КулЛиб электронная библиотека 

Игра [Анна Перекрест] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:




Глава I


Это был маленький, тихий городок на берегу Волги. Он располагался на холме, у подножия которого протекала река, с которой неразрывно была связана вся жизнь города.

Рано утром множество рыбацких лодок выходили на промысел и уже через два – три часа возвращались с уловом. Здесь же, прямо на берегу, был рыбный рынок, где крикливые торговки наперебой расхваливали свой товар, пытаясь поскорее всё продать, пока рыба не начала портиться.

Впрочем, покупателей было немного: местные жители в основном рыбачили сами, а туристы приезжали сюда редко. Хотя город был достаточно старый, можно сказать, даже древний.


Когда на центральной площади появлялся автобус c туристами, их первым делом вели на вершину холма, где стояла небольшая старинная часовня.


Здесь когда-то произошло сражение с татаро-монгольским войском, осадившим небольшую крепость по дороге на Москву. Все защитники крепости, включая женщин и детей, погибли.

Только спустя несколько дней крестьяне окрестных деревень смогли похоронить убитых.

Уже позже, в память об этом событии здесь построили часовню.

Собственно, она была единственной местной досто-

примечательностью. Конечно, если не считать самой реки, берега которой были так живописны, что сюда постоянно приезжали художники, чтобы запечатлеть местные виды на своих полотнах.


В этом городке и жила бабушка, которая каждое лето принимала у себя всех своих четверых внуков. В этом году они тоже приехали, но только в самом конце лета. Осень в этом году выдалась ранняя, деревья уже начали желтеть, и всё чаще накрапывал противный осенний дождик.

Тем не менее, все были довольны и жалели только, что смогли приехать только на неделю.

Рано утром, когда остальные ещё спали, Антон с Дениской отправлялись на рыбалку. Они спускались с холма вниз, где их уже ждала привязанная к колышку лодка. Оттолкнувшись от берега, Антон запрыгивал в неё и грёб на середину реки. К завтраку они обычно возвращались с уловом. Саша и Алёна ещё валялись в постели и не хотели вставать, а бабушка ругалась и стаскивала с них одеяла.


В этот день всё было как обычно. После завтрака все четверо отправились прогуляться, несмотря на то, что небо уже начинало хмуриться, и где-то вдалеке даже раздавались раскаты грома. По тихой улочке они поднялись на вершину холма. Под ногами тихо шелестели опавшие листья. Возле часовни они остановились немного передохнуть. Над входом была прибита табличка:

ДОБЛЕСТНЫМ ЗАЩИТНИКАМ КРЕПОСТИ, ПОГИБШИМ В БИТВЕ

С ТАТАРО-МОНГОЛЬСКИМИ ЗАХВАТЧИКАМИ.

1238 год


─ Как хорошо эта табличка сохранилась, ─ сказала Алёна, ─ и главное, все буквы понятны.

─ Ты чего? Вообще, что ли? ─ фыркнул Антон, ─ это же современная табличка. Её, может, год назад только написали.

─ А я тоже думала, что она древняя, ─ прошептала Саша на ухо Алёне, ─ смешно!

─ Мы, вообще-то, не любим историю, нам это всё неинтересно, ─ переглянувшись, в один голос заявили девочки.

Антон был возмущён:

─ Вы же находитесь как раз на том самом месте, где когда-то бились ваши предки, может даже ваш пра-пра-пра-прадед! Вот представьте себе, что вы стоите на стене крепости, а внизу скачут татары и кричат: «УРАГХ!!!» Сейчас они приставят лестницы и полезут на стены, и вам придётся с ними биться. А потом…


─ Опять он со своей историей! Предки, детки… Сказали же, нам это неинтересно!

А что наше «УРА» от этого татарского «УРАГХ» образовалось, что ли?


─ Вот видите, ─ обрадовался Антон, ─ значит всё-таки интересно! Знаете, сколько русских слов образовалось от татарских?


─ Ладно, хватит, не можем мы про это так долго слушать! Пошли купаться, ─ и девочки побежали вниз с холма.

─ Расскажи мне про татар, ─ попросил Денис, взяв Антона за руку, ─ они были злые?

─ Очень злые, ─ вздохнул Антон, ─ а главное, они собирались завоевать весь мир.

─ И нас?

─ Ну конечно! И им это даже поначалу вроде бы удалось.

─ Но ведь русские – они самые сильные. Их нельзя победить!

─ Что мы – черепашки-ниндзя, что ли? Всех можно победить. Просто в тот момент татары оказались сильнее…

Так, беседуя, они спускались с холма, не замечая, что дождь стал уже довольно сильным.

Вскоре, насквозь промокшие, они уже все вместе сидели в своём тайном убежище на берегу и наблюдали, как косые струи дождя хлещут по воде.


Это была довольно большая пещера естественного происхождения. Она образовалась под корнями огромного дуба видимо из-за того, что вода потихоньку размывала берег. Здесь было тепло и сухо.

Неожиданно вход в пещеру заслонила мужская фигура в сером плаще.

─ Можно войти? ─ спросил маленький толстенький человечек, и, не дожидаясь разрешения, полез внутрь.

─ Уфф, ну и погодка, ─ сказал он, отфыркиваясь и снимая мокрый плащ, ─ а вас тут ничего, прикольненько!

Ребята удивлённо молчали. Они знали, что вход в пещеру невозможно найти, если точно не знать, где он находится.


─ Как вы нас нашли? ─ наконец спросил Антон, ─ ведь вход не виден снаружи.

─ То что нашёл один, может найти и другой, ─ весело подмигнул человечек. ─ Собственно, я к вам по делу. Вот скажите, вы любите театр?

─ Ну так… ─ промямлила Саша.

─ Ладно, зайдём с другой стороны. Вы любите компьютерные игры?

─ Да! ─ дружно ответили хором четырё голоса.

Человечек радостно засмеялся:

─ Отлично! Разрешите представиться ─ директор экспериментального театра «Игра». В нашем театре мы попытались объединить жанр театрального искусства, которое многим детям кажется скучным, с компьютерной игрой. И мне кажется, у нас это получилось. Сегодня мы даём один единственный спектакль в вашем городе, и я приглашаю вас всех его посетить.

─ Погодите, ─ сказал Антон, ─ как это можно объединить театр с компьютером? Это же две совершенно разные вещи!

─ А вот приходите вечером, и узнаете! ─ человечек опять радостно засмеялся. ─ Вуаля! ─ и в его руке оказались четыре билета.

ЕДИНСТВЕННЫЙ В СВОЁМ РОДЕ

СПЕКТАКЛЬ – ЭКШН!!!

ПОЛНОЕ ПОГРУЖЕНИЕ!

НЕЗАБЫВАЕМЫЕ ВПЕЧАТЛЕНИЯ!

Дети допускаются только без сопровождения взрослых.

Начало в 19.30


Ну всё, мне пора. До встречи! ─ человечек вдруг заторопился, ─ мне же и остальные билеты ещё детишкам раздать надо.

Он хихикнул и исчез так же внезапно, как и появился.


─ Погодите! А деньги за билеты? ─ крикнул Антон, но толстяк как будто испарился.


Ребята растерянно крутили в руках билеты.

─ Он мне не понравился. И я никуда не пойду, ─ вдруг решительно заявил Дениска.

─ Мне, кстати, тоже ─ сказала Саша, ─ вы заметили, как он смеялся? Одними губами. А глаза при этом были как ледышки.

─ Да-да, ─ подхватила Алёна, ─ у меня такое впечатление, что он вообще всё врёт! И денег не взял с нас за билеты…Странно…

Тут Саша заметила, что Дениска, пытается огрызком карандаша нарисовать на обратной стороне билета маленького крокодильчика.

─ Что ты делаешь? Брось сейчас же!

Дениска мгновенно надулся и приготовился зареветь.


─ Всё, хватит! Никуда мы не пойдём. Тем более, мы и так ненадолго приехали, и бабушка обидится, если мы уйдём на весь вечер, ─ сказал Антон.

Они бросили билеты в угол, и через минуту уже забыли о странном посетителе.


Глава II


А ровно в 19.20 они уже стояли перед входом в театр.

Это было одно из самых старых зданий в городе. Ребятам приходилось и раньше проходить мимо этого дома, и он всегда казался им нежилым и очень мрачным.

Теперь вход был украшен воздушными шариками, а сверху красовалась надпись: «Добро пожаловать!»


Но облик здания от этого существенно не изменился: оно по-прежнему выглядело довольно зловеще. Не прибавляли веселья и две гаргульи, сидящие на тумбах по обеим сторонам от входа. Это были гипсовые скульптуры, покрашенные в серый цвет, так что казалось, что они сделаны из камня.

─ Ну как вам? Нравится? ─ рядом с ними, как будто из воздуха, появился директор.

Теперь он был в сером костюме и в галстуке с золотой заколкой в виде головы гаргульи.


─ Мы никуда не пойдём, просто мимо проходили, ─ вышел вперёд Антон, ─ у нас даже билетов с собой нет.

─ Как нет? А это что? ─ всплеснул руками директор.

Это было совершенно необъяснимо, но у каждого в руке был зажат билет.

─ Ну вот, теперь всё в порядке. Проходите скорей, а то опоздаете, ─ радостно засуетился толстяк.

Ребята нехотя двинулись к входной двери.


Вдруг Дениска, которого вёл за руку Антон, упёрся и остановился в метре от входа:

─ Я туда не пойду!

─ Что ещё?

─ Она мне подмигнула. Я боюсь.

─ Кто?

─ Вот она! ─ и Дениска показал на гаргулью.

─ Тебе показалось, она же гипсовая! ─ попыталась успокоить брата Саша.

Но в следующую секунду гаргулья наклонила голову и уставилась на Сашу. Затем хихикнула и неожиданно тонким голосом сказала:

─ Привет. Как дела?


В этот момент двери распахнулись, и все четверо оказались в узком коридоре, стены которого были обиты красным бархатом. Впереди были ещё одни двери, открывшиеся при их приближении. И наконец, они очутились в зрительном зале, который тоже производил довольно мрачное впечатление, несмотря на своё богатое убранство.

Зрителей почти не было. На последнем ряду сидели два малыша и сосали чупа-чупсы, а в пятом ряду две девочки сосредоточенно ели мороженое.


Занавес был тёмно-красный, расписанный золотыми фигурками гаргулий.

─ Кругом одни гаргульи. Поклоняются они им что ли? ─ недовольно сказал Антон, ─ пошли подальше сядем.


─ Первый ряд не должен быть пустым, ─ улыбнулся директор. ─ Вот здесь садитесь.

И в следующий момент все четверо уже сидели в первом ряду.

─ Как он это делает? ─ прошептала Саша на ухо сестре.

─ Что?

─ Ну, управляет нами? Мы же делаем всё, что он скажет, хотя вроде сами этого совсем не хотим…


В этот момент заиграла музыка и занавес поднялся. Декораций на сцене не было. Только один огромный экран.

─ Кино, что ли, щас будет? ─ лениво протянула девочка из пятого ряда.


Глава III


На сцене, как всегда непонятно откуда, появился директор. Экран позади него тускло светился зелёным светом.

─ Сейчас, сейчас…─ виновато бормотал он, ─ что-то тут у нас не контакт…

Экран неожиданно вспыхнул, и по нему побежали какие-то непонятные знаки.

─ Ну-ка, перезагрузитесь там! ─ крикнул директор, обращаясь к кому-то невидимому.

Экран погас, после чего снова засветился зелёным. Посередине возникла голова гаргульи. Она вращала глазами, показывала язык, и время от времени злобно клацала зубами.

─ Да что там у вас такое, в конце концов? Самому мне, что ли, разбираться? Извините, дети, технические неполадки, ─ директор сердито погрозил кому-то за сценой. ─ Работнички! Всех уволю!


─ Наверное, гаргульи никак не могут с компьютером справиться, ─ пробормотал Антон.

Директор недобро зыркнул на него, но ничего не сказал.

Экран снова потух, а директор кисло улыбнулся и сказал:

─ Сейчас они всё наладят. А пока я расскажу вам, как всё будет происходить. Вот вы слышали когда-нибудь такое изречение:

«Весь мир – театр, а люди в нём актёры»?

Не дождавшись ответа, он продолжил:

─ Это сказал великий английский драматург Уильям Шекспир. Вы с ним согласны?

Опять не получив ответа, директор, ничуть не смутившись, продолжил:

─ А вот следующее изречение, возможно, вам понравится больше:

«Что наша жизнь? Игра!»

Ну, что скажете? С этим вы согласны?

Зал безмолвствовал.


─ А я согласен. Наша жизнь – это игра. Если мы всё делаем правильно, нам даются бонусы ─ дополнительные «жизни». Если ошибаемся – их отбирают. Вы спросите, кто отбирает? ─ тут директор неожиданно развеселился и подмигнул Антону, ─ да тот, кто руководит миром и двигает людьми, как фигурками в компьютерной игре.

Наши игры ─ это принципиально новый уровень, это игры С ПОГРУЖЕНИЕМ. То есть, играющий уже не зритель, а участник настоящих событий, происходящих В РЕАЛЬНОСТИ.

Не верите? Сейчас увидите!


В этот момент на экране, наконец, появилась надпись: ДОБРО ПОЖАЛОВАТЬ В ИГРУ!


─ Мне понадобится один доброволец. Тот, кто хорошо знаком с компьютерными играми. Пожалуйте-ка сюда, молодой человек, ─ директор смотрел прямо на Антона.

─ Да не пойду я! С какой это стати?

Но в следующее мгновение он уже стоял рядом с директором.

─ Ну вот и отлично, ─ довольно потёр руки тот, ─ твоя задача проста – выполнить миссию. Если не будешь делать много ошибок – пройдёшь до конца. Иначе погибнешь. Всё как в жизни.

─ А разве в жизни, если ошибёшься, погибнешь сразу? ─ возмутился Антон.

─ Смотря как ошибёшься, смотря как ошибёшься… ─ захихикал директор.

В этот момент Дениска, слушавший этот разговор со всё возрастающим ужасом, неожиданно соскочил с кресла и оказался рядом с Антоном:

─ Я тоже доброволец. Я буду проходить миссию вместе с Антоном.

Директор немного удивился, но потом даже обрадовался:

─ А что? Это будет даже интереснее – целых два игрока. Эй, вы там, за сценой! Покажите-ка нашим друзьям пульт управления! И игру помогите выбрать!


И Антон с Дениской скрылись за кулисами.

На экране тем временем возникло меню:


ЗВЁЗДНЫЕ ВОЙНЫ ИСТОРИЧЕСКИЕ


СТРАТЕГИИ СТРЕЛЯЛКИ ГОНКИ


ВАМПИРЫ И МОНСТРЫ УЖАСЫ


─ Сейчас «ИСТОРИЧЕСКИЕ» выберут, ─ прошептала Саша.

─ Чего-то мне как-то не по себе. Может, надо было нам всем вместе пойти? ─ Алёна чуть не плакала.

─ Точно! Пошли, пока не началось! ─ Саша попыталась встать со стула, но не смогла даже пошевелиться.

─ А у меня попа приклеилась! ─ в ужасе прошептала Алёна.

Девочки переглянулись. Происходило явно что-то нехорошее.

В этот момент курсор на экране остановился напротив пункта «ИСТОРИЧЕСКИЕ».


─ Ну кто бы сомневался! Ладно, давай пока посмотрим, что будет… Если что – вызовем полицию.

─ Ага! Как же мы её вызовем, с приклеенной попой?

─ Ты что, попой по телефону разговариваешь?

─ А кто тебе вообще сказал, что отсюда можно позвонить?

Действительно, сети в зале не было.


Тут по экрану пошли титры. Игра началась.


Глава IV


На экране возникли светящиеся буквы:


ПЕРСТЕНЬ ЧИНГИЗ-ХАНА

ИГРА С ПОГРУЖЕНИЕМ


Затем во весь экран появилась картинка: всадник на белоснежном жеребце.

Это был молодой, богато одетый монгол со смуглым обветренным лицом, на котором выделялись узкие холодные глаза. Рядом стояли несколько монгольских воинов в островерхих шапках мехом наружу.


Монгол, прищурившись, смотрел на построившееся перед ним огромное войско.

Воины стояли молча, ожидая, что скажет их повелитель.

Наконец он заговорил. Голос у него был гортанный и резкий.

Я, великий и непобедимый хан Батый, внук Повелителя Вселенной Чингиз-хана, приказываю вам, моим отважным монгольским воинам, продолжить завоевание мира, начатое моим великим дедом.

Он покорил пол – мира ─ Китай, Бухару и Самарканд.

Он победил урусутов в битве на Калке, но не успел закончить свой великий поход.


Теперь я закончу его.

Перед вами река Итиль, которую урусуты называют Волга. За ней богатые урусутские города ─ Рязань, Москва, Владимир. Мы завоюем их и заберём себе их богатства. А потом пойдём дальше и покорим все остальные страны.

Потому что монголы – самый великий народ, а все остальные народы – пыль под копытами монгольских коней.

А сейчас ответьте мне:

─ Готовы ли вы, мои отважные воины, биться с бородатыми урусутами и покорить эту лесную страну?


─ Кху-кху! Урагх! ─ вылетает из десятков тысяч глоток могучий крик. Воины согласны.


***


Картинка меняется.

На экране появляется богато убранный шатёр. Внутри него на подушках сидят двое: хан Батый и старый одноглазый монгол, которого Батый называет Субудаем. Видно, что он внимательно слушает старика.

Говорит Субудай:

─ Этот перстень на твоём указательном пальце – огромная ценность. Тот, кто владеет им, станет владеть миром. Твой великий дед никогда не снимал его, и поэтому ему всегда сопутствовала удача.

Теперь перстень на твоём пальце, и ты должен покорить все народы, которые встретишь на своём пути.

Но знай, за этим перстнем охотятся многие. Врагов у тебя немало. Ты не должен носить его на пальце. Ты должен его спрятать и приставить к нему охрану.

─ Никогда! ─ кричит Батый, ─ никогда я не сниму этот перстень. Мне нечего бояться. Все вокруг трепещут от одного упоминания моего имени! Никто не посмеет отнять у меня Перстень Повелителя.


И он поднимает вверх руку, на которой сверкает перстень с огромным рубином необыкновенной красоты.


***


На экране появляется текст:


ПРАВИЛА ИГРЫ


Задача игроков – завладеть перстнем

Чингиз- хана.

Это означает, что миссия выполнена.


Игрокам даётся пять «жизней» на всех,

независимо от количества играющих.


В процессе игры количество

«жизней» меняется:

если игроки делают правильный ход –

им прибавляется одна «жизнь»,

если ошибаются – одна «жизнь»

отнимается..

Если у игроков не остаётся ни одной «жизни», а миссия не выполнена, игра считается проигранной и заканчивается


***

Новая картинка.


На экране бушует пожар. Отовсюду раздаются крики. В огне время от времени появляются монгольские всадники на маленьких мохнатых лошадках.

─ Кху-кху!


Некоторые тащат за собой на аркане оборванных пленных.


На своём белоснежном жеребце, в окружении воинов, появляется Батый.

На его пальце сверкает рубин.


***


Следующая картинка.


Лес. Между высоких сосен и елей вьётся узкая тропка. По ней бредут две маленькие фигурки. Это дети, два мальчика – один постарше, другой совсем маленький. Оба босые и одеты в какие-то лохмотья, несмотря на то, что с неба крупными хлопьями падает снег. Видно, что оба замёрзли и выбились из сил.

Это Антон и Денис. Антон пытается растереть Денису ноги, которые, видимо, совсем окоченели. Денис еле сдерживается, чтобы не заплакать.


─ Не плачь! Ведь это всего лишь игра! Скоро всё закончится, и мы вернёмся обратно в зал.

─ Какая же это игра, если здесь так холодно, и мы совсем не знаем куда идти?

─ Ну, это же не простая игра, а с погружением, ─ неуверенно говорит Антон.

Видно, что он сам устал и обеспокоен, но старается держаться, чтобы не пугать младшего брата.


─ Не нравится мне это погружение! Давай уже выгрузимся обратно! ─ плачет Денис.

─ Да если б я знал, как…─ бормочет Антон тихо, так, чтобы брат не услышал.


Они продолжают медленно двигаться по тропинке вперёд. Вдруг у высокой сосны замечают неподвижную фигуру. Это монах в чёрном плаще с капюшоном. Он сидит, привалившись к дереву. Глаза у него закрыты, он тяжело дышит. Мальчики с опаской подходят поближе.

─ Вам плохо? Может чем-нибудь помочь?

Монах открывает глаза. В них страдание и боль. Подойдите поближе, ─ шепчут его губы.


Антон наклоняется и видит, что из груди монаха торчит татарская стрела.

─ Я сейчас вытащу, погодите, ─ волнуется Антон.

─ Не трогай. У нас мало времени, ─ монах говорит тихо, но властно, ─ я должен успеть вам всё рассказать. Слушайте и не перебивайте.


Глава V


РАССКАЗ МОНАХА


Моё имя ─ брат Михаил. Уже много лет мы с братьями охотимся за перстнем Чингиз-хана.


Когда-то в одной книге я прочитал, что перстень этот дали Чингиз-хану злые силы, они же и помогали ему до конца жизни. Я думаю, это правда.


Ох и жесток он был! Не щадил никого.


Первый раз я увидел татар пятнадцать лет тому назад, в битве на реке Калке. Я тогда в русском войске лучником был.

Страшная это была битва! Много наших тогда полегло, намного больше, чем татар.

Но самое ужасное было впереди. Татары собрали всех русских пленных в кучу. А сверху настелили деревянные доски, на которых устроили пир. Особенно веселились они, когда стоны из-под настила слышались сильнее.


Тьфу ты! Ну разве ж это люди? Нечисть поганая, вот и всё!

Я ведь тоже там был, под настилом этим. Видел всё своими глазами, слышал, как ликовали татары за столом.

Думал всё, конец мой пришёл. Лежал и молился.


А потом вдруг стихло всё наверху, видно разошлись татары. А я живой ещё!

Разве не чудо?

Вылез я как-то из-под настила этого, а тут татарский конь рядом оказался.

Ну, я на коня вскочил, так и спасся. После этого решил я в монастырь уйти. Там и прочитал впервые эту книгу.


И сказано там было ещё вот что: перстень этот к внуку Чингиза, Батыю, перейдёт, и надо его непременно уничтожить ─ в огонь бросить. Иначе Батый весь мир завоюет.

И Русь-матушку нашу тоже. Города наши татары с землёй сровняют, деревни сожгут, а людей в плен уведут.

И поклялся я тогда, что живот свой положу, а перстень этот у Батыя отниму и сожгу.

А что ещё я могу сделать?


Князья наши друг с дружкой постоянно воюют, не могут понять, глупые, что им пора объединиться всем вместе и от монгольского войска Русь защищать.

Так они же всё решить не в силах, кому из них главным быть! Всё власть поделить не могут!


Вот и сейчас: татары уже близко, Волгу перешли и дальше движутся ─ а они всё грызутся между собой.

Когда татарское войско к Рязани-то подошло, князь рязанский помощи попросил у владимирского князя Юрия. А тот только обрадовался, что богатая Рязань, наконец, исчезнет с лица земли.

Не понимает, что он следующим будет!

Я был на стенах Рязани, когда татары осадили город. Мы держались пять дней.

Татары ведь что удумали! У них хитрость такая ─ когда лестницы к стенам приставят, вперёд перед собой наших русских пленных пускают.

Трудно поначалу было решиться своих-то рубить! А потом пленные сами кричать стали:

─ Бейте, братцы, не бойтесь! Всё одно, нам помирать! Защитите Рязань!

Ну, мы и стали на головы нападающих кипящую смолу лить, уже не обращая внимания, кто там ─ русский или татарин…


А затем ночью татары проломили стены. У них китайские мастера работали, так они им такие машины сделали, которые любую, даже самую толстую стену, пробить могут. Ну, ворвались они в город и устроили резню. Детей малых в огонь кидали, женщин и стариков убивали…В живых не оставили никого.

Мне удалось уйти по подземному ходу. Тогда-то и досталась мне эта стрела.


Теперь татарское войско на Москву движется.

И пока перстень у Батыя, он будет одерживать победу за победой.

Перстень необходимо отобрать у него и уничтожить, бросив в огонь.

Я последний, кто остался в живых из братьев. Но теперь я умираю. Поэтому это должен сделать кто-то вместо меня.

Я думаю, вы должны справиться!

Но вам нужен союзник. Выберете его правильно ─ перстень ваш. Ошибётесь ─ будет беда.


Голова монаха падает на грудь, и глаза закрываются.

Мальчики долго сидят не двигаясь, потрясённые услышанным.

─ Видимо, это и есть тот самый перстень, который нам надо добыть, ─ говорит, наконец, Антон, ─ вставай, надо идти, а то замёрзнем.

Мальчики прикрывают тело монаха еловыми ветками, затем встают и медленно идут вперёд.

Тропинка раздваивается.

─ Налево или направо? ─ спрашивает Антон.

─ Не знаю, ─ Денис настолько устал, что ему уже всё равно.

─ Налево, ─ решает Антон, и они сворачивают на почти не заметную в темноте тропку.


***


Раздаётся неприятный булькающий звук, и с экрана исчезает одна «жизнь». Видимо, только что была совершена ошибка.

Остаётся всего четыре «жизни».


Глава VI


Тот же лес, вокруг полная темнота. И только где-то вдалеке мерцает огонёк костра.

─ Пойдём туда, ─ слышится голос Дениса, ─ там погреемся, а может и поесть дадут.

─ Опасно! ─ это уже голос Антона, хотя его самого в темноте не видно, ─ вдруг это татары?

─ Пойдём, ─ настаивает Денис, ─ откуда они здесь? А я сильно устал.

Антон нехотя соглашается, и они идут к костру.


***


Тот же звук ─ и ещё на одну «жизнь» становится меньше.

Не подозревая о только что совершённой ошибке, ребята подходят к костру.


Они видят высокого бородатого человека, помешивающего что-то в котелке.

Он поднимает голову и внимательно осматривает ребят.

─ Кто такие? ─ голос у него низкий и звучный.


И Дениска вдруг начинает говорить. Он рассказывает, как сильно им нужен волшебный перстень, который носит на пальце татарский хан Батый. Как важно отнять его у татар, чтобы спасти мир от их владычества. И как хорошо, что они встретили в лесу русского человека, который поможет им в этом деле.

Потому что чёрный монах сказал им, что главное – выбрать правильного союзника. А ещё хорошо бы, если бы новый друг угостил их этим чудесным супом, который так вкусно пахнет.

Тут Денис, наконец, умолкает и переводит дух.


Во время всей этой речи Антон упорно тыкает его локтем в бок, наступает на ногу, и всякими другими способами пытается дать понять, что надо замолчать. Но, может, из-за голода, а может, из-за внимательного взгляда тёмных глаз их нового знакомого, Денис не желает понимать этих знаков.

И вот он уже сидит у костра, завёрнутый в шубу, и с аппетитом ест из миски горячий суп. Антон нехотя садится рядом, благодарит хозяина и тоже начинает есть.


***


В этот момент очередная «жизнь» покидает экран, на котором теперь остаётся всего две «жизни».

Наверное, всё-таки, зря Денис всё рассказал случайному знакомому.


А тот, наконец, представляется:

─ Меня зовут Глеб Владимирович. Раньше я был князем, но так получилось, что друзья меня предали и я остался совсем один. Хорошо, что вы мне всё рассказали. Я помогу вам добыть перстень. Не бывать русской земле под татарским гнётом! А теперь поспим немного, и когда рассветёт, двинемся к татарскому лагерю. Он находится на берегу Волги, татары называют её Итиль. Я знаю кратчайший путь туда и проведу вас тайными тропами.


Мальчики ложатся поближе к костру и мгновенно засыпают.

А князь Глеб задумчиво смотрит на огонь и что-то тихо бормочет себе под нос. Если прислушаться, то можно разобрать некоторые фразы:

─ Я добуду этот перстень и стану владыкой мира! И тогда мои враги пожалеют, что родились на свет ─ все они будут у меня в руках, сделаю с ними что захочу. Князей, которые со мной знаться не пожелали, в кандалы закую и в клетку посажу.

А мальчишек этих придётся отдать татарам – слишком много они знают…


***


Утро. Глеб собирает вещи в заплечный мешок. Мальчики уже проснулись и молча сидят у костра.

Денис шепчет Антону на ухо:

─ Знаешь, что-то он мне не нравится, этот князь… Давай не пойдём с ним, я ему не верю.

─ А кто ему вчера всё выложил? ─ голос Антона дрожит от возмущения, ─ я ж тебя и пинал, и щипал – всё без толку!

─ Ну я ошибся, очень есть хотелось… А вообще, мне кажется, что он меня загипнотизировал. Давай убежим, пока не поздно.

─ Поздно уже, ребята, пора в путь. ─ Князь Глеб стоит рядом, уже полностью одетый, и переводит взгляд с одного на другого. ─ О чём разговор?

Антон вздыхает и встаёт.

─ Ладно, пошли…


***


Предпоследняя «жизнь» лопается как мыльный пузырь.

Опять ошибка!


Глава VII


На невысоком холме, прячась за кустами, сидят трое: князь Глеб, Антон и Денис.

Внизу, в долине, светится огнями лагерь татар.

В центре лагеря возвышается богато украшенный шатёр Батыя.

─ Сейчас мы спустимся вниз, ─ шепчет князь, ─ и я проведу вас к шатру хана. Он сейчас пустой: я знаю точно, что Батый уехал на охоту. Поэтому и охраны там нет. Перстень в шкатулке у трона ─ когда Батый охотится, он никогда его не надевает, боится потерять. Вы возьмёте перстень, и я помогу вам выйти из лагеря.


─ Как-то всё слишком просто, ─ сомневается Антон.

Но других вариантов нет, и они беспрепятственно, под покровом темноты, доходят до шатра и заходят внутрь.

Здесь они видят, что шатёр вовсе не пуст.


У задней стены на золотом троне сидит сам Батый. За его спиной стоит огромного роста монгол, вооружённый до зубов – охрана.

Сбоку от трона ─ певцы. Батый любит слушать протяжные монгольские песни про подвиги отважных багатуров.


Внизу на подушке, скрестив ноги, сидит одноглазый Субудай. А перед троном замер в ожидании слуга с золотым подносом.


Глеб бросается на колени и ползёт к трону.

─ Я пришёл служить тебе верой и правдой, Повелитель! Мой народ не оценил меня, друзья предали, а братья не желают со мной знаться. Я хочу отомстить этим русским псам. Только татары достойны стать хозяевами Руси. А я помогу вам. Я знаю все тайные тропы и проведу вас кратчайшим путём к Москве. А за это вы сделаете меня главным князем Московских, Рязанских и Владимирских земель.

─ Что он такое говорит? ─ удивлённо спрашивает Дениска.

─ Что, что… Пропали мы с тобой, вот что! ─ резко отвечает Антон, ─ как мы могли так глупо попасться? Он же сам говорил, что его все предали. А предателям никогда верить нельзя! Ну и дураками же мы с тобой оказались!


─ Не люблю предателей, ─ тихо говорит Батый, наклонившись к Субудаю, ─ тот, кто предал один раз, предаст и другой. Может, отрубим ему голову?

─ Погоди, он может быть нам полезен. Давай пока оставим его как переводчика. Уж больно сложен язык урусутов. А голову отрубить всегда успеется…


В этот момент он замечает двух мальчиков, стоящих у двери.

Субудай пристально смотрит на них своим единственным глазом и спрашивает, обращаясь к Денису:

─ Кто такие? Зачем вы здесь?

И Денис опять, как будто под гипнозом. начинает говорить:

─ Мы здесь, чтобы забрать перстень Чингиз-хана у Батыя. Чтобы он не смог больше грабить и убивать людей. И чтобы он никогда не стал хозяином России, а мы никогда не стали татарскими рабами. И чтобы…


Звучит сирена.

Взрывается последняя «жизнь». «Жизней» больше нет.


─ Хватайте их! Они хотели украсть твой перстень! ─ кричит князь Глеб.

Откуда-то появляются стражники и выволакивают мальчиков из шатра.

На экране крупным планом видна рука Батыя. На пальце сверкает огромный рубин.


Появляется надпись:


ИГРА ОКОНЧЕНА

ВЫ ПРОИГРАЛИ


Экран гаснет.


Глава VIII


Свет включился не сразу, как будто давая зрителям возможность немного придти в себя. А когда большая люстра под потолком, наконец, зажглась, оказалось, что половина лампочек не горит, и в зале царит полумрак.

Девочек в пятом ряду и малышей с чупа-чупсами уже не было – наверное, ушли раньше.


Саша с Алёной были в зале одни.

Некоторое время они сидели, не в состоянии даже пошевелиться.

─ Что это было? ─ наконец выдавила из себя Саша.

─ Спектакль – экшн, с полным погружением, тебе же объяснили, ─ почему-то шёпотом ответила Алёна.

─ Что-то не понравился мне этот экшн, ─ сказала, явно начиная нервничать, Саша. ─ И вообще, пора бы им уже выйти.

Алёна медленно поднялась со стула.

─ Ой, попа отклеипась! Может, пойдём их поищем?

Саша тоже благополучно оторвалась от кресла.

В зале стояла полная тишина. Было такое впечатление, что поблизости нет ни одной живой души. Даже вездесущий директор почему-то не появлялся.


Не сговариваясь, девочки осторожно поднялись на сцену и остановились в недоумении – экран исчез. На том месте, где только что разворачивались волнующие события, была пустая стена, покрашенная серой краской. Было видно, что её давно уже никто не трогал, краска кое-где ободралась, и вся стена была в пятнах от времени.

И что самое удивительное, нигде не было ни единой двери.

Но ведь кому-то же за сценой кричал директор, требуя перезагрузить компьютер! И мальчики тоже ушли за сцену… Значит там обязательно должна была быть какая-то дверь!

Всё это было очень странно…

А главное, куда делись Антон с Дениской?


На все эти вопросы не могла ответить ни Саша, ни Алёна.

Они ещё немного потоптались по сцене. Но ничего не изменилось, стена по-прежнему была пуста: ни экрана, ни дверей.


─ Может, они уже ждут нас на улице? Пойдём, посмотрим, что ли… ─ неуверенно предложила Алёна.

И девочки направились к выходу всё по тому же узкому коридору. Там ничего не изменилось, только свет почему-то был уже потушен, что создавало какую-то жутковатую атмосферу.

─ Ой! У меня кто-то пробежал по ноге, ─ вдруг завопила Саша, и девочки опрометью бросились к выходу.

Только, когда за ними захлопнулась входная дверь, они смогли немного отдышаться и оглядеться вокруг.


На улице было совсем темно, как будто уже наступила ночь. Ветер гнал по тротуару жёлтые листья, и они кружились в тусклом свете фонарей. Кругом не было ни души.


─ Куда же они могли подеваться? ─ пробормотала Саша.

─ Может, здесь ещё какой-нибудь выход есть? Служебный? ─ предположила Алёна.

Уже ни на что не надеясь, они всё же на всякий случай обошли здание вокруг. Но ничего, похожего на двери, не обнаружили. Вернувшись назад, они попытались снова войти внутрь, но, к их величайшему удивлению, дверь была заперта. Значит, кто-то там всё-таки был внутри?

─ Смотри! ─ вдруг с ужасом в голосе прошептала Алёна.

Саша посмотрела в ту сторону, куда показывала сестра, и тоже застыла от изумления: обе тумбы, на которых два часа назад сидели гипсовые гаргульи, были пусты.


Через несколько минут они, тяжело дыша, вбежали на крыльцо бабушкиного дома. В глубине души у них теплилась надежда, что мальчики уже вернулись и спят в своих кроватях.

Но спальня была пуста. Из-за стены слышалось бабушкино похрапывание.

Девочки долго трясли её за плечо:

─ Бабуль! Проснись! Антон с Дениской пропали!

─ Что? Как пропали? Они же в Москву уехали, к родителям…

Бабушка перевернулась на другой бок и снова захрапела.

Девочки в недоумении переглянулись.

─ Этого не может быть, ─ прошептала Саша, ─ смотри!

И она подняла с пола маленькую красную машинку.

─ Дениска без неё ни за что бы никуда не уехал, он всегда её с собой таскает, ─ снова зашептала она, ─ тут что-то не так. Давай родителям позвоним.

Они схватили телефоны и стали звонить домой.


***


Первой дозвонилась Саша:

─ Мам, пап! Дениска с Антоном пропали!

─ Как пропали? ─ в мамином голосе слышалось нескрываемое удивление, ─ они же в лагерь уехали. Ну да… Им папа достал путёвки в английский лагерь, и они уже оттуда звонили. Всё хорошо…

Трубка выпала из Сашиных рук. Она смотрела на Алёну и ждала.

Та была растеряна:

─ Мама сказала, что они уехали погостить к другой бабушке, во Владимир.

Девочки долго молчали, пытаясь найти хоть какое-нибудь объяснение происходящему.

─ Знаешь, тихо сказала Алёна, ─ мама начинает волноваться даже, если Антон на десять минут задерживается из школы. А тут… Ведь сейчас уже ночь, а она даже не спросила, почему мы не спим…

─ Ну да! А бабушка? Она ругается, даже если мы в десять часов ещё не в постели, а тут даже не спросила, где мы были так долго…

─ Слушай! А может их загипнотизировали?

─ Всех сразу?

─ Ну да. Есть такой вид гипноза ─ на расстоянии.

─ Как-то с трудом верится…

─ У тебя есть другое объяснение?


Девочки ещё немного помолчали.

─ Идея! ─ вдруг воскликнула Алёна, ─ как же мы сразу не догадались!

Она схватила мобильный телефон и набрала номер Антона.

В трубке послышались длинные гудки, потом какой-то треск, и вдруг хриплый голос отчётливо произнёс:

─ Привет. Не спится?

В трубке раздался хриплый смех, а потом тот же голос сказал:

─ Пока.


Раздались короткие гудки.

─ Это она, ─ уверенно сказала Саша.

─ Кто?

─ Гаргулья. Я её узнала.


Этого уже их измученная психика не могла выдержать. Девочки повалились на кровати и мгновенно уснули.


Утром их разбудили вкусные запахи, доносящиеся из кухни: бабушка пекла блины. Вошёл кот Васька, вскочил к Саше на живот и стал мурлыкать. Все вчерашние события казались страшным сном.

─ Может, нам всё это приснилось? ─ с надеждой спросила Алёна.


Они вскочили и бросились в спальню мальчиков.

Обе кровати были пусты и аккуратно заправлены.

Девочки выскочили на террасу.

Бабушка, что-то напевая себе под нос, накрывала на стол

─ Ну что, полуночницы? Где же вы вчера так долго гуляли? Ну ладно, ладно…Сейчас ведь каникулы ─ можно хорошенько выспаться. Давайте завтракать, блины уже поспели.

Девочки переглянулись.

─ А Антон с Дениской? Они ещё на рыбалке?

─ Так они же к друзьям в Санкт-Петербург уехали! Я ж вам говорила, вроде…


Кошмар продолжался.

─ Мы попозже поедим, ба!

И девочки выскочили на улицу.


Глава IX


Всё было ужасно! Ужаснее не придумаешь. Самые родные и близкие люди посходили с ума, как будто поражённые какой-то странной болезнью.


Оба брата исчезли, поглощённые компьютерной игрой. И теперь находятся то ли в татарском плену, то ли в каком-то параллельном мире.


Во всей истории каким-то образом замешаны эти ужасные гаргульи, завладевшие телефоном Антона.


И главное, совершенно непонятно, что со всем этим делать.


─ Может в полицию обратиться? ─ неуверенно предложила Алёна.

─ Ага! И что мы им скажем? Что их засосало в компьютер? Или что их украли гаргульи? ─ чуть не плача, сказала Саша. ─ А ты знаешь, что с детьми даже разговаривать не станут? Сразу позвонят родителям. А родители, сама знаешь, что скажут…


У Алёны на глазах тоже показались слёзы. Девочки уже готовы были разрыдаться, как вдруг остановились как вкопанные.

Они находились на окраине города, место было совершенно им незнакомо. Раньше они почему-то никогда сюда не заходили, и это было очень странно. Ведь они считали, что знают в этом небольшом городке абсолютно всё.

Но главное было не это. Прямо перед их глазами был столб, на котором были наклеены разные объявления. И в самом центре болтался кусок афиши. Основная часть её была оборвана, но кое-что осталось.


……….НОЕ ПОГРУЖЕНИЕ!

НЕЗАБЫВАЕМЫЕ ВПЕЧАТЛЕНИЯ!

Дети допускаю ……..


─ Значит это был не сон…─ прошептала Алёна и вдруг внезапно оживилась. Было ясно, что в голову ей пришла какая-то идея. Она посмотрела на Сашу, и девочки без слов поняли друг друга.

Это был, хотя и слабый, но всё-таки след, который давал надежду.

План родился мгновенно: просто тупо ходить и искать следы этого странного «театра». Это может быть даже не обязательно афиша, просто всё, что необычно и не вписывается в нормальную жизнь ─ старый билет, необычное объявление, а может, и изображение гаргульи. Не говоря уже о том, что возможно, удастся найти тех двух девочек из пятого ряда или «чупа-чупсных» малышей.


Поиски начались.

Целыми днями Саша и Алёна бродили по городу, появляясь дома только поздно вечером.

Радовало только то, что бабушку это совершенно не беспокоило. Если к их приходу она уже спала, на плите их всегда ждал вкусный ужин.

А утром они снова отправлялись на поиски.

Пару раз они позвонили домой, но это только испортило им настроение. Родители весело сообщали им всё новые подробности об Антоне с Дениской. Например, на последний Сашин звонок мама разразилась целой речью о том, как прекрасно проводят мальчики время в Лондоне.

А папа Алёны с гордостью сообщил, что обоих взяли в сборную по футболу, и теперь они в международном спортивном лагере готовятся к чемпионату Европы.


После таких разговоров девочкам хотелось просто бросить поиски и разрыдаться. Но они понимали, что в этом случае тот слабый лучик надежды, который появился после того, как они увидели афишу, исчезнет навсегда. Ведь никто, кроме них, не считал мальчиков пропавшими!


Они бродили по городу как привидения ─ голодные и измученные. И вот, наконец, их усилия были вознаграждены.


Это случилось на четвёртый или пятый день поисков.

Они стояли перед очередным клочком афиши:


. СПЕКТАКЛЬ-ЭКШН!!!.......

и рассуждали о том, что этого куска объявления вчера здесь ещё не было. Вообще, все эти обрывки афиш то исчезали, то появлялись в самых неожиданных местах. И объяснения этому не было.

Вдруг они заметили, что они здесь не одни. Рядом стоял мальчик лет тринадцати, чуть повыше Антона, и тоже внимательно разглядывал афишу.

Заметив, что девочки смотрят на него, он сказал:

─ Что? Тоже кого-то ищете?

Увидев их широко раскрытые от изумления глаза, он вздохнул и сказал:

─ Понятно. И с вами ЭТО тоже случилось…Может, пойдём посидим где-нибудь?


Они отправились на набережную, где можно было присесть на скамейку. Рассказ мальчика был удивительным и жутким. Но самое страшное заключалось в том, что девочки услышали практически свою собственную историю, только с небольшими различиями.

Глава X


Мальчика звали Марк. Ему было тринадцать лет, как и его сестре Рите, с которой они были близнецы.

Они тоже гостили здесь у бабушки.


И вот однажды, когда они ходили по местному универмагу, выбирая Рите новый телефон вместо потерянного накануне, к ним подошёл маленький толстенький человечек, который представился директором отдела компьютерных игр.

─ Телефончик подбираете? ─ сказал он, ─ это хорошо! Потому что вы даже представить себе не можете, как вам повезло!

Сегодня ─ единственный день в году, когда мы проводим бесплатную демонстрацию новых компьютерных игр С ПОЛНЫМ ПОГРУЖЕНИЕМ!

По окончании игры участнику выдаётся приз ─ айфон последней модели. Причём, независимо от того, выиграл он или проиграл. И всё это СОВЕРШЕННО БЕСПЛАТНО!


Конечно же, Рита тут же помчалась в этот отдел, чтоб ни в коем случае не опоздать.

Как ни странно, народу там совсем не было, как впрочем, и продавцов. Только уже знакомый им директор, который сам и включил единственный компьютер, стоящий в углу.

На экране появилось меню игр, из которого Рита выбрала категорию ВАМПИРЫ И МОНСТРЫ.


Марк с самого начала был против всего этого. Он пытался убедить сестру, что тут что-то не так, что ему эта затея не нравится, а бесплатный сыр бывает только в мышеловках.

Но Рита была упряма, и знала, чего хочет. Она хотела новый айфон. Поэтому она обозвала Марка несчастным трусом и села за компьютер.


Игра называлась «СОКРОВИЩА ДРАКУЛЫ». Правила высветились на экране:

Цель игры ─ найти спрятанные в подземелье замка сокровища. Обитатели замка вампиры, пауки, летучие мыши и сам граф Дракула мешают этому.

Если игроку удастся найти сундук с сокровищами и открыть его, игра считается выигранной.

Если нет ─ он поступает в распоряжение Дракулы и компании.


Всё время, пока Рита играла, Марк стоял за её спиной. Подсказывать не разрешалось ─ сразу объявлялся проигрыш. Марк просто наблюдал.


Вначале на экране возник замок Дракулы, перед которым, кстати, сидели две каменные гаргульи!

Снаружи замок выглядел просто устрашающе. Казалось, создатели игры сделали всё возможное, чтобы от одного его вида стало жутко.


Но Рита отважно двинулась вперёд и вскоре оказалась внутри.

Здесь было ещё страшнее.

Всё, что есть ужасного в арсенале компьютерных игр, было впихнуто сюда.


Пока Рита бродила по замку, на неё нападали полчища отвратительных крыс с огромными зубами, сверху с пронзительным писком её атаковали летучие мыши, а почти за каждым углом в засаде сидел вампир. Эти вампиры доставляли Рите больше всего хлопот. Если от мышей можно было удрать сравнительно легко, то вампиры были упорны и не отставали.

А ещё почти в каждой комнате стояли пустые гробы.


Но заветный сундук никак не давался Рите в руки ─ он неожиданно появлялся в каком-нибудь труднодоступном месте, но когда она добиралась до него и оставалось только протянуть руку и откинуть крышку, он мгновенно исчезал, чтобы возникнуть совсем в другом конце подземелья.


Марк, со всё возрастающим ужасом следивший за ходом игры, уже покрылся холодным потом и мечтал

только об одном: чтоб всё это поскорее закончилось, пускай даже проигрышем.

Ко всему прочему, он видел, что Рита совершает одну ошибку за другой. И, когда у неё осталась всего одна «жизнь», Марк решил прервать игру.

─ Всё! Хватит! Пошли отсюда, ─ решительно сказал он и постучал по спинке стула.

К его удивлению, на стуле Риты не было.

─ Наверное, в туалет вышла, ─ подумал Марк и решил подождать.

Как ни странно, игра продолжалась. На экране разворачивались драматические события.

Компьютерная Рита, всего с одной «жизнью» в запасе, удирая от огромного паука, обнаружила в подземелье подземный ход и понеслась по нему к выходу.

Вскоре она благополучно вылезла на поверхность и очутилась на берегу заросшего тиной пруда.

И, пока она любовалась лилиями и кувшинками, в изобилии торчащими из воды, её со всех сторон стали окружать белые прозрачные фигуры с длинными волосами.

─ Русалки, ─ понял Марк, ─ только их здесь не хватало!

Компьютерная Рита принялась рвать цветы, упорно не замечая приближающейся опасности.

─ Да беги же ты уже!!! ─ крикнул Марк, не выдержав напряжения.

Но в этот момент с треском лопнула последняя «жизнь», и русалки потащили упирающуюся Риту в пруд.

На чёрном экране появилась надпись:

ИГРА ОКОНЧЕНА


ВЫ ПРОИГРАЛИ


И компьютер выключился.


Марк огляделся ─ Риты нигде не было. В этот момент откуда-то с потолка послышася треск, а затем включилось радио:

Внимание! Через несколько минут универмаг закрывается! Просьба всем покинуть помещение!


Тут выключился свет, и уже в полной темноте Марк вышел из совершенно пустого магазина на улицу.

В глубине души он надеялся, что здесь его ждёт Рита. Но улица была пуста.

Марк бросился обратно ко входу, но дверь уже была заперта и на ней красовалась табличка «ЗАКРЫТО».

Марк побежал домой, слабо надеясь, что Рита уже там. Но дома его встретила бабушка, сообщившая, что Рита пошла ночевать к подружке.

Естественно, у подружки её не оказалось, а родители, которым Марк немедленно позвонил, удивлённо сказали, что Риточка уехала в Калининград на конкурс красоты, где конечно же, займёт первое место.


Марк, как и Саша с Алёной, не стал обращаться в полицию.

На следующее утро он пришёл в универмаг к открытию.

Каково же было его удивление, когда на месте отдела компьютерных игр, он обнаружил обувной магазин.

─ Нет, ничего не знаем ни про какие компьютеры, ─ сказала кассирша, ─ наш магазин здесь давно уже находится. У кого угодно спросите.


Марк был потрясён. Постепенно у него созрел единственно возможный план. Как и девочки, он стал бродить по городу в поисках хоть каких-нибудь следов пропавшей сестры. Но, кроме обрывков старых объявлений и афиш, ничего не находил.


Сейчас он решил съездить в соседний городок, где вроде бы было целых четыре магазина, где продавались компьютерные игры.

Марк посмотрел на часы.

─ Автобус будет через пять минут. Поедете? Вдруг и вашу игру там найдём!

Девочки переглянулись. Собственно, терять им было нечего, а хуже уже быть не могло.


─ Поедем! ─ решили они.

И через пять минут все трое уже тряслись в автобусе по просёлочной дороге, ведущей в соседний город.


─ А ты не пробовал поискать эту игру в интернете? ─ спросила Алёна, ─ мы свою пробовали. Ничего похожего там нет.

─ Я тоже пробовал. Нашёл только название фирмы: «Погружение». У них выпущено много игр, в том числе и «Сокровища Дракулы». Но через интернет покупка недоступна. И нет ни одного контакта.

─ А «Перстень Чингиз-хана» там есть?

─ Нет, такой игры я нигде не видел.


Глава XI


Автобус прибыл в пункт назначения.

Ребята бродили по городу целый день, но ни в одном магазине о фирме «Погружение» и её играх никто ничего не слышал.

И вдруг в последнем магазинчике, на самом краю города, они, уже не рассчитывая на успех, увидели на экране старенького ноутбука надпись «СОКРОВИЩА ДРАКУЛЫ»


Тут с Марком произошло что-то невероятное. Он бросился к компьютеру и стал яростно давить на все кнопки, словно пытаясь забраться внутрь.


─ Что ты делаешь? А ну прекрати немедленно! ─ это была высокая черноволосая девушка-продавец, которую можно было бы даже назвать симпатичной, если бы не неприятное выражение лица. ─ Отойди немедленно от портала, а то хуже будет!


─ Ты слышала? Она назвала ноутбук порталом! ─ воскликнула Саша и схватила девушку за руку. ─ А вы, собственно, кто такая?

─ Что? Не узнаёшь? ─ хихикнула та.


И тут её черты странным образом стали искажаться, и перед Сашей возникла гаргулья ─ та самая, которая заговорила с ней у входа в театр.

Саша замотала головой, пытаясь отогнать ужасное видение.

Но в этот момент Марк что-то там нажал на клавиатуре, послышался взрыв, и в воздухе запахло палёной резиной.

Откуда-то из глубины экрана вылезли зелёные водоросли и накрыли собой весь компьютер. Потом

оттуда раздался сердитый крик:

─ Что там происходит? Прекратите сейчас же!

После чего снова что-то взорвалось, и потух свет.


Когда все пришли в себя, оказалось, что они стоят на автобусной остановке в своём городе. Прислонившись к стене, сидела худенькая темноволосая девочка, как две капли воды похожая на Марка.

─ Ритка! ─ закричал Марк, бросившись к сестре, ─ с тобой всё в порядке?

Девочка открыла глаза.

─ Где я?

─ А действительно, как мы здесь оказались? ─ удивлённо спросила Саша, ─ ведь мы же на автобусе не ехали обратно!

─ Это что, единственное, что тебе непонятно? ─ ехидно спросила Алёна.


─ Да ладно вам! Я уже давно перестал чему-нибудь удивляться. Как ты себя чувствуешь, сестрёнка?


Тут Рита, окончательно пришедшая в себя, вскочила и быстро заговорила, испуганно озираясь вокруг:

─ Надо срочно сматываться отсюда. Они сейчас во всём разберутся и нас найдут.

─ Есть какое-нибудь место, где мы могли бы спрятаться? ─ спросил Марк.

─ Есть, конечно. Бежим скорей!

И они бросились бежать к пещере на берегу реки.


Уже сидя внутри, они немного отдышались.

Алёна наклонилась и подняла что-то с земли.

─ Это же наши билеты! ─ воскликнула Саша.

На одном билете карандашом был нарисован крокодильчик.

─ Это Дениска тогда нарисовал. Помнишь, Алён? А я ещё тогда накричала на него…

И из Сашиных глаз брызнули слёзы.


─ Вы лучше послушайте, что я вам расскажу, ─ вдруг властным голосом сказала Рита, ─ сейчас совсем не время плакать. Возможно, у нас ещё есть шанс их спасти.


Ритин рассказ был ещё более удивительным и страшным, чем то, что происходило с ними до сих пор. Хотя и Марку и девочкам уже казалось, что после всего пережитого их невозможно ни удивить, ни напугать.


Глава XII


Вот что рассказала Рита.


Сначала ею овладело чувство полного восторга:

─ Ух ты! Как будто я в настоящем замке Дракулы! Ну и игра ─ реально, полное погружение!

Но, уже после нескольких минут хождения по коридорам подземелья, она стала понимать, что происходит что-то странное, и ей стало страшно.


Когда она выскочила к пруду, она уже вообще плохо соображала. У Риты появилось странное чувство, что всё происходящее с ней вовсе не игра, а самая настоящая реальность.

И когда русалки утащили её на глубину, она приготовилась проститься с жизнью, но, как это часто бывает во сне, каким-то образом продолжала дышать под водой.

Она очутилась в огромном мрачном зале, где находилось ещё много детей разного возраста. Они все были очень бледные и молча стояли, глядя перед собой широко раскрытыми пустыми глазами.

─ Что здесь происходит? ─ спросила Рита у мальчика в очках, который никак не отреагировал на её появление.

─ Ждём. ─ коротко ответил тот, ─ они уже заканчивают.


─ Чего ждём?

─ Трансформацию, ─ безразлично ответил мальчик, ─ сейчас начнётся.


Тут двери в конце зала распахнулись, и в их проёме возник уже знакомый Рите директор.

Но только сейчас это был совершенно другой человек.

Во-первых, он стал огромным, наверное метра два ростом, не меньше.

А во-вторых, лицо его теперь находилось в постоянном движении: меняло цвет и форму, и наконец, перед Ритиными глазами предстало жуткое существо, одетое в серый плащ.

Это был вроде и человек, и в то же время монстр ─ с серой кожей, красными глазами и огромными жёлтыми зубами, которые он время от времени оскаливал в улыбке. Он подошёл к магическому кругу в центре зала и остановился.


За ним появились две гаргульи, которые тоже встали рядом, и несколько огромных мохнатых пауков.


─ Господи, да что же это? ─ подумала Рита.

Ей захотелось перекреститься, но она не могла даже пошевелить рукой.

А монстр наконец заговорил, и голос его был так же ужасен, как и он сам:

─ Разрешите вас поздравить! Вам выпало огромное счастье ─ стать объектами трансформации. Через несколько минут вы присоединитесь к нашему дружному коллективу, ─ монстр хихикнул, обнажив жёлтые клыки. ─ Мы ─ порождение самых ужасных компьютерных игр. Мы ─ само Зло. Мы превратим весь мир в один гигантский игровой супер-компьютер. А люди будут в нём фигурками, которыми мы будем управлять.

И это будет самый совершенный мир! Потому что в нём всё будет по-настоящему! Вы ведь заметили, что игры, в которых вы участвовали, были реальностью?


Да-да, мы научились превращать компьютеры в порталы, и так путешествовать во времени и пространстве. Это значит, что мы, наконец, сумели стереть эту границу между жизнью и игрой! Скоро и для вас это будет одно и то же.


Сейчас каждый из вас отправится в свою игру и будет помогать нам заманивать сюда новых детей. Вам даже будет предложено самим выбрать себе эту игру. Ведь мы же ОЧЕНЬ ДОБРЫЕ МОНСТРЫ!

Тут он снова захихикал, и к нему присоединились гаргульи.

Они смеялись всё громче и громче, потом стали просто корчиться от смеха, зал наполнился диким хохотом, и к детям потянулись руки с длинными когтями и серые паучьи щупальца.

Но в этот момент вдруг раздался взрыв, и свет в зале погас.

─ И я оказалась здесь, ─ закончила Рита.


─ Это я нажал Ctrl-Alt-Del, ─ гордо сказал Марк.

─ Так кто они такие? Ты в итоге-то поняла? ─ спросила Саша.

─ Да пакость какая-то! Он же сказал, что они то ли порождение зла, то ли воплощение зла…Короче, порождение компьютерных игр. Вообще, такое впечатление, что всех их я где-то видела.

─ А Момо там была? ─ спросила Саша.

─ А Фредди Крюгер? ─ спросил Марк.


─ Да вы что? С ума посходили, что ли? ─ голос Риты уже срывался на крик. ─ Всему миру грозит гибель, а вы какую-то ерунду спрашиваете! Да и нам, кстати, надо подумать о своей безопасности. Что вы думаете, они так просто оставят нас в покое?

─ Ты права, ─ задумчиво сказал Марк, ─ им же известна эта пещера, «директор» ведь здесь уже побывал. Надо срочно уходить отсюда!


─ Да о чём вы все говорите? ─ закричала Саша, ─ нам же Антона с Дениской надо спасать!


Тут Алёна, которая всё это время напряжённо вглядывалась куда-то вдаль, вдруг протянула вперёд руку и тихо сказала:

─ Вот он.


И все увидели, что на другом берегу реки появилась огромная фигура в сером плаще, которая гигантским прыжками неслась вниз к воде ─ туда, где стоял небольшой катер.

─ Бежим! У нас есть время, пока он доберётся до этого берега – это где-то минут десять, ─ сказал Марк.


─ Куда? ─ это, действительно, был главный вопрос.


Марк задумался, а потом вдруг быстро заговорил:

─ У бабушки есть один знакомый – отец Михаил. Он очень хороший человек. Когда-то он помог бабушке, когда она сильно болела, и с тех пор они дружат.

Он иногда бывает в этой часовне на холме. Мне кажется, он может нам помочь. Тем более, это совсем недалеко отсюда.


─ А вдруг его там не окажется? ─ спросила Саша.

─ Окажется!

─ А вдруг мы не успеем? ─ сказала Алёна.

─ Должны успеть! ─ и Марк первый выскочил из пещеры.

«Директор» уже добрался до катера, и заводил мотор.

Ребята, не оглядываясь, понеслись вверх по тропинке ─ к часовне.

Позади раздалось тарахтенье мотора.


Глава XIII


На пороге стоял отец Михаил.

Это был уже не молодой человек с окладистой седой бородой, которую он периодически поглаживал.


─ Ты знаешь, по-моему, я его уже где-то видела. Тебе не кажется его лицо знакомым? ─ шепнула Саша Алёне на ухо.

─ Ну да, кажется…Может где-нибудь в городе?


─ Здравствуй, Марк! Давненько ты что-то не заходил. Как бабушка? ─ приветливо улыбнулся отец Михаил.


─ Отец Михаил! Мы попали в беду!

Мгновенно оценив ситуацию, тот распахнул двери часовни:

─ Заходите! Быстро!


«Директор» к этому моменту уже перебрался через Волгу и огромными прыжками нёсся к часовне.


Отец Михаил быстро задвинул засовы на дверях.

Как ни странно, они здесь были довольно крепкие, и их было много.

─ Это от воров, ─ объяснил отец Михаил, ─ здесь есть несколько очень ценных икон. А я, честно говоря, тут бываю довольно редко. Вот сегодня случайно зашёл прибраться. Так что вам повезло. Ну, рассказывайте, что это там за чучело прыгает?


Действительно, «директор» уже был рядом со входом в часовню. Но приблизиться вплотную ему никак не удавалось. Такое впечатление, что он постоянно натыкался на какую-то невидимую стену.

Он делал немыслимые прыжки, корчил ужасные рожи, но всё было безрезультатно.

Ребятам стало смешно.

─ А почему он не может войти?


─ Ну, наверное, не может он находиться в святом месте. Не войдёт он сюда никогда, не беспокойтесь, так что здесь вы в полной безопасности. Расскажите-ка лучше мне всё по порядку.

И ребята, перебивая друг друга, поведали ему всю историю ─ от начала и до самого конца.


Отец Михаил долго молчал, вспоминая что-то, видимо очень далёкое.


Рассказ отца Михаила


─ Знаете, ─ сказал он, наконец, ─ а я ведь слышал историю про этот перстень. От своего деда, который когда-то тоже служил здесь священником. Тогда я был ещё мальчонкой, ну как вы приблизительно, и меня эта история очень волновала.


Честно говоря, перстень этот ─ то ли существовал на самом деле, то ли нет. Никто его пока что не нашёл. Но в нашей семье из поколения в поколение передаётся легенда о нём. Якобы, в этом перстне большое зло находится, и тот, кто владеет им, станет править миром.


Первый раз этот перстень упоминается в связи с именем Чингиз-хана. Говорят, он его никогда не снимал.

И стал, кстати, одерживать одну победу за другой ─

завоевал Китай и пошёл на запад, всё ближе и ближе к Руси.

Когда он умер, этот перстень перешёл к его внуку – Батыю. Вот у Батыя как раз основной целью было Русь завоевать, а потом уже и все остальные страны ─ Болгарию, Италию, Францию…

И в этом деле он очень рассчитывал на помощь перстня. Тоже никогда его не снимал.


Мой пра-пра-пра… дед, тоже кстати Михаил, который был монахом, всю жизнь охотился за этим перстнем. Он был уверен, что перстень этот и есть причина всех несчастий русской земли, и мечтал отобрать его у Батыя и уничтожить. И вроде даже однажды ему удалось каким-то образом его увидеть. Красоты он был неописуемой.

Но добыть его он так и не сумел ─ погиб от татарской стрелы в битве за Рязань.


Вспомнила! Я вспомнила, почему мне лицо ваше знакомо! завопила вдруг Саша. Это же вы были тогда в лесу, когда Антон с Дениской вас нашли. Ну да! И стрела в груди была татарская!


─ Погоди, погоди… В каком лесу? Ничего не понимаю…─ отец Михаил удивлённо смотрел на Сашу.

И девочки, перебивая друг друга, рассказали про встречу мальчиков с монахом.

─ Вы с ним ─ ну просто одно лицо, ─ удивлялись они.


─ Чудеса вы рассказываете, ─ поразился отец Михаил, ─ а впрочем, в жизни порой и не такое случается. А то, что мы похожи, вполне объяснимо ─ ведь получается, что он мой пра-пра-пра…дед.

Ладно, это всё сейчас не главное. Нам надо ребят спасать. А вот как, я пока и не знаю… А вообще-то погодите! Есть у меня одна идея.


В это время Алёна, всё это время внимательно следившая за действиями «директора», радостно закричала:

─ Ушёл! Ушёл! Нет его нигде!

─ Не может быть! Никуда он не уйдёт. Просто спрятался где-нибудь и поджидает нас. Мы же должны когда-нибудь выйти отсюда, ─ возразил Марк, ─ да вон же он, на дереве сидит. Думает, мы его не заметим.

Действительно, на самой верхушке высокой берёзы было заметно серое пятно.


─ Пойдёмте-ка со мной, ребята. Думаю, я знаю, что делать, ─ и отец Михаил открыл небольшую дверь в дальнем углу часовни.


Он подошёл к большому сундуку и бережно достал из него что-то, завёрнутое в белую ткань.

Ребята с интересом следили за его действиями.

Из белых тряпиц отец Михаил аккуратно извлёк какой-то небольшой прямоугольный предмет и торжественно поставил его на стол.

Это был ноутбук. Правда, довольно допотопный, одна из первых моделей. Но, тем не менее, ребята были потрясены.

─ Что, не ожидали? ─ отец Михаил был явно доволен произведённым впечатлением. ─ Я ведь не всегда был священником. В юности я закончил университет и стал довольно сильным программистом. И сейчас иногда, правда очень редко, позволяю себе вспомнить молодость…Никому, конечно, об этом не рассказываю, хотя в принципе, нам это не запрещено. Но всё-таки…

Ладно, думаю, сейчас как раз тот самый случай.


И его пальцы с невероятной скоростью забегали по клавиатуре.

─ Так как там называлась эта игра? Только точно!

─ Перстень Чингиз-хана. Игра с погружением.

Отец Михаил снова сосредоточенно застучал по клавишам, еле слышно бормоча себе под нос:

─ Сейчас, сейчас… Всё равно ведь найду…От меня тебе не спрятаться, не скрыться…

Наконец, с торжествующим видом он поднялся со стула, и всем открылся экран компьютера со знакомой надписью:


ПЕРСТЕНЬ ЧИНГИЗ-ХАНА

ИГРА С ПОГРУЖЕНИЕМ


─ Вот она, родимая, ─ отец Михаил удовлетворённо хмыкнул, ─ далеко же тебя запрятали…Ну ладно, теперь надо срочно спасать мальчишек. А главное ─ выполнить миссию, то есть уничтожить перстень этот проклятый.


─ И кто же всё это будет делать? ─ дрожащим голосом, видимо уже догадываясь об ответе, спросила Саша.


─ Я думаю, надо отправиться туда вам обеим, ─ уверенно сказал отец Михаил, ─ во-первых, это всё-таки ваши братья там застряли! А во-вторых, я знаю, что вы справитесь.


Девочки потрясённо молчали.

А отец Михаил спокойно продолжил:

─ Слушайте меня внимательно. В этом перстне сосредоточено огромное зло.

Останется он у Батыя ─ неизвестно, как история повернётся. Может, завоюют татары весь мир, и не будет больше ни нашей России, ни других стран. Только одно огромное мировое татаро-монгольское ханство. А мы с вами в нём рабами будем.


А кроме того, есть у меня такое подозрение, что все эти так называемые «игры с погружением» сделаны так, что выигрыш в них практически невозможен. Игроки в конце концов должны обязательно лишиться всех своих «жизней» и проиграть.

Если кто-нибудь вдруг выиграет, это обрушит всю систему этих игр, и в ней наступит полный коллапс, то есть она просто разрушится. Это я вам как программист говорю.

А как священник скажу, что никогда нельзя превращать жизнь в игру. И, если вы будете не ходы разные делать, а просто действовать по совести и по велению своего сердца, то обязательно добьётесь успеха. Потому что в битве добра и зла обязательно побеждает добро.

И ещё: помните, что во все времена на земле всегда жили добрые люди. Не стесняйтесь просить у них помощи.


Так что, девочки, придётся вам спасать мир вдвоём.


─ А вы??? ─ Саша с Алёной были в ужасе. ─ Вы что, разве с нами не отправитесь?

─ Нет! Кто-то должен обязательно остаться здесь, чтобы иметь возможность, в случае чего, вам помочь.

─ В случае чего???


Отец Михаил молча взял обеих за руки и усадил на стул перед экраном.


─ Сейчас я немного изменю настройки, и когда на экране появится вопрос, вы должны обе по очереди согласиться, нажав клавишу «Enter» ─ сначала одна, потом другая. Понятно?

─ А мы куда там попадём? ─ у Алёны на глазах уже были слёзы, ─ а мы точно назад вернёмся?

─ Куда попадёте, не знаю. А вернётесь точно! Вы ведь на доброе дело идёте!


И отец Михаил опять быстро-быстро застучал по клавишам.

Через несколько секунд на экране появился вопрос:


«ГОТОВЫ ЛИ ВЫ НАЧАТЬ ИГРУ?»

─ ДА, ─ подвердила Саша.

«ВЫ УВЕРЕНЫ?»

─ ДА, ─ подтвердила Алёна.


Глава XIV


Очнулись они от холода, который проникал в них откуда-то снизу.

Потому что, как оказалось, сидели они на сырой и очень холодной земле. Вокруг было темно. Откуда-то издалека доносился мужской голос, поющий протяжную песню на незнакомом языке.

Но самое ужасное, что кругом валялись мёртвые тела. Это были убитые русские воины. У кого-то из груди торчала стрела, кто-то был зарублен мечом…


Девочки в ужасе вскочили на ноги и огляделись ─ видимо, у отца Михаила всё получилось, и его настройки сработали правильно.

Значит, они находятся в далёком 1238-ом году ─ татары сожгли Рязань и идут на Москву, а они должны спасти мир и своих братьев.


Ну что ж, для начала надо понять, где они, собственно, эти татары… И девочки пошли на голос.

Оказалось, что он принадлежал старику в тёмном плаще и шапочке. На поясе у него висел небольшой мешочек, а с другой стороны на цепочке – книга, чернильница и перо.

Увидев девочек, он поклонился:

─ Мир вам, прекрасные созданья! Как же вы здесь оказались, в такое лихое время?

─ А вы кто? Мы не будем первому встречному всё про себя рассказывать! Может вы татарский шпион!

Старик улыбнулся:

─ Меня зовут Хаджи-Рахим, я действительно служу хану-Батыю. Когда-то, очень давно, я был в татарском плену, и Батый узнал, что я умею писать и знаю врачевание. Вот и взял он меня к себе на службу, чтобы я подробно описывал все его походы в книге.

Вот она у меня здесь, я с ней никогда не расстаюсь. И старик похлопал ладонью по книге.

─ А в мешке у вас что? ─ спросила любопытная Алёна.

─ А здесь у меня травы всякие, целебные снадобья. Видите, сколько раненых? Кому-то ведь ещё можно помочь.

Вот у меня и помощники есть.


Тут девочки заметили ещё нескольких человек, бродивших по полю. Они наклонялись к раненым, давали им воды и оттаскивали в сторону, где их осматривал старый лекарь ─ давал лекарство и перевязывал раны.

─ А разве татар вы не боитесь? ─ спросила Саша, ─ вдруг они сейчас появятся?

─ Татары уважают тех, кто храбро сражался, и разрешают после битвы хоронить убитых, ─ сказал Хаджи-Рахим. ─ А бывает, что мы находим ещё живых, тогда стараемся им помочь. Ну ладно, я вам про себя рассказал, теперь ваша очередь. Откуда вы здесь взялись, такие храбрые?


Девочки переглянулись. Старик почему-то внушал доверие. Всё равно ведь им не справиться в одиночку! Они вспомнили, что отец Михаил советовал им всегда принимать помощь от добрых людей, и решились.


─ Нам надо с вами поговорить, ─ зашептала Саша, ─ только это большой-большой секрет.

─ Ну что ж, секреты я хранить умею, иначе меня давно уже не было бы в живых…

И девочки рассказали этому, практически первому встречному, абсолютно всё. Почему-то они были уверены, что поступают правильно.


Старик ни разу не перебил их, только цокал языком в тех местах, где ему было что-то непонятно, в основном, когда речь шла о компьютерных играх.

Когда они закончили, он долго молчал, а потом сказал:

─ Перстень этот я сам давно мечтаю уничтожить: не могу больше смотреть на жестокости Батыя, рвётся моё сердце от боли и жалости к людям! Поэтому я вам помогу.

А братьев ваших я видел среди пленных. Много их нынче, пленных урусутов! Они нужны татарам для того чтобы пускать их впереди своего войска, когда они идут на штурм крепостных стен.

Вот такие татары хитрые! Знают, что русские будут жалеть своих, вот и гонят пленных перед собой. А кто идти отказывается – тех сразу убивают.

Сейчас они готовятся идти на Москву. И братьев ваших вместе с другими пленными заставят лезть впереди себя на стены.


─ Они ни за что не полезут! Они ведь сами из Москвы! ─ гордо сказала Алёна.

─ Тогда их убьют. Нет, надо их срочно спасать. Пойдёмте, я проведу вас к татарскому лагерю, а там что-нибудь придумаем, Эй, Савелий, подойди-ка сюда.


Рослый бородатый мужик аккуратно положил на землю раненого, которого поил водой, и подошёл к старику.

─ Это кто ж такие? Одеты они как-то не по-людски…

─ Слушай, у тебя вроде дочка такая же, как эти девчушки. Может, найдётся какая-нибудь одежонка для них? Пусть старая да рваная, это даже лучше будет.

─ Да найдётся, почему не найтись? Аринка! Ну-ка подойди сюда!


Откуда-то появилась девочка лет десяти и с интересом стала рассматривать Сашу и Алёну.

─ Хватит глазеть! Принеси лучше что-нибудь из своих вещей. Видишь, людям переодеться надо!

Девочка мгновенно исчезла и через минуту снова появилась с ворохом какой-то одежды. Видимо, деревня была совсем рядом.

─ Я это не одену, смотри – это же тряпки какие-то, ─ прошептала Саша.

Алёна ткнула сестру локтем в бок:

─ Спасибо большое! Давай сюда!

Они переоделись. Это были серые холщовые рубахи, кое-где дырявые, платки на голову и два тулупа.


─ Очень хорошо, ─ удовлетворённо сказал Хаджи-Рахим, ─ это как раз то что надо! Ну, мне тут необходимо ненадолго отойти, справляйтесь пока сами, лекарства я вам оставил. Пошли со мной, девочки, теперь вы выглядите, как положено.

Он махнул Савелию рукой и пошёл по еле заметной тропинке, ведущей вниз с холма.


─ Слушай, а тебе не кажется это место знакомым? ─ вдруг спросила Алёна.

─ Ну да, это же наш холм над рекой, где сейчас часовня стоит! ─ обрадовалась Саша. ─ А я всё думаю, где я этот пейзаж уже видела? Вон смотри, и река на месте, только часовни нет. Её ведь позже поставят…


─ Скажите, пожалуйста, а что здесь за битва была?

─ Да вот, по дороге на Москву, татары наткнулись здесь на маленькую крепость. И неожиданно задержались на целых три дня. Никак не могли взять её штурмом. А на третий день защитники крепости вышли из ворот, и здесь на холме произошло сражение.

Урусутов было, конечно, мало, и татары их быстро перебили. А потом ворвались в крепость и сожгли её дотла. Очень уж они разозлились из-за задержки.

А что?


─ Да нет, ничего…Просто спросили…


Глава XV


В татарском лагере было шумно. Несмотря на ранний час, никто уже не спал. Было ясно, что войско готовится к очередному походу.

Возле шатра Батыя слышались крики.

Подойдя поближе, старик и девочки увидели такую картину.


На своём белом жеребце сидел Батый. Он допрашивал пленного, которого старательно связывал верёвками татарский воин.

─ Это ты, урусутская собака, помог сбежать пленным мальчишкам? Ты поплатишься за это! Говори, где они сейчас? Куда поскакали? Ты ведь знаешь!

И Батый ударил пленника плетью.

Тот молчал. И было ясно, что вряд ли заговорит. Такое у него было выражение лица.


Тут Батый заметил старика и девочек.

─ А это ещё кто такие?

Хаджи-Рахим довольно чувствительно треснул девочек по спине, и все трое упали на колени, склонившись в поклоне.

─ Да вот, взял двух девчонок себе в помощь. Бродили они, как неприкаянные, по полю, видно никого у них не осталось. А я старый стал, тяжело мне справляться одному. А они вроде и грамоту знают.

─ Это хорошо! Будут переводить твою книгу на урусутский язык! Я разрешаю тебе их оставить!


Не вставая с колен, они стали пятиться назад, и только потом побежали.

Отдышавшись, Хаджи-Рахим сказал:

─ Уффф! Пронесло. А мог ведь и спину сломать, у татар с этим просто. Так значит, удрали ваши Антоний с Денисием… Ну молодцы! Видно, в Москву поскакали.

─ Как поскакали? Они ж не умеют!

─ Не знаю, как. А только Батый сказал, что поскакали, не слышали что ли? И вы поскачете, если найти их хотите. Вот только лошадей сейчас подыщем подходящих…

─ Да вы что? Мы не умеем на лошади!

─ Значит научитесь! А то, может, на верблюде хотите? Они тут тоже имеются.

Девочки в ужасе замахали руками:

─ Нет-нет! Лучше уж на лошади!

Через несколько минут старик уже стоял перед ними, держа на поводу двух гнедых лошадок.


─ Поскачете по этой дороге прямо, никуда не сворачивайте. К вечеру будете в Москве.

Сначала пойдёте к князю Владимиру. Скажете, чтоб готовился ─ завтра татары будут у стен Москвы. Да скажите, чтоб не верил татарским обещаниям, как будто пощадят они мирных жителей, если город сдастся без боя. Обманут ─ всех вырежут. Надо биться до конца. Пусть пошлёт гонца в Новгород к князю Александру за помощью. Может успеет, хотя вряд ли…

Потом отыщете кузнеца Данилу, его в Москве каждый знает, спросите там. Скажете, что от меня. Он вам поможет.

Ну, с Богом!


Он подсадил девочек на лошадей, и они, сначала очень медленно и осторожно, а потом всё быстрее, двинулись в сторону Москвы.

Это было удивительное ощущение. Никогда раньше они не ездили верхом так быстро.

Можно сказать, они даже скакали. Но им было совсем не страшно. Лошади слушались каждого движения и двигались очень аккуратно, как будто понимая, что их всадники совсем не опытные.

Скоро девочки так освоились, что даже пустились вскачь наперегонки: хорошо, что дорога была ровная и широкая.

И через несколько часов они, неожиданно для себя, уже стояли у стен небольшого города, обнесённого деревянной стеной с башнями. Прямо к стене прилепилась небольшая деревянная церквушка.

Вокруг было много народу: кто-то шёл в город, женщины полоскали бельё в речке. В общем, жизнь текла своим чередом, и никто, видимо, не ожидал здесь никаких татар-мунгал.


─ Смотри, какая Москва маленькая была, даже на город не похожа. Просто деревня какая-то ─ удивилась Алёна.

─ Конечно! Ведь первое упоминание о Москве когда было? В 1147-ом году. А сейчас какой? 1238-ой. Естественно, она ещё не успела вырасти. Эх ты! Историю учить надо.

─ А мы этого ещё не проходили, ─ обиделась Алёна.

Тут они замолчали, потому что оказались у городских ворот, а через минуту уже были внутри города.


Жизнь здесь кипела. Кругом все что-то продавали и покупали.

Мастеровые люди тут же изготавливали свой товар: сапоги, одежду, детские игрушки. Отовсюду неслись запахи еды, которая готовилась прямо на улице ─ подходи да покупай.

─ А у нас вообще-то есть какие-нибудь деньги? ─ спросила Саша.

─ А как же! Я хоть историю ещё и не учила, а об этом-то позаботилась, ─ и Алёна вытащила из кармана тулупа горсть старых монет. ─ Вот, подобрала в татарском лагере …

─ Молодец какая! ─ похвалила сестру Саша.

Они купили по большоиу пирогу с капустой и отправились искать княжеский терем.

Это заняло у них совсем немного времени ─ город действительно был небольшой.


Рядом с красивым деревянным домом на мостике стояли мужчина и женщина в богатых одеждах.

─ Наверное, князь, ─ догадались девочки.

Первая часть задания была выполнена.


Князь Владимир оказался совсем ещё молодым человеком. Он внимательно выслушал девочек:

─ А что татары? Видели вы их?

─ Видели. Ничего хорошего.

─ Понятно…─ князь вздохнул и приказал покормить лошадей.

А Саша с Алёной отправились на поиски кузнеца Данилы.

Действительно, он был тут известной личностью, и скоро они уже оказались у кузницы.

Тут их ждал сюрприз.

Из открытой двери выскочили двое мальчишек и бросились обниматься.


─ Ну что там такое? Эй, помощнички! Где вы там?

─ Это Данила, ─ сказал Антон, ─ пошли, мы вас познакомим.

В кузнице было невыносимо жарко. Высокий человек в фартуке сосредоточенно стучал молотком по наковальне.


─ У нас вот сёстры нашлись, можно мы пойдём? ─ спросил Антон.

─ Ладно уж, идите, раз такое дело… На сегодня хватит. А меч этот я уж сам докую.

─ Вы что же, в кузнице работаете?

─ Ну да, ─ гордо ответил Антон, ─ помогаем ковать оружие.

Оказалось, бежать из татарского плена им помог тот самый высокий бородатый пленный, которого видели девочки.

Когда они рассказали, что его пытал сам Батый, Антон очень расстроился:

─ Если бы не он, нам была бы крышка.

Он просто услышал, как этот предатель, князь Глеб, подговаривает Батыя нас убить, потому что мы знаем про перстень. Вот Звяга (так его звали) ночью и перерезал верёвки, которыми мы были связаны, потом привёл нам двух татарских коней и отправил сюда, в Москву.

А здесь мы стали помогать Даниле, потому что татары уже близко. Ведь близко же?


─ Да вы даже не представляете, насколько близко! Будут здесь через несколько часов.

─ Надо предупредить Данилу, пусть людей собирает, и мы тоже на стены пойдём! ─ заволновался Антон, ─ у нас с Дениской и оружие своё есть. Правда, Денис?

Дениска важно кивнул.


─ Что вы несёте? ─ Саша была вне себя, ─ кому вы там нужны, на стенах? Нам срочно надо возвращаться в татарский лагерь. Во-первых, надо попытаться помочь Звяге, может, мы ещё успеем. А во-вторых, наша главная задача ─ уничтожить этот перстень. Потому что, если он останется у Батыя, то он завоюет весь мир, и Россию в том числе, и это будет просто ужасно!

Да ещё этот ваш князь Глеб тоже за ним охотится. Так что нам надо спешить.


Антон и Денис слушали всю эту тираду с открытым ртом.

─ А как вы, собственно, собираетесь его заполучить, этот перстень?

─ У нас есть друг в татарском лагере, он обещает помочь.

─ Ага, ещё один друг! Знаем мы этих друзей!

─ Да нет, этот настоящий. Вот увидите ─ он вам понравится!


В это время с башни раздался крик:

─ Татары!!!

Все бросились на стену.

Вся равнина до горизонта была черна от десятков тысяч приближающихся всадников.


─ К оружию! Все на стены! Защитим Москву! ─ Это был уже сам князь Владимир.

Люди стали разбирать мечи, копья, луки со стрелами. Все шли на стены и занимали оборону.


Татары приближались быстро, со своими обычными криками ─ Кху-кху! Урагкх!!!

─ Послушайте, ─ быстро заговорила Саша. ─ Нам необходимо как-то выбраться отсюда. Хаджи-Рахим ждёт нас. Он поможет нам уничтожить перстень, и тогда мы вернёмся домой. И всё снова будет хорошо.


─ А я знаю, где тут подземный ход, ─ вдруг сказал молчавший всё это время Дениска. ─ Я случайно его нашёл, когда из кузницы во двор вышел. Там такая маленькая дверь в стене, а вниз ведут ступеньки…


─ Так чего же ты молчал? Веди нас туда скорей, чего ждём!

И все побежали обратно к кузнице.

Данилы там уже не было, видно ушёл на стену. Да и вообще, вокруг никого не было. Все готовились отразить первый натиск татарского войска.

─ Чувствую себя предателем, ─ мрачно сказал Антон, ─ все будут Москву защищать, а мы, как крысы, удираем.

─ Да ладно тебе, Москву всё равно татары сожгут! Ты что, историю не учил, что ли? Вот как раз в 1238-ом году и сожгут ─ всем известный факт, ─ сказала Саша и первой полезла в крошечную дверь в стене.


Глава XVI


Подземный ход неожиданно оказался довольно комфортным: здесь было сухо и даже можно было выпрямиться в полный рост.

Они долго спускались вниз по тёмному туннелю. Антон держал свечку, которую, ко всеобщей радости, извлёк из кармана своего рабочего фартука.


Наверху шёл бой.

Было слышно, как кричат татары. Русские бились молча.

Видимо, подземный ход проходил как раз под крепостной стеной.

Вдруг неожиданно наступила тишина.

Ребята остановились и стали ждать. Сверху не доносилось ни звука.

─ Как думаете, чем дело закончилось? ─ почему-то шёпотом спросила Алёна.

Все ещё немного постояли и медленно пошли дальше.

─ Скоро всё узнаем, ─ тихо сказала Саша, ─ может, там татары уже на русских косточках пируют.

─ Да нет, вряд ли, ─ сказал Антон, ─ тогда бы шумно было. А там тишина.

Наконец, один за другим они вылезли наружу и оказались на небольшой лесной поляне. Но самое удивительное, что под ёлкой на коврике, скрестив ноги и мурлыча что-то себе под нос, сидел Хаджи-Рахим, собственной персоной.

─ Что-то вы долго! Я вас здесь уже почти час жду. Пошли скорей, нам надо спешить. Я дал татарам дурман-травы, и теперь они спят как убитые. Сейчас легко можно добыть перстень

─ Так чем бой-то закончился?

─ Ну, первую атаку ваши урусуты отбили. Татары в лагерь вернулись голодные и злые. Я им чаю целебного заварил. Они его попили и заснули.


─ А как вы узнали, что мы именно здесь вылезем?

─ Хаджи-Рахим всё знает! Он прочитал много книг и поэтому очень умный. ─ Старик подмигнул Дениске, взял его за руку и пошёл к выходу из леса.


Татарский лагерь действительно спал.

Посередине пылал огромный костёр ─ у татар было принято сжигать тела погибших воинов, чтобы их души поскорее отправились на небеса.

─ Погодите! ─ вдруг остановился Антон.

Он подошёл к какому-то человеку, лежащему на земле, и стал развязывать верёвки, которыми тот был связан.

─ Это Звяга, ─ объяснил Антон, ─ может ему удастся бежать, если пораньше проснётся.

Хаджи-Рахим усмехнулся, достал какой-то пузырёк и брызнул спящему в лицо:

─ Проснётся! Обязательно проснётся!

Тот чихнул и сел, с удивлением озираясь вокруг.

─ Беги, Звяга, пока все спят. Мало времени! ─ шепнул Антон.

Повторять ему не пришлось. Через секунду раздался топот копыт, и вдали исчезла фигура всадника.

Старик с ребятами беспрепятственно дошли до шатра Батыя.

Занавеска за троном была задёрнута, оттуда доносился богатырский храп ─ Батый спал. Спали и два огромных охранника рядом с троном.

─ Ну, вперёд. Это должен сделать кто-то из вас, ─ сказал Хаджи-Рахим.


Антон медленно двинулся вперёд.

Он открыл занавеску, подошёл к спящему Батыю и снял у него с пальца перстень.

Затем вернулся и победно поднял вверх руку. В ней разноцветными огнями сверкал рубин.

─ Ну, вот и всё, ─ сказал Хаджи-Рахим, ─ теперь осталось только бросить его в огонь.


─ А вот и не всё! ─ выход из шатра заслонила огромная фигура.

Это был князь Глеб.

─ Что? Уже думали, перстень ваш? А ты, мерзкий докторишка, неужели надеялся, что я буду пить твою бурду? Я сразу понял, что ты что-то туда подмешал, и даже не притронулся к твоему целебному «чайку».

Глеб протянул руку и выхватил перстень у стоящего в оцепенении Антона.

И тут черты лица его стали резко меняться, глаза выпучились и покраснели, изо рта вылезли клыки, а руки покрылись мохнатой шерстью.


─ Так вы тоже из этих? ─ удивлённо спросила Саша,

─ Ну да, из этих ─ захохотал монстр. ─ Вы что же, думали, мы отправили в игру этих глупых мальчишек одних?

Да будет вам известно, что в случае выигрыша нам всем сразу придёт конец, игроки должны ТОЛЬКО ПРОИГРАТЬ! Поэтому в игре всегда присутствует кто-то из наших, чтобы контролировать ситуацию ─ КОМИССИЯ, так сказать…

Он снова захохотал и двинулся прочь от шатра, зажав перстень в кулаке. На фоне костра его фигура казалась ещё огромнее.


─ А ведь отец Михаил тогда догадался, что если мы добудем перстень и выиграем, то им всем придёт этот, как его…кошмапс. Только мы уже вряд ли выиграем… ─ грустно сказала Алёна.


─ Но он же обещал, что мы обязательно победим и вернёмся! И не кошмапс, а коллапс. Давай подождём, ведь что угодно ещё может случиться. Я почему-то верю отцу Михаилу, ─ в голосе Саши была надежда.


И тут вдруг «князь» как-то странно закачался, глаза его закрылись, и он повалился прямо в костёр вместе с перстнем, который так и не выпустил из руки.

Раздался леденящий душу крик, из огня повалил чёрный дым, затем послышался громкий треск ─ и внезапно всё стихло.


─ Этот ваш ифрит думал, что он самый умный. Не знал, что мой «чаёк» и пить было не обязательно, достаточно было только вдохнуть пар из котла. Вот он и надышался. ─ Хаджи-Рахим был очень доволен.


─ А кто такой ифрит?

─ Ну, монстр, по-вашему. А по-нашему, ифрит. В общем, пакость нечеловеческая… Да ладно, Бог с ним…

Старик наклонился к Дениске:

─ Ну что, Денисий, пришло время прощаться, ─ почему-то он явно выделял Дениску из всей компании, ─ скажи, понравилось тебе здесь?

─ Ну так, ─ сказал вежливый Дениска, ─ вообще-то не очень… Я домой хочу, к маме с папой…

Хаджи-Рахим засмеялся и погладил Дениску по голове:

─ Конечно! Я же пошутил. Что здесь хорошего? Идёт война, а это всегда очень плохо. Но вы все молодцы! Большое дело сделали. Теперь Батый дальше не пойдёт. Без перстня не стать ему повелителем мира…


Тут старик начал как будто растворяться в воздухе, да и весь татарский лагерь вместе с костром стали совсем прозрачными, а потом и вовсе исчезли.

А на их месте появился знакомый холм с видом на Волгу, старая часовня и старые друзья: отец Михаил, Марк и Рита.


Они вернулись домой.


Глава XVII


Неужели всё это происходило с ними? Татарский плен, скачки на лошадях, битва за Москву… И этот князь, напоследок превратившийся в монстра…

Все, как по команде, посмотрели на вершину берёзы. Там было пусто, только серые клочки ткани висели на ветках.

─ Он просто лопнул! Как воздушный шарик, ─ радостно сообщила Рита, ─ и тогда мы сразу поняли, что перстень у вас. Ну что с вами там было? Давайте, рассказывайте уже!

─ Мы участвовали в обороне Москвы, ковали оружие, ─ важно сказал Дениска.


─ Один русский пленный помог нам бежать из татарского плена, ─ поддержал Дениску Антон, ─ мы прискакали в Москву и работали в кузнице у Данилы. Потом встретились с девчонками, потом по подземному ходу выбрались из города и познакомились с татарским мудрецом Хаджи-Рахимом. Он усыпил татар и помог нам добыть перстень. Потом князь Глеб превратился в монстра и отнял его у нас. Потом он тоже заснул и упал вместе с перстнем в костёр.

И вот мы вернулись.


─ Да как же можно так скучно рассказывать? ─ возмутились девочки, ─ потом то, потом это… Представляете, вначале мы оказались на этом самом месте, где сейчас стоим! Только в 1238-ом году. И всё было точно, как на этой табличке написано. Здесь произошла битва, и всех русских поубивали. А потом татарский лекарь Хаджи-Рахим ходил по полю и лечил раненых. А ему помогали крестьяне из соседней деревни, и девочка Арина дала нам свою одежду ─ там же зима была!

А потом мы скакали на настоящих конях наперегонки! Это, оказывается, совсем несложно. Мы уже решили, что теперь обязательно начнём заниматься конным спортом.

А потом мы оказались в старой Москве. Она тогда была такая маленькая! Видели князя и ели пироги с капустой. Такие вкусные! Там вообще на улицах всё продаётся! Хорошо, что у нас были деньги! Вообще-то нам там понравилось. Если бы только не татары! Так страшно было, когда они неслись издалека с этими своими воплями! Хорошо, что Дениска вовремя про подземный ход вспомнил.

И Хаджи-Рахим такой молодец! Без него с нами там точно случился бы этот, как его…коллапс! Мы так испугались, когда этот «князь» стал превращаться в монстра! А ведь мы думали, что всё уже закончилось ─ перстень у нас, нет проблем!

А этот гад ещё и измывался над нами! Хорошо, что Хаджи-Рахим такой хитрый оказался, и его «чаёк» этого ифрита тоже достал. Как он вопил в костре! Так ему и надо. И перстню каюк ─ тоже сгорел.

Только вот мы не поняли про эту компанию ─ они что, теперь все полопались, что ли? Когда перстень сгорел? И гаргульи, и пауки? И теперь не будут больше засасывать детей в компьютер? Всё? Конец истории?


Отец Михаил, который давно уже смеялся в голос, вытер слёзы на глазах и сказал:

─ Ну, девчонки, вы просто молодцы! Так всё здорово рассказали! А на ваши вопросы, боюсь, точных ответов вам никто не даст.

То, что мы видели своими глазами ─ так это то, что ваш «директор» на дереве лопнул как мыльный пузырь. Ну, а что касается остальных…

Знаете, зло многолико… Оно существует в разных обличьях и переходит из одного образа в другой. И пока существует мир, будет существовать зло. У него разные имена, но есть кое-что общее ─ зло всегда хочет властвовать над миром. И Чингиз-хан, и Батый ─ они ведь все хотели власти.

А кстати, я где-то читал, что в своё время этим перстнем очень интересовался и Гитлер. Даже пытался разыскать его, но к счастью безуспешно.


Естественно, в 21-ом веке зло стало использовать компьютерные технологии для достижения своих целей. Но суть дела от этого не изменилась.


─ Так что же, компьютерные игры ─ это зло?

─ Да нет, конечно! В самих играх нет ничего плохого, хотя, на мой взгляд, среди них есть довольно неприятные. Просто с их помощью проще всего воздействовать на детей ─ ведь для них это самое любимое времяпрепровождение, и их от компьютера за уши не оттащишь ─ часами могут играть!


─ Нет, я всё-таки не понимаю, ─ сказала Саша, ─ как им удалось загипнотизировать наших близких? И как это возможно, что никто на свете не искал этих детей, которых в игры засосало?

─ Ну, это же не люди! ─ сказал отец Михаил, ─ и они обладают сверхъестественными способностями. Поэтому и победить их так сложно.


─ А мы их победили? ─ спросил Дениска.

─ Ну, пока вроде кажется, что да. Но я же вам уже говорил: пока мир существует, зло никуда не денется ─ возникнет в каком-нибудь другом виде. Поэтому нам с вами всегда надо быть начеку.


─ Но ведь если есть зло, то есть и добро?

─ Конечно, ─ улыбнулся отец Михаил, ─ и оно всегда побеждает. Вы сами в этом недавно могли убедиться.


─ Смотрите, ─ сказала вдруг Алёна, ─ теперь как-то совсем по-другому эта табличка воспринимается, после того, как мы там побывали…

Все подняли глаза и посмотрели на табличку, прибитую над входом в часовню.


ДОБЛЕСТНЫМ ЗАЩИТНИКАМ КРЕПОСТИ, ПОГИБШИМ В БИТВЕ

С ТАТАРО-МОНГОЛЬСКИМИ ЗАХВАТЧИКАМИ.

1238 год


─ А Данила, наверное, погиб тогда на стенах, ─ грустно сказал Дениска, ─ а мы даже не попрощались с ним. Он, наверное, ждал нас там, думал, мы придём ему помогать, а мы сбежали…

─ Да никого он не ждал! Ему не до тебя там было, успокойся! ─ сказал Антон. ─ А погибли тогда все защитники Москвы. Это исторический факт. Москва продержалась ровно пять дней, а потом татары ворвались в город и всех поубивали, кто в живых остался.


─ Ну а дальше-то что было? Давай уж рассказывай, раз ты у нас такой умный.


─ Ну что дальше… Батый повёл войско на Владимир, потом на Суздаль, а потом и на Киев. Все эти города он легко взял штурмом и сжёг дотла.

Потому что русские князья между собой постоянно ссорились и отказывались друг другу помогать.

Так все города и погибли по очереди.

А потом Батый собрался идти завоёвывать западные страны: Болгарию, Румынию, Италию, Германию. И дойти до Последнего Моря, так он называл Атлантический океан. Но без перстня, видимо, у него уже ничего не получалось. Вот он и передумал. Вернулся обратно в своё татаро-монгольское государство, которое построил на юге Руси. Потом оно стало называться Золотая Орда.


А уже позже, в 1380-ом году, князь Дмитрий Донской, наконец, победил татаро-монголов в битве на Куликовом поле, и через сто лет после этого те насовсем ушли из России.


Ребята попрощались с отцом Михаилом и пошли к реке. У поворота они оглянулись ─ отец Михаил стоял у входа в часовню и махал им рукой.

Они спустились вниз на берег.

Здесь уже чувствовалось приближение осени. Река была свинцового цвета, ветер гнал по ней мелкие острые волны.

Они присели на песок у самой воды.

─ Ну а всё-таки, как там было? Прикольно? ─ спросила Рита.


─ Знаешь, что действительно прикольно? ─ сказала Саша, ─ это то, сколько хороших людей встретили мы тогда! И каждый из них нам помог. Хаджи-Рахим, Данила, Звяга, Савелий с Ариной…


─ Погодите, ─ снова сказала Рита, ─ я что-то так и не поняла про этого «князя». Зачем он за вами увязался?


─ Ну смотри, ─ включилась в разговор Алёна, ─ у этих монстров так устроено, что эти игры с погружением уже перестали быть играми. Через компьютеры игроки попадают в другую реальность ─ реальность этой игры. А сами монстры там уже управляют ими, как хотят. И именно от этого получают удовольствие, воображают себя властелинами мира. Но игрокам нельзя выигрывать, потому что тогда во всей их системе наступает коллапс (то есть кердык).

Вот они и следят, чтоб никто не выиграл, и для этого посылают в каждую игру своего представителя ─ мешать.

А мы сумели выполнить миссию ─ уничтожили перстень, то есть выиграли. И они все лопнули от злости!


Тут вдруг Марк, который всё это время сидел в телефоне, громко воскликнул:

─ Вот это да! Ну ничего себе!

─ Чего там? Давай читай уже!

И Марк с выражением стал читать:

«МВД России сообщает, что стали находиться пропавшие за последний год дети. Их число исчисляется уже несколькими сотнями.

Oни не помнят ничего, что с ними произошло.

Однако все сходятся на том, что их последнее воспоминание ─ это то, как они играли за компьютером в какую-то игру.

Пока объяснений этому явлению нет. Расследование продолжается…»


─ А у нас есть объяснение! ─ радостно заявил Денис. Потом, подумав немного, неуверенно спросил:

─ А сейчас ведь уже можно играть на компьютере?


Все молчали, старательно отводя взгляд.

─ Антон! Ну чего ты молчишь? Можно или нет? Ведь все монстры полопались, а перстень мы сожгли. Ну, отвечай уже!

─ Отстань! Не знаю я! ─ наконец резко сказал Антон.


─ Знаешь, есть такая пословица: если нельзя, но очень хочется, то можно! ─ весело подмигнул Дениске Марк.

─ Ну что ты несёшь? Чему ты ребёнка учишь? ─ резко одёрнула его Саша.

Все встали и медленно пошли в город.


***


Ветер гнал по берегу сухие листья и мелкий мусор. И, если бы кто-нибудь поднял газету, валявшуюся на песке, то смог бы прочитать небольшое объявление, напечатанное мелким шрифтом на самой последней странице:


Вниманию любителей компьютерных игр!


Фирма «Погружение» объявляет о прекращении своей деятельности.

Все заказы, сделанные ранее, аннулируются.


Однако вы можете посмотреть новый ассортимент компьютерных игр в дочерней фирме «Феникс».


В торговых центрах города будут демонстрироваться последние новинки.


За рекламой фирмы «Феникс» следите в интернете.


В оформлении обложки использованы визуальные и фотоматериалы, находящиеся в свободном доступе на сайте https://www.canva.com/