше чем через Земные электронные аналоги, хотя с возможностями Единства всё же не сравнится. Крутая в общем штука.

Сигналки к слову, я тоже умею ставить, так как это все довольно подробно было изложено в общедоступных учебниках академии. Даже последовательность движений жезлом была очень качественно приведена, и что самое главное, указывалось какие из них необходимо запитывать своей магией. Благодаря же Взору, как я уже упоминал, мне удалось сократить их число где-то на треть, избавившись от ненужных телодвижений и оставив только то, на что формируемое в тот момент плетение реально реагирует.

Так, как бы тут проскочить дальше? Ага, вон там можно проскользнуть. Вперед!

Всё же круто когда у дрона есть рой, что позволяет «заглянуть» даже в самые закутки и закоулки, которые сверху Вжуху если и видны, то не всегда в достаточной мере, чтоб принять верное решение. А так, эти малыши уже прошвырнулись по всему предстоящему пути и построили отличный маршрут.

Всё-таки инерция мышления — довольно сильная и порою неприятная штука. Тех1 Квинт Фрой по роду своей деятельности такими возможностями дронов никогда не пользовался, а я не особо-то и задумывался как наиболее эффективно использовать свой внезапно обретенный дрон из спаскомплекта, так как был опьянен его могуществом в этом мире, да и в данжах тоже, поэтому довольно рано успокоился, так сказать, не сильно применяя голову в планировании операций. Вот и выходит, что ранее было множество ситуаций, когда было не обязательно рисковать самим Вжухом, а достаточно лишь направить одного из четырех его «детишек», что он всё это время, по воле меня бестолкового, без особой пользы возил у себя на «пузике».

Так, а куда этот здоровяк с бакенбардами смотрит? Не, родной, тут никого нет.

Всё? Порядок? Ну и правильно, иди куда шел, а мы побежали дальше.

Тэкс, а тут мы свернем пожалуй вот сюда. Шмыг. И молчок.

Никого? Никого, погнали дальше.

Таким образом я вскоре и оказался перед небольшим, относительно остального лагеря разумеется, прямоугольником гвардейских компаний, чьи палатки размещались вокруг большой штабной и комфортабельных поменьше полковой верхушки. Караульные тут уже стояли по периметру каждые метров так двадцать, при этом цепко всматриваясь в округу, очевидно находясь при этом под чарами Кошачьего глаза, хоть тут и не сказать чтобы ощущался недостаток света от полевых раскладных магических светляков. Да еще и судя по тепловым отметкам от висящего в небесах Вжуха, внутри периметра, между палатками прохаживались парочки патрулей. Да уж.

Надо же, как грамотно они тут обустроились-то? Пожалуй как вернусь, надо будет Чернохолмской дать втык. Я то думал тут везде так наплевательски к безопасности относятся и это потому что не приходилось им еще сталкиваться с как у нас отточенной диверсионной деятельностью, а оказывается просто наша Четвертая баталия сплошь из безалаберных разгильдяев и малоопытных резервистов. Мрак.

Мда-а-а, если б нам сегодня, там на поле, вломил лучший полк Большичей, то тут бы нам и настал край, причем довольно быстро. Это конечно, если они и воюют так же как службу несут.

Что ж, будем думать как пробраться дальше, к входу в данж, что похоже располагается в одной из палаток. Благо, Система так до сих пор и не подсветила стражу Подземелья Воинов, хотя я серьезно опасался, что ею будет назначена вся гвардейская компания. Или сразу две. Мда.

Глава 20

Любимая оранжерея главы Зеленого Дома.

— Ну что там, Любушка? Есть новости? — отложив садовые ножницы и стянув плотные перчатки, которые оберегали княжеские пальчики от шипов огромных роз внезапно нежно-салатового цвета, глава Зеленичей указала рукой на плетеное садовое кресло стремительно вошедшей синеволоске, прежде чем и самой, избавившись от фартука, занять место напротив гостьи.

— Ох и пришлось же мне помотаться, Розали, — воспользовавшись приглашением княгини, устало плюхнулась в кресло и несколько наиграно начала Зеленовежская, глава безопасности дома и мамА Виолетты. А после, довольно картинно потянувшись, якобы от невероятной усталости, бодрая особа бросив взгляд на чайничек с ароматным содержимым и на тарелочки с разнообразными вкусняшками довольно продолжила. — Только что из Белокаменска вернулась. Всё сделала, дорогая. О, а налей-ка мне зварчику. А пирог у тебя сегодня с чем?

— Не томи, — словно на дитё малое посмотрела на нее невзрачная женщина в простом платье, чей вид в прочем, мало кого был в состоянии обмануть.

— Ладно-ладно. Значит так, Розин с Виолеткой шею намылила. Затем обняла, пожалела, утешила, слезки утерла. С Ивон Серогорской договоренностей достигли…

— А она тут каким боком? — неожиданно прервала мягко говоря удивленная Зеленодальская свою подругу, что бодро принялась загибая пальцы перечислять результаты поездки.

— Сама пришла, — пожав плечами ответила графиня, а после, так и не узнав с чем же там пирог, решила прояснить этот важный вопрос опытным путем, поэтому подсунув его к себе, выбрала наиболее привлекательный кусочек и с жадным видом, будто бы даже с рычанием, вгрызлась своими очаровательными белыми зубками в это, как оказалось ягодное великолепие. Спустя же несколько мгновений, продолжила с набитым ртом. — Мелкая рыжая предложила ряд преференций и благосклонность правящего Дома, как только… так и сразу, короче. Неплохая инвестиция, как по мне, хотя и с элементами лотереи. Ну ты поняла. Главное, что выдвинутые ею требования наших планов не меняют и дополнительных усилий не требуют. Всего-то и просила, что обеспечить безопасность ее ненаглядного Франта, что мы и так планировали, а в замен, как ты понимаешь, очень многообещающие перспективы для нашего Дома обрисовала. Но то, как поспособствовать исполнению обещанного девчонкой, а заодно и обеспечить преемственность цвета волос(похихикав) нашего благословенного монарха, всё же тема отдельного разговора, поэтому вернемся к результатам моей поездки, ну и тому как мы, собственно, соблюдем нашу часть сделки. Так вот, в случае чего, наш тяжелый фрегат «Беркут», ах какая досада, внезапно собьется с курса и случайно окажется близ Белосолья, где, раз уж такое дело, поддержит силами магистра и восьми командоров на борту союзные сухопутные силы, если вдруг таковые окажутся в затруднительной ситуации. А будет это Четвертая баталия Чернохолмцев или еще кто — дело десятое. Таким образом, мы и сохраним нашего перспективного мальчика, продемонстрировав ему нашу приязнь и даже покровительство, ну а заодно и исполним обязательство перед Ивон. В ходе всего этого, конечно, поломаем игру Серым, чей интерес, к слову, до сих пор мало понятен, но сомневаюсь, что на нас посмотрят косо. Уж очень не по нраву остальным Домам та нездоровая ситуация что сложилась вокруг Черничей, и с каждым днем этой мутной войнушки лишь усугубляется, а также излишние, скажем так, старания правящего Дома по приведению тех к покорности. Некоторые так и вовсе, едва ли не в открытую уже поговаривают о сговоре Серых с Дарцами. В общем, этот наш демарш будет воспринят как проявление своей позиции в деле безопасности всей державы и неприятие истребления магов, а так же дальнейшего ослабления одного из Домов империи на ее северных границах, пусть и такого, за чей счет мы могли бы поживиться, упрочив наше положение в раскладе, хотя почему могли бы, когда уже. Но не суть. Всему есть свой предел и приоритеты всё же стоит верно расставлять: интриги интригами, но если не будет сильной империи, Заливники нас всех сожрут! Короче, Серые не станут в открытую нам вредить. Пока. А там и Ивон подрастет, и еще поглядим.

— Любушка, — ласково начала ее светлость, подливая зварчику жующей ее сиятельству, от чего та чуть не подавилась, — я конечно ценю, что ты так веришь в меня, но желала услышать вовсе не твой безусловно талантливый, но краткий пересказ моих же замыслов, а хотелось бы послушать прогноз и оценку от лица того, кто побывал на месте событий и ознакомился с обстановкой, поэтому, лапушка, соберись и давай поконкретнее, да с деталями, в коих, как ты знаешь, порою может спрятаться… всякое разное.

* * *
Проведя какое-то время в наблюдении за обстановкой и даже несколько раз одергивая себя от уже неоднократно возникавшего желания просто вырубить несколько этих излишне бдительных гвардейцев по периметру, да пройти уже наконец внутрь, я всё-таки дождался нужного и решил действовать хитрее.

Скрываясь за палатками от посторонних взглядов, я наконец выбрал нужную чуть ли не на краю полкового лагеря, для чего опять был вынужден прибегнуть едва не к акробатике, а взрезав в неприметном месте ее стенку, чтобы избежать обнаружения при попытки войти с освещенного входа, юркнул внутрь, где довольно живо переоделся в изрядно подванивающую, но самое главное, гвардейскую форму, да еще и по размеру, что было не просто, с моими-то не сказать что гвардейскими габаритами.

Очень поспособствовало воплощению моего плана то, что с постирушками тут у них более организованно чем у нас в баталии, и вместо того чтоб полусотники, ну или ординарцы для офицеров, сами носили грязное в близлежащий городишко к прачкам, тут такое собирают в одном месте и вывозят возами всё разом. Поэтому будучи уже внутри такого вот сборного пункта и найдя в одном из мешков подходящую гвардейскую форму, прежде чем натянуть ее, я прошелся по изрядно извазюканной в чем-то штанине универсальным техинструментом в режиме своего рода ультразвуковой чистки, затем встряхнул осыпавшиеся частицы, что ранее плотно въедались в волокна ткани, а теперь осыпались словно пыль, и в итоге предстал в виде слегка помятого гвардейца. Точне предстать-то, да еще и перед бдительным оцеплением, а возможно и патрулям, мне только предстоит, пока же я лишь преобразился.

Всё так же оставаясь незамеченным я вернулся к центру полкового лагеря, и пока никто не видел вынырнул из тьмы, чтобы походкой в развалочку направиться в расположение «своей» гвардейской компании. Когда же между мною и одним из караульных оставалось чуть менее десятка метров, с его стороны прозвучал окрик:

— Стой кто идет! Семь!

— Здорово, Курц, Четыре! Как сам? Льер всё еще мается животом? — негромко, как и положенно, назвал я отзыв, что в суме должен был составить одиннадцать.

Именно такую закономерность я выявил, пока трое гвардейцев, за всё то время что я пролежал в засаде, возвращались в расположение, один из которых, проходя мимо конкретно этого караульного, не ведая того и сообщил мне его имя, а про какого-то бедолагу Льера кто только сегодня не интересовался.

— Проходи живее. У Перчинки скоро обход будет, не хочу чтоб влетело от неё из-за вас, пропоиц проклятых, — и что-то еще с завистью пробухтел себе под нос про везунчиков из гвардейской компании Большекрутской, у которых в отличии от бравых полковых, в подразделении совсем беда с дисциплиной, а также что эти неженки уже все успели упиться от горя по почившей княгине.

Сориентировавшись, я сделал комично суетливый вид якобы пьяненького и убитого горем верного воина безвременно ушедшей в лучший из миров ее светлости, и не задерживаясь проскочил мимо Курца, чтобы поспешить к палатке с маркером входа в данж. При этом я старательно отслеживал данные с дронов дабы избежать встречи с патрулями, с которыми так может и не повезти.

Как ни странно, но оказалось что нужная мне палатка, хотя скорее полноценный шатер, размерами приближающийся к цирку шапито, так вот, принадлежали эти «хоромы» как раз ныне покойной княгине. Попасть внутрь как-то иначе, чем уже проверенным способом, не представлялось возможным из-за почетного караула на входе, поэтому переждав пока минует очередной патруль, я взрезал полотно стенки, а затем и шелк внутреннего убранства, ну и оказался-таки в темноте одного из внутренних отделений, где вот неожиданность, и лежало тело ее светлости. Некомплектное, как можно догадаться. Мда уж.

Но не долго сокрушаясь и виня себя в том, я с упоением принялся за мародерку… эм, в смысле сбор трофеев. Это ведь я ее того, вот и нечего тут, Костя, сопли распускать.

Пусть я и воспитан так, что завладение чужим, а особенно, о ужас, безобразным образом снятым с мертвого тела — это однозначно неблагородно, бесчестно и вообще мерзко, однако я и за жизнь уже повидал многое, отсеяв так сказать, детские иллюзии, да и свое понимание с определенными рамками как никак образовались. В конце концов я ж не зубные коронки выдираю у собственноручно убиенных гражданских и не исподнее стягиваю чтоб барыжить им потом. Я беру лишь то, что можно сказать, взял с боя и которое сослужит мне пользу, поэтому термин мародерство тут, на мой взгляд, неприменим.

Оу, а это у нее Охранитель? Великолепно, просто отлично. Такую штуковину, конкретный образчик которой был в виде непримечательного серебряного медальона размером с пятак из детства, правда толще раза в два, да с самоцветиком посередине и на прочной цепочке, я давненько мечтал заиметь. Ведь я еще помню, как был вынужден продать такой же, снятый с Синеводской, чтоб было чем оплатить учебу в академии, а после нигде и ничего подобного не попадалось чтобы прикупить, да и позже, когда я слегка «поехавший» покидал место прихрамовой резни, то даже не подумал в том моем состоянии «полутать» тела как минимум двух командорш ну и прочих, где определенно смог бы обзавестись чем-то подобным, не говоря уж о всяких там прочих ништяках боевой группы здешней спецуры.

Но вот, судьба оказалась благосклонна, и я опять имею шанс заполучить эту весьма полезную штуковину. Мало того, конкретно этот Охранитель не всего-то покалывающая особым образом грудь дешевка, а именно что передающийся по наследству у аристократов древний артефакт, способный сообщать прямо в голову владельцу образ угрозы для него в определенном радиусе вокруг, а происходит это, судя по тому что я вижу с помощью Взора, благодаря ментальному щупу.

Так, а что это за пульсирующее сплетение? Ага! А если капнуть сюда крови? О как!

Выходит, при жизни его прошлой хозяйки, данный артефакт был привязан к княгине Большекрутской, но после смерти, его ментальный щуп спал с неживого теперь тела и стал цепляться к любому, кто наденет медальон с небольшим накопителем и активно ищущим нового владельца встроенным плетением. Но вот, я вновь произвел привязку и теперь даже сняв его, щуп всё также поддерживает контакт артефакта с единственным своим хозяином.

Шикарно. А уж плетения какие тут многообещающие накручены, хоть и очень мелкие, поэтому похоже мне придется еще пару раз поднять класс Маговзора чтоб качественно изучить их, но блин, какие же это перспективы в освоении артефакторики, пусть и методом научного тыка!

Так, ладно, чахнуть над златом, в смысле пускать слюни на новые плюшки будем позже. Пока же, отправляем в мой мешок из инвентаря всё лишнее, в том числе и шикарно выглядящий магический жезл княгини, и пояс, с похоже гораздо более крутой чем моя, богато изукрашенной пряжкой магозащиты ее светлости. Прихватим и меч поверженного мною врага. Ну и пожалуй вот этот ларец со всякими… артефактами, что ли, но это мы уже после изучим, а пока двигаемся дальше, так как во Взоре тут более ничто магией не «сияет». Кроме, разве что, отключенных сейчас магических светильников.

Ну ладно, так и быть, прихвачу парочку этих вот, походных. Всё, хомяк, окстись! А то никакого мешка не хватит.

Наконец оставив «комнатку» с телом и всякими элементами роскоши, ну правда, не переть же мне еще и серебро с фарфором, я попал в своего рода гостиную, где моему взору предстала арка входа в данж. Внезапно активная арка, а я, напомню, со стражей этого самого данжа так и не столкнулся. Видимо именно поэтому, когда я приблизился, Система сообщила, что я уже могу войти в подземелье аж второго класса, да еще и зачислила мне на счет нехилые такие 90,000 ОО, а точнее 30 килоОО да с коэффициентом 3 за неординарный подход.

Вот оно как. Это что же получается, я пробрался по стелсу, так сказать, оставшись незамеченным и не подняв тревоги, поэтому и безвинные передо мною Большичи остались живы, и я свой опыт получил, да еще и с очень вкусным коэффициентом, так что ли? Шикарно, прямо скажем.

Что ж, внезапно мои прошлые догадки уже вполне экспериментальным путем начинают получать подтверждение. Это радует.

Но как бы всё круто не выглядело, всё же передо мною встает выбор, куда же вкладывать такие вот богатства, а на счету у меня сейчас чуть более 120 килоОО, ведь предстоящий данж будет аж двойкой, и значит чтобы открыть там свой кейс, а точнее взять из него что-то неСистемное, нужно будет улучшить его ныне третий класс аж до первого, что обойдется в 10 + 100 килоОО, не говоря уж о приведение в соответствие с данжем и класса предметов-наград имеющих статус Системных, а это будет стоит по 10 килоОО для получения второго класса, да еще по 1000 ОО — для третьего, а таких у меня далеко не один и большинство только четвертого класса.

Вот и получается, либо остаться в данже двойке без пряжки магозащиты и возможности наделения пронесенных внутрь предметов статусом Системных, но со всем комплектом моей замечательной электроники, либо получить доступ к неСистемному содержимому кейса, но остаться лишь с одной нейросетью, пока не «набью» еще несколько десятков тысяч опыта для покупки необходимого второго класса дрону и прочему, без чего уже как без рук.

Вот же ж, прям терзания из разряда «богатые тоже плачут».

И да, у меня конечно же есть гораздо более вместительный мешок, да вот только для улучшения данного предмета-награды до первого класса, это конечно если Система, как только я войду в данж, воспримет его как аналог кейса и присвоит-таки ему хоть какой-то класс дав возможность улучшения, понадобится 111,110 ОО, а значит на второй класс нейросети уже не хватит.

В общем, не став торопиться с выбором и тратить аж сотню с лишним килоОО раньше чем станет что-то понятно с мешком, я облачился в свою устойчивую к повреждениям одежду ниндзя, усилив защиту головы в балаклаве еще и фуражкой, при этом не забыв поддеть и комбез. После этого, слегка подумав всё же распределил насколько это было возможно взаимозаменяющие друг-друга предметы между кейсом и мешком, ну а прежде чем, дав согласие на вход в данж, отправиться такой вот упакованной «капустой» к новым приключениям, я напоследок глянул и свои статы:

Имя: Франт

Уровень 9

* * *
ОО: 121,380

ОХ: 1

* * *
Сила 2

Ловкость 2

Выносливость 5

—Прочность 0

Разум 4

Дух 5

* * *
Карта

Умения:

—Навыки: Мечник III класса, Магический взор III класса

—Младшие заклинания: Заживление II класса, Обезболивание IV класса

—Средние заклинания: Локальная регенерация IV класса, Лечение III класса

—Старшие заклинания: Исцеление IV класса, Диагностика V класса

Инвентарь:

Меч IV класса

—Награды: Кейс III класса (Планшет, Расходники), Нейросеть IV класса, Дрон IV класса, Парализатор IV класса, Техинструмент V класса, Комбез IV класса, Нож IV класса, Реактор V класса, Мешок, Аптечка, Стрелкомёт V класса, Показывалка V класса

* * *
Очнулся я как-то резко, причем под аккомпанемент однажды уже мною слышанного треска где-то в районе головы, а утерев кровь, которой из под изодранного осколками шлемафона мне заливало глаза, услышал родную речь:

— Шереметьев, мать твою ушастую, он заходит на второй круг! — как-то надсадно и довольно хрипло позвали, очевидно меня, а спустя мгновение, булькающий и слабеющий голос, скорее всего раненного командира, прозвучал вновь. — Ты слышишь, Саня? Стреляй! Стре-ляй. Стре… ля…

Неожиданно.

Когда же я, слегка проморгавшись от липкой крови и выедающей глаза копоти, сумел-таки осмотреться, то обнаружил себя наполовину высунувшимся из люка монструозного многобашенного чудища наподобие Т-35, что коптил развороченным боком, замерев с порванными траками посреди грохочущего битвой поля боя, а над головой узрел с воем падающий на нас в пике, чем-то напоминающий Поликарповскую Чайку, биплан.

Не успев еще больше охренеть, я на пределе сил рванул к крупнокалиберному пулемету на крыше главной башни, почему-то больше напоминающему не какой-нибудь наш ДШКТ, а Браунинговский М2. С силой дернув снятый со стопора агрегат, я прильнул к прицелу, но осознав его бесполезность против воздушных целей, плюнул и принялся с криком выпускать всё что было в ленте просто в направлении мчащейся на нас ревущей смерти. Завораживающая своей смертельной красотой линия трассеров помогла скорректировать огонь, а взметнувшиеся ввысь росчерки даже на какой-то миг уперлись в плоскость вражеского крыла, от чего эта тварь, а теперь я точно знал кто босс данжа и более снисходительного определение пилот-палач не заслуживал, так вот эта мелкорослая тварь чуть повиляв отвернула, так и не скинув свою бомбу, а лишь прошлась оглушающей пулевой дробью по корпусу бронехода, едва не оторвав мне руку, скорее случайным попаданием, после чего, коптя черным дымным следом потарахтела куда-то вдаль, старательно, но очевидно с трудом, набирая высоту. Я же провожал ненавидящим взглядом, почему-то красный биплан с изображением белой розы на хвосте и черным номером 77, при этом старательно удерживая в памяти перекошенное от негодования лицо того, кому не удалось довершить начатое и намалевать на борту очередной крестик, и кого лишь на миг сумел узреть, а от успешного поиска и уничтожения которого теперь, зависит мое возвращение в мой мир.

С усилием разжав кисти рук, которыми «прикипел» к расстрелявшей всё до железки полдюймовке, как я теперь знал, называется тут данный пулемет, и утерев дрожащей правой рукой лоб, я поудобнее подхватил непослушную левую, которая осталась на месте лишь благодаря всему напяленному мною перед входом в арку, я на трясущихся ногах перебрался на свою родную башню с двухдюймовкой, командиром которой и являлся.

Однако долго пребывать в раздумьях, убаюкивая руку, пытаясь осознать всё случившееся и главное предстоящее, мне не удалось, так как услышав стоны еще живых боевых товарищей где-то внутри, я вспомнил что являюсь целителем и поспешил на непослушных ногах им на помощь. Жаль только, единственное что я успел предпринять, прежде чем быть отброшенным куда-то в сторону, уже в бессознательном состоянии из-за встречи моей многострадальной головы с мощным ударом осколка от близкого разрыва снаряда четырехдюймовой гаубицы, так это возведя очи куда-то ввысь невесело озвучить свое отношение ко всему происходящему: «Закусывать, блин, надо!»

И понять меня в тот момент было не сложно, не каждый же день попадаешь в столь лютейший трэшак, оказываясь в теле эльфа-коммуниста из боярского рода Шереметьевых, чей отец, директор Тверского Паровозостроительного Завода (ТПЗ), является еще и князем, главой Дома «Красного Революционного Мака», а мать, ведущий инженер Бронеходного КБ номер 9, вполне себе княгиня и даже лидер партии «Трудовая Аристократия», сам же Саниэль Виленович(рука-лицо) Щереметьев, пока в родном Торжке его дожидается гарем комсомолок, отправился защищать Родину от вероломного нападения полуросликов в войне, что длится вот уже почти год как, а началась с агрессии их Португальской Империи в Африке, где эти проклятые капиталисты вторглись в Кенийскую ССР, чтобы сорвать строительство космодрома на экваторе, с которого готовился запуск в космос первого в истории Земли, эм… разумного.

Продолжение следует.

* * *
ПОСЛЕСЛОВИЕ

Уважаемые читатели, вы только что прочли очередную мою работу, на этот раз из цикла Франт, оконченную 27.05.2021. Я был бы весьма признателен за лайки и комментарии. Прошу не быть строгим, но объективным. От ваших замечаний и предложений зависит то, как будут выглядеть мои дальнейшие работы, и не только в данном цикле. Надеюсь и другие мои циклы: Великий Механизм и Кольцо, а также самостоятельные работы — не останутся без вашего внимания.

Граждане, что выкладывают произведения без ведома автора на иных ресурсах, вы конечно делаете благое дело, давая возможность нашим не самым состоятельным согражданам на доступных условиях приобщиться к миру современной художественной и не очень литературы, а также отвлечься от серых будней и погрузиться в вымышленные миры, но пожалуйста, давайте хотя бы ссылку на страничку автора, дабы он не пополнил ряды таких читателей. Опять.

Благодарю за внимание и понимание.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20