КулЛиб электронная библиотека 

Тайна чёрного озера [Анна Перекрест] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Посвящается

моим любимым Б. и Д.,

которые вдохновляли меня

во время написания этой книги.


Часть первая. Затерянный мир


Есть многое на свете, друг Горацио,

Что и не снилось нашим мудрецам!

Уильям Шекспир, «Гамлет».


Глава I. Похищение


В этот вечерний час озеро было очень красиво. Казалось, на небе собрались все краски, какие только есть на свете, а само озеро в окружении каменистых холмов выглядело будто нарисованное. Не хватало только рамы. В лучах заходящего солнца всё вокруг дышало покоем.

Наконец солнце зашло, и холмы на берегу начали темнеть, отбрасывая чёрные тени на воду. И вскоре уже всё озеро стало совершенно чёрным, оправдывая своё название − Чёрное.

Такой цвет холмам и воде придавала чёрная глина, которой были богаты окрестности.

Девочки молча смотрели на воду. В этот вечер на душе у обеих было тревожно.

Всё как-то не заладилось с самого начала смены. Они приехали в лагерь специально пораньше, чтобы поселиться в комнате вдвоём. Вообще-то, они и так были уверены, что их поселят вместе − ведь они были сёстрами, хотя и двоюродными. И по возрасту почти одногодки…

И вдруг выяснилось, что их вообще распределили в разные отряды! Пришлось идти к начальнику лагеря и договариваться.

Потом обе по очереди переболели − с температурой, насморком и кашлем.

И вот сейчас этот разговор, который Саша случайно услышала в столовой.


Волнуясь и стараясь не упустить ничего важного, она пересказывала услышанное Алёне:

− Представляешь? Бухгалтерша сказала, что за этот месяц в окрестностях озера пропало трое детей! Только эта информация секретная, потому что, если народ узнает, начнётся паника. Поэтому нам ничего и не сообщают. Только перекрыли все входы-выходы и проверки эти постоянно устраивают…

− А может, и правильно! Вот ты узнала − сразу в панику и ударилась!

− Но так же нельзя! − возмущённо сказала Саша, − ведь нас обязаны были предупредить, чтобы мы были осторожными! А выходы, как ни перекрывай, лазейка всё равно отыщется…

Алёна вздохнула − действительно, вот сидят же они здесь, за оградой, несмотря на строгие запреты.

Об этом секретном выходе за территорию лагеря сообщил им мальчик из предыдущей смены. В железной ограде один прут можно было легко вытащить и в образовавшееся отверстие вылезти прямо на берег озера.

Часто после ужина, когда объявляли свободное время, девочки любовались закатом, сидя здесь на берегу. Им нравилось, что никто не знает об этой их тайне (тот мальчик давно уже уехал).

− А откуда все эти дети? − немного помолчав, спросила Алёна.

− Вроде, все из Заозёрска.

− Нуууу… Это далеко от нас.

− Ничего себе далеко! Вон он − на том берегу! Видишь дома?

Действительно, если присмотреться, можно было увидеть несколько высоких зданий на противоположном берегу озера. Это был Заозёрск − небольшой городок в нескольких часах езды от Москвы.

− Что-то быстро темнеет сегодня, − вдруг поёжилась Алёна, − да и прохладно становится… Может пойдём обратно?

Саша испуганно взглянула на сестру. Тревога, звучавшая в её голосе, мгновенно передалась и ей.

− Пошли.

Они направились к отверстию в ограде, уже почти не заметному в темноте.

И в эту минуту послышался тонкий жалобный крик. Он доносился со стороны озера, и в нём была такая мольба о помощи, что девочки, уже было направившиеся к своей лазейке, в нерешительности остановились.

− Что это? − шёпотом спросила Алёна.

− Похоже, ребёнок кричит…

− Да откуда здесь ребёнок? Посмотри − берег абсолютно пуст.


Девочки прислушались.

− Может, зайчик? − неуверенно пробормотала Саша.

− Какой ещё зайчик? Зайчики так не кричат.

− Ну, вдруг его лиса поймала − вот он и закричал от страха.

− Что за чушь! Зайцы точно так не кричат, я уверена. Скорее, это какая-нибудь выдра.

− Ага! Зайцы не кричат, а выдры кричат!


В этот момент крик повторился. Он шёл прямо от воды и звучал ещё более жалобно.

− Всё ясно − это рыба! − ехидно сказала Саша. − Есть ещё какие-нибудь варианты? Если нет, тогда пошли, а то мне уже как-то не по себе становится…

Алёна быстро взглянула на неё и, не говоря ни слова, стала спускаться к озеру. Через несколько секунд она уже стояла по колено в воде, озираясь вокруг .

− Куда её понесло! − раздражённо пробормотала Саша, которой совершенно не хотелось лезть в эту тёмную неприветливую воду.


Неожиданно раздался новый крик, только к Сашиному ужасу, теперь это уже кричала Алёна.

Затем она как-то нелепо взмахнула руками и скрылась под водой.

Саша бросилась на помощь сестре.


Алёнина голова то появлялась на поверхности, то снова уходила под воду. Было такое впечатление, будто кто-то пытается утащить её на глубину.

− Держись! Я бегу! − крикнула Саша, приближаясь к тому месту, где только что барахталась Алёна, а теперь только огромные круги расходились по воде.


И в эту секунду её неумолимо потянуло на глубину. Казалось, две гигантские клешни вцепились ей в ноги, не давая вынырнуть на поверхность. От неожиданности Саша глубоко вздохнула, вода наполнила лёгкие, и наступила темнота.


Глава II. Дорога из желтого кирпича


− Где это мы? − прошептала Алёна, выплюнув из себя фонтан воды.

− Не знаю. Может, уже на том свете? − Саша тоже выпустила из себя фонтан, правда, чуть пониже.

− Я ничего не вижу, − прошептала Алёна.

− Я тоже…


Их окружала тьма.

Это была не просто темнота, какая бывает в комнате, если вечером выключить свет. К такой темноте глаза постепенно привыкают, и скоро начинаешь различать очертания предметов. Здесь было совсем другое.

Эта темнота была абсолютной и потому пугающей. А ещё здесь был холод. Он проникал во все клеточки их промокших тел, постепенно заполняя всё внутри.

Девочки прижались друг другу.

− Может быть, мы уже умерли и сейчас летаем по вселенной в виде маленьких облачков? − прошептала Саша.

− А где же тогда звёзды? − резонно возразила Алёна, − и вообще… У нас есть руки, ноги и всё остальное. Вот у меня, например, вскочила шишка на лбу. Вот она, я её могу потрогать. У облачка ведь не может быть шишки!

− А у меня начался насморк! − обрадовалась Саша и в доказательство громко шмыгнула носом.

Они немного повеселели и, держась за руки, медленно поползли куда-то по холодному склизкому полу. Внезапно они упёрлись в стену.

− Всё. Приехали, − мрачно сказала Саша.

Но до конца было ещё далеко − налево вёл проход, продвинувшись по которому девочки замерли в изумлении. Глазам их представилось поразительное зрелище − прямо перед ними, в полнейшей темноте возвышалась Эйфелева башня.


− Это то, что я думаю? − прошептала Саша, − ущипни меня, пожалуйста.

Алёна с удовольствием ущипнула Сашину ляжку.

− Ты чего? Мне же больно!

− Сама просила…


Это действительно была Эйфелева башня, что было совершенно невероятно.

Девочки немного пришли в себя и огляделись. Теперь уже такой непроглядной темноты вокруг не было и кое-что можно было рассмотреть.

Они стояли на узкой дороге, по обеим сторонам которой была ограда, напоминающая ту, которой был огорожен их лагерь. Дорога была чуть-чуть освещена и поэтому казалось, что она жёлтого цвета. А слева и справа была всё та же тьма.

Вдалеке сверкала огнями Эйфелева башня.

− Что ж, пошли, раз такое дело, − вздохнула Алёна.

И они осторожно двинулись вперёд по этой странной тропе.


− Мы в город Изумрудный идём дорогой трудной… − пробормотала Саша.

− Ну конечно! − воскликнула Алёна, − как же это я сразу не догадалась, на что похожа эта дорожка? Это же натуральная «дорога из жёлтого кирпича»!

И от воспоминания о своей любимой детской книге на душе у них внезапно потеплело.

Они выпрямились в полный рост и бодро зашагали вперёд, почему-то вдруг поверив, что всё будет хорошо.


Глава III. В темноте


Дорога петляла в темноте, и вскоре за поворотом им открылось новое видение.

Казалось, что они парят в темноте. Сфинксы. Самые что ни на есть настоящие.

Они спокойно расположились в ряд, освещённые непонятно откуда идущим светом, как будто просидели здесь свои четыре тысячи лет.

− Это аллея сфинксов из храма в Луксоре, мы по истории недавно проходили, − прошептала Саша.

− Ну а здесь-то они откуда? Вы случайно не проходили? − спросила Алёна. − Слушай, а давай-ка, попробуем перелезть через ограду и подойти к ним поближе…

− Ага! Перелезли уже один раз! Ты что не понимаешь, что раз эта тропа огорожена, значит туда нельзя! И со сфинксами знакомиться мне как-то совсем неохота! И вообще − смотри, какой забор высокий, нам через него не перелезть!


− Погоди-ка, − сказала Алёна и осторожно вытащила из ограждения один прут.

− Как? Опять? Нетушки! С меня довольно! − закричала Саша, − никуда больше не полезу!

Алёна стояла молча, держа в руке железный прут.

− Он сам выпал… − виновато прошептала она.


Они ещё немного постояли и медленно подошли к отверстию, образовавшемуся в ограде. Оно оказалось довольно большое, вполне достаточное для того, чтобы в него можно было пролезть.

Девочки высунули головы наружу.


Там была всё та же тьма. И ещё оттуда веяло холодом.

Алёна вставила прут обратно, и они двинулись дальше.

Почему-то они уже почти не удивились, когда мимо них проплыл величественный Колизей, а сразу вслед за ним во всей красе из темноты выступил полуразрушенный, но всё равно прекрасный Парфенон.

− Прямо, как в музее, − восхищённо воскликнула Алёна, − интересно, на чём они держатся? Летают что ли?

Действительно, казалось, что все эти прекрасные здания просто парят в темноте.

− Интересно, будет ещё что-нибудь? − пробормотала Саша.

И, будто отвечая на её вопрос, перед ними появился прекрасный замок, казалось, сошедший со страниц волшебной сказки.

− Я знаю, это Нойшванштайн, – самый красивый замок в Германии, − прошептала Саша, − пошли скорей, посмотрим, что там дальше…

А дальше они увидели то, что было им очень хорошо знакомо с самого раннего детства. Это был собор Василия Блаженного. Перед ним, как и положено, расположились Минин с Пожарским.

− Господи! Откуда же здесь всё это? − прошептала Алёна.

− Ты место запомнила, где прут вынимается? − неожиданно спросила Саша.

− Обижаешь! Конечно!

Саша принюхалась.

− Слушай! Ты чувствуешь запах?

− Ну да, есть немного…

− А на что он похож? Ничего тебе не напоминает?

− Вроде что-то знакомое, но не могу вспомнить.

Они помолчали.

− Нет, определённо этот запах я знаю! − занервничала Саша, − причём здесь он почему-то сильнее всего.

− Значит, он как-то связан с храмом, − предположила Алёна, − может это запах этого… как его… Ну, чем всегда в церкви пахнет?

− Ты имеешь в виду ладан? Нет, ты что! Во-первых, совсем не похоже, а во-вторых, вряд ли этот собор настоящий! Нет-нет, этот запах мне хорошо знаком, и к церкви он не имеет никакого отношения…

Только теперь они заметили, что дорога упёрлась в стену. Дальше пути не было.

Саша вдруг почувствовала, как сильно устала.

− У меня больше нет сил. Мне холодно, болит голова и хочется спать, − еле слышно прошептала она, укладываясь на пол.

Алёна присела рядом, пытаясь подбодрить сестру, и вдруг что-то привлекло её внимание на тёмной стене.

− Смотри, дверь!

Алёна нажала на ручку, и дверь тихо отворилась.


Глава IV. Учитель


Они очутились в странном месте.

Это был большой двор, заваленный всяким хламом. Чего здесь только не было: поломанная мебель, старая одежда, разнообразное оружие (тоже всё поломанное), а посередине всей этой кучи барахла возвышался огромный прожектор.


Двор окружали старые полуразрушенные здания с обвалившейся штукатуркой и сорванными с петель дверями. Стены были разрисованы странными рисунками, краски которых потускнели от времени. Во всём этом было что-то нереальное и жуткое.

Девочки в недоумении стояли, прислонившись к стене и взявшись за руки. Каким-то шестым чувством они ощущали, что вот-вот что-то должно произойти.

Наконец послышались шаги. Они были тяжёлые и неторопливые и доносились изнутри самого большого дома. Очевидно, кто-то спускался по лестнице.

Через несколько секунд во двор вышел человек.

Это был высокий худой мужчина лет пятидесяти с длинными спутанными волосами и пронзительным взглядом тёмных глаз. Одет он был в белый, похожий на скафандр космонавта, комбинезон.


− Извините меня за этот наряд − я прямо из лаборатории, − улыбнулся он и тут же представился:

− Левинский, Семён Аркадьевич. Но я прошу, чтобы меня называли Учитель, это проще и больше соответствует действительности. Постарайтесь, пожалуйста, не забывать.


Девочки молчали, не в силах произнести ни слова.

− Ну ладно, постепенно привыкните, − усмехнулся новый знакомый, − присаживайтесь, я вам кое-что объясню. И жестом радушного хозяина показал им на старый диван с торчавшими из обивки пружинами.

− Слыхали ли вы когда-нибудь о пространственно-временном континууме? − неожиданно спросил он.

− Поздравственно-ременном чего? − переспросила Алёна.

− Не ременном, а временном. Не от слова ремень, а от слова время. Пространственно-временной континуум − это физическая модель вселенной, дополняющая пространство ещё одним измерением − временем. Концепция пространства-времени объединяет пространство и время в одну единую ВСЕЛЕННУЮ, которая периодически меняет свою кривизну.

Тут он остановился и перевёл дыхание.


Этим мгновенно воспользовалась Алёна, которая смогла выдавить из себя только одно слово:

− Чего?

− Ладно, попытаюсь попроще… Слышали ли вы когда-нибудь о том, что пространство, в котором мы с вами живём, может искривляться? И при этом образуется множество параллельных миров?


Саша внимательно посмотрела Алёне в глаза. Её взгляд явно говорил:

− Этот человек сумасшедший. А с сумасшедшими спорить опасно. Надо во всём соглашаться, чтоб его не разозлить.

Алёна немедленно всё поняла:

− Ну да… Слышали, конечно. Искривляется иногда, бывает…

− Так вот, в этом случае между параллельными мирами образуется туннель. Об этом тоже слышали?

− Естественно! Должны же параллельные миры между собой как-то соединяться! − важно ответила вошедшая в роль Алёна.


− Как же здорово, что вы меня сразу поняли! − обрадовался Учитель, − я даже не ожидал! Тогда продолжу.

В параллельных мирах может находиться множество разнообразных предметов, например сооружений, попавших сюда из других параллельных миров. Вы ведь видели по дороге сюда Эйфелеву башню, аллею сфинксов и всё остальное?


− Так вы хотите сказать, что они переместились сюда при искривлении пространства?

− Конечно! Оглядитесь вокруг! Аллея сфинксов, Нойшванштайн, Колизей − всё это копии, оказавшиеся здесь, в нашем мире, когда произошло искривление пространства-времени.

− Но всё-таки не совсем понятно, каким путём они сюда попали.

− Да тем же, что и вы!

− А как мы сюда попали???


− Хороший вопрос! Вот тут начинается самое интересное. Сам я нахожусь здесь вот уже более двадцати лет. Долгое время я жил в этом мире в абсолютном одиночестве. И вдруг один за другим здесь стали появляться эти дети.

− Да-да, мы слышали об этом. Трое, кажется?

− Даже четверо. И это только за один месяц! А теперь вот и вы двое. Как такое возможно? Я долго ломал голову и наконец всё понял!

Я ведь сам тоже из Заозёрска. Пошёл однажды поздно вечером на рыбалку на Чёрное озеро, а проснулся утром − уже здесь. Как, впрочем, и все остальные. Вы ведь тоже из этих мест?

− Ну да…


− Вот видите, − продолжал Учитель, почему-то переходя на шёпот и испуганно озираясь вокруг, − очевидно, что Чёрное озеро − это зона паранормальных явлений. В его окрестностях люди исчезают, попадая во временной туннель, когда пространство и время искривляются. В реальности это искривление заметить невозможно. Но на фотографиях, если внимательно присмотреться, оно хорошо заметно. Выглядит это так, как будто над озером висит другое пространство – например, та же аллея сфинксов, или какое-нибудь сооружение.

Будто совместились два мира…

Я видел это на фото, сделанным одним моим хорошим другом, когда-то пропавшим на Чёрном озере.


Девочки испуганно переглянулись. Хотя они понимали не больше двадцати процентов из всей этой сбивчивой речи, им всё равно было не по себе.

А Учитель продолжал, всё больше и больше волнуясь:

− Я знаю наверняка: виной всему − эта чёрная глина. Я исследовал её химический состав в своей лаборатории (потом я вам её покажу) и сделал ошеломляющее открытие: ЧЁРНАЯ ГЛИНА ИСКРИВЛЯЕТ ПРОСТРАНСТВО!

Он замолчал, внимательно глядя на девочек, которые потрясённо молчали, не в силах выговорить ни слова.

− Устали? − спросил он, уже немного успокоившись.

− Да, очень.

− Ну, пойдёмте, я покажу вам вашу комнату и напою чаем. А завтра уже будете знакомиться с остальными.


Глава V. Параллельный мир – за и против


Они лежали на огромной кровати, укрытые кучей какого-то тряпья.

После чая, которым напоил их Учитель, они немного согрелись, и по телу разлилось приятное тепло.

− Что скажешь? − спросила наконец Алёна.

− Бред какой-то! Искривлённое пространство, параллельный мир… Что за чушь?

− Думаешь, он реально сумасшедший?

− Конечно! Это же очевидно! Какие ещё варианты могут быть?

− Ну какие? Разные… А вдруг всё это правда?

− То есть ты считаешь, что мы действительно попали в параллельный мир?

− Ну а как ты объяснишь всё это по-другому?

− Погоди… Значит, ты серьёзно веришь, что, когда мы сидели на берегу, чёрная глина искривила пространство и нас затянуло в эту дыру?

− Ну может, его искривила не чёрная глина, а просто оно само взяло и искривилось. По какой-то другой причине, − неуверенно сказала Алёна.

− Да это же бред! Ты хоть знаешь, как на самом деле выглядит параллельный мир?

− А ты что, знаешь, что ли?

− Представь себе, знаю! Просто я смотрела фильм «Интерстеллар», и там как раз был пространственно-временной туннель, через который главный герой попал в другое измерение. Только там это измерение выглядело совсем иначе.

− И как же оно там выглядело?

− Оно выглядело как кубик Рубика, только изнутри. И оттуда он видел наш мир, причём в прошлом. И даже мог влиять на события, находясь внутри этого куба. Ну, в общем, как-то так… И никаких вещей из нашего мира там не было! Никаких сфинксов, соборов и прожекторов!

− А почему ты считаешь, что именно в этом твоём фильме всё правильно? Ведь фильм-то точно придумал какой-то режиссёр. И там как раз однозначно всё придуманное и ненастоящее!

− А здесь настоящее, что ли? Собор Василия Блаженного настоящий? Или Эйфелева башня?

− А может и настоящие! − упорствовала Алёна, − вот кровать настоящая, и чай был настоящий, и все эти тряпки, которыми мы укрыты, настоящие! Почему бы и сфинксам не быть настоящими?

− Тогда скажи, на чём они стоят, эти твои сфинксы?

− Ни на чём! Висят в пустоте. Это же параллельный мир, может здесь всё так и должно быть. Помнишь, Учитель говорил, что здесь нет света, и кругом одна темнота. Вот в ней они и висят.

− А почему тогда мы не висим в темноте, а лежим себе преспокойненько на кровати? И вот даже лампочка имеется! Скажи пожалуйста, откуда в параллельном мире электричество?


Действительно, над кроватью висела лампочка, освещавшая комнату тусклым светом.

− Что ты ко мне пристала? Кто может знать, как всё устроено в параллельном мире? Может в нём и должно быть электричество, − не сдавалась Алёна.

Они замолчали.


− Ладно, − сказала Саша, − давай попробуем рассуждать логически. Что мы имеем?

Вопрос №1: это реально параллельный мир или бред сумасшедшего Учителя?

Вопрос №2: как нам отсюда выбраться?


Вдруг Алёна вскочила с кровати.

− Сейчас-сейчас… − бормотала она, − где же я это видела?

Саша испуганно наблюдала за ней.

− С тобой всё в порядке? − обеспокоенно спросила она, − ты тут случайно ничем не заразилась?

− Погоди! Где же я это всё-таки видела? Дай вспомнить…

Алёна рылась в куче какой-то мелочи, сваленной на столе в углу комнаты. Здесь были скрепки, ластики, обрывки проводов и прочая ерунда.

− Ага! Вот, нашла! − торжествующе воскликнула она наконец, подняв руку с зажатым в ней блокнотом и карандашом.

− Молодец! − похвалила её Саша, − давай пиши.

Алёна смахнула всё со стола, расположилась на скрипучем стуле и старательно вывела на первой странице заголовок:

Параллельный мир. За и против.


Саша слезла с кровати и присела рядом.

− Давай таблицу начертим, − предложила Алёна, − тогда всё будет наглядно. Где будет больше плюсов, то и верно.

Саша согласилась, и они приступили к работе.

В итоге получилось следующее:


За

Против.


Нет объяснения, как мы сюда попали.

Чей крик был у озера? Кто-то нас сюда специально заманил?


Почему кругом полная темнота?

Учитель сильно смахивает на психа.


Эйфелева башня и другие сооружения – как они здесь оказались и почему висят в пустоте ?

Откуда в параллельном мире электричество?


Есть ощущение чего-то очень странного.

Есть ощущение, что нам морочат голову.


Алёна отложила блокнот и удовлетворённо сказала:

− Вот. Красиво получилось.

Саша недовольно покачала головой:

− Красиво-то красиво! Только опять ничего непонятно. Смотри: «За» и «Против» поровну вышло.

− Ну да, − вздохнула Алёна, − и эти два последних пункта какие-то совсем не конкретные.


− Знаешь, сказала Саша, − может, они конечно и не конкретные, но у меня постоянно присутствует ощущение какого-то бреда. А у тебя?

− Есть немного, − вздохнула Алёна, − только всё равно уж больно много тут непонятного и необъяснимого.

Внезапно она насторожилась:

− Слышишь?

Где-то вдалеке послышались мужские голоса.

− Может, это те пропавшие дети? − сказала Саша, − Мы ж не одни здесь…

− Да голоса-то, вроде, мужские.

Они подошли к двери и выглянули наружу.

Они увидели длинный коридор. Стены, покрашенные в синий цвет, облупились. На потолке тускло мерцала лампочка, придававшая этому месту какой-то призрачный вид.

− Прямо астрал какой-то, − поёжилась Саша, которая обожала фильмы ужасов и обладала большими познаниями в этой области.

Из коридора веяло затхлостью и сыростью.

− Я туда не пойду, − решительно заявила Алёна.

− Смотри, там есть ещё много дверей, − прошептала Саша.

Они немного постояли. Голосов больше слышно не было.

− Показалось, что ли? − с сомнением в голосе сказала Алёна.


− Всё. Спать. Не могу больше, завтра досмотрим это кино, − заявила вдруг Саша, рухнув на кровать и мгновенно уснув.

Алёна аккуратно закрыла дверь, приставила к ней на всякий случай стул (если кто-нибудь откроет – они сразу услышат), и легла рядом с сестрой.

В отличие от Саши, она ещё долго ворочалась, перебирая в голове все события минувшего дня.


И вдруг отчётливо вспомнила, что когда она стояла по колено в воде, её кто-то крепко схватил за обе ноги и потянул на глубину. И это было никакое не искривлённое пространство, а обыкновенные человеческие руки.

− Надо будет не забыть вписать этот пункт в таблицу, − подумала она засыпая.


Глава VI. Знакомство хотя и состоялось, но…


− Пространственно-временной континуум! − вдруг громко закричала Алёна, вскочив с кровати.

Саша подняла голову с подушки:

− Ты чего?

− Тьфу ты! Приснится же такое! − засмеялась Алёна, мотая головой.


Обе окончательно проснулись и осмотрелись вокруг. В комнате ничего не изменилось − так же тускло светила лампочка, на полу валялся листок с таблицей.

Алёна аккуратно сложила его и положила под подушку.

− Всё так же темно, − вздохнула она, − конечно, ведь в параллельном мире нет ни дня, ни ночи.

− Да хватит тебе уже! − сердито сказала Саша, − нам выбираться отсюда надо, а ты тут сны смотришь про всякие континуумы!

− Ладно, чего раскричалась! Я же шучу.

Алёне иногда нравилось дразнить сестру, которая легко выходила из себя. На самом же деле она тоже пришла к убеждению, что всё, случившееся с ними, вряд ли имеет отношение к потусторонним силам.


− Пошли, посмотрим всё-таки, что там в синем коридоре, − предложила она.

Но в этот момент послышались голоса, дверь распахнулась, и в комнату вошли дети − две девочки и два мальчика.

Некоторое время все стояли молча, рассматривая друг друга.

− Может, вы первые представитесь? − нарушила наконец молчание высокая красивая девочка с длинными тёмными волосами, − вы ж всё-таки гости.

Саше с Алёной она сразу не понравилась.

− Чьи это мы, интересно, гости? − немедленно отреагировала Алёна, − пространственно-временного континуума?

Саша хихикнула. Её очень смешило, что сестра так важно выговаривала это непонятное словосочетание.

Девочка молчала, видимо подыскивая подходящий ответ. И неожиданно промямлила:

− Ну ладно… Меня зовут Милена.

Остальные с уважением посмотрели на Алёну. Было ясно, что Милена была здесь признанным лидером, и все были довольны, что новенькая осадила её.

− А я – Маша, − вышла вперёд вторая девочка. В отличие от Милены она была полненькая, небольшого роста и в очках.

− Понятно, − подумала Саша, − ты здесь явно на вторых ролях.

А вслух сказала:

− Меня зовут Саша, а это – моя сестра Алёна. Мы попали сюда случайно.

Здесь Саша замолчала, потому что Алёна ткнула её локтем в бок − действительно, не стоило сразу всё выкладывать, ведь пока непонятно, чего ждать от этой компании.

− Мы все здесь случайно, − буркнул высокий красивый мальчик, − я Олег.

− Вы что с Миленой брат и сестра? Уж больно похожи, − фыркнула Саша.

− И вовсе не похожи! − возмутилась Милена, − смотри: у него нос прямой, а у меня чуть вздёрнутый; у него глаза серые, а у меня зелёные; у него нижняя губа выдаётся вперёд, а у меня…

− Всё! Хватит! − закричала Алёна, затыкая уши, − мы все уже всё поняли – ты красавица! Только замолчи.


Милена усмехнулась и гордо тряхнула волосами, даже не почувствовав издёвки.

− Она постоянно говорит только о себе, никого вокруг не замечает, мы уже давно привыкли, − прошептала Маша на ухо Алёне.

− Бедная! Наверное, достала её эта Милена, − подумала Алёна и обняла Машу за плечи.

Та было почти на голову ниже её.

− Сколько тебе лет? − спросила Алёна

− Одиннадцать. Просто я такого небольшого роста. У меня и мама с папой такие. В кого мне быть большой!

Видимо, при воспоминании о маме и папе из глаз у Маши покатились слёзы.

− Не плачь! Мы обязательно выберемся отсюда, − шепнула ей Алёна.

− Ты что! Это абсолютно невозможно! Тебе что, Учитель разве не объяснил, что мы все тут навсегда? Потому что в параллельный мир попасть можно, а вот обратно хода уже нет − пространственно-временной туннель работает только в одну сторону.

− Ладно-ладно… Посмотрим. Ты, главное, успокойся, − Алёна решила пока повнимательнее понаблюдать за этой компанией, особенно не привлекая к себе внимания.


Саша в это время беседовала со вторым мальчиком. Его звали Дэн, и он очень обиделся, когда Саша назвала его Денисом.

− Меня зовут Дэн! Я, кажется, ясно выразился? − резко сказал он Саше.

Та пожала плечами – Дэн, так Дэн… Ей-то что!

Дэн, как ни странно, тоже был похож на Машу: как и она, небольшого роста, толстенький и в очках.

− Как будто две пары близнецов подобрались, − подумала Саша, а вслух сказала:

− Расскажи, как ты сюда попал.

− Мы все, собственно, попали сюда одинаково. Пошли на озеро купаться – и оказались здесь.

− Так вы все из Заозёрска?

− Ну да. Только из разных районов: я, например, с Лесной улицы, Олег с площади Гагарина, Милена из центра, а Маша… Не помню, откуда.

− Как думаешь, скоро мы отсюда выберемся?

− Не задавай больше таких вопросов! За это здесь положено наказание. На первый раз тебя простят, но потом… Пеняй на себя! Ты находишься в другом измерении. Неужели ты до сих пор не поняла? Видела ТЬМУ? И в ней объекты? Отсюда выхода нет! Если сойдёшь с ТРОПЫ – ТЬМА поглотит тебя и ты просто исчезнешь!

Саша вздохнула.

− Похоже, здесь все немного того, − подумала она, − надо поменьше болтать и побольше слушать. Может, что-нибудь полезное и услышим.


Тем временем Милена куда-то исчезла.

− К Учителю побежала, − прошептал Олег, − за поддержкой. Миленка у него правая рука, она считает, что он её назначил своей помощницей и постоянно стучит ему на нас.

Было ясно, что Милену тут все недолюбливают.

Через пару минут Учитель и Милена вошли вместе в комнату.

− Ну? − бодро сказал Учитель, потирая руки, − я вижу, вы тут уже все перезнакомились. Сейчас завтрак, а потом я ознакомлю вас всех с планом на сегодня. Кстати, какой у нас сегодня день?

− Среда! − хором ответили все.

− А какая у нас по средам каша?

− Манная!

− Я манную не ем! − решительно заявила Алёна.

Саша только хмыкнула − одна мысль о манной каше вызывала у неё отвращение.

− А придётся! − радостно засмеялся Учитель! − больше-то ничего нет!


Через минуту все уже уплетали манную кашу, сидя в большой комнате с гордым названием «Столовая».

− А ничего, очень даже вкусно, − удивлённо сказала Саша, вылизывая тарелку.

− Угу, − пробормотала Алёна с набитым ртом.

Они только сейчас вспомнили, что последний раз ели вчера в лагере за обедом, потому что на ужин была как раз манная каша, и они решили, что до завтрака доживут и без ужина.

− Прослушайте распорядок дня на сегодня, − весело объявил Учитель. Сначала небольшая лекция для наших новых друзей:

Итак − в мире, где мы все с вами находимся, самое главное это что?

− СОБЛЮДАТЬ ПРАВИЛА БЕЗОПАСНОСТИ, − раздался хор из четырёх голосов.

− Отлично! А из этого правила вытекает какое?

− НЕ СХОДИТЬ С ТРОПЫ, ИНАЧЕ ТЬМА ПОГЛОТИТ ТЕБЯ, − снова раздался дружный хор.


Саша с Алёной переглянулись.

− Знаешь, − прошептала Саша, − я когда-то смотрела фильм про какую-то секту. Так вот, они точно так же постоянно собирались и хором что-то бубнили. А самого главного у них тоже, кстати, называли учителем.

− Напомни, что такое секта?

− Ну, это когда собираются люди немного не в себе, придумывают себе какую-нибудь идею и начинают ей поклоняться.

− Какую идею? Не понимаю…

− Ну например, какого-нибудь собственного бога, или вот параллельный мир… Не важно.


Учитель хлопнул ладонью по столу и сказал, чуть повысив голос:

− А третье правило? Все помнят?

− ВО ВСЁМ СЛУШАТЬСЯ УЧИТЕЛЯ И НИКОГДА НЕ ПЕРЕБИВАТЬ ЕГО!

− Вот именно, − удовлетворённо сказал Учитель, − за нарушение этих правил более двух раз положено строгое наказание! Правда, пока у нас никто ещё не получал трёх замечаний.

А сейчас, друзья мои, покажите новеньким нашу территорию и начнём готовиться к вторжению.

− К какому ещё вторжению? − воскликнула Алёна.


− Так… Второе замечание! После третьего я вынужден буду применить соответствующие меры!

И Учитель погрозил Алёне пальцем:

− Всё узнаете в своё время! Только в своё время…

Они вышли в синий коридор и открыли дверь рядом со столовой.


Глава VII. В ожидании вторжения


− Здесь у нас спальня мальчиков, − объявил Учитель, остановившись на пороге комнаты, как две капли воды похожей на ту, в которой провели ночь Саша с Алёной.

− Здесь – вторая спальня девочек.

Эта комната была чуть побольше и посветлее. Видимо потому, что в ней обитала Милена.

− Здесь – двор для прогулок. Можно даже в мячик поиграть, − ухмыльнулся Учитель, выуживая из кучи хлама старый сдувшийся мяч.

Это был уже знакомый им двор, куда они попали с самого начала. По идее, за обшарпанной зелёной дверью должен был находиться собор Василия Блаженного.


− А что там за зелёной дверью? − осторожно поинтересовалась Саша.

Алене третий раз рисковать было уже опасно – кто его знает, что из себя представляет это таинственное наказание, которым грозил Учитель!

Но Учитель ответил неожиданно спокойно:

− Туда нельзя. Там ТРОПА,

− Но мы ведь уже там были! − возразила Саша, − там должен быть собор Василия Блаженного! И ничего страшного с нами не произошло! Может, там как раз находится выход?

− Раз и два! − хладнокровно посчитал Учитель. − Раз – за то, что меня перебила, два – за то, что мне возразила! Счёт два – два.

И он довольно засмеялся.


Вслед за ним громко захохотала Милена и хмыкнул Дэн.

− Сейчас на ТРОПУ нельзя. Вчера было можно, а сегодня нельзя, − уже более спокойно разъяснил Учитель.

Милена кивала – видимо, была в курсе.

− Объясни им, Миленочка!

− Просто сегодня может произойти ВТОРЖЕНИЕ, − сказала Милена каким-то особым голосом, растягивая слова, − и на ТРОПЕ будет опасно находиться. Это может случиться в любой момент, потому что сильно упало давление, это же очевидно…

Учитель одобрительно кивнул:

− Всё так. Перед ВТОРЖЕНИЕМ всегда резко падает давление в атмосфере. Это и есть главный признак, что скоро начнётся…


− Всё страньше и страньше…− проборматала Алёна.

− Чего это? − тихо спросила Саша.

− Это из «Алисы в стране чудес», цитата.

− Смешно…


Учитель, к счастью, не заметил очередного нарушения, так как был увлечён своей лекцией.

Рядом с ним стояли Милена с Дэном, внимательно слушая и время от времени кивая головой.

Чуть подальше со скучающим видом стоял Олег и рядом с ним маленькая Маша. Маша умоляюще смотрела то на Сашу, то на Алёну, боясь, что они нарушат что-нибудь в третий раз и подвергнутся наказанию.


− ВТОРЖЕНИЕ – это то, чего никто из вас пока не испытал, − но чего невозможно избежать! − значительно сказал Учитель.

− А вы испытали? − неожиданно спросил Дэн.

Учитель удивлённо посмотрел на него, но почему-то считать не начал, а решил ответить:

− Конечно, я ведь здесь уже двадцать лет и пережил целых три ВТОРЖЕНИЯ. Мой опыт подсказывает, что это случится именно сегодня ночью, поэтому мы все должны хорошо подготовиться.

Итак, объясняю для новеньких.


Периодически в параллельном мире появляются существа из других параллельных миров. Они проходят сквозь открывшийся пространственно-временной туннель, а потом через него же и исчезают.

Существа эти очень опасны. Они могут быть в виде гигантских пауков или в виде огромных слизней, в виде драконов с несколькими головами или в виде чудовищных монстров.

Случается, что они утаскивают в свои миры тех, кто не был достаточно осторожен.

Мне всегда удавалось с ними справиться и теперь я научу вас, как вести себя этой ночью, когда ОНИ придут.

Подойдите все ко мне и получите оружие.

Он подошёл к большому ящику в дальнем конце двора и достал оттуда несколько старинных мечей и один лук со стрелами.

− Вот, − удовлетворённо сказал он, − это как раз то, что нам нужно.

Все стали разбирать оружие. Саше почему-то достался лук.

− У Дениски был такой, когда ему было три года, − тихо сказала она Алёне.

Алёна брезгливо вертела в руках старый ободранный меч, сделанный, по всей видимости, из какого-то пластика и картона.

− Игрушечный, что ли? − пробормотала она.

Милена сердито зыркнула на неё, но ничего не сказала.

− Когда начнётся (а вы это сразу поймёте), выскакивайте из своих комнат и рубите их мечами.

А ты, − тут он пристально посмотрел на Сашу, − стреляй в них из лука и старайся попасть точно в глаз.

− А он у них есть? Глаз этот? − не удержалась Саша.

− Не волнуйся! Сейчас у тебя будет возможность попробовать, − с угрозой в голосе произнёс Учитель и кивнул Дэну:

– Давай!

Тот мгновенно исчез за маленькой, еле заметной дверью и через минуту появился уже не один.

За ним следовало существо свирепого вида, похожее на динозавра. Казалось, оно вот-вот растерзает всех присутствующих. Из широко открытой пасти у него вырывалось пламя, а на огромной голове злобным огнём сверкали два глаза.

Все стояли, оцепенев от ужаса.

Учитель был явно доволен произведённым эффектом.

− Ну что? Попробуешь попасть в глаз? − ехидно спросил он Сашу.

− Легко!

Саша потом рассказывала, что сама не ожидала от себя такой прыти.

Она натянула тетиву и выстрелила, попав точно в глаз чудовищу. Затем подошла к нему вплотную и без особых усилий вытащила стрелу .

− Так он же из картона! Это просто макет! − радостно воскликнула она, − а внутри лампочка горит.

− Конечно, это макет, − спокойно сказал Учитель, − настоящего ты увидишь сегодня ночью. Продолжайте тренироваться, ребята.

И он удалился, погрозив на прощанье Саше с Алёной пальцем:

− Два – два, не забывайте об этом.


− Я вспомнила, кто это, − сказала вдруг Алёна, − это же Годзилла.

Неожиданно Милена вышла вперёд и, как обычно растягивая слова, сказала:

− Что-то вы обе тут слишком много выступаете! Учитель поручил мне следить за вами, и если что – тут же докладывать. У вас, кстати, осталось всего два предупреждения на двоих.

− А, собственно, что это ты тут раскомандовалась? − спросила Саша.

− Да потому, − Милена аж задохнулась от возмущения, − потому, что мой папа – мэр Заозёрска! Об этом все знают, кроме вас!

− И что? − сказала Алёна, тоже растягивая слова, передразнивая Милену, − он же мэр Заозёрска, а мы с сестрой из Москвы.

Все засмеялись, а Милена убежала, еле сдерживая рыдания.

− Зря вы так, − покачал головой Олег, − она ж Учителю побежала жаловаться. Сейчас влепит вам третье предупреждение – и всё!

− Не влепит, − весело сказала Саша, − впереди битва с пришельцами, и каждый воин на вес золота.

К тому же лучник в нашем войске всего один. Это я.


Глава VIII. Битва


Вечером все разошлись по своим комнатам пораньше. В воздухе витала тревога.

− Что думаешь обо всём об этом? − растерянно спросила Алёна.

− Вот хорошо ты тогда сказала: всё страньше и страньше, − вздохнула Саша. − Надеюсь, ты не допускаешь мысли, что всё это правда?

− Да нет, что ты!! Но только в голову не приходит, как всё это объяснить.. Слушай, а ты даже на вот столечко, на вот такую чуточку не считаешь это возможным?

− Что? Вторжение? Да ты посмотри на свой меч! Это же просто реквизит какой-то! Такие мечи обычно используются в театре. Ой!

И девочки уставились друг на друга.


− Ты тоже об этом подумала? − спросила Саша.

Алёна кивнула. Действительно, всё происходящее напоминало какой-то нелепый спектакль со старыми ободранными декорациями и сумасшедшим режиссёром. И этот картонный Годзилла… Непонятно для чего сделанный макет.

− Мне кажется, − задумчиво сказала Саша, − что мы уже что-то нащупали. И если ещё немного напряжём мозги, то распутаем этот клубок.

− А я считаю, − сказала Алёна, − что сейчас для нас главное − это надёжный союзник. Милена и Дэн отпадают, это понятно. Значит, Маша или Олег. Кого выбираешь?

− Ну не знаю… Маша совсем какая-то беспомощная, прямо жалко её. Но толку от неё явно не будет никакого. Хотя Олег тоже какой-то мутный. Но выбора у нас нет. Я за Олега.

Они тихо вышли в коридор и вошли в спальню мальчиков. Оба спали. Они потрогали Олега за плечо и когда тот открыл глаза, знаками показали ему на дверь.

− Отвечай прямо, − спросили они, входя вместе с ним в свою комнату, − ты веришь в эту ерунду про потусторонний мир, нашествие и всё остальное?

Олег явно растерялся:

− Не знаю… Конечно, есть сомненья, но как всё это объяснить иначе?

− Да как угодно! Например, что всё вокруг – просто макеты, а Учитель – обыкновенный маньяк, который ворует детей.

− Зачем?

− Ну кто ж знает, что в голове у маньяка? Может, это у него такая мания – собрать детей и морочить им голову!

− А ТРОПА?

− А что ТРОПА? Обычная подсвеченная дорожка. Кстати вопрос: откуда в параллельном мире электричество? Здесь же лампочки на каждом шагу!

− А сфинксы? И Эйфелева башня? И ТЬМА? − упорствовал Олег.

− Слушай, разберёмся в конце концов, если вместе возьмёмся! Всё равно любая версия более реальна, чем нашествие инопланетян!

− Вторжение, − осторожно поправил Олег.

− Короче! Ты с нами или нет? Если с нами, будем вместе разбираться и выбираться отсюда. Если нет, иди и воюй с пришельцами своим картонным мечом. Неужели ты не видишь, что он вас тут за дураков держит?

Олег помолчал немного.

− Понимаете, − тихо сказал он наконец, − я ведь давно заметил, что он странный. Но просто вокруг так много необъяснимого… А ещё я по природе не очень храбрый и немного боюсь…

− Все мы не очень храбрые! Ты что думаешь, мы не боимся? Но нам совсем не светит остаться здесь на всю жизнь, даже на двадцать лет, как Учитель, и питаться манной кашей! И вообще – уже очень домой хочется!

− Ладно, я с вами, − вздохнул Олег, − Дэну и Миленке доверять нельзя, а Маша хорошая. Её можно принять в команду.

И в этот момент где-то совсем рядом завыла сирена.

− Я знаю, где это – это на ТРОПЕ! Бежим! Берите оружие! Началось! − закричал Олег.

Саша пожала плечами, но лук взяла. Почему-то она с ним сразу будто срослась в одно целое, словно всю жизнь занималась стрельбой из лука.

Алёна взяла свой меч, и они побежали вслед за Олегом. Остальные тоже уже собрались у зелёной двери, из-за которой раздавался вой сирены.

− Раз, два, три, − скомандовала Саша, и они вышли наружу.

− Ой… Дементоры, − прошептала Алёна, − как в «Гарри Поттере»…

Но это были не дементоры. Над прекрасными куполами собора Василия Блаженного парили омерзительные чудовища. Они действительно были бы похожи на дементоров, если бы не множество конечностей, которыми они угрожающе шевелили в воздухе. Из-за этих конечностей они напоминали то ли гигантских кузнечиков, то ли огромных палочников.

Немного полетав в темноте, они потихоньку стали опускаться на ТРОПУ. Вой сирены прекратился, и воцарилась полная тишина. Почему-то пришельцы наступали в гробовом молчании, не издавая ни единого звука, и это было очень страшно.

− Вперёд! За мной! − вдруг закричал Дэн и бросился на ближайшего к нему палочника.

Он взмахнул мечом, и извивающееся щупальце упало к его ногам. Дэн с торжествующим криком поднял его и помахал в воздухе.

Саша прицелилась и выпустила стрелу в глаз существа, которое нависло над ней, клацая челюстями.

Битва началась.


Щупальца и головы летели в разные стороны под ударами мечей. Алёна сражалась с огромным палочником, видимо самым главным из пришельцев. Она ловко орудовала мечом, почему-то крича при этом:

− Кийя!!!

В итоге отрубленная голова чудовища покатилась в сторону, и на этом битва была закончена.

Оставшись без предводителя, армия пришельцев поднялась в воздух и пролетев над куполами, исчезла вдали.

Разгорячённые боем ребята хотели было собрать трофеи, но тут раздался тревожный возглас Учителя:

− Нет-нет! Ни в коем случае! Не притрагивайтесь к ним! Их надо немедленно сжечь, иначе пришельцы вернутся за ними! Приказываю всем срочно покинуть ТРОПУ и вернуться в расположение лагеря!


Один за другим уставшие ребята уходили с поля боя. Саша с Алёной шли последними.

− Смотри, что у меня есть, − прошептала Алёна, вытаскивая из кармана кусок щупальца.

− Не боишься, что они придут за ним ночью? − усмехнулась Саша.

− Ничего смешного, − прошептала Алёна, − я взяла его на исследование!

− Разговорчики! − раздался окрик Учителя


Все собрались во дворе, и Учитель произнёс речь:

− Поздравляю вас с первой победой, друзья! Вы показали себя доблестными воинами, и сейчас я хочу наградить особо отличившихся в бою.

Он достал несколько золотых медалей и повесил их на шею Милене, Олегу и Дэну. Серебряная медаль досталась Маше.

− Ну а теперь, друзья мои, всем отдыхать!

И Учитель, бросив торжествующий взгляд на Сашу и Алёну, гордо удалился.

Саша фыркнула:

− Воображает, что мы сильно расстроились, что без медалей остались. Смотри, ведь даже бронзовых не дал нам, гад такой!

− А мне обидно, − надулась Алёна, − это ж я их командира обезглавила! И практически решила исход битвы.

− Дааа… Я видела, как ты старалась. Только при чём тут «кия»?

− Слушай, а сама-то? Первая лук схватила и пулять в них начала!

− У меня просто был спортивный азарт!

− Ну и у меня был спортивный азарт.


Только сейчас они обратили внимание, что рядом стоит Дэн, внимательно прислушиваясь к их разговору. Увидев, что его заметили, он тут же повернулся и скрылся за дверью в столовую.

− Вы с ним поосторожнее, − сказал подошедший к ним Олег, − он ведь тоже всё Учителю докладывает.

− Да ладно! Нам уже нечего терять! Скоро мы во всём разберёмся, совсем немного осталось!

Олег удивлённо вскинул глаза:

− Вы что? Уже что-то знаете?

− Ну, пока это всё только предположения… Приходи к нам после ужина, всё обсудим.


Глава IX. Роковая ошибка


Они сидели втроём за столом, рассматривая Алёнин трофей.

− По-моему, это кусок какой-то мочалки, − заявила наконец Саша.

− А по-моему, обычная половая тряпка. У нас дома есть точно такая же.

Девочки посмотрели на Олега:

− А ты чего? Есть версии?

Олег молчал, задумчиво вертя в руках щупальце, действительно очень напоминающее мочалку.

− Не знаю, мне кажется, эта штука настоящая.

− Ты что? Посмотри – это же обычная верёвка!

Олег с сомненьем покачал головой.


− Короче! − сказала Алёна, − мне уже это всё начинает надоедать. Сегодня ночью идём на дело.

− На какое дело? − испуганно спросил Олег.

− А вот скоро узнаешь. Или уже струсил?

− Да нет, почему сразу струсил… Просто пытаюсь понять.

− А ты не пытайся. Вот пойдём кое-куда, − и девочки переглянулись, − там сразу всё и поймём. Приходи после отбоя. Да не бойся ты! Нормально всё будет!


После сигнала ко сну, подождав ещё полчаса, они тихо вышли в коридор, как всегда слабо освещённый несколькими тусклыми лампочками.

Зелёная дверь была совсем рядом, и, стараясь ступать бесшумно, они вышли на ТРОПУ.


От битвы не осталось и следа.

Вокруг была обычная тишина. Спокойно парил в темноте собор Василия Блаженного.

Алёна уверенно двинулась вперёд.

− Ты точно помнишь, где это? − спросила Саша.

Алёна даже не удостоила её ответом. Она уверенно шла впереди, время от времени оглядываясь на Сашу с Олегом.

Позади остался загадочный замок Нойшванштайн, величественный Колизей и знаменитый Парфенон. Наконец показалась аллея сфинксов.


Алёна нагнулась и внимательно осмотрела ограждение.

− Ага! Вот он, голубчик!

И с торжествующим видом она вытащила из ограды железный прут.

Теперь перед ними было довольно большое отверстие, в которое свободно можно было пролезть.

− Кто первый? − спросила Саша.

Алёна просунула в отверстие прут и пошевелила им в разные стороны.

− Пустота! − вздохнула она.

− Я ж говорил, что там ничего нет! − воскликнул Олег, − давайте вернёмся, пока не поздно. Здесь находиться очень опасно.

− Зачем мы только тебя взяли! Толку от тебя никакого, только ноешь постоянно, − и Саша высунула в дыру ногу, пытаясь что-нибудь нащупать в пустоте.

− Ничего, − констатировала она наконец.

− Ладно, последняя попытка, − вздохнула Алёна, − жалко конечно, но делать нечего. Внимание! Але – гоп!

И с этими словами она просунула прут в дыру и разжала пальцы.

В это же мгновение послышался звук удара – это прут упал на что-то мягкое.

− Вот и всё, − удовлетворённо сказала Алёна, − значит дно существует, и не так уж и далеко.

− Ну, тогда я пошла, − бодро сказала Саша, спрыгивая вниз.

А через секунду уже раздался её весёлый голос:

− Давайте сюда! − здесь невысоко.


Кругом была полная темнота, но под ногами ощущалась твёрдая поверхность, по которой можно было идти. И они медленно двинулись по направлению к сфинксам.

− Как вы думаете, что у нас под ногами? − спросила Алёна.

− Не знаю, по-моему, тут что-то набросано. Чувствуете? Такое впечатление, что это бумага или картон. И прыгать, кстати, было довольно мягко.


Олег молчал. Он шёл последним и разговор поддерживать явно не желал.

− Ты чего, боишься что ли? − спросила Саша, − смотри, как всё хорошо складывается. И тьма эта твоя не такой уж и страшной оказалась. Вот сейчас подойдём поближе к сфинксам и посмотрим, из какого они теста сделаны. Не бойся! Мы с тобой.


Внезапно все остановились в изумлении.

Перед аллеей сфинксов стояло странное существо. У него было грустное лицо, большие печальные глаза и длинный нос, похожий на хобот.

− Охрана… − пробормотал Олег, − я ж говорил, что здесь всё не так-то просто.

Некоторое время они молча изучали друг друга. Незнакомец неподвижно стоял, задумчиво глядя на них своими круглыми глазами.

− Ой, как страшно! − хмыкнула Алёна.

− А по-моему, он очень даже милый, похож на мишку коала, − сказала Саша, подойдя к существу вплотную.

Она осторожно подняла руку и погладила его по голове. Потом улыбнулась и подёргала за нос.

− Папье-маше, − уверенно заявила она. − Это кукла, хорошо сделанная кукла из папье-маше и картона.

Алёна уже была рядом со сфинксом.

− Здесь то же самое! − раздался оттуда её голос, − папье-маше и картон. Похоже, все эти штуки действительно просто декорации.

Неожиданно вспыхнул яркий свет. Это Алёна нашла выключатель. И тут все увидели, что сфинксы вовсе не висят в темноте, а преспокойно сидят на своих картонных постаментах.


И в этот момент Олег, до сих пор упорно молчавший, вдруг завопил:

− Сюда! На помощь! Я их держу!

Откуда ни возьмись, появился Учитель, который, видимо, всё это время шёл за ними следом. С неожиданной ловкостью он накинул на девочек лассо.

− Вот и порядок, − сказал он, довольно потирая руки, − надеюсь, теперь уже все поняли, что наказание неизбежно! Пожалуйте в карцер, друзья мои!

Он потянул за верёвку, и им ничего не оставалось, как потащиться за ним следом.

− Ну ты и дурак! − прошипела Саша, проходя мимо Олега, − если б не ты, может мы уже на свободе были бы!

− Да как же вы не понимаете! − воскликнул Олег, − я ведь за вас волновался! Нельзя беспокоить ТЬМУ, она этого не прощает. А так − посидите немного в карцере, но зато останетесь живы!

− Ещё по одному психушка плачет, − со злостью в голосе сказала Алёна, − ну мы и попали!


Глава X. Дежавю


− У тебя нет ощущения дежавю, как будто всё это с нами уже происходило? − спросила Саша.


Они сидели рядом, крепко привязанные друг к другу, на каких-то странных качелях, висящих в полной темноте. Вообще, темнота здесь была везде, будто они находились в глубоком космосе. Под ногами ничего не было и ими можно было свободно болтать в воздухе. Это было приятно.

− Конечно, у меня есть такое ощущение. Первый раз такое с нами произошло, когда нас похитили африканские бандиты, и мы сидели, запертые в каком-то чулане. Правда, совсем недолго − мы как-то очень быстро оттуда сбежали. Помнишь?

Но тогда было понятно, где мы и кто нас там запер.


− Точно, − подхватила Саша, − а второй раз – когда мы сидели в затопленном подвале во Владивостоке. Тогда тоже было понятно, где мы, но непонятно, кто нас там запер.

− А сейчас понятно, кто нас запер, но непонятно, где мы, − подытожила Алёна.

− Но зато у нас есть куча времени, чтобы всё как следует обдумать.

− Вот именно …


Они немного поболтали ногами.

− Могу назвать ещё один плюс, − сказала Алёна, − теперь мы абсолютно уверены, что это никакой не параллельный мир, а просто макеты из картона и папье-маше. Вот только скажи честно, у тебя не было моментов, когда ты чуть было не поверила во всю эту ерунду?

− Ну, было пару раз…

− Вот видишь, − обрадовалась Алёна, − а ты на меня сердилась!

Они ещё немного помолчали.

− Сейчас основной вопрос − почему здесь везде такая темнота. Ответим на него − и сразу поймём, где находимся, − задумчиво сказала Алёна

− Может быть несколько вариантов: например, мы в космосе, но это отпадает сразу. Или под землёй…


− Под землёй – скорее похоже на правду. Поэтому здесь так душно и нет никаких звуков. А что? Ведь существуют же подземные парковки, метро, наконец! Это может быть какая-то большая пещера.

− Нет, не пещера, − возразила Саша, − это специально подготовленное пространство под землей. Только вот для чего? Давай подумаем, что здесь ещё есть странного, кроме темноты?

− Макеты! − воскликнула Алёна, − макеты зданий, разные фигуры, куча какого-то старья. Что это может быть? Театр?

− Театр под землёй? Вряд ли… И потом для театра здесь слишком большая территория. Скорее киностудия…

− Вот именно! Киностудия! Причём заброшенная. Потому что видно, что здесь всё давно пришло в упадок. Может быть, когда-то здесь снимали фильмы про монстров, инопланетян, древний Египет и Париж. А потом по какой-то причине киностудия закрылась…

− Точно, − подхватила Саша, − киностудия закрылась, а весь реквизит остался. Только кто всё это освещает и устраивает представления с пришельцами? Ведь кто-то же их тогда передвигал, когда они над собором летали? Они тогда определённо шевелились. Учитель не мог – он был с нами. Значит, тут есть ещё люди…


− Тогда, если мы ответили на вопрос где мы, остаётся только понять, кто нас сюда затащил!

− Мы знаем только Учителя. Он мог, наверное это сделать… Но только зачем? Конечно, он странный − возится с этой кучей детей, как нянька, представления разные устраивает.

Но на маньяка вроде не похож. Иначе давно бы уже начал маньячить. С другой стороны, никогда ведь не поймёшь, что может быть на уме у такого чудака.


− Ну да… А кстати, остальные тоже все какие-то странные! Милена, Дэн, Олег… Одна Маша вроде нормальная, только запуганная какая-то. Похоже, они все верят в эту ерунду про искривление пространства.

Но какие же мы с тобой были дуры, что связались с этим Олегом!


− Ладно, − решительно сказала Саша, − чего уж теперь. Что сделано, то сделано. Ясно одно − мы ничего не узнаем, если будем здесь сидеть. Нам надо как-то развязать эту верёвку.


− И ещё нам надо найти тех людей, которые помогают Учителю. Помнишь, кстати, мы слышали здесь мужские голоса? − сказала Алёна, пытаясь вытащить руку.

− Погоди, ты так только сильнее петлю затягиваешь, надо что-то другое придумать.

− Посмотри у меня в левом кармане. По-моему, там кое-что должно быть.

Саша выгнулась и дотянулась до верхнего кармана Алёниной куртки. А когда она выпрямилась, в зубах у неё был нож. Аккуратно переложив его в правую руку, Саша выдохнула:

− Ну, ты даёшь! Откуда он у тебя?


− Понимаешь, когда мы пошли на битву с пришельцами, я подумала, что ведь меч-то у меня на самом деле из картона. А вдруг там и правда будут какие-нибудь чудовища? Я порылась в той куче во дворе и нашла там этот ножик.

− Ты просто молодец! И главное, хорошо, что ты положила его в верхний карман − до нижнего я бы не дотянулась. Какая же ты умница!


Алёна смущённо молчала. Саша хвалила её не так уж часто. Впрочем, как и она Сашу. Обычно они подкалывали друг друга. Но сейчас всё было очень серьёзно – ведь речь шла об их жизни.

Саша аккуратно перерезала верёвку, и несколько минут они сидели, разминая затёкшие руки и ноги и оттягивая решительный момент.


− Ну что, − наконец сказала Саша, − прыгаем на счёт три? Будем надеяться, здесь будет так же как на тропе – не очень высоко и мягко.

Алёна вздохнула:

− Будем надеяться. Только давай вдвоём. Если разобьёмся, то вместе.

− Да ты чего! Я уверена, здесь невысоко! Кстати, давай сначала ножик бросим! − и Саша выпустила из рук нож.

Он тут же ударился о землю, издав глухой звук.

− Похоже, тут тоже мягко!

И, взявшись за руки, они прыгнули вниз.


Глава XI. «Слайм». История взлёта и падения


− Я вспомнила, что это был за запах! − воскликнула Саша, стоя на четвереньках в кромешной тьме, − это был запах клея! И картона!

− Молодец! Лучше поздно, чем никогда!


Под ногами была какая-то труха, смягчившая их падение. Так что прыжок закончился благополучно. Но дальше было совершенно непонятно, куда двигаться, так как темнота была полной.

− Держи меня за куртку, я поползла, − сказала Алёна.

Каким-то безошибочным чутьём она всегда чувствовала, куда идти, в отличие от Саши, которая была так называемым «топографическим идиотом».

− А вот и дверка-дверочка, − пропела Алёна, − я знала, что ты здесь!

− Ну, пошли…

Они открыли дверь и замерли на пороге.

Перед ними была слабо освещённая комната. Посередине стоял огромный сундук, видимо служивший столом. На нём лежала жареная курица и рядом с ней три бутылки вина. Вдоль стен возвышались стеллажи, доверху заполненные банками с разнообразными соленьями, а в углу были свалены в кучу коробки шоколадных конфет.

После манной каши всё это великолепие показалось девочкам каким-то чудом, и они медленно двинулись к столу, с наслаждением вдыхая аромат курицы.

В этот момент из закутка, находящегося за стеллажами, послышались какие-то звуки, потом что-то упало на пол, и кто-то выругался.

− Скорее! А то не успеем! − крикнула Алёна, вонзая зубы в курицу.

Саша уже с жадностью грызла куриную ногу.


− Эй вы! Что это вы тут себе позволяете! А ну прекратите немедленно! − раздался рядом с ними резкий окрик.

Оторвавшись от курицы, они чуть было не подавились, увидев говорившего. Казалось, после всего пережитого их уже невозможно было ничем удивить. Но оказывается, это было не так.

У стола стояла Маша.

Только это была совсем другая Маша, вовсе не та испуганная девочка, которую они привыкли жалеть.

Во-первых, она была без очков, во-вторых у неё было совершенно другое выражение лица и голос. Голос был визгливый и чем-то напоминающий Миленин.

− Ну да! Это я! Чего уставились? − хихикнула она.

− А ты… Ты, собственно, что тут делаешь? − наконец выдавила из себя Саша.

− Я? Я тут вообще-то ем! И эта курица − моя!


С этими словами Маша вырвала курицу у стоявших в оцепенении девочек и, громка чавкая, принялась за еду.

− Доча! С тобой всё в порядке? − послышался откуда-то мужской голос.

Вскоре появился и его обладатель − толстый неопрятно одетый мужчина с большим тортом в руках.

− Вот, принёс тебе, − ласково сказал он и тут увидел девочек.

Происходящее напоминало действие какой-то нелепой пьесы. Возможно, если бы всё это происходило на сцене, а они сидели в зрительном зале, девочки бы даже посмеялись. Но сейчас им было не до смеха.

− Как они здесь оказались? − грозно спросил незнакомец.

− Почём я знаю! Разбирайся с ними сам, − сказала Маша, запихивая в рот кусок торта. − И вообще, мне пора. Сейчас Учитель будет читать лекцию о Тунгусском метеорите.

Она надела очки, помахала всем рукой и исчезла.

Воцарилось гробовое молчание.

− Вы кто? − наконец отважилась спросить Алёна.

− Я конечно отвечу, только боюсь, вам это не очень понравится, − мрачно сказал толстяк.

− А Маша − это ваша дочка?

− Дочка, дочка… Да только для вас это уже не имеет никакого значения.

− Почему же? Для нас имеет значение всё, что происходит в этом сумасшедшем доме!

Толстяк неожиданно рассмеялся:

− Это вы точно заметили − в сумасшедшем доме! Ну что ж, в чём-то вы возможно и правы…

− Да объясните же наконец, что здесь происходит? Вы кто такой? И кто такой этот полоумный Учитель? И что вы все здесь делаете?

− А что? Почему бы и не объяснить? У меня как раз есть свободных полчаса до возвращения моего братца. Так что садитесь и слушайте.


История эта началась в далёкие 90-е, когда все кому не лень, пытались разбогатеть любым способом.

И вот тогда молодой начинающий актёр Семён Левинский решил снять первый в своей жизни фильм. Заделаться режиссёром, так сказать.

Для этого ему естественно нужен был спонсор, потому что у Сёмы не было за душой ни гроша. И такой человек нашёлся. Это был богатый предприниматель Айрат Мухаметжанов.

На его деньги они и построили киностудию.

Правда, пришлось всё строить под землёй, потому что неожиданно выяснилось, что Чёрное озеро с его чёрной глиной является заповедником, на территории которого строительство запрещено.

Но на постройку подземной киностудии разрешение было каким-то образом получено, и работа закипела. Под землёй быстро возник удивительный мир.

Киностудию назвали «Слайм».


− Слайм? − переглянувшись, воскликнули в один голос Саша и Алёна, − почему слайм?

− Ну как же! Это аббревиатура. С – Семён, Л – Левинский, Ай – Айрат, М – Мухаметжанов. Получается Слайм. А что это вы вдруг так разволновались?

− Да нет, ничего, просто смешно, − переглянулись девочки, − продолжайте, пожалуйста.


− Так вот. Через год был уже написан сценарий первого фильма. Естественно, с Левинским в главной роли. Он же был и режиссёром.

Помощником к себе он взял моего брата − Алексея Челобанова, никому не известного молодого режиссёра. А тот, в свою очередь, привёл на киностудию меня. В то время я был уже довольно известным художником. Артур Челобанов − может слыхали?

Девочки отрицательно покачали головой.

− Ну конечно, − вздохнул Артур, − сейчас меня никто уже не помнит. А ведь когда-то… Да ладно, чего вспоминать былое…

Я очень старался. Вот смотрите − даже плакатик сохранился с тех времён.

И он извлёк откуда-то покрытый толстым слоем пыли рулон бумаги.

ВТОРЖЕНИЕ

В ГЛАВНОЙ РОЛИ СЕМЕН ЛЕВИНСКИЙ

КИНОСТУДИЯ «СЛАЙМ»


− Эту афишу мы нарисовали к премьере нашего фильма, − сказал он, бережно разглаживая смятый лист.

− Так это же наша битва! − в один голос воскликнули девочки, − вот купол собора Василия Блаженного! А над ним летят пришельцы!

Саша ткнула пальцем в плакат:

− Вот этот − тот, которому я в глаз стрелой попала! Я его однозначно узнала!

− А посередине − главный, которому я голову отрубила! − радостно воскликнула Алёна.

− Естественно, − усмехнулся Артур, − Семён ведь сейчас в точности пытается повторить тот фильм, который он когда-то снимал.

А фильм этот, как вы уже наверное догадались, был про искривление пространства, параллельные миры, вторжение монстров и всё такое.

Так здесь тогда и появились все эти макеты. Правда, к сожалению, разрушаются они потихоньку. Ведь больше двадцати лет уже прошло…

Вначале все мы были уверены в успехе. Актёры подобрались неплохие, сюжет казался интересным. Мы с братом трудились день и ночь.


− Так он всё-таки доснял его тогда до конца?

− Нет. Когда фильм был уже почти снят, случился дефолт. Тогда многие разорились. И у Айрата не хватило денег, чтобы закончить съёмки. Ну а у Сёмы их и не было никогда.

Вот Айрат и уехал к брату в Америку, никого не предупредив. Даже ни с кем не попрощался. Левинский тогда очень сильно переживал. Целыми днями бродил по заброшенной киностудии как привидение. Ведь это был его проект, больше у него ничего в жизни и не осталось.

Но самое интересное, что о нашем «Слайме» так никто и не вспомнил. Это и понятно − время тогда было сложное, каждый решал свои собственные проблемы…

Вот так киностудия и существовала под землёй, постепенно приходя в упадок. Здания разрушались, декорации превращались в кучу хлама….

Левинскому казалось, что всё это ещё можно восстановить, и когда-нибудь он снимет до конца свой гениальный фильм. Видимо, уже тогда он и начал потихоньку сходить с ума. И самое смешное, что во всех своих бедах он почему-то винил чёрную глину.

Ну а мы с братом, как могли, его подкармливали, без нас он бы тогда не выжил, ведь он был как дитё малое!


Может прямо тогда и угодил бы Сёма в психушку, если бы не вспомнил о нём Айрат. Он там, в своей Америке, неожиданно разбогател и решил помочь старому другу.

Короче говоря, вот уже десять лет каждый месяц он переводит на счёт Левинского довольно крупную сумму денег.

На эти деньги он и нанял нас с братом, чтобы мы отреставрировали декорации, и вообще подремонтировали всё что можно. Мы и согласились.

А что? Платил он аккуратно, работа не хуже других!

Продуктами его обеспечивали − видите, сколько здесь всего!

Вот и вся история. Привели мы здесь всё в относительный порядок, электричество наладили, макеты отреставрировали. Красиво получилось, правда? Особенно Нойшванштайн! Больше всего, конечно, с пришельцами пришлось повозиться, чтобы они как живые выглядели. Как вы считаете, натурально получилось?


Всё это время девочки сидели, затаив дыхание стараясь не пропустить ни слова.

Оказывается, во многом они оказались правы − и насчёт подземной киностудии, и насчёт того, что кто-то здесь помогал Учителю.

− Хорошо, с вами всё понятно. А Маша? − спросила Алёна.

− А что Маша? Она у Левинского тоже зарплату получает за то, что за «артистами» приглядывет и всё ему докладывает. Ему ж надо как-то с этой командой управляться!

− А мы думали, что это Милена ему всё докладывает.

Артур усмехнулся:

− Конечно докладывает. Но только Учитель её недолюбливает и прислушивается только к Маше. Милена − просто избалованная своим папашей мэром девчонка. И вообще, у неё здесь своя особая роль…


− Погодите! А при чём здесь дети? И как мы все тут оказались? Вернее, как – это теперь понятно. Это же вы нас тогда на озере утащили под воду?

− Конечно, это были мы с братом. А кричала, как заяц, Маша, доча моя. Она нам всегда помогает.

− Ну конечно же! − воскликнула Саша. − Ведь говорили всего о трёх пропавших детях. А здесь мы обнаружили четверых. Как же мы сразу не обратили на это внимания! А что, зайцы всё-таки кричат?

− Да подожди ты со своими зайцами! − прервала её Алёна, − вы не ответили, зачем вы притащили сюда детей?

− Понимаете, − усмехнулся Артур, − когда Левинский задумал снимать новый фильм, ему сразу понадобились актёры. Только где ж он мог их взять? И хотя он был уже сильно не в себе, но это отлично понимал.

В результате он впал в ужасную депрессию и стал просто угасать на глазах. А самое главное, перестал нам платить − до банка-то он уже не в состоянии был добраться.

Вот мы с братом и придумали этот фокус с детьми, чтоб его немного подбодрить.

Всё вышло даже лучше, чем мы ожидали. Левинский мгновенно решил, что дети здесь появились в результате искривления пространства, сразу ожил и приступил к репетициям.

Но самое забавное, что постепенно он и сам поверил во всю эту ерунду. И до сих пор пребывает в полной уверенности, что находится в параллельном мире. Готовится к вторжению и исследует в своей лаборатории свойства чёрной глины.

Да и вам всем морочит голову. И кажется, довольно успешно. Все поверили. Вот только с вами двоими неувязка получилась.

− Погодите. А снимать-то этот фильм он когда начнёт?

− Да никогда! О чём вы? Сейчас ему и так хорошо, в этом придуманном им самим мире. В принципе, это же его личное дело, правда? Что в этом плохого?


− То есть как это, что плохого? − возмутились девочки, − плохого не было бы, если б он детей не воровал. А воровать детей − это очень даже плохое! За это в тюрьму сажают!

− Ну вот, − покачал головой Артур, − вы что, угрожаете, что ли? Нехорошо…

Саша с Алёной испуганно замолчали.


− Вообще-то он добрый, − как ни в чём не бывало, продолжал Артур, − только вот вас двоих сразу невзлюбил, потому что вы ему не поверили.

− Ничего себе, добрый! Связал по рукам и ногам и в чулан запихнул!

− Да ладно вам! Подумаешь, посидели бы там часок – другой, он бы вас и выпустил. А вы бежать надумали. Нехорошо… Только проблемы на свою голову создали.


− Но ведь когда-нибудь это всё должно закончиться! Так же не может продолжаться до бесконечности! − воскликнула Саша, − во-первых, всех детей уже ищут и скоро обязательно найдут, а во-вторых, вообще …


− Конечно, скоро всё закончится! Вот придёт мой братец – и закончится. Кстати, вот и он. Сейчас всё и узнаем.


Глава XII. Братья Челобановы снимают маски


За дверью послышались тяжёлые шаги, и в комнату вошёл человек, как две капли воды похожий на Артура.

Тот выжидающе смотрел на него.


− Порядок. Завтра вечером в шесть часов будут деньги. К этому времени он как раз соберёт нужную сумму.

Артур облегчённо вздохнул:

− Ну вот и всё. Как говорится, финита ля комедия. Что означает, кончен бал, погасла свечка.

И он громко расхохотался.

Девочки ничего не понимали. Хорошо это или плохо?

Они вопросительно смотрели на Артура.


− Ладно уж, раз начал вам всё рассказывать, надо и закончить. Видите, какой я добрый? − усмехнулся тот. − Завтра в шесть часов вечера Миленкин папаша принесёт нам выкуп за свою драгоценную дочку. Довольно кругленькую сумму, между прочим…

− Сюда принесёт?

− Нет, не сюда, − рассмеялся Артур, − не скажу куда, а то вы что-то больно прыткие − ещё и опередите нас с Лёхой.

− И тогда вы её вернете домой? И нас тоже? То есть завтра в шесть часов всё закончится, как вы обещали?


Артур тяжело вздохнул.

− Понимаете, девочки, − сказал он, переглянувшись с братом, − мы с Лёхой люди, в общем-то, неплохие. Но только вряд ли мы сможем вернуть вас домой − ведь вы уже видели нас и обязательно всё расскажете полиции. А сесть в тюрьму за похищение детей в наши планы совсем не входит. Да и Левинскому веры нет − он тоже, хоть и не в себе, но свидетель. И все дети − тоже свидетели.

Так что все вы, к сожалению, должны исчезнуть.


Он грустно посмотрел на девочек и покачал головой:

− Видите ли, эту комбинацию с выкупом мы задумали уже давно, и сейчас для нас самое главное − это её успешно завершить. Поэтому нам нельзя совершать ошибок.

Как только мы узнали, что Миленка − дочь мэра, сразу смекнули, что папаша может отвалить за неё кучу деньжищ. И станем мы наконец богатыми людьми, уедем в Америку, купим там себе хату на берегу океана и…

− Хватит болтать, − грубо перебил его Алексей, − ещё никаких денег нам не заплатили. Сейчас надо решать, что с этими делать.

И он посмотрел на притихших девочек.


− А чего тут решать? Мы ж вроде уже всё с тобой решили! Завтра, как денежки получим, взорвём перемычку и затопим весь этот параллельный мир! Взрывчатки у нас предостаточно, − он кивнул на сундук, на котором лежали остатки курицы, и продолжил:

− Никто ведь не помнит о существовании этого подземелья. Пустим сюда воды Чёрного озера − и будут здесь рыбки плавать.


Девочки в ужасе слушали эту речь. До них начинало постепенно доходить, какое страшное дело задумали братья.

Артур подмигнул им:

− Вообще-то, вы хорошие девчонки, и смелые!

Да только ничего не поделаешь.

Он подошёл к ним и крепко связал, привязав к ручке сундука.

− Будете сильно дёргаться, взлетите на воздух раньше времени − здесь внутри почти тонна взрывчатки.


− Ладно, давай заканчивать, нам уже пора торопиться, − мрачно сказал Алексей. − Пойдём, я обещал ровно в три часа позвонить мэру, чтоб не расслаблялся. А здесь сети вообще нигде нет, придётся на берег вылезать, там я знаю одно место, где ловит…

Артур печально взглянул на девочек и помахал рукой:

− Простите, но по-другому никак нельзя.

Братья вышли из комнаты, потушив свет и хлопнув дверью. В замке со скрежетом повернулся ключ.


Они снова сидели в темноте, связанные по рукам и ногам. Только теперь, похоже, их положение значительно ухудшилось.


Глава XIII. Надежда умирает последней


− Даааа…, − сказала наконец Алёна и замолчала.

В комнате повисла гнетущая тишина.

− Даааа…., − сказала Саша, в точности повторив Алёнину интонацию.

Они снова замолчали.


− Знаешь, − вдруг вздохнула Алёна, − а ведь мы были на правильном пути. И, если бы не Олег, обязательно распутали бы эту историю до конца.

− Да не в Олеге дело! − воскликнула Саша, − а дело в том, что как оказалось, мы с тобой вообще в людях не разбираемся. Смотри − Левинского вначале приняли за маньяка, а он оказался просто несчастным, выжившим из ума неудачником. Из всех ребят в друзья выбрали Олега − труса и предателя, да ещё и сразу посвятили его в свои планы.

− А с Машей как мы ошиблись! − подхватила Алёна, − жалели её бедную и несчастную, и даже не заметили, что она притворяется. Теперь-то, кстати, я уже понимаю, что на самом деле она вела себя как-то странно. Ну как же мы могли быть такими глупыми?

− И эти братья… Мне этот Артур сначала вообще показался таким добрым…

− Так может, он и есть добрый. Просто у него нет другого выхода, − грустно сказала Алёна, − ведь он действительно не может оставить нас в живых. Мы же свидетели.

− Ты его ещё пожалей! Ведь ему будет неприятно нас всех тут утопить! Он переживать будет!

− Ты думаешь, они это сделают? Ну, взорвут перемычку?

− Не волнуйся, скоро узнаем. Ждать-то совсем недолго осталось. Завтра в шесть часов вечера здесь уже будет дно Чёрного озера.


− Перестань меня пугать, − закричала Алёна, − я не собираюсь здесь сидеть до завтра! Мы как-нибудь отсюда обязательно выберемся.

− Как? Нам даже пошевелиться нельзя − в сундуке взрывчатка.

− Я уверена, какой-нибудь выход найдётся. Надо только успокоиться и немного подождать.

− Ну давай подождём, − неожиданно спокойно согласилась Саша, − поговорим о чём-нибудь. Я ведь, в принципе, с тобой согласна – обязательно что-то должно произойти, и мы отсюда выберемся.


− А как ты думаешь, Учитель ведь наверняка должен был уже прийти за нами в карцер, а значит, и заметить что нас там нет.

− Предлагаешь покричать?

− Не знаю… Вдруг эти братья ещё здесь…


− А действительно, − оживилась Саша, − ведь Олег, Дэн и Милена тоже должны были обратить внимание на наше отсутствие! Хотя нет, они ведь думают, что мы сидим в карцере.

− Всё-таки остаётся Учитель. Хотя, кто знает, что у него в голове! Он ведь живёт в своём вымышленном мире и воображает, что снимает фильм. Может он вообще решил, что в карцере искривилось пространство, и мы перенеслись в другое измерение.


− Кстати, так он, скорее всего, и подумает, − согласилась Саша. − На него нет надежды. Как, впрочем, и на всех остальных. А вот эта история с Миленой возможно нам как-то и поможет …

Смотри: мэр заплатит им выкуп только завтра в шесть часов вечера. До этого момента они Милену не тронут, потому что в любой момент тот может пожелать либо послушать её голос, либо увидеть на телефоне. А раз не тронут Милену, то ничего не случится и с остальными, потому что у них план − утопить нас не по частям, а всех вместе. Так?


− Вроде так. Только что мы можем сделать, привязанные к сундуку? Вот бы сейчас нам мой ножик пригодился!

Зря мы его в карцере на полу оставили. Только разве тогда можно было предположить, что нас скоро опять свяжут?


− Значит, остаётся только ждать чуда. Кстати, ведь нас вообще должны были давно уже начать искать? Сколько мы здесь находимся? − и Саша принялась считать:

− Вечером мы сюда попали. Первую ночь мы спали, во вторую было вторжение, третьей ночью мы с Олегом отправились на дело, оттуда прямо в карцер, а потом сюда.

Выходит, сейчас идёт третья ночь как мы здесь. А завтра вечером будет ровно трое суток с того вечера, как нас похитили.

− Всё это конечно прекрасно, но только ты не забыла, что тех троих похитили вообще месяц назад? А среди них была, между прочим, дочка мэра. И никого за этот месяц не нашли.

− Значит, будем просто ждать, надеяться и верить, − упрямо сказала Саша.

− Надежда умирает последней, − вздохнула Алёна, − будем ждать…


И в эту минуту они услышали характерный звук − кто-то явно пытался открыть дверь их тюрьмы снаружи.


Глава XIV. Побег


− Мы здесь! На помощь! − истошно завопили они в один голос.

Кто-то там за дверью явно пробовал по очереди разные ключи. Наконец раздался щелчок, и дверь распахнулась. В свете тусклой лампочки, болтавшейся в коридоре, можно было разглядеть фигуру человека, остановившегося на пороге.


− Сюда! Мы привязаны к сундуку со взрывчаткой! Освободите нас скорее! − снова закричали Саша и Алёна.

Человек медленно двинулся к ним, стараясь не наткнуться на какой-нибудь предмет, которыми была завалена комната.

Вот он подошёл совсем близко и склонился над ними, держа в руке нож.

Это был Дэн. Он аккуратно перерезал верёвки, сложил нож и протянул Алёне.

− Я нашёл его на полу карцера. Ваш?

− Как ты здесь оказался? Как же мы тебе рады!

И девочки бросились обнимать своего спасителя.


− Понимаете, − начал рассказывать явно смущённый Дэн, − меня разбудил Олег. Он был весь в слезах и дрожал, я никогда его таким не видел. Он рассказал мне, что вы позвали его с собой на ТРОПУ − проверить, что там за оградой. А он испугался и решил рассказать всё Учителю. Он ведь был уверен, что спасает вам жизнь. Но то, что по его вине учитель посадил вас в карцер, привело его в ужасное состояние.

− Спаси их. Освободи их, − твердил он без остановки.

Я решил вначале проверить − может ему всё это просто приснилось? Но вас в комнате не было, и тогда я зашёл в спальню Маши и Милены. Милена так и не проснулась, а Маша начала сразу плакать и говорить, как ей вас жалко − ведь наверное вас наконец поглотила ТЬМА за плохое поведение.

И я пошёл искать карцер. В принципе, я приблизительно представлял, где он может находиться, ведь здесь не так уж и много таких мест.

В итоге я довольно быстро нашёл его. И тут меня ждала удача − в двери торчала связка ключей, вероятно, Учитель не мог предположить, что вы сможете самостоятельно освободиться, и оставил их там.

Вот и всё. В карцере вас уже не было, только на полу лежал нож. Я догадался, что вы сбежали, и попробовал открыть следующую дверь. Она оказалась заперта, и мне пришлось воспользоваться этой связкой ключей. Подобрал нужный ключ и вошёл сюда.

Теперь, я думаю, нам можно вернуться. Учитель странный, но добрый, и наверняка уже вас простил.

Да и Олега с Машей надо успокоить − уж очень сильно они переживают.

− Да что же это ты всех защищаешь? Прямо обидно за тебя, честное слово! Олег твой, которого ты своим другом считаешь, постоянно нам на тебя наговаривал. А Маша вообще совсем не та, за кого себя выдаёт. На самом деле она дочка Артура Челобанова, − воскликнула Алёна.

− Кто такой Артур Челобанов?


Тут девочки, торопясь и перебивая друг друга, поведали ему только что услышанную историю.

− Ну и дела…− ежеминутно повторял Дэн, покачивая головой, − нет слов…

− Как нет слов? − воскликнула Саша, − очень даже есть! Завтра вечером они получат за Милену выкуп и вернутся, чтобы всё здесь взорвать и затопить.

Нам всем срочно надо бежать отсюда, и всё сообщить полиции.

− Нет, − возразил Дэн, − вы должны бежать вдвоём. Олег ни за что не согласится на побег, а я его не брошу. Он совсем не такой уж плохой, просто немного слабохарактерный и доверчивый.

Пойдёмте. Я, кажется, знаю, где может быть выход. Вы должны выйти на свободу и привести сюда к утру полицию. А я вернусь на своё место и буду вас ждать…

Они приоткрыли дверь и осторожно выглянули в коридор.

− Погодите-ка, − вдруг спохватилась Алёна, − ещё есть одно небольшое дело. Пошли обратно.

Она смахнула курицу на пол и попыталась приоткрыть крышку сундука.

− Ну, чего стоите? Помогите!

Саша и Дэн тоже навалились на крышку, и она с трудом поддалась.

Внутри сундука действительно лежал мешок с каким-то белым порошком.

Алёна сняла с полки большую бутыль с квасом и пыхтя от натуги, наклонила её над мешком. Квас забулькал, выливаясь на белый порошок.

− На всякий случай, − сказала Алёна, − если намокнет − может, и не взорвётся!

Саша и Дэн тоже схватили по бутыли и вылили в мешок.

После этого они наконец покинули комнату.

Дэн уверенно шёл впереди. Этот коридор был ещё страшнее синего. Лампочек вообще не было, под ногами что-то хлюпало, а от стен несло ужасной сыростью.

− Где-то рядом, скорее всего, и находится та самая перемычка, − сказал Дэн, − чувствуете влажность? Значит озеро совсем рядом.

− А она не прорвётся, эта перемычка? − испуганно спросила Саша.

− До сих пор ведь не прорвалась, − пожал плечами Дэн.

Он остановился перед небольшим отверстием, похожим на лисью нору:

− Всё. Это выход. Давайте прощаться, вам надо спешить. Берегите себя!

− А почему там так темно? − испуганно спросила Алёна.

− Так ночь же! Идите скорей, вам надо успеть до рассвета.

− Береги себя!

Девочки по очереди обняли Дэна и вышли в темноту.


Часть вторая. Операция «Слайм»


Глава XV. Между Сциллой и Харибдой


Лес почему-то был тёмно-синим.

Возможно, этот цвет придавала ему луна, похожая на глаз мертвеца, глядящий сквозь тёмные ветви деревьев.


− Я боюсь, − шёпотом сказала Алёна.

Девочки стояли, тесно прижавшись друг к другу и не решаясь сделать первый шаг.

− Там, откуда мы вырвались, ещё страшнее, − наконец прошептала Саша, − надо отсюда скорее убираться.

Алёна вздохнула:

− Нужно идти к дороге. Ты случайно не слышишь шум машин?

Они прислушались.

Но в лесу стояла гробовая тишина.

− Мне кажется, дорога там, − сказала Алёна, показав куда-то в сторону, и они двинулись в путь.

По мере того, как они углублялись в чащу, лес становился всё гуще и темнее.

− Ты уверена, что мы идём к дороге? − жалобно спросила Саша, которая никогда не могла понять, каким образом Алёна всегда выбирает верное направление.

− Нет, конечно! А будешь мешать мне, точно заблудимся.


Алёна что-то внимательно изучала, глядя под ноги.

− Да что ты там можешь видеть? Темно ведь! − не выдержала Саша.

− Слушай! Отстань! Я просто помню, что мы проходили по окружающему миру, как ориентироваться в лесу ночью.

− Так может, ты не туда смотришь? Может, наверх смотреть надо? Звёзды-то не внизу, а на небе!

− Понимала бы чего в окружающем мире! Мы же должны удаляться от озера, правильно? Значит, почва должна становиться более сухой. И ещё в ней должно уменьшаться количество чёрной глины.

Саша с уважением посмотрела на сестру. Она решила больше ей не мешать.


Они продирались сквозь заросли орешника. Ветки хлестали их по лицу, как будто пытаясь задержать, упавшие деревья преграждали путь.

Луна скрылась за тучами, и наступила почти полная темнота.

Но они упрямо шли в выбранном Алёной направлении, понимая, что надо спешить. Ведь в любой момент братья могли заметить их отсутствие и пуститься в погоню.

Время от времени они останавливались и прислушивались − не слышно ли шума машин?

Но вокруг по-прежнему было тихо.


− А может это просто потому, что сейчас ночь? Ночью же машины почти не ездят? − с надеждой сказала Саша.

− Ночью ездят фуры, и мы их должны были бы услышать, − возразила Алёна.

− А звери здесь есть? Как ты думаешь? Ну волки там, медведи… − не успокаивалась Саша.

− Слушай! Я же тебе уже сказала − отстань! Ты мне мешаешь!

И вдруг Алёна коротко вскрикнула и исчезла.


Саша, которая шла за ней на расстоянии не более метра, в ужасе остановилась.

На том месте, где только что стояла сестра, была пустота.

− Ты где? − хрипло сказала Саша севшим от волненья голосом.

Вокруг было тихо.

Сашу охватил страх. Он парализовал её руки и ноги, не позволяя пошевелиться. В голову полезли всякие мысли, одна нелепее другой. Саша отгоняла их, но они лезли снова:

− Параллельный мир… Неужели он всё-таки существует и наконец добрался до нас?

И в этот момент откуда-то из-под земли послышался слабый крик:

− Я тут!

Саша облегченно вздохнула − слава Богу, а то уже чуть было во всю эту ерунду не поверила!

Она присела на корточки и осторожно стала шарить вокруг. Рука быстро нащупала пустоту. Это была глубокая яма.

Алёна не заметила её, так как сверху она была прикрыта еловыми ветками.

− Ты как там?

− Нормально, только выбраться не могу: стены совсем гладкие. И ногу я, похоже, подвернула.

Саша поискала сук подлиннее и опустила его вниз.

− Ну чего? Можешь ухватиться? Я тебя попробую вытащить.

− Нет, он не достаёт…

Саша села на край ямы:

− Держись, я сейчас спущусь.

Вдруг от неожиданно пришедшей в голову мысли она вздрогнула:

− Эй! А это случайно не медвежья берлога?

− Ну, а если медвежья? Не полезешь, что ли?

Саша вздохнула:

− Полезу, конечно… Только палку с собой возьму побольше.

− Да ладно, не бойся, я пошутила. Это не берлога. Для берлоги слишком глубокая яма. Это, скорее всего, ловушка для медведя. Если он сюда провалится − наверх ему не выбраться.

− Да замолчи ты уже! Шутит там сидит…


Саша осторожно стала спускаться. Склоны ямы действительно были почти гладкие и довольно отвесные. Но зато земля на них была мягкой, и Саша по мере спуска делала в ней ступеньки.

На дне, потирая ушибленную ногу, сидела Алёна.

− Ну что, как нога? Полезли что ли? − и Саша осторожно подсадила сестру до первой ступеньки.


И в этот момент они услышали то, что было сейчас для них страшнее всего на свете − страшнее волка, медведя и даже искривления пространства.

Они услышали, как кто-то сказал совсем рядом:

− Они не могли далеко уйти. Давай разделимся, братан. Ты пойдёшь налево, а я направо.

− Слушай, они же хитрые! Наверняка будут к дороге пробираться. Давай лучше сразу туда и пойдём.

Это был голос Артура, девочки узнали его сразу.

− Ты прав, брат. Только давай сначала в этой яме посмотрим, вдруг они тут спрятались. От них всего ждать можно.

− Не! Я туда не полезу! − снова раздался голос Артура, − больно глубоко! Вон палка лежит, дай её сюда, я там пошурую…


Всё это время девочки сидели ни живы ни мертвы от страха, боясь пошевелиться, чтобы случайно не выдать себя.

Когда палка стала опускаться в яму, они сначала испугались, но потом успокоились, увидев, что это тот самый сук, который не доставал до дна.

− Не достать! Больно глубоко! − сказал Артур, − пошли, а то скоро начнёт светать. К утру мы должны вернуться. Никто не должен ничего заподозрить, пока мы не получили свои денежки!

И он захохотал.

− Нечему пока радоваться, − раздался голос Алексея, который в отличие от брата, видимо был настроен не так оптимистично. − Если мы их не догоним, наш план может оказаться под угрозой!

− Да о чём ты говоришь! Мы их обязательно догоним. А если нет, значит они просто сгинули в этом лесу. Здесь же на каждом шагу трясина. Шаг влево, шаг вправо − и тебя засосёт! Хорошо, что я ещё в прошлом году пометил дорогу к шоссе.

Голоса стали потихоньку удаляться, и вокруг снова воцарилась тишина.

Подождав немного, девочки полезли наверх по Сашиным ступенькам. Страх придал им сил, и очень скоро они оказались на краю ямы. Здесь валялась брошенная братьями банка из-под пива.


Они огляделись вокруг.

− Как же это он пометил дорогу? Вот вопрос, − сказала Саша.

− А ты вообще уверена, что нам надо именно к шоссе? − засомневалась Алёна, − ведь там мы с ними обязательно встретимся!

− А, если не пойдём туда, то увязнем в болоте.

Они задумались.

− Налево пойдёшь − в болоте увязнешь, прямо пойдёшь − к бандитам попадёшь, − пробормотала Алёна.

− А я почему-то вспомнила легенды и мифы Древней Греции, − сказала Саша. − Помнишь, как Одиссей должен был проплыть между двумя морскими чудовищами − Сциллой и Харибдой. Налево повернёшь, Сцилла съест, направо − Харибда. Что делать?

− Думаю, надо выбирать Харибду, − сказала Алёна, − давай поищем, чем он пометил дорогу. Хотя я даже не могу себе представить, что именно надо искать.

− Смотри! Я, кажется, нашла! Только это просто ужасно! − прошептала Саша и показала на стоящее рядом дерево.

На его нижней ветке была привязана банка из-под пива. Точно такая же была и на следующем дереве. Дорога была помечена банками из-под пива..

Девочки молча двинулись вперёд.

Луна снова выглянула из-за туч, и в её свете банки ярко отсвечивали, показывая дорогу.

Вдруг Алёна остановилась:

− Слышишь?

Вдалеке слышался шум проезжающих по дороге машин.

И в этот момент совсем рядом раздался крик:

− Вот они! Я их вижу! Держи их!


Не разбирая дороги, девочки бросились бежать туда, откуда доносились звуки дороги.

Сзади раздавались топот и пыхтенье. Тяжёлые шаги были всё ближе и ближе. Преследователи их явно настигали.

Саша схватила сестру за руку, и они понеслись быстрее. Ветер свистел в ушах, в висках стучало. Но они ничего не чувствовали − спасение было уже совсем близко.

И вдруг кто-то сзади схватил Сашу за рукав.

− Сюда! Я поймал её! − раздался торжествующий вопль.

В последнем отчаянном рывке Саша выскочила из куртки, и они вылетели на дорогу.

Раздался скрип тормозов, чей-то отчаянный крик…

И наступила темнота.


Глава XVI. Неожиданная встреча


Они очнулись практически одновременно.

Вероятно, их разбудил шум, доносившийся из-за двери больничной палаты.

Спорили два голоса − мужской и женский.

− Врач категорически запретил кого-либо к ним пускать, − сердито говорил женский голос, по-видимому, принадлежавший сестре, − у них же сотрясение мозга! Что ж вы не поймёте никак!

− Да что вы, сестричка, милая моя! − просительно отвечал очень знакомый мужской голос, − как же мне не понять? У меня ведь сотрясение мозга было раз десять, не меньше! Но просто очень надо! Поверьте!

− Даже разговора быть не может! Им нужен полный покой еще как минимум три дня!

− Но через три дня может быть уже поздно! Понимаете, я вам сейчас всё объясню…

− Стойте! Куда вы?

Тут дверь с грохотом открылась, и в палату влетел человек в белом халате, накинутом на форму.


− Урааа! Капитан Котов! − закричали Саша с Алёной, вскочив с кроватей.

− Майор Котов! − засмеялся тот, подхватывая обеих под руки. − Вы что? Ложитесь немедленно, вы же ещё слабенькие! У вас же сотрясение мозга! Правда, скажу вам по секрету, ЛЁГКОЕ!

− Урааа! У нас лёгкое сотрясение! − снова закричали девочки, пытаясь попрыгать на кроватях.


В комнату влетела разгневанная медсестра:

− Я буду жаловаться главврачу!

− Извините пожалуйста, я буквально на пять минут. Дело не терпит отлагательств. Вот, тут у меня предписание от генерала…

− Ладно. Пять минут! Не больше!

И сестра удалилась с обиженным видом.


Девочки улеглись в кровати, а Котов достал из сумки апельсины и положил на стол:

− Вот. Фрукты… Для скорейшего выздоровления.

− Так откуда вы здесь, в Заозёрске?

− Меня направили сюда из Москвы расследовать эти странные исчезновения детей. Ведь вместе с вами получается пятеро за один месяц, это же просто немыслимо! А местная полиция за всё это время не продвинулась ни на шаг. Несмотря на то, что среди пропавших детей − дочка мэра.


Он посмотрел на часы и сказал очень серьёзно:

− Сейчас вы должны как можно более точно всё вспомнить и рассказать о всех подробностях. И по возможности не упустить ни малейшей детали.

− Только сначала вы нам расскажите, что с нами случилось, а то мы не знаем, с какого места начать, − попросила Алёна.

− Всё очень просто. Вы выскочили на дорогу, прямо под колёса автомобиля. Хорошо ещё, что водитель ехал на небольшой скорости и успел быстро затормозить. Но всё-таки он задел вас обеих. Вы сразу потеряли сознание, и он привёз вас в Заозёрск в больницу. Здесь у вас определили сотрясение мозга. Лёгкое. Вот, собственно, и всё.


− А больше никого там не было?

− Нет, водитель сказал, только вы вдвоём выскочили.

− А когда это всё произошло?

− Сегодня ночью.

− А сейчас что?

− Сейчас день.

− Времени сколько???

− Два часа, а что вы так разволновались?

− Уффф… Значит у нас есть ещё целых четыре часа до взрыва!

И девочки, перебивая друг друга и стараясь ничего не упустить, рассказали майору всю эту историю − от начала и до конца.


− В общем, сейчас они Милену не тронут, потому что мэр может захотеть в любой момент с ней поговорить по телефону. Понимаете? − сказала Алёна.

− Понимаю.

− А ровно в шесть он им отдаст деньги и будет ждать свою дочь. Но не дождётся. Понимаете? − сказала Саша.

− Понимаю.

− Потому что эти братья Челобановы вовсе не собираются возвращать ему Милену. И когда получат свои деньги, то просто убьют её. А вместе с ней и всех остальных, потому что они все свидетели.

Сначала они собирались сделать это так, чтобы никто ничего никогда не нашёл, − сказала Алёна.

− Это как?

− Взорвать перемычку между киностудией и Чёрным озером и всё там затопить.

Но теперь придётся им придумать что-нибудь другое. Этим способом у них вряд ли что-нибудь получится, − сказала Саша.

− Почему?

− Да потому, − захохотала Алёна, − что я в мешок со взрывчаткой целую бутыль кваса вылила!

− И я! − сказала Саша.

И тут Котов начал смеяться. Он смеялся минуту, потом ещё одну, и ещё одну. И никак не мог остановиться. Он вытирал слёзы, и всё смеялся и смеялся… А потом начал икать.

В комнату заглянула испуганная медсестра:

− Что с вами? Вам плохо?

− Нет-нет спасибо! Мне хорошо. Просто я такого никогда в жизни не слышал, чтоб взрывчатку квасом! Ой, не могу!

− Это я придумала! − гордо сказала Алёна.


− Ладно. Я всё понял, − майор внезапно стал очень серьёзным, − сейчас одна задача − надо срочно брать этих негодяев и спасать жизнь людей. Сейчас вы мне быстро и чётко объясните, где это место находится и как нам туда попасть. Готовы?

− Нет.

− Почему?

− Мы не сможем быстро и чётко. Мы сможем только нечётко, потому что мы точно не знаем, где находится вход. Мы сидели на берегу, а потом нас утащили под воду.

− Можете точно назвать это место, где вы сидели?

Девочки переглянулись:

− Возле дырки в заборе….

− Понятно, это уж что-то! − и Котов что-то пометил в своём блокноте, − значит, где-то рядом должен быть и вход в этот ваш затерянный мир.

Он позвонил куда-то и тихо сказал:

− Готовьте людей на выезд к Чёрному озеру. Я через пять минут подъеду.

Потом помахал девочкам рукой:

− А вы лежите пока, выздоравливайте. И не вздумайте вставать! Надеюсь, скоро привезу вам хорошие новости.

Вбежала медсестра:

− Ушёл? Пять минут, пять минут… А просидел целых двадцать! Сейчас я вам укольчик сделаю и будете баиньки.

Она сделала им по уколу и ушла, тихо прикрыв за собой дверь, видимо уверенная, что они уже засыпают.


− Я не хочу спать. А ты? − спросила Алёна.

− Я тоже не хочу.

− Как думаешь, всё получится? Они успеют?

− Будем ждать хороших новостей, − сказала Саша, закрывая глаза и засыпая.

− Хороших… − повторила Алёна, уже практически заснув.


Глава XVII. Плохие новости


Они вскочили как по команде, когда было уже почти девять часов вечера.

− К нам никто не заходил? − спросили они у сестры.

− Да вот он! Идёт по коридору, куда ж без него!

В палату влетел Котов.

− Сегодня приём посетителей окончен! Почему без халата? Я буду жаловаться на вас начальству! − затараторила сестра.

Котов достал из-за спины коробку конфет:

− Это вам! Чаёк попить. Конфеты очень вкусные, вам понравятся.

Сестра с ворчаньем удалилась, прижимая к груди коробку.

Котов уселся на стул. На его лице была улыбка.

− Рассказывайте уже! Не томите! Как всё прошло? − закричали девочки..


− Ну как…Всё нормально прошло.

Мы поехали за машиной мэра.

Он конечно слежки не заметил.

Вот удивительный человек! Ведь всем давно известно, что никогда нельзя верить бандитам, когда они требуют не сообщать в полицию о похищении. Потому что похитители никогда не оставляют свидетелей.

А он, никому не сказав, поехал один на озеро с чемоданом, полным денег.

Если бы не вы, никогда бы он свою Миленочку больше не увидел!

Он посидел на берегу минут пять, и к нему подошёл Алексей Челобанов. Взял чемодан и собрался звонить брату. Вероятно, чтобы дать команду взорвать перемычку.

Тут мы его и взяли. Он почти не сопротивлялся, сразу начал давать показания, всё на брата старался свалить. Потом позвонил Артуру и сказал, чтоб подождал со взрывом, потому что якобы на дороге пробка и мэр задерживается на десять минут.

Затем он показал, где находится эта лисья нора – вход в ваше подземелье. И мои ребята сразу взяли Артура. Тот был в полном шоке и молчал как рыба.

Но нам, в принципе, это уже было и не важно.


Учитель ваш сразу решил, что началось очередное вторжение, пытался даже сопротивляться. Но ему сделали укол и увезли в психиатрическую лечебницу.

Дети все вроде в порядке.

Мэр счастлив.

А мне, может быть, даже премию дадут.

Котов засмеялся и достал откуда-то ещё одну коробку конфет:

− Эта вам. Вроде даже побольше той. И вкуснее!

Девочки долго молчали. Весь рассказ Котова занял не больше пяти минут, и они даже как-то растерялись.


− И всё? − спросила Саша, − так всё просто?

− А как должно было быть? Операция «Слайм» успешно завершена, преступники арестованы и ждут суда, а детей отправили в больницу сдавать анализы. В вашу, кстати, больницу, она тут в Заозёрске единственная.

− А как же Маша? Артура ведь в тюрьму посадят.

− А что Маша? У Маши есть мама. Только она живёт в Москве. К ней она и отправится.


− А скажите, как вы думаете, у них бы получился взрыв? − поинтересовалась Алёна, − Ну это я так, теоретически спрашиваю, мне просто интересно, испортил бы мой квас взрывчатку?

− Не знаю, − рассмеялся Котов, − честно говоря, такого случая в моей практике никогда не было. Надо будет у наших химиков спросить.


− А мне Учителя жалко, − грустно сказала Саша, − ведь он в сущности безвредный. И о нас заботился, кашей кормил, от пришельцев спасал… Он же искренне верил во всю эту чушь, которую сам придумал.

− А что его жалеть! − задумчиво сказал Котов, − может быть он счастливее нас всех. Создал для себя удивительный мир, в котором ему комфортно, и вполне доволен жизнью.

Смотрите, как он интересно живёт − исследует в своей лаборатории свойства чёрной глины, готовится к очередному вторжению и ещё умудряется других учить!

По-моему, ему не так уж и плохо.


− Ну да, − подхватила Алёна, − и я даже догадываюсь, что с ним будет дальше. В своей больнице он найдёт кучу друзей и объяснит им всё про пространственно-временной континуум. А потом объявит, что произошло вторжение, а врачи − это на самом деле пришельцы.

− Скорей всего, так и будет, − согласился Котов.

− А его вылечат? − спросила Саша.

− Не знаю, я не специалист. Но мне кажется, вряд ли.

Да и зачем? Чем бы он стал заниматься в нашем мире?


− Ну а что будет дальше с киностудией, с этим, как вы говорите, «затерянным миром»? − спросила Саша.


− Начальство приняло решение её затопить. На текущий момент этого требуют соображения безопасности. Ведь все эти годы никому даже в голову не могло придти, что рядом с детским лагерем существует такой огромный и никому не известный подземный мир.

Так что сегодня ровно в полночь над вашим «Слаймом» сомкнутся воды Чёрного озера, чтобы ни один негодяй больше не смог использовать это место для своих чёрных дел.

Кстати, наверное это событие будут показывать по телевизору. Сколько сейчас времени?

− Без двух минут девять.

− О! Сейчас новости начнутся, включайте скорей!

− Погодите, а вы про ребят не успели рассказать. Как они это всё восприняли?

− Да нормально восприняли. Милена сразу подарки у папаши потребовала для успокоения, а остальные… Да включите уже телевизор! Сейчас сами всё увидите!

На экране появилась местная дикторша. Хорошо поставленным голосом она начала вечерние новости:

− Сегодня вечером наконец была поймана и обезврежена банда, долгое время терроризировавшая наш город.

Полиции удалось вовремя предотвратить готовящийся теракт. Оба преступника уже дают показания.

Все дети, которые были похищены, находятся в городской больнице нашего города на обследовании и скоро отправятся домой.

В этой ситуации руководство МВД города Заозёрска приняло единственно верное решение − затопить место преступления. Теперь наш Черноозёрский заповедник будет полностью безопасен для жителей города и окрестностей.

Репортаж об этом событии вы сможете посмотреть сегодня в полночь по нашему каналу.

А сейчас предлагаем вашему вниманию кадры, снятые в момент задержания преступников.


На экране крупным планом возник опустивший голову Алексей, которого запихивали в полицейскую машину. За ним, закрыв лицо руками, шёл Артур.

Внезапно послышался какой-то шум и крики. Это под руки выводили Учителя.

− Отпустите меня немедленно! − кричал он, − я ведь знаю, кто вы! У меня против вас есть оружие − лук с искривлёнными стрелами! Не заставляйте меня им воспользоваться!

Друзья! Бегите! Я их задержу!

На экране появились несколько человек в белых халатах и запихнули его в машину скорой помощи.

− Вот видите, какая у него интересная и насыщенная жизнь! − прошептал Котов, − что я вам говорил! Так что не волнуйтесь за него.


На экране появилось несколько репортёров с камерами наизготовку. И как они только так быстро всё пронюхали?

Из глубины пещеры стали выходить дети. Первой появилась Милена. Её сразу обступили репортёры, что явно ей очень нравилось, и она с удовольствием отвечала на их вопросы:

− Как это было? Да, конечно, это было ужасно! Мы ждали спасения и старались помогать друг другу. Я всегда успокаивала тех, кто падал духом.

Что хочется сказать? Хочется просто поблагодарить этих отважных людей − нашу доблестную полицию города Заозёрска, во главе с …

− Полковником Синицыным, − подсказали её из толпы журналистов.

− С полковником Синицыным, − как ни в чём не бывало продолжала Милена, − за то, что они, рискуя жизнью…

− Нет, я не могу это слушать, − прошептала Саша, − ты только посмотри на неё! И как только у неё так гладко получается?

− Погоди, − зашикала на неё Алёна, − смотри, вот остальные выходят.

Из пещеры один за другим выходили остальные ребята.

− Ну что, вы довольны? − улыбаясь, спросил Котов, − заслужил я ещё одну звёздочку на погоны? Давайте уже чай пить, сейчас чайник поставлю.


Саша внимательно смотрела на сестру.

С ней явно было что-то не так.

− Что случилось? − спросила Саша.

Но Алёна молчала. Она будто окаменела, внимательно вглядываясь в экран, где детей осматривали врачи перед тем, как усадить в машину скорой помощи.


− Да что с тобой? Можешь уже сказать?

− Сколько детей вышло из пещеры? − спросила Алёна каким-то странным голосом.

− Трое, − удивлённо сказал Котов, − трое пропало (ну кроме вас, конечно) и трое вышло. А что?

− А то, − с каменным лицом сказала Алёна, − что Маша вовсе не пропадала…

− Как это? − спросил Котов, начиная понимать свою ужасную ошибку.

− А так! О пропаже Маши никто не заявлял, ведь она была членом банды. Пропало трое детей, не считая Маши. То есть пропали Милена, Олег и Дэн.

− А вышли Милена, Олег и Маша, − упавшим голосом сказал Котов.


Чайник давно уже кипел, громко булькая и плюясь кипятком. А они всё сидели, уставившись в потухший экран телевизора, как будто ещё надеясь увидеть, как из пещеры выходит Дэн.


Глава XVIII. Операция продолжается


Первым очнулся майор.

Он схватил телефон и набрал номер.

− Вызываемый абонент недоступен, − раздался оттуда невозмутимый голос,

− Вот чёрт, связи нет! − выругался Котов.

− А вы куда звоните? − робко спросила Саша.

− Куда-куда… На озеро, конечно. Там уже всё готово к затоплению. Только вот связи нет!

− Там почти нигде нет связи, − тихо сказала Саша.

− А затапливать будут, взорвав перемычку? − осторожно поинтересовалась Алёна.

− Ну а как же ещё? Это самый простой способ.

− А какой взрывчаткой?

− Ну не той, куда вы квас вылили, у нас есть своя. Хотя может быть, лучше было бы и той, которая с квасом. Хоть маленькая надежда бы была, что взрыва не случится.

− А сейчас что? Случится что ли? − воскликнули девочки.

− Вы посмотрите на часы: сейчас 23.15. До взрыва осталось меньше часа, а связи нет!

− Но как же так! Там же Дэн остался! Мы же даже не знаем, что с ним, почему он не вышел вместе со всеми. Ведь только благодаря ему мы сейчас живы и здоровы!

Может бандиты узнали, что это он помог нам бежать, и наказали его за это? Его обязательно надо спасти!

− Ладно, − мрачно сказал Котов, очередной раз не дозвонившись до Чёрного озера, − попробуем по-другому.

Он набрал номер и буркнул в трубку:

− Мою машину к подъезду больницы. Быстро!

Потом взял в рот одну конфету и сказал, обращаясь к девочкам:

− Держите кулачки, чтоб всё получилось.

− Мы с вами!

− Нет.

И Котов вышел из палаты.

Саша посмотрела на Алёну, Алёна посмотрела на Сашу, и они без слов поняли друг друга.

− Я знаю, где находится служебный лифт, − прошептала Алёна.

− Кто б сомневался…

Они выглянули в коридор. В этот поздний час он был пуст, тускло освещённый единственной лампочкой.

− Опять дежавю, − пробормотала Алёна и уверенно пошла вперёд.

По служебному выходу они добрались до машины Котова на секунду раньше него.

Он открыл машину и не заметив девочек, спрятавшихся за деревом, полез в багажник:

− Так, запаска на месте… Можно ехать.

И в этот момент они молниеносно запрыгнули на заднее сиденье и съёжились там, свернувшись в клубок.

Котов сел за руль, и машина рванула с места.


Они лежали сзади, крепко вцепившись друг в друга.

Только сейчас они поняли, какую сделали глупость. Котов нёсся на предельной скорости, нарушая всё, что только возможно. Ведь до взрыва оставалось всего полчаса, а до Чёрного озера было километров восемьдесят, не меньше.

Эти расчёты они быстро произвели в голове и с ужасом поняли, что несутся со скоростью чуть ли не 180 километров в час.

И при этом они не были пристёгнуты!


Эти полчаса показались им вечностью. Несколько раз им казалось, что они участвуют в каком-то боевике в сцене погони, где автомобиль постоянно делает крутые виражи и прыгает с обрыва.

Но они понимали, что другого выхода у Котова не было. Тем более, он даже не подозревал, что находится в машине не один.


Наконец раздался скрип тормозов и сердитый голос Котова:

− Вы что, очумели тут совсем? Почему связи нет?

− Так это… Товарищ майор, здесь нигде нет связи, мы проверяли!

− Сколько минут до взрыва?

− Одна, товарищ майор.

− Отменяйте немедленно!

− Невозможно, товарищ майор.

− Это ещё почему?

− Товарищ майор, не сумеем отменить. Нет связи с пультом управления.

И в этот момент раздался взрыв.

Девочки вылезли из машины и остановились рядом с Котовым, который стоял рядом с группой людей в форме.

Он бросил на них быстрый взгляд, но тут же отошёл и мгновенно скрылся в темноте.

− Куда вы? Мы с вами! − закричали девочки, бросаясь за ним следом.

− Стоять! − раздался из темноты сердитый голос майора. − Лейтенант! Не спускайте с них глаз! Отвечаете головой!

К ним подошёл молодой человек в полицейской форме.

− Старший лейтенант Маркин, − представился он.

− Как вы думаете, он успеет?

− Что он должен успеть?

− Так вы ничего не знаете?

И девочки уже в который раз принялись рассказывать.

Время тянулось невероятно долго.

Казалось, прошла уже целая вечность, а часы показывали, что с момента взрыва прошло всего пять минут.


− А как вы думаете, товарищ старший лейтенант, спросила Саша, − ведь вода не сразу всё заполнит? Она ведь будет постепенно туда из озера поступать?

− Не знаю, − вздохнул Маркин, − я первый раз участвую в затоплении.

− Ведь Дэна ещё найти надо! − сказала Алёна, − а Котов не знает, где он.

− Вообще-то, Котов знает всё! − сказал Маркин.

− Никто не знает всё. Всего… Ну неважно, − сказала Саша, − вот если б не Алёна…

Но договорить она не успела.

Из темноты показался человек, который быстро двигался к ним.

− Котов! Вернулся! − закричали девочки, бросаясь ему навстречу.

Это действительно был Котов. И на руках он нёс Дэна.

Бережно положив его на расстеленный кем-то плащ, он резко произнёс:

− Скорую! Быстро!

− Так связи ж нет, товарищ майор, − виновато пробормотал Маркин.

− Мы знаем, что делать! − закричали Саша с Алёной, − никуда не уходите, мы мигом!


Через заветную дырку в ограде они пролезли на территорию лагеря и кинулись к медпункту, где каждую ночь обычно дежурила медсестра.

И скоро, понюхав нашатыря, Дэн уже открыл глаза:

− Где я?

− Дэн! Живой! Это же мы − Саша и Алёна. Рассказывай скорей, что с тобой произошло, а то тебя увезут в больницу, и мы так ничего и не узнаем.


− Когда вы исчезли в темноте, − послушно начал рассказывать Дэн, − я вернулся в свою комнату и лёг в кровать, как будто и не уходил никуда. Только конечно уснуть я не мог − всё думал, удастся ли вам выбраться из леса.

А утром прибежали эти двое, собрали всех в столовой и начали орать на нас и на Учителя.

Они кричали, что вы предательницы, что из-за вас мы все теперь погибнем и что кто-то из нас помог вам бежать. Никто ничего не понял, кроме меня, но все страшно испугались. И поэтому, когда этот Артур стал каждого выспрашивать, кто отлучался ночью со своего места, Олег меня сразу и заложил − сказал что я куда-то надолго уходил.

Они меня схватили и стали спрашивать, куда вы могли побежать. А потом связали и посадили в карцер, на ваше место. Сказали, что как надумаю всё рассказать, чтоб позвал их.

Вот и всё. Я просидел там целый день. Очень хотелось пить, но ко мне никто так и не пришёл. Под вечер я начал терять сознание от жажды и недостатка воздуха.

А потом я услышал сильный хлопок и шум воды. Тут меня кто-то подхватил на руки и больше я ничего не помню.

Дэн замолчал, видимо утомившись от такого длинного рассказа.

И в этот момент как раз подъехала карета скорой помощи, вызванная медсестрой из медпункта, где к счастью всё-таки была связь

− Выздоравливай скорей! Пиши! Приезжай к нам в Москву! Спасибо тебе! − кричали ему вслед девочки.


− Ну? Что же мне с вами делать? Отвечайте! − мрачно сказал Котов, исподлобья глядя на них.

− Простить конечно, что же ещё! − хором ответили девочки, и мир был восстановлен.


Эпилог


Они сидели за столиком в небольшом уютном кафе недалеко от вокзала. Их поезд на Москву отправлялся ровно через час, и к утру они уже рассчитывали быть дома.

На улице быстро темнело.

− Ну где же он, этот Котов? − недовольно сказала Алёна, взглянув на часы, − ведь не успеем попрощаться!

В этот момент он появился, радостно улыбаясь и держа в руках три вазочки с мороженым.

− Всё успеем! Не волнуйтесь! − сказал он, садясь за столик, − рассказывайте, как прошёл день.


Этот день у них весь прошёл в делах и заботах.

Из больницы их выписали только в два часа, и они сразу побежали на другой этаж прощаться с ребятами.

Милена уже была полностью одета и ждала, когда за ней приедет машина.

Она холодно посмотрела на сестёр:

− Меня тоже уже выписали, сейчас за мной приедут, и я отправлюсь на шоппинг. Столько всего надо купить!

− Ну, удачных тебе покупок, − улыбнулись девочки.

Милена их больше совсем не раздражала, даже почему-то её было немного жаль, Ведь из-за своего характера она была на самом деле очень одинока.

Они помахали ей рукой и зашли в соседнюю палату к Дэну и Олегу, которые тоже готовились к выписке.

Увидев Сашу и Алёну, Олег смутился. Он явно не знал, как себя с ними держать и только бросал виноватые взгляды из-под чёлки.

− Успокойся! Мы уже давно всё забыли! − сказала Алёна, − ведь это сейчас все всё понимают, а тогда очень сложно было во всём разобраться! Не удивительно, что все поверили Учителю.

− Не все. Вот вы же не поверили, − тихо сказал Олег.

− Просто нас было двое, и мы друг друга всегда поддерживали. А вы только и думали, как бы Учителю друг на друга гадостей наговорить.

− Кстати, интересно, как он там, бедный, в этой больнице? − вздохнула Саша.

− Я тут случайно услышал разговор двух медсестер, − сказал Дэн. − Они говорили, что Учителя там все считают чуть ли не за бога. Причём не только пациенты, но и врачи.

− Да там что врачи, что пациенты − всё едино, − сказал заметно повеселевший Олег.

− Ну да, − продолжал Дэн, − они сказали, что он им так заморочил голову своими теориями, что вся больница теперь только об искривлённом пространстве и говорит. Даже клуб любителей неизвестного организовали под названием «Континуум».

− Смешно! − фыркнула Саша.


Жизнь потихоньку возвращалась в своё обычное русло.

− Успели с ребятами попрощаться? − спросил Котов.

− Всё успели − и с ребятами попрощались, и даже в лагерь съездили, забрали там кое-какие вещи, которые там остались.

− А кто же вас туда отвёз, интересно?

− Старший лейтенант Маркин, − засмеялась Алёна, − он сам предложил, когда зашёл попрощаться.

− Ну, значит у всех всё хорошо! − подытожил Котов.

− А у вас? Вы-то когда в Москву?

− Да мне тут ещё один отчётик дописать осталось. Вот закончу − и сразу домой.

− Ой, кажется, уже опаздываем! Пошли скорей! − внезапно заторопилась Саша, выскочив из-за стола, − полчаса до отправления осталось!

И схватив чемодан, она побежала к зданию вокзала.


Когда поезд тронулся, они долго махали рукой Котову. Потом мимо проплыли небольшие домики окраины Заозёрска, а затем пошли бесконечные леса. За окном было уже абсолютно темно.

− Помнишь? − спросила Алёна.

И обе поёжились, вспомнив, как бежали по лесу, спасаясь от погони, как шли по болоту, где каждый шаг был смертельно опасен.

− Как ты думаешь, это тот самый лес? − спросила Саша.

− Да он тут один, Черноозёрский заповедник называется.

− Хотела бы ты сейчас там опять очутиться? Рядом с озером? В этом чёрном лесу? Я − нет!

− Брррр, − ответила Алёна.

− А кстати, помнишь, как Учитель рассказывал, что на Чёрном озере пропадают люди? Происходит это, когда пространство и время искривляются и разные объекты накладываются друг на друга. Но увидеть это можно только на фото. И Учитель будто бы даже сам видел такую фотографию…

− Да хватит меня уже пугать! − сердито крикнула Алёна! − а то я всю ночь спать не буду. Давай уже поговорим о чём-нибудь другом. Вот о лагере, например. Мы ж про него совсем забыли, а ведь почти целую смену там пробыли!

− Лагерь, так лагерь, − согласилась Саша, − давай, кстати, фотки посмотрим. На моём телефоне их наверное миллион!

Они принялись рассматривать фотографии.


Действительно, за всеми этими событиями они совсем забыли о том, как весело проводили время в лагере.

− Смотри: вот это мы на дискотеке, это в бассейне, − бормотала Саша, листая фотки. − Ой! А это же мы в походе на Чёрном озере. Помнишь, с палатками туда ходили, даже ночевали там? Вот эту прикольную фотку мы тогда вечером на берегу сделали. Я помню, что было совсем темно и только какая-то лодочка плавала посередине озера. Очень красивый снимок получился. Да ты меня совсем не слушаешь! Что с тобой такое?


Саша только сейчас заметила, что Алёна давно уже сидит, уставившись в экран телефона остекленевшим взглядом.

− Да что случилось? Ты что-нибудь сказать-то хоть можешь? Или онемела совсем?


И тут Алёна, по-прежнему ни слова не говоря, ткнула пальцем в последнее фото на Сашином телефоне…


В ночном небе над темной поверхностью озера парило здание. Это был хорошо знакомый девочкам ТРЦ «Глобал Сити».


В оформлении обложки использованы визуальные и фотоматериалы, находящиеся в свободном доступе на сайте https://www.canva.com/