КулЛиб электронная библиотека 

Тайна пропавшего пассажира [Анна Перекрест] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Вода доходила Саше уже до подбородка, и приходилось вставать на цыпочки, чтобы она не заливалась в рот.

Рядом барахталась Алёна, которая была немного ниже сестры и не доставала до дна. Она изо всех сил била руками и ногами по воде, чтобы держаться на поверхности.

Двенадцатилетний Антон, как самый высокий, стоял, держа на плечах маленького Дениса.

Они находились в тёмном подвале, из маленького окошка под потолком хлестала вода. Её уровень неумолимо поднимался, и было ясно, что скоро стоять не сможет даже Антон.

– Помните сказку, где мышка била лапками, взбила масло и выбралась из кувшина? – сказала Алёна.

– Во-первых, это была не мышка, а лягушка, во-вторых, она била по молоку, а не по воде, – сказал Антон. – А в-третьих, ты так стараешься, что скоро, наверное, действительно взобьёшь масло.

– Она же в переносном смысле, – вступилась за сестру Саша, – она имеет в виду, что надо действовать.

– Бежать надо, а не действовать, – мрачно изрёк сверху Денис.

Вода, между тем, поднялась ещё на сантиметр.

В подвале царил полумрак, но то, что дверь была только одна, было очевидно для всех. И она была заперта снаружи.

– И зачем мы сюда попёрлись? – захныкал Денис.

– Как зачем? – Саша аж задохнулась от возмущения, – это ж ты нас сюда и затащил. Ах, там котёночек мяучит! Ах, пойдём его спасать! Молчи уже!

– Знаешь, ты лучше сама объясни, зачем мы вообще потащились в это путешествие! Это ведь твоя идея была! Сидели бы сейчас дома, телевизор смотрели! – раздражённо сказала Алёна, которая явно начала уставать.

Все замолчали.

Ну как же они могли так глупо попасться? Ведь было же ясно, что им грозит опасность, а они совсем потеряли бдительность!

Неужели им суждено утонуть в этом мерзком подвале, так и не узнав, кто их здесь запер?

Саша разозлилась – ведь действительно, это именно она три месяца назад затеяла эту поездку, а потом именно по её вине они вляпались в эту ужасную историю.

И вдруг, может быть, именно от этой злости, в Сашином мозгу вспыхнуло яркое воспоминание: лицо человека в капюшоне, склонившегося над ней.


И она, наконец, вспомнила это лицо, которое так долго не могла вспомнить! И лицо это было ей прекрасно знакомо. От неожиданности Саша чуть не ушла под воду:

– Я вспомнила, кто это был! – закричала она.

– Поздняк метаться, – мрачно сказал Антон, – раньше надо было вспоминать…

– А ведь так здорово всё начиналось, – подумала Саша, вспоминая тот ясный солнечный день и предстоящее им чудесное путешествие, закончившееся так ужасно в этом затопленном подвале…

Часть 1

На борту. Первое знакомство


Они стояли на палубе огромного белого красавца-теплохода, который готовился к отплытию.

Уже был поднят на борт трап, уже где-то глубоко внутри заработал мощный мотор, который будет двигать эту махину вперёд по океанским волнам, уже провожающие замахали платочками, время от времени вытирая ими глаза.

Наконец оркестр заиграл прощальный марш, корабль стал медленно разворачиваться, и узкая полоска воды между берегом и нижней палубой стала расширяться. В толпе на берегу ещё что-то кричали и махали руками, но пассажиры уже спешили перейти на другой борт, откуда открывался величественный вид на океан.

На палубе было много детей разного возраста. Они стояли отдельно, небольшими группками, в каждой из которых присутствовал один взрослый – очевидно, руководитель.

Саша с Алёной держались за руки, а Антон посадил Дениса на плечи, чтобы ему было всё хорошо видно.

Настроение у всех было прекрасное – им предстояло необыкновенное путешествие. В тот момент они даже представить себе не могли, какие опасности ожидают их впереди.

– Нет, всё-таки здорово, что мы сюда попали! – радостно воскликнула Алёна, – ты молодец, Сашка, что нас вытащила.

– Да причём тут я? Это мы все молодцы! Особенно вы с Дениской! Помните, этот дурацкий квест?

И они чуть не задохнулись от смеха, вспоминая, как оказались в числе пассажиров.


За несколько месяцев до описываемых событий Саше, большой любительнице квестов, пришла в голову идея пойти на квест под названием "Окружающий мир – загадки и тайны".

Она позвонила своей сестре Алёне, которая была младше её на год, и старшему брату Антону. Те, вроде, были не против составить ей компанию. Маленький Денис увязался за ними.

Квест никому не понравился. Он был, мягко говоря, довольно странным.

Целый час они бродили по тропическому лесу, полному змей, комаров и ядовитых растений, и вынуждены были со всем этим как-то справляться.

К счастью, оказалось, что Алёна и Денис каким-то непостижимым образом чувствовали, где таится опасность, и в результате они ловко избежали укусов змей, победили злого крокодила и очень быстро дошли до финиша.


Тут вдруг заиграла музыка, и в комнату вошли двое мужчин и одна женщина. Они объявили, что представляют туристическую фирму "Вилли Фогг и компания", которая учредила специальный приз за рекордно быстрое прохождение этого квеста. И приз этот – круиз под таким же названием, как квест: «Загадки и тайны окружающего нас мира» или «Вокруг света за 80 дней» – с 3-го июня по 23-е августа. Маршрут прилагается.

Вот так все четверо оказались на борту круизного лайнера "Михаил Ломоносов", отправившегося в 80-дневное плаванье из порта Мурманска.


– Дааа…не зря я вам тогда позвонила, – сказала Саша, – а интересно, как все остальные дети сюда попали?

Остальные тоже были победителями разных конкурсов, олимпиад и проч.

Чтобы легче было за ними следить, всех поделили на команды, в каждой из которой был свой куратор. Их куратором оказалась высокая полная женщина в очках, которая, видимо, считала что её основная обязанность – постоянно делать всем замечания.

– Меня зовут Кристина Валерьевна, – представилась она.

– Кристина Агилеровна, – хихикнул кто-то.

– Кто сказал?! Ещё раз услышу, вылетите отсюда!

– Куда? За борт, что ли? – опять раздался тот же голос.

Кураторша стала крутить головой, безуспешно пытаясь понять, кто это сказал. Но с этой минуты и до конца круиза она, естественно, стала Агилеровной.

Саша заметила, что голос принадлежал высокой худенькой девочке лет пятнадцати в потёртых джинсах и красной бейсболке. Девочка сразу понравилась Саше.

Она подошла к ней и протянула руку:

– Саша.

– Ира, – дружелюбно ответила та.

– Ты как здесь?

Оказалось, что Ира – чемпионка России по шахматам среди юниоров.

Тут по корабельному радио объявили, что в актовом зале состоится собрание, и все отправились туда.

Кристина Агилеровна собрала всех за столиком возле окна.

– У каждой команды должно быть название, – заявила она, – какие будут предложения?

– Пушистики!

– Зубастики!

– Лизуны!

– Так! Все замолчали! – в голосе кураторши послышались металлические нотки, – наша команда будет называться "Звёздочка"!

– Какое оригинальное название, – заметила Ира, – сами придумали?

Агилеровна смерила её неприязненным взглядом. Было ясно, что дружбы между ними не получится.

– Ладно, давайте знакомиться, – раздражённо сказала кураторша.


Первым она представила толстого мальчика в очках лет тринадцати по имени Матвей, который оказался её собственным сыном. О его заслугах можно было легко догадаться. Главной его заслугой была собственная мамочка, которая, видимо, всюду таскала его за собой. У него была отвратительная привычка постоянно ухмыляться и при этом потирать руки, как будто ему известна про каждого какая-то тайна. При этом он не расставался с блокнотом, в который периодически что-то записывал. Он сразу не понравился Саше.

– Мотя, Мотя – бегемот в болоте, – прошептала она на ухо Ире, и обе засмеялись.

Кураторша зыркнула в их сторону, и промолчала. Но с этого момента она невзлюбила Сашу, и потом до конца маршрута постоянно придиралась к ней по всяким пустякам.


Следующей была очень красивая девочка по имени Катя. Она выиграла всероссийский конкурс "Мисс 5-ый А" – конкурс красоты среди пятиклассниц. Очень странный конкурс, конечно…. Но девочка действительно была очень красивая и держалась с большим достоинством. Общаться она явно ни с кем не желала.


Потом были две сестрички Маша и Даша. Они были гимнастки и победили в конкурсе "Синяя Птица".


Была ещё одна победительница "Синей Птицы" – высокая нескладная девочка по имени Света. Она читала на конкурсе стихи собственного сочинения, за которые получила первое место. Эти стихи она постоянно декламировала, стоя на палубе и размахивая руками. Стихи были странные, и никто не понимал в них ни слова.


Шестым был высокий, коротко стриженый мальчик лет четырнадцати. Он сразу всем понравился. Мальчика звали Олег, он был победителем всероссийской математической олимпиады среди седьмых классов.


Седьмым был спортивного вида мальчик Влад, который оказался капитаном футбольной команды, выигравшей первенство России среди юниоров.


Последней была Ира – чемпионка России по шахматам.

Плюс Антон, Саша, Алёна и Денис. Итого двенадцать человек. Тринадцатой была Кристина Агилеровна.

Теперь, когда все более или менее познакомились друг с другом, началась ознакомительная экскурсия по кораблю.


Это был огромный 16-палубный круизный лайнер.

Здесь был настоящий парк, где можно было посидеть в тени деревьев. Здесь была просторная улица, с несколькими небольшими кафе и постоянно звучащей музыкой. Здесь был аквапарк, парк аттракционов, два кинотеатра, куча спортивных площадок и ресторанов. И ещё много, много всего.

Махина эта была настолько огромна, что никакой качки вообще не чувствовалось, корабль был неподвижен, словно египетская пирамида.


Помощник капитана, который проводил экскурсию, рассказал, что теплоход управляется специальной компьютерной системой.


В конце концов, все решили, что в таком месте можно провести не только 80 дней, а пожалуй и целый год.


Каждая команда занимала полностью блок из пяти кают, выходящих на один общий балкон. Из других кают выхода на этот балкон не было. Это обстоятельство сыграло очень важную роль впоследствии, когда на корабле произошло это ужасное происшествие.

Алёна с Сашей тут же заняли две нижние полки, а Дениска с Антоном верхние. Кое-как побросав вещи, они выскочили на балкон. В каюте слева оказались сёстры Маша с Дашей и Света, справа – кураторша с сыном, затем Ира с Катей, и в последней каюте блока – Влад с Олегом.


– Все собрались? Учтите: в конце тура будет выбрана каюта – победитель по чистоте. Проверять порядок в каюте буду я лично – утром и вечером!

– Ну, тут первое место нашей каюте обеспечено, – уверенно заявил Антон, – можете уже выписывать грамоту.

Агилеровна недоверчиво посмотрела на него: до сих пор он никаких шуток себе не позволял, и она засомневалась:

– Кто его знает? Может и правда… Ну что ж, проверим…

И все отправились на завтрак.


Вперед – на поиски приключений


В ресторане на стене находился огромный экран с картой мира, на которой красной линией был проложен маршрут путешествия, а у побережья Северной Америки был изображён маленький треугольник.


Когда все расселись, в зал вошёл человек с эмблемой Русского Географического Общества на пиджаке. Он представился профессором географии и научным руководителем проекта и объявил, что сейчас всем выдаст программу путешествия, расписанную по дням, и если у кого-нибудь возникнут вопросы – он готов немедленно ответить.

Через пару минут на каждом столе уже лежал листок следующего содержания:


Программа путешествия

«Загадки и тайны окружающего мира»

или «Вокруг света за 80 дней»


ДЕНЬ 1-ый.

Вечером в 23.00 прибытие в Норвегию – страну фьордов и северного сияния.


ДЕНЬ 5-ый

Прибытие в Исландию – страну вулканов и гейзеров. Наблюдение за китами, экскурсия в долину гейзеров и спуск в кратер потухшего вулкана Трихнюкайигюр.


ДЕНЬ 10-ый

Прибытие в Шотландию – страну замков с привидениями. Экскурсия на озеро Лох-Несс. Тайна озера Лох-Несс, легенда о Несси. Посещение замка с привидениями.


ДЕНЬ 13-ый

Отплытие в Америку. Тайна гибели «Титаника»,


ДЕНЬ 28-ый

Прибытие в Мексику. Загадки и тайны древнего города Теотиуакан. Дорога Мёртвых, пирамиды Луны и Солнца.


ДЕНЬ 32-ой

Пересекаем Бермудский Треугольник.


ДЕНЬ 44-ый

Прибытие на западное побережье Африки. Пустыня Сахара – тайны, загадки, факты.


ДЕНЬ 54-ый

Огибаем южную оконечность Африки – Мыс Доброй Надежды. Посвящение в «морские волки».


ДЕНЬ 64-ый

Остров Шри-Ланка – Благословенная Земля. Посещение буддистского Золотого храма Дамбулла.


ДЕНЬ 69-ый

Прибытие в Индонезию. Эти загадочные долгопяты.

Отплытие в Японию.


ДЕНЬ 73-ий

Токио. Посещение Императорского дворца и Музея

аниме-студии Гибли, основанного Миядзаки.


ДЕНЬ 77-ой

Прибытие во Владивосток.


ДЕНЬ 79-ый

Вылет в Москву


День 80-ый

Прилёт в аэропорт Шереметьево.


В общем, судя по программе, загадки и тайны ждали их просто на каждом шагу…


Саша, которую всегда влекли к себе вулканы, страшно разволновалась от перспективы спуска в кратер вулкана, хоть и потухшего. Она засыпала бедного профессора вопросами: а точно ли спит этот вулкан с таким ужасным названием? Не осталось ли случайно на дне кратера магмы или лавы? Не может ли он внезапно проснуться?

С большим трудом её удалось успокоить.


И тогда задал свой вопрос Олег. Оказывается, его всегда интересовала тайна гибели «Титаника», который до сих пор покоится на дне океана. Он спросил, будут ли они проплывать над тем местом, где «Титаник» столкнулся с айсбергом? А ещё, существует ли для них вероятность столкнуться с айсбергом?

Тут Саша снова начала волноваться, но профессор сказал, что летом айсбергов в этом районе океана не бывает.

– А «Титаник» в каком месяце потонул? – шёпотом спросила Саша у Олега

– В апреле, успокойся, – прошептал тот.


Алёна, оказывается, всю жизнь мечтала иметь дома маленького хорошенького долгопятика.

Можно ли будет в Индонезии его приобрести?

Профессор был не уверен: приобрести-то, конечно, можно, а вот разрешат ли его вывезти из страны – большой вопрос. И ещё: долгопяты практически не могут жить в неволе. Только в очень редких случаях удаётся приручить этих зверьков.


Ира надеялась увидеть Несси – чудовище, по преданию обитающее в озере Лох-Несс. Она очень рассчитывала сделать фото, на котором её можно будет разглядеть, и с нетерпением ждала экскурсию на озеро.


Дошла очередь и до Светы, которая давно тянула руку. Вопросы просто посыпались из неё: увидят ли они тигровую акулу? И большую белую? И акулу-молот?


Наконец, профессор прервал её, ехидно спросив:

– Я так понимаю, Вы хотели бы встретиться с акулой?

Все громко засмеялись, а Света покраснела и замолчала.

Путешественники пребывали в отличном настроении. Его не смогла испортить даже Агилеровна, которая сразу же после завтрака устроила всем разнос за то, что задавали слишком много вопросов.

На спине у тигра


Целый день они носились по всему теплоходу, перемещаясь из аквапарка в кафе-мороженое и обратно. День был прекрасный, хотя с каждым часом становилось всё прохладнее – чувствовалось дыхание Северного Ледовитого океана.

Их маршрут лежал вдоль берегов Норвегии – прямо по спине тигра, на которого так похож Скандинавский полуостров. Теплоход должен был зайти в несколько фьордов – живописных заливов, окружённых скалами.

Все мечтали увидеть северное сияние, но географ объяснил, что летом это невозможно, так как все три летних месяца солнце здесь вообще не заходит за горизонт, даже ночью.

– Хотя зрелище ночного солнца тоже выглядит здорово, – пообещал он, – так что не пожалеете.

Но, умаявшись за день, уже в 22.00 – когда теплоход был как раз у тигриного хвоста, все дети уже крепко спали в своих каютах.

Не спалось только Саше. Она накинула тёплую куртку и вышла на балкон.

Здесь её глазам открылось настоящее чудо.

Над золотой водной гладью кружили сотни птиц, которые явно не собирались ложиться спать, пока не зайдёт солнце. Вдали виднелся скалистый берег и маленькая рыбацкая деревушка, а в море можно было разглядеть несколько рыбачьих лодок. Вся эта картина была как будто сделана из чистого золота.


– Как красиво! – подумала Саша и начала лихорадочно щёлкать фотоаппаратом.

Немного потеплело, и Саша вспомнила, как профессор рассказывал, что здесь, у берегов Норвегии, проходит тёплое океанское течение Гольфстрим.

Из-за него климат здесь не такой холодный, вода тёплая, и поэтому много рыбы и птиц, которые за ней охотятся.

Саша перегнулась через перила и стала всматриваться в глубину, пытаясь разглядеть там этих многочисленных рыб.


И в этот момент она услышала всплеск воды как от падения тела, а затем громкий крик. Это было где-то совсем рядом, и это был крик о помощи.

Вначале Саша оцепенела от неожиданности. И тут крик повторился. И, когда Саша посмотрела в ту сторону, откуда кричали, она увидела тонкую белую руку, торчащую из воды.

А теплоход тем временем на полной скорости двигался вперёд. И все продолжали спать. И тут Саша, наконец, завопила:

– Человек за бортом! Помогите!!!

В следующее мгновение сильный удар обрушился ей на голову. Но перед тем, как потерять сознание, Саша увидела прямо перед собой лицо человека в капюшоне, глубоко надвинутом на глаза. Но, несмотря на это, она сразу узнала это лицо, потому что прекрасно знала этого человека. Саша успела страшно удивиться, после чего провалилась в темноту.

Капитан Котов


Очнулась она на больничной койке в лазарете. Саша на всякий случай не сразу открыла глаза, пока не убедилась в том, что находится в безопасности. Потом попыталась вспомнить происшедшие с ней события. И тут вдруг с удивлением обнаружила, что прекрасно помнит всё, кроме лица человека, треснувшего её по лбу.

Особенно ярким было воспоминание о тонкой белой руке, как бы взывавшей о помощи из глубины океана.


Саша напрягла память, пытаясь вспомнить, кто же её ударил. Но помнила только то, что человек этот был ей очень хорошо знаком, и больше ничего. Саша даже не могла вспомнить, мужчина это был или женщина. А ведь это было очень важно!

Нет-нет! Самым важным было, конечно, что же случились с этим беднягой, который упал за борт и звал на помощь! То есть, конечно, не сам упал, а его туда кто-то столкнул. Иначе, зачем было бить Сашу по голове из-за того, что она всё видела? От всех этих мыслей у Саши закружилась голова, и она невольно застонала.

В комнату мгновенно вбежала медсестра в белом халате.

– Очнулась! Очнулась! – закричала она.


Дверь отворилась, и перед Сашей возник высокий молодой человек в белом халате.

– Капитан Котов – служба безопасности корабля, – представился он, – ну рассказывай, что произошло.

Он поставил стул рядом с кроватью и сел, внимательно глядя на Сашу. Лицо у него было довольно симпатичное и внушающее доверие. И Саша вдруг неожиданно для себя разрыдалась:

– Что со мной? Я ничего не понимаю! Я поправлюсь?

– Да с тобой ничего страшного – небольшой синяк на лбу. Тебя просто сильно ударили чем-то по голове. Завтра уже сможешь выйти отсюда и вернуться в свою каюту. Главное, ты должна подробно мне всё рассказать.

И Саша, периодически всхлипывая, поведала, как фоткала рыбок, а потом услышала всплеск воды и крик. А потом сама позвала на помощь, и тут её кто-то стукнул.

Котов напрягся:

– Кто это был? Ты узнала этого человека?

Саша снова разрыдалась:

– Да, тогда узнала. Но сейчас не могу вспомнить, кто это был! Как такое может быть?

– Это у тебя последствия удара. Называется амнезия – временная потеря памяти. Скоро твоя память восстановится, не волнуйся. Только ты должна всё время прокручивать те события в голове. И в какой-то момент что-то как будто щёлкнет в твоём мозгу, и ты всё вспомнишь.


– А кто был этот человек, которого сбросили за борт? – вдруг пришла в ужас Саша, – кто-то из наших?

– Да в том-то и загадка, что все живы и здоровы. Ни один пассажир с корабля и никто из команды не пропал. Слушай, а ты уверена, что всё это видела? Может тебе показалось? А может от удара по голове у тебя начались галлюцинации?

– Да вы с ума сошли, что ли? – Сашин голос сорвался на крик, – а зачем же меня тогда по башке стукнули, если никто за борт не падал?

– Ну, не знаю, может ты с кем-нибудь просто поссорилась. Ведь ты учти, что на этот балкон никто не может попасть кроме членов вашей команды, как её там, "Звёздочка", что ли?

– Да, "Звёздочка", уныло подтвердила Саша, – значит, вы мне не верите? Думаете, я сошла с ума?

– Да верю, верю… Просто очень странная история получается, ведь никто не пропал с корабля… И вообще, выходит, что этим человеком, ударившим тебя и столкнувшим кого-то в воду, может быть только кто-то из ваших пяти кают. Ты понимаешь, что это значит?

– Нет, – у бедной Саши уже голова шла кругом. Что от неё хотел этот симпатичный капитан?

– Это значит, что преступник – кто-то из ваших. И ты должна вспомнить, не заметила ли ты чего-нибудь подозрительного в поведении своих товарищей по команде, терпеливо разъяснил Котов.

– Кураторша у нас очень уж противная, цепляется ко всем постоянно, орёт…

– Это не то, кураторша и должна быть такой. Ещё вспоминай.

– Больше ничего… – Саша была растеряна.

– Ладно, слушай меня внимательно. Ты теперь находишься в опасности. Потому что этот человек – настоящий преступник, и он не знает, узнала ты его или нет. Если ты всем расскажешь, что не можешь вспомнить его лицо, то он испугается, что память к тебе вернётся, ты про него расскажешь и его (или её) арестуют. Поэтому он будет стараться избавиться от тебя.

– Как избавиться ???

– Ну, как-нибудь…. Поэтому ты никому не должна рассказывать, что видела его (или её) лицо. Скажи, что у тебя просто закружилась голова, ты упала и ударилась. Пусть он (или она) думает, что ты вообще ничего не помнишь.

– А Антону, Алёне и Дениске я могу всё рассказать? Иначе я вообще рехнусь.

– А ты в них уверена?

– Конечно, это ж мои братики и сестричка!

– Ну ладно, подожди минутку.

Котов приоткрыл дверь:

– Давайте уже, заходите.

В комнату влетел Денис, за ним Антон и Алёна.

– Ну как ты? Как голова? Хочешь шоколадку? Когда тебя выпустят? Что случилось-то?

Как же, оказывается, хорошо, когда рядом с тобой есть близкие люди! Саша готова была опять разрыдаться – только теперь уже от счастья.

Но капитан прервал этот поток вопросов:

– Так, это всё потом. Сейчас слушаем меня внимательно. Саша находится в опасности до тех пор, пока не будет пойман преступник. Вот мой мобильный телефон, – и он вручил каждому карточку с номером телефона, – а теперь выучите наизусть этот номер и отдайте мне карточки обратно.

Ребята молча таращили глаза и послушно кивали. Они были потрясены. Никогда ещё с ними не случалось ничего подобного.

А Котов продолжал:

– В случае опасности, или просто, если случится что-то странное, звоните мне немедленно. Вы должны сказать фразу: «В нашей каюте нет света. Пришлите, пожалуйста, электрика». И я приду. Всем понятно?

Четыре головы послушно кивнули.

– И ещё: может быть, кто-нибудь уже заметил что-то подозрительное? Запомните – кто-то из вашей команды совершил преступление, и вашей сестре грозит серьёзная опасность.

– Это точно наша кураторша, – сказала Алёна, – она такая противная! Житья никому не даёт! И к Сашке постоянно цепляется!

– Так. Про кураторшу я уже слышал. Нужно что-то более существенное. Наблюдайте, и обо всём мне докладывайте. Все свободны.

– А можно я уже с ними пойду. Так я быстрее выздоровею, ну пожааалуйста, – жалобно заныла Саша.

Разрешение было получено, и все четверо пулей вылетели из лазарета.

Собственное расследование


В каюте все долго молчали, тупо глядя друг на друга. А потом вдруг заговорили одновременно.

Оказывается, той ночью, когда Сашу уже положили в лазарет, всем в группе сказали, что она поскользнулась на палубе, упала и ударилась головой. Антон с Алёной почему-то ни на секунду не поверили в такое объяснение.

И тогда они решили самостоятельно обследовать место происшествия.

Они вышли на балкон. Там была тишина и темнота. Теплоход быстро скользил вперёд по океанским волнам. Далеко позади остались берега Норвегии, с их фьордами, рыбацкими деревушками и ночным солнцем.

И вдруг Алёна прижала палец к губам – она что-то услышала. Это был тихий шёпот, доносящийся слева – со стороны каюты Маши-Даши-Светы. Подкравшись поближе, ребята заметили высокую нескладную фигуру, метнувшуюся в каюту.

Сейчас они рассказали об этом происшествии Саше.


– Почему же вы не рассказали всё это капитану? Значит, это была эта полоумная Светка. Она точно не в себе – бормочет свои дурацкие стихи постоянно. Может это вообще её рук дело – сошла с ума и шарахнула меня по лбу! Вас же просили рассказывать обо всём подозрительном!

– Да пойми ты, – остановил её Антон, – это, конечно странно, что она бормотала там что-то ночью на палубе, а потом нас испугалась. Но ведь это ничего не доказывает! Может она просто новые стихи сочиняла! И потом – кто этот человек, которого за борт сбросили? Это ведь и есть главная загадка!

– А давайте я буду за ней следить, – неожиданно вступил в разговор Денис. – Меня она ни в чём не заподозрит. А я вам обо всём буду рассказывать.

На том и порешили. Денису поручили вести за Светой наблюдение и докладывать обо всём подозрительном

– А всё-таки она очень странная, – сказала Алёна, и все завалились спать.


Весь следующий день Саша принимала посетителей у себя в каюте и рассказывала, как ночью вышла полюбоваться ночным солнцем, поскользнулась, ударилась головой и очнулась уже в лазарете.

– А кричала-то так чего? – спросил дотошный Матвей. Ему, как всегда было больше всех надо.

– Не помню, может от боли. Ударилась я сильно…

И чего это он всё выспрашивает, всё выпытывает… Саша вдруг стала его подозревать. Она даже попыталась примерить Матвеево лицо к своему воспоминанию – может это был он? Но вспомнить ничего не удалось.

Пришли Олег с Владом, принесли апельсин и пожелали поскорее выздоравливать.

Ира прибежала, чмокнула Сашу в щёку и сунула под подушку шоколадку.

Даже Агилеровна нанесла визит. Она очень старалась быть милой и всё время улыбалась. Саше это показалось подозрительным – ведь она знала, что кураторша её терпеть не может.

Ну, кто же из них? Кто?


После обеда прибежал с таинственным лицом Денис и стал докладывать: действительно, Света вела себя очень странно. Она постоянно пряталась в укромных уголках теплохода и сидела там одна, уткнувшись в телефон. Иногда она тихо с кем-то разговаривала. Заметив Дениса, сразу убегала. Один раз ему даже удалось немного подслушать. И что поразительно – речь шла о Саше.

Выложив всю эту информацию, Денис с гордым видом замолчал, ожидая похвалы. Антон задумчиво смотрел в окно, а девочки растерянно переглядывались, не зная, что сказать.

– Нет, пока Котову докладывать рановато, – решил, наконец, Антон. – Молодец, Дениска, продолжай наблюдение. Нам нужны ещё факты.

– Ну, а вы что скажете? – обратился он к девчонкам.

– Я всё-таки считаю, что это Агилеровна, – заявила Алёна. – Она Сашку явно недолюбливает. И потом, смотрите, какая она здоровенная. Такая как даст в глаз – мало не покажется.

– А мне кажется подозрительным её сыночек, – решительно сказала Саша. – Смотрите, он всё время что-то вынюхивает, а потом записывает в этот свой блокнотик.

– Послушайте, – вдруг расхохотался Антон, – вам это не напоминает игру в мафию?

– Ну, напоминает. И что? Я всё равно буду следить за этим Мотей, потому что он меня бесит.

– А я за Агилеровной. Она меня тоже бесит.

Дениса оставили следить за Светой с её таинственными разговорами по телефону. А себя Антон назначил ответственным за связь с капитаном Котовым.

Так прошёл третий день плаванья. Завтра предполагалось прибыть в исландский город Хусавик, где по плану должна была состояться их встреча с китами.

Как телефон чуть не погубил Свету


Наступил четвёртый день путешествия. ВСЕГО ЧЕТВЁРТЫЙ! А казалось, что прошла целая вечность. И столько всего уже случилось!

Наконец-то все ступили на землю – корабль прибыл в Хусавик – небольшой город на севере Исландии, куда часто приплывают киты. Всем выдали тёплые непромокаемые костюмы и повели к лодкам. И тут вдруг обнаружилось, что отсутствует Света. Её не было нигде.


Прозвучал сигнал тревоги. Откуда-то мгновенно появились местные полицейские, и даже на всякий случай вызвали водолазов. Капитан Котов тоже сначала немного поучаствовал в поисках, а затем отозвал в сторону ребят и строго сказал:

– Ну-ка, колитесь, что вы там разнюхали?

Нет, всё-таки он был хитрый, этот Котов. И ребята, волнуясь и перебивая друг друга, рассказали про Светино странное поведение. Котов думал буквально секунду, потом махнул рукой:

– За мной! Быстро!

Они побежали к небольшому строению на берегу. Там хранились вещи рыбаков – сети, сапоги, старые лодочные моторы. Дверь была полуоткрыта. В углу сидела Света и горько рыдала:

– Я больше не могу! Я так виновата! Я всё расскажу, пусть меня посадят в тюрьму – я заслужила.


И Света рассказала такую историю.

У неё никогда в жизни не было нормального мобильного телефона. Родители считали, что от него один вред, потому что мобильные телефоны отвлекают детей от чтения книг и сочинения стихов. Когда Свете исполнилось тринадцать, ей наконец подарили на день рождения телефон. Но что это был за телефон! Одно название – маленький чёрненький кнопочный телефончик, который и показать-то кому-либо было стыдно! Не говоря уж о том, что на нём, конечно, не было ни одной игры.

Когда Света получила приз за лучшее стихотворение собственного сочинения, мама была очень горда:

– Вот видишь, – говорила она Свете, – это всё потому, что ты не тратила время на эти ужасные игры в телефоне!


Короче говоря, мама дала Свете в дорогу этот чёрный телефончик с тем, чтобы она звонила домой каждый вечер. А Свете его даже доставать было стыдно!

И вот однажды, после ужина в ресторане, Света нашла на полу чей-то айфон, видимо выпавший из сумочки. Айфон был наикрутейший, со множеством функций, сам розовый и со стразами. Света о таком даже мечтать не могла. И она не удержалась. Вместо того, чтобы сразу же отдать айфон владелице, она оставила его себе на время.

Она играла всю ночь. А потом переставила туда свою симку и стала звонить с него маме и рассказывать обо всём происходившем на корабле (отсюда и имя Саши, услышанное Дениской). Она не расставалась со своей находкой ни днём, ни ночью. И, наконец, поняла, что просто не в состоянии его отдать. Тем более, что после трёх дней использования это уже выглядело бы по меньшей мере странно.

И тут Света испугалась. Она стала бояться, что её преступление раскроется и её посадят в тюрьму за воровство. А когда заметила, что за ней следит Денис, она вообще запаниковала. И решила выбросить злосчастный айфон в океан, но не могла найти удобный момент – Денис был всё время рядом и не спускал с неё глаз. Он ведь ещё не понимал, что следить надо так, чтобы тебя самого не заметили.

Тогда Света решила спрятаться от всех и потом уже решить, как быть дальше.


Сначала всем захотелось просто рассмеяться. Но у Светы был такой несчастный вид! Она переводила испуганный взгляд с одного на другого, и, наконец, остановила его на Котове, сообразив, что он здесь главный.

– Ладно. Давай сюда этот телефон, и шагом марш за костюмом! – сказал он.

Света не верила своему счастью.

– А в тюрьму? – спросила она тихо.

– В следующий раз. Бегите скорей, ваша лодка уже отплывает.

С этой минуты и до конца круиза Света смотрела на Котова с таким обожанием, что все думали, что она в него влюбилась.

Об этой истории никому не рассказали, капитан отдал айфон владелице, сказав, что нашёл его на палубе. Света была исключена из числа подозреваемых, и Денис временно остался без работы.

Дорога в ад


Они еле успели натянуть на себя спецкостюмы и запрыгнуть в лодку. Профессор уже был тут как тут. Он сказал, что летом здесь чаще всего встречаются кашалоты, но если повезёт, можно увидеть полосатиков, синих и горбатых китов.

В нырянии превосходят всех кашалоты. Они могут нырнуть на глубину 300 метров

Тут вдруг кто-то закричал:

– Смотрите! Кит! Вон он!!!

Фонтан воды неожиданно возник по правому борту, Из воды показалась огромная голова, и рядом другая – поменьше. Это была китиха с детёнышем.


Отпихивая друг друга, все бросились фотографировать, и вдруг лодка накренилась. Раздался резкий окрик рулевого, он что-то кричал по-исландски.


Все мгновенно перебрались на середину. У Саши тряслись поджилки – ну ничего себе! Ведь чуть не перевернулись, дураки такие!

Киты тут же ушли на глубину. Наверное, крика испугались.


– Интересно, где они вынырнут? – подумала Саша, – а вдруг прямо под нашей лодкой?

Саша замотала головой, боясь даже представить, что же тогда будет. В общем, ей уже определённо захотелось попрощаться с китами и отправиться на берег.

Киты больше не вынырнули, а путешественников ожидала следующая экскурсия – в долину гейзеров.


Гейзеры встречаются только там, где часто происходят землетрясения. В Исландии небольшие землетрясения случаются ежедневно. Исландцы так к ним привыкли, что даже не обращают внимания.

Множество гейзеров находится недалеко от столицы Исландии Рейкьявика, в долине Хёйкадалюр, куда и должен быть вскоре прибыть автобус.

Это место называется Долина гейзеров. В любое время года здесь над землёй стелется горячий пар.

К гейзерам подходить близко опасно – ведь температура воды в них достигает 100 градусов.

– И здесь опасно? Что-то мне это уже начинает надоедать, – вдруг громко заявил Денис. И все засмеялись.

Тут автобус остановился, и путешественники оказались в странном мире. Кругом всё кипело, шипело и булькало.

Везде были небольшие озерца с кипящей водой. Кипяток переливался через края этих «кастрюль», образуя горячие ручьи.

– А сейчас я покажу вам фокус, – сказал профессор.

Он опустил в такую "кастрюлю" металлическую авоську с сырыми яйцами. Через несколько минут яйца сварились вкрутую. Желающим было предложено их съесть.

Саша подумала, что ей совсем не хотелось бы свалиться в такую кастрюльку. Она отошла подальше от края, вспомнив о предупреждении Котова. Вдруг этот псих толкнёт её, и она сварится вкрутую!


Саша поёжилась – нет-нет, она будет очень осторожна.

Они подошли к самому большому гейзеру под названием Строккюр.

Было такое впечатление, что этот Строккюр как будто бы дышит. Вода в его кратере, то слегка поднималась вверх, переливаясь через края, то опускалась вниз.


Затем над кратером неожиданно вспучился прозрачный зелёный пузырь, из которого, под восторженные возгласы зрителей-туристов с шумом выстрелил вверх фонтан кипятка и пара.

Потом фонтан обрушился сверху вниз горячим дождём, и Строккюр снова задышал, готовясь к следующему выбросу.

Все стояли как заворожённые. Хотелось смотреть это представление снова и снова. Но впереди было последнее приключение на земле Исландии – спуск в кратер потухшего вулкана Трихнюкайигюр.

– Пока, Строккюрчик, – все махали гейзеру уже из окна автобуса.

А он, как будто на заказ, выбросил вверх свой самый мощный фонтан кипятка.

Теперь их ждала встреча с вулканом.


Вулканов в Исландии видимо-невидимо. Некоторые из них время от времени извергаются (каждые пять лет), другие спят.

Названия у них очень смешные: Гримсвётн, Лисюхоудль, Престанхнукур, Баурдарбунга, Хофсиёкюдль, Эйяфьядлайёкюдль, Эрайвайёкюдль.

Тут ребята единодушно решили, что главная достопримечательность Исландии – это сам исландский язык, с его абсолютно непроизносимыми словами и географическими названиями.

У их вулкана тоже было довольно звучное название – Трихнюкайигюр. Ну что тут скажешь!

Хорошо, что они в школе не изучают исландский язык!


Облачившись в защитную экипировку, ребята подошли к краю кратера. Сюда вот-вот должен был подойти открытый подъемник, похожий на люльку – спуск в сердце вулкана составляет 198 метров и обычно занимает около шести минут. Этот спуск называется «Дорога в ад». Наверное, специально придумали такое название, чтобы попугать туристов.

Саша посмотрела вниз, и у неё закружилась голова, такой необычный вид представился её глазам.

Стены кратера блестели, как будто их полили маслом. Они отливали золотом и индиго, а кое-где были видны жёлтые пятна серы. Когда лава стекала по стенам вниз во время извержения, она застывала в форме больших каменных сосулек.

– А когда было последнее извержение? – почему-то шёпотом спросила она у географа.

– Четыре тысячи лет назад, – тоже шёпотом ответил тот.

– А сейчас он точно не проснётся?

– Нет. Главное – не вывались из люльки, – пошутил профессор.

Саша смотрела вниз, вглубь кратера, и представляла, как четыре тысячи лет назад оттуда текли потоки лавы. А сейчас там была тьма кромешная. Ну точно, как в преисподней. Саше стало страшно. Ей уже не очень хотелось спускаться в хлипкой люльке в этот чёрный колодец.

– Ведь я могу и отказаться, – начала сомневаться Саша, – в принципе, я отсюда уже всё посмотрела…


Она ещё раз глянула вниз. И вдруг ощутила слабый толчок в спину, Но и его было достаточно – Саша стояла как раз в том месте, куда вот-вот должны были подать подъёмник, поэтому дверь в ограждении уже была открыта. И Саша полетела вниз. Только успела слабо вскрикнуть и в следующую секунду потеряла сознание…


Когда она очнулась, первой мыслью было, что она разбилась и действительно попала в преисподнюю – так темно было вокруг. И ещё было необыкновенно тихо, только где-то капала вода. Саша подняла глаза и далеко-далеко наверху увидела малюсенький кружок солнечного света.

– Где я? На дне, что ли? Но почему же я не разбилась?


И тут в голове у неё окончательно прояснилось. Нет, она была не на дне. Она висела на стене кратера, где-то на полпути, зацепившись за лавовую сосульку ремнём рюкзака.

– Я здесь! – закричала Саша, – вытащите меня скорее отсюда!!!

Но на эту глубину не доносилось ни единого звука из внешнего мира. Наверное, и Сашу никто не услышал.

Саша прикинула, что она висит где-то на высоте ста метров, то есть 40-этажного дома. Она поёжилась.

И тут вдруг послышался новый звук. Леденящий ужас окутал Сашу от головы до кончиков пальцев на ногах, потому что она сразу догадалась, что это за звук – это трещал ремень её рюкзака, который уже с трудом держал 28 килограммов Сашиного веса.


Саша осторожно пошевелилась и попыталась изменить своё положение. Но при каждом движении ремень начинал трещать громче.

И Саша мгновенно приняла решение: она сгруппировалась, резко перевернулась и в следующее мгновение уже сидела верхом на сосульке, руками вцепившись в выступ на стене. А рюкзак с оторванным ремнём камнем летел в пропасть.

Саша не стала следить за его падением, а снова посмотрела наверх. Там по-прежнему ничего не было видно.

– Ну что же это они так долго меня ищут? – не могла понять Саша.

И тут её пронзила ужасная мысль:

– А вдруг они и не знают, что она здесь? Вдруг никто не видел, как она упала? Ведь этот человек, столкнувший её вниз, мог, например, сказать всем, что Саша просто куда-то ушла…


Она стала вспоминать, кто же всё-таки стоял рядом с ней там, у края кратера. И не могла вспомнить. Почему-то она оказалась там совсем одна, все остальные были где-то в стороне.

Но ведь кто-то же подкрался к ней незаметно! Саша отчётливо помнила этот толчок в спину. Как же она могла быть такой беспечной? Ведь Котов предупреждал её об опасности!


Кстати, где же он – этот Котов? Почему не спасает её? Неужели она останется здесь навсегда? И крупные слёзы закапали из Сашиных глаз прямо на дно кратера.


И тут вдруг рядом раздался знакомый голос:

– Чего ревём?

Капитан Котов висел на тросе рядом с Сашей и улыбался. Она даже не заметила, как он спустился к ней.

– Цепляйся, – и он привязал её к себе специальным ремнём.

Затем подёргал трос, и они медленно поползли вверх.

Новые подозрения


Вечером капитан собрал всех четверых у себя в каюте. Корабль полным ходом шёл к берегам Шотландии.

– Ну, какие будут мысли? Кто что видел? Теперь вы понимаете, как опасен этот человек? Это ведь просто чудо, что Сашин рюкзак зацепился за сосульку! Нам необходимо срочно вычислить злодея! Так что давайте думать вместе.


– Я всё видела, – неожиданно заявила Алёна, – это были две сестрицы – Машка и Дашка. Они всё время крутились возле Сашки, когда она там стояла. А мы все отошли в сторону, там нас фотографировали.

– Ты уверена? – Котов был взволнован.

– Да, они крутились, – подтвердила Алёна, – больше никого не было.

– Вот уж на кого бы никогда не подумал.

Остальные тоже были удивлены. Эти маленькие гимнастки – преступницы? Немыслимо!

– А вот сейчас мы всё узнаем, – капитан вышел из каюты, и через десять минут испуганные девочки уже давали показания.


Всё дело было в том, что ещё до отплытия они решили снять фильм о путешествии. Причём, до последнего дня это должно было быть для всех тайной. Затем они собирались устроить торжественный показ фильма и получить свою минуту славы. Вот, собственно, и всё.

Сегодня шёл пятый день пути, и уже было многое снято: живописные фьорды Норвегии, киты, долина гейзеров и кратер Трихнюкайигюра (только вид сверху, спуск вниз так и не состоялся).

Ну и кое-что на корабле… Тут девочки почему-то смутились.

Оказывается, когда никого не было рядом, они снимали себя на балконе в разных нарядах и в разных позах.

– Подумаешь! Нашли, чем удивить, – Саша с Алёной переглянулись и прыснули.

Так отпали ещё две подозреваемые.


Всё оставшееся время до прибытия в Шотландию Котов с ребятами детально изучали отснятые кадры фильма: возможно, здесь они найдут ключ к разгадке.

Но единственное, что все отметили, это то, что практически везде был запечатлён Мотя со своим блокнотиком.

– Я же говорила, что он мне не нравится, – сказала Саша, – и смотрите, как он везде ухмыляется, как будто ему что-то известно.

– Это пока ничего не доказывает, – Котов был расстроен: видимо надеялся найти что-нибудь посущественнее, – идите уже, сейчас дискотека начнётся.


Каждый вечер на верхней палубе устраивали дискотеку под открытым небом. Вот и сейчас оттуда уже была слышна музыка.

– Да куда вы постоянно пропадаете? – это были Ира, Катя, Олег и Влад, – пошли, уже начинается.

Иру было не узнать. Она сменила потёртые джинсы на короткую юбку и наконец, сняла свою бейсболку. Оказалось, у неё были очень красивые волосы.

Катя как всегда выглядела безукоризненно.


На дискотеке к Саше неожиданно подошёл Олег:

– Хочу тебя спросить кое о чём. Может, отойдём?

На палубе они немного помолчали. Потом Олег сказал:

– Знаешь, я заметил, что вокруг тебя творятся какие-то непонятные вещи – то ты поскользнулась и головой стукнулась, то в кратер свалилась…Что это за странные случаи? И капитан этот вокруг вас постоянно крутится… Не хочешь мне объяснить, что происходит? Может я смогу чем-нибудь помочь?

В глазах Олега было столько сочувствия, что Саша чуть было не решилась ему всё рассказать. Но в последний момент вспомнила, что Котов запретил трепаться.

Тут рядом с ними появилась испуганная Алёна. Она переводила взгляд с Саши на Олега и обратно:

– Помощь не нужна?

Дааа… Теперь Сашу старались одну не оставлять…

Подскочили Ира и Влад:

– Ну, где же вы все? Мы вас обыскались! Пошли, сейчас в мафию будем играть.

Саша с Алёной только усмехнулись – в мафию они теперь играли постоянно.

Следствие ведут…


Они плыли по Северной Атлантике.

Дни проходили во всевозможных развлечениях, а вечером пассажиры гуляли по палубе и любовались красотой океана.

Но было бы ошибкой думать, что Саша полностью пришла в себя после всех этих событий. Днём она, конечно, веселилась вместе со всеми – плавала в бассейне, резвилась в аквапарке и играла в настольные игры.

Больше всех ей продолжала нравиться Ира. Она с удовольствием играла с ней в шахматы, причём с каждым разом всё лучше и лучше. Ира её очень хвалила, считала, что у неё большие способности и даже предложила записать её в свой шахматный клуб.


Но вечером, уже лёжа в кровати, когда Антон с Дениской начинали похрапывать, а Алёна сладко посапывать, Саша снова и снова пыталась вспомнить, кто же стоял тогда рядом с ней на краю кратера.

Снова и снова вспоминала она полную тишину и мрак вокруг, звук капающей воды и треск рвущегося ремня рюкзака.

Неужели это всё происходило с ней?

И Саша засыпала, устав от этих мыслей.


Все оставшееся время до прибытия на берег, ребята решили посвятить расследованию. Целыми днями они следили за всеми, стараясь подметить что-нибудь необычное. А вечером запирали дверь своей каюты и садились за стол. Каждый докладывал о том, что видел днём, потом начиналось обсуждение. Алёна даже вырезала девять квадратиков из бумаги, и на каждом написала имя – Света, Ира, Олег и т.д.

Они двигали эти квадратики туда-сюда по столу, но это им никак не помогало.

Наконец, Антон решил подвести итог.

Итак, – сказал он, – что мы имеем?

1. Кого и почему сбросили за борт – неизвестно.

2. Со Светы подозрения сняты (временно).

3. С Маши и Даши подозрения сняты (временно).

4. Их фильм не дал никакой новой информации.

5. Ира и Олег явно умнее других. Поэтому теоретически они могут быть подозреваемыми.

6. Влад – спортсмен, значит сильный и ловкий, и поэтому теоретически он тоже может быть подозреваемым.

7. Катя непонятная и держится особняком. Хотя это не преступление…

8. Матвей ведёт себя странно, всё время что-то вынюхивает. Но это не преступление.

9. Агилеровна недолюбливает Сашу, но это не преступление.

10. У Саши провалы памяти. И пока она всё не вспомнит, ей угрожает опасность…


На последней фразе Саша нахмурила брови и изобразила напряжённую мыслительную работу.

– Нет, ничего не помню… – выдохнула она.


– А не замечали ли вы случайно, чтобы кто-нибудь прятал глаза, или, например, старался казаться чересчур весёлым? – попыталась рассуждать Алёна.


– Ладно, всё с нами ясно: «Следствие ведут колобки», – мрачно сказал Антон.

– «Следствие ведут светлячки», – радостно подхватил Денис.

– «Следствие ведут червячки», – захихикала Алёна.

– «Следствие ведут дурачки», – подвела итог Саша.

В этот момент в окне появилась Мотина голова:

– А что это вы тут делаете?

Лох-Несское чудовище: миф или реальность?


Всё когда-нибудь кончается, время движется вперёд, что бы ни происходило. И теплоход «Михаил Ломоносов» достиг, наконец, берегов Шотландии.

Здесь, уже сидя в автобусе, направлявшемся на озеро Лох-Несс, ребята, услышали знаменитую легенду о Лох-Несском чудовище.


По преданию, первыми, кто поведал миру о таинственном существе в далеком шотландском озере, были древние римляне, воевавшие здесь с племенами кельтов.

Старинная кельтская легенда описывает водяного духа озера по имени Келли как коня с длинной шеей и совсем маленькой головой. Завидев случайного путника, Келли заманивал его, подставляя свою лоснящуюся спину, словно предлагал довезти, и увлекал доверчивого человека под воду.

В те древние времена и родилась легенда о Несси – Лох-Несском чудовище.


Уже в наше время многие местные жители якобы видели огромное темное тело, то поднимающееся, то исчезающее в воде. Когда первая статья об этом появилась в газетах, на озеро началось настоящее нашествие туристов, многие из которых утверждали, что видели Несси.

12 ноября 1933 года была сделана первая известная фотография чудовища, правда очень плохого качества.

И постепенно стал вырисовываться образ некоего доисторического существа, обитающего в глубинах озера.


Один фотограф-любитель в окрестностях озера фотографировал природные красоты. Но когда он вернулся к себе домой, то заметил на снимке существо, которое, как он посчитал, могло быть тем самым неуловимым чудовищем.

Конечно же, всегда существовало большое количество скептиков, которые считали, что легенда о Несси – всего лишь способ привлечь на озеро туристов. И все эти фотографии ровным счётом ничего не доказывают

Если это так, то фокус удался. Огромное количество любопытных ежегодно приезжают на озеро в надежде увидеть и сфотографировать чудовище. А изображение Несси стало одним из символов Шотландии.

Вот такую историю рассказал ребятам всезнающий профессор-географ. Началось бурное обсуждение.

Ира, которая свято верила в существование Несси, пыталась объяснить всем, что не может быть, чтобы столько людей ошибались.

На что Олег немедленно возразил, что ещё как может! И таких случаев очень много, потому что люди по своей природе доверчивы и легко верят всякой ерунде. Олега поддержал Антон с Дениской и Влад. Саше почему-то хотелось верить, что Несси существует. Её поддержали Алёна и Света. Остальные предпочли сохранить нейтралитет.

Само озеро немного всех разочаровало. Погода была пасмурная, даже накрапывал дождик. Особой живописности вокруг не наблюдалось. И главное, ничего похожего на голову или хвост в воде никто не заметил. Ира дольше всех бегала по берегу с фотоаппаратом, но скоро и ей это надоело. Саша вообще не подходила близко к воде – на всякий случай.

Короче говоря, к вечеру все с удовольствием уселись в автобус и отправились в старинный замок, где их ожидала ещё одна встреча – теперь уже наверняка. Встреча с настоящим привидением.

Тайна старинного замка


Шотландия известна своими замками, в которых витает дух рыцарей и прекрасных дам и бродят призраки прошлого.

Считается, что для того, чтобы увидеть такой призрак, надо просто походить по подземелью со свечой в руке, причём, желательно, поздно вечером. А ещё лучше – в полночь!


Привидения бывают самые разнообразные. Самое известное привидение Шотландии – это королева Мария Стюарт. Судьба её печальна – как и многих других королев, её обезглавили. Причём обезглавила собственная сестра – английская королева Елизавета, которая боялась, что Мария займёт её место на английском троне.

Королева Мария побывала чуть ли не во всех шотландских замках: в одном она родилась, в другом вышла замуж, в третьем просто долго жила… И теперь она периодически появляется то в одном, то в другом замке и кого-то там ищет: то ли мужа, то ли сестру…

Чаще всего она появляется в замке Стерлинг.


Этот замок вообще овеян тайнами и легендами. Здесь, кроме Марии Стюарт, обитают и другие призраки.

Самым известным считается Зеленая леди – призрак служанки Марии Стюарт, которая ценой своей жизни спасла королеву от пожара, случившегося в замке. Туманная зеленая фигура появляется в самых неожиданных местах, каждый раз предвещая какую-то опасность для обитателей замка.


Другой замок с привидениями – Эдинбургский –возвышается в самом центре шотландской столицы. Эта древняя крепость на скале, имеет богатую историю, которая насыщена кровавыми и трагическими событиями. Таинственные убийства и коварные заговоры, сотни узников, замученных в подземельях этого замка, породили множество легенд.

По огромному подземелью бродит призрак волынщика – он исчез бесследно, отправившись как-то на поиски подземного хода.

Ранним утром во дворе замка можно увидеть ещё один призрак – безголового барабанщика, который отбивает барабанную дробь при приближении опасности. По легенде ему отрубили здесь голову несколько столетий назад.

Посетители замка сообщают о звуках дыхания, исходящих непонятно откуда, и о невидимках, касающихся их лиц.

Затаив дыхание, слушали ребята все эти леденящие кровь истории, пока автобус вёз их в маленькую деревушку Гатри, где им предстояло провести ночь в самом настоящем замке с привидениями.

Замок стоял на холме, куда вела узкая тропинка, петляющая среди высоких дубов. Идти пришлось уже в полной темноте – ни луны, ни звёзд на небе не было. Ребята жались друг к другу, им было немного не по себе. Рядом с Сашей внезапно оказался Олег:

– Побуду рядом с тобой, а то опять в какую-нибудь очередную историю вляпаешься, – сказал он, беря Сашу под руку.

Саше это показалось подозрительным. Впрочем, подозрительным ей давно уже казалось практически всё вокруг.


– Спасибо, я лучше со своими, – сказала она и переместилась поближе к Алёне.

Олег ничего не сказал, только как-то странно посмотрел на неё.

Ворота, ведущие во внутренний двор замка, были закрыты. Вокруг стояла тишина, нарушаемая только криками ночных птиц. Всем уже было жутковато, но наверное, так и было задумано организаторами экскурсии.

Наконец, ворота со скрежетом отворились, и высокий худой человек в старинном чёрном плаще с капюшоном молча пригласил всех следовать за ним.

Через несколько минут они очутились в большом зале, освещённом множеством свечей. В камине потрескивал огонь. По стенам были развешаны старинные портреты, неприветливо глядящие на эту шумную толпу, нарушившую их покой.

Ребята поудобнее расселись в креслах и приготовились слушать легенду старого замка.


Когда-то давным-давно в этом замке жили граф с графиней. И была у них красавица дочка Катриона. И эта Катриона влюбилась в юношу слугу. Но родители ни за что не соглашались на её брак с простолюдином. И тогда влюблённые решили бежать и тайно обвенчаться.

Ночью, когда все в замке уже спали, они встретились в этом каминном зале. Но случилось так, что граф-отец как раз в этот момент проснулся и захотел попить водички. Услышав голоса, он спустился вниз и мгновенно всё понял. Катриона со своим женихом бросились бежать вверх по ступенькам лестницы, которая вела в самую высокую башню замка. Граф, выхватив свой меч, бросился за ними в погоню. Добежав до верхней площадки башни, Катриона оглянулась и увидела приближающегося к ним отца. В глазах его горела злоба. Поняв, что спасенья нет, влюблённые взялись за руки и прыгнули вниз. Ну и разбились, конечно…

А башню с тех пор называют Башней Катрионы. Туристы, рискнувшие забраться на верхнюю площадку, рассказывают, что слышат тихие стоны и плач. А иногда на краю башни даже можно увидеть две прозрачные фигуры, взявшиеся за руки.

Говорят, что по ночам призрак Катрионы в белом подвенечном платье бродит по коридорам замка и ищет отца, чтобы отомстить ему.

Все долго молчали, прислушиваясь к потрескиванию поленьев в камине.


Потом кто-то спросил:

– А среди этих портретов есть граф и Катриона?

– Да, конечно, – профессор подошёл к самому тёмному портрету на стене, – вот это и есть граф.

На портрете был изображён роскошно одетый человек с большим крючковатым носом и пронзительным взглядом чёрных глаз. Рядом висел портрет девушки необыкновенной красоты.

– Это Катриона, – объявил профессор.

Все немного помолчали, переживая события тех далёких лет.

– Ну, а теперь пойдём на башню, – бодро сказал профессор, и все стали медленно подниматься по винтовой лестнице.

Рядом с Сашей опять оказался Олег.

– Буду тебя охранять, – прошептал он, – а то здесь высоковато. Свалишься ещё…

– Ничего, я уже привыкла, – Саше совсем не нравилась такая настойчивая опека.

– Ну, смотри, а то появится в замке ещё одно привидение, – в голосе Олега как будто даже прозвучала угроза.

На всякий случай Саша не стала подходить близко к перилам, а остановилась у лестницы. Антон, Алёна и Денис встали рядом. Отсюда у них была прекрасная возможность за всеми наблюдать.

Олег стоял в стороне с обиженным видом. Матвей, как обычно, что-то строчил в своём блокноте с хитрым выражением лица. Катя молча смотрела на небо, как всегда гордая и неприступная. Влад что-то искал в телефоне, Света с открытым ртом слушала профессора, а Ира фотографировала вид на реку и дальний лес. Даша и Маша остались в зале, сказав что немного побаиваются. И над всем этим возвышалась фигура кураторши, которая безуспешно пыталась подавить зевоту. В общем, ничего особенного в поведении окружающих не было.

Затем все немного прогулялись по коридорам и спустились в замковое подземелье. Вот здесь действительно было жутко!

Для усиления эффекта, электричество отсутствовало – у каждого в руке была свеча, и отблески язычков пламени плясали на древних стенах, поросших мхом.

Саша случайно дотронулась до стены. Она оказалась противной и склизкой на ощупь.


Так как они находились глубоко под землёй, здесь было удивительно тихо, прямо как в кратере вулкана Трихнюкайигюр.

– Когда-то здесь держали узников. Видите остатки цепей? – и профессор позвенел ржавой металлической цепью, лежащей на полу. Бедняги могли провести здесь долгие годы без надежды на освобождение. Их души, наверное, до сих пор бродят здесь в поисках выхода. Слышите шаги?

– Бежим скорей отсюда!!! – завопил Денис и бросился вверх по лестнице. Остальные, топая и тяжело дыша, понеслись за ним. Последним бежал хохочущий профессор:

– Да стойте же! Я пошутил! Просто попугать вас хотел.

Но все уже сгрудились у камина, испуганно озираясь по сторонам.

– Ну что? Напугал я вас? Какие же вы все, оказывается, трусы! – веселился профессор, – ну ладно, пойдёмте, я покажу вам ваши комнаты.

– Как? Мы и ночевать здесь будем? – глаза у Алёны были полны ужаса, – разве мы не в отель пойдём?

– Нет, для более полного впечатления, ночёвка предусмотрена здесь, в замке.

– Нет, только не здесь! Здесь я в жизни не засну! – Алёна была просто в панике.

А через несколько минут они уже все вчетвером с наслаждением растянулись на огромной кровати. Только теперь они почувствовали, как устали и хотят спать.

В ловушке


Сашу разбудил сигнал СМС-сообщения.


РОВНО В ПОЛНОЧЬ БУДУ ЖДАТЬ ВАС В ПОДЗЕМЕЛЬЕ У ПЕРВОЙ ЦЕПИ. ЗНАЮ КТО ПРЕСТУПНИК. НИКОМУ НЕ ГОВОРИТЕ О НАШЕЙ ВСТРЕЧЕ.

КОТОВ


– Собирайтесь скорее, осталось всего десять минут! – закричала Саша, натягивая джинсы и футболку..

– Куда? Что случилось? Ты с ума сошла? – сонная Алёна тёрла глаза, сидя на кровати. Антон и Денис даже не пошевелились.

Саша показала ей записку – надо спешить, а то опоздаем. Они растолкали мальчиков. Антон был очень недоволен:

– А ты уверена, что это Котов написал? Номер-то не определился! Может кто-то просто хочет выманить нас из комнаты? Давайте всё-таки позвоним Котову.

– Да ты что? У нас уже осталось пять минут всего! Пошли скорее, а то опоздаем! – нервничала Саша.

– Ну, не знаю… – Антон нехотя слез с кровати и взял за руку полусонного Дениску, – ну пошли, раз ты так настаиваешь…


В коридорах замка царила тишина. Все мирно спали в своих комнатах. Звук шагов гулко раздавался под высокими сводами.

– Все люди как люди, только мы куда-то тащимся среди ночи. Вот сейчас как встретим призрака – будете знать! – ворчал Антон, спускаясь вниз по скользким ступенькам.

Дверь в подземелье была открыта, как будто их уже тут ждали.

– А в прошлый раз, когда мы здесь были, дверь заперта была. Я помню, как профессор её открывал ключом, – вспомнил Денис.

– Ну и что? Может он её просто забыл запереть. Или это Котов её отпер и уже ждёт нас внутри, – не смутилась Саша.

До полуночи оставалась ровно минута, и Саша радовалась, что они явятся как раз вовремя.

В подземелье была полная темнота, и тут оказалось, что никто не догадался прихватить с собой свечку.

– Ну и ладно! У меня вот что есть, – и Саша включила фонарь на мобильнике.

– Вот он у тебя и разрядится через минуту, – опять проворчал Антон.


Но в этот момент они как раз подошли к тому месту, где из стены торчала ржавая цепь. Здесь никого не было. Саша посмотрела на часы:

– Уже пять минут первого. Странно…

Антон встревожился первый:

– Я так и знал! Уходим отсюда! Быстро!

Но было уже поздно. Массивная дверь со скрежетом закрылась, и все услышали, как в замке снаружи повернулся ключ.

– Что это? – растерянно спросила Саша.

– Что, что… – передразнил её Антон, – мы в ловушке, вот что! Эта записка была, конечно же, не от Котова. Нас развели как последних лохов!

– А как же нам теперь выбраться отсюда? – дрожащим голосом спросила Алёна.

– Я знаю! Я сейчас позвоню Котову! – воскликнула Саша. Но, ко всеобщему разочарованию, сети здесь не было и в помине.

Тут случилась ещё одна беда: фонарь на телефоне как-то странно замигал и через секунду погас вообще. Батарейка села.

Это была катастрофа: они были заперты в отвратительном сыром подвале – одни, без света и без связи. И никто, конечно, не знал где они.

Будут ли их здесь искать? Скорее всего, что нет. Никому не придёт в голову, что они здесь – ведь дверь заперта снаружи. Тот, кто заманил их сюда фальшивым СМС, позаботился обо всём и закрыл замок.


– Давайте будем ждать. Утром все увидят, что нас нет, и спустятся сюда, – предложила Алёна.

– А если не спустятся? Там замок на двери висит. Ты что, не понимаешь? Искать будут где угодно, только не здесь, – Антон явно нервничал, – нет, надо пытаться самим выбираться отсюда.

Все замолчали и прислушались. Кругом стояла гробовая тишина. В прошлый раз они дошли только до этого места, а ведь там дальше этот коридор разветвлялся ещё на несколько. Ведь они куда-то вели? Эх, был бы сейчас у них хоть какой-нибудь свет! Может из этого подземелья есть ещё один выход?


Вдруг молчавший до сих пор Денис тихо сказал:

– Меня кто-то погладил по щеке.

Всех охватил ужас: вот и всё – теперь ещё и привидение появилось.

Саша, а за ней и Алёна, тоже почувствовали слабое прикосновение, похожее на дуновение ветерка. Все замерли в ожидании. А собственно, чего они так испугались? Они же специально приехали сюда, чтобы увидеть привидение – ну вот и получили!

Наверное, просто до этого момента никто в это не верил, и все считали происходящее игрой. Жалко, что им не удастся никому рассказать об этой встрече с настоящим призраком – ведь им отсюда никогда не выйти. И девочки горько заплакали.


– Постойте, ведь это же просто ветер, – вдруг сказал Антон.

– Да, это просто ветер, – подхватил Денис.

Надежда придала им духу. Взявшись за руки и осторожно двигаясь вперёд, они пошли туда, откуда чувствовался этот слабый поток воздуха.

Вокруг постепенно становилось всё светлее, и наконец, они оказались перед небольшим отверстием, откуда и шёл свет. Первым протиснулся Денис. За ним все остальные.


Они стояли на вершине холма. Впереди был красивейший вид на реку, петляющую между холмов. Сзади возвышалась мрачная громада замка.


– Ну вот, всё ясно, – сказал Антон, – раньше в каждом замке обязательно делали подземный ход, на случай, если придётся спасаться от врагов. Вот мы по нему и выбрались. Теперь ещё понять бы, кто же этот шутник, из-за которого мы чуть не погибли.

– Давайте всё расскажем Котову, – предложили девочки, – он разберётся.

– А давайте спрячемся и посмотрим, кто как себя поведёт. Пусть все думают, что мы в подземелье сидим, а мы в это время за всеми будем следить, – неожиданно предложил хитрый Денис.

Все переглянулись – отличная мысль! И по тропинке быстро двинулись обратно в замок.

«Унесённые призраками»


В замке царила страшная суматоха. У входа стояла полицейская машина. А в каминном зале собралась вся группа в полном составе. Высокий полицейский задавал всем вопросы по-английски, а профессор, который по-видимому знал всё на свете, переводил.

Ребята незаметно прокрались на небольшой балкончик и спрятались там за колонну. Отсюда им было всё прекрасно видно и слышно.

Больше всех волновалась и шумела Кристина Агилеровна. Она всё время перебивала полицейского и высказывала разные версии исчезновения детей – одна нелепее другой, вплоть до того, что их утащили призраки.


– Тот, кто больше всех суетится, тот обычно и бывает виноват, – прошептала Саша.

– Да ладно, она же за нас отвечает. Конечно, разволновалась, бедная, – возразил Антон, – лучше обрати внимание на своего любимого Олега.

Олег действительно вёл себя довольно странно: он всё время оглядывался, периодически выходил из зала, и время от времени замирал, с задумчивым видом уставившись в потолок.

Маша с Дашей, испуганно жались друг к другу, сидя на диване.

– А по-моему, они не так уж и просты, только притворяются. И фильм этот свой снимают для отвода глаз, – сказала Алёна.

В это время Матвей, который, как обычно, что-то строчил в своём блокноте, вдруг поднял голову и пристально посмотрел в ту сторону, где прятались ребята.

– Неужели заметил нас? Ох, не нравится он мне! Такой же противный, как его мамаша, – прошипела Саша.

Все притихли, и через несколько минут Матвей вернулся к своим записям.

В общем, всё было по-прежнему непонятно.

С одной стороны все вели себя как-то подозрительно, а с другой – вроде ничего конкретного…

Света сидела вся красная и старалась первой отвечать на вопросы полицейского.

У Иры был очень озабоченный и мрачный вид.

Катя, как всегда молчала, сидя в одиночестве. Она, единственная из всех, была аккуратно причёсана и одета.


– А это можно считать подозрительным? Ну то, что она не поленилась привести себя в порядок? – шёпотом спросила Саша.

– Нет, нельзя. Знаешь, для некоторых женщин это очень важно в любой ситуации, – тоже шёпотом ответила Алёна, – обратите лучше внимание, как странно ведёт себя Влад.

А Влад явно нервничал. Он ёрзал на стуле и очевидно чувствовал себя не в своей тарелке. Таким его никогда не видели.

– Точно! Надо его допросить, – решительно сказал Антон.

– Ну что, «унесённые призраками»? Кого это мы тут собираемся допросить? – раздался совсем рядом знакомый голос.

Ребята сначала подскочили от неожиданности, но в следующую секунду уже не помнили себя от радости. Конечно, это был капитан Котов. А ведь они уже думали, что он бросил их одних выпутываться из этой истории.

– Ну-ну, хватит восторгов, расскажите лучше, зачем вы потащились в это подземелье среди ночи?

Остальное мне всё известно – я ведь следил за вами. Так что, когда вас заперли там внутри, я сразу же побежал в парк к выходу из подземного хода. Кстати, про него мне тоже было известно уже давно, и я был уверен, что вы там обязательно появитесь – ведь вы же сообразительные ребята и должны были обязательно обнаружить этот подземный ход.

Ну и потом я проследил за вами и слышал все ваши рассуждения. В принципе, идея была неплоха – не объявлять пока о своём спасении и посмотреть, кто как себя поведёт. Да только, к сожалению, она ничего не дала.

Ребята, перебивая друг друга, рассказали про таинственную СМС-ку и про то, как ловко их провели.

Котов, задумался:

– Видимо, он (или она) всё-таки очень боится, что к Саше вернётся память.

Расчёт был простой – увидев снаружи на двери замок, никому не пришло бы в голову искать вас в подземелье. Туристы посещают этот замок довольно редко, не чаще, чем раз в месяц. Так что, когда вас там через месяц обнаружили бы, от вас уже остались бы только рожки да ножки.

– Погодите, я что-то не понял – если вы всё время за нами следили, значит, должны были видеть и того, кто нас там запер, – спросил Антон.

– Понимаете, – смутился Котов, – как раз в тот момент, когда вы вошли в подземелье, я на секунду отлучился.

– Куда???

– Ну, в общем… В туалет, куда ещё!

– Эх вы! Могли бы уже всё узнать! А мы-то думали, вы никогда не ошибаетесь.

– Ошибаются все, – строго сказал капитан, – а вот насчёт Влада, мне кажется, вы правы, что-то он сильно нервничает.

И через несколько минут красный от волненья Влад уже сидел рядом с ними на балконе и давал показания.

К сожалению, объяснилось всё очень просто.


Перед тем, как попасть на борт "Михаила Ломоносова", все пассажиры должны были пройти диспансеризацию и предоставить медицинскую справку о здоровье вместе с остальными документами. А у Влада накануне была игра, где он получил серьёзную травму головы. В результате справку ему не дали, и Влад страшно расстроился. А потом нашёл выход – он просто взял одну из своих старых справок и аккуратно подделал на ней дату.

Справку приняли, и Влад успокоился. И вот теперь, увидев полицейского, он испугался, что сейчас начнётся расследование, и может всплыть его фальшивая справка.

Влад умоляюще смотрел на Котова:

– Не рассказывайте никому, пожалуйста! А то меня снимут с теплохода, да ещё и тренеру сообщат!

– Ладно, живи спокойно, нас твоя справка не интересует. Только ты тоже никому не рассказывай о нашем разговоре. И справки больше не подделывай!

Влад, успокоившись, вернулся в зал, а капитан с ребятами озадаченно посмотрели друг на друга.

– Ну что? Всё ясно, что ничего не ясно! И вот что странно – ведь все действительно ведут себя на удивление подозрительно! Ну что у вас за команда такая подобралась? – было непонятно, шутит капитан или говорит серьёзно. – Ладно, пошли уже вниз, покажемся людям. А то через два часа отправление теплохода.

И – прощай Европа!

Часть 2

По следам «Титаника»


Поздно вечером теплоход «Михаил Ломоносов» покинул Шотландию и направился к берегам Америки.

Предполагалось, что он должен был почти полностью повторить маршрут «Титаника», затонувшего в водах северной Атлантики в 1912 году.


На борту играл оркестр, а теплоход напоминал новогоднюю ёлку – так празднично он был освещён.

– Ну, просто вылитый «Титаник»: он тоже был весь в огнях, а оркестр играл весёлые мелодии, – сказал любивший всякие мрачные шутки профессор.

– Ну что вы такое говорите! Пожалуйста, не надо нас так пугать! – закричали девочки.

– Нет-нет, всё нормально! Расскажите нам, пожалуйста, подробно об этом событии, – сказала, сердито сверкнув глазами в их сторону, Кристина Агилеровна. – А кому неинтересно, может идти к себе в каюту спать!

– А кто из вас вообще что-нибудь знает о «Титанике»? –спросил вдруг профессор.

Подняли руки только Ира, Олег и Антон. Остальные смущённо молчали.

– Ну как же! Ведь это одна из самых драматичных и трагических историй, когда-либо происшедших на земле.

– Как гибель Помпеи? – спросила Саша

– Ну почти…


В то время «Титаник» был самым большим судном в мире. Трюм и нижние палубы разделялись на 16 отсеков переборками с герметичными дверями. Так что, даже если бы он вдруг и получил пробоину, то водой заполнился бы лишь один из отсеков, и судно спокойно продолжило бы свой путь.

Лайнер не потонул бы, даже если бы водой заполнилось целых четыре отсека из шестнадцати! Поэтому «Титаник» считался практически непотопляемым.

10 апреля 1912 года «Титаник» отправился из английского порта Саутгемптон в Нью-Йорк, в свой первый и единственный рейс.

В первом классе «Титаника» в путешествие за океан отправились многие известные люди того времени, представители высшего общества.

Во втором классе в основном ехали инженеры, торговцы, журналисты, врачи.


Третьим классом путешествовали преимущественно бедные эмигранты, направляющиеся в Америку.


Командовал «Титаником» капитан Эдвард Смит – самый опытный капитан того времени. Это должен был быть его последний рейс перед выходом на пенсию.

На протяжении всего рейса стояла прекрасная погода. Пассажиры много времени проводили на открытых палубах. Многие развлекались танцами, пением, игрой в домино и шахматы.


14 апреля радиостанция «Титаника» приняла семь ледовых предупреждений, однако никто не обратил на это никакого внимания.

К вечеру сильно похолодало, до 0°С. Ночь с 14 на 15 апреля была безветренной, холодной, ясной и безлунной. «Титаник» шёл почти на предельной скорости.


В 23:39 14 апреля вперёдсмотрящий заметил прямо по курсу, примерно в 650 метрах, айсберг. Ударив трижды в колокол, он доложил по телефону на мостик.

Однако «Титаник» был слишком велик для быстрого манёвра, пароход продолжал двигаться по инерции ещё 25–30 секунд, прежде чем его нос не начал медленно отклоняться влево. В 23:40 «Титаник» столкнулся с айсбергом.


В результате столкновения повреждёнными оказались пять носовых отсеков. А система непотопляемости лайнера была рассчитана только на четыре..


Посадка первых пассажиров в шлюпки началась около 0:20, в них по приказу капитана сажали в первую очередь детей и женщин.

В 1:20 вода стала затапливать палубу. В это время появились первые признаки паники. Эвакуация пошла быстрее.

Тем временем пассажиры третьего класса не везде могли подняться наверх из-за того, что решётки, изолирующие их от помещений первого и второго классов, были закрыты.

С мостика «Титаника» офицеры заметили огни какого-то судна, но оно не отвечало на сигнал бедствия. Впоследствии оказалось, что это был британский пароход «Калифорниэн», единственный радист которого в это время просто спал.

На сигнал бедствия откликнулись и отправились на помощь 7 судов. Из них ближе всех находился пароход «Карпатия», который полным ходом двинулся на помощь «Титанику».


После 1:30 нос корабля начал опускаться, на борту началась паника. Шлюпки были спущены переполненными. В 2:20 «Титаник» полностью скрылся под водой.

Сотни человек, оказавшихся в воде, погибли от переохлаждения: температура воды составляла −2 °С.

Спустя полтора часа на место бедствия прибыл пароход «Карпатия» и подобрал выживших в крушении.


За 10 минут до полного погружения корабля капитан Смит вернулся на капитанский мостик, где и встретил свою смерть.


Много загадок осталось во всей этой истории, но вряд ли когда-нибудь на них найдётся ответ.

Обломки «Титаника» покоятся на глубине 3750 метров, и подъём их на поверхность в целости не представляется возможным.

А над этим местом, кстати, мы будем проплывать. Желающие смогут понырять, – мрачно пошутил профессор.


Ребята молчали, потрясённые этой трагической историей.

А профессор тоже помолчал немного и сказал:

– Смотрите, уже больше ста лет прошло с тех пор, а люди всё ещё продолжают переживать эту катастрофу.

Считается, что "Титаник" – олицетворение самонадеянности и гордыни, и происшедшая с ним трагедия глубоко символична.

Об этом событии писали стихи и песни. И ещё снимали фильмы – прекрасные фильмы о людях, которые очень по-разному повели себя тогда… Вот такая вот история…


Ладно, поздно уже, пора спать… Ну-ка – марш по каютам!

Акулы – мифы и реальность


Под впечатлением истории гибели «Титаника» ребята даже на некоторое время забыли о своих проблемах и об осторожности, которую должны были соблюдать. А, между прочим, напрасно…

«Михаил Ломоносов» миновал место крушения «Титаника», не встретив ни одного айсберга. Проходя над покоившимся на дне пароходом, он дал долгий печальный гудок: – прощай, «Титаник», покойся с миром.

Дальше их путь лежал на юг, к берегам Северной Америки.


Однажды вечером, когда делать было особенно нечего, профессор собрал всех на верхней палубе:

– А хотите, расскажу вам об акулах? Их здесь великое множество, вдруг повстречаем какую-нибудь?

– Да, да, конечно!

Все расселись вокруг профессора и приготовились слушать страшные рассказы.


Оказывается, акулы появились на земле за миллионы лет до появления первого человека. Они смогли пережить динозавров и, что самое удивительное, почти не изменились.

И только, спустя многие годы после появления акул, на земле появился человек. Состоялись многочисленные встречи, которые не всегда заканчивались мирно. Человек узнал, что в океане живет сильный и достойный соперник, которого следует опасаться.


Многие народы относились к акулам, как к морским божествам, слагали о них легенды и мифы…

Существует много мифов о людях-акулах и о способности людей превращаться в акул и акул в людей.

Причем считается, что если человек был хорошим, то и акула будет доброй, а если лживым и жадным, то встреча с такой акулой будет не очень-то приятной.


Даже сейчас индейские ребятишки играют в древнюю игру, во время которой тот из них, кому выпадает водить, ныряет в воду и "пятнает" других детей, щипая или кусая их. Это называется "играть в акулу".


Об акулах рассказано и написано столько небылиц, что найти правду можно только при помощи экспериментов, – продолжил профессор. – Однако желающих пообщаться с акулами год от года становится все меньше. Вот вы бы, например, хотели поэкспериментировать с акулами?

Все захохотали и отрицательно замотали головами.


– Конечно, – засмеялся профессор, – ведь как только вы залезаете в воду, даже если это река или бассейн, вы всё равно смотрите по сторонам, чтобы не проглядеть черный плавник. Правда ведь?

Однако, нашлись два смелых человека – Сэвидж и Хайнеман. Они отправились ставить свои опыты в кишащий акулами Атлантический океан. Их целью было выяснить, при каких условиях акула с большей вероятностью атакует человека и как выжить, если вы все же угодили акуле в пасть.

Они проверяли несколько утверждений:


Акул привлекает барахтающаяся рыба или животное.


 Чтобы проверить это, они отправились на лодке покормить акул, прихватив с собой свежего тунца. Акулы уже ждали неподалеку.

Они опустили куски тунца в воду и стали наблюдать. Результат оказался более чем убедительным. На неподвижного тунца акулы никак не реагировали, а на двигающегося было совершено шесть атак.


Большая белая акула, – самая свирепая из 368 видов акул.

Ее размер 5-6 метров, и у неё 3000 зубов по 5 см каждый.


 Вывод: акула атакует тех, кто в воде совершает слишком много движений. Так что лучший способ снизить вероятность атаки – прикинуться мертвым тунцом.


Акулу можно победить, если ткнуть ей чем-нибудь в глаз.


 Акулы видят довольно далеко, причём в темноте и практически во всех направлениях. Зрение им очень дорого. Настолько, что, боясь ослепнуть, акула может отказаться от драки и удрать.

Говорят, именно это спасло жизнь одному австралийскому дайверу. Оказавшись в пасти акулы, он изловчился, ткнул ей пальцем в глаз и таким образом спасся.


Акулы не атакуют, если рядом находится дельфин.


 Чтобы это проверить, Сэвидж и Хайнеман просто изготовили муляж дельфина – вырезали туловище из поролона и вставили в него подвижный хвост. Потом привезли эту куклу все туда же, к побережью Африки, и спустили на воду. Удивительно, но даже макета оказалось достаточно! Хищницы не уходили, но и не атаковали.

 Вывод: на всякий случай всегда носите с собой хотя бы надувного дельфина.


– Кстати, сейчас мы находимся в самом что ни на есть «акульем» месте, скоро подойдём к Мексиканскому заливу. Вода здесь теплющая, акулы это любят, – подвёл итог профессор.

– А что, если за борт упадёшь? Акула сразу подплывёт? – спросила Света.

– Попробуй. А мы будем время засекать, – ответил профессор.

Да, и ещё: если вы выйдете минут через двадцать на палубу, то увидите кое-что очень интересное! Так что рекомендую сегодня лечь спать попозже.

Но уже через пятнадцать минут вся «Звёздочка» спала мёртвым сном.

А события, между тем, развивались стремительно.

Одна в океане


Спали все, кроме Саши, которая, вооружившись фотоаппаратом, вышла на балкон.

И здесь, как и обещал профессор, она увидела настоящее чудо. Саша очутилась в совершенно фантастическом мире, где океан был похож на сверкающее звёздное небо.

Это светился планктон – мельчайшие водоросли и рачки, плавающие у самой поверхности воды.


И тут Саша вдруг ощутила странное чувство. Она даже сразу вспомнила, что оно называется дежавю – ощущение, что всё это уже когда-то с тобой происходило.


Ну да, конечно – она тогда вот так же стояла на палубе с фотоаппаратом, а все остальные спали, и…

Эти мысли с невероятной быстротой пронеслись в Сашиной голове, и она отшатнулась от перил. Но было уже поздно.

Чьи-то руки подняли её в воздух, и она полетела вниз – прямо в эту сверкающую пустоту.

Уже в следующую секунду Саша ощутила, что сверху и снизу её окружает тёплая ласковая вода Атлантического океана.

Саша быстро вынырнула на поверхность и огляделась. Далеко впереди она увидела силуэт удаляющегося теплохода.

Она истошно завопила, стуча руками и ногами по воде. И вдруг жуткая мысль сверкнула в её мозгу: ведь только что профессор рассказывал им о повадках акул, которые реагируют именно на движение и шум, а эти воды как раз кишат акулами. Нет, нет – ни в коем случае нельзя шевелиться!


Саша легла на спину и раскинула руки.

Вода была тёплой и приятной. Наверху было звёздное небо, внизу – светящийся океан, а между ними – маленькая девочка.

Неожиданно Саша ощутила странное спокойствие и стала вспоминать всё, что знала о людях, попавших в такое положение.

Оказывается, оказавшись один в океане, человек чаще всего погибает просто от страха, поэтому необходимо успокоиться и терпеливо ждать помощи. Кто-то ведь должен заметить, что Саши нет на борту, и скоро её спасут.

Но тут она вдруг подумала, что все уже спят глубоким сном, и её отсутствие заметят только утром.

Саша постаралась не поддаваться панике. В голову полезли всякие мысли: значит, этот неизвестный так и не успокоился, а они, между тем, совсем потеряли бдительность…

Но на палубе она была одна, это абсолютно точно. И вообще, она никому не говорила, что собирается прогуляться.

И тут Саша вспомнила, что когда она выходила из своей каюты, увидела в соседнем окне голову Матвея, который пристально наблюдал за ней.

Значит он знал, что она на палубе? Впрочем, сейчас это уже не имело значения.

Саша перевернулась и огляделась вокруг. Свечение прекратилось: видимо планктон уже куда-то уплыл. Но, несмотря на это, было довольно светло – огромная луна освещала всё вокруг призрачным светом.


Может быть, она сейчас увидит рядом с собой Котова в спасательной шлюпке? Как тогда, в кратере вулкана…

Но океан был пуст и безмолвен. Саша ещё раз огляделась и опять легла на спину. Оставалось только ждать утра.

Говорят, в такие минуты человек вспоминает всю свою жизнь. Но она пыталась вспомнить только лицо – лицо человека, так упорно преследовавшего её. В какой-то момент ей даже показалось, что у неё уже что-то получается, и она вот-вот избавится от этой амнезии.


Но вдруг чувство сильной тревоги заставило Сашу снова перевернуться и оглядеться вокруг. Начинался рассвет, и в серой дымке она увидела то, чего боялась больше всего – неумолимо приближающийся чёрный плавник.

Спасения ждать было неоткуда. Саша вдруг вспомнила, что профессор рекомендовал, в случае встречи с акулой, ткнуть ей пальцем в глаз. А ещё хорошо было бы иметь при себе надувного дельфина…


Нет-нет, сейчас обязательно должно произойти какое-нибудь чудо! Ну, например, это всё окажется просто страшным сном, и она проснётся в своей уютной кроватке, и рядом будут мама и папа…


Или внезапно появится Котов в спасательной шлюпке… Или в небе послышится звук мотора, и на воду сядет спасательный гидросамолёт…

Чудеса ведь случаются, надо только очень сильно захотеть!


Саша подняла глаза к небу.

– Ну, пожалуйста, Боженька, милый! Сделай что-нибудь!

И вдруг прямо рядом с собой она увидела своё спасение.

Только это был не Котов, это было гораздо лучше.


Две улыбающиеся физиономии неожиданно возникли прямо возле Сашиного лица.


Конечно же, это были дельфины! Ведь профессор рассказывал, что они приходят на помощь людям, оказавшимся в беде, и акулы их боятся.


В следующий момент какая-то сила подбросила Сашу в воздух, и она очутилась на спине у дельфина, крепко обхватив руками его голову. Кожа у дельфина была мягкая и удивительно приятная на ощупь. И вообще от него исходил поток такой положительной энергии, что Саша немедленно успокоилась.

И началось самое необыкновенное путешествие в Сашиной жизни.


Они неслись с огромной скоростью, но почему-то было совсем не страшно. Акула осталась далеко позади. Вода была тёплая и обтекала Сашу со всех сторон, надо было только покрепче держаться. Саша изо всех сил старалась не свалиться. В этой гонке они с дельфином были как единое целое.

Саша зажмурилось, ей стало казаться, что это просто чудесный сон. И вдруг движение прекратилось. Саша открыла глаза и увидела прямо перед собой пустынный песчаный пляж.


Она соскользнула с дельфиньей спины и ощутила под ногами дно. Оба дельфина оставались рядом. Саша по очереди обняла их и поцеловала в мягкую, чуть шершавую голову. Дельфины весело закивали в ответ и в следующее мгновенье исчезли вдали.

Саша вышла на берег и растянулась на песке. Было раннее утро, и народу на пляже не было. Саша лежала, широко раскинув руки, и смотрела вверх на начинающее светлеть небо.

– Спасибо, – тихо сказала она.


Тут вдруг откуда-то издалека послышалась музыка и голоса людей.

Саша поднялась и медленно пошла туда, откуда доносился шум просыпающегося города.

Таинственная старуха


Через три часа они уже сидели в отеле на окраине Мехико. Они – это Саша, Антон, Алёна, Денис и капитан Котов.

Все формальности были закончены, полиция успокоилась и поиски прекращены.

Оказывается, Сашино исчезновение первым заметил Денис, проснувшийся раньше всех и обнаруживший Сашину койку пустой. Сначала объявили тревогу на корабле. О том, что Саша свалилась за борт, даже подумать боялись. Но, наконец, когда стало понятно, что на корабле Саши нет, срочно вызвали спасательные катера и вертолёты и стали прочёсывать Мексиканский залив.

С каждым часом надежды оставалось всё меньше. Алёна с Дениской горько плакали, а Котов начал писать заявление об отставке.

Когда им позвонили со спасательного пункта на пляже, куда обратилась за помощью Саша, они чуть с ума не сошли от радости.

Потом Саша рассказала им свою историю, и вновь все были поражены ловкостью этого загадочного невидимки – ведь опять никто ничего не видел и не слышал.


– Постойте! – вдруг воскликнула Саша, – я вспомнила одну вещь! Когда и выходила на балкон, Мотя не спал. Он следил за мной – я это точно видела.

Котов вышел и через минуту испуганный Матвей, всхлипывая и утирая нос рукавом, рассказывал свою историю.

Его мама, Кристина Агилеровна, была профессиональным воспитателем. Когда-то она работала в детском садике. Потом каким-то образом оказалась на руководящем посту и стала ездить с детскими группами в разные поездки. Больше всего её привлекали поездки за границу. Так она объездила почти весь мир.


Матвея она всегда брала с собой. Но при одном условии: во всех поездках он обязан был следить за детьми из маминой группы и записывать всё, что они говорят и делают. А затем докладывать мамочке. Она и блокнот ему специальный купила для этого дела.

Справедливости ради надо сказать, что Матвею совсем не нравилась роль шпиона и следил он за ребятами безо всякого удовольствия.

Но уговор есть уговор, и бедный Матвей не расставался со своим блокнотиком ни в одной поездке. А затем отдавал свои записи мамаше. Зачем ей это было надо, он и сам не знал.

Вот, собственно, и всё. Матвей вопросительно крутил головой, ожидая вопросов.

– А ну-ка, дай сюда свой роман, – протянул руку Котов, может здесь что-нибудь полезное найдётся.

Он раскрыл блокнот и углубился в чтение.


– Саш, послушай, я давно хотел тебя предупредить, – робко сказал Матвей, – ты можешь мне, конечно, не верить, но я заметил, что этот Олег постоянно крутится возле тебя. И я считаю это очень подозрительным.

– Да ладно, ты просто завидуешь!

– Честное слово, я правду говорю…

Тут капитан закончил чтение и вернул блокнот обратно:

– Ничего здесь для нас интересного нет. Может Кристина Агиле..,, тьфу ты, Валерьевна, для себя что-то и найдёт, но лично мне это всё не нужно. И вот что, Матвей, откажись ты от этой слежки за друзьями, нехорошо это.

– Да я уже и сам давно собирался!

И Матвей разрыдался.

Всем стало его жалко.

– Ладно, Мотя, всё образуется, не реви. Давай лучше в шахматишки сыграем, – и Антон принялся расставлять фигуры.

Ну вот, ещё один подозреваемый отпал, – грустно сказала Алёна, – а кстати, что это он там насчёт Олега говорил?

Тут в комнату вбежала Ира и бросилась обниматься:

– Живая! Ура! Мне уже всё рассказали. Ну, ты просто герой! Надо же, от акулы спастись! Ладно, потом расскажешь, собирайтесь скорее, уже экскурсия начинается.


Мехико оказался огромным городом. Он был построен испанцами на месте древнего ацтекского города Теночтитлан.

Ацтеки, одно из индейских племён, населявших Америку до того, как её обнаружил Колумб, были отважными воинами и подчинили себе более слабые племена. Так возникла империя ацтеков. А потом их самих завоевали испанцы.

Теперь в Мексике живут метисы – смесь испанцев и индейцев. Это смуглые черноволосые люди, разговаривающие в основном по-испански.

И, хотя в их жилах течёт кровь суровых ацтекских воинов, мексиканцы очень весёлый и дружелюбный народ.

Обо всём этом во время поездки по городу рассказала ребятам симпатичная девушка-гид.

Они направлялись в древний город Теотиуакан.

Теотиуакан находится недалеко от Мехико. Когда-то, около двух тысяч лет назад, это был крупный город. Руководили им жестокие правители и жрецы. Они контролировали жизнь города в основном с помощью человеческих жертвоприношений. Главным божеством, которому время от времени приносили жертвы, был Кетцалькоатль – бог с телом змеи, покрытым птичьими перьями.

Расцвет цивилизации Теотиуакана по времени совпал с расцветом Древнего Рима.


Главная улица города носит не особо приятное название – Дорога Мёртвых. Длиной она пять километров, а шириной около сорока метров. В конце её находится пирамида Луны. Улица плавно переходит в ступени, ведущие на её верхнюю площадку, где в честь богини Луны Чальчиутликуэ совершались ритуальные жертвоприношения.


В общем, весёленькое это было местечко!


А названия здесь были почище, чем в Исландии: Кетцалькоатль, Чальчиутликуэ – язык сломаешь!

Прошлись по Дороге Мёртвых. Ощущения у всех были не из приятных.

Вообще, город произвёл на всех довольно сильное впечатление. Только очень уж он был мрачный!

На выходе продавались сувениры. Очень странные сувениры, конечно…


Вместо привычных магнитиков и колокольчиков, везде висели скелеты, клацали челюстями черепа и таращились маски – одна страшнее другой.

Почему это мексиканцы так любят всё, связанное со смертью? Чего только стоит мексиканский праздник «День Мертвых»! «Dia de los Muertos», как его называют в Мексике, – время, когда тысячи мертвецов выходят на улицы городов, празднуя и веселясь, вместе с живыми.


Всё дело в том, что смерть для мексиканцев не является концом жизни, а наоборот, началом новой жизни, но уже в ином, лучшем мире.


Традиция эта идёт из глубины веков, со времён древних ацтеков, когда этот праздник, вероятно, не был таким весёлым. А сейчас он очень даже жизнерадостный, несмотря на своё зловещее название.

В конце концов, все пришли к выводу, что Мексика очень необычная страна. И праздники здесь тоже странные.

Но, где уж точно никому не хотелось бы родиться, так это в городе Теотиуакан полторы тысячи лет назад.

Хотя, скорей всего, древние индейцы вовсе не считали свою жизнь такой уж ужасной, и для них было в порядке вещей приносить человеческие жертвы своим богам – а как же ещё их задабривать? И кто-то наверняка прожил в этом городе вполне счастливую жизнь. Ну, естественно, тот, кого не принесли в жертву Кетцалькоатлю.


Саша с Алёной стояли возле небольшой сувенирной лавочки, слушая рассказ гида про «День Мёртвых» и пытаясь выбрать скелетик посимпатичнее.

Неожиданно позади себя Саша услышала скрипучий голос. Она обернулась и увидела старую индианку, которая пристально смотрела на неё и что-то говорила на своём языке, тыча морщинистым пальцем Саше в лицо.


– Я ничего не понимаю! – в ужасе пропищала Саша, крепко вцепившись в Алёнину руку.


И тут произошло невероятное. Вроде бы старуха продолжала говорить на том же странном наречии, но Саша почему-то вдруг стала прекрасно её понимать. Как будто, та говорила по-русски…

Уже потом они с Алёной решили, что, наверное, это была телепатия, направленная именно на Сашу. Потому что Алёна по-прежнему ничего не понимала.


Вообще-то, старухина речь была довольно бессвязной и состояла из отрывочных предложений:

– Остерегайся человека в зелёном…

– С ним рядом вижу его отражение в зеркале…

– Ещё с ним рядом вижу его родственника…

– Человек этот очень одинок…

– Он всё время рядом с тобой… Оглядись вокруг…

И с этими словами старуха исчезла. Просто растаяла в воздухе – будто и не было её вовсе.

Разгадай «данетку»


И вот опять они сидят вчетвером, пытаясь понять смысл слов старой индианки.

Уже скрылся за горизонтом мексиканский берег, и совсем скоро они выйдут из Мексиканского залива в Атлантический океан.

Котову решили пока ничего не говорить – засмеёт.

– Ну, кто у нас любит зелёный цвет? – рассуждала Алёна, – ну Ира любит, и Катя постоянно в зелёном ходит.

– И у Кристины Агилеровны есть зелёное платье, – вступил в разговор Денис.

– Да ерунда всё это! У всех есть что-то зелёное в одежде – у меня вот носки зелёные. И что? – с этими словами Антон задрал штанину. Носки действительно были ярко-зелёные.

– А может, это и правда ты? Ты ведь всё время рядом с Сашей, – ехидно заметила Алёна.

– Все всегда рядом с Сашей, потому что мы плывём на одном корабле. Соседняя каюта – это тоже рядом. И даже Котов, можно считать, всегда рядом. А вот то, что я вовсе не одинок – это факт, потому что у меня много друзей. Да и родственников более, чем достаточно…

– И я не одинок! У меня тоже много друзей и родственников, – тут же заявил Денис, который всё повторял за Антоном.

– Ну, в таком случае, и у меня. Поэтому мы все вне подозрений, – подвела итог Алёна. – Тогда давайте думать, кого из нашего окружения можно назвать одиноким?


– Кристину Агилеровну, – сказала Саша.

– Матвея, – сказал Антон.

– Свету, – сказал Денис.


– Это всё ваши домыслы. Фактов у вас нет, поэтому и болтать на эту тему нечего, – в дверях стоял капитан Котов. – Ну-ка докладывайте, о чём я ещё не знаю?

Пришлось рассказать про старуху. Котов, как ни странно, не рассердился.

– Знаете, – сказал он, – в мире есть очень много необъяснимого и таинственного. А потомки древних народов часто обладают сверхъестественными способностями. Так что, вполне вероятно, что эта женщина что-то почувствовала и решила предупредить Сашу. Впрочем, я и без всяких старух знаю, что пока она не вспомнила лицо преступника, ей угрожает серьёзная опасность.

– Я стараюсь! Иногда даже мне кажется, что я уже вспомнила, кто это, а потом сразу забываю. Я уверена, что скоро у меня получится!

– Давай поторапливайся. И к перилам больше не приближайся.

– А помните, что там Матвей говорил про Олега? – вспомнил Антон, – он ведь и правда всё время рядом с Сашей отирается, это все заметили.

– Ну, давайте поговорим с ним, хотя лично я сомневаюсь, что это он, – сказал Котов и вышел из каюты.


– Ничегошеньки у нас не получается с расследованием. Мы совсем не двигаемся вперёд. И вроде можно подозревать всех, и в то же время никого…

Какая-то неразгадываемая «данетка» получается:

плывёт корабль, на борту тринадцать человек. Кого-то сбросили за борт. На борту по-прежнему тринадцать человек. Что произошло? – грустно сказала Саша.

– Жизнь – это не твои «данетки». Здесь всё сложнее, – сказал Антон, – может, это вообще Котов. А что? Почему бы и нет? Он умный, он всё может.


Все потрясённо молчали.

– А зачем ему всё это было нужно? – спросила Саша.

– Ну, например, Котов – вовсе не капитан, а, скажем, сбежавший из тюрьмы преступник. И здесь на корабле он заметил, что за ним следят. Боясь разоблачения, он сбросил этого человека в воду.

– Кто следит?

– Кто, кто… Следователь, который преступления расследует, кто ещё!

– А зачем он тогда меня из кратера вытащил? Спихнул бы вниз и сказал, что не успел.

– Не знаю. Вообще, я это просто для примера придумал, чтобы показать, что про каждого человека насочинять можно всё что угодно. Поэтому верить можно только фактам.

– А кстати, помните, что там ещё старуха говорила про родственника рядом? – вспомнила Алёна, – может, это всё-таки ты, а Антошик?

– Или ты, Алёшик!

– Это я, – вдруг гордо заявил Денис, который, видимо, не очень разобрался в ситуации.

– Точно, это Денис. Как это мы сразу не догадались? Отлично. Преступление раскрыто.


Тут появились Котов с Олегом.

– Усаживайтесь поудобнее, сейчас Олег нам кое-что расскажет, – сказал капитан, садясь в кресло спиной к окну. (Кстати, Антон давно заметил за ним эту привычку – садиться так, чтобы лицо оставалось в тени).

Олег спокойно огляделся и начал рассказывать.

Оказывается, ещё после того первого случая с Сашей на палубе, он понял, что подобное может повториться. И решил следить за ней и по возможности оберегать.

Кроме того, у него был математический склад ума, и он обожал всякие головоломки. Так что он решил самостоятельно найти преступника.

Первым он начал подозревать Матвея. (Смешно – ведь Матвей тоже подозревал Олега). Но потом понял, что ошибается.

Следующей подозреваемой стала Ира – уж больно ловко она втёрлась к Саше в доверие. И к тому же Олег чувствовал, что по интеллекту и логическому мышлению Ира вполне может спланировать сложное преступление.

Но фактов, подтверждающих Ирину виновность, не было, и тогда Олег стал подозревать самого Котова.

Однако, после случая в кратере вулкана, когда тот мог спокойно избавиться от Саши, спихнув её вниз, Олег отказался и от этой версии.

На текущий момент он закончил своё собственное расследование и пребывал в полной растерянности.

Котов пришёл к нему как раз в тот момент, когда Олег сам собирался к нему обратиться.


– Ну что ж, у нас остался один единственный человек, которого мы вообще никогда не обсуждали, – сказал Котов.

– Это я сама, что ли? – нервно засмеялась Саша.

– Нет, это наша молчаливая красавица Катя.

– Которая любит зелёный цвет! – напомнил Денис.


– А помните, бабка говорила что-то насчёт отражения в зеркале? – вдруг вспомнила Алёна, – а ведь Катька постоянно перед зеркалом крутится.

Все единодушно решили, что Катя действительно ведёт себя довольно подозрительно – всё время молчит, ни с кем не общается, и вообще…

Даже странно, что они раньше этого не замечали.

Короче говоря, с этой минуты, решили установить за ней наблюдение.

Эту важную задачу взялись исполнить Антон и Олег.


– Ну, естественно! Кто же ещё? А вот интересно, если бы следить надо было не за Катенькой, а за Светочкой, вы бы так же рвались? – ехидно спросили Саша с Алёной.

Олег уже приготовился было возмутиться, но в этот момент по корабельному радио объявили, что они входят в зону Бермудского треугольника.

Бермудский треугольник


Все столпились на верхней палубе, напряжённо вглядываясь вдаль. Океан был на редкость спокоен. В голубом небе ни облачка. Но всем было как-то не по себе.

Вот он – таинственный Бермудский треугольник.

На палубе царило молчание, пассажиры как будто ждали чего-то.

Сейчас начнётся…Вот прямо сейчас что-то произойдёт!

А что, собственно, должно произойти?

Ведь до сих пор ничего толком не было известно про это таинственное место…


И тут некоторые, особо впечатлительные, прямо подскочили от неожиданности, потому что из динамика раздался громкий голос профессора:

– Добрый день, уважаемые дамы и господа! Поздравляю вас со знаменательным событием – встречей с Бермудским треугольником – одним из самых загадочных мест на планете! Здесь исчезают корабли и самолёты, выходят из строя навигационные приборы и часы.

За последние сто лет в Бермудском треугольнике исчезло около 100 крупных морских судов. Иногда здесь появляются корабли-«призраки», покинутые людьми по неизвестным причинам.


Самый известный случай – это таинственное исчезновение пяти американских военных самолётов. От них не осталось даже обломков. Ясным утром 5 декабря 1945 г. эти самолеты отправились в свой обычный полет. Управляли ими 14 опытных пилотов. И больше их никто не видел.

Как могли бесследно исчезнуть пять самолетов с опытными профессионалами на борту? Загадка.


Возможно, суда гибнут в этом загадочном треугольнике в результате встреч с «блуждающими» гигантскими волнами.

Эти волны-убийцы могут достигать в высоту 30 и более

метров. И «свидание» с ними неминуемо заканчивается трагедией.

Ещё есть версия, что во время шторма море излучает особые колебания, которые оказывают такое страшное воздействие на людей, что на корабле начинается паника, и люди спешно покидают судно. Так оно становится кораблём-«призраком» и бороздит океанские просторы уже без людей.

Говорят также, что здесь не обошлось без космических пришельцев. А ещё возможно, где-то рядом есть портал во времени и пространстве, через который и исчезают корабли и самолёты.

 Радио замолчало, а пассажиры страшно разволновались – ничего не скажешь, умеет нагнать страху этот профессор!

Кто-то искал на горизонте признаки зарождающейся «блуждающей» волны, кто-то вглядывался в небо в поисках НЛО.

Саша с Алёной почему-то больше всего испугались, что у них начнётся паника, и они выпрыгнут за борт.

Они крепко ухватили друг друга за руки, пообещав ни за что не отпускать друг друга в случае чего…

Но тут опять включилось радио, и бодрый голос профессора поздравил всех с благополучным выходом из Бермудского треугольника.

– Это что же, он такой маленький? – прошептала ещё не пришедшая в себя Саша.

– Маленький, да удаленький, – ответила Алёна, тоже почему-то шёпотом.

Разговоров хватило на все десять дней до прибытия в Африку. Обсуждали различные версии таинственных исчезновений. Кто-то верил в то, что треугольник – мистическое место, кто-то считал, что всё это просто байки.

Но перетрусили практически все, может только за исключением Котова.

В результате время пролетело незаметно, и все очень удивились, когда по радио объявили, что через несколько минут они прибывают в Марокко – государство на западном побережье Африки.

Перед ними был африканский берег. Где-то совсем рядом была пустыня Сахара, и её горячее дыхание уже чувствовалось в воздухе.

Интересно, какие приключения приготовил им Африканский континент?

Часть 3

Как выжить в пустыне


Африка встретила их совершенно пустынной набережной и палящим солнцем.

Группа направилась к автобусу, который быстро довёз их до места, где стояли несколько джипов. На них им и предстояло отправиться на сафари по пустыне Сахаре.

Подошёл экскурсовод – высокий смуглый человек, одетый во всё белое.

– В этой поездке вы увидите оазисы, верблюжьи фермы и кочевников-туарегов, которые испокон веков странствуют по пескам, – сказал он. – А если вам захочется испытать себя, мы учтём ваши пожелания и организуем для вас экстремальную поездку по барханам, катание на лыжах по песку и скачки на верблюдах.

– Ура! – закричали ребята! – хотим скачки на лыжах по барханам!

Экскурсовод даже испугался, видимо не ожидал такой бурной реакции:

– Ладно, посмотрим. Подождите меня здесь. Сейчас я принесу снаряжение.


– А почему мы из всей Африки выбрали именно пустыню Сахару? – спросил Влад профессора, – ведь есть более интересные места, где водятся, например, слоны и бегемоты …

– Потому что пустыня Сахара полна тайн и загадок, а это и есть тема нашего круиза. И вообще, Сахара ведь не всегда была безжизненным краем! Когда человек впервые появился в Северной Африке, Сахара вообще не была пустыней, и в ней было много рек, в которых жили крокодилы.

А затем началась засуха, земля Сахары всё больше теряла влагу, высыхали травы. И постепенно Сахару стали покидать травоядные животные, за ними потянулись хищники. А за животными из Сахары ушли почти все люди, и лишь некоторые оказались в состоянии выжить там, где ещё оставалось немного воды. Это были кочевники – туареги.

– А как же выжили эти туареги? Ведь у них тоже не было воды? – спросил Влад.

– Ты задал очень хороший вопрос. Я долгое время занимался его исследованием, а затем написал об этом диссертацию. И сейчас попытаюсь коротко рассказать вам основные её моменты. Мало ли, вдруг это кому-нибудь окажется полезным.


Выжить в пустыне можно, хотя и сложно. В первую очередь надо помнить, что в пустыне самое главное – сохранять влагу. Для этого желательно держать рот закрытым и дышать носом.

А ещё очень важно сохранять спокойствие.


Чем питаться в пустыне?

Пища не так важна, как вода, но питаться все-таки надо.

Можно есть некоторые растения – акацию, дикую тыкву и листья баобаба. Живность здесь встречается редко и искать ее нужно у источников воды. Это различные грызуны, ящерицы и змеи. Попадаются также и песчаные улитки. Внимательно осматривайте камни, ущелья и кусты, т.к. это излюбленные места змей и скорпионов.


 Как найти воду в пустыне?

В пустыне найти воду очень сложно. Но есть шанс, что выкопав ямку, вы обнаружите живительную влагу.

В качестве источника влаги также можно использовать кактус. Из него надо вырезать мякоть и выжать сок. Но саму мякоть есть не стоит.


– Не могу больше эту тягомотину слушать, – скорчив рожу, шёпотом сказала Алёна. – Неужели это вообще кому-нибудь может быть интересно? Пошли отсюда! Давай лучше вон там, в тенёчке посидим, пока он не закончит.

И они направились к большой тенистой акации, растущей неподалёку, распевая во всё горло:


Африка ужасна! Да, да, да!

Африка опасна! Да, да, да!

Не ходите в Африку, дети, никогда!


– Не желаете ли отведать скорпиончика? Или может вам изловить змею? – веселилась Саша. – А на закуску, будьте добры, попробуйте песчаную улиточку!

– Слушай, а как же мы будем есть? Ведь рот надо держать закрытым!

И обе громко захохотали, очень довольные собой. Почему-то именно эта фраза показалась им самой забавной.

В этот момент они не подозревали, что очень скоро будут проклинать себя за то, что не стали слушать профессора.

Похищение


Они расположились под деревом на скамейке, и Саша достала из своего рюкзака бутылку воды:

– Будешь?

– Зачем? Давай лучше ямку выкопаем!

И они снова покатились от смеха.


Неожиданно огромная чёрная рука заткнула Саше рот и нос мокрой тряпкой, и она почувствовала резкий запах. Рядом негромко вскрикнула Алёна.

И тут всё исчезло, как будто выключили свет.

Очнулись девочки в полной темноте в кузове автомобиля, связанные по рукам и ногам. Машина подпрыгивала и тряслась на ухабах, и они больно бились об острые углы ящиков, которыми был заставлен весь кузов.

– Где это мы? – Алёна первая пришла в себя.

– По-моему, нас похитили.

– Зачем???

– Не знаю… Может выкуп попросят?

– А твои родители заплатят?

– Наверно… Если денег хватит… А твои?

– Тоже… Если денег хватит…

В этот момент автомобиль остановился, и их довольно грубо вытащили наружу.


Наконец-то они смогли разглядеть своих похитителей. Но, к сожалению, успокоения это им не принесло.

Возле небольшого строения в глубине двора стояли несколько человек в масках. Вид у них был совсем не добрый.

– Бандиты! – еле слышно прошептала Алёна.

Их втолкнули в маленькую тёмную каморку, где кроме них больше никого не было.

Девочки огляделись. Комнатка была совсем маленькая. В углу лежал грязный матрас, свет еле пробивался в маленькое окошко у потолка.

Саша внимательно посмотрела на окно:

– Как думаешь, пролезем?

– Да ты чего? В него только наш кот пролезет, и то с трудом.

– А наш?

– А ваш нет. Он же толще нашего!

Они замолчали, только теперь осознав весь ужас своего положения.

Дверь резко распахнулась, и в комнату вошёл высокий чёрный человек без маски. Он поставил перед ними миску с какой-то коричневой бурдой и бутылку желтоватой воды. Затем жестами показал, что это надо есть.

Девочки, дрожа от страха, сидели в углу на матрасе, тесно прижавшись друг к другу.

Бандит ухмыльнулся и вышел. В замке повернулся ключ.

– Знаешь, – прошептала Саша, – это очень плохо, что он был без маски.

– Почему?

– Ну что тут непонятного? Раз маску не надел, значит, уже не боится, что мы его потом узнаем. А значит, и отпускать нас никто не планирует. То есть выкуп за нас они просить не собираются.

– А тогда что с нами будут делать, как думаешь?

– Я думаю, – опять прошептала Саша, – нас просто собираются продать в рабство.

– А разве сейчас есть рабство?

– Да, я слышала, такое встречается, особенно в Африке.

– Это ты про Бармалея? Который Айболита с друзьями в плену держал?

– Хватит ржать! При чём тут Бармалей? Нас захватили настоящие бандиты. Не понимаешь что ли?

– Да ладно, успокойся. Давай действовать! – согласилась Алёна.

– Бежать надо, а не действовать! Только как?

– Придумала, – прошептала Алёна, – план такой…

Она обняла Сашу и зашептала ей что-то на ухо.


Саша согласно кивала, время от времени вставляя короткие замечания. Было видно, что Алёнин план ей нравится.

Через несколько минут Алёна уже стояла у двери и изо всех колотила по ней руками и ногами, издавая истошные крики.

Вскоре появился сердитый охранник. Было ясно, что его разбудили и поэтому он страшно зол.

Скорее всего, он был намерен наказать пленниц, но вместо этого вдруг в изумлении становился посреди комнаты.

Комната была пуста. Каким-то загадочным образом девочки исчезли! Охранник в недоумении крутил головой в разные стороны – ведь спрятаться здесь было негде, а убежать невозможно. Что за дела?


И в этот момент Алёна, которая пряталась за дверью, неслышно подкралась к нему сзади и со всей силы огрела бутылкой по голове.

Охранник без чувств грохнулся на землю.

Из-под матраса, отряхиваясь и отдуваясь, вылезла Саша.

– Молодец! Бежим, пока он не очухался, – прошептала она, и девочки осторожно выглянули во двор.

Как ни странно, он был абсолютно пуст. Видимо, бандиты спали, или может, уехали за продуктами.

Так или иначе, путь был свободен, и они бросились бежать к воротам. Ворота, конечно, оказались заперты, но обе без труда перемахнули через двухметровую ограду, опутанную колючей проволокой.

В другое время, скорей всего, они бы вряд ли смогли повторить этот трюк. Но сейчас на карту было поставлено их спасенье.

Они огляделись – в какую же сторону двинуться? Вокруг, куда ни глянь, простиралась унылая песчаная равнина, поросшая редкими кустиками.

Времени на размышленья не было. В любой момент их исчезновение могли заметить. Надо было бежать – бежать, куда глаза глядят, лишь бы подальше от этого страшного места.


Им показалось, что они бежали целые сутки, хотя наверное, прошло всего часа два или три. Когда они без сил грохнулись на горячий песок, солнце уже было в зените и жарило нестерпимо. Безумно хотелось пить.

Саша вытащила из своего рюкзачка бутылку, наполовину наполненную водой, и протянула Алёне:

– Пей, только немного. Неизвестно, сколько нам тут ещё придётся бродить.

– Как это ты его умудрилась прихватить? Ты что, вообще никогда со своим рюкзаком не расстаёшься?

– Никогда! – гордо ответила Саша.

Как бы то ни было, в этот раз Сашин рюкзак действительно спас им жизнь.


Они были в пустыне. И не просто в пустыне, а в пустыне Сахаре! Ещё совсем недавно, даже в самом страшном сне они не могли представить, что с ними такое произойдёт. Кругом были только бескрайние пески – ни кактуса, ни баобаба, ни даже дикой тыквы…


Солнце палило нещадно, и надо было что-то предпринимать…

– Не в ту сторону мы рванули… Если бы побежали в другую – может уже были бы у океана, – мрачно сказала Алёна.

– Если бы да кабы – во рту выросли грибы… Давай лучше вспоминай, что там профессор про солнце говорил? Как от него спасаться? А то ведь сгорим сейчас!

– Говорил, что рот надо закрытым держать, а больше ничего не помню…

– Конечно, это же ты меня утащила на самом интересном месте – не могу больше его слушать, пошли посидим в тенёчке…

– Ага. А тебе, можно подумать, было страшно интересно!

– Ладно, хватит ругаться, пошли уже куда-нибудь …

И они двинулись вперёд.

Ноги увязали в горячем песке, а перед глазами уже всё плыло, потому что солнце пекло всё сильнее.

Скоро закончилась вода, и стало понятно, что долго им не продержаться.

Саша достала из рюкзачка две кепки, и они надели их на головы.

– А что у тебя там ещё есть? – поинтересовалась Алёна. – Может, уже сразу всё достанешь?

– Больше ничего. Только защитный крем от солнца… Ой, точно! Как же это я забыла про него? Давай скорей намажемся!

Возможно, именно этот крем и спас им жизнь, – они намазали кремом все открытые места и легли на песок. Идти не было сил.

– Вспомнила! – сказала Саша, – он говорил, что надо экономить силы и сохранять спокойствие.


Они молча лежали, закрыв рот и вдыхая носом горячий воздух. Дышать становилось всё труднее.

Саша вспомнила, как недавно болталась одна посреди океана и вдруг подумала, с каким бы удовольствием сейчас там снова очутилась! Пусть даже рядом с акулой…

А Алёна в это время представляла, как она принимает дома прохладный душ, и эта мысль доставляла ей огромное наслаждение.

Так они лежали долго, уже не понимая где сон, а где реальность.

И вдруг огромная тень накрыла обеих. Девочки подняли головы и замерли в недоумении. Их воспалённым глазам предстала удивительная картина: рядом с ними стояли несколько всадников на верблюдах. Они были во всём белом, нижняя часть лица у них была закрыта.

– Туареги…– прошептала Алёна, и обе потеряли сознание.

Туареги – синие люди пустыни


Они очнулись, лёжа в шатре на жёстких циновках.

Чьи-то ласковые руки вливали им в рот прохладную воду, приподняв головы.

Приоткрыв глаза, они увидели прямо перед собой удивительно милое лицо девочки лет тринадцати.

Она приветливо улыбнулась, поставила на пол воду и подала им следующее блюдо. Это был кувшин с молоком. И как обе ни отказывались, девочка заставила их сделать несколько глотков. На вкус молоко было сладким и приятным.

– Верблюжье, – догадалась Алёна.

– Тьфу, – Саша чуть не подавилась.

Девочка весело засмеялась.

–Такама, – сказала она, ткнув себя пальцем в грудь.


Вскоре девочки почувствовали, что к ним возвращаются силы, наверное, это было волшебное действие верблюжьего молока.

И они осторожно выбрались наружу.

Здесь они увидели несколько шатров из верблюжьих шкур. Рядом отдыхали люди и верблюды.

Чуть в отдалении торчали три финиковые пальмы.

Оазис, – сказала Алёна, – это такое место в пустыне, где есть вода, – я как раз на эту тему реферат писала по «окружайке».

Они огляделись.

Жизнь текла здесь своим чередом: женщины что-то готовили на огне, мужчины пили чай, детишки бегали друг за другом и громко вопили.


Девочки заметили, что почти вся одежда у туарегов была окрашена в синий цвет. И ещё то, что у мужчин туарегов, как правило, была закрыта нижняя часть лица.

Дело в том, что туареги опасаются злых духов. Они верят, что через глаза, уши или нос они могут забраться в человека. Показаться без повязки на людях считается верхом неприличия.


А вот женщины у туарегов не носят повязки, потому что

они главнее мужчин. Девочки заметили это сразу! В доме женщина главная и руководит всеми, а мужчина во всём слушается её и убирается наравне с другими домочадцами. Кстати, мужа себе тоже выбирает женщина. В общем, у туарегов вся власть находится в руках у женщин. Это называется матриархат.


Туареги гордый и независимый народ. Им неведомы покорность и смирение. Племена туарегов, как и много столетий назад, кочуют по пустыне. Имущества у них практически нет – верблюд да шатер.

Они называют себя "имошаги", что означает "вольные люди". Это гордое племя так и не покорилось ни одному захватчику.

Туареги называют пустыню "ассахара". Для них это живое существо, с которым надо уметь ужиться и договориться. Только сам кочевник знает, где он поставит свой шатер в следующий раз. Главное – чтобы колодец был поблизости.


Такама где-то раздобыла полную тарелку фиников, и девочки набросились на сладкие плоды. Только теперь они почувствовали, как сильно проголодались. А Такама смотрела, как они едят, и смеялась.

– Слушай, – вдруг сказала Алёна, отрываясь от тарелки, – надо бы ей тоже что-нибудь подарить. У тебя там случайно ничего больше не завалялось в твоём волшебном рюкзачке?

Саша отрицательно помотала головой, но на всякий случай сунула в рюкзак руку и стала там шарить.


И тут вдруг Алёна страшно испугалась, потому что лицо у Саши как-то странно вытянулось, челюсть отвисла, а глаза чуть не вылезли из орбит.

– Змея, что ли? – в ужасе прошептала Алёна.

Саша покачала головой и медленно вытащила руку. И когда она разжала кулак, Алёна чуть не задохнулась от злости. Потому что в руке у Саши был мобильный телефон!!!

– Так он всё время был у тебя в рюкзаке? И ты молчала??? Ведь мы могли бы позвонить уже давным-давно и были бы спасены!!!

– Я забыла… – почти беззвучно прошептала Саша, – он был в таком мешочке, я думала, что там блокнотик…

– Блокнотик… – передразнила Алёна. – Звони давай!

На телефоне было около ста пропущенных вызовов: от Котова, от Антона, от Кати, от Олега…


Видимо, их местонахождение пытались обнаружить по мобильнику. Но безрезультатно – он был, как обычно, выключен.

Саша позвонила Котову, и уже через час в небе послышался стрёкот вертолёта.

Из вертолёта выскочили Антон с Дениской, Котов и еще куча полицейских, которые сразу стали подробно расспрашивать о местонахождении бандитского логова.

Оказывается, местная полиция уже давно безуспешно пыталась поймать этих бандитов, которые похищали людей, а затем продавали их в рабство.

Саша с Алёной, как могли, объяснили, и туда мгновенно была послана группа захвата.

В общем, когда вертолёт с девочками приземлился в аэропорту, они уже были местными знаменитостями.

Их встречали журналисты и фоторепортёры. А начальник полиции лично поздравил обеих и вручил каждой медаль «За храбрость».


Теплоход уже был готов к отплытию, и уже через час вокруг опять простирался бескрайний Атлантический океан.

Они направлялись к Мысу Доброй Надежды – южной оконечности Африки.

Ира


Рассказов хватило на несколько дней.

Девочки устали повторять снова и снова историю своего похищения и побега. С каждым разом она обрастала всё новыми подробностями, и, в конце концов, всё уже выглядело так, будто Саша и Алёна в одиночку вступили в схватку с бандитами и всех победили.

К их каюте стояла очередь из желающих послушать. Приходили и из других команд. Антон стоял у дверей и сдерживал толпу посетителей.

Наконец, интерес к этой истории стал потихоньку затухать, и ребята вспомнили о своём незаконченном расследовании.


– А кстати, как там наша Катерина? Её, конечно никак нельзя обвинить в нашем похищении, но может, вы что-нибудь нарыли за время нашего отсутствия? – спросила Саша.

– Да вы что! Катя такая молодец! Она же первая спохватилась, что вас нет, и забила тревогу. И потом звонила вам каждые десять минут, волновалась больше всех и даже плакала! – всю эту тираду Антон произнёс очень вдохновенно и почти на одном дыхании.

– Да ты что! Даже плакала? С ума сойти! – Алёну почему-то разозлила восторженная речь Антона.


– Да вы же не знаете про неё ничего! – продолжал волноваться Антон. – Просто она очень стеснительная! Я поговорил с ней и спросил, почему она так странно себя ведёт. Ну, не общается ни с кем и вроде как нос задирает. Оказалось, она просто очень стесняется. Боится, что все подумают, будто она воображает.

– Естественно, все так и подумали! Что-то ты, дорогой Тошик, совсем запутался! – ехидно сказала Алёна, пристально глядя на Антона, который уже несколько минут заметно нервничал, поглядывая на часы.

– Ладно, иди… Чего уж там… – милостиво разрешила она наконец.


Оставшись втроём, они немного помолчали.

– Получается, Катька, тоже отпала? Кто ж остался на трубе? – задумчиво сказала Саша.

– А может, ты попробуешь ещё раз вспомнить, кто это был тогда на палубе? Вдруг после верблюжьего молока твоя голова просветлела? Вообще-то, уже давно пора твоей памяти возвращаться! – раздражённо заметила Алёна.

– Я стараюсь… Но пока не получается…


– А знаете, – вдруг с таинственным видом произнёс Денис, – я тут за всеми следил, следил, и вот что наследил.

– Когда вы пропали, Катька действительно была не в себе, плакала всё время и жалела вас;

– Олег и Влад тоже места себе не находили;

– Матвей прямо рыдал в своей каюте, и Агилеровна тоже сильно беспокоилась;

– Даша, Маша и Света плакали и всё время звонили Саше;

– А вот Ира вела себя очень странно – она совсем не волновалась и не плакала. Только молчала всё время…


– Слушай, это ведь и правда странно, вы же с ней вроде как подружки, – сказала Алёна, – надо за ней присмотреть. Давай, Дениска, действуй! У тебя хорошо получается.

Денис важно кивнул и отправился на задание, а девочки опять задумались.

– Нет, не может это быть Ирка, – покачала головой Саша, – она хорошая… Может у неё просто что-то случилось?

– Все тут хорошие! Только люди почему-то за борт падают и падают… – проворчала Алёна, – надо всё-таки с Котовым поговорить, может, он что-нибудь уже выяснил…

И Алёна отправилась на поиски капитана.

А Саша решила всё-таки поговорить с Ирой.


Они приближались к Мысу Доброй Надежды. Уже скоро они обогнут его и окажутся в Индийском океане.

Борясь с сильной качкой, Саша вышла на палубу. Океан бушевал. Он был какого-то странного сине-зелёного цвета. Огромный лайнер самоотверженно боролся с волнами, то взмывая вверх, то падая вниз, как на американских горках.

Вообще-то, Мыс Доброй Надежды – очень опасное место, другое его название – Мыс Бурь. Когда-то множество кораблей затонуло здесь, не справившись с огромными волнами.

Но корабли шли по этому пути снова и снова, потому что это был единственный способ попасть из Европы в Индию.

Тогда-то и родилась морская традиция посвящения в моряки. Настоящим «морским волком» мог считаться только тот, кто обогнул Мыс Доброй Надежды хоть один раз. И только с этого момента ему разрешалось класть ноги на стол (а до этого было нельзя) и носить в ухе серьгу.

На теплоходе тоже решили устроить такой праздник. Серьгу в ухо, конечно, не вденут, но всем выдадут почётные дипломы и разрешат класть на стол ноги.

По радио объявили, что на палубе находиться опасно – может смыть за борт, и Саша поспешила оттуда убраться.

Но где же Ира? Её действительно нигде не было видно.

И Саша отправилась на поиски.

Она обнаружила её сидящей на верхней палубе, несчастную и насквозь промокшую.

– Ты что? Здесь же опасно! – Саша схватила её за руку и утащила с палубы.

В этот момент огромная волна обрушилась как раз на то место, где с только что сидела Ира. Но Ира была ко всему безучастна.

– А ты случайно не видела Дениску? – вдруг забеспокоилась Саша.

Ира отрицательно помотала головой. И тут за колонной Саша увидела корчившего ей страшные рожи Дениса. Всё понятно: Денис при исполнении – следит за Ирой.


Но что же всё-таки с ней случилось? Может это как-то связано с тем человеком за бортом и с Сашиными несчастьями? А может, это всё-таки Ира ударила её по голове, столкнула в кратер вулкана, а потом сбросила в море?

Саша решила во всём разобраться:

– Если что, я с ней справлюсь. Всё-таки я когда-то занималась каратэ, и вообще я тренированная…


Она решительно взяла Иру за руку:

– Пойдём, поговорим.

Ира покорно пошла за ней, но на её лице по-прежнему отсутствовало какое-либо выражение.

Между тем шторм стал стихать, и включилось радио. Говорил капитан корабля:

– Уважаемые дамы и господа! От лица экипажа теплохода «Михаил Ломоносов» разрешите поздравить вас с успешным прохождением южной оконечности Африки – Мыса Доброй Надежды. Вам всем присваивается звание «морской волк» и с этой минуты разрешается класть ноги на стол. Соответствующие грамоты будут вручены на празднике, который начнётся через час в актовом зале.

– Успеем… Рассказывай. Что с тобой стряслось?

И Ира наконец заговорила.


Всю жизнь она чувствовала себя умнее сверстников. Ещё в детском саду она легко обыгрывала в шахматы папу, маму и остальных родственников. А, когда её отдали в шахматный клуб, она стала там лучшей.

В школе учёба ей тоже давалась легко, потому что у неё была просто феноменальная память. Конечно, она стала отличницей. Но «комплекса отличника» у неё не было, потому что Ириной жизнью были шахматы.

Только шахматы могли заставить её испытывать сильные эмоции. Она обожала решать шахматные задачи, часами просиживая над шахматной доской.


Но больше всего её радовали турниры. Она любила это волнение накануне, когда в кровь начинал поступать адреналин. Ещё больше она любила саму игру, когда надо было сначала прощупать соперника, найти его слабые места, усыпить бдительность, чтобы в конце мгновенно нанести решающий удар – шах и мат!

А потом приходило пьянящее чувство победы, награждение и поздравления.

Всё это было Ириной жизнью, и она мечтала, что когда-нибудь станет чемпионкой мира.

Но с некоторых пор Ира стала замечать, что с ней происходит что-то неладное: она стала плохо спать по ночам, появились головные боли, и самое страшное – она начала проигрывать.

Диагноз врача был неутешительным – сильное переутомление. Занятия шахматами надо временно прекратить, больше бывать на свежем воздухе и не нагружать голову.

Это была катастрофа.

Мама немедленно забрала Иру из шахматного клуба и отправила в санаторий. Но там ей стало только хуже, потому что Ира не могла жить без шахмат. Прогулки её только раздражали, плавать она не умела и бассейн ненавидела. Врачи разводили руками.

Мама нашла какого-то крутого специалиста, который подтвердил Ирин диагноз и прописал очередные таблетки.

Ира послушно стала их принимать. Но, вместо ожидаемого улучшения, она стала вялой и ко всему безразличной. Правда сон наладился – теперь Ира спала целыми сутками.

Ира пыталась объяснить, что не может жить без шахмат. Но специалист только качал головой и прописывал всё новые и новые лекарства.

– Нужны яркие впечатления, – наконец заявил он, – отправьте её куда-нибудь подальше.

Мама немедленно начала действовать. И, таким образом, Ира оказалась на этом теплоходе, с чёткими инструкциями приёма таблеток по особой схеме.


И вот как раз несколько дней назад она прекратила приём лекарств. Предполагалось, что курс таблеток закончен и их заменят впечатления от круиза.

Но, к сожалению, этого не случилось. Ире стало хуже, а таблеток больше не было.

Ира закончила свой печальный рассказ. Было заметно, что она сильно устала.

– Мне очень плохо, – подвела она итог и вопросительно посмотрела на Сашу, – что мне делать?

Саша молчала, глубоко потрясённая этой историей. Ей было очень жаль Иру.

Вдруг её осенило:

– Я знаю что делать! Пойдём скорей!

Через несколько минут она уже о чём-то шепталась с Алёной и Антоном. Дениса послали за ребятами.


Когда вся команда собралась, Саша стала что-то оживлённо объяснять, размахивая руками, а Антон стоял рядом с Ирой, не давая ей улизнуть.

Потом Саша с Алёной куда-то исчезли и через минуту по корабельному радио бодрый голос объявил:

– Внимание-внимание! Прослушайте важное сообщение! Через несколько минут в актовом зале состоится праздник посвящения в моряки. В программе, также, шахматный турнир на кубок «Михаила Ломоносова». Желающих принять участие просьба подходить записываться.

И тут с Ирой стали происходить удивительные вещи – услышав слова «шахматный турнир», она встрепенулась, её глаза загорелись, и она сама потащила Антона в актовый зал записываться.


Там уже была куча желающих принять участие в турнире, но Иру пропустили без очереди (Саша с Алёной постарались), впрочем, она не обратила на это внимания. Наконец-то она почувствовала знакомое волнение, которое было ей так необходимо.

Враг наносит удар


Болеть за участников шахматного турнира собралось огромное количество народа – и ребята из других групп, и взрослые пассажиры. Оказалось, люди соскучились по таким мероприятиям, уже вдоволь насытившись тайнами и загадками.

Каждый участник должен был сыграть несколько партий, чтобы пройти в финал.

Вначале Ире достался какой-то бородатый мужик, который видимо был немного смущён тем, что ему предстоит играть с ребёнком.

Но скоро выражение его лица изменилось, брови удивлённо поднялись. Он явно был растерян.

И уже через десять минут партия была окончена – Ира победила. Мужик сильно смутился – ведь произошло именно то, чего он в глубине души боялся больше всего – он проиграл маленькой девочке!


Выиграв и все остальные партии, Ира заняла первое место.

Теперь это была уже прежняя Ира – весёлая и жизнерадостная. Она смеялась, шутила и фотографировалась с кубком в руках. И что самое важное, ей не нужны были больше никакие таблетки!

Саша с Алёной переглянулись и ударили друг друга по рукам – это была и их победа, и они были очень этим довольны.

– Пошли, это дело надо отметить, а где же Антон с Дениской?

Вскоре все вчетвером уже стояли рядом с дверью в кафе-мороженое.

– Погодите, – спохватился Антон. – А праздник? Как же посвящение в морские волки?

– Да ладно тебе! Мы и так ноги на стол положить можем, без всякого разрешения!

Они расхохотались и вошли в кафе.

Здесь было пусто, видимо весь народ был на празднике. Ребята заказали себе по огромной порции мороженого со взбитыми сливками и яблочный сок.

Прибежала счастливая Ира:

– Ну где же вы? Пойдёмте, там уже начинается!

– Ладно, ладно… Сейчас придём…

Заглянули еще три головы – Влад, Олег и Катя:

– Ну, пошли же скорей, хватит есть, растолстеете!

Появилась и Света:

– Ой, какое у вас мороженое вкусное! Это с вареньем или с сиропом? Пошли скорей! Там сейчас беспроигрышная лотерея начнётся.

Пришла Кристина Агилеровна с Матвеем:

– Молодцы, ребята. Здорово придумали с турниром! Объявляю вам благодарность! Пойдёмте, сейчас будем все вместе фотографироваться.

Матвей смущённо переминался с ноги на ногу, стоя у двери.


Кафе опять опустело. Собственно, мороженое было съедено, так что действительно уже можно было уходить. Но все почему-то продолжали сидеть за столом. С ними происходило что-то непонятное: голова стала тяжёлой, перед глазами появилась какая-то пелена, дышать становилось всё труднее и труднее.

И наконец, четыре тела медленно сползли со стульев на пол и остались там лежать без движения…


…Позднее ребята узнали, что обнаружил их Котов, который обеспокоился их долгим отсутствием и пошёл проверить, всё ли в порядке.

Найдя их на полу в кафе, уже почти без признаков жизни, он немедленно вызвал спасательный вертолёт, и их доставили в ближайшую больницу на остров Мадагаскар.


Врачи сказали, что ещё чуть-чуть, и было бы поздно. То есть Котов в очередной раз спас им жизнь.

Оказалось, у них тяжёлое отравление каким-то сильнодействующим ядом, который потом нашли в бутылке с яблочным соком.

Пустой пузырёк из-под него был найден в актовом зале в мусорном баке. Отпечатков пальцев не оказалось ни на нём, ни на бутылке с соком – видимо преступник их тщательно стёр.


Несколько дней они пролежали под капельницами, не приходя в сознание. Врачи боролись за их жизнь. Всё это время Котов был рядом.

Наконец, кризис миновал, и один за другим, они стали приходить в сознание.

Теперь главное было понять, кто же подсыпал яд в бутылку с соком.


– Вспоминайте, сказал Котов, – кто подходил к вам уже после того, как вы купили сок.

– Ира подходила…

– Матвей с мамашей…

– Катя!

– Света…

– Олег с Владом!

– То есть все, кроме Маши и Даши, – подвёл итог Котов. – Отлично! Теперь попытайтесь вспомнить, кто из них подходил близко к вашему столу.

– Влад, Олег и Катя вроде вообще не заходили внутрь, – неуверенно сказал Антон.

– Кажется, Агилеровна рядом крутилась дольше всех, всё нахваливала нас… – вспомнила Алёна, – а Матвей в это время у дверей топтался…

– А Ира подходила? Постарайтесь вспомнить, ребята!

– Да нет, что вы! Она не могла! Она была такая счастливая!

– Всё-таки, попробуйте вспомнить точно!

– Нет, не подходила, – сказал Антон, – я вспомнил: у неё шнурок развязался, и она у двери остановилась его завязать.

– А Света?

– Тоже вроде нет… Она спешила, боялась лотерею пропустить. Еще наше мороженое всё нахваливала, я даже подумал тогда, что сейчас попросит попробовать, – Антон, оказывается, запомнил всё лучше всех.

Теперь Котов обращался уже только к нему:

– Не попросила?

– Нет, я бы всё равно не дал…

– А сколько времени было, никто не обратил внимания?

– Ровно 21.00. Я как раз на часы посмотрел, которые на стене висели.

– Ну, ты даёшь! – восхитился Котов, – тебе надо следователем работать. Закончишь школу – приходи к нам.

– Да я и сам собирался… – смутился Антон.

– И я хочу следователем вместе с Антоном. Я тоже всё помню! – вдруг сказал Денис.

– Что же ты помнишь? – ласково спросил Котов, у которого дома остался сынишка Денискиного возраста, по которому он очень скучал.

– Я помню, что в самый первый вечер нашего путешествия я немного заблудился и долго не мог найти свою каюту. И случайно дёрнул какую-то дверь, и она открылась. Там лежали тряпки, швабры, и висела какая-то одежда. И еще там в углу кто-то был – он шевелился и кряхтел. Я испугался и убежал.

– Почему же ты тогда никому ничего не сказал?

– Боялся, что меня будут ругать. Может, туда нельзя было заходить пассажирам…

– Ну ладно-ладно…Ты молодец! А этот кто-то был мужчина или женщина? Как думаешь?

– Наверное, женщина. Голос был какой-то тонкий…

– А потом ты туда больше туда не заходил?

– Заходил… Утром, когда Сашу уже в лазарет положили. Но там уже никого не было.

– А зачем заходил?

– Просто посмотреть…


– Ну вот, теперь мы, наконец, узнали, где находился этот таинственный пассажир, которого затем скинули за борт, – задумчиво сказал Котов. – Теперь остаётся выяснить всего два вопроса: кто и зачем?


Опять в ловушке


Больше трёх недель ребятам пришлось проваляться в больнице.

Они много общались с оставшимися на теплоходе друзьями, особенно с Ирой, которая была благодарна им за своё выздоровление.

Писали и Влад с Олегом.

Несколько раз звонила Света, которая так и не смогла ни с кем подружиться на корабле и страдала от одиночества.

Пару раз напомнил о себе Матвей. Он, как обычно, был сильно смущён, но вроде искренне радовался, что ребята идут на поправку.

От Кати никаких известий не было – видимо, она продолжала стесняться.

А Маша с Дашей вообще сошли на берег на острове Шри-Ланка, не дождавшись конца круиза, и отправились самолётом в Москву.


Конечно, было немного жаль, что им не удалось закончить путешествие вместе со всеми. Алёна переживала, что так и не увидела долгопятов, а Саша – что не побывала на студии Гибли – она очень любила фильмы Миядзаки.

В отличие от них, Антон с Дениской ни о чём особо не жалели, даже наоборот. Они готовились стать следователями и всё ещё надеялись, что им удастся разгадать, наконец, тайну исчезнувшего пассажира. Сидя вдвоём на больничной койке, они пытались вспомнить что-то важное и строили разные предположения.

Антон упорно склонялся к мысли, что таинственный преступник – это либо Агилеровна, либо Матвей, либо оба вместе.

Денис подозревал Свету. Она казалась ему странной, и он ей не доверял.


Наконец, их всех признали вполне здоровыми и отправили в город Владивосток. Владивосток был выбран потому, что как раз к этому времени туда должен был прибыть «Михаил Ломоносов», и ребята очень хотели встретить его в порту, чтобы потом полететь в Москву со всеми вместе.

Котов отправился с ними. Он теперь не оставлял их ни на секунду – видимо чувствовал, что близится развязка.


В городе уже три дня бушевал циклон. Никогда ещё ребята не видели ничего подобного. Дождь лил как из ведра, на некоторых улицах воды было по колено.


Трамваи и троллейбусы вообще не ходили, а машины и автобусы ездили с большим трудом.

Подвалы и даже первые этажи некоторых домов были полностью затоплены, а жителей оттуда эвакуировали.

Котов с ребятами поселились в небольшой гостинице недалеко от морского порта.

– Как же пристанет к берегу наш теплоход? – волновались ребята, – разве при таких волнах это возможно?

Но Котов объяснил, что для Владивостока такие циклоны – явление обычное, и люди уже настолько к ним привыкли, что почти не обращают внимания. А для «Ломоносова» это вообще не шторм, а так – лёгкое волнение.

Вечером, сидя у себя в номере, ребята пили чай с печеньем. За окном продолжала бушевать непогода, но настроение у всех было отличное. Утром они отправятся встречать друзей и послезавтра уже со всеми вместе будут в Москве.


Вот и подошло к концу их удивительное путешествие. Было даже как-то немного грустно: скоро в школу, и начнётся обычная жизнь – без приключений и опасностей, к которым они уже начали постепенно привыкать.

Неужели они так и не узнают, что же произошло в тот вечер на палубе? И кто был тот таинственный пассажир, которого держали в подсобке для швабр, а потом сбросили в океан?

И самое главное – кто же всё-таки этот хитрый и неуловимый злодей?

Похоже, что на все эти вопросы они так и не найдут ответов.

Вдруг Денис насторожился. За шумом дождя он явно услышал что-то такое, что его сильно встревожило. Он поднял вверх палец:

– Тихо! Слышите?

Теперь услышали и все остальные. Откуда-то издалека раздавалось жалобное мяуканье. Скорей всего, котёнок, причём совсем маленький.

Ребята вышли в коридор. Мяуканье слышалось откуда-то снизу, из подвала. Они спустились вниз. Дверь в подвал была полуоткрыта, оттуда потоками лилась вода. Было ясно, что подвал затоплен. Но мяуканье шло именно оттуда, видимо, котёнок не мог выбраться из этого затопленного водой помещения.

Они вошли внутрь. Кругом было темно, из маленького окошка хлестала вода. Она прибывала очень быстро, и её уровень поднимался прямо на глазах.

Ребята огляделись:

– Ну, и где же он, твой котёнок?

Мяуканье прекратилось. Но зато они услышали звук, от которого кровь застыла в жилах – звук захлопывающейся двери и поворота ключа.

Это было настоящее дежавю. Сразу вспомнилось подземелье старого замка. Но там был подземный ход, по которому они, в конце концов, выбрались на волю.

А здесь?

Они огляделись. Дверь была одна единственная, и она была заперта. Вода уже была Антону по грудь, а Саше с Алёной почти по шейку. Денис вообще не мог стоять, и Антон посадил его к себе на плечи.


Почему же они снова и снова проигрывают этому, таинственному злодею?

– Вот гад! – выругался Антон, – всё-таки перехитрил нас!

– Вспомнила! Я вспомнила, кто это был! – вдруг закричала Саша.

Она уже не доставала ногами до дна, а Алёна давно барахталась, колотя руками и ногами по воде.

– Поздняк метаться, – уныло сказал Антон, – раньше надо было вспоминать…

В этот момент дверь с грохотом распахнулась, и в подвал влетел Котов, а следом за ним целый отряд спасателей с полным комплектом спасательного снаряжения.

Сильные руки подняли ребят и вынесли наружу из уже полностью затопленного подвала.

Развязка


На столе всё ещё стояли чашки с остывшим чаем и лежали остатки печенья. Оказалось, что с того момента, как они покинули свой номер, прошло всего минут сорок, а им показалось, что целая вечность.

Они снова сидели за столом, переодевшись в сухую одежду, пили горячий чай, чтобы согреться и, перебивая друг друга, рассказывали капитану подробности своего последнего приключения.


– Как же я сразу не догадалась, что это Светка! – Саша прямо-таки задыхалась от возмущенья, – я ведь несколько раз вспоминала её лицо, а потом сразу забывала.

Ну всё! Теперь-то я наконец вспомнила! И на любом суде смогу подтвердить, что это она была в тот вечер на палубе. А значит и всё остальное – тоже её рук дело. Пошли скорей её арестовывать!

– А я ведь сразу понял, что это она! Я её давно раскусил! Помнишь, Тош? Я ж тебе говорил! – Денис был очень горд собой.

– Нет, ну кто же мог подумать! – Алёна была просто потрясена, – а вроде такая тихоня!

– Вот такие тихони и оказываются потом самыми страшными маньяками, – со знанием дела сказал Антон, –они ведь только с виду тихие, а никто не знает, что у них на самом деле в голове творится.

– Ну пошли, арестуем её уже! Сбежит ведь! –нервничала Саша.

Но Котов был невозмутим. Он медленно прихлёбывал из стакана чай и странно улыбался.


Наконец, он поднял руку:

– Ладно, ребята. Успокойтесь. Сейчас мы с вами кое-куда поедем и кое с кем встретимся. Обещаю – будет интересно! Собирайтесь, дождь уже почти закончился.


Действительно, когда они вышли на улицу, циклона как не бывало. Всё небо было усыпано яркими звёздами, рядом тихо шелестел волнами Тихий океан.

– А куда мы едем? – спросил Денис.

– Секрет! Скоро сами всё узнаете.

Они подъехали к трёхэтажному зданию, которое оказалось больницей, поднялись по лестнице и зашли в палату. Здесь их ждал сюрприз. Это был даже не сюрприз, а нечто совершенно невероятное!


На кровати лежала Света.

Они остановились как вкопанные. Потом уставились на Котова, ожидая объяснений. Но он молчал, ехидно улыбаясь.

Света тоже улыбнулась. И тут стало заметно, что с ней что-то не так. То есть в ней появилось что-то необычное, чего ребята даже не могли сразу определить.

Обычно Света, если улыбалась, то как-то не очень приятно, её улыбка всегда была немного неестественной. И в разговоре она постоянно отводила взгляд в сторону, стараясь не смотреть в глаза собеседнику.

А сейчас улыбка прямо озарила её лицо, и оказалось, что она очень даже симпатичная. Увидев озадаченные лица ребят, она рассмеялась:

– Ну, ладно, расслабьтесь. Я не Света, я Ника.


Вошёл врач и выгнал всех из палаты, сказав, что больной пора делать укол и вообще, ей нужен покой.

Глубоко потрясённые, они вышли на улицу. Все ждали от Котова объяснений.

И он охотно приступил к рассказу. История оказалась до того жуткой и невероятной, что у ребят просто рты раскрылись от изумления.

Оказывается, у Светы была сестра-близнец Вероника. Они были похожи как две капли воды, даже собственная мать иногда не могла их различить. Но похожи они были только внешне. Характеры у сестёр были совершенно разные, и со временем эта разница становилась всё более заметной.

Дело в том, что Вероника была очень способной девочкой. Она прекрасно пела, танцевала, писала стихи и при этом была круглой отличницей. Света же училась с трудом и мучительно завидовала сестре.

С годами проявилось ещё одно различие: Вероника была весёлой и доброй, у неё была куча друзей, которые просто разрывали её на части. Света же была нелюдимой и мрачной, никто не рвался с ней дружить, и кроме сестры она ни с кем не общалась.

И вот к пятнадцати годам Света поняла, что терпеть не может свою весёлую и успешную сестру. Она мечтала, чтобы та каким-нибудь образом исчезла, и тогда, наконец, её перестанут с ней сравнивать.

И вот однажды Веронику с её стихами послали на конкурс «Синяя Птица». Стихи очень понравились жюри, и Вероника стала победительницей, получив путёвку в круиз.

А дальше уже всё было делом техники. Света поняла, что больше такого шанса ей не представится, и решила действовать.

Она сумела незаметно пробраться на теплоход вслед за сестрой, назвавшись её именем (ведь они были абсолютно на одно лицо), а затем заперла Веронику в подсобке, связав её и заткнув рот кляпом. В этот момент она ещё не решила, что с ней делать дальше.

Наконец-то она могла просто наслаждаться жизнью! Оказывается, Света тоже писала стихи, только очень плохие. И вот теперь она могла их декламировать при всех, и никто не смел сказать, что они никудышные – ведь для всех Света была победительницей «Синей Птицы», где жюри признало её стихи лучшими!

А вечером, когда Света была уверена, что все уже спят (она не знала, что Саша вышла на балкон), она вытащила Веронику на палубу и столкнула за борт.

Крик Вероники тогда и услышала Саша, а потом увидела её руку, торчащую из воды.

Для Светы Сашино присутствие стало неприятной неожиданностью. Но отступать было уже нельзя – ведь Саша была опасным свидетелем. И тогда она ударила её по голове. При этом за секунду до удара они встретились друг с другом глазами, и Света поняла, что Саша её узнала.

К счастью, Саша отделалась лёгким испугом и потерей памяти.

Конечно же, Света понимала, что Сашина память в любой момент может вернуться. И тогда она предприняла ещё несколько попыток от неё избавиться:

сначала столкнула её в кратер вулкана;

потом сбросила её за борт в Мексиканском заливе;

затем заперла всех четверых в подземелье замка Гатри;

и наконец, подсыпала яд, который заблаговременно

купила в Мексике, в бутылку с яблочным соком.


Котов начал подозревать Свету давно – уж больно плохие у неё были стихи для победительницы всероссийского конкурса.

Затем его подозрения укрепились, когда Антон сказал, что она просила попробовать мороженое, а значит, подошла к их столу очень близко – намного ближе, чем все остальные.

Кроме того, лотерея началась в 20.30, и к тому моменту, когда Антон увидел на часах время 21.00, она уже закончилась. Видимо Света солгала, чтобы выманить ребят из кафе, пока яд не начал на них действовать, и успеть таким образом уничтожить главную улику – бутылку из-под сока.

Но эта её ложь вызвала у капитана дополнительные подозрения.

Собрав воедино все эти факты, Котов пришёл к твёрдому убеждению, что Света и есть искомый злодей, и прямо на корабле надел на неё наручники.

Оставалось только выяснить, кто же был этот загадочный, упавший за борт пассажир?

Разгадка пришла неожиданно.


Около трёх месяцев назад норвежские рыбаки увидели в океане тонущую девушку, которая уже явно выбилась из сил. Её голова то скрывалась под водой, то появлялась снова.

Они вытащили её из воды и привезли на берег почти без признаков жизни. И возможно, только благодаря тому, что в этом месте как раз проходило тёплое океанское течение Гольфстрим, девушка была ещё жива, хотя и без сознания.

Всё это время норвежские врачи боролись за её жизнь, не зная, кто она – ведь документов у неё при себе не было. И только несколько дней назад она пришла в себя и смогла рассказать, что с ней произошло. Её немедленно отправили на родину продолжить лечение в больнице.

Вероника настояла, чтобы эта больница находилась именно во Владивостоке, куда должны были доставить Свету. Она просто хотела поговорить с ней.

Потому что, несмотря ни на что, Вероника очень любила свою сестру, как это всегда бывает у близнецов. Хотя Светин поступок, конечно, был для неё полнейшей неожиданностью.


Теперь для Котова всё стало на свои места. Он удовлетворённо вздохнул и замолчал, ожидая вопросов.

Но ребята тоже молчали. Они никак не могли переварить услышанное.

– А как же та история с телефоном? Помните, она нам рассказывала о своём несчастном детстве, чёрном телефончике и о победе на конкурсе? Это она всё придумала, что ли? – спросила Саша.

– Ну, может, частично придумала, а частично это была история её сестры, теперь уже не очень важно, что она тогда насочиняла, – сказал Котов


– А помните, та старая индианка в Мексике сказала, что этот человек был на корабле вместе со своим родственником? – неожиданно вспомнил Антон, – ведь так оно и оказалось.

– Да, да! А ещё она сказала, что рядом было его зеркальное отражение. А это, оказывается, она имела в виду её сестру-близнеца, – подхватила Алёна.


– А одиночество? И зелёный цвет? – спросила Саша.

– Ну, Света ведь действительно была очень одинокой. И, возможно, любила зелёный цвет. Только это уже мелочи. Главное, что она ненавидела людей, – сказал Котов. – А помните, я вам говорил, что в мире много необъяснимого и таинственного? Ведь старуха-то оказалась права! Вот как она узнала? Можете мне объяснить?

– И я оказался прав, – сказал Денис, – я ведь тоже знал, что это Светка.

– А действительно! Ты-то как узнал? – изумлённо уставились на него ребята.

Но Денис только сделал загадочное лицо и пожал плечами.

Эпилог


В Москве жизнь потекла своим чередом.

«Ломоносовские», как их смешно прозвала Алёна, время от времени контактируют друг с другом, и даже иногда встречаются.

Свету признали психически нездоровой и отправили на лечение.

Ира готовится к чемпионату мира по шахматам. Теперь она тщательно следит за своим здоровьем – бегает по утрам в лесу и ходит в бассейн.

Влад с Олегом стали лучшими друзьями, несмотря на разность характеров. Теперь Олег активно занимается спортом, а Влад с его помощью поступил в физико-математическую школу.

Катя подружилась с Матвеем. Их теперь часто видят вместе и говорят, что Матвей очень изменился в лучшую сторону.

Котову присвоили звание майора. Он очень занят на работе, но иногда звонит – спрашивает, как дела.

Кристина Агилеровна перестала организовывать поездки для детей и теперь пишет для них школьные учебники.

Куда подевались Маша и Даша, никому не известно. Свой фильм они так никому и не показали. Может, он у них просто не получился…

Алёна активно занимается поисками в интернете способа, как приобрести долгопята. И вроде, по её словам, уже близка к цели.

Антон и Денис усердно готовятся к тому, чтобы стать следователями. Котов сказал Антону, что для этого ему необходимо получить профессию юриста, а Денису надо хорошо учиться в школе.

Саша всё реже и реже вспоминает этот круиз, в котором загадок и тайн оказалось намного больше, чем было заявлено в программе.

У неё теперь новое увлечение: два раза в неделю она ходит в дельфинарий, где помогает ухаживать за дельфинами. И за это по воскресеньям ей разрешается поплавать с ними в бассейне.


В оформлении обложки использованы визуальные и фотоматериалы, находящиеся в свободном доступе на сайте https://www.canva.com/


Оглавление

  • Часть 1
  •   На борту. Первое знакомство
  •   На спине у тигра
  •   Капитан Котов
  •   Собственное расследование
  •   Ну, кто же из них? Кто?
  •   Как телефон чуть не погубил Свету
  •   Дорога в ад
  •   Новые подозрения
  •   Следствие ведут…
  •   Лох-Несское чудовище: миф или реальность?
  •   Тайна старинного замка
  •   В ловушке
  •   «Унесённые призраками»
  • Часть 2
  •   По следам «Титаника»
  •   Акулы – мифы и реальность
  •   Одна в океане
  •   Таинственная старуха
  •   Разгадай «данетку»
  •   Бермудский треугольник
  • Часть 3
  •   Как выжить в пустыне
  •   Похищение
  •   Туареги – синие люди пустыни
  •   Ира
  •   Враг наносит удар
  •   Развязка
  • Эпилог