КулЛиб электронная библиотека 

Цветное Пламя [Александр Василенко ] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Цветное Пламя

Часть 1 Академия боевых магов

Пролог

Две с половиной тысячи лет назад человечество погрязло в кровопролитных войнах. Людьми управляли жадность, зависть, похоть, тщеславие…

Кровь десятков тысяч принесённых в жертву людей на алтарь войны, привела в мир легионы демонов, которые питались душами павших и злобой живущих. Демоны продолжали стравливать, обманывать и уничтожать человечество. Те же из людей кто сопротивлялся гнёту демонов были слишком слабы и быстро погибали от их разрушительной силы.

Создателя не устраивало такое положение дел, ведь он не для того предоставил людям свободу воли и разума, чтобы ими правили демоны…

Тогда в мир пришёл человек, назвавший себя Спасителем. Он возглавил сопротивление демонам. Без устали он истреблял всех адских тварей прорвавшихся в мир людей, исцелял больных, воскрешал невинных, убитых демонами. Он принёс в мир надежду на процветание и силу способную дать отпор — Магию. Также он научил людей жить в мире друг с другом и использовать магию для защиты от демонов.

Он взял себе 10 учеников, самых достойных из всех людей, тех кто так же как и он чувствовал всю боль мира и научил их магии. Тем десятерым он завещал распространять магию и его учение по всему миру и защищать людей, а сам отправился на поединок с могучими демонами возглавившими вторжение на землю… С ними и их армиями он бился 9 дней и 9 ночей и в конце концов ценой своей жизни изгнал демонических владык в преисподнюю восстановив грань разделявшую миры…

Но то было слишком давно…

Спустя много лет, с развитием технологий, и почти полным истреблением демонов, люди перестали нуждаться в магии и начали считать демонами самих магов… Вновь в людских душах воспылала зависть и жадность и они погрязли в войне с магами…

Маги ответили террором на террор и лишь немногие мечтали о мире. Тех магов ждала ужасная судьба… Их братья подняли против них оружие и назвали их предателями. Самые умные из людей заручились поддержкой предателей среди магов и развязали гражданскую войну среди самих магов…

Но и некоторые маги понимали, что если так пойдёт и дальше то демоны могут вернуться в полной силе и отчаянно стремились прекратить кровопролитие любыми средствами. Среди таких был клан южных магов живших в горах.

Молодой юноша возглавив свой клан повел его дорогой войны, чего не один вождь до него не делал, предпочитая защищать те владения, что у них уже были. Юноша всем сердцем верил, что маги и люди должны жить в мире и заключил союз с некоторыми вождями людей. И тогда обрушил на братьев магов всю мощь этого союза. Сам юноша прославился великим воином, даже среди врагов его уважали за силу и талант в магии. Став воином каких ещё не видел мир, он силой объединил 7 сильнейших кланов включая свой в один магический союз и заключил с кланами священный договор…

Согласно договору каждый клан должен был выбрать по одному представителю и 10 старейшин для создания правящего совета. Представителей кланов назвали Судьями. Они хранили правосудье внутри созданного союза и судили всех нарушителей договора и законов. Старейшины же придумали законы на основе договора и следили, за тем, чтобы законы магов не ущемляли права людей внутри союза. Но были и другие кланы, которые могли уничтожить созданный мир. Для обороны и защиты вождь собрал Легион из сильнейших магов и лично возглавил его.

Легион без пощады и жалости уничтожал врагов великого Альянса и завоёвывал всё новые территории. Того юношу стали называть Звёздным Маршалом. Вскоре он завоевал пол мира и другие государства решили, что лучше жить в мире с Альянсом. Так на земле вновь воцарился мир, а командующего легионом стали называть новым Спасителем. Когда великие войны закончились командующий завещал своему верному лейтенанту, своей правой руке, защищать Альянс от любой угрозы, а сам умер оставив в мире глубочайший след.


Спустя тысячу лет после его смерти, тот Лейтенант, сталгенералом и возглавил Легионы, Судьи и Сенат всё так же следят за порядком внутри Великого Магического Альянса, а люди в обмен на защиту стали поддерживать магов во всём.

Сейчас, боевые маги, стали делить себя на три категории…

Стражи — самые слабые в магии, но лучшие в использовании оружия, снаряжения и артефактов, они неусыпно хранят людской покой на улицах городов.

Легионеры — Основные боевые силы альянса, они почти не используют оружие, а в бою полагаются на ударную магию, и заклинания поддержки.

Подчинители — Сильнейшие из легионеров, маги которые специализируются на подавлении и уничтожении своих собратьев, по приказу Совета Судей они разыскивают тех из магов кто преступил закон и вершат правосудье.

Но остались и те, кто считает, что люди лишь абуза для магов, а последние должны разрушить все границы и бросить вызов Создателю. Такие объединяются в террористические организации и стремятся вновь развязать войну, последняя из которых закончилась уже 35 лет назад.

И вот наступает пора новому поколению принять в наследство мир от своих предков. Среди молодых магов есть и великие герои, и предатели повинные в ужасных трагедиях. Создадут ли они свой новый мир или же разрушат старый… Давайте обратим свои взгляды на тех кто ещё только готовиться стать защитниками Альянса…

Глава 1 Странный незнакомец

В столице Великого Магического Альянса был обычный, летний солнечный день. Город располагался на западном побережье и представлял из себя гигантский мегаполис. В Альянсе все города были большими по размерам и густо населённые, но столица по праву носила звание самого большого города в мире и была как минимум втрое больше любого другого города. Создавалось впечатление, что она состоит из нескольких городов. В середине дня улицы столицы, а особенно центральный район были переполнены людьми. Это лето выдалось особенно жарким и поэтому большинство людей были легко одеты. Можно было встретить людей с голым торсом или тех кто вынужден был одеть деловую рубашку но не выдержав жары расстегнул несколько верхних или даже все пуговицы. Но внезапно можно было также увидеть идущими в толпе или стоящими на постах людей одетых в доспехи с большими прямоугольными щитами и мечами в ножнах висящими на поясе. Это и были те самые "Стражи". Они ходили по городу пешком в группах по двое или трое и выполняли функции патрульных. Можно было только представить как им жарко. Но если для обычных людей такие перегрузки были просто немыслимы, то для магов подобное было в порядке вещей. Маги "Стражи" обладали нечеловеческой выносливостью и были обучены выполнять свою работу в самых тяжёлых условиях. "Стражами" их называли только в народе. На самом деле подразделение носило название "Боевой Магический Охранный Отряд". Название стражи шло от "Сторожевой когорты" Легиона. Также в центральном районе столицы можно было увидеть зрелище не типичное для мегаполисов. В западной части района раскинулась большая территория похожая на парк с несколькими необычными зданиями и огромным замком в центре. Всё это было огорожено от посторонних пятнадцатиметровой белокаменной стеной. Входом на территорию служили массивные железные врата с северной и южной стороны. Высшая Военная Академия Магических Искусств. Замок в центре мог напомнить обычное пятиэтажное здание если бы по углам не были расположены будто вросшие внутрь смотровые башни. Из этого строения начали выходить молодые люди. В Академии сейчас проходили курсы подготовки для абитуриентов, которые специально проводились за месяц до вступительных экзаменов. Один юноша, покидающий главный корпус Академии, потянулся в карман своих джинсов. На нём были также белая рубашка с коротким рукавом, которая была на него слегка большая. Назвать его телосложение худощавым было бы неправильно, он был скорее стройным и в меру высоким. Вытащив из кармана наушники он вставил их в уши и подключил к телефону начав выбирать песню. Он всё ещё слышал шум окружающей толпы, внезапно от выбора музыки его отвлёк приятный женский голос. Посмотрев вперёд он увидел троих незнакомых девушек две из которых махали рукой будто приветствуя его. Остановившись он уже поднял правую руку вверх, чтобы помахать им в ответ, но две девушки резко побежали ему навстречу. Это слегка сбило его с толку но он всё понял когда две красавицы пробежали мимо него и кинулись на шею проходящему рядом парню. Различие между двумя парнями было видно даже слепому. Хоть второй и был немного ниже но его одежда, причёска и аксессуары кричали о его важности и статусе. Чтобы не выглядеть идиотом он поднёс руку к горлу и расстегнул несколько верхних пуговиц. Пока он притворялся, что просто расстёгивает пуговицы, он внимательно осмотрел того парня. У него были чёрные, как воронье крыло, волосы и красивое гладковыбритое лицо без единого изъяна. Его короткую стрижку идеально дополняла чёрная рубашка которая казалось поглощала весь свет заправленная в джины затянутые поясом из качественной кожи. У него также были все атрибуты "мажора". На руке явно золотые часы, а в ладони был электронный ключ от автомобиля. Когда рыжая красотка такого же роста как и он кинулась ему на шею и повисла он не то, что не пошевелился, даже не напряг лицо, что говорило об его силе. Как и все вышедшие из дверей Академии он был магом. Юноша оценив разницу между собой и им наконец выбрал песню и направился на дорогу ведущую к северным вратам. Парень с двумя девушками, каждая из которых, казалось, хотела съесть его, шёл прямо за ним. Проходя рядом с вратами юноша обратил внимание на стоящих на посту двух стражей курсантов. Они стояли по стойке смирно держа перед собой большие прямоугольные щиты поставив их на землю. Юноша оценил взглядом их снаряжение проходя через распахнутые врата. Как только он вышел то сразу повернул налево, обернувшись назад он увидел, что идущие за ним две девушки с "мажором" повернули в сторону парковки и прошли к стоящему там шикарному спортивному автомобилю который идеально подходил к его чёрной рубашке и волосам. Они обе позволяли ему держать себя за талию, но в итоге в двухместный автомобиль села лишь рыжая красотка. Вторая девушка была низенькой блондинкой и ей оставалось лишь помахать им вслед. "Уехать с ним в первый же день… Быстро." подумал юноша и отвернувшись направился дальше проходя мимо автобусной остановки. Поскольку он сам был не из столицы, ему захотелось пройтись сегодня пешком до своей гостиницы…

* * *
На следующий день рыжая красотка приехала в Академию Уже вместе с тем парнем. На курсах подготовки, абитуриентам рассказывали об Академии, о перспективах и направлениях обучения, но большинство не слушало. Абитуриентам позволялось бродить по территории Академии, но запрещалось посещать другие здания кроме первого этажа главного корпуса. Парня в чёрном вообще не было на лекциях, он проводил всё время в спортгородке, будто ему и вовсе было не нужно ходить на курсы подготовки. Академия имела 4 факультета на первом "Факультете подготовки магических инженеров" могли обучаться и обычные люди, так как некоторые инженерные специальности не требовали владения магией. Второй факультет имел длинное название и готовил тех самых "Стражей". Третий готовил офицеров для Легиона, который выполнял роль армии в Альянсе. Последний факультет считался особенно элитным и готовил магов высшего уровня "Факультет магов правосудья" но в народе из-за их методов работы их называли "Подчинители". Юноша который в этот раз одел белую футболку, твёрдо нацелился стать "стажем". Вечером третьего дня он спустился на первый этаж направляясь к прилавку гостиничного кафе.

— Кофе с молоком пожалуйста… — Произнёс юноша одетый в спортивный костюм.

— С вас семь серебряных монет. — Сухо ответила ему официантка и он отсыпал их её в руку. В Альянсе в ходу были только золотые и серебряные монеты. Кошельки или мешочки с монетами обычно носили на поясе или в карманах. Одна золотая монета была равна сотне серебряных. Через две минуты юноша уже сидел за дальним столиком, и ему подали небольшую чашечку кофе с молоком. Грабительская цена на кофе в столичной гостинице для него не имела значения, он заказывал его каждый день, это уже стало привычкой перед вечерней пробежкой. Допив кофе он направился к выходу. Покинув гостиницу о прошёл квартал и свернул во двор между домами в котором он часто тренировался. В арке он увидел, то чего никак не ожидал… Прямо на асфальте сидела девушка будто потерявшая сознание, с её лица капала кровь. Юноша стразу кинулся к ней и присев рядом спросил…

— Девушка! Что с вами? — Она попыталась ответить но в горле было слишком сухо и она лишь пробормотала что-то не внятное. Юноша внимательно осмотрел её. На коленях были разорваны колготки, а сами колени были ужасно расцарапаны. Нос был разбит и лицо слегка опухло, а на запястьях были синяки.

— На меня… Напали… Помогите… — Произнесла она со второй попытки.

— Вы можете идти? — Спросил юноша. Она кивнула в ответ и он помог ей подняться на ноги… Он закинул её руку себе на шею и таким образом довёл её до гостиницы. Когда он зашёл внутрь с избитой девушкой, некоторые посетители предпочли покинуть помещение. Он посадил её за столик в том кафе и к ним тут же подбежали несколько официанток, одна из которых держала в руках аптечку. Юноша мастерски обработал раны, протёр ей лицо и дал выпить воды. — Не расскажите по подробнее, что произошло? — Спросил он. Она спрятала глаза в пол, а юноша сел на стул рядом с ней.

— Я решала сократить путь домой, через малый парк и там на меня напали несколько мужчин… — Она неохотно начала говорить. — Они сначала просто приглашали остаться с ними, а потом догнали и схватили меня, а когда я попыталась сопротивляться один из них ударил меня кулаком в лицо. Я упала и они наступили мне ногами на запястья. Их главный, достал меч из ножен и пригрозил использовать его если я не сделаю, что они скажут. Я сказала, что всё сделаю и умоляла убрать ноги с запястий, они убрали, а он отвёл меня в кусты оставив меч своим друзьям. Там я резко ударила его в пах и смогла сбежать. Я бежала изо всех сил, даже несколько раз упала. Только оказавшись здесь поняла, что убегала не в сторону дома. Я так устала и присела там где вы меня нашли. Спасибо. — Юноша слушал её рассказа сжав руки в кулаки от злобы.

— Вы собираетесь вызывать полицию?

— В этом нет смысла, кроме них там никого не было, я не смогу ничего доказать. — Понимая, что она права, он принял важное решение…

— Где находиться этот парк? — Строго спросил юноша.

— Только не говорите, что вы собрались…

— Именно…

— Но ведь их там целая банда! — В ответ юноша улыбнулся…

— Протяните сюда руки… — Она послушно протянула руки ему в ладони и он слегка сжал её запястья. Когда он закрыл глаза и сконцентрировался, она почувствовала лёгкий холод и увидела слабый свет. Через несколько секунд он отпустил её запястья и она увидела, что синяки исчезли.

— Так вы… Маг?! — Удивлённо произнесла девушка.

— Прошу скажите где находиться парк…

Выйдя из гостиницы он встряхнул ноги и приготовившись бежать произнёс…

— Три километра значит… Неплохо… Для разминки… — Он начал бежать очень быстро, многие люди так и стометровку не бегут. В его взгляде явно читался гнев который придавал ему сил.

* * *
— Чего ты там вякнул придурок?! Ты хоть понимаешь куда, мать твою, ты лезешь, а? — Выкрикнул из кучки людей похожих на сборище панков солидный на вид, молодой парень в дорогом пиджаке который надет на фиолетовую футболку. На левой его руке были явно позолоченные часы, а шею украшала цепь из жёлтого металла, из того же металла вероятно была сделана бляха на его поясе, брюки были очень тщательно выглажены, это было видно даже на расстоянии. Он всем своим видом и выражением лица демонстрировал свою важность и статус. — Мы здесь держим пол района! И ты ещё будешь учить нас жизни?!

— Я не собираюсь ничему вас учить! Это бесполезно! Я в этом городе хочу сделать две вещи, закончить Академию став настоящим "Стражем" и вышвырнуть вас из этого парка к чёртовой матери! Кстати, документы на поступление я уже подал…, — Провозгласил с высоты небольшого возвышения стоя на покрышке ещё более молодой парень в модном спортивном костюме и кроссовках.

— Тфу, так ты из той академии? Ты, что боевой маг? — Среди окружавшего его сброда повеяло страхом и кто-то провыл…

— Босс, может ну его к чертям, я слышал их там учат убивать без жалости…

— Это ещё, что? Ты обосрался?! Он же ещё совсем зелёный, не похож на матёрого мага. Нас тут девять, он один и у меня есть козырь…, — Сказал главарь доставая лежащий на байке меч в ножнах. Тем временем юный маг сделав угрожающий вид приближался к сборищу панков медленным но уверенным шагом, пока они спорили, стоит ли с ним связываться он уже оказался в 15 метрах от первого из них.

— Не советую вам сейчас драться, вы и помереть рискуете, я уже далеко не обычный студент, — Хвалился молодой маг.

— Ну всё, ты меня выбесил! Малой! Блондин! Дубина! Быстро покажите ему кто здесь крутой! И трое панков из кучки рванули в сторону мага… Порыв ветра! Уплотнив этим воздух вокруг себя маг направил заряженный ветер в сторону нападающих тем самым замедлив их атаку. С лёгкостью уклонившись от ударов первых двух бандитов он резко побежал к третьему уплотнив воздух вокруг руки и заставив его вращаться вокруг кулака он нанёс на бегу удар в лицо здоровяка… Удар заставил бандита отлететь обратно к своим товарищам и разбил бедняге нос. Первые двое кинулись на мага со спины и попытались заломать руки. Пока двое держали мага главарь успел подбежать и нанести удар ногой в живот со всей силы. Маг и не думал сдаваться, собрав все свои силы в руки, он просто поднял двоих бандитов над головой и раскидал их словно мусор, в разные стороны. Главарь не на шутку испугался и отпрыгнув назад схватился за рукоять меча…

— Да твою же ж мать! — Прокричал главарь и резко достав меч из ножен взмахнул над головой мага. Тот вынужден был отпрыгнуть назад с переворотом но всё равно бандит задел его лезвием по лбу. Потекла кровь.

— Вот видите, он тоже смертен! — Прокричал главарь. И панки принялись вооружатся. В мага полетели бутылки и камни, и четверо панков уже шли к нему, кто с палкой, а кто и с ножом за спиной.

— Хреновы мои дела…, — Прошептал про себя юный маг. — С этими я бы ещё сладил, но тот мечник просто заколет меня в спину пока буду драться… Ээх была не была… Порыв ветра! Маг направил заряженный ветер на пыльный асфальт и подняв облако пыли и мусора побежал в атаку на бандитов. С трудом сдерживая их удары он пытался растолкать их и не дать никому зайти в спину, но тут, по свистку сзади все разошлись дав пространство главарю для манёвра, а тот, зайдя справа, под прикрытием лохматого с ножом, ударил мечём в ножнах по виску мага со всей силы, и рассёк ему бровь. Маг упал на землю и панки принялись избивать его ногами. После чего послышались звуки сирены, видимо мимо проезжал патруль. Это заставило главаря дать команду всем уходить. Маг остался беспомощно лежать на земле…

* * *
На следующий день один из абитуриентов прибыл на курсы подготовки для поступающих весь в бинтах, на что, никто не обратил особого внимания. В столице вообще царила атмосфера равнодушия к проблемам других. Никто не будет решать проблемы других людей если они не заплатят за это. Он уже начал привыкать к этому, но всё равно стремился что-то изменить.

По звонку в аудиторию зашёл невысокий старик с серыми усами и в деловом костюме, а за дверью явно остался кто-то ещё.

— Итак, минуту внимания… Позвольте представить вам нового абитуриента нашей академии, прибывшего с Северных Островов… Входи! — Тут вошел высокий, бритый наголо, мускулистый мужчина, одетый в расстёгнутую тканевую серую безрукавку под которой виднелся рельефный пресс, вместо деловых брюк на нём была юбка чуть выше колена из той же ткани, а на ногах были деревянные сандалии. Сразу было видно, что он из глухой деревни. Его лицо внешне выглядело грубым и неприветливым, а на его бритой голове был вытатуирован странный узор.

— Его имя Аимер Давид Кекей… Присаживайся за первый стол, он никем не занят… — Сказал старик. — Сегодня мы, как и было оговорено, заполним мотивированный рапорт на поступление, каждый на свой факультет, но перед этим несложные психологические тесты… Вы, Аимер, можете заполнять пока анкету, вы опоздали на 3 дня, после, мы с вами поработаем в индивидуальном порядке… — С последних парт послышались смешки в сторону деревенского парня, но один из абитуриентов смотрел на него иначе, он был скорее удивлён ведь люди с Северных островов редкие гости на материке, по правде, он впервые увидел такого…

После объявления перерыва он решился подойти к вновь прибывшему, ему было любопытно поговорить с таким человеком…

— Ты ведь Аимер, верно? — Робко спросил юноша с перебинтованной головой. — Меня зовут Марк. — Добавил он, протянув руку и попытавшись изобразить приветливое лицо.

— Представиться первым и протянуть руку, хм… Ты должно быть из уважаемой семьи, судя по твоим манерам. Да, меня зовут Аимер, будем знакомы…, — Сказал странный лысый незнакомец крепко пожав перебинтованную руку. После занятий, Аимер уже сам подошёл к своему новому знакомому…

— Может расскажешь уже, кто тебя так?

— Да, подружился с местным быдлом, думал смогу в одиночку справиться, но абитуриенту это не под силу…

— И, ты хочешь вот так всё оставить? — Удивлённо спросил Аимер.

— У меня нет лишних денег, чтобы платить стражам для разборок с какими-то отбросами. Да и они того не стоят.

— Понятно… Когда говоришь они собираются в парке?

— Я этого не говорил! Ты хочешь столкнуться с ними? Забудь об этом! Их главарь настоящий вооружённый отморозок, его не напугает, то, что ты маг…

— Просто скажи мне время и место, я разберусь, поверь, больше им там собираться не захочется.

— Ты серьёзно?! Зачем тебе это? Удивился Марк рвению своего нового знакомого…

— Для меня, это нормально, помогать другим… К тому же у меня большой опыт в таких делах…

— Значит ничего не попишешь… Я пойду с тобой!

* * *
2 часа ночи "малый центральный парк"…

— Скоро должны подъехать. — Слезая с дерева сказал Марк. — Аимер! Твою же ж! Вставай! Как ты можешь спать на земле?! В такой-то момент?!

— Я не сплю, я слушаю землю. — С полной серьёзностью заявил он. — Они уже едут… — Не успел он договорить как послышался звук моторов от их байков. Аимер встал и направился к главным воротам… Не успели они припарковаться как он уже медленным и уверенным шагом шёл по главной алее на встречу к сборищу байкеров и панков. Он был примерно в 75 метрах от них когда они увидели, что им навстречу идет самый странный человек из всех кого они когда-либо видели в жизни. Свет от столбов и фар мотоциклов хорошо освещал широкую и длинную, главную алею парка, а также его бритую голову с татуировкой, его странную одежду и рельефную мускулатуру. Марк отставал от него метров на 15–20 и предпочёл идти в тени, меньше всего он хотел сейчас вновь драться, особенно с главарём — мечником. Главарь банды увидел обоих идущих к ним молодых людей и слезая с байка закричал…

— Что это за цирк! Ты привёл сюда своего боевого питомца?! Проваливайте отсюда, а то оба получите такой пиз…

— Так ты и есть тот крикливый выскочка? — Перебил его Аимер. — Тебе не следовало поднимать свой меч против магов. — Аимер остановился в 10 метрах от главаря который вышел вперёд в позе крутого парня с мечём в ножнах на плече. — Когда говорят, что тебе здесь не место, следует прислушаться, а не выпендриваться на публику, размахивая мечём словно членом. Советую тебе, как следует извиниться за своё скотское поведение и бежать от сюда как можно дальше, ибо вам не повезло, встретить здесь меня.

— Ааахахаахахах! — Все бандиты принялись показушно смеяться, хотя Аимер выглядел более чем серьёзно.

— Я смотрю ты тоже любитель по выпендриваться. Только машешь ты больше языком, что член маловат? — Попытался пошутить главарь.

— Ясно, видно слова до вас не доходят. — Произнёс Аимер сложив руки ладонями друг к другу, закрыв глаза и выставив ноги на ширине плеч, словно собрался произнести молитву. — Похоже следует вбить вам в головы немного…

— Сказал он уже более низким голосом. — Хороших манер! — произнёс Аимер голосом больше похожим на рык. В это время его уже окружило пятеро бандитов с разными предметами. Бита, самодельный кастет, нож. Ещё двое были безоружны, но внешне выглядели крепкими. Марк замер в ожидании, он приготовился выручать своего нового знакомого если дела пойдут плохо.

— Не бойся, всё закончиться быстро. Прозвучал голос Аимера в его голове, что только больше его напугало. Аимер медленно открыл глаза и бандиты увидели, что они изменились, вместо обычных карих, они превратились в ярко желтые, а зрачок был сужен как у хищников. У бандитов побежали мурашки по спине ибо все они ощутили как воздух стал тяжелее… Главарь сглотнул слюну и прокричал…

— Давайте уже, мочите его! — Аимер отставил правую ногу назад встав боком вперёд, руки выставил в разные стороны на всю длину ладонями вперёд таким образом приняв необычную боевую стойку и тут на него кинулись четверо вооруженных бандитов… Марк не мог поверить своим глазам. За секунду он успел уклониться от всех атак с четырёх сторон сразу, перенаправить их атаки в разные стороны, чтобы они не столкнулись друг с другом и нанести каждому по контрудару ребром ладони. После этого он слегка толкнул двоих и подсёк ноги ещё двоим, и все они рухнули на асфальт не удержав равновесие. Пятый попытался напасть на него с ножом но не успел замахнутся как Аимер резко рванул к нему и ударил кулаком под дых так сильно, что тот выплюнул кофе которое выпил пол часа назад. Остальные панки отошли к своим мотоциклам с лицами как будто увидели приведение… Остался лишь главарь. Тот едва мог разглядеть движения Аимера и не на шутку перепугался. Он вытащил меч из ножен и побежал к противнику целясь в спину. Аимер видел его и специально дал зайти со спины… Удар, взмах, удар, укол, взмах ещё удар… Аимер танцуя уклонялся от меча как будто это легко и вдруг остановился и прорычал… "Хватит " схватив меч в полёте голой ладонью… Древняя магия: Каменная кожа! Аимер использовал древнюю магию, упоминания о которой остались лишь в древних свитках, эту магию прекратили широко использовать много сотен лет назад. От неё отказались в пользу новых форм магии гораздо более лёгких в управлении и освоении. Такое зрелище не слабо удивило Марка, что уж говорить о бандитах… Главарь резко потянул меч на себя думая, что сможет так разрезать ладонь противнику, но от неё пошли искры и не осталось даже признаков царапины.

— Да, что это за херняяя! Прокричал главарь замахнувшись мечём так, как будто собирается разрубить противника вдоль, но Аимер вновь заблокировал меч, на этот раз голым ребром левой ладони. Удерживая меч таким образом он отставил правую ногу назад и прижал руку к телу, готовясь сделать выпад ладонью. Ладонь боли! Аимер ударил противника ладонью в грудь так сильно, что тот отлетел обратно к байкам и пропахал ещё 5 метров спиной по асфальту… Боевое искусство Аимера также относилось к древнему стилю рукопашного боя, который был придуман монахами, для защиты своих храмов и прихожан от военных, тем самым они создали новый вид магии.

Бандитов из первой четвёрки которые попытались встать он поднял по 2 и швырял их к главарю. Панки в панике поспешили убегать подбирая тех из них кто не мог идти сам. В страхе некоторые забыли про свои мотоциклы.

* * *
— Ну вот и всё. — Произнёс Аимер своим нормальным голосом.

— Очешуеть! Так ты можешь использовать древнюю магию!? — Спросил Марк глаза которого казалось сейчас выпадут из орбит.

— Хм… Так ты знаешь? Да, это была древняя магия. — Ответил Аимер шагая в сторону лесопосадки. — Я использовал Благословление духа и тела, Незыблемость, Каменную кожу, Звериное зрение, Обострение чувств и Концентрацию. Хотя последнее и к современной магии относиться…

— В рот мне ноги! Столько активных усилений! А мой предел это лишь пассивные усиления магии ветра и пару активных ударов типо Воздушный Кулак.

— Ну ты ведь "Страж" тебе главное владеть оружием…

— А тебе явно следует попробовать поступить на элитный факультет "Подчинителей". Как владельцу древней магии тебе цены не будет!

— Думаешь? — Сказал Аимер ложась на землю у ближайшего дерева.

— Уверен! Ээ… Ты серьёзно?! Ты собрался здесь спать? — В ответ он услышал уверенный зевок. — Всё таки, ты самый странный чудак из всех кого я встречал.

— Думаешь?

— Уверен! — Сказал Марк присев под дерево.

— Просто заткнись и посмотри на звёзды, вы в городах не привыкли обращать внимание на красоту мира.

— Думаешь? — Издеваясь произнёс Марк.

— Уверен.

Глава 2 "Испытания раскалённого железа"

— Ещё раз! — Строго произнёс Аимер сложив руки на грудь. Вокруг было довольно тихо, в эту часть парка редко наведывались люди, поэтому для тренировки рукопашного боя эта лужайка подходила идеально.

— Может на сегодня уже хватит, а? — Завывая сказал Марк, с его лба обильно тёк пот и по лицу было размазано немного крови, это говорило о том, что он уже пропустил несколько серьёзных ударов в лицо. В отличии от Аимера, который одел ту же безрукавку и юбку, он был в тяжёлой тренировочной броне, поэтому не удивительно, что он быстро устал.

— Я не желаю слышать оправданий! В настоящем бою ты должен будешь выложится на максимум! — С ещё большей строгостью произнёс Аимер. "Может просить его тренировать меня перед вступительными испытаниями было не такой и хорошей идеей" Подумал про себя Марк и резко кинулся на врага, подпрыгнул на высоту своего роста и нанёс ударлевой ногой с вращением в правую сторону. Аимер с лёгкостью уклонился, после чего последовал такой же удар справа и снова мимо. Приземлившись Марк стоял спиной к противнику и попытался ударить его рукой с разворота, вновь промах. Далее последовала серия ударов руками, которую Аимер с лёгкостью заблокировал и внезапный удар ногой в голову. Последний удар был очень быстрым, Аимер едва успел поставить блок. Он тут же провёл быструю подсечку проведя ногой по земле с разворотом будто ударил хвостом, но Марк в этот раз не растерялся, падая на спину он оттолкнулся левой рукой от земли тем самым отпрыгнув, сделал сальто и приземлился на ноги.

— Вот видишь, гораздо лучше… — Произнёс Аимер с одобрительным взглядом.

— А толку… всё равно ведь… я… не задел тебя — Запыхавшись проговорил Марк.

— На этом пожалуй закончим, ты многого добился за последние две недели… — Хвалил Аимер своего нового ученика. — Кстати, думаю теперь на силовых испытаниях у тебя не должно возникнуть проблем. — Произнёс он с долей гордости в голосе. Марк в это время снимал с себя учебное снаряжение, которое представляло из себя полный комплект железной брони, обшитой кожей и надетой на кольчужную рубашку.

— Хорошо, что во время испытаний на силу на мне не будет этих долбаных доспехов… — Грубо произнёс Марк. — Вступительные ведь назначены на завтра, да? Чёрт подери, всего сутки на восстановление, а тебе точно не нужна помощь с подготовкой к испытаниям разума?

— Я что выгляжу настолько глупо? — Недовольно пробубнел Аимер.

— Может и не на высший бал, но думаю, что с тестированием я как-нибудь справлюсь. — С этими словами Аимер развернулся и пошёл в сторону дороги ведущей к южному выходу из парка.

— Тогда ладно, увидимся на вступительных! — Сказал Марк и помахал своему товарищу, а сам продолжил собирать снаряжение в большую спортивную сумку.

* * *

Покинув парк, Аимер неспешно шёл по улице в сторону портовой таверны, где он остановился. Он впервые прибыл в настоящий мегаполис и ему было интересно гулять пешком по столице. Из-за его одежды, он очень сильно выделялся на фоне серой массы людей. Иногда по этой же причине, к нему могли подойти стражи и потребовать документы. Проходя мимо таких как он, люди просто не могли не обращать внимания. В его случае всё было ещё хуже. Так как он являлся ещё и сильным магом от него исходила мощная аура. Проходя рядом с ним некоторые люди невольно чувствовали страх и шарахались в стороны, забывая о чём только, что думали. Женщины вообще замечали его издалека и предпочитали обходить за несколько десятков метров и шептаться между собой о его пугающей внешности. Магическая аура работала как усилитель вкуса или ароматизатор, если внешность мага была хоть немного привлекательной она усиливала этот эффект, если же внешность была угрожающей, то аура усиливала отталкивающий эффект. Из-за усиленных магией чувств, тренируемых годами, он мог отлично слышать каждое слово даже несмотря на шум проезжающих мимо машин. После нескольких недель жизни в столице, ему стало гораздо легче игнорировать окружающих. Наконец он добрался до своей гостиницы. Перейдя дорогу и повернув на парковку, он направился прямо к дверям, на вид, обычного двухэтажного здания. Над входом был навес с заметной вывеской в виде надписи. Заведение называлось "Уютный Дом". Это был самый обычный бар-ресторан, находящийся в пятнадцати минутах ходьбы от порта. Маги, за исключением стражей были здесь редкими гостями. Кроме еды и выпивки тут также можно было снять одну из комнат на втором этаже. Сервис, конечно, не достигал даже уровня дешёвых гостиниц столицы, но такому как Аимер и не нужно было никакой роскоши. Только кровать, шкаф для вещей и холодный душ. Зайдя внутрь он вновь оказался в скромно обставленном, но довольно просторном ресторанном помещении. Сейчас посетителей почти не было и его встречала приятная чистота. Он сразу же направился к барной стойке где его уже встречал довольно крупный и полный мужчина с густой коричневой бородой, одетый как официант дешёвого ресторана.

— С возвращением, господин Аимер! — Радостно приветствовал его мужчина. Подобное приветствие было крайне вежливым для портовых кабаков. Аимер в ответ кивнул и подойдя к стойке протянул ему руку для рукопожатия. Изначально Аимер просто искал самую дешёвую гостиницу и так как очень плохо знал столицу решил остановиться ближе к порту, но сейчас у него появились более весомые причины оставаться здесь.

— Аимер! — Раздался радостный женский голос. Очень молодая девушка с детским лицом выбежала, распахнув дверь, ведущую на кухню и с разбегу, кинулась ему на шею. Она была ниже его ростом и просто повисла на нём как на столбе.

— Алекса! Прекрати немедленно! — Вскрикнул мужчина за стойкой.

— Ты доставляешь господину неудобства! — Добавил он, хотя Аимер выглядел так словно он не чувствовал её веса.

— И вовсе нет! — Ответила она, отпуская его.

— И тебе привет… — Произнёс Аимер, обращаясь к девушке. — Вовсе не обязательно называть меня господином… — Обратился он уже к мужчине.

— Как же иначе, после того, что вы для нас сделали. — Настаивал мужчина.

— Всё же вы здесь хозяин. — Добавил Аимер.

— Тебе как обычно? — Спросила девушка.

— Да пожалуйста — Ответил Аимер и тут же добавил… — Я зайду к себе, нужно переодеться. — Услышав это хозяин тут же достал из кармана ключ и передал его Аимеру.

— Тебя проводить? — Спросила девушка полным надежды голосом.

— Алекса! — Строго крикнул хозяин.

— Ну пап!

— Иди лучше займись готовкой. — Строго произнёс хозяин и девушка с грустным лицом побрела на кухню, а Аимер молча поднялся по деревянной лестнице на второй этаж.

Открыв дверь он зашёл в маленькую комнату в которой находилась лишь широкая кровать, комод и шкаф стоящий у стены, между шкафом и кроватью был небольшой проход к окну, а рядом с кроватью, у комода, находился большой туристический рюкзак. Приняв холодный душ, Аимер полез в рюкзак искать новую одежду. "Нужно будет купить себе новых вещей…" Подумал он, обнаружив в рюкзаке лишь кожаную юбку с поясом и всякий хлам вроде свитков, свёртков с травами с острова и специальную зимнюю безрукавку из шкуры медведя. Достав также мешочек с монетами, он высыпал их на кровать и пересчитал… "Не густо…" Аимер насчитал 9 золотых и около 250 серебряных монет. Это было меньше чем минимальные зарплаты в Альянсе. Если сильно экономить, то на эту сумму можно было бы прожить месяц в обычном городе, но не в столице.

Спустившись вниз Аимер сразу сел рядом с барной стойкой на которой уже стояла порция картофельного пюре и несколько больших кусков жаренной рыбы. Порция пюре была сильно больше обычной, а рядом стояла глубокая тарелка с борщом. Маги тратили очень много энергии и поэтому ели сильно больше обычных людей. Ведь магическую энергию они могли восполнить только из пищи или сна. Последнее в плане восполнения магической энергии работало куда лучше, но редко какой маг не любил плотно поесть, раз 5 в день.

— Приятного аппетита! — Произнесла Алекса которая услужливо подала большую кружку кваса и небольшой салат из свежих овощей. Аимер кивнул и сделал первый глоток кваса. Начав есть он не мог не заметить, что девушка осталась стоять рядом с ним и сверлить его взглядом. Съев на пробу несколько ложек борща, он убедился в том, что он достаточно вкусный и не очень горячий и взяв тарелку двумя руками просто выпил её залпом проглотив и капусту, и кусочки картофеля. Поставив тарелку, он не глядя на девушку произнёс…

— Присядь рядом и спроси уже, что хотела… Я не такой страшный, каким кажусь… — Девушка подвинула стул и присела. — Я гораздо хуже. — Добавил он, уничтожив улыбку на её лице. — Шучу. — Произнёс он взяв в руки вилку и улыбка вновь вернулась.

— На самом деле я хотела больше узнать о магии, поэтому толком даже не знаю о чём спросить… — Аимер выдохнул.

— Хех… Ну я не большой специалист в данном вопросе, я ведь только поступаю в Академию. — Он понимал причину её интереса, но старался избежать подобных разговоров, ведь он точно знал, чем они заканчиваются, особенно с обычными людьми.

— И всё-таки… В школе я уже видела одного парня способного использовать магию. Он заставлял сок покидать стакан и лететь к нему в рот. Его за это часто ругали, но всем нравилось подобное. — "Ещё бы…" Подумал Аимер. — Но вот то, что ты сделал было совсем другим.

— Правильно ругали. — Строго произнёс Аимер. — Магия даже на бытовом уровне не игрушка и подобные выходки нас позорят. Я тоже мог бы показать пару трюков, но ты права моя магия отличается.

— И чем? — Аимер вновь задумался… "Сейчас бы рассказывать человеку о древней магии…"

— Скажем так, я перешёл на следующий уровень. Та магия лечения, которую я использовал гораздо сильнее и очень редкая. Даже если ты обратишься к магу — целителю, я не уверен, что он сможет использовать её. Не потому, что она слишком сложна, просто большинство её даже не знает.

— Ого… Значит мне повезло встретить тебя. — Аимер не ответил и лишь продолжил есть рыбу с картошкой. — Слушай, а ведь магии можно научиться? — "Ну вот опять…" Дальше Аимер знал, что она скажет дословно…

— Да.

— Даже обычный человек сможет использовать магию? — Аимер знал, что есть способы обучать магии обычных людей и просто не мог не ответить…

— Условно, да…

— А ты мог бы научить меня тому заклинанию… — На этом моменте Аимер положил вилку и нож на пустую тарелку и резко встал со стула.

— Нет. Пойми… Я не самый большой специалист, но даже я знаю, что магия для обычных людей очень пагубна. Особенно та которую использую я… Пойми, для тебя это как играть в карты со смертью. Если повезёт, ты можешь даже стать магом пусть и неполноценным… Но если же нет, то только впустую потратишь время и здоровье, а может и жизнь.

— Прости… Я видимо глупость сказала… — Девушка посмотрела в пол, едва не расплакавшись от такой реакции Аимера. Он, едва взглянув на неё достал из небольшой сумочки, висящей на поясе пять серебряных монет и положил на стойку.

— Ты ничего нам не должен! — Выкрикнула Алекса в след поднимающемуся Аимеру.

— Очень уж вкусно ты готовишь… — Ответил он.

* * *
Вступительный экзамен в Высшую Военную Магическую Академию Альянса был разделён на три части. Первая "Испытание разума" состояла в несложном тестировании, стандартном тесте IQ и игровой проверке работы мозга мага, всего за него можно было набрать 100 баллов, при этом минимальный показатель интеллекта у мага желавшего поступить на факультеты "Страж" или "Легионер" не должны быть ниже 124 IQ, а у желающих поступить на элитный факультет "Подчинителей" или для людей поступающих на "магического инженера" не ниже 140 IQ. Вторая часть "Испытание силы" заключалась в серии тяжелейших физических упражнений, которые маг должен был выполнить при этом выйдя за рамки сил обычных людей. Куда интересней была третья часть испытаний…

"Мужская раздевалка спортивного зала Академии"…

— О, а вот и ты! — Радостно произнёс Марк, который уже успел сдать оба испытания и переодеться. — Сдал?

— Да, только, что вернулся с силовых испытаний, даже для меня было не легко, ты как? — Произнёс Аимер с нотами усталости и волнения в голосе.

— Да вроде всё сдал, первый экзамен вообще трата времени, со вторым справился кое-как. Я тогда не буду мешать и пойду получу сертификат. — Произнёс Марк и побежал в сторону выхода. — Твой забирать? — Прокричал он стоя у выхода.

— Да, давай, я найду тебя в холле.

Аимер вышел в центральный холл 5 минут спустя в кожаной юбке и той же серой безрукавке, хотя на этот раз он одел футболку и затянул юбку поясом.

— А, скажи у тебя нет другой одежды? На фоне других ты нефигово так выделяешься. — Спросил Марк с надежной в голосе, но вместо ответа услышал…

— Ты уже получил сертификаты? — Ответил Аимер вопросом на вопрос, сделав недовольное лицо и попытался проигнорировать замечание.

— Да, пришлось убедительно попросить выдать и твой тоже. — Сказал Марк, протягивая запечатанный конверт с реквизитами Академии и номером абитуриента, который принадлежал Аимеру Кекею.

— Я уже вскрыл свой. У меня 138 баллов в общем, 100 балов за испытание разума, 38 за силу и также 166 IQ. Написано "ДОПУСК К ИСПЫТАНИЯМ РАСКАЛЁННОГО ЖЕЛЕЗА ПОДТВЕРЖДЁН", видимо это означает, что я прошёл.

— Так-с. — Аимер осторожно вскрыл конверт и достал оттуда ламинированную грамоту с его именем. На ней были написаны результаты прохождения вступительных испытаний. — Посмотрим… Силовые 100 баллов, испытание разума 82 балла, интеллект 152 балла. Похоже я прошёл по всем параметрам. — Произнёс Аимер с лёгкой долей гордости в голосе. Марк чуть не выронил челюсть от удивления, но смог взять себя в руки, когда Аимер закончил говорить.

— Знаешь, ты наверняка должен был попасть в десятку лидеров в рейтинге с таким результатом. Проверим? — Интригующе спросил Марк, хотя по лицу было видно, что Аимера это не интересовало.

— Интересно… Они составляют рейтинг?

— Да, но сравнивают только лишь результаты испытаний. Если бы туда входил и показатель интеллекта, я бы тоже был в первой десятке. — Грустно произнёс Марк. — Вон там терминал… Можно просмотреть наши результаты. — Подбежав к терминалу у главного входа в спортивный корпус Марк торопливо ввёл свои данные. — Вот просмотрим мои данные… — На экране появилась таблица — список всех абитуриентов и имя Марка было выделено, надпись гласила "МЕСТО № 87 МАРК ЛЮЦИУС — 138 Б"

— Ну неплохо, учитывая, что проходной балл сотня. — Улыбаясь произнёс Аимер. Марк тем временем вводил данные товарища, скорчив кислую мину.

— Готово! — Произнёс Марк и на экране появилась надпись, на которую обратили внимание даже проходящие мимо абитуриенты… "МЕСТО № 3 АИМЕР КЕКЕЙ — 182 Б" — Да ладно! — Закричал Марк. Аимер также был не слабо удивлён такому результату.

— Не ожидал… Думал найдётся хотя бы десяток посильнее меня… — Произнёс он, не скрывая удивление в голосе.

— Ну если ты такой демон, то кто там у нас на первом месте? Марк открыл общую таблицу и выделил первую строку… " МЕСТО № 1 ТОМАС ПРИМЕРА — 200 Б" — Вот дерьмо… Значит он тоже… — Произнёс Марк с явным волнением в голосе.

— Ты знаешь этого парня? — Удивлённо спросил Аимер.

— Лично не знаком, но многое слышал.

— Например? — Продолжал Аимер чувствуя, что Марк что-то скрывает.

— Не важно. Он скорее всего будет с тобой в одном потоке. Так, что просто старайся с ним никак не контактировать.

— Почему? — Ещё больше удивился Аимер.

— И не говори потом, что я не предупреждал…

Дальнейший диалог продолжился за воротами Академии…

— В сертификате сказано, что сегодня в 17 00 состоится собрание для получивших допуск к третьему испытанию. — Сказал Марк попытавшись сломать тишину, но Аимера это не волновало, он обдумывал реакцию Марка на того чьё имя было на первом месте рейтинга. — Как думаешь, в чем там прикол насчёт раскалённого железа? — Привлекал к себе внимание Марк.

— Не думаю, что об этом стоит беспокоится, сейчас 12 01, через 5 часов мы всё узнаем. — Спокойно произнёс Аимер.

— Тут ты прав. Кстати, а где ты остановился? — Спросил Марк.

— С чего ты вдруг? — Удивился Аимер. — Я остановился в таверне у главного причала. Там для меня самые приемлемые цены. Но всё равно я там не ночую. Я допоздна осматриваю столицу, а потом ложусь спать на крыше или в парке.

— Да уж… Не стоило спрашивать.

— Мне нужно сейчас вернуться в таверну, и взять пару вещей. — Сказал Аимер.

— Хорошо, тогда увидимся уже на собрании. — Добавил Марк. И они не прощаясь разошлись в разные стороны.

* * *
"Актовый зал Академии, 16 50"

Зайдя в зал с переднего входа, Аимер увидел на первых рядах одиноко сидящего Марка и поспешил занять место рядом с ним. На сцене уже было выставлено всё необходимое оборудование и декорации. Абитуриенты спешили занять места, а рядом со сценой стояли несколько мужчин в военной форме Легиона, и двое были со знаками отличия отряда "Подчинителей". Повседневная форма легиона представляла из себя чёрный китель и брюки с кроваво красной рубашкой и воротником с петлицами по которым можно было определить воинское звание. Так же имелись шевроны, на правом был изображен герб и номерной знак легиона, а на левом был герб рода войск, например мед отряда или отряда командования, в данном случае там находился герб академии. Само собой все знаки отличия содержали государственные символы Альянса. Подчинители отличались ношением чёрных погон на плечах, на которых в соответствии со званием были изображены белые пятиконечные звёзды. Также у них полностью отсутствовал левый шеврон, а на правом было изображено перекрестие желтой молнии и меча. Один из подчинителей держался подальше от других офицеров словно ему было наплевать на происходящее. Это был молодой на вид мужчина с поседевшими волосами, носящий круглые очки. С правой стороны его волосы будто были частично вырваны и также на правой стороне лица был шрам от ожога. В нём сразу узнавался боевой офицер. Хотя одет он был в уставную рубашку и носил погоны с тремя маленькими белыми звёздами, что означало звание "Маг второго ранга", он позволил себе одеть джинсы и кроссовки и стоял, облокотившись на сцену даже не потрудившись заправится. Командовал всем собранием темнокожий лысый мужчина со знаками отличия старшего офицера легиона.

Заняв своё место и осмотрев огромное помещение актового зала Аимер произнёс

— Да уж, впечатляет, но лучше путь быстрее начинают.

— Не торопись, а то успеешь. — Саркастично подколол его Марк. — Впереди ещё третье испытание и возможно это как раз испытание терпения.

— Шутки шутками, но уже 17 05. — Заметил Аимер. — Не люблю не пунктуальность… Как вдруг свет в зале погас и на сцену засветило несколько прожекторов освещая выход на сцену чернокожего офицера.

— Уважаемые абитуриенты, прошу всех встать! — Произнёс голос диктора, находящегося за кулисами. — Внимание! Офицеры, смирно! Проректор Академии, Префект Легиона, Амадей Томас Кейзерус! В зале воцарилась полная тишина. Мужчина медленно прошёл по сцене и подошел к стойке с микрофоном, следом за ним на сцену вышел седой в джинсах и ещё несколько офицеров легиона, последним вышел подчинитель одетый строго по форме.

— Прошу всех садиться. — Произнёс префект. В легионе это звание означало, второго по рангу офицера. — Как вы все знаете, вступительные испытания в нашей академии делятся на три части. Сейчас здесь присутствуют лишь те, кто прошёл первые два испытания и получил допуск к испытаниям раскалённого железа. Я поздравляю вас, и одновременно сочувствую, ведь вам предстоит пройти тяжелейшее испытание в вашей жизни. Суть этого испытания заключается в мобилизации. Вы все будете помещены в условия реального военного похода с боевой выкладкой, в тех же условиях находятся реальные боевые легионы Альянса…

— А можно конкретней!? — Прервал речь префекта взволнованный абитуриент. — Нас, что отправят в бой!?

— Кхм!… Прошу вас присесть и дослушать меня до конца. — Произнёс префект командным голосом. — Вас отправят в боевой выход как это делают настоящие легионы. Но реальных боевых действий не будет. Вы встанете лагерем на старом аванпосте академии. Проще говоря, вас поместят в полевые условия. Условия приближенные к боевым покажут кто из вас готов стать боевым магом. По итогам этих учений произойдёт распределение по факультетам, показавшие лучшие результаты получат право поступать в любой факультет на выбор, показавшие результаты соответствующие выбранным факультетам будут зачислены согласно предварительным заявкам, показавшие результаты хуже заявленных, будут отправлены на факультет магической инженерии или же отчислены, на их выбор. — Произнёс префект торжественным тоном. — Не буду лукавить испытания очень серьёзные. Контролировать проведение учений буду я лично в качестве префекта лагеря. Со мной проводить учения будут уважаемые офицеры легиона под командованием центуриона первого ранга Эдгара Ричарда Стронга. — Представленный офицер сделал три шага вперёд и кивнул головой в сторону зрительного зала. Сразу после него четверо офицеров сделали тоже самое. — Они будут с вами в качестве инструкторов по отдельным воинским дисциплинам, командиров караула и также ответственных за снабжение лагеря. Непосредственное командование всем потоком абитуриентов возьмёт на себя маг третьего ранга Остап Марк Ларин… — С этими словами вперёд вышел подчинитель одетый строго по форме.

— Вот ведь твою мать… — Прошептал Марк. — Этот выглядит серьёзным. Я уже надеялся, что командовать будет тот пофигист в джинсах.

— Также, от преподавательского состава академии, будет контролировать проведение учений Профессор магических искусств, маг второго ранга, Марк Гней Фурий. — С этими словами последний офицер вышел вперёд. Марк тем временем вставлял обратно челюсть, которая выпала от удивления.

— Он то, профессор!? — С грустью произнёс Марк.

— Отправление состоится завтра у центральных южных ворот из столицы, время сбора 10 00. Те из вас кто начал сомневаться в себе, не приходите на сбор. Вы также сможете претендовать на место в факультете магической инженерии, это время даётся вам для того, чтобы вы собрались с духом и приняли свою судьбу. Те же кто считает, что достоин или кто думает, что ему нечего терять, вы сможете пройти испытание только если ваши чувства крепче стали. Только если сможете прожить 20 дней сражаясь с прежним собой! Желаю всем удачи на предстоящих испытаниях и да хранит вас всех Спаситель на выбранном вами пути. — С этими словами свет в зале внезапно погас и когда он вновь включился на сцене уже не было никого из офицеров. Марк и Аимер одновременно встали со своих кресел и направились к выходу. Марк пытался заговорить с Аимером но тот выглядел так как будто увидел приведение и это его останавливало до самого выхода за ворота Академии.

— Что думаешь? — Произнёс Марк не выдержав похода в тишине. Аимер резко остановился и произнёс…

— Испытания раскалённого железа, да? Это становиться чертовски интересным.

Глава 3 "Поднявший меч"

И вот уже прошло 7 дней с момента поступления и начала "Испытания раскалённого железа". Очередное дневное построение, однако сейчас офицер, командующий потоком, приказал собрать весь поток, даже тех кто был задействован в охране лагеря. Разумеется, Аимер и Марк уже успели проявить себя на испытаниях. В одиночку Аимер мог выполнять тяжелейшие упражнения, показывал неплохие результаты в строевой подготовке и ориентировании в лесной местности, однако в огромном учебном лагере, который был больше похож на район города внутри крепости чем на лагерь, ему было тяжело ориентироваться и его выматывало точное соблюдение распорядка дня и выполнение одних и тех же действий раз за разом. При всём этом офицеры — инструкторы ничему их толком не учили и даже не показывали как правильно делать что-либо. Они только требовали и ждали от будущих курсантов правильного выполнения и безукоризненного подчинения. Выполнять все приказы правильно и без лишних вопросов получалось далеко не у всех. К счастью у Марка не было проблем с пониманием, ибо он ещё будучи подростком почти наизусть выучил все уставы Легиона, вот только на практике у него выходила крепкая тройка. Вместе они дополняли друг друга и их командная работа помогала им на этих учениях поддерживать свои показатели на достойном уровне. Поток постепенно собирался на плацу. Большинство прибыли на место сразу поскольку были не заняты после очередного занятия по изучению устава и ждали построения на обед. Не дожидаясь пока поток полностью соберётся, офицер начал снимать с себя полевую форму и снаряжение. Раздевшись по пояс он отдал форму своему помощнику, курсанту 3-го курса факультета подчинителей с именем Даниил, и начал произносить объявление…

— Итак, сейчас я объявляю внеплановый тренировочный бой. Любой из вас, кто считает, что он сильнее меня, может испытать свою удачу. Гарантирую, что тот кому удастся нанести мне хотя бы 1 удар не заступит ни в один из видов наряда или срочных работ до конца первого курса…

— ООО! — послышалось в строю…

— Подходите не бойтесь, больно не будет, хм. — Улыбнувшись добавил он. Но не смотря на награду, никто не считал себя способным ударить офицера из элитного отряда, пусть он и "третьего класса"

— Господин! Я хочу попробовать! — Прокричал голос из первой шеренги. Это был здоровенный парень ростом более 2 метров и телосложением настоящего титана, казалось будто он одним ударом вобьет бедного офицера в землю…

— Выходи! — Скомандовал офицер. — Сними футболку и пояс со снаряжением, таков обычай, хотя ты можешь взять свой нож, но врядли тебе это поможет.

— Спасибо, думаю мне этого хватит. — Сказал он, показав свой правый кулак величиной с кувалду. И он мгновенно перешел в атаку обрушив на офицера град боксёрских ударов, нацеленных в голову… но они все прошли мимо цели. Офицер с лёгкостью уворачивался и от последующих ударов. Апперкот, прямой, прямой, прямой, боковой… всё было без толку… В строю все замерли от удивления.

— Твои удары быстры, но слишком предсказуемы. — Сказал офицер и вынул руки из карманов. Амбал среагировал мгновенно и отпрыгнул назад с переворотом более чем на 5 метров. — Неплохо, хотя я и не собирался атаковать…

— Тогда позвольте мне ещё больше вас удивить! Ускорение ветром! — И он с большой скоростью рванул в сторону офицера выставив правый кулак вперёд так как будто собирается протаранить его. Офицер отошёл назад. И тут его противник, подпрыгнув вверх на 5 с лишним метров нанёс сокрушительный удар левым кулаком вниз. Асфальт на плацу треснул и на нём появилась небольшая вмятина от такого удара. Разумеется, офицер уклонился от удара нырком в сторону и длинным кувырком…

— Слушай, ты все проблемы решаешь муску… — Не успел офицер договорить как противник рванул в его сторону и нанёс прямой удар правой со всей силы. В этот раз офицер не сдвинулся с места. Он заблокировал удар двумя руками и взял кисть в захват. Наступив со всей силы на ногу, офицер надавил на кисть так, что она сломалась, завалил противника на асфальт подсечкой и сразу же, удерживая руку за сломанную кисть ударил ногой в локтевой сустав сломав и его.

— ВААААААХ! — Вскрик боли. В строю стояла мёртвая тишина. Задние шеренги навалились друг на друга, пытаясь разглядеть всё в деталях.

— Может, кто ещё хочет попробовать? — Спросил офицер, глядя в сторону строя…

— Аааагрх! Я сдаюсь! Отпустите руку! — Кричал лежащий, поверженный курсант. В ответ офицер, удерживая руку, ударил его кулаком в лицо сказав… — Заткнись! Твоя боль будет им уроком!

— Господин! Разрешите мне попробовать следующим! — Послышался голос из средних шеренг… Это был не высокий юноша спортивного телосложения на вид младше своих 19 лет с относительно короткой стрижкой и торчащими вверх чёрными как воронье крыло волосами. Его лицо выглядело очень красиво, однако губы выглядели высохшими, также чётко выделялся римский профиль. Он медленно вышел из строя без команды, смотря в пол, что, судя по выражению лица офицера, ему не понравилось… Офицер ничего не сказал ему, он отпустил раненого и приказал отнести его в мед блок. Курсант снял снаряжение и футболку спрашивая…

— Так можно использовать оружие? — Офицер кивнул и встал в стойку сделав сосредоточенное лицо. Всё говорило о том, что он собирается быстро закончить бой. В строю пошли разговоры шепотом…

— Это он… точно тебе говорю… тот самый кто набрал больше всех очков на вступительных… как же там его звали…

— Да ты гонишь, разве он похож на крутого?

— Сейчас заценим…

* * *
Бой начался! Парень мгновенно рванул в сторону офицера, преодолев 12 метров меньше чем за секунду и обрушил ураган ударов руками на офицера с ужасающей скоростью. Офицер заблокировал их все до единого. Следом в дело пошли ноги вперемешку с кулаками и локтями, после он подпрыгнул и слегка увеличив скорость обрушил на него ещё одну серию ударов. Офицер едва успевал пригнуться от ударов ногами и блокировать кулаки и локти, такой скорости он никак не ожидал. Скорость была не слишком большой для него, но она явно выходила за рамки для курсанта первого курса… Все удары в полёте выполнялись с вращением с переменным направлением, как будто он опирался на блок офицера для смены направления вращения и не падал на землю уже более 3 секунд. Офицер подловил его на смене направления и взял обе руки в захват со спины. Нужно ли говорить о том, что встрою все боялись оторвать взгляд? Но курсант и не думал паниковать… Он, упёршись в захват поднял ноги вверх как будто встал на руки и вывернув кисти резко рванул их на себя вылетев из захвата оказавшись над головой офицера. Сделав сальто вперёд выставил левую ногу вперёд надеясь в полёте задеть противника по лицу, но наткнулся на блок от которого он отпрыгнул вперёд, и приземлился на исходную позицию.

Все кто наблюдал за боем были в шоке, кроме двоих человек…

— Офицер проиграл… — Шепнул Аимер. Эта фраза заставила Марка удивиться ведь явных предпосылок не было… И вновь тот парень кинулся на офицера с ещё большей скоростью сделав вид, что собирается ударить, но сам перепрыгнул через него с двойным сальтом вперёд. Приземлившись на корточки, он потянул правую руку к кобуре с боевым ножом на ноге офицера и мгновенно выхватил оружие. Офицер попытался ударить ногой с разворота, но промазал так как курсант уже подпрыгнул вверх на 5 метров и попытался ударить ножом сверху… Блок! Кисти с ножом вновь в захвате но не успев приземлится курсант уронил нож, выдернул кисти из захвата, согнул ноги и выбросил обе ноги в лицо офицера…

Прямое попадание! В строю все ахнули. Офицер отлетел назад и упал на спину, а курсант приземлился кувырком вперёд оттолкнувшись от лица противника как от стены.

Это была героическая победа… Он продумал всё, когда выходил из строя. Вне всяких сомнений это был гений из клана Примера, Томас Примера, занявший первое место в рейтинге по итогам двух первых испытаний. Офицера быстро подняли на ноги двое помощников, его нос был разбит, и он закрыл лицо рукой, пытаясь не демонстрировать полученный удар. В строю все начали аплодировать Тому, но он, проигнорировав аплодисменты, повернулся к Даниилу и кивнул головой в его сторону. Даниил кивнул в ответ, что означало разрешение встать в строй. Офицер поспешно удалился в сторону мед блока оставив командовать Даниила. Тот в свою очередь приказал строиться по отделениям и возвращаться в свои палатки в жилом блоке, привести их в порядок и готовиться к построению на обед. Тем, кто был задействован в нарядах он приказал вернутся на места несения службы. Подобный учебный бой был традицией испытаний, раскалённой стали, этим открывался новый этап и добавлялась ещё одна дисциплина "основы ведения боя" на которой курсанты получали возможность сражаться друг с другом в рукопашную и на учебных мечах. Однако в последний раз офицер проводивший бой проигрывал лет 5 назад. Томас как победитель получил множество привилегий. Чего стоила одна возможность свободного посещения занятий на протяжении учений…

Обед проходил в подземных помещениях аванпоста. Обеденный зал был достаточно больших размеров, он мог вместить до тысячи человек одновременно. Во время обеда будущим курсантам давали глоток свободы, позволяя самостоятельно выбирать себе пищу из меню и выбирать место для приёма пищи. Например, Томас, всегда выбирал стол в середине зала и предпочитал сидеть один. Однако в этот раз все соседние столы рядом с ним заняли девушки — абитуриенты. Разумеется, Аимер и Марк садились всегда вдвоём за один и тот же стол. Выбрав себе по несколько порций еды, они присели и начали обсуждение произошедшего…

— Как ты понял, что офицер проиграл? — Удивлённым тоном спросил Марк, начав расставлять порции с подноса на стол. — Ведь его последняя атака запросто могла ничем не кончится.

— Тут просто нужно быть более внимательным… — Неожиданно Аимера перебил грубый голос…

— Прошу прощения, можно сесть с вами? — Произнёс здоровенный качок, тот самый, который первый вызвался драться с офицером. Он удерживал поднос левой рукой, его правая кисть была тщательно перебинтована и на неё была наложена печать с заклинанием восстановления.

— Да, конечно… — Уступая место произнёс Марк. — Тебя уже выпустили из мед блока? — Добавил он, помогая ему расставить на столе порции.

— Да, на мне использовали лечебную магию. Сказали, что через 3 дня рука полностью восстановиться.

— Прости, забыл, как тебя зовут… — Перебил его Марк.

— Ничего, я и сам ещё теряюсь. Меня зовут Алекс, Алекс Габен. Ты ведь Марк, а вот тебя, лысый, прости, не помню. — Протянув руку сказал здоровяк.

— Меня зовут Аимер, приятно… — Слегка пожав перебинтованную руку сказал лысый. — Так вот если вы помните, он не сразу вызвался драться… Он наблюдал за боем Алекса. Сделав выводы о силе нашего командира, он вызвался в бой и вышел, смотря в пол. Так он глазами измерил расстояние и запомнил точку старта. — Алекс и Марк внимательно слушали Аимера закусывая его слова картошкой. — После этого он задал наводящий вопрос про оружие, его взгляд был на ноге офицера, на той самой ноге с ножнами, да и к тому же, свой нож он оставил вместе со снаряжением и футболкой. Как и в первом бою офицер держался в глухой обороне надеясь застать соперника врасплох неожиданным захватом. К такому и готовился Том, но первая серия атак была лишь разведкой. Оттолкнувшись он вернулся ровно в точку старта, а значит всё, что произошло строго вписывалось в рамки его плана. Вторая серия атак была уже на большей скорости. Но тут он обманул его и неожиданно выхватил нож, офицер подумал, что в этом и заключается его план, но это была очередная ловушка. Нож был лишь для отвлечения внимания, чтобы заставить офицера выполнить захват. Офицер отвлёкся на выпавший нож и получил удар. Вот как-то так.

— И ты всё это понял, когда он приземлился в точке старта?! — Изумлённо произнёс Марк, запивая картошку и хлеб соком.

— Ну да. — Добавил Аимер отпив свой сок.

— Охренеть! — Вставил Алекс. — Да, уж не зря ты лысый. Видно эта татушка даёт плюс к интеллекту. Я ведь когда дрался, толком и не знал, чего ожидать… Поэтому решил просто выложиться на полную. Думал он просто жирный пидорас, но мои глаза меня обманули…

— Твои глаза не обманули… — Добавил Аимер. — Он и есть жирный пидорас. Только очень опасный.

* * *
Тем временем префект приказал вызвать к себе командующего потоком, Остапа Ларина. Оставшись в палатке с префектом наедине, командующий узнал о себе много нового.

— Да как ты мог позволить абитуриенту себя разоружить, а? — Гневно кричал префект Кейзерус.

— Я сражался в пол силы, и не мог парировать все его манёвры… — Пытался оправдаться Остап.

— Молчать! То, что ты дал ему победить это ещё допустимо, но то как ты провёл бой позорит нашу академию и тебя лично как подчинителя.

— Я приношу глубочайшие извинения…

— Да кому теперь нужны твои извинения… — Более спокойно произнёс Кейзерус. — Я оставил тебя при академии, надеясь, что ты будешь подавать пример дисциплины, но сейчас я вижу, что у тебя есть серьёзный недостаток практических навыков. Ступай. Об этом я доложу Ректору по итогам проведения учений. Ларин выбежал из палатки префекта весь вспотевший и бледный. Снаружи его ждал Даниил.

— Я могу вам помочь? — Спросил курсант, видя своего командира слишком взволнованным.

— Вот ведь… Чёртов предатель! — В пол голоса произнёс офицер… — Даже не знаю, что теперь делать… Хотя есть вариант. — Произнёс он, глядя в глаза Даниилу. На следующий день по расписанию проходили первые занятия по боевым искусствам…

Аимер должен был драться в рукопашную с Алексом, но последний сослался на травму руки. И тогда инструткор предложил будущим стражам испытать своё владение мечём. Добровольцем вызвался Марк. Его поставили в бой на учебных мечах с другим претендентом на место на факультете стражей.

— Вы знаете правила. Тот, кто допустит нарушение будет жестоко наказан! — Произнёс инструктор. — Бой!


Марк и его соперник ударили одновременно и с одинаковой силой. Марк сразу взял безопасную дистанцию и ждал атаки противника, надеясь внезапно контратаковать. Но его соперник стоял на месте и не спешил атаковать. Тогда Марку пришлось взять инициативу в свои руки. Крепко сжав в руке меч, он рубанул с плеча… Соперник мгновенно выставил блок. Удар с разворота, взмах, ещё удар… Марк никак не мог пробить его защиту. У его соперника была первоклассная реакция. В ответ противник неожиданно взмахнул мечом возле лица Марка. тот мгновенно отпрыгнул назад.

— В чём дело? Испугался? — Бахвалился соперник. Это разозлило Марка, но он предпочёл не лезть на рожон. — Тогда я, пожалуй, закончу бой… И его соперник нанёс серию ударов мечом, часть из которых Марку удалось заблокировать, от остальных пришлось уйти нырком в сторону. Марк попытался зайти со спины, но и в этот раз реакция его соперника не подвела, и он нырнул вперёд, уйдя от удара. Марк побежал на него нанося удар сверху вниз, но наткнулся на верхний блок и получил удар ногой в грудь со всей силы… Не успев восстановить равновесие Марк пропустил удар левой по лицу. Повернув лицо, он не увидел соперника и почувствовал резкую боль в середине спины. Марк пропустил удар мечом с разворота по спине.

— Бой окончен! — Произнёс инструктор. — И поднял руку с мечом победителя.

— Прости, но, когда я поднимаю меч, дилетанты вроде тебя склоняют головы. — Дразнил победитель своего соперника.

— Разрешите мне попробовать! — Произнёс Аимер смотря на инструктора.

— Это было бы интересно. — Сказал инструктор. — Ты готов к ещё одной встрече? — Произнёс он, глядя в лицо победителя.

— Готов! — Тем временем Аимер поднял меч Марка и встал в необычную стойку спрятав меч за спиной.

— Бой! — Аимер молниеносно кинулся на врага, резко и со всей силы взмахнув мечом из-за спины. Соперник едва успел поставить блок, но это ему не помогло… Аимер выбил меч из рук врага резким и сильным ударом и прошёл вперёд. Соперник быстро подобрал меч и увидел летящий в его лицо меч Аимера… Едва успев отразить его он произнёс.

— Ты идиот, выкидывать меч на поле боя? Получи! — И он кинулся на Аимера замахнувшись мечом над головой для удара сверху вниз. Всё это время левая рука Аимера была за спиной… Вдруг, из-за спины, левой рукой он приставил острие меча вплотную к горлу соперника. Соперник не успел ударить и проиграл.

— Бой окончен!

Вокруг все поразились мастерству Аимера…

— Стоп! — Закричал проигравший. — У тебя было два меча, это против правил!

— Два меча? И ты думаешь инструктор проглядел бы это?! — Произнёс Аимер.

— Но, тогда как?! Ты ведь выкинул меч, а я его отбил.

— Как?! Я просто призвал его обратно в другую руку. Если бы ты смотрел куда улетел меч, ты бы увидел это.

— Но как?! Учебные мечи не проводят ману!

— Если не можешь разгадать технику соперника, то не трать моё время дилетант. Просто склони голову и признай поражение. Поднявший меч… Ну дальше ты знаешь… — Насмешливо произнёс Аимер и отошёл обратно, оставив соперника наедине со стыдом и гневом…

Глава 4 "Последняя ночь"

— Ты сошёл с ума?! Нееет, вот это уже перебор! Я на такое не пойду!

— Прокричал Даниил стоя перед столом в палатке Остапа. — Ведь если нас кто-нибудь…

— А ты ори погромче, вот тогда наш маленький план точно пойдёт ко всем чертям. — Перебил его Остап и сделал очередную затяжку сигаретой.

— Твой план! И вообще с чего ты взял, что тебя уволят? Он ведь этого не решает, пусть он и проректор.

— Всё потому, что он из клана Кейзерус, дорогой ты мой. Ректор — кукла. С черномазой рукой у него в заднице по самые…

— Понятно. — Перебил его Даниил. — Но ты серьёзно собрался…

— Именно. И без твоей помощи мне никак не обойтись. Подумай, он ведь такой же предатель, рано или поздно с ним будут проблемы у всего Альянса. Такие как он приходят сюда лишь преумножать силу.

— Даже если так, не нам и не сейчас решать его судьбу. — Возразил Даниил.

— Очень скоро, именно ты будешь решать судьбы. Пора научиться принимать по-настоящему судьбоносные решения. Помнишь, когда-то я был на твоём месте? Тогда я не побоялся и решил дать тебе второй шанс и перед офицером я сказал, что это был мой приказ и взял вину на себя. Когда я стал офицером, я был добр к тебе и твоим товарищам, да и до этого часто выручал вас по необходимости. Теперь я прошу тебя лишь взять себя в руки и сделать то, что необходимо. Ты со мной? — Полным внушения голосом произнёс Остап.

— Чёрт, да. — Едва слышно произнёс Даниил.

— Отлично! Теперь делай как я скажу…

* * *
День 20. "Спортивный городок аванпоста Академии"

— Сто двадцать четыре! Сто двадцать пять!

— Абитуриент Кекей, упражнение закончил, господин! — Произнёс Аимер спрыгнув с прекладины.

— Отлично Кекей! Выносливости тебе не занимать. — Произнёс инструктор. — Всем остальным советую равняться на Кекея. Он ещё даже не поступил, а уже сдал нормативы 3-го курса подчинителей более чем на отлично. Касательно вас господин Люциус… Я не уверен, что вы выдержите нагрузку в Академии, вы едва превысили человеческий предел, судя по вашим показателям и я говорю обо всех ваших нормативах.

— Я понял, господин. — Опустив глаза в пол произнёс Марк.

— Остался только Примера. Где этот мудо… кхм! То есть, где этот абитуриент? — Возмущаясь произнёс инструктор.

— Господин! Прошу меня простить! Он воспользовался освобождением от сдачи зачётов предоставленным ему префектом Кейзерусом. — Вставил Даниил, который присутствовал на занятиях как наблюдатель.

— Вот тебе раз! Объявился передаст! Хотя, раз сам префект Кейзерус, тогда ладно. — Саркастически произнёс инструктор. — Кстати, ты ведь сегодня заступаешь старшим патруля по территории лагеря?

— Да, господин. — Ответил Даниил.

— Отлично. Сегодня я заменяю коменданта. Так, что будет весело. — Сказал инструктор.

— В принципе, можешь уводить людей, больше вы мне не нужны. Через пол часа совещание у префекта, относительно подведения итогов испытаний. Занятие окончено!

— Благодарим, господин инструктор! — Хором ответили все абитуриенты. Одна из девушек в строю робко подняла руку.

— Разрешите вопрос, господин? — Произнесла она не уверенным голосом.

— Слушаю.

— Когда будут известны результаты?

— Думаю, что вам их объявят завтра на утреннем построении и завтра же вас отправят обратно в столицу. Так, что запасайтесь терпением. Сегодняшняя ночь покажется вам вечностью. — Удаляясь сказал инструктор. Даниил отвёл всех обратно в палаточный городок.

***
16: 30 Cовещание в платке Префекта.

— Вот, собственно всё, о чем следовало доложить на текущий момент, господин. — Произнёс Остап и медленно сел на своё место.

— Ясно, значит список лиц, прошедших испытание не меняется по итогам ваших рекомендаций. — Произнёс Префект.

— Позвольте поинтересоваться, почему на совещании не присутствует наблюдатель от преподавателей? — Произнёс центурион первого ранга Эдгар Стронг.

— Он заранее сообщил о причинах своей неявки, я считаю их уважительными. Так, что думаю, мы вполне можем обойтись и без него. — Пояснил префект. — Есть ли у нас ещё вопросы сегодня на повестке дня?

— Я бы хотел детально ознакомиться со списками принятых на факультет стражей, если позволите, господин. — Уважительным тоном произнёс один из офицеров — инструкторов.

— Прошу вас. — Произнёс префект, передав список.

— Хм… — Произнёс офицер, внимательно читая список. — Я не вижу здесь одного. Марк Андрий Люциус. Или вы считаете, что он нам не подходит?

— Вы же сами докладывали, о том, что его нормативы оставляют желать лучшего. — Произнёс префект.

— Да, господин. Но всё же он отличается терпением и усердием. Вдобавок парень просто переполнен теоретическими знаниями по всем дисциплинам. Думаю, нам не стоило рубить с плеча.

— Ясно, я учёл ваше мнение, но боюсь в этом случае я вынужден поступить иначе. — С грустью произнёс префект. Все офицеры напряглись и взглядом потребовали объяснений от префекта. — На днях я получил письмо. От Андрия Ричарда Люциуса. Как вы все хорошо знаете, этот человек является лучшим магическим инженером Альянса и даже владеет рядом предприятий, которые производят оружие, медикаменты и другие магические товары. В этом письме, он утверждает, что его сын совершает роковую ошибку, что он, поддавшись впечатлению и ложным надеждам подал документы именно на факультет Стражей. Также, настоятельно просит руководство Академии при малейших сомнениях в его пригодности для этого факультета, отправить его на факультет магической инженерии, аргументируя это тем, что Альянс получит куда больше выгоды от гениального инженера, чем от очередного стражника.

— Вот ведь…! — Вскрикнул, тот самый инструктор. Он ведь чёртов член анти-магической партии в людском парламенте. Неужели мы пойдём на поводу у нациста?

— Боюсь я вынужден принять именно такое решение. — Произнёс префект.

— Очешуительно! — Произнёс инструктор.

— Если это всё, то предлагаю на этом закончить. После этих слов все офицеры встали и прошли к выходу из палатки префекта.

— Хм… А вы как думаете? Профессор. — Произнёс префект, оставшись один в своей палатке.

* * *
18: 00 Палатка Командующего потоком.

— Ты закончил все приготовления? — Строго спросил Остап.

— Да, господин. — Ответил Даниил который уже заступил в наряд по охране лагеря.

— Отлично, осталось последнее. После двух часов ночи, приведи его в обозначенное место. На пропускном пункте сейчас…

— Свои люди. Третий курс стражей. — Перебил Остапа Даниил.

— В таком случае, удачи нам! Я выдвигаюсь через два часа. Свободен.

— Слушаюсь, господин. — С этими словами Даниил покинул палатку. Палатка Командующего потоком находилась на границе палаточного и спорт городка. Сразу за ней располагалась полоса препятствий и одна из спорт площадок. За одним из препятствий стоял седой офицер в очках.

— Интересно… Думаю мне следует посетить эту вечеринку. — В пол голоса произнёс Профессор Фурий.

Тем временем в палатках абитуриентов не стихали споры о том кто всё же будет отчислен. Только в палатке где жил Томас, уже к отбою было тихо. Пользуясь своим положением, он настоял на том, чтобы все не мешали ему спать. Спорить с тем, кто победил офицера никто не посмел.


* * *
2 ночи…

— Пссс… Эй ты, подъём. — Шепотом произнёс Даниил в полном обмундировании стоя над кроватью Тома. Тот по привычке резко встал, едва не разбудив всех соседей по палатке. Среди которых был и Аимер, который как могло показаться спал без задних ног. — Стой, не так резко, всё в порядке… — Успокаивал его Даниил.

— А, что… Чего тебе? — Произнёс Том чуть громче чем шепотом.

— Хочу с тобой кое чего обсудить… И это… Как насчёт выпить? — Прошептал Даниил.

— Чего?! — Ещё чуть громче произнёс Том. — Это шутки у вас такие?

— Да не ори… Нет не шутки, смотри. — Произнёс Даниил и показал 2 стеклянных бутылки крепкого и дорогого пива.

— Фига. — Удивился Том. — А если нас кто-нибудь…?

— Не, сегодня же я старший в карауле и у меня свободная смена, а спать совсем не хочется. Последний день учений всё-таки. — Убедительно говорил Даниил.

— Ну ладно, грех отказываться… — Произнёс Том вставая с кровати.

— Одевайся. Я жду тебя на выходе из палаточного городка. — Сказал Даниил и вышел из палатки. Том одевался медленно и аккуратно стараясь никого не разбудить и смотрел, что бы никто не обнаружил его уход, после чего также вышел из палатки. На выходе из городка он встретил Даниила который передал ему одну бутылку и они вместе пошли по дороге ведущей к южному пропускному пункту.

Открыв свою бутылку и сделав два больших глотка Даниил выдохну воздух через рот и произнёс.

— Да, чёрт подери. Вот это я понимаю служба. — После этого Том тоже открыл бутылку и сделал один глоток. — Ну как? — Сказал Даниил.

— Пока не понятно. Думаю, следует продолжить дегустацию. — Произнёс Том и они, слегка стукнувшись бутылками сделали ещё по три глотка каждый. — Так, что ты хотел со мной обсудить? — Спросил Том.

— Как, а ты не догадался? После того, что ты исполнил, тебя назначат командовать группой первого курса подчинителей.

— Серьёзно? Я не думал, об этом. Наверное, следует отказаться.

— Отказаться? Да, что с тобой не так? Для тебя это наоборот возможность. Тебе ведь теперь никто не сможет возразить или показать пальцем в твою сторону. Даже не смотря на подпорченную репутацию твоей фамилии. — На этом моменте Том резко повернул голову в сторону Даниила и произнёс…

— Так ты тоже в курсе?

— Конечно! Я думаю все курсанты тоже в курсе… Но это не точно.

— Ясно. — Опустив глаза в пол произнёс Том.

— Ну-ка встань-ка за мной. — Неожиданно произнёс Даниил, схватившись за рукоять меча, висящего на спине. Чуть дальше от них, Марк решил сходить в туалет и покинул платочный городок с южной границы. — Эй ты там, а ну стой! — Закричал Даниил. Марк спокойно подчинился, когда увидел Даниила. Даниил, видя, что это Марк убрал руку от меча. — Какого ты тут делаешь?

— Вышел по малой нужде, господин. А вы? — спокойно произнёс Марк.

— Тфу, ты. Свободен. — И Марк побежал дальше. — Вот ведь… Может лучше сходим за территорию? — Предложил Даниил?

— Лучше не рисковать, если командующий потока или комендант обнаружит это, то мы как минимум получим выговор. — Сказал Том.

— Не ссы! Остап уехал в столицу. Вместо коменданта сегодня инструктор, с которым можно договориться, и на пропускном пункте тоже свои люди.

— Вот те раз. Как ты ловко всё здесь организовал для себя. — Удивлённо произнёс Том.

— Учись. Пригодится тебе на посту командира. — Сказал Даниил и они вместе направились к южному КПП. Добежав до туалета Марк начал справлять малую нужду. Как вдруг он услышал голос…

— Зов природы спать мешает? — Произнёс Аимер стоящий прямо у него за спиной. Это напугало Марка который увеличил напор и закончил за 2 секунды.

— Твою же за ногу! — Воскликнул Марк, обернувшись и увидев улыбающуюся рожу Аимера.

— Видал парочка только что прошла мимо? — Произнёс Аимер.

— Ага. Интересно, чего это ему понадобилось от Примеры?

— Пошли глянем? — Предложил Аимер.

— Чего?! — Удивился Марк. — Нафига? Если они дружат, то это их личные сексуальные проблемы.

— Они явно направляются за территорию аванпоста. У меня плохое предчувствие.

— Может у нашего старшего там заначка с бухлом. — Саркастически произнёс Марк. — Да и к тому же если нас спалят, то про наше поступление можно забыть.

— Ну тогда пойду один. — Грустно произнёс Аимер.

— Серьёзно?! — Произнёс Марк в сторону уходящего Аимера. — Ладно я уже иду.

Спустя 5 минут они стояли за деревьями на плацу и увидели как Том и Даниил покидают аванпост через Южное КПП.

— Ну вот и всё. — Произнёс Марк.

— Это врядли. — Сказал Аимер.

— И как ты собираешься пройти мимо стражей с третьего курса?

— Очень просто. Они только сменились, значит только проснулись и ещё даже не взбодрились…

— Ага, а мы их усыпим с помощью древней магии или секретного снотворного газа? — Полным сарказма голосом произнёс Марк.

— Именно, только без газа. — Серьёзно произнёс Аимер.

— Ты совсем уже?

— Послушай, я чувствую, что сегодня должно произойти что-то ужасное. И скорее всего эти двое замешены в этом. Если они просто прогуливают смену Даниила, тогда будем считать, что всё в порядке и просто вернёмся в палатки. Но если я прав, то я должен сделать всё, чтобы предотвратить трагедию. Ты со мной? — Полным серьёзности голосом произнёс Аимер.

— Ты помог мне с теми отбросами, хотя не должен был. А сейчас ты чувствуешь зло и спешишь сразиться с ним… Чёрт, да ради этого я и хочу стать магом…

— Отлично, тогда погнали. Стой у меня за спиной на дистанции в пять шагов.

— Прошу прощения, мне нужен Даниил, не знаете где он? — Произнёс Аимер уверенным шагом направляясь на КПП.

— Нет! Ты ведь из абитуриентов. Вам нельзя здесь бродить по ночам без разрешения! — Ответил один из стражей. Двое стражей вышли на встречу Аимеру, а тот остановился в 15 метрах от них.

— Может пропустите по-хорошему? И тогда я не сдам вас префекту. — Произнёс Аимер. В ответ стражи схватились за рукояти мечей.

— Если мы не задержим тебя раньше как нарушителя. Руки вверх придурок. — Аимер поднял руки вверх и показав ладони открыл глаза, которые уже изменились на желтые звериные. После этого он согнул пальцы словно выпустив когти и медленно начал опускать руки вниз. Взгляд каждого из стражей словно был прикован к ладоням Аимера и они медленно опустились на колени и затем просто легли и уснули. Усыпляющий гипноз! Использовав магию, Аимер повернулся к Марку и произёс…

— Бежим. Они проснутся через минуту.

— Надеюсь ты не делаешь этого с женщинами. — Подколол его Марк и они пробежали через южное КПП.

* * *
— Вот мы и на месте. — Произнёс Даниил. Допив бутылку пива и выкинув её в кусты.

— У тебя здесь заначка? — Произнёс Том улыбаясь.

— Нет. Здесь ты умрёшь… — Произнёс Даниил и достал из ножен короткую катану.

— Ха! Значит вот такие у вас шутки? — Произнёс Том.

— У меня плохое чувство юмора. — Произнёс Остап, выйдя из-за дерева за спиной Тома. Тут Том понял, что всё было сказано в серьёз.

— Значит вот оно как? — Спросил Том.

— Да… Здесь ты пытался вызвать демона. Даниил проследил за тобой и доложил мне о том, что ты покинул лагерь… Я выдвинулся один в надежде застать тебя за распитием алкоголя, но ты оказал сопротивление, и я вынужден был уничтожить тебя на месте.

— Лично сделаешь или оставишь грязную работу на подельника? — Повернув голову спросил Том.

— Для начала я бы хотел предоставить Даниилу шанс отработать свои навыки в настоящем бою. Надеюсь вы оба не разочаруете меня. Даниил напал со спины без предупреждения. Рывком рванул в сторону Тома и взмахнул катаной на огромной скорости. Том едва успел уклониться кувырком в сторону. Во время кувырка Том достал спрятанный в носке за ботинком боевой нож. Том сконцентрировался и медленно встал в боевую стойку. Даниил вновь бросился на Тома взмахнув катаной, на этот раз том заблокировал её лезвием ножа. Надавив на катану со всей силы Том пересилил Даниила и тот вынужден был отклонить катану вверх и тут же получил удар ногой в живот. Удар лишь оттолкнул Даниила поскольку тот был полностью защищён благодаря лёгкому бронежилету. Даниил сразу же вновь замахнулся для удара снизу-вверх, но Том перепрыгнул через него сделав сальто и оказался у него за спиной попытался ударить ножом. Даниил продолжил удар развернувшись через левое плечо и Том был вынужден отпрыгнуть назад.

— Заканчивайте этот детский садик. — Произнёс Остап. Услышав это Даниил воткнул катану в землю и начал концентрировать магию. На земле появился волшебный круг, и Даниил резко вытащил катану из земли будто бы пытаясь разрубить землю изнутри. Из-под земли мгновенно вырвалась энергия, которая подымая почву вверх на 2 метра устремилась прямо на Тома и сбила его с ног с ужасающей скоростью. D— ранг! "Ударная волна!" Даниил использовал заклинание второго уровня почти в упор по противнику. Тома отбросило волной поднявшейся почвы на 20 метров и как следует ударило спиной об ближайшее дерево. Эффект был схож со столкновением с автомобилем на приличной скорости.

— Ну как тебе настоящая сила? — Хвалясь произнёс Даниил. Том медленно поднялся на ноги, и хромая сделал три шага вперёд. С его лба медленно текла кровь по лицу.

— Будто получил леща! Тфу! — Выкрикнул Том и сплюнул кровь. В это время Аимер и Марк наблюдали за этим, прячась за огромным деревом в ста метрах от места событий.

— Вот дерьмо! — Панически произнёс Марк. — Они серьёзно настроены.

— Вот тебе и предчувствие… — Произнёс Аимер. — Слушай сюда, я собираюсь вытаскивать его из засады, и если с Даниилом я ещё мог бы бодаться, то Остап замочит нас троих и даже не вспотеет. Поэтому ты сейчас бегом бежишь за подмогой. Если понадобиться поднимай тревогу.

— Понял! — Кивая головой произнёс Марк. — Сколько ты сможешь продержаться против него?

— Я не уверен, но если мы будем сражаться двое на двое, то у нас есть шанс продержаться около 20 минут прежде чем один из нас умрёт. — С лёгкой тревогой в голосе произнёс Аимер. — А теперь пошёл!

— Не помри тут. — Вдогонку произнёс Марк и побежал в сторону лагеря. Аимер сконцентрировал все усиления и магию на себя и направился в сторону поля битвы. Хотя Том и бахвалился, невооружённым глазом было видно, что удар был серьёзный.

— Да ты едва на ногах стоишь. — Произнёс Даниил. — Смотрите, господин. Сейчас я лично убью этого предателя.

— А силёнок хватит?! — Выкрикнул Том, который концентрировал ману в своём ноже и уже практически раскалил его. Клан Примера специализировался на магии огня. Разумеется, Том также владел основами и не только… Тем временем Даниил вытянул левую руку вперёд будто целясь из воображаемого арбалета и концентрировал ману соответствующим образом.

— Прощай. — Произнёс Даниил. И из появившегося возле его руки волшебного круга вылетело три подряд светящихся похожие на длинные пули магических заряда. Волшебная стрела! Эта магия являлась основой дальнего магического боя. Том побежал вперёд на встречу своей судьбе. Резко отклонившись вправо затем влево он уклонился от первой стрелы, после чего подпрыгнул вверх перед второй стрелой и резко взмахнул раскалённым ножом перед своим лицом, догадавшись куда летит третья и отразил её. Всё это произошло за 3 секунды, и он дальше устремился на Даниила. Том остановившись в 3 метрах перед Даниилом метнул ему в лицо нож, от которого тот увернулся лишь чудом. Нож отвлёк Даниила и на него обрушилась серия ударов. Удары Тома били точно в цель, но своё лицо Даниил прикрыл руками, а тело всё ещё защищала броня. Даниил несколько раз взмахнул катаной и заставил Тома вновь отступить.

"Вот ведь… Похоже у меня нет выбора. Пришло время сжечь его к чёртовой матери" Подумал Том. И начав концентрировать ману, услышал голос в голове.

— Погоди, ещё слишком рано переходить черту… — Произнёс загадочный голос.

— Надеюсь тебе понравилась прошлая волна, следующая тебя, похоронит. — Произнёс Даниил и готовился ударить заряженной магией катаной сверху вниз по земле, но резко застыл на месте выронил катану и сложил руки за спину будто они связаны. Остап не сразу понял, что произошло. Том вообще не понял. Даниил тем временем видел вокруг себя опутавшие его корни деревьев, которые вырвались из-под земли. Попытавшись разорвать одни его тут же связывало ещё больше корней. Гипноз: Природное сковывание! Древняя магия, позволяющая временно сковать противника иллюзией. того, что он не может пошевелиться.

— Ну раз ты с этим разобрался, то… — Произнёс Том и устремился прямо на застывшего врага… Том подпрыгнул вверх на 3 метра и с сальтом вперёд ударил ногой со всей силы сверху вниз прямо по затылку Даниила. Ударом он впечатал голову противника в землю, и Даниил от такого удара сразу отключился. За спиной Тома появился человеческий силуэт, выходящий из-за деревьев с ярко горящими желтыми звериными глазами. Лысый с татуировкой маг без футболки в одних полевых брюках выглядел угрожающе.

— Так это тебя я слышал в голове… — Произнёс Том приветствуя пришедшего на подмогу Аимера.

— А ты тут как оказался, мать твою? — Гневно произнёс Остап, который только, что потерял единственного подельника и оказался в невыгодном положении. — Хотя не важно… — С этими словами Остап поднял правую руку над головой и зарядил воздух маной. Заряженный воздух концентрировался над его ладонью и вращался с огромной скоростью приняв подобие диска. D-ранг "Стихия ветра: Вихревой диск!" После этого он поднял и левую руку и сконцентрировав ещё один вихревой диск произнёс… — Надеюсь мальчики вы понимаете, что вы всё равно уже трупы.

— У тебя есть план? — Повернув голову в сторону Аимера спросил Том.

— Да есть пара вариантов. Но мне понадобиться помощь…

— Вам обоим уже ничего не понадобиться… — Произнёс Остап за спиной которого сконцентрировались ещё 4 вихревых диска.

— Может мне просто сжечь его к ебеням? — Ещё раз спросил Том.

— Если используешь смертельную магию мы не сможем этого объяснить. — Пояснил Аимер.

— Как будто вы сможете убить меня! — Прокричал Остап и направил все диски на противников. Аимер и Том среагировали мгновенно и устремились на Остапа маневрируя и меняясь местами на большой скорости. И в итоге осталось по одному диску на каждого. Том подпрыгнул вверх прямо перед столкновением, а Аимер сконцентрировав ману в ладони нанёс удар прямо по диску и разрушил заклинание противника своим. Своим прыжком Том запрыгнул на ветку дерева и устремился вниз прямо на Остапа, который кинул на встречу ему очередной вихревой диск и перед самым столкновением Аимер подпрыгнул и сбил собой Тома с линии атаки.

— Атаковать в лоб слишком опасно… — Прокричал Аимер.

— Сдохните! — Прокричал Остап и бросил левой очередной диск. Аимер встал и вновь, ладонью боли развеял заклинание противника.

— Не может быть… Так ты…

— Верно! Произнёс Аимер. И медленно подошёл к Остапу на дистанцию для ближнего боя. Остап встретил его пулемётной очередью кулачных ударов, которые Аимер заблокировал. Аимер попытался одолеть его в рукопашную, но Остап сражался с ним на равных как в силе, так и в скорости и Аимер был вынужден перейти на уклонение и отступить.

— А сам сказал не атаковать в лоб… — Язвительно произнёс Том, который ждал своей очереди.

— Вот видишь, это опасно… — Ответил Аимер. В них полетел очередной диск… Они рванули в разные стороны… Аимер влево, Том вправо. Как вдруг Остап достал из ножен свой боевой нож и рывком устремился в сторону Тома с огромной скоростью. Том не успел даже повернуться после рывка. Остап ускорился ветром, как вдруг между Томом и заряженным ветром ножом возник Аимер который подставился под удар. Удар ножом пришёлся прямо в грудь немного правее сердца. В ответ Аимер резко ударил ладонью в грудь Остапа. Последний отлетел на несколько метров оставив нож в груди противника.

Аимер пошатнулся и упал спиной вперёд. Том подхватил на руки поверженного товарища…

— Вот, твою же мать! — Прокричал Том.

— Успокойся… — Прошептал раненый Аимер и схватил нож за рукоять, чтобы вытащить его.

— Не стоит…

— Ааарх! — Аимер резко вытащил нож из тела. — Похоже я больше не боец… — Сдерживая боль произнёс Аимер.

— Молчи, я разберусь с ним…

— Есть лишь один способ остановить его не убивая… Ты должен принять в себя мою силу.

— Это как? — Удивлённо произнёс Том.

— Я могу передавать ману на расстоянии другим магам, но для этого ты должен полностью доверять мне и впустить в себя чужую энергию иначе ты лишь станешь ещё слабее.

— В твоём положении передавать силу не следует. — С укором произнёс Том.

— Это единственный выход!

— Хорошо, сделаем это.

— Вы там закончили прощаться? — Произнёс Остап. Том помог Аимеру сесть в позу для медитации и сам встал стеной на его защиту. Из раны всё ещё текла кровь, но Аимер решил сражаться до последнего. Том закрыл глаза и встал в стойку. Внезапно он почувствовал прилив сил. Он открыл глаза и стал видеть, как будто чужими глазами, но в разы лучше. Теперь он в темноте леса мог разглядеть каждую горсть земли, каждую палку, а его кожа будто перестала чувствовать прикосновения. Остап направил очередной диск прямо в лицо Тома, но тот резко выставил обе руки ладонями вперёд и диск заряженного воздуха будто сдуло. Сделав лишь шаг Том оказался за спиной Остапа. Почувствовав угрозу Остап резко ударил с разворота, но промахнулся. И противник вновь оказался со спины только, с другой стороны. Сконцентрировав силу в ладони Том ударил его в спину, и Остап отлетел на 7 метров и ещё 3 пропахал по земле…

— Теперь, маятник качнулся в мою сторону… — Произнёс Том.

— Вот ведь… — С трудом поднимаясь произнёс Остап. " У меня уже почти не осталось маны, при таком раскладе…" подумал Остап.

— Вы детишки заставляете меня перейти на другой уровень… — Произнёс Остап и поднял обе руки вверх, собирая заряженный воздух в сферу над головой. С-ранг "Стихия ветра: Вихревой взрывной снаряд!" Том слегка напрягся. Как вдруг лес за спиной Остапа засветился ярким белым светом от чего Том на пару секунд ослеп. Из света вырвались светящиеся цепи, которые как будто сами были созданы из чистого света и сковали Остапа, а его магия мгновенно рассеялась. В — ранг " Элемент света: Божественное сковывание!" Применивший эту сильнейшую магию быстро приближался…

Им оказался никто иной как префект — Амадей Кейзерус. Он осмотрел поле боя, увидел раненого Аимера, Томаса и перевёл суровый взгляд на Остапа.

— И как это понимать?! — Строго спросил префект. Остап лишь отвернулся. Поворот головы — это всё, на что он был способен будучи закован в цепи и чистого света. Том расслабился и выдохнул. Следом за префектом на поле боя спешил Марк уже в полном снаряжении… Увидев раненого Аимера он пробежал мимо Тома и принялся оказывать первую помощь…

— Ты опоздал… — Произнёс Аимер.

— А вот хрен! Похоже я чертовски вовремя… Том попытался объяснить префекту ситуацию. Префект в свою очередь очень внимательно слушал и задавал наводящие вопросы. Через 5 минут префект обратился ко всем присутствующим.

— Вот значит, как… Эта ситуация уже явно из рада вон… Вы ребята настоящие герои. Я надеюсь, что после случившегося вы останетесь в рядах курсантов академии. А касательно вас… — Произнёс префект, глядя в глаза Остапу. — Это была ваша последняя ночь как боевого мага и командира из нашей академии.

— К сожалению, господин, я не прошёл испытание… — С грустью произнёс Марк. — Да и мой отец всегда был против поступления на боевого мага…

— Что касается вас, господин Люциус… Я лично даю добро на ваше поступление если вы конечно не передумали. При необходимости я поговорю с Главнокомандующим, и он лично примет у вас присягу. Ваш отец ничего не сможет сделать.

— Огромное спасибо вам, господин! — Выкрикнул Марк.

— Теперь давайте все вернёмся в лагерь. — Произнёс префект.

— Отлично сработано Амадей… — В пол голоса произнёс профессор Фурий, наблюдающий за происходящим с верхушки отдалённого дерева. — Аимер Кекей… Становиться всё интереснее…

Глава 5 "Присяга"

Спустя 3 дня, после окончания последнего испытания все абитуриенты были отправлены в Академию. Около 10 % перевели на факультет магической инженерии, все остальные поступили согласно заявкам. Остап и Даниил были помещены под стражу как опасные преступники и сейчас ожидают суда, Том, Аимер и Марк также вернулись в академию. Впереди у них был очень важный момент… Принятие присяги…

В казарменных помещениях все поступившие готовились к присяге и тщательно приводили в порядок выданную каждому парадную и повседневную форму.

Аимер выглаживал белую рубашку в одной из бытовых комнат, как вдруг дверь открылась и гость вошёл без стука…

— Так вот ты где… Произнёс Том не успев закрыть дверь как вдруг Аимер резко перебил вошедшего…

— Доброе утро, господин! — Торжественным тоном произнёс Аимер встав по стойке смирно с утюгом в руке.

— Вот ведь… Может хватит уже меня тролить? — Недовольно произнёс Том. — Не нужно официальных приветствий, только потому, что меня назначили командовать потоком.

— Слушаюсь, господин! — Улыбаясь прокричал Аимер.

— Твою же ж… — В пол голоса произнёс Том и сразу продолжил… — Нашим куратором назначили того седого профессора. Он уже передал мне список группы через наряд и приказал провести знакомство. — Аимер посмотрел на Тома не совсем понимая, чего он хочет. — Не смотри на меня глазами срущего оборотня! Я и сам не понимаю, что это значит. Для этого нам выделили первый лекционный зал, как закончишь собери группу по списку и отведи всех в зал, я буду сразу как соберётесь.

— А сам профессор будет там? — Спросил Аимер одевая наглаженную рубашку.

— Думаю, что нет. Построение на присягу через 3 часа на большом плацу. В этом году Старик лично принимает присягу курсантов Академии. Так, что он должен быть очень занят.

— Старик?! — Вопросительно произнёс Аимер.

— Главнокомандующий Легионом Альянса, Генерал, Патриарх… Называй как хочешь. Он сейчас здесь.

— Да ну на…! — Удивился Аимер.

— Вот список. — Положив список на стол развернувшись произнёс Том, который уже полностью был одет в парадную форму подчинителей.

— Вот геморой. — В пол голоса произнёс Аимер…

— Для тебя это слишком? Заместитель командира потоком! — Торжественно спросил Том выходя за двери.

— Будет исполнено… — Добавил Аимер вдогонку и дверь захлопнулась.

Одевшись по форме Аимер нашёл несколько человек из группы и приказал им найти остальных и построиться перед казармой, после этого он отвел всех в главный корпус Академии, который выглядел как огромный замок из белого камня окружённый тремя башнями и с четвёртой растущей прямо из замка. Разместившись в просторном лекционном зале все ждали Тома, так как Аимер никому толком не мог объяснить почему они сейчас собрались здесь.

Том вошёл через главный вход в зал и Аимер заметив его сразу же прокричал…

— Группа смирно! Командующий потоком Томас Ричард Примера! — Услышав громкую и чёткую команду все резко встали и приняли положение смирно, что не слабо удивило Тома, который на три секунды застыл на месте.

— Вольно! — Скомандовал Том и поприветствовал Аимера пожатием руки, после чего Аимер занял крайнее место в первом ряду как его заместитель, а Том в свою очередь прошёл к трибуне.

— Всем доброго… — Произнёс Том включив микрофон на трибуне. — Согласно приказу нашего куратора, профессора магических искусств, мага второго ранга Марка Фурия, я собрал вас здесь, что бы провести знакомство перед принятием присяги… — По лекционному залу послышались разговоры шёпотом… — Попрошу тишины! Лично я считаю, что это должно выглядеть так… Вы встаёте по одному, представляетесь и коротко рассказываете о себе, с упоминанием того какие у вас планы относительно учёбы здесь и того зачем вы вообще стали боевым магом. Думаю мне следует начать с себя…

Итак, меня зовут Томас Примера, мне 19 лет, я наследник одного из 7 сильнейших кланов, в прошлом я был молодым певцом и музыкантом но сейчас я стал боевым магом и курсантом факультета подчинителей. Я хочу стать офицером этого отряда, что бы вершить правосудие как до этого делал мой отец Ричард, который был одним из почтенных Судей. Я рад познакомиться со всеми вами. Надеюсь мы поладим с каждым и продолжим учёбу под моим руководством, спасибо.

— Разрешите вопрос? — Подняв руку, спросил молодой парень с третьего ряда. В ответ Том кивнул головой.

— Разве наследник клана примера не ваш старший брат? — В лекционном зале все напряглись от такого вопроса. Том стоя за трибуной также напрягся и сжал руки в кулаки.

— Как вы должно быть знаете, враги Альянса лишены всех человеческих прав. — Произнёс Том и добавил… — Следующим попрошу представиться вас Аимер Кекей.

— Вот ведь… — Едва слышно произнёс Аимер. — Меня зовут Аимер Давид Кекей. Мне полных 20 лет, я не наследник ни одного из 7 кланов… — В лекционном зале раздался легкий смех. — Я прибыл с Северных островов, для того, чтобы изменить свою жизнь и стать воином на службе у Великого Альянса. Думаю, учёба здесь мне поможет познать магию куда глубже и стать гораздо сильнее, для того что бы сделать жизнь всех вокруг меня лучше. У меня всё, спасибо. Если есть вопросы, то пожалуйста…

— У меня есть… — Произнесла высокая черноволосая девушка с первого ряда, фигура которой выглядела шикарно, не хватало только груди, которая и так была небольшой, а по форме её вообще было не видно. — Что означает татуировка на вашей голове и как вам позволили поступить с ней и даже не потребовали стереть её?

— А, это? — Произнёс Аимер указывая на татуировку в виде странного узора. — Это герб нашего монастыря на островах. Он наносился только тем, кто стал монахом храма солнечного пламени. Это символ моей религии и магическая татуировка её нельзя стереть. Буквально. Даже если обжечь кожу, когда она заживёт символ восстановиться.

— Прошу прощения… — опустив голову произнесла девушка.

— Раз уж вы стоите, тогда представьтесь следующей. — Произнёс Том с трибуны.

— Да, конечно… Меня зовут Лиара Эдвард Аше. Мне 18 лет, я единственная дочь в семье, поскольку и мой отец, и мать маги. Отец был офицером подчинителем и погиб во время "трагедии десяти" 5 лет назад… — Том вновь напрягся. — Мать служила в легионе магом поддержки и военным врачом. Я хочу также, как и вы пойти по стопам отца, чтобы противостоять злу и больше всего я хочу, чтобы эта трагедия никогда больше не повторилась. Для этого во время учёбы я приложу все силы и стану ещё сильнее отца. Спасибо.

— Следующий пожалуйста… — Произнёс Том. И так же по очереди представились все 32 курсанта в потоке. Каждый желающий задал свои вопросы и получил ответы. В целом можно сказать, что знакомство удалось.


— Значит так… Через полтора часа мы уже должны стоять на главном плацу для принятия присяги. — Строго произнёс Том. — Поэтому через час строимся у главного входа.

Отпустив поток бесцельно бродить по главному корпусу, Аимер и Том вышли к главному входу где уже стояли Марк и Алекс.

Увидев Аимера одетого строго по форме Марк не удержался…

— Слушай, тебе стоило попросить выдать женский комплект. Мне кажется юбка тебе идёт куда лучше… — Произнёс Марк и все принялись смеяться, а Аимер в свою очередь лишь нахмурил брови и сделал недовольное лицо…

— А вам, мудакам, следовало выдать новое чувство юмора. — Ответил Аимер.

— Попрошу… Не просто мудакам, а господам командующим потоками Стражей и Легиона первого курса. — Добавил Марк продолжая слегка смеяться…

— Да ладно?! — Поизнёс Аимер. — От Алекса ещё было ожидаемо, а вот как ты вдруг стал командиром?

— Ну я ж теперь герой всей долбаной Академии… — С гордостью произнёс Марк. — Мне по статусу положено…

— Ну и пиз… — В пол голоса произнёс Аимер и тут же Марк его перебил…

— Кстати, а кто у вас куратор?

— Тот седой. — Ответил Аимер. — Он даже не явился на знакомство.

— Вот вам свезло. — Произнёс Марк. У нас тоже была эта хрень. Все так торжественно представлялись, будто годами готовили речь.

— Ага. — Добавил Алекс. — Столько лицемерия, я в жизни не слышал.

— А у нас наоборот все чуть ли не в лицо пытались высказать мне своё презрение… — Произнёс Том, и атмосфера резко изменилась.

— Ну, наверное, не надо быть таким… — Произнёс Марк.

— Каким? — Удивлённо спросил Том.

— Грустным и скучным… — Выдал Марк.

— … Мудаком. — Добавил Алекс и все вновь засмеялись…


Вот так уже вчетвером весело проводя время они дождались свои потоки и направились на главный плац Академии занимать обозначенные места.

На самом плацу приготовления были уже почти завершены. На присягу было приглашено много гостей. Члены людского парламента в числе которых был и отец Марка, несколько сенаторов, бывший Легат — выпускник академии, и другие гости… Из присутствующих на сцене офицеров один подал знак и все командиры тут же навели тишину в подразделениях…

К микрофону вышел старик с серыми усами в деловой одежде и произнёс…

— ЛЕИГОН! СМИРНО! ВНИМАНИЕ! Проректор Академии, исполняющий обязанности ректора, префект Легиона. С флагом Великого Альянса. ЛЕГИОН! СЛУШАЙ МОЮ КОМАНДУ! РАВНЕНИЕ НА ФЛАГ!

— С этими словами перед сценой по плацу и под оркестр торжественным маршем вынося флаг прошёл префект и подойдя к сцене установил флаг в обозначенное место. После чего подошёл собравшимся на плацу и скомандовал.

— ЛЕГИОН! ВНИМАНИЕ! ВЕРХОВНЫЙ ГЛАВНОКОМАНДУЮЩИЙ ЛЕГИОНОМ АЛЬЯНСА! — Даже без микрофона его голос звучал столь громко, что даже слегка закладывало уши. С этими словами на сцену вышел старик с короткой белой бородой и белыми волосами в фиолетовом кителе белой рубашке без галстука и без петлиц с погонами, также в фиолетовых брюках с красными лампасами и чёрных как смола туфлях. Он опирался при ходьбе на длинную катану вложенную в ножны как на трость и удерживал её рукой в белой перчатке. Воздух на плацу резко потяжелел, когда он медленно подошёл к микрофону.

— ЛЕГИОН! СМИРНО! РАВНЕНИЕ НА СЕРЕДИНУ! — Произнёс Префект и уверенным шагом подошёл к середине сцены для доклада Командующему.

— ЛЕГИОН! ВОЛЬНО! — Произнёс Командующий услышав доклад префекта и начал произносить свою речь.

— Сегодня! Для вас самый торжественный день в ваших жизнях. Сегодня вы произнесёте те же слова клятвы, что и я тысячу лет назад. Когда стал Командующим. — Произнёс он торжественным голосом. — Стоя здесь перед вами. Я могу гордиться. Гордиться, что всё это время ваши предки вместе со мной защищали этот прекрасный мир. Теперь я могу передать его вашему поколению и требую от вас, кем бы вы не стали в будущем. Живите так как написано в тексте присяги. А если же нет, то не будет для вас такого места где не доберётся до вас карающая рука мира. ЛЕГИОН! СМИРНО! К ПРИСЯГЕ НА ВЕРНОСТЬ ВЕЛИКОМУ АЛЬЯНСУ ПРИСТУПИТЬ! — После этой команды все первокурсники разом во всё горло заорали текст присяги приложив руку к сердцу.

— Я! ПРИНОСЯ ПРИСЯГУ НА ВЕРНОСТЬ ВЕЛИКОМУ АЛЬЯНСУ И ЕГО ЖИТЕЛЯМ ТОРЖЕСТВЕННО КЛЯНУСЬ! НИКОГДА НЕ СВОРАЧИВАТЬ С ПУТИ, НА КОТОРОМ СТОЮ! БЫТЬ ТВЁРДЫМ И СИЛЬНЫМ КУЛАКОМ СВОЕЙ РОДИНЫ! ЗАЩИЩАТЬ АЛЬЯНС, ЕГО ЗАКОНЫ И ЕГО ЖИТЕЛЕЙ ДО ПОСЛЕДНЕЙ КАПЛИ КРОВИ И НЕ ЖАЛЕЯ СВОЕЙ ЖИЗНИ И ЖИЗНЕЙ СВОИХ БРАТЬЕВ! КЛЯНУСЬ БЫТЬ БЕСПОЩАДНЫМ К СЕБЕ И К ВРАГАМ АЛЬЯНСА! КЛЯНУСЬ СВЯТО ПОЧИТАТЬ И СОБЛЮДАТЬ ЕГО ЗАКОНЫ! КЛЯНУСЬ БЫТЬ ВЕРНЫМ СЕБЕ И НАРОДУ АЛЬЯНСА! ДА БУДЕТ ТАК! Я ПРИНИМАЮ НА СЕБЯ ЭТУ НОШУ, ОТНЫЕ И ДО КОНЦА!

— ВОЛЬНО! — Скомандовал Старик. — Помните эти слова, всю свою жизнь помните кто вы такие! ОБЪЯВЛЯЮ ВСЕХ ВАС БОЕВЫМИ МАГАМИ, ЗАЩИТНИКАМИ АЛЬЯНСА! Добро пожаловать в Легион.


На этом церемония почти закончилась… После прохождения торжественным маршем. Всех первокурсников поспешно отпустили в первое увольнение на 3 дня, до первого дня занятий… У выхода из Академии вновь встретились Марк, Аимер, Том и Алекс…

— Ну вот и всё… — Произнёс Том с нотками грусти в голосе.

— Ой вот только не надо пафоса… — Произнёс Алекс.

— Да, не будь мудаком… — Добавил Аимер.

— Давайте теперь пойдём и хорошенько отпразднуем это… — Предложил Марк.

— Да ну вас! — Произнёс Том. И они все вместе отправились за ворота Академии, не зная о тех испытаниях, что приготовил для них этот мир. Из окна одной из башен за ними наблюдал профессор Фурий.

— Скоро, мальчики… Очень скоро… — В пол голоса произнёс профессор.

— Знаешь, ты начинаешь напоминать маньяка! — Произнёс префект, неожиданно открыв дверь в комнату за спиной профессора.

— Ну кто — то же должен наблюдать за ними… — Произнёс Марк.

— Устрой себе выходной, а то кукушка поедет. — Добавил Амадей.

— Думаешь? — Спросил Марк.

— Уверен!

Глава 6 "В преддверии праздника"

— Чёрт подери! — Кричал Том в очередной раз замахиваясь ногой для удара с разворота. И вновь блок. После этого он пытался атаковать с разных сторон градом кулачных ударов, но на каждый удар противник ставил блок. Казалось будто Том бьёт по каменной стене. Даже скорость его ударов которая была многократно выше чем у любого из курсантов в этот раз ему не помогала. На каждый его выпад противник ставил всё новые и новые блоки. Ловил конечности в полёте в захват и используя инерцию Тома выполнял броски. Том в свою очередь едва успевал сгруппироваться при падениях.

— Это называется стиль Стража. — Произнёс Аимер когда Том прервал очередную серию атак. — До тех пор, пока я могу предсказать твой следующий удар, я могу с лёгкостью его заблокировать. — Хвалившись своим мастерством сказал Аимер. — Сдавайся. Я владею всеми четырьмя стилями рукопашного боя, включая смешанный стиль. Для тебя, мастерски владеющего лишь одним, это всё равно, что драться против четверых одновременно.

— Да пошёл ты! — Произнёс Том вытерев со лба пот. — Я не проиграю. Это только разминка.

— Как угодно. Тогда я закончу бой сам. Меня начинает утомлять твоё упрямство. — С этими словами Аимер встал в необычную боевую стойку и максимально сконцентрировался. Том резко ускорился и атаковал в лоб ударом ногой с разворота. Промах. Том всё сильнее ускорял свои атаки пытаясь сравниться с противником по скорости, но Аимер был гораздо медленней, для уклонения он просто делал один шаг в сторону и наклонял корпус на встречу удару таким образом уклоняясь от высоких ударов в область головы. Если же нужно было уклониться от ударов в корпус он просто делал аккуратный шаг в сторону от направления удара с планированием следующего шага и таким образом делал круг, не сходя с места. Его движения напоминали быстрый танец. Том в свою очередь не мог ничего с этим сделать. Внезапно взгляд Аимера изменился и уклонившись от очередного удара в голову он резко сделал шаг вперёд и со всей силы ударил Тома под дых. Эффект не заставил себя долго ждать. Том резко ослаб и выплюнув грамм двести слюны схватившись за грудь упал на колени.

— Бой окончен! — Произнёс старший инструктор Академии по рукопашному бою, центурион первого ранга Назир Спаун. — Отлично парни. Вы показали бой на офицерском уровне. Аимер, ты получаешь от меня допуск к сдаче на офицерский уровень. Если получишь такой допуск от преподавателей всех экзаменационных дисциплин, то сразу после третьего курса сможешь сдать выпускной экзамен получить лицензию и стать офицером, не тратя время на четвёртый и пятый курс. Что касается вас, Том… Вам не следует сражаться в одном и том же стиле, ваши удары и даже серии ударов повторяются, не говоря уже о том, что вы постоянно атакуете и быстро выматываетесь. Я рекомендую вам освоить стиль стража для того, чтобы успешно контратаковать.

— Я понял, господин. — Устало произнёс Том. После этого инструктор продолжил занятия показывая идеально правильную технику для имперского стиля остальным курсантам группы. Аимер и Том были освобождены от занятий по рукопашному бою. Марк и Алекс в свою очередь также посещали занятия по боевым искусствам и если Алекс за счёт огромной силы мог претендовать на высший бал, то Марк даже отдалённо не мог похвастаться такими успехами. Только в рукопашном бою Марк чувствовал себя уверенно благодаря тренировкам Аимера. Однако остальное у него очень хромало.

С началом учёбы в Академии у них становилось всё меньше и меньше времени, чтобы проводить его всем вместе. У Аимера и Тома были завалы занятий по Теории Магии и магическому праву. У Алекса были регулярные полевые выезды, сборы и военные учения. Марк в свою очередь постоянно пропадал, либо на дополнительных занятиях, либо в нарядах по охране академии. Так прошли четыре первых месяца занятий в академии, однако никто и не заметил наступления зимы, поскольку в столице зима обозначалась лишь незначительным похолоданием. В редкие моменты, когда им удавалось собраться всем вместе они не слышали друг от друга ничего кроме жалоб…

— Где же я так нагрешил? — Произнёс Марк печальным голосом.

— У мамы в пузе… — Пытался подколоть его Алекс, но шутка не принесла должного эффекта.

— Вот ведь вы нытики. — Язвительно произнёс Том и добавил. — Я вот уже сдал зачёт по рукопашному и дальнему бою на год вперёд. Если бы вы чуть больше старались, у вас было бы больше свободного времени.

— Тресните ему кто — нибудь, у меня нет сил… — Произнёс Марк.

— Эти чёртовы выезды меня уже задолбали… — Жаловался Алекс. — Вот мы только вернулись с очередного. Одна и та же херня раз за разом. Погрузка, разгрузка, ставить палатки, заграждения… Передвигаться из одной точки в другую и обратно. И всё это в составе подразделения которое иногда не может отличить хрен от шишки. Если долго смотреть в их бессмысленные овечьи глаза, то можно увидеть будущее.

— Ты мне будешь рассказывать? — Вставил Марк. — Не было ещё ни одного наряда, где какой — нибудь придурок не уснёт или не на тупит перед руководством. Только у меня на смене всё вроде пока нормально. За то в плане боевых они почти все круче меня, но это не на долго. — Аимер в свою очередь лишь молча слушал всё это и допивал пакетик с соком.

— Кстати вы знаете, что вскоре в столице будет большой праздник и в преддверии этого в Академии будут проводиться какие — то боевые состязания…? — Спросил Алекс.

— Тоже мне открыл северный остров… — Язвительно произнёс Марк.

— Кто вообще не знает о Великой Магической Олимпиаде?! — Тут Аимер слегка удивился ведь он впервые слышал о подобном. — А те состязания — это Малая Олимпиада, которая всегда проводиться в Академии перед Великой. Правда Великая Олимпиада зрелище редкое и проводиться лишь раз в 10 лет. Соответственно не все студенты могут принять участие и в Малой. За то там за первые места огромный денежный приз и за первое место возможность сдать экзамен вне зависимости от курса или факультета и сразу стать офицером.

— Закатай губу — Произнёс Том. — Думаешь у тебя есть хоть шанс? Там будут участвовать лучшие из старших курсов подчинителей.

— Да знаю я! — Прокричал Марк. — На прошлых состязаниях несмотря на всё это победил первокурсник. А мне выходит и помечтать нельзя. — На этом моменте Том напрягся и сжал руки в кулаки.

— Тот первокурсник… Тот, кто победил 10 лет назад… Это был мой брат. — Все резко взбодрились, услышав от Тома эти слова, он никогда прежде не говорил о брате, да и вспоминать о предателях было не принято в бытовых разговорах.

— Эмм… Выходит он был очень талантливым. — Попытался вставить Аимер, который был не особо в курсе ситуации.

— Талант… Нет он был прирождённым гением, даже среди нашего клана никто из взрослых бойцов не мог сравниться с ним, а ведь тогда ему было лишь 18 лет. Даже сейчас, став боевым магом, я не могу и представить себе приближение к его силе…

— И не стоит. — Добавил Аимер. — Каждый силен по-своему.

— Ты не понимаешь! — Перебил его Том. — Когда твоя сила превышает ранг А перед тобой размываются все преграды, а со стороны ты кажешься непостижимым.

— Ну тогда, я пойду… Нужно осваивать чёртову волшебную стрелу иначе не видать мне такой силы. — С этими словами Аимер поднялся и развернувшись пошел по направлению к тиру.

— Ладненько, помечтали и хватит. Мне пора, чувствую, что мои бараны опять где — то натупили. — Произнёс Алекс собираясь идти в казарму.

— Тогда я пойду домой… На сегодня у меня больше нет занятий. — Произнёс Том, и Марк с Алексом резко обернулись.

— Домой?! — Удивлённо произнёс Марк.

— Ну, да. У меня квартира в столице, за пару остановок от Академии.

— Так ты не живешь в казарме? — Грустно спросил Алекс.

— Нет, подчинители не живут на территории Академии. — Добавил Том.

— Вот ведь…! И ты ещё будешь нам рассказывать про свободное время?! — Гневно произнёс Алекс. Том лишь скорчил недовольно лицо не зная, что ответить на это.

— Пойдём, от предателей надо держаться подальше. — Сказал Марк удаляясь.

— Да пошли вы! — Развернувшись и направившись к главным воротам произнёс Том.

Вечером того же дня Аимер всё ещё отрабатывал в тире Академии заклинание Волшебная стрела! Не смотря на его навыки в древней магии простейшая современная давалась ему нелегко. Из-за большого объёма магической энергии он не мог сконцентрировать её в одной точке и заклинание либо рассеивалось, либо просто разрывалось. Даже когда у него получалось успешно запускать магические стрелы за время норматива, он не мог контролировать направление полёта и постоянно промахивался по мишеням. Инструкторы по дальнему бою могли лишь рекомендовать ему оставаться на дополнительные занятия и оттачивать мастерство. Никто из них не задумывался о том, что такой способ высвобождения заклинания, как показывали инструкторы просто не подходил Аимеру. Но его это не останавливало. Он продолжал упорно тренироваться здесь до поздней ночи и уже добился неплохих результатов. Когда у него заканчивалась мана, он просто ложился отдыхать прямо в тире и за пару часов восполнял около половины, для продолжения занятий. Иногда ему казалось, что в пустом ночном тире, от которого он специально брал ключ у старшего инструктора, кто — то за ним наблюдает…

— Твою же ж… — В пол голоса произнёс Аимер после очередной попытки направить стрелу в центр мишени. На этот раз одна из трёх стрел всё же попала в мишень, но лишь в голову фигуры. Такой результат Аимера не устраивал, в его арсенале не было магии дальнего боя, а это крайне уменьшало его боевой потенциал, поэтому он стремился освоить волшебную стрелу во что бы то не стало. Из-за двери в помещение тира, стоя в углу в тёмном коридоре, за ним всё же наблюдал профессор Фурий. Он наблюдал за ним не первый раз и всё больше поражался его настойчивости. С другой стороны, он понимал, что в мучениях Аимера виноваты инструкторы которые не показали ему альтернативные способы высвобождения заклинания. С его точки зрения это было равносильно кастрации заклинания. Когда Аимер в очередной раз дал залп по мишени, профессор решил выйти из тени…

— Кто здесь?! — Произнёс Аимер услышав шаги за спиной и резко повернулся, встав в боевую стойку.

— Ой ой… кажись я не туда зашел… Как бы мне не огрести на орехи. — Произнёс профессор, выходя из тени. — Шучу… — Увидев профессора Аимер выдохнул.

— Это вы. Не стоит вот так подкрадываться… — Произнёс уставшим голосом Аимер.

— Это так ты приветствуешь старшего офицера? — Язвительно произнёс профессор.

— Не стоило вот так подкрадываться… господин. — Добавил Аимер с неохотой.

— Вот так — то… И чем ты, прости господи, здесь занимаешься в пол первого ночи? — Произнёс профессор.

— С разрешения старшего инструктора, отрабатываю заклинания дальнего боя.

— Ясненько… Ну давай показывай…

— Мне стрелять сейчас? — Спросил Аимер.

— Если стесняешься я могу отвернуться… — Попытался подколоть его профессор. В ответ Аимер сделав угрюмое лицо выставив обе руки вперёд от середины груди начал концентрировать манну в одной точке. Под его ногами возник волшебный круг, который отражал высвобожденную энергию от земли, также орнамент волшебного круга появился перед его руками и внутри орнамента начало сиять пятно ярко желтого цвета. Окружность возле ладоней резко сузилась и из пятна вырвалась волшебная стрела. Которая неожиданно взмыла вверх и ударила в потолок не задев мишени.

— Достаточно. — Произнёс профессор. — Ты ведь не в курсе, что существуют и другие способы концентрации и высвобождения этого заклинания…? — Вопросительно произнёс профессор.

— Господин, инструктор требует высвобождения заклинания согласно нормативам. — Произнёс Аимер.

— А ты читал нормативные документы академии? — Спросил профессор. — Не буду утомлять тебя и просто скажу, что главное требование — это поразить мишень определённым количеством стрел за определённое время и соблюдать технику безопасности. На способ стрельбы инструкция не распространяется.

— Вот как… — Произнёс Аимер.

— Так как ты специализировался на древней технике рукопашного боя… То ты не сможешь собирать энергию разных типов в обоих ладонях одновременно и стабилизировать их… Но это и не нужно. Так же не нужно как отражать излишки энергии от земли, ибо, концентрируясь на двух задачах, ты не можешь выполнить не одной. Смотри… — На этом моменте профессор вытянул правую руку вперёд и концентрируя пять потоков энергии в пяти пальцах направил их все в сужающуюся окружность и затем резко распрямил ладонь окружность мгновенно расширилась и испарилась и из неё вылетела волшебная стрела по форме напоминающая кинжал и с огромной скоростью пробила на сквозь вторую мишень.

— Ого! — Произнёс Аимер.

— Этот тип стрельбы тебе тоже не подходит. Это очень тонкая работа. Но суть в том, что типов очень много и кажется я знаю какой подойдёт тебе лучше.

— Прошу покажите мне, господин. — Поклонившись произнёс Аимер.

— Хватит уже формальностей… Меня зовут Марк. Смотри, я ведь тоже владею древней магией… Сейчас попробуем… — С этими словами профессор закрыл глаза и встал в молитвенную позу перед огневым рубежом соединив ладони. За его спиной в районе плеч появились те же окружности и тот же свет. Они резко начали сужаться и расширятся, высвобождая по очереди волшебные стрелы. Которые стремились чётко в середину мишени.

— Да ладно… — Произнёс Аимер который впервые увидел, что магию можно высвобождать не из тела…

— Прохладно… — Открыв глаза произнёс профессор. — Такой способ стрельбы сводит отдачу к нулю. Теперь попробуй сам. — Профессор встал рядом с Аимером который уже принял молитвенную позу и закрыл глаза. — Не торопись… Представь вид от третьего лица, чётко представь мишень, расстояние, ощути манну вокруг себя… Отлично, теперь сконцентрируй её прямо над головой. Мысленно представь направление полёта стрелы и отпускай её. — На этом моменте Аимер открыл глаза и увидел, как стрела резко ускорившись рванула от его лица прямо в центр мишени.

— Охренеть. — Произнёс Аимер. — Так это всегда было так просто…

— Ага… Так просто, что аж плакать хочется… — Добавил профессор.

— А ты не так уж плох с первого раза понял, что делать… В отличии от меня — В пол голоса произнёс профессор.

— Современная магия слегка не моё, но если вы будете мне помогать, то я и пятый уровень освою так же быстро. — На радостях произнёс Аимер.

— Ахахаахах — Искренне засмеялся профессор. — Ты… Такой же самоуверенный, как и твой отец… — Добавил он и Аимер резко изменился в лице.

— Вы знали отца?! — Удивлённо спросил Аимер…

— Конечно, ведь это мы с ним вывезли твою мать с того острова… — Добавил Профессор и резко остановился… Посмотрев в глаза Аимера он осознал, что парень всё это время рос без родителей….

— Прошу вас расскажите о нём, и главное о том, что с ним случилось… — Попросил Аимер.

— Обязательно… Но не сейчас — Выдохнув произнёс Марк. — Я лучше пойду, не буду отвлекать от дальнейших тренировок.

— Скажите хоть как его звали… — Вдогонку произнёс Аимер.

— Карл… — Добавил Марк удаляясь…

Глава 7 "Слухи"

— Караул смирно! — Произнёс один из стражей, когда Марк подошёл ко входу в караульное помещение. Марк ничего не ответив прошёл в помещение и проверил порядок внутри. Убедившись, что внутри порядок и никто из караульных не спит, он жестом приказал одному из стражей следовать за ним к вратам южного КПП Академии. Его обязанности как разводящего состояли в том, чтобы обеспечивать пересмену на постах и патрулировать территорию по маршруту. После этого он доложил по радиосвязи о ситуации на южном КПП и направился в сторону северного. Темнота глубокой ночи быстро скрыла его фигуру и одетый уже в настоящие доспехи стража он приложил руку к рукояти, меча который висел на поясе, для того, чтобы быстро выхватить его если почувствует угрозу. Хоть академия и располагалась в приличном районе столицы через 2 квартала от южных врат находился заброшенный парк. Так же в Академии находилось множество важных государственных объектов Альянса и оставлять без охраны по крайней мере ключевые посты и маршруты было непозволительно. Несение службы курсантами постоянно проверяло руководство. Иногда доходило и до организации учебных нападений и засад, расслабляться было никак нельзя.

Преодолев пол пути он услышал странные звуки напоминающие плач и решил сойти с маршрута, что бы проверить ситуацию. Долго искать не пришлось. Направившись в сторону откуда исходил звук, он дошёл до ближайшего сада и увидел, что под деревом сидела девушка, прижав голову к коленям и плакала, не замечая ничего вокруг. Марк осторожно подошёл к ней и произнёс…

— Доброй ночи… Девушка, чем я могу Вам помочь? — От неожиданности она резко подняла голову и посмотрев на него, сквозь слёзы ответила…

— Простите… Я уже… Сейчас ухожу…

— Я просто не переношу, когда такие прекрасные девушки плачут. Расскажите пожалуйста, что у вас произошло?

— Я… Не хочу доставлять вам проблем… Я лучше пойду — Произнесла она, немного успокоившись и начала вставать.

— Что ж. Раз не хотите рассказывать, ваше право. Но одну я Вас не отпущу в такое позднее время. Позвольте Вас провести. — Сказал Марк. — Как ваше имя?

— Ева, спасибо вам. Мне к общежитию у северных врат. Надеюсь нам по пути…

— Красивое имя — "Ева". Пойдёмте, я вас провожу. — С этими словами Марк вытянул платок из-за пояса и протянул своей новой знакомой.

— Вот, возьмите.

— Спасибо… — Произнесла она, взяв платок. — Обычно наряд не обращает на меня внимания.

— Это ужасно! Я как раз направляюсь на северный пост. Они у меня выговор получат все за свою халатность. — Улыбнувшись попытался пошутить Марк.

Ева сквозь слёзы попыталась посмеяться и было видно как её становиться всё лучше.

— Наверное мне придется покинуть Академию… — Произнесла она и её лицо вновь стало грустным.

— Почему это? — Удивлённо произнёс Марк.

— Долго рассказывать…

— Ничего страшного. Времени у меня достаточно.

— Мы с подругами вместе поступали на факультет Легионеров, но я не прошла финальное испытание и перевелась на магическую инженерию. С тех пор они достают и унижают меня считая второсортной и слишком человечной. Из-за их постоянных придирок у меня возникают большие проблемы.

— А у тебя разве нет защитника, на которого можно положиться?

— Нет… Не знаю такого… Да и кто будет рисковать из-за меня…

— Что ж. Если желаешь, я могу быть этим защитником. Если они вновь попытаются тебя достать просто назови моё имя… — И тут он внезапно осознал, что его имя никак не сможет разрешить эту ситуацию. Нужно было назвать имя, при упоминании которого они бы запаниковали и даже не рискнули бы проверять, что случится.

— Очень любезно с твоей стороны. И как же тебя…

— Аимер Кекей. — Произнёс Марк, не дав ей договорить.

Спустя пару дней после этого Марк уже почти забыл о той ночи. Том, Аимер и Марк вместе направлялись в сторону казарм факультета стражей. Они обсуждали недавний разговор Аимера с профессором Фурием. После того случая Аимер показал отличный результат на занятиях по дальнему магическому бою. Внезапно они услышали, как за спиной в их сторону кто-то бежит. Обернувшись они увидели бегущую девушку в коротком белом платье, которая на бегу махала им рукой. Той ночью Марк не особо мог разглядеть её лицо и запомнил её по росту и фигуре. Присмотревшись по внимательней теперь, он мог полностью оценить её красоту и на несколько секунд, он завис как дурак. Её лицо выглядело очень молодо, буквально детским. И это вместе с короткой стрижкой дополняло её фигуру. Которая хоть и не выделялась пышными формами, но напоминала фигуру взрослой женщины. Подбежав чуть ближе, она громко позвала своего нового друга…

— Аимер! — Произнесла Ева, направляясь прямо на Марка на лице которого читалась предсмертная записка. Аимер в свою очередь так же был не слабо удивлён…

— Привет Ева. Как твои дела? — Быстро произнёс Марк, перебивая удивлённого Аимера, который хотел уже что-то сказать.

— Сработало… — Произнесла она, подбежав к Марку. На лицах Аимера и Тома явно читалось полное непонимание происходящего. — Когда они вновь подкараулили меня в туалете и попытались выкинуть мои вещи я пригрозила им твоим именем… Они очень сильно испугались и попытались извиниться.

— Ну я же говорил… — Улыбнувшись сказал Марк и посмотрел на Аимера на лице которого явно читался ряд вопросов относительно этой ситуации, и быстро добавил… — Не желаешь пройтись с нами?

— Что здесь, прости господи, происходит? — Произнёс Том, не выдержав абсурда происходящего.

— Я не уверена… Вам ведь есть о чём поговорить. Да и мне ещё нужно успеть зайти к куратору. — Произнесла Ева и тут же добавила… — А ты не хочешь представить мне своего друга — Произнесла она, гладя на удивлённое лицо Аимера, которое казалось просит кирпича.

— Да, конечно. В этот, с глупым лицом, это Марк Люциус. Но он не всегда такой. Обычно нормальный. Ну а этот… — указав жестом на Тома — Наша знаменитость — Том Примера. Думаю, ты его знаешь.

— Да кто ж не знает… Я до сих пор не могу забыть, как вы сражались с офицером в учебном бою….

— Автограф дать? — Саркастически произнёс Том…

— Ладненько, я, пожалуй, не буду вас задерживать, ещё раз спасибо тебе Аимер.

— Не за что… — Ответили Марк и Аимер одновременно.

Парни провожали её взглядом пока девушка не скрылась за поворотом. Марк развернулся в сторону Тома и тихо спросил…

— Этот смотрит? — Том заулыбался и кивнул. Марк выдохнув развернулся к Аимеру и произнёс… — Я могу объяснить это небольшое недоразумение.

— Да уж пожалуйста, соизвольте сделать это господин Люциус… — Строго произнёс Аимер.

— А то мы слегка охуевшие от таких сюжетных поворотов… — Улыбаясь добавил Том. Марк рассказал, о том, что случилось с ним той ночью в наряде и несколько раз извинившись перед Аимером говорил, что никак не хотел его подставить или опорочить его имя. Закончил свои объяснения он следующими словами…

— Ну вот как-то так… Была ситуация, нужно было помочь девушке, а так как меня не сильно бояться, я решил представиться очень крутым парнем.

— Сказал Марк и указал на Аимера.

— Так вот какие слухи обо мне ходят… — Произнёс Аимер.

— Отличная, блядь, идея. — Добавил Том.

— Кстати, в её словах я чувствовал нотки лжи. Когда она говорила, что идёт к куратору. И ещё она явно многое недоговаривает. — Добавил Аимер.

— Отличное, блядь, начало отношений… — Произнёс Том и тут же добавил. — Вы оба друг другу врёте, она скрывает куда уходит… Прямо семейная пара.

— Заткнись… — Произнёс Марк, глядя в сторону Тома и повернувшись к Аимеру добавил… — Мне сейчас срочно нужно на казарму, ты не мог бы присмотреть за ней?

— Теперь ты полностью перекидываешь всё это на меня? Ну ладно, теперь за ней присмотрит настоящий Аимер…

— Вы, блядь, сейчас ведь не шутите? — Произнёс Том не скрывая удивнения. — Вы ведь даже не знаете её?

— Когда-то мы и тебя не знали… — Упрекнул его Аимер. — И где бы ты сейчас был если бы мы не проследили за тобой в лагере? — В ответ Том лишь угрюмо посмотрел в пол.

— Я просто хочу помочь, этой девушке потому, что ей действительно нужна помощь… Вот и всё… Остальное меня не интересует.

— Я тогда пойду за ней… — Сказал Аимер. И они разошлись в разные стороны…

Аимер без труда нашёл её идущей среди других курсантов и инженеров в главный корпус Академии. Куда сложнее была задача оставаться незаметным, с его то внешностью. Поэтому ему пришлось находиться от неё на приличном расстоянии. Если она заходила на этаж, то ему приходилось ждать её на лестнице этажом выше… Если она заходила в туалет на первом этаже то ему приходилось проходить мимо и не вызывая подозрений уходить на лестничный пролёт… Так он ходил за ней по главному корпусу около часа…

Результат не заставил себя долго ждать… В очередной раз зайдя в женский туалет она переоделась в полевое снаряжение, которое они все носили в лагере и направилась в сторону запасного выхода из главного корпуса Академии. Днём там не было постов охраны и через него мог пройти каждый. Этот выход вёл в туннель, эвакуации который выводил на полигон академии находящийся за восточной стеной. После того как она зашла в туннель Аимеру пришлось подождать до тех пор, пока он перестанет чувствовать её присутствие прежде чем самому войти иначе она бы сразу заметила, что за ней кто-то идёт. Выйдя на полигон, она осмотрелась вокруг и направилась в сторону лесопосадки за стрельбищем. На стрельбище сегодня никого не было, и она беспрепятственно прошла мимо мишеней в сторону деревьев. Аимер видел куда она направилась и понял, что, если пойдёт за ней на такой открытой местности его тут же заметят. Ему пришлось обходить вокруг стрельбища и делать огромный крюк через лес. Так же он усилил себя магией, чтобы чувствовать её на большем расстоянии. И защитить себя от обнаружения другими магами.

Подойдя ближе к деревьям она увидела её троих бывших подруг в полном снаряжении легионеров. Оно представляло из себя лёгкий бронежилет как у подчинителей, надетый поверх полевой формы. Сверху был разгрузочный жилет. Также на них были наколенники, налокотники и укреплённые перчатки. Этого она не предвидела, когда шла сюда… В таком снаряжении даже без боевого оружия эти трое выглядели угрожающе, хотя и оставались красивыми на вид девушками.

— Ну и где же он? — Произнесла самая высокая из девушек с рыжими волосами.

— Наверное он послал её, когда она попросила сражаться за неё… — Добавила она из них. Подойдя к ним она, набравшись смелости и воздуха в грудь громко произнесла.

— Мне не нужен защитник, что бы справиться с несколькими мерзкими горгульями… Я посчитала, что ему не стоит марать о вас руки.

— И ты думаешь, что справишься с нами одна? — Произнесла рыжая…

— Не вмешивайтесь! — Скомандовала она остальным. С этими словами она резко кинулась на бывшую подругу и обрушила на неё множество ударов ногами и руками вперемешку. Ева была готова к такому. Она резко отскочила назад и тем самым дала себе немного пространства для уклонения он первых, тяжёлых ударов, остальные она с трудом, но всё же сумела заблокировать.

Из рукава Ева внезапно достала нож и резко взмахнув им перед лицом рыжей девушки несколько раз. Немного рыжих волос с её чёлки полетело на землю. Она, не слабо перепугавшись от такой решимости Евы едва успела увернуться от её выпада. Рыжая сделала несколько шагов назад. Ева в свою очередь сделала тоже самое увеличивая расстояние между собой и противником. Встав в стойку, она закричала

— Получи! — И метнула нож прямо в лицо рыжей. Одна из стоящих позади рыжей девушек увидев, что Ева встала в стойку для метания ножа, тут же выхватила свой нож и бросила через плечё рыжей в сторону Евы. Ножи столкнулись в полёте друг с другом. Рыжей очень повезло. На такое Ева не рассчитывала… Вдруг за её спиной оказалась третья подруга и резко схватила её за корпус из-за спины и в борьбе взяла её руку в болевой захват и придавила её голову коленом к земле.

— Ах ты мразь! Хотела меня убить! — Вскрикнула рыжая оправившись от удивления и подбежав к лежащей Еве ударила её ногой в лицо со всей силы сломав ей нос.

— ДОВОЛЬНО! — В головах всех четверых прозвучал похожий на рык голос Аимера. Все девушки неслабо перепугались. Державшая Еву тут же отпустила её из захвата. Рыжая начала оглядываться по сторонам. Метательница ножей стоявшая ближе всех к лесу внезапно почувствовала, как по спине стекает холодный пот и медленно повернувшись к деревьям увидела из-за их тени силуэт человека с ярко горящими жёлтыми глазами. Громко закричав она побежала и спряталась за спиной у рыжей. Ева медленно начала вставать держа руку возле носа и пытаясь остановить кровь.

Аимер медленно вышел из леса в своей серой безрукавке и юбке оставив форму подчинителей в лесу. Медленно пройдя около десяти метров, он остановился и сложил руки на грудь попытавшись изобразить крутого парня.

— А теперь, я дам вам шанс не остаться в этом лесу навсегда. — Прорычал Аимер. — Вы трое сейчас же отпустите её, извинитесь и проваливайте отсюда пока я добрый.

— Чего!? — Прокричала рыжая. — Да кто ты вообще такой пугало!? — Метательница ножей похлопала ей по плечу и прошептала из-за спины…

— Это он, тот самый… Это он одолел офицера. Лысый, мускулистый со странной татуировкой, точно он… Это Аимер Кекей. — Внезапно у всех троих нападавших пробежал холодный пот, и они отступили от сидящей на земле Евы. Ева медленно встала и направилась в сторону Аимера. Она тоже услышала этот шёпот, но не поддалась удивлению.

— И чё теперь? Мы вот так просто сдадимся?! — Прокричала рыжая.

— А вот хрен! — с этими словами она вытянула руки вперёд и начала заряжать волшебную стрелу нацелившись прямо в Аимера. — Давайте вы тоже! — и они в троём направили свои стрелы прямо в Аимера. Он в свою очередь встал во весь рост перед Евой и даже не пошевелился, когда в него полетели стрелы. Каждая из троих выстрелила по три раза все стрелы попали Аимеру в корпус, но при столкновении тут же отскакивали от него либо разрушались. Троица девушек не могла поверить своим глазам.

— Чудище! — Прокричала рыжая. Как вдруг не успела она даже моргнуть и Аимер подлетел к ней и хорошенько размахнувшись ударил её кулаком прямо в лицо. От такого удара она резко отлетела на три с лишним метра и ещё немного пропахала по земле. Остальные в панике едва успев подобрать подругу убежали с криком. Теперь Аимер с Евой могли поговорить.

— Больно? — Спросил Аимер своим нормальным голосом…

— Не беспокойся… я заслужила это… — Ответила Ева. Аимер направился в её сторону подобрав лежащий на земле нож. Приблизившись он присел рядом и порезал себе ладонь…

— Что ты делаешь? — Удивлённо произнесла Ева. В ответ он направил ладонь к её носу и сконцентрировал внутри немного маны внутри ладони кровь Аимера и Евы начала медленно гореть ярко зелёным пламенем и нос Евы начал заживать вместе с порезом на ладони Аимера. "Древняя магия: Пламя жизни!" Это была древняя лечебная магия, которая заключалась в передачи жизненной энергии через прямое сжигание крови с помощью магии… Когда он закончил, её нос полностью зажил… От раны не осталось даже синяка.

— Удивительно… Так это ты настоящий Аимер. — Спросила Ева и тут же добавила… — Это и есть древняя магия?

— Да и да. — Произнёс Аимер. — Не злись на Марка за ложь. Он искренне хотел помочь тебе…

— Да я понимаю…

— Хорошо. Тогда теперь запомни вот, что… Ты всегда можешь обратится ко мне или к Марку, или к Тому за защитой… Не нужно быть такой робкой.

— Спасибо вам огромное! — Ева поднялась на ноги и низко поклонилась…

— И ещё кое-что… — Добавил Аимер развернувшись и направившись обратно.

— Что же?

— Не жди, что я и впрямь теперь стану твоим парнем…

Часть 2 Малая Магическая Олимпиада

Глава 8 "Начало"

— Итак, как мы можем видеть в зависимости от ранга используемой магии, меняется не только разрушительная сила, но и сложность выполняемого заклинания… Если в заклинаниях первого уровня мы используем лишь только рунную окружность, то уже при переходе на ранг Д и выше формируется полноценный волшебный круг и чем выше ранг используемой магии, тем больше элементов нужно для построения волшебного круга. Все известные ныне рунические элементы описаны и нарисованы вот в этой книге… — Внезапно девушка, сидевшая всегда на первой парте, подняла руку, и профессор Фурий кивнул, разрешая задать вопрос…

— То есть любой маг может перейти на более высокий ранг лишь добавив больше подходящих символов в волшебный круг? Том на этом моменте саркастически фыркнул…

— Будь всё так просто я бы уже освоил магию божественного уровня… — Саркастически ответил профессор. — Нет, помимо добавления недостающих элементов в круг и контроля над ними, необходимо связать их воедино с помощью магической силы, точно знать направление движения каждого элемента в кругу, и учитывать природу вашей маны… Иначе заклинание в лучшем случае просто не сработает, волшебный круг разрушиться и манна будет потрачена напрасно. Вот такой вот один из принципов перехода на более высокий ранг в современной магии…

— А, что будет в худшем случае? — Вновь спросила девушка…

— В худшем… Ну всё зависит от обстоятельств, но в худшем случае вы умрёте… — И на этом моменте зазвенел звонок означающий, что занятие окончено.

— Итак, все свободны! Аимер и Том задержитесь пожалуйста… Когда все покинули аудиторию Аимер и Том подошли к столу, за который присел профессор Фурий. В этот раз профессор впервые отказался от своего привычного образа и явился на лекцию в парадном деловом костюме. Первым профессор заговорил с Томом…

— Вот держи… — Сказал профессор и протянул Тому пачку документов.

— И вам доброе утро. — Саркастически произнёс Том. — Что это за хрень?

— Хрень — это то чем ты занимаешься на моих лекциях, а это пакет документов на участие в малой магической олимпиаде. Ознакомишься с этим и дашь образцы желающим поучаствовать. Если конечно на нашем потоке такие смельчаки найдутся.

— Меня можете записывать сразу… — Не раздумывая ответил Том.

— Ого, ну раз такой крутой, может и курсовую сдашь заранее, ведь олимпиада уже через месяц, а там времени у тебя не будет…

— Я постоянно забываю об этом, я ведь уже подготовил работу… Нужно только оформить и прикрепить выдержки из свитков с заклинаниями…

— Всё с тобой ясно… Впредь даже если ты уже освоил магию ранга Д, то не нужно забивать болт на лекции и вести себя вызывающе, здесь не все такие крутые…

— Вас понял господин… — Ответил Том.

— Тогда свободен. — С этими словами том взял пакет документов и покинул аудиторию. Аимер неспешно подошёл к профессору и уже попытался, что-то сказать, но Фурий заговорил первым…

— Так-с, я хотел бы знать, как продвигается твоя курсовая работа по теме «Основные отличия заклинаний древней магии от современной». Я ведь не просто так дал эту тему именно тебе…

— Да я уже понял, господин. Это потому, что я единственный на курсе кто владеет древней магией.

— Да, и также ты начинаешь изучать современную…

— Но господин, мне тяжело сравнивать эти виды магии, я могу лишь прочитать основные принципы в учебниках и сравнить… Из древней магии я владею лишь несколькими активными усилениями, а из современной у меня только волшебная стрела…

— Но ты ведь освоил магию ветра…

— Лишь на первом уровне для использования в древних активных усилениях…

— Этого более чем достаточно… Если ты уже можешь управлять ветром, то тебе нужно лишь изучить: Ускорение ветром! Воздушный трамплин! и Оружие ветра

— Первым и последним я уже владею.

— Ну вот, теперь всё становиться ещё легче… Изучи только лишь воздушный трамплин. Потом возьми три аналогичных заклинания древней магии и сравни их. Весь процесс сравнения опиши в работе. Отдельно опиши основные отличия в принципах, а также вывод, вот и вся работа…

— Я понял, господин… — Ответил Аимер и тут же добавил… — Господин вы обещали рассказать об отце…

— Да, я помню… — Выдохнув произнёс Фурий. — Что ты хотел узнать…

— Ну начните, пожалуй, с того, что вас связывало…

— Ну тогда слушай… — Профессор встал со своего стула и начал рассказ расхаживая по аудитории…. — Когда я только поступил сюда 25 лет назад, он уже был на 3 курсе подчинителей и именно он был моим командиром на тех долбаных испытаниях… Я тогда был страшно недоволен, я не понимал зачем подчинителям нужна вся эта военщина и на 17 день я сбежал из лагеря в лес, где он меня и нашёл… Он попытался мне объяснить принципы службы и когда нужно было докладывать офицеру о происшествиях он не упомянул обо мне… Я всегда был в первой десятке, но первое время постоянно проигрывал во всех учебных боях… Мне было тяжело причинять боль другим людям, особенно когда я знал, что они этого не заслуживают. Карл был для меня как старший брат, он научил меня не сомневаться в такие моменты и иногда просто контролировать свои эмоции… С тех пор я ни разу не проигрывал. Перед его выпуском мы дали друг другу слово никому и никогда не проигрывать… Но друг другу мы сливали постоянно… Аимер молча слушал каждое слово.

— Может, тебя интересует, что— то конкретное? — Спросил Фурий.

— Меня радует знать уже больше чем ничего… Больше всего интересно узнать, что же с ним случилось?

— Он… Погиб в бою. — Слова профессора прозвучали как гром. — Через несколько дней после твоего рождения…

— Вы уверены? — Спросил Аимер глядя в пол и сжав руки в кулаки.

— Абсолютно. Я был там… К сожалению, я не мог ему помочь… После его смерти твоя мать отвезла тебя на острова откуда, и сама была родом… Что случилось с ней я не знаю…

— Ясно… — Не скрывая грусти в голосе произнёс Аимер…

— На этом, пожалуй, хватит… — Сказал Фурий, и они вместе покинули аудиторию. — Буду рад видеть тебя на малой олимпиаде… — Произнёс в догонку профессор и побежал вниз по лестнице. Аимер остался стоять у двери ещё несколько минут…

На следующий день Том собрал всех и объявил о том, что все желающие могут получить возможность поучаствовать в Малой Магической Олимпиаде. Также он пояснил, что для этого нужно будет сделать в ближайший месяц, основные правила и не забыл упомянуть о наградах для победителей.

— Ну, есть среди вас желающие? — Грубо спросил Том и подождав буквально 5 секунд добавил… — Я так и думал… — Вдруг всё та же девушка с первой парты подняла руку…

— Лиара Эдвард Аше, господин… Запишите меня пожалуйста… — Неожиданно для всех присутствующих произнесла она.

— Да!? Ты уверена? Там ведь все будут драться в полную силу, и я в том числе…

— И я в том числе… — С улыбкой произнесла Лиара. Аимер повернул голову, чтобы внимательнее всмотреться в её лицо…

— Хорошо, присядь… После собрания получишь бланк документов. — Спокойно произнёс Том. — Если ещё будут желающие, то в ближайшие три дня вы можете обратится ко мне либо к профессору Фурию. На этом, пожалуй, всё. У вас есть что добавить, господин Кекей? — В ответ Аимер лишь покачал головой. — Тогда все свободны.

На выходе из аудитории Аимер ждал пока Лиарапопрощается со всеми и выйдет в коридор первого этажа. Он ждал её у входа в мужской туалет.

Когда она проходила мимо, он резко схватил её за руку и затащил в пустой туалет. Прижав её к стене, он решил проверить её решимость…

— Думаешь магический бой — это весёлое приключение? Думаешь если ты прошла все испытания, то готова сразиться с Томом? Тогда у меня для тебя плохие новости…

— Первый принцип, всегда думай о защите… — Сказала Лиара приставив кинжал к паху Аимера.

— Даже так? — Произнёс Аимер лицо которого ничуть не изменилось… — Ладно… — Аимер поднял руки вверх показывая, что он сдаётся и сделал три шага назад от стены. Лиара в свою очередь спрятала кинжал. — Думаешь у тебя есть хоть шанс? Я видел его силу в настоящем бою и знаю, о чем говорю… Думаешь ты готова? Кроме него там будут и другие возможно даже сильнее его…

— Всегда стоит попробовать… Лучше жалеть о том, что сделал, чем о том, чего не сделал… Надеюсь там ты будешь более внимательным…

— Я не участвую…

— Почему это? — Удивлённо произнесла Лиара

— Я не хочу становиться на пути у товарищей… Да и не считаю себя таким умелым.

— Разве ты не хочешь доказать им что тоже достоин? К тому же, твои навыки весьма внушительны. — Лиара с улыбкой посмотрела на Аимера. Тот молчал. Волшебница направилась к выходу. — Если не хочешь, тогда оставь всю славу тем, кому она действительно нужна.

— Вот ведь… — Произнёс Аимер оставшись один в туалете. Посмотрев на себя в зеркало, он шёпотом добавил. — А как бы поступил ты… Папа?


Вечером того же дня Аимер покидал Академию через Северные врата, где у караульного помещения встретил Марка…

— Чего такой задумчивый? — Крикнул Марк, подбегая на встречу другу.

— Да, слишком много всего в последнее время… — Жаловался Аимер…

— Поделишься?

— Да, узнал тут немного об отце… ещё и Фурий со своей курсовой нагрузил на месяц вперёд… Ещё и турнир этот…

— Да уж… Навалилось. Так ты всё— таки участвуешь?

— Не знаю… Отец бы наверняка первым бы побежал записываться… но я не уверен… Не ради денег же мне рисковать жизнью…

— А есть ради чего рискнуть?

— Думаю… Если бы я хотел доказать, что— то важное, либо защитить кого-то то бросился бы туда не задумываясь.

— Ну тогда докажи отцу, что достоин его… Мы уже с Евой боевой костюм тебе подготовили…

— Вот ещё не хватает, чтобы я как клоун выглядел на арене…

— Там всё как ты любишь… Обычная защита, тканевая безрукавка с капюшоном и юбка…

— Ладно, может и попробую… — Произнёс Аимер выйдя за врата…

— Тогда до завтра… — Попрощался Марк и запер врата.

Спустя три дня в главном холле главного корпуса Академии опубликовали список участников малой магической олимпиады… Из первого курса подчинителей в списке были три человека. Том Примера, Лиара Аше, Аимер Кекей. Также заявку на участия в соревнованиях подал, и Алекс… Остальные были со старших курсов подчинителей. Профессору Фурию поручили провести инструктаж всех участников турнира. Он в свою очередь собрал всех в первом лекционном зале. Том, Аимер и Лиара прибыли первыми и ни сказав друг другу ни слова заняли места на первом ряду. Через 5 минут в помещение вошёл Алекс, который поздоровавшись с Томом и Аимером занял крайнее место во втором ряду. После этого зашёл молодой парень ростом чуть выше Тома одетый в очень дорогую одежду. На нём были отличного качества белая рубашка и брюки, пояс был сделан из очень качественной кожи, а большая бляха из чистого серебра. Его чёрные туфли были начищены до блеска и даже с расстояния в них можно было увидеть отражение.

— Позёр… — Прошептал Том. Парень в свою очередь кинул на него очень подозрительный взгляд как будто слышал его. Но прошёл мимо и занял место в середине 2 ряда. Сразу же за ним вошли двое парней в полевой форме факультета легионеров. Их снаряжение висело очень аккуратно и было расположено таким образом, чтобы было удобно быстро выхватить его при необходимости. Они оба внимательно осмотрели лекционный зал и посмотрели на каждого из участников, в их взгляде чувствовались подавленные волей эмоции. И по их лицам уже было видно опытных воинов. Последней в зал вошла смуглая девушка, среднего роста с тёмными волосами по плечи и карими, словно лучистый янтарь глазами. Одета она была в дорогой кожаный жакет зелённого цвета и в кожаную зелёную юбку средней длины. На ногах были надеты чёрные сапоги на небольшом каблуке. Застёжки по всей одежде были сделанные из золота, что показывало ёё принадлежность к богатому сословию. На правой части груди была прикреплена серебряная брошь в форме цветка инструктированная мелкими бриллиантами. Она быстро обвела взглядом собравшихся в зале и узнав среди них знакомое лицо, подмигнула и легонько улыбнулась Аимеру и направилась занимать место рядом с хорошо одетым парнем в середине второго ряда. Аимер в свою очередь был не слабо удивлён. Уж её он никак не ожидал здесь увидеть… Профессор, зайдя в зал, с порога махнул рукой, освобождая собравшихся от необходимости подавать команду "Смирно". Присев на своё место, он начал инструктаж…

— Итак, в этой аудитории находятся все, кто подали свои заявки на малую олимпиаду. Я понимаю, вы, как и многие до вас искусились на щедрые призы… За первое место насколько я знаю дают аж сотню золотых… А также возможность досрочного выпуска из Академии. Но я должен вас всех обломать. Победитель будет только один. Хорошенько оцените свои сегодняшние навыки и подумайте, что вы сможете противопоставить своим товарищам. Никто не передумал? — В зале стояла мёртвая тишина… — Отличненько… Тогда коротко объясню вам суть правил… Вы будете сражаться на малой арене столицы… За всем этим смогут вживую наблюдать десятки тысяч зрителей. Для обеспечения безопасности установлен барьер. Бой между магами продолжается до тех пор, пока один из вас не сдастся либо же не сможет продолжать бой по объективным причинам… На турнире разрешено использовать любую магию вплоть до ранга С. Одного заклинания этого ранга достаточно, для уничтожения нескольких человек. Поэтому эти соревнования смертельно опасны… Первые пары на турнире будут определены случайным образом. Если всем всё понятно тогда попрошу всех по очереди подходить ко мне и тянуть номера. — После того как все получили номер, профессор приказал всем садиться на места и называть номера начиная с первого, а сам в свою очередь чертил на доске турнирную таблицу… Первый номер вытащила Лиара. В пару ей выпал Аимер со вторым номером. Третий был у Алекса, четвёртый был у той смуглой девушки. Тому с пятым номером выпал тот в дорогой одежде с шестым. Тем двоим легионерам выпало сражаться друг с другом. Дочертив турнирную таблицу, профессор записал результат себе в документ и произнёс…

— Вот теперь все знают своих первых соперников. Думаю, на этом можно сказать, что Малая Магическая Олимпиада началась. Желаю всем хорошо подготовиться к бою. Ну и удачи. — После этого все попрощались с профессором. Аимер поспешил поговорить с той девушкой, но во время прощания полностью потерял её из виду. Том догнал Аимера на выходе из зала.

— Так всё— таки, ты решился? — Произнёс Том хлопнув его по плечу…

— Вроде того. — Быстро произнёс Аимер и продолжил искать её взглядом в коридоре…

— Кстати, ты случайно не ту мулатку с третьего курса ищешь? Знаешь её? — Спросил Том с удивлением.

— Можно и так сказать… — Том перебив Аимера добавил…

— Они с тем парнем ушли через запасной выход прямо на второй этаж…

— Вот ведь…

— А за каким тебе понадобилась принцесса клана Кейзерус?

— Да так…

— Слушай, если столкнёмся на турнире, что будешь делать? — Спросил Том. — От меня пощады не жди, только потому, что помог мне однажды…

— Хех… — Выдохнул Аимер и повернулся в сторону Тома… — Тогда и я, пожалуй, выложусь на все сто и в лёгкую одолею тебя…

— Думаешь?

— Уверен…

Глава 9 "Не на жизнь, а насмерть

По коридору третьего этажа главного корпуса академии, уверенным шагом шел профессор Марк Фурий. Он направлялся в свой кабинет расположенный в конце коридора и по дороге принимал приветствия от всех проходящих мимо курсантов, преподавателей и студентов с факультета инженерии…

— Доброе утро, господин. — Остановившись у окна, когда мимо проходил профессор произнёс курсант.

— Доброе. — Произнёс в ответ профессор и протянул руку для рукопожатия. Таким образом он здоровался со всеми, даже с курсантами, которых он едва помнил. Пока он дошёл до двери с ним уже успело поздороваться около 15 человек. Во всей академии он был одним из самых популярных преподавателей. Он никогда не отказывал никому из курсантов в помощи, всегда находил и уделял время и во время лекций он всегда старался подать материал как можно интереснее. Подойдя к довольно массивной деревянной двери, он вставил ключ в замочную скважину и трижды провернул. Кабинет профессора был достаточно большим для одного человека. На полу, прямо возле входа был расстелен ковёр, по которому можно было пройти прямо к открытому окну, с левой стороны располагался большой шкаф, в котором висела почти вся его одежда, у стены с левой стороны от двери располагался комод, на котором стояла кофеварка, а с правой стороны находился шикарный дубовый стол, на котором лежал ноутбук и были аккуратно сложены несколько книг. На стенах висело лишь несколько грамот и фотографий в рамках. Зайдя в свой кабинет, он не сразу посмотрел на стол. Сняв серый пиджак на под которым была его не заправленная в джинсы уставная кроваво красная рубашка с погонами на плечах, без петлиц и с шевроном отряда подчинителей он поспешил открыть шкаф и повесить его на вешалку. Всё это время на столе в манящей позе сидела красивая и молодая на вид женщина. На ней были подчёркивающие её фигуру чёрная майка и короткие джинсовые шорты. Рядом со столом стояла пара туфель на среднего размера каблуках. Её лицо выглядело очень свежим и судя по макияжу она потратила на него очень много времени. Её длинные русые волосы часть из которых прикрывали вид груди из майки накрыли собой аккуратно сложенные несколько книг. Когда в кабинет вошёл Марк, она начала саркастически улыбаться в ожидании, когда он её заметит. Профессор сразу почувствовал её присутствие в кабинете, когда открывал двери и поэтому сделав каменное лицо пошёл сразу к шкафу пытаясь её игнорировать. Недолго продержавшись, стоя у шкафа, он, повернув голову в её сторону спросил…

— Вам от меня что-то нужно, профессор Цигель?

— Почему так официально Марк, ты не рад меня видеть? Неужели ни разу не скучал по мне? — Произнесла она, закинув ноги на стол и приняв ещё более откровенную позу.

— Не знал, что ты уже вернулась из отпуска… — Сохраняя каменное выражение лица произнёс Марк и подойдя к кофеварке подставил стакан и нажал несколько кнопок.

— Как я могу пропустить Малую Олимпиаду? Столько способных магов будут впервые меряться своими… силами. — Произнесла она, выдержав паузу и тут же добавила. — Надеюсь ты отобрал туда самых симпатичных мальчиков?

— Вот ведь… Они сами вызвались, я их даже отговаривал. Теперь на инструктаже скажу, чтоб держались от тебя по дальше. — Сказал профессор и кофеварка закончила готовить кофе. Взяв свой стакан, он сделал три шага к столу и отпил немного.

— Это ещё почему? Признай ты ведь не просто так сейчас подошёл ближе ко мне со своим кофе?

— Да, я подошёл к своему столу, взять ноутбук, а ты мне мешаешь…

— Да ладно тебе… Мы здесь одни… Ты ведь хочешь от меня чего — то? Поэтому подошёл. Не стесняйся можешь прошептать мне любые свои желания… — В ответ Марк подошёл вплотную к столу и слегка наклонившись над её ухом медленно прошептал…

— Анна…

— Да… — Ответила она, слегка обняв его за плечи…

— Слезь нахрен с моего стола…

— Фу, грубиян… — Резко ответила она и перекинув ноги на другую сторону стола слезла с него и рухнула на чёрное кожаное кресло рядом с ним. Марк улыбнувшись открыл ноутбук и нажав несколько клавиш повернул его к ней.

— Вот электронные анкеты участников, если ты это хотела увидеть…

— Хм… Всего 8 человек. Турнир будет коротким. — С грустью в голосе произнесла она и начала смотреть анкеты в ноутбуке. — Ого, Примера… — Произнесла она более воодушевлённым голосом. — А он тоже красавчик, хотя и слегка уступает своему брату.

— Вот ведь… Если ты это собралась обсуждать, то скачай себе всё это и обсуждай сама с собой. — С недовольством в голосе произнёс Марк.

— Не ворчи мне тут… Или ты завидуешь? — Ответила она. — Так, дальше… Аимер Кекей… господи, такой рожей только детей пугать. У этих островных монахов совсем нет чувства стиля.

— Это сын Карла. — Добавил Марк и ещё раз отпил кофе.

— Да ладно… — Удивившись произнесла Анна. — Того самого? Но ведь отчество…

— Давид — это имя его деда по материнской линии. Фамилия так же его. Мать увезла его обратно на острова после того, что случилось с Карлом.

— Они хорошо постарались, чтоб скрыть его от других. Так это он в паре с Лиарой?

— Ага… У Девчонки нет и шанса…

— Ну я бы не была так уверена… По просьбе её матери, я лично обучала её. Она моя ученица уже несколько лет. Я не могла отказать вдове одного из погибших в той трагедии.

— Вот как. И чему ты успела её научить?

— Она очень сильна в ножевом бою и уже освоила технику боя с двумя ножами. Также уже почти достигла второго уровня стихии ветра.

— Не густо. — Ещё раз отпив кофе произнёс Марк.

— Ну это мы увидим на арене… Так… — Продолжая смотреть в ноутбук говорила Анна… — Ого, да у нас тут звёздный состав… Три из восьми претендентов наследники сильнейших кланов. Красавчик из клана Примера, принцесса из клана Кейзерус и ещё один красавчик из клана Олимпиус.

— Ты ведь куратор их курса… Неужели не знала кто из твоих идёт на турнир…

— Я не настолько близка с курсантами… Да и я же была в отпуске. Как думаешь кто из них победит?

— Ну лично я бы поставил на Тома, но силы тех двоих мне неизвестны. Да и с чего ты взяла, что обязательно победит кто — то из наших мажоров?

— А я вот осведомлена о силе наследника клана Олимпиус. И могу заявить, что сейчас он сильнейший курсант во всей Академии.

— Я промолчу… — Язвительно ответил Марк.

— Ладно. Я вообще — то пришла сюда по двум причинам. Первую ты уже понял… Вторая состоит в том, что мы с тобой назначены ответственными за безопасность на этом мероприятии…

— Это с какого…?

— Это, ректор Амадей Кейзерус объявил на совещании, на которые тебе иногда полезно было бы приходить…

— Вот же… За что мне это? — Недовольно произнёс Марк, глядя в потолок.

— Теперь ты от меня никуда не денешься… И нам нужно обсудить список важных гостей олимпиады.

— Ну тогда давай посмотрим кто там у нас…

— Тут ничего особенного… — Произнесла Анна, вставив флешку в ноутбук Марка…

Марк зашел за стол с её стороны и нагнулся над монитором…

— Тут у нас парочка сенаторов из клана Олимпиус… Они уже в письме сказали о том, что будут только на церемонии открытия… — Сказала Анна

— Занятые какие… Куда они так спешат? Постоянно ведь в сенате толком нихрена не делают…

— Дальше у нас глава корпорации "Звезда" Андрий Люциус… Для человека своего возраста выглядит крайне молодо…

— А ты его соблазнить попробуй… — Саркастически произнёс Марк.

— Я ещё дружу с головой… Он хоть и богач, но все знают, как он относиться к магам…

— А вот это ещё кто? — Произнёс Марк, ткнув пальцем на фотографию в мониторе.

— Это глава международной частной военной компании… Хотя по виду ему всего лет 16…

— Хм… Это становиться интересным…

— Ага, он уже объявил о намерении участвовать в Великой Олимпиаде. Также одерживал победу в ряде турниров по магическим боям в других странах. Северной Военной Магической Академией ему была выдана Лицензия А — ранга на территории Альянса.

— Ого…

— Вот тебе и ого… Среди всех гостей мероприятия он самый опасный.

— Ну А — ранг ещё ничего не значит…

— Ого. Ты ведь только, что прогонял меня со стола… К чему сейчас светить своими стальными яйцами…

— Это все гости?

— Важные да. Но ещё будет более 30 тысяч зрителей.

— За них я меньше всего беспокоюсь… Там ведь будет стража. — С этими словами Марк закрыл ноутбук.

— Ладно, пойду к нашему новому ректору выскажусь о его решениях…

— Анна продолжала молча сидеть за столом. — Алё граждане? Я выхожу! Просьба покинуть кабинет.

— Ладно-ладно… — Произнесла Анна и встав из-за стола подошла к окну. — Я, пожалуй, коротким путём. — Произнесла она, сев на подоконник.

— Пока. — Помахав Марку рукой она, закинув голову назад выпала из окна.

— Вот ведь… — Произнёс Марк, оставшись один в кабинете и пошёл уже с ноутбуком под мышкой снова открывать дверь…


— Ну как тебе? Нигде не жмёт? — С беспокойством в голосе произнесла Ева. Аимер попробовав размяться в своём боевом костюме, который представлял из себя кожаную безрукавку чёрного цвета с вышитым красной тканью на спине символом. Тем же символом, что был изображен в виде татуировки на голове Аимера. Также у этой безрукавки был капюшон. Всё было сделано из качественной кожи и сшито практически мастерски. Также на ней была молния, чтобы было удобно застёгивать. Изнутри можно было пристегнуть меховую подкладку, ткань изнутри также была мастерски пришита и хорошо пропускала воздух. В комплекте с безрукавкой Марк с Евой изготовили наручи, поножи и купили качественные кожаные берцы. Всё это они подарили Аимеру в качестве костюма на турнир. Такая одежда отлично подошла к его короткой кожаной юбке которую он затягивал поясом.

— Всё в полном порядке. Вы изготовили отличный костюм… — Произнёс Аимер закончив разминаться.

— Теперь ты полностью готов к турниру. — Произнёс Марк сидя на кресле и разглядывая чертёж доспехов на свитке.

— Если выйдешь против меня в этом… пощады не жди… — Саркастически произнёс Том который стоял возле окна в просторной комнате Евы. Вся чётвёрка находилась у неё в гостях в общежитии для факультета магической инженерии. Комната Евы представляла из себя просторное помещение с двумя окнами. С права от входа у стены стоял столик и по обе стороны от него два старых кресла на одном из которых сидел Марк. У стены между окнами стоял письменный стол и стул рядом с ним. Стол был завален книгами и бумагой. У левой стены стоял шкаф и комод. А у стены с левой стороны от входа стояла аккуратно застеленная кровать. Аимер старался не обращать внимания на Тома. Ева, сев во второе кресло глядя на Марка спросила…

— Ну так как тебе? Поговоришь с отцом? Может он возьмёт этот чертёж.

— Для курсовой работы очень даже неплохо. — Ответил Марк. — Но отец не возьмёт доспехи, которые будет трудно запустить в серийное производство…

— Почему? Он ведь часто спонсирует студентов…

— Просто поверь. Ты моего отца видела пару раз на презентациях и публичных выступлениях… В жизни он совсем другой человек. Вся его деятельность во благо молодёжи это показуха… Да и сейчас мы с ним не в лучших отношениях…

— Очень жаль… — Произнесла Ева, опустив взгляд в пол.

— Но я не говорю, что изготовить это не получиться… В некотором смысле это даже лучше, чем серийные доспехи стражей.

— Но как мы сможем изготовить такие доспехи без помощи опытного инженера — кузнеца?

— Я сотни раз видел, как отец изготавливал броню разной сложности… В Академической кузнице есть все необходимые инструменты. Нужны только материалы и думаю я мог бы попробовать выковать это…

— Ты ведь не учился на инженера? — Произнёс Том стоя у окна. — Думаешь если ты раньше помогал отцу, то теперь сможешь сам изготовить качественный доспех?

— Учиться на инженера? Большинство их учебников написал мой отец… Я знаю о кузнечном деле почти всё.

— Ну раз ты так уверен, то посчитай во сколько примерно встанут материалы на всю броню…

— Думаю где — то 26 золотых если по дешевле… Если брать материалы высшего качества, то 32 золотых. К сожалению, я могу собрать максимум 5.

— И ты уверен, что изготовил бы такую броню будь у тебя все материалы? — Произнёс Том направляясь от окна в сторону Марка.

— На 90 %. — Уверенно ответил Марк.

— Тогда ладно. Я хочу на это посмотреть… — Произнёс Том доставая из рюкзака на полу небольшой мешочек с монетами. — Держи. — Сказал Том бросив мешочек прямо в руки Марку. — Там около 45 монет.

— Ого. Но я не просил у тебя денег и не уверен, что смогу отдать…

— Считай это моя благодарность за тот случай в лагере…

— Ну тогда ладно, спасибо.

— Огромное тебе спасибо Том. — Произнесла Ева, встав из кресла и поклонилась.

— Да ладно, поклоны тут лишние…

— Думаю нам с Томом пора уже уходить по домам… — Произнёс Аимер. — Завтра в 12 открытие турнира и первый раунд боёв. Нужно как следует поспать.

— Точно. Надо идти. Ты идёшь Марк? — Спросил Том глядя на Марка.

— Вы идите, а я, пожалуй, чуть позже пойду на казарму. Нужно до конца разобраться с чертежом.

— А вот оно, что… — Произнёс Том смотря на Еву и Марка. — Ну давай разбирайся, чертёжник блин… — Саркастически произнёс Том и запер дверь.

Следующим утром занятия в Академии были отменены в связи с праздником. Большинство учеников купили билеты на Малую Олимпиаду и уже спешили занимать свои места. Участники уже с 10 утра ожидали начала церемонии открытия турнира. Сама малая арена столицы находилась между портовым районом и Академией. Рядом с ней раскинулся широкий вход в тот самый малый центральный парк. Хотя арена и называлась «малой», но в размерах она не уступала лучшим аренам и стадионам других стран. Одно лишь поле боя было диаметром около 75 метров, а на трибунах могли удобно разместится более 35 тыс. зрителей. Также имелся просторный балкон, для важных гостей мероприятий, расположенный аккуратно над единственным выходом на покрытое песком поле боя. Следовало отметить архитектуру арены. Сам балкон как будто держала над входом каменная статуя древнего демона, широко раскрывшего пасть и смотрящего на поле боя. Углы каменного ограждения на балконе украшали небольшие статуи горгулий. Такие же статуи можно было встретить и на трибунах. О простых зрителях также не забыли и не так давно заменили стулья на более удобные с небольшими сиденьями и спинки стульев также обшили тканью. В свою очередь на балконе можно было разместить различную мебель. В этот раз там находилось 3 шикарных кресла за рядом с которыми параллельно стоял стол с угощениями. Между столом и оградой было достаточно места, что бы там могло пройти несколько человек, но пока эти места оставались пустыми. С внешней стороны вокруг арены стояли стражи. Так же стражи были и на трибунах. По два человека у каждого входа — выхода. Это были не простые стражи и даже не курсанты Академии надевшие доспехи. В этот раз для охраны мероприятия были привлечены элитные тюремные стражи столицы. Отличия были видны по доспехам и щитам. На этих были полные латные доспехи практически без слабых мест и шлемы, защищающие голову и лицо. На прямоугольных щитах был выгравирован герб седьмого легиона. Это был легион состоящий в основном из стражей. В качестве герба они использовали цветок ромашки лепестки которого состояли из мечей, а в центре цветка находился маленький треугольный щит. Места же на трибунах постепенно заполнялись. Когда они заполнились почти полностью, подошло время начинать церемонию открытия. Как и положено под звуки игры оркестра первым на середину арены вышел ректор Академии, Префект Легиона Амадей Кейзерус. Он медленно выходил в своей чёрной парадной тунике на воротнике которой были пришиты белые петлицы с тремя большими звёздами, что означало его звание. Сразу же за ним вышили четыре важных гостя. Ректор подошёл к стойке с микрофоном и начал произносить речь…

— Уважаемая публика! Я рад сегодня присутствовать на таком празднике. Малая Магическая Олимпиада проходит лишь раз в 10 лет. Когда — то давно я был здесь в качестве участника. Сегодня же, с помощью наших почётных гостей, которые помогли сегодня всё это организовать… Я, Амадей из клана Кейзерус, рад торжественно объявить Малую Магическую Олимпиаду Высшей Военной Магической Академии ОТКРЫТОЙ!!! — Толпа начала громко реветь в поддержку ректора, но он поднял руку вверх и сжал ладонь в кулак, что означало просьбу навести тишину. — Попрошу участников выйти на арену. — После этих слов два строя по четыре человека с главного входа вышли на поле боя. Они построились двумя квадратами по 4 человека прямо за спинами важных гостей, и ректор продолжил речь… — Эти восемь молодых магов, сильнейшие курсанты во всём Альянсе, а значит и во всём мире! Скоро каждый из них будет защищать нашу страну в качестве профессионального боевого мага, ну а сейчас, они соперники на нашем магическом турнире. Судить первый раунд боёв будет тот, кто не нуждается в представлении… Герой тридцать пятой Великой Олимпиады, профессор магических искусств… Марк Гней Фурий! — Тут же на глазах ревущей толпы с открытой крыши арены пролетая над балконом прыгнул человек и приземлился на одно колено прямо у входа ударив песок кулаком. Прыгнув с высоты около 35 метров, он спокойно встал и пошёл к стойке с микрофоном.

— Думаю сейчас, самое время начать первый бой первого раунда! — Продолжил свою речь ректор. — Попрошу гостей подняться на балкон. Участники первого боя прошу остаться на арене, остальных попрошу покинуть поле боя. Все участники кроме двоих, а также ректор с гостями покинули поле боя. На поле боя остался лишь судья с микрофоном в руках, объявлявший правила боя и двое участников занимавших позиции. Открывался турнир боем Аимера Кекея и Лиары Аше. Аимер был в своём боевом костюме и накинул на голову капюшон, что бы солнце не напекло голову. У боевого костюма Лиары отсутствовали плечи, для лучшей подвижности, верх и низ костюма были одним целым, также присутствовали все защитные элементы, сделанные из лёгкого дерева. За спиной у неё висела длинная двуручная катана в ножнах. Объявив правила, судья спросил о готовности у участников получив положительный ответ с обоих сторон он поднял правую руку вверх. Аимер и Лиара стояли друг на против друга в 12 метров. В ожидании команды к началу боя Аимер, смотря сопернице прямо в глаза своим звериным взглядом, задал наводящий вопрос…

— Ты ведь точно не собираешься сдаваться? — В ответ Лиара ничего не ответила. — Ты должна быть готова сражаться не на жизнь, а насмерть…

— Сегодня в опасности только один из нас… — Ответила Лиара.

— БОЙ! — Скомандовал Судья. Лиара мгновенно достала два боевых ножа из-за спины и кинулась на Аимера. С первых рядов трибуны за этим наблюдали Марк и Ева…

— А она очень уверена, раз первая бросается в бой… — Произнесла Ева

— Два ножа для Аимера ничто, просто смотри… Сейчас ты увидишь настоящую силу нашего друга…

Тем временем Аимер будто танцуя на поле боя ловко уклонялся от всех ударов Лиары. Даже когда она ускорилась с помощью магии ветра ей это не помогло. Взмах, взмах, укол, взмах укол… Всё проходило мимо цели. Лиара зарядила свои ножи силой ветра, зная о заклинании Каменная кожа, чтобы ножи не потеряли свою эффективность, но эта уловка была бесполезна если она не могла попасть по противнику. Недолго подумав она добавила в комбинации удары ногами, чтобы её ножевые выпады казались более неожиданными. Аимер в ответ блокировал удары ногами с помощью стиля стража и продолжал, танцуя уходить от резких ударов ножами. Его это начало слегка утомлять и предугадав один из ударов ногой в голову он поймал одну её ногу на лету и тут же провёл эффектную подсечку. Лиара не растерялась, прогнувшись в спине во время падения она воткнула ножи в песок и встала на руки используя ножи как опору. Аимер попытался сбить и её руки, но она первой оттолкнулась от ножей и выполнив в воздухе сальто назад попыталась выбросить обе ноги в лицо Аимеру. Такого он не ожидал, но усиленная магией реакция не подвела, и он всё же успел поставить блок, от которого Лиара оттолкнулась на лету прихватив свои ножи и сделав кувырок вперёд при приземлении…

— Вот чёрт… — Вырвалось у Лиары изо рта…

— Уже всё? — Дразнил Аимер свою соперницу и встал в свою боевую стойку? — В ответ Лиара вновь кинулась на него ещё больше ускорившись.

— Мне это надоело… — Рыча произнёс Аимер и в танце зашёл ей за спину отставив правую ладонь назад он быстро зарядил её маной и резко ударил Лиару в спину. От удара Ладонью боли Лиара вскрикнула и отлетела на три с лишним метра и ещё около двух пропахала по песку после падения. Отжавшись от пола Лиара сплюнула кровь изо рта и вытерла песок с кровью с лица. Также кровь слегка текла из носа, который она разбила при падении. Она медленно встала и повернулась лицом к сопернику намериваясь продолжить бой.

— Так! Сдавайся уже… Я не хочу тебя калечить! — Прорычал Аимер.

— Ты действительно мастер ближнего боя… — Произнесла Лиара. — В таком случае… — Она уронила оба ножа на землю и подняла обе руки высоко вверх, а под её ногами появился простой, но большой волшебный круг синего цвета. Из которого на песке появились ещё 8 метательных ножей…

— Ого! Технологии отца в действии, надеюсь он видит это с балкона.

— Произнёс Марк.

— Какие технологии? — Удивлённо спросила Ева.

— Печать призыва. — Произнёс Марк и тут же добавил. — С помощью заранее запечатанного оружия маг может призвать его из другого измерения на поле боя… Сейчас даже Аимеру будет не легко…

— Вот ведь… — Произнёс Аимер и отпрыгнул назад на 2 метра… Лиара направила руки вниз и начала заряжать лежащие на земле ножи маной. Ножи по одному начинали взлетать и размещались вокруг неё. После того как все ножи взлетели в воздух медленно парили вокруг неё на безопасном расстоянии она выбросила правую руку вперёд указывая на Аимера. И ножи с большой скоростью полетели в цель как будто их метнули. Аимер уклонился от первых двух ножей прыжками в стороны. Резко пригнувшись вперёд он уклонился ещё от трёх ножей. Также резко пригнувшись назад ещё от четырёх, а последний нож он поймал прямо перед лицом схватив его за рукоять. Но Лиара не думала останавливать атаку, она жестом дала ножам команду лететь назад. Аимер почувствовав сзади угрозы резко развернулся и взмахнул пойманным ножом перед своим лицом таким образом отбив летящий в него метательный нож. Вновь увернулся от двух ножей рывками в стороны. Ножи, которые могли также попасть в Лиару он отбивал тем который поймал. Также он поймал ещё один нож и отбив двумя ножами два последних ножа резко повернулся в сторону Лиары которая снова запустила ему в спину два ножа от которых он увернулся ранее и метнул прямо в них два пойманных ножа. И вот все ножи лежали на земле. На лбу его соперницы проступил пот, дыхание стало более тяжёлым, и она рукой схватилась за рукоять катаны. Достав катану из ножен, она встала в боевую стойку и начала заряжать катану большим количеством маны. Также она вновь наложила на себя ускорение ветром. В ответ Аимер достал свой охотничий нож и встал в стойку для ножевого боя. Лиара недолго думая резко бросилась на врага и только замахнулась для удара мечём как Аимер уже подлетел к ней вплотную и вывернув кисть вырвал катану из рук после чего развернувшись оказался у неё за спиной и перерезал ножом её горло. Лиара почти не почувствовала боли она медленно падала на колени и чувствовала, как тёпаля кровь стекает с её горла по груди. Она пыталась сдержать кровотечение руками, но всё было бесполезно… Судья едва успел сделать шаг в их сторону как Аимер стоя за спиной проткнул её грудь её же катаной. Она видела, как на встречу будто в замедленной съёмке бежал профессор Фурий и опустив взгляд в низ она увидела окровавленный клинок, торчащий из её груди…

Когда она медленно моргнула клинок в груди исчез вместе со всей кровью, и она поняла, что смотрит на песок. Подняв взгляд вверх, она увидела Аимера стоящего в той же боевой стойке с охотничьим ножом. Катана всё ещё была у неё в руке. Попробовав сглотнуть, она поняла, что рана на горле тоже исчезла. Тут Лиару прошиб холодный пот, когда она попыталась сделать шаг на встречу Аимеру, то не удержала равновесие и упала на колени. Тут же её руки начали трястись, и она выронила катану. Судья посмотрел на неё с вопросительным выражением лица… Аимер в свою очередь спрятал нож и медленным шагом направился к ней. "Что это было?" Крутилось в голове Лиары которая от дрожи не могла пошевелится. "Предчувствие смерти? Это всего лишь от предчувствия смерти? Да кто он, чёрт подери, такой? Почему мне вдруг стало так страшно?" Подняв голову вверх, она увидела стоящего над ней Аимера. Слёзы непроизвольно стекали по её лицу… Аимер направил ладонь в сторону её лица и она, закрыв глаза упала на песок… Он поднял потерявшую сознание Лиару на руки и понёс в сторону выхода с поля боя.

— Победитель… Аимер Кекей! — Объявил судья. И Аимер с девушкой на руках покинул Арену под рёв толпы.

Глава 10 "За грехи Брата"

Принеся на руках поверженную им же Лиару в мед. блок арены Аимер следуя указаниям мед. персонала положил её на кровать. Врач тут же начал осматривать её, но Аимер прервал осмотр сказав…

— С ней всё в порядке… Пусть поспит. Она очнётся через пол часа. Когда проснётся дайте ей воды с сахаром.

— Простите, вы врач? — Спросил мед. работник, глядя на Аимера.

— Нет. Просто я уже видел подобное ранее и знаю, что для неё будет лучше.

— Если нет, то не мешайте работать… — Произнёс врач грубым тоном и повернулся к кровати намереваясь продолжить осмотр Лиары. В ответ Аимер схватил его за плечо и силой повернул к себе лицом.

— Сделай как я сказал. И оставь её в покое. — Произнёс Аимер глядя врачу прямо в глаза своим звериным взглядом.

— Как скажете, господин. — Произнёс врач и сглотнув слюну во рту добавил. — Разрешите идти? — В ответ Аимер отпустил его плечо и кивнул. Врач покинул палату быстрым шагом. Аимер несколько секунд смотрел на лицо Лиары стоя над кроватью как вдруг в дверном проёме возникла ещё одна фигура…

— Так значит вот ты какой, Аимер Кекей. — Произнесла красивая молодая женщина с длинными русыми волосами накрывающими висящую на спине короткую катану, одетая в полевое снаряжение подчинителей. Из всего комплекта на ней не хватало лишь лёгкого бронежилета. Аимер повернул голову и увидев знакомое лицо, которое не раз встречал в Академии слегка склонил голову и произнёс.

— Здравствуйте, профессор Цигель. Вы пришли ко мне или к ней?

— Я видела весь бой и хотела узнать подробнее о её состоянии… Но сейчас вижу, что всё в порядке. Удивительно…

— Что именно вас так удивляет? — Спросил Аимер.

— Ты. — Резко ответила профессор. — Спорить с Фурием не интересно в итоге он снова оказался прав, и ты победил. Я многое знаю о монахах северных островов и точно могу сказать… Защищать своего соперника во время боя и пытаться помочь тому, кого ты победил. Это не похоже на монаха. Скорее ты бы без всякой жалости добил бы её. Это было бы менее удивительно. — Аимер ничего не ответил на это и молча прошёл мимо профессора к выходу из палаты. Проходя через дверной проём, он произнёс.

— Отчасти поэтому… Я уже не монах.

Покинув мед. блок он шёл по главному коридору арены пройдя мимо первого поворота на лево который вёл в женскую раздевалку он направлялся к следующему повороту на право, чтобы выйти на трибуны и посмотреть следующий бой. Как вдруг он резко остановился почувствовав, как кто — то вышел из-за поворота. Аимер знал кто вышел оттуда, но не спешил поворачиваться лицом. Позади него стояла та самая девушка, которую он встретил в лекционном зале на инструктаже перед турниром. Принцесса клана Кейзерус — Флавия Артур Кейзерус. Она была одета в чёрное кимоно без рукавов затянутое красным поясом и короткую чёрную юбку. На её ногах были сапоги без каблуков из кожи высшего качества. В волосах была золотая заколка. На ней не было ни наручей, ни перчаток ни даже наколенников. Это был её костюм для турнира. Подходя сзади к Аимеру она начала читать знакомые ему стихи…


— Чтоб не считать себя рабынею
Ты встань рядом со мною…
Меж миром встань
И вечной темнотою. 

— Услышав первый куплет Аимер медленно поворачиваясь к ней лицом продолжил…


— На сладость бесам
Проливая кровь свою
Ты помни…
Я стою с тобою… 

— С третьего куплета они начали читать продолжение вместе…


— И если вдруг увидишь
Как на светлой стороне
Свободно пролетает птица
А по другую демоны…
Зовут тебя, от солнца пряча свои лица
Знай, между мирами, мы и есть граница…

 — Аимер сделал шаг ей на встречу и они подошли друг к другу почти в плотную. Она ничего не сказала ему только искренне улыбнулась, глядя на его лицо.

— Строки пламенного послания… Помню мы могли часами обсуждать их значение… — Произнёс Аимер.

— А я помню, как ты читал мне их вместо колыбельной… В итоге я всё равно не могла уснуть, и мы убегали в лес за деревней… — Произнесла Флавия и тут же добавила, пройдя несколько шагов вперёд мимо Аимера. — Когда в Академии начали ходить слухи о монахе, который ещё не успел поступить, но уже поставил на уши всех и вся я сначала не верила, что это ты… Ведь это я всегда попадала в переделки на острове, а ты меня защищал и учил послушанию и дисциплине… Но вот он ты. — Повернувшись лицом к Аимеру она закончила говорить и Аимер не поворачиваясь к ней ответил.

— Надо же, ты не забыла меня… Раз так может объяснишь почему за 5 лет я не получил ни единого письма? Или ты забыла о нашей клятве?

— Ничего я не забыла! Просто после возвращения с монастыря обратно домой, я была слишком занята. Во всей этой суматохе… Праздниках, пирах, подготовке к поступлению, учёбе… Я просто повзрослела. Я стала реально смотреть на многие вещи и поняла, что ты станешь монахом и навсегда останешься на том острове. И поняла, что мы больше никогда не увидимся. И тогда я сказала себе "Хватит жить детскими мечтами!"…

— Вот как? — Повернувшись к ней перебил её Аимер и тут же продолжил… — А я думаю тебе с самого начала было плевать… Ты ведь принцесса и тебе плевать на чувства тех, кто ниже тебя. Мы ведь для вас вообще ничего не значим.

— Мне жаль, что ты так думаешь… Но ты должен понимать…

— Ничего я тебе не должен! — Произнёс Аимер и прошёл мимо неё к повороту, ведущему на трибуны. — Не смею тебя задерживать… У тебя сейчас бой. — Добавил он, пройдя десять метров до поворота.

— Даже не пожелаешь мне удачи? — Произнесла Флавия и Аимер тут же остановился и повернувшись к ней добавил.

— Не надейся на удачу… Алекс очень сильный соперник. — Произнёс Аимер и исчез за поворотом. Флавия в свою очередь услышав своё имя прошла к выходу на поле боя.

Тем временем, на самой арене, ректор вновь взял слово, чтобы объявить следующий бой и представить участников… Подойдя к каменной ограде на балконе, чтобы все могли его видеть, он взял микрофон и произнёс…

— Представляю вам участников следующего поединка… Прошу выйти на арену Алекса Габена… — Под аплодисменты зрителей и звуки оркестра Алекс вышел на арену в полевых брюках и в бронежилете легиона на голый торс. Он был значительно выше всех других участников и походкой подчёркивал свои огромные размеры. Выйдя на середину арены, он начал бить себя по бронежилету и демонстрировать огромные мускулы на руках заставляя толпу поддерживать себя в предстоящем бою. Громче всех свистел и хлопал ему Марк с первых рядов трибун. Ректор вновь поднял руку вверх и сжал ладонь в кулак требуя тишины. — Прошу выйти на арену наследницу клана Кейзерус… Поприветствуйте великолепную Флавию Артур Кейзерус. Толпа начала реветь и аплодировать ещё громче чем до этого. Около десяти секунд Флавии не было видно на поле боя, но вот она вышла с главного входа и зазвучал оркестр. В ответ на приветствие зрителей она поднимала руку высоко вверх и махала. Выйдя на середину, она раздавала воздушные поцелуи тем, кто кричал громче всех… Рядом с Марком и Евой на трибуне появился Аимер и сел на своё место которое они заняли специально для него. Судья вновь провёл ту же процедуру, что и на первом бою, расставив бойцов он спросил о готовности и поднял руку вверх. В этот раз соперники молча смотрели друг на друга. Флавия глядя в лицо Алексу слегка улыбнулась. Внезапно рука судьи опустилась и прозвучала команда "БОЙ". Алекс отпрыгнул от соперницы на 3 метра и сделал ещё несколько шагов назад увеличивая расстояние и защищаясь от возможной внезапной атаки. Флавия тем временем на несколько секунд закрыла глаза и сложила руки в молитвенную позу. Открыв глаза, которые как у Аимера изменились на желтые и зрачок был сужен как у хищников она увидела бегущего на неё со всех ног Алекса. Алекс резко кинулся на соперницу и на бегу прямо перед ней резко выбросил вперёд правый кулак целясь прямо в лицо. Всё это происходило на неожиданно огромной скорости. Флавия едва успела среагировать и отпрыгнуть в сторону. Даже с усиленной реакцией для неё это было трудно. Когда Алекс пролетал мимо неё выставив кулак вперёд воздух вокруг неожиданно разорвало как будто мимо пробежал не человек, а пронёсся автомобиль. "Вот это силища." Подумала про себя Флавия. "Один такой удар и мне точно конец." Она уж думала, что уклонением перехватила инициативу и кинулась на Алекса, но тут он взмахнул правой рукой с разворота и создал резкий и сильный порыв ветра, который остановил Флавию. "Магия ветра." Подумала она про себя. Алекс устремился в её сторону готовясь обрушить град ударов. Если она не может рвануть в сторону быстрее чем он из-за встречного ветра тогда остаётся перепрыгнуть через врага в момент удара, что она и сделала. Эффектно перепрыгнув через Алекса, она отставила правую ладонь назад готовясь к выпаду ладонью боли в спину. Как оказалось, Алекс только этого и ждал. Он резко развернулся к ней через левое плечё и используя воздушный кулак на правой руке ударил прямо в ладонь. Кулак Алекса столкнулся с ладонью Флавии и полностью свёл на нет эффект от ладони боли. Флавия не слабо удивилась и резко отпрыгнула от соперника. "Невозможно! Он блокировал ладонь боли встречным ударом? Да кто он такой!." Вертелось у неё в голове.

— Значит не только Аимер здесь владеет таким стилем боя. — Произнёс Алекс и тут же добавил… — Я тренировался, чтобы сражаться с ним. Но для разминки и ты сойдёшь.

На трибуне удивлению Марка не было предела…

— Вот это да… В скорости Алекс сейчас ничуть не уступает Тому, а возможно даже быстрее него.

Тем временем Флавия, ничего не ответив резко кинулась на Алекса, и он сделал то же самое. Перед самым его ударом она заметила, что его рука чуть замедляется, и воздух вокруг разрывает именно в момент, когда он выбрасывает вперёд свой огромный кулак. "Если это не просто ускорение ветром тогда это… Поняла." Подумала она и резко прыгнула вверх вновь, уклонившись от потенциально смертельного удара. "Кроме ускорения ветром он использует на себе и оружие ветра. Когда он бежит то накладывает на себя оружие ветра таким образом уменьшая вес собственного тела. Но для хорошего удара это бесполезно и поэтому в момент удара он снимает с себя все активные усиления прямо на бегу сохраняя скорость и возвращая вес, чтобы придать удару больше силы. Если я права, то в момент после нанесения удара он больше всего уязвим." Приземлившись у него за спиной, она резко подпрыгнула и на лету замахнулась ногой для удара с разворота. Но Алекс был готов и к такому. Он, резко развернувшись к сопернице увидел, как в его лицо летит нога и поймал её в полёте. Схватив Флавию за ногу он, удерживая её одной рукой начал кружить её словно, она ничего не весит. Покружившись несколько кругов он с огромной силой швырнул её в сторону трибун. Она летела около 40 метров и только к концу полёта смогла сгруппироваться и столкнувшись с барьером оттолкнулась от него ногами и смогла приземлиться обратно на арену.

— Ну ты и монстр! — Произнесла она приземлившись. — Значит вместо изучения более мощных заклинаний ты продолжал отрабатывать заклинания ветра первого уровня пока не довёл их до совершенства? Похвально… Ты настолько быстро используешь активные усиления ветром, что даже я не сразу поняла в чём дело.

— Похвала от принцессы дорогого стоит. — Произнёс в ответ Алекс.

— Тогда я покажу тебе силу, с которой тебе не справиться и за сто лет тренировок. — С этими словами она сделала несколько шагов вперёд и встала в необычную боевую стойку, в которую обычно становился Аимер. Встав боком к сопернику, она расставила руки в разные стороны ладонями вперёд и слегка пригнулась. Алекс в ответ вновь побежал, готовясь снеси её очередным ударом. В этот раз она была готова. Преодолев 30 метров за 2 секунды, он вновь замахнулся для удара. В ответ она отставила обе руки назад и сделала шаг вперёд. За миг до его удара она ударила сразу двумя ладонями вперёд. На трибунах все ахнули. Двойная ладонь боли! Эффект был ошеломительный… Лицевую сторону бронежилета Алекса разорвало в клочья, и он отлетел на 10 метров, и пропахал по земле ещё около пяти. На груди Алекса появился большой ожог от маны. А изо рта он, лёжа на спине, фонтаном выплюнул кровь. Пролежав так несколько секунд, он перевернулся на живот, ещё раз сплюнул кровь и попытался встать, схватившись за грудь и морща лицо от боли. Флавия тем временем, уверенным шагом приближалась к лежащему сопернику. Алекс едва мог шевелиться, его всего трясло от боли. От удара такой силы его кости потрескались. Эффект был такой же как от столкновения с грузовиком на приличной скорости. Подойдя к нему на расстояние около пяти метров Флавия спросила.

— Готов признать поражение? — В ответ Алекс уже стоя на одном колене на песке и пытавшись встать поднял вверх правую руку показав ей средний палец. На первых рядах трибун послышался лёгкий смех. — Я так и думала… — С этими словами она ударила ладонью по песку перед собой, применив воздушный трамплин. И под Алексом появилась рунная окружность зелёного цвета из которой мгновенно вырвался поток воздуха подкинувший его на 5 с лишним метров. После этого она сама подпрыгнула вверх и ещё раз оттолкнувшись от воздушного трамплина взлетела ещё выше тела Алекса. В своих руках она сконцентрировала большое количество света и придала ему форму сферы. Оказавшись над летящим вврех телом Алекса, она резко бросила сферу в него. D— ранг: утренняя звезда! Столкнувшись с телом Алекса сфера из чистого света взорвалась яркой вспышкой и его тело с огромной скоростью полетело на землю и с грохотом рухнуло на песок. Алекс лежал в полной отключке. Флавия приземлилась на ноги рядом с его телом. Судья подбежал к телу Алекса и проверил признаки жизни. После чего встал и произнёс…

— Бой окончен! Победитель Флавия Кейзерус. На арену выбежали работники мед блока и унесли тело Алекса на носилках.

— Офигеть! — Произнёс Марк и сел на место. — Она владеет тем же стилем боя, что и ты? — Добавил Марк, глядя на Аимера.

— Очевидно, да… — Произнёс Аимер.

— Октуда? Она же не монах.

— Она несколько лет училась в нашем монастыре. — Добавил Аимер.

— Так ты знал её? — Удивлённо спросил Марк.

— Она моя бывшая… ученица. Я обучал её этому стилю… — В ответ на лицах Марка и Евы чуть не отвалилась челюсть от удивления.

— Ладно сейчас лучше не отвлекаться… В следующем бою сражается Том.

На балконе тем временем также обсуждали прошедший бой.

— Я не сомневался в победе клана Кейзерус. — Произнёс Андрий Люциус. Он был гладко выбрит и сидел в правом кресле в своём парадном костюме. В среднем кресле сидел ректор Кейзерус. А в левом кресле сидел одетый в черный как смоль пиджак, под которым была чёрная рубашка и в отлично выглаженных чёрных брюках закинув ногу на ногу на которых были одеты замшевые чёрные туфли молодой парень. У него были длинные приглаженные гелем и свисающие по плечё черные как воронье крыло волосы.

— Сила семи кланов впечатляет… — Отметил он.

— Прошу прощения господа. Пришло время объявить следующий бой.

— Произнёс ректор Кейзерус встав с кресла и прошёл к ограде.

— Давайте ещё раз поблагодарим участников предыдущего боя овациями… — В ответ толпа начала реветь и аплодировать. — А сейчас я представляю вам бой между наследниками сильнейших кланов! Прошу выйти на арену наследника клана Олимпиус. Поприветствуйте, Серж Джозеф Олимпиус. — Под звуки оркестра и аплодисменты на поле боя вышел молодой парень спортивного телосложения в парадной белой рубашке с погонами на плачах, в дорогих чёрных брюках с большой серебряной бляхой на поясе и в начищенных до блеска чёрных туфлях. На его лице была аккуратно выбритая бородка, чёлка была зачёсана на левую сторону. И фарами светили ярко зелёные глаза. Он вышел на середину арены смотря в песок и держа руки в карманах брюк. — А сейчас поприветствуйте наследника клана Примера. Прошу выйти на арену Томаса Ричарда Примера. — Том вышел на арену в чёрной рубашке с длинным рукавом, качественных синих джинсах и белых кроссовках. Его чёрные волосы были зачёсаны на верх, а сам он выходил уверенной походкой смотря прямо в лицо своему оппоненту. Толпа приветствовала Тома более сдержано по сравнению с остальными участниками. Судья вновь расставил бойцов и спросил о готовности. Между Сержем и Томом возник разговор…

— Похоже люди ещё не забыли трагедию пятилетней давности… Это конец клана Примера… — Произнёс Серж и вынул руки из карманов встав на против Тома.

— Уверен? — Спросил Том? — Перед тобой наследник этого клана. Я верну честь своей семьи.

— После трагедии десяти, народ увидел, что у всего вашего клана чести не больше чем у портовой шлюхи в день увольнительной… — Том сжал руки в кулаки и напряг лицо. — Подлость, мерзость, предатели и преступники одержимые силой демонов… — Продолжал Серж. — Весь ваш клан именно такой… Вы способны лишь разрушать, то что построил мой великий предок — Звёздный маршал, основатель Альянса.

— Ты бы прикусил язык, пока я силой демонов не вырвал его у тебя изо рта! — Прокричал Том в ответ. Прозвучала команда "БОЙ!", но никто из соперников не кинулся на другого.

— Не думай, что сможешь одолеть меня… Как бы ты не был силён… Сейчас равных мне нет даже среди выпускников Академии. Во мне течёт кровь основателя…

— Вот как… — Более спокойно произнёс Том закатывая длинные чёрные рукава. — Тогда я буду бить тебя до тех пор, пока вся его кровь не вытечет из тебя, а потом я сожгу твоё тело вместе с дорогущими шмотками…

— Закатав до конца последний рукав Том рывком рванул в сторону соперника и атаковал ударом в лоб, который тут же был заблокирован двумя руками. Серж попытался взять руку в захват, но Том резко убрал руку и продолжил атаковать с ещё большей скоростью. На Сержа обрушился ураган быстрых и сильных ударов ногами и руками. Том без устали прыгал вокруг него и атаковал со всех сторон, но Серж блокировал все его удары, хотя было видно, что ему давалось это не легко. Иногда ему приходилось разрывать дистанцию между собой и Томом и переходить на уклонение. "Стиль стража" подумал Том и замедлил свои атаки. Серж подумал, что он начинает выдыхаться и вновь подгадал момент и схватил Тома за руку и за рубашку готовясь к броску. Но том резко вырвался из захвата, схватил руки Сержа и развёл их в стороны открыв для удара корпус и тут же ударил ногой в живот со всей силы. Серж сделал несколько шагов назад и тут же пропустил удар левой в лицо. В ответ он попытался ударить Тома кулаком, но тот резко отпрыгнул. После этого они вновь кинулись дуг на друга и обменялись ударами по лицу. Том нанёс два сильных удара и промазал третьим, а Серж уклонившись от третьего нанёс удар правой по печени и левой по лицу. Том ответил на это ударом ногой с разворота, в голову который Серж заблокировал. Том начал тяжело дышать и увеличил дистанцию между собой и противником. В ответ Серж остался стоять на месте и произнёс…

— Ты уже всё? — Тома разозлили эти слова, и он вновь кинулся атаковать в лоб… Когда том замахнулся для удара Серж сжал ладони в кулаки и скрестил руки перед корпусом оставив своё лицо открытым для удара. Том решил, что это шанс и выбросил кулак в лицо противнику… Кулак тома будто столкнулся с невидимой стеной прямо перед лицом Сержа. И пока Том не успел понять, что произошло Серж крепко схватил его за руку.

— Высшая техника стиля стража… Щит ауры. — Произнёс Серж удерживая руку Тома двумя руками. — А теперь почувствуй настоящую силу… — И по телу Сержа внезапно начали искрить статические разряды… Десятки небольших молний пробежали по его рукам и Том почувствовал, как его пронзает электрический ток.

Шок.

Серж продолжал пропускать тысячи вольт по телу потом резко ударил его ногой в живот. Он отпустил его руку и несколько раз ударил его кулаками по лицу продолжая концентрировать в руках электричество пока Том не рухнул на землю. По лицу Тома текла кровь у него был разбит нос и рассечена бровь. Том медленно встал на ноги. Серж тем временем отошёл от него на десять метров. Том поднял правую руку на высоту плеча и выставил её в сторону. Предельно сконцентрировавшись он сжал кулак и резко распрямил ладонь… Его рука начала гореть словно факел. Он замахнулся и выбросил сгусток огня в спину Сержу. D— ранг Огненная стрела! Серж почувствовав угрозу сзади резко отпрыгнул с кувырком в сторону. Сгусток пламени ударил в песок и взорвался как небольшая граната в месте где только, что стоял Серж. Том воспламенил свою левую руку и медленно пошёл в сторону Сержа. Противник поднялся на ноги и вновь скрестил руки перед корпусом. Том хорошенько размахнулся и бросил огненную стрелу прямо в Сержа. Сгусток пламени врезался в невидимую стену в метре от Сержа и взорвался, оставив после себя облако чёрного дыма. Том оббежал вокруг него зайдя со спины и вновь метнул огненную стрелу с правой руки в облако дыма. Вновь прогремел взрыв. Но Серж стоял уже на середине арены справа от Тома на расстоянии около 15 метров. Он начал концентрировать вокруг себя электричество и молнии били в землю из него всё сильнее. Серж встал правым боком к Тому и выставил руку вперёд в его сторону. Перед ладонью Сержа возник сложный волшебный круг синего цвета. По его руке статические разряды начали бежать всё сильнее и вокруг локтя появилась руническая окружность, которая двигалась в сторону круга. Том в ответ попытался сконцентрировать пламя в своих руках и выставил их вперёд, но было уже поздно. Противник использовал заклинание С — ранга: Разряд молнии!

— Умри! — Прокричал Серж. И из волшебного круга вырвалась самая настоящая молния и мгновенно преодолев 15 метров ударила Тома прямо в грудь. Молния обняла Тома словно змея, и он отлетел на 3 с лишним метра и упал на песок раскинув руки в стороны. Его рубашка порвалась на груди, все пуговицы разлетелись в месте куда ударила молния была небольшая рана будто покрытая пеплом из которой шёл дымок… Вокруг был большой синяк. Том лежал несколько секунд, не подавая признаков жизни… Судья подошёл к нему и нагнулся над его телом проверить пульс. Поняв, что Том мёртв профессор Фурий встал и повернулся посмотреть на Сержа, который шёл к нему и требовал дать микрофон. Судья произнёс в микрофон…

— Бой окончен смертью участника! Победитель Серж Олимпиус. — После этого он передал микрофон Сержу. Аимер, Марк, и Ева несколько секунд сидели на стульях в шоке от произошедшего, после чего переглянулись и все как один рванули на арену преодолевая заграждения. К счастью барьер мог работать лишь в одну сторону и пропустил всех троих на Арену. В след за ними побежали стражи. Серж выхватив у судьи микрофон произнёс…

— Дамы и господа… Это конец клана Примера… Последний из его наследников погиб в бою со мной. Я клянусь, что вскоре уничтожу и его брата… Виновника Трагедии Десяти… Адама Примера. — Фурий заметив, что Аимер, Марк и Ева бегут в сторону Тома встал у них на пути и они были вынуждены остановится… Внезапно Том пошевелил пальцами… Он открыл глаза, резко вдохнул воздух и начал кашлять. Схватившись за грудь, он перевернулся на живот и попытался встать, сплюнув кровь. Вокруг тела Тома всё ещё было сконцентрировано электричество и при каждой попытке пошевелится он чувствовал, как его бьёт током. Аимер, Марк и Ева, увидев это дружно выдохнули. Серж медленно повернулся и горящими от гнева глазами посмотрел, как Том пытается встать. Он выкинул микрофон и пошёл добивать Тома достав нож из-за пояса, как вдруг перед ним возник Фурий и сказал…

— Бой окончен! Добивать противника запрещено! — За его спиной медленно поднимаясь на ноги и корча лицо от боли Том произнёс…

— Бой… не… окончен… Пока я могу… стоять на ногах, профессор.

— Ты ещё хочешь сражаться? Отлично Примера ты ещё глупее чем я думал. — Произнёс Серж и отскочил на три метра от Фурия. Он выставил руки вперёд и начал концентрировать в них огромное количество электричества придавая ему форму сферы. Под его ногами возник большой и сложный волшебный круг внутри которого вращались ещё три волшебных круга. Он светился ярко синим светом и из него в сферу били молнии. Серж медленно поднял сферу над головой. Фурий повернувшись к Тому произнёс…

— Хватит уже! Бой окончен, и ты проиграл, смирись.

— А вот хрен! — Ответил Том.

— Ты! — Произнёс Фурий повернувшись к Сержу. — Это заклинание тебе не по силам, это уже вне всяких состязаний, прекрати!

— А ты попробуй останови! — Ответил Серж продолжая концентрировать сферу, которая медленно поднималась в небо.

— Вы трое! Бегите отсюда! Это магия молнии пятого уровня, если это сработает, то всем здесь мало не покажется! — Кричал Фурий двигаясь в сторону Аимера, Марка и Евы. Марк уже собрался что — то сказать но Аимер произнёс…

— Он прав, это нам не по зубам… Бежим! Том давай с нами!

— Том! Беги! Я остановлю его! — Кричал Фурий. Но Том и не думал уходить. Сфера тем временем уже набрала высоту, и рука Сержа медленно опустилась, указывая на Тома. В тот же момент Фурий рванул к Тому резко толкнув его в сторону и подставился под удар. А — ранг: Сфера Молний! Сфера разрядилась огромной молнией и попала прямо в спину профессору Фурию. Он вскрикнул от боли. Его красную рубашку мгновенно разорвало на куски и по всему телу пробежали статические разряды. После этого сфера исчезла, а профессор с громадным ожогом во всю спину упал на четвереньки и продолжил кричать от боли. Его седые волосы встали дыбом, а очки разлетелись на куски. Когда он прекратил кричать с его спины начала течь кровь и идти пар… Зрители были в шоке. Гости на балконе вместе подошли к ограде и посмотрели, что произошло. Том, после удара молнии, резко встал на ноги и осмотрелся вокруг… Серж упал на колени и тяжело дышал, с его лба капал пот. Аимера, Марка и Еву отвели за заграждения до удара…

— Профессор! — Вскрикнул Том увидев Фурия. Он подбежал к нему, но тот уже начал сам вставать.

— Ааа, вот ведь… Это чертовски больно… Блядь! — Произнёс профессор Фурий встав на ноги. Том не поверил своим глазам… Фурий принял на себя весь удар и должен был умереть. Но он даже не отключился и способен стоять на ногах… Аимер, Марк и Ева оказавшись за заграждениями повернулись и увидели как Фурий встаёт на ноги после удара и тоже не поверили своим глазам. Серж подняв голову также был не слабо удивлён и медленно встал на ноги.

— Говоришь одолеешь Адама? — Произнёс Фурий повернувшись к Сержу. — Не думаю…

— Невозможно! — Вскрикнул Серж. — Никто не может выстоять против магии такого уровня… Этой магией сносили замки…

— Ты прав. К счастью твоя сфера сработала лишь на треть силы… Был бы удар хотя бы на две трети, и мы бы уже не разговаривали… Ты крупно опозорился… Ты дважды попытался убить Тома и дважды потерпел неудачу… Даже своей сильнейшей магией ты не смог ничего ему сделать, и ты думаешь, что сможешь одолеть того, кто практически уничтожил два отряда подчинителей? Жалкое зрелище… Тебе не отомстить за отца.

— Заткнись! — Произнёс Серж. — Да, что ты об этом знаешь?!

— Знаю, что твой отец был слабаком! Как и ты! Поэтому он и сдох как пёс в бою с Адамом. Когда слабаки думают, что они крутые и лезут в бой… Это называется суицид…

— Заткнись я сказал! — Кричал ему в лицо Серж.

— А ты попробуй заткни. Сейчас ты даже не сможешь ударить меня слабак… — Серж вновь выхватил нож и порезал себе вены. "Сейчас у меня почти не осталось маны… В таком случае…" Он поднёс раненую руку ко рту и начал пить собственную кровь…

— Ого… Тёмное искусство восстановления… Вампиризм. — Произнёс Фурий.

— Ты нарвался! — Произнёс Серж. И вновь начал концентрировать молнию.

— Профессор. Вы ранены, не стоит сражаться с ним. — Произнёс Том. Фурий ничего не ответил. Он встал правым боком к Сержу и выставил руку вперёд. Серж сделал тоже самое. Фурий сложил пальцы левой руки клинком и закрыл глаза. Перед рукой Сержа появился волшебный круг, и он вновь выстрелил разрядом молнии… Прямо перед выстрелом перед правой рукой Фурия появилось три в ряд волшебных круга. Молния пронзила два из них и упёрлась в третий. Все круги тут же соединились в один и запечатав молнию исчезли… Фурий опустил правую руку, а пальцами левой повернувшись в сторону противника указал на него. За спиной Сержа появился волшебный круг молнии из которого его ударило запечатанной молнией. Он вскрикнул от боли и упал на землю. Через несколько секунд он попытался встать, но потерял сознание. Все, кто наблюдали за этим были поражены и так как едва слышали разговор начали аплодировать судье который остановил сошедшего с ума участника… Том от удивления не мог сказать ни единого слова. Он и представить не мог, что профессор Фурий на занятиях которого он пинал балду окажется таким сильным магом.

— Кровь маршала? Не смешите меня… — Произнёс Фурий и преступив через лежащее тело направился к выходу с арены….

Глава 11 "Принцесса и монах"

Утром следующего дня после завершения первого раунда турнира на 5 этаже главного корпуса академии, в кабинете ректора Кейзеруса состоялось срочное собрание организаторов Малой Олимпиады. Был нарушен ряд правил турнира в связи с чем было даже выдвинуто предложение об отмене турнира. На совещание был вызван также судья соревнований Марк Фурий, чтобы дать детальные объяснения произошедшему. Главной претензией было использование магии им, против одного из участников, а именно против наследника клана Олимпиус. Совещание проходило за массивными каменными вратами, ведущими к кабинету ректора. На 5 этаж академии попасть было не так просто. Курсантам туда вход был строго запрещён без сопровождения преподавателей или инструкторов. Сам этаж представлял из себя относительно короткий, но широкий каменный коридор. Вдоль стен были расставлены горящие факелы. В конце коридора располагались те самые врата, покрытые магическими рунами. Врата открывались и закрывались магией поскольку были очень тяжелые. Недалеко от врат у левой стены между факелами стояла профессор Цигель. Она уже около часа ждала, когда Марк выйдет из кабинета ректора. Ожидая, что её тоже могут вызвать она, стояла в парадной форме подчинителей. Иногда она бесцельно ходила по пустому коридору, чтобы подавить волнения и скоротать время. Во время одной из таких прогулок врата за её спиной начали открываться оттуда бил яркий свет скрывая, то что находилось в кабинете и из света вышел профессор Фурий. В этот раз он был одет в белую парадную рубашку, которую, опять же, не заправлял в джинсы. Он сунул руки в карманы и посмотрев на Анну быстрым шагом направился в другой конец коридора. Она, сделав шаг ему на встречу спросила…

— Ну, что решили?

— Не здесь. — Ответил Марк, пройдя мимо неё и она пошла в след за ним. По тайной лестнице они спустились на 3 этаж и зашли в кабинет к Фурию. Фурий бросил ключи на стол, открыл окно и зайдя за стол рухнул на своё кресло.

— Ну так, что там было?

— Расскажу если сделаешь мне кофе… — Ответил Марк. Анна подставила чашку к кофеварке и нажала несколько кнопок. Подождав пока кофеварка закончит готовку, она взяла одну чашку в руки и подставила вторую. Первую чашку она поставила на стол Марку. Тот сразу взял её в руки и отпил немного.

— Я жду… — Произнесла Анна.

— Вообще всё получилось так как я и думал…

— Они ведь не отменят турнир?

— Нее, слишком большие деньги на кону…

— Тогда, что? Они собираются привлечь тебя за нападение на Сержа?

— Нет. Сенаторы сказали, что он не собирается выдвигать обвинения.

— Это ещё почему?

— А хрен бы его знал…

— Ну так, что решили?

— Ничего!

— То есть… — Удивлённо произнесла Анна.

— То есть всё останется как есть… Турнир продолжается, я всё ещё судья, ты также, как и раньше командуешь стражей на соревнованиях, никто из участников не отчислен и не дисквалифицирован и как будто ничего не было… — С этими словами он ещё раз отпил кофе, и Анна взяла в руки свою чашку.

— Чудеса без магии… — Произнесла Анна, отпив кофе. — Так тебе ничего не будет?

— Ну… Амадей не на шутку разозлился… И объявил мне выговор при всех.

— Пфффф… Напугал ежа… — Произнесла Анна.

— И не говори…

— Ну, а тот в чёрном никак себя не проявил?

— Этот как раз всеми силами поддерживал эту позицию.

— Хм… Неожиданно.

— Как раз нет… Он же приехал посмотреть шоу. Ему не выгодно отменять турнир, а на то, кто там и от кого пострадал ему наплевать…

— А Люциус?

— Он настоящая заноза в жопе… Как раз он и предлагал всё похерить. Сошлись на том, что барьер следует усилить, для безопасности зрителей.

— Тебе следует поблагодарить свою удачу… Ты, вновь будучи по самое горло в говнище вышел полностью чистеньким… — Произнесла Анна, отпив кофе.

— Лучше посмотри сюда… — Марк открыл ноутбук, и Анна зашла за стол посмотреть.

— Турнирная таблица?

— Ага… У нас минус три участника… Те двое с третьего курса легионеров после боя друг с другом отказались от участия. Так что Серж сразу проходит в полуфинал. Алекс Габен с первого курса легиона, сослался на тяжёлые травмы и так же не сможет участвовать в состязаниях для проигравших. Лиара, Том, Аимер, Флавия и Серж подтвердили своё участие… Дальше у нас бой проигравших между Томом и Лиарой и так же наша парочка победителей… Принцесса и монах будут драться за места в полуфинале…

— Интересно получается…

— Тут скорее опасно… Ты бы поговорила с Лиарой… Я не смогу вмешаться, а она очень даже рискует отправиться в след за отцом.

— Бесполезно… Она считает это её долг.

— Вот как? Ну тогда ладно… — Произнёс Марк и закрыл ноутбук.

Вечером того же дня Аимер как обычно выходил из академии через Северное КПП и тут его догнала Лиара…

— Аимер, постой… — Аимер остановился и обернулся. Она подбежала к нему и остановилась.

— Чего тебе?

— В следующем бою я сражаюсь с Томом на выбывание…

— Вот как? Сочувствую… Лучше откажись пока не поздно…

— Я не могу. Я должна выступить, даже если не могу победить я не имею права отступить…

— От меня то тебе чего нужно?

— Я подумала, что бы у меня появился хоть шанс выстоять… Может ты сможешь помочь мне с тренировками?

— Почему я? У меня совершенно другой стиль боя…

— Ты ведь хорошо знаешь Тома… И ты мог бы подсказать мне…

— Подсказать? Ты просишь меня указать на его слабые места? — Возмущённо произнёс Аимер

— Не совсем… Я просто не знаю, чего мне ждать… Тогда с тобой, я плохо подготовилась… И увидев твою силу чуть не умерла от страха. Я не могу опозорится во второй раз.

— Почему для тебя так важен этот турнир?

— Я просто не могу подвести отца! — Вскрикнула Лиара и резко отвернулась. Она начала плакать и сквозь слёзы произнесла…

— Отец… редко бывал дома… постоянно пропадал на службе… Мать очень ругалась на него… А он всё говорил, что хочет всех защитить… И в тот день он не отступил… Он до последнего прикрывал товарищей… Если я сейчас отступлю… Я… опозорю его имя… — Она чуть успокоившись добавила. — Прости… я… не должна… просить тебя предать друга… — Аимер подошёл к ней и повернув её к себе лицом крепко обнял.

— Ничего… — Отпустив её он продолжил. — Если ты не хочешь мстить Тому за грехи его брата, тогда я помогу тебе… Но твой стиль боя нужно будет поменять полностью…

— В смысле?

— В ближнем бою против Тома у тебя нет и шанса… Тебе нужен магический лук…

Ночью в просторной комнате с камином… Флавия встала с роскошной постели и распахнула окно. В комнату ворвался свежий и прохладный воздух. Полностью обнажённая, она стояла у окна демонстрируя свою идеальную фигуру. Свет от полной луны хорошо освещал её распущенные чёрные волосы и кожу на которой не было не единого изъяна. Между её грудей был вытатуирован кинжал, рукоять которого располагалась чуть выше, как будто она удерживала его грудью. В свете луны она казалась ещё красивее. Повернувшись спиной к кровати, она начала внимательно смотреть в даль. Из окна открывался вид на корабли, стоявшие в порту и на море. На второй половине кровати на половину укрытый одеялом лежал Серж и любовался её фигурой. Он, положив подушку между собой и спинкой кровати сел чтобы было удобнее смотреть и произнёс…

— Что думаешь насчёт следующего боя?

— Думаю будет нелегко одолеть его… — Произнесла Флавия продолжив смотреть в даль.

— У тебя же должны быть козыри против него… — Произнёс Серж уставившись на её ягодицы.

— Кажется он всё ещё меня любит… — Произнесла Флавия и повернулась спиной к окну. Оперевшись на подоконник она прогнулась в спине выставив на показ свою грудь…

— Вот как? Трудно его в этом винить… А сама ты, что чувствуешь?

— Не знаю… — Грустно произнесла Флавия и посмотрела в пол. — Я уже не ребёнок, чтобы верить в любовь.

— Что там ректор решил делать со мной и Фурием?

— Ооо… Дядя был в ярости… По слухам, он влепил ему выговор… А ты отделался лишь ударом молнии…

— Ну к ней у меня природная устойчивость… Ты должна одолеть его… И отказаться от турнира в мою пользу… Тогда я без боя пройду в финал и гарантированно выиграю.

— Тебе повезло, что те двое легионеров отказались…

— Это не везение, я их сам подкупил ещё до начала турнира… Я не хочу тратить время на всякий сброд…

— Хитро… — Произнесла Флавия подходя обратно и медленно легла на кровать.

— Если я буду второй раз драться с этим Примера… Я наверняка убью его… А потом я поставлю во главе их клана купленных людей и возглавив до кучи свой клан я стану самым влиятельным в Альянсе… — Флавия резко перевернулась и легла на него…

— А если Аимер одолеет Тома и пройдёт в финал?

— Это врядли… Сила мага — это сила его крови, а он обычный монах хоть и очень талантлив.

Вечером следующего дня Марк, Ева и Аимер вновь сидели в гостях в комнате Евы. Аимер взял стул у письменного стола и сел по середине комнаты. Марк сидел в кресле у двери, а Ева присела на середину кровати.

— Предлагаю считать собрание клуба заговорщиков открытым. — Саркастически произнёс Марк. Аимер в ответ сделал суровое выражение лица и внимательно посмотрев на товарища произнёс.

— Аплодисменты командиру курса клоунов в доспехах… А теперь я считаю нужно подумать о ситуации на сегодняшний день…

— Ладно. Если серьёзно, то расклад явно нечестный. Наследнику Олимпиусов сошло с рук применение магии А-ранга против преподавателя. Более того он даже не дисквалифицирован, а наоборот прошёл в полуфинал. Те легионеры не выглядели трусами, но слишком легко сдались. Фурий же в свою очередь ответил не совсем адекватно… Я долго искал в библиотеке заклинание которым он отразил молнию, но безрезультатно.

— И не старайся… — Произнёс Аимер и тут же добавил… — Это была уникальная магия. Скорее всего это его личное заклинание. Он гораздо сильнее чем кажется.

— Ну и что нам в связи с этим делать? Алекс в больнице ещё на долго. Тома выпишут завтра утром.

— Сейчас лучшее решение — это узнать, как можно больше… И если с Сержем всё понятно, то вот на арене мы явно увидели, что о нашем кураторе мы незнаем ровно ничего.

— Я пытался запросить в кадрах его личное дело, но оно засекречено, только общая информация на данный момент.

— Значит нам нужно поговорить с тем кто знает больше чем мы… И с тем кто точно скажет правду.

— И кто же нам по-твоему нужен? — Саркастично улыбнувшись произнёс Марк.

— И как вы узнаете, что вам сказали правду? — Добавила Ева.

— Поверь, этот узнает… — Произнёс Марк, указывая на Аимера.

— Ты знаешь о ком я… — Произнёс Аимер глядя на Марка.

— Не совсем…

— Подумай… Кому больше нет никакого дела до секретов академии? И кто наверняка знает больше нас?

— Нееееет… — Произнёс Марк. — Ты же не о нём говоришь?

— Именно.

— Твою же ж мать… — Произнёс Марк и резко встав с кресла повернулся лицом к двери.

— Да о ком вы? — Удивлённо произнесла Ева…

— Лучше тебе не знать… — Добавил Марк. — Но как ты себе представляешь нашу встречу?

— У тебя же наверняка есть связи в столичной тюрьме?

— Откуда?

— Вообще-то мой дядя долгое время был стражем в центральной тюрьме столицы. Кто говорите вам нужен? — Улыбаясь произнесла Ева.

— Отлично! — Радостно произнёс Аимер. — Кстати забыл спросить… Ты помог Лиаре подобрать лук?

— Да… Выбрали лучший…

— Тогда на ближайшую неделю расклад, следующий… — Вставая со стула произнёс Аимер. — Я буду помогать Лиаре с тренировками. Ева поговорит с дядей и подготовит нашу встречу в тюрьме. Марк, ты пересмотри свой график нарядов и выбери удобный день для визита в тюрьму до моего боя с Флавией. Пора навестить нашего старого врага…

Неделю спустя Аимер и Марк прибыли в Центральную тюрьму. Она располагалась в южной части столицы на самой окрайне города. Это было обычное здание вокруг которого были возведены каменные стены и поставлены другие защитные сооружения. На вышках находились стражи с луками. Также стражи тюрьмы полностью патрулировали этот район… В тюрьме Аимера и Марка уже ждал один из стражей. Судя по знакам отличия на доспехах это был один из офицеров — стражников. Страж поприветствовал гостей и провёл их по коридору первого этажа до специально выделенной комнаты. По ходу дела между марком и стражем возник разговор.

— Вы содержите заключённых магов в этом здании? — Удивлённо произнёс Марк?

— Разумеется нет… Это административное здание. Заключённые находятся в подземном комплексе. Из этого знания туда даже хода нет. Вход в подземный комплекс осуществляется через гаражи. Которые на деле являются бараками где хранится снаряжение и которые приспособлены для проживания людей. Мы на месте. — Страж указал на комнату со стальной дверью.

— Он уже там? — Спросил Аимер.

— Точно так. Его привели за 10 минут до вашего приезда.

— Спасибо. Вы свободны.

— Я останусь за дверью. — Произнёс страж.

— Я, пожалуй, тоже. — Произнёс Марк. — Не горю желанием с ним видится.

— Ясно тогда я пошёл. — Произнёс Аимер отпирая железную дверь. Зайдя в комнату, он увидел похудевшего мужчину в специальной робе и с оковами на руках. Мужчина сидел на железном стуле и сложил руки на железный и прикрученный к полу стол. Аимер запер дверь и услышал за спиной…

— Это опять ты… Не думал тебя снова увидеть. Как учёба в академии? Ещё не выперли?

— И тебе привет Остап. — Произнёс Аимер. Присев на второй железный стул. — Марк и Том не смогли прийти навестить, а у меня к тебе есть разговор.

— Вот оно как? Ты пришёл по адресу. Я уже почти полгода ни с кем не говорил.

— А как же сокамерники?

— Я же признан преступником С-Ранга. Сижу в одиночной камере.

— Печально…

— Ну так о чём пойдёт речь?

— Об одном профессоре нашей академии, которого ты наверняка хорошо знаешь… Марк Гней Фурий.

— Охохохо! Вот те раз! Не ужели решили завалить его за двойку по теории магии? — Саркастически произнёс Остап.

— В свете прошлых событий, я решил узнать о нём побольше, дабы обезопасить наше настоящее и не огрести проблем в будущем. К сожалению вся информация на него засекречена.

— Не удивительно. А всех, кто чего помнил, давно уже замочили.

— Что знаешь о нём?

— На самом деле не так и много. Он прибыл в академию за год до вашего набора и уже имел профессорский статус.

— Вот тебе раз.

— Вот тебе два… До того, как стать преподом. Он был одним из Судей. — Произнёс Остап.

— Чушь. — Резко ответил Аимер. — Эта должность пожизненная.

— Ну видимо не совсем. Сам он оттуда вряд ли бы ушёл. Значит его выперли. Ещё он герой Великой Олимпиады. Это значит, что он силён. Очень силён. На его погонах звание мага второго ранга. Но вот это самая настоящая чушь.

— Ясно. Что ещё тебе известно?

— Вот тебе три… Это самый безжалостный и опасный сукин сын из всех, кого я видел… По слухам, будучи курсантом в академии он вызвал на бой своего куратора и победил. А вот что точно известно, что на олимпиаде он хладнокровно уничтожил своего соперника в финальной дуэли. Говорят от него вообще ничего не осталось.

— Значит его стоит опасаться? Думаешь он задумал, что-то не хорошее?

— Неее… Думаю он ждёт чего-то. Ждёт и наблюдает.

— Это всё что у тебя есть на Фурия?

— Ну в догонку могу подкинуть то что он был наставником одного известного мага?

— Кого именно?

— Предателя из клана Примера.

— Того самого? — Остап утвердительно кивнул.

— Ладно… Спасибо тебе и на этом. Постараюсь ещё как-нибудь заглянуть. — Произнёс Аимер вставая со стула. Когда он подошёл к двери то услышал за спиной…

— Буду болеть за тебя в бою с принцессой.

— Так ты и об этом знаешь?

— Передавай привет всем.

— Обязательно. — Произнёс Аимер и запер за собой дверь.

— Ну как узнал, чего хотел? — Произнёс Марк.

— Даже более чем…

— И как теперь ситуация?

— Ну как тебе сказать… В общем… Мы в дерьме…

Глава 12 "Пламя Архангела"

Наступило время проведения следующего раунда Малой Олимпиады. В этот раз были запланированы два боя за места в полуфинале. Бой между победителями первого раунда, Аимером Кекеем и Флавией Кейзерус. И бой между проигравшими, Томом Примера и Лиарой Аше на выбывание. В ожидании объявления ректором участников, Аимер уже стоял у главного выхода на поле боя. Ему предстояло сразится со своей старой знакомой, но он не думал об этом. Он вспоминал разговор с друзьями состоявшийся на кануне боя…

— Да как вообще это возможно?! — Возмущённо говорил Марк, расхаживая по комнате Евы. — Они не могли проглядеть тот факт, что он был наставником предателя!

— И всё же в словах Остапа я ни секунду не чувствовал лжи или сокрытия. — Произнёс Аимер сидя на деревянном стуле по середине комнаты.

— Значит у него неверные сведенья…

— Это вряд ли. — Произнесла Лиара стоя у окна. — Моя мать присутствовала на заседании совета судей на котором был оглашён приговор предателю. Он тогда был там. Как один из судей. Если Остап не ошибся в этом, то и в остальном он прав.

— Ты же не хочешь сказать, что он тоже причастен к той трагедии? — Спросил Марк.

— Это уже перебор. — Возразил Аимер. — Всё-таки он всё ещё офицер Альянса. Даже если его и выперли из судей это никак не значит, что он хоть каким-то образом участвовал в той трагедии. Иначе он был бы либо вторым предателем в розыске, либо покойником. Думаю, что чего бы там он не ждал, прибывая в академии, его это очень напрягает. Вот он и сорвался на Серже. Винить его трудно, он всё-таки получил серьёзный удар от сферы молний.

— Ладно, а почему Том не здесь? Ева ты же встречала его у больницы в день выписки. — Спросил Марк.

— Я тогда сказала ему, что мы его ждём, но ему это не интересно. Он в грубой форме попросил оставить его в покое и уехал на машине, которую ему привез человек из прислуги.

— Вот ведь… — Произнёс Марк и сел на кресло у окна.

— С ним всё ясно. — Добавил Аимер. — Ладно я, пожалуй, пойду… Уже поздно, а у меня завтра днём бой.

— Мы займём тебе место на трибуне. Надеюсь ты придешь к нам победителем. — Аимер ничего не ответив на это, закрыл за собой дверь и покинул комнату.

Сейчас он стоя на середине арены, слушал как ректор объявляет выход Флавии. Когда она вышла Фурий вновь расставил участников по местам и спросил о готовности. Аимер и Флавия смотрели друг другу в глаза звериным взглядом. Оба были в своих боевых костюмах. Толпа замерла в ожидании команды судьи. Не выдержав тишины Флавия спросила.

— Ты ничего не хочешь мне сказать? — Аимер молчал, и она добавила.

— Ты ведь знаешь, что если будешь подавлять свои чувства, то только сделаешь себя слабее.

— А тебе значит больше нечего подавлять? — Спросил в ответ Аимер.

— Всё с тобой ясно… — Ответила Флавия. Прозвучала команда "БОЙ". Аимер и Флавия не спешили нападать. Они встали в одинаковую боевую стойку и максимально сконцентрировались. Аимер топнул ногой будто хочет сделать шаг верёд и Флавия попавшись на уловку мгновенно кинулась на соперника выставив вперёд правую ладонь. Аимер ждал этого и мгновенно отпрыгнул в сторону. Словно танцуя он зашёл ей за спину и приготовил для выпада свою ладонь. Но Флавия резко развернулась через левое плечё и направила такой же удар ему на встречу. Две ладони столкнулись с огромной силой. Хлопок создал лёгкую ударную волну. Оба соперника сделали три шага назад и вновь кинулись друг на друга, размахивая руками. Они словно пытались зарубить друг друга рёбрами ладоней, но постоянно блокировали атаки друг друга… От столкновений их рук можно было увидеть искры. В конце концов Флавия была вынуждена перейти на уклонение, но это позволило ей включить в серии атак неожиданные выпады ладонями и тут уже Аимер вынужден был уклоняться. Неожиданно она ускорила темп атаки и Аимер был вынужден отпрыгнуть от соперницы и увеличить расстояние. Она решила, что это шанс и приставив обе руки к корпусу приготовилась для выпада двумя ладонями. Аимер увидев это не стал бросаться к сопернице и сделал то же самое. Они оба максимально сконцентрировали ману в ладонях и поняли, что ни один из них не рискнёт атаковать первым. Они оба сделали шаг на встречу друг другу и ударили ладонями одновременно. Ладони столкнулись создав очень громкий хлопок и сильную ударную волну от которой оба соперника отлетели друг от друга на три метра и упали на спину.

Они оба медленно поднялись… Аимер хоть и успел подняться первым не воспользовался преимуществом. Флавия поднимаясь вновь заговорила с соперником…

— Даже если ты одолеешь меня, с такими силами тебе его не победить… Не трать время и не рискуй попусту. — Аимер ничего не ответил и Флавия вновь бросилась в атаку. В этот раз она вновь и вновь пыталась попасть ладонью и для отвлечения внимания пыталась ударить ногами. От ударов ладонью Аимер уклонялся, а ноги был вынужден блокировать. Флавия вновь ускорилась с помощью ветра и один из её взмахов ногой был неожиданно быстрым и Аимер был вынужден вновь разорвать дистанцию. Флавия воспользовавшись этим вновь попыталась ударить правой ладонью. Аимер в ответ сделал то же самое за миг до её удара. Они вновь отлетели друг от друга в противоположных направлениях. Но удар Аимера оказался слабее и в этот раз Флавия поднялась на ноги быстрее. Увидев, что Аимер всё ещё пытается подняться она подбежала к нему и ударила ладонью по песку создав под ним воздушный трамплин. Аимера подкинуло потоком воздуха вверх на 7 метров. Флавия в свою очередь выполнила тот же трюк, что и в прошлом бою. Подпрыгнув на трамплине ещё выше Аимера она атаковала его сферой из света и его тело с огромной скоростью упало вниз на песок.

Аимер вновь пытался встать. В этот раз она подошла к нему и схватив его рукой за горло подняла его тело.

— Хотя нет… Тебе даже со мной не справится! — Произнесла Флавия удерживая Аимера за горло над землёй. Держа его левой рукой она, размахнувшись правой ударила его пятью пальцами под дых. После удара она отпустила его, и он упал на колени. Она подняла правую руку вверх и приготовилась к удару ребром ладони по шее. Аимер смотрел в песок будто смирившись с поражением. Но за миг до её удара он поймал её правую руку своей левой поднявшись и став на одно колено, после чего резко ударил ей кулаком под дых. Она упала ему на плечи, и он медленно поднялся вместе с ней на плечах. После этого он подкинул её вверх перевернув спиной к земле и со всего размаху уронил её спиной на своё колено. Она упала на землю и ворочалась от боли. Аимер в свою очередь сплюнув кровь изо рта в сторону встал прямо над ней.

— Ты забыла меня. Забыла того, кто научил тебя этому стилю боя. — Произнёс Аимер и наступил ей на горло берцем взглянув ей прямо в глаза. — Запомни меня зовут Аимер Кекей. Я дарю тебе этот бой и твою жизнь в память того, что между нами было. Прощай. — С этими словами он убрал ногу с её горла и подняв руку высоко вверх обратился к Фурию. — Профессор! Я сдаюсь! Прошу считать Флавию Кейзерус победителем боя. Флавия не слабо удивилась и тут же попыталась подняться.

— Кхм… Победитель Флавия Кейзерус! Аимер Кекей признал поражение! — Произнёс Фурий в микрофон. Аимер направился к выходу и Флавия наконец сумела встать на ноги.

— Постой… Почему? — Кричала она вдогонку Аимеру. Но он ничего не ответил. Марк, сидя на трибуне, также не слабо удивился и уже ждал Аимера для выяснения причины произошедшего. Вскоре Аимер появился на трибуне… Не взглянув на Марка и Еву, он сел на своё место.

— И чё это было? — Возмущённо спросил Марк. — На хрен проигрывать бой если ты его выиграл?

— Она была права… — Произнёс Аимер. — Мне с ним не справится…

— Ты имеешь ввиду Сержа? Но каким он боком к этому бою? — Продолжал спрашивать Марк.

— Подумай… Она не спроста упомянула его в этом бою. Он и Флавия с одного курса… Более того он её командир… Скорее всего он задумал вновь сразится с Томом в финале, ему плевать на результат этого боя… Я для него не помеха, а Флавия пропустит Тома в финал в очередном бою на выбывание… Если он вновь столкнётся с Томом в финале, то он наверняка убьёт его. Теперь я прошёл в полуфинал для проигравших и должен остановить Тома и выйти в финал.

— Но ведь теперь Флавия будет сражаться с Сержем. Тебя это не беспокоит? — Произнёс Марк.

— Если я прав, то она откажется от участия в следующем бою, и он пройдёт в финал. Теперь давай посмотрим, как себя покажет Лиара…

Лиара находилась в женской раздевалке и проверяла снаряжение. Рядом с ней лежал раскладной лук без тетивы со специальным креплением для руки. Взяв сложенный лук, она закрепила его на поясе и спешно покинула раздевалку. Двигаясь в сторону выхода, она услышала, как ректор объявлял выход Тома на поле боя. Подойдя к выходу в ожидании когда назовут её имя она с грустью посмотрела в пол и вспомнила недавний разговор с Аимером на полигоне…


— Как это не подавлять страх? Ели не буду его подавлять я не смогу сражаться, ведь страх будет сковывать меня. — Произнесла Лиара стоя с луком в руках перед Аимером. На середине лука был небольшой магический круг зелёного цвета и внутри было сконцентрировано много маны.

— Послушай, если ты тратишь половину силы, чтобы контролировать эмоции, то у тебя остаётся лишь половина на всё остальное. Эмоции не мешают, а лишь усиливают твою магию, главное понимать, как их использовать.

— Например?

— Например страх. Сдерживая страх внутри себя, он становился всё сильнее, когда ты сражалась со мной. Я лишь чуть надавил на твой эмоциональный барьер взглядом и разрушил его. Тогда на тебя обрушился весь тот страх, что ты сдерживала и ты полностью потеряла боеспособность… Если бы ты использовала его в момент уклонения, то смогла бы почувствовать угрозу и уклониться от моего выпада в спину. И в момент, когда нужно резко ускориться страх лучше всего сможет тебе помочь. Попытайся сконцентрировать вместе с маной и свои эмоции вкладывая необходимые в каждое действие. Например, гнев усилит твой удар или стрелу. Ярость поможет снизить чувствительность к боли. Сомнения позволят тебе приготовиться к нескольким вариантам развития событий. Поняла?

— Ну вроде того…

— Отлично теперь опробуем это на деле… — И Аимер выстрелил в неё волшебной стрелой. Вдруг она услышала своё имя и словно проснувшись выбежала на поле боя.

Том уже стоял в своей чёрной рубашке с закатанными рукавами в джинсах и кроссовках на середине арены засунув руки в карманы и смотря в песок. Он уже давно не стригся и его черные волосы слегка свисали с его головы, но назвать его причёску не аккуратной было нельзя… Лиара подбежала и встала напротив него… Фурий спросил участников о готовности и поднял руку вверх. Том даже не посмотрел на Лиару, словно она пустое место. Лиара приготовившись к бою вытащила Лук, разложила его и закрепила на правой руке. По середине лука появился волшебный круг оранжевого цвета и Лирара натянула руническую окружность как тетиву. Из центра круга к её пальцам словно стрела был проведён оранжевый луч, который соприкасался с импровизированной тетивой. В момент, когда она прицелилась Тому в лицо прозвучала команда "БОЙ". Том не сдвинулся с места. Только поднял взгляд и посмотрел прямо в глаза девушке, что целилась ему в голову из лука.

— Ну чего ты ждёшь? — Произнёс Том. — Давай! Отомсти за отца! Ты же за этим пришла?

— Нет, я пришла сразится в честном бою с тем, кого считают сильнейшим молодым магом…

— Ахахаха… Не смеши меня… Не ты ли пыталась задеть меня перед присягой? Если ты хоть немного уважаешь меня, то не лги и сделай, то зачем пришла. Ну! Давай стреляй сука! — Кричал Том расставив руки в стороны. В ответ Лиара направила лук в плечё Тому и отпустила тетиву. Усиленная волшебная стрела словно луч пробила левое плечё Тома на сквозь. Он, схватившись за плечё сделал три шага назад.

— Если хочешь умереть, то умри в бою! — Прокричала в ответ Лиара.

— Если у тебя не хватает духу пристрелить меня, то это не значит, что у меня не хватит духу тебя сжечь! — Произнёс Том и выставив правую руку в сторону поджёг её магией. Лиара вновь натянула тетиву, но огненная стрела уже летела в неё… Вспомнив чему её учил Аимер, она резко отпрыгнула в сторону с кувырком через левоё плечё. Встав на одно колено, она вновь натянула тетиву и выстрелила в Тома. В этот раз он резко достал нож из — за пояса и взмахнув им перед корпусом отбил направленную в него стрелу. Удерживая в левой руке нож, он раскалил его и прижёг раненное плечё. Лиара встала в стойку и продолжила стрелять в Тома. Он в свою очередь начал прыгать из стороны в сторону уклоняясь таким образом от стрел. Несколько раз ему повезло отбить стрелы ножом. Он сокращал дистанцию между собой и Лиарой рассчитывая перейти в ближний бой. Когда он подошёл на дистанцию удара, Лиара использовала на себе ускорение ветром и увернувшись от нескольких ударов в лицо отпрыгнула в сторону разрывая дистанцию. Том поджёг обе ладони и удерживая пламя начал быстро кружиться, кидаясь огненными стрелами в сторону Лиары. Уклонившись от первых двух, она поняла, что он ограничивает ей пространство для уклонения. И когда в неё полетели ещё три сгустка пламени, она прикоснулась к песку и использовав воздушный трамплин подпрыгнула вверх на 10 метров. Том остановился и начал тяжело дышать. Лиара в воздухе сильно натянула тетиву и перед самим луком появился ещё один волшебный круг в виде пиктограммы. Она направила его вниз прямо на Тома и отпустив тетиву рассеяла одну большую стрелу на град маленьких, которые устремились к Тому. Он, почувствовав угрозу сверху рывком отпрыгнул в сторону и все стрелы попали в песок. В то же место спустя секунду приземлилась Лиара. Цвет волшебного круга на луке изменился на зелёный, что означало переход на элемент ветра. Она натянула тетиву зелёного цвета и продолжила стрелять в Тома. В этот раз слегка задев волосы мимо него пролетела пуля из сжатого воздуха. Эти пули были не видимы простому глазу и уклоняться стало тяжелее. Они продолжили обмениваться выстрелами Том отходил всё дальше и дальше, чтобы было время для уклонения, но его уже несколько раз задело по касательной в правую руку и по лицу. Лиара остановилась тяжело, дыша чуть дальше середины арены. Вокруг неё дымились очаги взрыва огненных стрел. Том стоял в 10 метрах от выхода с арены, который находился за его спиной… Отступать было не куда, и он сделал три шага вперёд. Лиара приготовилась к решающему выстрелу и вложила всю оставшуюся ману. За её спиной появилось несколько рунических окружностей которые зажглись жёлтым светом. Волшебный круг в середине лука снова изменился на оранжевый и она натянула тетиву на максимум. Отпустив тетиву, она закрыла глаза и вместе с разделившейся на 5 частей стрелой из лука окружности за её спиной так же выпустили волшебные стрелы. Она управляла их направлением и они, окружив Тома полетели на него со всех сторон с большой скоростью. Том не успел ничего сделать, и они вонзились в его тело, а некоторые прошли насквозь… Он вскрикнул от боли, но остался стоять на ногах. С его тела текла кровь и были видны раны от исчезнувших стрел. Казалось это конец…

— Том… Ты зря вернулся сегодня… — Том вновь оказался перед своим поместьем на середине аллеи. Чуть дальше он видел мужчину с короткой стрижкой идущего ему навстречу с двумя отрезанными головами в руках. Том встал в боевую стойку и прищурился, чтобы разглядеть лица на головах. В одном из них он узнал свою мать, а в другом отца… Его тело пронзила жуткая боль и он понял, что его пронзают волшебные стрелы брата. Сначала в левое и в правое плечё. Затем три в корпус, две в каждую ногу и одна в сердце. Том упал на колени, а брат кинул отрезанные головы к нему и произнёс…

— Скоро ты с ними встретишься… — Том попытался заплакать но подставив руки для слёз понял, что плачет кровью…

Открыв глаза, он увидел, как стоит на песке и с него капает кровь и почувствовал сильнейшую боль… Внезапно он заметил, что небо стало чёрным, а песок серым и понял, что он видит всё чужими глазами… Посмотрев на Лиару он увидел лишь серый контур её тела и горящий внутри неё небольшой сгусток пламени… В его голове прозвучал голос…

— Ты знаешь, что ты должен сделать…

Внезапно воздух перед Томом начал нагреваться и его кровь начала испаряться… Также из ран начал идти пар, и они начали затягиваться… Его глаза полностью налились кровью и стали ярко красными, зрачок стал как у хищников, и он вновь посмотрел на Лиару как на жертву… Хлопнув руками перед собой он начал концентрировать огонь в шар в своих руках. За его спиной появился сложный волшебный круг размером с человека… Сидя на трибуне Марк начал волноваться за жизнь Лиары, ведь он знал, что сейчас произойдёт… С — Ранг: Огненный Шар! Сфера из пламени продолжала увеличиваться в пока не стала размером с Тома. Фурий также слегка напрягся… Марк посмотрел в сторону сидящего рядом Аимера, но его уже не было на трибуне… Присмотревшись он увидел, как Аимер преодолевает заграждения и бежит на поле боя… Лиара не могла поверить своим глазам и сильно испугалась… Шар из пламени резко начал лететь прямо на неё сжигая песок рядом с ним… Внезапно перед ней возник Аимер и оттолкнув её назад отставил две руки и максимально сконцентрировавшись ударил двойной ладонью боли прямо в шар… Огненный шар как будто столкнулся с невидимой стеной и Аимера захлестнул поток пламени, но он, схватив заряженными маной руками шар из-под низу поднял его вверх и направил в небо… Шар улетев туда быстро сгорел. Аимер получив серьёзные ожоги вскрикнул от боли и упал на колени… Его ладони и кисти были обожжены по самые локти… Также слегка обожжены грудь и лицо… Лиара сразу же поднялась и подбежала к Аимеру. Том в приступе ярости вскрикнул и достав нож уверенно направился на них…

— В связи с вмешательством со стороны Лиары Аше… Победитель Том Примера! Бой окончен! — Произнёс судья в микрофон. Тома это не остановило и он, не отрывая кровавый взгляд побежал добивать своих друзей… Тут Фурий встал между ними и будто взорвался ярким светом из которого вылетели цепи, сделанные из света и сковали Тома… Лиара убрав руку от лица увидела стоящего над закованным в цепи Томом Фурия который прикоснувшись ладонью к его лицу закрыл ему глаза и Том упал без сознания…

— Наконец-то! — Громко произнёс Фурий… Повернувшись в сторону Аимера он щелкнул пальцами и направил их прямо на него… Вдруг из-под Аимера вырвался поток ярко синего пламени и окутал его тело…

— Божественное восстановление! — Произнёс Фурий… Через несколько секунд синее пламя исчезло и Аимер вновь был в полном порядке…

— Невозможно… — Прошептала про себя Лиара. На балконе ректор подошёл к ограде и начал кричать оттуда Фурию…

— Отставить… Ты не должен использовать это пламя!

— Амадей! Моё ожидание окончено… Я собираюсь исполнить последнюю волю Ричарда! — С этими словами Фурий хлопнул в ладоши увидев, что к нему на встречу движется несколько стражей. Под его ногами появился огромный волшебный круг границы которого пылали синим пламенем. Внутри круга находились лишь он и Том. Фурий пристегнув цепями из света тело Тома к себе напряг спину и из неё появились два огромных белых крыла…

— Профессор! Что вы делаете?! — Кричал ему Аимер поднявшись на ноги…

— Оставляю курс на тебя Аим… Увидимся в полуфинале… Готовься! — И он, взмахнув крыльями резко устремился вверх, погасив синее пламя…

Глава 13 "Последняя воля"

По коридору 3 этажа академии уверенным шагом шла красивая женщина в полевой форме подчинителей без бронежилета. Следом за ней шёл мужчина в безрукавке с капюшоном и кожаной юбке. Коридор был пуст, ведь занятия в академии в день проведения турнира были отменены и лишь из нескольких кабинетов можно было услышать шум. Внезапно она остановилась рядом с кабинетом Фурия и посмотрев на дверь около пяти секунд отошла на несколько шагов вправо от двери и сняв перчатку приложила руку к каменной стене… На стене проявился маленький, но сложный белый волшебный круг рядом с её рукой и мгновенно исчез. В стене медленно открылся небольшой проход. Проход был в виде маленькой арки и поскольку они оба были высокими им пришлось пригнутся чтобы войти. Проход вёл на широкую лестницу, ведущую на пятый этаж академии. Когда они поднялись в широкий коридор, массивная дверь начала медленно открываться и из помещения хлынул яркий свет… Из света вышли два пожилых человека в классических костюмах, Андрий Люциус, который был в джинсах и кожаной куртке поверх парадной белой рубашки и тип в чёрном костюме и с длинными чёрными волосами по плечё. Андрий недовольно посмотрел на Аимера проходя мимо него. Аимер не обратил на него внимания и продолжил идти за женщиной. Она направлялась прямо в кабинет к ректору академии и подойдя к проходу зашла прямо в свет. Аимер на секунду остановился и тоже зашёл в свет. Пройдя сквозь него, он увидел огромное помещение в центре которого стоял роскошный круглый деревянный стол вокруг которого было расставлено десять деревянных стульев. На стене с правой от входа стороны находилось широкое окно, между ним и столом было около пяти метров. С левой стороны от стола на расстоянии около двенадцати метров у стены находился ещё один стол к которому вела красная ковровая дорожка. Над столом висела огромная картина с изображением главнокомандующего легионом альянса в полный рост на сером фоне. Стены в кабинете были такие же, как и в коридоре, на высоком потолке находились золотые люстры со свечами, вдоль стены с левой стороны от входа также горели факелы. Как только Аимер вошёл в помещение огромные каменные врата начали закрываться и когда закрылись полностью свет за спиной Аимера исчез. Перед столом для переговоров стоял ректор Кейзерус в своей парадной тунике. Войдя в помещение, женщина сразу же поклонилась и в пол голоса произнесла…

— Префект… — Лысый чёрный мужчина поклонился в ответ и одной рукой отодвинул стул предлагая ей сесть. — Благодарю вас… — Добавила она и подойдя к столу медленно присела за стул. Аимер зайдя в помещение снял капюшон и увидев ректора поклонился. Ректор поклонился в ответ и протянул руку для рукопожатия. Они крепко пожали друг другу руки и префект, указав на другой стул произнёс…

— Прошу вас…

— Благодарю… — Произнёс Аимер и отодвинув стул присел рядом с женщиной. Ректор в свою очередь присел напротив них, чтобы удобнее было вести беседу.

— Знаешь зачем я вас вызвал?

— Не уверен… — Ответил Аимер.

— Профессор Фурий просил меня рассказать тебе кое— что если случится что— нибудь подобное…

— Рассказать мне? — Удивлённо произнёс Аимер…

— Да. Слушай меня внимательно… Объяснение тому, что произошло на арене заключается вот в этом документе… — Произнёс ректор и достал из папки, лежащей на столе несколько листов бумаги и протянул их Аимеру…

— Это завещание одного из почтенных судей, бывшего главы клана Примера… Лорда Ричарда Константина Примера. Он же отец Томаса Примера, которого ты знаешь… Уж не знаю, что побудило тебя спасти Томаса от смерти в лесу, но именно в тот момент ты попал в поле зрения профессора Фурия, который по специальному заданию совета судей наблюдал за Томасом. В завещании сказано, что Лорд Примера просит Марка Гнея Фурия позаботиться о его младшем сыне если не сможет сам и в случае проявления родового проклятия, помочь ему взять его под контроль и стать ему наставником как до этого он был наставником старшему сыну и как до этого он, то есть, Ричард, обучал самого Марка…

— Я не понимаю о чём речь… Какого ещё проклятия? — Спрашивал Аимер.

— Так ты и этого не знаешь? — Произнесла профессор Цигель. — Ты не знаешь легенду о клане Примера?

— Нет, просветите меня… Мы на островах не интересовались положением дел в семи великих кланах…

— Я не собираюсь пересказывать всю легенду… Суть в том, что главная ветвь клана Примера обречена носить в себе демоническую скверну… По легенде один из великих демонических владык наградил своей меткой одного из последователей Спасителя, за смелость в бою с ним… Под влиянием владыки демонов, апостол попытался убить своего учителя, но последний быстро изгнал из него демона. От стыда за свой грех, тот апостол сбежал и после смерти Спасителя продолжил истреблять демонов забирая себе их силы и передал их своим детям и внукам… Так появился клан охотников за демонами… Клан Примера… Внутри этого клана из поколения в поколение передаётся скверна… И временами она пробуждается… С наибольшей вероятностью внутри главной ветви клана… Только обуздавший эту силу достоин занять место главы клана. Это и есть их проклятие.

— Так вот почему… — Произнёс Аимер и ректор перебил их обоих…

— Давайте урок истории великих кланов проведём позже Анна… Кхм… Так вот… В замен на услуги Марка, лорд Примера объявил его достойным занять место судьи и официально назначил его смотрителем клана пока его старший сын не вступит в наследство…

— Значит он и в правду был судьёй… — Произнёс Аимер.

— Ну хоть до этого ты докопался… — Произнесла Анна… — Я уж думала, что Марк в тебе ошибся и от Карла в тебе ничего не осталось…

— Но почему тогда он сейчас не судья? Почему работает в академии?

— Это уже не тема нашего разговора… — Перебил его ректор. — Как я и говорил профессор Фурий просил меня рассказать тебе это именно вот на такой вот случай… Ещё наверно тебе следует сказать, что случилось на арене…

— Это ведь было пламя архангела? — Произнёс Аимер и уже Анна и Амадей удивлённо посмотрели на него…

— Так ты знаешь об этом… — Произнёс ректор.

— Читал в пламенном послании… И ещё упоминания об этом есть в разных религиозных учениях… Но разве эта сила не принадлежала только лишь Спасителю как доказательство его святости?

— Я не хочу сейчас вступать в религиозные споры… Но мы все видели именно пламя архангела… Да это тайная сила профессора Фурия… К слову он входит в десятку сильнейших магов планеты по версии сената. Многие считают его посланником создателя и именно поэтому клан Примера держал его при себе… Он был советником правосудия при жизни лорда Примера…

— И он обучал предателя? — Продолжал спрашивать Аимер.

— Да, он помогал отцу обучать его.

— Почему же его не подозревали в трагедии?

— А что ты знаешь о ней? — Произнесла Анна

— Только общедоступную информацию…

— Тогда мне следует сказать, что трагедия десяти — это не только тот бой в центре столицы… Она началась ещё в поместье лорда Примера… Тогда предатель убил своих родителей и попытался убить брата… Его спас подоспевший вовремя Фурий и именно он погнал предателя в центр где планировалось его схватить… Сам Фурий не смог принять участие в том бою из-за тяжких ранний Томаса и был вынужден спасать его… Дальше я думаю ты понял… — Произнёс ректор.

— Захват провалился…

— Именно! Большинство судей и советников считают, что предатель до сих пор боится только одного мага… Профессора Фурия… И именно поэтому судьи приказали ему присматривать за Томом…

— И что дальше? Почему вы рассказали мне всё это?

— Чтобы ты не лез куда не просят… — Резко произнесла Анна.

— Это было грубо, но я думаю Фурий решил объяснить тебе ситуацию именно для того, чтобы ты не предпринимал никаких действий… Завтра собери курс и как положено объяви о запланированном отпуске, пусть готовятся к экзаменам… И сам готовься к продолжению турнира… — Продолжал ректор.

— Так турнир продолжится? Вы считаете, что профессор вернётся? И что с ним будет?

— Ну несмотря на его благие намерения… Боюсь он должен будет ответить за свои действия перед советом судей.

— Даже так?

— Со своей стороны я помогу Марку всем, чем смогу… За него не беспокойся… — Тут каменные врата в кабинет начали вновь открываться и проход вновь озарился ярким светом… Аимер понял, что ему пора на выход и встал со стула. Они с ректором вновь пожали друг другу руки и Аимер передал завещание Анне, которая осталась сидеть за столом.

— Тогда оставляю это на вас… — Произнёс Аимер и поклонившись спешно покинул помещение.

— Жди меня в коридоре! — Крикнула в догонку Анна и внимательно всмотрелась в документ…

— Интересный парень… — Произнёс Амадей, когда двери закрылись.

— Погоди секунду… — Произнесла Анна… — Я читала завещание Ричарда… Там ведь в конце была просьба уничтожить Томаса если он не сможет овладеть силой и именно поэтому ни один сенатор не утвердил завещание…

— Ему об этом знать не обязательно… Или ты не согласна?

— Тут ты прав. Какие наши действия?

— Я сейчас буду разгребать дела академии пока все факультеты первого курса в отпуске… Также было принято решение перенести на месяц и турнир.

— Ясно… Значит мне присмотреть за гостями?

— Только за одним… Ну и встретишь судей, когда они прибудут… Пока свободна.

Вечером того же дня Аимер уже сидел в комнате Евы вместе с остальными… Он рассказал им о том, что ему сказал ректор… Меньше всех удивился Марк…

— Теперь всё стало понятно… Надеюсь теперь ты понял почему я хотел держатся от Тома подальше?

— Это не повод сторонится его… — Произнёс Аимер.

— Давайте подумаем… Стоит ли держаться подальше от человека, внутри которого может быть часть силы демона, брат которого, от скверны, сошёл с ума и устроил разъёб двум элитным отрядам боевых магов при этом умудрившись до сих пор остаться на свободе?! Да ты издеваешься?

— Ну сейчас это уже не важно… — Добавил Аимер.

— Ну хоть теперь мы не будем влезать в эту херню… — Радостно произнёс Марк.

— И что дальше? — Спросила Лиара сидя на подоконнике?

— Дальше ничего… Тебе следует хорошенько отдохнуть, а мне готовиться к полуфиналу.

— И как ты думаешь готовиться? — Вопрошал Марк

— Пока не уверен… но у меня есть мысли…

— Не поделишься?

— Ну, я думаю лучшим способом тренировки для меня будет продолжать изучать древнюю магию…

— Логично… — Подметила Лиара.

— Ладно думаю нам всем пора… — Произнёс Марк… — Обсудим это в другой раз… Слишком много всего на сегодня. И все четверо попрощавшись разошлись…

Том медленно открыл глаза и чуть не ослеп от яркого солнечного света… Он почувствовал сильную боль по всему телу и попытавшись пошевелится понял, что всё ещё скован цепями из света. Спустя несколько минут, когда его глаза привыкли к свету он начал осматривать местность и понял, что сидит у большой скалы и вокруг видел только несколько скал поменьше и пустыню… Было очень жарко и очень хотелось пить.

— Какого хрена… — В пол голоса произнёс Том.

— Очнулся наконец. — Раздался голос Фурия сверху. Профессор сидел в 15 метрах над ним на той самой скале и спрыгнул вниз. Приземлившись прямо перед Томом, он повернулся к нему и улыбнулся…

— Где мы, чёрт побери? — Произнёс Том.

— В середине чёртового ничего… — Ответил Фурий и глубоко вдохнул…

— Не хочешь развеять свои оковы? — Спросил Том

— И тебе доброе утро… — Ответил Фурий и тут же добавил — Ты хоть помнишь, что произошло? — Взгляд Тома изменился будто он протрезвел…

— Смутно… — Ответил Том.

— Ясно…

— Это великая пустошь? — Спросил Том.

— Я думал ты не догадаешься… Бывал здесь?

— Нет, просто предположил… Ну так ты не хочешь меня развязать?

— Теперь послушай меня если не понимаешь… В тебе пробудилась демоническая сила… Если ты не научишься её контролировать, то… Лучше я не буду говорить, что случиться тогда… Я принёс тебя сюда именно для этого… Здесь лучшее место для подобных тренировок…

— И как я буду тренироваться если я закован в цепи из света?

— Твой отец просил меня помочь тебе с этим если не сможет сам… Он рассказал мне много секретов об этой силе. Первым делом, ты должен научиться пользоваться силой по необходимости… Короче говоря ты должен разрушить эти цепи…

— Ты сошёл с ума?! — Прокричал Том… — У меня сейчас едва половина маны наберётся… Даже с полными силами я бы не смог разрушить заклинание В — ранга!

— Ну выбор у тебя не велик… Либо ты вновь призовёшь скверну и разрушишь оковы… Либо ты умрёшь…

— Какого… Да ты издеваешься?! — Том изо всех сил попытался разорвать цепи, но едва мог пошевелится…

— Дня через три… В этой пустыне жизненная сила и мана заканчиваются гораздо быстрее…

— Чтоб тебя…! — Кричал Том пытаясь разорвать цепи силой.

— Я пока пойду осмотрюсь… — Произнёс Фурий и пошёл в сторону горизонта…

Следующей ночью Аимер покинул таверну с рюкзаком за спиной одетый в свою обычную одежду и направился в сторону порта. Дойдя до пристани, он увидел там единственный парусник, который отправлялся на Северные Острова… Уточнив у поднимающих на борт матросов груз время отправления он снял рюкзак и сел на ограду пристани… Как вдруг он почувствовал рядом присутствие знакомых людей… Повернув голову он увидел несколько человек с сумками уверенно направляющихся к кораблю…

Это были Марк и все остальные… не было только Тома…

— Что вы тут делаете? — Удивлённо произнёс Аимер когда они подошли к нему. Марк, Лиара, Ева и Алекс прибыли в порт также с вещами и были готовы к отплытию…

— А ты думал я не пойму? Думал оставить нас куковать здесь? — Недовольно произнёс Марк.

— Я не… — Растерянно произнёс Аимер и Алекс его перебил…

— Мы решили пойти с тобой… Надеюсь на островах для меня найдётся занятие… — От удивления Аимер не мог произнести не слова…

— Я конечно не самый талантливый твой ученик… Но общаясь с тобой я научился видеть намерение людей… Не знаю, как ещё объяснить… Но когда ты говорил об обучении древней магии, я сразу понял, что ты не собираешься искать древние свитки в библиотеке и осваивать новые заклинания… И сегодня ты не пришёл в комнату Евы, когда мы тебя ждали… Тогда я всё и понял… Думаешь возвращение домой хорошая идея?

— Нет, не хорошая… И поэтому я отправляюсь один. Вам там делать нечего! — Грубо ответил Аимер.

— Он и вправду думает, что мы уйдём если он наорёт на нас? — Произнесла Лиара смотря на Еву…

— Думаю это его последняя попытка… — Произнесла Ева.

— Вам там уж точно делать нечего! — Произнёс Аимер глядя на двух девушек…

— Алекс! — Произнёс Марк…

— Понял… — Произнёс Алекс, выходя вперёд и резко с опущенной руки ударил Аимера прямо в лицо… Аимер снова повернул голову и посмотрел в лицо амбалу который только, что его ударил…

— Послушай Аим… — Начал говорить Марк. — Я шёл за тобой в лес несмотря на угрозу моему будущему… Я не сбежал несмотря на угрозу жизни… Мы вместе сражались ещё до поступления… После ты спас Еву… Согласился помочь Лиаре несмотря ни на что… Чтобы там не ждало нас впереди, я знаю, что моё место радом с тобой и я встречу любую опасность стоя с высоко поднятой головой и без страха в сердце! Те, кто стоит перед тобой решили так же… Надеюсь теперь ты пустишь нас на корабль?

— Думаешь вы готовы?

— Уверен! — Произнёс Марк и они обнявшись поднялись все вместе на палубу корабля…

Часть 3 Истинная сила

Глава 14 "Возвращение"

Глубокой ночью в великой пустоши стало прохладнее и ветренее… Возвращаясь к месту где он оставил Тома, Марк Фурий продумывал план будущих тренировок. Подходя к высокой скале, он увидел, что Том всё ещё закованный в цепи из света лежит без сознания на песке в 20 метрах от скалы…

— Эй подъём, ты ведь ещё не сдох… — Произнёс Фурий пнув тело Тома ногой в спину…

— Ближе… наклонись ближе… — Шёпотом произнёс Том притворяясь ослабленным настолько, что едва мог говорить. Профессор наклонился над ним и улышал… — Пошёл ты нахер… — Было сказано уже в пол голоса. В ответ Фурий лишь тяжело выдохнул и переступив через тело направился в сторону скалы… — Какого хрена ты там так долго делал? А если бы я освободился и сбежал?

— Ну ты же всё ещё здесь… И я был занят установкой барьера… Теперь если в радиусе 10 км от этой скалы кто-то появится… Я об этом узнаю.

— Хватит нести чушь… Для создания подобного сигнального барьера нужна целая команда опытных заклинателей отряда поддержки.

— Ну я ведь не зря называюсь профессором… — Произнёс Марк и сел на песок прислонившись спиной к скале… — Тебе надо сейчас думать о том, как вновь призвать скверну и разорвать цепи, иначе…

— Да понял я! Своими силами мне их не разорвать и сбежать в таком состоянии тоже не получится… Но каким хреном я должен вызвать скверну? У меня нет её телефона…

— А как ты пробудил её в тот раз?

— Тогда я чуть было не отправился в могилу, и она сама появилась…

— Вот видишь… Ты помнишь… Теперь вспомни о том, что ты тогда чувствовал… — Том перевернулся на спину, закрыл глаза и попытался вспомнить чувство, когда им овладела скверна… — Воот… Постарайся вновь ощутить её… Вновь пропусти через себя эти эмоции… Представь всё это в виде маны, что наполняет всё твоё тело… — Воздух вокруг Тома становился всё тяжелее, от его тела начал исходить жар… Волосы на его голове зашевелились. Цепи из чистого света внезапно задрожали на его теле… — А теперь, разови их! — Выкрикнул Фурий… И Том закричав напряг всё своё тело, но цепи и не думали поддаваться ему…

— ААААА! Чёрт! — Выкрикнул Том и вновь расслабил мышцы начав тяжело дышать… — Это… Бесполезно…

— Значит ты что-то делаешь не так… Пока не поймёшь, ты будешь лишь в пустую тратить ману и только приблизишь свою смерть…

— Разве обязательно мне жизнью рисковать ради этого? Не лучше ли будет отдохнуть как следует и потом пытаться вызвать её уже с полными силами?

— Она впервые проявилась… Если позволить ей затаиться внутри тебя… В общем твоему здравому рассудку пиздец… Скверна обладает собственной волей… Она путает мысли… Медленно меняет личность… Под её влиянием ты не думая переступишь границу, которую нельзя переступать, а за ней будет так похожий на рай… Ад наяву…

— Это и произошло с Адамом? — Внезапно спросил Том и Фурий слегка напрягся

— Я не уверен… — Ответил профессор. — Передохни пол часа и попытайся ещё раз…

***
Ранним утром Аимер на главной палубе корабля наблюдал за рассветом и думал о том, что будет делать, когда попадёт на остров… Поднявшись на палубу из каюты Марк увидел одиноко стоящего друга и решил узнать его дальнейшие планы относительно путешествия… С продвижением корабля на север от столицы становилось всё холоднее с каждым часом и для выхода на палубу Марк был вынужден одеть лёгкую кожаную куртку. Аимер в свою очередь стоял на палубе с голым торсом, в юбке и в сандалиях.

— Прохладно, однако… — Произнёс Марк, подходя к Аимеру и тут же спросил… — Далеко ещё до острова?

— Думаю прибудем чуть позже полудня… — Ответил Аимер с явной неохотой, как будто он вовсе не рад возвращению домой и хотел растянуть путешествие…

— Хорошо, что корабли используют магию… Мы доберёмся до твоего дома меньше чем за сутки. Я читал, что когда открыли северные острова то до них приходилось плыть больше недели… — Вспомнил Марк. Корабль и вправду двигался очень быстро, и также с помощью магической навигации плыл самым коротким путём до южной пристани самого большого из северных островов, который был размером с небольшую страну. Вокруг него были расположены пять островов в половину меньше, расстояние между которыми было до нескольких десятков километров.

— Послушай… — Тревожно произнёс Аимер. — Мы плывём не на пикник… По ряду причин я не хотел возвращаться домой, а для вас это может быть очень опасно, поэтому мы сходим на южной пристани. Моя деревня находиться в северной части острова до которой ещё предстоит добраться… Она запрещена для туристических посещений. Если бы вы просто уплыли на следующем корабле с острова и отпустили бы меня одного я был бы вам благодарен…

— Опять ты за своё? Мы же все готовимся стать офицерами Альянса… Если мы будем вот так оставлять товарищей одних, то грош нам всем цена как офицерам. Да и потом… Мы все готовы сражаться с кем угодно если потребуется. Мы уже давно не дети!

— Даже Ева? Даже Лиара?

— Лиара ведь сражалась с Томом и почти победила…

— Ты говоришь об относительно честных соревновательных боях… Я даже думать не хочу о том, что произойдёт если она будет сражаться по-настоящему, без подготовки и с риском умереть если не будет готова убить сама и быстрее.

— Тут ты прав… Я и сам по правде никого никогда ещё не убивал… Да и не уверен насчёт Алекса…

— Поэтому в случае чего не лезьте на рожон и в первую очередь прикрывайте их… Если будете идти со мной до конца, то я требую полного подчинения… Если я скажу бежать и бросить меня — бегите не задумываясь. Не атакуйте если не уверены на все сто и не пытайтесь защитить меня или прикрыть, чтобы не попасть под удар.

— Ну уж что-что, а думаю прикрыть тебя я смогу… — Произнёс Марк и достал из под футболки висевший на шее кулон в виде большой серебряной медали с выгравированным рисунком щита на котором был бутон розы и инкрустированной несколькими бриллиантами…

— Это то о чём я подумал? — Произнёс Аимер и тут же добавил… — Ты закончил их?

— Да, и получилось превосходно… Я своровал некоторые технологии отца и у меня даже получилось запечатать всё в этом кулоне… Пришлось потратить все деньги, подаренные Томом, но результат того стоил…

— Ну может ты на что и сгодишься…

— А что до тебя? Ты, когда ни будь убивал?

— Да… — Произнёс Аимер отвернувшись и немного промолчав. После этого отвернулся Марк и они уже вдвоём начали молча смотреть в даль…

***
Тем временем, Том после нескольких безуспешных попыток разорвать цепи всё больше убеждает себя, что это невозможно и в адрес Фурия летит всё больше ругательств в ответ на попытки объяснить, что нужно делать…

— Это была последняя попытка… Моя мана уже около нуля… В таком темпе мне пиздец… Я и до вечера не доживу… Может прекратим страдать хернёй уже, а?

— Я хотел бы помочь, но ты должен сам прочувствовать как вызывать скверну. Это невозможно объяснить… — Ответил Фурий.

— Поцелуй мой скованный цепями зад… Ты ведь и сам не уверен, что это поможет… Ты ведь никогда не вызывал скверну! Откуда, твою мать, тебе знать, как её контролировать?

— Меня обучал твой отец… Я помогал обучать твоего брата. Поверь, я знаю об этом куда больше чем ты.

— И как же ты планируешь оправдаться если я просто сдохну? Это входит в твои планы?

— Никак… Если ты не можешь контролировать пробудившуюся в тебе скверну, то лучше тебе действительно умереть…

— Вот ведь…! Тебе лучше надеяться, что я так и помру, ибо если я разорву эти чёртовы цепи, то в тот же момент тебе пиздец! Слышал?! Я лично оторву тебе башку с помощью этой силы! — Кричал Том всё ещё лёжа на песке.

— Ну тогда удачи… Я с радостью сражусь с тобой если ты конечно не умрёшь… — Подкалывал его Фурий. — Лучше подумай, что ты делаешь не так… Вспомни детально, что было в тот момент и постарайся снова это прочувствовать…

— Да я уже вспомнил детальнее некуда… В тот момент я чувствовал ярость и голод, и небывалый прилив сил… Когда Аимер передал мне часть своих сил было похожее чувство, но это было гораздо сильнее. Думаю, что яростью и голодом я и так уже переполнен, а вот сил почему-то ни разу не прибавляется в таком положении!

— Это не совсем нужное… Ты ведь используешь чувства, которые возникли, когда ты уже был переполнен скверной. Тебе нужны те самые чувства, которые её вызвали… Когда я рассказывал тебе о скверне несколько часов назад, ты почему-то вспомнил о брате. Почему?

— Может потому, что я только его силу скверны и наблюдал вживую… Стоп! Тогда… Перед тем как скверна появилась… Я как будто провалился в сон…

— Какой ещё сон?

— Я видел воспоминания того как вернулся в поместье в тот самый день…

— Когда погибли родители? И после этого появилась скверна?

— Я не уверен… Потом я проснулся… Ощутил боль от ранений и моё восприятие изменилось… Я услышал голос и дальше провалился в ярость…

— Попробуй сейчас… Вспомни этот сон и прикуси губу в момент, когда должен почувствовать боль! Попробуй вновь услышать тот голос! И почувствуй скверну внутри! — Том вновь закрыл глаза и представил возвращение в поместье… Вновь перед ним предстала сцена смерти родителей… Тем временем воздух вокруг Тома вновь начал заряжаться маной. Цепи вновь задрожали и воздух продолжал тяжелеть… Фурий резко встал и присмотрелся… Он увидел, как воздух начинает поднимать Тома с земли его тело вновь заняло перпендикулярное положение, цепи продолжали дрожать… Волосы на голове Тома зашевелились… Фурий улыбнулся и отступил на несколько шагов в сторону от него. Том прикусил губу и открыл глаза которые были полностью залиты кровью и стали ярко красными зрачок был сужен… Без сомнения. Это были глаза демона… Цепи меняли цвет с ярко белого на красный… И внезапно Том просто вспыхнул ярко красным пламенем… Фурий отпрыгнул от него на пять метров назад. Том во время вспышки пламени разорвал цепи в клочья и широко расставил руки в стороны. Его внешний вид изменился… Его чёрная рубашка частично сгорела в алом пламени, сгустки которого продолжали пылать в его руках… Волосы на голове встали дыбом и продолжали шевелиться из макушки шёл чёрный дым… Том размял шею и посмотрел на стоящего Фурия дьявольским взглядом…

— Ты хотел этого? — Произнёс Том явно несвоим голосом… В ответ Фурий продолжил улыбаться и стоя ровно засунул обе руки в карманы немного напрягся… — Тебе выпал не счастливый билет… Как и обещал, я тебя уничтожу! — Продолжал говорить Том странным голосом…

— А здоровья хватит? — С насмешкой произнёс Фурий и высвободил свою силу в воздух… Внезапно воздух будто превратился в воду столб которой вокруг Фурия резко устремился в небеса… Огромный поток предельно заряженного манной воздуха хлынул во все стороны от него… Том в ответ замахнувшись кинул против ветра два сгустка алого пламени прямо в Фурия, которые полетели очень быстро не смотря на встречный ветер… Внезапно из-за его спины появилось два огромных белых крыла и он прикрылся ими от огненных стрел Тома… Сгустки пламени столкнувшись с крыльями взорвались и даже не смогли сбить с них ни одного пера… Фурий продолжал источать ману и резко взмахнув, вновь расправил крылья… Том не мог поверить в то, что видел и чувствовал… Под влиянием демонического взгляда он мог видеть всю манну Фурия, но одновременно не мог объять и прочувствовать полностью её силу и глубину он попытался сравнить силы, но это было всё равно, что сравнивать небольшой костёр с огромным лесным пожаром… " Так вот какова сила превышающая пятый уровень… Таков S — ранг?" Вертелось у него в голове и в момент, когда Фурий расправил крылья, Тома будто накрыла волна силы, под влиянием которой он забыл, как дышать… Начав задыхаться Том почувствовал небывалый страх… " Глупо было даже пытаться… при такой разнице в силе… я ничего не могу" Подумал Том и скверна исчезла… Через пару секунд после этого Фурий резко прекратил высвобождать силу и крылья исчезли… Том упал на колени весь в холодном поту и посмотрел на песок цвет которого вернулся в норму… Он вновь смог вдохнуть разряженного воздуха…

— Ну вот и отличненько… — Произнёс Фурий подходя к Тому и достал из — за пояса маленькую железную флягу… Нагнувшись над ним он произнёс… — Выпей это… Полегчает… — Том посмотрев на Фурия снизу-вверх дрожащими руками взял уже открытую флягу отпив немного он, едва не выплюнув от неожиданности сглотнул и произнёс…

— Это что коньяк?

— Допивай. — Ответил Фурий… — Надеюсь азы ты теперь усвоил… Скверна не переносит страха в сердце… Впредь, как только будешь чувствовать потерю контроля над телом или будешь слышать тот чёртов голос… Вспомни, то что почувствовал сейчас и подави скверну полностью…

— Я понял… И простите меня! — Произнёс Том допив коньяк и поклонился, приложив голову к песку.

— С чего это ты вдруг? — Удивлённо произнёс Фурий.

— Нижайше прошу простить мне мою дерзость… Вы сильнейший маг из всех, кого я видел… Прошу обучайте меня дальше как посчитаете нужным… — Продолжал говорить Том не поднимая головы.

— Не нужно этого… Я вовсе не злюсь на тебя. Поднимись. — Том поднял голову и встал с колен… — Мне ещё многому предстоит тебя научить… Думаю это было неплохое начало…

***
"Прямо по курсу Остров Отчаяния!" Раздавалось по всему кораблю… Все путешественники уже надели своё снаряжение. Кроме Аимера все старались одеться теплее… Вокруг уже шёл снег и на воде можно было увидеть плавающие льдины… Остров медленно приближался и был похож на необитаемый за исключением прибрежной деревушки. На острове не было видно высоких гор лишь в дали виднелись верхушки деревьев на возвышенности… Чтобы скрыть снаряжение все надели большие серые плащи Аимер сверху накинул капюшон от своего боевого костюма. Когда корабль причалил Марк и Алекс решили помочь матросам с разгрузкой… Марк взял в руки несколько больших мешков и понёс в сторону деревни по причалу… Алекс же поднял над головой огромный ящик размером с человека, который люди обычно перевозили на погрузчике и пошёл в след за Марком… В обмен на это Капитан не взял денег с компании магов за путешествие…

Аимер, Ева и Лиара молча сошли на берег и осмотрелись…

Вокруг была очень маленькая прибрежная деревня слегка заваленная снегом. Кроме набережной здесь была только одна дорога ведущая в глубь острова… Компания остановилась на перекрёстке…

— Вы точно уверены? — Произнёс Аимер который уже успел всех проинструктировать относительно правил поведения на острове…

— Я с тобой! — Ответил Марк.

— Поддерживаю! — Ответил Алекс.

— Не так уж и страшно… — Произнесла Лиара.

— Мы справимся! — Добавила Ева.

— Тогда ладно… Пошли… — Произнёс Аимер и тут же добавил… — Дед, дядя… Я возвращаюсь!

Глава 15 "Незванный гость"

Спустя сутки наставлений от профессора, медитаций и других упражнений Том наконец научился по своей воле высвобождать нужное количество скверны и мгновенно подавлять её по необходимости. Единственным недостатком была нехватка сил Тома в данных условиях, из — за пребывания в пустыне без еды и воды его собственная воля была подавлена, и он не мог использовать демоническую силу дольше трёх минут. После этого ему был необходим минимум час отдыха. Да и качество этой силы оставляло желать лучшего…

— У тебя там точно нет ничего из припасов? — Продолжал из раза в раз спрашивать Том после очередной попытки взять силу демона под контроль…

— Я же доставил тебя сюда прямо с Арены. Сам подумай, у меня не было времени зайти в магазин… — Ответил Фурий.

— Вот ведь…

— Тебе это будет даже полезно… Учись питаться за счёт собственной магической энергии. Источник магической энергии — это сон, а значит пока ты будешь спать хоть сколько-нибудь, а потом перерабатывать ману, смерть тебе не грозит.

— Дело ведь не только в выживании… — Жалобно произнёс Том

— От того, что ты будешь мне здесь рассказывать еда не появится…

— Теперь я понимаю почему Адам поехал крышей… Просто его наставник тот ещё мудила… — Подкалывал Том смотрящего в даль Фурия сидя у скалы… Внезапно Фурий поднял вверх правую руку указывая Тому замолчать. Том напрягся и начал подниматься на ноги… Профессор закрыл глаза и сконцентрировался… Через несколько секунд он вновь открыл глаза и повернувшись к Тому произнёс…

— У нас посетители… — Том резко поменял выражение лица на очень серьёзное… — Один человек, мужчина. Северо-запад. Направление от столицы…

— Он нам покушать принёс? — Саркастически произнёс Том.

— Не думаю… Кажется у нас проблемы…

— Он силён?

— Не знаю, движется очень медленно возможно ищет скрытые ловушки…

— А ты их поставил?

— Ну… как бы сказать…

— Понятно…

— Учитывая, что он один, он чертовски самоуверен… Да ещё каким-то образом смог нас найти…

— Кого Альянс мог отправить за одним из сильнейших магов планеты? — Вопрошал Том.

— Кроме Главнокомандующего в Альянсе есть только трое магов сильнее меня. Но ни одного из них они не могли отправить за мной так быстро. Я думаю даже совет судей ещё не собрался, чтоб отдать такой приказ. Значит это частная инициатива…

— Если это не кто — то из них, то кто мог так быстро тебя найти? Кто из своих знает об этом месте?

— Никто.

— Значит это враг.

— Ладненько, гадать бесполезно… Встречу его как положено… Спрячься пока.

— Понял.

Спустя полтора часа на горизонте показалась человеческая фигура… Фурий ждал в тени скалы. Как только он увидел приближающегося человека он вышел ему на встречу отойдя от скалы на пару десятков метров.

Когда неизвестный приблизился Фурий увидел человека одетого в чёрное… Тот самый гость с соревнований. Ветер развивал его чёрные как воронье крыло волосы. Туфли всё так же были начищены до блеска. Он подошёл к Фурию на расстояние около двадцати метров и резко остановился…

— Меньше всего я ожидал увидеть здесь тебя, наёмник. — Произнёс Фурий… Человек в чёрном лишь улыбнулся в ответ и вынул руки из карманов брюк.

— Тебе нужен Примера? Или всё-таки я?

— Хм… — Произнёс он в ответ.

— Точно… Я и забыл… Свидетелей не оставляют в живых. Верно? Ты знаешь кто я, наёмник? — Тот лишь более пристально посмотрел на него, не произнося ни слова… — Ты не мог не слышать обо мне… Ты точно знаешь… Я известен среди наёмников… В частности, тем, что приходить за мной не следует в принципе, а тем более в одиночку. Знаешь какую кличку дали мне твои братья? Хотя раз ты пришёл сюда, ты всё равно уже труп… Может скажешь мне своё имя… Я не буду мстить твоей родне или твоим людям. Я лишь хочу знать по кому мне провести обряд в храме? — Наёмник вытащил правую руку из кармана и встав правым боком к профессору направил ладонь в его сторону… Фурий мгновенно сделал тоже самое. Под ногами каждого из них начал формироваться ярко оранжевый сложный волшебный круг и ещё более сложный начал появляться перед вытянутыми на встречу друг другу руками. Внезапно наёмник произнёс…


— Я владыка чувств своих
Собрав воедино их
Устремлю их все вперёд…
Нет препятствий на пути
Все границы ты сожги
Вместо сердца оставь лёд
И лети вперёд… 

— Услышав эти слова Фурий не смог скрыть удивления на лице и тут же завершил стихотворение… Одновременно с человеком в чёрном он произнёс концовку…


— На встречу моим врагам
Ты обрушься как ураган
Пепел их, пусть ляжет
К моим ногам!

— И из середин сформированных магических кругов перед руками резко и с огромной скоростью вылетели два потока сжатого пламени и столкнулись друг с другом. А — ранг: Стихия огня — Солнечный луч! Под ногами обоих магов горели магические круги… Их заклинания были словно зеркальные отражения друг друга… В месте столкновения лучей как будто вспыхнуло новое солнце… Каждый из магов стремился пересилить соперника и мгновенно сжечь… Профессор напрягся изо всех сил и начал пересиливать чёрного наёмника. Место столкновения лучей сдвинулось на три метра в его сторону… Внезапно в тени скалы появился чёрный силуэт и превратился в двойника чёрного наёмника, который выставил уже левую руку и перед ней появился ярко синий и менее сложный магический круг… Вокруг двойника начали искрить молнии, которые заряжали магический круг электричеством…


— Прославляя имя моё — соберись!
Очищая пространство моё — разрядись!
Уничтожить врагов моих — устремись!

 — "Читать в слух рунический текст? Из какого он века?" Пробежала мысль в голове профессора и он, выставив уже свою левую руку произнёс…

— А вот тебе хрен появись! — И перед рукой профессора возникло три подряд волшебных круга разных цветов… Оранжевый, желтый и большой белый впереди… К моменту, когда появился последний круг, разряд молнии уже устремился в сторону Фурия… Последний круг появился как раз вовремя и он успел запечатать молнию… После этого не прекращая удерживать Солнечный луч, он направил левую руку уже в сторону того, кто пытался его сжечь и указал на него как на мишень двумя пальцами… За спиной того появился синий магический круг и мгновенно разрядил ему в спину запечатанную молнию… После этого он потерял контроль и его пронзил солнечный луч Фурия… Противник был испепелён мгновенно… Профессор убрал солнечный луч и повернулся к двойнику наёмника, который вопреки всему продолжал стоять в тени скалы как ни в чём не бывало.

— Браво… — Произнёс двойник и начал хлопать в ладоши сделав три шага вперёд на встречу Фурию…

— Почему ты ещё жив? Это ведь был Теневой двойник — магия тени ранга — В.

— Тебе нужно быть внимательнее… Посмотри, как падают тени… — Профессор посмотрел на тень, от скалы которая падала в его сторону… "Ясно значит я не видел тень, которая падала позади него из — за огня там он и отделился от двойника использующего луч и вошёл в тень… Значит ещё и Теневое перемещение…" Подумал Фурий…

— Кто твой заказчик? Надеюсь ты взял предоплату… — В ответ наёмник вновь улыбнулся и из тени как будто из земли появился полностью чёрный одноручный меч… Наёмник взял его в правую руку и медленным шагом пошёл на встречу профессору выйдя из тени… — В эту игру можно играть и вдвоем… — Рядом с Фурием появился небольшой голубой волшебный круг и из него будто вырос одноручный меч в ножнах… Профессор мгновенно вытащил меч из ножен правой рукой и вытянул её в сторону человека в чёрном… "А, В и С — ранг, три стихии, теперь ещё и теневой призыв оружия… А он настоящий мастер…" Внезапно Том спрыгнул с вершины скалы за спину наёмнику и вытянул обе руки вперёд, его глаза были заполнены кровью, а перед его руками очень быстро возник сложный волшебный круг ярко оранжевого цвета и в середине круга быстро начал формироваться огненный шар… Наёмник почувствовав угрозу за спиной обернулся и увидел Тома, который готовился запустить в него смертельное заклинание.

— Шах и мат, пидрила! — Выкрикнул Том и тут же добавил… — Сдавайся или сгоришь к чёртовой матери… — Пока наёмник смотрел на Тома, Фурий резко рванул вперёд и уже был в трёх метрах от него вытянув руку с мечём в лицо врагу.

— Ну вот, меня победили… Какая досада… — Грустно посмотрев на меч профессора произнёс человек в чёрном и выпустил из руки чёрный меч, который мгновенно растворился в воздухе.

— Теперь ты готов отвечать на вопросы? — Произнёс Фурий…

— Ты всё равно не заставишь меня сказать тебе больше чем я посчитаю нужным…

— И откуда, сука, берётся столько уверенности? Сначала бросаешь мне вызов, а теперь даже оставаясь в невыгодном положении ещё и ставишь перед фактом? Да кто ты такой?

— Этого ты тоже не узнаешь. Я могу сказать только мою цель…

— Внимательно слушаю… — Произнёс Фурий и кивнул в сторону Тома, что бы тот развеял огненный шар…

— По заданию моего заказчика, я должен был найти вас и узнать зачем вы похитили наследника Примера… В идеале, я должен сделать так, чтобы ни один из вас больше не вернулся… Но если подобное не представляется возможным, я должен доложить нанимателю о силе профессора Фурия…

— Поздравляю! Ты облажался и сейчас ты либо сдашься и я доставлю тебя в столицу как преступника, либо ты можешь продолжить бой и умереть.

— Ахахахах… А кто сказал, что я не предусмотрел такой вариант? — Улыбаясь произнёс человек в чёрном. — Из нас двоих это ты слишком самоуверен. Боюсь тебе следует отпустить меня…

— Это ещё почему?

— Дьявольский ангел! Это ведь твоё прозвище? Сколько ты уже находишься в этой пустыне без сна, еды и воды? Думаешь ты способен сейчас драться в полную силу? Ещё и такой огромный барьер… У тебя хоть пол силы осталось?

— И к чему это всё?

— Да к тому, что до сих пор мы не выходили за рамки А-ранга… Если его превысить, то твой курсант никак не сможет помочь… Тебе придется защищать его… В бою S — ранга! Ты уверен, что сейчас готов к такому? Я готов!

— Как-то не убедительно… — Произнёс Фурий крепче сжав меч в руках.

— Ну тогда… Ты ведь знаешь кто должен был следить за мной пока тебя нет в столице?

— Вот ведь…

— Именно! Сейчас мои люди следят за той симпатичной училкой… Если я не вернусь вовремя… Кто знает…

— Анна может за себя постоять!

— Не против моих людей! — Фурий сжал меч ещё крепче и прикусил губу от гнева… — Ну так что? Это достаточно убедительно! — Фурий выдохнул и опустил меч.

— Какого?! Да он ведь всё равно убьёт её! — Закричал Том.

— Нет! — Выкрикнул в ответ Фурий… — Если он сейчас просто уйдёт, то на него нет никаких улик! Он не станет убивать её и рисковать репутацией в Альянсе…

— Тебе следует поучиться у него думать головой, пацан. Ты же будущий подчинитель… — Произнёс человек в чёрном и не поворачиваясь в сторону Тома прошёл мимо Фурия. В сторону горизонта. Пройдя около двадцати метров, он повернул голову и произнёс… — Ах, да… Чуть не забыл. До свидания. — И ушёл в даль…

— И что это было? — Произнёс Том.

— Нас поимели…

Тем временем, Аимер и остальные продвигались в глубь острова… Дорога вела прямо в деревню солнечного пламени где и вырос Аимер и где находился одноимённый монастырь. Целые сутки они шли по дороге через огромный остров почти без привалов… Лишь пару раз они остановились для того, чтобы поесть и попить. Они уже миновали кровавые скалы и поворот на плато изгоев… Сейчас они приближались к великому тихому лесу, который был размером с небольшой город. Дорога вела в обход вокруг леса и сразу за ним был выход на прямой участок дороги ведущий к главным воротам в закрытую деревню. За утро, снег выпавший накануне растаял, только не большие горки продолжали таять вдоль дороги и немного оставалось на верхушках деревьев. Дорога была относительно безопасным местом, однако сворачивать с неё было очень опасно ведь на острове водилось множество опасных существ… Больше всего их было в лесу, но даже проходя мимо скал не стоило останавливаться и разбивать лагерь. После очередного привала Аимер вновь скомандовал продолжать идти. Трое мужчин шли впереди, сразу за ними шла Ева, а Лиара прикрывала тыл. Внезапно Аимер остановился…

— К нам приближается патруль… Странно, ведь охраняемая территория начинается только за тихим лесом.

— Вот ведь… Сколько их? — Беспокойно произнёс Марк.

— Возможно это посыльный отряд, направленный на южную пристань. Такие отряды ходят по трое.

— Они сильны? — Произнёс Алекс, не показывая волнения.

— Это обычно рядовые стражники… Но они очень опытны и не редко ходят под командованием элитного стража.

— Его стоит опасаться? — Забеспокоилась Лиара…

— Спокойно… Постараемся избежать не нужного конфликта… Продолжаем идти как обычно.

— Если остановят, я поговорю с ними. Аим, одень капюшон. Они не должны видеть твоё лицо. — Произнёс Марк.

Через несколько секунд они увидели на горизонте троих вооруженных мужчин в деревянной броне. Тот, что слева шёл с копьём в руке и с прямоугольным щитом. Средний шёл с двуручным мечём в ножнах за спиной. Тот, что с права нёс меч в ножнах с левой стороны на поясе и круглый щит за спиной.

— Элитного среди них нет… Но всё равно нам лучше не идти на конфликт… Делайте всё что они скажут. — Произнёс Аимер одевая капюшон и уставившись в землю. Когда стражи подошли на 25 метров… Тот, что в середине остановился и вытащив оружие прокричал…

— Идущие впереди, стойте на месте! — Марк не сразу понял, что он сказал и сделал ещё три лишних шага вперёд. В ответ все трое обнажили оружие. — Я сказал стоять! Перед вами народная дружина Солнечного пламени!

— Да мы стоим! — Крикнул в ответ Марк.

— Сейчас мы медленно подойдём к вам… Прошу не оказывать сопротивления! — Марк и остальные подняли обе руки вверх и стражники медленно подошли к группе магов.

— Опустите руки! Кто вы и с какой целью находитесь на этом острове?

— Мы всего лишь путешественники и очень устали с дальней дороги… У вас, девочки, найдётся немного попить? А, то так есть хочется, что переночевать негде. — Услышав слова Марка, Алекс не смог сдержать улыбку.

— А ты значит крутой?! — Произнёс страж с двуручным мечём. — Куда вы все направляетесь?

— В монастырь Солнечного Пламени… Мы рассчитываем найти там ночлег и пищу.

— Ясно… — Произнёс страж и ещё раз внимательно осмотрел взглядом всех в группе. — Ты! Сними капюшон! — Добавил страж посмотрев на Аимера.

— Моё лицо ни о чём вам не скажет… — Произнёс в ответ Аимер.

— Я узнаю этот голос… Снимай немедленно! — Прокричал стражник сильнее сжав в руке рукоять меча. Аимер вышел вперёд, и Марк отошёл на право от него. Аимер медленно снял капюшон перед стражником и посмотрел ему в глаза звериным взглядом.

— Ты! Но… Ты же был изгнан… Ты вернулся мстить лорду?

— Нет. Я пришёл просить его об одолжении.

— И поэтому ты привёл отряд боевых магов?! Я не вчера родился! Тебя здесь быть не должно! А это уже вторжение! Я не могу вас пропустить дальше! — После такой речи все стражники начали медленно приближаться к магам с оружием на готове! Аимер и остальные отступили назад. Внезапно страж с двуручным мечём замахнулся для удара снизу-вверх по Аимеру. В свою очередь Аимер резко снял плащ и бросил вперёд. Страж разрезал плащ на две части, но противника с той стороны уже не было. Он был уже за спиной стража. Тот решил резко развернутся через левое плечё и разрубить врага. Но не успел он вновь замахнуться, как Аимер поймал его рукой за лицо на повороте и резко подняв над землёй, ударил его головой о дорогу с огромной силой. Страж с копьём видя силу их врагов резко развернулся и побежал обратно. в сторону деревни.

— Я догоню его! — Произнёс Алекс. Третий страж лишь на секунду отвёл взгляд от Марка и уже увидел, как плащ лежит на дороге. Марк мгновенно вытащил находящийся на поясе одноручный меч у стража и рубанул его же мечём по деревянным доспехам со спины.

— Нет! — Выкрикнул Аимер увидев, как Марк целится в доспех. Меч резко отскочил, оставив лишь царапину. Дерево было укреплено защитными заклинаниями. Страж резко развернулся через левое плечё и ударил со всего маху щитом в весок Марка. Тот от неожиданного удара рухнул на четвереньки и выронил меч. Страж пнул Марка в живот и быстро подняв меч замахнулся, чтобы отрубить сопернику голову. Аимер быстро подскочил и заблокировал удар меча ребром ладони и правой рукой выполнил апперкот по стражу. Последний отлетел на три метра назад и упал на спину выронив щит и меч.

Алекс отправился в погоню за отступающим стражем… Внезапно страж остановился почувствовав как его догоняют и с разворота резко метнул деревянное копьё с металлическим наконечником в бегущего за ним Алекса. Алекс, не растерявшись в прыжке скинул плащ и сделав сальто схватил копьё в воздухе и метнул обратно в стража. Тот успел отступить назад и копьё сломалось, столкнувшись с вымощенной камнем дорогой.

— Алекс ложись! — Услышал он крик Лиары за спиной и среагировав мгновенно, лёг на дорогу. Над ним пролетело две пули из сжатого воздуха, которые насквозь пробили обе ноги убегающего стражника. Последний упал на дорогу. Аимер помог Марку быстро подняться и посмотрел на Лиару с луком в руках. Поняв, что ситуация хуже некуда, он уже знал, что делать дальше. Внезапно страж отлетевший от удара Аимера перевернулся на живот и попытался встать. Ева, увидев это с разберу ударила ему ногой в висок, и он отрубился. Аимер и Марк с удивлением посмотрели на Еву.

Алекс вернулся притащив с собой за ноги тело третьего стражника.

— Что дальше? — Спросила Лиара?

— По дороге дальше идти нельзя… Остался только один вариант… — Произнёс Аимер и посмотрел на лес.

— Всё плохо… — Добавил Марк.

— Этот лес можно пройти без столкновений с монстрами если идти по правилам.

— Каким правилам? — Спросила Ева.

— Сейчас расскажу… Используем линейное построение… Первым пойдет Алекс. Задача первого реагировать на любые препятствия или угрозы впереди мгновенно. Алекс, кроме реакции, обладает ещё здоровенным крепким телом… Он идеально подходит, чтоб стоять впереди. Следом пойду я… Я обнаружу возможные ловушки и буду направлять Алекса. При необходимости я вступлю в бой сразу за ним. Также с такой позицией я смогу блокировать угрозы по сторонам. Третьим пойдёшь ты Марк.

— Почему третьим?

— Ты будешь защищать от угроз Еву и Лиару… Также, по необходимости, поможешь мне блокировать атаку с фланга. Ева пойдёт следующей. Ты самое слабое звено… Не отставай от Марка дальше чем на три шага! Лиара! Ты прикроешь тыл! В случае необходимости поддержишь нас огнём с расстояния.

— Поняла!

— И последнее… Нам следует бежать очень быстро… Я надеюсь все выдержат. Удачи нам!

— Погнали! — Произнёс Алекс.

Глава 16 "Тишина"

В великом тихом лесу редко появлялись люди… Живность вела себя как обычно, большинство пряталось от монстров и крупных зверей, птицы мирно перелетали с одного дерева на другое… Хищники, прячась в кустах искали добычу. В этот раз всё изменилось и лес уже не был таким тихим местом…

Птицы резко разлетелись в разные стороны, мелкая живность разбрелась по норам… Даже крупные животные предпочли покинуть привычные места чувствовав приближение чужих. Через весь лес, строем, около часа, бежала компания боевых магов. Они бежали достаточно быстро для того, чтоб монстры не успевали обратить на них внимание. Алекс не оборачиваясь бежал впереди, слушая Аимера, который позади него указывал направление. Сразу за ними Марк нёс Еву на спине… Она выдохлась в первые пол часа и не могла бежать дальше. За ними Лиара держала магический лук заряженным в правой руке и постоянно оборачивалась, чтобы пресечь возможное преследование. После часа бега по лесу в быстром темпе даже самые выносливые маги почти выдохлись. Алекс постепенно замедляясь наконец остановился и нагнулся, чтоб перевести дух. Остальные также были вынуждены остановится… Лишь Аимер всё ещё сохранил часть сил и мог бежать дальше… Марк, догнав Алекса и Аимера поставил Еву на землю, а сам присел, облокотившись спиной на ближайшее дерево… Когда Алекс отдышался достаточно, чтобы что-то сказать он произнёс…

— Слыш… Аим. Когда там уже финиш нахрен? — Аимер также старался восстановить дыхание и в ответ он посмотрел на дерево, под которым сидел Марк и произнёс…

— Надо кое-что проверить… — С этими словами Аимер достал свой нож и пошёл к Марку. Встав напротив него, он рубанул ножом по дереву над головой Марка и повернулся к Алексу. — Этот лес владения моего деда… Мы запросто могли попасть в его ловушку… Алекс вновь распрямил корпус и прошёл несколько шагов вперёд… Он внимательно посмотрел на стоящее в десяти метрах впереди дерево и заметил там точно такой же след от ножа как оставил Аимер.

— Вон там тоже метка… Может всё-таки правильно идём, повернувшись к остальным сказал Алекс. — Аимер подбежал к нему посмотреть на метку. Увидев её, он обернулся на дерево, под которым сидел Марк и увидел, что метка исчезла…

— А вот и она… — Произнёс Аимер.

— Кто? — Волнуясь спросил Алекс.

— Ловушка… — Добавил Аимер и указал пальцем в сторону дерева под которым сидел Марк… И теперь они оба заметили, что метка переместилась на другое дерево…

— Какого… — Не успел произнести Алекс как услышал злобный рык в кустах… Их окружили несколько волков… Один из них попытался со спины набросится на Алекса но последний мгновенно среагировал и ударил ногой с разворота прямо по морде… Волк отлетел и врезавшись в ближайшее дерево отключился… Лиара обернулась и увидела сзади ещё одного волка и когда он кинулся ей в лицо она, резко натянув импровизированную тетиву, выстрелила в него дробью пуль ветра в упор… Животное буквально разлетелось на части… Марк резко встал и схватился за медаль на шее… Аимер посмотрел по кустам своим звериным взглядом и несколько волков просто убежали в даль, передумав атаковать…

— Вроде всё… — Произнёс Марк и отпустил медаль.

— Это только начало, они вернутся… — Произнёс Аимер.

— И что это значит? — Произнесла Ева.

— Похоже нас уже обнаружили… Значит из леса нас так просто не выпустят. Дед контролирует этот заколдованный лес. Теперь зрение и слух бесполезны. Как и память. Он может просто заставить нас бегать по лесу пока мы не умрём или пока нас не съедят звери…

— Вот ведь… И как нам быть? — Волнительно произнёс Марк.

— Похоже мне нужно будет выложится по полной… — Произнёс Аимер и медленно опустился на четвереньки. Встав в упор лёжа, он широко раздвинул ноги и руки и начал концентрировать вокруг себя ману. Внезапно он начал меняться… Его тело и одежда покрылись шерстью, челюсть вытянулась и в конце концов он полностью превратился в гигантского волка. Древняя Магия: Трансформация священного зверя! Стоя на четвереньках в форме волка он был ростом по плечё Алексу и даже выше Марка. Его шерсть была короткой и серой, почти серебряной, глаза светились жёлтым светом словно фары. Когда он полностью превратился все отошли от него на несколько шагов. И вдруг услышали в голове его голос. Голос похожий на рык…

— Не бойтесь! Подойдите ближе… — Никто не когда не видел подобной магии, и все были удивлены. Но несмотря на это подошли ближе…

— Теперь я пойду впереди… — Продолжал говорить Аимер даже не открывая пасти. — Лиара и Ева садитесь мне на спину. Лиара, будь готова стрелять на ходу. Марк, будешь бежать по середине. Алекс, прикрывай тыл. Лиара посмотрев ему в глаза несколько секунд ещё больше испугалась ехать у него на спине. Но в её голове прозвучал привычный голос Аимера… — Доверься мне. — Она запрыгнула ему на шерстяную спину. Ева села сзади неё. И они вновь побежали за Аимером, который искал дорогу следуя звериному чутью и усиленному в разы обонянию. Внезапно на их пути во весь рост из-за деревьев вышел гигантский медведь с чёрными глазами и зарычал на них. Лирара, испугавшись, выстрелила в него дробью волшебных стрел. Но они все разрушились, столкнувшись с его шкурой, которая казалось была бронирована. Аимер остановился в пяти метрах от него и резко рыкнул. Но медведь и не дрогнул. Казалось он был под гипнозом. Медведь замахнулся лапой на Аимера и услышав голос в голове, который велел падать на землю Ева и Лиара резко упали с его спины и Аимер прыгнул на встречу медведю и укусил его за лапу, которой он на них замахнулся. Медведь, будто, не чувствуя боли лишь слегка покосился на бок и ударил по спине Аимера второй лапой поцарапав её. Последний откусил кусок мяса от лапы медведя в ответ. Внезапно Алекс с разбегу кинулся на медведя и со всей силой и скоростью ударил его в корпус воздушным кулаком. Медведь отлетел на несколько метров и ударился головой об ближайшее дерево… После этого его глаза вернули обычный вид, и он будто протрезвев взглянул на магов. Аимер вновь зарычал на него и тот убежал в даль.

— Садитесь обратно… Это был не самый опасный монстр в этом лесу. — прозвучало в головах голосом Аимера.

— Ты уверен, что мы выберемся? — Спросила Ева.

— Я чую деревню… Мы уже совсем рядом… — После этих слов Лиара с Евой вновь сели ему на спину, и все вновь побежали к выходу из леса…

Поднявшись по возвышенности, они вновь вышли на дорогу и покинули лес. Выйдя на Дорогу Аимер вновь велел Еве и Лиаре слезть с его спины и превратился обратно в человека…

— Так ты оборотень? — Спросил Марк, когда Аимер вновь встал на ноги и размял шею.

— Нет. Это было заклинание трансформации в святого зверя… Большинство изучавших древнюю магию так могут… Но нужно подобрать подходящего тебе зверя. Например, мой дед может превращаться и брать под контроль гигантских медведей. Но это одно из самых сложных заклинаний. Звериными чувствами и инстинктами тяжело управлять. Да и поддерживать такую форму очень утомительно. — На горизонте все увидели большую каменную стену с массивными деревянными вратами.

— Вон то и есть вход в закрытую деревню? — Спросил Алекс, указав на горизонт.

— Типо того… — Ответил Аимер.

— Так это твой дед на нас нападал?! — Выкрикнула Лиара… — Зачем всё это?

— Мы не в лучших отношениях… — Добавил Аимер. — Пойдёмте… Нас уже ждут… — Группа магов медленно направилась в сторону, крепости которая становилась всё ближе и ближе. На стенах уже были видны несколько стрелков которые приготовились дать залп волшебными стрелами. Перед вратами было два стража одетые в деревянную броню, вооружённые копьями и круглыми щитами. Между ними стоял один крепкий мужчина одетый в стальную броню без шлема державшийся за рукоять воткнутого перед ним в землю двуручного меча отличного качества. Его наплечники были украшены тремя шипами в виде треугольника. Это был элитный страж. Аимер остановил всех в пятидесяти метрах от него…

— Вот мы и пришли… Спасибо, что провели меня… Дальше я должен пойти сам.

— Ты опять? — Гневно спросил Марк.

— Послушай… Там стоит элитный страж. Даже с полными силами я не уверен, что мы бы смогли одолеть его. Если мы приблизимся всей группой это будет акт нападения и нас всех убьют. Я попробую пойти один и поговорить.

— А если он нападёт?

— Я сделаю всё, чтобы этого не произошло. Пока стойте здесь. Если всё же начнётся бой. Бегите! Вам здесь не выжить. Просто бегите и считайте меня погибшим.

— Но почему твоя деревня так жестока с тобой? — Произнесла Ева.

— Не важно… Я заслужил такое отношение… Но вы не обязаны умирать за меня. Я пошёл… — С этими словами Аимер поднял руки вверх и медленно пошёл к стражам.

— Вы как хотите, а я собираюсь помочь ему если, что… — Произнёс Алекс…

— Ты ведь слышал его! — Произнесла Лиара… — Хочешь умереть?

— Это они все умрут! Если резко напасть мы сможем вытащить Аимера и отступить обратно в лес. Никто же не говорит о том, чтобы брать крепость. Мы должны вытащить нашего товарища… Ты как Марк?

— Он прав. — Кивнув головой в сторону уходящего Аимера ответил Марк. — Нам следует бежать как можно быстрее… Дорога приведёт нас прямо к южной пристани…

— И ты туда же! — Гневно произнёс Алекс.

— Во время великих войн Северные острова пытались захватить множество раз… Но ни один из захватчиков, чья нога ступила на остров не вернулся живым. За всю историю никто не смог завоевать этот остров. Нам не уйти если мы нападём.

— Вот ведь… — Произнёс Алекс, сжав руки в кулаки.

Тем временем Аимер уже подошёл к стражам.

— Опусти руки монах. — Произнёс элитный страж. — Так это правда. Ты вернулся с отрядом.

— Я пришёл говорить с Владыкой. Я стою пред тобой один.

— Владыке нечего тебе сказать. Ты изгнан!

— Знаю. Но мне есть, что сказать ему. Ты ведь знаешь, кто я.

— Это ничего не меняет. Ты пришёл на нашу землю с оружием. Мне следует убить тебя.

— Значит так тому и быть! Я лишь хочу поговорить с дядей! Вы знаете, о его силе. Ни я ни мои друзья для него не угроза. Сейчас я просто пройду через эти ворота. Если нужно, то я вынесу их силой. Если хочешь напасть на меня, нападай. Я не стану уклоняться или вредить тебе. Просто убей меня одним ударом. — С этими словами Аимер прошёл мимо элитного стража. Тот остался неподвижен. Двое других также никак не среагировали. Аимер подошёл к вратам, и они начали медленно открываться.

— Спасибо… Дядя. — Прошептал Аимер и прошёл в деревню. Друзья остались ждать его на том же месте.

***
В великой пустоши зашло солнце. После очередной выматывающей тренировки Том лёг спать на камнях у подножья большой скалы. Фурий отошел подальше и присел на булыжник, торчащий из-под песка. Из ножен меча он достал спрятанную сигарету. Всю ночь он думал о том, что произошло. Он не продумывал план ответного удара или защиту Анны… Он пытался понять в чём был смысл этого нападения… Кому было нужно проводить разведку таким образом. Его не пугала военная организация с мастером магического боя во главе. Он хотел понять мотивы нанимателя, почему он позволил ему остаться в живых… Если цель не он, то кто? Все эти вопросы загоняли его в тупик. Он не поджег сигарету. Просто держал в руке, затем во рту. Это помогало ему думать. Ближе к рассвету он, держа во рту сигарету взял в руки ножны и внимательно посмотрел на них. Потянувшись за мечём который должен был лежать слева от него, он не нашёл его и лишь ощупал булыжник. Повернувшись он увидел Тома внимательно осматривающего меч.

— Лучше положи эту штуку пока не поранился… — Саркастически произнёс Фурий и встал, положив ножны на булыжник.

— Я уже видел этот меч. — Внимательно смотря на рукоять и гарду произнёс Том. — В поместье… В кабинете отца. Он висел на стене. На рукояти символ нашего клана, изображение меча внутри пиктограммы и на лезвии из стали — проводника выгравирована надпись рунами…

— И скверну демонов очистит лишь огонь. — Добавил Фурий. — Согласно легенде, это слова первого апостола… Тот который попытался убить своего учителя и сбежал, не выдержав чувства вины перед ним. Поэтому клан и называется "Примера" — Первый.

— Да… Отец рассказывал мне это… Мне тогда было всего семь лет. — Произнёс Том и выдохнул. — Ещё он рассказывал, что этот меч должен принадлежать главе ордена рыцарей нашего клана. Я должен был стать им, когда мой брат получит власть. Выходит, ты…

— Да… — Ответил Фурий, вытащив изо рта сигарету и вновь присев на булыжник. — Я был главным рыцарем клана… Я стал им, когда у Ричарда не осталось братьев… Он сам меня выбрал.

— Ясно… — Произнёс Том и протянул ему рукоять меча осторожно взявшись за клинок. — Он твой по праву… Ты до сих пор верен моему клану. — Фурий вновь взял в рот сигарету в руки ножны и меч и засунул меч обратно в ножны.

— Огоньку? — Спросил Том заметив сигарету во рту Фурия…

— Нет. — Ответил последний вновь вытащив её изо рта. — Это память о моём друге… Я никогда не курил. Она просто помогает мне думать.

— Ты всё думаешь о нападении? И как успехи?

— Пока никак. Я всё думаю, почему наниматель допустил вариант оставления нас в живых… Засветил исполнителя… Попахивает тупым сюжетом…

— Это ведь была разведка… Подумай о том, что он узнал… и кому может быть выгодна эта информация.

— Хм… — Произнёс Фурий и приложил руку к лицу. — Откуда он знал, кого брать в заложники? Она следила за ним? Всё из-за этого? Но как он связал её со мной?

— Или он не связывал? — Добавил Том присев рядом.

— Думаешь это был выстрел наугад?

— Если это разведка, то всё логично… Он пришёл узнать о твоей силе. И о том, чем мы тут занимаемся, он так сказал, но ценность этой информации крайне мала… Значит он врал и ему нужно кое-что другое…

— Точно. Разведка. Он получил подтверждение, что Анна, я и Амадей за одно. Теперь он видит расположение фигур на доске. Он знает, что я до сих пор служу интересам Примера, начальник Анны — Амадей Кейзерус, он теперь видит всех возможных врагов. Но если цель не я или Анна значит он нацелился на великие кланы.

— Но тогда почему же не убить меня наверняка? — Спросил Том.

— Если для него это не так важно… Он рассчитывает на то, что ты сам скоро умрёшь. Например, от руки Сержа на турнире. Тогда и я для него не особо важен, ведь не смогу помешать.

— Вот как… Значит я должен победить его и показать силу клана Примера.

— Нет! Тебе лучше покинуть турнир!

— Вот ещё!

— Послушай! Даже с силой скверны тебе его не победить… Сила Сержа сейчас на уровне мага второго ранга.

— Тогда вот тебе приказ от наследника клана Примера, верховный рыцарь Марк Фурий. — С этими словами Том пафосно встал на булыжник.

— Научи меня сражаться! Сделай меня сильнее его! Приказываю тебе именем Лорда Ричарда Примера! Фурий посмотрел на него, а затем на сигарету в руке и выдохнул.

— Упрямство и самоуверенность видимо передаются напрямую от отца к сыну… — Произнёс Фурий.

Группа магов всё ещё ждала Аимера в пятидесяти метрах от каменной стены с огромными воротами. Внезапно ворота вновь открылись. Оттуда выбежал лысый мальчик лет девяти и прошептал, что-то на ухо элитному стражу. Страж в ответ вытащил из земли двуручный меч и вложил его в ножны висевшие на спине. После чего сам прошёл в деревню, а мальчик побежал к группе магов. Увидев это все встали с земли и отряхнулись.

— Вас приглашает войти Владыка. — Марк и все остальные удивились, но не успели произнести ни слова как мальчик развернулся и быстрым шагом пошел обратно к воротам. — Пойдёмте… — Добавил он. Марк не раздумывая направился за мальчиком. Алекс и две девушки переглянулись и также направились за мальчиком и прошли через ворота. За ними они увидели очень большую деревню с крепостью в центре. Вокруг было много людей, большинство из которых было вооружено и подозрительно смотрели на группу магов, идущих в сопровождении мальчика. Дороги в деревне были такие же как центральная дорога на острове. Они направились прямо в крепость. Внутри были лишь голые каменные коридоры и лестницы. Можно сказать, что крепость была образцом скромности. Проходя по ним, они видели нескольких элитных стражей и наконец вышли к огромным каменным вратам. Такие же стояли в кабинете Ректора. Мальчик привёл их к вратам и сказал ждать. Простояв перед вратами около двух минут, они увидели, как врата сами по себе начали отворятся. Они вошли в тронный зал, который был на удивление роскошно обставлен. К каменному трону вела красная ковровая дорожка. Вокруг не было ни души кроме того, кто сидел на троне. Это был огромный мужик даже выше и больше Алекса по размерам. Он сидел на троне в доспехах будто из серебра. К ним был прикреплён кроваво красный плащ. Его волосы были очень длинные, но грязные. Лицо выглядело очень молодо и красиво. Доспехи были надеты на голое тело и можно было увидеть часть его впечатляющей мускулатуры. Внезапно, лысый мальчик вышел из-за трона и произнёс мужским голосом…

— Вы находитесь перед Лордом Кекеем, Владыкой северных островов, покорителем ледяного водопада, убийцей тысячи магов и верховным жрецом солнечного пламени!

— Марк вышел вперёд и опустился на одно колено поклонившись. То же самое сделали и остальные переглянувшись.

— Добро пожаловать в деревню Солнечного пламени. — Торжественно произнёс Лорд Кекей…

Глава 17 "Боль и безумие"

— Что вы сказали?! — Вскрикнула Лиара услышав слова Лорда Кекея. — Не может быть! Где он?! Нужно вернуть его немедленно! — Марк, Алекс, и Ева также были не слабо удивлены. От понимания происходящего Алекс крепко сжал руки в кулаки, а Марк, сжав в руке медаль прикусил нижнюю губу.

— Прошу вас успокоится… Он предвидел такую реакцию. Скорее всего сейчас он в тайной исповедальне монастыря. Оттуда есть выход к крутому берегу, думаю так они и отправятся на Могильный остров.

— Неужели для него нет другого способа обрести силу? Зачем так рисковать? — Продолжала спрашивать Лиара.

— Повторюсь это был его выбор и его право. Мы не можем тренировать изгнанного монаха. Единственный для него способ увеличить свою силу за короткое время — это испытание ледяного водопада. Если он пройдёт его, то станет практически святым по— вашему… Ибо сказано, что тот кто проведёт на водопаде 9 дней и ночей очиститься от грехов в прошлом и будущем и во всех мирах во все времена и будет дарована ему сила великая и полная власть над своей душой.

— Но ведь, вы сказали… — Перебила его Лиара почти воющим голосом.

— Да, шанс на подобное чудо минимален. Это испытание — верная смерть. Вот уже почти 300 лет после меня ни один не смог пройти это испытание. Единственный кто выжил, попытавшись, это мой брат — Давид, но он провёл на водопаде около суток и чуть не погиб. Так, что я думаю вам следует забыть об Аимере.

— Нет! — Выкрикнул Марк. Лиара уже хотела заплакать, но переключила внимание на Марка.

— Прости? — Вопросительно произнёс Лорд Кекей.

— Я сказал нет! — Повторил Марк.

— И каков смысл этого отрицания?

— Нам не следует забывать о своём товарище, он не раз выручал нас, рисковал из— за нас, сражался за нас. Мы не забудем его! Никогда!

— Как угодно… С ним отправился верховный жрец монастыря солнечного пламени и его дед Давид Кекей. Думаю, он вернётся к утру. Если Аимера с ним не будет, значит он остался на водопаде в присутствии послушника и умрёт в течении следующих девяти дней.

— Нет! — Ещё раз выкрикнул Марк. — Он не умрёт! Я верю в него! И вам советую верить.

— Что ж если вы хотите подождать результатов, так тому и быть. Вы можете поужинать и переночевать в крепости. В дальнейшем вы найдёте приют в монастыре. Завтра утром приходите в этот зал. Я проведу вас в монастырь.

— Благодарим за вашу щедрость! — Произнёс Марк и поклонился. После этого все поклонились ещё раз.

— Отведи их в гостевые комнаты! — Произнёс Лорд Кекей поднявшись с трона и посмотрев на лысого мальчика рядом с ним.

— Как скажете, Владыка! — Произнёс мальчик поклонившись. — Пойдёмте. — Добавил он и группа магов вслед за ним покинула тронный зал. Они вновь прошлись по каменным коридорам пока не нашли в конце одного из них несколько дверей ведущих в гостевые комнаты. Было три деревянные двери с железными ручками и замками. Мальчик открыл их магией и произнёс… — Две отдельных комнаты для женщин, одна большая для мужчин. Ваш ужин будет готов через час.

— Спасибо, а как тебя зовут? — Спросила Ева.

— Вам этого знать не нужно. Для меня вы чужаки. Наслаждайтесь гостеприимством Владыки. — Произнёс мальчик и быстрым шагом ушёл в даль по каменному коридору с факелами на стенах. Все переглянулись друг с другом и зашли в свои комнаты. Гостевые комнаты были обставлены лучше, чем в некоторых гостиницах Альянса. Люстры со свечами. Широкие кровати. В комнате парней были две широкие кровати. Столы и стулья, а также отдельные туалеты и отдельные ванные комнаты с душем и мыльными принадлежностями. Не было лишь телевизоров и бытовой техники к которой все привыкли в городах, так как на островах попросту отсутствовало электричество. В качестве одеял были обшитые тканью с внутренней стороны собачьи шкуры. Так же в комнате у парней имелся камин. Несмотря на то что снаружи крепости было довольно холодно и даже в коридорах ощущался холод, в комнатах было очень тепло. Окон в комнатах также не было они были лишь в коридорах.

— Вот тебе раз… — Удивляясь от обстановки в комнате произнёс Алекс.

— Ладно, я в душ пока… Будем ждать ужина и спать… — Произнёс Марк. После того как все приняли холодный душ. В комнаты постучались несколько лысых детей подростков, которые привезли на тележках ужин. На тарелках были несколько говяжих стэйков, картошка, отлично порезанные свежие овощи и на выбор несколько видов сока или зелёный чай без сахара. Такой роскошный ужин приятно удивил молодых и уставших после путешествия магов. Плотно поужинав они все легли спать. На следующее утро, после похожего шикарного завтрака, все вновь пришли в тронный зал. В этот раз Лорд Кекей позволил им не кланяться и провёл их на выход из крепости… Выйдя за ворота крепости Ева вдохнула полной грудью заряженный маной воздух.

— Так все жители этой деревни — маги? — Спросила она.

— Не только здесь… На всех островах. — Добавил Лорд Кекей. — Магам следует отдалится от людей и строить своё общество. Мы должны жить на границе миров как нам завещал Спаситель.

— Но также он завещал защищать людей. Для этого был создан союз… — Добавил Марк.

— Защищать людей? Какая глупость… Нам не защитить людей от их же грехов, что разрушают этот мир. Нам нужно защищать сам мир и саму жизнь… Вот для чего нам дана сила.

— Но ведь в союзе с людьми мы достигли огромных высот.

— Каких ещё высот? Вы лишь подстрекаете их греховность своей силой. Пробуждаете в них зависть. Люди вечные рабы своих желаний, а сила для них самый верный способ их осуществлять. Вы им нужны пока предоставляете им свою силу. В ответ они лишь удовлетворяют ваши греховные желания. Они работают за вас… Делятся своими богатствами. Но для магов это должно быть чуждым, ибо за пеленой всего этого мы перестаём видеть угрозу по ту сторону. — Пройдя к западной стене Лорд Кекей жестом приказал открыть западные врата, за которыми находился монастырь Солнечного Пламени. Перед монастырём была большая площадь на которой было много бритых наголо людей разных возрастов, от детей до стариков. Лишь на некоторых из них была такая же татуировка как у Аимера. Сам монастырь выглядел как церковный комплекс из нескольких зданий. В середине стояло здание похожее на столичную школу. В длину оно было около сотни метров. На крыше виднелся расписанный купол. Пока они шли по площади к монастырю каждый монах при виде Лорда падал ниц. Один из монахов выбежал из монастыря ему на встречу и произнёс, поклонившись…

— Добро пожаловать Владыка! Что вас сюда привело?

— Скажи, верховный жрец ещё не вернулся?

— Точно так! Но он уже на северной пристани и к нему направились несколько монахов для сопровождения. Если вам угодно вы можете подождать его здесь.

— И ещё… Вот этим магам следует предоставить кров, еду и все ваши услуги на ближайшее время. Они наши гости.

— Будет исполнено Владыка! — Внезапно Лорд Кекей как будто услышал что-то, резко развернулся и произнёс.

— Мне нужно на пристань… Оставайтесь здесь.

Утром на горизонте появился большой военный корабль. Наблюдатель на башне увидел, как с него на шлюпке плывут 5 человек похожие на человеческих военных с оружием. На шлюпке был закреплён крупнокалиберный пулемёт. Один человек сидел в центре и напоминал элитного стража Альянса только в зелёных доспехах одетых поверх полевой формы. в его шлеме была удалена лицевая часть и лицо было открыто. Это был Андрий Люциус. Он плыл на шлюпке к северной пристани в окружении солдат с автоматами и пулемётом. У двоих из них были электро— пики, для ближнего боя. Из— за его спины торчала серебряная рукоять меча, инкрустированная драгоценными камнями и в основании рукояти, был ярко красный крупный рубин. Когда шлюпка подошла к пристани он спешно ступил на чужую землю. Стража встретила такого гостя во всеоружии.

— Перед вами народная дружина Солнечного Пламени. Немедленно сдайте оружие и назовитесь!

— Моё имя Андрий Люциус! Я член верховного совета Великого Альянса. Моё оружие останется при мне.

— Вы ступили на земли, которые не подчиняются Альянсу с оружием в руках. Сдайте его или мы оценим это как нападение!

— Мне нужно только одно. Здесь должен находится мой сын. Марк Люциус! Прошу выдать его мне! И я покину ваши драгоценные земли. — В ответ страж сделал шаг вперёд и был уже в пяти шагах от Андрия.

— Я не принимаю подобных решений. Если не хотите конфликта, то немедленно сдайте всё оружие! Последний раз предупреждаю! Вы прибыли на нашу землю и будете соблюдать наши правила!

— Плевать я хотел на вас, вашу землю и ваши правила. Зовите того из вас, кто принимает решения! Я буду говорить с ним! — В ответ все стражники вокруг обнажили оружие. Двое солдат с электро— пиками стали рядом с Андрием, который не показывал не единой нотки страха или неуверенности. Двое в шлюпке отплыли чуть дальше, чтобы лучше целится из пулемёта и автомата. — Предупреждаю, любой из вас кто поднимет на меня меч… Умрёт! — Сурово произнёс Андрий. Чуть дальше порта, выходя к деревне по центральной дороге верховный жрец и двое монахов услышали подозрительный шум и решили вернутся обратно на пристань.

— Я предупреждал! — Произнёс страж с двумя мечами в деревянной броне и кинулся, замахнувшись мечами на Андрия. Последний даже не шевельнулся. Двое солдат бросились на встречу стражу и проткнули его электро-пиками. Они насадили его на пики как кусок мяса и подняли над землёй пустив ток. Когда он перестал кричать они сбросили его тело на пристань и Андрий сделал три шага вперёд. В ответ на них кинулись ещё трое стражей. Двое с двуручными мечами попытались обойти с флангов, благо пристань была достаточно широкая для этого. Солдаты с пиками среагировали мгновенно и заблокировали удары двуручных мечей. Удерживая блок, они столкнули внезапным ударом ногой своих противников в воду и окунув туда лезвия своих пик пустили ток. Ещё двое стражей погибли. Со шлюпки начали палить из автомата и пулемёта по приближающимся подкреплениям. В ответ летели волшебные стрелы, но мимо. Андрий продолжал идти вперёд, на него кинулся третий страж с круглым щитом и мечём попытавшись рубануть с плеча. В ответ Андрий резко подскочил к нему и ударил ногой в щит. Страж потерял равновесие. Андрий схватил его кисть удерживающую меч в захват обеими руками и сломил её отобрав у парня меч. Страж упал на землю и Андрий проткнул ему горло его же мечём. Вынув меч он выбросил его в воду. Внезапно в Андрия полетели метательные ножи. Подоспели монахи. Андрий выставил правую руку вперёд в сторону монаха и несколько ножей будто отскочили от невидимой стены, а он продолжил идти вперёд. С левой стороны он заблокировал ножи таким же способом. Монахи побежали к нему в ближний бой. В ответ Андрий достал закреплённые на бёдрах специальной кобурой два больших пистолета. Дав монахам зайти на пристань он не моргнув начал стрелять по ним бронебойными пулями. Несколько пуль им удалось отразить ладонями. Но остальные попали одному в плечё и корпус, а второму в горло и голову. Строй из шести стражей возглавляемый одним элитным попал под дождь из пуль. Лишь элитный страж прорвался на пристань остальные получили тяжёлые ранения. Когда магазины закончились Люциус просто бросил пистолеты на землю. Двое солдат выбросили пики и решили поддержать его автоматным огнём по элитном стражу, но пули отскакивали от него и от его доспехов. Несколько даже отскочили от головы. Страж с небольшого возвышения впереди прыгнул на три метра вперёд доставая в полёте свой двуручный меч и хотел перерубить Андрия вдоль, но последний заблокировал мощную атаку с воздуха одноручным мечём. Приземлившись на ноги элитный страж попытался пересилить Андрия но почувствовал, что что-то не так. Надавливая на одноручный меч, он увидел, как его меч просто перерезают пополам. Меч Андрия вибрировал и резал высокопрочную сталь элитного стража как кусок дерева. Страж не мог поверить своим глазам. Андрий решил надавить со своей стороны и перерезал двуручный меч. Страж едва успел отпрыгнуть от него, чтоб не попасть под удар. Андрий опустил меч медленно приближаясь, его меч искрил небольшими статическими разрядами.

— Оружие молний? — Произнёс страж. — Невозможно… Даже если это меч проводник и на него наложено это заклятие… Ты не мог перерубить мой двуручный меч!

— Ты слишком переоцениваешь своё оружие. — Надменно произнёс Андрий. — Узри настоящую силу… Меч бога молний! Высвобождение скрытого заклятия! Разряд молнии! — Скомандовал Андрий. И в элитного стража полетел разряд из лезвия клинка. Он не успел ничего сделать молния обняла его как змея. Он отлетел на несколько метров и упал замертво. Пойдя мимо складов и строительной техники в порту, Андрий с солдатами вышел на дорогу. Солдаты вновь подняли пики и шли за Андрием. По дороге им на встречу шёл ещё один монах. Только одеяния этого были красные и он был худее. На его лице была седая щетина, а на голове небольшой чуб седых волос. Глаза светились ярко желтым цветом, а руки были сжаты в кулаки.

— Ты тут главный? — Спросил Люциус.

— А что если и так?

— Требую немедленно выдать мне моего сына! Марка Люциуса! И тогда кровопролитие закончится.

— Ты пришёл на нашу землю с оружием. Убил наших сыновей и братьев и думаешь, что сможешь уйти?

— Это в ваших же интересах. — На этом моменте старик в красном остановился и закрыв глаза выдохнул. Открыв глаза, он посмотрел на врагов и внимательно посмотрел на меч Андрия.

— Неужели это…

— Итак, я жду решения! — Перебил его Андрий.

— Лучше молись. Молись, чтобы я успел убить тебя до того, как придет Владыка.

— Всё ясно! Вперёд! — Скомандовал Люциус и солдаты побежали на врага вооружившись пиками. Один замахнулся над головой. Другой целился в корпус. Монах заблокировал пики голыми руками, затем вырвал их из рук солдат и выкинул в стороны. После этого он поднял руки вверх и двое солдат резко влетели на высоту в 15–20 метров. Монах опустил руки, и они с ещё большей скоростью рухнули на землю переломав себе кости. Древняя магия: Аномалия гравитации! Андрий встал в боевую стойку с мечём в руке и ждал следующей атаки. Внезапно с неба упал здоровенный мужик в доспехах и с красным плащом. Он приземлился позади монаха и встав в полный рост произнёс жутким голосом.

— И что здесь происходит?!

— Так ты тут самый главный? — Произнёс Андрий.

— Не дерзи, мальчик… Ты уже нагрешил больше чем многие успевают за всю жизнь.

— Мне нужен мой сын. Марк Люциус. Просто выдайте мне его и разойдёмся по-хорошему. Ваши люди первые напали.

— Владыка, позвольте мне показать ему как сильно он ошибся с адресом для ультиматумов. — Добавил монах.

— Давид, тебе не следует драться. Лучше иди в монастырь, наши гости уже ждут тебя. Я здесь быстро разберусь.

— И всё же я настаиваю! — Произнёс Давид. Внезапно на горизонте показался бегущий на них человек в кожаной куртке. Марк бежал изо всех сил пытаясь догнать Лорда Кекея. Подбежав ближе, он не поверил своим глазам…

— Отец?! Что ты тут… — Марк увидел трупы солдат и понял.

— Так это ты напал на остов?!

— Пойдём со мной Марк! Ты уже достаточно наигрался в магов… Здесь тебе не место. — Марк смотрел на трупы, потом внимательно смотрел на отца, который казалось не замечал происходящего вокруг…

— ДА ТЫ ХОТЬ ПОНИМАЕШЬ, ЧТО ТЫ НАТВОРИЛ?!!! — Прокричал Марк изо всех сил. Такая реакция удивила даже Лорда Кекея и верховного жреца.

— Мне плевать на жизни этих… Людей. Я пришёл забрать тебя. Я заключил договор со Священной Империей Людей. Они дали мне боевой эсминец и это только начало. Мы сможем жить среди людей и избавимся от всех этих уродов. — Марк не мог поверить своим ушам. Он и до этого знал, что отец возненавидел магию после смерти жены, но такого он никак не ожидал.

— И чего ты хочешь? Очередной войны?! — Более спокойно произнёс Марк.

— Я хочу, чтобы все осознали, что магия лишь инструмент… Оружие… Люди одержимые ей просто уроды и твари недостойные жить.

— Значит, вот как ты думаешь! Вот значит, кто я по-твоему! Значит ты и мать считаешь недостойной жить?! — Андрий в ответ лишь скривил лицо.

— Ты понимаешь, что это конец?! Тебе не победить!

— Каждый делает выбор сам… Она выбрала магию, и магия убила её… Это лишь начало… У меня достаточно силы, чтобы сражаться даже с сильными магами. Я могу разнести эту деревню с корабля. Теперь твой черёд выбрать… Ты хочешь уплыть со мной или остаться с ними? В этот раз твоё решение окончательное. — Марк закрыл глаза и выдохнув произнёс…

— Владыка, господин жрец! Пусть монахи создадут барьер над деревней. Прошу вас. Уступите этот бой мне!

— Ты уверен? — Произнёс Лорд Кекей. Марк сжал в руке медаль и сконцентрировал внутри ману. Внезапно под ним появился волшебный круг и из него пролился ярко синий свет. Когда свет исчез Марк уже полностью был облачён в новые доспехи, которые больше напоминали цельный бронекостюм. В руках у него была маска, а за спиной торчала рукоять меча. Вместо шлема он нацепил маску, которая скрывала нижнюю половину лица куском высокопрочной стали, на которой была выгравирована демоническая челюсть. Перчатки будто были из стальной чешуи. Из наплечников торчало пять мелких шипов. Сталь была явно необычная. Костюм полностью облегал тело Марка и был очень тонким и лёгким. Из толстой стали были лишь наплечники, наколенники и налокотники. Нагрудник повторял форму человеческой груди и пресса. Встав в стойку и схватившись за рукоять меча, Марк, будто механическим голосом произнёс…

— Уверен как никогда!

Глава 18 "Отцы и дети"

Внезапно Лорд Кекей как будто услышал что-то, резко развернулся и произнёс.

— Мне нужно на пристань… Оставайтесь здесь.

— Что-то случилось? — Спросил Марк в ответ, но Лорд быстрым шагом направился в сторону западных ворот. Маги взглядом провожали Лорда, и Марк заметил, что как только он оказался у ворот, то резко побежал и скрылся из виду за стеной. Марк почувствовал, что на пристани явно, что-то произошло и решил увидеть всё своими глазами.

— Алекс, останься здесь и разгреби все вопросы по нашему пребыванию в монастыре, а я пойду за лордом, может узнаю, чего об Аимере, кажись там, что-то происходит…

— Тогда мне следует идти с тобой. Лиара может заняться заселением…

— Меня одного вполне хватит и нас двоих он точно заметит. Ну всё, я побежал… — С этими словами Марк резко рванул к закрывающимся западным вратам и едва успел проскочить в них.

— Вот ведь… — Произнесла Лиара.

— Интересно… — Добавил Алекс, повернувшись к девушкам. — Он и вправду подумал, что мы останемся здесь? — Произнёс Алекс, улыбнувшись…

***
Марк быстро читал толстую книгу перелистывая страницы одна за одной… Внезапно он услышал, как ключом ковыряются в замочной скважине… Он закрыл книгу, спрыгнул с отцовского кресла и побежал к двери… Когда она открылась он бросился вошедшему мужчине с пакетами на шею и радостно закричал…

— Папа… Наконец — то! — Андрий едва смог удержатся на ногах от такого приветствия десятилетнего сына. Он положил пакеты и аккуратно взяв сына поставил его обратно на землю…

— Пока тебя не было я начал читать новую книгу… — Радостно произнёс Марк.

— Какую на этот раз? — С интересом спросил Андрий и Марк убежал в другую комнату за книгой которую он оставил на кресле. Когда Андрий повернулся, чтобы закрыть за собой двери он услышал за спиной…

— Вот эту книгу! — Произнёс Марк, показывая её отцу невольно хвастаясь… Закрыв дверь Андрий повернулся и увидел название, написанное на невзрачной обложке книги…

— Сказания о Великих войнах… Ого, а ты уверен, что понимаешь о чём она?

— Она повествует о подвиге людей и магов, которые объединившись боролись за создание Альянса… Также, здесь красочно описаны магические бои…

— Понятно… — Произнёс Андрий удивившись и одновременно поняв почему она так интересна Марку… Он медленно прошёл мимо Марка с книгой в свою комнату и сел на кресло указав Марку жестом принести стул из угла комнаты. Марк взял стул и сел напротив отца. — Тебе следует знать если дальше собираешься читать подобные книги, что бои в ней сильно приукрашены и не всё о чём там пишут — правда…

— А откуда ты знаешь? — Спросил Марк…

— Я всё же знаю гораздо больше чем ты… Эта книга лишь частично отражает суть битв и магии.

— А ты можешь использовать Магию? — Продолжал спрашивать Марк.

— Да, но главное, что тебе следует знать… Человеку следует использовать магию только в двух случаях… — Марк смотрел на отца с восхищением и ждал пока он расскажет больше о магии… — Когда хочешь защитить жизнь и когда сражаешься за мечту… В этом смысл этой книги… Там герои сражаются за мечту и защищают жизни друг друга…

— А ты когда-нибудь сражался в магическом бою? — Продолжал Марк…

— Да, лишь один раз…

— И по какой причине?

— Я хотел спасти жизнь…

— И?

— У меня получилось…

— Вау… А ты научишь меня сражаться магией?

— Если у тебя будет мечта, за которую стоит сражаться магией, то ты сам научишься…

— А у тебя есть такая мечта, папа?

— Да, я хочу, чтобы однажды все люди увидели истинную суть магии и тогда каждый обретёт истинную силу…

— А в чём суть магии? И в чём истинная сила? Где об этом написано?

— Этого ты не найдёшь ни в одной книге… Но рано или поздно, каждый находит ответ, один ответ на все эти вопросы…

***
Марк открыл глаза и держась за рукоять меча, висевшего на спине правой рукой левую, прижал к груди… За маской было не видно его эмоций, он медленно выставил левую ногу вперёд и молниеносно бросился на отца рубанув мечём с плеча… Его меч больше напоминал саблю, чем обычный одноручный меч, и судя по траектории удара он надеялся одним махом снести отцу голову, но последний заблокировал смертельный удар… Мечи столкнулись с огромной силой. Андрий выдержав напор попытался парировать удар, но Марк вовремя реагировал и продолжал давить на меч отца. Андрий был вынужден отступить на три шага в это время Марк несколько раз попытался пробить его защиту, но на каждый удар Андрий ставил блок. В конце концов у Андрия получилось отразить удар и контратаковать резким уколом в середину груди. Меч Андрия сверкнул молнией в момент удара, и Марк отлетел на три метра приземлившись на спину. На груди осталась небольшая вмятина и царапина… Доспех был почти пробит. Марк смог быстро подняться на ноги и взяв меч в обе руки он едва смог заблокировать рубящий удар от Андрия… Мечи вновь скрестились…

— Думаешь ты сильнее меня? — Спросил Андрий. — Думаешь ты познал суть магии? — Марк в ответ напрягся изо всех сил и двумя руками пересилил отца, который надменно давил одной… Смахнув его меч он резко рванул в правую сторону и попытался отрубить ему левую руку. Андрий среагировал вовремя и у Марка получилось оставить лишь глубокий порез.

— Не знаю в чём там истина… Но ты явно ошибаешься! — Произнёс Марк металлическим голосом. — И он вновь кинулся на Андрия замахнувшись для удара сверху вниз. Андрий замахнулся одной рукой для выпада снизу-вверх на встречу мечу Марка. В последний момент Марк резко упал на колени и Андрий промахнулся мечом над его головой, а Марк, оказавшись с левой стороны ударил его по левой ноге под колено… Андрий вскрикнул и упал на это колено. Марк используя преимущество в скорости резко поднялся и зашёл противнику за спину удерживая свой меч двумя руками над головой Андрия…

— Вот и всё! — Произнёс Марк, но Андрий стоя на одном колене лишь улыбнулся и направив острие меча за спину резко уколол Марка в область живота… Меч Андрия вновь ярко сверкнул молнией и Марк, едва удержав равновесие сделал три шага назад. Марк почувствовал сильную боль от такого удара. Андрий воспользовался моментом и медленно поднялся. Развернувшись через левое плечё, он будто не чувствую боли вновь ударил в полную силу. Блок Марка в этот раз не помог и следующим ударом Андрий рубанул снизу-вверх по наплечнику и снёс его с креплений на бронекостюме Марка. После этого он рубанул его по плечу едва не отрубив руку… Осталась глубокая рана кровь, из которой ручьём текла по доспехам. Марк едва держался на ногах В глазах темнело от боли… Он рассчитывал на свою цельную броню, на которую наложил Доспехи ветра также на меч он наложил оружие ветра… С помощью этого он надеялся победить преимуществом в скорости, но сейчас, посмотрев на меч Андрия он понял, что не всё так просто… Меч его отца всё ещё вибрировал и искрил статическими разрядами и он вновь замахнулся им для удара… Марк заблокировал его в очередной раз и посмотрев на свой меч увидел, что тот уже весь в зазубринах от столкновений с мечём отца. Андрий надавив на глубокую зазубрину продолжил резать высокопрочную сталь меча Марка пока не разрубил его меч. После этого он вытянул руку вперёд и приставил острие меча к середине лица Марка. Позади Андрия лежали два трупа и стояли Лорд Кекей и верховный жрец Давид наблюдавшие за боем. За ними внезапно появились три бегущие фигуры, две девушки и здоровый мужик. Подбежав ближе Алекс увидел всю картину… Он, не разбираясь с криком кинулся на Андрия и замахнулся для своего удара кулаком… Андрий, увидев это взмахнул перед собой мечём развернувшись через левое плечё… Алекс рухнул на землю, а его рука упала в нескольких метрах от него. Осознав, что произошло он начал кричать от боли лёжа на асфальте… Вокруг лилась кровь… Верховный жрец не выдержав этого использовал ускорение ветром и пронёсся как ураган мимо Андрия, схватив Алекса и его руку и вернулся в точку старта…

— Кто ещё хочет вмешаться? — Надменно спросил Андрий… Марк стоял у него за спиной и понимал, что ничего не может сделать, он полностью проиграл… Он мог лишь держать руку у раны на плече сдерживая кровь… Ева и Лиара ужаснулись, увидев подобное… Они впервые присутствовали при настоящей битве.

— Ты гордишься тем, что одолел несколько детишек? Или тем, что держишь в руках древний артефакт? — Спросил Давид хриплым голосом положив Алекса и отдав ему его отрубленную руку. Лиара тут же подбежала к нему оказать первую помощь… Ева едва могла отвести взгляд от лужи крови на земле и от раненного Марка…

— Я горжусь, тем, что в силах показать вашу ничтожность…

— Вот как?! Тогда… Я уничтожу! Всю твою силу! — Прорычал Давид, сконцентрировав вокруг себя большое количество маны… Он, резко развернувшись в сторону Андрия ударил ладонью по земле и из неё пролился желтый свет… После того как свет исчез появилась гигантская человеческая фигура из земли ростом около семи метров… Древняя Магия: Призыв ожившего голема земли! Глаза голема загорелись зелёным пламенем, и он сделал большой шаг в сторону Андрия… Последний посмотрев на гигантского голема не показал и нотки страха…

— Урок первый… призыв магических существ не эффективен в одиночном бою. Маг отвлекается на управление подобным существом и теряет возможность эффективно защищаться… — Надменно произнёс Андрий…

— Заткись! — Прорычал в ответ Давид и стоя в тени голема и тот резко ударил кулаком по Андрию. Враг заблокировал огромный кулак остриём меча, которое вновь сверкнуло молнией и кулак голема рассыпался на землю мелкой щебёнкой… Давид, увидев это удивился….

— Урок последний… В кругу стихий, молния стоит сразу после земли, а значит молния побеждает… Меч бога молний! Высвобождение скрытого заклятия! Разряд молнии! — Скомандовал Андрий. И разряд мгновенно вылетел из острия меча пробив грудь голема насквозь и сделав дугу ударил по Давиду… Голем рассыпался в кучу земли и мелких камней. Давид вскрикнул от удара и упал на четвереньки… По его телу продолжали бегать статические разряды… Удивлению окружающих не было предела… Лишь Лорд Кекей сохранял ледяное спокойствие глядя на этот бой.

— А теперь, Марк, тебе пора сказать мне глядя в глаза своё решение… Надеюсь ты хорошо подумал… Ты хочешь быть с этими ничтожествами и почитать магию и Спасителя или ты хочешь владеть ею как вещью и быть на моей стороне? Ты не сможешь меня обмануть! Тебе нужно лишь посмотреть на всё это, и ты увидишь, что истинная сила на моей стороне… — Марк, едва сдерживаясь, чтобы не кричать от боли держа руку на раненном плече печально посмотрел под ноги… Он стоял в небольшой луже из собственной крови и думал о том, что ответить отцу. Лиара посмотрела на Марка с Андрием и затем перевела взгляд на стоящего в тени Лорда Кекея…

— Почему вы не вмешаетесь?! Вы же видите он всех здесь убьёт! — Кричала она, смотря ему в глаза.

— Его дух… — Угрюмо произнёс в ответ Лорд. — Попытайся смотреть не только глазами… Посмотри на разницу в их духе, и ты увидишь кто побеждает на самом деле….

— Какой ещё дух? У него меч бога молний!

— И он не смог убить им Давида… Просто смотри.

— У тебя нет никакой силы! — Произнёс Марк, подняв голову и посмотрев отцу прямо в глаза. — Ты всего лишь используешь силу меча! Но она не в твоей власти! Посмотри на себя! Посмотри вокруг, кусок ты дерьма! Это твоя мечта? Кровь и смерть? В этом ты видишь суть магии? Если так, то мы по разные стороны… Ева, смотрев на Марка, который отказывался сдаваться обронила несколько слёз…

— Тогда, я избавлю тебя от страданий… Скоро ты встретишься с матерью… Передай ей… А, впрочем, мне нечего её сказать… — Андрий с разбегу кинулся на сына и попытался пробить его грудь мечём… Кровь брызнула Марку на лицо и маску и забрызгала весь его доспех… Клинок торчал из спины до середины. Он аккуратно прошёл между её грудей. Ева встала между Андрием и Марком в момент удара. Марк был шокирован… Глядя в глаза Андрию она улыбнулась ему… Он резко вытащил меч из её груди, и она упала на землю… Марк едва успел подхватить её голову, чтоб она не ударилась о землю… Из её улыбки по подбородку также текла кровь…

— Ева! Какого ты… Главное не поддавайся боли слышишь? Тебя спасут… — Она в пол голоса произнесла в ответ будто, не чувствуя боли…

— Не важно… Важно, что ты спас меня, тогда… Теперь моя очередь… Ты прав! Магия не просто вещь… Ради меня… сохрани эту… мысль… Он… не должен победить…

— Не говори больше! — Прокричал Марк, упав на колени и держа её голову. Она в ответ потянула к нему руки пытаясь обнять за шею и окровавленными губами поцеловала его в маску… Внезапно его и её кровь вспыхнула ярко зелёным пламенем, и рана на его плече начала быстро затягиваться… Пламя через несколько секунд угасло, и рана не до конца затянулась её же раны остались и она, откинув голову назад закрыла глаза и больше не шевелилась. Лиара которая сидела над телом Алекса и пыталась помочь ему и раненному молнией Давиду увидев это не смогла подобрать слов… Даже Андрий не смог скрыть удивления под своим каменным лицом…

— Это же… Это заклинание… Как у Елены! — Выдавил из себя Андрий. Марк молча положил её голову на землю и сложил руки ей на грудь. Боль в его плече больше его не беспокоила… Он встал полный решимости и выбросил свой сломанный меч.

— Лиара! Дай мне свою катану! Пришло время для второго раунда! — Прокричал Марк.

— Тебе нужен другой меч! — Произнёс Давид и резко ударил ладонью по земле… Рядом появился синий волшебный круг и из него вылетела катана в синих ножнах и с белой рукоятью… Она полетела прямо в Марка, и он поймал её левой рукой.

— Меч Карла? — Произнёс Лорд Кекей сложив руки на груди. Марк резко достал её из ножен правой рукой как самурай и взмахнул им перед лицом отца. От маны Марка, которую он направлял в эту катану её клинок стал светится синим… Марк понял, что это — меч проводник. Тем временем меч Андрия перестал искрить разрядами молнии, но он продолжал вибрировать и кровь Евы на клинке медленно испарялась. Он достал из-за пояса синий эликсир в маленькой прозрачной бутылочке и выпил залпом. Кровь из ран Андрия перестала идти полностью, хотя и до этого кровотечение было очень слабым учитывая раны. Удерживая в одной руке ножны, а в другой катану, Марк приблизился к отцу уверенным шагом и замахнулся для удара. Андрий спешно заблокировал удар. Затем ещё и ещё. Когда мечи в очередной раз скрестились он попытался пересилить сына, но в этот раз сил не хватало… Он сконцентрировался на мече и заставил его вновь искрить молнией, но даже оставить повреждение на лезвии катаны он не мог. Синий свет будто защищал катану. В конце концов Марк пересилил отца и смахнув его меч попытался ударить катаной по лицу, но Андрий отпрыгнул назад. Внезапно он почувствовал, как кровь стекает по его лицу… Даже не дотронувшись до лица катана Марка оставила на нём неглубокую царапину.

— Напомню тебе, что ветер стоит в кругу стихий сразу после молнии… Знаешь, что это значит? — Надменно спросил Марк. Андрий посмотрел на свой меч и вновь скомандовал…

— Меч бога молний! Высвобождение скрытого заклятия! Разряд молнии! — Но в ответ на это меч полностью прекратил искрить и вибрировать… — Какого…

— Меч бога молний. Один из девяти мечей мира? Тот который принадлежал Лорду Маршалу? Меч основателя Альянса утерянный после его смерти? А ты знаешь, что исповедовал Маршалл? Он бы не обрадовался, увидев тебя с его мечём… — Марк выбросил ножны на землю. Андрий тряс меч вновь попытавшись высвободить заклятие, но меч в ответ ударил его током, и он выронил его на землю. Марк взял катану в обе руки и кинулся на отца рубанув по его нагруднику с разворота. Мечём ветра он перерубил нагрудник и военную форму под ним и оставил глубокий порез от левого плеча через весь корпус до таза. Андрий вскрикнул от боли и упал на колени. Марк встал рядом с ним направив острие катаны ему в горло.

— Ты только, что забрал жизнь дорогого мне человека… Назови хоть одну причину оставлять её тебе?

— Не ищи причину делать то, что не хочешь… Просто закончи с этим…

— Довольно! — Крикнул Лорд Кекей. — Сначала ты отдашь приказ эсминцу уплыть отсюда. А потом, я сам заберу твою жизнь! — Стоя на коленях Андрий взял рацию…

— Говорит… десант…

— Слушаю вас, десант. — Послышалось из рации.

— Приказываю вам… — Андрий остановился и посмотрел на сына, затем на Лорда Кекея и добавил. — Огонь! — В ответ Кекей ударил его кулаком по голове и тот отрубился…

— Вот ведь… — Волнуясь произнёс Марк. Лорд молча направился быстрым шагом в сторону пристани… Выйдя на пристань он заметил, как шлюпка с двумя солдатами быстро уплывала в сторону эсминца. Со стороны эсминца послышалось несколько громких хлопков, и он увидел, как в сторону острова летят ракеты. Посмотрев на них, он сжал руки в кулаки и напряг взгляд. Ракеты начали взрываться в воздухе последняя резко сменила направление и ударила по шлюпке. Брызги воды и крови долетели до Лорда, но он и не сморщился. Вновь послышались хлопки и вновь полетело ещё больше ракет. В этот раз они взорвались прямо над эсминцем и пламя от них зависло в воздухе… Лорд протянул руку к пламени в небе на горизонте и жестом приказал ему упасть вниз. Несколькими огненными шарами оно рухнуло вниз и ударило по эсминцу и уже он начал гореть… Лорд Кекей развернулся и направился обратно. Марк, вложив катану в ножны стоял над телом Евы.

— Давид! Хватит уже стонать там, старый ты симулянт! Верни на место руку того парня. Свяжись с монастырём! Пусть приготовят Алтарь! — С этими словами он нагнулся над телом Евы и поднял её на руки.

— Что вы собираетесь делать?! — Удивлённо произнёс Марк.

— А ты ещё не понял? Собираюсь вернуть одну храбрую жизнь…

Глава 19 "Перед рассветом"

Ева лежала на широкой кровати в опочивальне верховного жреца укрытая одеялом из волчьих шкур. В просторной комнате всё было обставлено роскошно… На потолке висело три серебряные люстры со свечами, имелся выход на просторный балкон с которого открывался вид на центральную площадь перед монастырём. На каменных стенах было несколько дубовых книжных полок, также с левой стороны от входной двустворчатой двери стоял книжный шкаф со стеклянными дверями забитый рукописными свитками. На полу, в середине комнаты была расстелена медвежья шкура, а рядом с кроватью, которая стояла у правой от входа стены было также роскошное кресло, на котором сидел Марк, одетый в свою обычную одежду. Он ждал пока Ева проснётся… По прогнозу верховного жреца это должно было случится уже через час. С окончания той битвы прошли почти сутки… Андрий ожидал приговора в темнице крепости Лорда Кекея. Гости островов также получили право остаться в монастыре. Марк поставил на столик между креслом и кроватью графин с холодной водой и пустой стакан. Внезапно Ева начала приходить в себя слегка постанывая. Марк тут же поднялся с кресла и налил воды в стакан. Ева отрыла глаза и увидела перед собой лицо Марка. После этого она оглянулась вокруг…

— Доброе утро. — В пол голоса произнёс Марк. — Или мне следует сказать: "С возвращением"?

— Где я? — Едва слышно прошептала Ева.

— Ты в монастыре Солнечного пламени, что на Острове отчаяния. Вот держи, тебе надо попить… — Марк протянул ей стакан полный воды. Ева достала руку из-под одеяла и взяла стакан, но не смогла его удержать из-за слабости и уронила его на пол. Марк среагировал мгновенно и поймал стакан из которого часть воды пролилась на пол.

— Сейчас наберу ещё… — Марк взял графин и налил ещё воды.

— Разве я не умерла? — Произнесла Ева уже чуть громче…

— Давай я помогу тебе попить… — Марк аккуратно приподнял её голову над подушкой одной рукой и удерживая стакан другой помог Еве сделать несколько глотков воды. Убрав полупустой стакан с водой, он добавил… — Ты помнишь, что произошло?

— Я помню лишь, то что меня проткнули мечём и мне было очень больно… Я попыталась помочь тебе в бою и использовала исцеляющую магию, дальше провал…

— Ну почти так… Ты бросилась на меч и древней магией передала мне остатки жизненных сил… Ты действительно умерла. — Ева посмотрела ему в глаза ожидая продолжения…

— Тебя вернули к жизни… Лорд Кекей. Он использовал на тебе ту же магию, только гораздо сильнее. Части его жизненных сил хватило, чтобы вернуть тебя и полностью исцелить твоё тело.

— Вот значит, как… — Грустно произнесла Ева. — А что случилось после того как…

— Мы победили… — Произнёс Марк и тут же добавил… — Я победил… Остальное расскажу тебе, когда встанешь на ноги… Сейчас тебе нужен покой. — И он развернувшись направился к выходу.

— А что с Аимером? — Спросила Ева и Марк уже в дверях не поворачиваясь произнёс… — С ним тоже всё будет в порядке. Я уверен. Он просто не может вот так умереть… — И вышел, закрыв за собой дверь. Верховный жрец ждал Марка в коридоре.

— Она очнулась?

— Да, но пока очень слаба…

— Это не удивительно… Ей очень повезло. Обычно слабые маги не могут выдержать подобного и даже с использованием ритуала "пламени жизни" могут навсегда застрять между мирами… Кажется люди называют это "Комой".

— Она не настолько слаба как кажется! — Резко добавил Марк.

— Это видно. Но всё равно ей следует назначить восстанавливающую диету.

— Если возможно подобное… Почему никто не попытался воскресить павших стражей?

— Лорд Кекей совсем ослаб после ритуала, ему не следовало проводить его в одиночку… Я думаю он не так скоро встанет на ноги, как она. А чтоб вернуться на прежние уровни сил ему понадобится больше месяца тренировок… — Марк опустил взгляд в пол. — Теперь ты понимаешь? Всему есть своя цена. Вернуть жизнь очень тяжело даже для такого сильного мага как наш Владыка. Мне бы пришлось отдать свою жизнь, если бы я проводил ритуал в одиночку… Если же проводить его вместе с монахами, то из-за разных уровней сил и концентрации высок риск неудачи. А в случае успеха слабые маги могут навсегда остаться между мирами…

— Ясно… Учитывая, что погибло пять стражников и два монаха, у вас просто нет ресурсов для воскрешения, а если попытаться вернуть хотя бы одного или двух, то всё может пойти прахом… В таком случае, благодарю, что вернули её. Я не знаю, что бы я делал… Это я привёл их всех сюда… — Произнёс Марк и низко поклонился.

— Кстати рука твоего товарища в полном порядке. Я лично прижег её пламенем жизни…

— Ещё раз спасибо Вам…

Верховный Жрец и Марк разошлись в разные концы коридора. Первый пошёл в центральный зал монастыря, а Марк направился в свою комнату. В центральном зале, перед Алтарём, верховного жреца ждал Алекс. Увидев Давида, он резко подбежал к нему…

— Господин, прошу выслушайте меня…

— Слушаю…

— Вы ведь тренируете монахов?

— Ну, можно сказать и так, но я скорее руковожу несколькими наставниками… — Услышав это Алекс упал на колени и опустив голову в пол произнёс…

— Прошу вас, научите меня сражаться! Я хочу стать сильнее! Умоляю! Я готов на всё! Я больше не могу подвести своих товарищей… — Продолжал говорить Алекс пока Давид не похлопал его по спине рукой и жестом не приказал подняться.

— Ты и без моих наставлений очень силён для своих лет…

— Этого недостаточно! Я вновь проиграл! Из-за моей слабости, вам пришлось восстанавливать мою потерянную руку.

— Ты проиграл не потому, что слаб… Твоим противником был владелец одного из девяти легендарных мечей! Даже я не смог с ним справится…

— Я проигрывал и более слабым врагам… Я больше не желаю позорится!

— И кто же тебя так опозорил?

— Я сражался на Арене с Флавией Кейзерус…

— Она тоже очень достойный противник… Принцесса одного из семи кланов… К тому же она несколько лет тренировалась в нашем монастыре…

— После этого она сразилась с Аимером… И он победил! Вы сделали его сильнее, чем один из семи кланов свою принцессу. Прошу вас! Тренируйте меня!

— Вот значит, как… Я не уверен, что тебе пойдут на пользу мои тренировки и к тому же способ увеличить силу за такое короткое время может тебе не понравится…

— Мне плевать! Я готов на всё!

— Ну тогда ты должен знать… Сила монахов идёт не только от умений, но и от самого Спасителя… Ты должен узнать кое-что о нашей вере… Я рекомендую тебе почитать пару книг… В частности, первый и шестой раздел пламенного послания, думаю с общей историей религий ты знаком… Тогда ещё возьми в библиотеке сборник Апостольских правил воздержания… Думаю этого хватит. Когда прочтёшь подумай, сможешь ли ты соблюдать все эти правила… Если ты готов, то позже явись ко мне для исповеди и посвящения в Адепты солнечного пламени… После этого я возьмусь тебя тренировать. — Алекс поклонился и выбежал из зала.

Все девять дней они так и гостили в монастыре… Лиара и Марк так же тренировались, только они брали уроки боевых искусств у элитных стражей… На десятый день Лорд Кекей позвал гостей явится в тронный зал. Он торжественно наградил Марка орденом "За заслуги перед народом Северных островов". Ева к этому времени уже почти полностью восстановилась и тоже присутствовала на церемонии. Алекс был побрит налысо и также получил грамоту от Лорда за проявленное мужество. После закрытия торжественной части они не могли не спросить Лорда об Аимере…

— Срок испытания водопадом уже вышел, но нам пока ничего не сообщают… — Возмущённо произнёс Марк. — Неужели вы не хотите сообщать нам худшие новости?

— Дело не в этом! — Ответил Лорд Кекей сидя на каменном троне, держа в руках трость… — Там произошло, что — то странное… Вчера ночью прибыла лодка… Там был связанный послушник, которого усыпили магией. Он клянётся, что не помнит, что произошло… Сегодня мы отправили отряд. Они вернулись с Могильного острова, но никаких следов Аимера не нашли…

— Значит он всё ещё жив… — Ответил Марк.

— Мы уже формируем поисковый отряд… Но я только недавно восстановился после ритуала… У нас есть несколько вопросов поважнее. Например, суд над твоим отцом.

— Мне он более не интересен. Его судьба в ваших руках…

— Вот значит, как… Ну если вы хотите продолжить ждать результатов поиска… Тогда вам следует отправиться обратно в монастырь, я клянусь, что сообщу вам всё, что узнаю сам. — Лорд Кекей используя трость как опору медленно встал… Гости в ответ поклонились и покинули тронный зал. Они были рады узнать, что Аимер ещё жив, но всё ещё волновались о том, что произошло…

Алекс и Лиара отправились на дневную тренировку… Марк и Ева же отправились вдвоём в комнату Евы… После того как она закрыла за собой дверь, он взял её на руки, и она обняла его за шею поцеловав в губы… Он прошёл мимо кровати и прижал её спиной к стене… Они продолжили целоваться… Внезапно он открыл глаза и остановился…

— В чём дело? — Произнесла Ева.

— Не знаю… — Ответил Марк и опустил её на землю. — Где-то там Аимер возможно всё ещё сражается, а мы здесь… Как-то это неправильно… Мы ведь даже не женаты…

— А ты не казался мне таким правильным… — Ответила Ева. — Но, что мы можем? Мы ведь понятия не имеем где искать Аимера… Пусть отряд займётся этим, а вот со второй проблемой мы можем справится…

— Ты же не имеешь в виду…?

— Именно. — Добавила Ева и обняла Марка со спины…

Через час они уже стояли в парадной одежде перед верховным жрецом в центральном зале монастыря…

— Так вы хотите устроить тайное венчание? — Произнёс Давид.

— Именно. — Ответили они хором. Давид посмотрел в даль как будто сквозь них и увидел, что в дверном проёме кто-то стоит. Выдохнув он ответил.

— Боюсь я не смогу вам помочь…

— Почему?

— Я ведь верховный жрец… Мне нельзя нарушать правила… Но я знаю одного монаха который мог бы вам посодействовать… Он уже натворил столько глупостей, что даже ледяным водопадом не смыть всю дурь из его башки. — Ответил Давид и кивнул в сторону дверного проёма. Там стоял Аимер в своём боевом костюме… Он снял капюшон. В руке он держал яблоко, которое надкусил и медленно прожевал. Услышав это Марк и Ева повернулись назад и увидели его целым и невредимым…

— Соскучились по мне?

После приветствий Марк позвал Алекса и Лиару и они все вместе вновь собрались в одной комнате. Марк детально рассказал Аимеру обо всём, что произошло в его отсутствие… Аимер выслушал всё с ледяным спокойствием, лишь задавая наводящие вопросы. Казалось, будто его больше невозможно удивить…

— Ну вот как-то так… — Закончил Марк свой рассказ. Аимер промолчал пол минуты и сохраняя спокойствие ответил…

— Я поговорю с дядей… Твоего отца не убьют здесь… Его следует судить в Альянсе.

— Это не так важно… — Произнёс Алекс. — Что с тобой случилось?

— Я провёл девять дней и ночей под водопадом… Ещё не отошёл… Но как видите, Спаситель решил не отнимать мою жизнь… И ещё я уже испытал свою силу…

— И каково там было?

— Это как будто ты ожидаешь рассвета… Небо уже светлеет, но всё ещё собачий холод и солнца всё нет… А ты всё ждёшь… Но рано или поздно ты понимаешь, что ждать нечего… Это навсегда…

— Довольно. — Произнесла Лиара. — Если наши дела здесь закончены, мы уже можем уплывать?

— Да, думаю завтра вечером мы уже покинем остров. Пока давайте разгребём здесь всё… Ну так, с чего начнём? Может с венчания?

На рассвете следующего дня, Фурий и Том прикованный к нему цепями приземлились на крышу одной из высоток в центре столицы… Вокруг был бескрайний как море вид города… После приземления Фурий убрал цепи. Том одетый в рваные брюки и белую майку глубоко вдохнул воздух столицы…

— Наконец — то! — Радостно произнёс Том. За последнее время его волосы ещё чуть отросли и лицо обросло густой щетиной.

— Дом милый дом… — Произнёс Фурий и крылья растворились в воздухе…

— Думаю в клане все не на шутку переполошились…

— Ну ты ведь в порядке… Ну или почти в порядке…

— Спасибо тебе ещё раз…

— Всегда пожалуйста… Ты не передумал насчёт турнира?

— Я сейчас не в состоянии думать… Я хочу только есть и спать.

— Ну тогда…

— Не прощаемся…

— Кстати… С днём рождения Том! У тебя же сегодня юбилей… Двадцать лет всё-таки…

— Ого, я даже забыл… Спасибо. — Внезапно их разговор прервала профессор Цигель внезапно появившись на крыше сзади них в своём дуэльном костюме демонстрируя магическую татуировку на груди и доставая меч, висящий на поясе. Они мгновенно обернулись.

— Я смотрю вы решили вернуться с отпуска раньше? Марк Гней Фурий! Именем Альянса вы арестованы!

Часть 4 Игра в жизнь

Глава 20 "Рокировка"

Анна доставила Фурия в академию и закованного в наручники провела прямо в кабинет к ректору на пятый этаж главного корпуса. После того как они оба прошли сквозь свет, и Амадей увидел, что Анна словно конвоир сопровождает Фурия закованного в наручники он не смог сдержаться…

— Ахахахах… Как ты мог дать ей себя поймать, Марк? Ради всего святого, блин, сними ты с него эту хрень. Думаешь для него это проблема? Когда я говорил привести его сюда любой ценой, я имел ввиду уговорить его, а не арестовывать…

— Пришлось вот так, извини, он ведь в розыске по приказу совета судей…

— Прости ещё раз, Марк, но ты сам виноват… Не стоило вот так отжигать…

— Ничего страшного… Я не злюсь — Ответил Фурий потирая запястья.

— Честно говоря я думал, она наденет на меня наручники в других обстоятельствах…

— Ты хоть понимаешь, что тебе грозит суд, идиот? — Выкрикнула Анна. — Сейчас не время для шуток!

— Как будто в первый раз… Я и сам был судьёй, нихера там страшного нет… Сидят шесть важных мудаков, несут херню про…

— Хватит! — Вновь выкрикнула Анна. — Что собираешься делать? — В ответ он со спокойным лицом отодвинул стул от круглого стола и присел…

— Наверное ничего…

— Как?

— Значит всё получилось? — Поинтересовался Амадей.

— Ну можно и так сказать…

— То есть Том не станет выдвигать обвинения? — Спросила Анна.

— Более того, я снова рыцарь…

— Вот ведь… — Добавил Амадей.

— У меня есть, новости поважнее чем вся эта судебная шляпа… — И Фурий рассказал им о произошедшем в пустыне… Амадей и Анна вынуждены были присесть, он рассказывал очень детально, не было даже нужды задавать наводящие вопросы…

— Вот значит, как… — Произнёс Амадей. — Верно говорят, что беда не приходит одна… Она зовёт всех чертей из самого пекла на адов движняк…

— Ты о чём? — Спросил Фурий.

— Ты конечно знатно навёл шухер… В сенат пошла нота протеста от советников клана Примера… Этот идиот Чарльз… Он сдуру приказал созвать десятый легион… Но это детский лепет, по сравнению с тем, что случилось на Северных островах…

— Там же последние сто лет уже тишь да гладь… Ну кроме того случая, когда мы с Карлом…

— Андрий Люциус напал на Остров отчаяния на боевом эсминце и с отрядом наёмных солдат! Более того он заключил тайный договор со Священной Империей Людей и продал им всю свою чёртову корпорацию… Пока он мозолил совету глаза, было вывезено около десятка грузовых кораблей, с его оборудованием на заводах, припасами, и возможно даже он продал им все доверенные гос. тайны…

— Вот ведь… Это очень плохо?

— Скажем так… Нам всем на праздник преподнесли торт с говном и сейчас мы будем его есть…

— А нахрена было нападать на острова?

— Он хотел вывезти оттуда сына…

— Марка? А он какого болта туда попёрся?

— Он с Аимером, уплыли туда проводить отпуск…

— Ну и как?

— На островах 7 погибших, есть раненые… Лорд Кекей в ярости, объявил мобилизацию против Империи Людей, как лидер нашей автономии, он направил письмо в сенат…

— Твою же мать… Он ведь не сможет своими силами победить…

— Поэтому он попросил Альянс поддержать его в войне….

— Твою же мать… — Повторил Фурий закрыв лицо руками…

— Надеюсь сенат вразумит его

— Решение пока не принято… Юридически, говна нам подсунул Люциус и эсминец также его собственный… И мы лишились 35 % снабжения… Нам просто не хватит ресурсов на мобилизацию всех сил… Думаю, Империя готовит удар…

— Это и ежу понятно… Но в таком варианте, Альянс должен готовиться к обороне… Если нападём это будет открытая агрессия…

— Для обороны у нас сейчас есть только седьмой, десятый и первый легионы… посмотрим, что скажет парламент людей…

— А я ещё думал, что у меня плохие новости…

— Вот шутки у тебя точно плохие… — Вставила Анна в разговор. — С этим, что будешь делать?

— Ну и ладно… Хуй с ним…

— Хуй с ним? — Возмущённо спросила Анна…

— Я больше не сенатор, не судья и ничего не решаю… Я преподаватель из Академии… Сейчас я пойду приму душ… Приведу себя в порядок и пойду спать… У меня же скоро суд… Оповестите этих мудаков, что я готов принять правосудье, я отвечу за всё, что сделал.

— На того наёмника в чёрном, тоже забьёшь? — Произнесла Анна.

— Ты волнуешься обо мне или о себе? За тобой уже точно не следят если ты ещё жива… Ему нужны великие кланы, я лично защищаю клан Примера… На всё остальное мне плевать… Амадею я уже сообщил… Думаю великие кланы смогут себя защитить… — С этими словами Фурий встал из-за стола и направился на выход… Анна попыталась схватить его за руку и остановить, но каменные врата начали отворятся, и Амадей схватил её за руку первым. Она повернулась к нему и произнесла…

— Но ведь он…

— Пусть идёт! — Перебил его Амадей. Фурий прошёл сквозь свет и врата за ним закрылись…

Том позвонил к себе в коттедж за городом и вызвал машину… За ним заехал человек из прислуги и отвёз его в коттедж. Дворецкий открыл перед ним дверь и провёл его в его спальню… Огромное помещение, обставленное в современном стиле… Все обои, мебель, кровать и прочее выбирали люди из прислуги… Когда строили коттедж он приказал им выбирать всё на свой вкус, тогда ему было наплевать на всё… Сейчас он вернулся в свой дом где не был уже давно из — за учёбы в Академии… Вокруг всё казалось чужим…

— Господин, какие будут ваши дальнейшие распоряжения? — Спросил дворецкий.

— Который час? — Вопросом на вопрос ответил Том.

— Ровно восемь утра, господин…

— К пол седьмого вечера, я хочу, чтоб ты вызвал сюда моего адвоката и цирюльника. Пока свободен. Я сам возьму себе поесть в кухне и лягу спать, всех кто захочет меня видеть шли нахер…

— Как пожелаете, господин. — Том лёг спать и проснулся к около шести вечера… После этого он снова сходил в душ, переоделся и вызвал дворецкого…

— Чего изволите?

— Цирюльник уже прибыл? — Спросил Том

— Да, господин, он приехал пораньше… Адвокат ещё не приехал, но будет через пол часа…

— Ясно, зови цирюльника, борода сама себя не сбреет… — Тому гладко выбрили бороду и слегка подстригли волосы, после этого их уложили гелем назад. Он дал цирюльнику одну золотую монету сверх зарплаты и поблагодарив за работу отпустил. Дворецкий вновь постучался к Тому.

— Да!

— Господин, адвокат прибыл.

— Отлично! Проводи его сюда… — Том поприветствовал адвоката, и он сел за стол достав ручку и бумагу. Том встал напротив и произнёс…

— Скоро будет суд над Марком Фурием… Я хочу, чтобы ты обеспечил ему лучшую защиту… Узнай дату и время процесса, а также запиши мои показания и передай суду, что я не стану выдвигать обвинения.

— Ясно. Позвольте спросить вы слышали о том, что сейчас творится в клане?

— Нет.

— Ваш кузен, Легат Чарльз Примера… Командующий нашими силами… Приказал созвать весь десятый легион, именно по душу, человека, который вас похитил… Разумно ли будет сейчас прощать его…

— Нечего прощать, он действовал, как и положено верховному рыцарю. Он остался верен отцу…

— Ясно… Значит я должен вытащить его и уладить вопросы по его мелким нарушениям?

— Не только это… Сейчас пиши, что я скажу… Передашь это Виктору Романову, он сейчас самый старый из судей…

— Я понял о ком вы…

— Не его советнику, не секретарю, не сенаторам… Виктору лично в руки, прямо на заседании.

— Ясно…

— Именем моего отца, Лорда Ричарда Примера… Я законный наследник и вот это всё, имя и прочее… Приказываю! Во исполнение воли моего отца… Назначить Марка Гнея Фурия, хранителем клана со всеми полномочиями… Также, моей волей, я называю его своим братом и дарю мою Фамилию… Впредь его следует считать новым Лордом Примера и пусть он правит от имени моего отца и моего имени, пока истечёт срок его жизни. — Адвокат очень удивился такому повороту и на несколько секунд перестал писать…

— Вы уверены? — Спросил он Тома. — Вы же теперь не сможете стать Лордом пока он не умрёт или не передаст вам всю власть…

— Именно этого я и хочу… Он разгребёт всё дерьмо в клане… Я пока не готов править…

— Но зачем, всё это? У вас множество советников, есть ещё тёти и кузены… Почему вы так резко отдаёте власть тому, кто даже не вашей крови?

— Это рокировка.

— Что?

— Я бы не хотел, сейчас раскрывать свои секреты, но я уверен, что для клана это лучший вариант. Ты дописал?

— Секунду…

— Давай я подпишу… — Том подписал документ своей рукой и пошёл к сейфу с печатью… Он поставил печать на самом листе, после чего адвокат свернул его в свиток и Том опечатал сам свиток.

— Позвони также Чарльзу… Сколько у нас сейчас людей в королевской страже?

— Около 50 боевых магов, господин. — Сказал адвокат.

— Ты пойдёшь в здание суда в сопровождении моей стражи. Возьми всех. Чарльзу скажи, что это для моей защиты, пусть немедленно отправит людей в столицу.

— Как прикажете, господин… Неужели есть опасность нападения?

— Нет, просто если ты войдёшь в суд с таким отрядом, то они точно поймут, что я не шучу… Да и весело же… — Произнёс Том, скрыв от адвоката и всей прислуги, то что произошло в пустыне… Дворецкий вновь постучался к Тому…

— Просите, господин, к вам представитель клана Кейзерус…

— Кто ещё?

— Лично принцесса Флавия…

— Вот ведь… её нахер так просто не пошлёшь… Ладно, скажи, что я сейчас подойду.

— Как пожелаете, господин.

— Сейчас сними номер в гостинице и пусть стража завтра же возьмёт тебя под охрану… Или ты можешь остаться здесь и ждать их прибытия… — Произнёс Том глядя на адвоката. Тот встал из-за стола и пожав руку Тому произнёс.

— Я, пожалуй, тогда останусь здесь.

— Я прикажу подготовить одну спальню…

— Благодарю… — Адвокат вышел из комнаты Тома… Последний в свою очередь вновь одел чёрную рубашку, дорогие джинсы, пояс, замшевые туфли и часы. Воспользовавшись одеколоном, Том выдохнув вышел в коридор и направился в гостиную…

Флавия ждала его сидя на диване в своём дорогом жакете, юбке и туфлях закинув ногу на ногу… Том резко открыл двери в гостиную. Флавия обернулась и увидев Тома резко встала.

— Привет, Том… Как вижу ты в полном порядке… Не буду лукавить, меня прислал отец передать свои…

— Господи, избавь меня от этой херни… Ты только за этим пришла? — Том Подошёл к ней и поцеловал в щёку в знак приветствия… — Могла бы и позвонить… Присядь.

— Отец учит меня вести дела клана таким образом… — Произнесла Флавия присев обратно на диван. Том в свою очередь присел на диван напротив…

— Тебе предложили выпить?

— Да. Я отказалась…

— Так ты только по просьбе отца? Если да, то мне плевать, что он там хотел. Скоро у клана будет новый глава, он разгребёт всё это дерьмо…

— Ну ещё я хотела спросить у тебя об олимпиаде…

— Ну, а что там? У меня скоро бой с Аимером… Ты вроде не участвуешь уже…

— Вот именно об этом я и хотела поговорить… Ты будешь сражаться с Аимером и Сержем. Так получилось, что они оба мне не чужие…

— Ясно… Ты тоже хочешь отговорить меня от турнира…

— А это возможно?

— Нет.

— Жаль… Тогда позволь сказать… В сенат пришло письмо… Твои друзья отправились на острова и знатно отличились, один из них получил орден за заслуги… Аимер в свою очередь стал покорителем ледяного водопада…

— Интересно, но только касательно того, что там случилось, а про водопад я не в курсе, что это за неведомая хрень…

— Если в коротко, то он совершил чудо… И теперь он стал куда сильнее. Говорят, силе покорителя водопада нет предела…

— Ты специально, рассказываешь мне про ту херню на которую мне насрать? Что там с орденом? И что случилось…

— Вот про случившееся я не особо в курсе… Знаю только, что Марк Люциус отличился в бою и получил орден… Он ведь с факультета стражей? Дядя будет проводить построение в его честь…

— Марк? Ого… Хотя от него ожидаемо… Вечно они лезут в самое пекло…

— В общем это всё… Удачи тебе на турнире. — Том и Флавия встали с диванов и вновь поцеловали друг друга в щёки… Том проводил её до самой калитки во дворе… За ней стояла машина с водителем

— Что собираешься делать?

— Сейчас собираюсь взять самую крутую тачку и поеду по клубам…

— Говорят, они сегодня прибывают обратно… Не хочешь лучше встретить друзей…

— Вот чёрт… У меня сегодня день рождения, 20 лет… Не хочу слушать про всю ту жесть, что они там увидели…

— О, я не знала, поздравляю!

— Да ладно… Я с 14 лет не праздную… Только сегодня захотелось… 20 лет всё-таки.

— Удачного празднования, с меня подарок…

— Не хочешь, лучше, присоединится?

— Нет, у меня ещё дела… — Сказала Флавия и села в Джип, который тут же завёлся и уехал. Том медленным шагом направился обратно к дверям дома… Небо было затянуто облаками и уже темнело… Вокруг был дачный посёлок…

— Будут ещё распоряжения, господин? — Том подумав пол минуты произнёс…

— Я сейчас уеду… Возьми трёх человек из охраны и от моего имени встреть один корабль в порту…

Глава 21 "Вера"

Небо над столицей потемнело и всё ещё оставалось покрыто тучами… Рядом с центральным входом в порт улица хорошо освещалась и под фонарями припарковались три джипа. Из центральной машины в колонне вышли двое крепких на вид мужчин, одетых в форму похожую на ту, что носили курсанты во время испытаний, но эта выглядела гораздо лучше и дороже. Кроме дорогих берцев и чёрных полевых брюк на них был одет офицерский китель без погон, петлиц и шевронов, под которым была чёрная футболка, лишь на железных пуговицах был выгравирован герб клана Примера. За спиной у них висела длинная палка в белых бинтах, их руки были в кожаных перчатках, а на левой ноге у каждого были закреплены ножны с боевыми ножами. Сразу за ними из водительской двери вышел ещё один крепкий мужчина на вид гораздо старше первых двух. Уличные фонари хорошо освещали его залысину и лицо с густой, но короткой коричневой бородой. Он был одет в традиционный для столицы деловой костюм, который был тщательно вычищен. Он встал возле входа в порт между двумя парнями которые были выше его на голову, и они молча стояли будто ждали кого-то. Водители остальных машин не выходили. Через десять минут ожидания с неба пошёл мелкий весенний дождь, но трое мужчин даже не шевельнулись и продолжили стоять как не в чём не бывало. Ещё через пять минут к ним со стороны пристани приблизилась группа молодых людей. Аимер и остальные вернулись в столицу с Северных островов. За тремя парнями шли два элитных стража с островов и вели под конвоем закованного в цепи Андрия Люциуса. За ними в свою очередь робко шли две молодые девушки. Кроме стражей и Андрия все были в серых плащах, под которыми были боевые костюмы. Пройдя к выходу из порта Аимер, Алекс и Марк увидели, что их ждут трое мужчин. Марк, подходя к ним спросил…

— А вы новая охрана? Раньше вас здесь не было… Разрешите нам пройти, пожалуйста.

— Добро пожаловать… — Ответил дворецкий стоящий в середине слегка поклонившись. — Я приветствую вас в столице от имени наследника клана Примера.

— Значит, вас послал Том? Где он? Он в порядке? — Осыпал вопросами Марк… Аимер также хотел, что-то сказать, но Марк его опередил.

— Господин Том в полном порядке. Он передаёт свои извинения за то, что не смог встретить вас лично из-за празднования своего дня рождения. Мы здесь, что бы встретить вас и сопроводить куда скажете… — Пока дворецкий договорил вся группа уже собралась перед центральным входом в порт. Двое по бокам от дворецкого даже не моргнули пока тот говорил с Марком.

— Ясно… — Ответил Аимер и накинул свой капюшон, чтобы укрыть голову, от мелкого дождя, который начал усиливаться… — Думаю прежде всего нам следует доставить заключённого в ближайший отдел военной полиции… — Распорядился Аимер и все поддержали его одобрительным взглядом.

— Думаю мы можем вам с этим помочь… — Сказал дворецкий и тут же продолжил. — Мы можем подвезти его и конвой в одной из наших машин…

— С этими словами дворецкий сделал несколько шагов назад и жестом указал на три джипа стоящие у него за спиной. Один из охранников поспешил открыть заднюю дверь крайнего джипа.

— Им можно верить? — Спросил один из элитных стражей посмотрев на Аимера.

— Да, абсолютно… — Ответил Аимер повернувшись к стражу. Стражи поспешили усадить Андрия на заднее сидение автомобиля и сами сели рядом с ним.

— Я, пожалуй, пройдусь пешком до своей таверны… — Произнёс Аимер.

— Тогда я тебя провожу! — Выкрикнула Лиара сзади.

— Я, пожалуй, прогуляюсь по столице… — Угрюмо ответил Алекс и направился в левую сторону по улице помахав всем рукой на прощание.

— Ну раз на этом расходимся, тогда, если можно, доставьте меня и мою жену в Академию. — Произнёс Марк, обращаясь к дворецкому. Ева подошла ближе к Марку, и он взял её под руку.

— Что думаешь делать? — Спросил Аимер глядя на Марка.

— Думаю прямо сейчас направиться к ректору и рассказать ему всё, также сдам меч бога молний. Пожалуй, он лучше знает, что с ним делать. Думаю, для меня найдётся место в казармах Академии.

— Твоё право… Но когда будешь говорить с ним, будь внимателен… Не доверяй ему полностью… Всё же он член одного из семи кланов у которого свои интересы….

— Ладно… — Произнёс Марк и махнул рукой в сторону Аимера садясь в отдельный джип. Ева села в машину вслед за Марком и закрыла дверь. После этого вся колонна из трёх машин уехала по дороге в право от порта. Аимер посмотрев на Лиару выдохнул и от центрального входа в порт пошёл прямо через дорогу и направился в таверну. Лиара уже было хотела, что — то сказать, следуя за ним, но Аимер опередил её…

— Тебе следует узнать меня получше… — Произнёс он даже, не поворачиваясь в её сторону и они молча шли к таверне.

Через 15 минут они уже подходили к зданию рядом с заправкой. Над двухэтажным зданием мигала вывеска со словами "УЮТНЫЙ ДОМ". Во всех окнах горел свет из самого здания был слышен шум разговоров и музыки. Аимер медленно подошёл ко входу и оказавшись под навесом снял капюшон. Лиара сделала то же самое. Аимер открыл дверь и пропустил Лиару зайти первой. Когда она зашла то увидела бар — ресторан который был полностью заполнен посетителями. Те, кому не нашлось места стояли с кружками у стен. С разных сторон слышались разговоры на разные темы и абсолютно отовсюду был слышен мат. Лиара прошла чуть вперёд по ресторану и скривила лицо от услышанного. Когда зашёл Аимер все вдруг обратили на него внимание и резко замолчали. Он медленно прошёл мимо столиков к барной стойке. Люди, сидевшие за столиками, мимо которых он прошёл слегка привставали и произносили в пол голоса…

— Добро пожаловать, господин…

— Здравствуйте, господин…

— Господин… — Продолжали они приветствовать прошедшего мимо них Аимера. В конце концов Лиара осталась, недоумевая стоять у входа, а Аимер подойдя к барной стойке поздоровался за руку с пожилым и толстым человеком. Это был хозяин заведения, который также, как и все остальные приветствовал Аимера с уважением. Разговоры продолжились уже почти шепотом. Аимер предложил Лиаре пройти к барной стойке где двое крепких и полупьяных мужчин поспешно уступили им места.

— Здравствуйте… — Произнесла Лиара подойдя к мужчине, с которым говорил Аимер.

— Приветствую, госпожа… — Хрипло ответил хозяин.

— Что вдруг случилось? — Удивлённо спросила Лиара глядя на Аимера. — Это ведь портовый кабак… Почему все вдруг затихли едва, увидев тебя здесь?

— Расскажи ей… — Обращаясь к хозяину таверны произнёс Аимер.

— Господин Аимер настоящий герой… Он вернул справедливость в наш уютный дом… До него здесь часто бывала городская стража… Они любили прогулять здесь смену и частенько отдыхали всю ночь не расплатившись. Однажды ночью они своим шумом разбудили господина Аимера. Он попытался вразумить их, но в ответ они пригрозили ему оружием. Я часто видел здесь драки с участием стражников, но никогда не видел, что бы их побеждали. Особенно троих сразу… Но господин Аимер тогда лишь слегка наподдал им и вышвырнул троих рядовых из таверны. Через неделю они вернулись… Их было девять и среди них был офицер. Господина Аимера тогда не было в таверне… Мой сын решил попытаться выгнать их пригрозив им именем господина Аимера, но они только этого и ждали… Они избили его… Поломали ему ноги и в процессе, когда он взял нож, чтобы пригрозить им, офицер отрезал ему руку. Моя дочь попыталась вмешаться и разнять драку, но лишь получила удар кулаком в железной перчатке по лицу… За неё попытались вступиться несколько портовых грузчиков, но их тоже избили выкинули через окна на улицу. Когда господин Аимер пришёл, я рассказал ему о том, что произошло. Он исцелил моих детей и у них даже не осталось шрамов. Также он пообещал наказать стражей… Следующим вечером один из тех рядовых прибежал сюда в поту и протянул мешочек с монетами… Там было около десяти золотых и несколько сотен серебряных монет. Он извинился за всё, что они натворили и сказал, что больше такого не повториться. С тех пор стража больше не приходила в нашу таверну. С тех самых пор никто из портовых работников больше не боится столкнуться здесь с ними и у нас полно посетителей. — Лиара изумившись слушала рассказ старика… Она всю свою жизнь прожила в столице, но никогда не сталкивалась с её тёмной стороной.

— Также, господин Аимер иногда помогает нам в порту. Когда он работает, целая бригада грузчиков выглядит бесполезной на его фоне. — Добавил молодой матрос, сидящий рядом с Лиарой.

— Но зачем тебе всё это делать? — Недоумевая спросила Лиара глядя прямо в глаза Аимеру.

— Моя комната свободна? — Спросил Аимер у старика.

— Конечно… — Ответил последний и протянул ему ключ.

— Пойдём… — Обратился Аимер к Лиаре и они поднялись по лестнице на второй этаж.

Когда они зашли в просторную комнату Аимер закрыл за ней дверь и произнёс…

— Во что ты веришь?

— В каком смысле? — Недоумевая, ответила Лиара.

— Это был простой вопрос… Если ты не поняла, тогда позволь я отвечу за тебя… После испытания на водопаде моя мана смешалась с жизненной энергией, и я стал куда сильнее. Я получил возможность манипулировать двумя видами энергии в своём теле по своему усмотрению… Хм… Наверно это и называли "власть над своей душой". Вместе с этим все мои способности, что были раньше и чувствительность резко усилились. Ты говорила, что должна участвовать в турнире потому, что следуешь по пути отца. Тогда я согласился тебя тренировать, потому, что почувствовал сходство между нашими мотивами… Но сейчас я чувствую, что ошибался… — Говорил Аимер проходя к середине комнаты и подойдя ближе к Лиаре продолжил. — Ты следовала за тенью своего отца прямо к нему в могилу… Поняв это ты решила теперь следовать за мной…

— Это не так! — Выкрикнула Лиара ему в лицо. — Я просто хотела… — Лиара не смогла договорить и начала заново. — Ты первый, кто смог победить меня в честном бою, а затем ты ещё и спас мне жизнь… Я просто хотела вернуть тебе долг…

— И из-за чувства долга ты отправилась за мной на остров? Мне не нужно даже иметь такую силу… Можно просто посмотреть на тебя и всё станет ясно… Те чувства, что ты испытываешь ко мне… Боюсь я не смогу ответить тебе тем же… — Произнёс Аимер отвернувшись и уставившись в закрытое окно. Лиара была слегка шокирована и опустив взгляд в пол сглотнула. Её лицо резко стало грустным.

— Позволь хотя бы дальше следовать за тобой… Я не стану помехой…

— Этого я тоже допустить не могу… Ты ничего не знаешь обо мне. И ты поняла это когда услышала ту историю про стражей. Это всё равно, что идти в никуда.

— Ты спрашивал во что я верю? Ну тогда, считай, что я верю в тебя! Я верю, что моё место рядом с тобой. А во что ты веришь?!

— Также, как до этого ты верила, что должна рисковать жизнью ради чести мертвеца? Чушь… — Вновь повернувшись к ней лицом произнёс Аимер. — Тебе нужен не я! Тебе нужен проводник в пустоту! Я не знал своего отца… Но я верю, что будь жив он бы поступал сейчас так как я. Я не знал твоего отца. Но я верю, что для него, твоя жизнь была важнее любой чести. — С этими словами Аимер подошёл к двери и вновь открыв её добавил. — Хочешь умереть — не прикрывайся другими! — Лиара быстрым шагом покинула комнату и выбежала с таверны… Выйдя на улицу, она протёрла глаза. Дождь уже закончился, но рядом с ней упали две капли на мокрый асфальт. На дороге рядом с таверной стоял дорогой джип. Когда Лиара проходила мимо водитель посигналил и опустил окно. Лиара присмотрелась и узнала Флавию которая нажав на кнопку в салоне открыла заднюю дверь… Повернувшись обратно к Лиаре она спросила…

— Подвезти?

***
У северных врат Академии остановилась колонна из трёх джипов. Марк спешно вышел из крайней сзади машины. Он открыл дверь и протянул руку Еве, чтобы помочь выйти. Следом за ним из среднеё машины вышел дворецкий.

— Благодарю вас… — Произнёс Марк и тут же добавил… — Дальше мы сами…

— Как вам угодно… — Ответил дворецкий и сел обратно в машину. Колонна дала задний ход и вернувшись на дорогу они поехали дальше. Стража открыла калитку и на встречу Марку и Еве вышел один из курсантов в доспехах. Марк представился как положено и попросил разрешения пройти через врата. После этого он потребовал вызвать разводящего на пост и отвести его к дежурному коменданту Академии, а Еве дать возможность пройти в своё общежитие.

— Может мне следует пойти с тобой? — Спросила Ева.

— Не стоит… Мне предстоит долгий и не самый приятный разговор с ректором если он здесь. Тебе лучше вернутся домой…

— Мне ждать тебя?

— Не думаю, что приду к тебе после… Моё место в казармах Академии.

— Но ведь теперь мы муж и жена. Почему мы не можем жить вместе?

— От этого я не прекратил быть курсантом… И я до сих пор командир курса стражей. Моё место в казарме… Рядом со своими подчинёнными. Я всегда смогу зайти к тебе в гости, долго скучать не будешь…

— Пошли с нами… — Прервали их беседу стражи… — Комендант уже ждёт. Вы можете идти… — Произнёс разводящий глядя в сторону Евы. Марк поцеловал её в губы на прощание и пошёл за разводящим…

Прогулявшись по территории Марк в очередной раз засмотрелся на главный корпус Академии куда и сопровождал его разводящий. Белокаменный пятиэтажный замок с вросшими в его углы четырьмя круглыми башнями даже в тысячный раз поражал. Пройдя к коменданту, Марк в очередной раз представился и строго по уставу кратко изложил ситуацию и попросил отвести его лично к ректору. Комендант сначала не поверил, но всё же позвонил в кабинет ректора. Услышав ответ Амадея, комендант побледнел и сделав серьёзное выражение лица лично провёл Марка ко входу на пятый этаж. Каменные врата в кабинет открылись, и Марк прошел внутрь света, а комендант остался ждать снаружи. Амадей уже ждал гостя стоя у входа. Марк, поклонившись, поприветствовал Префекта строго по уставу. Амадей хоть и не любил этого, но зная, что для Марка этикет имеет значение ответил ему тем же. Сев за круглый стол для переговоров, они начали обсуждать события на острове. Марк в процессе снял плащ и повесил его на спинку своего стула, под плащом была кожаная куртка и полевые брюки. На его поясе висела катана, которую ему подарил Давид, а за спиной висел меч бога молний в обычных ножнах для одноручных мечей. Амадей не мог сдержать удивления, Марк продолжал рассказывать, но Амадей смотрел на меч…

— Вы меня слушаете… — Спросил Марк.

— Да, конечно… — Ответил Амадей. — Ты как раз говорил о том, что сделал после этого Лорд Кекей, но об этом мне уже известно… Меня больше волнует, этот меч… На вид обычный, его может выдать лишь дорогая рукоять. Ты знаешь о силе девяти мечей мира?

— Только из книг…

— А я уже видел силу нескольких в живую… Этот считается сильнейшим из них. Не могу поверить, что человек смог воспользоваться им… Будь он в руках наследника клана Олимпиус… Даже боюсь представить…

— Именно об этом, я хотел с вами поговорить…

— Хм…

— Вы ведь видели Сержа на турнире… Когда он закончит Академию то станет Лордом своего клана… Но я считаю, что такую силу нельзя отдавать в его руки.

— Я понял, к чему ты ведёшь… Но боюсь я вынужден поступить как подобает и вернуть этот меч его хозяину…

— Его хозяин мёртв уже тысячу лет…

— Довольно! — Строго выкрикнул Амадей. — Ты первый перестанешь уважать меня если я поступлю по-другому. — Марк опустил взгляд и сжал в левой руке рукоять катаны. Амадей обратил внимание и на неё…

— Неужели это…

— Это меч Карла… Отца Аимера… Так мне сказал его дед.

— Этим мечом ты одолел меч бога молний?

— Именно так.

— Ты понимаешь, что это значит? Он выбрал тебя. Странно… Ты совсем не похож на Карла. Либо ты такой только на показ…

— А как бы поступил отец Аимера?

— Карл? Он был самым непредсказуемым из всех, кого я знал… Он никогда не соблюдал уставы… Он всегда говорил, что у него свой устав. Но он был по-своему честен. Очень по-своему… Ладно… Ты уже дважды отличился… Сначала ты помог спасти Томаса и разоблачить гнилую сущность Остапа. Сейчас ты прославил имя нашей Академии на островах. Не сомневайся, я как следует награжу тебя, но после отпуска…

— Прошу не стоит проводить парад ради меня… Вместо этого, у меня есть просьба…

— Какая?

— Ваш брат, Лорд Артур Кейзерус, один из почтенных судей?

— Именно…

— Вы могли бы передать ему следующее, перед судом над моим отцом…

Выйдя после полуночи из клуба, Том сделал глубокий вдох свежего воздуха… Пройдя на парковку он открыл дверь своей спортивной машины и посадил на переднее сидение девушку в откровенном наряде и захлопнул дверь. Обернувшись он увидел, что из-за угла за зданием клуба на него смотрит молодой паренёк. Он сказал девушке подождать и пошёл к нему на встречу. Парень в ответ спрятался за угол увидев, что Том идёт прямо на него. Подождав несколько секунд, он снова выглянул из-за угла и не увидел перед собой никого присмотревшись к машине Тома он также увидел, что мимо проходит несколько человек, а самого тома нигде нет… Парень выдохнул с облегчением и сделал несколько шагов назад. Обернувшись он увидел, что Том уже у него за спиной. Он испугался и упал на землю. Том сделал несколько шагов к нему.

— Кто тебя послал? — Строго спросил Том.

— Что? — Испуганно ответил юноша…

— Я не повторяю вопросов. — Не своим голосом произнёс Том и его глаза налились кровью…

— Ого! — Произнёс паренёк и попытался встать.

— Говори!

— Пожалуйста не трогайте меня, я лишь хотел… — Испуганно говорил юноша…

— Чего?

— Я хотел попросить автограф! — Прокричал он со страху, когда Том достал из рукава нож и замахнулся на него…. Том опустил нож и взяв скверну под контроль увидел в руках паренька книжку. Это был альбом с фотографиями и краткими биографиями знаменитостей… Такие продавались в книжных магазинах…

— Автограф?

— Да, господин… Меня зовут Том, как и вас… Я был на ваших боях, но я стеснялся подойти и стоял за углом… — Том выдохнул и спросил.

— Ручка есть?

— Так вы дадите мне автограф? Да, конечно есть…

— Не думал, что у меня есть поклонники…

— Мы с братом болели за вас на арене… Я ещё был на ваших музыкальных выступлениях, мне нравились ваши песни. Вы ещё будете выступать на сцене?

— Врядли… — Сухо ответил Том.

— Вы будете сражаться с тем монахом в полуфинале?

— Да.

— Вы уверены, что справитесь?

— Хм… Даже мне будет тяжело одолеть Аимера… Он отличный боец. Я уверен, что будет не легко…

— Я верю в вас, господин… Спасибо, что подписали его для меня.

— Веришь в меня? Сколько тебе лет?

— Мне 15, господин…

— Ты знаешь про трагедию десяти?

— Все знают…

— И ты всё ещё веришь в меня?

— Ну да… Ведь вы были ещё таким как я когда это случилось, вы ведь здесь не при чём… Когда тот маг ударил вас молнией, а потом бахвалился, мой отец хотел увести нас с арены… Мой брат чуть не заплакал. Но когда вы поднялись на ноги, нашей радости не было предела… — В ответ Том вновь выдохнул и улыбнулся…

— А ты сам маг?

— Я ещё не проходил тестирования, но отец и мой врач говорят, что во мне есть манна, а значит я могу стать магом…

— Ясно… — Произнёс Том и протянул ему рукоять ножа. — Держи… Когда сможешь раскалить его, твоим учителем стану я…

— Господин, я не заслуживаю такой чести…

— Это тебе в благодарность… Теперь я уверен. Я должен победить!

***
Флавия везла Лиару к её дому. Иногда она поглядывала через зеркало заднего вида на грустное лицо её спутницы, которая казалось вот-вот заплачет…

— Что, послал тебя наш монах? — Спросила Флавия и Лиара резко подняла взгляд.

— Так ты следила?

— Не за тобой… За ним. Тебя я тут вообще не ожидала увидеть. На что ты вообще рассчитывала… Ты хоть знаешь кто он?

— Немного…

— Ни черта ты о нём не знаешь, девочка… Иначе бежала бы в ужасе.

— А что такого ты знаешь об Аимере?

— Я выросла с ним. Я всё о нём знаю… Меня немного беспокоит, то что он изменился… А теперь ещё и водопад… На что он вообще рассчитывал.

— Думаю он хочет защитить Тома. Он ведь его новый друг…

— Ха! Какая чушь… Поэтому он собрался драться с ним насмерть? Не смеши меня. После встречи со мной… Он явно собрался помереть…

— Это ещё почему? — Испуганно спросила Лиара.

— Потому, что я знаю его и его силу… Том для него один из самых неудобных соперников… Неудобнее только Серж… Но он всё равно идёт в самое пекло… Иначе зачем ему отдавать мне победу? Чтобы поставить против себя двух лучших бойцов в Академии, которые хотят убить друг друга и сделают всё, чтоб убрать с пути Аимера. И он своего добился… Если у Томаса не хватит духу… То Серж уж точно убьёт его…

— Он ведь теперь куда сильнее…

— Чудеса случаются лишь раз… — Произнесла в ответ Флавия и тут же добавила… — Теперь это уже не тот Аимер. Он не сможет победить если у него не будет причины вновь стать беспощадным… Раньше я была этой причиной. Понимаешь, девочка? Если ты думаешь стать женой героя, то тебе не сюда… Ты ошиблась дверью. — Закончила говорить Флавия и остановила Машину возле частного дома.

— Нет! — Ответила Лиара.

— Я ошиблась адресом?

— Нет! — Продолжала отвечать Лиара…

— Что значит нет?

— Это значит нет! Значит ты ошибаешься… Просто расставшись с ним… Ты потеряла и веру в него… Но я верю в того, кого полюбила… — Флавия выдохнула и спросила…

— А в драконов ты тоже веришь? Или в то что Основатель Альянса горы мечём разрубал? Поэтому я и говорю с тобой как с девочкой… — Лиара ничего не ответила и открыв дверь вышла из джипа хлопнув дверью. Флавия не попрощавшись нажала на газ и уехала прочь…

Глава 22 "Суд и честь"

Западная часть столицы представляла из себя огромный спальный район, который в свою очередь делился на несколько частей. В одной из частей района в основном жили военные по большей части маги, в этой части района было множество деревьев и прочей зелени из которой возвышались крыши многоэтажных домов. Одна из частей района была напротив усеяна мелкими одноэтажными домами, там жили в основном торговцы, предприниматели и высокообразованные люди. Магов среди них было очень мало. Ещё одна часть района представляла собой лес из многоэтажных домов. Там в основном жили рабочие люди. Профессор Цигель жила в первой части западного района столицы и довольно часто прогуливалась ночью по дворам. На улицах в это время уже никого не было. Даже встретить патруль стражей было трудно. В этот раз она даже не зашла домой после собрания у ректора. До поздней ночи она ходила по району и думала о сложившейся ситуации. Выйдя из-за угла одного из домов, она направилась в сторону небольшого двора и уже хотела перейти через дорогу как её окликнул проходивший мимо патрульный.

— Стой кто идёт впереди! — Строго выкрикнул он и подбежал к ней сзади. Она резко развернулась и сняла капюшон. Патрульный увидев её лицо сразу же узнал знаменитую колдунью и слегка испугался. Он никак не ожидал встретить её. — Прошу прощения, госпожа… — Произнёс патрульный и слегка поклонился.

— Интересно… Уже даже рядовые патрульные знают меня в лицо. — Надменно произнесла профессор.

— Не уверен, что все, но я вас знаю… Вы как-то были у нас в части с проверкой, тогда у многих офицеров прибавилось седых волос.

— Аааа… Припоминаю, где-то два года назад я возглавила комиссию проверяющую состояние когорты городской стражи… Дела у вас были прямо скажем не очень…

— Я тогда только поступил на службу в городскую стражу… Сейчас я уже командир отделения.

— Поздравляю.

— Благодарю… Мы с напарником разделились и осматриваем дворы… Поступило сообщение о здоровенном парне в сером плаще с капюшоном, который бродит по западному району… Вы случайно не видели его?

— Нет, я сама брожу по району и никого подобного здесь не видела… А он натворил, что-нибудь?

— Вроде нет, но мало ли… Может вас проводить домой, госпожа?

— Благодарю за заботу, но мне защита нужна меньше чем большинству жителей столицы… — Произнесла профессор, и взялась левой рукой за рукоять меча, висевшего на поясе.

— Ах, ну да… Вы ведь младший советник правосудья… А в прошлом вы одна из сильнейших подчинителей…

— Я не люблю термин "подчинитель" Это глупое народное прозвище нашего отряда…

— А большинство ваших уже привыкли так себя называть… Я всегда хотел спроси… — Внезапно его речь прервал нож, пробивший насквозь его шею и горло. Он сплюнул немного крови прямо на одежду Анны и упал ей на руки. Положив его тело на землю, она прошептала ему…

— Не вздумай доставать нож, и ты не умрёшь сегодня… — Из переулка между домами за его спиной вышел человек в чёрной кожаной броне. Его броня чем-то напоминала наёмных убийц древних времён и на лице была чёрная балаклава. Улицы в жилых районах освещались не лучшим образом, но при этом он попал ножом точно в цель. Профессор вышла на середину дороги взявшись за рукоять меча уже правой рукой. На его спине висел деревянный жезл, который он достал правой рукой и направил на Анну, отходя на расстояние выстрела. Конец жезла, направленный в сторону Анны начал гореть. Он был готов выстрелить в неё огненной стрелой. Противники смотрели друг на друга в ожидании. Вдруг из двора, на дорогу выбежал здоровенный парень в плаще и с криком "Ложитесь!" сбил с ног профессора Цигель. От неожиданности она не смогла ничего сказать или сделать. Они оба упали на землю прямо перед выстрелом, и он накрыл её собой от удара. Огненная стрела пролетела прямо над его головой и взорвалась в десяти метрах от них. Конец жезла дымился… Противник слегка опустил его вниз. Парень в плаще резко встал и сняв с себя плащ выбросил его в сторону противника. Последний сжёг летевший в его сторону плащ взмахом вновь загоревшегося жезла. Анна, резко поднявшись с земли увидела, что под плащом был командир первого курса легионеров — Алекс Габен. Он выглядел точно также как в том поединке на Арене. Она уже хотела, что-то сказать, но Алекс опередил её…

— Вы в порядке профессор? Вам следует забрать стражника и убегать отсюда… Я займусь этим парнем… — Пафосно произнёс Алекс и размял кулаки…

— Придурок! Это я должна говорить! — Прокричала ему в спину Анна. Но Алекс не слушал. Тем временем противник направил горящий жезл уже на них обоих. Алекс резко кинулся на врага ударив правым кулаком вперёд. Он был ещё быстрее чем на арене и должен был наверняка попасть по противнику. Но последний резко отпрыгнул назад, и Алекс не смог дотянутся до его кулака. Когда убийца приземлялся на ноги он увидел улыбку на лице своего противника… Как только его ноги коснулись земли его будто сбила машина. Он внезапно отлетел на десять с лишним метров и пропахал спиной по асфальту ещё около пяти. При ударе о землю он выронил жезл. Алекс тут же подбежал и пнул дымящийся деревянный жезл в сторону Анны. Противник, обхватив свой корпус руками стонал от боли лёжа на спине…

— Снаряд ветра… Увернись-ка от этого, пидор… — Произнёс Алекс и подошёл к Анне. Она смотрела на Алекса и уже хотела, что-то сказать, но вдруг резко отвела взгляд в сторону противника. Алекс понял, что бой не окончен и сделав большой шаг к Анне выставил руки вперёд и резко толкнул её на землю. Противник уже стоял на одном колене и выставив обе руки вперёд будто держал в руках пламя. Вновь в Алекса полетела огненная стрела. В этот раз вместо бронежилета на нём была лишь чёрная майка. Перед выстрелом он встал спиной к противнику и развёл руки в стороны прикрывая Анну. Сгусток пламени попал в середину спины. После лёгкого взрыва лицо Алекса скорчило от боли. Он упал на одно колено перед лежащей на земле Анной и резко выдохнул. Из-за спины шёл небольшой дымок. Алекс, скорчив устрашающее лицо повернулся к противнику и поднялся на ноги. Противник также поднялся. Его перчатки сгорели и ладони были сильно обожжены, но он, будто не чувствуя боли взял в правую руку нож и встал в боевую стойку. Пока Анна поднималась на ноги, Алекс вновь рванул в сторону противника. Последний оказался куда более ловким. Раскалив нож, он задел им Алекса по руке, когда тот попытался его ударить. Увернувшись от очередного потенциально смертельного удара убийца, заходя за спину к Алексу достал второй нож и порезал его правый бок ударом левой руки, а правой подрезал сухожилие на ноге. Встав справа от Алекса, он попытался ударить его в голову двумя ножами, но Алекс поймал его руки в воздухе стоя на одном колене. В силовой схватке он был Алексу не ровня и тот удерживал его на месте.

— Здоровяк! Кувырок назад! — Выкрикнула Анна, достав меч из ножен и воткнув его в землю так легко словно он ушел под воду. Алекс среагировал мгновенно и на том месте где он был секунду назад асфальт покрылся льдом. Волна льда также заморозила место где стоял убийца в чёрном и его ноги по пояс также оледенели. Анна резко вытащила меч из замороженного асфальта и бросившись на врага преодолела десять метров меньше чем за секунду. Взмахнув мечом, она ударила его со спины по коленям и его ноги разлетелись на осколки будто стеклянные, а тело рухнуло на землю. Алекс лёжа на земле в трёх метрах от противника не мог произнести ни слова от удивления. Вложив меч обратно в ножны Анна подбежала к раненному в горло стражу. Он лежал на обочине и корчился от боли сплёвывая кровь, чтоб она не мешала дышать. Подбежав к нему она улыбнувшись резко вытащила нож из шеи… Кровь брызнула фонтаном и, она обхватила его горло руками и заморозила рану магией льда. Кровотечение остановилось, но он всё ещё не мог произнести ни слова. Алекс с трудом поднялся на ноги. Анна, взяв рацию патрульного вызвала подмогу. Пока она отвлеклась на раненого стража, её противник воткнул нож себе в сердце. Подойдя к его телу, Анна поняла, что его уже не спасти и сняла с него балаклаву… Его лицо было ей совершенно не знакомым, но она понимала откуда был нанесён удар… Алекс хромая подошёл к ней сзади и уже хотел что-то сказать, но она его опередила…

— Алекс, верно?

— Да, госпожа…

— Пообещай, что больше ты никогда не попытаешься спасти меня… — В ответ Алекс лишь кивнул и с грустным лицом опустил взгляд в пол.

***
Вечером следующего дня должен был состоятся суд…

В главном здании сената начали собираться люди. Совет судей редко собирался в полном составе и ещё более редко проводил два заседания подряд. Сегодня планировалось провести суд над Марком Фурием по делу о похищении Томаса Примера и использовании им магии превышающую его лицензию. И также над Андрием Люциусом по делу о государственной измене, нападении на автономию Альянса, массовых убийствах и покушении на убиство. По традиции заседание должно было состояться в так называемом мраморном зале. На деле это был просторный зал где пол был выложен мрамором. Также мраморным был и потолок который удерживали шесть колонн в два ряда. На каждой из каменных колонн было вырезало лицо одного из первых судей. Входом в зал служила большая, двустворчатая стальная дверь, находящаяся в середине дальней стены. На стенах висели флаги всех кланов. По обе стороны от входа в несколько рядов были расставлены скамьи для зрителей ограждённые цепью. У стен по бокам были расставлены стулья для советников судей и почётных гостей заседания. В конце зала в десяти метрах от зрительного зала была высокая трибуна с семью местами для судей. Почти все уже собрались в зале. Защитник от клана Примера прибыл и уже находился в зале. Также в зал с ним вошло несколько королевских стражей клана. Они выглядели довольно пугающе. Остальные стражники окружили и взяли под охрану здание сената. Осталось дождаться лишь выхода судей и прибытия подсудимого. К трибуне вышел один из советников судей и произнёс в микрофон…

— Внимание всем! Почтенный совет судей Великого Альянса! Прошу всех встать! — После этих слов из скрытого за высокой трибуной входа вышли шестеро мужчин в белом. На них был белый офицерский китель, белые брюки и туфли, белые перчатки рубашка и галстук. Лишь их погоны были ярко золотого цвета с тремя большими железными пятиконечными звёздами на них. Они медленно подошли к трибуне и каждый из них занял своё место положив на трибуне белую фуражку. Одновременно с судьями присели все присутствующие на заседании зрители, среди которых был и Марк, и Аимер, и Ева с Лиарой. Нехватало лишь Алекса и Тома. Флавия также была на процессе и сидела в первых рядах вместе со своим дядей Амадеем. Большая часть людей, сидевших в зале были либо влиятельными в военных кругах магами, либо влиятельными в столице людьми. Советник, который объявлял выход судей к трибуне вышел в середину зала перед адвокатом и торжественно доложил судьям о предстоящем разбирательстве и о явке основных участников.

— Полагаю, можно считать заседание совета судей по делу об обвинении Марка Гнея Фурия, одного из бессмертных магов, героя великой олимпиады, верховного рыцаря клана Примера, профессора магических искусств и так далее… В похищении Томаса Ричарда Примера, а также использовании магии высшего ранга вопреки его лицензии открытым. — Произнёс самый молодой из судей с короткой причёской и волосами, выкрашенными в красный цвет. — Суд выбрал председательствующим в данном заседании… Почтенного судью, Лорда Виктора Романова… — После этих слов поднялся очень высокий и худой мужчина с длинными седыми волосами по самое плечё. Его лицо было гладко выбритым, а сам он выглядел моложе своих лет, но всё равно его нельзя было назвать молодым. Выбор никого не удивил… Этот судья пользовался большим авторитетом среди прочих. Почти всегда, когда суд собирался в полном составе, выбирали именно его.

— Благодарю за доверие… — Сухо произнёс Виктор и присел на своё место. — Обстоятельства дела были изучены советником правосудья Джоном Олимпиусом… Который будет поддерживать обвинение от имени Альянса. Теперь прошу пригласить для допроса подсудимого… — Стальная дверь открылась и в сопровождении двух стражей из седьмого легиона в зал вошёл Профессор Фурий, в этот раз одев свою парадную рубашку, но не потрудился заправить её в джинсы и поменять кроссовки на туфли. Он зашёл в зал надменно глядя в потолок и держа руки в карманах. Адвокат при виде этого слегка побледнел…

— Приветствуем вас, господин… — Сухо произнёс Виктор.

— Тебе того же Виктор. — Ответил Марк, пренебрегая всеми правилами этикета и тут же добавил… — Ну давайте зачитывайте свой список бреда пока я не уснул… Чё вы все такие злые? Улыбнитесь, вершиться правосудье… — Саркастически произнёс он, глядя на зрителей.

— Молчать! — Гневно выкрикнул самый молодой из судей. — Мы не позволим вам превратить этот процесс в цирк. — Глядя на своего коллегу единственный чернокожий из судей, слегка улыбнулся, а Виктор промолчал, скорчив недовольное лицо.

— Ого! Почтенный судья, заговорил… Не забывайся мальчик… Ещё не так давно я сидел на твоём месте и выносил приговор Лорду Примера… Не в моих силах превратить процесс в цирк, ибо вы уже это сделали… — Говорил Фурий медленно приближаясь к трибуне судей… — Но в моих силах превращать тебе подобных в кучку пепла… Артур! Виктор! Вы бы объяснили вашим младшим коллегам как разговаривать со старшими…

— Молчать! — Громко произнёс Виктор. — Что нужно, что бы вы проявили больше уважения к суду?!

— Смерть, например… — Выдохнув ответил Фурий. Адвокат не выдержав произнёс…

— Прошу прощения за поведение подсудимого… Думаю нам следует отойти от формальностей… Давайте перейдём сразу к допросу. Пред тем как вы зачитаете обвинения я хотел бы заявить от имени Томаса Примера… Он отказался от поддержки обвинений…

— Ясно… — Сухо ответил Виктор. — Значит обвинение у нас теперь только одно… Использование магии высшего ранга без лицензии… Теперь к допросу… Скажите, подсудимый, сколько раз и по каким обвинениям вас судили раньше…

— Раньше я стоял в этом зале трижды… Это четвёртый раз… В первый раз меня судили за незаконную дуэль и убийство… Был оправдан Лордом Артуром Кейзерусом… Во второй раз, я был здесь за нарушение приказа совета… Был осужден Лордом Виктором Романовым, лишён специального звания и лицензии… Позже это решение было пересмотрено советом после Великой Олимпиады и Лорд Ричард Примера вернул мне звание и лицензию… В третий раз, я оказался здесь, когда был одним из вас… За попытку похищения государственной тайны. Оправдан седьмым почтенным судьёй, Лордом Главнокомандующим Легиона.

— Вы понимаете суть обвинений?

— Понимаю…

— Ваша вина очевидна, ибо преступление было совершено публично… Есть, что сказать в свою защиту…

— У нас есть, что сказать, господин… — Произнёс адвокат. — Для начала позвольте передать вам документ, содержащий приказ Томаса Ричарда Примера… Он имеет непосредственное отношение к делу и до сих пор являлся тайной клана… Но сейчас пришло время вам его объявить официально и утвердить согласно закону… — Советник правосудья уже потянулся за свитком в руках адвоката, но тот резко убрал руку за спину… — У меня приказ! Я могу отдать это только Лорду Романову… — После этих слов Виктор поднялся с места и медленно спустившись с трибуны подошёл к Адвокату и взял свиток. Вернувшись на трибуну, он сломал печать и развернул его. Виктор торжественным голосом зачитал текст документа… Фурий был удивлён такому повороту событий…

— … Впредь его следует считать Лордом Марком Примера. — Закончил Виктор и передал свиток остальным судьям для ознакомления. — Хорошо… Именем Альянса! Я Виктор Романов утверждаю волю Томаса Ричарда Примера и свидетельствую своим именем и титулом, что она не нарушает законов и порядков Альянса! Поздравляю вас с новой Фамилией… И как же это меняет дело?

— Согласно Закону о статусе Лордов и договора об Альянсе… На магию некоторых лиц не могут быть наложены ограничения или она не должна быть лицензирована, ибо такие лица как Судьи, Сенаторы или Лорды действуют от имени всего Альянса или от имени своих Кланов… В данном случае… Магия высшего ранга была использована Лордом… Для защиты члена его клана на Арене. В связи с эти я требую снять все обвинения с Лорда Марка Примера… — Фурий не смог сдержать удивления и даже встал по стойке смирно замолчав от неожиданности…

— У обвинителя есть, что добавить?

— Нет, господин председательствующий…

— Тогда прошу считать судебное следствие закрытым… Коллеги прошу голосовать… Кто за то, чтобы признать действия Лорда Примера опасными для государства и его жителей… — Лишь самый молодой судья поднял руку вверх… — Кто за то, чтобы оправдать Лорда Примера и снять с него все обвинения… — Пятеро судей включая Виктора подняли руки вверх.

— Решение принято!

— Благодарю, господа. — Произнёс новый Лорд Примера и развернувшись присел на свободное место в зрительном зале…

После перерыва зрители вновь начали возвращаться на места… Вскоре должно было начаться второе заседание, его все ждали гораздо больше. Когда все зрители собрались повторилась всё та же церемония открытия. Председательствующим вновь выбрали Виктора Романова и он, вновь поблагодарив коллег за доверие приказал привести подсудимого. В первых рядах зрительного зала с недовольным выражением лица сидел уже и Марк Примера. Когда открылись стальные двери двое стражей привели исхудавшего мужчину среднего роста с седой щетиной и слегка поседевшей макушкой в зал в цепях… Андрий Люциус, который ещё не так давно сидел в кресле почётного гостя на малой арене столицы, сейчас был не похож сам на себя. В зал суда привели уже не грозного врага магов, а сломленного на вид человека и, хотя на его теле не было следов побоев или издевательств, но по выражению лица было видно, что его душа вся изранена.

— Подсудимый, назовите себя! — Командным голосом произнёс Виктор.

— Андрий Ричард Люциус… — Хрипло ответил он.

— Вас обвиняют в государственной измене, нападении на автономию Альянса, массовых убийствах и покушении на убийство. Доказательства вашей вины будут представлены советником правосудья Джоном Олимписусом в ходе заседания… Вы желаете раскаяться в содеянном? — Андрий Лишь сплюнул на пол перед трибуной. — Ясно… — Сухо ответил Виктор. — Тогда приступим к допросу… Что произошло в десятый день первого месяца весны этого года?

— В этот день я прибыл на Остров Отчаяния, что в северных водах…

— Продолжайте…

— Мне приказали сдать оружие, на что я ответил вежливым отказом… Я не собирался даже сходить с пристани и лишь потребовал привести ко мне сына. Стража стала угрожать мне своим оружием. Я предупредил их, что если они нападут, то погибнут на месте. Они не послушали… Мои солдаты убили первого из тех, кто кинулся на меня… После этого завязался бой.

— Возражаю! — Выкрикнул советник… — Лорд Кекей в своём письме пишет, что вы в грубой форме отказались сдавать оружие и угрожали стражникам, чем и спровоцировали конфликт…

— Лорда Кекея там не было, и он не может этого знать…

— Продолжайте… — Произнёс Виктор.

— В ходе боя мне удалось пробиться к выходу из порта… Солдаты поддержали меня огнём, к этому времени почти все, кто пытался атаковать меня погибли или были тяжело ранены. Дальше я встретил верховного жреца… Я вновь попытался ему объяснить ситуацию, но он даже слушать не стал… Мне пришлось использовать магический артефакт и защищать себя и своих солдат от его магии. Только в ходе боя с ним появился Лорд Кекей и привёл с собой моего сына. Они обставили всё так будто я напал на остров и поставили его перед выбором, либо он должен был сразиться со мной, либо смерть.

— Ложь! — Выкрикнул из зрительного зала Марк сидящий в середине… Поняв, что все посмотрели на него он поднялся…

— Господа судьи… — Вновь начал говорить советник. — Это сын подсудимого, Марк Андрий Люциус… Задержание преступника его заслуга… Ранее он дал показания о том, что в тот день он отправился в порт вопреки воле Лорда Кекея и видел всё своими глазами. Он сам вызвался сражаться с отцом и победил в ожесточённом бою. Исходя из личности свидетеля думаю, мы можем ему верить… Не каждый сын может такое рассказать об отце…

— Прошу прощения, советник. Но именно потому, что свидетель его родственник мы и не можем ему верить. Здесь может иметь место скрытый конфликт… — Произнёс молодой судья. Виктор удивлённо посмотрел на него.

— Не могу не согласиться с вами коллега… У вас есть ещё свидетели?

— Да, господин… Также мы взяли показания Евы Люциус… Она также участвовала в бою и была ранена…

— Вы сказали Ева Люциус? — Спросил Виктор. — Кем она приходиться первому свидетелю?

— С недавних пор, она его жена…

— Мы не можем учитывать подобные показания как достоверные… — Произнёс Виктор.

— Господин председательствующий… У меня есть, что сказать… — Произнесла Лиара, внезапно поднявшись со скамьи в зрительном зале…

— Назовите себя…

— Лиара Эдвард Аше, господин…

— Вы дочь покойного Эдварда Аше? — Спросил молодой судья…

— Именно так…

— Позвольте выразить вам соболезнования… Я был там, когда ваш отец остался сражаться с обезумевшим предателем, он приказал мне уводить людей и отступать, а сам остался с тремя ветеранами и спас наши жизни. Ваш отец был одним из самых достойных магов…

— Благодарю вас, господин…

— Прошу, давайте вернёмся к допросу… — Произнёс Виктор. — Что вы хотите нам сказать…

— Я была тогда там и всё видела… Подсудимый врёт, господа… Марка никто не ставил перед выбором… Он пошёл туда по своей воле, а мы пошли за ним, и я видела, как Андрий Люциус проткнул грудь невинной девушке, лишь потому, что она встала у него на пути… Я видела, как он сражался со своим сыном… Марк не хотел его смерти и потому сам едва не погиб… — Зал начал возмущённо шуметь…

— Вас только что обвинили во лжи… Как вы намерены оправдаться? — Спросил Виктор… Андрий в ответ замолчал и опустил голову вниз…

— Считаю необходимым не учитывать слова подсудимого и считать его показания ложными…

— Также в распоряжении совета, военная полиция может предоставить и другие документы, свидетельствующие о вине подсудимого. В частности, документы подтверждающие тайные сделки с Империей…

— Думаю в этом нет необходимости… Предлагаю считать вину подсудимого доказанной и закрыть на этом судебное следствие… Прошу голосовать коллеги… — Все судьи подняли руку вверх. — Решение принято! Суд вынужден пройти в совещательную комнату для вынесения приговора!

Когда судьи вновь вернулись, все слушали речь Виктора стоя…

— … Приговорить подсудимого к высшей мере наказания, а именно к публичной смертной казни! — Закончил Виктор. Судьи вновь заняли свои места. Андрий смотрел на них с низу вверх улыбаясь… — Подсудимый, вас казнят на открытии полуфинала малой олимпиады… Вам ясен приговор?

— Ахахах… Ахахахаахахаха… — Начал внезапно смеяться Андрий… — Не думал, что всё вот так закончиться… — Произнёс он… — Радует лишь, то, что скоро… подобные вам никого больше не осудят….

— Что вы имеете ввиду? — Произнёс Виктор…

— Он пробудился…

— Кто?

— Ты знаешь… Ты видел его в книге… — После этих слов лица Виктора и Марка Примера, сидящего в зрительном зале, изменились… Лорд Примера перешагнул через ограждение и подошёл к Андрию…

— Прошу остальных зрителей покинуть зал… — Произнёс Виктор и все остальные прошли к выходу…

— Ааа… Ясно… Не хотите паники среди скота?

— Ты же пошутил верно? — Спросил Марк стоя рядом с Андрием…

— Скоро узнаешь… — Произнёс Андрий повернувшись к нему лицом…

— О чём вы говорите? — Спросил Виктор…

— Больше я не хочу говорить с вами…

— Тогда не пытайся запугать суд своими лживыми пророчествами… — Добавил Марк. — Тот о ком ты говоришь… Его больше нет и не будет…

— Он уже здесь… Иначе откуда у меня меч основателя? Он сказал мне где его найти и как восстановить… И он же обрушит на ваши головы свой гнев…

— Даже если так… ты этого не увидишь… — Более спокойно произнёс Марк и направился на выход из зала… На выходе из здания сената его уже ждала колонна из джипов, охрана, адвокат и дворецкий…

— Какие будут распоряжения, господин? — Произнёс дворецкий.

— Созвать совет клана! Пришло время разгребать дерьмо… — С этими словами Марк сел в машину и прошептал про себя…

— Обещаю я не подведу тебя… Ричард.

Глава 23 "Волк и пламя"

— Эй, очнись… — Произнесла смуглолицая девочка стоя над лысым пареньком. Он лежал на земле под одним из деревьев недалеко от здания монастыря. Из его носа текла кровь и на лице были небольшие синяки. Девочка несколько раз ударила ему по щекам, и он открыл глаза.

— Ты в порядке? Вот возьми попей воды… — Открыв глаза он медленно поднялся и уже сидя под деревом он с неохотой протянул руку, к железной фляжке которую протянула ему девочка. Сделав один глоток он вернул девочке фляжку и сказал…

— Эта вода… Сладкая.

— Ты выглядишь усталым и побитым… Мой брат делал себе воду с сахаром, когда возвращался домой усталый и побитый… — Объяснила девочка. — Меня зовут Флавия… — Добавила она и протянула ему руку, но он в ответ посмотрел с недоверием… — Почему вы все так на меня смотрите?

— Здесь не любят чужаков… — Ответил лысый мальчик. — И меня тоже…

— А тебя почему?

— Мой папа был чужаком… Меня тоже считают чужим… — Грустно ответил мальчик.

— И поэтому они бьют тебя? — Мальчик кивнул в ответ. — Значит нам тем более надо подружиться, вместе мы будем сильнее их. Так как тебя зовут?

— Аимер… — Ответил мальчик и пожал руку. — Только мы всё равно ничего не сможем. Их много, а я плох в драке.

— Значит стань сильнее…

— Зачем?

— Чтобы побить их…

— Они же мои товарищи…

— Теперь и я твой товарищ… А если они захотят побить нас обоих, просто потому, что мы чужие для них? — Мальчик лишь опустил взгляд в землю и вытер кровь под носом. — Между прочим, я не простая девочка, а принцесса… Когда я вырасту то буду править целым кланом на материке.

— Материке?

— По-вашему "на большой земле". Ты хочешь, когда-нибудь попасть на родину своего папы? — Мальчик вновь кивнул в ответ. — Тогда защищай меня, и я тебя отвезу…

— Защищать принцессу? Это как в той сказке про рыцаря и дракона?

— Ну да… Будь моим рыцарем, только сначала ты должен стать сильнее… Обещаешь?

— Обещаю, Флавия…

Открыв глаза, она увидела потолок своей комнаты… Поняв, что это был сон она медленно встала и пошла в ванную. Сняв с себя бельё, она остановилась перед зеркалом и внимательно посмотрела на себя. Больше она не видела в себе той девочки. Она считала себя взрослой, но такие сны напоминали ей о детстве и в ней просыпалось желание снова стать той девочкой. "Опять сон о прошлом…" подумала она про себя и повернула кран. Холодная вода, к которой она привыкла пока жила на острове быстро смыла излишние переживания. После душа она вышла из ванной и изящно прошла обнаженная через всю свою комнату до большого шкафа с одеждой. "Что лучше надеть на полуфинал?" спросила она сама себя в мыслях. Начав перебирать одежду из шкафа, она наткнулась на свою старую майку. Надев её, она увидела, что майка стала ей слегка не по размеру и она едва доставала до пупка. Немного присмотревшись она увидела, что маленькая майка подчёркивает её грудь и решила одеть её и чёрные джинсы под цвет майки. К этому всему она добавила чёрную сумочку и дорогие часы. Приведя в порядок лицо и причёску, она вновь подошла к зеркалу и осталась довольна. Внезапно к ней в комнату постучалась прислуга. Не открывая дверь, она спросила.

— Что нужно?

— Завтрак готов, госпожа. — Произнесла женщина через дверь.

— Благодарю, но я тороплюсь поэтому поем в ресторане. Распорядитесь, чтобы мою машину подогнали ко входу.

— Да, госпожа.

Спустившись к выходу из своего поместья Флавия поняла, что дядя Амадей уже уехал и осталась только прислуга. Она вышла через роскошную главную дверь и очутилась во дворе, который больше был похож на аллею парка, которая вела к воротам. За воротами уже стоял джип и водитель с ключами. Её поместье находилось за городом, поэтому ей ещё предстояло проехать через всю столицу до малой Арены. Сев в свой джип она, чуть не сбив стоящего рядом водителя, не сказав ни слова уехала на большой скорости.

Марк собирался в спешке в комнате Евы, он впервые согласился остаться у неё на ночь…

— Давай быстрее… Мы не можем опоздать на этот бой.

— Я одеваюсь как в лагере, это тебе следует найти уже свои носки… — Саркастически ответила Ева.

— Так и знал, что нужно завести будильник и встать пораньше, но из — за тебя я не мог уснуть…

— Как и я из-за тебя… Но я думала, что тебе этого хотелось больше чем спать…

— Да, но теперь мы опаздываем…

— Мы опаздываем не потому, что проснулись поздно…

— А почему тогда?

— А как сам думаешь?

— Скажи уже…

— Это потому, что с утра у тебя… — Ева слегка застеснялась говорить дальше…

— Что?

— Ты знаешь…

— Ты хочешь обвинить мой стояк? Но ведь это случилось из-за того, что ты бродила голая по комнате, когда я проснулся. Чем перекидываться обвинениями лучше вспоминай куда я дел носки…

***
Одевшись они выбежали из общежития и направились на ближайшую от Академии остановку общественного транспорта. Но когда они подбежали к северным вратам стража не пропустила их…

— Почему закрыто? — Гневно спросил Марк.

— Мы ожидаем машину ректора. Он должен покинуть Академию через эти врата. Всем остальным ближайшие пол часа следует проходить через южные.

— Да какого хрена?! Ты хоть понимаешь, что до них сейчас идти больше километра, а потом обходить обратно?

— У меня приказ от коменданта, ничего не могу поделать. А вот и ректор, отойдите! — Страж увидел вдали несколько машин которые ехали прямо к вратам. Это были два джипа сопровождения впереди и сзади и автомобиль ректора, который представлял из себя дорогой седан с четырьмя дверьми. Марк и Ева отошли от дороги у ворот на несколько шагов. Стражи тем временем открыли ворота и первый джип быстро проехал, а машина ректора резко затормозила перед самыми вратами. Амадей опустил стекло на водительской двери и посмотрел на стоящих рядом Марка и Еву.

— А вы ребята, почему ещё здесь? Через двадцать минут начало полуфинала.

— Мы хотели пройти через врата, но нас не пустили, господин.

— Почему?

— Из-за того, что тут должны проехать вы и врата временно закрыты…

— Это с какого хрена? — Спросил Амадей, повернувшись уже к стражникам. Один из них побледнев от страха ответил.

— Приказ коменданта, господин.

— Всё с вами ясно… Марк, Ева, может вас подвезти? Опоздаете ведь…

— Спасибо вам, господин.

— Садитесь… — Марк и Ева сели на задние сиденья в машину ректора. Амадей, проехав через врата повернул направо и резко ускорился, чтобы догнать джип.

— Чёртовы идиоты… Я с ними разберусь. — Гневно произнёс Амадей.

— Они не виноваты… Они лишь выполняли приказ… — Произнёс Марк.

— Во-первых такая отмазка не прокатывает после последней войны. А во-вторых я не про стражников, а про комендатуру. Я ничего подобного не приказывал. Да и стражам надо голову иногда включать. Кстати насчёт твоей просьбы, Марк… Боюсь Брат отказал мне.

— Ясно… Кого выбрали исполнить приговор?

— Палачом будет один из элитных стражей с острова. Говорят, Андрий убил его брата… — В ответ Марк лишь отвернулся в окно и дальше они ехали молча…

Трибуны на малой арене были заполнены до отказа. Если отборочные бои не вызывали особого интереса, то билеты на полуфинал все скупили почти сразу после поступления в продажу. Ещё даже не был анонсирован финальный бой, однако большая часть зрителей надеялась в финале увидеть очередной бой наследников великих кланов, поэтому все предварительные билеты на финал уже были скуплены. В этот раз охрану на празднике обеспечивал уже не седьмой легион, а королевская стража клана Примера. Почётное место Андрия Люциуса занял новый Лорд клана. Марк знал, что рядом с ним кроме Амадея будет сидеть тот самый наёмник. Этим он хотел показать ему, что теперь он один против двух великих кланов, которые уже знают о его намерениях. Ректор в сопровождении двух почётных гостей провёл торжественную церемонию открытия полуфинала. Значит бой начнётся с минуты на минуту… Марк, Ева и Лиара уже заняли свои места, лишь место Алекса оставалось пустым.

— Странно… Обычно он приходит ещё раньше нас… Может, что-то случилось? Я слышала недавно в западной части столицы был какой — то переполох… — Тревожно произнесла Ева.

— Вряд ли Алекс тут замешен… Кто в здравом уме захочет связываться с таким здоровяком? Скорее всего у него дела по важнее… Последнее время он помешался на тренировках. — Заметил Марк. Они как всегда выбрали себе места в первых рядах. Во-первых, оттуда было лучше видно, а во — вторых билеты в первые ряды стоили дешевле… Внезапно к ним спустилась смуглая девушка в маленькой чёрной майке и чёрных джинсах заметив свободное место.

— Вы не против если я сяду здесь? Или это один из ваших товарищей опаздывает? — Произнесла Флавия подойдя к крайнему у лестницы месту.

— Не думаю, что это хорошая идея… — Ответила Лиара.

— Прошу присаживайтесь… — Радушно произнёс Марк, перебив Лиару. Флавия проигнорировала слова Лиары и сразу же заняла место, когда услышала одобрение Марка.

— Впервые вижу Профессора Фурия таким серьёзным… — Заметила Флавия. — Или теперь следует говорить Профессора Примера?

— Думаю теперь даже "профессором" его называть излишне, он больше не преподаватель. Теперь он Лорд — хранитель великого клана.

— Он всё же создатель уникальной магии, а это достойно титула профессора… Честно говоря, он один из лучших преподавателей. — Добавила Флавия.

— Аимер и Лиара тоже очень хвалили его как лектора по теории магии, а какую дисциплину он преподавал на у вас? — Спросил Марк.

— Он пришёл в Академию, когда мы были уже на втором курсе… Тогда он был у нас лектором по "магии пяти элементов". В этом году он читал у нас "Основы магического расследования" и был инструктором по "Тактике дуэли". В последнем равных ему нет. Ведь он не проиграл ни одной.

— Как думаешь кто победит? — Поинтересовалась Ева.

— Я даже не знаю… У них обоих есть шансы. Лично мне бы очень хотелось, чтобы победил Аимер, но я привыкла смотреть на вещи реалистично. Поэтому ставлю на Тома.

— И сколько бы ты поставила? — Ухмыляясь спросил Марк.

— Я могла бы поставить хоть сотню золотых прямо сейчас. Ты готов проиграть сотню золотых? — Марк слегка испугался такой решимости, но подумав немного, решился…

— А и чёрт с ним… Принимаю. — Внезапно оркестр заиграл похоронную музыку, под которую боевые маги клана Примера вывели на Арену Андрия Люциуса.

Его не выводили на арену силой и он уже не был в цепях. Только его руки были в оковах, которые снял с него один из сопровождающих, когда они дошли до середины Арены. По традиции приговорённый был раздет по пояс. На арене уже находилась профессор Цигель которую выбрали в качестве судьи. После этого на Арену вышел элитный страж с острова, в доспехах и с двумя мечами в руках. Подойдя ближе к Люциусу, он воткнул один из мечей в песок перед ним. Этим ему давалось символическое право защищать свою жизнь. Андрий внимательно посмотрел на меч и затем правой рукой взялся за рукоять и достал его из песка. Ректор встал и начал торжественную речь…

— Внимание! Человек стоящий перед вами… Предал свою страну… Предал всех нас… Предал свою семью. Он без жалости убивал не только других воинов… Но также и женщин не способных постоять за себя. Когда — то он был великим… Но его душа пала вниз. И сегодня падёт и его тело! Да свершиться правосудье! — Толпа начала шуметь в поддержку ректора. Лишь немногие оставались спокойно сидеть. Элитный страж ударил первым, но Андрий неожиданно даже для самого себя удерживая меч двумя руками блокировал удар. Страж бил снова и снова, но Андрий либо блокировал удары, либо уклонялся. Бывший великий инженер показывал, что он умел не только ковать, но и сражаться мечём. Когда Андрий пытался перейти в атаку и ударить по незащищённым доспехами местам, страж мгновенно разрывал дистанцию и начинал новую серию ударов. Без усиливающих зелий, Андрий серьёзно уступал в скорости, а страж старался даже не в пол силы. Недооценив навыки противника, он подпустил его слишком близко. Андрий замахнулся для удара по незащищённой лысой голове. Прямое попадание…

Но удар в полную силу по лицу стража не оставил на нём и царапины… Каменная кожа делала своё дело… Внезапно Андрий почувствовал резкую и сильную боль в груди… Наклонив голову он увидел, что страж проткнул его грудь мечём. Боль длилась недолго… Хватка Андрия ослабла, и он выронил меч из рук. Страж резко вытащил меч… Андрий упал на колени и страж вновь ударил мечём в грудь… После того как он вытащил меч во второй раз Андрий упал лицом в песок и больше не шевелился. Под ним песок медленно окрасился в цвет крови… Толпа вновь начала радостно кричать и свистеть стражу. Марк смотрел на казнь с ледяным спокойствием… Лишь когда страж второй раз ударил его отца в грудь он слегка вздрогнул и опустил взгляд вниз. Флавия заметила это и вновь заговорила с Марком…

— Это ведь был твой отец? — Марк кивнул и опустил голову вниз…Флавия слегка обняла Марка за талию пытаясь утешить… — Он погиб как настоящий воин… Он не был предателем, а всегда сражался за то, во что верил…

— Плевать… Он заслужил такой конец… — Произнёс Марк, сглотнув ком в горле и подавляя позыв заплакать…

— Как думаешь, что сделало его таким? — Спросила Флавия…

— С чего у принцессы такой интерес к мертвецу? — Язвительно спросила Лиара… Но Марк и Флавия вновь проигнорировали её и он ответил…

— После смерти мамы, он стал другим человеком… Более холодным… Тогда он возненавидел магию… Он считал, что она забрала её у него…

— Ясно… — Флавия почувствовала, что с расспросом пора заканчивать. Пока они говорили, труп Андрия уже унесли с Арены. На ней осталась лишь профессор Цигель. Ректор вновь поднялся и подошёл к краю балкона для объявления участников полуфинального боя. Толпа замерла в ожидании…

— Сегодня пришло время увидеть силу лучших из лучших и выяснить кто же второй достойный сражаться в финале за звание чемпиона малой олимпиады… На арену приглашается… Наследник великого клана… Лучший ученик своего курса, Томас Ричард Примера! — После этих слов Том появился у входа на Арену и зашагал под собственную песню. Многие помнили его как талантливого молодого певца… Толпе это понравилось и в этот раз его приветствовали куда лучше… Большинство зрителей поставили именно на Тома и отчасти поэтому горячо приветствовали того, кого в прошлый раз освистывали… Тому это также понравилось, и он ответил толпе взаимностью… В этот раз он вышел на бой в настоящем боевом костюме своего клана… Полевые брюки и берцы выглядели очень качественными и поверх плотной чёрной рубашки он одел кожаный жилет с наплечниками. Вместо петлиц на воротнике он нацепил погоны на наплечники как на парадной форме подчинителей. На его погонах было лишь две полоски, что означало звание старшины. Его снаряжение было закреплено крайне надёжно и удобно… Уложенные гелем чёрные волосы слегка блестели на солнце… Его одежда ему очень шла, и он выглядел как настоящий воин. На радостные крики толпы он махал им рукой в ответ и улыбался, после тренировок с профессором его зрение резко улучшилось, и он мог детально разглядеть почти все лица на трибунах. Высмотрев в самой середине мальчика которого, он встретил у клуба, он достал нож из висевших на ноге ножен и поднял его вверх… Когда он дошёл до середины ректор вновь взял слово…

— На арену приглашается… Монах с Острова Отчаяния… Покоритель ледяного водопада… Аимер Давид Кекей! — У Аимера не было музыки, под которую он бы вышел, так что оркестр ждал пока он появиться у входа, чтобы начать играть стандартную мелодию, но Аимер не появлялся на входе…Через десять секунд ветер на арене резко поднялся… Воздух стал тяжелеть… На балконе Лорд Примера и ректор резко поднялись, почувствовав постороннюю силу в воздухе…

— Эта магия… Ты чувствуешь Амадей?

— Ещё-бы… Чувствую приближение огромной силы…

— Неужели, кто-то решился напасть?

— Ветер усиливается… Это А-ранг не меньше и я не узнаю эту манну… Выбор не велик…

— Успокойтесь… — Произнёс в пол голоса наёмник в чёрном, который с ледяным спокойствием сидел в своём кресле… — Ваш участник прибыл…

— Внезапно на крышу арены вышел мужчина… Он медленно подошёл к краю, а заряженный воздух начал собираться вокруг него. Сделав шаг, он спрыгнул с крыши Арены и приземлился на одно колено перед самым входом. Узнав по костюму одного из участников оркестр начал играть и к ограде на балконе подошли Марк и Амадей…

— Так это он?

— Ледяной водопад полностью меняет манну… Не удивительно что вы его не узнали… — Добавил Наёмник.

— Так вы и про водопад слышали? — Произнёс Марк… — Простите… Забыл, как вас…

— Леонард… Но не важно… Я объехал пол мира и был на Острове Отчаяния… Думаю Монах нас удивит…

Аимер снял капюшон и подошёл ближе к середине… Уже после приземления его глаза горели желтым и смотрели будто сквозь противника. Он остановился в указанном Анной месте и жестом поприветствовал Тома.

Даже без демонического взгляда можно было почувствовать разницу в запасе манны между этими двумя… Аимер намного превосходил противника… И Том оправившись от удивления заговорил с ним…

— Я не хочу сражаться с тобой и не хочу убивать… Тебе этого тоже не хочется… Может лучше сдашься?

— Ты не обязан делать того, чего не желаешь… — Ответил Аимер… — Сдаться лучше тебе… Мы оба знаем, что следующего противника не одолеть ни тебе ни мне…

— Не могу, прости… Я здесь представляю свой клан… Я не могу отступить…

— Клан? Может я неправильно понимаю… Но Клан означает "Семья"… Ты будешь сражаться здесь за свою семью? И за кого конкретно? За мёртвых отца и мать? За своих тёть? За их мужей советников, офицеров и сенаторов? Или за кузенов, которых ты едва знаешь? Может ты будешь сражаться за брата, который убил твоих родителей?

— Замолчи… — Перебил его Том, но Аимер продолжил…

— Твой клан здесь представляет наш наставник… Он куда лучше справляется и сейчас сидит в кресле почётного гостя… Не лги себе… Ты вышел сюда, потому, что хочешь сразиться со мной… Ты хочешь испытать свою силу… Но сможешь ли ты убить меня? Ведь ты понимаешь, что если не будешь готов уничтожить меня, тебе не победить…

— Ты чёрт возьми прав… — Произнёс Том, и профессор Цигель опустила руку и дала команду "БОЙ". Том сжал руки в кулаки и резко закричал в небо… Пока он орал его голос изменился, и сила скверны внутри него резко вышла на волю… Профессор Цигель резко отпрыгнула, когда пропитанный скверной воздух начал дуть ей в лицо резким порывом… Аимер не дрогнул. После высвобождения плотный воздух начал кружиться вокруг Тома. Его глаза налились кровью и глаза вновь стали демоническими… Он встал в боевую стойку и посмотрел на Аимера демоническим взглядом… Том увидел всю его силу, как тогда с Марком… Манны у Аимера было почти в четыре раза больше чем у Тома, при том, что Том под воздействием скверны уже пересилил С — ранг, но это его уже не пугало… " Как я и думал, энергии у него хоть отбавляй… Как и говорил профессор… Если выложиться на полную он просто подавит меня грубой силой… Хм… Сейчас я бы мог попробовать ближний бой с уловками, но это опасно… Нужно подумать… Его заклинания мне почти не известны… Но я знаю, чего ждать в ближнем бою… Значит нужно вынудить его показать свою силу. Нет выбора… Атакую в лоб, а там посмотрим…" Том сделал шаг вперёд подумав про себя, что будет делать… Аимер встал в боевую стойку для кулачного боя… Том резко достал два ножа и метнул левый в лицо противнику. Бой начался… Аимер поймал раскалённый нож у самого лица и почувствовав боль выронил его на землю… Том шагом подходил к противнику и метнув ещё один нож резко побежал к нему. Аимер поймав второй нож быстро выкинул его и приготовился к удару. Том надеялся ударить ногой в голову с разворота… Его скорость была феноменальна… Аимер едва успел среагировать и прогнуться в спине… Как только Аимер вернулся в стойку, в него полетели кулаки, которые он едва успевал блокировать… Ему пришлось разорвать дистанцию… Том хорошенько размахнулся для удара по лицу, но сделав шаг в сторону Аимер успел уклониться от его левого прямого… Удар правой уже летел в лицо следом, но Аимер схватил его за кисть и опустил его руку вниз… Он приготовился ударить ребром ладони по шее Тома, но внезапно последний заблокировал удар своим ребром левой ладони… Аимер не на шутку удивился… Рука Тома должна бы сразу сломаться, но он держал блок… "Значит скверна защищает его?" Подумал про себя Аимер и пропустил удар коленом под дых… Сделав шаг назад Аимер вновь встал в стойку и начал обмен ударами с Томом. В этот раз он пожертвовал уклонением и концентрировался на силе собственных ударов надеясь пробить защиту Тома. Они начали со всей дури бить друг друга кулаками в лицо и по корпусу… На один тяжёлый удар Аимера том отвечал тремя быстрыми. После третьего по голове, скорость Тома резко упала и Аимер смог увернуться от его кросса и пробить ему по печени. Том опустил руки и пропустил ещё два тяжёлых удара по лицу на котором уже было несколько ран… Но даже после этого Том устоял на ногах… Аимер присмотрелся и заметил, что кровь на лице Тома испаряется и раны медленно затягиваются… Демоническая регенерация… Аимер встал в свою обычную стойку и приготовил ладонь для удара… Но Том ожидал этого и поймал руку в захват перед самым лицом… Удерживая руку в захвате он пробил Аимеру несколько расслабляющих ударов ногами в пах и в живот… Отпустив руку Том уже подражая Аимеру ударил его ладонью прямо в нос… От такого тот резко отлетел на три метра и упал на землю… Пока Аимер вытирая кровь с лица медленно поднимался на ноги… Том поднял правую руку вверх и под его ногами появился волшебный круг радиусом в два метра который высвобождал по краям пламя. Пламя быстро собиралось в большой шар в поднятой руке Тома. Аимер увидев это стоя на ногах резко отпрыгнул и продолжал отходить назад, увеличивая дистанцию…

— Прощай… — Произнёс Том и метнул в противника огненным шаром. Аимер согнул руки в локтях и отпрыгнул по диагонали в право… Огненный шар резко сменил направление словно подчиняясь взгляду Тома. Когда он оказался в пяти метрах Аимер резко ударил ладонями перед собой высвободив всю силу…Шар словно наткнулся на невидимую стену в трёх метрах от Аимера. Со стороны было похоже, что Аимер сдерживает шар на расстоянии. Том ударил ногой по волшебному кругу на земле разрушив его и огненный шар взорвался. Том взмахнул рукой приказывая огню накрыть Аимера волной. Аимер сделал шаг в пламя и исчез в нём… Пламя погасло через несколько секунд оставив лишь чёрный дым. Внезапно облако дыма развеялось от сильного порыва ветра изнутри, и зрители увидели уже троих Аимеров. Том не мог поверить своим глазам… "Двойники? Но почему мой взгляд не может увидеть настоящего… У каждого из них равное количество энергии…" Аимер готовился удивить его ещё больше… Встав в шеренгу, трое Аимеров одновременно превратились в трёх гигантских волков и медленно подходили к Тому рыча на него… Том резко отпрыгнул назад, метнув нож в корпус одного из волков, но их шерсть была словно из камня и нож отскочил он неё… Волки прижимали Тома к стене… Один справа, один слева и один посередине… Том понял, что отходить назад больше нельзя и позволил волкам подойти ближе… Он контролировал взглядом каждого из них… Внезапно он поднял обе руки вверх и вновь использовал огненный шар. Во второй раз это было тяжелее, но сила скверны всё ещё был при нём…Волки стали рычать на него… Том слегка согнул ноги в коленях ожидая пока первый из них нападёт… Но он знал, что волки нападут одновременно со всех сторон. Волки прыгнули и каждый из них целился ему в горло… Том используя скверну резко подпрыгнул вверх на пять метров удерживая в руках огненный шар и в момент когда волки были уже под ним он сбросил его на них… Взрыв отбросил Тома ещё выше вверх и Том сконцентрировав осквернённый воздух у ног оттолкнулся от него как от трамплина и полетел вперёд… Волка который был в середине поглотило пламя от взрыва… Двоих обожгло и отбросило взрывом на середину Арены… Том приземлившись на ноги ждал пока один из них исчезнет… Волки упали рядом как будто один из них прикрыл другого он взрыва… И тот который был ближе внезапно вспыхнул ярко зелёным пламенем и исчез в нём… Второй встал на ноги и превратился обратно в Аимера… Том шагал к нему на встречу с раскалённым ножом… Аимер встал в стойку. Том подбежав к нему начал размахивать ножом перед лицом. Аимер едва успевал уклоняться от его выпадов.

— Да, чтоб тебя… — Гневно кричал Том, но Аимер смотрел ему в глаза с ледяным спокойствием… Во время очередной попытки ударить его ножом по лицу Аимер смог схватить руку Тома и удержать её. Том попытался ответить ударом по лицу свободной рукой, но Аимер поймал и эту и держал Тома на месте. Том пытался вырваться, но не мог пересилить соперника… Они начали обмениваться расслабляющими ударами… Сначала Аимер пробил в живот и Том сделал тоже самое, но, когда понял, что каменная кожа всё ещё работает он ударил со всей дури в пах и Аимер отпустил руки Тома. Том замахнулся ножом для удара… За его спиной было облако чёрного дыма и догорало пламя… Внезапно Аимер согнувшийся перед Томом от удара в пах вспыхнул зелёным пламенем и Том отскочил назад… Это была ошибка… Он резко почувствовал боль в середине спины и сильнейший толчок… Том полетел прямо лицом сквозь зелёное пламя и пролетев мимо он упал в песок на середине Арены. Поднявшись на одно колено, он повернулся и увидел сзади ещё одного Аимера. Волк сгоревший в огне был настоящим… От его безрукавки почти ничего не осталось и по всему телу были ожоги… Тело медленно восстанавливалось и раны слегка горели зелёным пламенем… Он сжигал жизненную силу и восстанавливал тело… Том медленно поднялся на ноги… Он уже едва мог на них стоять… В последний раз собрав скверну в глазах он посмотрел на Аимера у которого тоже почти не осталось энергии. Древняя магия потребляла куда больше чем современная… Но у Тома больше не осталось силы скверны, и он хромал в сторону Аимера с одним раскалённым ножом… Берцы Аимера дымились, но он также шёл на встречу противнику.

— Ну что? Всё ещё хочешь убить меня? — Спрашивал Аимер

— Ты достойный соперник! Но я не остановлюсь… Я не могу подвести тех, кто всё ещё верит в меня…

— Тогда давай… — Произнёс Аимер встав перед ним и расставив руки в стороны. — Делай, что должен… Я верю в тебя… — Марк, Ева и Лиара встали с места на трибуне… Они были шокированы таким поведением Аимера… Том резко ударил ножом в грудь Аимера. Последний закричал от боли… Лиара не смогла сдержать слёз… Том ударил в то же место недалеко от сердца, куда и Остап… Он не хотел убивать Аимера…

— Сдавайся! — Кричал Том ему в лицо… Лиара на трибуне зарыла глаза и очередные две капли упали с её лица. Она максимально сконцентрировалась на Аимере… Она представила, как шепчет ему на ухо…

— Прошу… Не умирай вот так… Если у тебя больше нет причины жить… Тогда позволь мне стать этой причиной… Прошу дай мне увидеть тебя. Настоящего… — Шептала она в мыслях зажмурив глаза… Внезапно он прекратил кричать от боли будто услышал её… Один из ножей Тома поднялся в воздух и Аимер жестом призвал его в свою правую руку, а левой удерживал руку Тома и его нож внутри себя… Когда нож оказался в руке у Аимера он резко проткнул Тому горло. Том взглянул ему в глаза и упал на землю с улыбкой на лице… Последнее, что он услышал перед тем как потерял сознание, были слова Анны Цигель…

— Победитель Аимер Кекей!

Глава 24 "Игра окончена"

Леонард шёл по коридору Арены в мед. блок… Вокруг него суетились люди, но он будто смотрел сквозь них и быстрым шагом шёл мимо. Некоторые бросали на него взгляд. Человек в чёрном не мог не привлекать внимания… Его чёрные волосы были уложены назад, как и у Тома, но длинной они были чуть ниже плеча. Приближаясь к цели, он поднял левую руку к лицу и посмотрел на дорогие часы. "14:15… Пора менять фигуры" подумал он и зашёл в больничное помещение. В просторной палате на одной из кроватей лежал Аимер под капельницей с усталым выражением лица… Повернув голову он увидел в дверном проёме человека в чёрном костюме.

— Вы ведь один из организаторов? Вам, что-то нужно, господин? — Усталым голосом произнёс Аимер.

— Мне сказали, что победителю боя резко стало плохо на выходе из Арены и я решил навестить вас… Меня зовут Леонард… — Произнёс мужчина в чёрном и сделал несколько шагов к кровати Аимера и протянул руку для рукопожатия. Аимер неохотно протянул руку в ответ… — Вы отлично провели бой… Не каждый способен одолеть наследника клана Примера, да ещё и использующего скверну… Я впервые видел эту силу в живую…

— Мне просто повезло… — Ответил Аимер.

— Не скромничай… Если можно я перейду на «ты». — Аимер кивнул в ответ. — Ты бы мог уничтожить его своей последней атакой… Ударь ты двумя ладонями в спину выйдя из дымов или если бы использовал нож… Но ты явно поддавался… Только одним способом создания двойников можно обмануть демонический взгляд. Это ведь было разделение души? Также ты залечил ужасные ожоги прямо на ходу, пламя жизни не прекращает меня удивлять… Я впервые вижу, чтобы кто-то так умело использовал эту магию, но теперь ты знаешь, что бывает если израсходовать за раз почти всю жизненную энергию, конвертируя её в манну и обратно… — Аимер удивлённо посмотрел на Леонарда, который раскрыл все его секреты просто наблюдая за боем.

— Спасибо за похвалу, господин…

— Видя твой талант, я просто не имею права не сделать тебе предложение… Присоединяйся к моей организации. Нам нужны талантливые маги вроде тебя. Мы платим куда больше, чем Альянс своим воинам…

— Пытаетесь купить меня?

— Нет… Речь не только о деньгах…

— Не только деньги? А что ещё могут мне предложить наёмники?

— Со мной ты сможешь научиться правильно использовать свою новую силу… Ты уже владеешь несколькими мощными заклятиями… Но что они значат по сравнению с умением летать, например? Подумай, этому тебя в Академии не обучат…

— Боюсь я вынужден отказать вам… — В ответ Леонард улыбнулся и продолжил…

— Моё предложение в силе в любое время… Мне было бы очень неприятно узнать, что ты погиб от руки каких-нибудь дезертиров или твоих коллег предателей… Не хочу, чтобы такой талант пропал зря… — С этими словами Леонард развернулся и собравшись идти к выходу увидел в дверном проёме Лиару и нескольких человек за ней. Он жестом пригласил их зайти в помещение и спешно удалился. В сопровождении Лорда Примера, Лиара, Ева и Марк вошли в палату к Аимеру и окружили его кровать…

— Ты как? — Спросил Марк.

— Кроме сильной боли почти в каждой мышце и головокружения, нормально… После капельницы, мне сделают укол обезболивающего, и я смогу пойти домой. Врач сказал мне как следует поесть и отоспаться, чтобы восстановить силы. Профессор, как там Том.

— Его отвезли в центральную больницу, но думаю с ним всё будет нормально… Он переживал и худшее… — Ответил профессор и тут же добавил… — А тебе не следовало так неосторожно расходовать жизненную силу… Или ты думал, что если пережил водопад, то теперь бессмертен?

— Я уж понял… — Произнёс Аимер с виноватым видом… Лиара молча стояла рядом с кроватью и смотрела ему в глаза, когда они случайно встретились взглядами он произнёс, перебив Марка, который уже пытался, что-то сказать… — Оставьте нас с Лиарой, пожалуйста…

— Хочешь мне, что — то сказать? — Произнесла она, когда все вышли.

— Я слышал тебя… На Арене… В моей голове… Как это возможно? — Удивлённо спросил Аимер. — Ты телепат? — Лиара удивилась этому ещё больше чем Аимер.

— Нет! — Удивлённо выкрикнула она…

— Значит ты и сама не знала об этом… Видимо, что — то пробудило скрытые в тебе способности…

— Но разве, чтобы предавать мысли на расстояние не нужно годами тренироваться? — Спросила Лиара.

— Именно так… Мой дед телепат. Его брат, Лорд Кекей сильнейший в мире телепат… У меня это в крови, но и я обучался годами, чтобы сохранить рассудок…

— Ну, а если этим просто не пользоваться?

— Не получиться… Ты не сможешь контролировать это, со временем ты потеряешь сон изза кошмаров, без сна свою силу, ну и дальше по накатанной…

— И что теперь делать? — Тревожно спросила Лиара.

— Будь ты парнем, я бы в рифму ответил… Ты хотела следовать за мной? Ну теперь я не могу оставить тебя… Я научу тебя телепатии.

Ночью по центральной алее малого парка столицы шли две фигуры в плащах с капюшонами. Одна из них была заметно выше и больше другой. Они направлялись к дальней поляне, которую часто использовали для тренировок. Выйдя прямо в центр поляны фигура, что была заметно меньше скинула капюшон, а затем и плащ. Под плащом оказалась профессор Цигель в своём боевом костюме.

— Скидывай плащ на землю… Он тебе не пригодиться. — Произнесла она и плащ её сопровождающего оказался на земле. Под ним скрывался Алекс в своей полевой форме легионера. — Догадался уже зачем я тебя сюда привела? — Алекс кивнул в ответ. — После того, что ты сделал, я думаю они не оставят тебя в покое…

— Но ведь тот нападавший погиб…

— Думаю, что он приходил не просто напасть… Они знали, что один боец такого уровня мне не помеха. А если это разведка, значит за ним наблюдали…

— После тренировок на острове моя чувствительность возросла… Я чувствовал всех стражей в окрестных дворах, но больше там никого не было.

— Возможно они использовали маскировочные техники или ещё чего похуже, но я уверена, что теперь они знают о тебе и не простят вмешательство в свои дела…

— А кто они?

— Если б я знала…

— Ну и что мы собираемся здесь делать?

— Ты же сказал, что всё понял! Эх… В общем, пока я наблюдала за твоим боем, я сделала неутешительный вывод… Готов? — Алекс вновь кивнул в ответ… — Ты не умеешь сражаться магией! — Алекс удивлённо посмотрел её в глаза… — Не удивляйся… Тот нападающий был куда слабее тебя, но ты чуть не погиб…

— Это лишь потому, что я защищал вас и не хотел его убивать…

— Возможно, но то как ты вёл бой… Не обижайся, но это было очень дерьмово. Ты просто выкладываешься на полную… Атакуешь до тех пор, пока противник не треснет под напором силы и всё. Не отступаешь ни на шаг и без малейшего намёка на страх принимаешь на себя ответные удары. Скажи на сколько шагов вперёд ты продумываешь свои действия? О чём ты вообще думаешь?

— Тогда я думал о том, как лучше пробить его защиту и о том, как защитить вас от его атак. Мне было наплевать на себя. А что плохого в том, что я не боюсь драки?

— Любая эмоция дополняет силу нашей магии тем или иным образом… Без страха ты теряешь часть своей силы. Ну, а в остальном всё так как я и думала… Ещё и полное отсутствие дуэльной тактики…

— Дуэльной тактики? — Спросил Алекс?

— Плана ведения боя… У тебя его не было когда ты начал бой и ты не придумал его во время боя.

— Как можно придумать план боя если я не знаю, на что способен враг?

— Предположи… Ты должен продумать множество разных сценариев учитывая свои силы и возможные силы врага и корректировать их в своей голове по ходу боя…

— И какой смысл строить планы если в любой момент во время боя они могут полететь к чертям? — Профессор выдохнула и продолжила…

— Они не могут полететь к чертям… Если ты просто заменишь один сценарий другим по ходу боя… Хех… — Вновь выдохнула Анна.

— Что-то подобное я уже слышал…

— Расскажу тебе кое-что о нашем общем знакомом… Профессоре Фурие, ну или Примера, не суть… Впервые я увидела настоящую магическую дуэль именно в его исполнении. Мы тогда были ещё курсантами… Он был даже слабее тебя или Лиары… Его противником был опытный офицер Легиона… После дуэли в живых остался лишь один. Фурий победил вопреки всем ожиданиям и при самых низких шансах на победу. После этого я видела множество дуэлей с его участием. Он был ранен множество раз, его загоняли в угол и против него выходили маги с куда большими силами… Но он не проиграл ни одной и стал героем олимпиады… Как думаешь в чём его секрет?

— Я понял…

— Он настоящий гений дуэльной тактики… Однажды он сказал: "Если не использовать план боя, то это используют против тебя… Учитывай все возможные варианты и ни одной атакой тебя не застанут врасплох…"

— Значит вы хотите обучить меня думать в бою?

— И, если получиться вернуть тебе страх… — Строго произнесла Анна. Внезапно воздух вокруг похолодел, и мокрая трава рядом с Анной покрылась льдом… Её манна начала заполнять воздух вокруг, и аура начала расширяться, охватывая ближайшие деревья. Алекс увидел плотный пар из своего рта, когда выдохнул и на вдохе ледяной воздух прошёлся по его зубам и горлу. Манна в воздухе будто хотела задушить его и впервые за долгое время ему стало не по себе… — Меня зовут Анна Цигель, в прошлом я была младшим советником правосудья и главой ударного отряда анти-магических сил специального назначения… Если ты сможешь выдержать тренировки, то я научу тебя сражаться правильно… — Алекс поднял кулак и направив в её сторону произнёс…

— Погнали…


Спустя неделю настало время финального поединка Малой Олимпиады между Аимером Кекеем и Сержем Олимпиусом. Трибуны переполнены. Толпа скандирует кричалки в ожидании появления участников. Серж в своём единственном бою зарекомендовал себя как очень опасный противник, едва не лишивший жизни Томаса Примера и по ряду случайностей сразу вышел в финал. Аимер же показал всем, что даже не используя современную магию можно побеждать врагов в рукопашную и что самый страшный удар — это всё ещё тот которого не ожидаешь. Благодаря своему тактическому мышлению и превосходному уровню владения боевыми искусствами он одержал две уверенные победы, которые вывели его в финал. Серж появился на арене одетый в свои самые дорогие вещи. Он показательно надел синий плащ с хорошо вышитой золотой молнией, плащ Лорда своего клана, хотя он им пока не являлся. Под плащом был его обычный костюм, белая рубашка и брюки, затянутые поясом с серебряной бляхой. Его причёска и бородка были идеально подстрижены. Для Сержа этот бой был показательным, как и весь турнир, он мог сдать экзамены уже в этом году досрочно и денег у него хватало. Он пришёл продемонстрировать силу своего клана и доказать своё главное убеждение "Сила мага — это сила его крови". После неожиданной для всех победы Аимера над Томом ставки разделились поровну. Для Аимера это была возможность стать офицером всего через год после изгнания с островов. Отправляясь на материк, он хотел стать чем-то большим чем простым монахом. Служба в Альянсе давала такую возможность. Но уже все вокруг него, да и он сам понимали, что он хотел стать достойным своей принцессы. После встречи с ней его это уже не заботило, он искал новую цель в жизни и сейчас он стоял на распутье… Турнир для него был окончен в бою с Томом. Он смог защитить товарища и сейчас может просто сдаться. С другой стороны, он не мог упустить шанс сделать, то чего не делал его отец и стать чемпионом Малой Олимпиады. Аимер лишился своего боевого костюма в прошлом бою, но в честь его победы над Томом, Марк Примера подарил ему шляпу Карла с одним пером из своего крыла, которое он однажды подарил Карлу. Аимер решил выйти на бой в костюме своего отца, который, кроме шляпы, представлял из себя парадную рубашку подчинителей, не заправленную в брюки, сигарету во рту и уставные брюки с начищенными туфлями. До выхода на арену его сопровождал Марк, который по привычке всюду таскал с собой меч его отца. Когда они смеясь подошли к самому выходу они увидели стоящую там Флавию, которая, очевидно, сопровождала Сержа. Повернувшись и увидев за спиной идущих к ней Марка и Аимера она спешно ушла пройдя мимо них быстрым шагом. Аимер и Флавия встретились взглядами и будто, что — то сказали друг другу мысленно. После этого выражение лица Аимера изменилось и стало более серьёзным.

— Ну как? Готов? — Спросил Марк.

— Вроде того, остался последний штрих…

— Какой?

— Ты не одолжишь мне это? — Произнёс Аимер указывая на катану своего отца висевшую на поясе Марка. Он в свою очередь не задумываясь начал снимать её с пояса.

— Мне кажется ты имеешь больше прав на неё чем, кто — либо… — Произнёс Марк, протягивая ему катану в ножнах.

— Я уже владел им и вынужден был оставить его на острове… Сейчас это твой меч… Он сам тебя выбрал.

— Ты не обязан сражаться с ним…

— Не обязан… Но я не могу отступить сейчас… Только не сейчас.

— И что планируешь делать? — Произнёс Марк и услышал объявление ректора над головой… — Похоже мне пора и тебе тоже…

— Догони нашу принцессу и поставь ещё сотню золотых на меня… Я планирую победить! — Произнёс Аимер вдогонку Марку и шагнул на арену. Толпа радостно приветствовала Аимера в новом костюме, Лорд примера глядя с балкона на его выход слегка улыбнулся. Аимер невольно вышел на арену в точности как Карл и со спины их сейчас было не отличить. Анна, которая наблюдала за этим стоя на середине арены, на несколько секунд зависла от удивления. Шляпа прикрыла часть его лица и было видно лишь подбородок и его лёгкую ухмылку. Она чуть было и в самом деле не подумала, что на арену вышел Карл… Подойдя ближе к середине арены он поправил шляпу правой рукой, удерживая катану в ножнах в левой и теперь было видно, его изменившийся жёлтый взгляд…

Участники встали на середину арены в 12 метрах друг от друга и Анна спросив их о готовности подняла руку вверх. Серж внимательно посмотрев в уже изменившиеся глаза Аимера произнёс…

— Ты всё-таки вышел… Не пояснишь зачем ты проявил такое неуважение к форме отряда? И зачем тебе эта клоунская шляпа?

— Только если ты пояснишь зачем тебе этот клоунский плащ… — Ответил Аимер. Прозвучала команда "Бой!". Но диалог продолжился…

— Ясно… Всё как он и говорил…

— Кто он?

— Тебе этого знать не следует, но тебя следует похвалить… Ты смог одолеть наследника великого, в прошлом, клана, не обладая при этом такой же разрушительной мощью… Этим ты полностью поломал мне игру, а этого я простить не могу…

— Игру? Для тебя жизнь — это игра? И кто же в ней люди?

— Большинство пешки… Ну, а ты… Ты объявил шах королю… И сейчас станешь доказательством моей силы…

— Твоей силы? Король в шахматах самая слабая фигура… Но ты даже не король… Ты лишь пацан в плаще… — С этими словами Аимер побежал на врага отставив правую руку назад для прямого удара ладонью… Серж был готов к такому и успел среагировать. Он сумел левой рукой схватить кисть Аимера прямо перед ударом в захват и отклонить её вывернув противнику кисть. Аимер попытался ударить с левой стороны катаной в ножнах по голове, но Серж поймал ножны правой рукой и удерживая Аимера в таком положении произнёс…

— А говорили ты мастер… — После этого он топнул ногой и под ним засветился волшебный круг, который мгновенно разрушился, высвободив большое количество электричества и создавший своеобразную ударную волну, которая была призвана атаковать врагов вокруг Сержа. Взрыв ауры! От неожиданного и сильного удара Аимер отлетел на пять метров. Вдобавок его не слабо тряхнуло электричеством и попытавшись встать он обнаружил, что едва может пошевелиться… Пока Аимер пытался встать, Серж пафосно развернулся через левое плечё и медленно отошёл от Аимера ещё на 15 метров медленным шагом. Чувствительность конечностей быстро восстановилась и Аимер смог подняться на ноги. Повернувшись к нему Серж выставил правую руку вперёд и произнёс…

— Не хочу тратить время на плебеев вроде тебя… Просто умри, пешка… — Аимер встал в боевую стойку удерживая меч в ножнах в левой руке, правой он взялся за рукоять и сжав её расставил ноги на ширите плеч, после этого слегка отставил левую ногу назад, готовясь к удару. Перед рукой Сержа возник сложный синий волшебный круг и чуть более простой, но больший по размерам возник под его ногами и из него били мощные разряды… Через его тело пропускались миллионы вольт… Волшебный круг перед вытянутой рукой светился всё ярче синим светом… Аимер тоже концентрировал вокруг себя манну… Вокруг него заряженный воздух вращался с огромной скоростью, а его взгляд был полностью сфокусирован на магическом круге перед рукой соперника…

— Прощай, монах… — Произнёс Серж и выстрелил в Аимера Разрядом молнии. За мгновение до выстрела Аимер резко вытащил заряженный манной меч из ножен и выставил его вперёд навстречу летящей молнии. Разряд столкнулся с клинком и разделился на две части которые ударили в песок не задев Аимера. Всё это длилось не больше секунды. Зрители, которые моргнули в этот момент не смогли понять, что произошло… Марк, Ева и Лиара увидели лишь, то что Аимер смог устоять на ногах после разряда молнии. Ректор и почётные гости на балконе встали с кресел, не поверив своим глазам. Они наблюдали со спины Аимера как он разрубил молнию и остался невредим… Из всех зрителей на трибуне лишь Флавия со своим звериным зрением и ещё несколько человек, могли полностью разглядеть все движения Аимера. Она встала с места и невольно поднесла руки ко рту, чтоб не вскрикнуть от удивления… Аимер продолжил стоять с вытянутым вперёд мечём, край клинка которого раскалился от попадания молнии. Правая рука Сержа, которую он вытянул вперёд дрожала… "Этого не может быть… Не может быть…" Вновь и вновь повторял он себе в мыслях… Выдохнув он выставил вперёд и вторую руку попытавшись повторить атаку… Перед его руками вновь возник всё тот же волшебный круг. В этот раз Аимер немедля, взял меч двумя руками и хорошенько размахнувшись ударил по Сержу волной заряженного воздуха. Серж едва успел прикрыть лицо руками. Волшебный круг был разрублен пополам с расстояния, а на его руках остались неглубокие порезы будто от меча. Самого Сержа ударной волной сбило с ног и падая он зажмурил глаза от боли… Открыв глаза он увидел Аимера стоящего над ним с катаной в руке, направленной к его горлу.

— Шах и мат! Игра окончена! — Произнёс Аимер.

— Серж Олимпиус не способен продолжать бой! Победитель и чемпион Малой Олимпиады — Аимер Кекей! — Объявила Анна. Аимер вложил катану в ножны под рёв толпы и поправил шляпу. Марк, Ева и Лиара побежали на арену. Ректор также вышел на арену для награждения победителя и когда мимо него пробежали трое друзей Аимера, он не стал их останавливать и махнул рукой страже, чтоб пропустили их. Подойдя к победителю, Амадей произнёс поздравительную речь и повесив ему на шею медаль пожал руку молодому офицеру…


В роскошной палате Том лежал один с перебинтованным горлом. В его палате был плазменный телевизор, но он не спешил включать его. Поднявшись с кровати, он вышел в коридор и услышал радостный женский визг… Пройдя по коридору до поста медсестры на этаже, он услышал лишь прощальные слова комментатора Олимпиады…

— Боже, зачем же так громко визжать… Ведь было понятно, чем все закончится… — Произнёс Том подойдя к её столу.

— Простите, господин. — Произнесла старшая медсестра. — Я просто в шоке от того, что случилось на олимпиаде…

— Неужели… Можно? — Произнёс Том указывая на чашку с чаем на её столе…

— Да конечно…

— Аимер хоть жив там ещё? — Беспокойно произнёс Том отпив немного из чашки…

— Вы шутите? Он победил! Победил наследника великого клана разрубив молнию! — Услышав это Том уронил чашку с горячим чаем на пол от удивления… И затем громко засмеялся на весь этаж…

— Что смешного? Вы мне чашку разбили…

— …Ахахаахахах… Да пошёл ты, Фурий, со своими пари… Ты ведь знал, что так будет… — Произнёс Том в адрес того, кого не было рядом… — Простите за чашку… — Добавил он возвращаясь в палату… Закрыв за собой дверь он облокотился на неё и произнёс почти шёпотом… — Способен ли ты сравниться с ним, раз повторил его подвиг, Аимер?

ЭПИЛОГ

В течении следующего месяца, Аимер готовился к выпуску из Академии. В основном он занимался бумагами и переводом на новое место службы… Когда большую часть формальностей уладили, не без помощи Амадея, Аимер был торжественно посвящён в офицеры отряда "Подчинителей" на большом плацу Академии в присутствии всех курсантов. В этот день все поздравляли выпускника. Аимеру ничего не оставалось, кроме как улыбаясь принимать поздравления и фотографироваться со всеми. И вот он уже в сопровождении Марка выходил за ворота…

— Кстати меня тоже можешь поздравить… — Произнёс Марк.

— Неужели с потерей девственности?

— Нет, придурок. Теперь я официально переведён на второй курс!

— Ну тогда поздравляю! — Произнёс Аимер и похлопал его по плечу…

— Вот ведь… Кажись я увольнительную забыл в казарме… — Вспомнил Марк, когда с Аимером проходил через северные врата. — Подождёшь меня за ними? Я сейчас… — Произнёс Марк, убегая в сторону казарм. Аимер выдохнув прошёл через врата.

— До свидания… — Произнёс Аимер глядя на стражей.

— До свидания, господин маг третьего ранга! — Хором ответили двое курсантов в доспехах. Аимер выдохнув прошёл через врата…

— Никак не можешь привыкнуть? — Произнёс Том, который стоял сзади, облокотившись на стену рядом с вратами.

— Вот ты где… — Произнёс Аимер повернувшись. — Пошли с нами… Мы собирались отпраздновать моё повышение…

— И моё поражение… — Грустно произнёс Том и из-под белой рубашки можно было разглядеть небольшой шрам на горле…

— Всё ещё злишься из-за этого? Хватит тебе… Груза клана на тебе больше нет. Расслабься…

— Дело не в этом! — Резко произнёс Том. — Официально траур начнётся завтра утром… Но это случилось в эту ночь…

— Ты про…

— Да!

— Ясно, прости… Для тебя трагедия началась этим вечером… Слышал небольшие подробности от профессора и Ректора…

— Можно и так сказать…, Пожалуй, пойду посещу остатки поместья.

— Разве его не снесли?

— Я приказал не трогать его…

— Расскажешь как-нибудь об этом?

— Не сегодня… — Произнёс Том уходя в даль…

Повышение Аимера праздновали в "Уютном Доме". Там состоялся большой банкет на деньги Марка, которые он выиграл в споре с Флавией. Аимер почти не пил и строго запретил пить Лиаре, мотивируя это её вновь открывшимися способностями, которыми она только учится пользоваться. После банкета Аимер уложил спать пьяных Марка и Еву. Хуже всего было с Алексом, который начал буянить и искать врагов… Аимер едва сумел аккуратно уложить его и дотащить его тело до кровати на втором этаже. Когда они с Лиарой остались вдвоём, завязался откровенный разговор…

— Ну и каково тебе теперь?

— Я так и думал, что все эти праздники плохая идея…

— Разве на острове праздников нет? — Поинтересовалась Лиара подойдя ближе к сидящему на кровати Аимеру…

— Только религиозные… А для монахов и послушников это всегда служба…

— Знаешь… Иногда… — Произносила Лиара крепко взяв Аимера за плечи. — Нужно как следует расслабиться… — Говорила она и массируя его плечи резко уложила его на кровать и села на него сверху…

— Это тоже плохая иде… — Не успел произнести Аимер как Лиара поцеловала его в губы.

— Просто замолчи и позволь мне вручить тебе подарок… — После этих слов Аимер с энтузиазмом взял её за талию и перевернулся вместе с ней на кровати оказавшись сверху. Она легла, раздвинув ноги. Он в ответ накрыл её собой продолжив поцелуй. После этого она открыла глаза и увидела, что его глаза изменились на звериные и он приставил два пальца её ко лбу как пистолет… В её голове прозвучало "Уснии…" — Какого… — Не успела она договорить и потеряла сознание… Слезая с неё и застёгивая пояс и рубашку он произнёс…

— Не сегодня… — После этого оделся и покинул помещение… Блуждая по столице с новыми погонами и в офицерской форме он и не заметил, как снова оказался на аллее малого центрального парка… Сделав глубокий вдох он направился к фонтану, который уже не работал так как было довольно позднее время…

— Не угостите сигареткой, господин офицер? — Произнёс мужчина в капюшоне ростом с Аимера.

— Не курю… — Ответил Аимер и попытался разглядеть лицо человека, который также остановился посмотреть на воду в фонтане… Он был очень похож на Тома, но немного выше и выглядел куда старше него, его возраст выдавала густая щетина часть которой была седая…

— Почему вы такой грустный? Вам следует быть более радостным, вы ведь победитель олимпиады… — Произнёс незнакомец.

— Так вы узнали меня… А вы сами маг?

— Я тоже был на твоём месте… Я был подчинителем…

— А сейчас?

— После той трагедии я больше не тот…

— Ясно… Так вы один из выживших офицеров?

— Можно и так сказать… Но ты не ответил, почему такой грустный? — Произнёс мужчина незаметно для Аимера перейдя на "ты".

— Сегодня день моего рождения… Мне 21.

— Поздравляю!

— В этот день погиб мой отец… И я вырос сиротой на забытом богом острове…

— Ясно… А ты знаешь, что произошло в эту ночь 6 лет назад?

— Трагедия десяти?

— Вот именно, что не десяти… Альянс помнит лишь погибших в том бою… Но как же их семьи… И ведь, что самое главное, были ещё погибшие…

— Может расскажете, что случилось?

— А ты хочешь знать?

— Мой друг… жертва этой трагедии…

— Тогда слушай… В бой пошло восемнадцать магов… Две ударных группы. Одна группа, должна была защищать гражданских по периметру… Вторая вести бой… Но то, что было дальше не мог предвидеть никто… Шестеро, погибли сразу… Буквально в первую атаку… Они окружили его и пытались сдержать… Глупцы… Нужно было бить на поражение, может тогда у них был бы шанс… Но они действовали так как учили… Командовал всем этим советник правосудья из клана Олимпиус… Его называли "золотой молнией" за его магию света и молнии. Он был очень силён и приказал всем отойти… Решил, что сможет справиться в одиночку… Он продержался дольше других и смог ранить врага… Когда он пал… Маг первого ранга Эдвард Аше… Командир второй группы с двумя офицерами попытались сдержать противника и приказали всем отступать. Быть может они спасли тогда восемь жизней, а может нужно было атаковать всем вместе… Я не знаю…

— Охренеть… Неужели он так силён…? — Произнёс Аимер.

— На головы этих несчастных я обрушил настоящий ад… — Услышав это Аимер повернулся и увидел, что собеседник смотрит на него якро красными глазами с суженным зрачком… Тут он всё понял и отпрыгнул от него на пять с лишним метров…

— Вот значит, как, Аимер… Похоже ты не был готов к такой встрече…

— Ты! Адам Примера! — В ответ Адам напряг спину и из нё появились два огромных чёрных крыла… Он взмахнул ими и резкий порыв заряженного манной ветра хлынул на Аимера… От неожиданности тот не мог даже вдохнуть воздуха… Внезапно одежда на Адаме начала гореть и он, закрывшись крыльями произнёс…

— Прощай, монах… Передай привет брату… — С этими словами его крылья тоже начали гореть и в конце он весь сгорел как лист бумаги… Присмотревшись Аимер увидел в небольшой кучке дымящегося пепла перо с его крыла… Он взял его дрожащей рукой и внимательно осмотрел…

— Вот значит как? Чёрт… Лучше бы я сейчас был с Лиарой…


Продолжение Следует…


Оглавление

  • Часть 1 Академия боевых магов
  •   Пролог
  •   Глава 1 Странный незнакомец
  •   Глава 2 "Испытания раскалённого железа"
  •   Глава 3 "Поднявший меч"
  •   Глава 4 "Последняя ночь"
  •   Глава 5 "Присяга"
  •   Глава 6 "В преддверии праздника"
  •   Глава 7 "Слухи"
  • Часть 2 Малая Магическая Олимпиада
  •   Глава 8 "Начало"
  •   Глава 9 "Не на жизнь, а насмерть
  •   Глава 10 "За грехи Брата"
  •   Глава 11 "Принцесса и монах"
  •   Глава 12 "Пламя Архангела"
  •   Глава 13 "Последняя воля"
  • Часть 3 Истинная сила
  •   Глава 14 "Возвращение"
  •   Глава 15 "Незванный гость"
  •   Глава 16 "Тишина"
  •   Глава 17 "Боль и безумие"
  •   Глава 18 "Отцы и дети"
  •   Глава 19 "Перед рассветом"
  • Часть 4 Игра в жизнь
  •   Глава 20 "Рокировка"
  •   Глава 21 "Вера"
  •   Глава 22 "Суд и честь"
  •   Глава 23 "Волк и пламя"
  •   Глава 24 "Игра окончена"
  •   ЭПИЛОГ