КулЛиб электронная библиотека 

Макото Том четвертый [Алексей Шмаков breanor11] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Алексей Шмаков Макото Том четвёртый

Пролог

Семнадцать лет назад


— Спасибо, что приехали поддержать меня в столь трудный момент. — обратился император Алексей Николаевич к одним из своих самых верных людей.

Райдон сейчас сидел напротив императора, держа за руку свою жену Ольгу. Они оба выглядели очень взволнованными.

Первой заговорила Ольга.

— Мы не могли поступить иначе. Наташа была очень близка, для нашего рода. Я бы не смогла простить себя, не попрощавшись с ней. Поэтому, как только нам сообщили, что она погибла во время родов, тут же бросились сюда. Надеюсь, с детьми всё в порядке?

— Дети в полном порядке, насколько это возможно, после столь сложных родов. — сказал император, по его лицу было видно, что он чего-то не договаривает. Но узнать, что именно можно, только в том случае, если император сам решит рассказать об этом… — Что она была очень близка для вас, стало для меня настоящим сюрпризом. Провернуть подобное за моей спиной, очень сложно.

Сказав это, император положил на стол, перед четой Лопухиных белый конверт, с уже сорванной сургучной печатью. Лилия и роза, личная печать его младшей сестры, которой она пользовалась только в самом крайнем случае, желая показать исключительную важность скреплённого ею письма.

Ольга взяла конверт и достав из него аккуратно сложенный вчетверо белоснежный лист бумаги, исписанный с обеих сторон, начала читать его. По мере прочтения из её глаз начинали капать слёзы, оставляя на бумаге влажные следы.

«Дорогой братик! Я знаю, что ты будешь ругаться на меня, злиться, придумывать наказания, которых я достойна за этот поступок, но по-другому я просто не могу.

Ты прекрасно знаешь, что всю жизнь я любила только одного мужчину. Но к сожалению, это не мой муж, которому я была верна всё время, что мы провели вместе.

Ты видел, как я горевала, после его преждевременной кончины. Я даже думала наложить на себя руки, спрыгнув с Серебряного Моста. Но меня остановил он. Твой самый верный сторонник и тот кого я любила всегда — Дмитрий Лопухин.

Мой первый мужчина, который навсегда остался в моём сердце.

Они вместе с Ольгой возвращались к себе в поместье из клиники Селивановых. Надеясь, что современные технологии вкупе с возможностями сильнейших целителей империи помогут им обзавестись наследником. Их единственной надеждой было искусственное оплодотворение.

Но организм Ольги оказался слишком стар для этого. Поэтому врачи предложили им единственно возможный выход — суррогатное материнство. Моя кандидатура подошла просто идеально. Хоть я тоже уже далеко не молода, но врачи давали самый положительные прогнозы, которые в итоге оправдались.

Оплодотворение прошло вполне успешно.

Мы решили не рассказывать об этом даже самым близким людям. Всего четыре человека были посвящены в эту тайну. И все поклялись силой, что будут молчать. Сейчас мне уже нечего бояться. Я мертва.

Вскоре выяснилось, что у меня будут двойняшки. Мальчик и девочка. Это стало для меня настоящим подарком. Мы решили, что мальчика я отдам Диме, а девочку оставлю себе.

К этому моменту Лопухины уже начали разыгрывать маленький спектакль, с беременностью Ольги. Да и я всем говорила, что ребёнок, которого я ношу стал последним подарком от погибшего Сергея.

Врачи постоянно заверяли меня, что беременность протекает просто отлично. Да ты и сам наверняка неоднократно интересовался этим. По-другому просто не может быть.

Но пару месяцев назад ко мне в гости приезжал Аркадий Вениаминович Годунов. Старый видящий предостерёг меня, предсказав мою гибель во время родов. Он посоветовал мне избавиться от детей, как можно скорее, чтобы остаться в живых.

Но для чего?

Чтобы провести остаток своих дней заточенной в пустынном особняке, вместе с пятёркой слуг? Нет, я этого не хочу. Я подарю новую жизнь! Пусть, даже если за это мне понадобится отдать собственную.

Девочку назовите Софией, а мальчика Василием.

Позаботься о Софии, люби её как свою родную дочь. А Василия отдай на воспитание Диме с Олей, они всю жизнь мечтали о мальчике.

Знаю, что ты исполнишь мою последнюю просьбу. Мой вредный, вечно ворчащий, старший брат.

Прощай.»

Прочтя последнюю строчку, Ольга отдала письмо мужу. После чего она встала и совершенно не стесняясь императора, задрала просторное платье, поднимая его выше внушительных размеров живота. Отстегнув несколько хитрых застёжек, Ольга сняла уже ненужный элемент своего повседневного гардероба и бросила его на землю, рядом со своим стулом.

— Всё равно он мне больше не понадобится. Где сейчас дети и в каком они состоянии? — вытерев слёзы, спросила Ольга.

— София в полном порядке, а вот с Василием не всё так просто. — замялся император, не зная, как сообщить о том, что мальчик родился с редчайшим заболеванием.

— Чтобы ни произошло мы заберём его себе. — положив письмо обратно в конверт сказал Райдон.

Он мечтал о наследнике больше сорока лет. И сейчас его уже ничто не остановит.

— Полное закупоривание энергетических каналов. — назвал император самый страшный диагноз, который только может существовать в мире, в котором сила имеет решающую роль.

— Неважно. — упрямо произнёс Лопухин. — Я найду лучших специалистов, если потребуется, обращусь к сильнейшим целителям в мире, но найду, как помочь сыну.

Райдон уже считал Василия своим сыном. Хотя, так было уже в тот момент, когда Наташа сообщила им, что всё прошло успешно.

Император лишь тяжело вздохнул.

— В таком случае давайте поклянёмся, что всё это останется только между нами. — принял решение император. — Сейчас я распоряжусь и в усадьбу прибудет бригада верных лично мне врачей. Ольга, тебя сегодня придётся рожать и это будет мальчик.

— Дети должны узнать правду, когда подрастут. — сказала Ольга готовая пойти на всё, чтобы у Дмитрия появился наследник.

Это именно она уговорила мужа поступить подобным образом. Сам он очень долго отказывался, считая подобное предательством по отношению к ней. Ей даже пришлось пригрозить разводом, отдав распоряжение Потанину собирать все необходимые документы.

Сейчас она хотела, чтобы разлучённые после рождения дети узнали правду, не больше.

Мужчины лишь кивнули, соглашаясь с Ольгой. После чего они по очереди произнесли клятву.

Вскоре к усадьбе подъехала бригада врачей, которые и должны принимать роды у Ольги. Сегодня род Лопухиных получит наследника, а император обзаведётся ещё одной дочерью.

Придётся придумывать историю про любовницу, которую он прятал от глаз общественности, но это не проблема. Очередной скандал и позор, на его уже порядком седую голову. Но Наташа была права, чтобы не случилось, он выполнит её последнюю просьбу.

********************

Шесть лет назад


— Ты уверена, что Шувалову можно доверять? О нём ходит множество не самых приятных слухов. В том числе что он с лёгкостью предаёт и не выполняет своих обязательств перед партнёрами, если посчитает, что выгода слишком мала.

— Нет, я совсем не уверена. Но у нас просто нет выбора. Его предложение единственное, где у нас есть хоть крошечный, но всё же шанс. Эта чёртова сила, лишила меня возможности стать матерью! — с яростью произнесла девушка, собирая вокруг себя настоящий энергетический ураган.

Её мужу даже пришлось отходить от неё как можно дальше. Энергия, которая делает людей сильнее, наоборот, ослабляла его. Чем больше её находится рядом, тем он становится слабее.

— Что он хочет взамен?

— Пока только информацию, но в будущем возможны и конкретные задания.

— Ты не забыла о клятвах данных Годунову?

— Шувалов обещал, что поможет нам обойти эти ограничения.

Мужчина надолго задумался. Это предложение выглядело подставой чистой воды. Шувалов был не тем человеком, которому можно доверять. Но смотря сейчас на мечтательное лицо своей жены, он просто не мог отказать ей в надежде.

Проклятье всех владеющих женщин не обошло стороной и их семью. Первый ранг. Чёртов первый ранг. Как только женщина опускается на первый ранг силы, в её организме происходят необратимые изменения. С этого момента она утрачивает возможность стать матерью. Эмбрион просто не выживает в организме, в котором бушует энергетический ураган такой мощи.

Они даже не могли подумать, что такая участь коснётся и их семью. Оля была уже на пятом месяце, когда у неё случился первый спонтанный скачок силы. Этот скачок и лишил её ребёнка.

Она только недавно начала приходить в себя после случившегося. И тут ей говорят, что есть возможность, но за это придётся предать своего учителя.

— Я согласен. — произнёс мужчина, стоило ему взглянуть в глаза своей жене.

********************

— Кира Анатольевна император настаивает на таком решении с вашей стороны. — сказал мужчина в строгом костюме.

Сейчас он сидел в кабинете главы НУИНУ — Шамаханской Киры Анатольевны. Причём в её личном кресле, а сама хозяйка кабинета была вынуждена ютиться в гостевом кресле. Хоть оно практически ничем не отличалось от её собственного, всё же Кира Анатольевна чувствовала себя в нём очень некомфортно.

Этот человек впервые появился в её кабинете, практически сразу после казни Алексея Кудашева. И куда только смотрел Шувалов, когда назначал этого сопляка на столь высокую должность?

Так вот в этот же день, буквально через несколько часов после инцидента в дверь постучались. Кира Анатольевна была очень удивлена, что её секретарша не предупредила о посетителе. Но, когда дверь отворилась, даже без её приглашения и в кабинет вошёл довольно невзрачный человек в строгом костюме. Одного взгляда, на который вполне хватило, чтобы понять, что этот человек пришёл от самого императора.

Личный герб Алексея Второго был вышит на пиджаке этого человека, с левой стороны.

— Можете называть меня Иваном. — представился этот человек, вручая Кире Анатольевне письмо, скреплённое личной печатью императора.

В этом письме император прямым текстом говорил, что если род Шамаханских решит и дальше оставаться в составе клана Шуваловых для них будет закрыт весь внешний рынок и часть внутреннего.

Концентраторы они смогут продавать только имперской армии, по ценам, которые установит государство. Можно было сказать, что император поставил им ультиматум. Который сработал на все сто процентов.

В этот же день Кира Анатольевна связалась с Шуваловым и озвучила ему сложившуюся ситуацию. Но торопиться она не стала, предоставив своему сюзерену время, чтобы решить эту проблему. Она дала ему два месяца.

Сама же тем делом начала вести переговоры с другими кланами, которые в случае чего смогут защитить её от гнева Шуваловых. Таких кланов было немного, но они имелись. Но помимо кланов имелось три корпорации, которые вполне могли соперничать силой и влиянием, даже со столь сильными кланами, как Шуваловы.

И первыми она обратилась к корпорациям. Первой откликнулась «Слава». Что было не удивительно, девушка, которую убили подосланные Кудашевым бойцы была дочерью одного из соучредителей корпорации.

Насколько ей было известно, люди «Славы» решились на очень активные действия, сровняв усадьбу Шуваловых с землёй. И напав на самого Александра Григорьевича. Все участники этой стычки выжили, но удар по самолюбию Шувалова был нанесён просто колоссальный.

Семён Варфаламеев предложил роду Шамаханских просто царские условия, на которые Кира Анатольевна уже практически согласилась.

Но сегодня к ней снова пришёл Иван и на это раз он озвучил конкретный род, под руку которого должны будут пойти Шамаханские. Не клан, не корпорацию, а всего лишь род, один-единственный, состоящий из всего одного человека.

Император явно издевался над ними. Но на этот раз условия были ещё жёстче. Если Кира Анатольевна откажется, империя полностью заберёт себе НУИНУ, а члены рода Шамаханских, способные создавать концентраторы будут обработаны марионеточником. Ради этого император договорится со своим китайским коллегой.

Сбежать из страны у них не выйдет, за каждым членом рода ведётся круглосуточная слежка.

— У меня есть время, чтобы подумать?

— Конечно! Император не хочет на вас давить, навязывая своё решение. — Иван сейчас явно наслаждался своим положением. Когда матрона потенциально богатейшего и сильнейшего молодого рода, сидит перед ним и что-то выпрашивает. — Думаю я вполне смогу дать вам двадцать минут на раздумья.

Этот сопляк явно издевается. Не будь на нём личного герба императора, Кира Анатольевна давно превратила бы сопливого выскочку в дымящуюся кучу дерьма.

********************

— Ты правильно сделала девочка, что пришла именно ко мне. — начал разговор Хироши с одной из не многих в этом мире женщин, которая могла подавить его силу. — Моих запасов продовольствия вполне хватит на пару месяцев. К этому времени мне должны будут привезти ещё. Думаю армия моего бывшего сюзерена сможет это сделать, даже если им придётся пробиваться с боем сквозь все свободные земли. Так, что по поводу еды можно не беспокоиться. Отбиться в моём убежище мы сможем даже от целой армии, это тоже не проблема. А теперь давай рассказывай всё, что произошло.

Ясмин сидела напротив своего первого учителя, который позволил ей разобраться в собственных возможностях. Именно благодаря Хироши она смогла стать тем, кто она есть теперь. Ему она должна быть благодарна за знакомство с Муатабаром.

При воспоминании о муже её сердце сжалось. Страж Ургунди, как его прозвали в свободных землях, за практически несокрушимую броню, которую он мог создавать из камней родных гор. Сейчас он вместе с остальными жителями посёлка сражались с людьми ордена Палящего Солнца, которые вторглись на их земли.

Ясмин удалось сбежать в последний момент, перед тем, как ловушка ордена захлопнулась. С собой она взяла самых маленьких детей, всего тринадцать человек.

К старому отшельнику их доставил Абдулла, как лучший водитель во всех свободных землях. Только услышав этот аргумент, он согласился сесть за руль. Ни приказы Муатабара, ни мольбы матерей спасти их детей, на него не действовали. А стоило зайти, с другой стороны, и он сам вызвался вывезти их.

Как только Абдулла доставил их к пещере учителя, он собрался отправляться обратно, чтобы дать бой захватчикам вместе с другими жителями Ургунди.

Пришлось Ясмин применять свои способности. Превращая Абдуллу совсем ненадолго в энергетического инвалида. Она просто закрыла девяносто процентов его каналов, правда, сама после этого, едва не отдала богам душу. Вовремя подоспел учитель и смог стабилизировать её состояние.

— Я боюсь. — произнесла Ясмин, глядя на учителя.

Эти слова она сказала впервые за свою довольно длинную жизнь. Ей уже приходилось встречаться с врагом лицом к лицу и не всегда эти встречи заканчивались удачно, но именно страх она испытала впервые.

Она боялась не за себя. Боялась за мужа, за жителей Ургунди, которые за все годы проведённые вместе стали для неё почти родными. Но больше всего она боялась за те тринадцать жизней, что ей доверили.

— И это очень хорошо! Значит, ты жива. — широко улыбнувшись сказал учитель. — Я в своё время решил, что ничего не боюсь и из-за этого решения погибли миллионы человек. И только осознав это, я испугался.

Ясмин смотрела на Хироши, словно сейчас впервые увидела его. Учитель никогда не рассказывал о своём прошлом, даже когда она, будучи его ученицей, спрашивала об этом.

«Слишком много боли и страданий я причинил людям» — единственное, что он мог сказать.

— Нас было пять человек. Пять человек, от которых зависела судьба всего континента. Мы могли удержать всё и не дать разгореться пожару великой войны, но поступили, наоборот — нажали на спусковой крючок. В тот момент мы считали, что поступаем, как и должно. Что правда на нашей стороне. А когда осознали, что натворили, было слишком поздно. Двое из нашей пятёрки смогли уйти достойно, как и подобает настоящим воинам, перерезав себе горло. Я же не смог этого сделать. Мой дух оказался слишком слаб. Именно тогда я впервые осознал, что чего-то боюсь.

После этих слов он поднялся и налил им ещё по одной чашке кофе, сваренному им совсем недавно.

— Клянусь, что я отдам свою жизнь, если это потребуется, но защищу тебя и детей. Единственный оставшийся в живых из пятёрки раскаявшихся…Хироши Сумидзо.

Глава 1

— А ты что-то имеешь против? Папа. — спросила Софа.

При этом последнее слово она выплюнула с таким отвращением, словно увидело нечто просто омерзительное.

— Нет, что ты! Я только за! Все же родные брат и сестра, должны быть дружны.

Он, что сейчас шутит? Если шутит, то хочу сказать, что шутки у него очень дерьмовые. Да за такие шутки можно и в хлебало получить! Хотя я и так вроде собирался это сделать. Просто будет ещё один дополнительный повод, и всё.

Судя по выражению Софиного лица, её посетили примерно такие же мысли, что и меня. Мы просто стояли и смотрели то друг на друга, то на затемнённый угол, в котором продолжал сидеть император, явно ожидая нашей реакции после его слов.

Должно быть, он сидит там и ухмыляется, представляя, как мы сейчас офигеваем.

— Что за бред ты несёшь, дядя Лёша. — всё же не сдержавшись, первым спросил я.

— Это не бред, а чистейшая правда. Я поклялся твоей матери, что вы узнаете об этом, как подрастёте. Думаю сейчас самое подходящее время. Вы молоды и горячи, вполне можете натворить дел, о которых потом будете сильно жалеть.

Это он сейчас намекает на то, что мы с Софой можем переспать и всё такое? Странный он какой-то.

— Я много слышала от тебя всякой чуши, но сейчас ты превзошёл самого себя. — наконец, собравшись с мыслями, сказала Софа. — Бредовее я ничего в своей жизни не слышала.

— Вашей матерью была моя младшая сестра Наталья. А отцом Дмитрий Лопухин. В этой папке находятся все необходимые документы. — император похлопал по толстой папке, что лежала на столе рядом с его рукой.

Я даже не обратил на эту папку внимания, хотя смотрел на неё практически в упор. Всё моё внимание приковал к себе император, лицо которого я до сих пор так и не увидел.

Софа осторожно подошла к столу и взяла папку.

Схватив её, она тут же вернулась ко мне. На ознакомление с содержимым папки уйдёт не один час, боюсь столько времени у нас нет точно. Но и того, что мы успели увидеть и прочесть, минут за пять, было вполне достаточно, чтобы поверить бредовым словам императора.

Внутри папки находились медицинские заключения. Результаты генетических экспертиз и ещё куча другой неопровержимой информации. Также там имелось два письма, от отца и нашей, как выяснилось настоящей матери.

Последнее письмо было адресовано императору. В этом письме его младшая сестра рассказывала, как она согласилась выносить сына для отца, но в итоге у неё родилась двойня. Нас Софой разделили через несколько дней после появления на свет.

Софу взял на воспитание император, представив её всем, как свою внебрачную дочь. А я, как долгожданный наследник отправился в семью Лопухиных.

Участники этого обмана поклялись, что никто, кроме них, не будет знать правды, с одной единственной оговоркой: как только мы вырастем, должны будем узнать правду.

Я и до этого ощущал некую связь между мной и Софой, но даже предположить не мог, что она окажется моей родной сестрой. Софа смотрела на меня, и в её глазах я читал такое же офигевание.

— Там есть фотография вашей матери примерно в том же возрасте, что и вы сейчас. — вновь подал голос император.

Немного покопавшись в папке, Софа достала фотографию, на которой была запечатлена практически её точная копия. Правда, с длинными волосами, без боевого раскраса и в строгом платье. Фотография была сделана на фоне административного корпуса академии Годунова. Даже спустя столько лет, в облике здания ничего не изменилось.

Рядом с нашей настоящей матерью стояло ещё пять человек. Двух, из которых я прекрасно знал. Прямо за её спиной стоял отец, его фотографию в молодости мне довелось увидеть впервые, но я сразу же узнал его. Твёрдый, уверенный взгляд, лёгкая улыбка и пара разрядов, проскочивших у него в волосах. Должно быть, именно поэтому он улыбался. Смог украсить фотографию подобным образом. Странное у него, конечно, чувство юмора было.

Отец был одет в парадный мундир, очень похожий на тот, в котором сюда припёрся Воронцов. На вид ему было лет под сорок. Одну руку он положил девушке на плечо, а второй обнимал её за талию. Рука, лежавшая на талии, была забинтована. На бинтах было видно, выступившее кровавое пятно. Это, что же должно было с ней случиться, что даже целители не смогли излечить повреждения до конца?

По обе стороны от отца стояли как две капли воды похожие друг на друга усатые дядьки, тоже одетые в парадную форму. Правда, в отличие от отца, на их мундирах был вышит точно такой же герб, который был на письме присланным мне императором в свободные земли. Немного приглядевшись, я узнал в этих дядьках самого императора. Да ладно! У него, что есть брат близнец? Или у императора такая сила и он тоже решил немного пошутить, как и отец?

Не буду гадать, лучше спрошу у него лично.

Справа от близнецов стоял Годунов. Уже тогда он был довольно стар. На лице видящего было выражение дичайшей скуки. Словно для того чтобы сделать эту фотографию его пришлось загонять в кадр пинками. Сомневаюсь, что кто-то вообще способен на подобное.

Последним человеком на этой фотографии оказался ещё один старик. Даже не так! Древний старик. В сравнении с ним Годунов выглядел очень молодо.

— А кто этот мужчина, который стоит за спиной мамы? — спросила Софа, уже полностью поверив словам императора.

— Наш отец. — ответил я, опередив императора. — Бог грома, Райдон, Палач — называй его, как тебе больше нравится. Ты мне лучше расскажи, кто этот древний старик, что стоит по левую руку от одного из императоров.

Софа посмотрела на меня, как на умственно отсталого.

— Ты что историю совсем в школе не проходил? Не узнал предыдущего императора? Это дедушка Коля.

— Да не ходил я в школу. И не должен знать всех императоров в лицо! Тем более в империи, в которой я не собираюсь надолго задерживаться! — выпалил я.

Вообще, охренела наезжать на меня из-за вещей, которые я не обязан знать.

— Насчёт того, что не собираешься надолго задерживаться в империи мы поговорим с тобой позже. — одарив меня не предвещающим ничего хорошего взглядом, сказала Софа. — А его. — она ткнула пальцем в фотографию. — Я буду называть папа. Мне больше нравится это слово. Всегда хотела так называть отца, но мне не разрешали. — кинув злобный взгляд в сторону императора, сказала Софа. — И теперь я знаю почему.

— Всё совсем не так, как ты могла подумать девочка моя. — до этого твёрдый и властный голос императора дрогнул, и он сорвался на фальцет. Прокашлявшись, он продолжил, вернув свой голос в норму — Я люблю и всегда любил тебя, как собственную дочь. Для меня не существует разницы между тобой и другими моими детьми.

— И поэтому ты всегда запрещал мне делать то, что мне действительно нравилось? Ты всегда говорил с кем мне стоит общаться! Куда мне стоит идти! Да ты даже говорил, какими духами мне стоит пользоваться! — взорвалась Софа.

Похоже, для неё новость, что император ей неродной отец, стала настоящим шоком.

Если она вела себя подобным образом, считая императора своим отцом, то боюсь даже представить, что она начнёт вытворять после этих новостей. Вот, правда, её поведение теперь в основном стало моей головной болью. Чувствую пора мне подготавливать именной ремень для Софы и начинать применять его по прямому назначению.

— Вот когда у тебя появятся собственные дети, тогда мы и вернёмся к этому разговору. — припечатал император, при этом ударив ладонь по столу со всей силы. Стол жалобно заскрипел, но всё же выдержал. — А теперь давайте поговорим о главном.

После этих слов император поднялся и двинулся в нашу сторону.

Наконец я смог увидеть его лицо. Это действительно оказался один из близнецов, стоявших рядом с отцом на той фотографии. Он практически не изменился. Разве, что прибавилось морщин, да и набрал с десяток килограммов. А в остальном совершенно не изменился.

Высокого роста, тёмные коротко стриженные волосы, лихо закрученные усы и аккуратная бородка. Глаза императора были серого цвета, словно стальные. На его лице застыла снисходительная улыбка. Которая сразу начала вызывать у меня дикое раздражение. Кулаки сами собой сжались.

По мере того как император подходил к нам я начинал ощущать чужую силу, что начала обволакивать нас с Софой, создавая вокруг нас подобие защитного контура. Эта сила была очень похожа, на ту, что применяет Софа. Вот только когда меня касалась Софина сила, я не испытывал подобного омерзения. Словно меня засунули в аквариум, в котором плавают отвратительные существа, покрытые какой-то слизью, которые постоянно задевают меня своими мерзкими, скользкими телами.

Как только мы были полностью окружены защитным контуром императора, в него попыталась вклиниться сила Годунова, но у неё ничего не вышло. Она лишь коснулась защитного контура и отскочила обратно, будто от удара током.

— Старый маразматик до сих пор пытается контролировать абсолютно всё? У него не выходило это делать, даже в лучшие годы, о чём уж говорить сейчас, когда он практически одной ногой в могиле. — покачал головой император, подойдя к нам.

Остановившись совсем рядом, он протянул мне руку.

— Алексей Николаевич. А лучше просто дядя Лёша. Не хватало ещё, чтобы меня родной племянник величал по имени-отчеству или по титулу.

Я стоял и смотрел на протянутую мне руку. Дядя Лёша значит! Тот, кто позволил убийцам моей семьи спокойно продолжать жить в своём государстве. Тот, кто позволил им выйти на лидирующие позиции. Тот, кто согласился отдать мою сестру за сына главного убийцы. Тот, кто сам пришёл ко мне!

Синки пришла ко мне сама, я даже не хотел сейчас касаться энергии. Я хотел голыми руками разобраться с императором. Хотел почувствовать, как мой кулак ломает ему нос, как я наношу удар за ударом.

Но оттолкнуть Синки я не мог, у меня просто не получалось этого сделать.

Как только сила наполнила меня, я увидел перед собой совершенно другого человека. Ссохшееся тело отвратительной мумии, которое было покрыто лохмотьями сгнившей кожи сейчас стояло передо мной и протягивало руку, состоящую из покрытых чёрными пятнами костей, без единого кусочка кожи и мяса. При одной мысли о том, чтобы прикоснуться к этой руке, меня передёрнуло.

Теперь сразу стало понятно, то чувство омерзения, что накрыло меня, когда его сила окутывала нас.

От головы этого существа тянулась довольно толстая энергетическая нить, угольно-чёрного цвета с золотыми вкраплениями и терялась где-то за пределами дома. Да что же за мощь должна быть у человека управляющего этим созданием? Удерживать столь толстый канал высших энергий просто нереально сложно, даже на расстоянии в несколько метров, а тут, возможно, это расстояние измеряется в километрах. Я, по крайней мере, не смог отследить, куда ведёт этот канал, потеряв его из виду практически на границе академии. Моих сил тупо не хватило, в то время как канал продолжал тянуться дальше.

Единственное, что я успел сделать, повесить на этот канал следилку, разработаную лично мной, ещё в прошлом мире. Правда, для чего я это сделал даже не представляю. Она отлично работает только на небольших расстояниях. На каком расстоянии от меня она продолжит работать я не знаю. Даже не могу предположить.

Этот энергетический канал, был просто потрясающий. Боюсь я даже не смогу создать подобный, тупо не хватит навыков. А о том, чтобы управлять с его помощью кем-то и вообще не стоит заикаться.

Коснувшись этого канала Синки, меня едва не вывернуло, настолько противными были ощущения.

Нужно срочно изолировать это создание от остальных. Не хватало ещё, чтобы оно и дальше продолжало разгуливать по стране, притворяясь императором. в том, что это не император я был уверен.

Тонкая струйка Синки потянулась от меня, начиная заключать это чудовище в защитный кокон. За долгие годы поддержки такого вокруг собственного тела, я научился делать это практически мгновенно.

Существо даже не догадывалось, что я собираюсь сделать до самого последнего момента. Сейчас единственным местом, где ещё не стоял мой защитный кокон, был затылок, к которому и вёл управляющий этим созданием энергетический канал. Как бы не противно мне было прикасаться к этой энергии, но выбора просто не было.

Собрав как можно больше Синки вокруг канала, я начал давить. Канал с огромным трудом, но поддавался. С каждым мгновением становясь всё тоньше.

Как только я начал отрубать канал, мумия начала действовать. Костлявая рука, протянутая для рукопожатия, устремилась к моему горлу. Двигалась она просто молниеносно и я не успевал ничего предпринять.

Миг и рука достигла своей цели, вот, правда, все попытки этой твари задушить меня закончились ничем. Софа, державшая меня за руку, окутала наши тела, своей защитной техникой. Которой она должна меня, кстати, научить.

Морда твари исказилась в беззвучном гневном крике. Как она вообще умудряется сейчас двигаться? Насколько помню, когда я касаюсь Синки, весь мир вокруг замирает. А тут и эта тварь двигается, и Софа смогла закрыть меня своей техникой.

Ну, допустим, с Софой всё понятно, родные брат с сестрой. Хотя после увиденного, можно начать сомневаться в правдивости слов этой твари. Но возможность обмена энергией между нами говорит сама за себя. Годунов же говорил мне, что такое возможно, только между близкими родственниками.

Создание приняло ещё несколько попыток напасть на нас, но каждый раз натыкалось на защиту. Я продолжал давить, обрезая энергетический канал.

Когда канал был практически перерублен, тварь поняла, что не сможет достать нас и сама сейчас попадёт в ловушку. В очередной раз, разинув уродливую пасть в немом крике, она попыталась сбежать, кинувшись к окну.

Даже не сговариваясь, мы схватили беглеца невидимыми руками и вернули обратно.

Как только управляющий канал был перерублен, и тварь оказалась полностью окутанная защитным коконом из Синки, к которому тянулась тонкая, подпитывающая нить, на этот раз от меня, она сразу же перестала сопротивляться, замерев на месте.

И что вообще это за существо? Что за тварь заняла место императора? Кто управлял им и где находится настоящий император? Куча вопросов пронеслась в моей голове.

В памяти сами собой всплыли слова, сказанные Куратором. «Но всё равно запомни, что пока тебе стоит избегать встречи с доппелем вашего главного. Не сдюжишь и запорешь нам всё»

Но откуда эти воспоминания? Я точно не помню этой встречи. Ну ладно, если выпадет возможность, обязательно узнаю об этом у самого куратора.

Так значит это существо — доппель. Вот только, что это такое? Боюсь придётся нам идти к Годунову, возможно он что-то знает по этому поводу. Других вариантов просто не было. Сомневаюсь, что Гриша и Сергей Михайлович смогут нам хоть чем-то помочь.

Но идти никуда не потребовалось. Как только я оборвал энергетическую подпитку доппеля, его странный, отвратительный защитный контур, окутавший нас с Софой, исчез. Сразу после этого, я ощутил прикосновение Синки Годунова. Он уже всё знал и вскоре должен прибыть к нам.

Что будет с этой тварью, если я сниму защитный кокон, было неизвестно, поэтому до прихода Годунова, мне предстоит удерживать Синки. Так долго этого делать мне ещё ни разу не доводилось, но выбора просто нет.

К своему удивлению, повернув голову в сторону Софы, увидел, что её тело тоже окутано божественной энергией. Это совершенно точно подтверждало мою теорию. Что намного проще коснуться высших сил, если делать это через другого человека, находящегося с ними в контакте.

Софина Синки совершенно не отличалась от моей, как это было с Аркадием Вениаминовичем и Сеем. Что в очередной раз подтвердило наше с Софой родство.

Что я сейчас чувствую, когда узнал, что у меня появилась родная сестра? Даже не знаю. Я уже давно начал относиться к Софе, как к очень близкому мне человеку, можно сказать, родному. Только тогда я делал это по наитию, чисто инстинктивно, а сейчас уже это будет происходить вполне осознанно.

Теперь я совершенно точно не спущу с неё глаз. Тем более после того, как наш родной дядя оказался подобной тварью.

В этот момент время вернуло свой обычный бег. Окна в гостиной взорвались, осыпав помещение мелкими осколками.

До наших ушей донеслись звуки боя.

Глава 2

Что там происходило, мы не имели понятия. Сейчас я и Софа были заняты удержанием доппеля.

Я боялся даже пошевелиться. Не было ни какой уверенности в возможности и дальше продолжать подпитывать защитный кокон.

Сейчас, когда я время начало свой нормальный ход, я совершенно по-другому ощущал божественную силу. Она уже не казалась мне столь податливой, как в самом начале. В этот момент энергия больше походила на тугой пластилин, который постоянно норовит принять свою изначальную форму, и чтобы заставить его оставаться в том виде, который необходим тебе нужно мять его не останавливаясь.

То же самое было и с Синки. Мне нужно было постоянно направлять, подталкивать её к защитному кокону.

Похоже, создание запертое внутри просто перестало функционировать, без постоянной энергетической подпитки.

Дом несколько раз, довольно хорошо тряхнуло. Это явно старался дядя Петя. Помню, как он совсем недавно проворачивал подобное со зданием тайной канцелярии.

Со стен начали падать картины, откуда-то донеслись звуки бьющейся посуды, совершенно точно упало несколько шкафов и разлетелись все оставшиеся целыми стёкла.

Да, что же у них там происходит? Но узнаю я это, только после того, как прибудет видящий и будем надеяться сможет перехватить у меня поддержание кокона. Я уже начинал чувствовать, что при таком раскладе меня надолго не хватит. Кокон начинал требовать всё больше и больше энергии.

Если сперва для его поддержки хватало тоненькой струйки, толщиной с обычную иголку, то теперь она выросла до размера шариковой ручки и продолжала расти.

Мои размышления прервало, явно Гришиных рук дела, прошедшее совсем рядом с нами лезвие тьмы, оставив дыры в стенах на пути своего следования.

А бой там, похоже, идёт нешуточный. Оставалось только надеяться, что наши защитники смогут справиться. Мы с Софой сейчас были практически беззащитны.

Время тянулось непозволительно медленно. Наши с Софой силы стремительно таяли.

— Вы целы? — Раздался за нашими спинами голос Воронцова.

Повернув голову в его сторону, я даже не удивился, когда увидел его чудовищную броню. Вот только сегодня она была украшена просто огромным кровавым плащом, который ужасающим шлейфом тянулся вслед за своим хозяином. Это сколько же человек он должен был убить, чтобы состряпать подобный плащ? Что же происходило на улице?

— Вррооррддеад. — попытался я ответить ему, но вместо внятной речи получилась какая-то белиберда.

— Уйди с дороги! И убери уже своё одеяние, пока дошёл все ноги себе в крови испачкал. — с лёгкостью отталкивая Ворона, в дверях появился дядя Петя.

Войдя в гостиную, он тут же бросился к нам. Его руки были покрыты кровью, практически до плеч. На костяшках пальцев я заметил прилипшие куски чьей-то плоти. И вообще, он сейчас выглядел ни чем не хуже Воронцова. Разве, что кровь на нём уже начинала подсыхать, в то время как доспех Воронцова постоянно прибывал в движении.

Подойдя к Софе, дядя Петя попытался прикоснуться к девчонке, но вместо этого отлетел в сторону, снося собой маленький шкаф, в котором судя по звукам бьющегося стекла, находилась посуда. Ударившись о стену, он тут же вскочил и попробовал предпринять ещё одну попытку, коснуться своей подопечной. Результат оказался прежним, вот только на этот раз дядя Петя отлетел прямиком в Ворона.

Сергей Михайлович сразу же обнял своего старинного друга, специально пачкая его кровью. Я же прекрасно знаю, что он филигранно может управлять своими способностями, не теряя ни единой капли крови.

Даже сейчас они умудряются вставлять друг другу палки в колёса. Как говорится — «горбатого, могила исправит».

Поднявшись второй раз, дядя Петя решил зайти с другой стороны. Я увидел, как его в его теле начинает накапливаться энергия, которая начинает создавать вокруг него некое подобие защитного барьера. Вот только его барьер был раз в десять толще нашего. А для создания подобного нужно довольно много времени.

Но он не стал ждать, как только ладонь дяди Пети полностью оказалась под защитой, он с опаской протянул её в сторону Софы и дотронулся до её плеча. В момент контакта из его руки вылетел едва уловимый энергетический импульс. Пара секунд и импульс вернулся обратно, разбив так усердно возводимую дядей Петей защиту на руке.

— София в полном порядке, вот только скоро заработает истощение, если и дальше будет продолжать так тратить энергию

После этого дядя Петя проделал ту же процедуру и со мной. Вот, правда, импульс, выскочивший из меня, долбанул по нему с силой разогнавшегося грузовика.

Минимум одна стена была проломлена, а нас накрыло облаком строительной пыли, вырвавшемся из раскуроченной стены.

— Парень тоже в полном порядке. — послышался приглушённый голос дяди Пети из соседней комнаты.

К этому времени Воронцов уже избавился от своей ужасной брони. И куда он только девает всю лишнюю кровь? Потому что там, где он до этого находился, было совершенно чисто.

— А это, что за отродье они поймали? — на этот раз вопрос принадлежал Грише.

Чья всклокоченная голова появилась в окне. Вернее, в том, что от него осталось, после разборок, которые они учинили снаружи.

— Я подобное вижу впервые. — наконец заговорил Сергей Михайлович, осторожно обходя нас Софой.

Он прекрасно видел, что происходило с дядей Петей, когда тот касался нас. И явно не хотел повторять его участи.

Подойдя к защитному кокону с заключённой в нём тварью, Воронцов внимательно начал осматривать её. После потери связи с питающим энергетическим каналом тварь окончательно приняла свой истинный облик. Больше никаких попыток закосить под императора не было.

Это мы с Софой видели окружающий монстра золотистый кокон. Для всех остальных это страшилище просто стояло, замерев в паре метров от нас.

— А те придурки на улице разве не из этой же оперы? — спросил Чернышёв, указывая мечом себе за спину.

— Ты видел, сколько там было крови? — задал риторический вопрос Ворон. — Вот! А этот товарищ, — посмотрев на гендерную принадлежность твари, которая, к моему удивлению, присутствовала на своём месте, продолжил Сергей Михайлович. — словно сушёная рыба. В нём нет ни капли жидкости. Складывается такое впечатление, что стоит его тронуть и он осыплется прахом.

— Ну, так не трогай. Кто тебя заставляет. Вечно тянешь свои руки, куда не просят, а потом всякое дерьмо случается. — снова наехал на Ворона дядя Петя, вылезая из проломленной стены.

Он весь был усыпан побелкой вперемежку с какими-то опилками и кусочками утеплителя. Вроде такая штука называется стекловатой, и насколько я знаю она дико колючая. Что и подтвердил дядя Петя, постоянно почёсываясь то тут, то там.

— Дерьмо случается, только там, где появляется твоя жирная задница. — многозначительно заявил Воронцов. Услышав это, Гриша заржал в голос. — А я хочу понять, что это вообще такое и каким образом император превратился в это.

Я очень хотел сказать ему, что это не император, но возможность понятно и членораздельно выражаться, вернётся ко мне только после того, как я отпущу Синки. В этом был совершенно точно уверен.

— Это нужно вызывать сюда Давыдова с его спецами. Слышал что-нибудь про нулевой отдел? — спросил дядя Петя, ничуть не обидевшись на слова Воронцова.

А вот Гришу он одарил весьма многозначительным взглядом. Что было разрешено старому если не другу, то очень хорошему знакомому, то явно было запрещено всем остальным.

Я бы на месте Гриши теперь ходил и оглядывался по сторонам, а то кто его знает. На территорию академии дядя Петя имеет свободный доступ. Вот так подкараулит где-нибудь за углом и тюкнет чем-нибудь тяжёлым по затылку. Тут будь ты хоть нулевик, хоть ещё кто, от удара тяжёлым предметом по темечку это не спасёт, если ты не ходишь с постоянно под защитной техникой. Хотя я уверен, что и такие индивидуумы попадаются довольно часто.

— Про отдел-то я слышал. — продолжая изучать мумию, начал отвечать Ворон. — И даже принимал непосредственное участие в его создании. Могу сказать тебе только одно. Даже упоминание об этом отделе уже считается раскрытием государственной тайны. Что за это грозит ты и сам прекрасно знаешь.

— Да ладно тебе пугать-то меня! Пуганые! Но Давыдову в любом случае нужно доложить. Это его люди превратились в тех тварей и попытались нас сожрать. Так, что пускай приезжает и разбирается. Не зря же его назначили главой тайной канцелярии.

— Не зря. — только и ответил Сергей Михайлович.

Похоже, ему надоела словесная перепалка. Он нагнулся и поднял с пола папку, которую обронила Софа, когда начались эти события. Быстро заглянув внутрь и прочтя всего один документ, лежавший сверху, глаза Воронцова начали вылезать из орбит.

Сейчас он стоял и не отводил взгляда с меня и Софы. Неужели мы тоже выглядели подобным образом, когда узнали о наше родстве?

— Ты чего так вылупился? Смотри, сейчас глаза выскочат, потом всю оставшуюся жизнь будешь косить под хамелеона. — расхохотался дядя Петя.

Воронцов тут же отвёл от нас взгляд и поспешил убрать документ обратно, а папку закрыть, как можно надёжнее, оставив её у себя. Чувствую, ждёт нас долгий разговор, как разберёмся с мумией.

— А вот и подкрепление подтянулось. — подал голос Гриша.

Что-то он на удивление молчалив. Или просто не получается вставить слово в перепалки Ворона с дядей Петей? Что относится к ним с уважением и поэтому не лезет, не поверю никогда. Для Гриши нет авторитетов и он это неоднократно доказывал.

Я услышал торопливый топот нескольких человек и в комнату вошёл ректор, ведя следом за собой Мойру Рухия. А она, что здесь забыла? Или эта тварь по её части? Вроде она много чего знает из истории, хотя я могу и ошибаться.

К этому моменту наши силы с Софой были практически на исходе. Если Годунов не перехватит контроль над коконом, то ещё максимум пара минут и нам придётся его отпускать.

— Макото, Софа в этом нет необходимости. Это существо уже не представляет опасности. — словно прочтя мои мысли, сказал видящий.

— Какой интересный экземпляр, да в каком отличном состоянии. — подлетела к мумии Мойра.

Она, совершенно не боясь начала трогать эту тварь голыми руками, отрывая висящую лоскутами кожу, и заглядывая в самые потаённые места.

Это ещё хорошо, что мы с Софой уже сняли защитный кокон, а то пришлось бы дамочке немного полетать.

— Мать вашу! Кто-нибудь мне может объяснить, что тут вообще твориться?! — заорала Софа, обращаясь ко всем сразу. — Почему вместо отца оказалась эта тварь?! И где он сам сейчас находится?!

Хоть Софа и была не в лучших отношениях с императором, но похоже, что, узнав правду о своих родителях, она всё равно считала его своим отцом и переживала за него. Сейчас это явственно вылезло наружу.

Я подошёл к ней и обнял. Что-то говорить не имело смысла, потому что я точно так же, как и она не знал ровным счётом ничего.

— Давайте мы все успокоимся. Мойра оставьте эту марионетку в покое. Я прекрасно понимаю, что до этого вам ещё ни разу не удавалось поработать со столь прекрасно сохранившимся экземпляром, но если вы не остановитесь, то и этот экземпляр станет ни чем не лучше предыдущих. Сперва дождёмся специалистов и когда они создадут все необходимые условия для изучения марионетки, вы получите полный доступ. Вот и отлично. Никогда не сомневался в вашем благоразумии.

Видящий выдал целую тираду, для того чтобы отогнать от замершей твари любопытную даму. Она уже успела содрать большинство лоскутов кожи, оголив почерневшие кости. Но получив отповедь от Аркадия Вениаминовича всё же остановилась и с виноватым видом отошла в сторону. При этом не переставая смотреть на это существо. Очередная маньячка. Хорошо ещё, что целью её фетиша являюсь не я.

— Могу совершенно точно сказать одно. — продолжил говорить ректор. — Император определённо жив. Иначе кукольник не смог бы создать его точную копию.

Кукольник? Какой ещё к чертям кукольник? Впервые слышу о подобном.

— Хотите сказать, что его так и не смогли уничтожить? — спросил Воронцов.

Похоже, он знал кто такой кукольник, а это уже о многом говорило.

— Другого объяснения у меня просто нету. Только он один был способен на создание подобных кукол. — развёл руками Годунов.

— Я лично присутствовал на его казни. — продолжал гнуть свою линию Сергей Михайлович.

— Как и я. И ещё с пару сотен человек. — сказал ректор тоже начав рассматривать тварь. — Но это не отменяет того факта, что сейчас мы видим перед собой искуснейше сделанную куклу, причём из давно умершего человека. Я не удивлюсь, что это один из членов императорской семьи. В противном случае очень трудно добиться идеального сходства.

— Стоять! Я вообще ничего не понимаю, о чём вы сейчас разговариваете! Кукольники, мумифицированные члены императорской семьи. Можете вы нам рассказать всё так, чтобы у нас больше не осталось вопросов. — смог наконец, заговорить и я.

— Иначе я сейчас буду убивать! — добавила разъярённая Софа. Она начала злиться сразу после того, как её вопросы оставили без ответов, а пустились в какие-то совершенно непонятные для нас дебри. — И начну, пожалуй, с вас. Как с самой, на мой взгляд, ненужной в этой комнате.

Пальчик Софы указал на Мойру, но та даже не обратила на неё внимания с головой погрузившись в изучение мумии, пусть даже и не касаясь к ней.

— Мы вам обязательно всё объясним, но чуть позже. — как можно мягче попытался проговорить видящий. — Сейчас я срочно должен связаться с Мстиславом и Валентиной. Империя находится в огромной опасности. Могу совершенно точно утверждать, что твой отец София жив и относительно здоров. Иначе кукла не смогла бы получиться совершенно неотличимой от оригинала. Даже силы императора были скопированы совершенно точно.

После этих слов Аркадий Вениаминович выбежал из дома. Предварительно попросив Гришу присмотреть, чтобы тот не пускал на территорию посольства зевак. Пока не прибудут бойцы ОБР, дальше это будет их задачей.

Гриша не стал отнекиваться, очередная возможность безнаказанно поорать на других, что может быть лучше?

— А нам теперь что делать? — спросил я у Воронцова.

Из всех оставшихся он казался мне самым адекватным. Дядю Петю я в расчёт не беру, просто знаю его совсем ничего.

— Пока совершенно точно оставаться здесь. Думаю, Давыдов будет на территории академии минут через десять, после звонка Годунова. Старый видящий принадлежит к тем людям, которых не заставляют долго ждать, даже императоры. Тем более, они старые друзья и постоянно пытаются утереть друг дружке нос. — ответил Сергей Михайлович.

При этом он как-то не добро посмотрел на дядю Пети, отыскавшего где-то стул и усевшегося на него.

— Я хочу знать, что случилось с отцом. — решительно заявила Софа.

Она уже пришла в себя и хотела действовать. Но я был, полностью согласен с Воронцовым. Сперва нужно дождаться Давыдова и Годунова. Похоже, они уже знали, что нужно делать в подобной ситуации. Возможно что-то похожее происходило в прошлом. Хотя я очень сильно сомневаюсь, что кто-то уже осмеливался подменить императора.

— Мы обязательно узнаем. Только нужно дождаться Давыдова. Аркадий Вениаминович сказал, что император по-любому жив и относительно здоров. А в этих вопросах не доверять ему у нас нет причин. — как можно спокойнее произнёс я, схватив Софу за плечи.

Девчонка вся издёргалась, не находя себе места. Всё же она очень сильно беспокоилась об отце.

— София. Я клянусь тебе, что найду императора и порву задницу всем, кто был причастен к его похищению. — присоединился к моим словам дядя Петя.

Вот теперь я убедился, что он вполне нормальный мужик. И чего Ворон постоянно с ним цапается?

— Я хочу пить! — заорала мумия, заставляя нас всех подпрыгнуть на месте.

Глава 3

Единственное, что пришло мне в голову это снова схватить эту тварь невидимыми руками. Софа поступила совершенно так же.

Ворон вмиг облачился в свою броню, а дядя Петя бросился вперёд, закрывая собой Софу. И только одна Мойра была ужасно рада произошедшему.

— Все замерли! — заорала на нас улыбающаяся до ушей женщина. — Он осознал себя, это самый интересный момент. Нельзя его упустить.

— Отпустите меня сопляки. — проскрипела мумия, совершенно непонятным для меня образом. Её голосовые связки уже давно сгнили, так каким образом она вообще может говорить?

— Да вот хрен тебе по всей роже! — крикнула Софа. — Давайте его прихлопнем и всех делов. — уже тише обратилась она к нам.

— Это, кого ты там собралась прихлопнуть?! Кишка тонка, чтобы угрожать мне! — вновь проскрипела мумия, абсолютно безуспешно пытаясь выбраться из нашей ловушки.

— Давайте всё успокоимся и не будем совершать необдуманных поступков. — встала между нами и мумией Мойра. — Сергей Михайлович, вас это тоже касается.

Ворон замер на месте с уже занесённым кровавым клинком, он явно собирался снести твари голову. Но отчего-то остановился в последний момент, словно его заморозили. Хотя, очень похоже, что так оно и было.

Только сейчас я заметил, слабое сияние силы, окружившее Мойру. Она совершенно точно, сейчас применяла какой-то конструкт. И направлен он был в сторону Воронцова.

— Уважаемый, вы помните, как вас зовут? — обратилась к твари сияющая Мойра.

Нет, она точно больная.

— Конечно, помню, что за глупые вопросы? Вот только скажу вам это, только после того, как сопляки отпустят меня.

А этот ссохшийся товарищ при жизни явно был непростым человеком. Вон, как сращу решил повернуть ситуацию в свою пользу.

— Молодые люди, будьте так добры отпустите куклу. Вы же прекрасно видите, что без управляющего канала он ни на что не способен.

— Не вздумай. — обратился ко мне дядя Петя и я полностью разделял его взгляды.

С какого перепугу нам отпускать эту тварь. Это сейчас он весь такой слабый и беззащитный. Хрен его знает, что он выкинет, когда окажется свободен.

— Клянусь, что смогу сдержать его, даже если придётся пожертвовать своей жизнью. — тяжело вздохнув сказала Мойра.

Белёсая дымка подтвердила её клятву.

— Освободите Сергея Михайловича. Мне нужны гарантии, что это существо совершенно точно не нападёт ни на кого из нас и не сбежит. — выдвинул я свои условия.

Немного поколебавшись Мойра выполнила моё требование.

Воронцов все прекрасно слышал и поэтому не стал сразу сносить твари голову. Кровавый меч в его руке плавно перетёк в копьё, на острие которого выступила капля крови и упала на пол.

При виде этого мумия затрепыхалась ещё сильнее.

— Я хочу пить! — повторила она свои первые слова.

Получается, этой твари, чтобы утолить свою жажду нужна кровь? Тоже мне сушёный вампир. По-хорошему его бы уничтожить на месте, но раз Мойра поклялась, причём собственной жизнью, пускай теперь отвечает.

— Давай. — сказал я Софе, которая пыталась отодвинуть в сторону дядю Петю, но это было бесполезно.

Практически одновременно наши невидимые руки раздались и мумия вполне удачно, приземлилась на ноги.

— Мы выполнили ваше условие. Теперь представьтесь, пожалуйста. — тут же сказала Мойра, плотно окутав своё тело энергией.

— Романов Николай Александрович император этих земель. — вытянувшись по стойке смирно и ударив невидимыми каблуками, на гусарский манер, отрапортовала мумия.

— Дедушка? — раздался удивлённый возглас Софы из-за спины дяди Пети.

— Я так и думала, что это должен быть ближайший родственник императора, чтобы изготовить настолько качественную подделку. — захлопала в ладоши, прыгающая на месте от счастья Мойра.

— А ты та самая девчонка, которую этот остолоп, что занял моё место на престоле, нагулял? Надеюсь, ты хорошенько ему выносишь мозги. Как в своё время он делал со мной. Просто на парней нет никакой надежды, уж слишком они послушные. Аж тошно.

Охренеть! Прям сериал какой-то.

— Выносила. — поправил бывшего императора дядя Петя.

— Что значит выносила? Неужели Лёшка преставился?

— Преставиться, может ещё и не преставился, но что находиться в большой опасности совершенно точно. — сказал дядя Петя и наконец дал Софе высунуться из-за своей спины.

В этот момент новоиспечённый родственник, а точнее сказать староиссушеный, метнулся в сторону Софы, раззявив отвратительную пасть.

Его голова мгновенно разлетелась сухими ошмётками, покрывая собой едва ли не четверть всей гостиной.

Но это не остановило нашего дедушку. Тело мумии продолжило свой рывок и сбило Софу с ног, попутно задевая и увлекая следом за собой и дядю Петю.

Уже проломленная в стене дыра послужила отличной имитацией двери. Вся троица завалилась в соседнюю комнату.

Я всё ещё пытался понять, что же сейчас произошло, когда мимо меня пронеслась Мойра и тоже нырнула в дыру с криками.

— Не уничтожайте его! Оставьте, хоть что-нибудь для исследований.

И как у неё вообще получается бегать с такой скоростью и совершать подобные прыжки в столь строгом наряде? Или их учат подобному в академии? Если это действительно так, то я уже им завидую.

Единственными, кто остался в гостиной, были мы с Сергеем Михайловичем.

За стеной послышалось несколько глухих ударов, после чего всё стихло. Даже причитания Мойры, куда-то исчезли.

Кинувшись к дыре в стене, на долю секунды опередил Ворона и поэтому мне досталось лучшее место, для того чтобы увидеть нереальную картину.

Софа сейчас стояла над изувеченным телом мумии и методично отстрелила ей конечности. Целой осталась только правая рука, которой мумия вцепилась в Софин сапог.

Туловище мумии продолжало дёргаться, даже после того, как Софа отстрелила все конечности. Как только это произошло, сверху на мумию упала Мойра. Применив какую-то технику, заключившую трепыхающуюся плоть в защитный кокон, голубого цвета.

— Да всё с ними в порядке. — сказал я Ворону, который пытался протиснуться мимо меня и увидеть всё собственными глазами. Хорошо ещё, что он уже был без своей брони.

— По поводу этого барана. — палец Воронцова показал на дядю Петю, — я не сомневался. А вот за девчонок малость переживал.

— Ты бы пальцы свои кривые в мою сторону не показывал, а то они ведь так и сломаться ненароком могут.

— Заткнулись оба. — рявкнула на них Софа. — Дед он мне или нет, но нужно уничтожить эту тварь. А для этого надо отодрать от этого обрубка чокнутую бабу. Вон как вцепилась, боюсь, без применения силы не обойтись.

Сказав это Софа, не помню уже, в которой раз за вечер, воспользовалась невидимыми руками. Она подняла ссохшиеся человеческие останки, вместе с повисшей на них Мойрой.

— Да оттащите её кто-нибудь. — ещё раз попробовала добиться от нас, разделения мумии с Мойрой моя недавно приобретённая сестра.

— Оставь её. Если эта дамочка вцепилась во что-то, то она уже никогда этого не отпустит. — сказал Воронцов. — К тому же ты и так превратила мумию в настоящий обрубок, со всех сторон.

— Вот только причиндалы осталось ликвидировать и всё. — вставил свои гнутые пять копеек дядя Петя.

С улицы начали доноситься недовольные возгласы студентов, которые хотели знать, что в последнее время творится академии. И почему, всё веселье проходит мимо них.

Я тоже очень хотел бы получить ответ на этот вопрос.

А пока оставалось только ждать подкрепления, которое я надеюсь уже в пути.

Давыдов, вместе с Валентиной Николаевной прибыли минут через двадцать.

За это время нам всё же удалось успокоить Софу и удержать её от немедленной расправы над мумией и защищавшей её Мойрой.

От греха подальше женщина отошла в соседнюю комнату, чтобы не попадаться Софе на глаза. Хотя я думаю, что сделала она это специально, чтобы иметь возможность практически не ограниченного изучения мумии.

— Где марионетка? — спросил Годунов, сопровождающий эту парочку.

— У вашей подружки. — высунув язык, произнесла Софа и махнула рукой в сторону одно из уцелевших дверей.

Видящий подошёл к указанной двери, но не успел даже прикоснуться к ручке, как дверь распахнулась. Сперва в гостиную вошла Мойра, а следом за ней влетел обрубок, якобы нашего деда.

— Наконец — сказала женщина. — Я уже думала, что не смогу защитить это сокровище.

Давыдов слегка щёлкнул пальцами, и я даже не понял, что произошло. Останки всё ещё шевелящегося тела превратились в прах.

— Нужно было уничтожить эту мерзость сразу, как появилась такая возможность. — сказал Давыдов.

После чего получил смачный подзатыльник от Валентины Николаевны.

— Всё бы тебе только ломать да портить! А подумать, прежде чем что-то делать, ты никогда не пробовал?

— Пробовал. Совершенно не моё. — ни капли не смутившись ответил Давыдов.

— До этого у нас был хоть и мизерный, но всё же шанс, что сможем выйти на след кукольника. А ты своей выходкой похоронил этот шанс. Теперь придётся думать, как отыскать Лёшу. — произнесла Валентина Николаевна.

После её слов я вспомнил о своей следилке, что я повесил к энергетическому каналу. Тут же попытался наладить с ней контакт и определить, где спрятался таинственный кукольник. Но меня ждал облом, единственное, что я мог совершенно точно сказать, так это направление, в место, где сейчас находится создатель того канала.

Торопиться говорить об этом я не стал. Сперва нужно выслушать, что они предложат, а уже потом думать, стоит выдавать свой секрет или нет.

— Да плевать, если эта тварь, что осмелилась похитить и подменить императора находится сейчас в столице, мои люди его из-под земли достанут. Уже сейчас без моего ведома невозможно въехать в город или покинуть его.

Я смотрю, глава тайной канцелярии не терял зря времени. И за то время, пока добирался к нам успел сделать кучу работы.

— И почему я совершенно не удивлён, что снова вижу одни и те же лица. — сказал Давыдов, переводя взгляд с меня на Софу и обратно.

— Может, потому, что вас уже успел ввести в курс дела Аркадий Вениаминович? — издевательски произнесла Софа.

Но её слова совершенно не задели старого владеющего.

— Давайте вы мне сейчас же расскажите всё по порядку, что здесь произошло. А уже после будем решать, как поступить. Одно могу сказать совершенно точно, империи нужен император. И если в ближайшие пару недель он не появится хотя бы перед телевизионными экранами. Империю ждут страшные времена.

Что будет с империей мне совершенно наплевать, а вот сам факт того, что меня обманули, да ещё и пытались убить, требует принятия самых жёстких мер.

Много времени наш рассказ не занял. Воронцов дольше рассказывал, что же произошло снаружи.

Как выяснилось, сразу после того, как кукольник понял, что его марионетку раскрыли, он дал сигнал всем остальным своим прихвостням, атаковать. Вот только он не мог учесть, что нарвётся сразу на двух нулевиков. Ранга дяди Пети я не знал. Но совершенно точно не выше первого.

Вся охрана, прибывшая на территорию академии вместе с императором, кинулась на помощь главной марионетке. Они лезли вперёд, не зная страха. Всего этой троице удалось уничтожить больше сотни обезумевших охранников.

— Херово. Валя была права, нужно было оставить в живых хоть одну тварь. Тогда можно было бы отследить, где засел кукольник. Это место определённо находится где-то на территории империи. Мы просто обязаны вернуть императора. Даже если он уже погиб, мы должны забрать его тело и похоронить, как того достоин император.

— Для меня всё понятно. Вы тут разбирайтесь, а я поеду во дворец и начну наводить там порядок. А то эти придворные лизоблюды только и выжидают момента, когда император облажается, чтобы перетянуть одеяло на себя.

Сказав это, Валентина Николаевна вышла из дома.

— Что ты видишь? — обратился к Годунову Давыдов, явно намекая на его способности, как видящего.

— Слишком всё неразборчиво и каждую секунду скачет, от одной вероятности к другой. Невозможно долго задерживаться на одном месте, чтобы хоть немного начать распутывать этот клубок.

— Нам и не надо, чтобы ты прям из кожи вон лез, чтобы отыскать, где сейчас находится император. Будет вполне достаточно простого направления и хотя бы примерный радиус поиска.

Посмотрев в грустные глаза Софы, в которых застыли слёзы, которые были не в состоянии упасть вниз, я понял, что должен помочь. Вот только обязательно нужно выторговать для себя условия получше.

— Я могу вам помочь с направлением. Вот только, что вы мне сможете предложить взамен?

— Если ты действительно говоришь правду, то можешь просить практически всё в пределах разумного. Естественно, никто тебя не посадит на трон и не отдаст в жёны Софию.

Мы с девчонкой тут же переглянулись. Давыдову ещё только предстоит узнать, кем на самом деле является для меня Софа и какое родство я имею с императором.

— После моей победы над Шуваловым. Вы не дадите сбежать из страны ни одному члену рода Шуваловых. А если вдруг такое случиться, ваше ведомство сделает всё возможное, чтобы вернуть беглеца обратно.

Только сейчас до меня дошло, что я совершенно не продумал этот момент. Бой состоится на территории академии. Убью я Шувалова и что дальше? Буду носиться по всей империи, вылавливая по одному человеку, всю эту паршивую семейку? Бред же.

А тут сразу напрягу тайную канцелярию, они мне и предоставят всех на блюдечке.

— Ты же понимаешь, что полное уничтожение рода не выход. — попытался вразумить меня Мстислав Родионович. — Заставь их поклясться, сделай своими слугами, но не убивай всех.

— Скажите об этом моей семье.

Тут Давыдову крыть было нечем.

— Чем ты можешь гарантировать, что говоришь правду и действительно знаешь в какой стороне находится император? — спросил у меня Давыдов.

Теперь настал его черёд задавать вопросы.

— Я смогу указать направление, где находится кукольник, управлявший всеми марионетками, что сегодня оказались в академии.

— Можешь поверить ему на слово. Он не обманывает. — сказал Годунов.

— Хорошо. Я принимаю твои условия. Считай, мои люди уже взяли под наблюдение всех членов рода Шуваловых и при необходимости они смогут организовать их доставку прямиком к тебе в академию. Такой расклад тебя устроит?

— Вот только не вздумай устраивать в моей академии показательные казни, как ты уже делал совсем недавно. — влез в наш разговор Аркадий Вениаминович. — Для этого дела я отведу тебе кусок пустыря подальше от любых построек и посторонних глаз.

— Сперва нужно будет победить Шувалова. — следом за Годуновым отметился дядя Петя.

Он, что не верит в то, что я смогу надрать задницу этому ублюдку? Хотя, скорее всего, подавляющее большинство считает именно так. Я ведь всего лишь шестнадцатилетний сопляк. Максимум, который возможно выдать в этом возрасте это второй ранг. А второму рангу лезть против нулевика и при этом надеяться на победу, просто бред.

Но это их дело. Я прекрасно знаю, что сотру Шувалова в порошок. Будь он хоть нулевиком, хоть богом, хоть демоном. Мне абсолютно плевать, я просто убью его и всё.

— Ну раз с этим решили, тогда давай не будем медлить. Возле ворот меня ждёт машина. — сказал Давыдов и потянул меня за собой.

За нами тут же увязались и все остальные.

Ворона и Гришу я, конечно же, беру с собой, от столь сильных и опытных бойцов просто глупо отказываться. Давыдов был со мной полностью согласен.

А вот с Софой, впрочем, как и всегда, возникли проблемы. Она заявила, что тоже отправляется вместе с нами на поиски отца. Причём никакие аргументы она не хотела слышать.

Подействовал только мой братский ремень. Я уже давно собирался это сделать, но сейчас подвернулся самый удачный момент. Не хватало ещё, чтобы с ней что-то случилось.

Софа сказала, что не забудет этого никогда и, прихватив своего телохранителя, побежала жаловаться девчонкам. Чую по возвращении меня будут ждать нешуточные разборки.

Глава 4

Обрубленный энергетический канал вернулся с разрушительными последствиями. Он уничтожил практически все постройки находящиеся на территории усадьбы, находящиеся на поверхности. Целым остался лишь один сарай, который наверняка был старше главного здания.

Но сильнее всего досталось не постройкам, а людям поддерживающим этот канал. Семнадцать уничтоженных энергетическим буйством владеющих. Их энергетические каркасы не выдержали чудовищного напряжения и разлетелись на осколки, разрывая тела своих владельцев на части.

От кукольника требовалось лишь создать марионетку и установить управляющий контур. Дальше он мог передавать управление марионеткой другим, изредка корректируя работу управляющего контура. Только благодаря этому он остался в живых, хотя откат ударил и по нему, принеся с собой что-то чужеродное, что прочно въелось в его силу. Но с этим он разберётся позже, сейчас наблюдая разруху в командном центре, он размышлял, что делать дальше. Не постигла ли такая участь и других марионеток, а вместе с ними и командные центры, которых на территории империи было шестнадцать штук.

Подобным образом были подменены не только император и его охрана. Многие ключевые посты в империи сейчас занимали его марионетки. Можно сказать, власть в стране практически полностью принадлежала ему.

Для того чтобы инсценировать собственную казнь ему пришлось убить сына. Других родственников у бывшего детдомовца просто не было. Смерть сына стала ещё одним поводом, чтобы уничтожить прогнившую империю. Отдать её в руки правителям, которые смогут правильно распорядиться её ресурсами, как природными, так и человеческими.

Его покровители будут очень недовольны, что марионетка императора утеряна. Сам Алексей Второй сейчас находится, если можно так выразиться «в гостях».

Срочно нужно уезжать из империи и идти на поклон к хозяевам. Пойти против их воли у кукольника даже не возникло ни единой мысли. Хотя до встречи с ними он не мог себе даже представить, что будет так слепо и безоговорочно выполнять чьи-либо приказы.

* * *
По дороге нас перехватила Валентина Николаевна. Сказала, что она уже успела раздать все необходимые распоряжения и в ближайшее время её непосредственное присутствие во дворце не требуется. Поэтому она решила отправиться на поиски племянника вместе с нами.

Против её кампании никто не возражал. Как мне показалось Давыдов, наоборот, был очень рад, что она отправляется вместе с нами. И совершенно не пытался этого скрывать, осыпав женщину комплиментами.

Ещё в прошлый раз я заметил, что в присутствии Валентины Николаевной Давыдов ведёт себя словно маленький мальчик, неуклюже пытающийся ухаживать за нравившейся ему девчонкой. Ну да ладно, это их дело. Оба уже далеко не дети и успели обзавестись даже правнуками.

Действительно, возле ворот академии нас ждал чёрный внедорожник.

Стоило Давыдову подойти к машине, как из неё тут же выскочили чёрные костюмы. И зачем он вообще таскает с собой столько охраны, если сам может справиться практически с любой проблемой?

— Вызовете себе новую машину, эту мы забираем себе. — сказал, видимо, старшему из своих людей Давыдов. — Придётся немного потесниться. — эти слова уже предназначались нам.

Ехать на поиски людей пленивших императора помимо меня и Давыдова собрались Гриша, Воронцов, Валентина Николаевна и к моему большому удивлению Годунов.

Но в любом случае, думаю, помощь столь сильного владеющего нам не помешает.

— Вася вперёд, а я сяду за руль. — отталкивая Давыдова в сторону сказала Валентина Николаевна

Во даёт бабулька, быстро поставила на место мужиков. Они даже ей слова против не сказали.

— Это не моё решение. — пожал я плечами и полез на переднее сиденье.

Моей задачей будет лишь показывать направление, куда нам двигаться. А штурман всегда должен сидеть рядом с водителем.

Дождавшись, когда машину освободят, на заднее сиденье начали грузиться все остальные.

Ворон и Гриша оказались зажатыми посередине. На их возмущения ни один из стариков даже не обратил внимания.

Пока они усаживались я узнал столько новых выражений, что можно было составить довольно приличный томик ругательств. Большую часть, из которых я услышал от Годунова и Давыдова.

Похоже, даже Гриша был впечатлён познаниями стариков, так как несколько раз переспрашивал, надеясь запомнить самые смачные выражения.

Короче, кое-как утрамбовавшись в просторный, на первый взгляд, внедорожник мы тронулись.

Давыдов велел своим людям собирать ударную группу и следовать за нами. На всё он отвёл им двадцать минут. Если к этому времени ударная группа не успеет сесть нам на хвост, то Мстислав Родионович обещался посадить всех на кол. И судя по выражению лиц чёрных костюмов, его угроза вполне могла быть воплощена в жизнь.

Врубив нужную передачу, Валентина Николаевна вдавила педаль газа в пол и джип с пробуксовками сорвался с места, распугивая стоявших рядом агентов.

— Пока прямо. — сказал я нашему лихому водителю, сверяясь со своей чуйкой.

Отголосок моей следящей техники, чувствовался где-то очень далеко. Сильно сомневаюсь, что наша цель вообще находится в столице.

Через два часа непрерывной гонки мои сомнения подтвердились. Мы выехали на одну из федеральных трасс, направляющихся на восток страны. К этому времени совершенно не приблизившись к метке.

— Разворачивайтесь и поехали обратно. — сказал я Валентине Николаевне. — Боюсь наша цель слишком далеко. И в ближайшие два дня я не смогу вам помочь. Сперва поединок с Шуваловым, а уже после поиски императора.

— Валя не останавливайся. — положив руку на плечо женщине, произнёс Давыдов. — Жизнь императора намного важнее, чем разборки какого-то сопляка.

При этом Мстислав Родионович попытался надавить на меня силой. Когда он это сделал, у меня в голове словно переключился тумблер.

Да как он вообще посмел говорить обо мне подобным образом?! Мне плевать на императора и я согласился на помощь, только в обмен на жизни остальных членов рода Шуваловых.

А сейчас этот старикашка пытается, если не лишить, то отодвинуть на неопределённый срок, столь долгожданную месть. Пускай утрётся! Сейчас посмотрим, кто из нас сопляк.

В подобном состоянии коснуться высших сил для меня стало плёвой задачей. Что Синки, что энергия изнанки отозвались с небывалой лёгкостью. Сейчас они полностью подчинялись мне. Синки не пыталась лезть вперёд, а тёмная энергия была отзывчива как в самый первый раз, когда мне удалось её коснуться.

— Тормозите. — совершенно спокойно произнёс я, давая пощёчину силе Давыдова.

Валентина Николаевна повернула голову в мою сторону и хотела, что-то сказать. В этот момент я выпустил силу, накрыв ей всех находящихся в автомобиле. Машина тут же резко затормозила. Сзади послышались матюги. Молчал только Давыдов.

Этот упёртый баран по-прежнему пытался давить на меня силой, до сих пор не понимая, что сейчас я для него недосягаем.

Не спорю, что без высших энергий сила Мстислава Радионовича снесла бы меня, даже не заметив. Он реально был монстром.

Но я сейчас перешёл в совершенно другую весовую категорию. Когда обе энергии объединились, весь мир предстал для меня совершенно в других красках. Следящая метка сейчас запульсировала с невероятной силой. Она звала меня. Но находилась очень далеко. Сто, двести, пятьсот, тысячу, а то и не одну, километров разделяли нас. И постепенно это расстояние увеличивалось. Если император до сих пор жив и находится у этих людей, то сейчас его везут куда-то на восток. Совершенно точно, за ближайшие два дня мы не сможем нагнать их.

Поэтому и речи не может быть, о продолжении нашей, почти погони. Осталось только донести это до остальных, чтобы всем стало понятно. А для этого придётся угомонить особо буйных.

Отведя взор от следящей метки, обратил его на людей, сидящих сейчас в замершем, посреди широкого шоссе чёрном внедорожнике. Моему взору открылась потрясающая картина.

Тугие потоки энергетических линий Рейки закручивающиеся вокруг Давыдова, были столь сильно сжаты, что, казалось, были готовы лопнуть в любой момент. Совершенно непонятная сила удерживала их вместе, постепенно сжимая всё сильнее.

Окутывающая Гришу энергия изнанки, ждущая когда же её наконец выпустят на свободу, чтобы она могла вдоволь насладиться, круша всё на своём пути.

Затаившаяся сила Воронцова, буквально пропитавшая каждую частичку его крови и жаждущая ещё заполучить, столь манящей субстанции, что течёт практически во всех живых существах.

И только сила Валентины Николаевны была для меня сейчас совершенно непонятна. Она каким-то образом смогла закрыться от моего взора. Я видел, лишь лёгкое свечение исходящее от тела женщины. Немного присмотревшись понял, что её глаза, именно они и мешают мне. Непонятная сила исходила от них, укрывая свою хозяйку.

Время снова замерло, но я тут же запустил его ход. Сейчас мне не нужно никого спасать и делать, что-то очень срочное. Сейчас я должен показать зарвавшемуся старику, где его место. А заодно и своим телохранителям, что я и сам вполне могу постоять за себя.

Двери машины отлетели в разные стороны, ломая тонкие деревца растущие вдоль трассы. Для этого мне почти не пришлось прилагать усилий. Просто представил, как это происходит и всё.

Выскочив из машины, я остановил приближающиеся к нам машины ударной группы. Не хватало, ещё чтобы они сейчас мешались у меня под ногами. Сто процентов, что они полезут защищать своего начальника. Хоть Давыдов и был упёртым бараном, но подчинённые любили его. Это я отметил, ещё находясь в здании тайной канцелярии.

Теперь мне нужен был сам Давыдов. Вот только я не хотел навредить остальным членам нашей маленькой команды.

Крыша внедорожника, вырванная моей силой, полетела следом за дверями.

Мстислав Родионович пытался сопротивляться, собирая вокруг себя всё больше и больше Рейки. Её потоки ужимались в настолько тугие энергетические линии, что боюсь, если Давыдов не справится с удержанием подобной мощи, на месте машины останется очень глубокий кратер.

Старый владеющий не стал ждать, когда я вытащу его, а сам выскочил из машины и нанёс по мне удар. Причём бил он одним из энергетических жгутов, даже не пытаясь придать силе какую-нибудь форму, как это делают абсолютно все владеющие. Именно так и появляются стихийные направления. Чистой энергией управлять слишком сложно.

И судя по Мстиславу Родионовичу на это способны только люди с максимально возможным числом открытых силовых линий.

Нечто подобное я провернул с Денисом и Марикой, перекроив их энергетические каркасы божественной энергией. Получается, я создал монстров, подобных Давыдову? Когда вернусь в академию, нужно будет срочно поговорить с ними.

Удар энергетического хлыста приняла на себя энергия изнанки, полностью впитав в себя всю его мощь. Я ощутил, как тёмная энергия довольно облизывается, словно кот, получивший сметану.

В глазах Давыдова появилось неподдельное удивление. Ещё бы, столько энергии было поглощено за мгновенье. Но он был слишком упёртым, чтобы сдаваться. Попытавшись ещё несколько раз атаковать меня подобным образом, Давыдов решил сменить тактику.

Всё это время, что Гриша, что Воронцов сидели в машине и не высовывались, прекрасно понимая, что даже им, нулевикам, рядом с нами грозит только смерть. И лишь Валентина Николаевна была островком спокойствия. С любопытством наблюдая за нашим поединком.

Но долго это продолжаться не могло. Я просто выпустил энергию изнанки. Она с огромным удовольствием осушила упёртого старика, едва не лишив его жизни. В последний момент, когда она уже начала тянуть его жизненную энергию, мне удалось отдёрнуть её от Мстислава Родионовича.

Давыдов сейчас выглядел словно труп. Бледный, сгорбленный, едва стоящий на ногах старик. Лишь его глаза, по-прежнему пылали яростью. Я даже проникся к Давыдову уважением, он не сдавался, когда уже не осталось даже призрачной надежды на победу.

— Думаю, мы закрыли вопрос с возвращением в академию. — мой голос, усиленный силой разлетелся в разные, стороны, совершенно точно достав до людей ударной группы. Мужики оказались намного более благоразумными, чем я себе представлял. Они не думали вмешиваться, хотя держали оружие наготове. И были заполнены силой по самую маковку. — Через два дня я помогу вам. Не раньше. Моя метка сейчас стремительно удаляется куда-то на восток. — махнул я рукой в направление, где она ощущалась. — Это единственное, чем я могу вам сейчас помочь.

— Все померились? — удивив абсолютно всех, перед нами появилась Валентина Николаевна.

Вернее, сперва, была вспышка света, длившаяся долю секунды. В нынешнем состоянии я легко смог уловить её. Что это стихия света? Ни разу не слышал о подобном. Хотя я много о чём не слышал и даже не представляю.

Это я понял, каким образом материализовалась Валентина Николаевна, для всех же остальных женщина появилась просто из воздуха. Вызвав охи и ахи у бывалых оперативников тайной канцелярии. Даже Воронцов открыл в изумлении рот. Один только Гриша сидел и ухмылялся. Готов поспорить, что он тоже может проворачивать нечто подобное, только со стихией тьмы.

Теперь мне стал понятен его секрет мгновенных перемещений. Если Валентина Николаенва может свободно передвигаться на свету, то Гриша совершает то же самое во тьме или тенях.

Они просто идеальные противники друг для друга. Природные враги, если можно так сказать.

— Чего молчите? — вновь обратилась к нам Валентина Николаевна. — Померились, говорю?

— Чем? — подал голос Давыдов, а до меня наконец дошёл смысл её слов.

Как говорится, седина в бороду, в случае женщины в волосы, бес в ребро.

— Ага, померились и моя оказалась длиннее. — рассмеялся я, показывая Валентине Николаевне большой палец.

Она очень ловко смогла разрядить обстановку.

— Что длиннее? — так и не поняв, о чём идёт речь, снова спросил Давыдов.

— Спросите у правнучек, они вам расскажут. — подмигнул я старому владеющему.

Судя по тому, как быстро начало его лицо наливаться кровью, хотя секунду назад он был бледным, словно извалялся в мелу, до Мстислава Родионовича наконец дошло.

— Ах ты сопляк! Да я тебя сейчас голыми руками порву!

Можно было, конечно, испугаться, если бы после столь громких слов, сделав лишь один шаг в мою сторону, Давыдов не завалился набок, не удержавшись на подкосившихся ногах. Валентина Николаевна успела подхватить Давыдова в последний момент, снова использовав свою технику.

Всё же энергия изнанки успела немного урвать жизненной энергии старика. Теперь ему придётся довольно долго восстанавливаться. Идеальное время, для того чтобы знакомиться с семьёй близняшек.

Займусь этим сразу после победы над Шуваловым и поисками дяди Лёши.

Император проживи ещё несколько дней, у меня слишком много к тебе вопросов. И к тому, кто создал твою куклу из тела эксгумированного, теперь уже получается и моего, родственника.

— Оставьте нам одну машину, а эту рухлядь уберите с дороги. И возвращайтесь обратно. Но не расходитесь. Ждите дальнейших указаний. — сказал Давыдов подошедшему к нам руководителю ударной группы. — Со мной всё в порядке. — ответил он на немой вопрос оперативника.

Мужчина явно побывал не в одной переделке. Он сразу смог оценить состояние Давыдова, но не стал ему перечить. Хорошо старый ворчун подготовил своих людей. Нужно будет спросить у него пару советов, как добиться такого же подчинения, без потрошения мозгов. Хотя на крайний случай подойдёт и такой метод. Вот только даже в ВШР нас подобному не учили.

Не став дожидаться, пока ударная группа расчистит дорогу, мы двинулись обратно в академию.

Уже послезавтра я встречусь с Шуваловым. Времени остаётся всё меньше. Это время необходимо провести с максимальной пользой.

Интересно девчонки уже вернулись с учёбы? Мне сейчас нужно выплеснуть напряжение, а лучшего способа, как это сделать я не знаю.

Глава 5

Всю обратную дорогу молчали все, за исключением, Валентины Николаевной. Женщина взяла на себя роль радио и трещала без умолку. Рассказывая забавные случаи из своей молодости. Пару раз я даже улыбнулся, когда выныривал из своих мыслей.

После того, что я продемонстрировал заткнув за пояс Давыдова, я задрал планку своей крутости на просто недосягаемую высоту и теперь должен её постоянно поддерживать. В первую очередь это я должен сделать для самого себя, если на мнение остальных мне было плевать, за исключение пары человек, то с самим собой я не мог так поступить.

Послезавтра уже предстоит поединок с Шуваловым. Потом помогу с поисками императора, или того, кто смог провернуть подобное похищение. А что после? Свободные земли? Годунов, да и Гриша говорили, что сейчас там настоящая жопа из-за появления какого-то ордена.

Останутся ли свободные земли таковыми к тому времени, когда я смогу покинуть академию? Да и что в таком случае станет с моим Газни, всё же как-никак матрона Лэгбэ обещала мне город, если я позабочусь о её внучке.

Лезть в драку с совершенно неизвестным противником, который смог захватить все свободные земли? Боюсь у меня нет армии, сопоставимой с имперской, да и достаточно низкоранговых владеющих я не смогу привлечь на свою сторону. С ними придётся делиться. Вот только чем? Разрушенными домами, которые останутся после боевых действий. Ведь города в свободных землях ценятся только своими защитными возможностями. Редко где можно встретить реально приносящее прибыль производство. Да и полезных ископаемых там нет.

Просто никому не нужная, пустынная земля. Именно из-за этого так высоко ценящаяся у беженцев со всего мира.

Только сейчас я понял, что совершенно не знаю, что делать дальше. До этого момента меня тянуло вперёд чувство мести. Но вот я в шаге от её осуществления. И что?

Работать на куратора? Вполне подходит как вариант. Но и тут слишком всё расплывчато и не известно. Вспомнив про кристаллы, лежащие у меня в пространственном кармане. Материализовал их, предварительно сев так, чтобы даже Валентина Николаевна ничего не увидела. Пускай лучше на дорогу смотрит, чем на меня.

Чёрный кристалл практически сравнялся в размерах с поглотителем. Это сколько же энергии я в него вбухал, когда бодался с Давыдовым? Или это произошло после того, как энергия изнанки поглотила всю Рейки старика? Хотя какая разница, кристалл переполнен энергией и теперь осталось с её помощью обработать божественную энергию и засунуть её в накопитель. Только возникает вопрос можно ли ускорить этот процесс? Ждать тридцать лет как-то уж слишком.

— Вот мы и приехали. — вывел меня из раздумий голос Валентины Николаевной. — А что это там творится возле ворот академии. Посмотрите, что творит тот молодой человек. Акаша, ты посмотри, как твою охрану по асфальту катают!

Её слова заставили меня моментально отправить кристаллы обратно и посмотреть, что творится возле входа на территорию академии. А посмотреть там действительно было на что.

Там сейчас один мужичок, вполне европейской внешности валял охранников, словно они были маленькие дети. Невдалеке от всего происходящего стояли две девчонки, ярко выраженные азиатки. Одной на вид было лет пятнадцать, если судить по её уже сформировавшимся выпуклостям, а второй двенадцать, опять же, если судить по отсутствию всяких выпуклостей.

Ну так вот, эти девчонки совершенно спокойно наблюдали за тем, как их, слуга или товарищ, что родственник я сильно сомневаюсь, разбирается с охраной академии. Он просто раскидывал их голыми руками, при этом не применяя силу. Хотя был далеко не слабым владеющим, о чём свидетельствовали потоки энергии, собравшиеся вокруг него.

— Аркадий Вениаминович в вашу зону ответственности пытаются вторгнуться незнакомцы. — обратился я к Годунову, который совершенно спокойно сидел на своём месте.

Он даже и бровью не повёл, словно происходящее сейчас перед входом в его академию, было совершено обыденным делом. Типа, каждый день подобное происходит, чего переживать?

— Ты один числишься в академии, как её сотрудник. Вот тебе и разбираться. Раз начальство никак не реагирует. — сказал я Грише, как только Валентина Николаевна остановилась.

Сделала она это метров за двадцать, до главного входа. Остановив машину прямо на проезжей части, но её это совершенно не беспокоило.

— Я нанят куратором, а не охранником. Так, что пускай сами разбираются. — сказал Гриша, доставая сигарету.

Только сейчас заметил, что он всю дорогу не курил. Это он что заболел? Или опасается Валентины Николаевной? Хотя не припомню, чтобы она запрещала ему курить. При мне, по крайней мере, подобного не было.

— Тем более вон бежит грустный хрен и расфуфыренная узкоглазка. — добавил Гриша.

Приглядевшись действительно увидел, как на помощь охранникам торопится Генитальевич и Ялим, которая ярко выделялась своими кислотно зелёными волосами.

— Раз никто не собирается помогать. — обратилась к нам Валентина Николаевна. — Предлагаю посидеть здесь и посмотреть, чем кончится дело.

Мы, естественно, не возражали, а Годунов лишь пожал плечами. Похоже, он был полностью уверен в своих людях.

Первой на разборки успела Ялим. Она с ходу долбанула по валявшему охранников мужику, чем-то странным, но до боли мне знакомым. Как такового всплеска энергии не было, лишь маленькая искра. Но этой искры вполне хватило, чтобы мужчина начал крутиться на месте и выполнять кульбиты, которым могли бы позавидовать профессиональные гимнасты.

В один из таких кульбитов в его руках появился нож-бабочка, который он завертел просто с невероятной скоростью. Я видел, как несколько раз он совершенно точно попадал, почему-то непонятному. И лишь, когда он остановился смог разглядеть тонкие зелёные побеги, что мёртвыми плетями сейчас висели на мужчине.

Так вот, что мне показалось знакомым. Лианы, выпущенные Ялим, были очень похожи на те, что использовал Сей. Правда, в несколько раз тоньше и видать, намного слабее. С лианами в исполнении Сея, справиться подобным ножом, было бы просто нереально.

Дальше началось самое интересное. Генитальевич тоже уже подбежал, но нападать не спешил, давая Ялим возможность самостоятельно разобраться с напавшим.

От Ялим в сторону мужчины полетели иглы, которые были сбиты в воздухе без особых проблем. Два ножа-бабочки завертелись просто с невероятной скоростью, не давая ни одной игле пробиться сквозь их защиту.

А этот товарищ хорош. Ещё даже ни разу не воспользовался своими силами, хотя я прекрасно видел, каких трудов ему стоит сдерживать рвущуюся наружу энергию.

После очередной попытки Ялим достать незнакомца на этот раз комбинацией сразу из нескольких сложных атак, он перешёл в контратаку. В мгновенье ускорившись в несколько раз, он оказался за спиной Ялим. Предпринять девушка уже ничего не успевала и поэтому удар рукоятью ножа в висок гарантированно отправил её отдыхать.

Генитальевич опоздал всего на секунду. Непонятная прозрачная субстанция упала в том месте, где совсем недавно стоял нападавший. Помниться такой же штукой наш бывший куратор приложил дядю Петю, она ещё сосала из него энергию. Но провернуть подобный трюк сегодня у него не получилось.

Слишком быстро двигался его противник. Возможно, это только мне так, кажется, но Генитальевич, даже не обратил на скорость мужчины никакого внимания.

Он вытянул руки вперёд и всё пространство вокруг него, в радиусе двадцать метров, а может, и гораздо больше, покрылось словно киселём. Причём этот самый кисель был наполнен Рейки под завязку. Но это я мог его спокойно видеть, а вот нападавший нет. Мало того что он уже находился внутри этой техники, так он ещё решил напасть на Генитальевича, продвигаясь вглубь ловушки устроенной куратором. Ни чем иным, этот кисель просто не может быть.

Движение мужчины сразу замедлились. Причём настолько, что складывалось впечатление, что всё это происходит в замедленной съёмке.

Генитальевич полностью расслабился, хотя сделал он это совершенно напрасно.

Как только движения мужчины замедлились, он наконец решил прибегнуть к своей силе.

Выпустив её наружу в виде волны, сжигающего всё на своём пути пламени мужчина сумел освободиться и двигаясь за собственной техникой, совершенно не уступая ей в скорости, он подобрался к Генитальевичу. Несколько десятков ударов слились в один, с такой невероятной скоростью они были нанесены.

Но, правда, ни один из ударов так и не смог достать до куратора. Его тело сейчас было покрыто той же субстанцией, что он разлил вокруг себя. Она отлично справлялась с поглощением силы удара. Да вдобавок ещё и энергию перекачивала своему создателю. Хоть там и были крохи, но всё же…

Поняв, что голыми руками ему не пробить защиту Генитальевича, ножи в руках мужчины вспыхнули, покрываясь пламенем. Впрочем, и с собственными руками он поступил таким же образом.

Похоже, решил провернуть тот же трюк, что ему уже помог избавиться от дряни в которую он вляпался совсем недавно.

В какой-то степени это ему вполне удалось. Защита Генитальевича истончалась, но нужно было намного больше силы, чтобы пробить её. Все повреждения мгновенно затягивались. В один из очередных ударов защитная субстанция перекинулась на мужчину, его горящие руки, тут же потухли. Новое пламя почему-то не возникало.

Неужели Генитальевич благодаря этой склизкой дряни может блокировать силы владеющих? Получается он этакий своеобразный подавитель. Не удивительно, что Годунов повысил его из обычных кураторов. Люди с такими силами на дороге не валяются.

Казалось бы, на этом их поединок должен быть закончен. Но это, казалось, только нам, мужчина, похоже, был уверен в совершенно ином исходе этого боя. Он каким-то образом, когда блокирующая силу дрянь перетекала на него, умудрился воткнуть один из своих ножей в бедро Генитальевичу.

На штанине в том месте выступило кровавое пятно. В следующую секунду ножик вылетел из раны, а его место заняла всё та же отвратительная субстанция, тут же начавшая активно делиться энергией с телом своего хозяина.

Это получается, что та дрянь умеет не только высасывать энергию, но и делиться ею со своим хозяином? Нападение, защита, а теперь ещё и исцеление! Не слишком ли жирно будет для одного владеющего иметь сразу столько возможностей?

Надо будет обязательно задать это вопрос нашему бывшему куратору

Можно было бы сказать, что бой на этом и закончился, но мужчина вновь сумел всех удивить. Его тело тоже покрылось защитной оболочкой, отгораживая тело своего создателя, от прямого контакта с прозрачной гадостью.

Это выглядело, словно тело огромной медузы, без щупалец. В общем, гадость несусветная.

Защитная оболочка мужчины состояла из воды! Охренеть! Он способен владеть сразу двумя, причём противоположными друг другу стихиями. Огонь и вода. Вот только как я понял, использовать их одновременно он не мог.

Скорее всего, огонь применялся исключительно для нападения, а вода, наоборот, для защиты. Впрочем, я могу и ошибаться. В водной стихии полно атакующих техник, так же как и в огненной защитных. Тут всё зависит только от мастерства самого владеющего.

В следующую секунду мои предположения полностью опроверглись. По Генитальевичу ударила водяная плеть, после чего вокруг него вспыхнуло пламя, заключая куратора в огненную ловушку.

К этому моменту незнакомец уже полностью освободился от прозрачной субстанции и сжёг её. Похоже, это один из самых эффективных способов справляться с техниками Генитальевича. Просто сжигать их, и всё.

— Надоели! Ей-богу, как маленькие дети. — подал голос Аркадий Вениаминович.

Глава 6

После чего он, наконец, вышел из машины и пошёл в сторону сражающихся. Шёл он совершенно не торопясь, постоянно крутил головой по сторонам, словно пытаясь что-то найти на практически безлюдной дороге.

Поглотитель Годунова активировался, когда до сражающихся оставалось метров пять. На таком расстоянии амулет работал просто потрясающе. Что Генитальевич, что странный мужик в один миг остались без энергии.

Единственное, что сейчас могло бы доказать, что оба этих человека являются владеющими, так это жалкие остатки прозрачной субстанции, которые чудом уцелели.

Оставшись без энергии куратор и незнакомец сперва перепугались, а потом, когда поняли, что всё совсем не страшно. То совершили, наверное, единственное, что должен был сделать каждый.

Генитальевич бросился к входу в академию. А его противник, раскрутив нож с новой силой, бросился за ним следом.

Неужели видящий не мог откачать энергию только и смутьяна? В таком случае Генитальевичу даже не пришлось прилагать усилия, чтобы схватить этого человека.

— Остановитесь молодой человек, если не хотите, чтобы я сделал это самостоятельно. Уверяю, мои методы могут вам очень сильно не понравиться. — прогремел голос Аркадия Вениаминовича, совершенно точно наполненный силой.

Только сейчас я обратил внимание, что всю близлежащую территорию забора оккупировали студенты. Они постоянно толкались и передвигались в хаотичном порядке, пытаясь занять лучшие места для обзора.

Среди любопытствующих увидел пару знакомых лиц. Одного кудрявого товарища в сопровождении, дико мускулистой барышни. Считайте уже готов выпуск для новых новостей от товарища Йоси.

Ещё увидел несколько человек в форме ОБР, но похоже, что приказа по усмирению смутьяна им не поступало, потому что они стояли и толкались, как и все остальные.

— Последнее предупреждение и я буду вынужден применить силу. — вновь подал голос видящий.

К моему удивлению, незнакомец мгновенно остановился и поднял руки вверх, показывая, что безоружен и когда он успел убрать нож, ведь один совершенно точно оставался у него в руке.

Одна из девчонок, та, что помладше попыталась кинуться к незнакомцу на помощь, но её удержала более старшая подруга. Лицо которой мне сейчас показалось смутно знакомым, я уже определённо её где-то видел, вот только вспомнить, где именно сейчас не мог. Причём это было не так давно, возможно, когда я ещё находился в свободных землях, но это неточно.

Незнакомец тоже заметил попытку девчонки подбежать к нему. Он бросил в их сторону пару фраз, расстояние между нами было довольно большим, поэтому я ничего не расслышал. Зато младшая девчонка, похоже, всё поняла, она сразу же перестала пытаться вырваться.

— Всех, кто сейчас находится не на занятиях ждёт штраф в размере двух сотен очков заслуг, если они не вернутся на занятия в течение трёх минут. — в очередной раз раздался громоподобный голос ректора.

В рядах зевак сразу же началась паника. Большинство кинулось прочь от забора, испугавшись столь высокого штрафа, но были и те, кто плевать хотел на подобное наказание. Для них намного интереснее было, чем же закончится дело с непонятным мужиком, который раскидал всю охрану академии и едва не навалял двум кураторам.

Таких людей было немного. И Йося входил в их число. Интересно он собирает со студентов деньги за свои новости? Если так, то ни капли не удивлюсь. В таком случае можно будет с ним договориться и сливать ему часть незначительной информации, от которой никто не пострадает. Правда, только в том случае, если выхлоп будет реально стоящим. Всё же студентов сейчас заметно прибавилось, а соответственно прибавилось платёжеспособного населения, так сказать.

От оставшихся любопытных Аркадий Вениаминович уже никак не мог избавиться и поэтому просто махнул рукой. Интересно он реально накажет всех кто остался? И как в таком случае он собрался их всех запоминать? Тут человек двадцать, не меньше осталось. Ну да хрен с бы с ним. Его проблемы.

На подходе к незнакомцу Годунов что-то сказал Генитальевичу, тот только кивнул головой и тут же поспешил поднять Ялим на руки и скрыться с ней на территории академии, наверняка понёс девушку в медицинский корпус.

Перекинувшись с незнакомцем всего парой фраз и получив от него небольшой конверт, в котором лежало письмо, которое видящий сразу же и прочёл. Годунов покачал головой, после чего посмотрел в нашу сторону.

— Макото, подойди к нам. Эти господа прибыли к тебе. — снова послышался напитанный силой голос Аркадия Вениаминовича.

А вот это уже очень интересно.

Выбравшись из машины, я не спеша, пошёл к ректору. Оба моих телохранителя двинулись следом. Ворон облачился в свою броню, а Гриша вытащил из ножен меч, который тут же окутала тьма. Интересно, как он вообще умудрился сидеть с ним в машине? Да ещё и зажатый со всех сторон.

Сейчас, когда у меня появилась возможность как следует рассмотреть лицо мужчины, могу точно сказать, что оно было мне знакомо. Я определённо его уже видел, как и девчонку, которая постарше. К слову, обе они подошли к Годунову, после того как он прочёл письмо. Видящий сейчас разговаривал с младшей. Похоже, что она была среди этой троицы главной.

— Вот, тот молодой человек, о котором вы говорили — сказал Годунов, как только я подошёл. — Макото, или князь Василий Дмитриевич Лопухин. А это, — указывая на младшую девчонку, обратился он уже ко мне. — Госпожа Тайбо Лэгбэ. Единственная наследница клана Лэгбэ и её спутники.

— Тайрон и Зулия. — сказал я, перебив ректора.

После того как я услышал фамилию Лэгбэ, всё сразу встало на свои места. Что Тайрон, что Зулия являлись слугами рода Лэгбэ. Дворецкий и служанка, если я не ошибаюсь.

Но какого чёрта они припёрлись в империю так рано? Был же оговорён срок в пару лет.

— Госпожа Дарима просила передать это Вам. — произнёс Тайрон и протянул мне измятый конверт.

После столь тёплого приёма со стороны сотрудников академии Годунова это было не удивительно

В конверте оказалось письмо, адресованное лично мне. Годунову была продемонстрирована совершенно другая бумажка.

«Мальчик, дело дрянь. В свободных землях сейчас слишком опасно. Мне ничего не остаётся, кроме как, отправить Тайбо к тебе в северную империю. Сейчас я уже не уверена, что мы сможем встретиться с тобой ещё раз, слишком серьёзный противник нам попался…

От своих слов я не отказываюсь и поэтому все документы на Газни и активы клана Лэгбэ находятся у Тайрона. Ситуация резко изменилась. Поэтому я просто прошу взять Тайбо под опеку. Все остальные взаимоотношения уже будут зависеть только от вас. Конечно же, мне хочется тешить себя надеждой, что род Лэгбэ не закончит своё существование и ты поможешь нам в этом…

Если ты согласен взять девочку под опеку, сообщи об этом Тайрону, он оформит все необходимые бумаги. Если ты против, то позволь им хотя бы на пару недель остановиться у тебя в гостях. За это время Тайрон найдёт выход. Он и Зулия единственные кому я могу доверить жизнь своего сокровища.

Не обижай её.

Дарима Лэгбэ»

Письмо оказалось совсем коротким, но и этого вполне хватило, чтобы понять, что в свободных землях настоящая жопа. Выходит, все слухи о творящемся там хаосе правдивы и даже слегка приуменьшены. Если глава сильнейшего клана в свободных землях отправляет свою внучку в неизвестность, надеясь на шестнадцатилетнего сопляка, то там всё намного хуже.

Орден палящего Солнца… похоже, нам в любом случае придётся встретиться. Газни просто идеально подходит мне, чтобы обосноваться там сразу после того, как покину империю. А если город будет под властью непонятно откуда вылезшего ордена, придётся его забирать себе силой.

А для этого потребуется армия. Вот и нарисовалась ещё одна причина, чтобы отыскать дядю Лёшу. Только нужно будет заранее обговорить это условие с Давыдовым и Валентиной Николаевной. Думаю, их полномочий вполне хватит, чтобы обещать мне поддержку войск империи для очистки и удержания одного города, хоть и самого крупного в свободных землях.

Вот и что прикажете мне делать? Что не прогоню девчонку это понятно. Под опеку, так под опеку к тому же условия брать её в жены уже нет.

— Аркадий Вениаминович вы разрешите этим людям воспользоваться вашим гостеприимством и пожить немного на территории академии? — обратился я к ректору, который не спускал с меня взгляда.

Впрочем, сам ректор сейчас отсутствовал, его глаза затянуло пеленой. Удивительно, как он вообще может стоять на ногах. Видящий находился во власти собственной силы, неспособный противиться ей.

Но длилось это недолго. Я всего пару раз успел повторить свой вопрос.

— Безусловно. — прохрипел Аркадий Вениаминович, выныривая из своего транса. — Оставайся, пожалуйста. дома, пока я не приду. Сегодня предстоит ещё много важных встреч и одна из них твоя. — сказал мне Годунов и слегка пошатываясь двинулся в академию.

И что он имел в виду, когда говорил, что одна из важных встреч моя? Хрен поймёшь, этого видящего. — Гриша помоги девчонкам с вещами. — попросил я Чернышёва.

К моему удивлению, он не стал возражать, а просто подошёл к девчонкам и забрал у них сумки. Вещей было совсем мало, всего по одной сумки на каждую. А Тайрон и вовсе был налегке.

— Приятно познакомиться Тайбо. — протянул я руку младшей из девчонок, чем вызвал румянец на её лице.

Видеть подобное было для меня очень удивительно. Похоже, Дарима не обманывала, когда говорила, что её внучка очень добрая и мягкая, что она никогда не сможет встать во главе клана.

Зулия слегка толкнула свою хозяйку в плечо и только после этого та пожала мою протянутую руку.

— Мне тоже очень приятно. — не поднимая взгляда, произнесла Тайбо. — Бабушка сказала, что вы сможете позаботиться обо мне.

При слове бабушка, её голос слегка дрогнул, но она быстро вернула самообладание. Молодец девчонка, смогла справиться с эмоциями. Думаю, близняшки буду рады, что у нас поселится эта застенчивая малышка. Вот правда, как объяснить им появление Тайбо и её слуг?

А, была не была, расскажу им правду. В любом случае мне придётся огребать. Софа же обещала, что пожалуется. А тут ко всему ещё и три новых квартиранта. Свободных комнат становится всё меньше и меньше. Если так пойдёт и дальше, придётся снимать ещё один дом.

— Я постараюсь. — сказал я как можно более мягко и улыбнулся девчонке. — А теперь пойдёмте, я покажу, где вам предстоит жить ближайшее время.

Как только я развернулся и пошёл к входу в академию, услышал за спиной характерное урчание пустого живота.

— Но сначала давайте заглянем в местную столовую. Готовят там просто восхитительно. — бросил я через плечо, уловив благодарный взгляд Тайрона.

К этому времени Годунов лично смог разогнать всех зевак. Все охранники уже поднялись и с опаской косились на столь легко раскидавшего их человека, когда он следом за девчонками проходил на территорию академии.

Всё же нанимать в охрану академии, где обучаются владеющие, простых людей не очень удачная идея со стороны Аркадия Вениаминовича. Они же даже студентов не смогут остановить в случае чего. Но дело его.

На удивление в столовой нашлись свободные места и даже много. Должно быть слова ректора про штраф в двести озов с каждого, кто пропустит занятие, подействовали подобным образом. Другого объяснения полупустому залу я просто не вижу.

Ни одного знакомого лица я не увидел, что было очень хорошо. Мы быстро поели и пошли домой.

На пороге нас встречала всклокоченная Софа.

Глава 7

— Это ты так нашёл отца? — тут же накинулась она на меня.

— Да угомонись ты. — рявкнул я и потом добавил, шепнув ей на ухо. — Держи пока язык за зубами.

По поводу чего я уточнять не стал. Вроде неглупая, сама догадается.

— Лучше помоги устроиться девчонкам. Тайроном я займусь сам. Это Тайбо, с сегодняшнего дня она моя подопечная. — услышав эти слова, Тайрон улыбнулся. — А это Зулия, её подруга. — отчего-то не смог я выдавить из себя слово служанка.

Софа ещё раз зыркнула на меня исподлобья, после чего демонстративно фыркнула и, ухватив Тайбо за руку, потащила в дом, Зулия посеменила следом за ними.

Пока Софа занимается с девчонками я смогу спокойно поговорить с Тайроном. Думаю, он один сможет ответить на мои вопросы. Вряд ли Дарима посвятила внучку или её служанку во все подробности, творящегося сейчас в свободных землях. Возможно, они вообще ничего не знают.

Близняшки ещё не вернулись с занятий, поэтому время у нас пока было.

— А теперь расскажите мне всю правду, что сейчас происходит в свободных землях и почему бабушка Дарима так спешно отправила внучку в неизвестность? — спросил я у Тайрона, как только мы оказались в комнате у Воронцова.

В свою комнату я не стал их приглашать, потому что не был уверен, что там не лежало бельё девчонок, они бы мне не простили подобного. И был бы я лишён их прелестей на неопределённый срок. А оно мне надо?

К Грише в комнату я и сам не рискну заходить, помня о том, какой срач он способен навести всего за пару часов. Так, что комната Воронцова оказалась отличным вариантом. Жаль конечно, что в этом доме не предусмотрен рабочий кабинет, но обойдёмся и без него.

Гриша и Сергей Михайлович сейчас находились вместе с нами. Они тоже должны знать, что сейчас расскажет Тайрон. Мне необходимо мнение опытных людей. Если по поводу Гриши ещё могли возникнуть сомнения, то Воронцов определено был опытнейшим человеком.

— Госпожа Дарима, готовиться к последнему бою. — с грустью в голосе произнёс дворецкий.

Как оказалось, дела в свободных землях были даже хуже, чем рассказывал Гриша. Орден уже захватил все мелкие поселения и разгромил базы наёмников. На крупные города они пока не рисковали нападать, но это дело времени.

Сильнейшие кланы свободных земель решили объединиться и не дожидаясь, пока орден продолжит своё победоносное шествие, напасть первыми. Возможно, к моменту, как Тайрон всё это мне рассказывает, атака уже состоялась. Вот только узнать, о её результатах было некому.

После этого Воронцов попросил малость подождать. Он хотел попробовать связаться с Кровавым Вороном и узнать у них, что сейчас происходит в свободных землях. Сейчас отряд должен собирать разведданные, они должны быть в курсе.

Связаться с отрядом не получилось. Что добавило тревожную нотку, возможно, что Кровавого Ворона уже не существует. Хотя Воронцов очень сильно сомневался, что его ребята будут столь беспечны, что смогут попасться ордену, но и подобных ход событий он не исключал.

После этого Тайрон продолжил свой рассказ. Дарима лично решила возглавить своих людей. В её присутствии они будут биться яростнее в несколько раз. К тому же она надеется, что сможет подобраться достаточно близко к главному магистру ордена и захватить его своей силой.

Дальше Тайрон поведал, как они попали в империю.

Пока они добирались до границ империи на их след несколько раз выходили патрули ордена. Трижды Тайрону приходилось принимать бой. Им очень повезло, что в патрули отправляют слабых владеющих. Иначе мы бы сейчас не разговаривали.

Границу им удалось пересечь без особых проблем, хорошая взятка и они уже на территории империи. Дальше дело оставалось за малым, добраться до академии и разыскать меня.

Ну а дальше мы уже все видели.

Паршивая картина вырисовывается. Как я и думал.

— Нам нужно обговорить всё с Давыдовым. — сказал Воронцов, после того как я озвучил ему свои мысли по поводу Газни.

Отговаривать меня от идеи заполучить себе крупнейший город свободных земель он не стал. Лишь упомянул, что я дал согласие на помолвку с правнучками Давыдова. Я лишь отмахнулся. Одно другому не мешает, тем более в свободных землях я буду находиться лишь на своей территории, где будут работать мои законы. Если, конечно, к тому времени вообще останутся свободные территории.

Ну и ещё одной проблемой может стать несогласие Киры и Миры покидать империю. Но что-то я ни разу не замечал за ними дикого патриотизма и вообще слов о величии империи и всего такого. Да, их прадед по-любому будет против, но с ним я смогу договориться. Да даже если не смогу, что он сделает? Не прикажет же напасть на собственных правнучек.

К тому же посвящать его в свои планы по поводу Газни я не буду. Просто поставлю условие, что мне потребуется помощь имперской армии. Где и зачем, пока говорить не буду.

— Губу ты, конечно, знатно раскатал. — заговорил Гриша. — Вот только думаю даже ради спасения императора, Давыдов не пойдёт на то, чтобы клясться помощью имперской армии. А вдруг ты решишь напасть на какое-нибудь дружеское государство? Или разразить новую мировую войну? Они от предыдущей-то только недавно смогли восстановиться.

— Полностью согласен с Григорием. — поддержал Чернышёва Сергей Михайлович. — С такой размытой формулировкой, что ты собираешься предложить Давыдову, он никогда на это не пойдёт. Дай мне пару дней и я смогу подготовить несколько вариантов, которые будут конкретизированы, насколько это вообще возможно.

— Хорошо. Делайте. У вас есть два дня. После боя с Шуваловым я отправляюсь на поиски дяди Лёши.

Просидев за обсуждениями ещё часа три. Мы решили, что нужен перерыв. Как раз уже вернулись с учёбы девчонки.

Теперь мне предстоит разговор с ними. Думаю нужно им сразу озвучить мои планы по переезду из империи. Что бы потом ни было сюрпризов. Если не захотят ехать со мной, тянуть их за руки никто не станет.

Девчонки вернулись не одни, притащив с собой Марику. Вообще, после того, раза, как они узнали о моей ученице, они как-то быстро с ней сдружились и порой я ловил себя на том, что замечаю, как они шепчутся за моей спиной. И явно о чём-то не договаривают.

Пока я лезть не стал, их дело, но вскоре мне может это надоесть и тогда они уже не отвертятся. Придётся выкладывать всё как есть, чувствовать правду я худо-бедно умею, так что соврать у них не получится.

Раньше меня их, естественно, перехватила Софа. Складывается впечатление, что она специально сидит и смотрит в окно, чтобы успеть встретить гостей первой.

Не знаю, чего она успела им наговорить, но когда я спустился вниз, меня встретили семь пар не добро смотрящих глаз.

— Нам нужно поговорить. — встала Мира, после чего поднялась и Кира. — Очень нужно.

— Здесь? Или пойдём в комнату? — тяжело вздохнув спросил я, предчувствуя полный трындец.

Девчонки решили разговаривать со мной наедине, что уже могло внушать некий оптимизм. Всё же стоять, когда тебя отчитывают перед другими людьми было выше моих сил, я бы мог и не сдержаться. Потом придётся извиняться и всё такое. И вновь встаёт вопрос об отлучении меня от прелестей близняшек.

На удивление наш разговор прошёл спокойно. Никто не пытался на меня кричать, давить и тому подобное. Они просто потребовали рассказать полную историю связанную с кланом Лэгбэ и его наследницей. Немного подумав, решил рассказать всё как есть и не прогадал.

Девчонки оказались со мной полностью согласны, что нельзя отдавать Газни. А по поводу Тайбо, сказали, что обязательно что-нибудь придумают, но в любом случае эта малышка теперь останется с нами. И если я посмею её обидеть, мне точно не поздоровится.

Кира с Мирой сразу же загорелись желанием иметь целый город в собственности. Начали придумывать, в какой цвет они перекрасят дома, сколько создадут парков и всякий прочий девчачий бред. Обламывать их и рассказывать о возникших осложнениях я не стал. Пускай немного порадуются и пофантазируют.

В общем, о том, что меня беспокоило больше всего, я узнал. Против переезда из империи близняшки ничего не имели против. Единственное, чего, а, вернее, кого они опасались был их прадед. Но тут я обещал, что всё улажу сам.

Обе бестии тут же накинулись на меня с благодарностями. Так, что в комнате мы задержались на час больше, чем могли бы.

К тому времени, как мы спустились, Зулия уже вовсю орудовала на кухне. И судя по запахам, получалось это у неё не хуже, чем у Ворона. Похоже, нашлась смена, нашему бессменному повару. Думаю, он будет рад.

Тем более что в ближайшие дни Воронцов будет слишком занят и времени на готовку у него точно не будет.

— Ты чего такой довольный? — с подозрением спросила у меня Софа.

После чего она подскочила со своего места и подлетела к близняшкам.

— Вы чем там занимались? Вы должны были его морально уничтожить. Растереть в порошок и втоптать в грязь. А то совсем страх потерял на родную сес… Ой… — спохватилась Софа, едва не проговорившись, но тут же исправилась. — Совсем страх потерял меня ремнём лупить. Да ещё и в присутствии стольких человек! Да, даже дядя Петя себе подобного не позволял! Хотя я там косячила в разы сильнее!

Я стоял и улыбался, наблюдая за тем, как старательно прыгает вокруг меня Софа. Она вся раскраснелась и уже начала тяжело дышать, но её запал всё никак не кончался. Девчонки и вовсе не стали её слушать, а пошли и присоединились к Марике и Тайбо, которые о чём-то довольно живо общались, совершенно не обращая внимания на беснующуюся Софу.

Спас меня стук в дверь. И кто это вообще может быть? Годунов совершенно точно не стал бы стучать. Отодвинув Софу в сторону, пошёл смотреть, кого там принесло.


Открыв дверь, я увидел стоящую на пороге женщину лет пятидесяти довольно экзотической внешности.


— Здравствуйте! Могу я поговорить с Василием Дмитриевичем Лопухиным? — спросила у меня женщина.

Азиатские черты лица совершенно не вязались с её причёской. Пышная шевелюра, медного цвета окутывала голову женщины, словно она была одуванчиком. Свободное платье песочного цвета висело на ней словно на бесформенном манекене. При этом женщина умудрялась подавать себя, словно на ней было одеяние достойное императоров. Очень редко возможно встретить подобное умение преподносить себя. Явно это особа очень непроста, как может показаться, на первый взгляд.

Ещё я зацепился за её руки, на каждом пальце было надето кольцо, вот только это были совсем необычные кольца. В них явственно можно было различить потоки энергии, готовые в любой момент вырваться наружу.

Неужели, все кольца являются концентраторами? Другого объяснения у меня просто не было.

На этот раз я более внимательно осмотрел женщину и охренел, оттого что смог разглядеть. Она была буквально с ног до головы обвешана концентраторами. Даже в её чудной причёске было спрятано несколько этих изделий.

Но эти концентраторы очень сильно отличались от моих собственных. Они все были сделаны точно под копирку, никакой индивидуальности. Единственной вещью, которая сильно выделялась была крупная брошь, выполненная в виде парящей чайки. Энергии внутри неё, практически не было, но именно благодаря этой чайке между собой были связаны все остальные концентраторы. Она была своеобразным управляющим контуром, через которые проходили все силовые линии.

Если бы не эта чайка, то женщина просто не сможет воспользоваться ни одним из принесённых ею концентраторов.

— Лопухин Василий Дмитриевич. — ещё раз напомнила о себе женщина.

Я слишком увлёкся изучением принесённого ею на себе арсенала и даже забыл, что меня о чём-то спрашивали.

— Простите, задумался. — извинился я. — А кто его спрашивает? И по какому вопросу?

Глава 8

— Спрашивает его Шамаханская Кира Анатольевна. Владелец и, пока ещё, бессменный руководитель Научного Универсального Института Необыкновенных Услуг. — представилась женщина, слегка наклонив голову. — По вопросу, связанному с нашим сотрудничеством.

От этих слов я просто опешил. Какое ещё может быть сотрудничество между нами? Ведь род Шамаханских, как и НУИНУ принадлежат клану Шуваловых.

Или они уже заранее решили перестраховаться и на всякий случай договорится с другими возможными партнёрами? Вот только я тут при чём? У меня нет ни больших денег, ни связей. Чем я могу быть полезен, самому прибыльному предприятию империи?

— Кто там ещё припёрся? — высунулась из-за моей спины Софина голова.

— Лопухин Василий Дмитриевич к вашим услугам. — представился я, пытаясь засунуть голову любопытной девчонки обратно.

И какого хера она вообще решила высунуться? Дальше бы продолжала возмущаться, какой я наглец и негодяй. Вот блин, я же залез на её территорию и открыл дверь…

— Мы можем поговорить, где-нибудь в спокойной обстановке? — спросила у меня Шамаханская, с подозрением косясь на всё ещё пытающуюся высунуться девчонку.

А вот это действительно хороший вопрос, я даже не знаю, можно ли сейчас найти на территории академии подобное место. Разговаривать с ней в доме, вообще не вариант. Тут сейчас и так народу набилось больше, чем положено.

В очередной раз пожалел, что тут нет рабочего кабинета. Сразу вспомнил таковой в усадьбе, подаренной мне императором. Интересно, а этот подарок был от настоящего императора, или уже от марионетки? Не возникнет потом никаких проблем? Снова нужно связываться с Потаниным, подкинуть ему ещё работы. Жил себе мужик спокойно девять лет, лишь изредка решая текущие вопросы, но тут нарисовался я и понеслась… Но именно за это он и получает своё жалование. Которое, кстати, надо будет немного поднять.

Пискнувший браслет выдернул меня из размышлений. Шамаханская явно ждала приглашения в дом.

Пришло сообщение от ректора.

«Ближайшие пару часов мой кабинет будет свободен. И не трогай мой любимый коньяк! Там много других напитков!».

Как же вовремя, спасибо Аркадий Вениаминович. Всё же и от ваших способностей бывает польза.

— Конечно, — наконец ответил я Шамаханской. — Ректор был так любезен, что предоставил нам свой кабинет. Поэтому пойдёмте, заглянем к нему в гости.

Кира Анатольевна посмотрела на меня с недоверием, но говорить ничего не стала, лишь кивнула и пошла вперёд.

Софа, было попыталась увязаться следом за мной. Пришлось ей напоминать о моём братском праве и ремне. Обложив меня по полной, Софа всё же вернулась в дом. А её место занял Чернышёв, который сперва попытался наехать на меня, за то, что я полез открывать дверь самостоятельно.

Но был послан далеко и надолго, после чего успокоился.

Шамаханская делала вид, что ничего не происходит, но получалось это у неё с трудом. Было заметно, с каким любопытством она прислушивается к нашим перепалкам.

По дороге к кабинету ректора Кира Анатольевна не произнесла ни слова.

— Останься тут. — сказал я Грише, когда он собрался заходить в кабинет Годунова вместе с нами. — Составь компанию Светлане. Тебе же вроде понравилось, как она готовит кофе?

Гриша не успел мне ничего ответить, когда я захлопнул дверь перед его носом и защёлкнул замок. Думаю, у него хватит ума, не ломать дверь.

— Итак, о каком именно сотрудничестве вы хотели со мной поговорить? — спросил я, усаживаясь в кресло Аркадия Вениаминовича.

А он очень хорошо устроился. Хоть все кресла в кабинете и выглядели одинаково, его было гораздо удобнее и мягче. Сидеть в нём было одно удовольствие.

— Что-нибудь выпьете? — снова спросил я, опередив, уже было собравшуюся мне ответить женщину.

— Коньяк. — мгновенно ответила Шамаханская.

А она молодец, совершенно не стесняется, а после того как мы остались вдвоём, она словно расслабилась, что ли. Но вести себя начала совершенно по-другому.

Под столом ректора нашёлся настоящий мини-бар. От разнообразия алкогольной продукции просто разбегались глаза. Простите Аркадий Вениаминович, но единственный коньяк, который я здесь вижу, это ваш любимый. Нужно быть хорошим хозяином и угощать гостей только лучшим. Мысленно обратился я к ректору, доставая коньяк.

Разлив коньяк по стаканам, которые я нашёл в единственном открытом ящике стола, оттуда же извлёк шоколадку и уже нарезанный лимон. Или Годунов постоянно прикладывается к бутылке во время работы, или это он специально подготовил для нас. Если последнее, то огромное ему спасибо. Ну а если первое, то сочувствую ему. Чрезмерное употребление алкоголя в его возрасте, до добра не доведёт.

Шамаханская осушила свой стакан залпом и благодарно кивнув мне отломила кусочек шоколада. После этого она отвалилась в кресло и скрестив пальцы начала говорить.

— Скажу прямо. В свете последних событий я как глава рода Шамаханских начала искать для рода нового покровителя. Нахождение в клане Шуваловых для нас стало слишком дорогостоящим. Император слишком сильно закрутил все краны. — она жестом показала мне налить ещё и продолжила. — Для того чтобы мы смогли дальше продолжить работать спокойно император выдвинул ряд условий. Одним из которых стал выход из клана Шуваловых и нахождение себе нового покровителя. Я уже успела обратиться ко многим влиятельным людям империи и заранее получить согласие на покровительство от восьми сильных кланов и корпораций. Но буквально на днях меня навестил человек присланный лично императором и прямым текстом сказал, что род Шамаханских, а вместе с ним и НУИНУ, должны перейти под руку почти уничтоженному роду Лопухиных.

После этих слов она снова осушила свой бокал, даже не поморщившись и не закусив. Не став дожидаться сигнала, снова наполнил его, получив улыбку в знак благодарности.

Только сейчас заметил, что сам так и не притронулся к своему бокалу. Тут же исправил ситуацию.

— Для чего? — спросил я у Шамаханской, закусив лимоном.

Действительно, для чего это было всё сделано? Сейчас, когда я знаю, что вместо императора империей управляла чья-то марионетка мне совершенно не понятно, для чего был сделан этот подгон. Ладно, если бы это сделал сам император. Но Шамаханская сказала, что человек от императора приходил к ней буквально на днях.

Или императора подменили тоже на днях, или я чего-то не понимаю. Не может же невидимый кукловод играть настолько тонко? Встреча со мной после того выступления, была просто необходима. Он просто не мог этого не сделать, тогда люди начали задавать вопросы, которые никому не были нужны.

Блин что-то я совсем запутался. Нам неизвестно, как долго империей правит марионетка. Что за это время кукловод успел сделать нам тоже не известно. Чтобы это узнать, нужно найти его и схватить живым. Думаю достать информацию из него смогу даже я, не говоря уже о специалистах наподобие Воронцова.

— Я тоже долгое время задавалась вопросом для чего. — заговорила Кира Анатольевна, глядя сейчас в плотно занавешенное окно. — И почему именно ты. Единственный оставшийся в живых член некогда могучего рода. Одного из самых верных родов в империи, за уничтожение которого император не смог отомстить. Ему просто не дали этого сделать. — покачала она головой, заставив свою причёску забавно колыхаться. Ну точно одуванчик. — А сейчас, когда ты смог столь ярко заявить о себе у него появилась возможность отомстить и смешать с грязью Шуваловых. Если ты убьёшь Александра Григорьевича, то никто не посмеет помешать императору сделать с кланом Шуваловых, всё, что он захочет. Нет сигареты? — резко оборвала свои рассуждения Шамаханская.

Сигарет в столе Годунова я не нашёл, поэтому оставался только Чернышёв.

— Гриша. — заорал я изо всех сил. — Угости даму сигаретой. — сказал я, указывая на Киру Анатольевну, как только в кабинет залезла его взлохмаченная голова.

Одарив меня злобным взглядом, Гриша всё же соизволил выделить сигарету. После чего демонстративно уселся в одно из кресел и скрестил руки на груди, всем своим видом говоря, что хрен я его теперь отсюда выгоню.

— Да, чёрт с тобой оставайся. — махнул я рукой на этого барана.

Делать мне больше нечего, как припираться с ним. Пускай слушает, не у одного меня голова будет пухнуть. Хотя в случае с Гришей я сильно сомневаюсь, что хоть что-то может заставить его грузится больше пары минут. Всех в расход и всё, идеальный для Гриши вариант.

Пару раз затянувшись, Шамаханская закашлялась, а Гриша довольно ухмыльнулся.

— Самые крепкие, которые вообще возможно найти в чёртовой империи. — довольно произнёс он, делая долгую затяжку и с видимым наслаждением держа в себе дым.

Шамаханская не ответила ему, а продолжила свои рассуждения.

— А судя по тому, что мне прямым текстом было сказано, чтобы я шла под твою руку. Император не сомневается в твоей победе. Я даже не представляю, как ты мальчик решил справиться с сильнейшим огневиком империи. Тут не помогут даже концентраторы, изготовленные Небесным Кузнецом. Слишком большая разница в силе. Слишком…

— Не нужно недооценивать сопляка. — вновь усмехнулся Гриша. — Он уже всем доказал, что плевать хотел на ранги и разницу в силе. Спросите у старого пердуна Да…

— Заткнись! — прикрикнул я на Гришу, не хватало мне ещё, чтобы он всем подряд рассказывал, как я уделал сильнейшего владеющего империи.

— Молчу, молчу. — снова усмехнулся Гриша, поднимая руки вверх.

Наша маленькая перепалка очень заинтересовала Шамаханскую. Очередной бокал коньяка опустел, а за ним и ещё два, пока она снова не заговорила.

— Если я не ошибаюсь, то это, — Кира Анатольевна указала пальцем на Гришу. — Григорий Чернышёв. Гений среди молодых владеющих империи, которому многие прочат место сильнейшего, после смерти Мстислава Родионовича Давыдова. — А вот это стало откровением даже для меня. Я, конечно, знаю, что Гриша очень силён, но чтобы даже так…

— Он самый. — подтвердил довольный Чернышёв, выпустив густое облако дыма.

На этот раз закашлялся уже я. Пришлось вставать и идти открывать окно, выгонять эту дымящую парочку не вариант, но и сидеть задыхаться тоже не дело.

Шамаханская дождалась, когда я снова усядусь в кресло Годунова, показала мне на вновь опустевший бокал и продолжила.

— Также, если мне не изменяет память, на одном широко известном видео на верность тебе присягнул не кто иной, как Воронцов Сергей Михайлович. Нулевик, последние лет десять занимавший пост главы отдела специальных операций империи. Великолепный тактик и один из лучших уничтожителей живой силы противника.

— Ваша память вам не изменяет, всё верно. — подтвердил я слова Шамаханской.

Но к чему она это всё ведёт, так до сих пор и не смог понять.

— Тебе уже присягнули на верность два владеющих, которые смогут спокойно заменить собой армию небольшого государства. А ещё в придачу Годунов запросто разрешает тебе принимать гостей в своём кабинете, причём в то время, когда угодно тебе. Он, что то же присягнул тебе?

— Пока ещё нет. — совершенно спокойно ответил я, даже не опровергая такую возможность.

А что? Кто его знает, как жизнь повернётся. Может и Аркадий Вениаминович пополнит ряды моих верных вассалов. Хотя от такого слуги геморроя будет в разы больше, чем пользы.

— Даже так! — удивлённо подняла бровь Кира Анатольевна. — Мальчик, твоя фамилия точно Лопухин? Не Романов? А то сдаётся мне, что ты явно метишь на место императора.

Глава 9

Ну чисто теоретически, я бы мог взять фамилию своей матери, если она, конечно, была Романова, и тогда, почему бы и нет. Но ответил я совершенно другое.

— Не может быть никаких сомнений, что Лопухин. В министерстве уже подтвердили все результаты, оформили документы и должны были выдать патенты, моему юристу. Так, что с престолом мне, пожалуй, придётся обломаться. — ответил я и потянулся отломить кусочек шоколада, пока хоть что-то ещё осталось.

Шамаханская закусывала только шоколадом, напрочь игнорируя лимон. А судя по той скорости, с которой она выпивала, ещё максимум три бокала и шоколад закончится. Моё действие не осталось без внимания и вся оставшаяся шоколадка, перешла в личное пользование дамы. Ну и хрен с ней, урвать себе кусочек я успел.

— На место императора я не мечу и никогда не буду этого делать. Мне достаточно собственного геморроя, чтобы ещё взваливать на себя проблемы целой страны. — добавил я после того, как прожевал шоколад.

В обеих жизнях не любил сладкого. Что в нём может быть хорошего?

— А вот это ты зря. — с укоризной в голосе произнесла Шамаханская. — Всегда нужно ставить перед собой цели, которых очень трудно добиться. И признаюсь честно, мне бы хотелось оказаться под рукой человека, который метит на имперский трон. Я очень амбициозный человек и в своё время согласилась на условия Шувалова, лишь потому, что его цели на тот момент совпадали с моими.

— А сейчас уже нет? — спросил я, перебив женщину.

— А сейчас этим целям может настать конец, если я останусь с Шуваловым. Император легко может уничтожить, то, что я создавала эти годы. А все наши наработки забрать силой. Он уже намекнул о такой возможности, через своего человека. — совершенно честно ответила Кира Анатольевна.

Я чувствовал, что она не врёт. Вот только в очередной раз задался вопросом, для чего императору понадобилось делать мне подобный подарок? Складывается такое впечатление, что это именно подарок. Но если кукловод подменил императора, то зачем ему помогать мне? Блин, как же всё запутанно и непонятно.

— Вы должны понимать, что после того, как я покончу с Шуваловыми, у меня наверняка появится множество новых врагов. Как близкие друзья, так и партнёры Шуваловых наверняка попытаются мне отомстить. Я не смогу дать вашему роду никаких гарантий о защите. Моих людей сейчас защищает личная гвардия императора, но как долго продлится эта защита я не могу сказать.

— Насчёт этого можешь не волноваться. — махнула рукой Шамаханская. — Если ты уничтожишь Шуваловых, у тебя в одночасье появиться столько новых друзей, что ты и сам будешь не рад. Они будут рады помочь тебе любым способом. Даже если гвардия императора, перестанет охранять твоих людей, её место быстро займут бойцы этих новых друзей. Но думаю, в случае твоей победы никто просто не рискнёт ставать на пути у того, кто смог расправиться с нулевиком и кому совершенно очевидно покровительствует император. Слишком в нашем обществе почитают силу и лизоблюдство.

В этот момент дверь в кабинет с грохотом распахнулась и внутрь ввалился окровавленный, но дико довольный, в усмерть пьяный владелец кабинета.

Его секретарша стояла сзади и охала, прижав руки к груди.

— Вызывайте сюда Аспарухову. — крикнул я ей, пытаясь перекричать бессвязный лепет Годунова.

И где он так умудрился набраться?

Кожа на левой половине лица и на ладонях была стёсана, явно неоднократным падением на асфальт, что в таком состоянии и немудрено. Кровь уже начала подсыхать, но в некоторых местах всё ещё продолжала сочиться. Но это совершено не беспокоило старого видящего. Увидев почти опустевшую бутылку своего любимого коньяка, он тут же двинулся к столь манящему напитку. Правда, первое же препятствие, в виде, стоявшего неподвижно стула, стало для Аркадия Вениаминовича непреодолимым. Он запнулся о стул и в очередной раз едва не припечатался своей многострадальной физиономией, Гриша успел поймать его вовремя.

— Тебе на сегодня хватит старый. Давай полежи, пока не прибежит целительница и не приведёт тебя в порядок. А вообще, в следующий раз, когда соберёшься веселиться подобным образом не забудь и меня взять с собой. А то от пацана хрен добьёшься чего-то подобного. Максимум смахнуться с кем-нибудь. — причитал Гриша, пока тащил видящего на диван.

Годунов ещё пару раз предпринимал попытки подняться и отправиться на добычу коньяка, но видя столь сильное рвение с его стороны, Шамаханская сделала всё, чтобы видящему больше не было необходимости вставать. Она полностью опустошила бутылку, приложившись прямо к горлышку. За это святотатство она была обложена трёхэтажным матом. Но совершенно не обиделась на старика, а даже расхохоталась, показывая ему пустую бутылку.

Её появление хозяина кабинета в подобном виде, похоже, ни капельки не смутило, да и она сама уже была настроена в довольно положительном ключе.

Поэтому пока не пришла целительница, мы перекинулись ещё парой фраз и на этом решили закончить наше знакомство. Кира Анатольевна сказала, что на днях примет окончательное решение. И вне зависимости от того будет оно положительным или отрицательным, вновь лично навестит меня.

На мой вопрос хочет ли она просто убедиться, что я не сдохну на поединке, она сказала, что да, хочет. В очередной раз сказав правду. Такие люди мне очень нравились, они не боялись сказать собеседнику правду, даже если знали, что она может его обидеть.

Как только появилась Аспарухова, я тут же покинул кабинет. Шамахнская осталась, сказав, что ещё хочет переговорить с Годуновым.

Выйдя на улицу, увидел Йосю, который тут же поспешил подойти ко мне.

— Макото, ты должен мне всё рассказать.

— Кеннеди убили пришельцы. Рубероид в Одессе стоит двести империалов за рулон. А на тёмной стороне луны живут лунтики. — моим мозгам явно нужно малость расслабиться после всех новостей, свалившихся на меня сегодня. Мой ответ Йосе, явно это подтвердил.

— Чего? — спросил меня опешивший парень, почёсывая голову.

— Давай как-нибудь в другой раз. Я обязательно отвечу, на все твои вопросы. Просто сейчас реально нет времени. — вторая попытка явно вышла намного лучше. Йося даже не стал ничего больше говорить, а просто кивнул головой.

Сейчас нужно попасть домой, переговорить с Воронцовым, озвучить ему новые вводные, пускай думает. А у меня после всего произошедшего за сегодняшний день голова уже отказывается работать.

Лучший способ полностью отключить мозг и избавится от лишних мыслей, это хорошая драка. Мне нужен Сей, Денис и Арсений, вместе взятые. Думаю, втроём они точно не дадут мне времени, чтобы думать о чём-то ещё, кроме того, как остаться целым.

Как только пришёл домой, Софа снова попыталась на меня наехать. Но я тут же послал её разыскать парней и договориться с ними о бое, через полчаса. Сперва Софа послала меня очень далеко, но обещание купить ей три килограмма мороженого творит чудеса. Уже через минуту девчонки не было дома.

Минут двадцать ушло на то, чтобы вкратце пересказать Воронцову наш разговор с Шамаханской и мои мысли по этому поводу. Тут мне помог Гриша хоть он и не слышал всего нашего разговора, но суть уловил верно.

Сергей Михайлович узнав, о подарке организованном императором очень долго матерился, но потом всё же успокоился и обещал, что рассмотрит все возможные варианты с появлением такого вассального рода. Сказал, что к утру уже будет готов предварительный анализ. На полноценный разбор уйдёт дня три.

Дал ему столько времени, сколько он сам посчитает нужным. В подобных вопросах спешка, совершено ни к чему.

За время пока меня не было близняшки уже смогли найти общий язык с Тайбо и похоже на полном серьёзе начали считать её своей младшей сестрой. Они выдали мне список вещей, который нужно будет купить для моей подопечной и её служанке. В этом списке также были вещи и для Тайрона. Вот тут они молодцы, что не забыли и про него. Тайрон был единственным из их небольшого отряда, кто не имел при себе вообще никаких вещей, кроме тех, что уже были на нём.

По дороге на арену нужно будет заскочить в магазин к Юрцу и отдать ему список. Пускай прямо по нему всё и закупает. Завтра вещи уже будут здесь.

Перед тем как уйти, меня зажала Мира. Она сказала, что сегодня ночью меня будет ждать сюрприз и чтобы я не задерживался. Расспрашивать, что для меня приготовили близняшки, я не стал. В любом случае это мне, безусловно, понравится. В девчонках я не сомневался.

Буркнув что-то о непоседливых малолетках, Гриша двинулся следом за мной. Пускай поворчит, для него это полезно.

У Юрца оказалось не протолкнуться, но парень выглядел очень довольным.

— Чего это ты прям весь сияешь? — спросил я у парня, как только подошла моя очередь.

Как-то даже не привычно было стоять и ждать.

— Как же мне не сиять? — спросил довольный Юрец. — После объединения академий бизнес попёр в гору. Я за первый же день отдал все долги отцу и сейчас уже в огромном плюсе. Новым студентам необходимо практически всё, приходится закупать товар фурами. Да я такими темпами, к концу учебного года смогут открыть филиалы своего магазина в каждой академии. Не останутся же они тут навсегда.

— Короче, поздравляю. Вот тебе список. Завтра все вещи доставишь по этому адресу. — взяв ручку быстро написал внизу списка адрес своего дома. — Сколько денег нужно, скинь мне на браслет и я сразу переведу.

— Замётано. — протянул мне руку парень. — Это ты где таких маленьких девчонок откопал? — видимо, увидев размеры одежды требуемой одежды, сказал парень.

— Где откопал там больше нету. — не стал я ему ничего рассказывать и так проторчали в его магазине слишком много времени.

Парни там уже, наверное, заждались меня перед оранжевой ареной. Без меня их туда всё равно никто не пустит.

Махнув на прощание рукой, пошёл на выход, прихватив с собой Чернышёва, который нашёл какой-то журнал для взрослых и с большим интересом разглядывал его.

Отчасти я оказался прав. Возле арены меня уже ждали, но только Сей и Софа. Этот прохвост при каждой встрече с девчонкой неизменно создавал ей цветок. Причём каждый раз совершенно новый, непохожий на предыдущие. И как у него только памяти хватает, чтобы не повторяться?

Софа была просто в восторге. Сейчас она даже забыла, что я сволочь, козёл и вообще дрянь, а не человек и кинулась быстрее ко мне, показывать новый, сотворённый Сеем цветок.

— Макото смотри какая красота! А ты понюхай, как он пахнет. — тыча мне в нос, бледно-розовым цветком, похожим на обычную розу затараторила девчонка.

Пару раз втянув в себя воздух, чтобы она только от меня отвязалась, сделал вид, что просто потрясно пахнет её гербарий, хотя сам даже не уловил никаких запахов.

— А, где остальные? — спросил я, когда Софа полностью удовлетворилась моим вниманием, к подаренному ей цветку.

— Обещались подойти. Денис с Юлькой развлекался, когда я к нему заскочила. — произнесла, как мне показалось, смущённая Софа. — А Арсений вон уже идёт. — показала мне пальцем Софа, приближающуюся к нам фигуру в форме имперской военной академии.

Двое в сборе, осталось дождаться нашего полового гиганта. Походу Юлька с него не слазит вообще. Интересно она хоть в медицинском корпусе-то появляется? Или переключилась на одного пациента? Вот же Годунов подкинул парню проблему…

— Ну раз обещались все подойти, то пойдёмте пока внутрь, там подождём. — сказал, я и двинулся мимо, уже привычного охранника, на арену. Интересно он тут круглые сутки стоит?

— Меня подождите! — услышал я голос Дениса, когда уже прошёл внутрь.

— Вы бы хоть двери закрывали, когда трахаетесь. Вон мне всю девчонку засмущали. — сказал я раскрасневшемуся от бега Денису, показывая на щебечущую с Сеем Софу.

По её виду совершенно нельзя сказать, что её вообще можно смутить, но я-то видел…

— А смысл их закрывать? Что ты, что эта долбанутая, — палец Дениса указал на Софу. — Прёте напролом, даже не пытаясь постучаться или позвонить. А если дверь будет закрыта, где гарантии, что вы её просто не выбьете? Тогда мне ещё и за дверь, и за ремонт платить придётся.

Какая-то логика в его словах, конечно, была, но не соглашаться же мне с этим.

— Короче, проехали. Пойдёмте уже тренироваться. Мне нужно отключить мозг.

— Так это твоё обычное состояние, ходить с отключённым мозгом. — подколола меня Софа, вызвав улыбку у всех присутствующих.

Даже вечно хмурый охранник слегка улыбнулся, но заметив, что я его спалил, он сразу же вернул обратно выражение кирпичной стены.

— Сегодня атакуете меня все, втроём и не играйте в благородных воинов. Если, я говорю втроём, значит, втроём. Не нападать по очереди и не ждать, когда я разберусь с одним из вас. Нападать всем скопом. Работайте уже в команде…

Думаю, моя вступительная речь получилась очень понятной, в противном случае даже не знаю, как это ещё до них донести.

Сегодня я должен научиться сражаться с поглотителем в руке. Как заставить его работать я уже знаю. Осталось научиться применять его точечно, а не только на всю площадь, на которую он может воздействовать.

Гришина задача быть судьёй и давать нам сигналы о начале боя и его окончании. Он был вполне доволен подобным назначением.

— Постараюсь поменьше смотреть на твои неуклюжие попытки научиться драться. — сказал мне уходящий Гриша.

Парни уже приготовились, впрочем, я тоже. В правой руке был зажат поглотитель. Мы уже были соединены тонкими энергетическими каналами. Оставалось только пустить его в дело.

Мои противники о чём-то уже договорились и сейчас выстроились довольно странно. Вперёд выступил Сей, а Денис с Арсением остались у него за спиной. Интересно, что они задумали?

Прозвучавший сигнал к началу боя, поспешил утолить мой интерес.

Глава 10

Сэй сразу же кинул в атаку множество лиан, пытаясь отвлечь меня. Поглотитель отозвался мгновенно, вытягивая энергию из мчащихся ко мне под землёй растений.

Парень недоумённо смотрел то на меня, то на землю под моими ногами. Поняв, что дело явно нечисто он тут же создал свой чудной кокон, который позволяет ему коснуться Синки. Похоже, их изначальный план тут же показал свою полную нежизнеспособность. Но об этом знал лишь один Сэй, Денис с Арсением продолжали воплощать его в жизнь.

Арсений, как всегда, начал открывать вокруг меня множество порталов в совершенно хаотичном порядке. В то время как Денис собирал энергию. Он, наверное, готовит, что-то реально убойное, раз не кинулся в атаку сразу. Его метеоры представляют для меня реальную угрозу, слишком они не предсказуемы и двигаются на запредельных скоростях.

На порталы я не стал обращать внимания, в один из удачно подвернувшихся моментов смог ухватить создающую порталы энергетическую нить и подарить её поглотителю, но когда он сможет ею насладиться решать только мне. Пока ещё это время не настало.

Закончив собирать энергию, Денис наслал на меня настоящую пылевую бурю, пытаясь сократить мой обзор до минимума. И где он вообще нашёл столько пыли?

Переключиться на Кекки не составило для меня никаких проблем. Сейчас я даже лучше видел все энергетические потоки, закручивающиеся вокруг моих противников.

Сэю оставалось совсем немного времени, чтобы вылупиться из цветка. А Арсений и Денис, похоже, решили атаковать, сразу после того, как появится Сей.

Нагнав на меня пыли, Денис создал несколько довольно крупных огненных шаров, которые сейчас облепляла пыль, сплавляясь в твёрдую корку. Он решил создать увеличенные, в несколько раз копии своих метеоров. Но для чего? За столь крупной целью мне будет намного легче уследить.

На всякий случай всё же активировал зону маны и настроился на их Ки. Улавливать Ки сразу нескольких человек оказалось не так-то и просто. Если с одним человеком это уже происходит на чистом автомате, то с двумя и более приходится вспоминать всё, чему меня учил Хироши Сэнсэй. В этом мне ещё практиковаться и практиковаться.

Сейчас я хотел справиться со своими противниками голыми руками, используя только возможности поглотителя.

Наконец, цветок Сея начал раскрываться. Перед нами вновь предстал зелёный человечек, с сыплющейся с головы пыльцой. А вот это, что-то новое. В прошлые разы он появлялся без сыплющейся во все стороны дряни, которая была напитана энергией до предела. Каждая пылинка сейчас представляла из себя миниатюрную бомбу, готовую взорваться в любой момент.

Этой пыльцой Сей обильно посыпал своих сокомандников и они сразу же засияли, в один миг увеличивая свои возможности минимум вдвое. Энергия из пыльцы начала перетекать в Дениса и Арсения.

Стоило Сэю выйти из своего кокона, как от него во все стороны начала разрастаться густая трава. Ну эту поглощающую и передающую энергию зелень я уже видел. Создал вокруг себя зону, из которой полностью откачал всю энергию. Наткнувшись на границы этой зоны, трава тут же перестала расти. Не одна ты умеешь вытягивать энергию из окружающего пространства — прожорливая травка.

После этого Сэй исчез, чтобы появиться за моей спиной. К его разочарованию я был готов к подобной атаке и просто увернулся. При этом уловил энергетический всплеск открытия портала. Разрешил поглотителю вобрать в себя эту энергию. Начавший уже было образовываться пространственный переход тут же захлопнулся, за ним ещё один и ещё.

Представляю, как удивлён сейчас Арсений. Он, наверное, совершенно не понимает, что происходит. Почему его порталы отказываются работать.


Пока занимался порталами потерял из виду Сэя. И на всякий случай немного увеличил безэнергетическую зону, созданную поглотителем. Теперь любая энергетическая атака, направленная против меня, будет поглощена этим полем.

Сэй даже не понял, что произошло. Когда он наносил удар, целясь мне в лицо, его рука вдруг резко приобрела нормальный цвет и полностью осталась без энергии. Захоти я сейчас, смог бы опустошить Сэя полностью. Выходит, поглотитель работает и с высшими материями.

Но я смог побороть действие поглотителя Годунова именно благодаря высшим энергиям. Или, возможно, это действует как-то по-другому? В любом случае божественная энергия Сея не может бороться с моим поглотителем.

Вместе с тем, как рука потеряла божественную энергию, её движение замедлилось и мне не составило труда поймать её и полностью втянуть Сэя в зону действия поля поглотителя.

Опешивший парень едва не упал, когда в одно мгновение из него откачали такое количество энергии. Полностью опустошать его я не стал, оставив самый минимум.

Одного удара Сэю вполне хватило, чтобы отправиться в глубокий нокаут. Как раз в этот момент Арсений смог нащупать точку, в которой я не мог дотянуться до его порталов. Вновь началась свистопляска с открыванием и закрыванием пространственных окон. Вот только на этот раз к Арсению присоединился Денис. Она начал отправлять в порталы свои метеоры, при этом не забывая атаковать меня и обычным способом.

А вот с метеорами Дениса у меня уже не выходило всё так гладко. Даже лишившись подпитки силой, они продолжали представлять для меня угрозу. Особенно те большие метеоры, что Денис подготавливал, пока Сэй отвлекал меня.

В то время, когда маленькие метеоры атаковали меня обычным способом, большие начали вылетать из порталов. Предугадать портал, из которого вылетит такой подарок было просто нереально. Тут надеяться на поглотитель было нельзя. С трудом, продолжая уворачиваться от сыплющихся на меня со всех сторон метеоров, я как можно скорее начал избавляться от собственной энергии.

Оказывается, связь с поглотителем работает в обе стороны. Когда я попытался передать энергию через эту связь, то кристалл с радостью откликнулся практически моментально, оставив меня с пустыми энергетическими запасами.

Но это отлично послужило мне. Энергия изнанки, вновь впавшая в спячку, кое-как выползла из своего логова. Уничтожить метеоры Дениса я собирался с её помощью. Похоже, после закуски силой Давыдова эта ленивая сволочь решила вообще не высовываться, пока не усвоит всё полученное.

Когда я пытался вытянуть её наружу, замешкался всего на миг и тут же словил большим метеором по шее. Там что-то хрустнуло, я перестал ощущать своё тело и упал лицом вниз, пролетев несколько метров, разбивая всё, что только можно было разбить.

Боли я практически не чувствовал, всё тело просто онемело. Малость доставляло неудобство разбитое лицо и то, только тем, что я не мог перевернуться.

Энергия изнанки тут же скользнула обратно. Устраиваясь удобнее, но она всё же сделала главное — подтолкнула Синки. Которая моментально заполнила собой мой организм и начала его восстановление.

Мне даже делать ничего не пришлось. Это, что-то новое. Высшие энергии могут работать самостоятельно? Нет необходимости постоянно контролировать их? Это вообще высший пилотаж! Осталось разобраться, как это работает.

Я слышал, как что-то закричал Денис, когда я упал. Как он кинулся ко мне. Как раз в этот момент Синки начала свою работу. Время остановилось, и я вновь оказался за пределами своего тела.

Вот что не давало мне поставить вокруг себя жёсткие щиты? Тогда этого удара просто не случилось бы. Скорее всего, просто уже привык, что ребята выкладываются не на полную в спаррингах со мной, вот и расслабился, полагаясь лишь на поглотитель.

Три шейных позвонка были раздроблены, естественно, что я не мог двигаться. Вообще удивительно, как я остался жив!

Божественной энергии не хватало собственного резерва, чтобы полностью закончить восстановление. Тогда она начала тянуть силу из поглотителя, который каким-то чудом остался в моей руке. По мере того как энергия уходила из кристалла он становился меньше.

Когда процесс полностью был завершён, кристалл поглотителя был на самую малость больше своего первоначального размера. Охренеть, сколько же потребовалось сил, чтобы излечиться? Теперь придётся снова заполнять кристалл и неизвестно, сколько времени уйдёт на это. Как снова коснуться того океана энергии, в который я окунулся, когда возвращал к жизни Дениса, я не знал.

К слову, о Денисе, в этом состоянии я прекрасно видел, насколько усилился энергетический каркас парня. Да и вообще его возможности, как владеющего возросли на порядок. Скорее всего, он ещё и сам не смог разобраться с вновь приобретёнными силами. Моё тело, лежащее сейчас на арене, тому подтверждение. Ни я ни сам Денис, не рассчитывали, что у него сможет получиться столь сильный удар.

Нужно его и Марику обязательно отправить на дополнительные тренировки, чтобы они, как смогли понять свои пределы и научились контролировать возросшую силу. Все же они пока студенты и по-любому будут проводить тренировочные бои. Так ненароком и прибьют кого-нибудь, не рассчитав своих сил.

Между тем моё тело полностью было восстановлено, разбитое лицо приведено в норму, можно было возвращаться обратно и запускать нормальный ход времени.

Только сейчас до меня дошло, что таким способом Годунов удержал меня на посвящении. Он смог перенести эффект остановки времени только на меня одного, значит, и я могу провернуть что-то подобное.

Вот сейчас и попробую это сделать на Денисе, надо только подождать, когда он подойдёт поближе.

Вернувшись в своё уже полностью восстановленное тело, все же энергии высших порядков творят настоящие чудеса, запустил ход времени, по-прежнему удерживая Синки.

Денис оказался возле меня секунд через пять, одновременно с ним из портала вышел Арсений и как только они попытались коснуться меня я окутал их божественной энергией и попытался остановить время.

Парни застыли в довольно смешных позах, с протянутой ко мне рукой. Я же спокойно встал, вытер лицо рукавом, крови натекло знатно, и сперва подошёл к Денису. Пару раз ткнул в него пальцем. Кожа на щеке вдавилась внутрь, да так и осталась, не вернувшись в своё исходное состояние. Тогда почему мой палец, попав в зону остановившегося времени, не оказался в этой ловушке?

Так вот, что Годунов называл хроностазисом. Время в определённом промежутке пространства полностью останавливалось. Вот только я помню, что прекрасно всё видел и слышал. Интересно с ребятами сейчас происходит то же самое?

— Тринадцать. — произнёс я, решив произвести небольшой эксперимент.

Просто спрошу, какое число я называл, пока они находились в хроностазисе, если ответят, то всё будет в точности, как с Годуновым.

А это просто потрясающий способ захвата противника. Пока он находится в хроностазисе можно его упаковать по полной.

После Дениса занялся Арсением. С ним всё было точно так же. В ловушку из Синки даже попал его портал, не успевший до конца закрыться. Сейчас позади парня было открыто окно с видом, на другой конец арены. Смотрелось довольно странно, но для меня это тоже стало отличным примером. В хроностазис возможно заключить не только человека, но и энергию. Это может очень помочь, если придётся срочно уходить из-под удара мощной техники.

Всё же полагаться на тёмную энергию нельзя. Как я понял у неё есть определённый лимит, после которого ей приходится перерабатывать или усваивать поглощённое. И только после того, как она всё усвоит можно давать новую порцию. Это совсем как с человеком. Когда он начинает есть, то больше определённого лимита в него просто не влезет. А приступить к приёму новой пищи он сможет только после того, как усвоится предыдущая.

— Это ты их чем так приложил? — раздался за моей спиной голос Сея.

Глава 11

Он уже пришёл в себя после моего удара. Надо отдать ему должное, сделал он это довольно быстро. Я думал, отправил его в нокаут минимум до конца боя.

— А у тебя разве нет такого эффекта, когда касаешься Синки? — даже не поворачиваясь спросил я.

— Какого? Заморозить всех вокруг?

— Да не заморожены они, а находятся в хроностазисе. Вокруг них сейчас полностью остановилось время. — продолжил я пояснения, думая, как ещё проверить поле хроностазиса. — Подсмотрел этот трюк у Годунова. Он меня также один раз поймал.

Поднял с земли небольшой камень и бросил его в Дениса. Камень застыл в нескольких сантиметрах от его плеча. А вот и зона действия хроностазиса определилась.

— Прикольно. — сказал Сей. — Дайка и я попробую.

Из-под земли тут же выскочило несколько тонких лиан и попытались обвиться вокруг Арсения. Как только они достигли зоны хроностазиса, то так же застыли. Вот только процесс пошёл намного дальше. Попав маленькой своей частью в хроностазис лианы полностью погрузились в него.

— Чего за дела? — возмущённо спросил Сей. — Почему моё средоточие перестало отвечать, как только лианы остановились?

— Потому что, скорее всего, оно сейчас тоже находится в хроностазисе. Если, конечно, средоточием ты называешь корневище, из которого и вырастают все твои поделки.

— Сам ты поделка! — возмутился парень. — Мои растения — это настоящие произведения искусства!

— Полностью подтверждаю. — вмешалась появившаяся на арене Софа.

Вот чего ей не сидится на месте? Будет сейчас только мешаться. А я даже не знаю, сколько времени продержится хроностазис.

— Хоть кто-то понимает в настоящей красоте. — после этих слов, Сей создал очередной цветок и вручил его Софе, девчонка вновь вся расплылась в улыбке.

Как-то слишком быстро она забыла Шуваловского отпрыска. Но это очень хорошо.

Может попросить Сея, чтобы немного поухаживал за ней? Естественно, только поухаживал и ничего более, а то я ему его зелёный стручок быстро выполю под корень. А в целом идея довольно хорошая. Когда не будет Софы, обязательно подкину ему эту мысль. Тем более он и сам вроде симпатизирует ей. Вон цветы дарит, комплименты постоянно делает.

— Смотри, скоро они освободятся. — сказала мне Софа, указывая пальцем Арсению в лоб.

Сперва не понял, что она хочет мне показать. Но когда переключился на энергетическое зрение, сразу стало всё понятно. В том месте, куда указывала Софа Синки начала рассеиваться. Она постепенно распадалась на мельчайшие частицы, которые не могли удержаться вместе и разлетались во все стороны.

То же самое происходило и с оболочкой Дениса. Значит, если не подпитывать хроностазис постоянно он довольно быстро распадается. Ну а на его поддержку уходит приличное количество Синки. Которой и так довольно мало.

Интересно, что произойдёт, если попробовать подпитать Синки при помощи энергии изнанки. Насколько я помню, когда они находятся внутри меня, то постоянно поглощают друг друга, поддерживая своеобразный баланс.

Так вот, может, стоит попробовать подпитать Синки тёмной энергией, которую предварительно накачать обычной Рейки? Как-то слишком мудрено, но попробовать всё же стоит.

В отсутствии Синки энергия изнанки заняла себе всё пространство, которое они делят на двоих. Раньше я вроде подобного не замечал. Скорее всего, это она из-за своего дикого переедания.

Отзываться она не собиралась. Снова пришлось тащить её силком. Вот только на этот раз она оказалась совершенно не подъёмной.

Перед тем, как я пропустил удар Дениса, мне удалось её вытащить наружу, а сейчас ни в какую. Ну и хрен с тобой златая рыбка, раз ты отказываешься идти к нам, мы придём к тебе сами.

Синки, словно поняла, что я хочу малость подгадить энергии изнанки сама полезла обратно. Но она не пыталась занять своё законное место. Вместо этого, она разделилась на множество маленьких частей, которые превратились в подобие обычных трубочек для питья и вонзилась ими в тёмную энергию.

Неповоротливая тёмная амёба начала биться в истерике, пытаясь скинуть с себя импровизированного клеща. Но Синки держалась очень крепко, постепенно вытягивая в себя часть поглощённой энергии из своего антипода.

Способ оказался реально работающим. Думаю, что обратный эффект также вполне возможен. Главное — не давать высшим энергиям сильно разгуляться. Что они смогут уничтожить друг друга я сильно сомневаюсь, но проверять как-то не хочется.

Беснующаяся энергия изнанки заметно уменьшилась после столь грубого заимствования силы со стороны своей соседки. Оторвать Синки от этого процесса гораздо было сложнее, чем подтолкнуть её сделать это.

К тому моменту, как я это сделал, эффект хроностазиса уже практически спал с парней. Последние частички Синки превращались в чистую энергию.

Сейчас я с лёгкостью смог бы восстановить их ловушку и поддержать её довольно долго, но это было не нужно. Самое главное я уже понял, что вполне могу управлять этим процессом и думаю этой фишкой я буду пользоваться очень часто.

Как только хроностазис полностью перестал действовать, парни вновь оказались в нормальном течении времени. Они резко начали двигаться вперёд. Едва не врезавшись друг в друга Денис и Арсений практически упали, но смогли каким-то чудом устоять на ногах.

— Как вы себя чувствуете? — спросил я у них. — В том состоянии вы воспринимали окружающий мир в нормальном времени?

— Что это была за хрень? — первым подал голос Арсений.

— Ты чем нас так приложил? — отстав всего на мгновение, спросил Денис.

— Сперва вы ответьте на мои вопросы, а потом и я отвечу на ваши. — попытался я договориться с ними, но это было бесполезно.

Если на Дениса я ещё мог повлиять, то Арсений просто посылал меня в задницу и не собирался ничего говорить, пока не получит ответ.

Пришлось брать с него клятву, что он не будет распространяться о моё силе. Арсений поклялся без проблем. После чего я и рассказал им о хроностазисе, который опробовал на них.

— Впервые слышу о подобном. — выдал пятикурсник. — Хотя и с владеющим, способным управлять божественной энергией я тоже сталкиваюсь впервые. Теперь мне становится понятно, откуда такая сила у шестнадцатилетнего пацана. И первое место в рейтинговой таблице. А то я уже себе всю голову сломал, пытаясь разобраться в этом. Поэтому вообще и согласился на спарринги с тобой.

Мотивы Арсения сразу стали понятны. Им движет банальное любопытство. Не могу его за это осуждать.

Только сейчас до меня дошло, что Софа смогла увидеть границу хроностазиса, созданную из божественной энергии.

— Дай мне свою руку. — обратился я к девчонке, надеясь, что у меня всё получится.

Помню, я уже видел, что Софа применяла Синки. Это было в тот день, когда убили Лену. Но сделала она это, скорее всего, совершенно неосознанно, как это произошло со мной на разгромленной базе Чёрной Сотни.

Софа совершенно спокойно протянула свою руку, не подозревая, что я хочу сделать.

Моя Синки без всяких проблем перетекла в девчонку. В этот миг её глаза округлились и она начала крутить головой по сторонам.

— Что это такое? Как ты это сделал? И почему все застыли словно статуи? — тут же спросила меня Софа.

— Это и есть божественная энергия, или Синки. — ответил я ей. Меня хроностазис не зацепил, но это и понятно мы сейчас были соединены именно благодаря моей энергии. — Я помог тебе её коснуться. Надеюсь, это знание поможет тебе стать сильнее.

— Я помню эти ощущения. В тот день, когда нас отправили, а ограбление банка. — Софа специально не стала говорить о смерти Лены, чтобы не напоминать мне лишний раз. Всё же как бы она ни пыталась показаться оторвой и бунтаркой, на самом деле Софа была очень чутким человеком. — Тогда я не могла справиться с одним из нападавших, да ещё и всё произошедшее очень сильно повлияло на меня. Я даже не поняла, что за сила пришла мне на помощь и как ею управлять.

— Я помню тот день прекрасно и видел, как твои руки были окутаны Синки. Поначалу я тоже мог касаться её только в моменты очень сильного эмоционального взрыва. Но постепенно начал находить новые способы. Одним из которых и воспользовался сейчас, чтобы показать это тебе.

— Я вижу, что Сей тоже может управлять Синки. — сказала Софа, разглядывая парней. После чего она перевела свой взгляд куда-то вверх, примерно в том месте должна находиться судейская кабина, в которой сейчас находится Гриша. — Что там за чёрное пятно?

— А — это Чернышёв. И он тоже способен оперировать одной из высших энергий.

— Хочешь сказать, что, кроме Синки, есть ещё что-то?

— Есть, но об этом знают лишь единицы. Энергия изнанки это полная противоположность Синки. Если божественная энергия в основном служит для созидания и восстановления, то тёмная энергия инструмент разрушения и уничтожения. Гриша идеальный убийца, против которого практически невозможно защититься.

— Ну что он, пришибленный на всю голову, я поняла уже давно. — вернулась привычная абсолютно для всех, кто её знает, Софа. — Но не думала, что настолько силён. Судя по количеству тёмной энергии, собранной вокруг него, он настоящий монстр.

— Но не страшнее меня. — ответил я и показал Софе своё внутреннее хранилище, в котором сейчас лежала чистая тьма.


Она уже порядком успокоилась после принудительной экспроприации части собственной массы, в виде чистой энергии, золотистой конкуренткой и сейчас искала место, где ей будет удобнее.

Даже в столь урезанном виде тут было в несколько раз больше энергии изнанки, чем мог похвастаться Гриша.

— Теперь ты видишь, что из нас двоих настоящий монстр. — произнёс я, покидая собственное хранилище.


Софа автоматически последовала следом.


— Охереть! — только и смогла произнести девчонка. — Но если ты мой родной брат, то и у я имею возможность управлять и этой энергией тоже?

Задала она вполне логичный вопрос. Почему мне самому не пришла эта идея в голову? Мы же двойняшки, значит, и наши возможности должны быть если не одинаковые, то очень близки друг к другу.

Вот только заставить сейчас вылезти наружу энергию изнанки у меня совершенно точно не получится. Поэтому как-нибудь в следующий раз.

Теперь Софе нужно обязательно присутствовать на всех моих тренировках. Ей тоже надо учиться применять свои силы.

Нужно попытаться связаться с куратором и попросить у него кристаллы для Софы. Выходит она тоже вполне сможет собирать и перерабатывать так нужную ему энергию. А заодно, она обзаведётся собственным поглотителем.

Задумавшись не сразу почувствовал, что меня кто-то трясёт за руку.

— Да, отвисни тебе говорят! — перед моими глазами мелькала рука девчонки, а второй она трясла мою.

— Да хватит уже. — остановил я её. — Просто задумался немного. Между прочим, о тебе.

— Я уже было подумала, что тебя тоже зацепило. А как выходить отсюда я не знаю и как надолго это всё затянется тоже. Вот поэтому и немного разволновалась. — ответила мне Софа.

— Думаю для первого раза тебе вполне достаточно. Теперь будешь тренироваться вместе со мной. Нам нужно как можно быстрее научиться пользоваться этой силой в любой момент, когда она нам понадобится.

— Ты всё ещё хочешь убить Диму? — с надеждой в голосе спросила Софа.

Неужели она ещё не поняла, что сделали Шуваловы?

— Они уничтожили наш род. — слово наш я специально выделил, чтобы Софа наконец осознала, что нас общие родственники.

Но, похоже, она осознала это ещё утром, после того как увидела эту проклятую папку с доказательствами. Сейчас я это явственно ощущал, будучи связанный с Софой божественной энергией.

Она понимала, что теперь тоже обязана мстить, но хотела до последнего верить, что эта месть может ограничиться лишь патриархом рода. Но меня это не сможет удовлетворить совершенно.

Я должен отомстить не только за своих родных, но и за людей, которые в тот день пришли, чтобы дать семилетнему пацану последний шанс на нормальную жизнь в этом жестоком мире.

А я ведь, так и не поговорил с Гришей. Не узнал у него всех событий того дня. Но сейчас это уже и неважно, послезавтра я наконец встречусь с этой тварью и прикончу его.

Как ни странно, ни какой злобы при этих мыслях у меня не возникало. Возможно, что так на меня действует связь с Софой, но я не был в этом уверен.

Сама девчонка сейчас просто сжала мне руку, давая понять, что наша связь работает в обоих направлениях и ей прекрасно известно, о чём я сейчас думал и что испытываю.

На самом деле довольно неприятно осознавать, что кто-то может вот так свободно копаться в твоих мыслях и чувствах.

— А теперь попробуй отпустить силу и заставить время снова идти нормально. — сказал я, когда Софа поняла, что только после смерти всех Шуваловых я смогу успокоиться. И похоже, она полностью приняла это и смирилась.

Нет нужно, срочно напрягать Сея. Сестре необходимо немедленно переключиться на другого человека. А то так недолго и настоящей драмы. Вот только не хватало мне чего-то подобного.

Отпустить Синки у Софы получилось с первого раза. Впрочем, насколько я помню, отпускать энергию всегда в разы легче, чем её касаться.

— Тебе ещё очень многое предстоит узнать о Макото. — произнёс Денис и хлопнул по плечу Арсения, сразу после того, как время начало свой нормальный бег. — Конечно, если он сам захочет тебе это рассказать. — тут же поправился парень, почувствовав мой испепеляющий взгляд.

Всё же повязка, подогнанная кураторам просто потрясающая. Смотришь куда хочешь, на кого хочешь и никто этого не замечает. Хотя вот Денис научился каким-то образом чувствовать мой взгляд.

— А он захочет? — посмотрев в мою сторону, спросил Арсений.

— Это только в том случае, если ты решишься присягнуть мне на верность. — пошутил я.

— Я подумаю над твоим предложением — совершенно серьёзно ответил Арсений.

Это он чего удумал? Да если реально присягнёт, меня же император кастрирует, уведу у него уникального владеющего! Хотя стоп, его сперва отыскать надо, да в империю вернуть, если получиться. А там уже думаю, ему совсем не до меня будет.

— Вы закончили? — раздался голос Годунова, который двигался в нашу сторону вместе с Гришей.

Глава 12

А он когда успел слезть со своего нашеста? Вроде минуту назад Софа разглядывала его черноту, а сейчас уже идёт рядом с ректором.

— А вы хотите к нам присоединиться? — спросил я, чем вызвал удивление на лицах Сэя и Арсения.

Это остальные уже привыкли, что я общаюсь с ректором практически на равных и даже могу дать ему в морду, причём безнаказанно. А парни в первый раз присутствуют при нашем общении, вот и удивлены.

— Я, пожалуй, воздержусь. — ответил мне ректор, не поведясь на провокацию.

— Ну да вам после столь обильных влияний, лучше было, вообще сейчас лежать и спать. Как, кстати, голова с бодуна не болит? — поинтересовался я его самочувствием.

— Огромное спасибо нашей целительнице. Чувствую себя просто прекрасно. — вновь не тстал вступать со мной в перепалку Годунов. — А теперь молодые люди, если вы закончили не оставите нас с Макото наедине?

Вопрос был задан таким тоном, что явно не подразумевал какого-либо ответа. Можно было проще сказать, чтобы все проваливали.

Вот пришёл и всё испортил. Я надеялся сегодня ещё малость потренироваться. Тем более что теперь нужно будет снова наполнять поглотитель божественной энергией. На восстановление её ушло слишком много. Боюсь даже представить, сколько потребуется сил, чтобы вернуть человека к жизни. А ведь куратор обещал это сделать, как только я смогу заполнить накопитель переработанной энергией.

Теперь даже самому стало интересно, что же там за энергия такая. Если за полный накопитель мне обещали вернуть к жизни трёх любых разумных. Сдаётся мне, что эта энергия в разы эффективнее даже Синки с энергией изнанки, вместе взятых.

Как бы мне самому получить к ней доступ? И понять, что она из себя представляет.

Совсем забыл, что до сих пор держу кристалл зажатым в правой руке. Переместил его к остальным.

С ректором никто спорить не стал. Парни попрощались со всеми и пошли на выход. А они ведь так и не ответили на мой вопрос, по поводу своего нахождения в хроностазисе. Ну ладно в следующий раз.

На всякий случай договорился с ними ещё потренироваться завтра. Правда, точного времени назвать не смог. Но они заверили меня, что могу обращаться к ним, когда мне будет удобно, они что-нибудь придумают, если будут заняты.

Софа, впрочем, как и Гриша наотрез отказалась уходить. Против их присутствия я ничего не имел против, секретов у меня от них не было. По крайней мере тех, которые смог бы раскрыть Аркадий Вениаминович.

Денис сказал, что у него ещё много дел и тоже ушёл вместе с Сэем и Арсением. Ага, знаю я его дела, с четвёртым размером!

— Империя находится в огромной опасности. — начал говорить видящий. — Император был не единственным, кого смог подменить кукловод. Боюсь, он действует не один. За его спиной стоит кто-то очень могущественный. Своим могуществом не уступающий императору.

— Видели мы его могущество. Помогло оно ему избежать плена? А может, его вообще уже нет в живых? — вмешался я.

Ну реально слушать о могуществе императора, которого подменили. Каким тут могуществом вообще пахнет?

— Это уже отдельный разговор. Все мы люди и нам свойственно ошибаться. Даже я не могу предвидеть всего. В чём ты уже не единожды убеждался. — совершенно спокойно ответил мне Годунов. — А теперь дай мне договорить и не перебивай. — свои слова Аркадий Вениаминович подкрепил вспышкой силы, которая создала вокруг нас своеобразный защитный купол. Неужели он боится, что за нами кто-то следит? Хотя в связи с последними событиями довольно предусмотрительно с его стороны.

Просто кивнул соглашаясь с ректором и одновременно с этим мне прилетел подзатыльник от Софы. Что-то я раньше не наблюдал за ней подобного уважения к старшим. Или ей всё же не безразлична судьба империи, как она пытается это показать?

Сделал вид, что ни чего не произошло. Но после обязательно отомщу, съем какую-нибудь вкусняшку у Софа на виду и не поделюсь с ней. Будет знать, как мне подзатыльники отвешивать!

— Моё видение было слишком расплывчатым. Многое ускользнуло от моего взора, но могу совершенно точно сказать, что на многих ключевых постах сейчас сидят марионетки. Гарантированно это министр иностранных дел, командующий военно-воздушными силами империи, глава центробанка и министр энергетики. Все эти люди в течение часа будут доставлены в академию. За исключением министра иностранных дел. Он сейчас находится в Китайской Автократии с рабочим визитом. Но насколько я знаю, ему уже приказано срочно вернуться в империю.

— Для чего их везут в академию? — спросил я, как только Годунов перестал говорить, заподозрив неладное.

— Показать тебе. Ты единственный, кто уже видел марионетку и сможешь определить её. — видя моё недопонимание, пояснил видящий. — Вообще, по-хорошему тебе нужно осмотреть всех людей, занимающих более-менее важный пост. Как минимум всех глав кланов и родов. Валентина обещала завтра устроить тебе небольшие смотрины. Она привезёт людей, приближённых к императорской семье.

— А меня кто-нибудь спросил? Согласен я на это или нет? У меня послезавтра поединок с Шуваловым, времени на тренировки осталось совсем мало. А я ещё плохо владею собственными силами.

— Судьба империи превыше судьбы всего одного человека. — произнёс ректор, хотя прекрасно знал, как я отвечу на подобное бредовое высказывание. — К тому же от тебя не потребуется много, просто посмотреть на человека и сказать марионетка он или нет.

Вот теперь у меня появился реальный шанс заполучить поддержку имперской армии.

— Сперва мне нужно будет переговорить с теми, кто сейчас принимает в империи решения на самом высоком уровне. Я должен озвучить свои условия.

— Пойдём в мой кабинет, через полчаса эти люди будут там. Они уже в пути. — сказал ректор и пошёл на выход.

Вот же старый жук, ведь знал заранее, что я именно так и отвечу и для чего было столько слов. Сказал бы сразу, пойдём ко мне в кабинет, скоро приедут важные люди, обсудишь с ними условия на которых согласишься помогать империи.

— Ты же поможешь нам? — спросила меня Софа, ухватывая под руку.

Гриша семенил рядом, по его лицу было хорошо заметно, что он думает по поводу всего этого. Он явно не был патриотом, хотя с чего ему быть таковым? Впрочем, как и мне. А вот Софа всё же показала, что ей не всё равно и она переживает за империю. Всё же её растили, как одну из дочерей императора, а значит прививали патриотизм вместе с молоком матери, которой она никогда не знала.

— Если договоримся. — коротко ответил я девчонке.

Сейчас на меня не подействуют её округлившиеся глаза и слегка дрожащая нижняя губа, подобным меня не разжалобить. Тем более что я прекрасно знаю Софу, хрен её таким проймёшь. Пускай пытается провернуть подобное с другими.

— Будь осторожен, когда станешь разговаривать с этими людьми. — всё же решился, заговорить Гриша. — Если мои догадки в отношении того, кто именно сейчас приедет окажутся верны, то ты рискуешь остаться с носом. Согласишься на все их условия, а взамен получишь только спасибо, а может, и его не получишь.

Последние слова Гриша просто вытолкнул, сквозь плотно сжатые зубы.

Это что же там за люди такие должны быть? И почему Гриша отзывается о них с такой злобой. Неужели ему уже доводилось общаться с ними? И вышло именно так, как он сказал?

Уже второй раз за день я входил в кабинет Аркадия Вениаминовича, вот только на этот раз в качестве гостя, а не его хозяина. Внутри нас ждали Давыдов и Валентина Николаевна.

Мстислав Родионович уже полностью восстановился, после нашего маленького конфликта. Хотя я думал, что на это ему потребуется гораздо больше времени. Видно, я сильно недооценил целителей тайной канцелярии, как и самого старика. Всё же он не зря носит титул сильнейшего владеющего северной империи.

А вот Валентина Николаевна выглядела не очень. За те несколько часов, что мы не виделись, она состарилась лет на двадцать. Глубокие морщины, которых я раньше не замечал, сейчас явственно выделялись на её лице. Тёмные круги под глазами и слегка трясущиеся руки. Последним штрихом в её образе стало измятое платье. То же самое, в котором она была утром. У неё тупо нет времени, чтобы просто переодеться.

Это, что же получается, она сама лично следит абсолютно за всем? После подмены императора не доверяет совершенно никому?

— Через десять минут должны явиться остальные члены, нашего маленького собрания. — сказала женщина и тяжело вздохнув закрыла глаза. — Мальчик, ты показал нам на змеиное гнездо, что мы не заметили под собственной подушкой. Змеи успели забраться абсолютно везде и теперь только ценой большой крови удастся отловить их всех и придушить. Уже за это, ты достоин щедрой награды, но мы хотим, чтобы ты помог нам ловить разбежавшихся и затаившихся змей.

Значит, она решила начинать, не дождавшись остальных. Похоже, Валентина Николаевна сейчас доверяет только присутствующим здесь людям.

— Вы хотите, чтобы первыми я проверил тех, кто сейчас придёт? — спросил я именно так истолковав её слова.

Женщина просто кивнула, так и не открыв глаза.

— Аркадий Вениаминович, откачайте из меня полностью всю энергию. — обратился я к видящему.

Утром распознать марионетку мне помогла Синки, поэтому сейчас без неё не обойтись.

Барьер из Рейки и Кекки спал с обители высших энергий и Синки, словно послушная собачонка понеслась мне навстречу. В то время как энергия изнанки лишь сжалась ещё сильнее и попыталась забиться как можно дальше. Но она мне сейчас и не была нужна.

Запустив нормальный ход времени, посмотрел на всех присутствующих. Давыдов был полон сил, а его жизненная энергия уже полностью восстановилась. Лишь три чёрных рубца, напоминали о том, что я не углядел за тёмной энергией. Но и эти рубцы скорее всего уже начали рассасываться. Слишком много вокруг них было сконцентрировано энергии.

А Валентина Николаевна, наоборот, была практически опустошена. Энергия восстанавливалась катастрофически медленно, словно что-то мешало ей это сделать.

— Слишком много раз пришлось за сегодня применять силу. Мой энергетический каркас на пределе. Многие каналы закупорились, вот поэтому такое медленное восстановление. Целители уже неспособны мне помочь. — ответила мне женщина, когда я спросил в чём причина.

Совсем немного Синки потребовалось, чтобы самую малость прочистить её энергетические каналы. Дальше они должны сделать всё самостоятельно. Картина сразу же резко изменилась. Энергия хоть и маленьким, но ручейком начала восстанавливаться, а не по капле, как было до этого.

Но и этого вполне хватило, чтобы Валентина Николаевна сразу преобразилась. Она уже не выглядела столь уставшей, морщины стали немного меньше, руки перестали трястись, тёмные круги под глазами никуда не делись, но зато появился лёгкий румянец на щеках.

— Что ты сделал? — спросила Валентина Николаевна, не сводя с меня взгляда.

Следом за ней на меня уставились все присутствующие в кабинете.

Глава 13

И как она вообще смогла вычислить, что это именно я помог ей?

— Немного помог вам, почистив напрочь забившиеся энергетические каналы. — пожал я плечами.

Думаю, что низкоранговые целители вполне способны проворачивать подобные трюки и без высших энергий. Так, что удивляться нечему.

Но так считал только я один.

— И много каналов ты смог прочистить? — вновь спросила женщина.

Сейчас её голос дрожал, словно она готова была вот-вот расплакаться.

С каждой секундой Валентина Николаевна становилась моложе. Сейчас она у же выглядела даже лучше, чем при нашей первой встрече.

Ещё раз взглянул на её энергетический каркас. Очистка каналов оказалась в разы эффективнее, чем мне показалось в первый раз. Тоненький ручеёк сменился широким каналом, по которому совершенно беспрепятственно текла энергия, в том количестве, в котором она потребуется.

А Валентина Николаевна оказалась очень сильна. Пожалуй, она даже не уступит Мстиславу Родионовичу.

Женщина смотрела на меня в ожидании ответа.

— Всё, что были забиты.

После этих слов она всё же не выдержала и заплакала. На её лице сияла улыбка. Валентина Николаевна была счастлива. Столь чистую и неподдельную радость я видел всего несколько раз в жизни. И всегда это происходило, когда дети из детского дома, в котором я вырос, находили себе новых родителей. На лицах тех детей всегда появлялось выражение настоящего счастья.


Когда я видел подобные лица, я тоже начинал мечтать, что и за мной однажды кто-то придёт. Что и я однажды буду также счастлив.

К сожалению, новые родители за мной так и не пришли. Зато пришли люди из министерства образования и отправили учиться в ВШР. Может, в итоге оказалось даже лучше. Кто знает…

— Мне кто-то объяснит, что вообще тут происходит? — обратился я ко всем присутствующим.

— Тут происходит чудо, молодой человек. Чудо, которое сотворили именно вы. — не известно отчего начал разговаривать со мной на вы Давыдов.

Это он, что после того, как я ему задницу надрал? Просто других причин я не вижу.

— Владеющий начинает утрачивать свою силу примерно после семидесяти лет. Это происходит практически со всеми. — взялся за разъяснения Аркадий Вениаминович. — Конечно, есть и исключения. Мы с Мстиславом тому прямое подтверждение. Но таких, как мы единицы. А у всех остальных начинают забиваться энергетические каналы. С каждым новым, забитым каналом, владеющему становится всё сложнее восстанавливать силы. И вот когда все каналы забиты сила начинает восстанавливаться по крупице. Скажем так, что Валентина была уже немолода, когда я только начинал постигать науку видящего. Её каналы были в ужасном состоянии. Сегодня ей пришлось много пользоваться своей силой, что слишком пагубно повлияло на и без того изношенные каналы и они не выдержали.

— Хотите сказать, что целители не могут прочищать энергетические каналы? — с недоверием произнёс я.

Да они меня, должно быть, разыгрывают. Не поверю, что сильные целители неспособны на это. Ведь, по сути, совершенно простая операция, практически не требующая от владеющего особых знаний. Увидел канал, поймал его и прочистил, прогнав по нему энергетический импульс подходящей мощности. Всё.

— Если бы целители были способны на подобное, то продолжительность жизни владеющих увеличилась в несколько раз. — сказала мне Валентина Николаевна.

Сейчас она уже выглядела лет на пятьдесят не больше и похоже на этом процесс омоложения остановился.

— Именно энергия, протекающая в теле владеющего, позволяет нам жить дольше людей, неспособных пользоваться силой. И чем больше открыто каналов, тем дольше мы живём. — добавил Давыдов.

— Ну вам по этому поводу не стоит волноваться, у вас открыто максимум каналов. — сказал я ему и немного подумав добавил. — Вот правда могут возникнуть небольшие осложнения после того, как моя сила поглотила немного вашей жизненной энергии.

— Так вот из-за чего я себя так паршиво чувствовал. Целители тайной канцелярии так и не смогли найти причину. Вливали в меня энергию всем отделом. Только так и смогли справиться.

Вот значит, как целителям удалось так быстро восстановить Мстислава Родионовича. Перекачка энергии и, должно быть, от сильных владеющих.

— Можешь считать, что мой голос у тебя уже имеется. — сказала Валентина Николаевна, ощупывая своё помолодевшее тело. — Ты смог подарить мне ещё одну жизнь. В тот момент, когда я уже практически простилась с прошлой.

— Да и мой голос тоже. Чай не чужие друг другу люди, скоро и вообще породнимся. — присоединился к словам женщины Давыдов.

Что он уже не сомневается в моей победе над Шуваловым? Хотя после всего уже продемонстрированного мной, было бы очень странно, что Мстислав Родионович будет считать по-другому.

Только один Годунов сидел молча, размышляя о чём-то. Но и он думаю согласится на мои условия, если вообще имеет право принимать такие решения. Всё же уникальный дар распознавать марионеток был только у меня одного.

— Вася нам с тобой обязательно нужно будет переговорить, после того как мы спасём Лёшу. — вновь заговорила со мной Валентина Николаевна. К этому моменту она была уже совершенно спокойна. — Твоя способность может стать очень востребованной среди развалюх, на которую я была похожа десять минут назад.

Она сейчас предлагает мне чистить каналы за деньги? А неплохая идея, раз целители на это неспособны, то я буду монополистом на этом рынке. А значит сам смогу устанавливать цены на свои услуги. За подобными услугами, думаю, люди будут приезжать ко мне, даже если я решу жить на Марсе. Не говоря уже про крупный город в свободных землях. Вот и нарисовался основной источник доходов моего, пока ещё совсем маленького рода. Но, думаю, совсем скоро я исправлю это недоразумение.

— Внимание! — сказал ректор, поднимая палец вверх.

Должно быть, прибыли люди, которые, наравне с уже присутствующими, вправе отдавать любые приказы, на территории северной империи.

И действительно, через несколько секунд послышался робкий стук в дверь, после чего она слегка приоткрылась и в образовавшуюся щель вылезла рыжая голова секретарши.

— Светочка, можешь приглашать гостей. — опередил секретаршу Годунов.

Но она, должно быть, уже давно привыкла к таким закидонам с его стороны.

После его слов дверь распахнулась и в кабинет вошли четыре человека. Их лица я видел совершенно точно первый раз в жизни. Как мне показалось все они были родственниками. Слишком были похожи друг на друга.

Древний старик, мужчина примерно одного возраста с Воронцовым и совсем юная девчонка в сопровождении дородной дамы, в свободном брючном костюме.

С виду девчонка была немногим старше меня.

Если оба мужчины были одеты в строгие костюмы, то на девчонке было довольно фривольное платье с глубоким вырезом декольте.

В нечто подобное обрядилась Софа, когда собралась идти на встречу с отцом, но её мотивы были мне абсолютно понятны. А вот что сподвигло эту девчонку, так вырядится?

Но честно говоря. Мне очень понравилось, как выглядела эта девчонка. Тонкое, облегающее платье бежевого цвета, практически сливалось с её бархатистой кожей. Ткань была настолько тонкой, что я видел тёмную пуговку пупка и очень соблазнительные обводы груди. Лифчика на девчонке явно не было, но и сосков я тоже не заметил. Так вообще бывает? А трусики на ней интересно есть?

В ложбинке между грудей, четвёртого размера не меньше, висел причудливый амулет, в виде человеческой руки, сжимающей какой-то камень. Рука сейчас была повёрнута ко мне тыльной стороной, поэтому камень я не смог разглядеть.

Только сейчас поймал себя на мысли, что даже не посмотрел на лицо девчонки. Настолько меня сразу поразили её платье и выдающиеся части тела. Ножки тоже были просто отпадные. На них красовались красные сапожки на огроменной шпильке, что делало и без того стройны ноги, ещё красивее.

Налюбовавшись фигурой девчонки, наконец смог посмотреть на её лицо. Лучше бы я этого не делал.

Никогда мне не нравились блондинки и теперь я знаю почему. Да потому что все они даже рядом не валялись с этой богиней.

Длинные, ниспадающие на плечи пепельно-белые волосы выглядели словно настоящий шёлк. Хотелось к ним прикоснуться, гладить их не переставая, пропуская между пальцами. Они обрамляли собой милейшее лицо с идеальной кожей, без единого изъяна. Аккуратный носик был слегка, вздёрнут вверх. Маленький ротик и пухлые губки, просто просили, чтобы их расцеловали.

Но даже они не могли сравниться с глазами девчонки. Её ярко-зелёные глаза были столь прекрасны, что мне с большим трудом удалось сдержаться, чтобы начать признаваться прекрасной незнакомке в любви. Даже не знаю, что со мной такое творится! Мать вашу спасите! Помогите кто-нибудь!

Это чудо моргнуло, и я подумал, что меня сейчас хватит приступ. Какие восхитительные ресницы.

— Прошу вас господа, проходите. — обратился к прибывшим Годунов.

Его голос вывел меня из ступора, заставив отвернуться от этого чуда. Что это за наваждение сейчас было? Впервые так реагирую на женщин. От греха подальше пока не буду смотреть в её сторону.

Валентина Николаевна громко закашлялась, привлекая моё внимание. Только сейчас вспомнил, что должен проверить вновь прибывших на подлинность, так сказать.

Пришлось брать себя в руки и смотреть на всех при помощи Синки.

— Она. — указал я пальцем на дородную тётку и пока она не успела чего-нибудь выкинуть перерубил марионетке управляющий энергетический канал.

Благо он оказался раз в десять тоньше канала, управлявшего марионеткой императора. Не потребовалось много времени на его обрубание, как это было утром.

— Что вы себе позволяете молодой человек! — тут же возмутился самый старый из вновь прибывших.

— Позволяю себе, выполнить то о чём меня попросили. — пожал я плечами, по-прежнему стараясь не смотреть на девчонку. — А вы бы вместо того, чтобы возмущаться внимательнее смотрели, кто находится рядом с вами.

Как раз в это момент с марионетки начала спадать подаренная кукловодом личина и перед нами предстала картина намного более страшная, чем та ссохшаяся мумия, что занимала место императора.

Этот труп явно был гораздо более свежим. Повсюду виднелись куски разлагаемой плоти. Облезшие волосы наполовину сползли с голого черепа. Чёрные ногти и такие же провалы глаз. Рот слегка приоткрыт в нём видны белоснежные, дорогущие искусственные зубы. Одно ухо сгнило и отвалилось, а на втором висела большая золотая серёжка, с крупным рубином, выполненном в виде капли воды.

Одежды на этой твари тоже не было. Принадлежность к женскому полу отчётливо просматривалась. В виде двух полосок гниющей кожи, явно заканчивающихся сосками.

Старик громко выругался и тут же оттащил девчонку от этой твари.

— На вашем месте я бы уничтожил эту марионетку, пока она не осознала себя. — произнёс я. — В противном случае она попытается напасть на своих родственников.

— Мама? — задал вопрос мужчина, что помоложе.

А вот старик без всяких разговоров сделал, как я посоветовал.

Оглушительный хлопок молнии разорвал марионетку на несколько частей, превращая её тело в прах. А дедок силён. Создать разряд подобной силы дано далеко не каждому даже перворанговому владеющему.

Но это дедок совершенно точно не был нулевиком. Слишком мало энергии, он мог накапливать в себе, по сравнению со всеми остальными нулевиками, которых я знаю.

Скорее всего, он сейчас продемонстрировал нам свою родовую технику.

— Прошу прощения и благодарю вас молодой человек. — вновь заговорил старик, спрятав за себя девчонку.

Похоже, она ещё не отошла от произошедшего. Впрочем, как и второй мужчина. Он стоял с открытым ртом и смотрел в одну точку.

— Позвольте представиться. — поклонился мне старик. Это сколько же ему лет, раз он помнит ещё такие манеры? — Граф Аракчеев Пётр Афанасьевич. Бессменный хранитель всех императорских регалий, вот уже на протяжении восьмидесяти лет. А заодно и личный казначей императорской семьи.

Крутой дядька. Выходит, вот кто настоящий министр финансов в северной империи, а не тот надутый павлин, что выставлен на всеобщее обозрение. А ещё вроде Софа представлялась этой фамилией, при поступлении в академию. Уж не Софин ли это дед? Хотя нет. Наша мать была родной сестрой императора.

— Этот труп совершенно точно был моей матерью. Мы похоронили её в этих серьгах. — наконец вернулся в реальность мужчина что помоложе. — Пётр Афанасьевич благодарю вас, что не растерялись, когда я впал в ступор. Всё же это моя прерогатива защищать окружающих.

— Полно вам Виктор, все мы люди и у нас бывают минуты слабости.

— Но всё равно благодарю. — поклонился он Аракчееву и обратился уже ко мне. — Виктор Григорьевич Искандер. Командующий вооружёнными силами. — после чего он подошёл и протянул руку для приветствия.

Вот так вот просто, без всяких титулов и регалий? Просто командующий? Или я чего-то не понял и он командует абсолютно всеми войсками империи? Тогда Искандер именно тот, кто мне нужен.

— А наша очаровательная спутница, Инесса Юрьевна Моннергейм. Руководитель службы по работе с агентами недружественных империи субъектов. — С опаской богиня выглянула из-за спины казначея и робко кивнув спряталась обратно. — Ну что вы милочка, опасность уже позади. В этом кабинете вам совершенно точно ничего не угрожает.

После представления девчонки Гриша глухо зарычал, но явно не оттого, что она ему тоже дико понравилась. Я ощущал, как от Гриши испытывает настоящую ненависть к Инессе. Они совершенно определённо уже встречались и раньше. После переговоров обязательно расспрошу его об этом.

Это что же получается, что эта богиня глава контрразведки, если я правильно понял витиеватые объяснения старика. Сколько же ей лет на самом деле? Выглядит не старше меня. Или мне просто так гормоны в голову ударили, что я сразу начал видит, что мне хочется?

— Господа не будем тянуть время и давайте приступим к делу, ради которого мы все здесь собрались. — на правах хозяина кабинета взял слово Аркадий Вениаминович.

Никто не стал возражать. Про уничтоженную марионетку даже и не вспомнили. А ведь личность, которую она подменяла наверняка была столь же весомой фигурой в управлении империей, как и эти трое.

Нет, ну они совершенно точно издеваются! Посадили Инессу напротив меня. Мне что сидеть, постоянно отворачивая голову в сторону? Просто боюсь, если я буду смотреть на девчонку, то кроме неё в моей голове не будет больше ничего.

Эта бестия, уловив моё к ней отношение, словно специально села слегка повернув корпус вбок открывая моему взору потрясающий вид на столь манящую грудь.

Надув губки и просто обворожительно моргнув, она обратилась ко мне.

— Что ты хочешь за свои услуги по выявлению всех марионеток на ключевых постах империи?

От её голоса у меня по всему телу забегали мурашки. Кровь прилила к лицу, явно заставив меня краснеть. В паху приятно заныло. Очень хорошо, что мы сидим за столом и моего конфуза никто сейчас не видит.

Инесса смотрела на меня своими прекрасными глазами и ждала ответа. Но я не знал, что ей отвечать. Чего я хочу? Тебя дорогая! Сейчас я больше всего на свете хочу тебя! Может попробовать попросить именно это? Вдруг она согласится?

Да что за хрень со мной творится?


В голове что-то резко щёлкнуло, после чего послышался мерный перезвон, сотен колокольчиков. Дикая боль зародилась где-то в глубине разума. Последний защитный контур дал о себе знать.

— Вы совсем страх потеряли имперские ублюдки! — вскочил я из-за стола.


Тут же начал собирать как можно больше энергии, готовясь к бою.

Глава 14

— Теперь мне сразу становится понятно, каким образом вы решили со мной договариваться. — ярость заклокотала внутри меня. — Гриша открывай окно будем выкидывать этих товарищей по одному. Последней полетит эта сучка, что так опрометчиво решила покопаться у меня в мозгах.

Да эта девка чёртов марионеточник!

Сейчас самое время вспомнить чем у меня учили в ВШР.

Собрав в единый кулак как можно больше Кэкки я нанёс удар по разуму этой стервы. Мой удар явно не прошёл для неё даром, на несколько секунд она закатила глаза, держась на грани потери сознания.

Хреново работают китайские киллеры, раз в северной империи появилась столь сильная владеющая, способная составить конкуренцию императорской семье Ин.


Инесса была на порядок сильнее бабушки Даримы. И если бы не последний барьер, который нам ставили после поступления сразу несколько сильных псионов, она вполне смогла бы внушить мне нужные ей мысли. Да по большому счёту у неё уже это получилось, вон как я пускал слюни. Интересно, что сделают с Инессой близняшки, когда узнают, что она попыталась тут провернуть?

После пропущенного от меня удара Инесса оправилась довольно быстро и попыталась снова воздействовать на меня. Для этого она тупо скинула верх платья, полностью оголяя грудь. Зрелище было что надо, но сейчас я уже был готов к отражению атаки и смог почувствовать чужую силу. В этот момент я выдернул из спячки энергию изнанки и приказал ей сожрать нарушителя.

Тёмная лентяйка начала было воротить нос, или что у неё там имеется, не знаю, но под давлением Синки она все же начала выполнять свои обязанности. Ухватившись за Кэкки Инессы тёмная энергия, начала лениво поглощать её, ещё не до конца переварив энергию, поглощённую у Давыдова.

— Прекрати! — тут же завизжала девчонка. — Что ты делаешь? Не надо! — по её щекам потекли слёзы и она началась биться в истерике.

Столь быстрой реакции я совершенно точно не мог ожидать. Прошло всего несколько секунд с начала нашего противостояния, а она уже ведёт себя подобным образом.

Все собравшиеся сейчас смотрели только на меня. За исключением Гриши, который по моей просьбе пошёл открывать окно. И Софы, которая явно готовилась к бою, стягивая к себе как можно больше силы. Она действительно решила драться с этими людьми? Да кто же ей позволит! Я сам разберусь с этой падалью.

— Хватит! УМОЛЯЮ ОСТАНОВИ ЭТО! — вопила Инесса.

Последние слова она проорала так, словно её заживо кто-то поедал.

Быстро посмотрев, что там творит моя тёмная помощница, сразу всё понял. Энергия изнанки поначалу с огромным трудом поглощая силы девчонки, похоже, распробовала их и ей понравилось. По-другому ту скорость, с которой она опустошила Инессу и принялась за её жизненную энергию я просто не мог объяснить.

Повторялся случай с Давыдовым, но Инесса была гораздо моложе и для неё последствия утраты части жизненной энергии не будет столь тяжким, как для Мстислава Родионовича.

Похоже, тёмной энергии очень понравилось питаться жизненной энергией разумных. Она с явной неохотой оставила девчонку в покое и вернулась обратно в своё логово, снова заниматься усвоением поглощённого.

Всё это время Синки стояла в сторонке, наблюдая за работой своей соседки.

— Да, что ты себе позволяешь сопляк! — подскочил со своего места Искандер, с грохотом опрокидывая своё кресло. — Как ты смеешь поднимать руку на Инессу?

Нужно отдать ему должное, он даже не попытался воспользоваться силой. Интересно кого он больше испугался, меня, Гриши, или, возможно, Годунова?

Все остальные члены этого совета сидели молча, не пытаясь вступиться за девчонку. Они все прекрасно знали, какие методы та использует и совершенно точно дали разрешение применить их по отношению ко мне. Но тут они очень сильно просчитались.

Марионеточникам, даже столь сильным не под силу пробиться сквозь мою защиту.

А вот с Давыдова, Годунова и Валентины Николаевной я обязательно спрошу за эту подставу.

— Сидеть! — рявкнул я на подскочившего горе защитника.

В свои слова я вложил столько силы, что Искандера буквально вдавило в пол. Так как его кресло было опрокинуто, ему ничего не оставалось делать, кроме как, плюхнуться задницей прямо на пол. Не выполнить моего приказа он просто не мог. В сравнении со мной Инесса сейчас была беспомощным ребёнком. Я мог раздавить её просто грубой силой.

— А ты прекрати скулить и поднимись. — на этот раз я обращался к Инессе.


Она пыталась сопротивляться, выставляя кучу блоков на пути моей силы, но все они разлетались вдребезги. И откуда она снова взяла столько энергии? Неужели столь сильное естественное восстановление? Да она просто невероятно сильных и способный владеющий, если это действительно правда. Практически неисчерпаемый запас сил. Вот только почему она так билась в истерике, когда энергия изнанки начала поглощать её собственную? Раньше не замечал за кем-либо, такого. Хотя мне уже довелось порядком покормить чёрную лентяйку, чужой силой.

— А теперь подойди к той стене, — я указал ей рукой на противоположную стену кабинета, рядом с дверью. — и стучись в неё головой. Да не ленись, стучись чтобы нам было хорошо слышно, пока я говорю, чего хочу за свою помощь империи.

Инесса всё ещё пыталась сопротивляться. Хоть она и шла выполнять мой приказ, но делала это нарочито медленно. Каждый шаг ей приходилось бороться с самой собой. Но всё же я был намного сильнее.

Подойдя к стене, Инесса начала выполнять то, что я приказал ей сделать. Кабинет заполнили звуки равномерных ударов. Из всей тройки вновь прибывших лишь казначей был совершенно спокоен. Такое ощущение, что он уже предвидел подобный поворот событий.

Впрочем, как и Годунов, который также сидел, наблюдая за всем, этим с лёгкой улыбкой на губах. Он то уже знал, что должно случиться на этой встрече. Хоть предупредил бы, что ли!

Искандер сидел на заднице и хлопал глазами пытаясь понять, каким образом он оказался в столь позорной ситуации.

Целая россыпь молний образовалась вокруг меня в одно мгновение. Я не успевал защититься, перед тем, как они ударят в меня. Всё же Аракчеев решил сделать свой ход. Как он умеет атаковать я уже видел, теперь хочу посмотреть, как он умеет защищаться.

Вот сейчас мне и пригодились мои наработки в возможностях работы с высшими энергиями. Хроностазис охватил весь кабинет. На этот раз замерла даже Софа, не находясь со мной в прямом контакте.

Молнии практически уже ударили по мне. Остановка времени пришлась как нельзя кстати. Вынырнув из кольца смертоносных подарков Аракчеева, не спеша, подошёл к нему и, ухватив под руки, вытащил из кресла. Хорошо, что он был довольно сухоньким стариком, даже не пришлось сильно напрягаться, чтобы поменяться с ним местами.

Посмотрим, как он сможет выбраться из собственной ловушки. А если сможет выжить, уже поговорим, о делах и как не стоит их вести.

Запустил нормальный ход времени. Тут же начала болеть голова. Всё же хроностазис жрёт очень много энергии.

Молнии прилетевшие в своего же создателя просто исчезли. Что это было иллюзия? Он просто решил напугать меня, а на самом деле никаких молний не было? Просто по-другому объяснить этот пшик было невозможно. Любая стихийная техника может приложить своего владельца точно так же, как и всех остальных.

— Это была вторая ошибка с вашей стороны. — произнёс я сразу после неудачного покушения на себя. — рекомендую даже не думать, о попытке совершить третью. В этом случае гарантирую, что никто из вас не уйдёт из этого кабинета живым.

В подтверждение моих слов по всему периметру кабинета протянулись чёрные линии, запирая нас в своеобразную энергетическую клетку.

Гриша сейчас стоял облачённый в свою броню, готовый убивать по первому моему слову. Да и Софа я смотрю тоже была полна энергии, с её рук уже готовы были сорваться сгустки сырой силы. Сейчас она держала под прицелом Петра Афанасьевича.

— Я же предупреждал вас, чтобы вы даже не пытались применять свои фокусы на пацане Пётр Афанасьевич. Я прекрасно знаю, кто заправляет в вашей компании. — слово взял Давыдов, который сейчас совершенно безразлично наблюдал затем, как Инесса продолжает долбиться головой о стену. При каждом ударе её груди подлетали вверх.

В этот момент отличилась Софа. Она подскочила к старику и отвесила ему звонкий подзатыльник, а затем и ещё парочку.

Старик не знал куда деваться от гнева девчонки и поэтому просто закрыл голову руками. Софа не растерялась и начала отвешивать ему подсрачники. Правда, как она это делала в своих туфлях для меня остаётся загадкой.

— Прекрати уже! — прикрикнуть на Софу, а то если её не остановить так и будет продолжать, мутузить старика.

— Да я только начала. Всегда бесил меня, когда приходил к отцу. Каждый раз меня просили оставить их наедине. — отвесив ещё пару пинков, она всё же послушалась меня и отошла в сторону, устроившись рядом с Гришей, от которого сейчас отлетали сгустки тьмы, постепенно заполняя собой кабинет.

— Мы обсуждали очень важные вопросы, от которых зависела судьба империи. Не заниматься же этим при ребёнке. — возмутился Пётр Афанасьевич.

— Я бы на вашем месте Петя начала извиняться перед парнем и пытаться загладить свою вину. — сказала Валентина Николаевна.

— Я прекрасно понимаю, что мы допустили огромную ошибку, решив работать с вами князь нашими привычными, уже отработанными, так сказать, методами. — Глядя на меня, начал говорить Аракчеев. Вот только я что-то не слышу извинений. — Я бы очень хотел, чтобы князь забыл об этом недоразумении. Думаю, пары миллионов империалов для этого будет вполне достаточно.

Сразу видно настоящего казначея, он считает, что все проблемы и вопросы возможно решить при помощи денег. Вот только сейчас мне нужны были совершенно не деньги.

— Пары миллионов империалов хватит этой суке, на серию пластических операций, после того как я прикажу ей разбить лицом, вон то зеркало. — показал я сперва на Инессу, а потом на большое зеркало, расположенное совсем рядом с ней. — Пары миллионов хватит, чтобы сделать ремонт в этом кабинете, после того как я действительно разозлюсь. Пары миллионов империалов хватит, чтобы лучшие целители империи смогли собрать вас по косточкам, после того как Гриша выкинет вас в окно. — с каждым новым произнесённым мной словом лицо Аракчеева становилось всё мрачнее и мрачнее. Он уже привык решать любые, вопросы при помощи денег, а тут его ждал облом. Под конец я добил его фразой. — Сейчас мне не нужны деньги. А к тому моменту, когда понадобятся я смогу с лёгкостью найти их.

— Что же вам тогда нужно князь?

— В первую очередь нужно не мне, а вам. Вашей, так горячо любимой империи. — я удобнее развалился в кресле, наблюдая за тем, как Аракчеев с тоской посмотрел на валяющийся сбоку от него стул. Но отчего-то он не стал его поднимать.

Боится, что сможет пропустить, что-то действительно важное? Может, не бояться, если что я ему обязательно повторю.

— И всё же что вы хотите за помощь в определении марионеток?

— Её. — указал я пальцем на продолжающую долбить стену Инессу. — А в придачу имперская армия в тот момент, когда она мне потребуется.

Искандер присвистнул и тут же вскочил на ноги, пытаясь избежать дальнейшего позора.

— Как главнокомандующий я не могу на это согласиться. Слишком мало информации. Огромный риск, что армия может быть использована против наших союзников или мирных жителей.

— Конкретный запрос сейчас составляет Воронцов Сергей Михайлович. Могу предварительно сказать, что целью будет Газни. Если кто не знает крупнейший город в свободных землях. — услышав о свободных землях, Искандер изменился в лице. — По всем документам город принадлежит мне, но боюсь, что скоро там объявятся захватчики, которых и нужно будет выбить оттуда, а после помочь удержать город, хотя бы лет пять.

Только сейчас я понял, что Искандер ни словом не обмолвился по поводу Инессы. А первой в моих требованиях шла именно она. Видать, мало кто любит главу контрразведки. Успела насолить абсолютно всем? Хотя, скорее всего, её просто слишком сильно боятся. И делают это совершенно справедливо. Это надо же умудриться, едва не взломать мою защиту. Слишком я недооценил марионеточников, решив, что им не под силу это сделать.


А у меня на эту дуру, неспособную понять, когда следует остановиться нарисовались грандиозные планы.

— Князь, могу я вас попросить вернуть Инессу в нормальное состояние? — обратился ко мне казначей. — Всё же она играет немаловажную роль внутри империи и за её пределами. Думаю, она сможет помочь нам понять, насколько обоснованы ваши требования и принять правильное решение.

— Да без проблем. — пожал я плечами.


Вернул девчонке полный контроль в тот момент, когда её голова должна была в очередной раз встретиться со стеной. Нужно отдать Инессе должное, она сдержалась и не произнесла ни слова, когда её лоб в очередной раз встретился со стеной.

Зато взгляд, которым она меня одарила был преисполнен настоящей, ничем не замутнённой ненавистью. Мне даже стало немного страшно, но не за себя, а за эту дуру. Вдруг решится сделать что-то, чтобы отомстить мне за этот позор. Я же в таком случае точно не сдержусь и прибью её, если Гриша не сделает этого раньше.


Стоило Инессе подойти к столу, как лоскуты тьмы, уже порядком заполнившие кабинет, потянулись к полураздетой девчонке. Я посмотрел на Гришу и покачал головой. Похоже, он даже не осознанно, хочет убить её.

После моего жеста, тьма с явной неохотой вернулась на место.

— Инесса, за свою помощь Василий Дмитриевич хочет…

— Я всё прекрасно слышала и поняла, чего он хочет. — перебила Петра Афанасьевича Инесса, даже не пытаясь скрывать своего раздражения. Она судорожно начала натягивать обратно верх платья, пряча грудь. Вот только для чего? Все уже вдоволь налюбовались её дойками. — В свободных землях сейчас слишком опасно и мы не можем предсказать, по какому сценарию будут развиваться события, связанные с Орденом Пылающего Солнца. На данный момент Газни всё ещё находится под управлением клана Лэгбэ, но сколько это ещё продлится нам не известно. Аналитики прогнозируют падение города в срок от одного месяца до полугода. Но все они сходятся в одном, что в течение одного года Орден захватит все свободные земли, образовав новое государство, с которым придётся считаться абсолютно всем.

— По большому счёту мне плевать на свободные земли, меня интересует только Газни. От империи потребуется отбить всего один город и оставить в нём достаточно сильный гарнизон, чтобы удерживать его в течение пяти лет. За этот срок я совершенно точно уверен, что смогу договориться с руководством ордена. — сказал я, уже без всякого слюноотделения смотря на Инессу.

После моего маленького наказания её волосы растрепались, а на весь лоб расползся большой уже начавший желтеть синяк. Даже начинающий целитель уберёт его за пару секунд. А вот с исцелением её гордости возможно уже не справиться вообще никто.

— Мы услышали вас Князь. — слово снова взял Аракчеев. — У нас есть время для обсуждения или требуется ответить прямо сейчас?

— Время есть, но не очень много. — начал говорить я, предугадав подобное развитие событий. — Мой поединок с Шуваловым, который состоится послезавтра будет отличным поводом, чтобы собрать основную часть людей, которых следует проверить. Наверняка перед поединком они все захотят, хотя бы просто поздороваться со мной.

Эта идея пришла мне в голову буквально только, что. Собрать всех в одном месте и быстро проверить, не растягивая это на долгий срок. Ведь после победы над Шуваловым я сразу отправляюсь на поиски императора.

Каждый раз, когда я касаюсь Синки моя метка начинает пульсировать, давая о себе знать. Поймаем кукловода и, возможно, найдём императора.

— Благодарим и за это время. — похоже, Пётр Афанасьевич был негласным лидером в этой компании. — Думаю, мы сможем дать вам ответ уже утром. В столь короткий срок будет очень трудно собрать вместе всех нужных людей, но думая, мы сможем что-нибудь придумать.

Больше мне здесь делать нечего. Утром так утром. Пойду лучше домой. Близняшки обещали мне сюрприз, не буду заставлять их ждать.

Даже не став прощаться, просто встал и пошёл прочь из кабинета Годунова. Гриша всё понял правильно и убрал свою блокировку, последовав за мной. А вот Софа немного задержалась для того, чтобы обматерить хорошенько всех собравшихся. От неё досталось абсолютно всем и что самое главное — они слушали её молча, даже не пытаясь защищаться.


На улице нас догнал Годунов.

— Постой, Макото! Взгляни на этих людей.

Когда я обернулся, Годунов указал мне в сторону главного входа на территорию академии. С той стороны к нам шло шесть человек. Трое впереди и ещё трое немного отставали, они очень были похожи на охранников.

Одного взгляда мне хватило, чтобы распознать в первой тройке марионеток. Должно быть это те самые министры, о которых говорил мне Годунов.

— Три первых марионетки. — сказал я Годунову.

Хоть я ещё и не согласился работать на империю, будем считать это авансом. К тому же Годунов говорил, что он уверен, что эти люди марионетки, я лишь подтвердил его слова, и всё.

Обрубать управляющий энергетический канал я не стал, пускай сами с этим разбираются. Хватит с меня на сегодня марионеток и всего этого дерьма. Я просто хочу вернуться домой, к близняшкам.

— Эта баба самый опасный владеющий в империи. — сказал мне Гриша, стоило нам отойти от оставшегося стоять на месте Годунова.

— Была. — поправил я Гришу. — После нашей встречи этот титул перешёл ко мне.

— Да ты стал крутым перцем! — начал трепать меня по голове Гриша, моментально переключившись на шуточный лад.

Помню, он так делал постоянно, до моего отъезда на обучение к Хироши Сенсею. И мне это дико не нравилось. Сразу напомнил об этом Грише, зарядив ему по рёбрам. Но он даже не заметил моего удара, продолжая дальше ерошить мои волосы.

— Когда мне было лет пять, я залетела в кабинет к отцу с бутылкой питьевого йогурта в руках и вылила его весь этой стерве на голову. Терпеть не могла, когда она приходила к отцу и закрывалась вместе с ним в кабинете. — начала свой рассказ, догнавшая нас возле самого дома Софа. Она явно повторяется. Вроде то же самое говорила про Аракчеева. — Ох и влетело мне в тот день от дяди Пети. Но я была просто счастлива, от одного её вида блевать тянет. А сегодня вообще вырядилась, как последняя шлюха. А когда вымя своё выставила на всеобщее обозрение, я вообще хотела ей башку снести. Но сразу передумала, как она начала вопить. В тот момент ей точно было хреново. А уж когда она начала долбиться об стену, я стала самой счастливой в академии, совершенно точно.

Не стал ничего говорить по поводу того, как Софа сама вырядилась утром. Хотя возникло желание это сделать.

А Инесса, должно быть, значительно старше, чем я могу себе даже представить. Если десять лет назад она уже работала на императора. Ну да ладно мне до этого нет дела. Я озвучил, что хочу получить за свою помощь, а дальше они пускай разбираются сами.

Встречал нас Тайрон. Похоже, теперь и в академии у меня появились дворецкий. Интересно, а в поместье таковой имеется? Что-то не припомню. Скорее всего, эту роль выполняет Светлана Петровна.

Тайрон поблагодарил меня за вещи и распорядился, чтобы Зулия накрывала на стол. Появился не только дворецкий, но и служанка, которая тоже была очень благодарна за подаренные вещи.

Оказывается, Юрец отработал просто выше всех похвал, буквально за несколько часов доставив, всё, что требовалось. Нужно будет накинуть ему за это немного озов сверху, заслужил.

Пока девчонка накрывала на стол, она шепнула мне на ухо, что госпожи уже ждут в моей комнате и просили, как я приду не включать там свет.

Услышав это, я быстро закинул в себя всего по чуть-чуть, чтобы просто утолить голод и не опозориться перед близняшками в самый ответственный момент урчащим желудком, и побежал в душ.

— Закрывай быстрее дверь, раздевайся и ложись на кровать. Мы всё сделаем сами. И только не распускай руки. — услышал я голос Миры, когда вошёл в комнату.

Самих девчонок не было видно. Что же они задумали?

Захлопнув дверь, не забыл закрыть её на замок. Не хватало ещё, чтобы кто-то заглянул к нам в самый разгар веселья. После чего быстро скинул с себя одежду и уже в полной боевой готовности залез на кровать.

Как только я это сделал, услышал тихие шорохи по обе стороны от кровати. Они, что прятались под кроватью? И как вообще додумались до такого? А самое главное, зачем? Ну ладно, спрошу потом, а сейчас буду наслаждаться их сюрпризом.

Как раз в этот момент моей руки коснулась одна из близняшек и начала водить по ней пальчиками, постепенно перебираясь на грудь. После к первой руке присоединилась вторая, за ней третья и четвёртая. Как же это было приятно. Я просто лежал и кайфовал.

Девчонки гладили моё тело, избегая самого главного в этот момент места, а оно уже готово было взорваться. Но я не собирался торопить девчонок, получая от их ласк невероятное удовольствие и без этого.

Сперва я почувствовал горячее дыхание на своей щеке, а затем чьи-то жадные, столь знакомые губы нашли мои и мы слились в страстном поцелуе. Одновременно с этим я ощутил ещё два страстных поцелуя намного ниже и у меня просто сорвало крышу.

Единственное о чём я успел подумать в этот момент, что такой подставы со стороны девчонок я не ожидал.

Глава 15

Утром меня разбудил гомон, доносившийся сквозь плотно закрытую дверь. Девчонки вчера измотали меня настолько, что я просто вырубился, так и не предъявив им за эту подставу. И не проснулся, когда эти бестии улизнули из комнаты и как они всегда умудряются это сделать, даже не разбудив меня? Их этому с рождения, что ли, учат?

Как им вообще в голову пришло затащить к нам в постель Марику? Её губы я узнал сразу, но вот что-то сделать, было уже выше моих сил.

А вообще, надо было что-то делать? Даже не могу самому себе ответить на этот вопрос.

Блин! Не хватало мне истории с императором в самый неподходящий момент, так теперь ещё и с девчонками нужно разбираться. Но с ними я разберусь прямо сейчас, вот только спущусь вниз и сразу. Надеюсь, они ещё дома.

С таким боевым настроем я и подскочил, лишь для того чтобы обнаружить полное отсутствие своих вещей. И это в моей собственной комнате! Вот точно надеру три круглых попки!

Пришлось прикрывать своё негодование простыней, хоть это они не смогли утащить. Выйдя из комнаты тут же наткнулся на свои трусы, прикреплённые к противоположной стене скотчем. Рядом с ними висела записка.


«Прости, что не предупредили тебя. Мы боялись, что иначе ты просто не согласишься. Марике это было просто необходимо. Неужели ты чурбан не видишь, как ей без тебя плохо?! Хотя да, ты же парень! Совсем забыла, какие вы твердолобые!

Знай же какое тебе сокровище досталось в виде таких потрясных девчонок, как мы с сестрой.

P.S. Твои вещи лежат у Чернышёва, просто мы хотели, чтобы ты сгоряча не наделал глупостей, после которых пришлось бы вымаливать у нас прощения. А пока искал свои вещи немного остыл и подумал.

P.P.S. Будь предельно осторожен там!

Целуем.

Твои Кира и Мира».


Вот же заразы и ведь правду написали. Не по поводу Марики, а по поводу того, что остыну, пока буду искать вещи. Как им удаётся настолько точно предсказывать моё поведение? Или это нормально между близкими людьми?

Снизу продолжал доноситься непонятный гомон, словно там сейчас собралась огромная толпа и все одновременно пытаются говорить.

Натянув трусы, пошёл к Грише. Всё же спускаться в таком виде не самая лучшая идея. И что это была за последняя приписка?

Свои вещи нашёл сразу же, как открыл дверь в комнату Гриши. Они валялись между небольшой горкой окурков и пустых банок из-под пива и какими-то непонятными тряпками. Неужели это Гришина одежда? Сразу стала понятна последняя приписка девчонок.

И как вообще он умудрился найти женщину, которая согласилась стать его женой? Или она просто святая? Решила добиться этого ещё при жизни и поэтому вышла замуж именно за Гришу?

Быстро выкинул свои вещи в коридор, пока они окончательно не пропахли табаком и ещё неизвестном, чем, что можно найти на этой свалке называемой комнатой. После чего отнёс их обратно. Быстро одевшись пошёл смотреть, что происходит внизу.

Там было настоящее столпотворение. Как сюда набилось столько народу? А самое главное, зачем? И как назло, спросить не у кого. Не вижу ни одного знакомого лица.

С трудом пробираясь, сквозь толкающихся людей двинулся на поиски хоть кого-то, кто сможет объяснить мне, что тут вообще происходит.

— Куда прёшь? В очередь вставай, как и все. — толкнул меня худощавый парень, в форме имперской военной академии, когда я попытался пролезть мимо него.

До кухни оставалось совсем ничего. А именно там мною наблюдалась максимальная концентрация толпы. И ещё мне показалось, что пару раз я слышал знакомые голоса.

— Какую ещё очередь? Вы все тут совсем охренели? — начиная закипать, спросил я.

— За предсказанием какого экзамена нужно больше всего бояться. Если не знаешь, то зачем вообще сюда припёрся? — предъявил мне этот олух.

— Затем, что это мой дом и моя кухня, на которую я хочу попасть и разобраться, что вообще здесь происходит! — не сдержавшись, сорвался я на крик.

Сразу после этого настала гробовая тишина и громкое «Ой, Срочно валим», произнесённое Софой, было отчётливо слышно всем собравшимся.

Не обращая внимание на возмущения, я бросился на кухню, расталкивая всех на своём пути, пока Софа с подельниками точно не успела свалить.

— Замерли! — крикнул я, успев в последний момент.

Софа уже распахнула настежь окно и помогала забраться в него Тайбо, рядом с ними стоял, повесивший голову Йося, уже осознавший, что сейчас будет получать по шапке.

Так значит вот откуда ноги растут. Ну сейчас я эти ноги буду очень медленно и болезненно вырывать, прямо на глазах у всех собравшихся.

— Макото, я тебя сейчас всё объясню. — оставив мою подопечную в покое, произнесла Софа, поднимая руки вверх.

Это она, что таким образом показывает, что сдаётся? Как-то на неё не похоже.

— Десять процентов твои. — ни чего не объясняя сказал Йося.

Ну точно этот жук что-то придумал и втянул в свою схему девчонок. От него я другого и не ожидал.

Понятно Софа, её хлебом не корми, дай что-нибудь натворить, но как им удалось затащить к себе Тайбо? Вроде рассудительная, спокойная девчонка, должна видеть и понимать, что за люди эти два индивидуума.

— Девяносто и вы остаётесь целыми и невредимыми. — решил я получить максимум, а заодно и проучить Йосю.

— Максимум, который могу тебе предложить это пятнадцать процентов и то эти пять процентов накидываю из своей доли. — тут же начал торговаться парень.

Он похоже не понял, что решил провернуть свою схему в моём доме, даже не предупредив меня, а это нужно наказывать. В следующий раз будет думать и сперва обсудит всё со мной. Поэтому торга не будет.

— Долго ещё? Мне уже скоро на занятия идти, а я так и не знаю, к какому именно предмету мне готовиться нужно. — выкрикнул, кто-то из толпы, собравшейся в доме.

— Прошу прощения. Ещё одну минуточку и мы вновь продолжим. — ответил Йося и с жалобным видом посмотрел на меня.

В итоге договорились на шестьдесят процентов и то, только из-за того, что тридцать процентов выручки получает Тайбо. А этим двум коммерсантам я оставил всего по пять процентов.

Это надо же было такое удумать. Торговать способностями Тайбо предсказывать будущее конкретного человека. Причём получалось у неё это довольно неплохо.

А всё это началось после того, как она сказала вчера Софе, чтобы та была осторожнее с людьми, которых она часто видела в детстве. Особенно с красивой женщиной.

Вот моя деловая сестрица тут же и придумала, как применить способности девчонки, чтобы немного обогатиться. И для чего ей вообще деньги понадобились? Насколько знаю у неё ещё полно озов, да и тратить ей их некуда. всё равно, живёт на всём готовом.

Каким образом и когда она вчера смогла поймать Йосю и рассказать ему свою идею тоже осталось загадкой. Но она нашла самого подходящего для своей задумки человека.

Йося придумал схему и растрезвонил всем, что девчонка может предсказывать, с каким предметом у того или иного студента возникнут проблемы на ближайших экзаменах. Делает она это за чисто символическую плату в сто озов. Это же охренеть можно! Отдавать сто озов вообще непонятно за что.

И как я уже смог убедиться желающих было хоть завались.

Как они вообще умудрились всё это провернуть, всего за одну ночь?

Немного подумав разрешил Тайбо заниматься этим только сегодня. А то не хватало мне ещё потом отгонять от дома недовольных качествами услуг. Вдруг предсказание будет неверным.

Но после моего появления толпа рассосалась достаточно быстро. Причиной тому стал Годунов, который в сопровождении Валентины Николаевны пришёл ко мне. Всего пары тихих фраз хватило ему, чтобы все тут же побежали на занятия.

Йося попытался предъявить видящему неустойку, за десятки, если не сотни сорванных сделок, но был послан так далеко, что даже не стал спрашивать точного адреса. А быстро спохватившись, что тоже опаздывает на занятия, испарился. Так и не отдав мне мою долю. Теперь придётся искать его и вытрясать свои деньги.

Валентина Николаевна пришла, чтобы сообщить мне о согласии совета на мои требования. При условии, что имперская армия не будет вовлечена мной в международный конфликт и уничтожение мирного населения. Заверил её, что все эти условия будут соблюдены. Все необходимые бумаги должны будут предоставить немного позже. Помимо официального договора, мне и всем членам совета нужно будет поклясться, что все условия договора будут соблюдены.

Годунов и Валентина Николаевна сделали это сразу же. Я же сказал, что поклянусь только после всех остальных членов совета. А то с них станется, попытаться меня обмануть каким-нибудь образом.

Ещё Валентина Николаевна прибыла сегодня в составе довольно большой делегации. Как и говорил вчера Годунов, она привезла на проверку людей, приближённых к императорской семье. В основном это были слуги, но было и несколько очень сильных владеющих.

Среди этих людей, к счастью Валентины Николаевны, я не обнаружил ни одной марионетки, все они были совершенно чисты.

Пока проверял императорских слуг, приехал Григорий Борисович. Он в очередной раз привёз кипу бумаг на подпись. В основном все они касались моего завтрашнего поединка. Сам бой состоится в пять часов вечера. Ради этого Аркадий Вениаминович откроет красную арену, чего не происходило уже очень много лет.

Красная арена своими размерами намного превосходит все остальные, вместе взятые. Она больше похожа на небольшой стадион, которым, по сути, и является. На арене свободно размещается до двух тысяч зрителей.

Неужели завтра мне придётся проверить столько человек? Да если я сделаю это перед началом поединка, то полностью опустошу резерв Синки и на бой с Шуваловым выйду пустым. А делать этого совершенно точно нельзя. Я хочу устроить показательную порку и только после того, как втопчу сильнейшего огневика империи в грязь, убью его.

Ещё Потанин привёз договор с советом. Он очень долго расспрашивал меня об этом договоре и в итоге дал своё согласие как юриста. Договор был чист и выполнение своих обязательств они не смогу трактовать как-то иначе, чем это прописано в договоре.

Также Григорию Борисовичу вчера довелось пообщаться с Шамаханской. Разговор выдался очень интересный. Кира Анатольевна запросила множество документов, в том числе списки имущества рода и все его активы.

Прежде чем дать на это добро, спросил, что думает сам юрист о возможности появления у рода такого вассала, как Шамаханские. Однозначного ответа он мне не дал. Назвав сразу множество как плюсов, так и минусов такого вассала.

Одним из главных минусов стал бизнес, который автоматически станет моей головной болью. Прибыль от продажи обезличенных, концентраторов просто колоссальна, поэтому в империи множество кланов и корпораций, которые будут пытаться вставлять нам палки в колёса, даже несмотря на покровительство императора. Делать они это будут тайно, через подставные компании однодневки и людей, которым уже нечего терять. Таких найдётся очень много. Поэтому, если я соглашусь, первое время нужно будет в несколько раз усилить охрану на всех объектах принадлежащих как мне, так и Шамаханским.

Ещё обязательно нужно будет взят клятву со всех членов рода Шамаханских, причём грамотно составленную, чтобы в ней не имелось ни единой лазейки. Это на себя пообещал взять сам Григорий Борисович. Ему я доверял полностью, но всё же не стал говорить, что могу уничтожить все их предыдущие клятвы и оставить только одну, принесённую мне.

А главным плюсом стал мгновенный скачок рода на лидирующие позиции в империи. Вот только для меня это был совершенно не плюс. Мне нечего делать в империи. И это стало ещё одной причиной, из-за которой я не могу принять окончательного решения по поводу Шамаханских. Как вообще будет это выглядеть, когда я переберусь на ПМЖ в свободные земли. Но эти вопросы нужно задавать уже другим людям.

Думаю, Валентина Николаевна, как глава одного из министерств сможет мне подсказать людей, которые помогут разобраться в этом вопросе.

С Потаниным я провёл несколько часов. Стоило ему проститься со мной, как с учёбы вернулись близняшки.

— Стоять! — крикнул я, как только они попытались проскользнуть мимо меня в свою комнату.

Глава 16

— Извини. — сказала Кира.

— Прости нас, мы так больше не будем. — присоединилась к ней Мира.

При этом обе смотрели на меня глазам полными слёз. Вот только ни одной слезинки из них так и не упадёт. Как-то они уже проворачивали со мной подобный трюк, я и тогда им не поверил и сейчас не стану.

А вот следующий ход со стороны девчонок был точно против правил.

Они подошли и, обняв меня с двух сторон, положили свои прелестные головки на плечи. Кира, даже пару раз всхлипнула для полноты картины.

— Простишь? — шепнула мне на ухо Мира.

После этого я не выдержал и расцеловал обеих девчонок. Но, чтобы они не расслаблялись и хоть немного думали, провёл разъяснительную беседу. Причём во время неё держал себя в руках, не поддаваясь на провокации с их стороны. А таких было великое множество. Я даже сдержался, когда Кира приподняла юбку, показывая своё бельё.

Они пообещали, что больше не станут поступать так не предупредив меня. Просто решили помочь Марике, видя, как она мучается. И не подумали, что своей помощью просто прибавляют мне очередную головную боль.

Теперь нужно будет ещё отыскать Марику и поговорить уже с ней. И только после этого решу нужно нам собираться всем вместе, чтобы обсудить произошедшее или не стоит. Марика сейчас метит на место Лены, но вот готов ли я так быстро забыть и заменить её? Хотя кого я обманываю, Марика мне тоже очень нравится. Даже, вполне возможно, что на отношения с Леной я согласился для того, чтобы переключиться с Марики и той ночи в усадьбе. Но вот Марика появилась снова и что делать я не знаю.

В любом случае сперва нужно переговорить с Марикой.

После разговора девчонки попытались снова затащить меня в постель, но я успел сбежать раньше. Будет им наказание, за вчерашнее.

Сегодня я планировал ещё потренироваться. Вот только для этого мне нужен Гриша. И, как назло, не встретил его за сегодня ни разу. Даже утром, когда заходил забирать свои вещи его уже не было в комнате. Хотя обычно он любит поспать, что же могло заставить его так рано встать? Или, возможно, он вчера вообще не ложился?

Решил спросить об этом Тайрона, но и его не смог найти. Они, что всё специально от меня, что ли, попрятались?

На кухне удалось поймать Зулию, ну хоть кто-то на месте. Она сказала, что Чернышёв вместе с Тайроном ушли куда-то ещё вчера и до сих пор не вернулись.

У меня было всего два вопроса. Куда они могли уйти и где теперь их искать? Да и Софы, как назло, не было дома, возможно, она смогла бы их найти. Получается же у неё всегда находить меня, где бы я не был и чем бы не занимался.

— Они вчера очень сильно поспорили, дело едва не дошло до драки. — сказала вошедшая на кухню Тайбо.

Она стояла и тёрла глаза, при этом смачно так зевнув, что я даже услышал хруст челюсти. Она её там не сломала, случайно? Или, может, вывихнула?

— Дядя Ворон успел вовремя разнять их и надавать обоим по шапке. — продолжила девчонка, успокоив меня, тащить её в медицинский корпус, чтобы вправлять челюсть не придётся. — Он отправил их разбираться на арену. Не знаю, где это находится, но они ушли туда очень поздно и до сих пор не вернулись.

Сразу становится понятно, каким образом с утра горе-коммерсантам удалось провернуть их махинацию. Думаю, Тайрон пресёк бы подобное на корню. А так как его не было они и воспользовались моментом.

Кстати, нужно будет поймать Йосю и стрясти с него мои деньги. Там должно получиться довольно не плохо. Вон какая толпа была.

— Спасибо малышка. — сказал я Тайбо и проходя мимо потрепал её по волосам. Так же, как это вчера со мной сделал Гриша, вот правда, я не получил за это по рёбрам.

Судя по тому как она сразу начала улыбаться ей понравилось моё внимание. Интересно, а она знает, что изначально должна была стать моей женой? Как появится свободное время нужно будет обязательно поговорить с ней. И ещё узнать о её способностях в предсказании. Притащить с собой Годунова, пусть он глянет, вдруг у девчонки дар видящего.

Думал обо всём этом пока шёл к оранжевой арене. Просто других вариантов, где будут мутузить друг друга Гриша с Тайроном у меня не было.

— Как зашли вчера, так ещё и не выходили. — ответил на мой немой вопрос охранник.

Он, что реально стоит тут целыми сутками? А он вообще человек? Или, быть может, Годунов специально набрал похожих друг на друга людей? И теперь угорает, над такими, как я.

На всякий случай посмотрел на охранника в энергетическом плане. Определённо он человек, причём довольно сильный владеющий. Тогда вообще ничего не понимаю.

Поблагодарив охранника, пошёл искать мужиков. Звуков боя слышно не было, значит, они заняты чем-то другим.

В зрительном зале, впрочем, как и на арене было пусто. Единственное место, которое оставалось это кабинка судьи. Не будут же они торчать в раздевалке.

Дверь в кабинку оказалась подперта чем-то тяжёлым. Но походу мои догадки подтвердились.

Тяжёлый запах табака и явно чего-то алкогольного ударил в нос, когда я только подходил к двери.

— Открывайте! — сказал я, начав барабанить по двери, но не получил ответа.

Вообще, никакой реакции.

Пришлось активировать двойное усиление и тупо продавливать дверь силой.

Открывшаяся мне картина сразу всё расставила по своим местам.

Посреди помещения судейской кабинки, в окружении пустых бутылок и кучи окурков в обнимку лежали эти два товарища. В комнате стоял ужасный запах перегара, я даже закашлялся.

Зайдя внутрь обнаружил, что мешало открыть дверь, вернее, кто. Это оказались Генитальевич, Ялим и её зеленоволосая подружка, имя, которой я так и не узнал. Эта троица тоже лежала в обнимку. Вот, правда, в отличие от Гриши и Тайрона они выглядели вполне естественно.

И как они вообще умудрились оказаться все вместе? Моё мнение о Тайроне сразу изменилось. А вот Гриша ни капли не удивил, оставшись точно таким же, как и девять лет назад. Как говорится, горбатого могила исправит.

Чтобы привести всю компанию в чувства, пришлось вылить на них пару вёдер холодной воды. Где взять вёдра мне подсказал охранник, а воду набрал в душевой.

— Да пошёл ты в задницу мелкий говнюк. — были первые слова, что я услышал в свой адрес.

Причём прозвучали они от Ялим. Дальше в мой адрес было высказано столько всего лестного, что я не выдержал и, ухватив Гришу с Тайроном, невидимыми руками просто отправился на арену.

— Ну раз вы уже подружились, то нападайте на меня вдвоём. А это вам стимул. — сказал я, просто бросая их на землю. При этом воспользовался конструктом, влияющим на болевые точки.

В мою сторону тут же полетело сразу три стихийных лезвия: тьма, огонь и вода. А Тайрон, оказывается, может работать одновременно с обеими стихиями. Надеюсь, этот бой будет очень хорошим.

Оторвался я на Тайроне и Грише выше всяких похвал. Даже практически не пользовался высшими энергиями, всего пару раз прибегал к Синки, когда Гриша не оставлял мне другого выхода.

Минут через двадцать после начала нашего поединка, увидев, что я избиваю вчерашних собутыльников к Грише и Тайрону присоединились кураторы, даже не спросив разрешения.

Но так как они все после вчерашнего, мягко говоря, были не в форме, я не заметил особых изменений. Просто вместо двух человек начал мутузить пятерых. Правда, тут мне уже пришлось пользоваться как Синки, так и энергией изнанки. А точку я поставил, ударив мощной псиволной, в которую вложил всю оставшуюся энергию. Пять бессознательных тел, упавших практически одновременно, подтвердили что за последнее время я стал намного сильнее. В любом случае этот бой дал мне очень многое. Теперь необходимо отдохнуть перед завтрашним днём. Наконец моя месть осуществится.

* * *
— Он чудовище! — вскрикнула глава контрразведки и империи, как только из кабинета выбежала императорская дочка.

При ней Инесса не могла показать свою слабость. Она даже не могла себе представить, что кто-то обладает подобной силой. Ей неоднократно приходилось встречаться с членами рода Ин, но даже они, имея тысячелетнюю историю развития своих способностей, были в разы слабее.

Им ещё ни разу не удалось пробиться через её блоки, который парень даже не заметил. Зато его собственная защита оказалась выше всяких похвал. Инесса начала обрабатывать парня, как только увидела его. Постепенно вскрывая один блок за другим. И вот когда оставалось совсем немного, чтобы влезть в его разум сработала ловушка. Как подобное вообще возможно установить в собственном разуме? Или мальчишке кто-то помог? Но кто? Она совершенно точно не знает подобных владеющих, хотя от её взора очень сложно спрятаться в любой точке планеты.

Возможно, здесь замешаны таинственные феи, которые насколько ей было известно руководят действиями Ордена Палящего Солнца.

Если это действительно так, то они совершат огромную ошибку, согласившись на условия парня.

При воспоминании о том, как её силу начала пожирать какая-то чёрная тварь, похожая на огромное чернильное пятно, Инесса вновь содрогнулась, по её щекам побежали слёзы.

— Если мы согласимся на его условия, то совершим огромную ошибку. Парень чудовище, обладающее силами далеко лежащими за пределами нашего понимания. Он с лёгкостью смог бы воплотить в жизни все свои угрозы, направленные в нашу сторону. И если бы, вы Пётр Афанасьевич попытались напасть на него ещё раз он, не задумываясь, забрал наши жизни.

— Как вы вообще решились на подобное? — спросил Годунов. — Я же предупреждал, что с Василием ваши обычные методы не помогут.

— Мы должны были попробовать. — отрезал Искандер, громко хлопнув по столу. — Его требования просто неприемлемы. Не проще будет надавить на него силой? Думаю, одного Мстислава Родионовича вполне для этого хватит.

— Сегодня утром я уже попытался это сделать. — проскрипел Давыдов.

Было видно, что ему трудно говорить об этом. Ещё ни разу в жизни его не унижали подобным образом, как это сегодня сделал парень. Но в какой-то мере Мстислав Родионович был рад. Он не прогадал с мужем для своих правнучек. Рядом с таким владеющим его красавицам можно будет ничего не бояться.

— Только попытались? — приподнял бровь Искандер.

Сам он не сильно уступал в силе Давыдову и прекрасно знал, на что тот способен.

— Попытался. Вот только пацан оказался намного сильнее меня. Я использовал всю свою мощь. А он просто поглотил всё и как мне показалось после этого стал ещё сильнее.

После этих слов уже было успокоившаяся глава контрразведки, снова разрыдалась. Но никто даже и не думал её успокаивать. Она провалила одну из важнейших в своей жизни операций. И, скорее всего, её слёзы просто отличная игра, в надежде разжалобить членов совета. Но здесь она прогадала, этих людей невозможно разжалобить в принципе. Слишком многое держится на их плечах. Если потребуется уничтожить всех младенцев в империи, чтобы сохранить её целостность и независимость они, не задумываясь, пойдут на это.

— Хотите сказать, что он сильнее вас? — спросил Аракчеев.

Для себя он уже всё решил, ещё в тот момент, когда князь смог поменяться с ним местами. Такой трюк мог бы провернуть в свои лучшие годы Бог Грома. А этого человека Пётр Афанасьевич уважал безмерно. Он не смог уберечь род Лопухиных от козней Шувалова, хотя предупреждал Дмитрия, поэтому поможет его сыну сейчас.

— Он сильнее всех собравшихся в этом кабинете, причём вместе взятых. — подтвердил Давыдов.

— Он тот, кого очень давно называли Истинными. — сказал Аркадий Вениаминович, после чего в кабинете на долгое время повисла тишина.

Каждый из присутствующих был прекрасно был осведомлен, кто такие Истинные. И сегодня они смогли увидеть живую легенду.

Глава 17

— Господин, мы не можем вывезти никого из рода. Поместье взято под охрану императорской гвардией. Единственная возможность это прорываться с боем. Но в таком случае никто не сможет гарантировать безопасность вашей семье. Большинство наёмников отказались идти против империи.

Александр Григорьевич просто махнул рукой, выгоняя своего секретаря. Он был слишком зол и мог случайно убить его. Последнее время с патриархом слишком часто начали случаться приступы неконтролируемого гнева.

Особенно с того момента, как этот ублюдок Кудашев позволил казнить себя. Его род уже поплатился за это. Единственным Кудашевым оставшимся в живых был младший брат Алексея. Но его устранением они займутся сразу, как он покинет академию Годунова. После того как его агенты перестали выходить на связь, нет никакой возможности достать его там.

А теперь ещё и Шамаханская была замечена его людьми, входившей на территорию академии. После чего она подала официальный запрос на выход из клана, заранее согласившись выплатить любые отступные в разумных пределах. Её юрист привёз бумаги сегодня утром, за что поплатился своим автомобилем, который Александр Григорьевич превратил в кучу дымящегося металла. Пускай эта узкоглазая шлюха теперь возмещает ущерб своему гонцу.

Самого юриста трогать было слишком опасно, за его спиной стояли очень могущественные люди, которые обязательно начали бы мстить за эту смерть. А сейчас роду Шуваловых ни в коем случае нельзя заводить новых врагов. Сперва они должны разобраться со старыми.

И завтра Александр Григорьевич уничтожит одного из самых старых своих врагов. Недобиток Лопухиных будет умолять его о пощаде, когда он заставит кипеть кровь в его жилах. Когда он будет один, за одни превращать его пальцы в пепел. Когда его пламя съест сперва его кожу, а потом слой за слоем будет поглощать плоть.

Он знает, как продлить мучения мальчишки. Всё это он проделает на глазах заносчивых и чванливых аристократов, которые так рьяно защищают древние законы, которым уже давно пора стать историей.

И ни одна тварь не сможет помешать ему и вмешаться в их поединок. Будь это даже сам император.

Вспомнив ужас, который он испытал при встрече с мальчишкой Александр Григорьевич рассмеялся. Подарок, полученный им от демона, явившегося ему пару дней назад был просто фантастическим. Камень способный одновременно поглощать и отдавать энергию. И этот камень подчинялся только ему.

Ценой за этот камень демон назвал жизнь мальчишки. Но это, та цена, которую Алесандр Григорьевич заплатит с огромным удовольствием.

Он уже испытал камень и остался им очень доволен. Вместе с уже имеющимся у него защитным кристаллом этот камень не оставит пацану и шанса. Даже будь он сильнейшим владеющим на планете.

Придётся завтра брать с собой на поединок весь род. Он не может оставить их в поместье без своей охраны. После нападения корпорации «Слава», он доверяет охрану своей семьи только себе.

Единственная проблема, которая может возникнуть это Дима. Мальчишка уже несколько раз пытался сбежать из своей темницы. Говоря, что он должен сразиться с Лопухиным, что вызвал его на поединок. Ещё он говорил что-то про честь и достоинство.

Понятия, к которым должны обращаться слабаки, оправдывая собственную никчёмность. По-настоящему сильные люди должны совершать поступки, которые помогут роду возвыситься и в этом случае подойдут абсолютно любые методы. Если нужно будет нарушить клятву, и это пойдёт роду на пользу Александр Григорьевич не задумываясь сделает это, как уже сделал девять лет назад.

Придётся заставлять сына клясться, что он не будет совершать глупостей, а для этого отправлять к нему мать. Отца он точно не станет слушать.

Встав из-за стола, патриарх отправился на поиски жены. Сперва нужно будет подготовить её. Хотя будет правильным, чтобы каждый из его семьи принёс клятву. А ещё он поставит на них свою метку и даже в том случае, если мальчишке удастся каким-то чудом победить, его род не достанется победителю.

Посмертная техника печати, разработанная лично Александром Григорьевичем, уничтожит любого человека после смерти своего создателя.

* * *
— Макото, ты уже проснулся? — разбудил меня голос Сергея Михайловича.

Вчера, сразу после того, как я вернулся домой быстро перекусил и, попросив девчонок сегодня дать мне отдохнуть, отправился в свою комнату, где и отрубался, как только голова коснулась подушки.

Так хорошо я не спал уже очень давно. Последний раз насколько я помню, это было ещё во время обучения у Хироши Сэнсэя. И поэтому, когда Ворон постучался ко мне в комнату, я моментально проснулся, чувствуя себя прекрасно отдохнувшим.

Дав добро Воронцову, чтобы тот входил я начал одеваться.

Как оказалось, Сергей Михайлович уже справился с задачей, что я поставил перед ним. Все формулировки были подготовлены, а аналитика по поводу вассалитета рода Шамаханских лежала в довольно пухлой папке. В ближайшие дни я, скорее всего, не смогу заняться этим вопросом, поэтому попросил Ворона оставить пока папку у себя. А с формулировками моих требований к совету обратиться к Годунову, он передаст всё нужным людям.

Правда, ещё добавил от себя пункт по поводу Инессы Юрьевной Маннергейм. Услышав это имя Сергей Михайлович сразу побледнел. В его руках появились кровавые клинки, а тело начало покрываться ужасающей бронёй. В последний момент он спохватился и отпустил силу.

— Будь с ней предельно осторожен. Эта женщина очень опасна и коварна. Ты даже не заметишь, как она обманет тебя, заставив делать то, что выгодно ей. Уж не знаю, как это удалось императору, но она преданна только ему одному. — предостерёг меня Воронцов.

За что я был ему очень благодарен, но говорить о том, что произошло между нами во время разговора с советом, я не стал. Оставлю эту прерогативу Грише, думаю, он оценит. А то сегодня у него наверняка голова раскалываться будет, а так хоть маленькая радость рассказать Ворону, как я обошёлся с главными людьми империи.

Вместе с Вороном мы и спустились вниз. Висевшие в гостиной часы показывали без десяти восемь. Значит, девчонки уже ушли на занятия.

На кухне нас ждал завтрак и очень помятый Тайрон, который походу ещё не до конца отошёл после вчерашнего.

Он извинился за себя и за Гришу, но говорить, что больше не будет так делать не стал.

Могу поспорить Грише даже не придёт в голову извиняться за это.

— Да я уже вчера решил с вами все вопросы. — ответил я Тайрону. — Тебе бы сходить, показаться целителю. А то очень долго придётся светить таким разукрашенным лицом.

И где он так умудрился приложиться, или кто его так оприходовал? Я вчера вроде старался не бить их по лицу. Но факт в том, что добрую половину лица дворецкого занимал внушительный синяк, по краям уже начавший желтеть.

Тайрон заверил меня, что так и сделает сразу после того, как удостоверится, что мне ничего не нужно. Это он так свою вину пытается загладить?

Сразу выписал ему устное направление в медицинский корпус и хотел уже было поставить печать, ногой по заднице, но передумал. Хватит с него и пары ласковых.

В общем, когда мы с Вороном позавтракали, полностью здоровый дворецкий уже вернулся.

— Господин к вам пришёл ректор со спутницей. — чинно произнёс Тайрон, указывая на открывающуюся дверь.

Уже второй день подряд Годунов приходит ко мне с утра в сопровожденьи Валентины Николаевны. Что-то мне не нравится подобная тенденция. Но думаю, после сегодняшнего дня этого больше не повторится.

— Пора? — спросил я, увидев выражение лица своих гостей.

— Увы. — развёл руками Годунов. — Первые гости начинают уже прибывать.

— За семь часов до начала поединка? — спросила спустившаяся в гостиную Тайбо.

— Сегодня ожидается очень много важных гостей и поэтому они уже начали собираться — ответил ей видящий.

— А можно мне будет посмотреть на твой поединок? — обратилась уже ко мне девчонка.

— Безусловно. — опередил меня Годунов. — Специально для друзей Макото мы выделили специальную ложу, с которой арена будет видна как на ладони.

— А заодно, с неё никто не сможет выбежать на арену и помешать поединку. — если слышно добавила Валентина Николаевна, глядя на меня.

Тайбо этих слов не расслышала и поэтому вполне довольная, разрешением посмотреть на поединок отправилась на кухню. Нужно попросить Софу немного заняться девчонкой, слишком она наивна и совершенно не приспособлена к жизни в современном обществе. Впрочем, всё было так, как и говорила бабушка Дарима.

— Аркадий Вениаминович у меня будет к вам просьба?

— Естественно, можешь рассчитывать на мою помощь. — даже не став слушать, что я хочу у него попросить ответил видящий. — Собственная энергия нужна тебе будет для боя с Шуваловым. В этом вопросе сегодня тебе будет помогать вся академия. — усмехнулся ректор, указывая на свой поглотитель.

— Ну раз дела обстоят таким образом, то прошу. — указал я им на дверь и, дождавшись пока они выйдут, пошёл следом.

— Меня подождите! — послышался вопль Гриши со второго этажа.

Буду надеяться, что он хотя бы принял душ и почистил зубы. А то воняло от него вчера, как от бомжа. Если, что скажу, чтобы держался от меня подальше. А пока пускай догоняет.

За дверью меня ждал сюрприз, при виде которого Воронцов смачно выругался и снова непроизвольно потянулся к силе — Инесса, собственной персоной.

Вот правда сегодня она не была одета словно шлюха, да и боевой раскрас полностью отсутствовал. Строгий деловой костюм, синего цвета, весьма похожий на академическую форму, туфли на сплошной подошве и волосы, собранные в тугой пучок на затылке. Но нужно ей всё же отдать должное и в этом виде она выглядела просто потрясающе.

На всякий случай запустил сканирующий конструкт, все защитные блоки были на месте и совершенно точно, никто не пытался залезть ко мне в мозги. Просто Инесса на самом деле потрясающе выглядит. А вчера она просто немного усилила этот эффект и я едва не поддался.

— Василий Дмитриевич мне нужна будет ваша помощь. — сразу обратилась ко мне Инесса, напрочь игнорируя Воронцова.

— Моя помощь довольно дорого стоит.

— Мы уже согласились на все ваши условия. Вам этого мало?

Вроде глава контрразведки, неглупая баба, а задаёт настолько тупые вопросы. Разве когда-то может быть много?

— Макото, давай не будем тянуть время. Могу заверить, что в конечном счёте ты согласишься помочь госпоже Маннергейм. И если ты сделаешь это прямо сейчас, то мы сэкономим минимум полчаса времени. — сказал Аркадий Вениаминович.

— Как я могу на что-то согласиться, если даже не знаю, чего от меня хотят? — задал я вполне логичный вопрос.

Оказалось, что Инесса хотела, чтобы я помог ей воздействовать на всех людей, которые сегодня соберутся, чтобы присутствовать на поединке Права крови. Если видения Годунова подтвердятся, то среди присутствующих окажется много марионеток. Если ликвидировать их всё на глазах у остальных, то начнётся настоящая паника. А паника среди людей, которые играют немалую роль как во внешней, так и во внутренней политике империи, явно не пойдёт государству на пользу. Куча, если…

Инесса же хотела внушить всем, кто сможет пройти мою проверку, что исчезновение большого количества владеющих вполне нормально и поднимать панику по этому поводу совсем не стоит.

Вот только она трезво оценивает свои силы и без посторонней помощи никогда не сможет охватить такое количество человек. От меня она хотела энергетической поддержки. В принципе один подходящий конструкт я знал. Нас заставили его выучить ещё на первом курсе обучения в ВШР. В то время наших сил едва хватало, чтобы сделать даже простенький конструкт, а когда требовалось сделать что-то более серьёзное, мы должны были объединяться, передавая друг другу энергию.

Конструкт был довольно простым, поэтому сразу после боя Инесса должна будет подойти ко мне и уже тогда внушит всем присутствующим чувство полного спокойствия. А люди из её ведомства в этот момент будут устранять марионеток, на которых я укажу им заранее.

Немного подумав, дал своё согласие. От меня требовалась самая малость, лишь поработать в качестве батарейки. Всё же в качестве платы за эту услугу, потребовал от Инессы, досье на Орден Палящего Солнца. Пора уже знакомиться со своим потенциальным врагом.

Инесса согласилась сразу. Сказав, что досье уже подготовлено и находится сейчас у её помощника. Сразу после выполнения всех обязательств я получу его в полное пользование.

Такая предусмотрительность явно наталкивает на мысли о длинном носе ректора, который он сунул и в это дело. Но здесь он сделал всё правильно, не нужно мне потом будет бегать и требовать с Инессы обещанное досье.

Красная арена реально оказалась настоящим стадионом, выкрашенным в красный цвет. Оказывается, всех гостей я должен буду встречать на самой арене в специально отведённом для этого месте. В котором нас уже должны ждать первые гости.

Сперва это будут незначительные люди, мелкие сошки, если можно так сказать. Основные игроки должны будут начать появляться после обеда.

Самому мне применять какие-то шаги по задержанию марионеток не нужно. Просто указать Инессе, кого нужно брать и всё, дальше в работу вступит контрразведка.

Судить мой поединок с Шуваловым никто не будет. Так как в нём нет никаких правил, кто остался в живых тот и победил, другого не дано. Хотя судьи в количестве пяти человек будут на нём присутствовать.

Аркадий Вениаминович сказал, что вокруг арены на которой мне предстоит сражаться лично им будет воздвигнуто мощное энергетическое поле, которое будет поглощать самые сильные атаки, если они будут представлять реальную угрозу наблюдающим.

— Самое главное, что это поле будет не только не пускать силу наружу, но и не будет никого впускать внутрь. — сказал Годунов, явно намекая на Софу.

А что, она вполне может выбежать на арену и решить самостоятельно разобраться с Шуваловым, у неё ума хватит.

Как только мы оказались в довольно просторном конференц-зале, сразу же начали приём гостей.

Первая же делегация состоявшая из трёх человек полностью оказалась марионетками. Я даже не ожидал подобного. Похоже, моя роль в распознавании марионеток затянется на довольно продолжительный срок.

Совсем забыл, что Годунов обещал мне энергетическую подпитку для выявления марионеток. Напомнил ему об этом и до меня только сейчас дошло, что я совершенно спокойно смог коснуться Синки, даже не думая об этом.

Всё же сейчас я очень сильно нервничал, даже боялся признаться в этом самому себе. А вот и ещё один способ коснуться высших энергий, просто не думать о них и всё.

Смотреть за первыми марионетками тут же был приставлен человек Инессы.

До обеда гости сменялись беспрерывно. Я уже успел познакомиться едва ли не с половиной всей аристократии империи. Марионетки ещё встречались, но я бы не сказал, что их было много. Из восьми или девяти сотен владеющих я смог вычислить тридцать две марионетки. Но все они были довольно слабыми с маленьким управляющим энергетическим каналом. До сих пор мне ещё не попалось ни одной марионетки, своими возможностями не уступающей императорской. Все они были в разы слабее по сравнению с ней.

После того как гости знакомились со мной и заверяли в искренней дружбе между родом Лопухиных и их родом, кланом, корпорацией, нужное подчеркнуть, они отправлялись занимать свои места в зрительном зале.

Обедали мы прямо в конференц-зале. Клавдия Степановна сегодня превзошла саму себя, настолько всё было вкусно, что я даже расстроился, когда увидел перед собой пустую тарелку.

После обеда началась вторая часть Марлезонского балета. Теперь перед каждым новым гостем мне давали краткую справку, о том, кто сейчас должен появиться. Чем он занимается к какому, роду и клану принадлежит, какими силами обладает и чем важен для империи.

Сейчас я видел сильнейших и богатейших людей империи. Вот, правда, подавляющее большинство из них совершенно не соответствовали своему положению и статусу.

Чего только стоил главный целитель империи, заявившись на поединок Права Крови в одних шортах. Надо отдать должное старику в свои годы он имел просто потрясающее тело. Многие культуристы могли ему смело завидовать.

И подобных кадров было вполне достаточно.

— Шуваловы приехали в полном составе. — шепнул мне на ухо Годунов, пока я раскланивался с очередной марионеткой. На этот раз ею оказался Генеральный прокурор северной империи. Личность очень весомая и потому Инесса приставила к нему своих лучших людей.

— Шуваловы приехали в полном составе. — шепнул мне на ухо Годунов, пока я раскланивался с очередной марионеткой. На этот раз ею оказался Генеральный прокурор северной империи. Личность очень весомая и потому Инесса приставила к нему своих лучших людей.

Глава 18

Аркадий Вениаминович тут же ушёл встречать Шувалова. Всё же ректор академии, на территории которой и будет проходить поединок, должен лично встретить одно из главных действующих лиц.

До начала боя оставалось около часа. Ровно в пять меня должны будут пригласить на арену, где уже всё подготовлено. Там люди из совета кланов древней крови проведут все необходимые процедуры перед началом поединка. Зададут нам несколько вопросов и уже после всего этого начнётся сам бой.

Как ни странно, я сейчас был абсолютно спокоен. В своей победе я не сомневался. Больше всего меня интересовал вопрос, что делать с оставшимися членами рода Шуваловых, после того как я убью их главу.

Что они все уже приговорены это понятно, но как исполнить приговор. Кому поручить это дело? Лично убивать всех, мне не хотелось.

— Ты как, готов? — заглянула ко мне Софа.

Как-то она слишком подозрительно начала оглядываться по сторонам, словно искала кого-то.

— Кого-то ищешь? — спросил я у неё, так и не ответив.

— Ага. Утром я видела, как ты шёл в сопровождении этой белобрысой стервы. Не знаешь, куда она сейчас делась?

Софа явно затеяла какую-то пакость. Вон как глаза блестят и она явно что-то прячет в руках. Даже не заходит целиком в комнату, торчит только одна голова.

— Иди сядь со мной. Побудь немного рядом и тогда я расскажу, куда ушла Инесса.

— Я это. — тут же начала придумывать отмазку Софа, лишь бы не заходить в кабинет.

Ну точно, что-то у неё имеется в руках, чем она хочет напакостить Инессе.

— Если ты сделаешь, что задумала. То клянусь, что сразу после боя поймаю тебя и пока не разошлись все эти люди устрою публичную порку. Хватит уже вести себя, как маленький ребёнок. — попытался я повлиять на Софу, но, похоже, совершенно безрезультатно.

Стоило мне только начать говорить, как лицо Софы тут же приняло совершенно отсутствующее выражение и её голова начала потихоньку исчезать за дверью. К тому времени, когда я договорил, она уже исчезла.

— Вот как можно быть таким человеком? — спросил я у сидящей рядом со мной и улыбающейся Валентины Николаевны.

После того как Годунов ушёл встречать Шуваловых, мы остались с ней вдвоём.

— Молодость позволяет очень многое, тебе ли не знать? — подняв бровь, спросила у меня женщина. — София в этом плане очень похожа на свою мать. Наташа тоже всегда была бунтаркой. Николай мне постоянно жаловался на неё. Единственный, кого она слушалась, был Алексей. Вот и Софе нужен такой же старший брат. Понимаешь о чём я говорю?

Выходит Валентина Николаевна в курсе, кем мы с Софой приходимся друг другу на самом деле. Но почему она тогда решила рассказать об этом только сейчас?

— Ещё в тот раз, когда Мстислав попросил посмотреть на тебя, я уловила схожесть не только с Лопухиными. В тебе также течёт кровь императорской семьи. Внучок. — сказала Валентина Николаевна и, подойдя ко мне, обняла.

А ведь и правда мы же получается с ней родственники, со всеми событиями, что навалились на меня в последние дни, даже не подумал об этом. Получается, у меня теперь появилась семья?

В ответ, тоже обнял бабушку. Очень странно звучит это слово, когда произносишь его по отношению к своей настоящей, пусть даже и двоюродной, но бабушке.

Сейчас я просто сидел и пытался переварить только, что сделанное мной открытие. Семья, у меня появилась семья.

Валентина Николаевна начала что-то говорить, рассказывая о детстве моей биологической матери. За этими рассказами и пролетело время до начала поединка.

— Готов мелкий засранец? — распахнув дверь, спросил у меня Гриша. — Хотя плевать, даже если и не готов, поднимайся и иди на арену. Преврати этого ублюдка в вонючую кучу дерьма, которой он и являлся всю жизнь.

Бабушка сжала мою руку, когда я проходил мимо и пожелала удачи.

Удача мне не нужна, судьба Шувалова уже предрешена. Он сам определил её в тот, момент, когда позволил мне выжить.

За дверью меня ждала целая делегация. Гриша, Воронцов, Денис, Сэй, все кураторы, даже те, с которыми я не был знаком лично и вся моя группа в полном составе. А они какого чёрта тут делают? Кто их вообще пустил сюда? Покажите мне этого человека! Скажу ему огромное спасибо.

При виде всех этих людей во мне начало зарождаться какое-то новое, до этого не знакомое чувства. Только сейчас я начал понимать, что не один. Что есть в этом мире люди, которые думают и переживают за мою судьбу. До этого я постоянно был один, полагаясь только на самого себя. И только сейчас я понял, что глубоко заблуждался.

Проходя мимо, они все старались коснуться меня, приободрить.

— Надери ему задницу!

— Мы с тобой Макото!

— Ты справишься!

— После победы с тебя поляна!

Как только я проходил мимо одного человека, он тут же начинал двигаться следом. В конце этого коридора из собравшихся меня поддержать людей стояли девчонки. Теперь уже совершенно точно мои девчонки, все впятером.

Первой ко мне подошла Тайбо.

— Мы только с тобой познакомились и ты уже сделал для меня столько всего. Не проиграй. — прошептала девчонка и, несмотря на свою стеснительность, подошла и обняла меня. Даже не знаю, как на это реагировать. Взяв опеку над Тайбо, я, можно сказать, назвал её своей младшей сестрой. Что же, пускай так и будет.

Поднял совсем невесомую девчонку и расцеловал её в обе щеки. От этого она вся раскраснелась и не знала, куда деть глаза от стеснения. Стоило мне поставить её обратно, тут же юркнула за спину близняшек. Которые сейчас показывали мне кулачки.

После Тайбо была Софа. Она кинулась мне на шею и сильно обняла.

— Только попробуй проиграть ему. Я тогда лично найду способ воскресить тебя и когда сделаю это, то убью снова. В таком случае не жди от меня никакой пощады. Кара моя будет страшна. — на полном серьёзе сказала Софа и погладила меня по щеке.

Её рука была испачкана в розовой краске. Походу, моих слов она всё же не услышала и устроила свою подлянку. Ну ладно, обещал, что устрою публичную, порку, значит, устрою. Но говорить сейчас ей этого я не стал. Просто обнял и расцеловал, так же как и Тайбо. Когда делал это, показалось, что в её глазах блеснули слёзы, но всё же, скорее всего, показалось. Уж не думает она, что я смогу проиграть этой твари? Если думает, то получит по заднице ещё и за это.

Стоило только отойти Софе, как на меня с двух сторон накинулись близняшки. Ни слова не говоря они по очереди поцеловали меня. В их взглядах я увидел всё и без слов. Они не сомневались во мне ни капли. И я их не подведу!

Последней стояла Марика. Она стояла и мялась, не зная, что ей предпринять. Эта была наша первая встреча после той ночи. Просто подошёл и поцеловал её сам. Снимая все вопросы и недоговорённости между нами. Сзади услышал вздохи облегчения. Похоже, девчонки притащили Марику сюда, против её воли и не знали, как я отреагирую. Нужно будет сказать им за это спасибо. Увидев Марику сейчас, я понял что хочу, чтобы эта девушка была рядом со мной.

Всегда непреклонная, твёрдая как истинный воин Марика сейчас дрожала в моих руках. Она прижалась ко мне, словно боялась больше никогда не увидеть.

— Останься в живых. Ради нас. — было единственное, что я услышал от неё. Последнюю фразу она явно выделила голосом, интересно почему?

— Ну всё. Прекратили телячьи нежности. Нам ещё нужно успеть добраться до нашей ложи. — разрушая всю трагичность момента, влезла Софа. За что словила сразу три подзатыльника, от меня и близняшек. — А что, вы хотите пропустить весь бой? Так и не увидеть, как Макото надерёт задницу сильнейшему огневику империи?! Дело ваше. А вот я не собираюсь этого пропускать, поэтому отправляюсь в ложу. А вы можете оставаться тут, дело ваше.

После этих слов Софа показала нам всем язык и быстро развернувшись пошагала прочь, топая нарочито громко.

Если бы я сейчас был без повязки, то все увидели, как я закатил глаза. Детский сад, трусы на лямках. Но в этом и была вся Софа. Именно за это я её и люблю.

Ещё раз, быстро чмокнув меня в щёки, близняшки побежали следом за Софой. Марика последовала за ними. Ей стоило больших усилий отпустить меня. Бросив последний взгляд, она улыбнулась и мне сразу стало так хорошо на душе.

— Хорош лыбиться. Шуруй давай вперёд, а то опоздаешь на поединок. — толкнул меня в спину Гриша.

Ещё один товарищ, который плевать хотел на всех и вся. Делал и говорил то, что посчитает нужным. Меня окружают по-настоящему потрясные люди.

Возле выхода на арену меня попытались атаковать репортёры. Но моё сопровождение быстро разобралось с ними. До моей тушки не удалось добраться ни одному. Кто вообще додумался пропустить их сюда?

В одном из них я узнал того парня, который снимал мою расправу над Кудашевым. Похоже, тот материал позволил ему хорошо подняться. В руках он держал уже хорошую профессиональную камеру, а не ту смешную коробочку, на которую снимал в прошлый раз.

— Иди сюда. — поманил я его рукой. — Гриша пропусти этого парня. Тебя как зовут?

— Михаил. — ответил опешивший парень, так до конца и не поверивший в своё счастье.

— Ну так вот Михаил. Можешь идти сейчас со мной и снимать всё происходящее, но как начнётся поединок, чтобы духу твоего не было на арене, если жизнь дорога. Всё понятно?

Счастливый парень закивал головой словно китайский болванчик. Секундой позже, он уже смотрел на меня через объектив своей камеры, вставляя какие-то комментарии.

Вместе со мной на арену последовали только четверо. Гриша, Воронцов, Денис и парень с камерой. Главное, чтобы Денис смог сдержаться, когда увидит Шувалова. Что-то я совсем не продумал этот момент.

Посреди арены размером с футбольное поле уже стояло шесть человек. Из этой шестёрки я знал ровно половину, Давыдова, Годунова и Валентину Николаевну, каким образом она смогла опередить меня? Хотя да, глупый вопрос, она же может практически мгновенно перемещаться в пространстве.

Стоило нам выйти на арену, как трибуны тут же оживились. Поднялся негромкий ропот. Этот ропот с лёгкостью перекрывали собой крики, доносившиеся от одной из лож, для важных персон. И эти крики умудрились создать всего пять девчонок, что прыгали сейчас по ложе и вопили что есть мочи. Даже робкая Тайбо, сейчас совершенно не уступала остальным.

— Макото! Макото! Седлай его! Мы в тебя верим!

И всё в этом роде. Улыбка сама по себе возникла на моём лице.

— Все же вы разрешили прессе освещать ваш поединок князь? — спросил у меня один из незнакомцев, стоило нам подойти к ним.

Как я понял Шувалов должен выйти с противоположного конца арены. Пока его ещё не было видно.

— Только до начала поединка. — ответил я.

— Будем знакомы. Князь Дмитрий Викторович Мстиславский. Член совета кланов древней крови и один из судей сегодняшнего поединка — протянул мне руку, задавший вопрос мужчина.

— Василий. — просто сказал я, пожимая его руку.

Князь усмехнулся, но не сказал ни слова по поводу такого моего представления. А зачем распинаться, если они и так все прекрасно знают моё имя и титул?

— Юсупов Афанасий Сергеевич. Тоже князь и судья. — представился самый молодой из всех собравшихся. На вид ему было не больше сорока, в то время как все остальные совершенно точно уже перешагнули за седьмой десяток.

— Василий. — всё так же просто представился я, пожимая руку Юсупова.

В отличие от Мстиславского он не стал усмехаться, мне вообще показалось, что Юсупову было всё по барабану. Словно его сюда заставили прийти. Хотя вполне могло быть и так.

— Граф Голицын Валерий Алексеевич. — представился третий незнакомец. Невысокого роста совершенно седой старичок с шикарными, закрученными на гусарский манер усами.

В отличие от головы усы были иссиня-чёрного цвета, что очень контрастировало с растительностью на голове. Интересно они реально такого цвета или Голицин их красит?

— Ну а со мной, Мстиславом Родионовичем и Валентиной Николаевной ты и так прекрасно знаком. — сказал Годунов, после того как я пожал руку Валерию Алексеевичу.

Старичок хоть и выглядел совсем хлипким, его рукопожатие оказалось самым крепким из всех, я даже на полном серьёзе подумывал активировать усиление, пока он не сломал мне руку, но всё обошлось.

— Хоть на подобных поединках и не существует никаких правил, но судьи должны быть. — заговорил Давыдов, объясняя это для меня. — Должны быть люди, которые зафиксируют победу. И если, что смогут сдержать негодование толпы. Всякое бывает. — пожал плечами Мстислав Родионович.

В этот момент трибуны сильно оживились, даже послышалось несколько выкриков, не со стороны моих болельщиц, которые я не разобрал.

Все присутствующие на арене тут же повернулись к выходу, из которого в нашу сторону сейчас двигалась столь ненавистная мне фигура в сопровождении трёх человек. Одного из которых я прекрасно знал.

Глава 19

По правую руку от отца шёл Дима. Он старался не смотреть в мою сторону, постоянно отводя взгляд.

Что стыдно из-за того, что так и не явился на дуэль, на которую сам же меня и вызвал? Ну ничего, сегодня я всё исправлю. Сперва разберусь с твоим отцом, а потом и до тебя дойдёт очередь. Сегодня будет последний день в истории рода Шуваловых!

Пока я наблюдал за Димой совсем упустил момент, когда со своего места сорвался Денис. Но слава всем богам, что Годунов не совершил моей ошибки. Он в последний момент ухватил Дениса за руку и вмиг опустошил его, выкачав всю энергию. Денис тут же потерял сознание. Подскочивший Гриша забрал у ректора парня и исчез, появившись на том же месте, где стоял до этого буквально через секунду.

— Отдал его сисястой целительнице. — сказал Гриша, стоило мне повернуться в его сторону.

По мере того как Шувалов приближался оживление на трибунах возрастало. Но мои девчонки умудрились отличиться даже сейчас. Они начали свистеть и улюлюкать, понося Шуваловых, как только можно. И что самое главное их уже было не четверо. Сейчас в ложе находилось человек сорок, как они вообще умудрились туда набиться? Там собралась вся наша группа и практически все, с кем я более-менее хорошо общался в академии за последнее время.

Честно говоря, мне очень приятна была такая поддержка. Всегда появляются дополнительные, силы, когда ты знаешь, что в тебя верят. Пусть даже всего один человек, но верит.

В меня же сейчас верило намного больше людей и это очень помогало. Думаю, что Шувалов тоже прекрасно слышит, как старается моя группа поддержки и, надеюсь, оценит их старания.

Судя по выражению на его лице, так оно и было. Пока они шли к нам, он старательно искал глазами, откуда раздаются эти крики. В отличие от его сына, который вычислил ложу со своими бывшими одногруппниками практически сразу. Если на меня он боялся смотреть, то с ложи не отводил взгляда и, похоже, я знаю, кого он пытается там рассмотреть. Ну что же удачи, та которую он ищет, находится сейчас там и орёт громче всех. Такими темпами сорвёт себе голос, будет потом ходить и пугать меня своим сипением.

Как ни странно, сейчас, глядя на Шувалова, я уже не испытывал той жгучей ненависти и нестерпимой жажды убийства, как в первый раз, когда увидел его на посвящении. Сейчас мне даже было его немного жалко.

Такой весь уверенный в себе, гордость так и прёт из всех щелей. Да и смотрит он на всех с каким-то пренебрежением. И как он вообще умудрился добиться того положения в обществе, которое сейчас занимает? Или в среде имперских аристократов принято вести себя подобным образом? Если это действительно так, то, пожалуй, я не хочу становиться одним из этих самых аристократов. По крайней мере, до момента моего отбытия в свободные земли буду всячески избегать пересечений с представителями высшего общества. Пусть на подобные встречи ходят мои доверенные люди, кого «наградить» подобными почестями я ещё подумаю.

— Господа. — взял слово Аркадий Вениаминович, как только Шувалов с сопровождением подошли к нам и остановились в паре метров от меня и моих ребят. — На правах хозяина данной арены и главы нашей судейской коллегии я должен предложить вам решить все возникшие разногласия миром.

— Не старайся старик. — перебил Годунова Шувалов. — Я пришёл сюда, чтобы исправить ошибку, допущенную девять лет назад. И я её исправлю.

— То есть вы сейчас в открытую признаётесь, что уничтожение рода Лопухиных это ваших рук дело? — тут же ухватился за слова Шувалова Голицин.

А этот дедок мне определённо начинает нравиться.

— Разве я это говорил? Мне кажется, я сказал, что пришёл сюда исправить ошибку совершенную девять лет назад, а про уничтожение рода своего бывшего сюзерена. — последнее слово Шувалов выплюнул, словно откусил кусок чего-то очень отвратительного. — я не сказал ни слова.

— Господа, давайте оставим подобные разговоры на потом. Сейчас мы должны соблюсти все правила и провести поединок, как того требует древний закон. — заставил всех замолчать Годунов.

Ему даже пришлось вкладывать немного силы в голос, чтобы тот звучал более убедительно. Похоже, он всерьёз боялся, что перепалка между Шуваловым и Голициным может затянуться надолго. Смотрю, Валерий Алексеевич тоже не любит род Шуваловых.

— Наши разногласия невозможно решить миром. Они разрешатся только после полного уничтожения рода Шуваловых. — сказал я, наблюдая за тем, как с каждым моим новым словом лицо Шувалова наливается кровью.

Похоже, у кого-то большие проблемы с нервами. Но это мне только на руку. Противник, выведенный из себя, начинает совершать ошибки. Помню, мне это говорил Хироши сэнсэй в самом начале моего обучения. И он, как всегда, был прав.

Интересно, как он там сейчас. Сможет остаться в стороне, когда по свободным землям шествует кровавый орден?

— По праву крови князь Лопухин Василий Дмитриевич. — на этот раз заговорил Юсупов. — Вызвал на поединок Шувалова Александра Григорьевича. Его право было подтверждено советом кланов древней крови и сегодня этот поединок состоится.

Только сейчас я понял, что голос Юсупова разносится над всем стадионом. Что уже началась торжественная часть? Как-то очень резко и без предупреждения.

— В поединке по праву крови разрешено абсолютно всё. Единственное правило — вызванный и вызывающий на бой должны сражаться лично, не прибегая к чьей-либо помощи. — продолжил Мстиславский.

— Секундантов прошу засвидетельствовать подлинность сражающихся. — сказал Давыдов.

А это они ещё каким образом собрались делать? Всё стало понятно, когда Гриша достал свой меч и окутал его тьмой. Шувалов тут же схватился за живот, чем вызвал хохот со стороны Чернышёва.

— Этот точно подлинный. — сказал Гриша.

— Я убью, тебя сразу после щенка, которого ты называешь хозяином. — прошипел Шувалов выпрямляясь и пытаясь принять всё тот же надменный вид, но сейчас у него это уже не получалось.

— Я подтверждаю, что этот человек Лопухин Василий Дмитриевич. — произнёс Дима, указывая на меня пальцем.

Оказывается, можно было сделать всё так просто? Это Гриша решил немного поразвлечься. И никто ему не помешал. Хотя я уверен, что Годунов предвидел такое развитие событий. Ну и хрен с ними, мне вообще нет до этого дела.

— Тогда, если обе стороны готовы можете расходиться. — сказал Голицин, указывая нам на противоположные концы арены.

— Не участвующих в поединке попрошу покинуть арену. — последнее слово осталось за Годуновым.

Все, за исключением видящего и Валентины Николаевны, тут же поспешили убраться с арены. Я пошёл следом за Гришей и Вороном.

— Надери ублюдку задницу. — сказал Гриша, хлопнув меня по плечу.

— Мы всё в тебя верим. — были последние слова Воронцова, перед тем, как они с Гришей покинули арену.

Следом за ними убежал и Миша, который остановился сразу после выхода и начал снимать оттуда.

На трибунах стояла гробовая тишина и даже моя группа поддержки сейчас молчала.

Я активировал зону маны и уловил Ки Шувалова. Хотя, скорее всего, мне ничего из этого и не понадобится для этого боя, но всё же перестрахуюсь.

Высшие энергии заворочались где-то в глубине, давая о себе знать. Даже тёмная лентяйка начала шевелиться. Да не забыл я о вас. Пока просто рано.

Хидори и Тадаши сами возникли у меня в руках. Даже не помню, когда последний раз прибегал к их помощи. Слишком сильно в последнее время я стал полагаться на Синки и энергию изнанки, практически забыв о других возможностях.

От лезвий клинков исходило еле заметное свечение. Тадаши сиял золотым, а Хидори светился чёрным. Словно в клинках отражались мои силы. Хироши Сэнсэй говорил, что истинные силы этих концентраторов смогу раскрыть только я сам. Похоже, это время пришло.

Материализовавшийся кристалл поглотителя примотал к руке заранее приготовленным куском липкой ленты. Так я всегда буду иметь контакт с ним и точно не потеряю. Если только вместе с рукой. Но думаю, в таком случае мне уже будет всё равно.

Я был готов к бою. Осталось только дождаться сигнала.

Годунов сперва посмотрел на меня. Кивнул ему, что готов.

Потом на Шувалова, тот тоже кивнул. И тогда слово взяла Валентина Николаевна, молчавшая всю дорогу до этого момента.

— Как глава совета кланов древней крови и главный хранитель традиций. Объявляю поединок по праву крови открытым. Пускай победит сильнейший. — после чего она коснулась руки ректора и они вместе исчезли, вызвав ропот на трибунах. Похоже, о способностях бабушки до этого дня мало кто знал.

Но думать мне сейчас нужно совершенно о другом.

Как только мы остались вдвоём, в мою сторону сразу устремилось множество ярких точек. Что-то очень похожее на метеоры Дениса, вот только эти снаряды полностью состояли из огня. Думаю, один такой шарик с лёгкостью расплавит достаточно толстый металл.

Не стал ничего выдумывать, а просто окружил себя жёсткими щитами, которые без проблем выдержали попадание всех снарядов.

Торопиться я не хотел, пускай Шувалов поймёт, что не в состоянии причинить мне вреда. Пускай начнёт паниковать. Я хочу, чтобы он начал бояться меня. Чтобы все увидели, какое он на самом деле ничтожество. Поэтому пока я буду только защищаться. Вернее, я буду уничтожать все его атаки. Заставляя создавать новые более энергоёмкие техники. Сейчас он пока только начинает пробовать меня на прочность.

В подтверждение моих слов прилетело несколько огромных огненных шаров. Даже не стал ничего делать, просто разрубил их все концентраторами, которые ещё и напитались энергией из этих шаров и теперь помимо свечения начали ещё и гореть.

После того как уничтожил огненные шары, спокойно пошёл к Шувалову, который стоял и смотрел на меня. Он даже не удосужился активировать покров. Неужели считает меня настолько слабым, что не собирается защищаться?

Просто показал ему средний палец, из которого вылетел сгусток энергии, угодивший Шувалову в левое плечо, оставив в нём сквозную дыру.

На лице подонка отобразился целый букет эмоций. От недоверия и удивления до ярости и обиды. Он явно не ожидал от меня подобного. А вот не хер недооценивать меня и пренебрегать защитой в смертельном поединке!

Шувалов словно услышал мои слова. Его тело тут же охватило пламя, которое с каждым мгновением становилось всё ярче и ярче. Из пробитого мною плеча тёк жидкий огонь. Сама кровь Шувалова стала пламенем.

Вот это я понимаю покров, так покров. Сбить подобную защиту практически невозможно. Просто банально нечего сбивать. Сейчас Шувалов был квинтэссенцией огня, его живым воплощением. Воздух вокруг него начал дрожать. Под ногами плавилась земля.

Следующий мой энергетический выстрел испарился ещё на подлёте, уничтоженный чудовищным жаром. Пламя Шувалова было способно сжигать даже энергию. Совершенно точно мне не стоит подходить к нему и вступать в ближний бой. По крайней мере, пока я не воспользуюсь поглотителем или высшими энергиями.

А вот Шувалов было совершенно иного мнения.

Когда мощь его пламени достигло максимума. Когда вокруг тела этой твари начал гореть сам воздух, он пошёл ко мне. В том месте, где его нога касалась земли, оставался оплавленный след, в котором ещё продолжали кипеть расплавленные частички песка и камней.

Оставляя дорожку из горящих следов, Шувалов, не торопясь, двигался ко мне.

Я же просто стоял и смотрел на эту дешёвую демонстрацию силы. Это просто игра на публику, но чтобы она дала эффект нужно остаться в живых.

Бой между нами ещё даже и не начался, а Шувалов уже серьёзно ранен, в то время как на мне не царапинки.

Когда между нами оставалось метров десять, я ощутил жар, исходящий от живого факела. Но даже сейчас не сдвинулся с места. В эту игру на публику можно играть и вдвоём.

Трибуны негодующе восприняли моё бездействие, с каждым новым шагом Шувалова они всё громче начинали гудеть. Но всё равно были неспособны заглушить крики моей группы поддержки.

Мне уже было нестерпимо жарко, выступил пот. Кожу на лице начало щипать, как от солнечного ожога, но я продолжал стоять в ожидании, когда он совершит свой ход. Он ещё не понял, что не представляет для меня угрозы. Что он уже мёртв.

Моё ожидание оправдалось. Всё же, нервы у моего противника не выдержали раньше. Он хлопнул в ладоши и меня заключило в огненную сферу. Вот теперь давай поиграем ублюдок. Тройное усиление заняло своё место.

Одного взмаха концентраторами хватило мне, чтобы уничтожить эту сферу. При этом концентраторы впитали в себя максимум энергии, на который были способны. Через рукоять я ощущал, как они дрожат от возбуждения, как жаждут выплеснуть накопленную мощь.

Оказавшись за спиной Шувалова, я дал клинкам это сделать. Огненный вал, в несколько раз сильнее самой мощной техники, продемонстрированной сегодня Шуваловым, протащил его по земле несколько метров, оставляя за собой широкую полосу оплавленной земли.

Но я прекрасно понимал, что подобным моего противника невозможно даже ранить. Поэтому пока он не успел подняться на ноги я начал посылать в его сторону энергетические импульсы, направляя их через концентраторы. Не все они попадали в Шувалова, поэтому оплавленная вокруг него земля начала взрываться острыми осколками, один из которых долетел даже до меня и воткнулся в ногу, чуть выше колена.

Я даже усмехнулся. Рана полученная в бою с сильнейшим огневиком империи, была нанесена последствиями моей же атаки.

Очередная огненная вспышка заставила меня на мгновение отвлечься от своего занятия. Просто она произошла где-то за моей спиной. Повернувшись посмотреть, что там произошло, я словил сильнейший удар, заставивший меня кувыркаться по земле.

Огненный голем, наподобие того, что создавал Денис из пыли, мчался в мою сторону. От его удара у меня на груди образовался оплавленный круг. В месте удара одежда полностью исчезла, её края оплавились, пристав к моей коже. Впервые за этот бой я почувствовал боль.

Удар голема смог пробить защиту Саккаку. Но думать сейчас об этом у меня не было времени.

Огненный голем двигался практически с такой же скорость, что и я. Но он был создан из чистой стихийной энергии, поэтому Хидари и Тадаши, не заметив сопротивления, разрубили его на части. Эффект неожиданности уже был утерян.

Благодаря, пропущенному удару я понял, что слишком рано расслабился и совершил ошибку, за которую, возможно, поплатился Сакакку и его возможностями.

Времени, подаренного големом, хватило Шувалову, чтобы подняться на ноги и начать создавать какую-то очень мощную технику. Судя по количеству силы, которое он уже вбухал в неё это должно быть что-то грандиозное.

Пришло время поработать поглотителю. Просто создал вокруг себя зону полностью лишённую энергии, радиусом примерно метра в три. Готовясь атаковать сразу же после удара Шувалова.

Глава 20

Мои ожидания оправдались. Не будь сейчас вокруг меня зоны непрекращающейся откачки энергии, я бы точно превратился в пепел.

Шувалов не придумал ничего лучше, чем просто охватить пламенем всю арену. Должно быть со стороны это смотрится просто потрясающе, когда огромного размера арена вспыхивает в один миг. Высота пламени достигала несколько метров. Барьер установленный Годуновым, прекрасно справлялся с защитой зрителей.

Созданная мной сфера была полностью охвачена огнём. За рёвом пламени я ничего не слышал, но был уверен, что мои девчонки сейчас вовсю подбадривают меня и я не мог их разочаровать.

Все же тренировки с поглотителем не прошли для меня даром и поэтому, как только я оказался в огненной западне нанёс свой удар.

На этот раз я целился в правое плечо Шувалова. Его Ки я видел совершенно чётко и поэтому протянул между поглотителем и плечом Шувалова канал достаточный для того, чтобы отправить по нему очередной энергетический импульс.

В том месте, где сила поглотителя коснулась огненной брони Шувалова, защита испарилась, открыв голую плоть моего врага. Импульс пробил ему второе плечо. Но на этом я не остановился, а позволил поглотителю заработать на полную мощность. Всего несколько секунд хватило ему, чтобы полностью очистить арену от энергии. Пламя тут же погасло, а Шувалов сейчас стоял абсолютно обнажённый, левой рукой сжимая окровавленное правое плечо.

Мой трюк вызвал возглас удивления и недоверия со стороны зрителей. И просто дикий восторг со стороны моей группы поддержки.

Можно сказать, что Шувалов уже проиграл. Поглотитель не оставил ему шансов. Сейчас я совершу то, о чём мечтал все эти годы.

Я убью его голыми руками.

Концентраторы отправились в пространственное хранилище. Не спеша, я двинулся к уже опозоренному на всю империю владеющему.

* * *
Как он и думал, мальчишка оказался далеко не прост. Слишком уверенным он показался, ещё при всей этой ненужной болтовне. Если вызов получен, то кто-то один обязательно должен умереть, не может быть и речи о примирении.

Александр Григорьевич совсем не ощущал, что парень является сильным владеющим, как это обычно бывает с другими. Среди находившихся на арене людей выводок Лопухиных совершенно точно был самым слабым. Если не брать в расчёт того идиота с камерой, которому патриарх сжёг все внутренности его аппаратуры, когда он покидал арену.

Он не давал разрешение на съёмку и не убил наглеца, только из-за того, что тогда возникли бы проблемы с судьями. А со столь сильными владеющими ему совершенно точно не справиться. Возможно, поодиночке, но и то не факт. Но всё же он поручил одному из своих сопровождающих узнать всё об этом парне.

Как только начался бой Лопухин, создал вокруг себя какой-то барьер, который не смогли преодолеть огненные пули, а затем просто пошёл к нему навстречу, даже не предпринимая никаких попыток атаковать. Он просто шёл и уничтожал все техники, создаваемые Александром Григорьевичем. При этом его, чёртовы концентраторы, совершенно точно впитывали силу его пламени, сами постепенно начиная гореть. Он впервые видел подобные концентраторы и раньше даже не слышал, что такое вообще возможно.

Но это далеко не всё, чем смог удивить парень. Этот ублюдок показал ему средний палец, из которого вылетел сгусток чистой энергии и с лёгкостью пробил незащищённое плечо Александра Григорьевича.

Только в этот момент он понял, что пренебрёг защитой, посчитав пацана слишком слабым. Покров занял своё место, постепенно перетекая в более мощную защиту — Броню Элементаля. Пробить эту технику смог только один владеющий, чёртов ублюдок Чернышёв. Хотя до того боя даже Давыдову не удавалось этого сделать.

На одном из приёмов они поспорили по этому поводу и прямо на месте проверили. В тот раз Александр Григорьевич выиграл сорок миллионов.

Увидев облачённого в защиту противника, парень просто остановился и стал ждать, что тот предпримет Александр Григорьевич. Но Шувалов тоже не собирался торопиться он хотел почувствовать страх, который захватит парня, при виде приближающейся смерти.

С каждым шагом он всё ждал, когда же, но этот момент так и не наставал, парень также стоял и смотрел на него. Александр Григорьевич всё же не выдержал первым и заключил ублюдка в крематорий. Огненную сферу, которая постепенно сжимается, медленно сжигая попавшего в неё человека.

Но Лопухин смог уничтожить сферу и, двигаясь с просто невероятной скоростью, оказать у него за спиной и нанести удар. Причём, ударив его же оружием.

Мощнейшая огненная волна опрокинула Александра Григорьевича и протащила несколько метров по арене, оставляя в земле глубокую, оплавленную борозду. Сразу после этого, пацан начал атаковать энергетическими импульсами, которые летели в совершенно хаотическом порядке. В основной своей массе пролетая мимо. Но сейчас ему уже не были страшны подобные атаки, они просто сгорали, так и не долетев до него.

Эти атаки ужасно мешали и не давали Шувалову встать. Тогда он просто создал за спиной парня огненного голема и отдал ему команду атаковать непрерывно. Конечно, Александр Григорьевич не рассчитывал, что голем сможет навредить парню. Он был создан специально, чтобы выиграть немного времени. Которого хватило, чтобы подняться и начать создавать одну из сильнейших техник в его арсенале — Инферно.

Как только он соберёт достаточное количество энергии, весь стадион вспыхнет адским огнём, от которого практически невозможно защититься.

Но и тут парень умудрился всех поразить. Сперва он смог снять защиту с левого плеча Александра Григорьевича и пробить его очередным энергетическим импульсом, а затем и вовсе уничтожить инферно, а вместе с ним и всю энергию на арене.

Сейчас Александр Григорьевич стоял полностью обнажённым и пытался закрыть рукой, кровоточащее плечо. Его шатало от резкой откачки энергии. Парень оказался полон сюрпризов. Подобное мог совершить только поглотитель, но откуда у ублюдка кристалл, который необходимо создавать десятилетиями?

Но и у Шувалова имелись козыри, специально для такого случая. Кристалл, подаренный демоном, он держал в руке с того момента, как появился на территории академии. До последнего Александр Григорьевич надеялся, что не придётся его применять. Слишком большая честь для этого ублюдка, быть уничтоженным при его помощи.

Следуя инструкциям демона, погрузить кристалл в собственную плоть он просто засунул его в дыру на правом плече. Рана на левом уже затянулась во время применения Брони Элементаля.

Секунду ничего не происходило, а потом он ощутил кристалл и его жажду. Не став сопротивляться, Александр Григорьевич позволил кристаллу забирать всё, до чего он сможет дотянуться и первым стал мальчишка. Который вновь провернул трюк с исчезновением своих концентраторов и сейчас не торопясь двигался к нему. Интересно, что он задумал?

* * *
Что-то странное произошло с Шуваловым. В полностью опустошённое тело потянулась энергия, причём тянуть её он стал из меня. В его правом плече запульсировала настоящая чёрная дыра, по крайней мере, именно так это выглядело в энергетическом плане. Именно она и начала втягивать в себя силу.

Мой поглотитель пытался сопротивляться, но это было бесполезно. Чем ближе я подходил к Шувалову, тем сильнее он начинал тянуть из меня энергию. Я тут же отошёл назад, эффект немного ослаб, но по-прежнему откачка шла полным ходом.

Энергии в поглотителе становилось всё меньше и меньше, единственной надеждой сохранить хоть что-то было убрать его в пространственный карман, но как я не пытался этого сделать, ничего не получалось. Значит, повреждения Саккаку не прошли даром.

От чего-то я был уверен, что если поглотитель будет полностью опустошён, он просто исчезнет, перестанет существовать. Тогда можно будет забыть, про переработку энергии. Сомневаюсь, что куратор даст мне ещё один подобный кристалл.

Называется, доигрался. Нужно было в самый первый раз выпускать импульс не в плечо, а в голову. Тогда бой давно бы уже завершился.

Полностью опустошив себя, перелив всю энергию в поглотитель, дал ему продержаться ещё какое-то время. И потянулся к высшим энергиям.

Синки и энергия изнанки одновременно отозвались на мой зов. Они словно понимали, что без их помощи мне не справиться. Даже ленивая тьма, сейчас ни капли не отставала от Синки.

Ещё ни разу мне не доводилось управлять сразу двумя высшими энергиями. Но это оказалось намного проще, чем я мог себе представить.

Заняв своё место, энергии словно начали принюхиваться, они тянулись к чёрной дыре на плече у Шувалова. И что они там смогли разобрать им очень не понравилось. Даже без моего ведома сперва Синки создала вокруг меня защитный барьер в виде странного доспеха с множеством пропущенных мест. Но всё сразу стало понятно, когда эти пропуски стала занимать энергия изнанки.

За пару мгновений я оказался облачённым в золотисто чёрную броню. Над моей правой рукой появились точно такого же цвета шары, размером с теннисный мячик. Они просто парили, но их предназначение не вызывало никаких сомнений. Объединённая техника высших энергий, должна сносить всё на своём пути.

Стоило мне просто представить, как один из шаров на бешеной скорости устремился к Шувалову. Я даже не целился, но знал, что он метит в голову. Вот только возле самого лица Шувалова шар резко остановился и втянулся в чёрную дыру. Эта штука способна пожирать и высшие энергии?!

Как только это произошло, Шувалов выбросил в мою сторону правую руку. С неё сорвался точно такой же шар, вот только к тьме и золоту добавилось пламя. А вот это уже по-настоящему опасно. Мой доспех, дал понять, что подобный снаряд способен навредить ему, стараясь увести с траектории полёта этого снаряда.

Жёсткий щит, установленный на пути шара, не задержал его даже на мгновение. А вот хроностазис сработал просто отлично.

Шар завис в паре метров от меня. Единственным выходом сейчас было сближение с Шуваловым, я должен подавит его своей мощью.

Оказавшись рядом, я наткнулся на стену пламени, но мой доспех от этого даже не нагрелся. В то время как энергия изнанки впитывала в себя пламя, Синки защищала меня от жара.

Когда я полностью справился с огнём, передо мной предстал Шувалов, облачённый в доспех подобный моему. Вот только вместо золота и тьмы там были пламя и пустота.

Я первым нанёс удар, вкладывая в него всю мощь, которую мне смогла передать энергия изнанки. Она практически полностью истощила себя.

Яркая вспышка возникла в момент удара, совершенно точно ослепляя всех, кто смотрел за нашим боем с трибун.

Ударная волна снесла меня словно пушинку, сколько я пролетел не знаю, но упав на землю тут же встал, лишь для того, чтобы увидеть, что мой удар смог разбить лишь пустоту, которая снова вернулась в раненое плечо.

Мой удар даже не сдвинул Шувалова с места. Даже не видя его лица, я знал, что он улыбается. В тот удар я вложил всю мощь энергии изнанки, но этого оказалось мало. Мне бы сейчас коснуться того океана энергии, что я ощутил, когда возвращал Дениса к жизни, но как это сдать я не знал.

Тёмная лентяйка, вернее, те крохи, что от неё остались попытались снова занять своё место в моей броне. Но её осталось слишком мало. Тогда она начала искать энергию, которой можно подкрепиться, но похоже на арене не осталось ни одной её крупицы.

После моего удара уползшая пустота начала разрастаться, а вместе с этим и усилились её поглощающие свойства. Сейчас мне с трудом удавалось удержать Синки, даже она начала поддаваться.

Вокруг Шувалова начало собираться всё больше и больше силы. Он начал тянуть энергию с трибун, а это значит, что защитный барьер уничтожен. Теперь под угрозой находились все присутствующие. Вновь Годунов облажался, но эта ошибка может стоить слишком дорого.

Подобной мощи, что уже собрал Шувалов, вполне хватит, чтобы сровнять всю академию с землёй.

В моём поглотителе уже практически не осталось энергии, единственное, что я мог сейчас сделать так это наполнить его Синки, единственной доступной мне сейчас энергией. Как только я начал это делать, кристалл сразу начал светиться. Отток энергии из него резко прекратился. Мои силы стремительно таяли. Сейчас я даже не мог материализовать концентраторы, возможно, они помогли бы справиться с этой пустотой, которая уже расползлась на половину тела Шувалова.

Ещё немного и она поглотит его полностью. Пока вокруг него продолжала собираться энергия, Шувалов просто стоял и не предпринимал никаких действий. Возможно это мой единственный шанс, чтобы уничтожить пустоту, только благодаря ей он смог перевернуть ход боя. Единственным оружием, которое у меня сейчас оставалось, был кристалл поглотителя.

Зажав его в кулак, я побежал к этой твари, готовой вместе со мной уничтожить всех присутствующих. К этому моменту у меня оставалось совсем мало Синки, но её вполне хватило, чтобы активировать тройное усиление.

Шувалов не успел отреагировать, когда кристалл поглотителя вошёл точно в центр пустоты, провалившись в раненое плечо. Он словно маленький светлячок в ночи, оказался посреди непроглядной тьмы, которая накинулась со всех сторон, пытаясь погасить его свечение. Но светлячок оказался очень упорным и не собирался сдаваться. Между мной и кристаллом до сих пор оставался открытый энергетический канал, сквозь который к нему утекали последние ручейки Синки.

Дикий рёв Шувалова оглушил меня, значит, ему это очень не нравится. Выходит, что мой поглотитель попал точно в цель. Осталось дать ему закончить работу.

Я смог уловить, когда начала зарождаться его техника и даже смог увернуться, от десятков огненных стрел, но находился слишком близко, поэтому даже тройное усиление не спасло меня от удара, окутанного пламенем кулака.

Меня вновь отшвырнуло назад, вот только на этот раз броня из высших энергий отсутствовала. После падения мне с огромным трудом удалось подняться.

Пустота практически исчезла, а вместе с ней и мой поглотитель. Но вся мощь собранная ей по-прежнему оставалась на месте. Шувалов медленно начал подниматься вверх, подталкиваемый своим пламенем, готовясь к своему финальному удару.

На трибунах началась паника. Похоже, они поняли, что больше нет никакой защиты и их жизни в опасности.

Связь с поглотителем практически исчезла, но ещё продолжала держаться. Сейчас он, словно прощался со мной, говоря, что сделал всё, что было в его силах.

«Э, нет, постой, тебя так просто никто не собирается отпускать! Ты единственная моя надежда на воскрешение Лены! Забирай, всё, что у меня есть!» Мысленно заорал я.

Каждая оставшаяся у меня крупица энергии, устремилась по связывающему нас каналу к поглотителю, но этого было недостаточно. Уловив частичку тёмной энергии, я попросил её впитать мою жизненную силу и передать её поглотителю, она это может совершенно точно. И она мне не отказала.

Боль накрывшую меня невозможно сравнить ни с чем, моё тело словно разрывали на мельчайшие части, каждую из которых поливали кислотой. Но если это поможет, я готов терпеть.

Как только моя жизненная энергия попала в поглотитель, он вспыхнул в сотни раз ярче, полностью уничтожая пустоту, какой-то небольшой камень выпал из раны Шувалова вместе с моим поглотителем. Но это уже не могло остановить Шувалова. Он практически сформировал свою технику и судя по тому, что я видел с красной арены живыми не получится уйти никому.

В этот момент на моё плечо легла чья-то рука. Одновременно с этим энергия заструилась в моё тело. Боль начала отступать. Вокруг вновь расплескался океан божественной энергии, залечивая все повреждения, вызванные потерей жизненной силы. Вот теперь я совершенно точно смогу остановить Шувалова, не дать ему навредить больше никому. Мой род будет отомщён!

Зачерпнув как можно больше силы я направил её в сторону Шувалова. Сейчас я смогу подавить даже подобную мощь, что он успел собрать.

В этот момент чья-то до боли знакомая фигура подбежала к ублюдку сзади и, подпрыгнув на пару метров, обняла его, не испугавшись сгореть заживо. Грудь Шувалова пронзил огромный ледяной клинок. Следом за этим его тело превратилось в глыбу льда, заковавшую в себя двух человек, окружённых замёрзшим пламенем.

Глава 21

Чудовищная техника Шувалова мгновенно распалась, создавая каскад мощнейших взрывов, которые грозили уничтожить всю арену. Даже после своей смерти этот ублюдок смог знатно нагадить.

Но ничего с этим я сейчас разберусь. Мощь подаренная мне океаном божественной энергии уже была на месте. В последний момент, изменив свои намерения, я создал защитный барьер, вокруг вырвавшейся энергии. При этом отдельно защитив ледяную глыбу, которая оказалась в эпицентре буйства силы.

Множество взрывов слились в один. Через барьер созданный из Синки было прекрасно видно, как вырвавшаяся энергия продолжает своё буйство. Так она будет продолжать ещё очень долго. Нужно срочно добраться до поглотителя. Но сперва отыскать его и, кажется, я знаю, как ускорить этот процесс, а заодно позволить восстановиться тёмной энергии.

Купаясь в океане божественной энергии, я мог позволить себе пользоваться хроностазисом практические не ограничиваясь, в расстоянии до, и размере объектов, погруженных в него. Единственное о чём я беспокоился было, время, которое он сможет продержаться хроностазис, как бы парадоксально это ни звучало. Поэтому остановив время на территории всей академии, чтобы никто мне не помешал, я сперва поднялся над своим телом, чтобы лучше разглядеть, с чем предстоит иметь дело.

Выплеснувшейся после смерти Шувалова энергии было столь много, что она едва помещалась в защитном коконе, примерно сорокаметрового диаметра. И это ещё учитывая, что она была сжата до предела. Здесь совершенно точно не обойтись без энергии изнанки и её способности к поглощению.

Искать долго кристалл поглотителя не пришлось, я заметил его возле основания ледяной глыбы. Он сиял словно звезда, привлекая к себе внимание. Кристалл и океан божественной энергии связывал толстый энергетический канал, по которому энергия не переставала идти даже сейчас, напрочь игнорируя хроностазис.

Посмотрев на своё тело, увидел стоявших сзади Софу и Валентину Николаевну. Именно сестра поделилась со мной своей силой и благодаря ей я смог вновь отыскать путь к океану божественной энергии. А бабушка выступила в качестве извозчика нужно будет обязательно поблагодарить её за это.

Оглядев трибуны, увидел пять охваченных пламенем фигур. Похоже, я немного опоздал и взбесившаяся энергия всё же успела кого-то достать. Но пять человек не пара тысяч. С этим уже ничего не поделать. Хотя я всё же попробовал, провернуть трюк, который позволил мне вернуть Дениса.

Я направил к этим людям потоки энергии, но к моему удивлению, они не смогли пробиться сквозь застывшее пламя. Какой-то барьер не позволял им этого сделать. Попробовав ещё раз, я смирился с тем, что не смогу их спасти. Это просто не в моих силах.

После увиденного начал осматривать все трибуны и ложи, возможно, вырвавшаяся энергия зацепила ещё кого-то. Наткнувшись на своих болельщиков, на всякий случай решил проверить их состояние, окутав каждого из присутствующих там божественной энергией.

«Как?! Быть такого не может! Я всегда стараюсь быть предельно осторожным! Эта привычка осталась у меня ещё с прошлого мира! Это просто нереально!»

И ещё куча разных мыслей пронеслись у меня в голове, когда я увидел близняшек и Марику. Они всё, совершенно точно были беременны.

Плотный энергетический комок, окружённый золотистым ореолом, в животе каждой из них, не оставлял никаких сомнений. Причём у Марики этот комок был намного больше, чем у Киры с Мирой.

Но, как, как я не смог заметить этого во время нашего боя, когда очищал её организм от фиолетовой дряни? Возможно, просто в тот момент я был слишком сосредоточен на её спасении? А возможно, банально не хватило энергии, чтобы ещё и увидеть в ней новую жизнь? Кто знает. Но факт, того что они все беременны остаётся фактом.

— Ты что там увидел беременного динозавра? — услышал я голос Софы.

Как же она оказалась близка к действительности. Случилось то, чего я так старался избегать в обоих мирах. Но, похоже, кто-то очень могущественный решил за меня, что настало время мне становиться отцом. И это в семнадцать лет. Хотя нет, в тридцать два.

Я уже настолько свыкся с этим телом и этой жизнью, что прошлые практически не вспоминаю, да и сделать это становится с каждым днём всё сложнее и сложнее.

Если брать в расчёт, только этот мир, то из нас четверых только одна Марика действительно совершеннолетняя и не только по аристократическим меркам.

Но, что сделано, то сделано. Теперь я точно расшибусь в лепёшку, но обеспечу своим, теперь уже совершенно точно, будущим жёнам безопасность в любой точке планеты, где мы решим остановиться.

— Ты меня вообще слышишь? — снова подала голос Софа.

Она по-прежнему стояла держась за моё плечо и поэтому не попала под действие хроностазиса. Вот только как она смогла увидеть меня в этом состоянии.

Попробовал ответить, но у меня ничего не вышло. Должно быть, вне тела я неспособен на это, что вполне логично. Принципов действия этого фокуса я совершенно не знаю. Возможно, в этом состоянии я могу только наблюдать и управлять энергетическими потоками.

Ладно с девчонками и их положением будем разбираться после. Сейчас главное — справиться с разбушевавшейся энергией, как можно быстрее, а для этого нужно достать поглотитель.

— Ты меня видела? — первое, что спросил я у Софы, как вернулся в своё тело.

— Ага. Летал над головами, словно приведение. Весь такой прозрачный, эфемерный. Я даже сперва подумала, что у меня уже глюки начались. А потом ты остановился и начал крутить головой по сторонам. Вот тут я тебе и крикнула. А почему всё замерли и неслышно никаких звуков? — затараторила Софа.

Похоже, она сейчас сильно нервничала. Хотя я её прекрасно понимаю. Кинулась мне на помощь, когда надежды практически уже не оставалось. И я ей безумно благодарен за это. Но задницу всё, же надеру, как и обещал. Сразу после того, как разберусь с бушующей силой.

— Ты тоже можешь коснуться этого океана энергии?

Она только кивнула.

— Тогда немного помоги мне. Когда я подойду к защитному барьеру. — указал Софе, на импровизированную защиту. — Я передам тебе управление ей. Твоей задачей будет просто удержать кокон в целостности, пока я не достану поглотитель. — на этот раз я указал на сверкающую звезду, возле подножия ледяной глыбы.

— Без проблем. — пожала плечами Софа.

Впервые осознанно будет работать с Синки и настолько уверена в себе. Мне бы её уверенность. Буду надеяться, что в случае чего смогу перехватить у неё кокон и удержать его целостность.

Для начала проверил, не попадёт ли Софа в хроностазис, после того как между нами прервётся физический контакт. Оказалось нет, она по-прежнему, как и я была соединена с океаном божественной энергии.

Только после этого перекинул на неё удержание кокона. Софа сперва скривилась, словно на неё положили что-то тяжёлое, но почти сразу вернула на лицо улыбку. Значит, всё в порядке. Я же бросился за поглотителем. Подойдя к кокону, пришлось поднимать его, чтобы пройти к ледяной глыбе. Это оказалось достаточно сложной задачей. Поднять защиту и при этом умудриться не нарушить её целостность, но у меня вроде это вполне удачно получилось. Правда, удерживать такую мощь над головой, помимо того, что было дико тяжело, ещё было и страшно. Я физически ощущал, как гудят мои энергетические каналы от напряжения.

Подойдя к глыбе, я наконец увидел, того человека, который пожертвовав собой убил Шувалова. Окружённый Синки, я с лёгкостью определил, что жизнь уже покинула тела этих людей.

Позади отца стоял Дима, обнимая его в последний раз. На его обожжённом лице застыла улыбка, а в уголке глаз два ярких кровавых кристалла, отчётливо видимых сквозь невероятно прозрачный лёд.

Что я могу сказать? Идиот. Но сука такой благородный, что даже не хочется на него злиться. Я должен был убить их обоих, но судьба сложилась совсем по-другому. И с каких это пор, я начал верить в судьбу? Совсем что-то плохой стал. Явно с головой проблемы.

Ещё раз, взглянув на Диму, сам не знаю для чего, отдал ему честь. После чего тут же показал средний палец. Поглотитель оказался у меня в руках, а вместе с ним и небольшой кристалл серого цвета. Поглотитель был полностью наполненный энергией. А вот серый кристалл совершенно никак не отзывался, ну и хрен с ним, потом разберусь, что это такое.

Только сейчас вспомнил об испорченном Саккаку и оставшихся в пространственном кармане вещах. Зачерпнув ещё немного энергии из океана, обратил её на подарок Хироши сэнсэя. В том месте, куда угодил удар голема все энергетические линии были уничтожены, восстановить их не составило особого труда. Особенно после того, как я уже дважды проворачивал подобное с Денисом и Марикой.

Как только, последняя линия заняла свое место, Саккаку тут же вцепился в поток Синки и стал вбирать в себя энергию. Пустил короткий импульс и в моих руках материализовались оба кристалла, оставшихся в искривлённом пространстве. Значит, всё вернулось в прежнее состояние, что не может не радовать.

Вот теперь можно и разбираться с оставленным мне этим ублюдком подарком. Я ещё раз посмотрел на застывшее пламенное лицо и начал доставать из поглотителя энергию изнанки.

Совсем маленькая крошка отозвалась очень быстро и как только она оказалась у меня, я тут же предложил ей перекусить. Словно маленький ребёнок, которому разрешили съесть долгожданную конфету частичка начала прыгать в нетерпении, долгожданного лакомства. Я не сразу понял, что она ждет чтобы я открыл для неё проход в защитном барьере. Она была слишком слаба, чтобы сделать это самостоятельно.

Как только я это сделал, она метнулась внутрь, тут же начав увеличиваться в размерах. Теперь осталось совсем немного, до того момента, когда можно будет возвращать обычный ход времени.

Как мне показалось энергии в океане совершенно не убавилось. Хотя оно и понятно, сколько ни черпай из океана он всё равно останется таким же.

— Можешь больше не держать. — сказал я, подходя к Софе.

Она всё так же стояла возле Валентины Николаевы, вернее, бабушки. Нужно уже привыкать называть её так. Это для Софы она всю жизнь была двоюродной бабушкой, а для меня стала таковой только сегодня.

В следующий миг я получил удар по колену, отчего запрыгал на одной ноге.

— Это тебе за то, что заставил нас всех переживать! — следующий удар пришёлся кулаком по спине в районе почек. Я выгнулся от резкой боли. А она умеет бить зараза! — А это, за то что не убил Шувалова сразу, как появилась возможность. — после чего она подошла ко мне, я уже собрался было защищаться, и разрыдавшись повисла у меня на шее, нежно поцеловав в щеку. — А это за то, что остался жив.

Я обнял её и прижал к себе как можно крепче. В этот момент связь с океаном Синки прервалась и академия выбралась из хроностазиса. Одновременно с этим нас накрыло множество звуков. Самым громким, из которых был треск льда, находившегося в самом эпицентре развернувшейся схватки энергий. В этой схватке за явным преимуществом побеждала чёрная лентяйка. Она уже разрослась до просто неприличных размеров и продолжала поглощать оставшуюся без хозяина силу. И как энергия изнанки собирается потом возвращаться обратно. В их «жилище», совершенно точно не хватит места для неё одной, не говоря уже о Синки, которая всегда занимала места больше, чем тёмная соседка.

Когда схватка закончилась полной победой тёмной энергии, лёд всё же остался невредим. Эта глыба сейчас стояла словно памятник. Памятник чести и безрассудству. Какой глупец! Сука!

— Я знаю, что там Дима. — сказала мне Софа, заметив, куда я сейчас смотрю. — Годунов сказал мне об этом перед самым началом боя. Поэтому я уже была готова увидеть это.

А какого хера он мне ничего тогда не сказал?! Я бы постарался дождаться, когда этот идиот выскочит на арену и тогда сперва прикончил его. А так мне не достался ни один из их семейки.

Вот только мне ещё очень интересно, что это у него за лёд такой, что смог заморозить даже плазму. Ведь, по сути, тело Шувалова было покрыто именно плазмой, бронёй, сделанной из неё. А там просто нереальные температуры.

— Поединок Правом Крови закончен. Победителем из него выходит князь Лопухин Василий Дмитриевич. — разнёсся над ареной голос Аркадия Вениаминовича.

Трибуны загудели. Одни ликовали, выкрикивая поздравления и заверения в дружбе, между нашими родами. Другие, наоборот, недовольно свистели, понося меня, что есть силы. И снова среди всех зрителей выделялась маленькая ложа, в которой сейчас находилось чуть больше тридцати человек. Крики ребят перекрывали собой абсолютно всех.

Сразу после этого Годунов появился рядом со мной. Вновь постаралась бабушка. Я посмотрю она решила заделаться перевозчиком. Надо сказать, чтобы завязывала с этим делом, а то больше не буду чистить её каналы, не хватало мне ещё, чтобы бабушка заделалась таксистом.

— Если бы я тебе рассказал, то бой повернулся совершенно по-другому и, вполне возможно, ты бы проиграл. — сказал мне Годунов. Он просчитал возможные варианты событий задолго до боя, вот же засранец. — Если не поторопишься, то Софии удастся скрыться. — сказал он мне, указывая на пятящуюся назад Софу.

Она старалась это делать как можно тише, чтобы не привлечь моего внимания. Но спасибо видящему у неё это не получилось.

Ухватив её за руку в последний момент, тут же скрутил лишая возможности двигаться.

Годунов протянул мне заранее приготовленный ремень. А вот теперь я был рад его способностям, не придётся искать, чем пороть девчонку.

Она орала и материлась что, есть мочи, но моего наказание ей так и не удалось избежать. Ректор в этом наказании сыграл не последнюю роль. Сперва он указал мне на Софин побег, затем дал ремень и последним штрихом стала откачка энергии.

Наказание видели все присутствующие, это действо вызвало едва ли набольший интерес, чем наш бой. Вот тут мои болельщики разделились, кто-то был рад, что, Софе досталось, кто-то был против. Похоже, она всё же смогла найти людей, которые не хотят её постоянно придушить. И я очень рад за неё. Но это никоим образом не смягчит наказание.

— Молись всем богам! — прошипела Софа, когда я решил, что с неё хватит.

Она пулей вскочила с моего колена и, натягивая на ходу штаны, побежала к выходу с арены. С той стороны к ней навстречу уже бежал народ. Впереди всех бежали Ворон, Денис и Гриша.

Глава 22

— Держи себя в руках, пожалуйста. — непонятно для чего, попросил меня Годунов, когда Грише, который сильно вырвался вперёд, оставалось до нас метров пять.

Это расстояние Чернышёв преодолел буквально тремя прыжками. Я уже было приготовился, что эта горилла сейчас будет пытаться раздавить меня в своих объятьях, сгруппировался и ждал — «счастья великого». И дождался, но не объятий, вместо этого Гриша умудрился отвесить мне смачный подзатыльник.

— Какого хера ты не прибил его ещё в тот момент, когда пробил плечо?! — даже не вытаскивая изо рта сигарету, заорал этот олень.

Теперь слова Годунова стали мне ясны. Ожидая совершенно другого отношения, я опешил, но всего на пару секунд. Дальше всё произошло само собой. Хроностазис остановил всех бегущих, единственный кто остался со мной в нормальном времени был Гриша.

Синки подхватила его и буквально за мгновенье проникла в организм несмотря на сопротивление Гришиной тёмной энергии. Я точно не знал, как мне провернуть задуманное, поэтому положился на божественную энергию, доверив ей изменить организм Чернышёва.

Всё про всё заняло секунд десять реального времени. Но зато сразу после снятия хроностазиса Гриша дико начал кашлять, выплеснув свою сигарету.

Даже бегущие за ним следом, остановились в нерешительности подходить к нам или нет.

— Что ты сделал мелкий засранец? — просипел Гриша, жадно глотая воздух в перерывах между приступами дичайшего кашля.

— Всего лишь отучил тебя от курения. — пожал я плечами и расхохотался.

Услышав мой смех, остановившиеся в нерешительности люди, всё же кинулись поздравлять меня. Под руководством Воронцова меня подхватили на руки и начали качать, подбрасывая вверх. Было довольно страшно, но я терпел все издевательства очень стойко.

Как только они успокоились, из-за спины видящего вышла Инесса. Почти половина её головы была выкрашена в розовый цвет. Вот я и увидел, что, натворила Софа и за, что понесла заслуженное наказание.

— Я уже разобрался с ней за это. — сказал я главе контрразведки. — Давай начинать, я уже как раз готов.

Говорить она мне ничего не стала. Просто подошла и положила ладонь на голову. Я почувствовал, как через меня начинает проходить её сила, смешиваясь с моей и на выходе получая в разы более мощную технику, волны которой начали распространяться от нас по всей красной арене.

— Работаем. — сказала Инесса, примерно через десять секунд после начала нашего сеанса массового успокоения.

Сразу после этого, я заметил множество вспышек на трибунах. Люди Инессы начали уничтожать марионеток, применяя все возможные способы. В дело шла не только сила, но и огнестрельное и холодное оружие. Некоторые марионетки пытались сопротивляться, но в основном всё прошло достаточно гладко.

Сразу после того, как Инесса получила доклад, что все марионетки уничтожены она прервала наш контакт. Её глаза закатились и бессознательное тело девушки начало заваливаться назад. Мне ничего не оставалось делать, кроме как, ловить её и на руках нести к выходу с арены. Где-то там должны дежурить наши целители. Сдам её Аспаруховой, может, проведёт над Инессой какие опыты.

— Макото, не торопись. После вашего поединка состоится банкет в честь победителя, всё уже готово. — окликнул меня Годунов. — Передай свою ношу Денису, он как раз должен вернуться обратно к Юле, она отпустила его только для того, чтобы поздравить тебя.

После этих слов Аркадий Вениаминович посмотрел на Дениса таким сальным взглядом, что меня даже передёрнуло от отвращения. Вот же старый извращенец сперва подкладывает девчонку под Дениса, а потом сам же и подкалывает его этим.

— Это обязательно? — спросил я, надеясь отвертеться от участи несколько часов провести в окружении аристократов-лизоблюдов, которые будут заверять меня в дружбе между нашими родами и бал, бла, бла…

Только представлю это и сразу хочется куда-нибудь спрятаться.

— К сожалению, обязательно. Слишком много очень влиятельных людей империи будут на этом банкете. А придут они туда только из-за тебя. Чтобы лично выразить своё восхищение. — последнее предложение он произнёс с настолько кислым выражением лица, что мне ещё сильнее захотелось, куда-нибудь сбежать и не идти на этот банкет.

— Всё будет хорошо. Просто держись рядом со мной. — сказала, подошедшая к нам Валентина Николаевна. — Ещё вместе с нами будут Мстислав и граф Голицин. В компании с такими людьми никто не посмеет докучать тебе. Правда ценой за относительное спокойствие станет болтовня столь древних созданий, как мы. — При этих словах бабушка казала на себя и Аркадия Вениаминовича.

Но в любом случае лучше уж знакомое зло, в виде этих стариков, чем неизвестное стадо аристократов.

— Со своими друзьями встреться позже. Они обязательно дождутся твоего возвращение. — ответил видящий, на мой ещё не заданный вопрос. — Вот только не забывай, что завтра вы отправляетесь на поиски кукольника.

— Мне срочно нужен Давыдов. — сказал я всем присутствующим.

Я совсем и забыл об оставшихся челнах рода Шуваловых. Люди Давыдова как раз должны следить, чтобы они никуда не сбежали.

— Они все мертвы. — сказал Годунов. — Сгорели заживо сразу после смерти Александра Григорьевича. Все пять человек. Какая-то посмертная техника, подобное я вижу впервые. Всё же Шувалов был очень способным владеющим.

Так вот значит, что это были за горевшие люди, которых я не смог спасти. Шувалов был такой сволочью, что наложил на всю семью печать, которая убивал их сразу после его смерти. Это же каким нужно быть человеком, чтобы пойти на подобное.

— Дима совместил свою силу, тоже использовав посмертную технику, вместе с силой крови рода. Против подобной комбинации не устоит даже плазма. — вновь ответил Аркадий Вениаминович, на очередной незаданный вопрос. — Боюсь, что этот лёд не растает теперь никогда.

Какие, оказывается, все крутые, разбрасываются посмертными техниками, комбинируют, совмещают их. Вот только они мертвы, а я иду сейчас на банкет, устроенный в честь моей победы. Пусть даже мне и не удалось уничтожить их лично. Какого-то сильного разочарования я не испытывал. Последняя точка в этой истории была поставлена. Я отомстил, за уничтожение рода.

Банкет затянулся часа на четыре. Как мне и говорила бабушка, находясь в окружении названных ею людей, я практически не подвергался нападкам со стороны остальных присутствующих. А заявилось на банкет, который проходил в том же зале, что и наше посвящение, человек шестьсот, а то и больше.

Можно считать, что двадцать пять, тридцать процентов от всех присутствующих на арене вовремя нашего поединка.

Несмотря на то что я был окружён одними стариками, мне совершенно не было с ними скучно. Они рассказывали, весёлые и не очень, истории из своей молодости, которые захватывали меня с головой.

Голицин оказался очередным другом отца. Хотя судя по тому, как он общался с Шуваловым можно было догадаться об этом сразу. Он пару раз говорил, что у него имеется внучка моего возраста, явно намекая на наше знакомство, приходилось как можно более тактично ссылаться на слишком большую занятость. Когда я это говорил Годунов, Давыдов и бабушка старательно отворачивались от нас, чтобы Голицин не увидел их готовых в любой момент расхохотаться физиономий. В конечном итоге Давыдов всё же решил мне помочь, объявив, что в ближайшее время состоится моя помолвка с его правнучками. Голицин туту же поник и больше практически не произнёс ни слова до конца банкета.

В общем, за эти четыре часа к нам подошли абсолютно все, кто пришёл на банкет. Вот только они не задерживались надолго, поздравляли меня с победой и предлагали свои услуги, дружбу, и всё прочее, что идёт со всем этим в комплекте.

Простившись с последним гостем, я смог вздохнуть с облегчением. Теперь можно расслабиться и перестать фальшиво улыбаться всем подряд. Пора домой, там меня ждут люди, с которыми я действительно хочу отпраздновать свою победу.

Возле выхода из здания меня ждало трио моих телохранителей.

— Верни всё как было! — накинулся на меня Гриша. — Я теперь не могу сигарету взять в рот, как сразу же начинаю задыхаться от кашля. Даже просто от сигаретного дыма.

— А по-моему, очень даже хорошо. Наконец в доме перестанет вонять табаком. — высказал своё мнение Сергей Михайлович.

За эти слова Гриша наградил его взглядом полным ненависти. Думаю, если бы он мог испепелять взглядом, то сейчас на нашем месте лежало бы три горстки пепла. Денису бы досталось просто так, за компанию.

А он что вообще здесь делает, кстати? Неужели Юлька его уже отпустила? Что-то на неё не похоже. Или он попал в опалу, за принесённую Инессу? Ну, может оно даже и к лучшему, хоть немного парень отдохнёт, а то такими темпами сотрёт она ему там всё под корень и закончится на этом их великая любовь.

Пока шли домой, Воронцов доложил мне о том, что лично разговаривал с Искандером и передал наши требования. Формулировки командующего полностью устроили, поэтому сразу после того, как мы отыщем кукольника я могу рассчитывать на полномасштабную, поддержку имперской армии в вопросе, связанном с Газни.

Ещё одна отличная новость.

Осталось отыскать кукольника, а после и императора, если он к тому времени будет ещё жив. Отсидеть в академии этот учебный год до конца и тогда уже можно будет осуществлять свои планы в свободных землях.

Дома меня ждала очень бурная встреча. Собрались все, кого я только знал. Пришли даже кураторы, которые принесли с собой спиртное, за что все были им благодарны. Благодаря столь щедрым дарам, их приняли в нашу компанию с распростёртыми объятиями.

Но больше всего мне понравились поздравления от моих девчонок, которые зацеловали меня всего, прямо на глазах у всех. Причём Марика совершенно не отставала от близняшек. А вот Софы, почти не было видно. До сих пор обижается. Ноя её предупреждал! В следующий раз будет прислушиваться к тому, что я говорю.

Мы пили, танцевали, веселились, отрывались по полной. Это был мой день. И ночь тоже была моя. Сегодня впервые вполне официально, третьей к нам с близняшками присоединилась Марика. Ночью у меня как-то совершенно не вышло поговорить с ними об их положении. А утром я проснулся в очередной раз, в гордом одиночестве. Лишь измятые простыни говорили о том, что вчера я ложился не один.

Спустившись вниз застал Воронцова, готовившего завтрак вместе с Зулией. Девчонки уже ушли на занятия. Вчера говорить им, что уезжаю на неопределённый срок, я не стал. Даже не знаю почему, просто не смог. Понимаю, что лучше лично им об этом рассказать, но возложу эту миссию на Сергея Михайловича. Его я решил оставить в академии, охранять моих женщин. Всё же на Годунова в этом вопросе надежды никакой. Тем более он, вроде тоже отправляется на поиски кукольника.

Ворон сначала пытался возражать. Аргументируя тем, что владеющий нулевого ранга будет очень полезен, если придётся столкнуться с сильным противником. Просто напомнил ему, что помимо меня с нами будет Давыдов. А вдвоём мы уж как-нибудь справимся.

Под конец тупо приказал ему остаться в академии. А то с таким успехом на поиски кукольника вместе со мной отправиться чуть ли не пол-империи. Ворон что-то пробубнил, про клятву защищать меня год данную им мне ещё в свободных землях.

Отчего-то услышанное меня дико разозлило и я, зачерпнув Синки, пустил её в Ворона, проворачивая с ним тоже, что сделал с Денисом.

— Освобождаю вас от всех клятв, что были произнесены вами за вашу жизнь. С этого момента вы, больше никому, кроме меня, ничего не должны.

Сергей Михайлович упал на пол, опрокинув посуду. Его тело начало биться в конвульсиях, но это должно скоро пройти. Своим падением он дико напугал Зулию, которая тут же забилась под стол. Нужно отдать им должное, оба не издали и звука. Ну ворон понятно, боевой офицер, прошедший за свою жизнь через множество сражений и наверняка получавший неоднократно ранения, а вот Зулия совсем ещё ребёнок и смогла сдержаться. Тайбо очень повезло с подругой.

На звуки разлетевшейся посуды прибежал Тайрон и собрался броситься Ворону на помощь, но я остановил его.

— Он уже в порядке. — осматривая энергетический каркас ворона, сказал я дворецкому.

Все следы клятв были полностью уничтожены. Вместо них весь каркас опоясывала золотистая сетка, всё в точности, как и говорил Годунов.

— Скоро Сергей Михайлович придёт в себя. Передай ему, что теперь он может не бояться за свою жизнь, если со мной что-нибудь случится. Мой приказ, охранять жителей этого дома единственный, который он должен выполнять. Лучше успокой Зулию.

После этих слов я ушёл, оставив удивлённого дворецкого, который тут же поспешил к забившейся под стол девчонке.

Глава 23

Вчера мы даже не договорились о времени, когда за мной заедут, чтобы отправиться на поиски кукольника. Удерживая Синки, я ощущал далёкую пульсацию моей метки. С того момента, когда я последний раз обращал на неё внимание, она переместилась ещё дальше на восток. Нужно будет попросить карту у Годунова, когда окажусь в его кабинете. В любом случае сейчас я направляюсь именно туда.

Светлана, к моему удивлению, уже оказалась на своём рабочем месте, хотя было ещё довольно рано. Ни слова не говоря она проводила меня в кабинет к ректору и закрыла за моей спиной дверь.

— Доброе утро Макото. Проходи, присаживайся и угощайся. — не отрываясь от чтения каких-то документов, сказал мне Годунов, указывая на мягкий диванчик, на котором я постоянно сидел, когда приходил сюда, чтобы учиться подавлять его поглотитель. На столике меня уже ждал завтрак, отказываться я не стал. Тем более со всей этой историей с Вороном не успел поесть и сейчас при виде накрытого стола, мой желудок жалобно застонал, требуя наполнить его.

Всё же хорошо, когда знают, что ты наверняка придёшь и будешь голодным.

— Машина за тобой прибудет через полчаса. — сказал видящий, наконец, оторвавшись от своих документов. — Ты взял с собой всё необходимое?

Это он сейчас про что спрашивает? Если про концентраторы и кристаллы, то они всегда со мной. Теперь кристаллов стало на один больше, вот только принцип работы серого кристалла, при помощи которого Шувалов создавал ту пустоту, я ещё не понял. Но это не беда, времени им заниматься у меня не было от слова совсем. Думаю, пока будем добираться к месту смогу исправить это упущение.

— Всё при мне. — ответил я Годунову.

— На столе, под тарелкой с хлебом, лежит подробная карта восточной части империи и очерчены границы с прилегающими к ним государствами. Можешь посмотреть, куда для начала вы отправитесь.

А я уже и забыл, что хотел попросить карту.

Убрав тарелку развернул сложенную карту и начал изучать её, прислушиваясь к своему внутреннему голосу. Даже потянулся к Синки, но ничего не вышло. Пришлось просить ректора откачать из меня энергию.

Как только Синки заняла своё место, стало немного полегче. Сориентировавшись по карте моя метка примерно указывала в сторону Хабаровского края. Так навскидку я не мог определить точное расстояние, поэтому выбрал самую дальнюю точку в том направлении.

— Машина за тобой уже приехала. Если ты готов? То пойдём, провожу. — обратился ко мне Годунов.

Неужели уже прошло полчаса? Хрена себе я увлёкся картой!

— А что вы с нами не поедите?

Как-то я уже свыкся с мыслью, что рядом будет видящий и сможет в случае чего предупредить нас об опасности. Хотя, скорее всего, так будет даже лучше. Если Годунов покинет академию, то имеет все шансы вернуться к развалинам академии.

— К сожалению, нет. Поиски императора могут затянуться на неопределённый срок. Я не могу оставить академию без управления и защиты.

Больше я ничего спрашивать не стал. Прихватив с собой карту, пошёл на выход.

— Будь предельно осторожен с сестрой. — были последние слова, сказанные мне Годуновым.

И к чему это он? Софа же по-любому остаётся в академии. Её я не возьму с собой ни при каком раскладе.

Возле ворот меня ждал чёрный внедорожник.

Переднее сиденье было занято чёрным костюмом, поэтому мне ничего не оставалось кроме, как сесть назад.

— Доброе утро. — услышал я голос человека, которого хотел бы видеть сейчас меньше всего. Всё же осадок от попытки влезть ко мне в мозги остался и довольно серьёзный.

Помимо чёрных костюмов, в машине сидела Инесса. В руках у неё я заметил пухлую папку. Что принесла мне плату за вчерашнюю помощь?

Поэтому, когда я сел в машину, тут же забрал у неё документы. Возражать она не стала, а значит я оказался прав, это обещанное мне вчера полное досье на Орден Палящего Солнца.

— Василий Дмитриевич, вас совсем не учили манерам? Даже не поздороваетесь? — вновь обратилась ко мне Инесса.

— Как вспомнил твою наглость при нашей первой встрече, так сразу охота разговаривать пропала. — честно ответил я, чем вызвал довольную, улыбку на её прелестном лице.

Сегодня она предпочла одеть свободный спортивный костюм, который просто великолепно скрывал все её достоинства, но хоть за это спасибо. Не буду отвлекаться на её выпуклости.

После вчерашнего баловства Софы она уже успела привести свои волосы в порядок. Сейчас они были заплетены в две довольно толстых косы, которые делали свою хозяйку на несколько лет моложе. Обычно, с такими косами ходят в школу девочки. Довольно странный выбор причёски для главы контрразведки крупнейшего государства в мире.

— Сейчас мы сперва заскочим в имперскую канцелярию. Там обсудим план наших действий и заберём всех, кто отправляется на это задание. — начала рассказывать мне Инесса, когда мы уже тронулись.

Я же открыл первую страницу досье, надеясь прочесть хоть немного, но за её болтовнёй в голове совершенно ничего не откладывалось. Почему-то не получалось абстрагироваться от внешних раздражителей.

— Для чего ты едешь с нами? — наконец, обратился я к Инессе, не выдержав её трёпа.

— Если мы движемся на восток, как вы и говорили. — Инесса по-прежнему старательно продолжала обращаться ко мне на вы. Хотя помню при первой нашей встрече, она сразу перешла на ты. — То есть большая вероятность наткнуться там на агентов Китайской Автократии, а среди них порой попадаются очень серьёзные специалисты, которым известно очень многое. Просто без моих способностей вам будет очень сложно заставить говорит подобных людей. Да и вообще, я лучший в империи специалист по получению информации. Поэтому совет решил отправить меня вместе с вами на поиски кукольника.

— Ни капли не сомневаюсь. — сказал я, вспоминая, в каком виде она явилась в кабинет к Годунову два дня назад.

Да если она в таком же виде будет добывать информацию, то ей всё расскажут и без применения мозголомства. Хотя я тут очень сильно утрирую, в любом случае не все столь падкие, как я, на женские прелести. Не могу здесь ничего поделать, такая у меня натура. Но теперь, ввиду, обретения сразу трёх, потенциальных, жён придётся держать свою натуру за те самые яйца, которые порой руководят моими поступками.

Вспомнил, как расстался с жизнью, в прошлом мире. Меня всего даже передёрнуло, от воспоминаний о восторге на лице Луизы, когда кровь из моего перерезанного брызнула на неё.

Дальше наш разговор с Инессой свёлся к вчерашнему уничтожению марионеток. По словам Инессы, всё прошло довольно гладко. Возникли проблемы только с родственниками марионеток, но с этим сейчас разбираются нужные специалисты. Так, что переживать по этому поводу не стоит, любые волнения тут же будут жестоко подавлены.

Собственно говоря, даже и не думал переживать. Мне плевать на дела империи. Спросил просто ради интереса. Смогли они справиться с ними, без обрубания энергетического канала или нет?

Но так как в прошлом уже приходилось сталкиваться с кукольником, технология ликвидации марионеток была отработана. Расспрашивать о подробностях я не стал. Как раз в этот момент машина остановилась у знакомого здания. На стене которого до сих пор оставалась трещина от применения силы дядей Петей. Значит, Давыдову не удалось стрясти с него компенсацию. Отчего-то эта мысль заставила меня улыбнуться.

С прошлого моего посещения, кабинет Давыдова совершенно не изменился, только вставили новые окна, и всё.

Внутри нас ждали три человека. Давыдов, Валентина Николаевна и к моему большому удивлению Гриша. А он каким образом умудрился здесь оказаться? Хотя я не видел его с того момента, как вернулся домой. И времени свалить из академии у него было предостаточно.

Чернышёв смотрел на меня, как бешеный бык на красную тряпку. Его ноздри раздувались в такт дыхания, что создавало дополнительный эффект схожести с быком. Ещё бы кольцо в нос и цепь на шею.

— Что так хреново без сигарет? — совершенно не стесняясь никого из присутствующих, задал я ему вопрос.

— Сидеть! — рявкнул Давыдов и надавил на Гришу силой, когда тот сорвался с места, явно намереваясь кинуться на меня.

Чернышёва просто припечатало к полу. Вот тебе и два нулевика, а разница в силе просто охренеть какая. Грише ещё расти и расти до Мстислава Родионовича. И он метит на место сильнейшего владеющего после смерти Давыдова?

— Мстислав будь осторожен, не навреди парню. Его тоже можно понять, столько лет травил свой организм этой дрянью, а тут за мгновение этого лишили. Естественно, он будет на нервах и чудить — сказала бабушка. — А тебе Василий должно быть стыдно!

— За что? — спросил я, не до конца понимая в чём виноват.

— За то, что так поступаешь не только с человеком, присягнувшим тебе, но и с другом.

— Вот именно — это мой человек и как с ним поступить решать только мне. — довольно грубо ответил я.

Но был в своём праве. Не хватало ещё, чтобы меня начали отчитывать за поступки, которые я считаю правильными. В том-то и дело, что друг, поэтому хватит уже травить себя этой дрянью. Через пару лет скажет мне за это спасибо.

— Молодец! Понимаешь, что со своими людьми ты волен поступать, как посчитаешь нужным. Не считаясь с мнением кого-то постороннего. — похвалила меня Валентина Николаевна. — Ещё не всё потеряно и возможно из тебя выйдет толк. Просто нужно немного поработать над манерами. И можно смело выпускать тебя в высший свет, чтобы этих снобов инфаркт хватил. — рассмеялась бабушка, явно прикалываясь надо мной.

— Мстислав Родионович, отпустите, пожалуйста, Гришу. Он будет держать себя в руках. — обратился я к Давыдову. Пора уже начинать заботиться о своих людях. — Ведь так Гриша?

Получив очередной, полный ненависти взгляд я понял, что мой вопрос был услышан, вот только не тот он человек, чтобы молча проглотить всё, произошедшее здесь. Может, и не сейчас, но Гриша обязательно устроит мне какую-нибудь подлянку. Хотя к подобному развитию событий я уже был морально готов, ещё в тот момент, когда меня поселили вместе с Гришей в один дом, на базе Чёрной сотни.

— Как вернуть всё обратно я не знаю. — честно сказал я Грише, даже и не думая извиняться.

Будет в следующий раз думать, как руки распускать.

— Ну раз все успокоились. — вновь заговорил Давыдов. — Давайте перейдём сразу к делу. Итак, что мы имеем.

Разбор полётов занял часа два. За это время мы уже набросали примерный план наших действий по поиску кукольника.

Было решено действовать малой группой из шести человек. Нельзя было устроить масштабную охоту с привлечением регулярных войск и всех имеющихся на службе империи владеющих. Это вызовет слишком сильные волнения в обществе, чего все хотели избежать. Если это произойдёт, то поиски кукольника могут затянуться надолго. А к тому времени уже будет не известно, жив император или уже нет.

Годунов отвёл нам на всё две недели. Именно в это срок должна уложиться наша команда. Дальше слишком сильно возрастает риск того, что спасение императора утратит всякий смысл в связи с его кончиной.

Шестым в нашей команде будет граф Голицин. Он как владеющий уникальной силы, способной создавать иллюзии будет нашей главной ударной единицей, если можно так выразиться.

Дальше я показал примерное направление и расстояние, на карте, что была расстелена на кофейном столике. Карта, которую я, захватил из кабинета Годунова, осталась в машине, как и досье на орден.

— Значит, всё же Дальний Восток. — задумчиво произнёс Давыдов. — совсем рядом с границами Китайской автократии. Как-то это всё подозрительно. Не решили ли марионеточники затеять свою игру?

— Что-то я сильно в этом сомневаюсь. Вспомни первого кукольника. Наши лучшие специалисты не смогли проникнуть в его разум. Как мне объясняли, сила кукольника защищает его разум даже лучше способностей блокиратора. Поэтому подчинение тут исключено. Просто очередной человек, недовольный своей жизнью, решивший изменить её таким образом. Причём империя ему очень сильно чем-то насолила. — сказала бабушка.

— И у него это наверняка бы получилось, если не провал с Василием Дмитриевичем. — впервые за весь разговор подала голос Инесса.

Похоже, в присутствии бабушки и Давыдова она старалась отсвечивать как можно меньше. Хотя пока мы ехали сюда трещала без умолку.

Посидев ещё немного решили для начала найти место, где прячется кукольник, а уже потом решать на месте, что делать дальше.

До Хабаровска мы полетим на самолёте, а уже там нас встретят и при необходимости покатают по городу.

Осталось только дождаться Голицина и можно отправляться в аэропорт, там нас уже ждал частный самолёт, который и доставит нас в Хабаровск.

С местными будет общаться только Инесса. Лица остальных членов отряда были слишком знакомы в империи. Ну, может, за исключением Гриши. Но он и сам никогда не согласиться, ходить расспрашивать о человеке, которого никто никогда не видел.

Как только прибыл Валерий Алексеевич, мы уже по сложившейся традиции экспроприировали машину тайной канцелярии. Вот только на этот раз мне досталось место Воронцова, а на переднее сиденье была допущена Инесса. Вновь распределением мест в машине занималась Валентина Николаевна.

Надеюсь, это простая женская солидарность и ничего больше. Даже проверил разум всех присутствующих. Всё было в порядке, Инесса не пользовалась своими возможностями.

Лететь в самолёте нам предстояло не меньше десяти часов. Решил провести это время с пользой — поспать. Ночью мне практически не удалось этого сделать буду навёрстывать упущенное. Поэтому, как только самолёт взлетел, я тут же отрубился.

— Здорово, косяк, пока ещё, ходячий. — поздоровался со мной Куратор, вновь появившийся в моём сне.

Глава 24

Ему, что проще связываться со мной, когда я нахожусь в самолёте? Ближе к небесам и всё, такое? Второй раз в этой жизни лечу на самолёте и второй раз он является ко мне во сне.

— Здоровее видали. И с какого перепугу, пока ещё ходячий? — ответил я ему и, не став дожидаться, сам представил, столик и на нём две чашки с дымящимся чаем. Рядом стояла бездонная сахарница и две ложки.

— Смотрю, ты уже освоился в этом пространстве. — произнёс куратор, беря чашку с чаем, так и не ответив на мой вопрос.

Отхлебнув немного, он попробовал чай на вкус и только, когда убедился в его качестве сделал большой глоток.

— Молодец. Ты снова смог заставить наши измерительные приборы сходить с ума, от перегрузок.

— Так вышло. — уклончиво ответил я.

— Так вышло и ты воспользовался этой силой, чтобы создать защитный барьер? Вместо того чтобы просто разложить ту силу на атомы, а после заново собрать, вот только на этот раз во что-нибудь полезное.

— Что ты хочешь? — напрямую спросил я.

А то не известно насколько затянется наш разговор, мне бы хотелось действительно отдохнуть.

Пряник, возникший в руке куратора, словно отвечал на мой вопрос.

— Как успехи, с переработкой? Мои боссы торопят нас. Им нужна переработанная энергия и как можно скорее. Что-то серьёзное намечается в высших руководящих эшелонах. Мне даже выделили дополнительных ресурсов, чтобы помочь тебе с этим. Покажи кристаллы, чтобы я смог оценить уже проделанную работу.

Кристаллы материализовались на столе перед куратором. Все четыре штуки. Так стоп! Какие к чертям четыре штуки?

Совсем забыл о кристалле, который создавал ту пустоту, поглощающую собой абсолютно любую энергию. Это всё Инесса со своей болтовнёй, запудрила мне мозги. Я так и не сделал ничего, что планировал.

При виде маленького серого камешка глаза куратора засветились. Он трясущимися руками потянулся к кристаллу, но взять кристалл у него не получилось. Для него он был словно голограмма, сквозь которую можно спокойно просунуть руку.

Видя его мучения, решил помочь. Совершенно спокойно я взял этот кристалл и попробовал положить его на трясущиеся от возбуждения руки куратора. Вот только сейчас повторились то же самое, кристалл просто провалился сквозь плоть куратора, словно он был приведением.

— Где ты взял этот кристалл! — спросил у меня куратор.

— Забрал у мёртвого владеющего, с которым вчера сражался.

— Если информация подтвердится, то, скорее всего, ты уничтожил вражеского агента. Только мои конкуренты могли засунуть в этот мир столь сильный, даже по нашим меркам артефакт. И как у них вообще ума хватило провернуть подобное. Да там ресурсов нужно едва ли не столько же, сколько мы уже потратили на всю эту операцию.

Похоже, увиденное сильно озадачило куратора. Он просто сидел и бубнил себе под нос. Произнося непонятные для меня термины и через слово, поминая вислоухих паразитов, что вцепились в задницу хранителям и сидят теперь там, словно клещи, потихоньку посасывая энергию.

— Может, ты уже и мне объяснишь? — спросил я, когда мне надоело сидеть просто так и слушать его бубнёж.

— Да нечего тут объяснять этот кристалл вообще не должен появляться в мирах подобных этому. Совсем другой уровень развития. В нашей конторе таких всего два кристалла и те находятся у главных боссов. Только они имеют право пользоваться ими. — куратор осушил свою кружку одним залпом и потянулся за моей.

Пускай берёт мне не жалко. Тем более мы находимся в моём сне. Так, что обойдусь и без приснившегося чая.

— Получается, что теперь я смело могу становиться твоим боссом? — в шутку спросил я, для того чтобы хоть немного разрядить обстановку.

Впервые вижу куратора таким напряжённым. Обычно он всегда шутил да подкалывал меня, а сейчас сидит, весь насупился и глаз не сводит с серого кристалла.

— Получается, что так.

Охереть! Не такого я ответа ожидал. И что он так и будет теперь сидеть и молчать? Какого хера вообще припёрся?

— Хоть расскажи, что это за кристалл и как им пользоваться? — решил я предпринять ещё одну попытку разговорить куратора.

— Кристалл высшего преобразования. Позволяет своему владельцу поглощать и мгновенно преобразовывать любую энергию, как бы парадоксально это ни звучало, в любую энергию. Как им пользоваться сам не знаю. Я так близко-то вижу его впервые.

— Спасибо хоть и на этом. — тяжело вздохнул я и заставил серый кристалл исчезнуть.

Убрать его с глаз куратора, может, тогда он вспомнит, для чего припёрся. Собственно именно этот вопрос я и задал.

— Хотел тебя предупредить, что вражеский агент уже практически всё подготовил, чтобы совершить один древний ритуал, который превратит его в истинного. И по нашим данным он получится намного сильнее тебя.

— Хочешь сказать, что у меня появится прямой конкурент по добыче той чудо энергии, что так вам нужна?

— Нет, не конкурент, а смертельный враг. — поправил меня куратор. — Вислоухие не терпят конкуренции. Они вырезают целые миры, если это ускорит откачку энергии. Поэтому на тебя уже объявлена охота. Будь предельно осторожен. Я вижу ты уже смог наполнить оба перерабатывающих кристалла, осталось только дождаться собственно переработки. Значит, я не прогадал, поставил на тебя. Не припомню, чтобы раньше кому-то удавалось собрать столько энергии для переработки. Да ещё за столь короткий срок.

— В любом случае ещё нужно всё это переработать. — сказал я, после чего отправил все кристаллы, обратно. — А как ты говорил, это примерно тридцать местных лет. Так, что не факт, что я вообще доживу, до окончания процесса.

— С кристаллом высшего преобразования этот процесс должен занять в сотни, если не тысячи раз меньше времени. Вот только знать бы, как им пользоваться. — произнёс куратор, после чего снова замолчал. Уставившись в одну точку, он нервно барабанил пальцами по столу. — Давай сделаем так. Я попробую достучаться до своих главных боссов и узнать у них о высшем преобразователе хоть что-то. Ты же в это время просто постарайся остаться в живых.

Не дождавшись моего ответа, куратор исчез, оставив на столе надкушенный пряник.

Мне тут тоже делать нечего, нужно возвращаться обратно в обычный сон.

* * *
— Нас всех пустят на биомассу для подкормки личинок. А перед этим сперва позволят надругаться этим бездушным драксам, которые разорвут нас на части своими тентаклями. — дёргая себя за верхние пары усиков, бегал по операторской взад и вперёд предок оператора.

Именно он достал кристалл преобразователя, каким-то образом получив его от одного из прелатов. Оператор даже не хотел представлять, что пришлось сделать старшему Левору, чтобы провернуть это дело. Возможно даже, что сейчас он сильно преувеличивает с драксами и ему пришлось выдержать что-то даже хуже этого. До сих пор ещё заметны его не до конца закрывшиеся присоединительные каналы.

И это прошло уже три цикла с их последней встречи, на которой предок и передал ему кристалл преобразователя.

Кто же мог представить, что агент хранителей будет способен справиться с мощью преобразователя. И это надо было додуматься закинуть в самое сердце преобразователя поглотитель. Причём поглотитель, наполненный высшими энергиями вперемежку с обычными.

Да тот низший совсем с ума сошёл, ещё немного и мог произойти энергетический коллапс, навсегда лишив планету энергетической составляющей.

Хотя это было бы даже лучше, чем потерять преобразователь. С его предком наверняка будет покончено, как только прелат узнает о пропаже. К этому моменту ему нужно как-то отличиться, чтобы занять освободившуюся должность. И мысли на этот счёт у оператора уже были.

Главное — дождаться, когда предок перестанет носиться по операторской и расплёскивать всюду свои выделения. Уж очень это отвратительно выглядит со стороны.

— Старший Леор вызывается к прелату. — прозвучало оповещение по общей связи.

Предок тут же замер и попытался впасть в стазис, но браслет на его нижней конечности сработал отлично, пропустив по телу мощнейший электрический разряд. Подобные разряды в мире 13387 вроде называют молниями и порой они причиняют очень сильные повреждения. А для старшего Леора это было сродни несильного щелчка по носу. Вроде и больно, но ничего смертельного.

— Я позабочусь о гнезде. — сказал малёк вслед уходящему предку. Уже совсем скоро он займёт место старшего Левора.

Теперь срочно нужно подготовить, что показывать прелату для получения повышения. Гнездо может и подождать. Тем более, когда он предъявит на него права в должности старшего Леора, никто не посмеет даже попытаться оспорить его право.

Все самки гнезда станут его. Придётся убивать мальков, выведенных от этого неудачника, но он справится.

С этими мыслями оператор начал лихорадочно искать своего джокера. Вновь приняв несуразный облик, с постоянно двигающимися за спиной прозрачными крыльями, он приготовился к установке визуального канала связи.

* * *
За три дня кукольница успела достичь Благовещенска. Именно здесь должна состояться встреча с агентами хозяев. И именно отсюда её будут эвакуировать в случае, если имперские ищейки всё же смогут встать на след.

Буквально вчера вечером произошло ещё одно отвратительнейшее событие. Больше полусотни её марионеток были уничтожены. Хоть она и чувствовала только отголоски обрывающихся связей для неё это всё равно было довольно болезненно. Скорее всего, большинство из владеющих управляющих теми марионетками мертвы от резкого обрыва канал. Но ей было наплевать на это. Обычных исполнителей всегда можно быстро найти. А вот таких, как она — больше не было. Слишком специфические способности требовались для создания не только марионетки, но и управляющего канала.

Агент должен был связаться с ней, с минуты на минуту и если сверху придёт приказ эвакуироваться, то они должны будут сделать это как можно скорее. Только на своей территории хозяева могли гарантировать ей безопасность.

Громкий звонок в дверь заставил кукольницу подпрыгнуть. Слишком она была погружена в свои мысли, и совершенно не ожидала подобного. Агент сперва должен был позвонить ей по телефону, чтобы предупредить о своём приходе.

Поэтому кукольница тут же активировала марионеток, что лежали в одной из комнат конспиративной квартиры. Хоть они и были самыми простыми из возможных, в случае чего могли дать кукольнице необходимое время, чтобы скрыться. Все марионетки напрямую управляемые лично ей были в разы сильнее тех, контроль над которыми был передан другим.


Эта марионетка была самой сильной, хоть и выглядела как древняя старуха, готовая помереть в любой момент. Её хозяева заранее позаботились, подготовив тела для простых, но сильных марионеток. Так вот конкретно, эта старуха по силе не уступала перворанговому владеющему.

— Ваши соседи снизу! Вы нас затопили! — раздался из-за двери мужской голос.

Как-то слишком правильно он произносил каждое слово. В империи так никто не разговаривает, но пока всё идёт согласно инструкции.

— Вы бомжи, что ли? — спросила старуха. — Я живу на первом этаже. Нет у меня соседей снизу.

— Но это не означает, что вы не можете нас затопить.

И кто вообще придумал подобные позывные? Бред чистой воды, но делать нечего, нужно действовать по инструкции.

— Поставьте себе палатку, надуйте лодку и наденьте резиновые сапоги. Тогда вода вам будет не страшна.

— Сапоги надеты, лодка надута, а вот с палаткой беда.

Пока всё идёт гладко, от следующего ответа будет зависеть многое. Эвакуироваться немедленно или продолжать действовать на территории империи. Вот только многое придётся начинать сначала и работать предельно осторожно. Нельзя попадаться тому парню на глаза, а в идеале вообще ликвидировать его. Но об этом пускай позаботятся хозяева.

Кукольнице ещё предстоит каким-то образом избавиться от метки, что висит на её силе. Как парню удалось её поставить? И вообще, чем она может быть опасна? Ответов на эти вопросы у неё не было. В любом случае, когда она её заметила и попыталась избавиться ничего не вышло. Нужен знающий толк в метках человек. А таковыми были только хозяева.

— Ну так, давайте я вам дам палатку. — произнесла свою последнюю фразу старушка.

— В этом нет необходимости. Оставьте её пока у себя. Возможно, в ближайшее время мы все же одолжим её у вас. Думаю часа через три.

— Я вас поняла. — ответила старуха и в коридоре раздался звук упавшего тела.

Марионетка выполнила свою функцию, тратить на неё энергию больше не было смысла. Активировать её можно было в любую секунду и практически моментально.

Значит, необходимости в срочной эвакуации нет. А через три часа она должна быть уже в другом конце города, где с ней встретится другой агент, который и расскажет их дальнейшие действия.

Похоже, хозяев всерьёз взволновала потеря такого числа марионеток. Их план, который уже практически воплотился в жизнь, сейчас висел на волоске от полного провала.

Активировав двух сильнейших марионеток, она поспешила на выход. Возле дома её ждал невзрачный автомобиль, в котором она и проехала последнее расстояние до Благовещенска. Бегство из столицы далось кукольнице очень трудно. Несколько раз приходилось убивать имперских ищеек. После разоблачения марионетки императора они начали поверять практически всё, не делая исключение даже для детей и стариков.

Глава 25

Генеральное сражение они решили дать завтра. Основные силы ордена, как раз должны будут войти в Ущелье Тысячи Смертей.

Своё название оно заслужило по праву. Ущелье в самом широком месте достигало десяти метров, а обвалы и оползни происходили в нём с завидной регулярностью. Только отряды имеющие в своём составе низкранговых владеющих стихии земли, или ещё лучше камня, могли относительно безопасно пересекать это ущелье.

Оно было последней преградой на пути ордена, перед третьим по величине городом свободных земель — Фарахом. Вотчиной клана Макрон, изгнанного из Франции больше двух столетий назад.

Клан Макрон являлся вторым по силе, после Лэгбэ и первым по финансовым ресурсам, благодаря крупному нефтяному месторождению, найденному в окрестностях города лет сорок назад.

Если позволить ордену захватить Фарах, он получит доступ сразу ко всем дорогам в этой части свободных земель. Тогда скорость передвижения солдат ордена резко возрастёт и остановить их будет практически невозможно. Это понимали абсолютно все и орденцы не были исключением.

Поэтому бой в Ущелье Тысячи Смертей должен стать переломным в противостояньи с орденом, либо союз свободных земель сможет отстоять свои города, либо они все будут взяты в плен, а после принесены в жертву, как это было с жителями уже захваченных орденом городов.

Дарима сейчас сидела в одной из сотен засад, организованных на крутых склонах ущелья. Лучшие владеющие союза, создали убежища прямо в скальной породе. Они подготовили сотни ловушек и ещё больше огромных камней, которые должны будут стать их главным оружием.

Основной задачей всех сидящих в укрытии является приведение в действие нехитрого механизма, воспламеняющего зажигательную смесь, которая при детонации провоцирует обвал породы, уже подготовленной владеющими.

По их задумке, едва ли не половина ордена должна будет остаться в ущелье под завалами. Это хоть немного, но уровняет шансы союза в борьбе с орденом.

Против двадцати тысяч воинов ордена союз смог выставить всего три тысячи двести владеющих. Из них больше половины привела с собой Дарима. После всех манипуляций с разумом своих воинов, она состарилась ещё сильнее. Ей осталось жить не больше года. Слишком много сил она отдала, чтобы дать свободным землям хоть призрачный, но всё-таки шанс на то, что они и дальше останутся свободными.

Всего полгода и за это время, она хотела отправить на то свет как можно больше орденских фанатиков. Тем более теперь, когда она получила весточку от Тайрона, ей уже можно было не бояться за собственную жизнь.

Вообще, задачей её группы, помимо приведения в действие механизма по сбрасыванию камней, был поиск и обезвреживание вражеских командиров. Идеальным вариантом, перетягивание командира на сторону союза, путём грубого вмешательства в разум. При этом сильно повреждались некоторые части мозга и человек умирал в течение пары дней. Но этого времени им вполне должно хватить, чтобы совершить диверсию, или что-то в этом роде.

В прошлый раз, когда она отправила в орден, подготовленных и заряжены, лично ей смертников, его движение полностью остановилось больше чем на месяц. Тогда, по данным разведки, было уничтожено больше шестидесяти процентов живой силы ордена. В их числе было два прелата, состоящих в высшем совете ордена.

Узнав, что всё прошло успешно, Дарима на радостях открыла бутылку своего любимого вина. Таких осталось всего две и она хотела бы как можно дольше растягивать наслаждение, любуясь ими, через стекло в мини-баре, но жизнь постоянно вносит свои коррективы в любые планы. Обе бутылки сейчас лежали в её сумке, их она не доверит даже самым преданным людям. Одну выпьет, когда их операция в Ущелье Тысячи Смертей пройдёт успешно, а вторую сразу после того, как захватит разум чёртова ублюдка — главного магистра.

Как только у неё это получится, ордену настанет конец.

В это момент прозвучал сигнал, к началу операции и сотни микрозарядов тут же подорвались, поднимая оглушительный грохот скатывающихся на солдат ордена каменных глыб.

* * *
— Что это за грохот? — спросила Ясмин у учителя.

Сейчас они находились в пещере, которая ведёт к спуску со скалы. Вот уже пятый день они наблюдают за передвижением войск ордена. Нескончаемый людской поток движется в сторону Фараха, по узким горным тропкам.

Для чего-то орден тащил за собой следом ещё одну армию. Армию рабов, в несколько раз превышающую сам орден.

Когда Ясмин увидела, что среди этих рабов имеется множество детей она даже не думая ринулась спасать их. Вот только верная катана учителя, быстро успокоила её на несколько часов.

Стоило Ясмин прийти в себя, как она тут же попробовала повторить свою попытку, вспомнив измученные детские лица. В связи с тем, что своих детей у неё не было, она всегда старалась оберегать чужих. Считая, что дети не могут быть чужими. Муатабар всегда поддерживал её в этом, за что она была ему безмерно благодарна.

И вот теперь она увидела изнеможённых и обессиленных детей, но была не в силах помочь им.

— Множество несильных взрывов, которые спровоцировали обвалы. — ответил на вопрос Ясмины учитель. — Это происходит где-то в районе Ущелья Тысячи Смертей.

— Это же выходит, что орден нацелился на Фарах. Если он падёт, то можно считать, что свободные земли перестанут существовать.

— Фарах не должен тебя сейчас волновать. — сказал Хироши. — Единственной твоей заботой должны быть дети. Если ты так хочешь, я могу ночью сделать вылазку и послушать, о чём они там разговаривают.

— А вы действительно это сможете сделать? — с неуверенностью спросила Ясмин, чем вызвала лёгкую улыбку на лице своего собеседника.

Могла бы и не спрашивать. Она знает его уже больше полувека и он не перестаёт её удивлять, при каждой встрече.

— Лучше сходи, проверь, как там дети. Что-то они сегодня плохо ели. Уж не заболели часом? Жди меня утром, я постараюсь вернуться с рассветом.

Были последние слова учителя, перед тем, как он дёрнул какой-то скрытый рычаг и исчез в открывшемся проходе. Ясмина не стала рисковать и идти следом за ним. Она ориентировалась только в комнатах, показанных ей Хироши сэнсэем. Хотя вся скала была испещрена множеством других, тайных и не очень ходов.

Ясмина двинулась по известному маршруту. Она в любом случае собиралась проверить детей, даже без слов учителя. Ведь она единственная, кто у них остался и теперь ответственность за их жизни и здоровье лежит на ней.

Пока она шла, раздалось ещё минимум четыре сильных взрыва.

Да что же происходит в Ущелье Тысячи Смертей? Если так хорошо слышно, даже здесь, за пару десятков километров от него.

* * *
Из-за чёртова куратора так и не смог толком поспать. Как только он исчез, я погрузился в обычный сон, вот только продлился он ровно до того момента, пока самолёт хорошенько не тряхнуло и я едва не вылетел из своего кресла, хорошо, что всё же решился пристегнуться, а то пришлось бы сейчас ходит по салону и собирать выбитые зубы.

— Что это было? — спросил я у сидящего за моей спиной Давыдова.

Он старательно сверлил мне затылок взглядом и никак не отреагировал на мой вопрос. Покрутил головой и заметил, что все присутствующие тоже ни на что не реагируют.

Оказалось, это я несознательно ухватился за Синки, остановив вокруг время. Но в этом есть и свои плюсы, тряска тут же прекратилась.

— Какого чёрта всё замерло? — услышал я едва различимый до боли знакомый голос, доносившийся откуда-то из хвоста самолёта. Вроде там ещё всегда располагается багажное отделение.

Чтобы не палиться, осторожно расстегнул ремни и подошёл как можно ближе к двери, ведущей в тот отсек. Она была плотно закрыта, поэтому попасть туда раньше, чем мы сядем в Хабаровске, не получится. Ну и ладно, не буду ломать казённое имущество. Всё равно после приземления, она никуда от меня не денется.

Имелась и на ней, моя следящая метка. Как знал, что выкинет что-нибудь подобное и поставил, когда была возможность. На таком маленьком расстоянии метка просто вопила, о своём присутствии и как я раньше не смог её заметить?

Взглянул на метку, поставленную на силу кукольника и довольно кивнул головой. Самолёт летит в верном направлении, мы приближаемся к нашей цели, а это не может не радовать.

Вернувшись на своё место, я снова пристегнулся и только после этого вернул обычный ход времени.

— Что это было? — по второму кругу задал я вопрос, при этом повернулся и уставился на Давыдова.

Из багажного отделения вновь послышался голос. Правда, разобрать слов я не смог, как бы не старался.

— Ничего страшного, просто зона высокой турбулентности. — не дав Мстиславу Родионовичу даже рта открыть, ответила стюардесса, которая появилась словно из воздуха.

На всякий случай посмотрел на бабушку. Она спокойно спала, развалившись сразу на два кресла. Значит, стюардесса сама каким-то образом смогла научиться мгновенному перемещению, хотя прекрасно понимаю, что это просто нереально.

— Сколько нам ещё осталось лететь? — спросил я у стюардессы.

— Чуть больше семи часов. Может вам принести что-нибудь выпить?

— Вишнёвый сок. — назвал я первый напиток, пришедший мне на ум.

— А мне самый лучший виски, который у вас только имеется. — выкрикнул из-за моей спины Давыдов

Стюардесса только кивнула головой и исчезла.

— Расскажите мне про первое появление кукольника. — попросил я Мстислава Родионовича.

Нужно хоть немного узнать про человека, которого нам сперва предстоит выследить, а уже потом ловить, обезвреживать и узнавать, где находится император.

Давыдов мне не отказал. История оказалась очень странной.

Глава 26

Нашёлся такой уникальный человек, который был способен создавать практически идеальные марионетки из тел усопших родственником. И чем-то он был очень зол на империю. За что он так возненавидел империю не смогли выяснить лучшие специалисты, даже марионеточники рода Ин оказались неспособны на это. Хотя никто не исключал возможность того, что они просто не захотели делиться этой информацией.

Этот человек, будучи ещё совсем молодым владеющим, создал свою первую куклу, во время обучения в военной имперской академии.

Этой куклой оказался ректор академии, на тот момент один из опытнейших стратегов империи. Его настоящее тело так и не смогли отыскать.

Каким образом кукольнику удалось найти тело родственника ректора, а потом ещё и подменить оригинал, до сих пор остаётся тайной.

Подмена раскрылась лишь спустя двадцать четыре года. Всё это время академией управлял кукольник. Он смог подобраться к императорской семье вплотную, заменив своей марионеткой одного из личных телохранителей императора.

Разоблачить его смогли чисто случайно. Во время публичной встречи императора со своей коллегой из Поднебесной Юнхуа Ин. Девушка заметила какую-то странность в энергетических каналах одного из телохранителей императора, присутствующих на их встрече. Ей пришлось применить все свои способности, чтобы суметь разглядеть энергетический канал ведущий от телохранителя к одному из людей, пришедших посмотреть на одну из рода великих марионеточников.

Дальше в дело вступил Давыдов на тот момент уже занимающий свой пост.

На встрече оказалось девять марионеток, которые смогли дать достойный отпор, даже сильнейшему владеющему империи. Погибло больше половины охранников императора и Юнхуа Ин.

Если бы эта история выползла за пределы страны, несмываемый позор лёг бы на плечи императора и вообще всей системы безопасности империи. Пришлось договариваться с Юнхуа Ин. За своё молчание она потребовала предоставить учёным Китайской Автократии для изучения кукольника, сроком на один месяц.

Для этого в Благовещенске на русско-китайской границе был возведён специальный научно-исследовательский центр, по изучению способностей владеющих.

Этот центр работает до сих пор. На нём трудятся совместно как китайские, так и имперские специалисты.

Долгое время руководителем того центра была Аспарухова София Тодоровна. А вот эта новость меня реально шокировала. Чокнутая целительница и руководитель научно-исследовательского центра? Может, Давыдов всё же ошибся? Просто в моей голове никак не может уложиться имя Аспарухова София и слово руководитель НИЦ.

По договору с Юнхуа Ин изучение кукольника происходило исключительно китайскими специалистами. Поэтому к тем исследованиям империя так и не получила допуска, хотя подавала не один запрос.

По истечении месяца кукольник был возвращён и теперь ужу учёные империи занялись его изучением. Но ему каким-то чудом удалось создать марионетку, даже находясь под круглосуточной охраной. Благодаря этой марионетке, он едва не организовал собственный побег. Но не смог полностью разобраться в системах безопасности лаборатории, в которой его изучали и едва не поплатился за это жизнью. Хотя для него это был бы намного более лёгкий способ проститься с жизнью.

После неудачной попытки побега было решено, что кукольник слишком опасен. Его казнили и сделал это мой отец.

— Вы уверены, что тогда смогли убить настоящего кукольника? Кто-то смог подтвердить его личность? Та же Юнхуа Ин, если в то время у империи не было специалистов уровня Инессы? — спросил я после окончания рассказа.

— В том-то и дело, что личность кукольника была подтверждена китайской ведьмой, но как ты уже мог догадаться веры ей никакой не было. Но продемонстрированные этим человеком способности, подтверждали его подлинность. — ответил Давыдов.

А я смотрю, он не лучшим образом отзывается об одном из членов правящего рода Китайской Автократии. Хотя, как я заметил, марионеточников не любят абсолютно везде. Вернее, даже не, не любят — их боятся. Что и не удивительно в мире, где псионика и ментальные практики практически неразвиты. Хорошо ещё, что они научились защищаться от способностей марионеточников, а то вся планета стала бы одной огромной Автократией, подчиняющейся сильнейшему марионеточнику.

— Получается, что чудесное воскрешение первого кукольника полностью исключено?

— Именно. Твой отец на моих глазах превратил тело кукольника в кучу дымящихся останков. Сильнейший электрический разряд, буквально заставил его тело взорваться изнутри. Здесь не смог бы уцелеть даже представитель рода Распутиных, применивший силу крови.

Поминание о роде Распутиных заставило меня напрячься. Ведь именно благодаря им я смог обрести силу, позволяющую уничтожать энергию других владеющих.

— Почему вы упомянули род Распутиных? — всё же спросил я у Давыдова.

Думаю, он, как глава тайной канцелярии должен знать, что Распутины вызвались помочь отцу с моим исцелением.

— Потому что их сила крови была одной из сильнейших в империи. — с сожалением вздохнул Давыдов. — Мгновенная регенерация любых тканей, делала их практически неуязвимыми. Чтобы убить представителя рода Распутиных, научившегося пробуждать силу крови требовалось превратить его в фарш и даже в этом случае имелся шанс на восстановление организма. Да они могли регенерировать даже мозговую ткань! Григорий был мои напарником во время Второй мировой войны и я лично видел, на что он способен.

— Но в итоге он, как и весь его клан оказались детоубийцами — вмешалась в наш разговор Инесса.

Смотрю, она осмелела. До этого момента старалась молчать или она так опасается только бабушку?

— И я не оправдываю их за это. — тут же сказал Давыдов. — Своё наказание они понесли.

— Вот только императору нужно было полностью уничтожить их клан, не оставив в живых никого. Это послужило бы отличным примером для всех остальных. Чтобы даже мысли ни у кого не возникло, совершить что-то подобное.

Эти слова пи надоедали Голицину. Вот так незаметно практически всё, за исключением бабушки и Гриши, присоединились к нашему разговору.

Оказалось, Инесса знала множество подробностей, даже по делам, которые происходили задолго до её назначения, на пост главы контрразведки. А Давыдов и Голицин были свидетелями многих громких дел, произошедших за последний век.

Я даже не мог предположить, что им столько много лет. А сколько же тогда Валентине Николаевной и императору? Даже страшно представить. В моём прошлом мире люди, в среднем жили лет семьдесят — восемьдесят, а здесь эта цифра может перевалить далеко за сотню.

В общем, за разговорами оставшееся время полёта пролетело практически незаметно. Поели мы прямо в самолёте.

Когда разносили еду, я вновь услышал бормотание в багажном отсеке, что-то про уродов и садистов, которые жрут там в три горла и даже не предложат хоть кусочек. Ничего ей полезно поголодать. Она ещё не знает, что я с ней сделаю, как только самолёт приземлится.

Специально для этого попросил Давыдова поговорить с экипажем, чтобы они после приземления не открывали багажный отсек, до того момента, как я не дам отмашку. А то ещё умудрится сбежать. А то её знаю. А так хоть будет находиться рядом.

Оказалось, что бормотание в багажном отсеке услышали абсолютно все. И за исключением Голицина, все поняли, кто там сидит. Вот только предпринимать что-либо до приземления не было никакого смысла. Все решили так же, как и я, что займутся этим после приземления. Экипаж был предупреждён, поэтому сбежать у «зайца» не получится.

За пару часов до приземления я вновь решил посмотреть на свою метку. Сейчас она стремительно приближалась, значит, мы двигаемся в правильном направлении, и это радовало.

Кукольник сейчас совершенно точно сидит на месте и у нас есть все шансы, поймать его.

В Хабаровск мы прилетели, когда уже стемнело. Но это было нам даже на руку. Можно будет покинуть аэродром, не привлекая лишнего внимания.

Но для начала мы все собрались возле двери в багажный отсек. По нашей отмашке, один из членов экипажа открыл дверь и к нашему всеобщему удивлению не произошло ровным счётом ничего. Внутри было пусто, лишь привязанные ящики и прочий груз, что доставлялся этим самолётом.

— Да ладно! — воскликнул Давыдов. — Не могла же она испариться или выпрыгнуть по дороге!

— Там есть человек и он определённо спит. — сказала замершая Инесса. На лбу у неё надулась пульсирующая вена, что говорило о чрезмерном напряжении, которое сейчас она испытывает. — Больше ничего не могу сказать, слишком хорошая защита. Подобную я встречала только у членов императорской семьи.

После этих слов Инесса отпустила силу. Я даже ощутил, с каким удовольствием она оттолкнула от себя Кекки. Неужели на разуме императорской семьи действительно стоят такие серьёзные блоки, что даже столь сильный марионеточник, как Инесса пытается скорее отпустить силу, после контакта с ними? А ведь со мной она не испытывала подобных трудностей. Как-нибудь нужно будет попробовать самому пощупать Софины блоки. А пока Инесса подтвердила главное — Софа находится в багажном отсеке и умудрилась проспать посадку.

Инесса указала нам точно место, где устроилась эта оторва.

Стянув с одного из ящиков защитный чехол и использовав его одновременно и в качестве подушки и в качестве одеяла. В узком проходе, между хорошо закреплёнными ящиками спала моя сестра. Она не проснулась, даже когда мы все подошли и начали разговаривать, решая, что теперь с ней делать.

— Как же похожа на свою мать. — произнесла Валентина Николаевна.

Смотря на Софу, она просто умилялась, а мне хотелось в очередной раз всыпать девчонке ремня. Бабушка, сперва даже отказывалась будить Софу, но под давлением общественности всё же согласилась это сделать.

— Отвернитесь или закройте чем-нибудь плотным глаза. — сказала она нам, когда всё же согласилась разбудить Софу.

Ярчайшая вспышка, после которой последовал яростный вопль Софы, осветила полумрак багажного отсека самолёта.

— Да вы совсем страх потеряли! — завопила подскочившая на ноги Софа. — Как только зрение вернётся, надеру задницу тому, кто это сделал!

И чего она так переживает, ведь совершенно точно знаю, что она умеет пользоваться энергетическим зрением.

— Уверена? — расхохотавшись, спросила Валентина Николаевна.

— Бабушка Валя? — уже вполне спокойно спросила Софа.

— И не только. — сказал я, кладя руку Софе на плечо. Она даже подпрыгнула. — Может, расскажешь нам всем, что ты здесь делаешь и каким образом вообще смогла узнать наши планы?

Девчонка тут же замотала головой, отказываясь выдавать свои источники информации. Хотя смысла в этом уже и нет, но на будущее нужно будет пресечь повторение подобного.

— Князь, давайте лучше я. — подмигнув мне, сказала Инесса, кладя руку Софе на голову.

— Убрала свих клешни шалава! — тут же взбеленилась Софа и потянулась за силой. Вот только я оказался предусмотрительнее и оказавшийся в моей руке поглотитель тут же откачал из неё всю энергию.

— Ну как сама расскажешь? Или мне попросить Инессу, помочь?

— Сама. — буркнула насупившаяся девчонка.

Как оказалось, она смогла где-то раздобыть несколько новейших жучков для прослушки и наградить этими приспособлениями меня, Гришу и Валентину Николаевну. Ну а дальше ей не составило особого труда покинуть академию, добраться до аэропорта и благодаря дяде Пети заставить персонал аэропорта посадить её в багажный отсек нужного самолёта.

— То-то мне показалось очень подозрительным поведение людей в аэропорту. — задумчиво произнёс Давыдов.

В общем, Софа провернула операцию, которой позавидуют лучшие спецагенты мира. И провалилась только из-за того, что заснула.

— По-хорошему нужно отправить тебя обратно в столицу и приказать Воронцову приковать тебя к себе наручниками, чтобы больше не смогла выкинуть чего-то подобного. Вот только боюсь, что и при таком раскладе ты всё равно что-нибудь придумаешь и сбежишь из академии. — начал говорит я с молчаливого согласия всех остальных. Похоже, в вопросе, как поступить с Софой они решили полностью довериться мне. — Поэтому единственное правильное решение, которое я вижу, это лично не спускать с тебя глаз.

— То есть, ты разрешаешь мне вместе с вами искать отца? — не веря своему счастью, переспросила Софа.

После её слов Голицин непонимающе начал переводить взгляд с Софы, на меня, а потом и на всех остальных. Он один из нашего отряда был не в курсе, кем является Софа.

— Сперва мы должны отыскать кукольника, а уже потом с его помощью и императора. — поправил её Давыдов.

Я лишь молчаливо кивнул, за что Софа с радостными криками бросилась мне на шею и поцеловала в щеку.

— Ты самый лучший брат на свете! — Вот же дура!

Глава 27

После сказанного Софой глаза Валерия Алексеевича готовы были выпасть и глазниц, но он был такой не один. Для Инессы эта информация тоже оказалась сюрпризом. Значит, не всё знает глава контрразведки, по крайней мере, про императорскую семью.

— Вы же прекрасно понимаете, что после всего услышанного обязаны принести клятву, что об этом не узнает никто. — тут же обратился я к ним.

К этому моменту Давыдов уже был переполнен силой и ждал только моего сигнала, чтобы нанести удар. Мы поняли друг друга даже без слов, вот что значит огромный опыт.

У Голицина и Инессы просто не было выбора, если они не поклянутся, то Давыдов уничтожит их на месте.

До подобного, конечно же, не дошло. Они оба поклялись, правда, Инесса попыталась немного сжульничать, поставив у себя в разуме какую-то закладку, но я её уничтожил. Поэтому после принесения клятвы Инессой, получил полный негодования и злости взгляд. Просто пожал плечами и развёл руки в стороны. Я лишь не дал совершить ошибку, которая вполне могла стоить ей жизни.

К этому времени экипаж уже покинул самолёт, поэтому произошедшее в багажном отсеке останется только между нами.

Снаружи нас уже ждали местные агенты, которые и помогли нам выйти с территории аэродрома незамеченными. На этот раз нам было выделена два автомобиля в связи с увеличением численности отряда. От чего-то мне выпало ехать в полностью женском коллективе. Гриша, зараза, отказался садиться вместе с нами, хотя ещё одно свободное место в машине имелось.

Бабушка села рядом с водителем, а мне вновь досталось место в середине. Просто если Софу посадить рядом с Инессой, она по-любому вцепится ей в волосы.

Нас повезли на одну из местных точек базирования тайной канцелярии. Место находилось за городом, так что бояться здесь было некого.

На месте нас накормили и выделили пару местных агентов в качестве сопровождающих, которые должны будут выполнять любые наши приказы.

Достав кристалл поглотителя, откачал из себя энергию. Когда это делал Годунов, я практически ничего не ощущал, а вот когда прибег к откачке энергии самостоятельно, мне резко сделалось плохо, даже едва не упал, если бы мне не помогла Инесса. Раньше не замечал за собой подобной реакции, что-то явно изменилось. Вот только, что именно я так и не смог понять.

В нормальное состояние пришёл, только после того, как на мой зов откликнулась Синки. Божественная энергия тут же восстановила всё утраченное и вернула мне нормальное самочувствие.

— Собирайтесь, мы промазали. — сказал я, как только обнаружил свою метку.

Все же надежды на то, что кукольник будет прятаться в Хабаровске не оправдались. Сейчас он находился немного западнее нашего местоположения.

Карта той местности нашлась очень быстро.

— Единственное, что это может быть — Благовещенск. — указал я точку на потёртой карте полностью исписанной ручкой.

Бывший владелец карты, поскольку мы её решили забрать себе, оставлял свои комментарии прямо поверх всех городов в радиусе тысячи километров от Хабаровска. Но так как места было мало, в ход шла и остальная карта.

Добираться до Благовещенска придётся на машине и займёт это путешествие едва ли не столько же, сколько занял перелёт из столицы до Хабаровска. Но выбора у нас не было. В такой близости от границ Китайской автократии было запрещено летать самолётам. Уж не знаю с чем это связано, но факт в том, что нам предстояло провести в машине ещё около десяти часов. Может, хоть на этот раз высплюсь, если мне дадут, конечно.

Со всеми приготовлениями как-то совсем забыл отпустить Синки. Моя забывчивость оказалась очень полезной. Один из водителей, что прибыли вместе с нами и должны были сопровождать нас все время, проведённое в городе был марионеткой.

Вот, правда, на этот раз перерубание энергетического канала не сработало, как было с предыдущими марионетками. Кукольник научился создавать портативных марионеток, которые могут существовать и без прямого управления? Вот только срок их существования ограничен количеством энергии, влитой в марионетку. Я видел, как энергия начинает утекать из марионетки, а вместе с ней начинала спадать маскировка, открывая следы разложения. Сами марионетки не могут брать энергию из окружающего пространства, как обычные владеющие.

Водитель оказался довольно сильным владеющим, поэтому его ликвидацию взял на себя Давыдов. Он превратил одну из выделенных нам машин в лепёшку, после такого совершенно точно невозможно выжить.

Нужно было торопиться, теперь кукольник совершенно точно знал, что мы встали на его след. Шансы на то, что он снова сможет сбежать были очень велики.

После произошедшего Давыдов тут же дал команду своим людям в Благовещенске не выпускать никого из города. Уж каким образом они сделают это, его не волновало. Главное, чтобы всё это выглядело совершенно, естественно, и не вызвало сильных волнений у населения. Минимум на сутки город был полностью закрыт на выезд.

Медлить мы больше не стали и поехали в Благовещенск. На этот раз Гриша заменил собой Инессу в нашем автомобиле, отчего я вздохнул с облегчением. Стоило нам только тронуться, как я тут же отрубился.

* * *
Значит, её всё же нашли. Но преследователи промахнулись и вместо Благовещенска оказались в Хабаровске тем самым, дав ей время на подготовку.

Хозяева дали чётко понять, что пока не будут эвакуировать никого. Естественно, они подстраховали своего лучшего агента, прислав приглядывать за ней трёх, очень сильных владеющих. Они были боевиками и поэтому совершенно не умели прятаться от чужих взглядов. Кукольница заметила их довольно давно, ещё в тот момент, когда подъехала к дому, в котором и должна была состояться встреча с агентом хозяев.

Тогда эта тройка претворилась довольно нетрезвой компанией, что-то очень бурно обсуждающей возле подъезда, в котором находилась нужная квартира. В тот момент она не придала этому значения, всё же подобную компанию можно встретить в любом городе империи, не исключая столицу.

Но, когда она увидела эту же троицу, сидевшую через несколько столиков от неё, когда она обедала, пазл тут же сложился.

Агента, ждавшего её в новой квартире, она знала лично, поэтому без всяких расшаркиваний они сразу приступили к делу.

Именно агент рассказал ей, о разоблачении их марионетки в стане тайной канцелярии Хабаровска.

И что стало для кукольницы очередным сюрпризом приказ оставаться на месте и по возможности разобраться с преследователями. Для этого ей были выделены очень серьёзные как людские, так и финансовые ресурсы. Большинство принимающих решения людей в городе были куплены с потрохами её хозяевами, с этой стороны не должно возникнуть никаких проблем. Единственными кто могли вставить ей палки в колёса были люди тайной канцелярии. В городе их было не так чтобы много, но они могли представлять реальную угрозу, если объединятся с людьми, прибывшими по её душу.

Давыдов, Романова и Голицин, этих фамилий уже было достаточно, чтобы любой здравомыслящий человек попытался спрятаться как можно глубже, если они откроют на него охоту. А помимо них был ещё тот самый пацан, что способен распознавать её марионеток и обрывать управляющие энергетические каналы. Ещё троих преследователей не удалось идентифицировать за столь короткий срок, но агент обещал исправить эту ситуации за ближайшие четыре часа.

У кукольницы имелось примерно, десять — двенадцать часов, чтобы подготовиться к встрече гостей. Сил потребуется очень много и поэтому она уже начала обрывать все свои связи, с имеющимися на данный момент марионетками. Если операторы, посаженные управлять ими не дураки, то они немного подождут. Как только она расправится с преследователями, то тут же вернёт, всё как было, а пока все остальные марионетки переводятся в спящий режим.

Её привезли в одиноко стоявший, большой дом, расположенный на одном из островов, расположенных совсем рядом с границей. В подвале этого дома был организован настоящий морг. Полностью забитый телами не очень удачных владеющих. И сейчас этот морг полностью переходил в её распоряжение.

Делать марионеток на кого-то похожими сейчас совершенно не имело смысла. Главное было — увеличить их боевой потенциал. Первые пять марионеток ушли гулять в город. Нужно было взять под контроль ту тройку, старательно скрывающихся личностей. Хоть они и сами по себе являются очень сильными владеющими, но она сможет намного усилить их потенциал, превратив в своих марионеток. Хозяева наверняка не будут против, если она использует своих охранников подобным образом.

Ещё десяток марионеток она отправила навстречу своим преследователям. Они должны будут устроить засаду на их пути. Возможно таким образом получиться, если не остановить их, то задержать на какое-то время совершенно точно.

Оставалось самое сложное — это управление. Её рекорд одновременное управление двадцатью марионетками, правда она тогда едва не отдала богу душу, когда все двадцать марионеток уничтожил одним ударом сын хозяев, показывая свой юношеский максимализм. Похоже, желание постоянно быть первым заложено в их роду на генетическом уровне.

В тот раз откат был такой силы, что она даже потеряла сознание. А после того как пришла в себя, не могла пользоваться силой ещё с неделю.

Парню тогда очень сильно влетело от родителей, за то, что он едва не угробил одного из их самых преданных владеющих. Да к тому же с очень специфическими навыками, которых больше нет ни у кого на планете, по крайней мере, сейчас.

С тех пор она очень много думала над этой проблемой. Всячески пыталась защитить управляющий энергетический канал, но это оказалось пустой тратой времени. Решение оказалось намного проще. Правда, подобный трюк срабатывает, если у тебя есть хотя бы одна марионетка под управлением. Просто перекидываешь на неё всю высвободившуюся энергию и откат проходит мимо.

Таким способом убивалось сразу два зайца: избавление от энергетического удара и не хилое усиление марионеток, которые получат высвободившуюся силу.

Агент хозяев обещал ей минимум двенадцать часов спокойствия, плюс время, выигранное её диверсионным отрядом. Поэтому, как только она разберётся с тройкой своих охранников, то поспит пару часов. Как раз за это время марионетки должны будут выполнить заложенную в них программу и прибыть на место.

Из Хабаровска в Благовещенск ведёт всего одна дорога и поэтому её засада точно сработает. Главное — как следует подготовиться. Марионетки под её личным контролем были во много раз сильнее тех, которыми управляли операторы.

Совсем скоро преследователи ощутят на собственной шкуре эту мощь.

Так и не выйдя из морга, она легла прямо на освободившуюся кушетку и уснула, предварительно подняв одну марионетку, и приказав ей разбудить кукольницу через три часа. Обычно этого времени ей вполне хватает, чтобы отдохнуть. Искать охранников не потребовалось, они сами прибыли к этому дому. Ими кукольница займётся сразу после того, как отдохнёт.

* * *
— Что за дерьмо? — разбудил меня возглас Софы, которая каким-то непостижимым образом оказалась за рулём.

Бабушка сидела спереди и, похоже, спала, впрочем, как и Гриша придавивший меня своей тушей к двери. Пришлось прикладывать немало усилий, чтобы скинуть его с себя. Но Гриша даже не подумал проснуться от подобного.

А вот когда Софа резко ударила по тормозам и нас, впечатало в передние сиденья, он наконец проснулся.

— Срочно валим из машины. — заорала Софа, распахивая свою дверь.

Глава 28

Я тут же сделал, как она сказала, даже не успев возмутиться столь резким торможением. Поступил я правильно. Выскочил из машины и успел сделать всего три шага в сторону, как в спину ударила взрывная волна, подхватывая меня и унося за собой.

Пролетев метров десять, я врезался в растущее на обочине дерево. На мою беду, оно оказалось очень толстым. Впечатавшись в него лицом, я медленно пополз вниз, лихорадочно пытаясь нащупать хот один сучок или ветку, чтобы подтянуть себя вверх.

Пока я летел, успел активировать зону маны и растянуть её на максимально возможное расстояние.

Второй машине досталось меньше, чем нашей. По крайней мере, она оказалась целой и не взорвалась. Помимо людей из нашего отряда, насчитал ещё шесть человек, если марионеток можно было назвать таковыми.

Именно эти твари устроили нам тёплый приём. И судя по потокам энергии, что собирались вокруг них, встреча ещё даже толком не началась. Кукольник реально боится нас, раз бросил таких монстров наперехват. Ну ничего посмотрим кто, кого.

Самое главное, что бабушка успела схватить Софу и переместиться с ней метров на пятьдесят от главных событий. Гриша, точно так же как и я отправился немного полетать, но судя по завихрениям тьмы, что собирались недалеко от меня он тоже жив. Что случилось с находившимися во второй машине людьми я не успел разглядеть.

Почувствовав что-то неладное, в последний момент успел активировать тройное усиление и уйти от обрушившегося на то место, где секунду назад стоял я шквала энергии.

По мне одновременно ударили сразу три марионетки. Причём я не смог их увидеть даже с активированной зоной маны. Как вообще объяснить подобное я не знал.

Земля в том месте взорвалась выпуская из себя острые каменные копья, которые тут же были сперва разрублены на части, сотнями воздушных лезвий, а после превращены в лаву, мощнейшим столбом пламени.

Да эти марионетки по силе превосходят даже перворанговых владеющих. Попытка коснуться высших энергий ни к чему не привела. Придётся справляться без них. Воспользоваться поглотителем у меня просто не было времени, атаки сыпались одна за одной.

Хроностазис сейчас пришёлся бы как нельзя кстати, но увы и ах…

Моей скорости едва хватало, чтобы уворачиваться от увеличивающегося с каждой секундой количества атак. От столь интенсивного использования силы, каналы любого владеющего уже давно бы разорвало, а этим упырям хоть бы хны.

К тройке марионеток, напавших на меня, присоединилось ещё двое, где были остальные, я не знал.

Увернувшись от очередной огненной техники, я напоролся на воздушный таран, который должен был просто снести меня, но вместо этого он распался, наткнувшись, на материализовавшиеся в моих руках концентраторы. Как же вовремя они порой появляются. А я начал про них забывать, в основном полагаясь на высшие энергии.

Но расслабляться мне никто не собирался давать, следом за воздушным тараном летело ещё несколько смертоносных техник. Даже не представляю каким образом мне удалось соединить клинки и преобразовать их в нагинату, но следующие техники я уже встречал именно ей.

Нагината завертелась в моих руках, уничтожая все вражеские техники, подобно мечам она начала впитывать в себя энергию, противопоставляемую нам. Сейчас в моих руках крутилась нагината, охваченная сразу несколькими стихиями. Она всё продолжала и продолжала поглощать силу. Её вместимость оказалась в несколько раз больше, чем у мечей. Но и эта, казавшаяся бездонной пропасть, постепенно начала заполняться.

После уничтожения очередной мощнейшей техники нагината наконец дала мне знать, что пора избавляться от накопленного. Но для этого мне нужно было остановиться, а это было сродни самоубийству. Оставалось только ждать подходящего момента и этот момент мне организовала тьма, которая на пару мгновений, закрыла меня, от вражеских атак. Значит, Гриша был где-то рядом.

Зона маны показывала, что враги взяли меня в кольцо, примерно двадцатиметрового радиуса и обстреливали с безопасного расстояния. Всего я насчитал семерых, ещё три марионетки сражались с Годуновым, его стиль боя я узнал сразу. Где находились остальные члены нашего отряда, я не знал, они были явно за пределами действия зоны маны.

Пока защитный купол из тьмы не спал, я направил нагинату в сторону одной из марионеток использующую стихию огня и разрешил концентратору выплеснуть накопленное.

Перемешанные между собой стихии вырвались из нагинаты сносящим всё на своём пути потоком. Кокон из тьмы, который до этого момента не пропускал ни одной техники, лопнул словно мыльный пузырь.

За секунду достигнув марионетки, сила разложила её на атомы, но на этом не остановилась. Какая-то её часть устремилась вперёд по управляющему марионеткой энергетическому каналу, главное, чтобы эта сила не убила кукольника, иначе поиски императора можно прекращать прямо сейчас.

Но отвлекаться мне нельзя, нагината продолжала выплёскивать энергию, с трудом мне удалось перенаправить её на следующую марионетку, с которой произошло то же самое, что и с первой. Двух тварей были уничтожены.

В этот момент нагината иссякла. Перед глазами предстала картина, учинённых мною повреждений. В том месте, где проходил выброс из нагинаты верхний слой почвы был уничтожен. Примерно полуметровые в глубину и пару метров в ширину каверны тянулись далеко вперёд. На своём пути сила уничтожила абсолютно всё, асфальт, почву, деревья даже камни. В огромном камне, больше напоминавшем небольшую гору, что лежал метрах в пятидесяти от дороги, зияла сквозная дыра, в которую легко сможет поместиться взрослый человек. Просто нереальная мощь! Я даже начал немного побаиваться сам себя.

Всё это я успел разглядеть за мгновение, пока не пришло время защищаться от новой атаки.

Стоило мне уничтожить двух марионеток и напор остальных возрос. Значит, кукольник остался цел и до него не дошёл мой спонтанный подарок. Это было хорошо.

Давыдову наконец тоже удалось разобраться с одной из наседавших на него марионеток. Энергетический хлыст, наподобие того, которым меня пытался достать Мстислав Родионович, превратил марионетку в кучу дымящегося мяса.

Голова ещё одной марионетки, атакующей меня разлетелась на куски. Рядом с ней тут же возник Голицин, державший в руке монструозного вида пистолет, из ствола которого шёл дым. Мгновенье и Валерий Алексеевич снова исчез. Я даже не смог уловить его в энергетическом плане, чего до сегодняшнего дня со мной ещё не происходило ни разу. Сперва те три марионетки, а теперь ещё и Голицин. Обязательно нужно будет расспросить его об этой способности, после того как расправимся с марионетками. Я должен знать, как мне бороться с такими противниками, слишком они могут быть опасными.

Ещё двух марионеток разорвала в клочья тьма. Сперва она просто нанизала тела марионеток на тонкие иглы, сотворённые из теней, а потом эти иглы начали дикую свистопляску, кромсая и без того мёртвые тела. Но этого вполне хватило, чтобы марионетки умерли окончательной смертью.

Сейчас против нас оставалось четыре марионетки, две из которых атаковали меня.

После полной отдачи энергии нагината вновь распалась на два клинка, которые тут же исчезли, перемещаясь в пространственный карман. В ближайшее время они мне точно не помощники, но сейчас их помощь не требовалась.

Кристалл поглотителя материализовался в моей руки и уже следующие атаки марионеток были поглощены им. А следом за этим и сами марионетки остались без капли силы. Энергетический канал при этом, отвалился сам по себе. Похоже, кукольник почувствовал, что я начал тянуть энергию и из него и сам обрубил связь.

Осталось помочь Давыдову. Посмотрев в его сторону, я расслабился. За спинами марионеток практически одновременно мелькнули ярчайшие вспышки. Из первой вышла Софа, а из второй Валентина Николаевна.

Софа просто и незатейливо разорвала марионетку невидимыми руками, практически на две равные половины, причём сделала она это вдоль туловища. А бабушка растерзала оставшуюся марионетку точно так же, как это сделал Гриша, только заместо тьмы она использовала свет.

Пока угроза миновала быстро откачал из себя всю энергию и потянулся к Синки.

Как только божественна энергия заняла своё место, я тут же начал осматривать окрестности. В радиусе пары сотен метров марионеток не было совершенно точно. Как только я коснулся Синки, местонахождение Голицина тут же перестало быть секретом.

Он очень осторожно подбирался к марионетке, уничтоженной Софой, держа наготове свою монструозную пушку. Да из подобного пистолета совершенно точно можно прострелить голову слону. Где он вообще умудрялся прятать его всё это время. Мне кажется, этот пистолет не влезет даже в сумку, в которой лежали личные вещи Голицина. Кстати, он один из нашего отряда взял с собой личные вещи и теперь я понимаю почему.

Единственной, кто не участвовал в схватке, была Инесса. Мозгоправка нашлась в кустах на обочине дороги, совсем недалеко от места схватки. Она была цела и невредима, отделавшись лишь парой небольших царапин полученых, когда марионетки ударили по нашим машинам.

— Похоже, мы движемся в правильном направлении. — сказал Мстислав Родионович, как только я подошёл к нему.

Рядом уже стояли Софа, Валентина Николаевна и Голицин. Инесса, только начала вылезать из своих кустов, а Гриша плёлся где-то позади меня.

— Вот, только теперь добираться до места мы будем гораздо дольше. — окидывая взглядом раскуроченные машины, озвучил наши общие мысли Валерий Алексеевич.

— Да и я не смогу переместить даже саму себя на такое расстояние. — задумчиво произнесла бабушка.

Хотя было бы просто потрясно вмиг оказаться в нужном для нас месте

— Это довольно оживлённая трасса и думаю, совсем скоро здесь проедет кто-нибудь. — подала голос Инесса.

Она вся была перепачкана в паутине и ещё чем-то не очень привлекательном. Похоже, кусты, в которых она пряталась, облюбовали не только пауки, но и разного рода птички, вот, правда, они использовали его в качестве туалета.

— Боюсь, что в ближайшее время машинам будет весьма затруднительно тут проезжать. — указывая на то, что осталось от дороги после моего боя с марионетками, сказал, подошедший к нам Гриша.

Да и Мстислав Родионович, тоже побуянил от души. Восстановление дорого влетит в копеечку организации, которая за неё отвечает, но это уже их проблемы.

— Григорий прав, но в любом случае нам нужно двигаться в сторону Благовещенска. — вновь заговорил Давыдов, который, похоже, взял на себя роль лидера нашего маленького отряда. — Возможно, через пару километров, нам удастся поймать автомобиль. Но в любом случае эту пару километров предстоит пройти пешком.

Выбора у нас никакого не было, поэтому все согласно закивали.

На всякий случай осмотрел всех, на наличие повреждений и только после этого отпустил Синки, все были целы и невредимы.

Только начинало светать и поэтому дорога была безлюдна. Валерий Алексеевич сбегал в уцелевшую машину и притащил свою сумку, в которую и убрал свой мега-пистолет.

— Что это за монстр? — спросил я Голицина, показывая на его пистолет. — Впервые вижу нечто подобное.

— О, молодой человек, это моё любимое оружие — револьвер Pfeifer-Zeliska, под патрон 600 nitro express. — после этих слов Голицин, достал, уже было убранный револьвер и, откинув его барабан, достал патрон размером с мою ладонь.

— Охереть. — только и смог проговорить я, когда взял патрон в руки.

Дальше мы двинулись вдоль трассы, по направлению в сторону Благовещенска. По дороге Голицин рассказывал мне про своё монструозное оружие.

Но, то что такой дурой можно завалить даже слона я оказался прав. Изначально этот револьвер был разработан именно для охоты на слонов. Благодаря своей мощи, он может остановить разъярённого гиганта даже выстрелом в ногу.

Про попадание такого патрона в человека я вообще молчу. Последствия подобного мне сегодня посчастливилось увидеть.

Заодно расспросил Валерия Алексеевича о его способностях, почему я не увидел его в энергетическом плане?

Как оказалось, всё одновременно легко и сложно. Легко в том смысле, что сила Голицина состоит в создании иллюзий, но не простых оптических. Его иллюзии действуют на все чувства человека, их невозможно отличить от реальности, если не обладаешь специальными знаниями. И такими знаниями обладало не больше сотни человек во всём мире.

А сложно было абсолютно всё остальное. Многое Валерий Алексеевич просто не стал рассказывать, не желая выдавать своих секретов, но тут я его прекрасно понимаю. А из того, что смог рассказать я не понял больше половины. Единственное, что может мне помочь, так это информация о том, что во время использования своих способностей иллюзионисты каким-то образом способны полностью экранировать свою энергетическую активность, сливаясь с обычным энергетическим фоном. Именно из-за этой их способности против подобных владеющих бесполезны любые поисковые техники.

Ещё очень интересным стало то, что он может применять свои способности и на других людей. Именно из-за этого Голицина и пригласили в наш отряд. Изначально планировалось проделать весь путь под его иллюзиями, на то, что марионетка окажется в самом сердце Хабаровского отделения тайной канцелярии, никто не рассчитывал. Всех сотрудников ежегодно проверяют сразу по нескольким категориям и как марионетке удалось успешно пройти все тесты неизвестно.

Кукольник теперь знает, что мы идём за ним, а значит может очень хорошо подготовиться к нашей встрече, или даже свалить из города.

Давыдов, Валентина Николаевна и Инесса всё больше и больше склонялись к тому, что во всей этой историей с кукольником замешана Китайская Автократия. Но точных доказательств не было, пока мы не поймали кукольника. От него уже будет намного проще добиться признания, где находится персона императора и кто стоит за всем этим.

За час мы преодолели километра три и за это время нам так и не встретилось ни единой машины. Все шагали бодро и никто нас не тормозил. Мне бы быть таким же живым и целеустремлённым в столь почтенном возрасте, как наши старики. Но боюсь такими темпами, мне просто не дожить, до своего совершеннолетия, не говоря уже о сотне лет и больше.

Ещё через пару километров наконец мы услышали рёв автомобильного мотора. И судя по этому самому рёву было это что-то большое, сильное и очень старое. Так и вышло, из-за крутого поворота к нам навстречу выехала настоящая тарантаска. по-другому эту машину назвать невозможно.

Как бы сказал один мой знакомый парень, ещё в прошлом мире, смесь ежа и носорога.

Огромные колёса, едва ли не мне по плечо, везли на себе напрочь прогнившую кабину, в которой сидел старый мужичок, в смешной кепке и зажатой в зубах сигаретой. Увидев это, Гриша в очередной раз одарил меня ненавидящим взглядом. К ржавой кабине тарантаса была проделана большая тележка, назвать как-то иначе это творение машиностроительной отрасли, у меня просто не поворачивался язык.

Изнутри, по краям этой тележки явно были сделаны лавочки. Сейчас там сидели женщины, разных возрастов, комплекции и разной степени запутанности в старые, насквозь дырявые телогрейки.

— Предоставьте это мне. — сказала Инесса и побежала наперехват тарантаса.

Она выскочила на дорогу прямо перед самой машиной, оглушительный свист тормозов говорил, что главе контрразведки очень повезло, что они вообще сработали.

Через минуту Инесса старательно махала нам рукой, подавая знак, чтобы мы шли к ней.

Женщины оказались доярками, работавшими на местной ферме. Сейчас они как раз возвращались домой, после утренней дойки и тут мы появились на их пути.

Разобраться с доярками Инесса смогла самостоятельно. Теперь они все были совершенно уверены, что им нужно в Благовещенск. Правда, если спросить зачем, то ни одна из них не ответит.

А вот на водителя у неё уже не хватило сил. Но тут в дело вступил Голицин, достав из своей сумки толстую пачку империалов. Увидев такое богатство, старик-водитель даже сперва не поверил своим глазам, а потом, когда уже спохватились, что эти деньги могут уплыть от него, тут же согласился выполнять всё, что мы ему скажем.

Как говорится, за неимением лучшего, берём то, что есть. Разместившись вместе с доярками, мы поехали в Благовещенск. Всё же наш крестовый поход за кукольником не затянется надолго. А в компании весёлых доярок время пролетит очень быстро.

Глава 29

Как же это всё-таки больно, когда за столь короткий промежуток времени уничтожают сразу десять марионеток.

Кукольница сейчас лежала на кушетке, в подвале дома, куда её привёл агент. Она просто лежала и смотрела в потолок. По её душу идут сильнейшие владеющие империи, недавний бой совершенно точно доказал это. Да кто же этот мальчишка? Он определенно не уступает в силе, даже главе личной гвардии императора, а, возможно, и превосходит его.

Если бы кукольница смотрела хоть иногда телевизор, то она наверняка увидела бы казнь начальника охраны Шуваловых и человека, совершившего эту казнь. В таком случае совершенно точно её отношение резко бы изменилось.

Оставалась надежда только на первую группу, которую она отправила на захват наёмников. Из них получатся просто потрясающие марионетки, по силам сравнимые с нулевиками. Маскировать их и выдавать за других людей не требуется, поэтому она сможет вложить максимум в их усиление. Сейчас наконец настало время проверить её разработки в контроле и автономности марионеток.

Ещё необходимо что-нибудь придумать с защитой управляющего энергетического канала. Нельзя позволять парню перерубать его. Если из наёмников выйдут точно такие марионетки, как она задумала, то разрыв канала может быть для неё слишком опасным. В памяти ещё свежи воспоминания об уничтоженной усадьбе, в которой находился центр управления марионеткой императора. Не будучи боевым владеющим, она не имела в своём арсенале ни одной защитной техники, хотя вряд ли они помогут в этом случае.

— Как всё прошло? — раздался голос агента.

Мужчина сидел на маленьком диванчике в углу импровизированного морга и пил кофе. Только сейчас она уловила аромат этого чудесного напитка.

— Кофе. — единственное, что он получил в ответ и увидев протянутую в свою сторону руку, вложил в неё картонный стаканчик.

Только после того, как она осушила уже начатый стакан кофе до дна, кукольница заговорила.

— Все посланные мной марионетки мертвы. За мной охотятся настоящие монстры.

— Я так понимаю, что твои преследователи обошлись без потерь?

— Единственные потери, которые они понесли — это их машины. — произнесла кукольница.

— Значит, у нас ещё достаточно времени, чтобы подготовить для них достойную встречу. Активируй как можно больше марионеток. Сейчас я пришлю к тебе операторов, на которых ты сможешь переложить управление.

Сказав это агент поднялся и двинулся на выход.

— Может, уже пора эвакуироваться? Я сильно сомневаюсь, что они последуют за мной в нарушение границ. Это напрямую может начать международный конфликт, который сейчас совершенно не нужен империи, лишившейся императора.

— В том, то и дело. Что империя лишилась императора и эти люди пойдут на всё, чтобы вернуть его обратно в страну. К тому же госпожа дала чётко понять, что мы должны разобраться со всеми проблемами самостоятельно. На неё не должна пасть даже тень подозрений. Знающие люди быстро смогут сложить два плюс два и сделать правильные выводы.

О чём именно говорит агент, кукольница не знала, но подвергать госпожу опасности она не могла. При одной мысли об этом ей становилось не по себе. Она с радостью отдаст свою жизнь за госпожу, если та этого потребует.

— В таком случае нам просто необходимо пересечь границу. Только так, госпожа останется вне подозрений. — сказала кукольница, но агент даже не стал её слушать, а просто ушёл.

Ничего не остаётся делать, придётся готовиться к встрече гостей. Марионеток она будет создавать одноразовых со сроком службы всего пару дней, в таком случае получается намного превзойти прижизненные возможности, преобразуемого тела.

Но это всё будет позже. Посланные на писки наёмников марионетки наконец вышли на их след, теперь остаётся самое сложное. Убить и доставить их тела сюда.

* * *
По дороге нам встретились машины местных стражей порядка на всех порах, несущихся к месту, где на нас напали марионетки. Значит, сердобольные граждане, наткнувшиеся на уничтоженный участок дороги уже сообщили куда нужно.

И теперь, врубив сирену и мигалки, правоохранители несутся на место, преступления. Ведь совершенно очевидно, что свидетели рассказали им о разорванных на части телах, валяющихся там.

Стоило полицейским промчаться мимо, как мы остановились. Закончился бензин, а до ближайшей заправки было километров пятнадцать. Но в любом случае в компании весёлых доярок мы проехали примерно треть, от оставшегося до города расстояния.

Голицин передал водителю ещё одну пачку денег, за беспокойство, сказав разделить её между всеми присутствующими в машине поровну. Счастливый мужик, наверняка впервые в жизни не то что державший в руках, а даже видевший подобную сумму впервые, рассыпался в благодарностях и даже предложил быстро сбегать до заправки и принести бензина, чтобы хватило до неё доехать. А уже как сделает это, то и до Благовещенска довезти.

Необходимости в этом не было, мы уже были на довольно оживлённой трассе и Инесса запросто смогла поймать небольшой микроавтобус.

Как оказалось, это была машина ритуальной службы и сейчас она как раз направлялась в Благовещенск, чтобы забрать похоронную атрибутику. Внутри было достаточно места, для всех нас.

Правда, Софа поначалу пыталась брыкаться, говоря, что не хочет ехать на машине, в которой возят трупы. Вроде раньше не замечал за ней подобной брезгливости. Несколько часов назад лично разорвала человека на части, а теперь устраивает подобные концерты. Хотя марионетку можно назвать человеком, с очень большой натяжкой.

Её возмущение не затянулось надолго, ровно до того момента, как Валентине Николаевной это не надоело. После чего последовал смачный удар, ладонью по заднице и взвизгнувшая Софа сама залетела в салон автомобиля.

Водителя и его напарника, сидящего на переднем сиденье, Инесса взяла под свой контроль. Поэтому, как только мы покинем их машину, никто даже не будет знать, что мы в ней были.

Внутри откачал из себя энергию и взглянул на метку. Сейчас она воспринималась так, же как и в тот день в столице, когда была уничтожена императорская марионетка, значит, нам осталось совсем немного.

Все были предельно напряжены. Нападение на дороге показало, что враг знает о нашем приближении и определённо готовится. Главное, чтобы кукольник сейчас не решил в последний момент сбежать.

Подъехав к городу, мы увидели огромный затор, на соседней полосе. Выезд из города был заблокирован военными автомобилями. Возле которых собралась толпа негодующих граждан. Но два человека в военной форме, при поддержке нескольких бойцов с автоматами совершенно спокойно, что-то им говорили.

Подобный блокпост стоял только на выезде из города, в город пропускали без проблем, как только проверят документы и осмотрят машину. Во время досмотра я наконец понял, для чего вместе с нами поехал Голицин. Человек в форме, заглянул внутрь микроавтобуса, в котором сидело шесть человек, но никого не заметил. Сказав, что всё в порядке он разрешил нам проезжать, предварительно предупредив, что покинуть Благовещенск мы сможем только завтра. Но нам было наплевать на это условие.


Стоило нам только въехать в город и я тут же начал сверяться с меткой. Сейчас я работал в качестве навигатора, говоря водителю, где ему свернуть. В итоге машина остановилась возле внушительного здания научно-исследовательского центра, о котором мне рассказывал Давыдов.

Сам центр находился на берегу Амура — реки разделяющей земли империи и Китайской Автократии. Но нашей целью был не центр, а дорога, проходившая сквозь него. Эта дорога соединяла два государства. Метка совершенно точно указывала, что моя цель находится где-то посреди Амура. Единственным местом, где сейчас мог прятаться кукольник были острова, расположенные ближе к китайской территории. На карте были изображены два крупных острова: Хейхе и Большой и с десяток помельче. Но в отличие от больших островов маленькие были необитаемыми.

— Каков дальнейший план? — спросил Валерий Алексеевич.

Мы по-прежнему сидели в салоне микроавтобуса. Давыдов и Инесса решили не рисковать, возможностью выдать наше местоположение. Не исключено, что и в Благовещенске среди их людей есть марионетки, поэтому обращаться к ним слишком опасно.

— Для начала нам всем не помешает подкрепиться. — выразив общее мнение, сказала бабушка. — Валера, возьми с собой Инессу и Григория. Думаю, вас троих вполне хватит, чтобы принести остальным еду. А оставшиеся пока решат, что делать дальше.

Вот таким нехитрым способом Валентина Николаевна дала всем понять, кто в нашем отряде может принимать решения. Вот только по поводу Инессы и Софы у меня имелись большие сомнения. Я бы поменял их местами. Всё же глава контрразведки явно лучше разбирается в местных реалиях, чем взбалмошная первокурсница, пусть даже и императорская дочка.

Единственный, кто попытался оспорить это решение, был Гриша. Но после того как получил от бабушки подзатыльник, тут же замолчал и, повесив голову, поплёлся следом за Голициным и Маннергейм.

Инесса предварительно погрузила наших водителей в сон, оказывается, она ещё и так умеет. По-хорошему их надо было высадить где-нибудь на окраине города и дать денег за фургон. Но об этом никто не подумал, а теперь уже не было никакого смысла делать это.

— А вот теперь давайте обсудим, что мы имеем на данный момент. — заговорила бабушка, через пару минут, после того как мы остались в урезанном составе.

Она явно не хотела о чём-то говорить в присутствии той троицы. Но, что такого она может рассказать, чего им не положено слышать?

— Может, вы сразу расскажете нам, что такого секретного не должна знать Гриша, Инесса и Валерий Алексеевич? — спросил я, поймав на себе удивлённый взгляд Софы и одобрительный Мстислава Родионовича.

Похоже, Давыдов пришёл к тем же выводам, что и я, а вот Софа так и не додумалась до этого.

— Для начала прекрати мне выкать. Всё же не чужие друг другу люди. — строго посмотрела на меня бабушка. И только после того, как я кивнул, продолжила. — В начале нашего путешествия у меня ещё оставалась надежда на то, что наши поиски не приведут нас к границам Китайской Автократии, но теперь я уже точно уверена, что в этом деле замешан императорский род Ин.

— Ты думаешь, что спустя столько лет ведьма всё же решилась действовать? — перебив бабушку, спросил Давыдов.

— А можно для тех, кто в танке, более подробно? — спросил я совершенно ни чего не понимая.

Судя по выражению Софиного лица она была со мной полностью согласна.

— Дайте мне закончить и тогда думаю, многие вопросы отпадут сами собой. — строго посмотрела на нас Валентина Николаевна. — В молодости Алексей очень часто путешествовал со своим отцом, на тот момент ещё в качестве наследника престола. Он был молод и горяч. Я не знала ни одной страны, из которой Алексей приезжал бы без истории об очередной своей победе на любовном фронте. Одержанной над дочерью правителя или человека близкого к правящим кругам того государства.

— Значит, всё же он был бабником. А мне всегда говорил, что так и не смог найти ту единственную, с которой захотел бы провести всю оставшуюся жизнь. Зато детей настрогал шесть штук! — произнесла Софа, думая о чём-то своём.

Она даже не сразу осознала, что сказала это вслух. И только наши удивлённые взгляды, подсказали ей об этом.

— Простите. Всегда задавалась этим вопросом, вот только никто не отвечал мне на него.

Сегодня упадёт метеорит и разорвёт планету в клочья? Первый раз слышу, чтобы Софа извинилась и при этом не попыталась ни на кого наехать. Да она даже вроде засмущалась! Ну точно, пора готовиться к самому плохому.

— Потому что ты была слишком мала на то момент. — улыбнулась Софе Валентина Николаевна. — В общем, племянник умудрялся пристраивать свои причиндалы в любой стране мира. И только из Поднебесной он всегда возвращался ни с чем. Хотя на тот момент, Китайская Автократия была главным союзником Северной Империи и деловые поездки, совершались туда очень часто. А у императорского рода Ин росла дочка, одного с ним возраста — Юнхуа. Тем, кому посчастливилось её видеть, говорили о неземной красоте наследницы и её божественном голосе.

— Ведьма, она и есть ведьма! — всё же не удержался и вставил свои пять копеек Мстислав Родионович.

— Люди даже начали шептаться по этому поводу. — не обратив внимания на реплику Давыдова, продолжила бабушка. — Кто-то говорил, что Алексей просто боится гнева марионеточников, если поимеет их наследницу. Кто-то о том, что марионеточники специально подстроили так, чтобы у наследника ничего не работало в присутствии Юнхуа. В общем, была куча версий и лишь единицы знали правду. Я была одной из тех, кто был посвящён в эту тайну.

На этом моменте Валентина Николаевна остановилась и прислушалась. Откуда-то снаружи доносились крики и чья-то ругань. Голос одного из ругающихся показался мне смутно знакомым. Гриша — мать его! Да он же сейчас там прибьёт кого-нибудь и будет нам реклама на весь город. И как он, вообще, умудрился так быстро с кем-то сцепиться?

Выскочив из машины и, активировав тройное усиление, я побежал на крики, которые доносились из-за угла здания, стоящего в паре сотен метров от нас. Следом за мной вылетела и Софа, на ходу начиная собирать энергию. И с кем она собралась драться? Судя по крикам на Гришу напали несколько бабок, сомневаюсь, что ему потребуется помощь. А вот склочных старух наверняка придётся защищать.

Под тройным усилением мне потребовалось секунды три, чтобы оказаться на месте. Но меня всё же успела опередить Валентина Николаевна.

Она стояла, уперев руки в бока и смотрела на довольно интересную картину. Гриша стоял на коленях и пытался собрать обратно в коробку, упавшую на тротуар пиццу. А сзади у него стояли три стандартные бабушки, в цветастых платках на голове, тёплых сапогах и куртках. Они, что есть мочи костерили его, обзывая пьянью и наркоманом.

— С утра уже успел налакаться.

— Ходит по городу, падает на каждом шагу.

— Как не стыдно! Такой молодой, а уже всю жизнь свою загубил!

И всё в этом же духе. Гриша же огрызался, как мог и судя по его виду, скоро он не выдержит и взорвётся. На всякий случай откачал из него всю энергию.

К моему огромному удивлению Гриша совершенно не отреагировал на мои действия, он всё так же продолжал собирать пиццу, периодически отвечая старухам. Только сейчас я обратил внимание, что говорит он одни и те же слова, словно зацикленный на повторе кусок песни. Да и старушки тоже, не сильно блещут словарным запасом.

— В сторону! — заорал я и кинулся наперерез огромной ледяной сосульке, выпущенной одной из старух в Валентину Николаевну.

Расстояние между ними было минимальным, я видел, что даже тройное усиление не позволяет мне успеть. Острейший кончик сосульки уже начал погружаться в грудь бабушки, когда она исчезла, для того чтобы появиться у напавшей на неё старухи за спиной.

Рука Валентины Николаевной пробила спину старухи и после этого, та взорвалась ярчайшей вспышкой, разлетаясь на мелкие ошмётки.

Две другие старухи, так же как и Гриша продолжали воспроизводить свои программы. Сейчас я уже понимал, что все они находились под чьим-то контролем. Но единственным человеком, который мог это сделать была Инесса.

Как только Синки наполнила меня, я сразу же увидел грубое вмешательство в Гришин мозг, ещё немного и последствия были бы необратимыми. Если Гришу мне удалось спасти, то старушки были обречены. Будь они владеющими, я бы смог помочь и им, но простому человеку не выдержать подобного вмешательства, больше пары десятков минут.

— Какого, чёрта вы тут делаете? — спросил Гриша, уставившись на нас. Сразу после того, как я освободил его разум. — И куда делся старый хрен и эта тварь, в бабском обличье. Да и что это за дерьмо?

Он по-прежнему стоял на коленях и держал в одной руке кусок пиццы, другой же Гриша начал вытирать с лица останки взорвавшейся старухи.

Глава 30

— Нам бы тоже было, очень интересно узнать всё это. — сказала Валентина Николаевна, появляясь рядом с Гришей и уже готовясь нанести ему удар.

Её рука вновь засветилась, готовясь пронзить человеческую кровь.

— Стоять! — Что есть мочи заорал я. — Это совершенно точно Гриша. Я снял с его разума программу заданную Инессой. — пояснил я, замершей с занесённой для удара рукой бабушке.

Она сейчас едва не угробила одного из самых близких мне людей. Хотя с этим я погорячился, видев, как вокруг Гриши начала сгущаться тьма. Думаю, если бы я не остановил бабушку он самостоятельно смог бы защититься. Но сейчас совершенно точно, не время, чтобы наблюдать за поединком света и тьмы.

— Так значит всё же это была Инесса. — задумчиво проговорила бабушка, отпуская силу.

Как только она это сделала, к ней тут же подбежала Софа, как раз вовремя для того, чтобы помочь бабушке остаться стоять на ногах. Словно вместе с отпущенной энергией из неё ушли все силы.

Быстро осмотрел бабушку. В глаза сразу же бросилась её рука, которой она уничтожила марионетку. В энергетическом плане она была облеплена какой-то дрянью, которая вытягивала из бабушки энергию. Причём, когда она отпустила силу, эта дрянь начала тянуть её жизненную энергию. Эта техника стала очередным подтверждением, что сильные владеющие разрабатывают для себя техники, позволяющие пополнять энергию прямо во время боя, за счёт своего противника.

Стоило мне только начать избавляться от этой дряни, как по телу пробежала волна отвращения. Через связь с Синки я ощущал, словно голыми руками ухватился за уже начавшую разлагаться плоть. Даже представить противно, что испытывала бабушка, когда эта дрянь осела на её руках.

Как только, последняя частица мерзкой энергии была вычищена я просто уничтожил её, пустив мощный импульс концентрированной Рейки. Моя сила превратила эту дрянь в воспоминания.

Пришлось немного помогать Валентине Николаевной, приводить её организм после этого, в порядок.

— Спасибо. Снова спас безрассудную старуху. — сказала бабушка, приходя в порядок.

— Убью эту суку. — проскрежетал Гриша.

Уточнять кого конкретно не было никакой необходимости. Похожие мысли возникли, должно быть, у всех.

Задерживаться здесь мы не стали и побежали обратно к машине. Оставшиеся старухи продолжали выполнять заложенную в них программу. Ругаясь неизвестно на кого.

Возле машины нас встретил хмурый Давыдов. Его костюм на груди был практически уничтожен. Обугленные края ткани, продолжали не сильно дымить.

— Валера. — не став дожидаться от нас вопросов, сказал Мстислав Родионович. — Начал палить по мне из своего монстра, когда я вылез из машины и хотел отправиться к вам на подмогу. Уничтожить не получилось, но задеть я его совершенно точно задел.

Давыдов показал нам на дорожку из капель крови, ведущую от машины в сторону научно-исследовательского центра.

— Инесса взяла его разум под контроль. — сказал я и начал рассказывать ему обо всём случившемся.

Мне никто не мешал, даже подошедший Гриша вёл себя смирно. Должно быть, после столь грубого вмешательства он ещё не до конца пришёл в себя, но тут ему поможет только время.

— Кукольник всё ещё находится на месте? — спросил Мстислав Родионович и как только я согласно кивнул, произнёс. — Дайте мне десять минут.

Сказав это, он побежал в сторону ближайших домов, рядом с которыми продолжали стоять обречённые старухи.

Пока ждали Давыдова, Софа отыскала в машине пачку влажных салфеток. И мы начали оттирать ошмётки марионетки. Больше всех досталось бабушке, но оно и понятно.

— У нас есть полчаса, чтобы отдохнуть и восстановить силы. К этому времени сюда подтянутся все силы тайной канцелярии, базирующиеся в этом городе. Они обеспечат нам поддержку.

— Вы уверены в этих людях? Возможно среди них тоже есть марионетки. — спросил я.

— Сейчас невозможно быть уверенным хоть в чём-то. В любом случае у нас нет выбора. Кукольник уже знает, что мы рядом. А всех прибывших агентов ты сможешь проверить на месте.

— Пожав плечами, сказал Давыдов.

— Думаете у нас есть столько времени? Вдруг кукольник уже сейчас собирается покончить с императором? — спросил я.

— Если собираются это сделать, то в любом случае мы не сможем им помешать. Тем более, если я правильно понял то, что нам хотела рассказать Валентина император находится в полной безопасности. И даже вполне вероятно в здравом уме и, возможно, трезвой памяти. Хотя в последнем я сильно сомневаюсь.

— А вот мы совсем не поняли, что хотела рассказать бабушка. — сказала Софа, выразив наше с ней общее мнение.

— Давайте я вам всё расскажу немного позже. Сейчас я воспользуюсь предложением Мстислава и немного отдохну. Та дрянь, в которую я вляпалась слишком сильно ударила по моему самочувствию. — сказала бабушка.

Никто не стал возражать. Я быстро рассказал, отчего бабушка плохо себя чувствует. Что это такое может быть ни Давыдов, ни Гриша не знали, а спрашивать об этом у Софы не было никакого смысла.

Эти полчаса я провёл, готовясь к бою. Размышляя над тем, для чего кукольник всё это делает я так и не смог прийти хоть к какому-то логическому ответу. Он же явно заманивает нас в своё логово. Что он настолько уверен в своих силах, что готов пойти против сильнейших владеющих империи? Или как раз и хочет проверить свои силы, а наш отряд как нельзя хорошо подходит для этой цели?

А может это всё простая обманка? И сам кукольник уже давно находится в другой стране, пустив нас по ложному следу. Ну нет, это просто исключено. Подделать или избавиться от моей метки невозможно. По крайней мере, в этом мире нет подобных специалистов.

Да и история Валентины Николаевной не даёт мне покоя. Ведь именно из неё Давыдов сделал такие выводы. Ну не может же быть любовь у императора с одной из рода марионеточников. Подобный союз не одобрило бы ни одно государство в мире. И тот же род Ин будет в первых рядах негодующих. Здесь явно что-то другое, но что именно? После того как возьмём кукольника, нужно будет настоять на продолжении рассказа о юношеских похождениях императора в Поднебесной.

Как и сказал Давыдов, через полчаса к нашей машине присоединились двенадцать чёрных внедорожников.

Всего в Благовещенске было пятьдесят четыре человека личного состава тайной канцелярии. Из них только двадцать два владеющих. Самый сильный, из которых имел первый ранг. Мягко говоря, плохие из них помощники при таком раскладе.

Да их раскатает одна марионетка, подобная тем, что напали на нас, на трассе. Но для массовки они вполне сгодятся, будут отвлекать на себя внимание в случае чего. Да и вообще парни сразу показали свою полезность, привезя нам бутербродов и воды. Всё же последний раз мы ели ещё вчера в Хабаровске. Организм требовал подзарядки.

К слову, все они оказались чисты, марионеток среди прибывших людей не было.

Уже на ходу, закинув в себя по паре бутербродов, мы двинулись следом за Давыдовым, который уверенной походкой двигался к главному входу в НИЦ.

* * *
Всё идёт просто великолепно. Найденная ей среди кучи мёртвых тел марионетка оказалась просто выше всяких похвал. При жизни этот мальчик совершенно точно был марионеточником и судя по его мощи в ближайшее время, он мог стать одним из самых могущественных людей на планете. Но её хозяевам совершенно не нужны конкуренты.

Благодаря способностям мальчика, усиленным её собственными, им удалось захватить в плен разум двух владеющих, охотящихся на неё. Пришлось повозиться, но всё же разум владеющих поддался их натиску. А вот ещё на одного преследователя у паренька уже просто не осталось сил, он уже достаточно сделал, теперь может и отдохнуть.

Но тут помогла одна из захваченных в плен. Она, к удивлению кукольницы, тоже оказалась марионеточником. Вот правда не смогла как следует пробить защиту своего напарника и поэтому кое-как просочившись в образовавшиеся трещины, заставила его повторять одно и то же действие. Точно так же она поступила и с двумя старухами, подвернувшимися как нельзя кстати.

Её марионетка, прихваченная ещё с первой конспиративной квартиры, вписалась в эту компанию просто идеально. И у неё почти получилось прикончить тётку императора, но старая сука оказалась на удивление сильной и смогла уничтожить марионетку.

Но кукольница и не надеялась на подобный успех — захватить двух сильных владеющих, которые совершенно точно пополнят ряды её армии. Они станут её главными козырями на ровне с тройкой телохранителей, присланных хозяевами. Ещё и убийство члена императорской семьи стало бы слишком жирным подарком. Но время у неё ещё есть.

На удивление троицу её охранников удалось захватить без особых проблем. Их тела уже были доставлены к ней. Осталось совсем немного, и они буду готовы вступить в бой, под её личным управлением.

Агент хозяев постоянно находился рядом. Но он не лез к ней с расспросами и вообще не мешал. Дав кукольнице полный карт-бланш. На нём лежала защита периметра этого убежища и его уничтожение в случае, если враги подберутся слишком близко.

Минут через десять прибудут её новые бойцы. Она сразу же приступит к их подготовке, специально для этого у кукольницы в руках был пистолет, стреляющий тонкими иглами. Убить из подобного пистолета человека можно было с минимальными повреждениями. Ей всегда было противно работать со старыми трупами и изувеченными телами, но в основном приходилось иметь дело именно с таким материалом. Всё лишь для того, чтобы добиться максимальной схожести с заменяемым объектом.

Сейчас подобное не требовалось и она была рада этому. Подготовленные заранее марионетки под управлением её помощников уже находились на своих местах. Как только, преследователи зайдут в их западню как можно глубже она тут же захлопнется.

Она узнает об этом первой. А сейчас нужно заняться основной ударной силой, вывести её на пиковый уровень силы. Предстояла очень сложная работа.

* * *
— На острова мы сможем попасть только через здание НИЦ. — сказал нам Давыдов, останавливаясь возле двери центра и пропуская вперёд своих людей.

Через минуту, должно быть, получив сигнал, Мстислав Родионович пошёл внутрь здания. Мы последовали за ним. К моему удивлению, тут было совершенно пусто. Пока мы шли, не встретили ни одного человека. Даже не было охранников на пропускном пункте.

Это меня сразу насторожило и я активировал зону маны. Стоило нам войти в очередную дверь, как мы оказались в огромном выставочном зале. Но были мы тут совершенно точно не одни. Помимо, людей тайной канцелярии я насчитал ещё сорок два человека и все они были марионетками, переполненными силой.

Только я собрался открыть рот и предупредить всех, как марионетки нанесли удар. В нашу сторону полетело множество техник, но мы были готовы к подобному повороту событий. Давыдов создал вокруг нас щит из сырой силы, её плотность была настолько высока, что ни одна техника марионеток даже не смогла поцарапать нашу защиту.

Сразу после постановки щита Валентина Николаевна и Гриша исчезли, лишь для того, чтобы появиться в дальних углах помещения и уже оттуда начать уничтожать марионеток.

Очень странно, но поглотитель вновь не сработал против марионеток. В их управляющем энергетическом канале совершенно определённо что-то изменилось. Что-то, что теперь не позволяет мне обрубить его, или просто подключиться, чтобы оборвать связь изнутри.

Кукольник нашёл способ обезопасить своих марионеток от подобной угрозы.

Ну раз не справляется Синки, вытащил тёмную лентяйку и, активировав тройное усиление, начал уничтожать марионеток, одну за другой. Остальные члены команды от меня не отставали.

Если среди нашей пятёрки потерь не было, то люди Давыдова не могли похвастаться подобным достижением. После стычки с марионетками погибли почти все агенты, владеющие силой. Оставшиеся были настроены очень серьёзно и как только получили отмашку от Мстислава Родионовича пошли вперёд.

Дальше мы ещё четыре раза натыкались на подобные засады и каждый раз не обходились без потерь в составе отряда тайной канцелярии.

Когда мы вступили на дорогу ведущую к островам, из людей Мстислава Родионовича в живых осталось семнадцать человек. Шестнадцать сильных владеющих и один даже не понимающий, что происходит парень с тяжёлым автоматом в руках.

— Он там и совершенно точно ждёт нас. — сказал я, указывая рукой направление, где находится моя метка.

— Тогда не будем его разочаровывать. — сказал Давыдов и его люди, как и раньше, побежали вперёд.

Мы шли по дороге проложенной прямо через широкую реку. До первого из островов было метров двести. Примерно на середине пути я различил три фигуры приближающиеся к нам. К этому моменту люди тайной канцелярии довольно сильно опередили нас. Предупредить я никого не успел, когда часть дороги, вместе с оставшимися агентами просто ушла под воду, поднимая клубы пыли и создавая в том месте большой водоворот. На подобное был способен только очень сильный владеющий.

— Остановитесь. — сказал нам Давыдов. — Я знаю эту троицу. Сильнейшие свободные бойцы Китайской Автократии. Основатель — владеет стихией земли. Тритон — стихия воды. И Вулкан — стихия магмы.

— И эти бойцы марионетки. — теперь уже заговорил я. — Причём марионетки в несколько раз сильнее всех предыдущих. Пожалуй, даже марионетка императора была намного слабее этих упырей.

И что самое дерьмовое, их управляющий энергетический канал был так же защищён, как и у тех марионеток в НИЦ. Я просто не в силах был, отрубить их от кукольника.

— Быстро все встали мне за спину! — заорал я, что есть мочи, когда увидел, что собираются сделать марионетки.

Объединившись, они создавали технику в несколько раз мощнее, той, что готов был обрушить на меня Шувалов, вот только на этот раз единственное, что я успевал сделать, это защитить наш отряд.

Щит из высших энергий закрыл собой всех, кто сейчас стоял рядом со мной. Оборачиваться и проверять всё ли на месте, у меня просто не было времени. Если кто-то остался за пределами моего щита, то он уже труп.

Совместная техника трёх монстров ударила по выставленной мной защите. От мощнейшего удара нас начало тащить назад. Даже высшие энергии пасовали перед подобной мощью. Если так и дальше будет продолжаться, то, вполне возможно, щит не выдержит.

Единственное, что я смог придумать — это перенаправить основную мощь удара в сторону. С большим трудом, но это всё же получилось.

Мой щит прогнулся и сработал в качестве трамплина, перенаправляя всю мощь удара к нам за спину. Раздался мощнейший взрыв и пришедшая после него ударная волна подхватила нас и понесла к обрыву, в котором погибли люди Давыдова.

В этот раз я не успевал ничего сделать, тут даже не поможет хроностазис, время остановится для всех, кроме меня, я же так и продолжу своё падение.

Эпилог

— Если ты готов Марк, то я начинаю? — спросил магистр Ордена Палящего Солнца у своего сына.

Сегодня они проведут ритуал по возвышению Марка. И сила, которую обретёт его сын заставит их врагов трястись от ужаса. Ритуал более слабый, чем вознесение, которое должен пройти сам фон Риер станет первым, который они проведут самостоятельно, без помощи фей.

Это условие он поставил специально, чтобы наконец перестать зависеть от ушастых созданий. Что-то в последнее время они стали слишком сильно зазнаваться и позволяли себе высказывания, за которые он целиком вырезал семьи, не щадя никого. Они начали орать на него и говорить, что он должен делать, а чего нет.

Самостоятельное проведение ритуала по возвышению Марка стало одним из условий на согласие фон Риера бросить орден в мясорубку в том проклятом ущелье. Он хотел обойти Фарах стороной, но фея заверещала, что ордену просто необходимо захватить этот город. Она утверждала, что если они этого не сделают, то дальнейшее покорение свободных земель на этом и закончится.

На его справедливые слова, о слишком больших потерях она заявила, что жители города с лихвой компенсируют ордену все потери и даже увеличат численность его войска на несколько тысяч человек.

В ущелье осталось лежать свыше восьми тысяч его бойцов. Верных последователей ордена, они шли насмерть, не страшась её. Лишь в бою владеющий мог стать сильнее, а главным постулатом ордена была сила. Кто обладает большей силой, тот и должен править на этих землях.

Теперь ордену предстояло осесть в этом городе, пока не будет восстановлено хотя бы восемьдесят процентов от его численности. А на это уйдёт не одна неделя, возможно, даже месяцы. Фея оказалась права захваченного скота, а ни кем иным эти люди не были, вполне хватит для восстановления его армии.

Да и возможность проведения сразу двух возвышений, его собственного и Марка, появилась только после этой мясорубки.

Недостающие для ритуала владеющие словно сами ждали, когда его охотники придут и поймают их, устроившись в удобных тайниках, устроенных на склонах кровавого ущелья.

Жаль, что они слишком поздно поняли принцип размещения этих тайников и успели обезвредить, лишь их малую часть. Остальные успели осуществить задуманное и обрушить на орден, растянувшийся по всему ущелью тонны камней, а после этого ещё и ударить силой.

Но силой могли ответить и они сами, что и продемонстрировали. Сам фон Риер нанёс первый удар со стороны ордена, уничтожив минимум половину живой силы противника. Вот только для подобного удара ему пришлось слишком сильно выложиться и дальнейший бой лёг на плечи его подчинённых.

Марк, которым он безумно гордился в тот день забрал не одну жизнь и лично смог захватить больше десятка владеющих. Именно эти люди были последними в их сегодняшнем ритуале. Их смерть позволит сыну обрести небывалое могущество.

— Я готов отец. — прервав поток мыслей магистра, ответил Марк.

Он стоял в центре нарисованной углём замысловатой фигуры, расходившейся от него концентрическими кругами, вмещая в себя три сотни владеющих, которые и станут основой для силы Марка.

Сын совершенно не боясь, самостоятельно сделал себе два глубоких пореза на запястьях и опустил руки вниз, позволяя крови напитать линии рисунка рядом с собой. Как только первая капля крови Марка упала на линии рисунка, он начал тускло светиться, с каждой новой каплей разгораясь всё сильнее и сильнее.

Когда свечение достигнет первого владеющего, в дело вступит магистр. Он уже стоял возле бедолаги и держал остриё кинжала у его горла. Плоть с радостью подалась острию кинжала и в рисунок начала вливаться новая кровь, а вместе с ней и сила.

Итак, магистр должен будет сделать ещё двести девяносто девять раз. Пока рисунок полностью не наполнится силой всех этих людей. Только после этого, он передаст силу Марку, навсегда запечатлев себя на его теле. Рисунок подобной мощи станет первым в его армии, возвысив Марка сразу до младшего магистра. Прелаты не посмеют даже пискнуть, когда увидят всю, ту мощь, что получит его сын.

С каждой новой полученной жизнью рисунок продолжал бежать от одной жертвы к другой. Оставалось всего три человека и ритуал будет завершён.

Когда фон Риер подносил окровавленный кинжал к шее очередной жертвы, кто-то ударил его по руке, выбивая из неё оружие. Кинжал со звоном покатился по полу.

Сухонький старичок, с азиатскими чертами лица стоял перед магистром, держа в руках меч, который он даже не удосужился вынуть из ножен. Да кем себя возомнил этот старик? Как он вообще смог здесь оказаться? Куда смотрит его охрана? Сегодня же он убьёт их всех!

Магистр взбесился и потянулся к силе, с уже привычным восторгом впуская её в себя, позволяя заполнить собой каждую клеточку организма. Но восторг продлился совсем недолго. В одно мгновенье сила просто испарилась, словно её никогда и не было, а вместе с ней исчез и старик.

Только сейчас Карлос почувствовал обжигающий жар кристалла, что висел у него на шее. А перед глазами начала переливаться радужная пелена защитного поля. Подарок феи, который он считал обычной безделушкой, но всё же повесил его на шею, обеспечив постоянный контакт с кожей, как и говорила маленькая крылатая пакость.

Пелена несколько раз содрогнулась, после чего кристалл нагрелся ещё сильнее, заставляя магистра закусить губу от боли. Подобного он не испытывал уже очень давно. Каждого, кто причинял ему хоть малейшую боль, ждала мучительная смерть. А этот старик совершил то, чего до этого момента не удавалось вообще никому. Он заставил Карлоса застонать от боли, когда очередной удар пришёлся по защитному куполу.

В помещении послышались крики охранников, которые наконец смогли понять, что требуется их помощь. Послышались звуки применяемых техник. Он совершенно точно убьёт этих ублюдков, применением такого разнообразия техник можно слишком сильно навредить рисунку и эффект от ритуала будет совершено иным.

Сейчас он мог только как можно скорее убить оставшихся смертников, надеясь на то, что всё пройдёт, как и должно.

Повернувшись к жертвам, фон Риер заорал что есть мочи. Он заорал от ярости. Их не было! Трёх последних жертв просто не было. Сильнейших из всех. Эта троица должна была завершить ритуал, но, похоже, тот проклятый старик освободил их и каким-то образом смог забрать с собой.

В любом случае ритуал должен быть завершён, иначе он рискует навсегда потерять сына.

— Живо ко мне! — заорал магистр горе-охранникам.

Если не могут нормально выполнять свои обязанности, послужат ордену другим способом.

Выхватив оружие из ножен ближайшего охранника, перерезал ему глотку, стараясь, чтобы его кровь попала на рисунок.

В этот момент к магистру вновь вернулась возможность прикасаться к силе.

Ритуал будет завершён в любом случае, даже если ему придётся вырезать половину собственной армии. Один очень сильный владеющий вполне сможет восполнить подобные потери.

* * *
Разговор с прелатом вышел, мягко говоря, просто отвратительный. Старшего Левора не было видно, а напрямую спросить о нём прелата оператор просто не мог. Это посчиталось бы проявлением неуважения и тогда его точно пустили бы на переработку.

Но после разговора он и сам понял, что его предок слишком разочаровал высшее руководство. Скорее всего, его отправили в ссылку на один из самых отсталых, низкоэнергетических миров, что для существа, развившегося до его уровня, была во много раз хуже смерти. Чтобы вырваться из такого мира, ему придётся провести в нём несколько тысяч циклов, буквально по крупицам собирая энергию. Но главное, что теперь уже наверняка, низший Левор, освободил место для своего потомка.

Вот, правда, прелат озвучил ему главное условие, при котором он сможет получить повышение до старшего Левора. Мир 13387. Если их организация получит этот мир для разработки, то повышение ему будет гарантированно.

Теперь оператор ломал голову, как заставить этого упёртого барана, что уже считает себя сильнейшим на планете, начать шевелиться. Агент хранителей оказался намного сильнее, чем они могли предполагать даже в самых пессимистических прогнозах. Тем более он усилился их преобразователем. Все событийные цепочки, построенные вокруг парня, разлетелись вдребезги, похоронив уйму времени и ресурсов, потраченных оператором.

Слава прелатам, событийные цепочки, подготовленные им для магистра, остались целы, хотя и претерпели некоторые изменения.

Так оператор не смог предсказать нарушителя, что вмешался в ритуал возвышения, который магистр проводил самостоятельно, над своим сыном. Появление этого нарушителя изменило несколько второстепенных событийных цепочек, но ничего критического в этом не было.

Следующий ритуал возвышения должен будет быть проведён над самим магистром. Как только это случится, оператору уже можно будет не бояться, что хранители смогут его переиграть. У магистра уже был собран весь комплект кристаллов для переработки энергии, осталось только получить доступ к этой самой энергии.

Придётся ещё пару раз перепроверить все цепочки, чтобы не пропустить незваных гостей, наподобие того нарушителя. А на это уйдёт очень много времени. Так, что приступать нужно прямо сейчас.


Конец четвёртого тома
* * *
Опубликовано: Цокольный этаж, на котором есть книги📚:

https://t.me/groundfloor. Ищущий да обрящет!


Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Глава 28
  • Глава 29
  • Глава 30
  • Эпилог