КулЛиб электронная библиотека 

Путь к Мечте [ Арчибальд ] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Первооткрыватель. Путь к Мечте

Пролог

Первооткрыватели — это новый уровень космонавтов на Земле. Нет, не на нашей Земле. Сейчас вы перенеслись в Звёздную систему Мегалос. Земля колеблется на 4 орбите. Имеет один спутник — Нимбель-2. Очень давно, все народы, проживающие на Земле, заключили прочный союз после долгих кровопролитных войн в разных уголках планеты. Назвался он — Земляческий союз. Создался единый народ — Земляне. В то время, в самый разгар войны, сформировалась неофициальная Элита планеты, которая взяла штурвал правления в свои руки. На то время, это самые влиятельные люди Земли, которые держали в руках большущие компании, военную промышленность, и миллиардные активы. Сели за круглый стол с одной целью — взять все проблемы Человечества в свои руки и решить их.

Цель, создать единую расу, дабы прекратить постоянную войну между людьми, которая угрожала гибели целой планеты. Было решено, править Землей будет один Лидер, а подчиняться ему — четыре Континентальных Губернатора (четыре губернатора на четырех континентах).

Народ, который проживал на определенном континенте выбирал всеобщим голосованием Губернатора. После, вся Земля голосовала за единого кандидата, который баллотировался на пост Лидера Планеты. Лидер может править максимум 15 лет. Каждые 5 лет проводились перевыборы.

Вопрос в бюллетене довольно простой: Хотите ли вы, чтобы нынешний Лидер продолжил правление?

Ответ:

— Да.

— Нет.

Если большинство выбирало — нет, (то есть больше 50 %) проводились перевыборы с новыми кандидатами.

Союз держится 74 года с момента создания в 2342. Конечно, за это время были моменты, когда маленькие группировки с разных уголков планеты поднимали бунт, но сопротивляться Системе, которая образовалась, было уже бессмысленно. После союза, на карте исчезли государства, стёрлись границы — есть только народ Земляне, или Человечество. Большинство людей, на то время, когда создавался Союз, были максимально озабочены идеей Единой Планеты и колонизации Космоса.

Человечество сделало большой рывок в развитии благодаря завершению мировых баталий. В период первых 15-ти лет союза в приоритете развития и инвестирования было образование, здравоохранение, наука. Также выделялись средства на улучшения жизни каждого землянина. Мировая война, которая пробежалась по всей планете, дотронулась практически к каждой стране чем принесла разруху во все мирные дома. Те страны, которые меньше принимали участия в битвах не так долго отстраивались в после военное время. Тем территориям, где проводились массовые стычки, повезло меньше. В первые 5 лет, всевозможные силы были кинуты на восстановление городов, промышленности, реконструкций важных стратегических объектов и организации мирного достаточного существования каждого человека. Практически все жители планеты отстраивали свои города, с одной целью — Начать жить лучше, так как в голову со всех сторон (медиа, интернет, на улицах висели плакаты, извещали голограммы) толковалась заветная идея — Единая Земля, Единая Цель, Единое Могущество.

Конечно, не всё так давалось легко, как хотелось. Война же порождается не просто так. Кто-то хотел захватить чужую территорию ради своей выгоды, кто-то начинал войну просто из-за неуважения к соседнему государству и так далее. В после военное время, забыть боль, которую причинила соседняя страна было тяжело, но население к этому насильно подталкивали власти.

Был организован план — "Два варианта мира".

Первый, Всемирная "зомбировка" мидией информацией, что мы Единый народ и прошлая Мировая война — ошибка. Вторая, арест тех, кто сеял недружелюбие упоминая прошлые перепалки между государствами. Цель новой пришедшей Системы — объединить планету и они справлялись с этим довольно таки неплохо.

Направление развития в период 15–20 годов немного пошатнулось от первых целей созданных за круглым столом. Новый Лидер был замечен в коррупции, его ближайшее окружение также воровало средства и некачественно выполняли свои обязательства. Развитие Землян практически не продвинулось в этот период.

С 20 года выбран новый Лидер, который начал Большую давно обещанную колонизацию Космоса. В ближайшее время образуются Первооткрыватели. 20–35 годы, стали очень прогрессивными для Землян, после чего надвинулся Застой.

35-45 года союза — регресс общества. Человечество потеряло интерес к той идеи Единства и в многих бывших государствах сформировались полки «Возрождения». Они с оружием в руках боролись с Системой и хотели возобновление отдельных государств, как это было раньше. Года Застоя, разные историки называют еще — Кровавым Застоем или Красный Бунт. Из-за этих восстаний погибло очень много молодых людей, которые могли бы работать во благо Планеты. В период этих десяти лет никто не строил долговечных планов, так как в любой момент в твоем городе могло начаться восстание и твой бизнес или отжимали, или уничтожали. Тебя могли забрать на войну, а после, если повезет, и ты остался жив, нужно возобновлять город и инфраструктуру, и никто не спрашивал, чего хочешь ты. Но Система снова победила.

45-60 года много критиков называют Лучшими Годами Человечества или как пишут в неофициальных просторах — Золотой Век. Первые 5 лет снова были брошены на восстановление городов и промышленности, но теперь все происходило куда быстрее, нежели после мировой войны. За следующих 10 лет произошел большой скачок в экономике, было найдено много различных методов борьбы с болезнями, длительность жизни увеличилась на 15 %, развитие человечества перешло на новый уровень. Космос покорялся, жизнь улучшалась, мир и согласие витало на Земле.

В 60–70 года, также было все хорошо. Но 69 год называют — Переворот Правления. К власти пришел «один из народа». Уже как 4 года он правит Землянами. Экономика по сравнению с Золотым Веком развивается не так как хотелось, бюджет расходовался на строения космических кораблей и проведении колонизации. Количество населения на Земле сильно увеличивается с каждым годом, что ведет за собой перенаселение городов и в последствии к развитию голодовки, которая, как говорят эксперты, не за горами. Развиваются только отдельные мегаполисы, которые выгодны Правителю и его окружению. Но как говорят на улицах, барах, пишут в не очень популярных новостях, что обычным человеком с народа управляет кто-то выше, кто после него, специального, никудышного правления, захочет взять власть в свои руки.

Политическая мафия специально выдвинула «человека с народа», чтобы показать всей планете, что управлять Землёй обычный человек никогда не сможет. Это должно доказать всем и запечатать в их головах — управлять должны избранные и каждый должен знать свое место…

Помните, мы говорили о городах? Сейчас по них кратко пробежимся. Например, для сравнения возьму, мегаполис Ливаль, там проживает около 34.000.000 людей. Есть меньшие города с несколько миллионами человек. Времена сел и маленьких городов давно в прошлом. Ну ладно, давайте углубимся еще глубже, и попадем незаметно в сон главного героя чтобы стать причастниками большой эпопеи.

***
— Мне нужно, чтобы он стал Первооткрывателем в любом случае. — Человек вошедший в кабинет громко приказал подчинённому, который шаг в шаг двигался за ним.

— Это будет не трудно, если он сам не начнет ставить себе подножки. — Сухо молвил второй человек и выдохнул сигаретный дым.

— Что-то не так? — По столу пробежались нервно пальцы. Они отбили ритм популярного на данный момент музыкального трека.

— На место Первооткрывателя, между прочим, претендуют и другие замечательные космонавты… — В кабинете на несколько секунд стало тихо. — Поверьте мне, они, в чем-то, даже сильнее и лучше его.

— Ничего-ничего, несколько несчастных случаев с этими "лучшими" и все будет хорошо… — Протер губы и улыбнулся главный дядя. — Ты этим займешься!

— Я…?

— Ты-ты, кто же еще… Ты надежный человек и я тебе доверяю. То, что мы делали для этого человечества… Они ВСЕ благодарить должны нас за это…

— Увы, люди ничего не знают, поэтому и благодарить не будут. — Человек, который курил, нервно улыбнулся.

— Скажи мне честно, что будет, если завтра, мы расскажем Человечеству, что делаем, на самом деле, в космосе? Люди как на это отреагируют?

— Смотря как преподнести информацию и с какой стороны показать этим безмозглым созданиям.

— Всё равно найдутся умники, которые начнут все это тысячу раз проверять, и задавать много ненужных вопросов, а потом обвинять нас за наши благородные деяния.

Сон был урывчатым, постоянно прерывался.

— Кстати, она была вместе с Артуром на колонии Алис, где вы ее задержали?

— Именно так, господин…

— Это все, конечно, интересно… Думаешь он с ними заодно?

— Кстати, я планирую сократить обучение и ускорить момент вручения диплома Первооткрывателя. — Главный откупорил вторую бутылку газированного напитка.

— То есть? — Немного не понял второй.

— Что тебе прозвучало непонятным в моих словах? — Уставился на него Руководитель. — Я планирую сократить всю эту байду с трех месяцев максимум к двум.

— Я, конечно, понимаю, почему ты спешишь, но эти астронавты будут не полностью готовы к своей работе…

— Не волнуйся, их работа будет зависеть в определенных направлениях, а другую работу, важную, выполнят другие космонавты. НЕ забывайся для чего мы это все затеяли!

— Не забываюсь, но если Первооткрыватели из-за нехватки знаний попадут в какую-то беду в открытом космосе и погибнут… Что тогда скажем человечеству и главное мы не добьемся того для чего это все затеяли!

— Скажем, что капитан был ужасный и все произошло из-за него. — Улыбнулся Неголос Ватос. — Не волнуйся, мы ускорим программу обучения, а кто не будет справляться, тот вылетит и не станет Первооткрывателем. Захотят — выучат, а не смогут — поможем, но только тому кому нам выгодно)

— Бедные детки…

В кабинете прозвучал смех. Сердце Артура забилось быстрее, не понимал что с ним делается. Резко стало темно. Его будто куда-то засасывало и тянуло. Казалось, он стал похож на спагетти, настолько растянулся.

Перед глазами появился военный космический корабль. Вокруг царил хаос. Взрывы, выстрелы, крики… Бой происходил вокруг зависшего в пространстве Артура. Он длился несколько минут, или это так казалось, из-за сна, в котором время устроено совершенно по-другому… В правое крыло космического корабля попал вражеский снаряд и все схватилось пламенем. В кабине экипажа орали люди, а корабль начал падать, как подбитая птица с большущей скоростью на твердую землю… Почувствовал, что корабль тянет его за собой. Правая нога прикреплена длинной цепью к кораблю. Падал вместе с кораблем.

С ужасом проснулся.

Глава 1. Шаг к мечте

Глаза открылись весьма легко от лучей солнца, которые нежно дотронулись лица главного героя и заставили возвратиться в реальный мир, покинув такие странные и нереальные сновидения. Пробудившись, Артур улыбнулся. Ему, наконец-то приснился сон, несмотря на такую долгую и, казалось бы, бесконечную паузу.

Кстати, его зовут Артур, и главная особенность имени — ударение строго на первую букву. (В честь иностранца дедушки по маминой линии).

Каждое утро, просыпаясь в течении нескольких недель, постоянно пытался понять: снилось что-то сегодня или нет? Утром, сидя в мягкой белоснежной постели, рылся в голове, будто в заваленном хламом чердаке, отыскивая, утерян сон, но в итоге так ничего и не находил, но только не сегодня.

… Мне приснился космос, хотя сновидения оставило довольно горькое послевкусие и отдавало в душе некой странной обеспокоенностью. Почувствовал, что где-то внутри засела тревога, как мышка, которая спряталась в самом темном уголке дома от злого кота, который за ним злостно охотился. Отбросив мысли, о причинах волнения, продолжил дальше вспоминать, что же там такое приснилось. Если честно, пришлось довольно-таки сильно сосредоточиться, дабы вспомнить все происходящее.

… Лежал на своей кровати, читая фантастическую книгу…, но не в этом доме, где только-что проснулся. Ту кровать и ту комнату помнил достаточно четко. Она была на колонии Алис, которая находилась далековато от Земли. (14 часов полета на скоростном космическом корабле).

Дом на колонии построили по инициативе его отца, и после завершения строительства вся семья переселились с Земли на Алис.

Неожиданно с кровати переместился на какую-то неизвестную планету, где встретил совсем незнакомых созданий. Они стояли вдали от него, нацеливались различными оружием, которое, на его мнение, могло бы стереть одним выстрелом с земли, не оставив даже праха и упоминания о нем. Позади армейцев находились "важные люди" и что-то тайно и тихо обсуждали. Также заметил, что создания не очень похожи на Человека и отличались от нас строением тела. Но всё в глазах было неясным, мутным, будто вокруг стоял сплошной туман, который окутывал мягкой ватой и клонил разум на сон. Ничего нормально не мог рассмотреть. Это немного бесило.

Потом оказался на пляже, где на берег выкатывались тяжелые и уставшие от постоянной и однотонной работы волны. Неожиданно, вдалеке прозвучал мощный взрыв… Всё же, вспомнил почему проснулся с присутствующим волнением. Напугал этот взрыв…

«Приснится такое же» — засмеялся на всю комнату и, потянувшись к пульту, выключил телевизор, где вчера смотрел кино о космических битвах и, почувствовав усталость, впоследствии уснул.

«Нужно меньше боевиков смотреть, чтобы такое не снилось», — проговорил с самоиронией сам к себе и покосился на часы, которые весели на стене практически под потолком.

Облокотившись на локти еще лежа на спине, посмотрел направо. Там лежал телефон с наушниками, которые как-то сами снялись во время сна. Отведя глаза на большое окно, прищурился, из-за солнца. Оно безжалостно ослепило еще немного сонного парнишку.

Гудок будильника со всей силы раздался на всю комнату, извещая хозяина, что пора просыпаться и собираться на праздник. Быстро отключив его, приятно потянулся руками и сладко зевнул. Спрыгнул с кровати и направился в ванную комнату. Быстренько навел порядок, пришел в спальню и открыл высокий шкаф купе. Там было много вещей, но, знал, какой наряд сегодня будет стильно сидеть на нем.

Сегодня будет, последний день, когда еще раз переступит порог университета. После этого станет свободной птицей, которая подастся куда-то далеко в неизвестность, навстречу новым испытаниям и вызовам. Улыбнувшись, посмотрел на свое отражение в зеркале и, уложив волосы набок, прыснул на них лаком. В зеркале отражался современный черный смокинг с классическими темными брюками и туфлями. Наряд прекрасно сидел на молодом парне. Костюм считается довольно дорогим и современным в нынешнем обществе. Купил его за месяц к выпуску, поэтому давно ждал момента, дабы его надеть.

Он был сделан из элегантной и гладкой шерсти. Цвет однотонно черный, с атласными лацканами и с округлым вырезом на груди, где красовалась белоснежная и идеально отутюженная рубашка. Брюки выбрал под смокинг с лампасами из великолепного и дорогого материала. Они, как правило, прямые, слегка зауженные к низу, без защипок, шлёвок и отворотов.

Туфли надел из глянцевой кожи, которые блестели так, как только-что вымытая машина. С полочки достал любимые духи и наделил шею приятным ароматом. Вдохнув воздух, голова немного завертелась от свежего и приятного запаха духов, которые наполнили комнату.

Не спеша посетил кухню, где уже на столе стоял свежий кофе, цветом чем-то смахивая на нефть. Робот-человек преподнес кофе прямиком в руки хозяину и пожелал хорошего дня ярко улыбнувшись. Опорожнив чашечку горячего эспрессо, забросил жевательную резинку с апельсиновым вкусом в ротовую полость, двинулся на выход с само уважаемой улыбкой. Сейчас в жизни Артура порядок. Деньги есть, квартира своя, копит денежку на машину, собирается освоить профессию мечты…

Квартира Артура Гекенса.

Аналог домашнего робота Артура.

Спустился с помощью лифта многоэтажки, в которой проживал благодаря государству. На улице гулял немного прохладный ветер, который легонько ударил по лицу. Но это была летняя… такая сладкая прохлада. Ветер пытался разрушить красивую прическу, но лак, который скреплял волосы, держал их в определенном положении, не давая никаких шансов силам природы испортить красоту. Спустя несколько минут приехало такси.

Экзамены написаны… Результаты известны… Доволен ими, хотя понимал, что сдал их не на такой высокий уровень, как хотел сначала. Но и этого было достаточно, чтобы подать документы во Всемирный космический центр дел Космоса. Получив согласие в виде листа на почтовый ящик, первым, кого вспомнил, — это отца. «Ты бы мной гордился», — сказал шепотом к небу и слегка улыбнулся.

Он целый год был одержим только одной мечтой — стать Первооткрывателем новых планет и систем. Его отец был первым капитаном Первооткрывателей Людей, которые полетели в неизведанный космос, дабы открывать новые планеты для колонизации и в поиске ценных ресурсов для своей расы.

Но об его отце поговорим позже…

Отдаляясь от дома в очень дорогой машине, выпускник смотрел в небо. Оно завораживало голубой красотой, которое раскинулось по всему пространству, не имея ни края, ни начала. Светло-голубое, без всяких примесей в виде белых рыхлых облаков. В детстве Артур смотрел на совсем другое небо. На этой планете (Земля) он его обожал. Также обожал эту природу и воздух. О, воздух. Какое оно здесь замечательное.

Хотя уже долго живет на Земле, но запах атмосферы колонии, на которой находился в детстве под куполом, узнал бы из тысячи запахов. Оно специфическое…

— Господин? — Водитель посмотрел на пассажира, остановившись у входа в здание, где будет происходить торжественное награждение выпускников.

— Оу, да-да, — повернувшись к нему, протянул телефон к терминалу. Оплатив проезд, начал выбираться с автомобиля.

— Удачи вам! — Улыбнулся водитель к выпускнику увидев, что он оставил на чай.

— Спасибо, вам также. — Слегка хлопнув дверцей автомобиля, поспешно начал подниматься по лестнице, одновременно проверяя время на своих часах, чтобы убедиться, не опоздал ли на праздник.

Эти часы когда-то подарил отец, после чего Артур больше никогда его не видел. Это был последний его подарок…

"Нужно подняться на третий этаж." Старался избегать большое количество людей, пытаясь ни в кого не врезаться. Здание переполнено людьми. Все постоянно кого-то приветствовали, громко говорили, а кто-то даже старательно отрабатывал свой номер в уголке, с целю идеально исполнить его на сцене. Подойдя к нужной двери, положил руку на ручку двери и почувствовал, что его кто-то похлопал по спине.

— Ну, наконец, ты появился, — поздоровался одногруппник с Артуром. — Мы тебя заждались.

Цельсос открыл дверь и пригласил друга в большой зал, где собралось много зрителей и гостей.

— И тебе привет. Волнуешься? — Поднимаясь на сцену, бросил вопрос своему товарищу.

— Нет, что здесь такого? — Пожал плечами Цельсос. — Обычное себе награждения. Ты мне лучше скажи, ты куда подал документы?

— На Первооткрывателя. — С искорками в глазах и немножко со скромностью ответил. Оглянулся, когда были за кулисами кого-то высматривая…

— Да ты что! — Удивился друг. — А я вот на инженера-колониста.

— Классно, все же решил работать на колонии?

— Да, именно это внутри меня пробуждает какие-то яркие эмоции и стремление к развитию. Ну не хочу я быть на этой Земле, меня тянет туда. — Цельос указал пальцем вверх, говоря о космосе и колониях.

— Это прекрасно! — Артур снова оглянулся. — Ты случайно не видел Лайлу?

— О, друг, она там. — Товарищ указал пальцем на его девушку, которая сегодня была ведущей на награждении выпускников и стояла на другой стороне сцены за кулисами погрузившись глазами и сознанием в сценарий.

И вот прозвучала громко музыка, дав сигнал всем приготовиться к началу награждения и торжества. Несмотря на хаос, который разразился вокруг, их взгляды встретились, будто, почувствовали друг друга. За кулисами организаторы бегали и кричали, поэтому рассмотреть кто где, было крайне тяжело, но любящие сердца услышали друг друга. Она послала ему воздушный поцелуй, от чего стало тепло и приятно, где-то там, в душе…

Всё прошло очень быстро. Шаг за шагом, и ты уже выпускник. Слово за словом и уже конец торжества. На сцене волнующимся голосом выразил благодарность всем, кто его учил и с кем ему выпала честь учиться в течение пяти, не легких, лет. Пел с ребятами последнюю совместную песню, а в горле чувствовал комок, который заблокировал попадания воздуха в лёгкие, а на глазах появились капельки слез. Прозвучал последний аккорд и весь зал воспламенился аплодисментами. Просто стоял, наслаждаясь моментом, а из глаз капали слезы. Слезы счастья.

— Лайла, привет. — Махнул рукой своей девушки. Она, как раз, направлялась к нему после окончания вручения почетных грамот и благодарностей, чтоб поздравить своего любимого парня с окончанием обучения в Общем научном Университете.

— Поздравляю тебя, любимый. Ты этого достиг, преодолев тяжелые препятствия. Я в тебя всегда верила. Люблю.

— Цветочек мой, спасибо. — Поцеловал ее в губы. — Завтра обязательно должны встретиться и отметить мой выпускной. Давай в 14:00 возле стадиона на нашем месте?

— Конечно, дорогой. Уже не могу дождаться нашей встречи. — Она скромненько улыбнулась и посмотрела на ребят, которые нетерпеливо ждали Артура, стоя позади их. — Ну беги, празднуй.

Еще раз поцеловал свою девушку, после чего развернулся и направился к ребятам, чтобы отпраздновать, пока что, маленькую, но такую желанную победу. Поехали в ресторан, где на всю группу были заказаны столики и место для танцев. Думаю, вам не будет очень интересно читать о том, что ребята ели и пили. Лучше расскажу немного об Артуре, пока он будет наслаждаться последним днем, считаясь еще студентом.

Ему 24 года. Хороший, с лица, почти беляк, волосы, которые зачесывались набок, его изюминка. Любил поправлять их рукой, которая иногда заменяла расчёску. Не высокого роста. Где-то 1,73-1,74 не больше.



Артур Гекенс

Благодаря своему не высокому росту и крепкому телосложению, был довольно широк в плечах, а ноги, казалось, в сплошь созданы, из одних мышц. Ну что сказать, всю свою жизнь занимался спортом. Но хотя… это было сезонно. Мог интенсивно тренироваться до полу года, а потом несколько месяцев отдыхать. Но что есть, то есть. Лень, никто не отменял:)

Не был гением, но и тупым назвать ни в коем случае нельзя. В школе учился хорошо, в университете тоже, но присвоить себе титул "Лучший в изучении теоретического материала" не мог, как некоторые его товарищи по учебе, которые грызли каждое предложение с темы и постоянно пытались подлизать преподавателю. Он этого не понимал… Учился старательно, но не так фанатично, как знакомые ему лица, с которыми пришлось батрачить пять лет в университете.

Отец Артура был Первооткрывателем звездных систем, одиноких звезд и планет. На данный момент наша галактика изучена на 4 % и все это благодаря Варланду, отцу Артура, который пропал без вести со своим экипажем далеко в космосе от ближайшей колонии.

Сигнал прервался 14 лет назад и до сих пор никто не имеет четкого ответа — что произошло с кораблем «Молния», капитаном которого был Варланд Гекенс.

Ходит много слухов. Возможно, в их корабль врезался астероид, возможно, какой-то механизм вышел из строя, и они потерпели аварию, и все погибли, возможно на них кто-то напал, например, инопланетяне, хотя, еще до сих пор не было доказано внеземной жизни, точнее, субъектов, которые могли бы разумно рассуждать на уровне или лучше Человека.

На многих планетах, где бывал человек, была жизнь, но она была еще на этапе бактерий и одноклеточных. Или правительство очень хорошо скрывает от народа такую новость, что мы не одни в этом мире…? Ну не знаю, главы покажут… J. Артур будет разбираться….


На корабле "Молния" находилось 15 человек и капитан. Они занимались анализом и описанием планет, которые могут быть пригодны для колонизации. Это путешествие оказалось последним для Варланда Гекенса. По плану оно должно было длиться семь лет, но так и не закончилось…, и теперь Всемирная организация дел Космоса вновь набирает людей на пост Первооткрывателя. Артур сразу же подал документы именно туда, и, получив одобрение, был невероятно счастлив. Его мечта осуществилась. Он станет Первооткрывателем.

Глаза наполнены искорками огня и жажды к неизвестности. Ждал с нетерпением того дня, когда упакует вещи и уедет в другой город, на космическую базу, где он и еще много космонавтов будут готовиться к этой невероятно тяжелой и важной профессии для Землян.

Отдыхали выпускники до утра, наполняя бокалы различными веществами, которые пьянили молодых людей, и затуманивали разум. Чтобы не пьянеть, использовали закуски и различные сладкие напитки, которые, по правде, не слишком помогали оставаться в трезвом состоянии. Музыка звучала громко и ярко, разливаясь аккордами по всему помещению.

***
Утро было удивительно легким, несмотря на биение в висках и жажду, которая охватила его. В основном чувствовал себя хорошо, но в ротовой полости стояла пустыня. Казалось, что солнце светило прямиком в ротовую полость, высушив всю жидкость. Утром 15:00 назвать было трудно. Опорожнив несколько стаканов прозрачной прохладной воды, которую достал из холодильника, подошел к окну и посмотрел в небо. Там висел спутник нашей планеты.

"Интересно, как там всё?"

Это было первое предложение, которое прибежало в голову за несколько минут после сна. Оно заставило задуматься о людях, которые живут на верном товарище нашей планеты. Как верный друг, всегда находился рядом с Землей днем и ночью. Там размещалась колония людей, которые поселились на спутнике еще задолго до его рождения.

Первое небольшое поселение на спутнике планеты Земля Нимбель-2 было примерно 55 лет назад. Поселение тогда насчитывало 33 человека.

Нимбель-2 использовали как плацдарм для подготовки космонавтов, тренируя их в трудных условиях, которые будут ждать в будущем в открытом космосе. Там готовились только те космонавты, которых допустили к полетам и испытаниям сдав успешно экзамены на Земле. Понимал, что если все удастся и он отлично сдаст экзамены на космической базе, то непременно полетит на спутник, Нимбель-2, а дальше станет Первооткрывателем, как и его отец.

И вдруг голову прошила сильная боль, будто по ней стукнули чем-то тяжелым, а в воздухе запахло кровью. Услышал пришедшее сообщение и сразу понял в чем проблема. Быстро кинулся к нему и увидев от кого оно, стукнул себя сильно по лбу. Как же я мог забыть о встрече с Лайлой? Она уже целый час ждет меня возле стадиона…

Друзья. Очень благодарен, что прочли данную главу. Если понравилось поставьте, пожалуйста, лайк и напишите комментарий. Чем больше вы будете поддерживать мое творчество, тем больше сил и времени буду вкладывать в книги, дабы радовать вас своими созданными мирами и сюжетными линиями.

Предупреждаю! Фотографии взяты с интернета. Они очень сильно похожи на то, как я, во время написания, все себе представлял.

Глава 2. Любимая девушка

Открыл диалог и начал строчить длинные предложения, в которые пытался уместить всевозможные слова наполнены извинениями. Читая ответ своей девушки представлял какая она злая. Или это я может просто читаю с такой интонацией, а на самом деле она не злится на меня. Спустя несколько десятков минут договорился перенести встречу на вечер. Как не ловко получилось…

Оперся головой об белоснежный стол и тяжело засопел. «Что-то мне плохо…» — молвил тихо сам к себе.

— Может вам таблеточку? — Неожиданно заговорил робот, от чего хохяин испугался.

— Сколько раз тебе говорил не пугать меня? — Встал на не очень крепкие ноги, подошел к роботу взяв стакан ледяной воды и несколько таблеточек. — Какая погода сегодня вечером?

— Смотреть на всех сайтах и подбить средний результат?

— Нет, зайди лучше на ПогодаРу24.

— Будет тепло и без осадков. 26+. Вам подготовить одежду сер или сами выберете сегодняшний стиль? — Робот легонько уклонился.

— Ммм, было бы хорошо, если бы этим занялся ты, дорогой. Но при одном условии, давай, что-то интересное, необычное… Если удивишь получишь… ем… конфетку.

Развернулся и пошел в свою спальню, дабы полежать в кроватке. Силушка уже не та столько пить. Робот, как верный песик еще раз уклонился.

— Лучше купите мне смазку для болтиков и механизмов, которые уже скрепят.

— Отдам тебя в ремонт, если уж на, то пошло. — Говорил громко со второго этажа уже лежа в теплой кровати.

— Я пошутил. Конфетка так конфетка.

День, пробежал очень быстро. Все это время думал о будущем разговоре с Лайлой и пытался заранее продумать вопросы и теми для беседы. Сегодня нужно будет обсудить многое чего. Я же скоро уеду в другой город. Снова на учебу…

***
— А ты молодец. — Похвалил робота, и еще раз посмотрел на себя в зеркало.

— Вы очень стильный. — В голосе робота слышалась радость и некая гордость за себя, что смог угодить хозяину.

Артур подошел к нему.

— Ладно, куплю тебе смазку и сегодня вечером проведем смазывания всех твоих болтиков и гаечек, как бы пошло это не звучало. — Засмеялся искренне и взял духи с полки, начав наделять себя приятным запахом.

— Сер, мы с вами живем уже не первый год, я привык к таким шуткам… А чем мне заняться, когда вы поедете на учебу? Вы же уезжаете не на одну неделю?

Он задумался. А вот действительно…

— Ну смотря, как повернется моя жизнь… Тебя с собой взять точно не смогу. Эта квартира будет на тебе. Присматривай за ней. Хотя может, если все получиться, куплю квартиру в Ливале и поселюсь там с Лайлой, тогда ты приедешь к нам, а эту продадим. Замбурт, что-то придумаем…

— Хорошо, сер. Слышали, что по нескольких мегаполисах Земли прокатились митинги против повторного открытия программы Первооткрыватель?

— Да ты что? — Немного не поверил.

— Даже в самом Ливале несколько тысяч человек ходили по улицах призывая всех людей отказаться от исследования космоса.

Артур улыбнулся.

— Что они видят в этом плохого?

— Думают, что пропажа прошлого состава Первооткрывателей, который возглавлял ваш отец, связана с инопланетянами или еще с какими-то другими паранормальными явлениями, как посыл не лезть в космос, дабы избежать наказания от высших сил.

— Что за чушь? — Засмеялся, но роботу было не до смеха.

— Артур, а ты не боишься туда лезть? — заговорил очень серьезным роботизированным тоном.

— Нет, чего мне бояться? — Попытался сделать вид, что ему все равно, что произошло с первым экипажем Первооткрывателей. Это же тайна, что там случилась, никому не известно, а придумать можно многое…

— Хочу напомнить, что вы сами слышали когда-то, что твой отец был максимально против, чтобы ты стал космонавтом. Но вы как всегда хотите быть героем и самым умным…

— Ты не перегибаешь? — Строго молвил к роботу и так же посмотрел на него. — Твоя робота — это слушаться меня, я твой хозяин.

— Я хозяин твоих родителей и твоя мама перед смертью дала мне последнее задание — беречь тебя.

Посмотрел на Замбурта и мягко улыбнулся.

— Спасибо тебе, я ценю твою поддержку. Но знаю на какой риск иду. Мне нужно найти отца или разобраться что же там случилось. — Двинулся к дверям.

— ТЫ снова за свое? — Крикнул ему вслед робот. — Твой отце мертв, как ты его хочешь там найти в открытом космосе, даже не зная, на каких координатах в последний раз его видели радары Земли?

— Узнаю. — Громко хлопнул дверью и с улыбкой побежал на улицу к Лайле.

Сегодня тепло и немного душно из-за нехватки ветра, который бы мог прогонять горячий воздух по городу, и в то же время охлаждать его. Шёл не спеша, потому что заранее вышел. Сегодня это было исключением. Обычно, опаздывал. Точнее, так случалось, что опаздывал на несколько минут. Просидев на лавочке минут пять, издалека заметил Лайлу, после чего с радостной улыбкой пошел ей на встречу.

— Привет. — Поцеловал свою девушку в щёчку.

— Привет, как отметил? — Посмотрела влюбленно она на него.

Они взялись за ручки и пошли гулять по вечернему городу.

— Знаешь, неплохо. Музыка отличная, еда тоже, но вчера мне кое-что, больше всего, понравилось. Точнее одна…

Она незаметно взглянула на него и задала тихонько вопрос.

— И кто же это она?

— Ведущая на вручении. — Широко улыбнулся, взглянув на свою девушку, которая и была та самая ведущая.

— Ой, спасибо — засмеялась, смущаясь, Лайла, немного покраснев на лице. — Ты ТАКОЙ романтик.

Они еще громче засмеялись.

Шли медленно, разговаривая на разные темы, которые только приходили на ум. И вот Лайла, набравшись смелости, задала вопрос, который наверняка ей не давал покоя все это время.

— Ты знаешь, когда тебе нужно ехать? — Резко сменила тему разговора, от сериала, где размышляли, кто же убийца в доме Банданов, на больной вопрос, на который хотела иметь ответ.

— Ты о центре подготовки Первооткрывателей?

Она кивнула.

— Через три недели. — Резко ответил и посмотрел в небо, немного задумчивым взглядом.

— И на какое время туда едешь?

Сам не знал, на сколько всё там затянется. Сегодня размышлял об этом целый день, лежа на кровати, уставившись блуждающим взглядом в потолок. Проект был новым. Еще когда-то после потери связи с "Молнией", по всей Земле прошлись большой волной массовые протесты и программу открытия новых планет и звезд было приостановлено по причине явной опасности летать космонавтам в еще не изведанный космос. Всё это было аргументированно правительство тем, что как бы, человечество еще не до конца улучшило свои технологии и для улучшения нужна пауза, и когда ошибки будут исправлены, Земляне непременно будут дальше пытаться покорить космос. Так и случилось. Время прошло, и программу снова открыли. Министерство дало интервью об открытии программы "Первооткрыватель-2".

"Прошло много лет после потери связи, не побоюсь этого слова, с героями Земли и Человечества, Первооткрывателями. В своё время, они успели много чего достичь и поведать нас различными интересными фактами, в которые иногда и до сих пор не можем поверить. Все эти года ми не стояли на месте. Земля работала над новым космическим кораблем, ученые потратили много лет на улучшение скафандров, которые стали более лёгкими и улучшенными за прежние. Многого добились в космологии, и теперь все наши знания должны воплощаться в жизнь. Была проделана большая работа над ошибками, и теперь могу сказать с уверенностью в 99 %, что Первооткрывателям в космосе бояться больше нечего, потому что мы, то есть наш Космический центр, будет постоянно с ними на связи и их жизни ничего не грозит. Корабль оснащен невероятно продвинутыми приборами, которые будут предупреждать первооткрывателей об опасности заранее к столкновению, и они смогут их избежать. Человечеству нужно продолжать двигаться вперед, а не стоять бестолково на месте, поэтому программа Первооткрывателя объявляться открытой!"

Жизнь: это всегда эволюция и развитие.

Программу открыли несколько лет назад, а только сейчас начался набор космонавтов. Ему повезло. Потому что, если бы вовремя не узнал об этом наборе, пошел бы работать кем-то другим, и пробовал бы себя совершенно в другой сфере. Возможно, стал бы военным на какой-либо из колонии.

Не знал, на сколько должен покинуть свой город, но мог сказать точно, что надолго. Также понимал, что, если всё-таки станет Первооткрывателем, будет обязан покинуть планету Земля на несколько лет, а то и на десятки, ради открытия и описания новых планет, звезд и изучению новых, еще ранее неизвестных живых организмов. Вот этого и боялся. Точнее, не того, что его ждет в космосе, а того, как сможет удержать отношения с Лайлой и друзьями.

Далеко в своих мечтах составлял картину их отношений, которые будут продолжаться дальше и ничего им не помешает. Имел мысленный план, при котором Лайла, когда окончит университет, переедет в Ливаль, где у него будут подготовительные и отборочные этапы в покорение космоса. Допускал, что, возможно, арендуют или купят квартиру и будут жить, как когда-то его отец с мамой. И если все будет хорошо, и у него удастся стать Первооткрывателем, заберет ее на какую-то колонию, и они построят свой дом, где Лайла будет ждать его с путешествия, пока Артур будет бороздить по космосу, в поисках новой жизни и пригодной к жизни планеты для человека.

Любил её. Ему всегда было приятно гулять с ней, разговаривать, переписываться ночами до рассвета, целоваться в саду под старым, но еще красивым деревом и наслаждаться каждым моментом жизни вместе с ней. Иногда боялся даже думать, что они могут когда-то разойтись… Для него это было что-то нереальное, нечто мистическое, такого точно никогда не будет.

— По идее, когда еще мой отец проходил отбор и тренировки, всё это у него заняло три года. После этого их дислоцировали на Нимбель-2 для дальнейшего обучения. Кажется, как говорила моя мама, пробыл он там еще год, а уже после, со своей командой полетел за пределы солнечной системы с целью исследовать как можно больше планет и звезд. — Попытался кратко просветить Лайлу, как все было у его отца, надеясь, что ничего не изменится в программе.

— Угу, понятно, то есть ты еще три года будешь на Земле, точнее в Ливале?

— Получается, что так. — Немного неуверенно ответил.

Они остановились. Взяв ее теплые руки, посмотрел прямо в глаза и легонько поцеловал в такие тоненькие, но нежные губы.

Поцелуй длился несколько секунд, после чего тихо сказал ей на ухо:

— Все будет хорошо. — Улыбнулся, и они пошли дальше.

Глава 3. Ливаль

Стоял на перроне со своим одногруппником, который также подал документы во Всемирную организацию дел Космоса. Впоследствии, договорились вместе поехать поездом в Ливаль, чтобы было не так тревожно и волнительно. Месяц пролетел как один день. Каждую неделю узнавал все больше и больше информации о своей будущей профессии. На отбор в Первооткрыватели набрано более трех тысяч претендентов. Эта цифра сначала немного напугала его, но быстро овладел своими эмоциями, отбросил переживания в урну из-за возможной большой конкуренции и неудачи.

Первое, что сообщили в письме, которое прислали на его электронный ящик, это то, что должен прибыть в Ливаль 01.09.2342 и пройти регистрацию на улице Гекенса.

Второе письмо, было более интереснее за предыдущие. В нем говорилось о том, чем студенты будут заниматься и какие дисциплины изучать. Также упоминалось, что чем ближе приблизятся к получению лицензии, которая удостоверит, что они Первооткрыватели, каждый космонавт должен будет выбрать определенную область работы, которой будет заниматься на космическом корабле.

Это знал давно. Каждый из 15 космонавтов на корабле имел свою функцию, а руководил ими их командир. Именно им и был его отец, Варланд. Это Артуру рассказал именно он, когда вернулся с большого путешествия, еще очень давно. На то время ему было около шести лет, но почти все рассказы отца запечатались в памяти.

Артур, прожил с отцом не очень долгое время, всего лишь 2 года, и то, когда ему было от шести до восьми лет.


Иногда пытался вспомнить некоторые моменты с детства. Что-то припоминалось в четком виде, а что-то в тусклом. Но досадно было то, что тяжело было вспомнить четкие черты лица отца. Есть только фотографии Варланда, когда тот еще был молод. Их дала ему мать.

Вдохнув не свежий воздух на перроне, закашлялся. Оглянулся. Людей много… Все куда-то едут. "Интересно, а Невус волнуется?"

Это его одногруппник еще в такому не далеком прошлом и теперь в будущем. Примерно месяц назад они ходили вместе в университет, а теперь свободные, взрослые мужчины едут на учёбу в Ливаль. Эта мысль взбудоражила, и волнение прокатилось большой волной по всему телу ударив в голову от чего шатнуло как тоненькое дерево от сильного ветра. Стоя здесь, на перроне, находясь за несколько часов от регистрации на улице Гекенса, прекрасно понимал, что зашел на дорожку взрослой жизни и должен полагаться исключительно на себя. "Иногда в душе себе признавался, что не ощущает себя на 24 года. В душе где-то 18, и был рад снова окунуться в мир общежития и студенчества".

Невус очень красив с лица. Брюнет с длинными волосами, с которыми иногда совсем не мог овладеть. Бородка и усики давали ему какого-то преимущества в покорении девушек и склонении их к постели… НУ чтобы поспать, не больше…. Довольно умен, дисциплинированный и спортивен. Настоящий альфа самец.:)

— Ты же знаешь, что там будет около трех тысяч студентов? — Невус посмотрел на друга и выдохнул дым стоя возле курилки. Он первый за долгое время молчания нарушил тишину.

— Слышал, что будет ровно три тысячи. — Провел рукой по острой щетине. Он не курил, просто стоял рядом… — Они что, хотят больше сотни кораблей запустить в космос?

— Да нет, для Министерства это будет убыточно и не нужно. — Курильщик почесал указательным пальцем око, в которое что-то попало из-за большой суматохи людей на перроне и пепла, который здесь летал. — Они выберут лучших и эти лучшие будут исследовать космос. Это чувак трудное дело, ты как никто это понимаешь.

— Ну да… — Протянул эти слова Гекенс и сразу вспомнил своего отца, после чего снова замолчал.

Его мать всегда говорила, что Варланд был отважным, сильным, и невероятно умным мужчиной. Еще когда-то сумел пройти лучше всех, практически все испытания в Ливале, благодаря чему заблаговременно квалифицировался на следующий этап, который носил название — «Нимбель-2.» Там также показал лучшие результаты и был отобран из сотни претендентов на должность командира корабля "Молния".

«Говорили, ему не было равных…»


Всю свою взрослую жизнь помнил, что мать очень хорошо отзывалась об отце, и невероятно скучала и переживала за ним, когда тот улетал в космос. Из-за сильной любви, не сумела пережить его пропажи в космосе и на фоне печали спустя четыре года умерла. На то время ему было 12.

Зазвучал гудок прибытия поезда. Он будто вышел из гипноза, снова оказавшись в реальности. Взглянул на своего товарища. Тот поднимал чемоданы, поэтому также взялся за это дело. Положив вещи в багажник, зашли в вагон, где царил сплошной хаос. Все громко искали свои места и усаживались в удобные кресла. Занял быстренько место у окна и сразу вытащил наушники с кармана, чтобы послушать музыку и, возможно, даже, вздремнуть.

— А это правда, что ты родился не на Земле? — Невус с интересом в глазах посмотрел на своего бывшего одногруппника, а теперь на будущего коллегу.

— Да… родился на колонии Алис… — Спокойно ответил на поставленный вопрос, хотя на подобные темы ему совсем не нравилось говорить, не любил никому об этом рассказывать. Считал такую информацию очень личной, и что знать каждому о ней не нужно. Еще с детства был одарен излишним вниманием людей, так как сын первого капитана Первооткрывателей. Особую популярность фамилия Гекенс приобрела после смерти Варланда Гекенса.

— Можешь рассказать, как там жилось? — Чернявый парень с очень увлеченном взглядом глянул на него, а в глазах засверкали искорки.

«Он издевается?». Как ни странно, но он никогда никому не рассказывал в деталях о жизни на колонии Алис. Невус просто знал, что он вроде как, там родился и немного там пожил, после чего перебрался на Землю.

— А ты в интернете не можешь взглянуть? — Сам этого не понял, как слишком грубо задал вопрос.

— Ну, понимаешь, интереснее послушать от того, кто действительно там был, а не от каких-то «журналюг», которые берут интервью у разных шизиков.

— Ладно. — Немного повернулся корпусом к своему товарищу. Тяжело вздохнув, посмотрел в полные глаза увлечения. Поезд сдвинулся с места. — Да, действительно, первый свой вдох и первый шаг сделал на другой планете, колонии Алис. Первые пять лет жил с мамой в нашем большом доме, который находился под специальным огромным куполом. Это был реально большой прозрачный купол. Знаешь, я это, как сейчас, помню. Выходишь из дома во двор и видишь, что вокруг тебя все зеленеет, что-то цветет, пахнет, а на дереве свисает спелый сочный фрукт. Но за куполом царит совершенно другая картина. Там не было совершенно ничего живого, сплошная красная пустыня и, конечно же, другие купола, которые соединены между собой специальными переходами.


Небольшой фрагмент колонии Алис.

Дом был вручен, точнее участок земли, в качестве подарка моим родителям, точнее отцу, за достижения в открытиях космоса. Когда я родился, его не было рядом. Отец находился далеко от меня, описывая очередную новую планету и делая пробы на идентификацию живых организмов и придатка планеты к жизни для людей и на наличие ценной руды.

Первые пять лет жизни, можно сказать, не помню, — улыбнулся. — А вот следующие пять, замечательно. Отец завершил путешествие как раз, когда мне исполнилось шесть лет. Именно на мой день рождения пришел ко мне в комнату приветствуя меня с праздником. Подарил огромное количество игрушек, которых я еще не видел. Они реально были крутые.

После этого два года отец находился в отпуске, был дома вместе со мной и мамой. Это были лучшие два года совместной нашей жизни. Я еще никогда не видел на столько счастливую маму. Она действительно любила отца. И я его любил. Он всегда рассказывал какую-то интересную историю о том, как его команда садилась на новую, еще не обследованную планету. Как вместе с роботами исследовали ее и снова возвращались на корабль, а потом делали анализ почвы, воздуха и всякое такое.

Отец даже во время отпуска многие часы проводил за телескопом, постоянно вглядываясь в космос. Был странным… Я бы даже сказал, помешан на этом. Но его можно понять. Варланд имел такую жажду к открытиям, что его точно никто бы не превзошел в этой сфере деятельности. Постоянно любил что-то записывать в свои блокнотики и рисовать карты расположения звезд и планет, давая им свои уникальные названия.

Однажды, когда отец пошел за кофе на кухню, я прокрался в его кабинет, который находился в подвале. У него много кабинетов в нашем доме, но тот что в подвале был самым любимым. Я вылез на стол, для того, чтобы рассмотреть, что же он там рисует. На столе лежало много чего интересного: карты, блокноты, ручки, линейки, карандаши, голограммы, картинки планет, короче глаза не успевали на все смотреть. Но центр стола занимала большая карта. На ней были какие-то точечки и все разного цвета. Больше преобладало красных пятнышек. Иногда синие. И очень редко зеленые.

В кабинете было темно, но резко вокруг меня засветилось белое сияние. Не знаю, что это было… Может из-за такого длинного промежутка времени мои мозги сами дорисовали это все и я это придумал, но не важно… взял зеленый карандаш, который лежал ближе за остальные и начал ставить похожие точечки на карте в каких-либо мне удобных местах. И как ни странно, отец сразу вошел в комнату, (наверное, почувствовал, что кто-то дотронулся к его святыне…). Он с ужасом на лице посмотрел на меня. Несмотря на его выражение лица, спустя несколько секунд, спокойно подошел к столу, где я сидел на карте. Посмотрел, улыбнулся, погладил меня по голове и поцеловал.

— Сынок время спать. — Единственное, что тогда сказал и взяв меня на руки отнес в мою кроватку.

И на следующий день утром его уже не было дома. Как только проснулся, мама сказала, что отец снова полетел в космос. Теперь на 7 лет. Мне тогда было восемь. Я лежал в депрессии, возможно, несколько недель, думая, что отец обиделся на меня за то, что я испортил ему карту и решил улететь от нас. Но сейчас думаю, что я не виноват. Точнее, на это надеюсь…

За те два года, отца очень сильно полюбил. Он мог меня многому научить, но как я не просился, всегда отказывал. Однажды услышал, как он говорил с мамой, сказав ей следующее: Я не хочу сделать его таким, как я. Там очень опасно, и, если Артур захочет стать космонавтом, это будет худший выбор в его жизни.

Я вижу, какой он. Он, мой сын. Моя кровь. А я знаю много всего, но поведать тебе не могу, детка. Контракт не позволяет. Мне иногда самому становится страшно даже думать о том, что я видел и что делал. А я делал страшные вещи, и не хочу, чтобы он повторял мои ошибки. Пообещай мне, что Артур не станет космонавтом.

— Обещаю…

Прошло два года, как отец бороздил по космосу. Однажды утром к нам пришли какие-то деловые люди в крутых черных пиджаках и таких же туфлях. Сообщили, что связь с кораблем "Молния" исчезла три недели назад. Земля не может связаться с Молнией. Мы провели в колонии еще полгода, черпая надежды, что сигнал появиться, и отец пришлет сообщение на Землю, что у него все в порядке, но сигнал так и не появился. Моя мама больше не хотела жить на Алис, ну, в этом доме. Закрыли его и наняли охрану за собственные средства и до сих пор тот дом, наверное, стоит и его охраняют. Наверное…

Моя мать чего-то решила вернуться на Землю. Мы получили квартиру от государства в честь заслуг отца, и помесячную материальную поддержку. И до сих пор я живу на этой планете ни разу не слетав на колонию Алис. Да и вообще не покинув Землю.

— Вау! — Протянул удивленно Невус. — Это все конечно круто, а где все-таки лучше жить, там или здесь?

«Какая разница где жить, если можно просто жить и наслаждаться этому». — Хотел был сказать это, но передумал.

— Тут лучше, на Земле.

Надел наушники и включил музыку, так как рассказ его чрезвычайно утомил. Закрыл уставшие глаза. Невус так и продолжал сидеть, как закаменелый, медленно моргая, глядя в никуда. (Наверное, переваривал услышанную информацию). Никому этого не рассказывал. Даже себе. Боялся вспоминать всё-то, что произошло в те далекие времена. Это приносило ему боль. Когда-то, даже, хотел избавиться от этих воспоминаний и думая, что, если никогда не будет о них говорить, они исчезнут. Но нет. Они так и сидели, где-то глубоко в мыслях и только то и делали, что ждали момента снова вспомниться.

После рассказа почувствовал облегчение, поведав товарища такой личной, но далекой историей. На мгновение показалось, что она вообще не о нем, а всё рассказанное прочитал когда-то в фантастической книге. Медленно закрыв глаза, погрузился в сон, где ему приснился Алис.

Сквозь сон чувствовал, что вся правая нога покрылась мурашками, которые начали неприятно покусывать. Проснулся лежа почти на боку, повёрнутым к окну, а лицо упёрлось в большое панорамное окно, по которому уже текла его слюня. Музыка так и продолжала играть в наушниках. Размяв руками ногу, посмотрел на товарища, который также еще дремал.

Протерев глаза, посмотрел в окно. Вокруг раскинулись бескрайние поля, которые засажены разными крупами и овощами. Все это должно прокормить огромное количество населения планеты. Поезд двигался чрезвычайно быстро, заходя в каменный город, который будто бы поглощал все зеленое и светлое, превращая природу в сплошной серый цвет, а вокруг плелись как джунгли, однообразные серые дома. Но мегаполис с каждым шагом вглубь поднимался с «земли» и богател на глазах.

Въезжая в город, сквозь окно ты мог увидеть раскрашенные граффити заборы, старые дома, которые также не были лишены руки искусства. Можно было посмотреть на много кафешек, ресторанчиков, заправок, и всякого подобного добра, где живет и работает средний класс. Но спустя несколько минут ситуация вкрутую изменилась. Поезд сбавил скорость, начав медленно проходить мимо длинных домов, которые нависали над людьми, как горы. Казалось, что на них так и хочет вскарабкаться отважный альпинист. Но настоящие дома гиганты были еще дальше. Увидел их с окна на одном из поворотов к железнодорожному вокзалу, куда целенаправленно направлялся поезд.


Ливаль. Мегаполис планеты Земля.

Население города Ливаль: 34.000.000

— Прошу подготовиться, поезд прибудет через 5 минут.

Голос машиниста разлетелся по всем вагонам, извещая пассажиров, что они почти добрались пункта назначения. Товарищ Артура проснулся с круглыми глазами, окутанные страхом.

— Что-то приснилось? — С улыбкой поинтересовался у товарища, в то же время переписываясь с Лайлой, которая сидела на лекции в университете.

— Да — Невус трудно выдохнул. — Приехали? — Тяжело глотнул воду с маленькой бутылки.

— Скоро будем на месте, подожди немного. — Оглянулся по сторонам, чтобы понять, что сейчас делают другие пассажиры.

Спустя несколько минут, поднявшись со своих мест, ребята направились к выходу, когда поезд причалил к перрону. Забрав багаж, глубоко вдохнул снова не слишком свежий воздух, от чего закашлялся. Да где же будет наконец нормальный свежий без пыли воздух?

Вокзал фантастически большой и удивительный от своей красоты. Он, можно сказать, ослеплял своем блеском. Длинные и толстые колонны держали высоченную крышу, а потом вся эта постройка продолжалась в огромный зал, в которой наверняка поместились бы тысячи людей. Проходя по нему, Артур поднял голову вверх и увидел огромные стеклянные потолки, сквозь которые виднелось небо и пробивались лучики солнца.

В это всё невозможно было поверить. На высоких стенах находились длинные постеры, а внизу возле людей стояли голограммы, которые что-то рекламировали, призывая отведать или прикупить у них какую-то вещь. Артур знал, что это невероятно богатый и очень сильно развитый город, но не настолько же?


Железнодорожный вокзал. Ливаль.


Невус был в еще большем восторге. Он постоянно шел с поднятой головой оглядываясь вокруг с целью рассмотреть все и не ничего не упустить с виду. А вокруг, всё постоянно менялось и было не таким, как в его с Артуром небольшом городке. Здесь, казалось, что они реально в будущем, хотя всё это было обыкновенностью для родного населения мегаполиса.

Заказав такси, они поехали на улицу Гекенса.

— Как думаешь, что нас ждет на этом пути? — Невус посмотрел на друга, который выглядывал в окно, чтобы рассмотреть, казалось бы, бесконечный небоскреб, который вырос над городом и будто над всем миром.

— Будет трудно, вот что я знаю.

Глава 4. И снова учеба…

Автомобиль летел довольно быстро, доставив пассажиров на улицу Гекенса, которая полностью забита людьми. Заняли длинную очередь с вещами в руках. Все вокруг громко вели разговоры. Очередь медленно продвигались вперед. Артура охватила легкая паника.

"Сколько же претендентов на Первооткрывателя. Мой отец всех бы выиграл, это точно. А смогу ли я?" Вот единственное, что крутилось тогда в голове, стоя в длиннющей очереди, глотая чьё-то недовольство или возмущение.

— Документы, и быстро, — робот стоял за защитным стеклом, дожидаясь, пока Артур предоставит документы.

Невус быстро справился с заданием. Робот просканировал и занес их, в большую базу данных, после чего выдал карточку и бейдж. Гекенс, немного волнуясь, замешкался, ища документы, дрожащими руками, но все же как только нашел, сразу отдал их. Робот без эмоций быстро сделал свою однотонную работу, отдал владельцу бумаги с другим принадлежностями.

— Всемирная организация дел космоса, благодарит, что вы с нами. Прошу прибыть на улицу Неолакс не позднее четырех часов дня и заселиться в свою комнату. Номер общежития, комнаты и вся другая информация представлена на бейдже.

— Спасибо, — поблагодарил робота и сразу последовал за Невусом, который вырывался за пределы переполненной улицы на её край, будто ему резко стало не хватать воздуха.

— Ты знаешь, как добраться на Неолакс? — Спросил Невус.

— Сейчас гляну. — Зашел в свой смартфон, открыв карту. — Это на другом конце города. — Подытожил и почесал голову. — Я бы сказал за его пределами…

— Чтооо? — возмутился друг со всей силы возмущения, которую только имел. Его глаза увидели робота-информатора, который стоял неподалеку. Он направился к нему, как будто не поверил Артуру и решил перепроверить эту информацию. — Улица Неолакс — это где?

— К улице Неолакс 57 километров отсюда на северо-запад. На ней находиться ваше общежитие, где будете проживать, проходя обучение и отбор. Добраться туда можно на скоростном метро, вертолете, такси, автобусе или пешком. Пересчет вариантов совершил от большой цены к более низкой, что приравнивается скорости прибытия к нужному месту. Сейчас очень цениться время…

Невус стоял с еще большим удивлением, нежели ранее, и спустя несколько секунд посмотрел на Артура, который стоял с их чемоданами неподалеку, ожидая новостей от Невуса. Без радости Невус подошёл и оперся на свой чемодан.

— О, еще вопрос — спрыгнув с него, Невус побежал снова к роботу, который уже хотел убежать от надоедливого человека, но не успел, — А какая цена скоростного метро?

— Проанализировав вашу одежду, аксессуары, чемоданы и склад ума… Сомневаюсь, что тебе не хватит денег. Советую поехать на автобусе или пройтись пешком. Билет стоит 35 Лесов, пешком — 0 лесов. Удачи!

Робот развернулся спиной к Невусу и быстро уехал на своих колесиках-ножках, оставив человека наедине с самим собой.

— Это полная наглость! — Невус уставился на Артура в надежде, что тот его поддержит.

— Этот город совсем не похож на наш.

— Вообще не похож — Невус сплюнул в сторону густую слюну, которую с трудом было проглотить. — Здесь эти некультурные, наглые работы вообще с ума сошли. Человек — это одно, а робот — другое. Робот — это фуфло…

— Пожалуйста оплатите штраф — 15 Лесов за непристойное поведение. А именно: вы сплюнули органическое вещество со своей ротовой полости в оживленном месте.

— За это уже штрафуют? — Невус обернулся к роботу и как будто окаменел. С каждой минутой Ливаль эму переставал нравиться все больше и больше. Перед ним стоял большой робот с практически человеческим строением тела. Он имел голову, руки, ноги.


Робот-охранник в городе Ливаль.

— Подождите, и что тут такого что сплюнул? — Не потерпел такого, издевательства Артур, — да, это не очень культурно, но плитке ничего не случится, если на ней будет какое-то органическое вещество, оно же все равно под таким горячим солнцем испариться за несколько минут.

— За законом 12.3.41, кодекса Ливаля, — сплёвывание или отливки органического вещества в оживленных местах, особенно, где присутствуют роботы, наказывается штрафом от 15 Лесов. Это является пренебрежительным поступком по отношению к роботу, который не имеет слюны или органических веществ, что может ущемлять его моральные права.

— А, если у тебя какая-то деталь отпадет, то тебе тоже припишут штраф? Потому что, я, как видишь, не имею деталей! — Невус начал повышать голос, заворачивая свои рукава по локти, и откидывая густые черные волосы назад, чтобы разбить сенсорный экран работу, где находилось его лицо.

— Все-все, спокойно, мы оплатим штраф и пойдем отсюда. — успокоил друга, оттянув его от робота, который уже достал дубинку.

Загрузив чемоданы в большой автобус, заняли сидячие места и медленно начали ехать по многомиллионному городу.

— Это просто наглость! — Возмущенно сказал чернявый парень. — Что это за город такой?

— Город прогресса и инноваций. — Насмешливо улыбнулся Гекенс к другу и обвёл взглядом людей в автобусе.

Все были разные, как бы это странно не звучало. Каждый имел свой стиль, и изюминку в одежде. Каждый пытался чем-то выделиться, натягивая на себя какие-то интересные и неординарные аксессуары. Посмотрел на большой экран, который находился над головой, где писалось, что остановка Неолакс будет через час. В автобусе было жарко, несмотря на кондиционер, который изо всех сил пытался остудить горячий воздух с улицы и запустить холод в автобус.

— Вновь роботы. — Из последних сил ненависти, которую чувствовал к ним, сказал Невус.

Посмотрел вперед, где заметил робота-контроллера, который ездил и проверял наличие билетов у пассажиров сканируя QR-код.

— Ты, случайно, не потерял билет? — Улыбнулся к товарищу.

— Не переживай, он в кармане. — Обнадежил Невус и иронично улыбнулся.

— Ну смотри, а то штраф будешь снова платить. — По-дружески засмеялся и протянул свой билет роботу. Он его просканировал и пожелал счастливого пути.

— Чтобы ты сломался. — Тихо пожелал Невус роботу в спину, который отъехал от них, чтобы проверить других пассажиров на наличие билета.

Город разнообразный. Сначала проезжали мимо огромных небоскребов, вершины которых не было видно снизу. Затем возле университетов, академий, школ, современных и грандиозных больниц. Больше всего, что поразило — это архитектура театра, одного из лучших в этой стране, славившийся лучшими постановлениями и эффектами во время выступления актеров.

Почувствовал легкий голод и посмотрел на время до приезда. Оставалось еще десять минут, поэтому решил закрыть глаза и поразмыслить. Невус постоянно что-то рассматривал в автобусе.

— Артур, смотри! — Уже в пятый раз повторял эти слова.

Открыв глаза, понял, что выехали за пределы города и оказались среди почти не застроенных полей. Дорога шла ровно, а с обеих сторон иногда были какие-то одиночные застройки. Оглянулся, понял, на своих местах остались только те, кто также едет на улицу Неолакс. "Это все конкуренты". — Проговорил в своей голове и тяжело выдохнул.

Взглянув налево. На больших широтах размещались отдельные, но большие военные базы, на которых стояла разнообразная техника и различные площадки для тренировок. Чем ближе они подъезжали, тем больше, и мощнее здания восставали перед ними, превращаясь в маленький городок. Это небольшой специально построенный городок, где студенты должны проходить обучения. Все таки для трех тысяч студентов должны быть созданы хорошие условия жизни…

Забрав свои чемоданы из багажного отдела, взглянули на свой бейдж.

— Тут написано: общежитие 1, комната 85, - прочитал вслух и посмотрел на Невуса.

У меня также.

После этого ребята рассуждали, как будут добираться до общежития и где можно было бы перекусить, потому что голод незаметно прокрался в их желудки.

— У вас какое общежитие- обратился к нашим товарищам мужчина лет тридцати пяти.

— Первый, — негромко ответил Невус и глянул на друга.

— Оу, тогда будем идти вместе. — Человек крепкого телосложения посмотрел на них и тыкнул пальцем на местоположение их общежития на карте. Вообще, в этом небольшом городке было шесть общежитий, в каждом из которых должно жить по пятьсот студентов. Все они будут проходить отбор на Первооткрывателя.

— Меня, кстати зовут Герорд, — произнес человек к нашим ребятам после небольшой паузы и взамен они также поздоровались, представив себя.

— Нужно будет проделать много работы, чтобы пробиться к финалу. — Герорд шёл довольно не спеша, наслаждаясь красотой архитектуры городка.

— Тебе что-то известно о том, чем будем заниматься в этом университете. — Невус поинтересовался после чего засмотрелся на мышцы нового товарища.

— Ну, как мне известно, будем изучать различные дисциплины и усваивать навыки, которые понадобятся нам в космосе.

— А если не удастся стать Первооткрывателем? — Поинтересовался невзначай Невус.

— Тогда будешь простым работником на какой-нибудь колонии. — Улыбнулся Герорд. — Сейчас там нужны работники.

— А ты хочешь стать именно Первооткрывателем или не против стать работником на колонии? — Артур повернул на право, двигаясь за Герордом. Знал, что это обучение может открыть неплохие ветви работ на колониях, если не получиться стать Первооткрывателем.

— Конечно Первооткрывателем. Если бы я хотел стать просто каким-то рабочим, то сюда даже бы не сунулся. Точнее, я уже работал на колонии и мне не понравилось. Я был один из руководителей в управлении на колонии Несити.

— И чем тебе не угодила такая должность? — Удивился Невус, таща в руках свои тяжелые чемоданы.

— Если честно, это очень скучно и в случае чего меня там, всё равно, ждут. — Герорд улыбнулся к ребятам. Спустя несколько минут они подошли к своему общежитию. — Ну хорошо, друзья, еще встретимся.

Артур с Невусом нашли свою комнату. Она была просторная и максимально приближена под космический интерьер. Три двухэтажных кровати находились по периферии комнаты, а каждое место подписывалось именем владельца. Артур залез на второй этаж и лёг на кровать, чтобы отдохнуть. После этого в его планы входило заняться разложением вещей с чемоданов.

Лежа на мягком матрасе, Артур почувствовал, что ему что-то давит в спину. Вынул конверт. Распаковав его, там лежала записку.

" Привет, Артур Гекенс. Поздравляю, теперь ты полноценный участник программы, "Первооткрыватель". Занятия начнутся завтра в 8:30. Расписание на другой странице.

Каждый день у вас будут 3 теоретические занятия и 1 практическое. Первые три месяца будете изучать основные теоретические и практические вопросы, которыми вынужден, на отлично, владеть космонавт, после чего те, кто пройдет отбор, сможет выбрать свою дорожку в космонавты, где будете изучать уже свою более узкую область.

На начальных этапах теоретических занятий будете изучать такие предметы:

— Состояние здоровья человека во время космического полета.

— Простейшие оперативные вмешательства на космическом корабле.

— Первая помощь при травмах.

— Болезни во время космического полета.

— Управление космическим кораблем.

— Общий анализ органических веществ.

— Общий анализ неорганических веществ.

— Физика.

— Квантовая физика.

— Диалог с инопланетной жизнью.

— Инженерия.

Также будут присутствовать практические занятия:

— Занятия на тренажерах, центрифугах, в баро- и сурдокамерах, имитаторах невесомости.

— Погружения на большие глубины.

— Прыжки с парашютом.

— Длительные перелеты.

— Бег.

— Управление космическим кораблем и самолетом.

Учебники вы можете взять в библиотеке, которая находится на улице Разум-37.

Удачи вам!"

Прочитал все, что было в письме, после чего посмотрел на Невуса, который разместился на нижней кровати также читая аналогичное письмо. Решил не отвлекать друга своими вопросами, а лучше рассмотреть комнату.

Она была просторная, под стиль космического корабля, где преобладали только два цвета: матово-синий и белый. Все кровати были застелены синими покрывалами, а на металлических опорах красовалась табличка с именем владельца спального места. В комнате также стоял стол, за которым всем жителям этой комнаты было бы тесно сидеть вместе, но что уже поделаешь. У стола стояли шесть синих стульев, которые были обделаны нежными синими подушками. Окно выходило на спортивную площадку, на которой сейчас никого не было.

На потолке находились встроенные лампочки. Включив свет, они начали отдавать белоснежным оттенком, медленно окутывая мягким светом всю комнату. На столе также размещалась настольная лампа, поэтому ночью можно учиться, не мешая товарищам спать. Если они будут спать… Возле стола, в стене, как потом оказалось, устроен холодильник, где жители могут хранить продукты, купленные за свой счет.

Открыв холодильник достал оттуда, снова, новый холодный конверт.

"Прием пищи происходит по графику:

Завтрак — 10:00–11:00

Обед — 17:00–18:00

Ужин — 21:00–22:00

Улица Курнальская 23

— От голода точно не умрем. — С улыбкой посмотрел на Невуса, который уже начал раскладывать вещи на полки.

— Надеюсь, — тот вытащил спортивные штаны. — Как думаешь, когда придут остальные ребята?

— Та сегодня, потому что завтра начинаются занятия.

Двери открылись и в комнату вошли двое ребят крепкого телосложения и высокого роста.

— Привет, меня зовут Лукав, а его Шин. — Поздоровался чернявый парень и улыбнулся, обводя взглядом комнату.

— Привет. — Быстро проговорил краткое слово за секунду или даже быстрее Шин. Он имел узкие глаза и был немного ниже своего товарища и смахивал за мнением Невуса на ботана, а вот Артуру чем-то был похож на зубрилку. В чем-то мнение их сходилось…

Новые жители комнаты начали медленно раскладывать свои вещи. "Они устали как мы" — подумал. Взглянул на Невуса, чтобы понять, чем тот занимается. Товарищ стоял у окна, что-то рассматривая.

— Вы уже взяли книги? — Поинтересовался Шин, который уже разложил вещи и присел отдохнуть на кровать.

— Ещё нет. — Бросил пренебрежительный взгляд Невус на сожителя, будто тот спросил что-то неприличное.

Шин кинул оком на время.

— К закрытию библиотеки осталось тридцать минут. — Сказал он.

Круглыми глазами покосился на Невуса, который разместился уже на стульчике, пристально разглядывая своих новых сожителей.

— Быстро одевайся! — Мигом произнес эти слова.

Ребята, быстро натянув одежду по погоде, выбежали из общежития и изо всех сил помчались по улицам города за указаниями людей в библиотеку. Дорога была, как они потом поняли, не близкая. Значительно оторвался от Невуса. Библиотека находилась в большом здании, которая стояла почти в центре города, где вокруг расплёлся красивый сад. На табличке у входа отмечено, что здесь находится библиотека, и кафедра "Болезни во время космического полета".

Забежав в большой зал, увидели робота, стоявшего у стеллажа сканируя с полочек и занося в базу данных информацию о книге.

— Извините, вы могли бы нам выдать книги для занятий? — Практически не мог произносить слова из-за одышки, которая, казалось, охватила его и не давала лёгким надышаться.

— Лимит выдачи книг на сегодня исчерпан. Пожалуйста, придите завтра.

— Но, как мы завтра пойдем на занятия без книг? — Возмущенно обратился к роботу. После этого прибежал весь мокрый от пота Невус.

Робот не отвечал, проигнорировав вопрос студента. Развернувшись, ушёл.

— Как вы меня бесите, металлолом! — Бросил тихо слова недовольства в сторону робота направляясь к выходу.

Из какой-то комнатки вышла женщина лет шестидесяти семи, с интересной, закрученной в клубочек волосами с довольно еще молодым лицом, несмотря на свой возраст.

— Ребята, вы что-то хотели?

Сразу повернулся на голос.

— Да, мы бы хотели получить книги.

Бабушка медленно начала подходить к ребятам. Чувствовал себя очень неловко. «Как можно было не додуматься пораньше прийти за книгами?».

Вы, наверное, хотите спросить. Почему в эру прогресса студентов заставляют брать книги в библиотеке, если можно скачать и читать их онлайн? Учение утверждают, что человек лучше изучает материал именно с бумажных книг. Но для студентов, которые это считали абсурдом и тупой выдумкой, руководители сделали исключение, и добавили все нужные книги в онлайн библиотеку, но, чтобы получить доступ к ней, ты все равно должен был взять бумажные книги. ХА-ХА-ХА. Упорство.


— Понимаете, база данных перекрывает нам доступ к выдаче книг? — Бабушка понимающим взглядом и словами будто извинялась перед ребятами, как будто это она им что-то пообещала и не выполнила.

— Что ж поделаешь, уже завтра получим. — Махнул рукой, случайно задев свой бейдж.

Бабушка посмотрела туда и застыла сразу же на месте. Казалось, она прекратила даже дышать, а глаза приобрели формы больших двух кругов. Затем, быстро отведя взгляд, она посмотрела на друга Артура и широко улыбнулась.

— А хотя ради вас, мы нарушим немного правила. — Улыбка её растянулась на все тридцать два зуба. (Наверное, протез.) — АН-37 выдай ребятам лучшие книги, которые им, ой как, понадобятся в учебе.

После этого бабушка быстро, как только могла, побежала прочь, но когда почти исчезла в какой-то комнате, воскликнула:

— Удачи! — После чего закрыла дверь.

— Вот и хорошо. — Улыбнулся Невус и принялся паковать книги и справочники в свой рюкзачок, которые выдавал АН-37.

Ребята вернулись в общежитие, но перед этим зашли в ресторанчик перекусить, потому что сильно проголодались за целый день. Затем забежали в магазин и закупились конфетами и печенями, чтобы вечером с сожителями попить чайку и по душам поговорить. Поздняя пора наступила очень быстро. Артур лежал на своем спальном месте, глядя в потолок, слушая музыку в наушниках.

Никак не мог отогнать мысли, которые наседали на голову после сегодняшней ситуации в библиотеки. Они навязывались на него и будто пытались задушить своей таинственностью, потому что найти ответ — не мог.

Почему она сделала для нас исключение и позволила взять книги? Почему бабушка вела себя так странно? Но ход мыслей Артура прервал звук открытия дверей. В комнату зашел высокого роста, с каштановыми волосами человек, с многими татуировками на руках и ногах.

После этого вся комната сидела с чаем, целый вечер, размышляя о завтрашнем, первым учебным днем.

Глава 5. Золло

Ребята проснулись в семь часов утра, несмотря на поздние вчерашние посиделки за столиком, попивая вкусный наваристый черный чай. Обсуждали о космосе и предстоящей учёбе. Артур еще с вечера собрал сумку на занятия, чтобы утром иметь больше времени в расположении и никуда не торопиться. Хотел привести себя в порядок, пойти умыться, почистить зубы, сделать прическу. Общежитие вмещает пятьсот студентов, которые проживают на пяти этажах. На каждом находиться по сто человек. Также есть нижний ярус, где размещаются душевые кабинки, как для мужчин, так и для женщин. Но в разных отсеках. (ОбидненькоL). Комнаты разные — четырех, пяти и шести, содержащие.

Артур зашёл в небольшую умывальную комнату, которая находится неподалеку кухни, чтобы привести себя в порядок и смыть с лица последствия недостаточного сна. Все десять умывальников заняты из-за чего возникла очередь и Артуру с еще несколькими парнями пришлось немного подождать. Вернулся в комнату и заварил себе кофе. Сел на стул, начав медленно его пить, наслаждаясь приятным вкусом и рассматривая плакат, который висел на стене, где изображен космонавт, который стоит на новооткрытой планете. Невус также побывал в умывальной комнате и сел на стул возле Артура. Легонько зевнул.

— И куда подевался этот… Турелл? — Он прочитал имя с таблички, которое находилось на кровати владельца. Он до сих пор еще не заселился.

— Может его не будет? — Допустил Шин вкладывая толстую книгу в рюкзак.

— Чем меньше людей, тем больше кислорода. — Улыбнулся Лукав и вышел с комнаты на занятия громко хлопнув дверью за собой.

" Сразу видна конкуренция", подумал Артур и улыбнулся. Примерно так я себе все и представлял…

Вместе с Невусом спустя несколько минут отправились на нулевое занятие. Дорога была легкой и свежей. Свежая из-за яркой весенней погоды, где солнышко еще пыталось из последних сил выдавать последние теплые лучики света. К кафедре идти примерно десять минут и быстро добравшись туда, зашли в огромное многоэтажное здание. Найдя свой класс, посмотрели друг на друга. Двери открылись автоматически и через секунду застыли на месте сделав пару шагов вперёд. Перед ними раскинулась лекционная зала, размером в пол футбольного поля. Там было много людей, которые разбились по кучках громко обсуждая что-то, сидя за партами или стоя у высоких стен и возле огромных окон на подоконниках.

— Пошли где-то сядем, — предложил Невус и посмотрел на немного испуганного и в то же время изумленного Артура, который наверняка не ожидал такого скопления людей в одном месте. Каждую секунду кто-то постоянно заходил в лекционный зал. На часах стукнуло 7:30 и сразу же на сцене появилась женщина, а разговоры в зале стихли.

Она высокая, худенькая, с прямыми белыми волосами, молодая преподавательница. Девочка, за мнением Артура, выглядела максимум на тридцать лет.

— Ем, меня слышно? — Несколько раз пальчиком ударила по микрофону. — Отлично — улыбнулась в зал, когда услышала свой голос, который разлегся сильной волной на всю залу.

Меня зовут Алисанд Бартер, и я ваш куратор. Если возникнут какие-то вопросы сразу пишите или звоните мне на номер моего телефона или на эту страницу в социальной сети. — На большом экране позади куратора высветились номер и страница в социальной сети.

— Сейчас расскажу, как здесь всё устроено. Во-первых, хочу поздравить вас со вступлением на такую нелегкую профессию, "Первооткрыватель". Первооткрывателями станут лучшие из вас… Оглянитесь, большинство уйдет отсюда ни с чем.

Чтобы вы поняли лучше, только единицы из этого зала станут Первооткрывателями, а, на минуточку, сейчас в этом зале находится около тысячи претендентов.

Да, вы снова студенты несмотря на ваш возраст, поэтому привыкайте, что вас снова будут называть таким словом. Как вам было известно ранее, на должность Первооткрывателя претендует три тысячи студентов. Руководство решило поделить такое огромное количество учеников на три группы. Поэтому вы — 2 группа.

Всё время, которое будете проводить на этой планете, к полету на наш спутник, Нимбель-2, будете учиться вместе в таком большом количестве. Но будьте готовы, что на протяжении учёбы кто-то из вас постоянно будет покидать наш университет, и поедет работать в лучшем случае на колонию или на какой-то наш космический корабль, а только лучшие будут оставаться, чтобы соревноваться за место, Первооткрывателя.

Ну, хорошо, давайте об обучении. Первый этап будет длиться три месяца. Это первый семестр, в конце которого будут очень серьезные экзамены. Так же во время самого обучения на каждом занятии будете получать оценки, которые ми подобьем и поделим на количество дисциплин, которые изучаете. В итоге получим средний бал. Додав балы экзамена и ваш средний бал получим ваш рейтинг, по которому отберем в следующий этап, только лучших.

Но будьте готовы к тому, что в течение трех месяцев, вы должны показывать хорошие результаты, а не надеяться только на экзамены. Потому что если у вас будут сплошные двойки, то никто вас здесь долго держать не будет. Следующее. Вам выдадут три комплекта униформы, в которой с завтрашнего дня, должны ходить по городу и на занятия. Они будут в трех цветах. Первая — белая. Её надеваете на улицу или в другое место кроме университета. Вторая — синяя, должны носить на теоретические дисциплины. Темно чёрную форму на практические занятия. Если она разорвалась или испачкалась, сообщите это боту в ком-брайн, который даст сигнал в общежитие горничным, и они принесут в вашу комнату новую униформу. Всем, сейчас, выдадут браслет, в котором находится этот бот. Что он умеет?

Вы можете дать ему имя. Он постоянно проводит полный анализ вашего здоровья и может помогать в выборе лекарств если заболеете. Также можете спросить у него, все что только пожелаете и разговаривать с ним на любые теми в любое время. Но дорогие мои, пожалуйста, не задавайте ему тупых вопросов. Ком-брайн может обижаться, а потом в последствии выдавать не точную информацию. Он, если что, на полу самостоятельный робот, который может рассуждать своим умом, но все же, зависит от нашей центральной системы.

По залу начали быстро ездить маленькие роботы, раздавая браслеты студентам. Артур надел его следом за Невусом и спустя несколько секунд почувствовал некую боль. Браслет, как будто, ущипнул. Это было похоже на небольшую иглу, которая вонзилась в кожу. На экране начали появляться различные результаты.

Гемоглобин — 145 г/л.

Эритроциты — 4,8×10¹² в 1 л.

Артуру сейчас была не очень интересна эта информация, но сама функциональность робота удивила. Перешёл на другую страничку…

Общий стан здоровья — Очень хороший — 87 %

Сонливость — 37 %

Жажда — 24 %

Голод — 26 %

И тут Артур осознал, что реально голоден. С утра толком ничего и не поел. " Вот до чего техника дошла…" — подумал и с большими глазами от удивления посмотрел на Невуса, который питался разобраться в настройках ком-брайна.

— Теперь хочу рассказать вам о системе оценивания. Возможно, хотите спросить меня. А как преподаватель сможет оценить такое количество студентов за полтора часа занятия? Ответ очевиден. Никак.

Преподавателю будут помогать роботы. Каждый из вас на занятии будет иметь своего робота. В него будут ножки, ручки, и экран с лицом. Занятие делиться на два этапа. Первый этап — это устный опрос и диалог с роботом на определенную тему. После этого наступает второй этап — должны будете пройти тесты на экране, где раньше светилось лицо робота. Когда будут практические занятия, будете делать практическую работу, которую будет оценивать, опять, же робот. Максимальная оценка за занятие — 15, минимальная 0.

На занятия приходите уже с изученной темой… — Алисанд Бартер кинула взгляд на публику из-за гула, который прокатился по лекционной зале.

Окей, рассказываю, как все делать. Заходите в расписание на нашем официальном сайте и смотрите какое завтра занятия. Затем переходите в раздел " Дисциплины" и выбираете нужную вам предмет, находите следующую тему. В инструкции будет написано, откуда читать информацию и что нужно знать и уметь по определенной теме на занятие. Читаете информацию из книг, которые получили в библиотеке, или как современные люди, скачиваете онлайн книги на свои гаджеты. Кому как удобно… И ВСЕ ЧИТАЕТЕ!

Библиотека делится на две базы. Открытая — это та база, к которой имеют доступ все студенты и закрытая — доступ будут иметь только лучшие из вас. Лучшие выделяются по уровню знаний и результатов на занятиях. Те, кто будут иметь средний балл по всем предметам выше 13,5, закрытая база будет открытой.

— А почему она закрыта? — Поинтересовался юноша, который сидел в первом ряду, перебив речь Бартер, и она недовольно покосилась на него.

— Там сохранена очень редкая и ценная информация о космосе, очень различные законы природы и всякое такое, которые знать могут только потенциальные лидеры на Первооткрывателя.

Что же еще… Наверное, всё сказала. Теперь хочу всех попросить. Поднимитесь и перейдите в другой зал, который находится позади вас. Выберите любого робота, который вам понравится и станьте напротив него. Вся моя речь записывалась, поэтому если кто-то что-то прослушал или не запомнил, копия записи будет на нашем официальном сайте. Спасибо за внимание.

Артур и Невус спокойно поднялись, как и все, вокруг, студенты. Двигаясь в очереди в другой зал, тревожно обсуждали данную ситуацию.

— То есть мы должны были уже что-то выучить на это занятие? — Встревожено заговорил Артур к Невусу, который вообще был шокирован таким раскладом событий. Он откинул волосы рукой на назад, потому что навалились на глаза.

— Я вообще не открывал ни одну книгу, — замешкался он, — ну только, чтобы на рисунки взглянуть какие-то.

— И что мы будем отвечать? — Артур почувствовал, что руки затряслись, а в горле образовался комок.

Невус ничего не ответил. Артур видел, что его товарищ растерян, как и он сам.

— Ничего не выучили? — Неожиданно поинтересовался длиннолицый брюнет, медленно продвигаясь в следующий зал, стоя немного впереди наших друзей.

— Как слышал. — Артур не сильно обратил внимание на вопрос незнакомца, потому что посчитал, что тот их подслушал и это не красиво с его стороны.

— Ну вы же попали не в детский сад. — Улыбнулся гордо высокий брюнет, почувствовав холод в ответе на свой вопрос. — Меня зовут Золло. — Он имел длинные волосы, еще длиннее за Невуса, и они связаны красной ленточкой.

— Я Артур, а это Невус. — Артур кивнул новому знакомому.

— Сегодня тема не легкая, поэтому ребята, смотрите, чтобы вас не выгнали за плохие оценки в первый же день. — Подмигнул им Золло.

Артуру не понравилась его ехидная улыбка.


— Нас не выгонят, — сказал, как отрубал Невус, — ты еще увидишь нас в новостях, когда будем лететь в космос будучи Первооткрывателями.

— Еще увидимся. — Лукаво улыбнулся Золло и повернулся к своим товарищам. — Такие первые вылетят отсюда, они лузеры. — Вся их небольшая группка засмеялась.

Артур и Невус переглянулись и поняли, что лучше ничего не говорить в ответ, дабы не началась драка, да ещё в такой тесноте в первый учебный день. Студенты, несмотря на огромные двери, продвигались медленно, стараясь не наступать друг другу на ноги и не падать на спины. Зайдя в подобную залу по размерам Артур и Невус заняли рабочие места у свободных роботов. Они стояли длинными шеренгами, ожидая студентов. Возле робота стоял стул.

Невус выбрал робота справа от Артура. Он стоял выключен с темным экраном. Конструкция работа была прикреплена к полу, и напоминала немного человека. Но когда подалось питание, робот ожил и глаза засветились белым цветом.


Артур посмотрел на соседа Невуса, который, как показалось Артуру, знатно испугался этого всего. Слева от Артура стоял совершенно противоположный человек его друга. Во-первых, это была девушка. Во-вторых, от нее прям и веяло уверенностью.

Отведя взгляд от очень сконцентрированной девушки на своего робота, Артур заволновался еще больше.

«Что будет то будет», — сказал себе под нос и уставился в экран робота. Он почему-то решил, взглянуть на браслет, где справа вверху увидел цифры:

— уровень стресса — 45 %

— скорость сердечных сокращений в минуту — 98.

Левее от экрана с квадратного тела робота вылезло стекло.

— Пожалуйста, приложите свой бейдж, — робот хорошим мужским голосом заговорил к Артуру, и он сразу выполнил его просьбу. Положив бейдж на стекло, робот отсканировал его.

— Артур, добрый день!

— Добрый. — Поздоровался Артур.

— Сегодня первое занятие по этой дисциплине и оценивать тебя будет Нул-78. Начнем с устных вопросов или, возможно, хочешь начать с тестов?

В голове Артура сплошная каша. Он сегодня не был готов ни к чему. Ни к какому опросу и тем более к тестированию. Что сейчас будет отвечать, не знал.

"Возможно начать с устного опроса? Но я ничего не знаю, кроме одного — что для полетов в космос нужен космический корабль и топливо". В голове творился кавардак. Артур почувствовал, что рот его будто сам открылся и из него вылетели, как будто не его слова.

— Давайте лучше начнем с тестов. — Тревожно посмотрел на нарисованные глаза работа какие, то сужались, то открывались от характера его настроения и мимики, которую хотел показать.

В голове Артура звучал один вопрос — правильно ли я сделал, что начал с тестов? Поразмыслив несколько секунд, пока робот загружал их, Артур пришёл к выводу. Он был доволен, предположив, что, проходя их, поймет хотя бы направление вопросов и черпнет оттуда хоть какую-то информацию для разговора при устном опросе.

— Сейчас на экране появятся тридцать тестов. Время на выполнения тридцать минут. Прошу начинать!

Перед Артуром на экране появились тесты. Прочитав первый, ничего не понял и механически посмотрел на Невуса, который что-то старался сказать, выдавливая из себя какие-то жалкие слова или буквы. Артур точно так и не понял, что именно. Повернув голову налево, увидел полную противоположность своего товарища.

Это была тоненькая девушка, ростом немного выше Артура, как ему самому сначала показалось. Когда она уверенно отвечала, красивые кудри на голове не были в покое. Головой махала, словно рок певица, выступающая на большой сцене перед большой аудиторией. Также девица показывала что-то на пальцах роботу, будто пыталась разъяснить ему совершенно непонятную и тяжелую тему для него.

"Они, наверное, выбрали устный опрос." Артур мыслями вернулся к своему роботу, где на сенсорном экране весели тесты. Взглянув на время, понял, что уже прошло три минуты, а он еще на первом вопросе и даже не понимает, о чем вопрос. Нажав на любой ответ, пошел решать их далее.

Артуру иногда везло, потому что вопроси попадались знакомы благодаря общему развитию. Иногда был уверен в ответе, но зачастую не очень. Большинство вопросов, отмечал наугад. Нажав на последний ответ, тесты сразу исчезли и на экране снова появилось лицо работа.

— Артур, ты выполнил тестирование. Из тридцати вопросов набрал 8 баллов. Если перечислить их в оценочный рейтинг — это 4. А сейчас приступим к устному опросу.

Гекенс побледнел. Незаметно оглянулся на Невуса и, как показалось Артуру, тот был весь покрыт потом, а руки тряслись, будто ему сказали спрыгнуть с самолета без парашюта.

— Я задам тебе пять вопросов, максимальная оценка за один ответ: 6 баллов. — Робот после небольшой молчанки неожиданно заговорил к нему, от чего сердце почти не выскочило с груди.

Он еще больше побледнел. Где-то в мыслях хотел взглянуть на браслет, чтобы понять, какой уровень стресса у него, но понял, что сейчас не может управлять своим телом из-за страха, даже своими руками. И что даст эму то, что он там узнает, какой у него стресс? Он же не успокоиться, когда увидит, что он зашкаливает?

— Перечисли по порядку, что должен сделать космонавт, чтобы завести корабль и подготовиться к взлету.

Вид робота был невозмутим. Он смотрел на Артура, в его круглые и пустые глаза, которые ничего не знали, и робот это прекрасно понимал.

— Ну, сначала, проверить наличие топлива… исправность приборов, которыми будем пользоваться во время полета… ем… нажать на кнопку, ГОТОВ и запустить корабль.

— Да… я понял. — Робот это протянул с такой интонацией, будто ему утверждают, что наша планета плоская и держится на трех китах.

Следующие пять вопросов были еще сложнее, а ответы еще более позорными, которые вгоняли Артура в стыд, отчаяние и краску. Теперь он понимал состояние Невуса.

— За устный опрос набрал 4 балла, переводя в оценочный рейтинг — 2. В итоге за сегодняшнее занятие ты получаешь 3 балла из 15.

Артуру потемнело в глазах. Он понял, что робот вычислил среднюю оценку за его тесты и устный ответ.

Что теперь делать? Как я так мог? Я должен был додуматься и прочитать хоть что-то на первое занятие. Позор. Наверное, я никогда не буду как отец…

Артур, как хочешь, обзывал себя, идя на улицу после занятия спускаясь по большой пышной лестнице. Хотел найти Невуса, который закончил отвечать раньше, после чего вышел бледный из зала. Артуру он напомнил мумию. Невуса было трудно найти среди многих студентов, которые ютились у кафедры, громко обговаривая что-то после первого занятия, но, когда Артур его увидел, тот был еще более бледный, а в глазах не было даже намека, на радость.

— И какую оценку ты получил? — поинтересовался немного, боясь Артур.

”А что если у него оценка лучше? Как я сам исправлю свою тройку? Я должен буду сам идти на пересдачу?”. На несколько секунд Артуру показалось, что он ведет себя как маленький ребенок.

— Тройка. — Ноги немного подкосились, но старался взять себя из последних сил в руки, чтобы не потерять сознание.

Артуру стало легче где-то внутри. Взглянув на своего товарища, улыбнулся.

— Сейчас у нас завтрак, столовая находится в нескольких минутах отсюда, а потом еще три занятия. — Посмотрел на своего друга в надежде, что тот хоть как-то отвлечется и позабудет о первом провальном занятии.

— Да это все, конец- махнул рукой Невус и пошёл куда глаза глядят.

— Не в ту сторону, друг… — Помог товарищу Артур, и, указав пальцем, где находиться столовая, они двинулись туда.

Прогулка после занятия состоялась в сплошной тишине. Каждый обдумывал, какой он безответственный и, как оказалось, не слишком сообразительный, чтобы получить более-менее нормальную оценку.

— Знаешь, что? Я тесты хоть как-то угадал, а за устные вопросы получил кол! — Невус первый нарушил тишину, заговорив к одногруппнику.

— Я боюсь представить, что будет на следующих занятиях. — Артур никак не мог вспомнить, какое должно быть следующее занятие. Когда он скорчил задумчивый вид, Невус всё понял.

— Болезни во время космического полета, — напомнил ему Невус и улыбнулся. — Здесь я вообще не знаю, что будет происходить и о чем говорить…

Артур, немного улыбнувшись, понял, что этот день не станет лучшим, поэтому решил поднять себе и Невусу настроение.

— Всё будет хорошо, пересдадим. У нас есть одна попытка пересдать, забыл? — Артур решил вселить надежду как в Невуса, так и в себя.

— Есть пересдача? — В глазах друга появились искры огня и надежды, но они сразу же исчезли. — Мне кажется, я и на пересдаче буду говорить подобную чушь.

Артур ничего не ответил другу. После, ребята шли молча еще пять минут, пока не оказались у столовой. Дверь открылась автоматически, и перед ними раскинулось нечто фантастическое, от чего можно было реально обалдеть. Столь долгая и столь огромная по масштабах столовая, что казалось, здесь могло поместиться уже два футбольных поля.

Невус почувствовал, что его нижняя челюсть отвисла, и, взяв себя в руки, поднес ее к верхней, а его друг начал медленно делать маленькие шаги вперед, чтобы не стоять на входе и не мешать другим студентам заходить в столовую. Немного пройдя, Артур увидел сверху, почти под потолком, большое табло, на котором красовались цифры — 74 % заполнено. Оно говорило о том, на сколько много здесь студентов.

В столовой стоял мощный гул от много тысячных ртов каждый, который либо ел, либо что-то обсуждал. Столы стояли в три долгих ряда, каждый из которых был предназначен для определенной группы. Взяв подносы, Артур и Невус стали в очередь за едой. Перед студентами раскинулся шведский стол, где можно было положить в тарелку всё, что только пожелаешь. Набрав огромную миску еды Невус улыбнулся.

— Ради такой пищи я готов учиться хоть целый день. — Засмеявшись, нетерпеливо начал стучать ногой по полу, демонстрируя этим жестом Артуру, что ему нужно ускориться.

Друзья сели за стол и принялись быстро есть блюда, чтобы успеть на следующее занятие, которое начнется в 11:30. Немного позже Артур взглянул на браслет и посмотрел на показатели голода.

— 3 % — Сказал громко своему другу из-за шума вокруг Артур. Невус также взглянул и кивнул.

Потолок столовой был высоким и грандиозным. Там прикреплены различные звёзды, вокруг которых вращаются планеты. Также космические корабли, какие летели со своей тайной миссией на колонию или в неизвестность космоса.

Артур и Невус вышли с поднятым настроением на улицу после приема пищи и направились немного, волнуясь на следующее занятие. Кафедра «Болезни во время космического полета» находилась на другом конце города, поэтому сели в такси, которое довезло их туда почти вовремя, но очень дорого.

Перед входом на кафедру Артур взглянул на свои часы, после чего по спине пробежалась армия мурашек. Он с Невусом опаздывали уже более чем на пять минут.

— Быстрее. — Подогнал своего товарища Артур, поднимаясь по ступенькам, которые, казалось, были бесконечны и с каждым шагом наступая на новую ступеньку в противоположном конце они удваивались, выстраиваясь в бесконечную лестницу. Ворвавшись в класс, почти вся тысяча человек одновременно посмотрели на них оторвавшись от ответов на вопросы.

— Почему опаздываем? — раздался гордый и тяжелый голос. Это заговорил преподаватель, который размещался в самом конце огромного зала, но голос доносился до ребят очень хорошо.

— Мы не рассчитали время. — Невус попытался что-то ответить, но как оказалось, голос дрогнул и вместо мужского тембра все услышали писк.

По залу пробежались легкие смешки. Артур взглянул на своего товарища и немного удивился от увиденного. Он не мог представить, что человек способен так покраснеть, поэтому попытался взять всё в свои руки.

— Ми опоздали, потому что были на завтраке.

— И что нам делать? — Преподаватель начал подходить к ним не переставая говорить. — Если каждый будет так опаздывать, то Мир, и вся система рухнет. И какие же будут из вас Первооткрыватели, которые не способны быстро поесть и добраться на занятия? А если вам при выполнении задания нужно будет принять решение за секунду, из-за, которого будет зависеть жизнь целого экипажа?

Подойдя к ребятам, преподаватель бросил на них пренебрежительный и злой взгляд. Он был выше их, почти на три головы.

— Займите свои места, и больше не опаздывайте.

Артур и Невус пошли в конец лекционного зала, потому что только там стояли свободные два работа. Каждый шаг ребятам давался все труднее и труднее. Артуру казалось, что все, как будто отвлеклись от занятия, а только то и делали, что смотрели на них и тихо обсуждали между собой. Или это ему только казалось. Был не уверен.

Заняв свои места, Артур положил на стекло бейдж, и робот мгновенно его отсканировал.

— Добрый день, Артур. — Поздоровался тот. — Сегодня вас будет оценивать Сен-17.87.

Артур кивнул работу, а после этого снова выбрал ту же тактику, что и на прошлом занятии. Сначала тесты, а затем устный опрос. Перед тестированием быстро взглянул на браслет. Ситуация была получше.

— уровень стресса — 26 %

— скорость сердечных сокращений в минуту — 74.

Тесты по этому предмету были еще более сложнее и более непонятнее за предыдущие. Здесь Артур всё отвечал наугад, потому что даже не подозревал, какими веществами нужно лечить нападение бешенства Лопаса.

— Артур, что-то вы сегодня плохо подготовились. С 30 баллов набрали 4 балла, а ваш оценочный рейтинг- 2.

Теперь устный опрос. 6 вопросов, за правильный и обоснованный ответ ты сможешь получить по 5 баллов.

Первый вопрос.

Где можно заразиться и как вылечить зеленый грипп?

Артур ничего не знал. Ну а как можно что-то сказать по теме, которую вообще даже в глаза не видел? За устный ответ получил 0. И в итоге за занятие одержал оценочный рейтинг — 1.

— Вы занимаете 936 место в своей группы по этому занятию. Думаю, на следующий раз подготовитесь получше. — Это единственное, что сказал робот перед тем как отключиться.

Следующие два занятия оказались не проще для Артура и Невуса. После первого провального дня Невусу вообще хотелось провалиться под землю и оказаться в столовой. Поев, ребята вернулись в 19:00 в общежитие и целенаправленно взялись за обучение, дабы завтра не получить такие низкие оценки.

Глава 6. Новые друзья

Первые шесть дней студенчества пролетели одним большим, но тяжелым мигом. Артур даже не запомнил, как в субботу лёг в кровать после занятий и сразу же отключился. Помнил только, как с Невусом пришли в общежитие и тяжело упали из последних сил на мягкие подушки и матрасы.

Солнце уже высоко в небе направляет свои лучи в комнату целясь в ребят. Утро воскресенья было приятным для всех студентов. Не нужно идти на занятия… Артур лежал на своей кровати и листал страницы толстой книги, где говорилось, о болезнях, которые могут встретиться в космосе и о методах их лечения. Это была следующая тема по предмету "Болезни во время космического полета". Завтра начнётся новая неделя и все занятия пойдут по кругу.

Но сейчас был выходной и Артур положив книгу на полку, решил, что почитает её позже. Проведя глазами по комнате понял, что все еще спят и видят сновидения. Взяв телефон, Артур отправил своей девушке сообщение пожелав ей хорошего и продуктивного дня.

"Эта неделя была тяжелая. Особенно первый день. Он был не из лучших".

Артур всё равно старался не падать духом и исправлял плохие балы в первый подходящий момент, которые иногда получал в течении этой недели. Первый день также не сложился и в Невуса. Наши ребята получили отрицательные оценки, и сразу же в тот день взялись за изучение этих дисциплин на пересдачу.

Всего-навсего им понадобилось 6 часов, чтобы хоть как-то прочитать весь материал на следующий день, не говоря уже, о таком моменте, как запомнить его. Так и пролетели все шесть дней, не легкого обучения. Утром на занятия, потом общежитие, немного отдыха, и изучения предметов к трем или четырем часам утра и день снова повторялся.

Но это утро действительно было замечательным после такой тяжелой недели. Артур доволен собой. Вместе с Невусом в среду записались на пересдачу тех предметов, которые плохо подготовили в первый день и хорошо пересдали. Вообще, Артур за первую неделю получил среднюю оценку по всем предметам — 7,7, а Невус — 6,8. Проверив на каком месте сейчас находиться, положительно кивнул.

"567 место в группе — золотая середина" — улыбнулся, — но нужен лучший результат. — Решил в своей голове.

Браслет показывал сонливость в 11 % и, возможно, это была правда. Немножко Артур бы еще поспал, но не хотел портить день и коротать сновидениями такое красивое и беззаботное время выходного дня. Неожиданно ему пришло сообщение на телефон. Оно громко зазвенело, разбудив Шина, который сонно простонал.

— Ну тишееее. — Перевернулся на другой бок, уснул.

Артур проверил сообщения. Это была Лайла, которая ответила на его сообщение. И тут он осознал, что за всю эту неделю написал ей только несколько раз, и то, короткие и стандартные фразы. Они даже не созванивались по видео связи. Обучение вытеснило всё с его графика, что только могло. Когда-то Артур активно переписывался со своей девушкой, гулял с ней, мог выделить время, чтобы поиграть с друзьями в разные игры как на улице, так и в различные онлайн игры, читать книги и, конечно же, заниматься спортом. А сейчас только то и делал, что учился и спал, ну и иногда ел.

Внезапно почувствовал прилив вдохновения, чтобы подтянуть свой средний балл, вспомнив про конкуренцию, поэтому, схватив книгу, начал изучать трудные вопросы, читая с целью всё понять и запомнить, а не заучить. Заучить информацию было сложно и, как казалось Артуру, бессмысленно. Мало верилось, что некоторые ситуации, которые они изучают, вообще могут понадобиться космонавту, но что поделаешь, такую программу составили руководители…

Через часик все медленно начали просыпаться. Следующим, кто проснулся, был Невус, который сразу захотел есть. Проверив браслет на показатели своего здоровья, он что-то сказал себе недовольно под нос и направился к холодильнику. Открыв его, ничего не нашел, кроме холода и газированных напитков. Сопоставил вместе с Артуром список продуктов, и впоследствии пошёл медленно в магазин, при условии, если Артур все приготовит.

Потянувшись, тяжело слез со своего второго этажа и почувствовал легкую боль, которая разошлась по всему телу. Это последствие интенсивных тренировок на практических занятиях. Пока Артур умывался и чистил зубы, вся комната также начала медленно просыпаться, а Невус уже принес продукты из магазина. Пожелал, чтобы Артур, приготовил пиццу на всю комнату. Не имея никакого выбора, Артур, собрав все ингредиенты, пошёл на кухню. Готовка заняла примерно тридцать минут, после чего поставил пиццу запекаться в печь. В то же время, когда пицца покрывалась вкусной корочкой, а Артур залипал в телефоне, на кухню зашла красивая девушка с интересными кудрями на голове.

Она начала что-то готовить и приступила к этому с первого этапа — мытья овощей. Артур сразу узнал её. Это была та самая девушка, которая сидела у него слева на первом занятии и прекрасно отвечала на все вопросы поставлены роботом. Артур стоял у окошка, иногда отводя взгляд от смартфона, чтобы посмотреть на красивую и стройную девушку, когда она чистила овощи. А попка у нее неплохая. — Подумал Артур и легонько закрыл глаза, представив, что бы сказала на это его девушка…

Одно неосторожное движение и пластмассовая посудинка полетела на пол. Отпрыгнув, будто на батуте от плитки, подлетела к ногам Артура.

— Держи. — Спокойно поднял миску и с улыбкой подал ей.

— Спасибо. — Скромно ответила и дальше взялась нарезать овощи будто только что ничего не произошло.


Роузи.

— Я, Артур. — Решил поздороваться в надежде, что разговор завяжется.

— Роузи, — девушка с кудрявыми каштановыми волосами улыбнулась ему и перевела взгляд снова на морковь.

— Как тебе первая неделя учёбы?

— Ну, знаешь, неплохо. Мне казалось, будет немного сложнее. Возможно, позже программа станет тяжелее из-за того, что сейчас проходим только вступление темы по всех предметах.

"Еще труднее? Для меня эта неделя была похожа, на какую-то каторгу, а она говорит, что еще будет труднее?" — Такие мысли звучали с невероятной скоростью в голове Артура, но Роузи говорила, казалось еще быстрее.

— Но я собой всё равно не удовлетворена. Особенно своими результатами по учёбе. Мой балл не соответствует моим требованиям самой к себе.

— И какой у тебя средний балл? — Артур посмел перебить девушку, и та бросила немного пренебрежительный взгляд на него, но сразу же ответила.

— 11,8. Да-да, соглашусь, это низкий балл. Но не думай, что я какой-то балбес. Буду пытаться учиться лучше. — Она как будто стояла перед преподавателем и оправдывалась, что на следующий раз выучит тему получше.

"И это низкий балл? Что это за девушка. РОБОТ." — Артур не мог поверить, что, имея такие высокие баллы для нее, они считались низкими. Решил не перебивать девушку, чтобы она не спросила у него о его среднем балле, чтобы не позориться, поэтому продолжал ее внимательно слушать.

— Вот я сейчас как перекушу, снова перечитаю тему об управлении космическим кораблем, потому что это не шутки. — Она нарезала чётко овощи и также произносила каждое слово.

"Отличница", — подумал Артур. Хотя тут такие могут и победить, поэтому мне нужно быть лучше этой заучки.

— Конечно, я сейчас тоже буду повторять. — Артур уже подумывал, когда лучше заняться повторением выученного материала.

— Меня подводят практические навыки. — Через некоторое время призналась девушка, когда закинула овощи в кастрюлю. — Ну не дано мне быть спортсменкой.

"Ну конечно, наверное, 10 баллов за практическое занятие это для нее тоже низкий балл" — Артур предположил у себя в мыслях такой факт.

— В четверг было практическое занятие, где практиковали бег, за которое я получила всего 4 балла.

"Все-таки есть у тебя слабое место" — Даже обрадовался этому Артур, но сразу овладел собой и своей улыбкой. На секунду ему стало противно от самого себя. Понимал, что она конкурентка, но его характер всё же не позволял сильно радоваться слабостям человека.

— Ну ничего страшного, надо тренироваться, ничто не удастся с первого раза.

— Я это знаю, но не могу подстроить свой график, чтобы совмещать учёбу и спорт.

Неожиданно прозвучал сигнал, свидетельствующий, что пора доставать пиццу. Артур посмотрел на духовку, где на маленьком сенсорном экране писало "100 %", готово. Взяв полотенце так как рукавиц не было, чтобы достать горячую пиццу, вознамерился идти в свою комнату. Неожиданно, его остановил голос девушки.

— Если будет свободное время, приходи в 73 комнату. — Она немного смутилась. — У меня сегодня день рождения.

— Хорошо, сегодня вечером мы прейдем с поздравлениями. — Артур улыбнулся и направился в свою комнату с ароматной пиццей, запах которой заставлял выделять побольше ротовой жидкости и провоцировал голод.

Вся комната наслаждалась большой и невероятно вкусной пиццей. Парень, который заселился последний из всех жителей этой комнаты, заварил всем чайку и все шестеро студентов сидели за столиком угощаясь едой. Шин и Лукав, угостили своих сожителей различными напитками и закусками, чтобы как-то поблагодарить за пиццу, которую приготовил Артур. Взял кусочек пиццы, расплавленный сыр слегка потянулся и медленно оторвался от основной части пиццы.

— Кстати, ребята, нас сегодня позвала девочка на день рождения. — Артур решил поделиться этой новостью и пригласить туда еще и своих сожителей. Возможно, он боялся сам туда идти или просто не хотел обращать на себя всё внимание, потому что, возможно, будет одним парнем среди многих девушек, с которыми живет Роузи.

— Не знаю, если у меня получится… — Шин глотнув кусок пиццы и сказал, — завтра физика и нужно много учить.

— Согласен. — Лукав грустно улыбнулся. Другие ребята тоже вежливо отказались.

— Я пойду, Артур. — Невус похлопал товарища по спине. — Но сейчас хочу поспать.

— Ты не выспался? — Удивился Шин, который наливал всем газированные напитки в стаканы.

— У меня дефицит сна. — Упав, в прямом смысле этого слова, на кровать, Невус пробормотал в подушку. — Не мешайте и будьте, пожалуйста, тише.

День пролетел слишком быстро. После вкусного обеда, ребята занялись обучением. Но перед тем, как взяться за изучение не интересных тем, Артур решил поговорить с роботом ком-брайном, который находился в браслете. Он назвал его Раймондом.

— Привет Раймонд — громко обратился к браслету Артур, сидя в парке на лавочке, дыша свежим воздухом.

— Привет, Артур. — Голос Раймонда приятен.

— Подскажи, пожалуйста, как мне обогнать в рейтинге своих конкурентов?

— Еммм. — Робот задумался. — Чтобы получать хорошие оценки, тебе нужна отличная память и не быть лентяем. Ты проснулся в десять часов утра. Если планируешь лечь спать в 12 часов ночи, сегодня имел бы 14 часов продуктивного дня. Но уже 17:00. К отбою осталось 7 часов. На обучение сегодня потратил только 7 % времени, чего совершенно недостаточно, чтобы завтра хорошо ответить. Тебе нужно как минимум 3–4 часа, опираясь еще на твое моральное и физическое состояние, чтобы хорошо подготовиться. Также, на твой телефон отправил список полезных продуктов и название таблеток, которые помогут улучшить твою память и повысить продуктивность.

" Мне нужно 3–4 часа. Ах, но я же должен сегодня идти на день рождение" — Подумал Артур и, встав с лавочки, быстро пошёл в общежитие. Несколько часов вся комната муштровала каждое предложение из толстых книг, иногда конспектируя их в тетрадь "при прежней старой схеме".

Лукав все учил с электронной библиотеки и, оторвавшись от чтения, посмотрел на ребят, сидящих за бумажными книгами.

— Я не понимаю. — Не выдержал и снова поднял эту тему, казалось сотый раз за сегодняшний день.

— Да ты уже надоел, — простонал Шин и посмотрел, бросая злые взгляды, на своего товарища.

— Я не понимаю, в чем смысл читать с бумаги и еще до того таскать книги на занятия. Это же трудно, а вместо ненужного веса можно взять телефон, и открыть файл не напрягаясь.

— Из бумаги лучше запоминаю, чем из электронной версии. — Шин, будто хотел врезать по морде своего товарища, потому что он своими рассуждениями мешал учиться.

— Учи как хочешь, но это не разумно. — Лукав улыбнулся и вернулся мыслями снова к книге.

Артур решил не влезать в их спор, чтобы он не перерос в дискуссию, которая могла затянуться на час, а то и больше. Затем вся комната себе что-то тихонько почитывала, пытаясь все выучить, чтобы завтра получить хорошие оценки на занятиях. Артур посмотрел на часы. Уже семь вечера.

Он был зол на себя. Примерно час, потратил на дорогу к общежитию с парка, после этого час на изучение материала. Сегодня даже не выделил время на спорт. Дочитал тему о диалоге с инопланетной жизнью, и был собой недоволен.

Хотел сегодня выйти на пробежку, но теперь понимал, что пробежка отменяется. Сегодня должен идти на день рождения в комнату Роузи, где с Невусом будут сидеть с чайком и с другими девушками и обсуждать методику обучения и что-то о космосе. Тортик несли в комнату девушек, только что купленный в магазине, который находился у их общежития.

— Поздравляем! — Ворвались в комнату наши товарищи, переполошив девочек, которые что-то себе читали на своих кроватях.

Роузи спохватилась и подбежала принимать поздравления и подарочек. Девочки, тоже немного обрадовавшись, сразу бросились готовить чай и накрывать на стол. Они будто ждали, что к ним придет кто-то в комнату и непременно отвлечет от изучения сухого и иногда не нужного материала.

— Все поучили? — Поинтересовалась Роузи в парней.

Артур улыбнулся и посмотрел на Невуса.

— Да, мы только…

— А вы знаете, — сразу перебила и с улыбкой посмотрела на других девушек, — сегодня всею комнатою выделили пятнадцать минут на спорт.

— Не перетрудились? — Невус с улыбкой посмотрел на девушек и понял, что Роузи была самая красивая из них. Хотя все девушки красивые, но именинница имела какую-то свою специфическую изюминку.

— Если честно, ножки болят, и теперь не знаю, как завтра пробегу километр.

Артур покраснел от стыда где-то внутри себя. Даже она, изучающая все до последней крошки из учебников, нашла время на спорт, а я только и делал, что пил кофе и что-то якобы читал, прерываясь на телефон или ненужные разговоры в комнате между ребятами.

— За ночь все пройдет. — Заверил Роузи Невус и посмотрел на остальных девушек, чтобы еще раз оценить их красоту.

Роузи нарезала торт, а девочки выложили на стол с холодильника много разных вкусностей. Неожиданно кто-то постучал в дверь, и через секунду в комнату явился чернявый парень с интересным носиком, который имел горбинку и с очень красивой улыбкой. На голове у него раскинулся волос, который Невус захотелось сразу состричь. Оно было густым и темным. Невусу этот тип совершенно не понравился. Какой-то ребенок с виду… Артуру показалось, что на голову этого незнакомца залез черный пушистый кот.

— Меня зовут Бернер. — Поздоровался с интересным и не здешним акцентом парень к Артуру и Невусу, а те впоследствии ответили ему взаимностью. Бернер не спеша присел на кровать Роузи, хорошо и удобно разместившись на матраце обняв ее за талию.


Бернер.

Невус с интересом посмотрел сначала на него, а потом на Артура. В последнем взгляде хотел передать ноту возмущение от такого жеста. Как бы говоря, "Что этот тип себе позволяет, когда мы скромно сидим на стульях?"

Роузи, на каждую тарелочку выложила кусочек тортика, и все принялись кушать.

Скромное и душевное сиденья переросло в немного больший праздник, чем просто поедание торта. Одна из девушек принесла в комнату горячий глинтвейн. После этого, еще возможно, холодные взгляды и отношение начали таять, а потом наоборот начали окутываться теплым ароматом глинтвейна, объединяя разногласия.

— Это очень вкусный напиток. — Похвалил Артур девушку, которая его приготовила.

— Ты еще не пробовал, как готовит мой отец. — Улыбнулся Невус, наклонил бокал, очистив его.

Застолье продолжалось до поздней ночи. Артур сидел возле Роузи, обсуждая что-то об обучении.

— Я хочу попасть в закрытую базу. — Пожаловалась через некоторое время Роузи. Вокруг все пили глинтвейн и ярко что-то обсуждали. Невус и Бернер, дискутировали за спорт, а девочки вдохновенно за ними наблюдали.

— То, что тебе мешает? — Артур почувствовал покачивание в голове от напитка. — У тебя же отличные оценки.

— Меня подводят практические занятия. Я, как бы, в течение жизни не занималась спортом. Мне легче изучить большущий раздел, чем пробежать даже среднюю дистанцию.

Артур сидел и слушал Роузи с почти закрытыми глазами. Его клонило в сон, но из уважения к девушке пытался ее внимательно слушать.

— За месяц ты не станешь большой спортсменкой и не догонишь все те годы, которые пропустила за такое короткое время.

— Это я также понимаю, поэтому и учусь очень сильно, чтобы хоть как-то перекрыть практические занятия, в которых я не сильна.

Неожиданно все почему-то начали подниматься со своих мест. Артур посмотрел на товарищей и почти не потерял сознание. Невус и Бернер обнялись по-дружески и похлопали друг друга по плечу смеясь из какой-то шутки. Артур на мгновение почувствовал якобы измену своего верного друга.

— Друг, идем, нужно в постель, потому что уже очень поздно. — Устало, но весело говорил пьяненьким голосом Невус.

Артуру не хотелось уходить. Было приятно сидеть с Роузи. Он чувствовал какое-то нежное тепло. Ну, возможно, это от глинтвейна, но внутри понимал, что там цветет радость и удовольствие. Почувствовал, что кто-то его взял за руку и потащил за собой. Это был Невус, который впоследствии вложил товарища в его кровать.

Глава 7. Решение, которое изменит жизнь

После третьего занятия ребята с хорошим настроением направились на следующее занятие, которое состоится за городком на военной базе. Погода сегодня была красивой, солнечной и даже холодненький ветер не портил классное настроение. Солнце светило приветливо, будто решило погладить по голове жителей города за хорошее поведение. Артур получил за теоретические занятия неплохие оценки и, как сообщил эму Раймонд, Артур поднялся на 497 место в своей группе.

Сегодня студенты на практическом занятии должны сдать норматив, по бегу к которому Артур чувствовал, что был совершенно не готов.

— Вчера нужно было хотя бы немного пробежаться, чтобы мышцы вспомнили ритм бега и были готовы к сегодняшнему забегу. — Артур посмотрел на товарища, который шёл рядом.

— Согласен, но вчера, как ты помнишь, мы были очень заняты…. — Немного с иронией в словах сказал Невус и улыбнулся.

Весь следующий путь к базе они шли в сплошной тишине. Каждый погрузился в свои мысли и не хотел делиться ими ни с кем. Студенты 2 группы направлялись кучками на занятия, немного сдружившись за первую неделю. Артур и Невус так и не нашли никого такого, чтобы с ними можно было сдружиться, кроме, конечно же, Роузи и её, как потом оказалось, парня Бернера. Эта новость очень сильно ударила по самооценке Артура. Роузи ему нравилась, а тут, как оказалось, у нее есть парень. Класс…

На военной базе на большом плацу стояло много роботов, которые набирали студентов на занятия. Каждый робот мог набрать пятьдесят человек. Артур и Невус, быстро нашел своих новых друзей, влились в крупную компанию, которая окружила робота-учителя.

Сканирование бейджа всех студентов заняло десять минут.

— Привет. — Ярко улыбнулась и поздоровалась Роузи с ребятами.

Невус только кивнул, но Артур сказал что-то вроде: привет.

— Всем хорошего дня. — Робот обратился к своим студентам. — Пожалуйста, станьте в пять рядов по десять человек.

Студенты быстро начали строиться. Робот медленно прохаживался то вправо, то влево, будто нетерпеливо ждал момента, чтобы начать занятия.

— Сегодня у нас занятие посвящено бегу на 1 километр. В прошлый раз мы бежали 500 метров, и как вы, наверное, поняли, с каждым занятием расстояние будет увеличиваться.

Артур посмотрел на Роузи, которая стояла перед ним. Он не знал почему, но почувствовал, что его внутри задевал тот факт, что она встречается с Бернером. Артур понимал, что у него есть девушка Лайла, но в тоже время возмущал тот факт, что его новая подружка Роузи встречается с каким-то человеком в тот момент, когда она ему нравиться.

Артур вчера потратил не один час дабы понять, не понравилась ли ему случайно Роузи? Конечно, понравилась, но я не влюбился. Она действительно красивая девушка, к тому же очень умная. И красивая… Но у меня есть Лайла. Всё, хватит думать о Роузи!

— На прошлом занятии, замечательный результат продемонстрировал Артур. — Робот говорил не громко, включив звук примерно на треть своей громкости. — Значит именно он выберет себе десять конкурентов и первые начнут забег на время.

Артур его даже не слышал. Он себе стоял и смотрел в спину Роузи, думая, что с ним такое и почему так париться из-за этой девушки и Бернера.

— Артур! — Голос робота повысился с тихого к очень громкому, от чего тот сразу вышел как будто из гипноза и уставился с непонятным взглядом на робота.

— Ты меня слышал? — Зил-7 взглянул на него очень сердито.

— Да, да, конечно. — На самом деле Артур даже не подозревал, о чем говорил секунду ранее преподаватель-робот.

Роузи тихонько шепнула ему, что должен сделать, после чего Артур сразу начал выбирать ребят себе в конкуренты. Первым кого взял, это был Бернер. Я думаю, понятно, чего…. Хотел показать Роузи, кто сильнее и лучше. Оценив остальных ребят, выбрал более сильных из виду. Невус был, в том числе.

— Хорошо, теперь идите на старт. И помните, неважно, кто из вас прибежит первым, важно, какой результат покажете во временном измерении. Я буду выставлять оценки от времени, которое вы потратите на преодоление этой дистанции, а не от вашей позиции на данном забеге. Потому что на время состязается вся вторя группа.

Артур со своими конкурентами по бегу, да и вообще конкурентами за место Первооткрывателя шли медленно до старта, смотря одновременно, как преодолевают эту же дистанцию другие студенты второй группы. Они заняли очередь, поэтому было время для разминки, чтобы не повредить мышцы или связки во время забега.

Артур настроился выложиться на все сто процентов. Невус стоял рядом, тяжело дыша после прыжков на месте. Очередь подошла к нашей группке довольно быстро. Забег на один километр. Артур понимал, что на большой скорости долго не продержится, но если бежать своим темпом, то непременно проиграет. Ему не нравился свой средний темп. Буду бежать изо всех сил и непременно прислушиваться до своего тела и от этого буду регулировать скорость.

Трудно вдохнув ещё будто летний воздух сквозь нотки страха и азарта, который появился, как только встал на старт, ум Артура будто очистился от всего лишнего. Сейчас понимал одно: он победит, все проиграют.

— На старт! — прозвучал мощный голос робота.

Студенты по команде подошли к стартовым колодкам, присели и оперлись ногами на них. Расставив руки на ширине плеч, оперлись пальцами в почву перед стартовой линией. Взгляд медленно переместился на беговую дорожку.

— Внимание!

Студенты одновременно оторвали заднее колено от земли и подняли таз до уровня плеч.

— Марш! — Голос робота прозвучал очень громко, и они сорвались со своих мест, начав бежать изо всех сил вперед.

Артур понял, что набрал большую скорость, но еще не максимальную. Пока что на втором или третьем месте. Было трудно понять из-за большой скорости и концентрации на своей дорожке, поэтому оглядываться невероятно тяжело, да и не нужно. На расстоянии в четыреста метров Артур почувствовал, что силы начинают покидать его, и ритм дыхания окончательно сбился. Но уступать лидерство никак не хотел. Перед ним стояла цель перегнать Бернера и еще какого-то парня, который был худеньким, но достаточно быстрым.

В районе груди, где-то в пищеводе Артур почувствовал дискомфорт. Там будто что-то медленно сползало вниз как улитка. В пятистах метрах начал замечать, что темп худенького парня сбился, от чего тот немножко сбавил скорость. Голова Артура пошла кругом, но не останавливался, а с каждым шагом пытался ускориться, но все было бесполезно.

Вот и финишная прямая.

Понимал, что отстает от Бернера на несколько метров, но тот никак не хотел уступать ему. И когда последние силы, и разум говорили остановиться, противник резко сбавил скорость. Артур, заметив это, сразу активизировался. На секунду показалось, что всё его тело будто возобновилось, почувствовав приток неизвестной сил и энергии, которая начала направлять Артура к победе. За тридцать метров, обошел Бернера и первым прибежал на финиш.

Остальные студенты вместе с роботом хлопали бегунам за прекрасный забег и результат. Артур, остановившись неподалеку, от финиша от безумного бега, упал на колени и тяжело засопел. Ему казалось, что объема легких не хватает, чтобы надышаться воздухом, но от такого быстрого дыхания ему еще больше закружилась голова. Отдохнув немного, посмотрел на остальных своих конкурентов. Они также отдыхали.

В этот результат он вложил все свои силы и умения, но время, за которое преодолел эту дистанцию, еще никто не знал. Подойдя к Невусу, тот трудно посмотрел на него.

— Ты оторвался от меня на десятки метров, — пожаловался друг и стукнул кулаком легонько его по ноге. — Сегодня у тебя будет самый высокий балл.

— Надеюсь. — Улыбнулся Артур, как от похвалы, так и от своего забега.

Посмотрел на студентов, которые только что бежали дистанцию. Это была уже последняя группка, где соревновались исключительно девочки. Не сказать, что они бежали медленно, как улитки, но большой скоростью это назвать нельзя. Последней наступила на финиш Роузи тяжело дыша, почти теряя сознание и захлебываясь слезами.

— Результаты будут готовы через несколько минут. — Робот подошел к бегунам.

Студенты отдыхали и через некоторое время прозвучал громкий звук, извещая всех о готовых результатах.

— На табло будет выведен бал по забегу. — Робот радостно улыбнулся и посмотрел куда-то вдаль.

На огромном табло, который находился у стартовой отметки, начали появляться результаты. Все студенты потянулись туда, чтобы лучше рассмотреть свою фамилию среди тысячи конкурентов. Артур сразу начал искать себя с первого места. Но, не увидел себя даже и в тридцатке лучших. Очень напрягся. Нашёл свою фамилию на 77 месте из 600 мальчиков, с оценкой 12,3. Это был удар ниже пояса.

Понимал, что на этом забеге выложился на все сто процентов, даже и больше, и показал свой максимальный результат. Как такое возможно? Как кто-то сумел пробежать быстрее?

— В тебя какое место? — поинтересовался Артур в Роузи, которая стояла рядом с дрожащими руками или после бега, или от увиденных результатов.

— 387 из 400 девочек. — Устрашающим тоном, она вытащила из себя эти длинные слова.

Артур увидел её среди многих фамилий. Бал — 2,1.

— С завтрашнего дня мы начинаем интенсивные тренировки. — Сказал это с твердостью, в словах, даже не спросив, согласна ли она. — Будем идти к мечте!

Глава 8. Мишель

Полтора месяца спустя…

Артур своим привычным темпом бежал улицей по мокрому асфальту, преодолевая кварталы промокшего города. Дождь не переставал идти уже третий день подряд. Это было утро, примерно шесть часов. Солнце уже немного начало подниматься, освещая сонный городок. Проснувшись в 5:00 пошёл за Роузи в её комнату, чтобы вместе выйти на пробежку, которая должна продлиться один час. Роузи бежала, немного отставая от Артура запыхавшись и прилично подуставши от длинной дистанции. Это постоянный их график. Бегали четыре раза в неделю утром. Выделяли одну или полтора часа. После этого шли заниматься на тренажеры, где работали над мышцами ещё пол часика.

Сначала влиться в такой график было невероятно трудно, но потом, спустя месяц, Артур почувствовал, что этого мало. Вместе с Роузи записался ещё и в бассейн. Там они проводили час интенсивного плавания, иногда практикуя также и подводное плавание. К экзаменам оставалось три недели. Время летело быстро, поэтому мандраж перед ними усиливался с каждым днем.

Вообще за всё это время, Артур подтянул свой оценочный рейтинг и теперь имел 9,6 баллов. Всё благодаря Роузи, которая занималась с ним теорией. Она также подтянула и свой рейтинг благодаря Артуру, который выступает, как её тренер. Теперь Роузи имела 13,3 балла. Она очень хорошо и, главное быстро пересдала свои прежние низкие оценки по практическим занятиям, к тому же сейчас получала достаточно хорошие стабильно высокие баллы, чтобы подниматься в рейтинге. У них был договор. Он её тренером, а она должна открыть для себя закрытую базу в библиотеке. Но чтобы это сделать, Роузи должна иметь средний балл 13,5. Артуру очень интересно, что там, в той закрытой базе, поэтому хотел, чтобы Роузи ему всё рассказывала, что только узнает.

За весь этот период многое изменилось. Обычно все дни были похожи. Сначала спорт, занятия, и обучение в общежитии, а затем всё сначала. Но были дни, когда все менялось очень радикально. Однажды Артур с Невусом получили извещения в телефоне. Там речь шла об отчислении определенных студентов из-за низкого оценочного рейтинга. Испугавшись, Артур трижды пробежался по списку отчисленных студентов в надежде, что своё имя там не найдет. Всё же, не увидев себя в списках, с облегчением улыбнулся.

За это время с его второй группы, отчислили 103 студента, 17 ушло по своей воле, наверное, не выдержав конкуренции, 64 по состоянию здоровья, которое резко ухудшилось на фоне тяжелого обучения и постоянного стресса. На данный момент его группа насчитывала 816 студентов. В первой группе 876, а в третьей — 754 студента.

Артура волновал пока, один вопрос. "Какой рейтинговый порог будет на экзамене?". Оббегая небольшие лужи, немного вспоминал о системе оценивания. Чтобы пройти на следующий этап на Нимбель-2, нужно иметь высокий балл. Он составлялся из таких принципов:

Первое — это средний общий балл. Студенты получат оценки на занятиях. (Например, от 0-15)

Второе — это сам экзамен. Наименьшая оценка — 0 — самая высокая — 25.

Третье, это дополнительный балл, который можно получить на турнире. Но информации о нем еще не было. Единственное, что рассказали руководители — это то, что студенты, которые хотят участвовать, должны составить команду из пяти человек, где трое будут мужчин и двое девушек.

Артур и Невус сразу начали подыскивать себе людей в команду. К ним с радостью присоединились Роузи и Бернер. Пятое место еще было свободное, а к турниру оставалась неделя. Если они не подадут пятого игрока до начала турнира, то им грозит дисквалификация.

Артур сбавил немного темп своего бега, после того, как по своей вине вступил в большую лужу и теперь ноги еще больше промокли и обледенели. Роузи его догнала. Кстати о Роузи. На фоне обучения и совместных недоразумений она перестала встречаться с Бернером. Но, к счастью для всех они разошлись мирно, хотя так редко бывает у большинства современных пар… Как было странно, Артуру, Роузи и Бернер продолжали хорошо общаться в компании, стараясь не упоминать о своих отношениях, которые были раньше. Они выглядели очень достойно.

В Артура случилась подобная ситуация. Однажды, вечером, сидя за книгой и читая материал на следующее занятие ему поступило сообщение от Лайлы. Там говорилось, что она не может больше терпеть таких отношений, которые нынче были между ними. Аргументировала тем, что между ними большая дистанция, и очень мало общения. Сперва прочитав написанное, Артур почувствовал, что ему вонзили нож в спину и упорно несколько раз провернули. Было тяжело поверить, что его девушка хочет прекратить отношения. Он, конечно, понимал, что общение практически прекратилось, но это было все из-за обучения…

Оно совершенно выбило всё, что только можно было с его прежней жизни. Единственное, что делал в университете, — обучение и спорт, иногда даже забывая о приеме пищи. Но и она, видимо, не сильно хотела общаться с ним, если тоже мало ему писала. Может все девочки думают, что писать первой это стыдно?

Артур остановился у центральных главных дверей общежития. Посмотрел на часы.

— У нас есть ещё пол часика, чтобы позаниматься на тренажерах.

Она даже не возразила. У них такая договоренность. Он руководит спортивными тренировками, а она умственными. Воздух был сладким и приятным от прохлады, которая легонько ударялась в лицо, одновременно охлаждая его от перегрева. За эти два с половиной месяца Роузи заметно изменилась, особенно в спортивном плане.

Если сейчас сказать, что она раньше не могла пробежать десять километров, это бы выглядело смешно. Но благодаря интенсивным тренировкам, который давал ей Артур и самое главное, вдохновению Роузи, всё удалось. Она заметно с каждой неделей поднималась в рейтинге среди девушек по практическим занятиям.

— Нам срочно нужно найти человека для турнира. — Сделав на тренажере упражнения на ноги, сказал Артур, отдыхая в сторонке.

— Артур, проблема в том… — начала девушка, но напарник сразу её перебил.

— Да, да, знаю… Сильные студенты уже разобраны по командах, а если кто и остался вне команды, то он надеется только на экзамены и не захочет променять время подготовки на какой-то турнир.

— Я иногда тоже об этом задумываюсь. — Сказала Роузи и осторожно посмотрела на смущенного Артура. — Понимаешь, есть высокий шанс, что мы не выиграем в этом турнире, потому что даже не знаем, что нас там ждет. Далее, если мы и найдем кого-то, кто дополнит нашу команду, то на турнир нужно выделить время, чтобы брать там участие, то есть мы лишаем себя возможности более качественно подготовиться к экзаменам. — Решила повторить немного в изменённой форме слова Артура, что бы он лучше их запомнил и все ещё раз обдумал.

— Но ведь это дополнительные 10 баллов, каждому студенту. — С жаждой в глазах ответил ей Артур.

— Их выиграет только одна команда, из ста. — Роузи приступила выполнять упражнение на ноги, игнорируя злые нотки выражения лица Артура, которые направлял в её сторону.

После этого стояли молча. Тишину нарушал Артур, командуя, какое упражнение должны выполнять. Он составил интенсивный план тренировок, на который потратил несколько кропотливых ночей. Благодаря этому плану, они оба поднялись в своих силовых возможностях на несколько уровней.

Солнце поднималось всё выше и выше. Через несколько минут пошли в общежитие, каждый в свою комнату практически не обменявшись словами. Артур тихонько открыл дверь и посмотрел на ещё спящих соседей. Подойдя к Невусу, Артур хотел разбудить его, чтобы поговорить о турнире, но, махнув рукой, пошел в душ, дав своему другу ещё немного поспать. Сил реально было мало. Постоянный недосып, тяжелое обучение, которое выжимало, казалось, все соки из тебя и, наконец, экзамены уже не за горами, а такое ощущения, что к ним ты совсем не готов.

Артур быстро сбегал на нулевой этаж в душевую кабинку, чтобы смыть с себя весь пот и как только вернулся в комнату, все ребята уже застилали кровати, и готовили бутерброды. Невус еще спал.

— А ну вставай, соня. — Начал легко трусить своего товарища, который вообще не хотел просыпаться. Но как ни как, проснулся.

Они шли на первое занятие, преодолевая прохладные улицы города. Как заметил Артур, погода ухудшилась. Над городом затянулись толстенные темные облака, создавая мрачный вид, как будто скоро должен пройти сильный дождь. Ветер также усиливался, но, натянув капюшон, Артур уже почти его не чувствовал. Идя возле небольшой группки студентов, обсудил вопрос с Невусом, который касался пятого игрока и о неуверенности Роузи, о пользе турнира для их.

— Она загоняется. — Невус махнул рукой. — Сдадим мы те экзамены, но главный вопрос на сколько баллов?

Артур неуверенно улыбнулся.

— Нужно решить, или мы находим игрока или снимаемся с турнира и плодотворно учим весь материал на экзамен. — Артур в своей голове не мог дать ответ на этот вопрос, поэтому обратился к Невусу, который только кивнул. Что он имел ввиду — Артур не понял, а узнавать, что этим хотел сказать, было уже не интересно. Сегодня ранняя пробежка была не к месту — подумал про себя Артур, из-за сильной усталости.

Посмотрев на браслет, тот показал:

— Сонливость- 34 %

— Усталость- 37 %

— Голод- 14 %

Идя улицей, Артур размышлял. Что же лучше выбрать. Консервативное мышление, которое говорило Ему усердно готовиться к экзаменам или радикальное — и готовиться к экзаменам, но не во всю силу и заявиться на турнир. Они подошли к главному корпусу.

— Ненавижу физику. — Невус махнул рукой, будто отмахиваясь от плохой оценки, которая летела на него, и, открыв дверь, вошли в кабинет.

Артур тоже не очень любил физику, но благодаря разъяснениями Роузи и своей кропотливой работе чувствовал себя более уверенным, сидя у робота и отвечая на его вопросы, нежели на первых занятиях. К началу урока осталось ещё несколько минут. В зале все что-то обсуждали и повторяли.

Невус решил не тратить время и пошел искать партнера на турнир. В голове сразу отверг худеньких ребят, вообще. Искал коренастого парня и желательно с хорошими не низкими оценками. Но, к сожалению, так никого и не нашел. Невус подходил к многим ребятам, но те только то и делали, что улыбались и отказывали ему, говоря, что уже в команде или этот турнир их не интересует. Вернулся к Артуру после тяжелых и долгих поисков, без всякого выражения на лице, кроме злости.

— Один не хочет, второй уже в команде, третий просто проигнорировал и посмотрел на меня с таким выражением, будто я дурачок. — Ударил кулаком по столу Невус.

— А почему ты не хочешь выбрать какую-то девушку?

— Потому что это женщины… — Невус посмотрел на Артура будто тот ничего не понимал в этой жизни. — Ну, а если нам выпадет задача, где нужно выполнить тяжелую работу? Девушка поднимет тяжелую вещь или пробежит с такой скоростью как мы?

Невус говорил, будто это были алиментарные вещи, которые должен знать каждый.

— Мне кажется, ты преувеличиваешь и это, во-первых. А во-вторых, если ты не забыл, на турнире в команде должно быть три мальчика и две девочки.

Лицо Невуса, нужно было видеть. Оно сначала было растерянное, перепуганное, а потом немного яростное. Было видно, что злость овладела мимическими мышцами, из-за чего брови нахмурились. Из-за спины Артура выглянула небольшого роста девушка, с рыжим волосами и очень строгими, но красивыми глазками. Невус был очень зол, что натупил и искал парня в команду, а не девочку….

— Это Мишель и она наш пятый игрок. — Артур посмотрел на очень красивую девушку и улыбнулся.


Мишель.

— Привет — поздоровалась тоненьким голосом к смущенному Невусу.

Мишель скромным взглядом обвела ребят.

— Я думаю, вы сдружитесь — Артур улыбнулся к своему лучшему другу и похлопал его по плечу.

Невус посмотрел с искорками легкой злости в глазах на Артура, но быстро успокоил себя. Только как открыл рот, чтобы что-то сказать, а именно высказать недовольство, на весь зал прозвучал сигнал о начале занятия. Артур быстро подошел к своему еще выключенному роботу и начал ждать, пока подадут питания, чтобы тот ожил.

Занятия пробежало довольно быстро и ответив на все вопросы и пройдя тесты, Артур вышел на улицу с 11 баллами по физике. Сегодня чувствовал себя героем. Впервые по физике получил такой высокий балл. У него будто вселился дух мотивации, который говорил ему, что все получится, из-за чего Артуру показалось на минутку, что сможет и горы свернуть.

Дождавшись Невуса на улице, Артур в мыслях решил собрать сегодня всю команду и обсудить детали турнира, сидя в теплой компании в укромном местечке. Следующее занятие должно пройти на улице Боевой, где находилась кафедра "Систематического анализа веществ".

Артур не очень любил это занятие, так как не видел в нем чего-то интересного и не ощущал пристрастие к предмету. Там учили о сборе веществ и проведению точного и широкого анализа на космическом корабле в лабораториях. Невус шёл медленно, ничего не говоря своему другу. Артур это заметил уже давно, но только сейчас решил спросить у товарища, что произошло?

— Что ты знаешь об этой девке? — Невус махнул рукой, почти случайно не ударив Артура по носу.

— Ничего, она просто подошла и спросила, не возьмем ли мы её в команду.

— А откуда она узнала, что у нас не хватает игрока? — Невус остановился посреди улицы и вопросительно посмотрел на товарища.

— Нужно будет спросить. — Улыбнулся Артур, и схватив друга за руку, потянул на кафедру. — Не загоняйся! — Засмеялся Артур во все горло сказав любимую фразу своего друга. — Главное, что теперь у нас укомплектована команда и мы точно сможем сразиться на турнире.

Занятия по анализу органических веществ также пролетело очень быстро. Сегодня ребята решили не завтракать в столовой, чтобы своевременно добраться на следующие занятие, потому что оно проходило далеко от столовой. Сделав еще в общежитии на двух человек бутерброды, Невус достал их со своего рюкзака и дал один Артуру.

Перекусив у кафедры после урока, ребята двинулись дальше к кафедре "Сбора материалов". Это занятие невероятно любил Невус. Если бы ему позволили проводить весь день у книг по сбору различных органических или неорганических материалов, он, то и делал бы, что зубрил бы все, что только можно было вызубрить с этого предмета.

Артуру, робот Вальтер-11.87 задавал сложные вопросы. На небольшое время показалось, что спрашивают что-то непонятное и еще, до того всего, на иностранном языке. Взглянув налево, заметил, что Невус, находился в своей тарелке и разговаривал с роботом настолько легко, будто они вели диалог, как их любимый спортивный клуб разорвал противника в чемпионате.

Это занятие все равно не сумело ухудшить настроение Артуру, только потому, что сегодня было его любимое практическое занятие. Пилотирование. Оно проходило на военной космической базе за городом. Обычно пилотирования происходит на специальных тренажерах, которые погружают наших студентов в виртуальную реальность, приближая обучения максимально к реальным условиям. Как ни как, Артур мог назвать себя лучшим в этом деле из многих студентов. Как только впервые сел в тренажер, почувствовал, что это его… Я хочу быть пилотом, то есть капитаном космического корабля. Каждый раз, как садился в специальное устройство для управления космическим кораблем, будто перерождался.

Добраться к военной базе — проблема не из простых. Студенты должны преодолеть большую дистанцию за короткое время. Было два пути: или ты быстро бежишь или заказываешь дорогое такси. Но бежать сегодня Артур с Невусом не имели большого желания, поэтому ждали Роузи и Бернера, чтобы вместе заказать машину. Так было дешевле. Артур звонил Роузи, а Невус Бернеру, чтобы те спешили, ибо время быстро убегало, как пляжный песок сквозь пальцы. Неожиданно за спинами ребят появилась рыженькая девушка.

Закончив разговор с Роузи, Артур обратился к Мишель.

— Хочешь с нами поехать?

Она только скромно кивнула, держа петельки своего рюкзака на плечах. Артуру очень понравилась эта девушка. Она невероятно красивая и приятная с виду. Наверное, только поэтому Артур взял её в команду, но рассказывать это кому-то из команды не хотел.

— Мишель. — Обратился к ней Артур. — Сегодня собираемся всей командой в «Пьяной вишне». Тебя приглашаем не только как товарища по команде, а как нашего нового друга.

— Это так приятно, я обязательно приду. — Покраснев, девочка очень мило улыбнулась и блеснула глазами на Артура, вызвав в него какую-то реакцию внутри тела, похожую чем-то на симпатию.

Быстренько отвернувшись в другую строну, будто от какого-то яркого света, неожиданно заметил Роузи, которая перебегала дорогу к ним.

— Я купила пирожков в магазинчике для каждого. — Улыбнулась она к мальчишкам. — ем… — Роузи посмотрела немножко в недоумении на рыжеволосую.

— Это Мишель, новый член нашей команды. — Разъяснил Артур Роузи, которая после поздоровалась с ней.

Через минутку к ним подошёл Бернер, который с громким приветствием поздоровался с Невусом.

— Привет, старик! — Радостно закричал к Невусу.

— Привет. — Ещё радостнее прокричал Невус, сразу кинувшись в объятия.

— А они сдружились. — Роузи стояла возле Артура и посмотрела на него с ироничной улыбкой.

— Я вижу. — Артур ответил сухо, потому что данная ситуация его неприятно задела.

Артуру казалось, что Невус, будто нарочно так общается с Бернером из-за того, что он много времени проводит с Роузи. Но что поделаешь? Только как подъехало такси, ненужные мысли были откинуты прочь. Товарищи быстро доехали на военную космическую базу и быстрым шагом пошли переодеваться. На практических занятия нужно быть, в другой униформе, нежели всегда. Он приятно прилегал к телу, как термобелье. Костюм оснащен различными современными дисплеями, которые считывали общее состояние космонавта и могли высчитать различные задачи для космических полетов. Войдя в ангар, где размещались симуляторы космических кораблей, Артур со своей группой пошли к свободному. Вообще стояло около ста симуляторов, поэтому почти возле каждого уже были студенты.

Артур показал сегодня одни из лучших результатов на симуляторе, получив высший балл — 15 и спустившись на землю, ему хлопали все, кто находился возле симулятора. Это было действительно невероятно. Выполнил тяжелый уровень просто на отлично, показав лучший результат во 2 группе заняв 1 место. Артур был доволен собой, но не особо показывал это всем. Не любит сильно быть гордым.

— Нужно еще такой результат показать на экзаменах. — Немного отмахивался в шутку Артур от комплиментов.

После этого мог идти в общежитие, потому что за это занятие уже получил оценку и был свободен. Но решил подождать своих друзей. Что бы хоть как-то скоротать время, решил пробежаться вокруг военной космической базы. Всё это заняло у него один час, после чего подбежал к симулятору, где уже завершала свою задачу Мишель. Все друзья ждали её, чтобы вместе поехать домой.

***

— Я записал Мишель в нашу команду и подал заявку на участие в турнире. — Артур улыбнулся к своим друзьям, сидя на мягком красном диване.

Вместе с Роузи и Невусом сидел за столиком в «Пьяной вишне». В заведении все было в розово-темных оттенках и казалось, что ты оказался действительно в бокале вина. Официант как раз подошел к столику, где сидели наши друзья, которые заказали несколько закусок и по бокалу глинтвейна.

— Возможно ты поспешил? — Немного засомневалась Роузи, показав это в своем тоне.

— Согласен, мы её толком не знаем. Но времени уже не было, чтобы искать кого-то и рассматривать варианты студентов, подходят ли они нам или нет.

— Я немного не об этом. — Роузи старалась не смотреть на Артура. — Возможно нам не нужно было участвовать в турнире?

— Роузи, не загоняйся. — Невус махнул рукой, будто, отгонял муху. — Ты напишешь экзамены лучше нас с Артуром в три раза даже при том условии если ты не будешь открывать книгу, а ми все это время будем ее изучать. — Улыбнулся и пригубил тёплый глинтвейн.

— Давайте хотя бы попробуем. Я согласен, возможно проиграем, может у нас что-то не получится, но, друзья, если мы, вообще, не попытаемся, не узнаем, удалось бы нам чего-то достичь или нет. Если есть возможность, всегда нужно пробивать!

— Но как же экзамены… — Роузи глянула на Артура.

— Будем сочетать. Мы же не будем на турнире целыми днями. Там несколько дней по несколько часов, и все. — Невус снова махнул рукой, будто турнир и экзамены были совершенно не проблемой в его жизни.

В заведение зашла рыженькая девочка, которая сразу заметила своих новых товарищей, и приблизилась к ним.

— Всем приветик. — Рыжеволосая посмотрела на всех и, особенно, остановила свой взгляд на Артуре, который немного замешкался, понимая, что она уставилась на него.

— Садись, — предложил, чтобы немного разбавить напряжение смущения, которое летало вокруг него.

— Давай начнем с того, какой у тебя бал? — Сразу учительским голосом проговорила Роузи, вытянув блокнотик, чтобы все записать.

— 13,7. — Мишель скромно улыбнулась.

Роузи медленно подняла глаза с блокнотика на Артура, а затем на рыжеволосую. Невус чуть не захлебнулся глинтвейном. Роузи быстро подала ему салфетку, чтобы тот вытер нос и рот, с которых падали капельки глинтвейна на стол и на его рубашку.

— Хорошооо! — протяжно сказала Роузи и посмотрела снова на Мишель. — Каким практическим навыком владеешь лучше всего?

— Например, дайвинг. — Беззаботно сказала красивым голос Мишель. — Также неплохо управляю космически кораблем и хорошо прыгаю с парашютом.

В заведение зашел Бернер. Немного опаздывал от назначенного времени. Невус понял, что товарищ не может найти их, и встав на ноги, махнул рукой.

— Всем привет. — Поздоровался Бернер.

— Наконец-то все в сборе. — Улыбнулся Артур и поднялся с дивана. — Хочу поднять этот бокал за вас, друзья, за нашу команду, которая, я уверен, достигнет высот, как на турнире, так и в жизни!

— Урааа! — Невус поддержал речь друга и поднял бокал глинтвейна со всеми друзьями.

— Мне пришло сегодня уведомление. — Начал говорить Артур почти сразу, как все сели на свои места после его тоста и опустошения бокалов тепленького невероятно вкусного напитка. — Должны завтра всем составом прийти на Валькирский бульвар в дом 34. Там состоится встреча всех команд, где руководитель подробно расскажет нам о турнире и как все будет происходить.

— А ты еще не знаешь, сколько времени и в каком формате будет проходить турнир? — Роузи, немного покраснев на лице от глинтвейна, задала очень сдержано вопрос. Она почему-то волновалась.

— Еще нет, но ребята с моей комнаты говорили, что им кто-то говорил, что две недели.

— Ага, то есть это максимально не точная информация… — засмеялся Бернер и сделал глоток глинтвейна.

— Получается… у нас будет только неделя, чтобы подготовиться к экзаменам? — Роузи запаниковала.

— Даже немного меньше. — Улыбнулся Невус. — Но ты главное не загоняйся.

Все засмеялись от интонации, с которой сказал эту фразу Невус. Сегодня было очень людно в «Пьяной вишни». Постоянно кто-то приходил или уходил.

— Только не они… — Невус протянул недовольным голосом будто ему предлагали отведать противное блюдо или напиток.

В заведение зашло четверо парней в стильной одежде и с чувством гордости, которое так и веяло от них. Как прозвали их Артур и Бернер, "Боевая четверка", шли уверенно к свободному столику, который находился позади нашей команды. А почему четверка? В космосе военные корабли патрулируют территорию по четыре космических корабля. Золло был их руководителем. Ребята уселись за свободным столиком, сразу заказав себе глинтвейн и пиццу. Артур надеялся, что сегодня они их не заметят и все будет хорошо. Невус иногда бросал презрительные взгляды на ту четверку, но ничего им не говорил.

Золло высокого роста, с вытянутым лицом, долгими руками и ногами. Артуру иногда казалось, что его просто-напросто растянули на каком-то устройстве как резиновую игрушку. Артур хотел что-то еще рассказать своим друзьям, но неожиданно главарь четверки поднялся со своего столика и направился к ним.

— Это вы здесь собрались, якобы, командой? — Немного насмешливо молвил Золло и кинул смешной взгляд на Артура.

— Я вижу, ты тоже, собрал своих верных рабов. — Невус сходу мощно рубанул своими словами хоть какую-то нотку дружественности.

— Невус, когда мы встретимся на соревновании, молись, чтобы моя команда не выпала против вашей. — Улыбнулся Золло, опершись руками на стол, за которым сидели ребята.

— Ты хочешь поточить лясы, потому что тебе скучно или собираешься обсудить серьезный вопрос? — Бернер медленно поднял свой взгляд на Золло и сжал кулак.

— Я вообще-то пришел просто поздороваться, а вы не отвечаете взаимностью и начинаете мне угрожать. — Начал насмешливо ныть Золло. — Вы бы лучше подумали, как будете красиво проигрывать моей команде, когда встретимся один на один.

После этих слов развернулся и пошел к своей боевой четверке оставив их в покое.

— Зачем он сюда подошел? — Мишель вообще не поняла, что сейчас произошло. — И кто это?

— Наш старый знакомый. — Улыбнулся Артур и посмотрел на Невуса, который, казалось, кипел от злости.

— Вы что не поняли? — Роузи так удивилась, будто бы вся эта ситуация была банальной и понятной. — Он нас боится, поэтому и пришел нас запугать. Золло видит в нас препятствие к победе. Нам это на руку.

— Она права. — Провел взглядом по своих товарищах Бернер. — Но меня удивило одно. Что он сказал Невусу, чтобы тот молился, дабы ему не пришлось встретиться с ними на соревновании?

— Мне кажется, просто хотел нас запугать, и показать, что его отбросы сильнее нас. — Невус был невозмутим.

— Давайте не будем о них. — Подняла бокал Мишель. — Мы команда, и справимся со всеми препятствиями!

— Да. — Все ярко улыбнулись и закричали на все заведение, чем вызвали немало неудовлетворительных эмоций у тех, кто спокойно попивал свой глинтвейн в тихой обстановки.

Глава 9. Турнир

Артур двигался улицами небольшого городка после занятий на Валькирский бульвар. Его посещало много мыслей. Первые, это будущие неизвестные испытания, которые будут ожидать на турнире. Начали немного пугать. Не знаешь, чего ожидать от неизвестности…. Второая, это была Роузи. Впервые как узнал, что разошлась с Бернером, слегка обрадовался. Не знал почему, но обрадовался. Понимал, что строить отношений с ней не хочет, но постоянно видеть их вместе, тоже не хотел. Иногда казалось, что Бернер грабит его собственность, в двух направлениях. Первое тем, что встречался с Роузи, а второе своей дружбой с Невусом, так как будто они знают друг друга уже сто лет. Артур влюбленности к Роузи не ощущал, но все же симпатия к кудрявой была. Но за то теперь находился в компании более оживленным и значимым, зная, что она — свободная девушка.

Третье, что ударилось в голову Артура, — каким образом должен сдать нормально экзамены? Действительно, Артур, что ты себе думаешь? Изучить на занятия тему и рассказать ее на хорошую оценку, это хорошо, но очень мало, чтобы качественно сдать экзамены, от которых решается твоя судьба. Нужно постоянно готовиться и все тщательно повторять, а не испытывать удачу в соревнования, на которых, как ни как, есть большой шанс проиграть. Но это Артур начал осознавать только сейчас, когда шел на лекцию, где будут рассказывать о правилах турнира.

Конечно, мог сейчас заявить, что команда покидает турнир и потом плодотворно начать читать учебники в общежитии, но его после этого будут считать неудачником, и больше всех об этом будет заявлять Золло. Ведь именно Артур был инициатором регистрации на турнир, и именно он настаивал, чтобы подать заявку и найти пятого игрока. Тогда почему же ты, Артур на финишной прямой от соревнований начинаешь в себе сомневаться?

Возможно, это присуще каждому человеку? Все мы герои на словах, а когда доходит время до дела, что-то творить или создавать, сдаем заднюю. Артур давно себя таким мизерным не помнил. Всё, как-то, в его жизни было легким до этого этапа жизни. Именно сейчас, учась здесь около двух месяцев, начал понимать, что не все так легко дается в этом мире. Университет, а особенно, обучение высасывало, казалось, все соки жизни и радости. Точнее, жажды к жизни и радости. С каждым днем казалось, что никоим образом не станет Первооткрывателем. Вот никак. Боялся в слух в этом признаться, а внутри — прекрасно понимал. Артур каждый день заходил в огромные лекционные залы, где было сотни студентов, которые, как казалось Артуру, готовы разорвать всех на кусочки и изо всех сил бороться за место под солнцем. Артур тоже борется каждый день, но конкуренция, с которой сталкивается, немножко, напрягала.

В каждом лекционном зале висело табло среднего балла за все обучения и за сегодняшнюю тему. И каждый раз, глядя на экран, видел, что постоянно находиться где-то по середине, а то и ниже. Это его максимально угнетало. Даже Невус, который, казалось, не был умнее его, все равно как-то сумел обогнать Артура в рейтинге за короткий период времени и теперь висел в списках выше. Сейчас Невус занимал 342 место, а Артур 385. В такие моменты вспоминал отца. Варланд, по словам матери, был лучшим в университете Первооткрывателей. Его раньше времени квалифицировали на наш спутник Нимбель-2, где вскоре и там продемонстрировал самые высокие баллы, которые только можно было показать. Иногда Артур стоял ночью у окна, когда чувствовал себя угнетенным, и смотрел куда-то в небо, мысленно общаясь с отцом.

" Почему я не такой как ты? Почему ты полетел снова в космос и исчез? Что с тобой случилось?"

Этими вопросами задавался почти каждую ночь, закидывая мысленно их в небеса, как рыбак удочку с наживкой в реку, чтобы достать рыбу, так и Артур, чтобы достать хоть какой-то ответ. Но получал в ответ только гнетущее молчание. Потом шел спать и снова просыпался на пробежку с постоянным чувством недосыпа. Иногда пробегая очередной километр, почти не теряя сознание, задавал себе вопрос: Зачем я так напрягаюсь и зачем это все делаю? Разве мне удастся перегнать своих конкурентов и стать лучшим в группе? Зачем я сейчас бегаю, столько учусь, если все равно есть вероятность, что проиграю и меня отправят работать, где-то на колонии, рассадником растений или часовым?

Но Артур не останавливался. Все равно бежал, учился, и тренировался, несмотря на ухудшение показателей здоровья и предупреждении Раймонда об этом. Не обращал внимание, потому что, хотел достичь цели, хотя еще не видел в этом выгоды и шанса на победу. Иногда сам себе признавался: турнир ему нужен только для того, чтобы получить дополнительные баллы, так как не верит в свои умственные силы. Не верил, что сможет сдать экзамены на высокие баллы. Артур мог рассчитывать только на физическую силу. Уже как две недели ходили слухи, что руководство может установить порог баллов на экзамены. А боялся Артур этого не с проста. Если порог будет назначен в 10 баллов, мог спокойно собирать чемоданы домой. Имел за обновленными данными рейтинговый балл 9.8, что свидетельствовало о том, что не дотягивал к нужным балам. И если на экзаменах хотя бы один предмет напишет ниже 10, его просто-напросто не допустят на следующий этап, который будет на Нимбель-2.

Немного оценив свои показатели здоровья, недовольно помахал головой. Стан здоровья ухудшился на 14 % с момента начала обучения в университете. Опустив телефон, посмотрел вперед и заметил Мишель. Догнав девушку, поздоровался.

— Привет, я вижу, ты тоже опаздываешь?

— Сегодня был тяжелый день, и меня склонило на сон. Как только проснулась, сразу побежала… — улыбнулась рыжеволосая красивая девушка.

— Здесь не далеко. — Улыбнулся Артур и сосредоточил свой взгляд на дороге.

Она эму нравилась. Иногда ловил себя на такой мысли, что эму нравиться одновременно много девушек. Это конечно, хорошо, что не мальчики, но симпатия к Роузи и Мишель была очень велика. Было очень приятно находиться в их компании, обсуждать какие-то вопросы по учебе, или просто попивать глинтвейн в ресторанчике. Артур за три недели очень сильно сдружился с Мишель. Проводил с ней почти 25 % времени на день, как намекнул ему однажды Раймонд. Иногда были случаи, что были вместе почти целый день. Но вы не подумайте, ничем плохим они не занимались, а просто прогуливались по городку и посещали различные музеи и кино. J

Мишель три недели назад имела средний бал 13,7, что позволяло иметь доступ к закрытой базе в библиотеке, куда сразу же направилась, получив доступ. Придя в комнату к Артуру в ее глазах, казалось, была черная дыра, которая высосала всю сущность Мишель. Но это вскоре прошло, когда пошли в читальный зал, где сели за парту с чашечкой кофе, и Мишель начала пересказывать с памяти все, что сумела запомнить.

В библиотеке, которая находилась в центральном корпусе, было все строго. Перед входом тебя проверял робот на наличие приборов, которые могли б записывать или фотографировать. Потом ты занимал определенное место в небольшом кабинете, где висело много камер, и только тогда тебе робот приносил бумажную книгу, которую ты попросишь со списка. Всю информацию мог только запоминать, и в другом формате вынести с библиотеки не мог. Поэтому наши ребята проводили в читальном зале общежития много времени, пока Мишель все вспомнит прочитанное, а Артур запишет. Также запрещалось выкладывать информацию, которую узнал в библиотеке в интернет. За каждым студентом проводилась интернет слежка… (что конечно же ущемляло их права, но такие условия учебы…).

В библиотеке действительно собиралась ценная и очень интересная информация. Например, в космосе, неподалеку звезды Бар-71 находиться планета, на которой присутствуют следы развитой цивилизации, но команда Первооткрывателей во главе Варланда Гекенса, живых существ так и не нашла. Потом было что-то о странных катаклизмах на планете Пламья-231-засада. Корабль "Молния" был еще на довольно далекой дистанции от планеты, как заметил ее. Экипаж в телескоп выдел, что там есть материки и океаны, но когда подлетали все ближе и ближе, планета постоянно менялась. Подлетев почти к ее орбите, она, можно сказать загорелась, практически не убив весь экипаж. Благодаря Варланду экипаж сумел быстро покинуть опасную для жизни область.

Спустя несколько минут Артур и Мишель пришли на бульвар и зашли в лекционный зал, который находился в одном из крупных театральных зданий. Заняв свободные задние места, принялись внимательно слушать лектора, точнее, руководителя турнира и всего университета.

— На данный момент участие принимает сто команд. Это очень солидная цифра, дорогие друзья. Мы, по правде говоря, рассчитывали, что вас будет поменьше и турнир пройдет побыстрее. Но теперь понимаем, что он может затянуться. Но ничего. Не волнуйтесь. Лично вам, дадим еще неделю на подготовку к экзаменам если турнир затянется немного дольше, чем думаем.

Говорил старенький, немного толстый старичок, который имел интересную прическу с седых волос. Вообще выглядел лет на семьдесят, но Артур отсюда мог это понять только по голосу, который был тонкий и не очень похож на мужской. С Мишель сидели слишком далеко, чтобы что-то увидеть, но что поделаешь.

— А теперь к самому интересному. Вы, может, хотите спросить, какой главный приз за победу в турнире? 10 баллов каждому участнику, который одержит первое место, к общему рейтингу. За второе место 5 баллов, а за третье и четвертое по 2 балла. Турнир делиться на пять этапов. Рассказать, что будет на каждом этапе, не будем, потому, чтобы все задания, которые будут на турнире, были неожиданностью и все было честно. Хотим проверить ваши настоящие силы, а победит тот, кто сумеет быстро подстроиться и решить задание быстрее и лучше своих конкурентов. Поэтому сегодня узнаете только о первом этапе, который начнется завтра в десять часов утра. Вы должны заселиться в домики на Зальтовской военной базе, где будет происходить турнир. К чему должны быть готовы?

Участие принимает сто команд. Каждая будет иметь своего противника, против которого будет соревноваться. Выиграет в поединке только один. То есть, на второй этап перейдет половина команд. Затем те пятьдесят команд будут состязаться и бороться за выход в третий этап и так далее куда пройдут двадцать пять. Поняли схему?

Но давайте не будем забегать на перед. Лучше расскажу, к чему нужно готовиться на завтра. Первый этап проверит ваши теоретические знания. Каждой команде выпадут вопросы с пяти дисциплин, которые изучали в течение трех месяцев. Каждый участник с двух команд зайдут в небольшую комнату и сядут друг напротив друга за столиком. Робот задаст пять вопросов и выиграет тот, кто, ответит быстрее за противника, но главное, правильно ответит. Отвечать первым будет тот, кто быстрее нажмет красную кнопку, которая размещена по средине стола. Если ответ неверен, то право ответить переходит другой команде. Чтобы победить своего противника, нужно набрать больше баллов именно за победу в периоде. Период это один участник против другого. Всего пять периодов, как и членов команды. То есть одна команда, которая набирает минимум 3 балла, автоматически выигрывает. В итоге первый этап закончится с пятьюдесятью командами, которые перейдут в следующий второй этап. На этом всё, встречаемся завтра на Зальтовской военной базе. Желаю всем удачи!

Студенты медленно начали подниматься со своих мест, двигаясь к выходу, топчась по ногам друг другу. Артур вместе с Мишель решили подождать и пропустить людей, а потом спокойно, не толкаясь, выйти на улицу.

— Пять дисциплин, — вслух размышлял Артур, — как думаешь, которую из тех, что мы учили нам дадут?

— Я знаю… — улыбнулась Мишель. — Анализ веществ, это нужно повторить…

Но ее неожиданно перебила Роузи, которая подошла с блокнотиком и села на стул у Артура даже не поздоровавшись с Мишель. Она как будто прочитала диалог и колоритно влилась в разговор товарищей по команде.

— Проанализировав предметы, которые мы изучали, я могу сделать вывод, что у нас будет…

— Подожди. — Перебил ее Невус, который стал за спиной Артура и начал почему-то делать ему массаж. — Впереди нас сидел Золло и пожелал нам удачи. Сказал, что если мы попадемся против их, то чтобы ты зашел в комнатку первый. Хочет посостязаться с тобой…

В силе Невуса Артур не сомневался и это почувствовал на своей спине, особенно в плечах.

— Ты чего так сильно? — Артур почувствовал преувеличения силы Невуса и отшатнулся от него. — Я буду только рад размазать его по стенке.

— Невус, не обращай внимания на Золло. — Мишель посмотрела дружеским взглядом и улыбнулась.

Он попытался выдавить из себя что-то на подобие улыбки, но не получилось. Хотел еще что-то сказать Артуру…

— Закройте свое рты! — Крикнула Роузи на своих товарищей. — Сейчас забываем о каком-то Золло, и сегодня в общежитии или в "Пьяной вишне" обсуждаем возможные дисциплины, и кто какой предмет на завтра будет повторять. Они тихонько сидели и внимательно слушали Роузи. Она ребятам напомнила учителя, который отчитывал своих учеников за какую-то проделку.

— А где вообще делся этот проклятый Бернер? — Прикрикнула Роузи к своим друзьям, будто они были обязаны знать.

— Сейчас напишу ему, что будем в ресторанчике попивать глинтвейн. — Улыбнулся Невус и посмотрел на злую Роузи.

— Не попивать глинтвейн, а учить материал на турнир. — Иронично посмотрел Артур на Невуса. — И попивать глинтвейн. — Улыбнулся к своему другу, который подмигнул. Все это они говорили тихо, чтобы Роузи не услышала.

— Встречаемся в пять часов дня и без опозданий. — Строго сказала Роузи, которой не дали возможности предположить, какие дисциплины могут встретиться на турнире из-за балагана, и пошла прочь с лекционного зала.

***

Артур открыл дверь в любимое заведение, где человек, вошедший, сразу оказывался в розово-темных оттенках. Они тепло окутывали нежностью и грациозным вкусом сухенького, но такого прекрасного вина. Очень любил проводить здесь время, особенно, со своими друзьями. Ранее могли здесь сидеть, просто попивая глинтвейн, и обсуждать, как прошел день, но сейчас это был их штаб, в котором проводились важные стратегические переговоры.

— Всем привет, — улыбнулся командир команды к друзьям, которые уже были на месте и ждали его.

Роузи с виду была собранная и немного даже сердита на товарищей, возможно, обида не прошла еще с лекции.

— Ты опоздал на четырнадцать минут, но ничего, мы имеем еще много времени к турниру… — иронично проговорила Роузи и посмотрела на свой блокнотик.

Артур тихонько сел на диван, стараясь не создавать много шума. Начал листать меню.

— Я тебе заказала твой любимый глинтвейн! — Роузи даже не взглянула на него, но теперь злостно испепеляла сахарницу, будто хотела кинуть ею в Артура. — А сейчас ты тихонько сидишь и слушаешь меня.

— Она вся на нервах. — Невус прошептал Артуру на ухо, и тут же она бросила на него сердитый взгляд от чего тот замолчал. Спустя несколько секунд молчания, заговорила.

— Во-первых, я проанализировала наши дисциплины и подошла к выводу, что могут дать на турнире с вероятностью в семьдесят пять процентов следующие предметы:

— Общий анализ веществ.

— Управление космическим кораблем.

— Физика.

— Инженерия.

— Диалог с инопланетной жизнью.

— А почему думаешь, что именно эти предметы нам попадутся? — Удивилась Мишель, которая сидела возле Бернера. Роузи даже не посмотрела в ее сторону и начала сразу отвечать на вопрос, как будто предусмотрела заранее эту ситуацию.

— Я отталкивалась от важности этих дисциплин именно для Первооткрывателя.

Она осмотрела на всех, кто сидел за столиком.

— Ну и хорошо. — Улыбнулся Бернер и поднял бокал горячего глинтвейна.

Артур отхлебнул небольшое количество горячего напитка, который прошелся своей теплотой по горле, пищеводу и залился легонько в желудок, начав прогревать все тело.

— Сейчас должны разобрать дисциплины, кто какие будет готовить. — Роузи открыла новую страницу в своем блокнотике — Артур?

— Наверное, возьму управления космическим кораблем.

Никто даже и не спорил. Артур в этой компании был лучшим, что в управлении космическим кораблем на практических занятия, что и на теоретических занятиях, показывал одни из самых высоких результатов с этого предмета.

— Я возьму физику, а Бернер инженерию. — Сказал Невус и посмотрел на своего товарища, который радостно закивал головой.

Роузи все четко и быстро записывала. Закончив, посмотрела на Мишель.

— Я беру общий анализ веществ. — Роузи записала на себя эту дисциплину. — А тебе остался диалог с инопланетной жизнью.

— Замечательно. — Улыбнулась Мишель, махнув головой, отчего её густые и красивые рыжие волосы упали на другую сторону.

— Допиваем напиток и идем учиться. — Бернер сидел как барон на своем диване и наколов на вилку кусочек пирога с яблоками, принялся его поедать.

— Учимся здесь до закрытия заведения. — Роузи быстро развернулась на стуле и подняла тяжелый портфель, в котором лежит много книг. — Я все предусмотрела…

— Пьяная вишня закрывается в одиннадцать вечера, — проскулил Невус, — ты хочешь, чтобы мы учились здесь так долго?

— Да и я всех буду проверять. — Роузи действительно была настроена на качественную подготовку к турниру.

Артуру это понравилось. Взял свою книгу и развернул на первой странице, погрузившись в чтение и запоминание материала. Но перед этим поговорил с Раймондом, который сказал ему, что на повторение всего материала нужно выделить 4 часа, если он не будет отвлекаться и думать не о теме.

Все, что читал Артур, было легким. Это повторение, а не изучение материала. Роузи муштровала сначала одну книгу, а потом другую. Что-то выписывала на свой телефон, а иногда в блокнотик. Невус, казалось, покраснел над физикой, но, по правде говоря, выпил слишком много глинтвейна, от чего Роузи его почти не убила, когда увидела, что он не может связать даже два слова. Бернер поедал пирог с яблоками и попивал глинтвейн, иногда что-то рисуя на бумаге для лучшего запоминания. Первая за всех справилась Мишель.

— Всё. — Улыбнулась она, спустя три часа.

— Ты все прочла? — Удивилась Роузи, немного не поверив не только в скорость чтения Мишель, а в качестве изучения материала.

— Да, это же было простое повторение, — Мишель сдвинула плечами, — я просто очень хорошо готовилась к занятиям.

Артур понимал, что у него та же ситуация. Все, что читал — знал. Только на определенные детали нужно обращать внимание и запоминать, потому что раньше считал это ненужным при подготовке к занятию, а теперь решил выучить все детали и не дать противнику ни шанса в периоде. Роузи задала несколько вопросов Мишель по ее теме, и та сразу четко ответила.

После этого Роузи недовольно принялась читать свою книгу. Уже была девять вечера, и товарищи решили перекусить. Артур уже также справился со своей дисциплиной, как и Мишель, которая осталась в ресторанчике, чтобы помочь Бернеру с инженерией. Невус еще разбирался с физикой придя в трезвое состояние. Отдохнув пол часика, компания снова принялась за изучение материала.

— Кстати, а это уже у всех выходные? — Мишель первая заговорила после долгой паузи, потому что все читали, а она скучно сидела возле Бернера, иногда проверяя листочек нет ли у него ошибок.

— Да, всем дали время на подготовку к экзаменам — две недели. — Ответил первым Артур и посмотрел на своих товарищей, не исправят ли они его. Все молчали. Или был прав, или все очень заняты, чтобы исправлять его.

Когда за окошком стало темно, официант сообщил, что ресторан закрывается. Это свидетельствовало, что на часах уже была одиннадцать вечера. Артур уже действительно хотел спать от тяжелой недели и этого дня. Завтра важный день для команды, где будет решаться их судьба в турнире. Или они идут дальше, или сразу же вылетают.

Войдя в свою комнату, ребята заметили Лукава и Шина, которые сидели за столиком и внимательно изучали тяжелый материал. Рядом с книгой стояло несколько чашек кофе. Невус больше не мог терпеть физику, поэтому упал на кровать и погрузился в сон. В комнате ребята продолжали учиться, сделав свет немного тусклым.

Артур лежал на своей второй полке и смотрел в потолок. Где-то внутри боялся. Боялся завтрашнего дня. Завтра станет ясно, имеет ли моя команда шанс на победу или все же таки вылетим на первом этапе. Решил еще немного поразмыслить о завтрашнем турнире, но усталость и сонливость взяли верх над ним. Глаза медленно закрылись и ему приснился странный сон.

Глава 10. Вещий сон

Сидел на стульчике по среди комнаты. Вокруг все бело в белом: пол, стены, потолок. Не спеша двигались люди в медицинском камуфляже, как космонавты. Это, действительно странный сон. К нему с небольшим интервалом подходили врачи и брали кровь, эпителий, волосы и даже мочу. Артура не мог пошевелиться. Его тело будто парализовало или приклеилось к не очень мягкому стулу. Только разум оставался ясным и был готов быстро накидывать идеи, что с ним сейчас делают… Спустя некоторое время к нему, очень медленно, подошел один с медработников, с долгим, но очень до ужаса красивым блестящим шприцом. Уколол в руку и ввёл жидкость в неё. Артур ничего не почувствовал, кроме расслабления, которое окутало его спустя несколько секунд.

Глаза медленно закрылись и Артур уснул. Проснулся уже лежа голым на операционном столе, а те же люди, которые делали сбор веществ для анализов, проводили манипуляции над его телом. Или это другие люди? Невозможно понять, так как одинаковые костюмы…. Работали очень современными приборами и инструментами. Что именно делали, Артур не сумел рассмотреть. Самое интересное было то, что был в сознании во время операции, но боли не чувствовал и пошевелиться не мог.

После этого оказался в белой палате окружен различными приборами, которые что-то измеряли и показывали результат на экран. Повернув голову направо, ужаснулся. Его правая рука была лишена кожи до плеча. Она находилась в специальном боксе, который будто проглотил её. Верхняя конечность располагалась в прозрачной жидкости, которая постепенно закрашивалась в красный цвет. "Это кровь, которая постоянно сочилась с голой руки" — сразу понял Артур.

В левую руку закачивалась кровь, чтобы сбалансировать количество её в теле для нормального функционирования организма. У бокса размещались вокруг люди в медицинском белом камуфляже и что-то обсуждали на не очень понятном Артуру языке. Точнее с интересным акцентом, который где-то уже встречал, но вспомнить где именно, не мог.

Через некоторое время проснулся, находясь еще в той же палате. Повернул голову направо увидел, что над его рукой проводиться операция. Что именно делали медики вместе с роботами понять было трудно. Артуру резко стало страшно. Его сосуды как будто заполнилось ужасом. Резко почувствовал безвыходность, не знал, что делается, и где находится. Начал издавать какие-то звуки, стараясь, кричать, но ничего не получалось. Они были тихими, а тело снова не слушалось, однако теперь начало труситься. Врачи обратили на это внимание и сделали укол. Артур внезапно почувствовал, что его кто-то тянет за левую руку. Посмотрев туда никого не увидел.

Слышал только, как кто-то тихо позвал его по имени. Не понимал откуда раздается голос, который с каждым разом становился более четким и громким.

— Артур! — Кто-то крикнул прямо в ухо и с перепугу Артур проснулся покрыт потом с ног до головы в своей кровати.

Быстро начал оглядываться, чтобы понять, где находится. Это была комната в общежитии, в котором проживал с ребятами. Те, с утра, постоянно делали свои дела, как всегда, складывая вещи в ранец или готовя себе ароматный кофе перед тяжелым днем, но сейчас стояли и смотрели на него затаив дыхание. Невус, который с виду был немного испуган, торкнулся лба друга.

— С тобой все нормально? — Поинтересовался товарищ, заглядывая ему в глаза в надежде найти там ответ.

— Да-да. — Быстро дрожащим голосом ответил Артур и сразу посмотрел на свою правую руку, которая была цела и не повреждена. — Я, пожалуй, еще немного полежу и встану. — Пообещал своему другу и повернулся на правый бок, приклеившись к стене.

Почувствовал, как все тело тряслось от ужаса, который пережил во сне. Это все было буддто в реальности….

"Неужели это вещий сон? Что же тогда могло произойти или произойдет с моей рукой?». Это был единственный вопрос, на который Артур хотел знать сейчас ответ. "Куда делась вся кожа и почему рука без верхних защитных слоев эпидермиса и находилась в специальном заполненном веществом боксе." Когда воссоздал картинки сна, кровь застыла в жилах и его снова начало трусить.

Полежав несколько минут, Артур взял себя в руки и решил пойти умыться в комнату для умывания, чтобы хоть как-то взбодриться. В коридорах сегодня было спокойно, так как обучение уже закончилось, и все студенты в такое время еще вкусно спали в своих кроватях или тихо листали книги готовясь к экзаменам с теплым чаем или кофе под рукой.

Опустил голову под струю холодной воды, после чего посмотрел на свое отражение в зеркале. Вид его помят и усталый. Нужно побриться, сказал сам себе в голове и быстро пошел в комнату по средства для бритья и саму бритву. Почему-то, всегда нравилось бриться лезвием, хотя многие молодые люди переходили на более современные методы бритья.

Собрав вещи в чемоданы, друзья вызвали большую машину, чтобы она их доставила к месту прохождения турнира. Артур вместе с Невусом ждали остальных товарищей команды у центральных дверей первого общежития. Первой вышла Роузи, а затем Мишель с Бернером. Все взволнованы перед первым этапом турнира. Дорога тревожная и нервная. Артур иногда смотрел на своих товарищей, чтобы понять, не волнуются ли они? Но так и не понял.

Недовольно развернул голову и посмотрел в окошко машины, задумался о турнире. Мысли были разные. Сначала представил, что будет если они победят и как будут праздновать, но сразу же перед глазами нависла картина их проигрыша. Думал о том, что будет делать если проиграют и вернуться в общежитие без 10 баллов? Придется полагаться только на экзамены. Не очень оптимистическое будущее….

Приехали на военную базу в семь часов утра и заселились в небольшой домик, который размещался на огромном полигоне среди других ста домиков, где должны проживать все команды. Быстро разложив вещи, принялись повторять материал. Спустя несколько часов в дверь постучали. Артур открыл. На улице увидел робота.

— Вы должны зарегистрировать название команды. — Остальные участники подошли к Артуру, когда услышали голос робота.

— Запиши нас как МБРАН. — Артур улыбнулся к друзьям, которые вообще не поняли значение этой аббревиатуры, и его улыбки. Он решил объяснить. — Каждая буква означает начало нашего имени, друзья.

— Ааа, ну тогда лучше МБРАН Гекенс. — Невус провозгласил торжественно название их команды.

Все дружно улыбнулись, и робот быстро внес название команды в список всех участников турнира.

— Еще одна просьба к вашему командиру. — Робот осмотрел на всех в надежде, что кто-то откликнется.

— Это я. — Артур отозвался спустя небольшую паузу.

— Вас я попрошу через пятнадцать минут подойти к ангару, где состоится жеребьевка команд.

Артур так и поступил.

Уже сидел на своем стуле вместе с сотней капитанов в ожидании жеребьевки, которая должна состояться на огромном экране выше сцены. Артуру выпала команда под названием "Неуловимые ветры". Этих парней Артур не знал. Возможно они из первой или третьей группы… Вернувшись назад в домик, командир рассказал о неизвестных конкурентах, и все снова начали подчитывать материал, готовясь разорвать соперника. Ну по крайней мере готовились….

МБРАН Гекенс полностью укомплектована игроками стояла в очереди на свое соревнование, ожидая пока предыдущая команда покинет комнату, в которой будет происходить умственная битва. Ждать пришлось не долго, буквально спустя несколько минут предыдущая команда вышла с улыбками на устах, что свидетельствовало о победе над конкурентом и квалифицированные во второй этап.

По всему телу пробежались мурашки. Артур обернулся к свей команде.

— Сейчас заходим туда претендентами, а выходим победителями!

Вся команда боевым кличем поддержала слова капитана и отправились в комнату, в которой их ждал робот.

— Приветствую, МБРАН Гекенс, на соревновании первого этапа. Вам будут предоставлены пять дисциплин, которые каждый из вас может выбрать за предпочтениями. После этого зайдете в ту комнату. — Робот указал пальцем на дверь находившихся за его спиной. — Там увидите стол и на нем красную кнопку. Всю дальнейшую информацию расскажет Гот-234.

Артур волновался, чтобы дисциплины, которые пыталась угадать Роузи попались им сегодня на соревнованиях. Перечень дисциплин появился на большом экране слева от участников. Сразу обернувшись к нему, начали смотреть с испуганными лицами и колеблющими сердцами.

— Простейшие оперативные вмешательства на космическом корабле.

— Квантовая физика.

— Болезни во время космического полета.

— Диалог с инопланетной жизнью.

— Управление космическим кораблем.

Артур испуганно посмотрел на список.

— Мы отгадали только две дисциплины. — Подытожил Артур вслух, хотя это все, уже и так поняли.

— Спокойно… — Роузи пыталась что-то придумать, так как глаза ее бегали со строки на строку с невероятной скоростью.

— Прошу первого участника зайти в комнату на соревнования. Первая дисциплина, "Простейшие оперативные вмешательства на космическом корабле". — Робот заговорил серьезным тоном, чтобы участники ускорились.

— Бернер ты идешь первый. — Заговорил вслух Артур, сумев, выдавить из себя какой-то тихий и слабый звук. Командир сомневался в своем выборе, но другого пути не видел. Бернер не сказав ни слова, пошел к двери и зашел в соседнюю комнату. Наши участники стояли молча пока Роузи не стала рассуждать вслух.

— Невус, ты повторял физику! — начала было Роузи, но ее сразу же он перебил.

— Квантовую не очень сильно знаю. — Невус выглядел как будто смятый кусочек бумаги, который кто-то хотел выбросить в мусорное ведро, но не попал и тот приземлился сюда.

— Ну извини, никто не любит физику больше тебя. — Роузи строго посмотрела на Невуса будто захотела его только что ударить.

— Но ты же знаешь лучше… — Начал был Невус, но его сразу перебил Артур.

— Не спорь, ты следующий.

Спустя несколько минут Бернер вышел к своей команде, которая тихонько стояла в ожидании, чтобы узнать результат. Он был на столько бледным будто из него выкачали всю кровь. Эмоций на лице Бернера не было, кроме разочарования и стыда. Все прекрасно поняли, что проиграли первый бал, как и надежду на победу. Артур увидев это в глазах своей команды, решил поднять боевой дух.

— Сейчас ты, Невус, заходишь в ту комнату и разносишь в пух и прах своего противника. Ты один из лучших физиков, которых я только встречал. Что такое один балл, который мы только что потеряли? Мы его отыграем. Ну-ка, вперед! — Прикрикнул на последних словах Артур, чтобы развеять негативную энергию, которая давила со всех сторон.

Невус шёл уверенно, сжав кулаки будто впереди на него ждала рукопашная битва. Все стояли молча, надеясь, что, когда он выйдет, команда сравняет счет. Еще до сих пор не было непонятно, кто пойдет на этап — "Болезни во время космического полета".

Точнее было понятно для всех, кроме Артура и Мишель.

— Роузи, ты точно справишься? — Мишель немного робко спросила у подруги.

— Ты совсем не готовилась к этому вопросу. — Подтвердил аргумент товарища по команде Артур. Он также параллельно понимал, что готовился к дисциплине — "Управлении космическим кораблем" и оно, к счастью, попалось им в перечне дисциплин, а Мишель также повезло, потому что готовила диалог с инопланетной жизнью. Поэтому было очевидно, что на дисциплину "Болезни во время космического полета" должна идти Роузи, но все равно опасались удастся ли ей одержать победу?

Роузи не отвечала. Она просто стояла и смотрела на дверь, где должен появиться Невус и всем уверенно сказать, что выиграл этот поединок. Роузи смотрела на ту дверь так, будто пыталась просверлить отверстие и увидеть, что же там происходит. Она медленно отворилась и перед друзьями появился Невус с совсем не таким выражением лица, с которым его ожидали увидеть. Все прекрасно поняли — еще один балл потерян.

— В случае еще одного поражения, мы автоматически проигрываем. — Подытожил нервным голосом Артур, хотя эту информацию все и так знали.

Невус подошел к Бернеру, который сидел в углу взявшись руками за голову. Они тихо начали что-то обсуждать. Роузи посмотрела на робота, который улыбнулся ей. Она даже не посмотрела на Артура. Мишель уже ничего не говорила и только тихонько стояла возле стены, не выдавая ни звука.

— Как думаешь ей удастся выиграть? — Мишель посмотрела на Артура и взяла его за левую руку.

Артур стоял молча, а сердце забилось быстрее. Не знал от чего именно оно ускорилось. Или от переживания за Роузи или от прикосновения Мишель к моей руки.

— Сейчас узнаем. — Легонько убрал руку, молча аргументируя это тем, что ему неожиданно зачесался нос. Как будто он левша…

Ожидать пришлось недолго. Роузи вернулась буквально спустя несколько минут. Бернер и Невус пробыли в комнатах примерно по пять минут, а Роузи, возможно, и трех не пробыла. Без улыбки открыла дверь, после чего медленно ее закрыла. Повернувшись лицом к своим товарищам, посмотрела на Артура и Мишель, которые стояли уже как неживые существа от волнения и нервов. Затем посмотрела на Бернера и Невуса, в которых казалось одновременно случился инфаркт миокарда.

— Один балл наш. — Улыбнулась сдержанно Роузи. — Я выиграла.

Артур облегченно выдохнул почувствовав, что сердце снова заработало и кровь начала поступать по всему телу наполняя каждую сосудики и клетку питательными веществами и кислородом. Мишель медленно пошла в комнату. Она как-то боязно закрыла дверь, разделявшая команду от комнаты, в которой происходила умственная схватка.

Роузи принесла не только один балл, а и надежду на победу. Теперь все зависело от Мишель. Пока, счет 2–1 не в нашу пользу. Артур стоял один, упершись головой в твердую стену, рассматривая свои ноги. Безумно боялся момента, когда Мишель откроет дверь. Больше чего сейчас не хотел — это упаковывать вещи и ехать в общежитие, чтобы учить экзамены. Хотел выиграть этот этап, и перейти в следующий, чтобы побольше посоревноваться со своими конкурентами и иметь шанс получить дополнительные баллы.

Он не знал почему у него такая жажда к соревнованиям. Возможно, хотел доказать самому себе, что достоян быть сыном известного на весь мир Варланда Гекенса, который был лучшим космонавтом всех времен. Неожиданно для всех, открылась дверь и в комнату вошла Мишель с легкой улыбкой на лице.

— Я сравняла счет, — улыбнулась она от чего заставила улыбнуться всех, даже тех, кто потерял надежду на победу. Артур испуганно посмотрел на своих товарищей по команде. Сейчас на нем лежит наибольшая ответственность за всю его еще такую короткую жизнь. Или сейчас заходит в комнату и выигрывает своего противника или проигрывает и становится неудачником, прежде всего, в своих глазах.

Собрав весь страх в кулак, медленно открыл дверь и оказался в небольшой комнате посреди, которой стоял стол. На ней была небольшая красная кнопка. Сбоку от него стоял робот, ожидая участников. За столиком уже сидел его конкурент, нетерпеливо стуча ногой по полу. Артур спокойно пытался присесть, но страх, победил его. Неуклюже отодвинул стул, который громко плюхнулся на пол чем поднял много шума в комнате немного испортив тихую обстановку.

Его конкурент насмешливо улыбнулся и казалось почувствовал себя более уверенным. Волнения в Артура взлетело, словно ракета в космос.

— Я буду зачитывать вопросы. Кто первый знает ответ, нажимает кнопку, и тогда отвечает. Если ответ является верным, ему засчитывается один балл. Чтобы победить противника вам нужно набрать три очка. Если ответ неверен, право голоса переходит вашему противнику и, если он также ошибается, вопрос заменяется. Руки, пожалуйста, положите на указанное место на столе.

Первый вопрос прозвучал достаточно быстро. Артур прослушал начало предложения и в последствии вообще ничего не понял. Противник сразу нажал на красную кнопку на последних словах робота и ответил. Ответ верный. Счет 1–0, не в пользу команды Артура от чего, сильно тот разозлился. Следующий вопрос Артур прекрасно услышал и знал ответ на него, но руки противника оказались быстрее. Тот сразу нажал и уселся на стуле будто ему сейчас должны были принести чашечку кофе за прекрасную работу. Но ответ оказался неверным и право голоса перешло Артуру, который ответил верно и получил 1 балл. Противник немножко заволновался. Артур это заметил.

На следующий вопрос Артур ответил очень быстро и четко от чего противник заметно помрачнел и побледнел. Третий вопрос Артур также знал и получил еще 1 балл. Результат был таков: 1–3. Победа Артура. Это означало, что команда МБРАН Гекенс одержала победу и квалифицируется в следующий, второй этап.

Артур радостно забег в соседнюю комнату, где были его друзья, известив их о победе. Все радостно закричали и начали прыгать на месте от чего казалось, могло быть землетрясение. Команда Артура из ангара шла по тропкам в свой домик радостно обсуждая соревнования и победу над противником. Все были довольны сегодняшним днем. Они планировали отдохнуть или даже отпраздновать победу, хотя еще не было известно, когда начнется следующий этап. Но все надеялись, что в сегодняшний вечер будут отдыхать и спокойно лягут спать.


«Отец я тебя не подведу» — Подумал Артур и улыбнулся, посмотрев в небо. Там пролетела падающая звезда.

Глава 11. Огонь и вода

Роузи забронировала их любимый столик на вечер в "Пьяной вишни". Все члены команды были ради, что смогут отметить первую, но очень важную победу и немного отдохнуть от всего этого соревнования. Артур доволен результатом своей команды. Она показала очень хорошую игру, несмотря на некоторые трудности на пути. Главное — это победа и она у нас в кармане.

Все время до поездки в ресторанчик друзья делали все, что хотели. Невус вместе с Бернером играли в приставку, Роузи читала книгу, Мишель решила поспать, а Артур — поесть. Готовил свою фирменную пиццу на всю команду, которая всегда всем нравилась кто бы ее не попробовал. Так произошло и в этот раз. Приготовил невероятно вкусную пиццу из ингредиентов, которые попросил у робота, чтобы тот им принес с продовольственного склада военной базы.

Командир чувствовал себя немного уставшим. Кажется, что же там такого сложного было сегодня на турнире? Теоретический этап, это же не бегать и не лазить, но все же… Нагрузка большая и больше всего утомило волнение, которое присутствовало постоянно, когда игрок команды заходил в комнатку и ты вынужден ждать и ждать… результата.

— Хочу поднять этот бокал за нас, за нашу команду, которая сумела получить, такую не легкую, но такую важную победу. — Артур стоял с бокалом в руках перед своими друзьями. — Спасибо вам!

Все радостно загудели и опустошили бокалы, в которых находился крепкий напиток. Они ели различные блюда, закуски, пили глинтвейн, в общем, наслаждались моментом.

— Роузи, а почему так быстро вернулась к нам со своего периода? — Артуру взял крабик-рабик и откусил кусочек.

— Просто знала ответы на все вопросы, которые задавал мне робот. — Немного стесняясь, улыбнулась, — я ее победила, не дав возможности даже на что-то ответить.

— Молодчина! — Улыбнулся Невус, на которого все сразу посмотрели.

— Теперь ты лучше расскажи, почему проиграл один балл? — Улыбнулся к нему Артур и по-дружески ударил по плечу.

— На минуточку, это была квантовая физика, а я повторял, ну и хорошо знаю, обычную физику. — Начал оправдываться Невус перед всеми, будто те его осуждали в каком-то грабеже, к которому он не причастен, хотя Артур спросил с интереса, чтобы просто узнать мелочи соревнования. — Робот что-то как спросит, а та девушка, кстати, очень похожа на нашу Роузи, бац, и по той кнопке. Сразу ответ. Но я… еще создал ей конкуренцию. — Похвастался Невус, будто был героем в какой-то легендарной битве. — Она меня выиграла только со счетом 3–1.

МБРАН Гекенс сидели еще очень долго в заведении, попивая коктейли и обсуждая свою победу и выражения лиц каждого противника в определенный момент состязания. Настроение действительно классное, его можно приравнять с настроением, когда твоя любимая команда взяла кубок в тяжелом финале, а ты ее фанат с самого детства. Артуру на секундочку показалось, что теперь они могут выиграть и сам турнир, но такие мысли сразу же отодвинул в сторонку. Не любил быть уверенным в чем-то на все сто процентов, так как это может испугать будущее и в крайности поменяться… Понимал, что чем ближе к финалу, тем сложнее будут противники и шанс проиграть становится все больше и больше.

Команда сидела уже приблизительно час в ресторане, отдыхая душою и телом, попивая вкусные коктейли и поедая блестяще приготовленную еду. Голова Артура сама повернулась на входную дверь, будто почувствовала приближение несчастья. В " Пьяную вишню" зашел Золло со своей командой.

— Только не они… — Протянул Артур вслух и взглянул на Невуса, который сразу же сжал кулак.

— Они, наверняка, тоже пришли праздновать? — Бернер надеялся, что друзья скажут, что Золло со своими собачками вылетели с турнира, но такого никто не сказал.

— Значит, они прошли во второй этап. — Артур слегка стукнул кулаком по столу, чтобы показать свое недовольство.

— Не обращаем на них внимания. — Роузи пыталась успокоить ребят, но ее перебил Бернер.

— А из-за чего вы не сдружились?

— Это еще с первых дней. — Командир рассказал своим друзьям ситуацию о том, как они познакомились с Золло еще на первом занятии, и то, что Золло развернувшись к своим друзьям сказал о них, что они лузеры и на долго здесь не задержаться.

— Так и сказал? — Удивилась Роузи и кинула злой взгляд на Золло, который сунулся со своими штурмовиками к свободному столику не замечая их.

— Да и после этого мы игнорировали, когда он пытался с нами заговорить. — Невус немного замолчал, но продолжил, — однажды после очередного игнорирования нами Золло, он крикнул в спину Артура, что тот полностью похож на своего отца.

— Сказал, что я такой же гордый, как и он. — Фальшиво улыбнулся Артур. Видно было всем, что вспоминать эту ситуацию Артуру было очень неприятно, но это было нужно, чтобы друзья понимали настоящее обличие и натуру Золло и почему они с Невусом его недолюбливают.

— Я тогда обернулся и спросил у него, откуда знает что-то о моем отце? — Артур постучал пальцами по столику от нервов, и замолчал.

— Золло сказал, что Артур копия отца, который был подлый, гордый, и самовлюбленный. — Невус видел, что командир не смог бы это выговорить вслух, поэтому взял эту тяжесть на свои плечи.

— А откуда знает такую информацию, Золло, не сказал? — Поинтересовалась Роузи. На её лице читалось недоверие к словам оппонента.

— Нет. — Коротко ответил Артур. — Он только сильно засмеялся и развернувшись ушел.

— Но знаете, что именно я не понимаю в этой ситуации? — Сказал негромко, Бернер, поставив пустой бокал глинтвейна на стол, спустя небольшое время. — Почему ему твой отец не безразличен. Он мог, например, упрекнуть за твои какие-то недостатки, а сразу зацепил характер твоего отца.

Никто не успел ответить на вопрос Бернера так как судьба все-таки хотела, чтобы наши товарищи пересеклись с Золло в живую.

— Ой посмотрите кто здесь сидит? — Его голос звучал издевательски. — Что? Почти удалось выиграть тех слабаков и квалифицироваться?

— Представляешь себе! — поднялся на ноги Невус, а за ним Артур и Бернер.

Напряжение заметно возросло и количество адреналина в крови постепенно увеличилось.

— Ты, Невус спокойнее стой на своих ножках, потому что твой отец не сможет сложить до кучи, когда я тебе их переломаю. — Пригрозил Золло Невусу и насмешливо улыбнулся.

— Что ты хочешь? — Очень сдержанно сказала Роузи, чтобы не разжигать еще сильнее огонь между двумя командами, которые были готовы наброситься друг на друга.

— Пришел пожелать вам удачи во втором этапе. — Золло засмеялся, а за его спиной в секунду задержки, засмеялись штурмовики, — Надеюсь, вы нам попадетесь на жеребьевке. Дорогие МБРАН Гекенс, будете для нас прямим и легким билетом в третий этап.

— Ты так думаешь? — Артур повысил голос. — Если мы тебе попадемся, будешь жевать кучу дерьма после того, как твои тупые шавки загрязнят себе штанишки после нашей встречи.

— Что ты сказал? — З-за спины Золло донесся тупой мощный бас, и с голоса было понятно, что тупой не только бас.

— Что слышал, детка. — Улыбнулся Бернер, радуясь в душе и на лице, что Артур так прекрасно попустил вражескую команду.

— Мой отец всё-таки прав на счет Варланда. Ты его копия, но в тебе есть одна неточность: Твой отец Артур, несмотря на его характер, был гений, а ты бездарь. Но поздравляю, характер у вас обоих похож, что приравнивается к ничтожному.

Последняя фраза, которую услышал Артур, прозвучала как мощный гром, который прогремел в его голове. Внезапно почувствовал прилив сильной злости.

Бросился на Золло, попав кулаком в нос. Невус накинулся на одного из вражеской команды, а Бернер схвативши стул, бросил на противника, чем лишил его движения, так как тот потерял сознание и завалился на пол. В ресторанчике началась безумная драка между двумя командами. К счастью, в заведение сразу же забежала охрана. Она начала разъединять студентов друг от друга. Через несколько часов все десять участников битвы оказались в кабинете руководителя отбора на Первооткрывателя, но перед этим, побивали в полиции и написали объяснительную. Единственное, что было общее между ребятами, у всех что-то болело и совсем отсутствовало позитивное настроение. К кабинету руководителя всех ребят доставила полиция, сохраняя тайну о драке от прессы.

Кабинет просторный, широкий, несмотря на множество вещей, которые находились в нем. Пол покрыт дорогим паркетом, на которых лежат пурпуровые ковры с золотистым оттенком. Стены выложены мозаикой, которая переливается разными оттенками в зависимости от рисунка, а потолок обработан золотой позолотой разной палитрой. Также там были рисунки различных цветов, где в каждом внутри виднелись драгоценные камни. Люстра большая и ярко освещала кабинет, благодаря чему свет отражался красками от позолоты и различных драгоценных камней, что сначала очень резало глаза всем, кто сюда пришел.

Две команды сидели на противоположных диванах, держа лед у синяков. Больше всего пострадал Золло, который сейчас бы, наверное, снова набросился на Артура, чтобы отомстить, но его сдерживало присутствие нескольких роботов, которые присматривали за двумя командами, чтобы те опять не устроили драку и даже не начали разговор. Руководитель прибыл с опозданием. Но его тоже можно понять. Дед уже, наверное, отдыхал или готовился ко сну, и вот ему сообщают, что его студенты задержаны за драку в общественном месте.

Неголос Ватос вошел в кабинет с невероятно твердым шагом и с каменным лицом, которое проповедовало точно не доброту и радость. Одет в обычную пижаму серого цвета, где иногда мелькали синие пятнышка. Наверное, слоники, Артур не мог рассмотреть с такого расстояния. На минутку показалось, что приехал к ним буквально встав с постели, не переодеваясь. Больше всего, так и было. Руководитель сел за свой стол и посмотрел сначала на одну команду, а потом на другую.

— И это будущие космонавты…. — Подытожил Ватос. — И что же вас побудило поднять такой шум в хорошем и приятном заведении?

Все молчали, проглотив языки. Уже никто ничего не хотел говорить и выяснять. Артур понимал, что погорячился и дал слабость эмоциям, которые победили разум и хладнокровие. Золло также сидел, ни подавая звука, понимая, что специально спровоцировал драку, подойдя к другой команде и начав потыкать им за их недостатками и угрожать. Ситуация непростая и предусмотреть, что сейчас скажет руководитель на это, как-то трудно.

— Артур, оставь кабинет со своей командой и подождите в коридоре, пока я вас не позову. — Неголос Ватос спокойным тоном обратился к нему после чего, те быстро и тихо покинули кабинет.

Артур вместе с командой стояли молча за дверью и волнительно ожидали будущего разговора.

"И про что сейчас будем говорить? Что я ему скажу? Наверное, расскажу все как было…. Не хочу придумывать или наговаривать на Золло, какой бы он ни был плохой и подлый. Расскажу все как было… Скажу, что он специально подошел к нам и начал провоцировать своими дурацкими вопросами и угрозами. Затем осквернил честь моего отца…".

Артура ударила дрожь после того, как представил, что Неголос, отчислит его и друзей с университета и посбавит шанса стать Первооткрывателями. Это действительно напугало и дало повод для волнения. Артур стоял молча, как и остальные его друзья, погрузившись в свои мысли и трепетно волнуясь в предвкушении разговора.

"Интересно, о чем сейчас говорит руководитель с Золло и его друзьями? Возможно, отчитывает за драку, возможно, рассказывает, что провоцировать не нужно. Хотя, как он узнает, что Золло нас провоцировал? Золло вообще ему может рассказать, что угодно, например, что это мы их провоцировали и первые устроили драку. Хотя драку и действительно подняли первые мы. Но она же оправдана. " — Все это гудело в голове Артура с большой скоростью. Не успев все обдумать и дать ответы на вопросы, как из кабинета начали выдвигаться кислые лица команды Золло и сам он с сильной гематомой у глаза и немного искривленным носом.

— Артур, Неголос Ватос приглашает вас в свой кабинет, — к Артуру обратился робот-охранник.

Артур понуро посмотрел на своих друзей, будто его вели на расстрел. Те, в свою очередь с волнующими взглядами провожали его. Зайдя в кабинет, оказался один на один с руководителем.

— Садись, — предложил Неголос Артуру, — хочешь чайку?

— Нет, спасибо, — скромно отказался Артур, хотя на самом деле хотел промочить горло чем-то теплым.

— Артур Гекенс, я не люблю, когда люди дерутся без оправданных мотивов. Да и вообще, не люблю, когда люди дерутся…

"Ага, все же Золло солгал и выставил меня подлым человеком в глазах руководителя. Наверное, сказал, что я и моя команда просто так напали на их и побили". — Артур почувствовал, как вспотели ладошки.

— Несмотря на все, твой поступок, понимаю. Золло действительно преувеличил, когда начал говорить о твоем отце всякого рода негативные вещи, которые обесценивают величие достижений твоего отца. Возможно, он в чем-то и был прав, но говорить тебе такое, не имел никакого права. Чтобы избежать вот таких стычек, должен был держать языка за зубами.

"ТО ЕСТЬ? Мой отец действительно был какой-то плохой, что даже руководитель, Неголос Ватос, говорит, что некоторые слова Золло о его отце правдивы?", — это известие ударило прямо в голову с такой силой, что показалось, что сейчас упадет со стула. Он всю свою жизнь думал, что отец был самим лучшим, добрым, героическим человеком, который, не боясь ничего, повел Первооткрывателей в космос открывать тайны и искать ценные ресурсы для человечества.

— Артур, в контракте, который ты подписывал при подаче документов, были указаны пункты, по которым студентов мы можем изгнать из нашего университета и пожизненно исключить его лицо с должности Первооткрывателя. Да и не только с этой должности…. Я могу тебя посбавить права совсем заниматься любимы космическими делами. Любого другого студента я сразу же выгнал бы из своего университета, но, зная твоего отца и его огромные заслуги перед нашей планетой, колониями и вообще перед человечеством, я тебя и твою команду прощаю, так как простил Золло Фолипса с его напарниками.

Артур немного успокоился, когда услышал, что Неголос Ватос не собирается лишать их шанса стать Первооткрывателями. Сердце начало биться медленнее, а дыхание выравнивалось.

— Надеюсь, что гены твоего отца передались тебе в хорошем виде и ты унаследовал его интеллект и навыки.

Неголос Ватос улыбнулся, после нескольких минут глажения в экран ноутбука.

— Но оценки у тебя немного похуже, чем были у твоего отца.

Руководитель, которому было семьдесят три, улыбнулся своими старыми усохлыми губами. Он посмотрел на Артура, будто ждал ответа.

— Я же не копия своего отца. Я есть я. — Артур отреагировал довольно серьезным тоном, смотря Неголосу Ватосу в глаза, который после ответа очень загадочно улыбнулся.

— Это очень хорошо, Артур. Это очень хорошо…

Глава 12. Инсайд

Утро стало тяжелым от недосыпа и боли, которая прошила все тело, как только открылись глаза. Проснулся на новом спальном месте. Это была кровать в домике на военной базе. Тяжело помнил все то, что произошло вчера вечером в "Пьяной вишне". Хотя со временем память понемногу начала награждать командира бурными воспоминаниями, драки, задержание полицией и, наконец, разговора с руководителем. Тяжело потянувшись, Артур решил не тормошить прошлое, а заняться будущим и обдумать планы на день.

Сегодня должно состояться совещание пятидесяти команд, где расскажут в деталях, что ожидает участников на следующем этапе турнира. Хотелось еще немного полежать в кроватке под теплым одеялом, но будильник заставил подняться и выключить его, потому что тот находился на комоде далеко от кровати. В комнате холодно и не очень светло из-за облаков, которые накрыли все вокруг темным тяжелым одеялом. Невус еще спал, кажется, даже не отреагировав на громкий звук будильника, а вот Бернер медленно просыпался и как сонный котенок посмотрел на Артура, который, уже одевшись потеплее, поплелся на первый этаж.

Девушки еще спали. Артур сделал такой вывод, потому что не встретил их на кухне или в гостиной, а дверь в их комнату была заперта. Заварил себе чашечку кофе, подошел к окну, где понял, что еще очень-очень рано. Словил себя на мысли, что даже не помнил, кто поставил на такое раннее время будильник. Может и он сам. Как же болит голова…

Стал у окна и глотнув ароматный кофе, вкус которого разнесся по всей полости рта, немножко удивился от увиденного. Соседнего домика не было. Немножко, будучи в недоумении, также с чашечкой кофе в руках вышел с домика, чтобы лучше понять, куда исчез домик и что вообще происходит. Как выяснилось, домики команд, которые вылетели с турнира, сносились оставляя пустые места на полигоне. Оглянулся… хм, обзор стал намного лучшим, ибо пятьдесят домиков исчезло с лица земли, от чего даже дышать, казалось стало легче. Постояв некоторое время на прохладном воздухе, поразмыслил о вчерашнем дне, почесал голову. Единственное что прозвучало с его уст в окружающую холодную среду было — "М-да…"

Вернулся в домик и заметил, что все начали медленно просыпаться. Друзья, не спеша, сонно шли чистить зубы и умываться. Девушки по очереди принимали душ, а ребята сидели на кухне и пили кофе с бутербродами.

— Артур, присоединяйся, — Невус указал глазами на бутерброды, чтобы друг угощался.

Артур не хотел есть. Ему казалось, что, если сейчас, хоть что-то попадет в его желудок, кроме кофе, сразу же стошнит. Приняв душ, вышел на улицу двигаясь в ангар на собрание. Ступал быстрым шагом, но вопросы в его голове звучали быстрее.

Почему говорят, что его отец был каким-то эгоистом и характер никому не нравился? Почему Золло не выгнали? У него, что отец тоже такой герой, как мой? Но, позабыв о враге, снова вспомнил отца. Артура не покидало в покое эта ситуация. Если бы ему дали возможность хотя бы немного поговорить с отцом, он бы все понял. Павду ли говорят о нем или нет. "Может отец выжил?".

"Артур, твой отец мертв". - как гром среди лета прозвучали слова в его ушах, от чего схватился за голову. У висках очень сильно пульсировало. Казалось, глаза просто выпадут, а с ушей потечет кровь. Немного посидев на траве, поднялся и продолжил путь на собрание. Взглянув на браслет, понял, что давление повышенное и ест наличие недосыпа. Раймонд сказал, что у него бронхит, но Артур это и сам понимал из-за кашля, который как взрыв гранат звучал в груди.

Сегодня в ангаре находилось гораздо меньше людей, и Артуру это понравилось. Занял свободное место недалеко от сцены и начал оглядываться, нет ли рядом Золло. Его еще не было. Немного уставши вздохнул и посмотрел на сцену.

Через некоторое время, когда все были в сборе, на сцену вышел Неголос Ватос.

" О, сегодня на нем интересный пиджачок" — Улыбнулся немного с иронией Артур, вспомнив, как вчера был одет старик.

— Добрый день господа, сегодня расскажу о втором этапе турнира. Но перед этим хочу поздравить всех с победой. Первый барьер преодолен, теперь осталось еще четыре. — Неголос Ватос улыбнулся своими пухленькими сухими губами и оторвав взгляд от ноутбука, посмотрел снова на капитанов, которые сидели в зале. Все пятьдесят капитанов зааплодировали.

— Второй этап будет включать в себя несколько видов практических занятий, которые должны будете выполнить лучше своего противника. Механизм этого этапа будет похож на первый, то есть, игрок против игрока. Что бы вас не задерживать ми сейчас проведем жеребьевку, и вы пойдете восстанавливать силы и готовиться морально и физически к завтрашнему дню.

На сцену выкатился робот на круглых колесиках-ножках и подъехал к Ватосу. На большом экране, которое раскинулось за спиной руководителя, начала транслироваться жеребьевка. Пока что, команда Артура ни с кем не попалась, и с каждой секундой сердце Артура билось сильнее и сильнее. Раймонд показывал уровень стресса на 57 %, но Артур еще больше начал волноваться. Ладошки вспотели, а по хребту пробежалась небольшая капелька прямиком в низ, туда…. Лоб протер рукавом кофты.

Когда Артур увидел название своей команды на экране, сердце будто застыло, а внутри все скрутились в трубочку. Их конкуренты — "Черные вороны".

Улыбнулся, увидев своего противника так, как это сосед из комнаты в общежитии. Лукав капитан "Черных воронов". После жеребьевки Ватос решил сказать еще несколько слов и больше не задерживать студентов.

— Дорогие друзья, соревнования начнутся завтра в семь часов утра. Встречаемся в этом же ангаре и приготовьте себе немного бутербродов так, как здесь задержитесь надолго.

Ватос улыбнусь и со спокойным темпом ушел со сцены. Артур, поднявшись со стула подошел к Лукову, который его по-дружески обнял.

— Ты теперь мой конкурент. — Улыбнулся, Лукав к Артуру.

— Ну что, снова проиграешь мне, как тогда, когда бились подушками? — Артур засмеялся, вспомнив, как они устроили дружескую потасовку подушками на день рождения Лукава.

— В этот раз я попробую выиграть.

Артур вернулся в домик, где его ждала лапша удон с курицей, которую приготовила Роузи.

— Артур, как раз ждали тебя. — Улыбнулась Мишель.

Артур во время поедания вкусного блюда рассказал информацию, которую узнал о завтрашних соревнованиях. Роузи сидела, погрузившись в розмыслах о вариантах практических занятий, которые могут попасться на турнире.

— Артур, а какая фамилия в Золло? — Поинтересовалась Роузи.

Он почти не поперхнулся, когда услышал это имя.

— Давайте не за едой, — простонал Невус.

— Фолипс, — сухо ответил Артур.

— А я вот думала, на кого он мне похож. — Засмеялась Роузи, чем привлекла к себе все внимание товарищей, которые ели лапшу.

— Вы, что не слышали о Хене Фолипсе? Я этого и сама не знала, — махала головой Роузи. — Вчера говорила со своим отцом, и он мне кое-что интересненькое рассказал. Хен один из бывших руководителей "Первооткрывателей".

Если кратко, то сначала был претендентом на Первооткрывателя, как твой отец. Варланд выступал всегда лучше его. Хен Фолипс хотел стать капитаном Первооткрывателей, как и твой отец, но как всем известно на "Молнии" капитаном был Варланд Гекенс. Хена Фолипса потом отправили в управление кораблем с космической базы, которая размещалась на Земле.

— А твой отец много может рассказать о нем? — Спросил Невус.

— Спрашивала… но, к сожалению, с Хеном не очень контактировал.

— Теперь понятно откуда Золло знает такую информацию о твоем отце. — Невус обратился к Артуру, — конечно же, Варланд был лучше Хема, поэтому второй его явно недолюбливал.

— Хена. — Поправила Роузи.

— Ну, да-да, его, — немного неразборчиво говорил Невус из-за полного рта еды, — и он, я уверен, всегда лил грязь на Варланда Гекенса, чтобы казаться хоть как-то лучше.

После, все начали заниматься своими делами. В основном ребята обсуждали варианты практических дисциплин, которые могут завтра выпасть на турнире. Роузи снова предлагала определенные варианты. Мишель занималась гимнастикой. Бернер был на пробежке, а тем временем Артур совместно с Ком-брайном, составляли план питания на сегодня, которое должно, по идеи, дать много ценных ресурсов организму перед завтрашним тяжелим днем.

Представив друзьям план питания, Артур улыбнулся.

— Девочки, вам выпала возможность приготовить нам хороший обед и ужин. Благодаря этой еде, завтра будем в лучшей форме и почувствуем прилив энергии и бодрости.

Так и было. Артур проснулся еще до звонка будильника, а если быть еще точнее до рассвета. Обрадовавшись этому, быстро пошел в душ, чтобы не стоять потом в очереди и не терпеть вокал Невуса, который всегда, когда моется, поет свои любимые песни на все горло. Через часик все товарищи начали готовиться к соревнованию. Артур сидел на улице и медитировал, медленно вдыхал холодный, но свежий воздух. Ему казалось, что вдыхает некую энергию, которая наполняла силой и бодростью каждую клетку организма.

Друзья двинулась в ангар. Внутри некоторые команды ожидали начала турнира, а другие еще толпились у входа. Территория заметно изменилась. Артур заметил, что за ангаром построена длинная дистанция, на которой наверняка сегодня должен проходить второй этап. При входе в ангар сканировался бейдж участников турнира и выдавалась инструкция сегодняшнего, второго этапа. По жребию начинала дуэль первой команда "Черные вороны", а МБРАН Гекенс после них.

Наши товарищи прочли на большой информационной доске детали дистанции и то, что их ожидает. С большими круглыми глазами переглянулись. Вся дистанция разделена на пять этапов. На каждый нужно поставить человека. Победит та команда, которая преодолеет дистанцию быстрее команды противника.

Посоветовавшись между собой, каждый член команды выбрал лучшую для себя дистанцию, чувствуя, что справится с ней лучше, чем с другими. Команда Артура была двадцать седьмой, поэтому с небольшим волнением ждали своей очереди, сидя или ходя по ангару и переваривали не очень приятные нервы. Каждый пытался сконцентрироваться на своем этапе. Бернер, занимался разминкой, чтобы не получить повреждения во время преодоления дистанции, а от Невус просто молча сидел и, наверное, психологически настраивался на дистанцию. Командир посмотрел на табло, где увидел результаты многих команд. Нашел команду Золло, после чего очень сильно удивился. Они пока были лидерами по скорости прохождения дистанции. Хотя выполнить задание быстрее команды Золло смысла не было, но в середине Артура загорелся огонь конкуренции.

— Скоро наша очередь. — Подошел к своим товарищам. — Я верю в вас, и верю в нашу победу.

И вот на огромном табло засветились результаты "Черных воронов". Результат не очень сильный, если сравнивать с результатами всех команд, которые уже выступили. Это вселяло надежду в сердца наших игроков и поднесло боевой дух.

Дистанция разделена на пять этапов: Невус на первом. Ему нужно преодолеть десяти километровую дистанцию с препятствиями. После этого передаст эстафету Бернеру, который будет стоять у длинной капсулы, в которой включена невесомость. Бернеру нужно максимально быстро пройти километровую дистанцию невесомости, пытаясь как можно быстрее отталкиваться от одних предметов к другим и в конце дистанции передать эстафету Мишель. Рыжеволосая с аквалангом и в специальном костюме должна погрузиться на дно бассейна и найти флажок, после чего передать эстафету Роузи, которая также имела аналогичную дистанцию, что и Невус. После этого в ход вступает Артур. Он размещаться на симуляторе космического корабля, за рулем управления. Нужно преодолеть расстояние от пункта А до пункта Б, выбрав лучший и самый быстрый, по его мнению, путь. Его нужно рассчитать.

Гекенс почувствовал, что по спине пробежались не просто муравьи, а целая армада больших муравьев, а голова неприятно заболела. Трудно выдохнул. Прозвучал предупреждающий сигнал, и все начали расходиться по своим позициям. На все это ушло десять минут. Артуру было ближе за всех, так как его симулятор находился в другом конце ангара, а вот Роузи нужно пройти солидную дистанцию к старту. Ее доставили туда на машине.

Артур сел на симулятор, которой мог включиться благодаря ключу, которого у него не было. Ключ- это флажок, как потом объяснил ему робот, который стоял возле Артура, как судья. Перед лицом Артура располагался экран, где транслировалась вся дистанция. Невус стоял на старте, разминая мышцы и ожидал на сигнал. Командир посмотрел в небо в надежде, что оно сегодня им поможет.

Невус начал проходить свой этап. Артур понял, что темп товарищ выбрал довольно приличный и поэтому сильно заволновался за друга, чтобы такой тактикой не сбил себе дыхание и дальнейший темп не захлебнулся. Первые два километра Невус стремительно преодолевал с хорошей скоростью, обгоняя команду противника на тридцать три секунды. И вот Артур заметил, что асфальт начал исчезать под ногами друга и дорога переходила с асфальта в щебень, по которой бежать, конечно же, стало тяжелее. Такая дистанция длилась около одного километра, после чего перед Невусом появился сплошной песок, по которому бежать было еще труднее. Песок мягок и как только нога на него ступала, сразу же погружалась.

" Условия одинаковы для всех" — сказал сам себе Гекенс и понадеялся на команду противника, что им тоже было тяжело, а Невус со всем справиться. Но, несмотря на такие препятствия, друг Артура, все равно, держался очень хорошо. Командир посмотрел на время и понял, что товарищ, наоборот оторвался от противника и теперь отрыв составлял пятьдесят четыре секунды.

Пять километров было преодолено. Артур облегченно выдохнул, когда вновь появился черный асфальт, по которому Невус заметно стал лучше перемещаться. Но как оказалось, препятствия только начинались. Сразу на шестой километр перед Невусом восстала водичка. Достигала колен. Быстро запрыгнув в мини-бассейн, старался быстро преодолевать дистанцию, но силы заметно таяли на глазах. Бассейн был длиной в километр и это был километр мук и страданий. Невус несколько раз за что-то залеплялся и летел вниз головой в воду, полностью погружаясь под нее. Секунды отрыва также таяли на глазах. Почти добежав до конца длинного бассейна, не имея сил взобрался на прохладный песок. Ветер, снявшийся вокруг, хлестал Невуса на право и налево переохлаждая тело, от чего его кинуло в тряску.

Для Невуса седьмой и восьмой километр стали немного легче, потому что дистанция была из цельного песка, по которому пришлось бежать довольно быстро, чтобы не давать конкурентам намека на победу. Артур постоянно наблюдал то за Невусом, то за цифрами отрыва. Они уже нормализовались и держались на среднем уровне. Пока отрыв составлял семнадцать секунд. Девятый километр был создан с насыпей песка, какие, то спускались, то поднимались. Невусу пришлось быстро забегать на горочку и быстро с нее сбегать, но самым сложны было забраться на высокий искусственный склон, а потом из него быстро сбежать, не зацепившись и не покатившись вниз. С остальных сил подбежал к Бернеру, который нетерпеливо его ждал, постоянно прыгая на месте, хоть как-то выбивая с себя волнения и перенаправляя его в землю.

Получив эстафету, Бернер быстро зашел в комнатку, где включилась после закрытия дверей невесомость. Быстро начал преодолевать дистанцию, ориентируясь в длинном коридоре, за что лучше можно схватится и оттолкнуться. Артуру нравился темп Бернера, который вновь удалялся от противника во временном пространстве. Бернер подлетал к поручням и другим подобным предметам и изо всех сил отталкивался к приблизительной цели, где должен еще раз оттолкнуться. Дойдя до финиша, нажал кнопку о отключении невесомости и в последствии неприятно приземлился на пол. Открыв дверь, оказался у Мишель, которая стояла в полном снаряжении акванавта, у большого бассейна. На другой стороне Бернер увидел взволнованный взгляд Роузи, которая должна была получить флажок от Мишель и продолжить преодолевать дистанцию к Артуру.

Особенность бассейна заключалась в том, что был покрыт темным материалом и когда Мишель погрузилась в темноту она ее поглотила. Включила фонарик, и только благодаря ему хоть что-то смогла разглядеть. Медленно спускалась на дно бассейна, а в голову лезли разные не очень приятные мысли. Иногда казалось, что оказалась в черной дыре, где всё сплошь черное. Это было очень странное ощущения. Кругозор ограничивался лучом света, фонарика, который находился на голове, прочно прикреплен застьожками.

Она очень долго не могла найти флажок. Казалось, что уже проверила все дно бассейна, но так и ничего не смогла найти. Артур заметно нервничал, стукая пальцами по пластмассовом покрытии. Сидел на симуляторе и всматривался в экран, понимая, что Мишель слишком долго ищет флажок. Камера, которая передавала трансляцию, находилась где-то сверху, на дроне, зависшего в небе слишком высоко над бассейном и, чтобы рассмотреть, где именно Мишель было невозможно. Вода сверху похожа на нефть.

И вот Мишель вынырнула, быстро поплыла к Роузи, передав ей флажок. Вторая должна преодолеть еще пять километров дистанции и отдать Артуру ключ, после чего начнется финальный этап состязания. Артур посмотрел на время. Через долгий поиск флажка под водой они уже проигрывали "Черным воронам". Отставание около полутора минуты. Артур почувствовал, что руки вспотели, а страх передавался тремором ног и повышением сердечных сокращений.

Выключил экран и на несколько секунд закрыл глаза…

"Артур, ты справишься". — Проговаривал про себя Артур, вглядываясь в темноту. Пытался сконцентрироваться и успокоиться на своем задании. И вот его кто-то толкнул в ногу. Быстро открыл глаза и увидел запыхавшийся и невероятно уставшую Роузи, которая била его флажком по ноге. Сначала не смог поверить в то, что Роузи так быстро прибежала. "СТОП. Я что уснул?"

Испуганно посмотрел на Роузи, а она на его. Артур быстро выхватил флажок с ее рук. Развернувшись, вынул ключик и отдал его роботу, который включил симулятор. Сразу же на голову Артуру наделось устройство, и спустя минуту перенесся в виртуальный космический корабль. Перед ним раскинулось много кнопочек и рычажков. Повернув голову влево, увидел свою задачу.

Артур находился на орбите какого-то спутника, неизвестной ему планете (Наверное, выдуманной). Его задача заключалось в том, чтобы быстрее добраться к другому спутнику, который находился очень далеко от местоположения корабля. Артур посмотрел на карту. Расстояние является не близким, но на пути к финишу было много различных, как и больших, так и маленьких спутников. Быстро нарисовал свой маршрут от одного спутника к другому, вычислив их вращения вокруг своей оси и вращения по орбите. Немного потратив времени на расчеты скорости корабля, Артур нашел, на его мнение, самый быстрый путь.

"Надеюсь, я прав".

Космический корабль начал свое движение. Артур профессионально также рассчитал количество топлива и благодаря этому теперь отлично понимал, где можно ускориться, а где лучше притормозить. На некоторых дистанциях пролетал касательно спутников, и это помогало экономить время и топливо, для дальнейшего ускорения. Вся дистанция заняла двадцать семь минут. Артур не знал, хорошо это или нет, так как проспал всю дистанцию Роузи и не знал результат с каким вступает в свой этап. И вот космический корабль вышел на орбиту спутника Шальс-87, после чего в Артура потемнело в глазах. Почувствовал, как снова возвращается в реальный мир и открыв глаза, оказался в том же ангаре, сидя немного вспотевший в симуляторе. Посмотрел вниз, где заметил своих товарищей, которые ждали результатов. Они должны показаться на большом экране, который висел высоко на стене, чтобы всем было удобно. Друзья, Артур и, казалось, весь ангар, замерли, стоя, втыкая в экран. На минутку, можно было подумать, что, якобы, все прекратили дышать.

На экране появились результаты, от которых Роузи счастливо завизжала, а Мишель заплакала. Спохватившись, Артур, выпрыгнул из симулятора, подбежал к своим друзьям и начал радостно орать чем самым поздравлял ребят с победой. Бернер орал как бык, а Невус просто сел на колени и тихо молился. Результаты были просто потрясающими.

Они возвращались домой, полны победной радостью. Артур, после этого, перекинулся несколькими словами с Лукавом подбодрив своего товарища по комнате и поблагодарив его за состязание. Не до радости было только Невусу, который очень сильно заболел на своем этапе. Сразу придя в домик, он укутался в одеяло и не переставая пил теплый чай. Но на утро ему стало еще хуже. Ком-брайн показал, что у него пневмония на 37 % легких и посоветовал обратиться к врачам. Артур сразу предупредил руководство о болезни своего напарника, после чего, другие капитаны также сообщили о случаях заболеваний своих товарищей. Следующий, третий этап перенесли на начало следующей недели, а всех больных госпитализировали.

На третий этап прошло двадцать пять команд, которые будут бороться за выход в полуфинал. Артур лежал на своей кроватке, размышляя, чем будут они заниматься эти три дня к третьему этапу. Но ничего такого не придумал. Дни пролетали очень быстро и незаметно. Также всей командой наведывались к Невусу в больницу. Состояние здоровья друга, улучшалось. Днем все занимались своими делами, а вечернее время коротали за просмотрами фильма, поедая вкусный попкорн.

В воскресенье утром в дверь домика постучал Невус, которого быстро вылечили в больнице и поставили на ноги. Друзья накрыли хороший стол, где стояло много разных блюд. МБРАН Гекенс праздновали как выздоровление Невуса, так и недавнюю победу. На вечер Артуру пришло приглашение на встречу капитанов. Одев теплую кофту, пошел не очень осветленными улицами в ангар. Вернулся оттуда в не очень хорошем настроении.

— Если кратко. — Начал Артур. — Команда Золло уже квалифицировалась на четвертый этап пропустив третий.

Артур увидел в глазах своих товарищей удивление, похожее, наверное, на его, когда узнал эту новость.

— Они показали лучшее время в прохождении второго этапа. Теперь соревноваться будут двадцать четыре команды. Нам попалась команда — "Звезды". Знаю только, что они очень хорошо проявили себя на всех предыдущих этапах, с легкостью обыграв конкурентов. Коротко о завтрашнем дне. Будем соревноваться снова на скорость. На этот раз никто бегать не будет в холодных бассейнах, а только по космическому кораблю. Нам подробно не рассказали, что именно нас ждет, но знаю только одно: завтра должны добраться с одной планеты на другую, преодолевая определенные препятствия на своем пути.

— Мы будем в симуляторах сидеть? — Невус удивился.

Артур ему кивнул.

— Если честно, не нравятся мне эти симуляторы. — Встал со стула Бернер и подошел к окну, засмотрелся в ночь. — Будто понимаешь, что в виртуальной реальности, но все там происходит, как будто, в реальности.

Все сидели молча, о чем-то размышляя доедая свои порции.

— Могу сказать, что завтра будет тяжелый день, и нам нужно выложиться на все силы и подключить всевозможные умственные способности. — Артур обвел взглядом всех друзей.

— А я не волнуюсь. — Улыбнулась Мишель. — У нас же есть такой изумительно искусный пилот. — Посмотрела на Артура и влюбленно улыбнулась ему.!

Глава 13. Турнир

Артур стоял у симулятора и рассматривал команду противника. Сразу было понятно, что эти студенты серьезно подготовились к турниру. МБРАН Гекенс одеты в классическую им учебную форму, которая предназначалась для практических занятий. А вот команда "Звезды" одеты исключительно в свою якобы специально изготовленную форму, сшитую под турнир, которой, наверное, позавидовал бы каждый участник. На правой груди у каждого студента красовался в кругу герб — большая яркая желтая звезда.

Еще чем отличалась конкурирующая команда — это боевой клич, который прозвучал перед началом соревнования. А вот команда МБРАН Гекенс всего лишь похлопала каждому участнику, чтобы немного разогнать адреналин по телу.

Артур сел на кресло капитана космического корабля, а друзья разместились немного позади, также на схожих сидениях.

— Волнуетесь? — Артур обратился к своей команде, пока роботы подключали их к симулятору.

— Я думаю отвечать не надо. — Улыбнулся Невус, выпрямив на показ всем свою руку, которая тряслась от переживаний.

— Всё, успокоились. — Роузи молвила спокойным и сильным голосом. — У нас все получится.

Сегодня проходил третий этап соревнований. Команда Артура выступала первой, открывая сегодняшний турнирный день. Аура волнений, которая витала вокруг, казалось, могла затопить весь ангар. Артур сжал кулак и сильно вдохнул не слишком свежий воздух. Закрыл глаза и не выдыхал. Подержав его в легких несколько секунд, медленно выдохнул, после чего открыл глаза. Увидел перед собой многих участников турнира, которые волнительно наблюдали издалека за ними. Волнения немного успокоилось.

Раздался сигнал, и все вокруг загудело. Симуляторы включились. Артур погрузил свои руки в специальную полужидкую емкость, оперев локти на подлокотники и взглянул на Неголоса Ватоса, который сидел в ВИП зале. На голову всем участникам наделись шлемы, откуда те присосались к голове разными проводками, от чего шлем начал разнообразно светиться.

Артур почувствовал сонливость. Так было всегда в первые секунды, когда погружался в виртуальную реальность. Медленно закрыв глаза, будто заснул и сразу же проснулся, оказавшись на космическом корабле. Сидел на своем месте капитана за штурвалом, а перед лицом раскинулось множество различных кнопок и аналитических считывающих приборов. Оглянулся и увидел товарищей, которые начали осваиваться на корабле, разглядывая все вокруг.

Быстро включил голограмму, которая засветилась за его спиной над большим столом. Команда подошла к голограмме и начала изучать строение корабля. К началу старта оставалось несколько минут, которые были предоставлены им для ознакомления с космическим кораблем, который был реально огромным.


Пример стола с голограммой. (Примерно так себе его и представлял).

— Все знают, кто за что отвечает? — Переспросил Артур своих товарищей и все как один кивнули.

Капитан команды вернулся на свое место и открыл список задач, пока остальные члены начали обсуждать о том, кто что будет делать при аварии или любой другой опасности для корабля. Артур рассматривал карту и пытался составить наилучший маршрут. Хотел очень быстро преодолеть космическое пространство за очень малое количество времени. Всего на всего Артуру понадобилось несколько минут для расчетов, чтобы иметь перед собой путь, по которому будет двигаться корабль.

К старту оставалось несколько десятков секунд.

— Все на свои места! — Капитанским голосом сказал Артур, не посмотрев на своих товарищей. Каждый занял свое место в кабине экипажа, не произнеся ни слова. Все верили в расчеты Артура, поэтому даже не потыкали носа и не лезли со своими советами.

— Приготовиться к началу полета. — Артур говорил серьезным голосом, у которого уже не было даже нотки на страх. — К запуску двигателей… 3… 2… 1… Пуск.

Все почувствовали, как космический корабль начало немного трусить и как начал набирать скорость, выходя из орбиты какой-то вымышленной планеты. Все путешествие должно продлиться 2 часа по расчетам Артура, при условии, если все будет хорошо на их пути. Но все понимали, что спокойного полета сегодня ожидать не придется, и попить чайку не получится. Сидели и волнительно ожидали, когда же начнутся проблемы.

Тридцать минут полета были прекрасными и легкими. Артур даже немного под расслабился, как и вся команда. Каждый оперся на стул, и покачиваясь на нем, спокойно смотрел на аналитические данные с приборов о состоянии корабля. Артур размышлял о еще каких-то методах сокращения расстояния, но лучшего придумать не смог.

— Если все будет хорошо, то доберемся до пункта назначения ровно через полтора часа по земному времени. — Заявил Артур своей команде.

— На радаре ничего опасного нет? — Встревожено спросила Роузи, рассматривая свои приборы.

Артур выровнялся на стуле и взглянул сначала в космос сквозь окно, а затем на радар.

— По курсу ничего, кроме темного пространства. — Улыбнулся капитан и, улыбнулся к Роузи.

Она выглядела недовольно.

— Мои приборы показывают странные результаты. — Не могла она успокоиться.

Невус подошел к девушке и посмотрел на результаты, которые показывали увеличение количества неизвестной энергии.

— Артур, тут что-то не так, нужно убираться отсюда. — Подытожил Невус спустя несколько секунд и взялся рукой за щетину на подбородке.

— Капитан, нужно ускориться. — Предложила Роузи, когда капитан проигнорировал Невуса.

— Если я ускорюсь, то потом где-то должен буду притормозить, чтобы сбалансировать фонд топлива, которого, кстати, не очень так и много. — Проверил датчик запаса топлива.

— Или мы жертвуем им или своей жизнью, а в итоге результатом на турнире. — Немного повысила голос Роузи.

— Я проанализировала эту энергию и выяснила, откуда она прибывает. — Мишель сразу подключилась в дискуссию перебив друзей. — На нас надвигается "Незигайна энергия" с правого борта.

Артур быстро обернулся к Мишель, внимательно слушая ее.

— Эта энергия является очень опасной для корабля, ибо она приведет к сбою работы большинства наших приборов и сможет в случае контакта отбросить корабль в сторону на значимое расстояние.

Артур отвернулся от своей команды и быстро обдумывал сложившуюся ситуацию, ища ключик, который бы подошел к замку, где скрываются ответы, подсказки и решение.

— С каждой минутой скорость притока энергии увеличивается в два раза. — Отметила громко Мишель, взглянув на капитана, который сидел к команде спиной.

Артур медленно поднял скорость с целью ускориться, но, и чтобы не сильно лишать космический корабль топлива. Они начали двигаться быстрее, но не на столько, как хотела бы этого Роузи. Артур понимал, что у него уже все рассчитано наперед. Если сейчас будет действовать, как хотят его товарищи, а именно, сильнее ускориться, то потом по этому графику ему нужно будет где-то притормозить, а по расчетам Артура, это было практически невозможно.

— Корабль повернуло волной на три градуса влево. — Сообщил Бернер, стоя у своих приборов.

Артур это понимал и пытался выровнять штурвалом.

— Мишель, можем узнать, насколько мощная сила этой волны? — Капитан команды громко спросил, перекрикивая шум турбин и приборов.

— Сейчас вычислю, но это будут приблизительные результаты. — Через минуту Мишель послала их сообщением Артуру на его ноутбук. Он встревожено посмотрел на цифры, и положил руку на ускоритель.

Космический корабль ощутимо полетел быстрее вперед, покидая зону поражения опасной энергетической волны.

— Артур нас разворачивает. — Крикнул ему Бернер. — Уже на семь градусов.

Артур пытался выйти из данного положения, но градус разворота медленно увеличивался.

— Вышел из строя 17 и 34 приборы. — Быстро сообщил Невус.

— 23, 25, 29, тоже вышли из строя. — Крикнула Роузи.

— 86 также не работает. — Стукнул кулаком по панели Бернер.

Артур с быстрым сердцебиением наблюдал за топливом и курсом направления космического корабля. Как-то не сильно волновался за какие-то приборы, а был занят наличием топлива. И вот ему пришла шальная мысль.

— Невус и Бернер, быстро добраться хвостовой части корабля и выпустить батареи за борт корабля поставив их на подзарядку.

— Артур. — Завизжала Роузи. — Что ты задумал? Нас сейчас отбросит прочь не пойми куда, если мы быстро не заберемся отсюда.

— Выполнять команду! — Громко проорал Артур, не глядя на опасность для экипажа и корабля.

Бернер и Невус встревожено обменялись взглядами, но молча начали исполнять приказ капитана.

— Мы на месте — прокричал Невус в микрофон. — Позвольте вывести батареи за борт?

— Позволяю. — Артур быстро нажал на нужные кнопки, от чего вся панель загорелась красным цветом, извещая об опасности жизни для экипажа и нормального функционированием космического корабля, который уже стоял на месте.

— Все готово, — через минуту сообщил Бернер.

— Уже семнадцать приборов вышло из строя. — Запаниковала Роузи, когда один за другим потухали экраны, лишая экипаж возможности следить за состоянием корабля и за окружающей средой. На минутку Артур почувствовал, что они становятся слепыми и теперь понять, как обстоят дела с конкретным отделом корабля стало невозможным.

— Зарядка началась, — сообщила Мишель, встревожено взглянув на Артура, который сидел спиной к своим друзьям.

"Зарядка 37 %"

Невус размещался в специальной капсуле вне корабля, наблюдая за батареями, которые находились под прямыми ударами Незигайной энергии. Бернер на тот момент находился в хвостовом отделе, ожидая сигнала, чтобы тянуть назад Невуса и батареи, на корабль.

"Зарядка 65 %"

— Артур, приближается мощная волна, которая может вывести из строя весь наш корабль. — Мишель спокойным и профессиональным тоном сообщила новость.

— Сколько времени к столкновению? — Капитан, не выдавая страха в голосе, спокойно спросил.

— Четыре минуты. — Сообщила Мишель и встревоженными глазами посмотрела на Роузи. Артур в то время смотрел в правое окно, где увидел проблески мощного сияния, которое неизбежно приближались к кораблю.

Зарядка 94 %.

— Капитан, к столкновению осталась минута! — Отметила немного с страхом в голосе Роузи.

Артур дождался момента, пока зарядка дошла к 95 %.

— Бернер, возвращай как можно скорее Невуса! — Громко сообщил капитан в рацию.

Капитан медленно начал набирать скорость.

— До столкновения тридцать секунд. — Сообщила Мишель.

— Бернер долго еще? — Артур прокричал в микрофон, но ответа не услышал.

— Приборы связи вышли из строя. — Сообщила дрожащим голосом Роузи и с опасением взглянула на Мишель, которая смотрела с ужасом в душе то на ее, то на Артура.

— До столкновения десять секунд. — Мишель крепко держалась за специальные ручки. Корабль начало невероятно сильно укачивать и толкать в какую-то другую сторону, удаляясь от нужного им маршрута.

Артур понимал, что, если Невус не успел добраться в хвостовой отсек, погибнет. Также мог повредиться хвостовой отсек и была вероятность, что Бернер также погибнет. О батареях речь даже и не шла. Это был риск. Артур понимал. Но ждать больше не мог.

"Действуй, или проиграй".

— Полный вперед! — Закричал Артур в ответ на тряску.

Корабль, используя всю мощь сжигания топливо, помчался вперед. Команда почувствовала, что их со всех сил прижимает к стульям, на которых размещались, а в глазах темнело.

— Мишель, сообщишь, когда выйдем из зоны поражения энергии. — Проорал Артур изо всех сил, которые смог выдавить из себя.

— Вышли! — Через несколько секунд крикнула она, и скорость корабля сразу начала замедляться.

Все трое космонавтов сидели в кабине пилотов, понимая через, что они только что прошли. Роузи и Мишель смотрели на темные экраны приборов и не имели никакого понятия, что сейчас происходит с кораблем. В кабину зашли Бернер и Невус.

— Ребята, я так за вас волновалась! — Выдохнула Роузи и бросилась обнимать друзей.

— Мы почти успели закрыть двери как сразу же самолет помчался вперед с такой силой, что показалось, нас раздавит об стену если бы мы так летели еще хотя бы несколько секунд. — Бернер потер лоб, которым, наверное, его прижало к стене.

— У нас топлива осталось на час полета. — Сообщил товарищам капитан космического корабля. — Нам не хватит…

— Артур, а теперь объясни, зачем мы так рисковали, чтобы сейчас не иметь достаточно топлива и все приборы были выведены из строя. — Роузи посмотрела на капитана, который пристально вглядывался в карту.

— Артур, ты нас слышишь? — Поинтересовалась Мишель.

— Секундочку, — тихо сказал капитан, — быстро все сели на свои места и надели ремни безопасности.

Все молча начали выполнять приказ немного с не довольными лицами.

— Подготовьтесь к ускорению. Бернер быстро перенаправь энергию батарей на усиление к топливу.

— Ты думаешь сработает? — Немного дрожащим голосом сказала Мишель.

— Если не получится, двигатели разорвутся на маленькие кусочки, а если мы не попытаемся, то все равно проиграем из-за нехватки топлива и не долетим…. — Артур повернул голову к своим товарищам. — Кто не рискует, тот и не пьет игристое.:)

Артур бешено засмеялся и отдал приказ, — полный вперед!

Двигатели самолета взревели вместе с нотками энергии, образуя мощный гул, который распространялся по всему кораблю. Экипаж прижало к стульчикам, от чего казалось, что они срослись с неживыми твердыми предметами, а глаза, казалось, влезут в череп. Ускорение с временем постоянно увеличивалось. Артур выдерживал момент, чтобы быстро остановить корабль в нужных показателях по запасах топлива. Рука находилось на рычажке, который со временем начал тянуть на себя.

Через несколько десятков секунд Артур уменьшил скорость полета от чего Невус радостно прокричал:

— Получилось!

— К пункта назначения осталось тридцать минут, — подытожил Артур, — переходим в режим медленного полета для сохранения топлива.

— На 17 % заполнен бак, — Невус посмотрел на прибор, который только что возобновил свою работу.

— Энергии осталось 12 %. — Сказал Бернер, — возможно еще одно ускорение?

— Нет. — Сказал, как отрезал капитан Артур — двигатели критически перегрелись, поэтому идем с малой скоростью.

Невус начал восстанавливать приборы, используя энергию, ловкость своих рук и ума. Бернер также подключился к инженерии, потому что она ему в последнее время очень понравилась и начал упорно ее изучать. Чтобы восстановить все важнейшие приборы, нужно использовать 5 % энергии.

Артур быстро восстановил радар и от увиденного его охватил ужас.

— Все быстро занять свои места! По курсу пояс астероидов.

— Только этого нам еще не хватало. — Простонал Невус и откинул ноутбук, который был подключен к базе данных для возобновления и перегрузки приборов.

Командир взял пульт управления и набрав немного большую скорость, вошел в пояс астероидов.

— Роузи сообщай мне об астероидах по правому борту, Мишель — по левому.

— Слушаюсь, капитан, — четко ответила Мишель.

— Так точно. — Быстро сказала Роузи.

Артур хорошо приостанавливался и ускорялся в определенных местах, чтобы не врезаться в астероид или чтобы астероид не врезался в корабль.

— Осторожно, на 47 градусов приближается астероид средних размеров.

Артур ускорился и посмотрел на температуру двигателей, которые снова начали чрезмерно нагреваться.

— Я зафиксировал пробоину в грузовом отсеке, началась вытечка кислорода. — Озвучил Бернер. — Она не больших размеров, но, если будет еще несколько пробоин, критически не хватит воздуха до конца полета.

— Разберись с этим. — Невус посмотрел на Бернера и ответил вместо капитана, потому что тот был занят управлением корабля в окружении астероидов, которые парили с различными скоростями куда видел глаз.

— Капитан, с левого борта приближаются сто четырнадцать астероидов. — Мишель ждала ответа и действий от капитана.

Артур сразу посмотрел на радар и увидел щель. Перед ними открылся коридор, в котором на данный момент не было ни одного астероида.

"Можно проскочить" — прозвучало страшная и шальная мысль, которая сразу испугала Артура. Есть опасность для двигателей, но…

Артур колебался в своих мыслях, понимая, что может все сейчас испортить одним своим очень коварным поступком. Руки тряслись над штурвалом.

— Пристегнитесь, друзья! — Закричал будто не своим голосом Артур. — Полный вперед!

Капитан команды успел услышать, как Невус крикнул, "ЧТО?" после чего вокруг все мощно загудело и затряслось. Корабль летел с бешеной скоростью, преодолевая огромное расстояние. Кабина экипажа окрасилась в красный цвет, что свидетельствовало об опасности для целостности и герметичности корабля. Артур краем глаза смотрел на уровень критического нагревания задней части самолета, но все равно не останавливался.

Говорить невероятно трудно от давления, которое давило со всех сторон, поэтому они только то и делали, что мысленно молились, чтобы в Артура все удалось. Палец капитана с трудом добрался кнопки и, схватив пульт управления, потянул его на себя. Скорость корабля сразу уменьшилась.

— Зафиксирован пожар в заднем отдели самолета. — Закричал Невус, а вокруг звучала сирена.

— Перекрыть поставки топлива в двигатели.

После команды Артура, Бернер быстро выполнил приказ.

— Перейти на легкий полет с минимальным использованием энергии.

— Но ее осталось всего 3 % — Заметила Роузи.

— Нам хватит. — Улыбнулся Артур.

В кабине экипажа ощущался терпкий запах сгорания материалов корабля.

— Что-то будем делать с пожаром?

— Ничего, а зачем? — Удивился Артур, взглянув на своих товарищей после чего повернулся к носу самолета и посмотрел в окно, — мы же на месте.

После этих слов участники проснулись на симуляторах сидя перед многими конкурентами, которые размещались в ангаре. Команде МБРАН Гекенс раздавались аплодисменты, потому что они показали фантастический результат в прохождении данной дистанции. С головы Артура медленно поднялся шлем. Начал медленно вставать на ноги, держась за перила.

Через головокружение почти не упал на колени, но к счастью его подхватил руководитель Неголос Ватос.

— Друзья, это фантастика. — Обратился старик ко всем участникам турнира, сидящих на стульях в ангаре. — Ровно тридцать лет назад Варланд Гекенс преодолел эту дистанцию за час и пятнадцать минут, поставив рекорд этой трассы. Сегодня произошло настоящее чудо. Сын Варланда, Артур Гекенс, превзошел его результат и поставил новый рекорд этой дистанции- сорок пять минут.

Весь ангар разразился аплодисментами. Команды хлопали немного с завистью, но с большими от шока и удивления глазами. Артур даже и подумать не мог, что его отец когда-то летал этой дистанцией и он, его сын, побил рекорд отца. Артур стоял, сначала не веря в то, что говорит руководитель. Медленно перевел взгляд на своих товарищей, которые хлопали Артуру за прекрасные и в тоже время безумные действия.

— Благодаря такому результату, я, пользуясь своими полномочиями, отправляю вас в финальный этап турнира. — Неголос Ватос обращался красноречиво, произнося каждое свое слово ко всем, кто находился в ангаре. Я, конечно, понимаю, что тут сидит еще двадцать три команды, но не думаю, что у кого-то получится побыть этот рекорд…

Это была действительно неожиданная новость. Сегодня утром, Артур и подумать не мог, что квалифицируется в следующий этап, а сейчас имеет путевку в финальную часть соревнований. Его переполняло гордостью, а на глазах выступили слезы радости. Он очень хотел, чтобы отец увидел его достижение. «Ты непременно мной бы гордился».

Финальная часть турнира должна состояться в конце этой недели. В нем будут принимать участие 5 команд, квалифицируемых с четвертого этапа. Наши друзья с каждым шагом были ближе и ближе к заветной цели. Они не знали, победят ли в финале, но сейчас радостно шли по ангару, получая море аплодисментов в подарок за отличную игру.

Каждый из нас всегда хочет побеждать. Но ничего не достается легко. Каждый день тяжелой работы приведет к покорения заветной цели. Вера в свою победу, вера в своих друзей, которые всегда будут рядом, вера в свое счастье, и, наконец, вера в Бога, который тебе непременно поможет, если ты, конечно же, сильно чего-то захочешь и самое главное вдохновенно будешь работать над собой и своим делом. Все получиться!


Артур, сидел в своей комнате, держал фотографию своего отца, которую когда-то дала ему его мать перед смертью. По щекам прокатились легкие слезы, которые упали небольшими каплями на фотографию и немного расплылись по ней. Как же ему тяжело. Артур не мог вспомнить, когда последний раз хорошо спал. Каждое утро была пробежка, упражнения, днем — обучение в университете, а потом в общежитии. От обучения было очень плохо как морально, так и физически. Постоянная сонливость и усталость… Ему не хватало обычной поддержки от любящего, точнее, родного, человека.

Проведя пальцем по лицу отца, Артур тяжело зарыдал. Было настолько больно, что на секунду показалось, сейчас умрет от этой боли. Не мог поверить, что отца нет в живых. Все эти года верил, что отец выжил и сейчас пытается вернуться на планету или отправить сигнал на какую-то ближайшую колонию, известив всех, что, жив. Но ни о каких сигналах в новостях Артур никогда не слышал.

Сидит на своей кровати. Через окно залетает свет от Нимбель-2. Завтра начнутся финальные соревнования. МБРАН Гекенс была готова, и он это знал. В финале встретятся лучшие из лучших, и мы среди них. Победу получит один, и это будем мы!

Артур спрятал фотографию отца и лег на левый бок, повернувшись лицом к стене. Глаза медленно начали закрываться, и Артуру снова приснился странный сон.

Глава 14. Последний шанс

Важный день. Сегодня финальный этап турнира. Многие команды в мечтах планировали сюда попасть, но в финале, встретятся только пятеро лучших сильнейших команд. Они действительно доказали всем, что достойны бороться за дополнительные баллы, которые сыграют невероятно важную роль в их жизни. Первому месту дадут — 10 баллов, второму — 5, а вот третьему и четвертому — по 2 балла. Пятая команда останется без приза, но увы, таковы правила. Никто не говорил, что будет легко.

МБРАН Гекенс вечером узнали названия команд против которых буду сражаться. Как выяснилось, в финале будут сражаться сразу пять команд на симуляторах подключившись одновременно к виртуальной реальности. Детали самого испытание не обнародовались, и будут рассказаны на самой игре, поэтому интрига сохранялась.

Конкуренты команды МБРАН Гекенс такие: " Фолипсы "- капитан Золло Фолипс. Ну вы поняли в честь кого названа команда. Следующие две команды из первой группы. О них наши товарищи практически ничего не знали, кроме слухов и результатов, которые они показали на каждом этапе. "Нессман" и "Шукивалд" по слухам не безобидные команды, но не считались фаворитами на победу среди мнения студентов на общих студенческих опросах. А вот действительно кого считали будущим победителем турнира это команда Золло — Фолипсы, а вот МБРАН Гекенс занимала второе место. Последняя, пятая команда, из третьей группы — под названием "Неуловимые", которые также показали отличные результаты на квалификациях. Их команду называли черной лошадкой и что от них можно ожидать сюрпризы.

Легкий завтрак под классическую музыку заставили пробудиться игроков и начать подготовку к сегодняшнему соревнованию. Пытались заниматься своими делами немного отвлекаясь от мыслей о том, что их ожидает под вечер. Именно тогда будет проходить финальный этап, где решится, кто же получит заветную победу и 10 баллов.

Время пролетело довольно быстро. Артур Не успел даже оглянуться, как солнце закатилось за горизонт оставляя планету наедине с темнотой, пока на помощь не придет верный ее товарищ — спутник, который немного поможет людям, что-то разглядывать ночью. Надев камуфляж, все собрались на кухне, чтобы переговорить и обменяться словами поддержки друг с другом перед выходом на улицу. Первым на стульчике сидел Артур обдумывая свою речь. Лениво по лестнице спустился Невус, а затем Бернер. Девочки будто никуда и не спешили. Приводили себя в порядок, рисуя стрелочки и делая макияж в ванной комнате и после длительного времени показались перед ребятами в полной красоте.

— Друзья, — обратился Артур к своим товарищам, встал и посмотрел на каждого, — через несколько часов начнется финал, на который мы все так тяжело прорвались. Мы этого хотели и получили! Я хочу, чтобы вы вспомнили откуда начинали свой путь. Да, да, Роузи. Помнишь, с тобой говорили о том нужно ли принимать участие в этой, казалось, авантюрной затее? Но ты доверилась мне и выложила все свои умения на всех этапах, не жалея себя ради нашей, совместной, цели. Спасибо тебе!

Артур медленно отвел взгляд от Роузи и посмотрел на Невуса.

— Помнишь, как мы искали, еще одного, пятого игрока? Конечно помнишь, — улыбнулся Артур. Спасибо тебе Невус, что постоянно был за то, чтобы принять участие и поддерживал меня в трудную минуту, когда я просто терял веру в свои силы. Спасибо тебе!

Бернер, твой вклад в наши победы можно назвать самым отважным. Действительно, благодаря тебе, мы успели зарядить энергией батареи. Благодаря тебе не задохнулись от недостатка кислорода на космическом корабле. Благодаря тебе, сейчас находимся в финале. Спасибо тебе!

И наконец, Мишель. — Артур слегка улыбнулся ей и почувствовал, как сердце забилось быстрее. — Твой вклад в наши победы можно долго перечислять. Но хочу выразить отдельную благодарность, за то, что ты есть в нашей команде. Я не знаю, что бы мы делали без тебя. И теперь вспомните, какие мы были в начале этого трудного пути. Напуганные, нерешительные, с чувством само неуверенности. А теперь посмотрите на себя, какие мы сейчас? Стали куда сильнее, умнее и однозначно увереннее чем были раньше. Поэтому давайте, выложимся сегодня на всю мощь, которая еще осталась в наших телах и выгрызем эту победу у наших врагов.

— ДААА! — Заорала команда МБРАН Гекенс и в приподнятом настроении вышла из своего домика направившись в ангар. Дорога нервная. Наверное, предчувствие важного события, все-таки провоцирует страх и переживание. У входа в ангар столпилось много людей в разных стильных костюмах и смокингах. Также группками стояли простые студенты, которые пришли посмотреть онлайн трансляцию соревнований. Робот, увидев команду Артура сразу подбежал к участникам турнира.

— Привет, ребята, прошу следовать за мной, — робот улыбнулся и позвал ручкой, чтобы следовали за ним. — Как ваше настроение?

— Вроде хорошо. — Соврал Артур. На самом деле с каждой минутой начинал еще больше волноваться.

— Через полчаса начнется соревнование. — Робот остановился у комнатки, где на дверях висела табличка с названием их команды. — Пока можете отдохнуть в своем номера от шума и беспорядка, который здесь происходит. Максимальная концентрация! — Крикнул робот и быстренько побежал прочь куда-то по своим делам.

Все зашли в не большую комнату. Там находился длинный диван и столик, где стояла минеральная водичка. Каждый из участников старался максимально сконцентрироваться на финальной игре собирая все свои знания в единую кучу. В коридорах действительно что-то творилось страшное. Шум, гул, суета, крики, все это заставляло отвлекаться от концентрации. Неожиданно для всех, раздался сигнал, прозвучавший казалось на всю мощь, заглушив всех кто минутой до этого разговаривал или что-то обсуждал.

— Приглашаю все команды на сцену.

Артур сидевший на диване первый поднялся и подошел к двери.

— Не забываем кто мы, — гордо поднял голову и выпятил грудь. — Мы команда МБРАН ГЕКЕНС!!!

— ДААА! — Зарычали ребята и запищали девушки и с аплодисментами команда вышла с комнаты, где узрели робота, который ожидал их возле дверей.

— Прошу следовать за мной. — Культурно молвил робот.

Артур, как капитан команды, шел первым, а за ним следовала его верная команда, в которую верил всем сердцем. На сцену вышли последними из всех команд. Конкуренты кидали прибрежные взгляды, но Артур старался не обращать внимание. Сразу раздались аплодисменты поддержки, звучавшие из огромного ангара, который полностью заполнен. Сегодня аншлаг. На некоторое время показалось, что все будто собрались на концерт известной на весь мир музыкальной группы, а не на финальную часть турнира.

По коже Артура пробежались мурашки и небольшое волнение ударило в руки. Капитаны стояли спереди своих товарищей и смотрели друг на друга, оценивая противника и легонько запугивая своим взглядом. Артур разместился в линию как все капитаны и посмотрел направо. Первый кого увидел это — Золло, который с лукавой улыбкой смотрел на команду Артура, а затем на самого Артура.

Капитан команды МБРАН Гекенс залез без спроса, казалось, в самую душу длиннолицего парня, попав туда через выпуклые глаза противника и тот отвернул голову. Артур понимал, что сегодня борьба будет не с четырьмя командами, а только с одной. Это команда Фолипсы. Они единственные конкуренты.

— Всем добрый вечер! — Поздоровался Неголос Ватос, стоя на сцене и махая приветливо толстенькой ручкою зрителям. — Через несколько минут начнется финальная игра этого фантастического турнира. Даже у меня по телу пробежались мурашки, хотя это не я буду садиться в симулятор через несколько минут и бороться за первенство. Но давайте же посмотрим, кто заслуживает главный приз турнира — 10 баллов в общий рейтинг и этот прекрасный кубок.

На сцену выехал большой кубок. Золотой космонавт, который держит в правой руке планету на уровне своей головы, а правой рукой что-то показывает вдалеке. Весь зал заполнился сплошной волной аплодисментов, которая накинулись на сцену.

— Финальный этап турнира, я объявляю, открытым!!!

Сверху над ангаром зазвучали взрывы салютов и по всему ангару заиграла живая музыка.

— Прошу занять места на симуляторах. — Робот сказал это казалось Артуру прям в ухо.

Симуляторы размещались за спинами наших участников. Они состояли из пяти кресел, которые стояли на специальном возвышении, закрашены в черный цвет. Впереди всех кресел находилось кресло капитана, которое с первого взгляда казалось более мощным и удобным нежели другие. Все заняли свои места и на голову участников каждой команды наделся шлем, который подключил их к виртуальной реальности. Они оказались на похожем космическом корабле, который был и на третьем этапе, но сейчас изменилось местонахождение корабля и миссия, которую должны выполнить. Финальная часть также была на скорость. Одержит победу та команда, которая справится со своей миссия первой. Артур сразу подбежал к голограмме и включил ее.

Перед ним появилась девушка. Начала разъяснять их задачи. Соревнования уже началось, и конкуренты на своих кораблях спешили также быстро приступить к выполнению. Дослушав девушку Артур подошел к пульту управления.

— Слушаем сюда. — Громко сказал капитан к своим товарищам, которые находились сзади — Значит, должны на этой планете найти:

— Новобарний газ.

— Лизиновий металл.

— Силамськую бактерию.

После этого доставить образцы на корабль и полностью проанализировать элемент. Только тогда задачи будут считаться выполнении.

— Бернер, готовься пилотироваться за газом, а ты Мишель отправляешься на поиски металла. Невус, твоя задача найти бактерию. Роузи, отвечаешь за анализ веществ. К работе, дети! — Повысил голос Артур и вернулся снова к пульту управления. Экипаж сразу начал выполнять приказ капитана, одевая специальный камуфляж для дислокации на неизвестную планету.

Артур и Роузи начали сканировать планету Гильвар, чтобы выяснить, где находятся определенные элементы на просторах не слишком большой планеты. Гильвар вполовину меньше планеты Земля, но и ее размер внушал волнения относительно быстрого выполнения задания. Капитан занимался сканированием воздуха, а Роузи твердого слоя земли. Сканирование происходило специальными лучами, которые направлялись из космического корабля на планету. Благодаря этим лучам можно с легкостью понять состав атмосферы и в каких процентных соотношение туда входят элементы. Также эти лучи проникали в глубокие слои земли и даже глубины океана сканируя все что только можно на своем пути. Был один минус в этих лучах. Они не всегда показывали точный склад элементов и часто ошибались.

— Идентифицировал. — Прокричал Артур. — Бернер отправляйся в стратосферу на 37 километров от поверхности планеты.

— Слушаюсь. — Ответил Бернер в микрофон и надев шлем сразу зашел в небольшую капсулу и занял место управления. Отстыковавшись от космического корабля, Бернер начал спускаться медленно вниз на нужную ему высоту. Это небольшая капсула, практически полностью сделанная с прочного стекла, внутри которой находилось кресло управления.

В это время Роузи пыталась найти Лизиновий металл. Артур взялся за сканирование океанов, рек и озер, чтобы найти Силамськую бактерию.

— Мишель, я отправила координаты твоей находки. — Громко и четко сообщила Роузи.

Артура окутало волнение после десяти минут безуспешных поисков бактерии.

— Возможно нужно поискать в других морях? — Посоветовала Роузи.

— Если покинем эту точку, то заставим лететь к нам Бернера на непонятное расстояние. У него может не хватить топлива. Или потом, должны будем вынуждены лететь снова сюда, чтобы забрать Бернера…. — Волнение повышалось.

Бернер в то время уже был на месте.

— Я здесь! — Прозвучал голос Бернера на космическом корабле из динамиков. — Готов к забору материала воздуха.

Освободился от ремней безопасности и зашел в главную систему управления. С космической капсулы вылетел дрон, который отлетел на несколько десятков метров вниз на нужную Бернеру высоту. На Дроне находились специальные приборы, которые начали сбор образцов.

— Капитан, я вижу какой-то корабль. Он поднимается с планеты, наверное, ко мне. — Спустя семь минут сказал Бернер.

— Кто это? — Артур встревожено крикнул.

— Не видно. — Прищурился. — Но летит кажется прямо на меня.

— Быстро собирай образцы и на корабль, БЫСТРО! — Прокричал последнее слово Артур в микрофон своему товарищу.

— Ты почему так волнуешься? — Спросила капитана Роузи, но тот не ответил.

Бернер взял немного образцов наполнив прибор на 65 % и сразу начал возвращать дрон на космическую капсулу. Встревожено посмотрел на аналогичную капсулу, которая зависла на той же высоте, на которой размещался Бернер.

Капсула конкурента отличалась только пилотом, который сидел внутри.

— Артур это Генис. — Доложил Бернер. — Что он хочет? (Генис один из игроков команды Фолипсов)

— Ты возвращаешься? — Встревоженным мощным тембром спросил Артур.

— Да, начинаю набирать высоту.

Артур и Роузи встревожено наблюдали за капсулой конкурента. Бернер сел на место управления и начал двигаться к космическому кораблю, но неожиданно услышал, что что-то врезалось в его капсулу и на пол посыпались разбитое стекло.

— О нет. — Единственное, что прокричал Бернер, после чего капсула начала терять высоту.

Бернеру не было чем дышать. Весь воздух выныривал за пределы космической капсулы. Пытался дотянуться до кислородного баллона и маски, но почувствовал, что капсула загорелась и начала, как огневой шарик, падать на землю.

— Не может быть! — Ударил Артур кулаком по столу и схватился за голову.

Капсулу охватило пламенем, и она изо всех сил помчалась на планету и впоследствии разбилась о ее прочный слой почвы. Роузи и Артур были в ужасе от уведенного. Конкурент из команды Фолипсы улетел с места убийства к своему кораблю, наверное, собрав необходимые для своей команды образцы и выполнив план Золло.

Мишель тем временем уже была на планете Гильвар и пыталась добраться к кусочку металла для образцов.

— Артур мне еще долго здесь ждать? — Прорычал полон злостью Невус от увиденного находясь еще на корабле возле своей капсулы.

Капитан из-за такой суматохи, даже забыл, что не нашел бактерию, поэтому изо всех сил бросился к приборам сканирования.

— Мишель, корабль меняет дислокацию, новые координаты поступят через десять минут. Но будь на готова, что на тебя будет устроена охота. Найди укромное место и спрячься!

Артур переместил космический корабль немного левее, чтобы иметь возможность просканировать еще несколько морей или крупных рек. Счастье всё же улыбнулось и на экране засветилось зеленым цветом извещая о найденном объекте.

— Невус, я отослал координаты. — Артур посмотрел направо и почти с сердечным приступом увидел вражеский корабль. Это была команда Нессман, но на вид она не угрожала их безопасности. Конкуренты остановились неподалеку космического корабля МБРАН Гекенс, моргнув им фарами, говоря, что все в порядке. А сердечко то заволновалось.

— Невус, слушай меня внимательно. Бактерия находится на километровой глубине. Погружаться можешь более или менее быстро, но ни в коем случае, слышишь, ни в коем случае, не поднимайся быстро. Ты просто на просто можешь испортить исправность двигателей капсулы, и мы потеряем тебя и этот образец.

— Слушаюсь. — Ответил Невус и немедля отстыковался от космического корабля.

— Капитан, я нашла нужный нам элемент, пять минут и образцы будут на корабле. — Сообщила радостным голосом Мишель.

— Отлично, жду тебя на борту. — Ответил капитан, но его внимание сразу привлек Невус.

— Что это он задумал? — Артур проговорил вслух и взглянул на Роузи, которая также ничего не понимала.

Скорость спуска космической капсулы, в которой находился Невус равнялась, наверное, падению метеорита на планету.

— Ой Невус. — Сжала кулачки на грудях Роузи и встревожено снова посмотрела на капитана.

— Невус, притормози, ты же не успеешь остановиться перед морем и утонешь!!!

— Знаю. — Единственное, что сказал Невус после чего никто больше не слышал от него ни слова. Он не отвечал на вопросы и приказы Артура и исчез с радаров.

*На планете Гильвар*

Мишель идентифицировала металл и взяв в руки режущий прибор начала собирать образцы. Все это заняло у нее несколько минут. С улыбкой посмотрела на свою космическую капсулу, которая располагалась неподалеку от нее. Мишель была довольна своей работой, которую выполнила быстро и четко. Стояла в скафандре. Собирать образцы в нем не очень легко, но понимала, что справилась достаточно быстро, что свидетельствует о ее крутой подготовке. Со временем, услышала странное гудение, которое звучало где-то неподалеку. Оглянувшись, так ничего и не заметила, но звук продолжал усиливаться. Решила быстренько забежать в небольшую пещерку неподалеку и спряталась за каменным выступлением.

Неожиданно у пещеры появилась космическая капсула противника. Она сразу узнала игрока из команды Золло, но тот ее наверняка не заметил и застыв в воздухе через несколько секунд полетел дальше. Раздался громкий взрыв. Мишель перепугано ойкнула и упала на землю закрыв голову руками. Взрыв сильно напугал ее…. Мишель показалось, что все вокруг дрогнуло и пещера вот-вот обвалится на голову. Через несколько минут заставила себя выглянуть из пещеры, преодолев страх интересом, и увидела капсулу, охваченную огнем.

— Капитан, они уничтожили мою капсулу. — Со слезами на глазах проговорила эти страшные слова Мишель.

Артур чуть не упал со стула. На мгновение показалось, что все пропало. Бернера капсулу уничтожили, и они потеряли одного своего товарища, не получив образцов воздуха. Невус не отвечал на их сообщения, потому что упал со всей силы в толстые слои воды и наверняка также погиб. По крайней мере радар не показывал где он. И теперь космическую капсулу Мишель также уничтожено. Артур не мог в это никак поверить. Они преодолели такой тяжелый путь к финалу, чтобы сейчас вот так проиграть?

Сидел на месте капитана держа в руках пульт управления, а в голове происходила какая-то вакханалия. Не знал, что делать. В них больше не осталось космических капсул, чтобы спуститься на планету и собрать нужные образцы. Все пропало…

— Мы идем на таран. — Подытожил Артур и безнадежно посмотрел на Роузи.

— Ты хочешь протаранить корабль Золло? — Она, конечно же, знала ответ, но все же задала этот вопрос.

Артур ничего не ответил. Просто запустил двигатели и легонько двинулся в сторону корабля Золло, который находился с другой стороны планеты с целью уничтожить их, также не давая им возможности одержать победу в этом турнире.


— Они первые начали эту войну!

Глава 15. Получилось?

Космическая капсула со всей скорости, которую набрала при падении, приземлилась в широкую реку, направляясь целенаправленно на самое дно. Невус сидел крепко держась за кресло и наблюдал за всем происходящим сквозь толстое стекло. Перед тем, как отстыковаться от космического корабля, заблокировал двигатели специальными приборами, которые защищали их от затопления.

На капсулу давило огромное давление, но Невус стремительно продолжал погружаться на дно глубокой и темной реки. Надеялся, что капсула выдержит и не сожмётся в блинчик от давления. Связь с окружающим миром отсутствовала из-за того, что заранее отключил свои датчики, которые подавали сигнал о его месте нахождении и связывались с кораблем. Невус осознавал, что сейчас один, практически на самом дне глубокой реке, связи нет и ему никто не поможет в случае чего, но это его совершенно не пугало. Целенаправленно, еще на корабле, отключил радар, а потом и связь, потому что на его товарищей устроила охоту команда Золло. Чтобы они не смогли его найти, Невус решил отключить даже все самые обычные приборы в капсуле.

Внезапно почувствовался толчок. Капсула села на дно реки, слегка приземлившись на мягкий мул. Невус настроил водный прибор для сбора бактерии. Для начала их нужно было еще найти. Быстро включил специальный ультратонкий свет, который закрасил воду в желтый цвет, выпустил прибор в реку. Управлялся дистанционно специальным пультом.

Прибор поплыл в густую желтую воду для сбора нужных ему бактерий, которые закрашивались в красный цвет. Через несколько минут, Невус собрал нужное количество Силамських бактерий и доставил их на космическую капсулу. Теперь самое сложное и крайне опасное. Нужно всплыть вверх. Невус до конца не был уверен в своем плане. Дрожащей рукой вытер пот, который стекал с лба в глаза и те в результате начинали неприятно печь. Запустил двигатели на всю мощь и направил капсулу носом вверх. Турбины заревели, и капсула помчалась с бешеной скоростью, разрезая потоки воды с целью снова увидеть солнце и летать в небе вместе с птицами.

С каждой секундой вода становилась светлее и светлее, а сердце пилота билось всё сильнее. Невус оказался снова в воздухе чуть не потеряв сознание. Двигатели работали исправно, хотя иногда ворчали от попадания воды внутрь. Невус сразу включил все приборы о месте нахождения и микрофон.

— Приветули, друзья! — Поздоровался с бешеным смехом. — Я жив, и не подумайте ничего плохого. — Засмеялся на все горло.

Невуса переполнял адреналин, который, наверное, выделился конской дозой. Он был на столько доволен, что, казалось, готов всех расцеловать, если бы кто-то был рядом.

Артур, который уже отчаялся в их победе, будто снова ожил, услышав голос своего любимого и лучшего друга.

— Ты жив!? — Артур не знал, спрашивает или утверждает. Казалось, больше ничего не мог сказать от шока, который охватил его и, казалось, парализовал, речевой аппарат.

— Конечно, друг. Я собрал из того проклятого дна всё, что только можно и мчусь на корабль, но почему-то не вижу его на том месте, где был раньше. ГДЕ ВЫ, черт возьми, подевались?

Артур сразу остановил космический корабль. Собравшись мыслями, задумчиво посмотрел на Роузи, которая радовалась, как будто бы у нее день рождения и ее приветствовало одновременно большая куча друзей.

— Планы меняются, Невус, ты должен выполнить важное задание. — Сразу активизировался Артур, включив в себе снова капитана космического корабля. — На Мишель совершили нападение и уничтожили ее капсулу, ты должен подхватить ее и доставить сюда с образцами. У тебя же есть свободное место?

— Для девушки у меня всегда есть свободное место. — Засмеялся Невус и помчался на координаты нахождения Мишель, которые прислала ему Роузи.

Невус летел, как говорят, на всех парах, к своей подруге, которая спряталась от конкурентов в пещере и сидела там, не высовывая нос. Невус быстро подобрал ее в свою капсулу, и они оба изо всех сил помчались на космический корабль, который находился неподалеку. Но прежде чем лететь на корабль, Невус быстро собрал образцы воздуха на 37 километре стратосферы с помощью дрона. После этого, как можно быстро, прибыли к космическому кораблю и состыковавшись с ним, пришли с образцами в лабораторию, где стояла Роузи в специальной униформе, готова к работе.

— Я все сделаю максимально быстро. — Роузи глянула сквозь окно лаборатории на своих товарищей и забрала образцы через специальное отверстие.

Команда МБРАН Гекенс сидела в кабине экипажа, переполнены волнением. Никто не знал, как справились их конкуренты. Возможно, они уже давно закончили анализ веществ и вышли из симулятора, вернувшись в реальный мир. И теперь, стоя на сцене перед большим количеством людей, получали аплодисменты и поднимали кубок над головой под громкие овации. Окончание этого этапа происходило тогда, когда все три элемента проанализированы на 100 % или команда преждевременно покидает игру в случае гибели всех членов команды или со своей воли нажав специальную красную кнопку. Сейчас Бернер, наверное, встревожено ожидает их в реальном мире, переживая и даже не догадываясь, что они здесь делают.

Интересно… а осудят судьи действия команды Золло, или убийства своих конкурентов были допустимы? Это Артур еще не знал, и знать пока не хотел. Его интересовало, кто одержит победу. По подсчетам Артура, они в виртуальной реальности уже три часа, и за это время много конкурентов, возможно, уже справились с миссией… Не знаю…

И вот Артур почувствовал, как в глазах все помутнело, и резко захотел спать. Это свидетельствовало о том, что Роузи справилась с анализом и их выводят из виртуальной реальности в реальный мир. Глаза легко закрылись, и Артур проснулся на своем симуляторе, а в ушах гудел нереальный гул.

Артуру помогли сойти с симулятора и встать на твердый пол сцены. Вокруг все гудело от шума, который порождали зрители в ангаре. Гул стоял в ушах всех игроков команды. Артур не мог понять, что происходит. Немного с помутнением в глазах оглядывался вокруг, но сконцентрировать взгляд на чём-то конкретном не мог. Посмотрел направо, увидел все команды, которые стояли на сцене. Они уже вышли из симуляторов, кроме команды Золло, которая сидела на креслах будучи еще в виртуальном мире.

"То есть мы обогнали Фолипсов, а всех остальных не сумели? 4 место? Какие там призы? 2 балла в общий рейтинг? Ну хоть что-то." Эти мысли прозвучали со скоростью света в голове Артура, пока к нему не подошел Неголос Ватос и не прервал нить размышлений своим голосом.

— Ты и твоя команда, большие молодцы. — Похлопал по его плечу и пошел на центр сцены к микрофону.

"Да где там" — хотел сказать ему Артур. "Ми же заняли четвертое место. Неудачники, а не молодцы."

— Встречайте громкими аплодисментами победителей турнира! — Провозгласил руководитель и махнул рукой, чтобы победители шли к нему на центр сцены.

Артур стоял возле своей команды, с интересом осматривая своих конкурентов, чтобы понять, кто же победил и забрал 10 баллов к рейтингу. В это время команда Фолипсов только вернулась с виртуальной реальности и им сразу же начали помогать роботы, отключая всякие приборы и возвращая ребят в реальность. Но к Ватосу никто не подходил.

"Интересно, а эти победители еще и тугодумы?" — Улыбнулся про себя Артур и оглянулся, чтобы посмотреть на другие команды. Почему победитель не идет к руководителю? И тут он понял, что все взгляды направлены в его сторону. Точнее в сторону команды МБРАН Гекенс. Подождите… Действительно все взгляды. Даже его собственная команда смотрела на своего капитана немножко в недоумении. То есть получается это мы взяли первое место?

— Артур, подходи же со своими товарищами и получите эти бурные овации! — После этих слов в зале разразился шторм аплодисментов, которые поднялись огромной волной прокачиваясь по всему ангару.

Капитан команды МБРАН Гекенс медленно переставлял ноги по дороге к Ватосу. Во-первых, из-за нехватки сил, и во-вторых, из-за сильного потрясения от только что услышанной новости. Внутри Артура ощущалась пустота, будто там образовалась черная дыра, которая высосала все эмоции с него, оставив кусок мяса и плоти, которое двигалось без эмоций.

— Конечно, победа вам досталась не очень легко… — засмеялся Ватос — ну совсем не легко, но не суть. Вы победители и в честь этого получаете этот замечательный кубок и каждому присваивается по 10 баллов к его общему рейтингу.

Зрители аплодировали стоя. Артур прикоснулся к холодному большому кубку, к космонавту, который держал в руке планету. И неожиданно почувствовал, что все внутри скрутилось в какую-то трубку, будто кто-то выжал с полотенца воду. На глаза слегка выкатились слезы и, повернувшись к свей команде, сказал только одно слово. — Спасибо! Друзья подбежали к своему капитану, и все вместе дружно обнялись и закричали радостными голосами, празднуя такую долгожданную победу.

— Вторе место получила команда Фолипсы, которые, ну согласитесь, — руководитель обратился к залу, — действовали немножко не очень хорошо действовали, но в правилах не было прописано, что нельзя избавляться от своих конкурентов. Итак, Фолипсы получат по 5 баллов в свой общий рейтинг.

Неуловимые получили третье место, а Шукивалд четвёртое, поэтому обе получают по 2 балла. Нессман, мы благодарим вас за проделанную трудную работу. Дойти до финала, действительно смогли сильнейшие, и вы справились с этим. Хочу пожелать всем вам, студенты, удачи на экзаменах. От них будет зависеть ваше будущее. А сейчас приглашу свою помощницу, которая расскажет какое количество людей отберем на Нимбель-2.

На сцену вышла всем известная куратор — Алисанд Бартер.

— Всем привет. Такс, начнем по порядку. Победители и не очень победители. — Она улыбнулась, — спуститесь вниз и займите свои места в первых рядах. Хорошо, спасибо.

Через неделю начнутся экзамены. Как вы знаете, максимальный балл, который сможете получить — это 15 баллов. Список предметов, которые нужно готовить на экзамены, знаете. Там десять предметов и пять практических занятий. С каждого предмета получите определенное количество баллов, с которого в конце вычислим средний оценочный рейтинг и добавим к нему ваш средний балл за трех месячное обучение. Ну и конечно команды турнира, которые выиграли дополнительные баллы, могут смело добавлять их к оценкам, какие получите за экзамены.

А сейчас будет самая интересная информация. Сколько же человек полетит на Нимбель-2, чтобы дальше продолжить обучение на Первооткрывателя, или как любит говорить наш руководитель, кто же продолжит борьбу на место Первооткрывателя.

Это будет триста человек из трех групп. То есть с одной группы мы отберем сто лучших студентов. Более подробная информация или что-то новенькое будет направлено вам на почту. А теперь хочу также поздравить победителей с прекрасной игрой и прекрасным результатом.

Артур сидел в первом ряду как зачарованный. Ему до сих пор трудно поверить в то, что достиг этой цели. Ранее казалось это, чем-то невозможным, а сейчас, сидит победителем, держа кубок на коленях среди своих друзей-победителей. Это точно незабываемый момент жизни. Эму казалось, что время остановилось или он до сих пор находиться в виртуальной реальности и это все было не по правде? Шикарные ощущения.

Неголос Ватос на сцене, хвалил Невуса, за его самоотдачу, героизм, невероятную сообразительность, и удачливость. Бурю комплиментов получила Роузи, которую Неголос, одарил лучшими комплиментами, которые, наверное, только были в его словарном запасе. Похвалил ее за невероятно быстрый анализ и сказал, что таких быстрых и точных результатов, еще давно не видел. Отдельный монолог на десять минут посвятил Артуру, которому иногда от каких-то слов руководителя становилось не по себе, и он краснел. Неголос очень хвалил его, сравнивая с Варландом.

— Знаете, друзья, как иногда бывает, сын превзошел отца, и это я вижу сейчас на собственные глаза. Хочу пожелать тебе, Артур, чтобы ты никогда не останавливался на достигнутом и продолжал работать с еще большей отдачей, ради дела твоего отца, который был без ума влюблен в свою работу.

После награждения наши друзья подались в город, в общежитие.

***
Артур сел на кровать, только что, придя из читального зала, который находится на втором этаже общежития. Даже не заметил, как пролетели те 3 часа, когда начал повторять общий анализ веществ, на экзамен. Артур взялся за голову. Она страшно заболела. Было ощущение, что сейчас расколется. Тяжело сказать, сколько страниц прочитал за эти дни. Двести, триста, может четыреста.

Все ребята в комнате разошлись по своим делам, оставив победителя турнира наедине и этому Артур был очень рад. Ему нравилось иногда побыть наедине. Тогда оказывался один на один со своими мыслями, иногда обдумывая интересные и современные проблемы человечества, возникновение вселенной и её размеры. Это интересовало Артура всегда. Также хотел понять смысл жизни, поэтому очень много размышлял об этом.

Артур иногда задавался вопросом: Зачем человечеству столько колоний? Да, конечно, на Земле сейчас проживает около 11 миллиардов человек. Когда находилась планета Первооткрывателями, пригодна к жизни, власть отправляла туда колонистов. Они осваивали планету, после чего, переселяли туда людей, что сокращало количество человек на Земле. Там были строгие законы к рождению детей. На колонии нельзя иметь больше одного ребёнка, а если так получалось, что больше, то родители были обязаны платить дополнительный налог.

Артур, как ребенок колонии, как никто знает, что такое жить в городке под куполом. На колонии Алис на то время проживало несколько тысяч человек, а жизнь была очень интересной. Во-первых, выращивать овощи, фрукты и крупы нужно было под землей, в специальных огромных помещениях, которые находились под большой прослойкой почвы планеты. Это все было похоже на настоящее длинное поле, но под землей. (Такого вы еще не видали).

Вообще все промышленные сооружения и цеха находились под землей, кроме самих домов и военных баз, которые размещались на поверхности земли под огромными куполами. Вы, наверное, хотите спросить, как они поддерживали состав воздуха в норме, живя под куполами?

Все просто. Под каждым куполом стоят приборы, которые измеряют количество кислорода, углекислого газа и прочих химических элементов в воздухе. Это все оценивали люди и уводя в компьютер циферки, приборы запускали нужные элементы в купола из специальных генераторов, а ненужные выводились.

Пока еще ученые не придумали сто процентного метода восстановления атмосферы на колониях, подобной Земной, или хотя бы таковой, при которой человек сможет жить без купола и скафандра. Было много предположений, разных мнений, но эксперименты занимали очень много времени. Сейчас на семи планетах в разных звездных системах велись различные эксперименты. Некоторые из них по плану должны быть завершены через десять лет, а другие достигали и трехзначных чисел.

Артур прилег на кровать, а глаза медленно закрылись. Голова раскалывалась от большого объема материала, который прочёл за день, но что поделаешь.

"Конечно, я буду иметь дополнительные десять баллов в общий рейтинг, но это не значит, что учить материал на экзамены не нужно".

Из почти 800 человек из его группы отберут только 100 лучших. Эта мысль в течение недели заставляла подниматься и браться за обучение. Иногда читал материал вместе с Невусом, иногда сам, также ходил к Роузи, чтобы она ему что-то рассказала, но девушка зачастую была занята своим повторением и постоянно откладывала разъяснения на ночь, когда Артур страшно хотел спать. Поэтому все это переносилось изо дня в день. Бернер готовился самостоятельно вместе с ребятами из своей комнаты, но иногда забегал к Артуру и Невусу за советами.

Мишель также появлялась в комнате Артура или в Роузи, но очень редко. Она упорно муштровала каждую строку книги, и, хотя Артур недолюбливал такой стиль обучения тоже был вынужден зубрить, чтобы сдать экзамены на высокий балл. И вот, неожиданно, дверь в комнату открылась, и в комнату зашел верный товарищ Артура, Невус.

Глава 16. Экзамены

— Ты что спишь? — Громко заговорил Невус и бросил свой портфель в угол комнаты только войдя в нее, — Проснись и пой, я принес бомбежные покупки.

Артур поднялся с постели, несмотря на болевые биение в голове, которые прошивали ее, казалось, насквозь. Не спеша подошел к товарищу, посмотрел на него и искренне спросил в надежде услышать что-то успокоительное.

— Готов на завтра?

— Ой, перестань. — Махнул рукой Невус. — Лично у меня все неплохо. Ну подумай сам.

Невус вытаскивал с большой сумки кучу разных вкусностей.

— Давай возьмем в пример гения-студента, который получил за все предметы в течении семестра 15 баллов. Ну пусть сдаст экзамены также на 15. В сумме… правильно — 30. У меня лично, средний балл 9,7. Ну глядя на мою подготовку, я что-то не очень уверен, что наберу больше 11 на экзаменах… И за победу в турнире мне добавляется 10 баллов. В сумме примерно 30,7. И теперь вопрос. Как думаешь, я квалифицируюсь?

Артур улыбнулся и кивнул, а друг стукнул себя по груди после паузы, которую сделал на последнем слове и снова продолжил доставать пищу.

— Мы с тобой, я уверен, попадем в сотню лучших и полетим на Нимбель-2.

— Надеюсь. — Артур произнес это слово, тихо, почти не выдав из себя звука. — А зачем ты это все накупил?

— Чтобы отпраздновать последний день перед экзаменами. — Невус взглянул на товарища, у которого глаза стали с размер в апельсин — Ну подумаешь… завтра четыре экзамена. Артур, после завтра четыре экзамена. И что. Умереть? О, нет, благодарю. Не хочу и не буду.

— Все, хорошо, хорошо. — Артур замахал руками, чтобы немного притормозить Невуса. — Где наши соседи?

— Ого. — Протянул Невус с удивлением. — Ты заучился, братец… Все разъехались на целый день к друзьям, чтобы вместе готовиться к экзаменам.

— А мы выходит отдыхаем?

— Я вижу, дорогой мой друг, ты сообразительный. — Невус дружески рассмеялся.

***

Голова следующего утра болела еще сильнее. Посоветовавшись с Раймондом, выпил несколько таблеток и через час чувствовал себя будто в новом теле. Энергии хоть отбавляй. Первые четыре экзамена пролетели моментально, несмотря на переживания и сложность заданий. Но Артур с Невусом чувствовали, что написали на хорошие оценки.

Следующий день был немного тяжелее, но Артур всё равно чувствовал себя в хорошем боевом духе. Понимал, что не пишет экзамены на высокие баллы, но на все вопросы отвечал и решал много тестов, поэтому сильно не волновался за результаты. Они будут известны через день после окончания экзаменационных дней. Во время ожидания результатов, Роузи закрылась в своей комнате и не впускала к себе никого, кроме своих сожителей-девушек. Артур проводил время с Мишель, Невусом и иногда с Бернером, который в основном приходил к Невусу, чтобы поговорить.

Завтра будут объявлены результаты и станет известно, кто будет иметь путевку на Нимбель-2, где продолжит борьбу за Первооткрывателя, а кто попрощается навсегда с этой возможностью. Артур знал, что все будет хорошо. Результаты экзамена будут, наверное, неплохими, турнир выигран, друзья замечательные.

В общежитии царила, своя, интересная атмосфера. Все что-то постоянно ходили на другие этажи, в курилки на кухни и, где только можно, обсуждали ответы, которые те давали на экзамене, и кто как ответил на вопросы. Некоторые удивлялись, кто-то расспрашивал, а другие смеялись. Жизнь кипела на коридорах потому что во всех бушевал адреналин через переживания. За день, любители покурить, могли выкурить несколько пачек сигарет, а кто-то кто любит выпить, выпивал в три раза больше нежели всегда.

Сразу же вопрос. Как так, такие сильные, выносливые, да и еще, именно космонавты, могут позволить себе курить и пить? Нечего здесь такого нет. Мы все люди. Кто хочет быть лучшим за других и понимает, что курение вредить телу и влияет на результаты, заниматься таким не будет. Артур когда-то мог позволить себе курить и пить, но не часто. Даже во время первого семестра, после тяжелого очередного дня мог позволить себе выпить бутылочку пива и выкурить сигаретку, но спустя месяц понял, что это очень негативно сказывается на нем. После этого встретилась Роузи, с которой начал ежедневно заниматься спортом и правильно питаться, чтобы показывать только лучшие результаты на практических занятиях. Гекенс был рад такому стечению обстоятельств, что встретилась такая девочка, без, которой не стал бы тем, кто есть сейчас.

Артур думал много об этом. Именно Роузи заставила его действовать, закрыть глаза на сложности, постоянно стремиться к совершению. Вместе они шли к своей цели, стать Первооткрывателями, и сейчас Артур за шаг к второму семестру. Сложно сказать, что именно повлияло на него. Возможно наличие женщины рядом, которая заставляла двигаться вперед, не сдаваться. Возможно делал это ради ее, потому что чувствовал больше чем симпатию, но боялся сказать ей об этом. Может она и не судьба его жизни, с которой должен жить и рожать детей… но, наверное, она та самая девушка, которая встречается в тот самый сложный момент твоей жизни, и идет рядом подставляя плечо, преодолевая многое вместо с тобой, чтобы у тебя все получилось, и ты не сдался. Ты находишь себе другую, она другого, жизнь меняется, но тяжелый этап вы прошили вместе, и должны бить рады этому. Никогда не грустите, друзья мои за прошлым. Это все мгновение, повторить их уже не сможете. Живем сейчас и нужно думать о будущем. Стройте планы, развивайтесь, стремитесь к совершению, и никогда, не грустите за прошлым…

***

— Артур у меня средний балл 10,3. — Прокричал Невус в ступоре, после чего вскочил с кровати на пол, тряся телефон в руке.

Гекенс моментально зашел в свой электронный ящик и увидел письмо, которое только что пришло. Сердце заколотилось с бешеной скоростью, когда открыл файл.

11.8 средний балл за экзамены + 10,7 средний оценочный рейтинг + 10 баллов за выигрыш в турнире = 32,5 средний рейтинговый балл.

Артур почти не потерял сознание.

"Поздравляю, Артур Гекенс. Вы приглашены на обучение «Первооткрыватель» на нашем спутнике Нимбель-2. Полет назначен ровно через неделю, на космической базе" Неоландо "в 16:00".

Артур сидел в восторге. Прыгнул с кровати к Невусу они начали прыгать от радости вместе. С их комнаты путевку на Нимбель-2 получил только Шин, который слегка заплакал.

Все остальные семьсот человек не прошедшие отбор будут отчислены из борьбы за место Первооткрывателя. Каждый студент получит свою путевку, где по уровню знаний понадобятся правительству в различных колониях или космических кораблях.

Роузи забежала вместе с Бернером в комнату Артура и Невуса и сообщил, что также квалифицировались. Теперь нужно узнать о результатах Мишель. Нашли ее возле кухни. Она спокойно готовила завтрак. Неожиданно ее начали расспрашивать о результатах. Как оказалось, у нее были самые высокие баллы из всех учащихся второй группы. Это, конечно, задело немного самооценку Роузи, но и в тоже время это служило ей мотивацией обогнать Мишель в оценочных рейтингах в будущем.

Следующие дни пробежали довольно быстро. Многие студенты покидали общежитие из-за отчисления, а те, кто остался грандиозно праздновали в разных заведениях или комнатах. Наша пятерка решила за несколько дней до отлета на Нимбель-2 провести вечер в "Пьяной вишне".

— Кто-то бывал когда-то на другой планете? — Поинтересовался Бернер в друзей, после чего хлебнул теплый глинтвейн.

— Нет. — Невус посмотрел на Артура. — А этот точно был.

— Да, да. — Мечтательно произнесла Роузи. — Интересно как там?

Артур слегка улыбнулся и отставил бокал. В голове немного закружилось от крепости напитка, а в середине тела, возле желудка, стало тепло.

— Скоро сами все увидите. Но Нимбель-2, как слышал, отличается от колонии, где я жил. Колония Алис была под куполами и покидать пределы колонии категорически запрещено. На нашем же спутнике можно выходить и как рассказывала моя мама, там будут обучения.

— Да, — влезла в рассказ Роузи, — если выйти без скафандра, то человек проживет несколько часов, но после этого его всё равно ждет не очень приятная смерть.

— Слышала, что там пытаются воссоздать условия жизни такие, как на Земле. — Мишель обвела взглядом всех, — и это уже удалось на 73 %. В скором времени планируют создавать атмосферу, океаны, реки, озера, сажать деревья и так далее.

— Я так не думаю. — Невус пренебрежительно посмотрел на Мишель. — И если такие работы начнутся, то расскажи мне детка откуда они возьмут столько воды?

— Если бы кто-то учился лучше, то знал бы о транспорте воды из водных-планет. — Роузи улыбнулась у другу.

— Это я знаю — отмахнулся Невус от слов Роузи будто от мухи — но еще никто не сумел высадиться на те планеты и взять хотя бы кусочек льда, не говоря уже о том, чтобы транспортировать их на планету.

— Вообще то Невус, три года назад космонавты из колонии Грит завезли, несколько килограммов льда для исследований с водной планеты Шипель.

— Но вода совершенно непригодна к употреблению, — подытожил Артур, — мой отец говорил, что на Земле лучшая вода во всем мире и когда ее привозили в Алис, а не из Тимида, то шел первый ее набирать.

— А что привозят еще из Тимида? — Немного не понял Бернер, который уже очистил свой бокал от жидкости.

— Это колония, которая находится вблизи Алис, и сама планета более или менее подобная нашей Земле. Там есть вода, своя специфическая атмосфера и почва, которая кстати похожа на Земную. Воду, которую там собирают, отправляют колониям и там уже ее очищают, добавляя впоследствии различные химические элементы, чтобы была более или менее полезна ну и пригодна к употреблению. Но вкус ее, поверьте мне, ужасный. Вот я вам назвал один из минусов жизни в колониях.

— Артур. — Бернер почти не поперхнулся после того как придумал вопрос у себя в голове. — А куда деваются различные отходы жизнедеятельности на колониях?

— Ой, а этим занимаются специальные люди. Например, все, что выделяет человек (Артур, как только мог завуалировал слово фекалии) собирается в большой специальный бассейн за пределами колонии. Затем все то направляется в специальные подземные помещения, где очищается разными химическими веществами после чего снова направляется в туалет или в раковину.

— Ой-ой. — Протянула Роузи и положила руки на рот.

— А зачем нам эти колонии? — Невус задумчиво смотрел на прекрасную гранатную жидкость в своем стакане. — По идее условия для жизни на колониях не идеальны, давайте признаем это. Заработные платы выплачивают, как я знаю, очень хорошие. У меня сосед, проработавший на колонии полгода вернулся на Землю. Сделал очень крутой ремонт, купил машину, и уже снова хочет ехать в колонию, чтобы еще подзаработать деньжат.

— Дааа, деньги там солидные. — Подтвердил Бернер.

— Так вот, а обеспечение колонии также затратное, даже очень, я бы сказал. Так зачем они нам?

— Ну, например, полтора года назад на одной, какой-то колонии нашли очень ценный химический элемент, которого ничтожно мало на Земле и теперь его транспортируют нам. — Роузи оперлась спиной о спинку стульчика.

— Я вам расскажу то, что когда-то рассказал мне отец. — Все с интересом посмотрели на Артура. — Однажды, когда я долго не мог заснуть, отец пришел в мою комнату застукав меня за игрой на приставке. Я сначала испугался, хотя понимал, что отец никогда не кричал и не бил меня. Но все равно как-то было страшно, что я попался.

Подошел ко мне и присел. Взял джойстик и произнес: Если я тебя выиграю, ты ложишься спать, а если ты, расскажу интересную историю.

В эту игру я играл каждый день, и чтобы вы себе понимали натренированный был капитально. Выиграть отца, я помню было трудно, но все же победил, возможно из-за того, что он поддавался. Варланд спокойно взял меня за руку и повел в свой кабинет, который находился в подвале. Вообще у него было много кабинетов в нашем доме. Целых три. Но обожал тот что в подвале. Он, как мне казалось, мог там жить круглосуточно лишь бы, там были карты и его любимый телескоп, который выглядывал из специального окошка в космос.

"Артур, ты можешь представить себе вещество, которое могло бы управлять стихиями? " Я посмотрел на отца с круглыми от удивления глазами.

Ну представь себе, что ты в руке держишь камешек. И силой мысли, и взмахом руки, в которой находится он, например, земля отрывается и летит в другую сторону, в которую ты ее направляешь. Или, например, можешь управлять водой. Только воображением. Захотел собрал капельки росы в единую большую каплю и запустил в своего друга.

А я как маленький в то время ребенок задал очень смешной вопрос.

— А конфетку можно сделать?

— Конечно, сынок, благодаря этому веществу можно создать все что угодно, главное не использовать всю его массу, потому что после этого она станет не действующей. Чтобы получить конфетку, ты должен ее купить, то есть потратить деньги. Такая система и в этом камушке. Только деньги здесь человеческая жизнь.

После этого если честно я ничего не помню. Будто мне обрезали память с разных сторон и оставили только этот участок.

— А как это вещество называется? — Роузи увлеклась рассказом и верила в него всем сердцем.

— Материя Хон.

Невус засмеялся вслух полностью, прервав рассказ и таинственное настроение у всех, кто сидел за столиком.

— Что за сказка? Я такой не слышал. — Невус продолжал смеяться. Артур почувствовал, как щеки его покраснели.

Почему-то Артур верил во все, что рассказывал ему отец. До сих пор казалось, что все истории отца были правдивы, но сейчас все рухнуло вниз. Действительно, как я мог быть таким наивным и верить во все рассказы отца. Он относился ко мне, как к ребенку и рассказывал всякие сказки, дабы мне было интересно, и чтобы я захотел спать. Взрослые люди на Земле еще до сих пор почему-то врут детям о Деде Морозе и тому подобных.

Артур после этого отдалился от компании в свои размышления. Его все старались развеселить, но теперь жизнь стала другой. Ему нужно все обдумать. Боялся верить даже себе.

Глава 17. Нимбель-2

Наступил выдающийся и волнующийся день в жизни студентов-Первооткрывателей. Они летят на Нимбель-2, чтобы дальше продолжить борьбу за столь желанное место, стать вторыми в истории Человечества Первооткрывателем и заниматься действительно опасной, но в то же время увлекательной деятельностью покоряя космос. Складывание вещей заняло в Артура и Невуса много времени из-за философии и разных мыслей, которые посещали их из-за приподнятого настроения перед началом неизвестности.

Философия лилась рекой, будто сегодня день философии. В комнате уже никого не было, поэтому никто не отвлекал от порыва фантазий, которые они смело озвучивали в голос немного не стесняясь своей фантазии. Представляли, как целая планета будет провожать их в путешествие, как будут открывать новые планеты и на сколько станут известными. Но утолив таланты фантазии, решили перейти на темы более обыденные и приземленные.

— Иногда волнуюсь за свою будущую работу, — признался Невус другу от чего тот с удивлением взглянул на него.

— И почему же?

— Неизвестность и опасность… Ты меня извини, но твой отец, как бы, пропал в космосе… и никто не знает что там произошло. — Невус пытался изо всех сил не обидеть друга своими словами.

— Я об этом много думал, пожалуй, больше всех, кого интересует эта история.

— Имеешь какие-то предположения? — Невус сложил униформу и положил в сумку поверх джинсов.

— Раньше казалось, что они как-то заблудились потеряв ориентир или просто на просто закончилось топливо… но если подумать, таких банальных ошибок, лучшие космонавты Земли, допустить не могли. — Артур повернулся к Невусу, чтобы узнать согласен ли он с ним. Однозначно согласен.

— Потом припускал, что вышли на контакт с другими формами жизни и те их уничтожили… Но и это мне кажется маловероятным. — Медленно свернул футболку, положил ее на красиво сложенные рубашки.

Сейчас думаю, что больше всего столкнулись еще с неизвестной на то время силой, или энергией, которая ранее была еще не изучена. Каждый год описываются новые и новые виды энергии, законы, элементы, которых человек не может понять до конца даже сейчас. Вот ты знаешь почему вода на планете Рассола поднимается вверх с одной стороны, а на другой падает с неба будто с водопада?

— Впервые слышу, и не знаю… — в голосе друга, как всегда чувствовалось недоверие к таким фантастическим историям, которые, иногда, на самом деле были правдивыми.

— Так вот, для ученых это тоже тайна… — Артур кивнул и снова взялся за складывание вещей.

— А откуда ты такое узнал?

— Мишель рассказала… — Артур посмотрел на друга и понял, что ему стало очень интересно откуда рыжеволосая взяла такую информацию. — Невус, она же имеет доступ к закрытой базе данных, которая открытая, тем кто имеет высокий оценочный рейтинг.

— А вот оно что… — Улыбнулся Невус, — она тебе интересные рассказы рассказывает, то есть, знания передает, а ты ей что, свою любовь?

Артур покосился на товарища.

— Нет. — Буркнул в ответ.

— Перестань, — засмеялся товарищ, — все же видят, как она на тебя смотрит… Влюблена по сами уши и даже больше.

— Не превышай. — Стало неловко от услышанного.

— Если честно, мы уже давно ждем пока вы, официально, начнете встречаться. — Улыбнулся Невус.

— Что? — Едва не поперхнулся собственной слюной.

— Но не переживай, я на твоей стороне. Сказал Роузи и Бернеру, что ты не поддашься на соблазны рыжеволосой.

— Вы об этом еще говорите? Вы обсуждаете нас за нашими спинами?

— И уже давно… Но ты крепкий орешек. Держишься. — Засмеялся и закрыл свою сумку, трудно выдох. — Наконец-то упаковал.

— А что говорит Роузи? — Артур задал этот вопрос с такой интонацией, как будто его и не интересовал ответ.

— Говорит, что ты умный парень и знаешь какая тебе девушка нужна, а вот Бернер уверен, что Мишель охватит своей любовью и ты полностью влюбишься в ее.

Разговор прервался, когда в комнату завалились друзья. Через час они должны находиться на космической станции. Восторг переполнял сердца, когда подъезжали к большой космической станции. Но что наиболее произвело неизгладимое впечатление — это невероятно больших размеров космический корабль, который стоял на взлетной полосе в ожидании, пока все триста студентов займут свои места и будут готовы к отлету с планеты Земля.

С круглыми глазами от удивления подходил к космическому кораблю. Такие корабли использовали исключительно для перевозки большого количества груза, которые нужны для построения колонии или для ее оснащения. Сегодня этот корабль занимается перевозкой трехсот студентов, их вещей и также промышленных продуктов на Нимбель-2, несмотря на то, что на спутнике выращиваются различные продукты питания. Их как правило не хватало для обеспечения всего населения колонии, поэтому она нуждалась в дополнительных поставках продовольственных товаров.

Гекенс с товарищами поднимались около пяти минут на эскалаторе, чтобы попасть внутрь корабля. Робот встретил у порога и направил в нужное направление. Артур давно имел представление о космических кораблях, но никогда не видел таких размеров. В детстве прилетел на Землю кораблем, который был как минимум в четыре раза меньше этого. Сколько же надо топлива для полета… Через пол часа студенты заняли места и с нетерпеливым ожиданием ждали отлета. Все понимали, на спутнике начнется финальный этап обучения, в конце которого станет ясно, кто возглавит должность Первооткрывателя. Артур волновался по этому поводу. Подсчитав свои баллы, без турнирных, прекрасно понимал, что не попал бы в эту сотку лучших. Хотя и Невус с Бернером также сюда бы не попали. Их спас турнир. Только Роузи и Мишель смогли бы пройти дальше, а ребята полетели бы работать на какую-то колонию с грустью от неудачи невыполнимой заветной мечты если бы не дополнительные балы з победу в турнире. Если он и дальше будет учиться так как на Земле, однозначно не станет Первооткрывателем. Может, там тоже будет какой-то турнир, победа в котором вытащит за уши и сделает, как его отца, Первооткрывателем? Посмотрим…

Корабль начал набирать скорость, и пассажиры почувствовали значительное прижатия к креслу. Космический корабль через несколько минут был вне планеты и двигался в сторону месяца с огромной скоростью.

Вообще, путешествие заняло около 15 минут от чего Артур даже не успел понять, что они уже на спутнике. Триста студентов медленно покидали корабль стоя в длинных очередях к луноходам, которые похожи на небольшие автобусы. Они отвозили космонавтов к куполу по два человека. Под ними находились поселения.

Несмотря на то, что на Нимбель-2 можно находиться некоторое время без скафандра, руководство настояло на том, чтобы каждый студент надел скафандр, дабы избежать проблем со здоровьем. Артур еще на корабле, когда надевал свой скафандр пересекся взглядом с Золло, который также натягивал свою амуницию на свое длинное тело немного с трудом и не удобством. От увиденного засмеялся, где-то внутри себя, после чего вышел за пределы космического корабля вместе с Невусом к луноходу, который в скором времени привез их в пункт регистрации, который находился у системы куполов.

— Добрый день, пожалуйста приложите бейдж. — Робот приветливо поздоровался с ребятами стоя перед высокими и широкими дверями. Они отделяют окружающею среду от жизни под куполам.

Ребята сделали все как велел работ.

— Хорошо, спасибо, — на экране, где было лицо робота засветилась загрузка и после нескольких секунд из его тела на специальном выездном приборе выехали изготовлены новые бейджи — Прошу вас, Артур и Невус, заселиться на первом этаже в 35 комнате. Пожалуйста, пройдите в купол прислонив бейдж к сканеру.

Подошли к герметичным дверям, которые стояли как большие врата охраняя мирное поселение. Перед глазами возвеличился невероятных размеров купол, который можно было приравнять к огромному шару, который раздулся над городом охватив его со всех сторон. Купол казалось достигал неба, а внутри бурлила настоящая жизнь.

"А действительно, Нимбель-2 отличается от Алис". Артур никогда не видел вживую таких мощных куполов в середине, которых разрастались города. Прислонив бейдж к сканеру, открылись двери, которые запустили их в небольшой коридорчик, то есть в промежуточный пункт между внешней и внутренней средой. В этом помещении стоял снова робот.

— Снимайте скафандры, и добро пожаловать на Нимбель-2.

Это действительно большой город, который расположен на мертвой планете, где люди образовали жизнь под куполом. Сложно представить, как это все строилось. Войдя внутрь по лицу пробежался легкий ветерок свежего воздуха. Артур поднял голову вверх и понял, что они находится под стеклянным колпаком, который, как будто, покрывает блюдо, которое подают в ресторане голодному посетителю.

В принципе, город почти не отличался от Земного, если не считать купол, который навис над головами. Все вокруг расцветало, а температура воздуха, умеренная для человека, чтобы чувствовать себя комфортно. За все время существования этой колонии она разрослась до больших масштабов. Было построено одиннадцать аналогичных куполов, которые выполняли разные функции. Некоторые занимались изготовлением пищи, утилизацией отходов, несколько предназначены для жизни людей, другие для обеспечения колонии светом и водой. Также есть полигоны, на которых происходили испытания современной военной техники, где почти ежедневно что-то взрывали и с чего-то стреляли.


Пример строения куполов для обеспечения электрикой и едой колонии.


Подземные поля.

Один купол выделен на строительство военных космических кораблей, работавший каждый день. Это очень тяжелая тема, на самом деле. Корабли есть разной величины и несли различные функции. Но об этом поговорим позже.

Артур посмотрел на бейдж, который висел на шее и прочитал название улицы. Там находится общежитие.

— Звездная 11. — Сказал вслух и посмотрел на друга.

— Надеюсь наших тоже поселят где-то рядом. — Невус оглянулся, чтобы понять нет ли поблизости товарищей.

— Они нас догонят, пошли.

Жизнь под куполом кипела. Кто-то куда-то летел, ездил, бежал. Люди занимались привычными делами, что и на Земле. Товарищи решили прогуляться пешком к месту назначению, чтобы лучше все рассмотреть и изумиться своеобразной колониальной жизнью. Их общежитие находился в третьем куполе, поэтому спустились в подземное метро и быстро добрались к пункту назначения. Под третьим куполом нашпиговано много небольших многоэтажек, где предположительно проживали работники и жители колонии. Недалеко от станции метро находиться общежитие куда они быстро добрались пешком.

Заселились в двухкомнатный номер, что им однозначно понравилось. На этот раз уже не было никаких записок в конвертах на кроватях и холодильнике. Вообще, все общежитие выполнено под стиль космического корабля, как общежитие на Земле. Но здесь все было еще более похоже на корабль. Такие же комнаты-капсулы, в которые можно попасть через специальные космические двери. Здесь есть все необходимое, даже собственный душ в соседней комнате и теперь не нужно спускаться на нулевой этаж и мыться со другими парнями в одной комнате. Через пол часика наши товарищи собрались в гостеприимном зале.

Это небольшая комната, где размещались несколько диванов и кресел. Также стояли шкафы, на полках которых множество интересных книг о космосе. Друзья сидели на мягких белых диванах разговаривая о будущем обучении, которое заставляло волноваться каждого. Еще до сих пор непонятно, какие предметы будут изучать. Каждый предполагал возможные идеи, кто-то наоборот их отрицал, но точку в дискуссии поставил голос, прозвучавший казалось на все общежитие.

— Всем, добрый день. Это я Бартер, мы знакомы с вами. Приглашаю первую группу на семь часов вечера в читальный кабинет, где обсудим детали обучение, вторую группу жду на восемь, а третью на девять часов. Всем хорошего вечера.

***
Время пролетело мгновенно. Иногда кажется, что оно всегда летит быстро несмотря ни на что. Артур и Невус поднялись на третий этаж. Нашли читальную комнату, с которой выходила первая группа с громкими обсуждениями только что услышанного. Друзьям было очень интересно узнать, что же их ждет. Артур помнил только одно, что на Нимбели-2 будут преобладать практические занятия, чем теоретические. Это еще ему рассказывала мама. Когда он очень сильно просил что-то рассказать об отце, она всегда начинала рассказ с начала его обучения на Земле. Разместившись в большом читальном кабинете все пристально посмотрели на Алисанд Бартер, которая попивала водичку с прозрачного стакана и с немного уставшим взглядом взглянула на всех присутствующих.

— Всем привет. Сегодня поговорим о вашем обучении. Разговор хочу начать с приятной новости. Руководство на праздничные дни дало возможность отдохнуть и организовало каникулы на целые две недели. Можете полететь домой, чтобы провести праздничные дни в кругу семьи и потом вернуться на Нимбель-2 в полной боевой готовности, чтобы биться за титул Первооткрывателя.

Все радостно зааплодировали Алисанд Бартер, будто это она приняла такое решение. Только одному Артуру было не до радости. А к кому он полетит на Землю? Настоящие друзья были только здесь, и они сидели по левую и правую руку, а родственников на планете Земля у него не было, поэтому и не видел смысла туда возвращаться. Посмотрел на Невуса, который был очень доволен таким раскладом событий. Взглянув налево заметил тоже не очень веселую Мишель. По выражению ее лица, было заметно, она обеспокоена чем-то… Артур хотел выяснить причину, но шум, который стоял в кабинете не дал такой возможности.

Ну хорошо, теперь следующие новости. Обучение будет сложное, друзья мои. Скажу даже, сложнее чем было на Земле. Вижу перед собой действительно лучших космонавтов, которых мы отобрали из трех тысяч студентов. Но хочу заверить каждого, кому не удастся стать Первооткрывателем. Не расстраиваетесь. Вы получите очень современные и крутые профессии, где квалифицированные и умные работники крайне нужны. Никто не останется без работы. Первооткрыватели, буквально, спустя месяц, после получения лицензии, отправятся в первое путешествие, которое за нынешним планом, продлиться четыре года.

Вам не просто так дали две недели отдыха. За это время, должны решить какую функцию будете выполнять на космическом корабле. Как вам известно, экипаж корабля насчитывает пятнадцать человек и одного капитана. С перечнем выбора специализации ознакомитесь позже. После того, как прибудете сюда перед началом обучения должны подать заявку на свою отрасль и всех распределят на маленькие группки, в которых победит только один или несколько человек. То есть они и станут Первооткрывателями.

Поэтому, советую лучше подумать, чем хотите заниматься на космическом корабле и в чем сильнее своих конкурентов, потому что конкуренция будет невероятно высокая.

Список предметов, которые будете изучать на Нимбель-2 отправлен на ваш почтовый ящик и придет завтра утром. А, еще одно, почти не забыла. Обучение будет длиться два месяца, в течение которого нас будут постепенно покидать слабые студенты. Друзья, встретимся через две недели на учебе. Я у вас буду преподавать боевую подготовку.

Алиснад Бартер закончила говорить и села на стул у столика начав записывать что-то в телефон. Студенты выходили с читального класса также ведя себя, как первая группа, громко обсуждая только что услышанное. Артур медленно поднялся со своего места и почувствовал, что его кто-то схватил за руку.

— Ты должен стать капитаном, а я буду ответственный за сбор материала из планет. — Быстро проговорил эту информацию Невус и прикусил губу.

— Ты уже знаешь кем хочешь быть? — Бернер услышал его и удивился.

— Конечно! — Громко прокричал, чем напугал девушек, которые шли рядом. — Мне так понравилось тогда лететь на неизвестную планету за какими-то материалами, что я бы и сейчас это повторил.

В глазах Невуса горели искорки.

— Я бы выбрала что-то связанное с общим анализом, это было бы круто. — Сказала Роузи и посмотрела на Мишель.

— Возможно, хотела бы заниматься медициной. — Сказала рыжеволосая.

Все товарищи замерли.

— Что? — Немного не понял, сказанное Мишель Невус.

— Хочу быть медиком. — Повторила. — У меня мама хирург, и я многое знаю. Еще, кстати, я проходила медицину в университете.

— На корабле моего папы было два медика. — Артур громко сказал, чтобы его слова четко услышали друзья через мощный гул, который разросся вокруг.

— А я бы хотел стать инженером. — Бернер будто никого не слушал и самостоятельно начал рассказывать о своих планах.

— Друзья, давайте подождем точного списка специальностей. — Артур улыбнулся, но эта улыбка сразу увяла, когда Невус задал не слишком приятный вопрос.

— Кто летит домой?

Артур слышал, как друзья говорили, что летят домой на целых две недели. Ему было обидно это слышать, но запретить лететь им естественно не мог. Не знал, что будет делать две недели один в своей комнате на Нимбель-2. Возможно, нужно узнать есть ли здесь торговые центры, где можно было бы развеяться и отдохнуть перед учебой?

Глава 18. Давно не виделись

Сон был коротким и беспокойным, понял Артур, как только открыл глаза. Проснулся в комнате в новой мягкой кроватке с замечательным матрасом. Сквозь окно пробивались легкие нежные лучики, которые освещали утреннюю сонную комнату.

Лежал в кроватке под теплым одеялом, разглядывал фотографии друзей в социальных сетях держа в руках телефон практически перед лицом. Они праздновали в кругу семьи и радостно смеялись на видео. Где-то в душе немного завидно. Откинул телефон подальше и засмотрелся в окно. Сейчас тоже хочу гулять праздничными улицами города, где в каждом уголке царит смех и радость, а вокруг падает легкий снег и все проблемы и переживания напрочь испаряются. Но сейчас лежал на спутнике Земли и залипаю в социальных сетях… Класс! Нужно заварить кофе, чтобы немного взбодриться и составить план действий на сегодня, который сможет хоть немного, но поднять праздничное настроение.

Невус еще вечером упаковал важнейшие вещи и направился на ночной рейс прямиком к Земле. Бернер, Роузи и Мишель также полетели домой, но уже утренним рейсом, в то время, когда Артур видел десятый сон. Выглянул в окно, пока кофе готовилось в кофе-машинке. На улице ходили люди в праздничных нарядах. Деревья, дома, и даже светофоры — украшены игрушками и гирляндами.

Но на Нимбель-2 есть один минус, и я бы сказал большой. Отсутствие снега. Под куполами постоянно царила одна и та же погода в течение целого года, а точнее годов. Только иногда, в очень редких случаях, местные власти могли повышать или наоборот понижать температуру и влажность для разнообразия. Дождя или снега здесь и в помине не было. Исключение бывали только те случаи когда власти разрешали покрывать искусственным снегом некоторые участки колонии, дабы люди могли насладиться и насытится праздничным настроением. Но во всем остальном — было хорошо. Жители Нимбеля-2 никогда не сталкивались с наводнениями, штормами, землетрясениями, извержениями вулканов и даже с огромным градом так как здесь такое просто невозможно.

Жители привыкли к стабильности, каждое утро просыпаться и знать: сегодня на улице +23 и дождь никого не встретит врасплох. Все живут сегодняшним днем, которые всегда одинаковы. Чтобы хоть как-то разбавить однообразие, местные власти построили несколько торговых центров, парков с озерами и даже в планах построить длинную реку с песочком на пляжах, где люди будут отдыхать на природе, готовя хот доги или гамбургеры, купаясь в реке в перерывах между едой.

Открыл сайт города, начал рассматривать карту, чтобы понять, где же находятся торговые центры или еще какие-то интересные общественные места, в которых можно было бы сократить время каникул. В общежитии также никого не было, ну кроме, нескольких людей, которые, наверное, как и Артур по семейным обстоятельствам остались в общежитии. Нашел интересный ресторанчик и забронировал столик на одиннадцать утра. Готовить еду непомерно лениво. Плюс, прогулка к ресторану с музыкой в наушниках сможет поднять настроение и даст возможность немного поразмышлять и отдохнуть.

Неголос Ватос выделил средства в виде денег для трехсот студентов в честь квалификации на спутник. Также, неофициально выделил Артуру и его товарищам еще небольшую премию равную местной средней заработной плате в месяц за победу в Турнире. Поэтому Артур имея много денег в кармане не собирался экономить. Ему, к тому же, сегодня пришла государственная денежная поддержка на карточку, которая выплачивалась в честь отца, за неоценимый взнос в развитие человечества, открыв много важных планет.

Ресторанчик напоминал вымышленный космический стиль инопланетной жизни. Заказал «НЛО салат» с рисовой лапшой и курицей. Пить взял зеленый чай с пальцами куруде. Все было на высшем уровне, но аппетит как говорят, разгулялся.

Меню читал медленно, углубляясь в строки ингредиентов, чтобы лучше понять, что его ожидает, когда официант принесет еду. В конце меню нашел раздел "колониальные блюда".

" А это уже интересно".

Первые блюда:

— суп Бурда, Гуман, Самуна и Гепт.

Алкогольные напитки:

— нег, шэн, шон, ука.

Вторые блюда:

— запеченный гаммулы, сваренный Елси, слобосолений Тилос с гарниром от шакуфара.

Заказал суп Бурда, слабосоленого Тилос с гарниром от шукафара и алкогольный, не слишком крепкий, напиток шен. Все было подано спустя полчаса, а в то время нашел место куда пойдет гулять дальше. Было невероятно вкусно и даже когда покидал заведение, сожалел, что все-таки не смог доесть Тилос через заполненный желудок. Напиток ударил немного по голове и с поднятым размашистым настроением пошел к торговому центру в кинотеатр. Сегодня вышла культовая лента известного фильма "Звездный сад", которую все невероятно долго ждали и при входе в кино царили большие очереди.

Фильм пролетел быстро благодаря фантастически захватывающему сюжету и прекрасной игре актеров, которые в течение фильма, якобы, стали частью твоей жизни. После фильма держал курс в известный всем парк, поражающий масштабами. Здесь очень приятно находиться. Из-за большого количества растений, деревьев, травы, воздух пропитан прекрасным ароматом, который невероятно приятно вдыхать. Невероятно свежий и живой… Подошел к небольшому озеру и прилег на мягкую зеленую траву.

Почувствовал истинное наслаждение от жизни.

Проснулся, когда захотел, пошел в ресторан, поел вкусную еду, посмотрел прекрасный фильм и погулял в красивом парке, а сейчас лежу под нежным солнышком, которое прогревает мое тело. Несмотря на то что прекрасно провел время внутри чувствовалась некая пустота. Была вызвана упоминанием о друзьях, но они далеко и не с ним. Медленно поднялся и пошел домой.

Открыв дверь, зашел в комнату и закаменел от испуга. Сердцебиение ощутимо ускорилось, как и сила самого удара. Казалось сердце хочет вырваться за пределы грудной клетки и убежать подальше от этого места. На стуле посреди темной комнаты сидел незнакомый ему человек. На голове раскинулись длинные черные волосы, да и вообще весь был одет в черное. Он внимательно всматривался Артуру в глаза и через несколько секунд поднялся, отодвинувши стул прочь. В этот момент не только сердце начало бешено биться, а и ноги реши затрястись, а мозг не понимал какое действия сейчас нужно предпринять дабы спастись или разобраться в этой ситуации.

— Привет Артур. — Поздоровался незнакомый мужчина в черной мантии.

Ответ застрял, где-то в горле, а мышцы, которые свело судорогой не давали проходить воздуху в легкие от чего голова закружилась. Немного овладев собой, сумел выдавить какие-то звуки.

— Вы кто?

— Не волнуйся, я не убийца и не грабитель. Извини, что мы с тобой знакомимся при таких обстоятельствах, но так нужно. — Человек решил приблизиться к Артуру.

— Не подходите ко мне! — Попятился к еще открытым входным дверям.

Незнакомец остановился и слегка улыбнулся. В комнате было довольно темно, но улыбка незнакомца заметна.

— Еще раз прошу прощения за такой мой вид и метод знакомства, но так нужно. Артур Гекенс, хочу поговорить о твоем отце.

"Что? Об отце? Он издевается…?"

— Кто вы такой, чтобы я, что-то вам рассказывал? — Артур немного разозлился и прошлый страх уже был далеко позади. Сейчас посуровел от злости, которая окутала его с ног до головы.

— Я, друг Варланда, Артур. — Сказал человек, и сделал шаг назад, чтобы не пугать парня подняв руки вверх, дабы продемонстрировать, что не несет угрозы жизни. — Я лично знал Варланда Гекенса.

— И о чем хотите поговорить? — Артур немного стал спокойнее, но еще до сих пор не доверял незнакомцу.

— Не бойся меня. — Человек снова улыбнулся. — Лучше закрой дверь и зайди в комнату, чтобы нас никто не увидел.

"Он что боится быть замеченным? Он вор?"

— Вы кого-то боитесь?

— Нет, парень, боюсь я только самого себя. А это… ем, употребляю всего лишь мери безопасности, чтобы просто не быть замеченным. Это для тебя тоже очень важно…

Артур медленно зашел в комнату. На окнах закрыты жалюзи и единый поток света раздавался из коридора. Осторожно включил свет в комнате и закрыл дверь.

— Прошу, садись. — Человек махнул рукой на стул, который стоял у стола. Также стоял чайник с заваренным чаем и несколько мисок вкусного печенья.

— Как вас зовут?

— Ниль Семануель, называй меня лучше просто, Ниль.

— Откуда узнали кто я и как меня найти? — Артур стоял у двери, пока Ниль разливал чай в две чашечки.

— Это длинная история, поэтому советую не бояться меня и усесться поудобнее, и насладиться чаем, после чего все расскажу.

Артур медленно подошел к столику, но в мыслях был готов дать боевой отпор врагу в случае чего.

— Возьми, попробуй. — Мужчина указал на чашечку.

Артур слегка пригубил и почувствовал такой знакомый вкус, вкус детства. Припомнилась жизнь на колонии Алис, когда мать постоянно варила этот чай и он пил его почти каждый вечер перед сном.

— Это же… — Захотел что-то сказать, но его перебил Ниль.

— Да-да, я вижу ты вспомнил. — Улыбнулся мужчина. — Этот чай, твой отец привез с какой-то планеты после путешествия и раздал всем своим лучшим друзьям, чтобы они наслаждались фантастическим вкусом и ароматом.

Артур был очень благодарен Нилю за возможность вновь окунуться в воспоминания детства.

— Сколько бы я у него не спрашивал, где его нашел, так и не признался. — Улыбнулся Ниль. — Ну я это о твоем отце. Он любил секретики…

— Вы ответите на мой вопрос?

— А, ты о том, кто я и как тебя нашел?

Артур без всякой мимики кивнул.

— Ну начнем с того, что я очень давний товарищ твоего отца. Мы с ним были такие же студенты, как и ты сейчас. Но твой отец стал Первооткрывателем, а я, увы, нет. Варланд был гениальным человеком. Столько идей мог создать его мозг в различных ситуациях, что выйти сухим с воды из любой ситуации для него не было проблемой. Ну если кратко, он стал капитаном корабля "Молния" и его экипаж был одним из лучших космонавтов, которых я только знал, да и вообще, каких только видела наша планета. Вся команда первых Первооткрывателей невероятно умная, сообразительная и каждый идеально выполнял свою функцию на все сто пятьдесят процентов.

"Интересно, тогда почему они пропали без вести?" — подумал Артур.

Ниль будто прочитал мысли его и сказал то же, только вслух, от чего Артура перетрясло и по коже пробежались мурашки.

— Я до сих пор не могу поверить, чтобы такие гении могли допустить какую-то ошибку и потерпеть аварию или еще чего-то подобного что втирает нам правительство, но об этом мы еще с тобой поговорим.

Я был слабее своих конкурентов. Твой отец всегда мне помогал и благодаря ему, когда-то, я и попал на Нимбель-2, но так и не стал Первооткрывателем. Руководство меня отправило в колонию в Научный центр, где мы постоянно должны были поддерживать связь с твоим отцом.

Каждый месяц у нас происходил видеозвонок, записывали различные формальности по инструкции. Например, есть ли заболевания на корабле, об общем состоянии корабля, и не нашли ли они внеземную жизнь.

Первые четыре года, постоянно был на связи с твоим отцом. Это первое крупное путешествие Первооткрывателей. Вместе открыли много новых звезд, планет и систем. Моя команда постоянно обновляла информацию, которую получали из космического корабля о новых открытиях. За четыре года это был огромный прорыв в изучении космоса. Время путешествия подходил к концу. Варланд вернулся на планету Земля новой звездой. Я также прилетел на Землю. Всем работникам дали отдых в продолжительность два года, чтобы мы подлатали свое здоровье.

Артур, это действительно были тяжелые четыре года. Иногда могли работать по тридцать часов обновляя информацию без перерыва. Представь только тот факт, что, когда твой отец находил какую-то планету с более-менее нормальной атмосферой, нужно было описать все химические элементы, бактерии, растения, которые были там и все это записать в большую электронную книгу.

После, мы два года отдыхали… С твоим отцом и твоей мамой проводили много времени вместе. Особенно когда ты родился, и я стал твоим крестным отцом.

— Действительно? — Немного с недоверием произнес Артур.

— Да, Артур, это правда, — улыбнулся мужчина. После этого, Человечество продолжало колонизировать наиболее пригодны к жизни планеты. И однажды твой отец предложил мне купить два дома на какой-то колонии. Я сразу же согласился.

Долго размышляли, где будет лучше, летали на много планет и выбрали самую лучшую, на то время колонию — Алис. Там купили участки земли и за счет государственных денег построили дома, в котором ты жил. Помнишь?

— Конечно. — Улыбка сама налезла на лицо.

— Ну, а потом переехали туда жить, но ненадолго. Твой отец вынужден был снова лететь во второе большое путешествие, а я на Землю, чтобы работать со своей большой командой обрабатывая огромное количество информации. Это путешествие длилось долгих пять лет. Это действительно были тяжелые годы, после которых мое здоровье пошатнулось. И не только мое. Пол моей команды уволилось по состоянию здоровья, а другую руководство изгнало. Я тогда был руководителем Научного центра.

После второго путешествия твой отец вернулся на Землю, и мы полетели на Алис. Ты тогда подрос, но меня, наверное, не помнишь. Мы виделись с тобой тогда только раз и ты хотел очень спать. На следующий день у меня парализовало вот эту руку. — Ниль указал на правую, которой он сейчас неплохо управлял несмотря на прежний паралич. — Меня отвезли в лучшую клинику и на долгий год оставили там. Благодаря твоему отцу, руку вылечили и вернули способность ею управлять. Варланд имел в то время уже очень большое влияние, поэтому меня лечили в лучшей больнице на Земле лучшие врачи человечества.

Но оно немного затянулось. Твой отец меня постоянно посещал, и что-то всегда хотел рассказать, но так и не рассказывал. Я говорил ему, чтобы не боялся. Когда начинал говорить о какой-то своей находке в космосе, замолкал и больше ничего не рассказывал. Когда я полностью выздоровел, прилетел на колонию Алис, а его уже не было. Твоя мать сказала, что Варланд отправился в третье путешествие, которое должно продлится целых семь лет… Но ты и сам знаешь на сколько оно затянулась…

— Навсегда. — Тихо произнес себе под нос.

— Да… Но знаешь, что действительно удивило? Меня, как руководителя, никто не предупредил о начале третьего путешествия, и когда узнал, быстро вернулся на планету Земля в Научный центр. Но там мне никто не был рад. Мое место занял какой-то Фолипс со своей командой.

Глаза Артура стали круглыми как пончики. "Вот это дааа. Получается, отец Золло работал с моим отцом и каждый месяц связывался по видеосвязи? Вот откуда Золло узнал о моем отце и о его особенности характера."

Меня, можно сказать, выбросили лишив всякой работы в Научном центре, да и вообще со всем что связано с космосом. Неголос Ватос однажды сказал мне, когда я сумел выбить о причине моего увольнения: иди устройся пекарем и зарабатывай себе тихо деньги, а то отправим тебя без скафандра исследовать космос.

Это как-никак была угроза. И тут я понял, что что-то здесь не чистое. Артур, вот чего, им меня увольнять? Я с твоим отцом проделал огромную работу, и я как никто лучше справлялся с ней, не жалея своего здоровья.

Он ничего не ответил, просто сидел и слушал рассказ пытаясь все как лучше запомнить и понять.

После этого неоднократно пытался устроиться, где-то что связано с космосом, но все пути перекрывали люди Неголоса Ватоса, который изо всех сил не хотел допустить меня к космическим делам. Однажды, захотел полететь к тебе на колонию и проведать свой дом, но меня не выпустили за пределы Земли, и как сказало, поверенное лицо Неголоса, что мой дом арестован.

Мне тогда казалось, что я какой-то преступник, которого никто никуда не принимал и не позволял покинуть определенную территорию. Но, ты думаешь Артур, я остановился? Конечно нет. Я должен был за что-то покупать еду и жить! Поэтому, начал зарабатывать средства не очень правильным путем. Все три года, я с некоторыми, очень умными людьми, занимались хакерством и взламывал сети или социальные страницы требуя выкуп за их, ну и так далее.

И однажды по всех новостях прозвучала страшная весть.

«Корабль «Молния» во главе с капитаном Варландом Гекенсом пропали без вести».

Эта новость шокировала меня. И хуже знаешь, что? Я никак не мог полететь к вам так как меня не выпускали за пределы Земли люди Ватоса. Для меня это была очень страшная новость. Я не мог поверить в то, что потерял лучшего друга.

И теперь хочу задать тебе вопрос. Я рассказывал насколько профессионален был экипаж на корабле Молния?

Артур кивнул.

— Так вот, как они могли исчезнуть бесследно? Это, просто, невозможно. Или нам не говорят, что там случилось на самом деле или это действительно правда. И поэтому Артур, я пришел к тебе. Ты должен мне помочь.

Парень сидел ошарашенный данной новостью. Я, помочь? Как? Я обычный студент и все…

— И что я должен сделать?

— Не знаю.

Артур засмеялся во весь голос.

— То есть, вы пришли ко мне и хотите свалить задачку, которую сами за столько лет не смогли раскрыть. Как я, по-вашему, должен это сделать?

— А ты никуда не спеши, время покажет… — голос крестного отца стало действительно таинственным от чего по коже пробежались мурашки.

— И что оно покажет?

Ниль улыбнулся. — Давай забудем на время об этом разговоре. У меня есть для тебя предложение. Ты, как официальный владелец своего дома имеешь полное право посетить его на колонии Алис.

Артур не понимал ход мыслей своего крестного отца.

— А что я там не видел?

— Думаю многое. По крайней мере, ты забыл, как там все выглядит, и пыль на мебели уже на три пальца собралась. — Ниль легонько засмеялся.

— Вы предлагаете мне поехать прибраться в доме на каникулах?

— Да — очень легко ответил Ниль. — Артур, к сожалению, я не могу поехать туда с тобой. Да я вобще не имею право покидать Землю.

И здесь Артура шокировала еще одна новость.

— Подождите… вам запрещено покидать планету Земля?

Ниль слегка улыбнулся от чего Артур еще больше ужаснулся.

— Но вы же сейчас на Нимбель-2. Как вам удалось сбежать с Земли? Вы в опасности!

Крестный отец кивнул.

— То есть, вы здесь незаконно!

— Артур, надеюсь, что нас, точнее, меня никто не заметил. Как видишь, я здесь, и сижу перед тобой. Если меня увидят люди Ватоса просто на просто убьют. Но давай не будем об этом… Я же не зря преодолел такое опасное расстояние, чтобы ты отказался наведаться в свой дом, и прибраться в нем?

Артур был в сильном недоумении от услышанного.

— Окей, взлетаю, уберусь. — Пожал плечами. — Все равно здесь скучно…

— Вот и хорошо. Я должен бежать. Вот тебе билет на космический корабль, вылет завтра утром, не проспи.

Артур так и не понял зачем ему туда лететь. Ниль медленно подошел к входной двери и надел капюшон длинной мантии.

— Встретимся с тобой, когда вернешься. И теперь Артур, будем встречаться с тобой чаще, я все же твой крестный отец… — Улыбнулся Ниль.

Глава 19. Колония Алис

Космический полет должен длиться семь часов. Артур сидел на своем вип-месте, которое прикупил крестный отец, чтобы крестник летел в комфортных условиях. Слушал музыку в наушниках и вовсе не пытался уловить смысл песни. Слова пролетали мимо разума вместе с ритмической мелодией, потому что мысли заняты совсем другим, а именно, размышлениями о событиях вчерашнего вечера. Попытался вспомнить как лег спать. После этого чая всегда хотелось спать…

«И зачем мне лететь на колонию Алис? Хотя это уже и не такая плохая идея. Мне всегда нравился тот дом, но жизнь на Земле, низа что не променял бы на колониальную. Нравиться разнообразная погода, смена сезонов, настоящие реки и моря. Иногда казалось, что все, что выращивается и строится под куполами — игрушечное и не настоящее. "

«Но все же… Как Ниль хочет, чтобы я ему помог в поисках правды об исчезновении отца? Что он делал тогда все это время? И если эму не удалось докопаться правды, то почему думает, что мне удастся?»

Принесли завтрак. Это входило в цену билета, поэтому с радостью поел вкусную жареную яичницу с беконом и запил лимонадом. В космическом корабле было много людей. Каждый летел в свою колонию по делам или наоборот домой, чтобы отдохнуть. Моя остановка конечная, поэтому с каждым часом людей становилось все меньше и меньше, пока не остался сидеть почти один.

Пытался вспомнить, где именно находится дом, который по идее был закрыт и защищен от грабителей охранниками. Помню только определенные детали размещения различных корпусов, какие-то дорожки, переходы, но все это было сплошной кашей в голове, которую никак нельзя было разложить по полочкам.

— Как-то найду дорогу. — Сказал почти бесшумно себе под нос и обернулся.

На своих местах сидели еще три человека. Двое мужчин и одна женщина. Мужчины, наверное, друзья и наверняка вместе работают на какой-то колонии потому что одеты в одну и ту же униформу. Постоянно разговаривали, и немного успели надоесть, когда я снял наушники и просто сидел на комфортном стульчике наслаждаясь медленным и приятным полетом. Женщина сидела дальше всех. Выглядела, как заметил, немного испуганно. Постоянно оглядывалась и будто скрывалась от кого-то.

Кудри на голове напоминали одуванчик, который казалось можно было сдуть и волосы разлетятся по всему кораблю. У себя женщина всегда держала сумочку, даже когда шла в туалет или в буфет. И самое удивительное, что заметил, она на него как-то очень странно посмотрела, когда проходила мимо. Тогда Артуру показалось, что она перепугалась, потом помрачнела, а в конце вообще готова была его испепелить своим взглядом, но так и ничего не сделав, кроме, немного напугав меня, пошла дальше, наверное, в буфет.

"Дорогие пассажиры, через несколько минут мы мягко присядем на колонии Алис, пожалуйста, пристегните ремни безопасности и приготовьтесь к посадке"

Это проговорил капитан космического корабля и после услышанных слов мгновенно выполнил просьбу. Посадка была спокойно и легкой без всяких потрясений и других волнующих факторов. Направился спокойно к багажному отсеку, где за стойкой стоял робот, который выдавал багаж по номеру билета. Артур взял свою одну сумку и двинулся на выход, к эскалатору.

"Как давно я здесь был" — проговорил про себя, немного громко и это услышали мужчины, которые шли позади.

— А ты что не местный? — Человек, который был немного светлее своего товарища задал вопрос.

— Даже не знаю, что вам сказать. — Артур немного растерялся.

— Что? Турист? — Восторженно посмотрел на парня более темный мужчина.

— Я здесь родился, но был вынужден покинуть колонию.

Артур следовал к выходу из космпорта вместе с мужчинами.

— Даже так? И где ты все это время проживал? — Поинтересовался светлый человек.

— На Земле, мы с мамой переехали туда, когда… — почему-то Артур не захотел рассказывать об отце непонятным людям, поэтому соврал — когда поняли, что жизнь на колонии это не для нас.

— О да, к этому нужно привыкнуть. — Засмеялся в полголоса темный человек и первым вышел из космпорта.

Оглянулся и понял, что за столь долгий период, за который не был на Алис, все в корне изменилось…Сверху накрывал головы огромный купол, который в полтора раза больше того, что на Нимбель-2. Артур такого еще не видел. Наверное, построили, когда жил на Земле…

— Тебе куда парень? — спросил черноволосый.

— В купол "Первооткрыватель". — "Если такое здесь еще есть. Алис за время моего отсутствия сильно поменялась."

Мужчины разинули рты от услышанного.

— Это очень дорогой и элитный район. — Немного не доверяя мальчишке, сказал светлый человек. — Там будут проверять документы и т. д., чтобы туда пустили.

— Да, и пускают не всех… — Поддакнул тихим голосом темный человек.

— Меня должны впустить. — Улыбнулся Артур. — Подскажете туда дорогу?

— Оу, да-да. — Мужчины будто вышли из гипноза и вместе начали рассказывать путь указывая куда-то пальцами рисуя мысленно в воздухе маршрут.

Артур вроде и понял, а вроде и нет. Поблагодарив мужчин, пошел на остановку к такси, но перед этим обернулся и удивился. "А куда делась эта странная женщина? Она будто не выходила из космпорта, хотя шла за нами…". Пожал плечами, а по спине пробежались мурашки. Если честно эта женщина его слегка пугала.

Такси доставило очень быстро в нужное ему место, высадив у контрольного центра, который охраняли вооруженные мужчины.

— Прошу представить ваши документы, и цель приезда? — Заговорил один из многих военных.

— Я владелец дома номер 1. — Немного испуганно посмотрел на впечатляющее оружие в руках военных.

Видимо, главный начал листать страницы документов и через несколько секунд улыбнулся.

— Нам очень приятно, что сын известного Варланда Гекенса наведался на нашу колонию, и для нас большая честь провести вас с охраной к вашему дому, господин.

Артур был удивлен от такой вежливости на первый взгляд твердого и непоколебимого воина. Как оказалось потом это очень хороший и симпатичный человек. То, что симпатичный, понял, когда он снял камуфляж с головы и отдал его своему напарнику.

— Господин Артур, ваш дом очень хорошо охранялся все это время. — Воин улыбнулся.

— Это хорошо.

Дрога к дому была пройдена в тишине. С далека увидел свой дом и почувствовал, как слеза сползла на щеку. Подошли к краю купола. Эта точка соприкосновения соединяла Главный купол, где стоит Артур с земельным участком длинным коридорчиком. Военный принялся копаться у двери, чтобы открыть их и зайти в коридор. Он кому-то звонил и что-то докладывал, и с каждым разом замок открывался и открывался после чего дверь поддалась, и они зашли в коридор. Медленно прошлись по нему, который был сделан из того же материала, как и сам купол, который покрывал крупные города колоний.

— Господин, мы пришли. Открыть дверь можно специальным ключом, который есть только в семье Гекенсов.

Артур стоял без понятия о том, что сказал военный. "Какой еще ключ? Мне об этом никто не говорил."

— Извините, возможно вы знаете что-то о ключе? — Было невероятно стыдно за этот вопрос, но выхода больше не видел.

— Это секрет вашей семьи. Когда ваша мать покидала дом, закрыла на специальный замок, который отпереть его сможет только особая вещь.

— А если я не имею ключа?

— Тогда, к сожалению, не попадете к себе домой. — Немного расстроено ответил боец.

— Может попробуем разбить купол? — Артур посмотрел на большой автомат военного, который держал крепко возле груди двумя руками.

— Ни в коем случае, господин. Ваша мать была категорически против чтобы кто-то из посторонних сюда попал, поэтому наняла нас, и по ее приказу, мы заминировали дом на тот случай если кто-то захочет пробраться, минуя замок.

— Все взорвётся?

— Да, господин, до основания. Взрывчатки хватит, чтобы стереть ваш дом с лица Земли, ну точнее с лица Алис. — Улыбнулся военный.

Артур был очень расстроен сложившейся ситуацией. Обернулся и глянул на другой конец коридора. "Ну вот и приехал… И что теперь делать? Вот мой крестный отец разве не знал, что тут какой-то замок, и нужен ключ???"

И вот его ум просветлел. "Неужели?" — Мигом прозвучало в голове Артура. Посмотрел на часы на своей руке, после чего медленно их снял. Подошел к замку, который напоминал небольшую коробочку, где царила своя гравитация и интересный неземной шум. Дверь разделяющая купол дома и коридор, это лучи лазеров, которые создавали барьер, и просунув туда руку, можно было легко ее лишиться. Артур медленно положил часы в коробочку. Они застыли в воздухе, будто получили крылья.

Барьер создан из сплошных прямых тонких линий, которые начинались снизу и сбоку и заканчивались в противоположных направлениях. Спустя небольшое время, лучи засветились зелеными красками и лазер начал растворяться перед глазами. Купол открывался. Все смотрели на это с круглыми глазами от удивления и еще не виденного такого уровня чуда и техники. Вход был открыт. Артур медленно и осторожно перешел с коридорчика на территорию своего дома и обернулся к военным.

— Спасибо. — Улыбнулся.

— Хорошего отдыха, если возникнут какие-то вопросы звоните. — Военнослужащий также улыбнулся, после чего махнул рукой своим бойцам и приказал возвращаться к позициям.

Остался один на территории дома. Подошел к металлической коробочке, в которой летали в невесомости часы. Они парили на уровне груди слегка покачиваясь в пространстве. Взял их, нарушив покой невесомости и надел на руку. Перед ним снова начали появляться тонкие линии лазера, которые направлялись с разных сторон создавая белую стену смертоносных лучей лазера.

Отвернувшись от увиденного чуда, замер, увидев внешний вид дома. Перехватило дыхание. Стоять трудно. Упоминания детства налились большой волной и полностью проглотили человека задушив своей силой. Они, казалось, схватили горло, легкие, желудок, скрутив в трубку. Почувствовал, что не может уже стоять на ногах и з слезами на глазах упал и заревел.

Когда дыхание возобновилось и жизнь возратилась в новом обличии и силе, почувствовал родной запах. Запах дома колонии. Его дома… Вернуться сюда после долгих лет проживания на Земле, действительно было замечательным подарком, который только можно было придумать. Сейчас, стоял на высушенной неживой траве, которую давно никто не поливал, деревья засохли, но ничто не смогло отобрать приятные воспоминания о том, как здесь все было.

Подошел к двери и положил пальцы на ручку. По спине пробежались мурашки. Это было странное ощущение. Зайти туда, где были проведены лучшие годы жизни, после такой большой паузы — действительно волнующий момент. Открыл дверь и оказался в такой знакомой ему по воспоминаниям детству прихожей. Вот длинный шкаф для одежды, вот старые и старомодные часы, а вот лампа НоуГау, которую отец привез с собой, как он рассказывал с какой-то планеты, где когда-то была внеземная жизнь, но на момент дислокации на планету, никого не нашли, кроме вымерших городов и древних поселений.

Повернул направо и оказался в кухне. Она никак не изменились. Качество дерева пола и мебель, нисколечко не испортилось. Оставалось только все протереть от пыли и будет красота. Будет как в детстве… Нет. Не будет. Здесь уже больше никогда не будет ни моего папы, ни мамы. Не будет звучать детский смех. Не будет больше отец сидеть в своем кабинете с чашечкой кофе, точнее, с чашечками… Не буду я опять лежать у окна на третьем этаже и вглядываться в открытый космос с надеждой, что отец сейчас прилетит домой из своего путешествия. Хотя…

Поднялся на третий этаж и зашел в свою детскую комнату, в которой можно сказать вырос. Все вокруг засыпано сплошным слоем пыли, но на это не обращал внимание, ну разве что несколько раз чхнул. Подошел к окну, которое размером почти на всю стену. Присел на колени.

"Раньше оно мне казалось побольше" — Артур улыбнулся и опустил глаза на пол. Правее от ноги Артур заметил гораздо меньше пыли. "Я кажется там не ходил" — мысленно сказал себе и встал резко на ноги. Это следы… Они ведут к двери и полностью обратившись к ним почувствовал, что сердце остановилось. Перед ним в противоположном конце комнаты стояла та самая женщина, которая сидела в космическом корабле. Застыл на месте с испуганным выражением лица, а женщина начала приближаться к владельцу дома, отбивая по деревянному полу страшный звук каблуками.

— Остановитесь. — Закричал изо всех сил Артур и схватил первую какую-нибудь игрушку, защищая себя направив ее на противницу.

— Тише парень, все хорошо, не бойся меня. — Начала тихонько говорить женщина.

— Если вы подойдете ко мне, буду вынужден вас побить несмотря на то, что вы женщина.

— Будешь бить свою крестную мать? — Засмеялась она и остановилась.

— Ем? — Артуру если честно уже осточертело что его, если это правда, крестные родители появляются так неожиданно и устрашающе.

— Меня зовут Челли Уранус… не бойся Артур. Меня попросил Ниль, прилететь с тобой… — Она оглянулась, прислушиваясь к скудным шумам внизу дома.

— Зачем? — Сразу выбросил вопрос, как стрелу с лука.

— Чтобы защитить тебя, на всякий случай. — Улыбнулась она.

— Меня? Защищать? — Неожиданно понял, что еще до сих пор стоит с игрушкой в руках и изо всех сил отверг ее совершенно в другой угол комнаты.

— Ты еще много чего не знаешь. — Челли ласково улыбнулась будто извинялась за свое неожиданное появление. — Обо мне никто не должен знать, поэтому на время пребывание на Алис буду находиться здесь, и тебе не советую оставлять дом твоих родителей.

— Вообще-то я думал прогуляться колонией. — Возмущенно сказал, как будто у ребенка забрали конфетку.

— Только если ты рисковый парень. Ну же, беги. — Указала пальцем на улицу. — Там, я не думаю, что тебя защитят военные.

— Ждите, откуда мне знать, что вас послал Ниль и вы моя крестная мать?

— Смотри что у меня есть. — Вытащила из сумочки небольшой браслет и бросила прямо в руки Артуру. — Думаю ты знаешь у кого был подобный…

— У матери…

— Ты не заметил в Ниля подобные часы, как сейчас у тебя? — Заинтересованно промолвила Челли.

— Если честно нет, но это часы отца, он оставил мне их когда… Когда полете в космос. Я проснулся утром, его уже не было, а у меня на кровати лежал эти часы.

— Да-да. — Сказала с удовольствием Челли. — Эти украшения мы с твоими родителями специально заказали, чтобы символизировать нашу верность тебе, Артур. Я с Нилем тоже твои родители.

— А как?… — Хотел что-то сказать, но крестная не останавливалась и не обращала внимания на его попытки задать вопрос.

— Артур я очень рада, что ты, все же, сообразительный парень и мне не пришлось появляться там, выказывая свою конспирацию, и ты сам додумался вложить в отверстие часы. Молодец.

— Подождите, а как вы сюда попали?

Челли с радостной улыбкой на лице начала снова рыться в своей сумочке и достала аналогичные часы.

— Ниль дал мне попользоваться ими. — Улыбнулась она. — Я и Ниль узнали о том, что это ключ, а не только часы, только тогда, когда прочитали письмо от твоей матери, который она прислала нам перед своей смертью.

— Она вам что-то писала? — Артур почувствовал ком в горле.

— Да, давай сейчас не будем об этом. — Челли приблизилась к нему сократив пол дистанции — Есть еще одна загадка, которую к сожалению твоя мать и отец оставили для тебя…

— Что???

— Часы являются ключами защити дома, а еще есть браслет. — Челли кинула взгляд на украшение в руках Артура. — Он остался только один, потому что другой был взят твоей мамой.

— Она всегда говорила, чтобы этот браслет никто не должен снять с ее после ее смерти. Она хотела быть сожженной вместе с ним…

— Ты сдержал просьбу матери? — С таинственным взглядом посмотрела на него Челли.

— Ну да, браслет после ее смерти остался на ней, а потом ее кремировали. — Говорил и чувствовал ком в горле. Голос подводил.

— Ну хорошо. Артур, все хорошо.

— То есть, вы хотите сказать, что этот браслет также ключ, и никто не знает от чего?

— Правильно, это тайна, которую забрали с собой твои родители… Но давай сейчас не об этом. Пошли попьем чайку, я немного устала с этим перелетом.

Они спокойно спустились на первый этаж. Артур хотел отдохнуть и, если бы не неожиданная встреча, сейчас уже спал бы.

— Расскажите, кто еще мои крестные, чтобы я был готов к их появлению. — Улыбнулся дружно Артур к Челли, которая заварила чай, что и Ниль вчера.

— Больше никого нет. — Засмеялась крестная.

— А почему вы говорите, что я в опасности? — Артур посмотрел на Челли которая укусила кекс.

— А ты хочешь об этом поговорить? — Улыбнулась она. — Я скажу тебе немного, чтобы дать пищу для размышлений. Честно я и сама не до конца все понимаю, но не суть. Варланд однажды сказал, что внутри тебя таиться большой потенциал и сила. Тебя нужно беречь, как зеницу ока. Ты хранишь в себе, что-то очень ценное…

Артур сидел и тупо смотрел на Челли. Не знал, что сказать на это.

— Это прикол?

— Нет! — Отмахнулась как от роя мух крестная мать. — Твой отец был большим человеком, и это я сейчас не о росте. Он действительно делал большие вещи, но, чтобы достичь своей цели всегда нужно чем-то жертвовать. И твой отец также это делал.

Она отложила кекс и посмотрела на Артура.

— Возможно тебе говорили, что твой отец не всем нравился?

Этот вопрос для Артура был как удар ножом по сердцу.

— Да, говорили. — Смущенно ответил.

— Не бери это в голову. — Махнула рукой Челли. — Твой отец был очень хорошим человеком, настоящим другом, который всегда поможет в беде. Если кому-то он и не нравился, то это потому, что не делал так как кто-то от него требовал или ожидал. Иногда люди думали, что он такой хороший и сделает все что они попросят, но это было вовсе не так. Делал что хотел, но с невероятной смекалкой и тактикой постоянно наперед продумывая свои шаги.

Челли допила чашечку напитка и посмотрела на Артура, который уже засыпал. Но он решил задать последний, на сегодня, вопрос.

— А почему Ниль считает, что я смогу разгадать что случилось с отцом?

— Если честно не знаю. Мы все эти годы пытаемся найти правду, несколько раз были в этом доме и пробовали найти какие-то тайны, которые возможно оставил твой отец, но ничего не получилось. Ниль считает, что твой отец не умер, хотя, извини меня, Артур, я так не считаю. Трудно верить в домысли Ниля, что исчезновения Молнии спланированный план Неголоса Ватоса. И если Варланд чудом жив, то понять для чего он все это затеял, очень трудно.

Ниль говорит что ты его родная кровь, ты его сын и эти стены живы. Он всегда так говорит. Тебе эту фразу не сказал? — С искорками в глазах посмотрела на него крестная мать.

— Нет -

— Да-да. — Улыбнулась Челли. — Любит он эту фразу. Эти стены живы. А еще говорит, что эти стены все слушают… Ну если кратко, то Ниль хочет, чтобы ты ему помог в одном замысле на Нимбель-2, но, чтобы ты увлекся его будущей миссией, которую он придумал для тебя, специально направил для начала сюда, чтобы ты вспомнил ощущения своего детства. И самое главное вспомнил отца, Варладна.

— А что хочет Ниль от меня на Нимбель-2?

— Это он уже тебе сам расскажет. — Улыбнулась Челли. — Я буду спать в гостиной, а ты можешь выбирать любую комнату в своем доме. Завтра будем проводить генеральную уборку.

Глава 20. Увлекательная прогулка

Проснулся от шума исходившего с первого этажа. Крестная устроила кропотливую уборку. Открыл глаза и оглянулся. Проснулся в детской комнате, где когда-то проводил очень много времени.

Любил эти утра. Кровать размещалась у стены, с которой прекрасно видно улицу через большое окно, которое поднималось с пола почти к потолку. Можно увидеть небольшой сад, где росли интересные и иногда странные растения. Если поднять взгляд вверх, оказываешься будто в сплошном черном космосе, который окутывал своей таинственностью.

Нравилось смотреть туда, сквозь окно, стеклянный купол, в такой далекий и в то же время ближний космос. Поднявшись с постели, вспомнил свой прежний путь, которым следовал почти каждое утро. Проснувшись после такого классного сна, шел на второй этаж принимать душ, чтобы немного взбодриться и освежить голову. К этому приучила его мама. После, спускался в кухню на завтрак. Пил чай и отправлялся в школу, которую очень сильно любил.

«Здесь ничего не изменилось…» — пробежалась в мозгах мысль, после чего открыл дверь комнаты, вышел из дымящейся ванны в прохладный коридор. На нем одет синий нежный халат.

— Артур, жду тебя на завтрак. — Крикнула Челли хорошим голоском.

— Уже лечу. — Не очень хотел есть, но, когда спустился на первый этаж, зашел на кухню, нос заполонил приятный вкус различной пищи.

— Откуда ты это все взяла? — Очень удивился от такого количества пищи, которая разместилась на столе.

— Твой крестный отец, Ниль, хорошо позаботился о нашем питании. — Улыбнулась и дальше начала наставлять на стол еще какие-то блюда вытаскивая с печи и холодильника.

— Причем тут Ниль? — Ничего не понял.

— Ну… он здесь несколько раз бывал. — Заметил, что Челли заволновалась. — Оставил провизию, чтобы мы как можно больше оставались внутри дома и не высовывались наружу.

— Для чего такая осторожность?

— Артур. — Челли немного нахмурилась. — Я тебе рассказывала, что гулять по городу и показывать всем что ты здесь будет неправильно…

— А тебе не покажется странным, что я приехал сюда, можно сказать, почти с пустыми руками, кроме сумки вещей, и все это время буду сидеть дома, никуда не высовываясь? — Реакция Челли со временем менялась от хмурости к неопределенности и к немного необдуманному виду. — И если кто-то нам и может угрожать, то я уверен они уже знают, что я на Алис. А если буду проводить здесь все время они поймут, что я знаю об опасности. Вопрос. Кто мне рассказал об опасности кроме вас?

— Ты хочешь сказать, что мы должны показать, что ничего не боимся и пойти прогуляться по улицам Алис? — Немного иронично промолвила Челли.

— Я хочу сказать, что хочу САМ пойти в город и прогуляться. — Артур легонько засмеялся и сел за стол, на котором разместилось большое количество пищи, которую уже сильно захотелось проглотить.

— Твоя задача, это прибраться в подвале. — Челли наложила салат и одним глазом глянула на Артура, который запихивал в себя запеченное крыльце. — Там накопилось много пыли за такой долгий промежуток времени.

— Но перед этим, хочу прогуляться по городу. — Подчеркнул Артур.

— Ты понимаешь, что это опасно?

— Ничего страшного не случиться. — С улыбкой посмотрел на свою крестную маму, на лице которой виднелась тревога.

Набив желудок, трудно поднялся со стола и пошел одеваться, чтобы прогуляться колонией. Она была велика. Четыре купола, под которыми находятся различные промышленные здания, а под землей на довольно большой глубине размещаются конструкции, в которых обычно проводится выращивания продуктов питания. На этой колонии было все, что нужно для хорошей и обширной жизни. Супермаркеты, школы, больницы, парки, торговые центры и много чего другого, где могли бы проводить свободное время жители колонии.

Шел улицами, которыми гулял в детстве. Это было прекрасное чувство. Снова, не возрастом, а умственно, возвратиться в детство. На Алис многое изменилось, но не пошатнулся дух колонии. Здесь всегда жители были и есть спокойные и уравновешенные. Люди неспеша прогуливаются улицами идя на свою работу или наоборот с нее. Каждый качественно выполнял свою функцию, поэтому жизнь была на высшем уровне.

Вот моя школа… Да-да, как же я ее любил. Стал у забора, который отделял территорию школы, где бегали дети, наслаждаясь свободой в хорошей дружеской компании перед началом зимних каникул. Почувствовал, что внутри все сжалось, как только вспомнил об каникулах, которые должны вскоре закончиться. Впервые пожалел об этом. Понимал, что находится на финишной прямой и не нужно опускать руки, чтобы не проиграть место Первооткрывателя.

За несколько дней определился — я буду состязаться за место капитана, как когда-то делал мой отец. Перед поступлением, стоя еще на перроне в своем маленьком городке с Невусом, не мог даже представить, что учиться в университете Первооткрывателей будет настолько сложно. Если оценить моральное состояние перед началом обучения и с нынешним, то первый был очень боевой и высокий. Тогда казалось, что может свернуть горы, чтобы достичь своей цели, а сейчас стоит перед бывшей школой почти в полном отчаянии со слезами на щеках.

Если честно не понимал почему все так. Когда-то в школе, на Земле, был центральным и важным учеником, на которого сравнивали других ребят, постоянно проговаривая, берите пример с Артура Гекенса…

Когда-то было легче…, все как-то удавалось. Не то, что сейчас… Все вышло на новый, более высокий уровень, чем было прежде. С легкостью мог получить высшую оценку, победить кого-то на каком-то соревновании, и стать лучшим учеником в школе, а сейчас…

В университете собрались действительно сильные ребята, которым создавать конкуренцию было невероятно сложно. Был очень благодарен Вселенной за то, что послала ему таких крутых друзей, которые помогли выиграть турнир, благодаря которому они все квалифицировались на следующий этап.

Ну что поделаешь, это жизнь… здесь ничего не бывает легким, поэтому нужно действовать. Нужно, как начнется обучение сразу приводить себя в нужную физическую форму и сильно учить материал на занятия по специализации капитана космического корабля. Теперь они живут двое в комнате с Невусом и никто не будет им мешать учиться.

Решил зайти в небольшую кафешку и попить кофе, где, когда-то идя со школы, мама в детстве покупала ему горячий шоколад под названием "Шоколадный Голландец". Обрадовался, увидев, что почти ничего не изменилось в этом заведении, кроме женщины, которая готовила напитки. Когда-то это была Лизабет Нерсон. Она всегда дружила с его мамой, постоянно разговаривая за стойкой на разные теми, пока Артур допивал сладкий напиток. Лизабет всегда давала ему конфетки, которыми очень любил полакомиться ночью, вглядываясь в открытый космос сквозь окно.

Это были хорошие и беззаботные времена в жизни Артура. Сейчас, за прилавком стояла молоденькая девочка. Она приветливо улыбнулась, когда подошел к прилавку.

— Американо со сливками, пожалуйста. — Заказал напиток в красивой девчонке.

— Принято. — Сразу принялась за приготовление ароматного кофе, повернувшись спиной к Артуру быстро начав работать над изысканным вкусом.

Позади прозвучал немного старенький женский голос.

— Возможно, шоколадного Голландца?

Обернулся и увидел напротив себя не высокого роста старенькую женщину, которая одета в синее платье с шляпой на голове.

— Не узнал?

Пока до него дошло можно было обойти пол колонии, но разум восторжествовал над тупостью и вспомнил черты лица Лизабет.

— Скажу честно, — улыбнулся Артур, — не узнал. Вы очень изменились… конечно, в лучшую сторону — Почти не попал в ловушку, но достойно вышел с нее.

— Ты тоже, детка очень изменился. — Потянулась к его уху. — Если бы не Челли, я бы и не узнала, что ты здесь.

Артура будто ударили чем-то тяжелым по голове.

"При чем здесь Челли, и как она могла знать о Лизабет?"

Старушка будто прочитала мысли и посмотрела прямиком в его глаза заглянув будто в душу.

— Она меня предупредила, что ты сюда придёшь. Здесь можешь не волновать о своей безопасности, пока ты под моей крышей. Все будет хорошо.

И снова она говорит о какой-то опасности. Артур этого терпеть уже не мог.

— Можете рассказать, что здесь происходит и почему мне что-то постоянно угрожает? Всю жизнь я жил нормально, а сейчас все вокруг талдычат, что я в опасности. — С каждым словом повышал голос, но своевременно овладел собой.

— Успокойся, придет время, и ты все поймешь. Осталось не долго и все зависит от твоих действий… — Бабушка увидела готовое кофе и горячий шоколад.

— Благодарю дорогая. Артур, за тебя все волнуются только потому, что ты приехал сюда… тут присутствует опасность.

— Почему? — Сразу бросил робкий вопрос.

— Я могу только предполагать, но и это делаю только в своих мыслях. Тебе еще рано знать. Не волнуйся, твой крестный отец не допустит, чтобы с тобой случилось что-то ужасное, он убережет тебя, как и уберег бы тебя твой отец. На Земле ты в безопасности, а здесь нет…

Для него это звучало очень странно. Трудно поверить в то, что против сына такого известного на весь мир человека, сделавшего огромные достижения в космологии, рискуя своей жизнью, будет кто-то угрожать. Отказывался в это верить, потому что не имел фактов, которые доказывали бы обратное.

— Как успехи? Я слышала, что ты хочешь продолжить дело отца? — Госпожа слегка пригубила горячий шоколад, который еще дымился легким клубком пары.

— Сначала, подумать даже не мог, что обучение будет настолько сложным, — признался, — иногда у меня просто опускались руки, когда я засыпал в четыре часа утра сидя над материалом на следующее занятие совсем его не понимая. После таких моментов мне казалось лучше вообще не идти, чем идти и опозорится. мне кажется, что Варланд Гекенс не мой отец, точнее, я не его сын.

— А ты думаешь твоему отцу было легко? — Посмотрела на него участливо Лизабет.

— Все говорят, что он был лучшим изо всех студентов…

— А какой ценой ему это досталось? Ты об этом задумывался? Тебе кто-то рассказывал, что он может тоже засыпал под рассвет отдав все свои силы обучению? Возможно, кто-то рассказывал тебе сколько здоровья ушло на то, чтобы статья лучшим?

Артур молча сидел и смотрел на лицо бабушки.

— Я знала твоего отца, хотя и не так долго. Вы прилетели сюда, когда я открыла это заведение. Твои родители всегда любили посидеть здесь. Он, на той террасе, в саду с вкусным кофе. Но из-за работы твоего отца, Варланда узнала на много меньше нежели твою маму.

Она мне очень нравилась. Приветливая, милая, всегда улыбчивая девушка. Твоей семьи я очень благодарна. Если бы не вы, не была бы я сейчас здесь, и не обладала бы еще несколькими кофейнями на других колониях.

Удивленно посмотрел на бабушку и глотнул вкусный кофе.

Только, как открылась, твои родители стали постоянными покупателями, благодаря, которым я имела на что жить. Колония только разрасталась, людей приходило не очень много, из-за конкурентов, которые прилетели на новую колонию с большими капиталами. Противостоять им я могло только благодаря вкусу своего кофе. Я ночами экспериментировала, дабы создать невероятный вкус и аромат… Ах-ах, ну ладно, не буду так хвалиться что все получилось. Так вот… Но благодаря авторитету твоего отца, много людей посещало мое заведение дабы пить мое кофе, и чтобы посмотреть или даже поговорить с твоим отцом.

Были времена, когда мне грозило полное банкротство. Это были сложные времена для всей колонии, и чтобы удержатся на плаву, я взяла кредит. Возможно, ты знаешь, что отдавать кредиты трудно, особенно, если дело с кофейней не улучшиться. Я бы осталась без денег и в долгах если бы ни твоя мама. Она заняла, точнее, подарила, большую сумму, которая помогла мне устоять на рынке и подвинуть всех конкурентов. Они закрылись и полетели на другую колонию, в поисках лучшего места для получения доходов.

Затем все улучшилось, и колония вдохнула свежий воздух жизни и она начала разрастаться. Но через несколько лет Человечество узнало о трагедии корабля «Молния».

И вот рассказ бабушки прекратилась, она потянулась медленно своей правой рукой к уху.

Ей кто-то позвонил.

— Да, слушаю. — Лизабет сразу замолчала и побледнела. Спустя несколько секунд кинула встревоженный взгляд на Артура.

— Быстро в автомобиль, довезу тебя к твоему дому. — Бабушка спрыгнула со стула на свои маленькие и тоненькие ножки и быстро выбежала с заведения, а за ней шел Артур.

— Что случилось? — Но ответа не услышал.

Никогда не видел, чтобы какая-то бабушка так водила автомобиль. Мчалась с большой скоростью по дороге обгоняя другие автомобили. Пришли в дом за считанные минуты, миновав пост охраны, которого, кстати, практически не было на месте. Начал волноваться. Подъезжая к дому заметил несколько автомобилей и много людей, которые стояли у входа, в коридор, который не впускал никого кроме владельца.

Люди в черной одежде пытались протиснуться с криками в коридор, но военная охрана дома их не подпускала.

— Что произошло, быстро рассказали мне, — подняла голос бабушка, вылезая с автомобиля и крича во всю мощь своих голосовых связок.

— Бабушка, тихо, — сбоку подошел к ней человек, схватил руку, но она начала сопротивляться.

— Отпусти меня мордозвон, у тебя еще молоко на губах не высохло! Ты кто такой, чтобы прикасаться ко мне, муж мой? Выкуси. Мой муж сейчас сидит в министерстве культуры Земли и один звонок туда и ты пожалеешь, что причинил мне боль.

— Пускай твой дед занимается своей культурой, а вы оба убирайтесь отсюда, — крикнул на них Хен Фолипс стоя возле черной машины.

Артур сразу узнал его. Золло Фолипс, был копией своего отца. А он еще говорил, что-то о моем отце…

— Это мой дом, и вы не имеете никоим права не пустить меня внутрь с моей гостьей.

— Вообще-то ты прав, но мы должны пройти с тобой в дом и осуществить обыск. — Фолипс зловеще улыбнулся, но Артур сохранял уверенность и непоколебимость. — Нам сообщили, что на колонии Алис находится один человек, которого мы давно ищем. За последней информацией она покинула Землю и оказалась именно здесь. И как бы ни было обидно, эта нарушительница твоя крестная мать и ты ее прячешь в своем доме, то есть ты также становишься преступником.

— Я ее вообще не помню, и с чего вы взяли, что я буду ее скрывать?

— Давай без этих шуток, Артур… Лучше открой нам проход, и мы арестуем эту Челли и все забудем. И, возможно, ты не потеряешь возможности продолжить обучение.

Артур понял, что совершенно в неприятном положении. Отказаться открыть дверь будет доказательством того, что он что-то скрывает. На лицо налезла улыбка.

— Пошли проверим. — Он изо всех сил надеялся, что Челли, где-то спрячется и ее не найдут.

Сняв часы подошел к дверям и замер, услышав аплодисменты Хена Фолипса.

— Браво, браво. — Засмеялся он.

Из дома вышла Челли. Она подошла к противоположной двери коридора и позвонила на телефон. Он поднял трубку и посмотрел растерянным взглядом на Хена Фолипса и его людей, которые были очень довольны данным развитием событий.

— Артур, за меня не волнуйся. Со мной ничего они не сделают, ну только запрут в тюрьму на краю света откуда сбежать будет почти невозможно. Но сейчас не об этом. Единственное, что хочу тебя попросить. Приберись в кабинет отца на нулевом этаже и ни в коем случае никого не впускай в дом. Никто сторонний не должен попасть туда. Браслет и часы я оставила в твоей комнате под матрасом.

После, Челли положила трубку и открыла дверь направившись к Артуру, который сразу перешел в купол дома, а Челли вышла на улицу.

— Как же долго мы тебя искали. — Хен подошел к ней. За ним следовали еще два человека, которые надели ей на руки наручники.

— Какие молодцы, получили хороший и большой приз, то есть меня. — Засмеялась Челли. — Надеюсь за столько лет поисков тебе дадут премию за отвагу перед Родиной. Думала уже состарюсь, когда вы меня найдете. — Она еще сильнее засмеялась.

Смеялась только она. Артур стоял на территории дома и смотрел на Челли со слезами на глазах. Лизабет также стояла тихонько и наблюдала за всем.

— Ты лучше радуйся, что мы твоего Артура, также не арестовали, и выполнил бы свою мечту, стать Первооткрывателем.

— Арестуй, чего ты… — Зашипела со всей силы Челли и превратилась как будто в змею.

— Условия не позволяют это сделать. — Хен скрипнул зубами и зловеще посмотрел на Артура. — Но тебя я с радостью отправлю в худшую и самую страшную тюрьму — Карцар. ПОЕХАЛИ! — Крикнул Хен и все начали усаживаться в свои автомобили.

Бабушка также пошла в свой автомобиль, но перед этим махнула рукой Артуру. Он остался стоять один среди большой территории своего участка. Его моральное состояние — полностью раздавлено. Как только познакомился с крестной мамой, ее сразу у него отобрали.

Что делать не знал. Показалось что его все покинули, оставив наедине с его собственными мыслями. Медленно пошел в дом и закрыл дверь на ключ, хотя понимал, что никто не сможет попасть на территорию дома без ключа в виде часов. Сразу побежал на третий этаж, чтобы проверить действительно ли часы и браслет лежат под его матрасом. Облегченно выдохнул. Все на месте.

В голове каша. Отбросил подушку к окну и заплакал.

«Что со мной? Почему так плохо?» — Воскликнул во все горло. Казалось, все комнаты дома заполнились разочарованным плачем. Ему совсем не нравился нынешний Артур. Не мог поверить, что сейчас сидит на полу посреди комнаты, весь в слезах и с невероятно плохим настроением.

Как он, такой всегда классный, успешный парень, у которого всегда все удавалось может так сидеть и плакать как девочка? Не мог найти ответ на этот вопрос. Просто сидел и смотрел сквозь окно в пустоту.

«Что со мной случилось? Что меня так изменило?»

С горла вырывались слова, которые звучали от чистого падшего сердца. Чувствовал, что что-то ест его изнутри выедая душу оставляя только оборванные кусочки. Внезапно почувствовал вибрацию телефона после чего поднес к заплаканным глазам.

«Информация об обучении»

Артур прочитал. Протер глаза и еще раз прочитал. В письме писался какой-то бред, в который просто на просто не мог поверить. После завтра начинается обучение… несмотря на то, что каникулы должны длиться еще полторы недели.

Причины, почему так произошло, в письме не указывалось. Был шокирован данной новостью. То есть, завтра должен отправится на Нимбель-2.

«Неужели, действительно кто-то не хочет, чтобы я что-то здесь узнал? Неужели сократили каникулы только потому, что я сейчас нахожусь здесь и кто-то боится, чтобы я здесь что-то нашел важное».

Конечно же… никто не имеет сюда доступа кроме владельцев ключа. Один находился у моего крестного отца, а другой у меня. А теперь у меня два ключа.

Артур поднялся на ноги и посмотрел в небо, где раскинулось множество звезд.

— Отец, что мне делать?

Глава 21. Находка

Медленно спустился на первый этаж. Было плохо, как физически, так и морально. Не хотел вспоминать свое прошлое, крестных родителей, друзей и бывшую девушку, но упоминания постоянно мигали картинками перед глазами. Хотел начать новую жизнь, где всё будет иначе. Хотелось начать жить с чистого листа. В средние расцвело желание возродить себя прежнего, такого, которого помнил, до всего этого… Уверенного, целеустремленного, и хорошего парня, на которого все равнялись и любили.

Зашел на кухню. Заметил, что действительно убрано. Все блестит. Будто времена детства вернулись, и он снова маленький мальчик, ждет свой завтрак, а после, пойдет в школу.

Длинный коридор темный посбавлен осветления. Двигался по сплошной темноте ориентируясь исключительно на память прокладывая инстинктивно дорогу. Вход на нулевой этаж, то есть в подвал, с другой стороны дома под лестницей. Двери сливались с интерьером. Заметить их очень тяжело. Обыкновенный человек мог просто пройти мимо не заметив лазейки, но не Артур, который здесь вырос. Знал, что скрывают эти двери и куда они ведут.

Нажал в определенном месте на стене, снова отталкиваясь на детскую память и двери автоматически отодвинулись. Перед ним восстала сплошная темнота. Лестницы не было видно. Снизу повеяло устаревшим воздухом, который, казалось, устал столько времени быть под запертыми дверями. Воздух, будто, наполнился запахом книг и пыли за долгое время.

Немного откашлявшись, все же решился сделать шаг вперед. Осторожно наступал на каждую ступеньку якобы боясь, что кто-то его услышит или просто боялся, что может упасть и обратить себе мышцы. Шаг за шагом, оказался на нулевом этаже. С облегчением выдохнул.

Это подвал, но Варланд когда-то переделал его в свой большой кабинет, где проводил много свободного времени, будучи в отпуске. Странно было снова оказаться здесь после стольких лет отъезда с колонии. Артур любил это место. Возможно, потому что мало здесь бывал. Даже, когда отец полетел в путешествие, мать не позволяла спускаться туда, аргументируя тем, что это рабочее место отца и Артур может что-то сломать или перемешает какие-то важные документы отца.

Сейчас было все равно. Ему теперь никто не мог ничего запретить. Даже крестную мать у него отнял проклятый Хен Фолипс. Включил свет, который внезапно ослепил глаза. Немного привыкнув к яркости, подошел к большому телескопу, который направлен в космос, выглядывая через окошко подвала с целью рассмотреть каждую звездочку и планету. На большом столе, который стоял посреди большой комнаты лежит множество карт, документов и тетрадей. Также голограммы, которые сейчас выключены, но обязательно хотел проверить их.

Оглянувшись вокруг увидел книжный шкаф, к которому сразу направился, выбрав именно это место стартом в поисках чего-то тайного или скрытого. Начал проверять каждую книгу на наличие какой-то подсказки. Проверял, разворачивая их и встряхивая, чтобы отыскать возможную записку или еще что-то такое. Но поиски не увенчались успехом. Хотя, некоторые книги настолько понравились, что отложил их в сторону, чтобы потом забрать с собой на учебу.

После этого, подошел к небольшому рабочему столу расположившийся в углу комнаты. На столе лежат разные карты, но самая большая из них накрывала все остальные. Прекрасно помнил эту карту. Это именно та, которую он когда-то разрисовал, и отец застукал его за такой детской проделкой. Карта по-прежнему зарисована тремя цветами, где преобладали красные пятнышки меньше синих и почти не было зеленых. Вспомнил как когда-то в детстве нарисовал некоторые пятнышки выбрав на карте наиболее интересные места, но сейчас карта все же немного изменена. Наверное, отец когда отвел меня в постель, продолжил работу.

Прекрасно помнил места, где нарисовал свои пятнышки, но теперь они обведены красным карандашом. Разбираться придется долго с этим всем, поэтому свернул карту и отложил ее на лестницу, чтобы потом также забрать с собой на учебу. Следующим, начал проверять, ящики рабочего стола Варланда. Интересного там ничего не нашел, кроме опять каких-то отметок и маршрутов по космосу. Некоторые интересные экземпляры, также отложил. Медленно и немного устало подошел к большому столу, на котором валялось множество различных вещей и устройства для воспроизведения голограмм.

Усталым взглядом владелец дома осмотрел помещение. Проверил все вокруг кроме двух мест. Стол, и левый угол комнаты, где размещалась куча хлама, который накопился за несколько лет работы Варланда. Почему-то отец не любил ничего выбрасывать из своих работ или записанных мыслей и все постоянно складывал, образовав за длинный промежуток времени большую кучу барахла. Отец всегда верил, что даже ложные идеи верны, потому что даже из них в какой-то ситуации можно выделить пользу.

Глаза и разум хотели крепко спать. Похлопал довольно сильно себя по лицу, начал разгребать стол с вещами. Там лежат разные линейки, карты, приборы для измерения, блокноты, но ничего необычного не нашел. Затем начал включать голограммы. Самой интересной была схема космического корабля Молния. Она поразила своими размерами, приборами, и характеристиками. Также были разные записи голоса Варланда Гекенса, который зачитывал интересные факты об определенных планетах нашей галактики. Но больше ничего такого не нашлось.

Силы покидали, но воодушевление узнать все же какую-то тайну заставляла действовать. Осталось проверить только кучу хлама, в углу комнаты. Огромная гора злостно поднялась к потолку. Примерно прикинул сколько времени это все займет. Ночь будет бессонная. Почесав рукой голову, принялся за работу.

Там лежало множество всевозможных, действительно, не слишком нужных вещей. Брал вещь, рассматривал и откидал в противоположный угол. Делать это — не легко. Пытался уделять каждому предмету внимание, чтобы рассмотреть возможную тайну, но ничего такого и близко не было.

В подвал через окошечко, которое находилось у потолка пробились лучи звезды освещая комнату, особенно гору вещей. Артур разобрал кучу хлама и увидел стену, но так ничего и не нашел. Поток лучей увеличивался чем лишало потребность в искусственном освещении комнаты, поэтому выключил лампочку и присел на пол по центру комнаты опершись о массивную ножку стола и взялся руками за голову.

С сонливостью посмотрел на угол комнаты и немного направо. Лучи точно целились в угол комнаты. Поднял голову и быстро обернулся к окошку. Оно было не обычной формы. По средине окна — большая наклейка, которая направляла свет в определенный участок комнаты, точнее в угол подвала.

Сердце забилось еще сильнее. Медленно подошел туда, где падали яркие лучи, ужаснулся. Свет, который пролетал сквозь наклейку закрашивал стену в красный цвет, будто набивая тату на ней. Провел рукой по тоненькой красной линии и пошел по ее направлению. Линия продолжалась до большого шкафа, где резко оборвалась. Начал прощупывать шкаф чтобы найти какую-то лазейку.

Шкаф не сильно прилегал сверху к стене, поэтому взяв стул поднялся и попытался отодвинуть зацепившись пальцами за выступление, но ничего не удалось. После, быстро выбросил книги из шкафа, чтобы уменьшить вес и только тогда он поддался. Шкаф упала на пол, где валялось множество книг и перед ним появилось небольшое отверстие со сплошной темнотой.

Сердце билось словно за ним гналась большая собака.

«Неужели действительно есть какая-то тайна, и я узнаю что случилось с отцом?»

Дрожащими ногами слез со стула и пройдясь по лежащему шкафу пролез в отверстие. Там темно. Очень темно. Только благодаря дневному свету, которое доносилось из-з окошечка помогло хоть как-то что-то увидеть.

Взял свой телефон и включил фонарик. Теперь стало легче. Пещера сделана собственноручно. Это сразу видно. Размеры совсем не велики. Может три метра в длину. По сути она ничего в себе не содержала кроме…

На земле, возле стены лежала голограмма. Сердце заколотилось с бешеной скоростью. Не знал, что и думать. Мысли разлетались в разные стороны, а способность думать просто испарилось. Медленно подошел к ней, чтобы проверить исправность. Все прекрасно. Голограмма имела хороший сохраненный вид, но заметил одну деталь. Чтобы включить, нужен ключ.

«Ну конечно же…» Посмотрел на правую руку. Быстро снял часы, положил их в специальное отверстие от чего голограмма загудела и заработала. Легонько положил ее в конце комнаты и отошел назад. Перед ним появился отец. Увидеть его было крайне тяжело. Артур почти не потерял сознание, а из глаз потекли ручейки слез. Громко зарыдал, когда услышал голос Варланда Гекенса. Я все таки нашел тайну, от которой меня хотели оттолкнуть…

— Привет, сынок. Надеюсь, что это ты, потому что, если нет, я бы не очень хотел, чтобы эту запись увидел кто-то другой. — Голос приятный и немного похож на Артура, который сейчас упал на колени и вытирая слезы смотрел на голограмму отца.

— Сынок, извини что должен лететь… — Громко закашлялся. — Некоторые обстоятельства заставляют меня покинуть тебя и твою маму.

Варланд сидел на стуле. Хороший с лица, с массивной спиной и сильными руками. Волосы долгие с зачесом назад. Артур похож на него, и теперь понимал почему ему многие говорили, что он копия отца.

— Береги маму, Артур. Я знаю, ты у меня сообразительный мальчик и вырастешь умным мужчиной. Если честно, думаю, ты будешь как я. Жаль, что больше всего, мы с тобой никогда не увидимся и я не увижу тебя взрослым.

Артур почувствовал, что руки затряслись.

«То есть улетая, он прекрасно понимал, что мы уже не увидимся?» — Не мог в это поверить.

— Надеюсь, когда будешь смотреть эту запись, будешь иметь свою семью, детей, будешь заниматься любимым делом и все у тебя будет хорошо… Честно говоря, я бы не хотел, чтобы ты повторил мой путь… кхе-кхе…

Сынок, прости что мало уделял тебе времени даже когда был дома… У меня такая профессия, что… я многое бы мог тебе рассказать, честно, но если эту запись услышит кто-то другой — будет катастрофа…

Скажу просто, я делал страшные вещи, поэтому, наверное, Бог меня наказывает…

Для меня ты всегда останешься маленьким сыночком, которого буду всегда любить даже очень далеко от дома. Мы летим в очень тайное место, и я даже не знаю, что нас там ожидает.

Варланд Гекенс говорил медленно, пытаясь никуда не спешить, держа правую руку левой.

— Когда услышишь эту запись, не пробуй меня искать, это будет трудно, и, можно сказать, невыполнимо. Я не знаю, что ожидает меня и весь мой экипаж. Мы уже с тобой никогда не встретимся, но знай, что я всегда буду рядом с тобой, и буду тебя любить.

Запись оборвалась, и голограмма автоматически удалилась. В подвале стало снова темно. Артур так и продолжал сидеть на коленях. Когда-то давно мечтал снова, хотя бы на немного, увидеть отца живым. Мечта осуществилась, но, к сожалению, не до конца. Он увидел отца, но только его запись в виде голограммы.

Вышел с пещерки вынув перед этим часы из устройства для отображения голограммы и подошел к лестнице. На ней находились вещи, которые хотел взять с собой на учебу. Быстро собрав чемоданы, готовился выходить с дома и заметил своих военных стоявших возле купола.

— Господин, мы хотим доставить вас на космопорт, где уже ожидает космический корабль.

— У меня нет билета. — Немного растерялся.

— Мадам Лизабет выкупила целый самолет, который доставит вас на Нимбель-2 в целостности и сохранности.

— Она здесь? — Артур не стал дожидаться ответа потому-что сразу понял, что бабушки здесь нет. — Передадите ей большое спасибо от меня, и я обязательно вернусь и куплю шоколадного Голландца.

— Прошу, садитесь, мы отвезем вас прямо к самолету. — Командир охранников дома Артура отдал честь, и улыбнулся. — Вы четверо остаетесь здесь. — Он обратился к другим своим бойцам, после чего занял место в боевом автомобиле.

Космический корабль доставил Артура на Нимбель-2 и уже днем сидел на кровати в своей комнате. На столе стоял прибор для видеосвязи в виде похожей голограммы, которую сегодня видел утром в пещере. Это точно не она, но очень похожа… Кто ее сюда занес? Может Ниль?

Артур осторожно осмотрел ее, после чего порылся в комнате на наличие еще каких-то странных и новых вещей, но ничего больше не нашел. Осторожно ткнул на зеленую кнопку и сразу начался выдаваться звук гудка звонка.

Глава 22. Опять первый звонок

Крестный отец практически виден во весь рост. В голограмме один минус. Как-то не привычно смотреть на человека, у которого отсутствуют ноги и он будто весит в пространстве. Голограмма четко передавала изображение Ниля, а звук звучал будто собеседник находится рядом.

— Челли… — Артур решил рассказать, что произошло с ними на колонии Алис, но его сразу перебил крестный.

— Я ведаю, ты главное не волнуйся. Мы все знали какой это риск и на что мы шли.

Было немного трудно понять о чем говорит крестный. Ниль продолжил рассказ, чтобы внести какую-то ясность в разум крестника. — Ее, конечно же, засунут в худшую тюрьму, где попытаются выбить всю информацию о нас… Но мы, не должны терять веру в нашу миссию…

— Это ты о ком? Мы все?

— Артур, к этому времени тебе не говорил, но время, вижу, пришло. После потери связи с твоим отцом меня погнали прочь из всех возможных космических работ за пределами Земли и даже на ней. Я был вынужден что-то придумать, чтобы выжить и не умереть с голоду, да и еще отыскать правду о твоем отце.

Поэтому обратился к нечестному заработку. Занялся хакерскими программы и благодаря приятным совпадениям обстоятельств, собрал целую команду, которая несколько лет назад похитила со счетов многих богатых людей крупные суммы денег, лишив их времени на размышления, что себе прикупить подороже. Сейчас моя компания друзей считается грабителями номер один на планете.

— Вас НЕ разыскивает полиция?

— Конечно разыскивает. — Засмеялся Ниль и оглянулся, но быстро вернулся к разговору поняв, что все хорошо. — Они постоянно пытаются выйти на наш след.

Ниль решил изменить тему и подойти к сути разговора.

— Надеюсь ты хорошо отдохнул, так как обучение перенесли же не просто так, сократив каникулы?

Артур уже не удивлен, что крестный отец все знает.

— Он говорил странные вещи. — Задумался, пытаясь вспомнить все детали рассказа отца. — У меня есть несколько вопросов. Вы ответите мне честно?

Ниль только улыбнулся на этот вопрос.

— Конечно, я с тобой всегда честен.

— Он говорил, что делал страшные вещи, будучи в должности капитана Первооткрывателей.

Ниль действительно задумался и удивился… Пауза длилась недолго, но Артур почувствовал, что руки затряслись от волнения.

— Все время, когда работал с твоим отцом, мы тем только и занимались, что описывали новые звезды, планеты, и исследовали их с целью найти хоть какую-то форму вне земной жизни…

Но есть одна проблема. Мне кажется, что Варланд скрывал что-то от меня. И после твоих слов, я еще больше начинаю верить в свою гипотезу…

Ниль видел, что крестнику очень интересно, продолжил.

— Я отвечал только за обработку информации и за записи ее в книгу. Считал, что вся работа Первооткрывателей заключалась только в открытиях и описаниях новых планет. Но благодаря моей нынешней работе, сумел разведать несколько большое.

Удалось на пару секунд пролезть в базу данных Космического центра в дело «Первооткрыватель». Скачать много информации не получилось из-за оперативной работы центра безопасности и немного недостатка опыта мое команды для такой работы, но и этой информации было достаточно.

Как выяснилось, из наших колоний было отправлено в космос десять космических боевых кораблей во время полета Первооткрывателей. Как повод к полету военных кораблей, отмечалось, что это учеба маневров, но я в это не верю. Думаю, это как-то связано с твоим отцом.

— Они же не могли убить моего отца? — Испуганно посмотрел на Ниля.

— В это также не верю, но могу согласится с этим только в том случае, если Варланд узнал что-то секретное и имел цель рассказать всему Человечеству эту новость при возвращении домой, а наша власть просто на просто этого не желала.

Зазвучала небольшая пауза, которую перебил Артур.

— Также отец говорил, что летит в какое-то очень страшное и неизвестное место, потому не знает вернется ли.

В глазах Ниля можно было заметить легкую радость.

— Значит он понимал куда полетит! Во-первых, куда? Во-вторых, нужно понять — это приказ или самовольство. — Ниль улыбнулся. — Теперь переходим к более интересному этапу нашего расследования. У меня есть человечек, который работает в Космическом центре, но попасть в секретные базы данных не может. А вот ты, уверен в этом, справишься.

Стоял с большими глазами от удивления, рассматривая самодовольное выражение лица крестного.

— И как должен туда попасть?

— Будет трудно и если где-то допустишь ошибку и тебя выкроют, больше всего, лишат права бороться за место Первооткрывателя, а еще к тому, станешь бандитом номер один. — Улыбнулся Ниль. — Но подумай, если все удастся, сможем узнать правду о твоем отце и рассекретить Космический центр. В лучшем случае, если это они его убили, к сожалению, и нам удастся украсть эту информацию, сможем подать в суд и всю их кантору накроют и Ватос больше не будет править Космическими исследованиями.

Не слишком понравилась идея о возможном провале миссии и лишения его Первооткрывателя, но не обдумав согласился.

— У меня все получится. — Гордо поднял голову. — я Артур Гекенс.

— Вот и хорошо, завтра в 21:00 в вашей комнате будет видеосвязь, позвонит Дошмунд. Он будет руководителем операции «Молния». Отдыхай, Артур, до связи.

Голограмма выключилась и он остался в комнате один. Медленно присел на кровать и посмотрел усталым взглядом на свой чемодан, который нужно распаковывать. Завтра нужно подать специальность на Первооткрывателя. Давно знал, что хочет быть капитаном космического корабля.

«Это будет тяжелая борьба, но у меня все получится». — Глаза медленно закрылись и провалился в пропасть сна. Неожиданно в темноте прозвучали какие-то странные звуки. Что-то тяжело упало и прозвучал мужской голос возмущения.

Быстро со скакнул с постели и включил свет. На полу лежал Невус. Артур засмеялся.

— Тебе смешно, а мне больно. — Возмущенно сказал друг.

— Забыл, как ноги поднимать?

— Просто кто-то чемодан поставил среди комнаты.

Они оба засмеялись после чего Артур заварил чай, сели за стол, чтобы немного поесть.

— Я не понимаю, как можно было сократить каникулы? — Возмущенно молвил Невус и укусил эклер.

— Это, наверное, из-за меня. — Скромно улыбнулся.

Пол эклера выпало со рта Невуса.

— Во-первых, почему из-за тебя? А во-вторых, спасибо тебе очень! — Засмеялся.

Рассказал, как познакомился с крестными родителями, как полетел на колонию Алис, как нашел видеозапись отца и о ситуации задержания Челли. Невус уже забыл о существовании эклеров, а только то и делал, что рассматривал Артура будто он какой-то давний и интересный экспонат.

— Ты теперь должен похитить секретную информацию у Космического центра о своем отце, рискуя не стать Первооткрывателем? — Невус удивленно посмотрел на своего товарища и запил чайком эклер.

— Да, надеюсь все пройдет гладко. — Почувствовал внутренние волнение, но старался максимально его не выказывать.

Конечно же, я хочу стать Первооткрывателем, но жажда узнать правду заставляет рисковать. Если бы не Хен Фолипс со своим арестом и резким переносом обучение может, пожалуй, бы не согласился на такую авантюру. Думать о возможном будущем сейчас совсем не хотелось. Глянул на Невуса и решил сменить тему.

— Ты решил чем будешь заниматься на космическом корабле?

— Собиратель материала, — Невус гордо произнес и взял конфету, — говорят, на эту должность будет выбрано трех лучших космонавтов.

— Думаю у тебя все получиться. — Был рад за своего товарища, когда увидел в его глазах жажду к этому делу.

— Будешь мои капитаном?

— Надеюсь.

Неожиданно в дверь постучали. В комнату зашла Мишель и Бернер.

— Приветик. — Улыбнулась скромно рыжеволосая, когда к ней подошел Артур и обнял. Бернер поздоровался с ребятами и гости присели за стол.

Артур рассказал возможную гипотезу сокращения каникул от чего они очень удивились. Через часик пришла Роузи и вся компания друзей была полностью собрана. Они провели целый вечер в своей дружной компании, проговорив все время обмениваясь интересными фактами о будущем обучении и коротком отдыхе.

***
Утро легкое и светлое. Ребята пошли подавать заявку на определенную специальность. Артур заполнил бланк, где в конце указал, что хочет стать Капитаном космического корабля Первооткрывателей. На данный момент на это место стремилось пятнадцать студентов. Как выяснилось чуть позже, обучение и предметы будут различны для каждого космонавта в зависимости от выбранной специализации.

Невус придерживался своего плана и решил стать собирателем материалов. Это довольно опасная работа из-за того, что космонавт должен пилотироваться на неизвестную планету, и собирать органический или неорганический материал и безопасно доставить его на космический корабль. Бернер выбрал инженерию. Все знали, что он очень способный. Если нужно что-то отремонтировать, Бернер был первым и делал это лучше других. Роузи любила исследовать неизвестные вещества, поэтому решила попробовать свои силы и подала заявку на космонавта общего анализа веществ. Мишель захотела стать медиком на космическом корабле. Здесь было самое интересное. Если в других на специализации было по несколько десятков человек, то на медицину подало документы только три человека, а космический корабль нуждается только в двух. Второй врач нужен, если что-то случиться с первым во время полета.

Конкуренция будет тяжелая. Все понимают, они на финишной прямой, поэтому сдаваться и уступать место никто не будет. Первый день учебы выдался тяжелым. Артур сегодня увидел своих конкурентов на место капитана. Это действительно серьезные ребята, которые на протяжении всего обучения показывали крутые результаты и получали замечательные и солидные оценки. Но наиболее что удивило Артура, что Золло тоже хочет стать капитаном.

Это немного заставило поволноваться Артура потому что он действительно сильный конкурент, с которым придется снова бороться за желанное место.

Первые свои оценки получил хорошие. Возвращался сегодня после четвертого занятия в общежитие с хорошим настроением. Получил по сегодняшним предметам средний бал 11,4 благодаря чему в рейтинге занял 4 место с 15. Шагая домой, посетил супермаркет и закупился продуктами, чтобы сегодня вечером что-то приготовить с Невусом и отпраздновать первый день обучения.

Прогулка по Нимбель-2 способствовала подъему боевого настроения Артура перед видеосвязью с Дошмундом. Этот разговор вносил какое-то незначительное волнение, но старался не волноваться, проговаривая себе в мыслях, что у него все получится. После возвращения домой, перекинулся несколькими словами с Невусом узнав, что у него тоже все хорошо с оценками, после чего каждый начал изучать свои предметы на завтрашние занятия.

Каждые пятнадцать минут поглядывал на часы, чтобы убедиться сколько времени осталось до 21:00. Время шло очень медленно. Уже не мог дождаться разговора с Дошмундом. Что он только не делал. Пил кофе, ходил кругами по комнате, читал раздели к занятию, немного дремал. Но время не собиралось торопиться. Как только на часах появились цифры 21:00 в комнате зазвенела голограмма. Быстро подбежал к ней и принял вызов. Невус в это время сидел на кровати и ел печенье.

Дошмунд, как оказалось, черный парень с красивыми долгими дредами и крупными носом и губами. На голове размещалась небольшая бандана, а на шее красовалась толстая серебряная цепочка.

— Привет, Артур. — Дошмунд кинул преосторожный взгляд на Невуса, который застыл от вида Дошмунда, который действительно напоминал какого-то бандита с района. — Ему можно доверять?

— Конечно. — Посмотрел с улыбкой на своего друга.

— Хо-ро-шо, ну что же начнем. Ты знаешь, как меня зовут? С тобой поговорил Ниль и ты в курсах на что подписываешься?

— Да.

— Вот и супер. Все провернуть будет сложно, но, если сделаем профессионально никто ничего даже и не поймет. Вся информация, которая нам нужна сохраняется в двух местах. Первое место, это база данных Космического центра, в которую попасть будет практически невозможно, а второе место — это компьютер Неголоса Ватоса.

Благодаря Марианне, мы сумели проникнуть на доли секунды в его компьютер и увидели названия документов, которые сохраняются там. Попали прямо в яблочко. Документ называется, проект «Молния». Из всего что там храниться, только это сможет нас вывести на правду.

— Как попасть в компьютер Ватоса? — Посмотрел с азартом на Дошмунда, который зловеще улыбнулся.

— Об этом пока рано говорить, но план у нас есть. Возможно тебе интересно, почему именно ты должен это сделать?

Задумчиво улыбнулся.

— Действительно, почему я?

— Во-первых ты прекрасно подходишь по параметрам тела под одного человека. Во-вторых, ты умный и быстрый. В-третьих, быстро учишься. Ты современный парень, поэтому тебе будет под силу легко усвоить современные приборы управления.

Артур с интересом посмотрел на него.

— Давай по порядку. Компьютер Неголоса находится где? В кабинете, а кабинет в здании Космического центра, который стоит под 7 куполом.

Теперь начнем с первой преграды. Проехать в 7 купол могут только люди, которые имеют пропуск 3 уровня. Достать уровень будет очень легко, но тебя сразу узнает охрана при сканировании бейджа — это проблема. Есть варианты выхода с этой ситуации. Или меняем тебе лицо или стараемся сделать тебя похожим на одного человека…

У нас есть определенный план, но, чтобы осуществить задуманное нужно время. Ну ладно, сейчас ты должен научиться кое-чему. Завтра утром пришлю тебе на почту приборы. Посылочку заберешь у вахтера и в свободное время обязательно учись. Тебе это понадобится. Больше информации получишь позже. У тебя есть примерно неделя на овладение теми принадлежностями, которые придут. Все, пока, до встречи.

Видеосвязь приостановился и в комнате стало немного темнее чем было ранее. Невус так и сидел полностью ошеломлённый и забыл, что ел печенье и пил чай. Все время смотрел на Дошмунда. Артур в это время медленно повернулся к другу и пожал плечами.

— Интересно, конечно. — Улыбнулся про себя и взяв чай сел на кровать.

***
Утро выдалось поспешным и быстрым. Даже не понял, спал ли или на секунду закрыл глаза, как прозвучал будильник. Времени забрать посылку уже не было. Из-за такой суеты с утра, нужно было бежать быстро на занятия чтобы не получить пропуск. Не успел сходить к вахтеру и забрать посылку, поэтому в течение всех четырех занятий, волновался, чтобы она никуда не делась, и никто ее тайно не распаковал или не украл.

Облегченно выдохнул, когда увидел ее полностью запечатанной на столике у входа в общежитие возле вахтера, который спал. Коробочка, не очень больших размеров. Было очень интересно узнать, что же там находится, поэтому быстренько открыл ее ножом, разрезав скотч.

В середине лежал пульт управления и три маленькие коробочки. Открыв первую коробочку перед ним оказались три маленьких устройства размером в небольшую муху и по строению более или менее было похоже на ее. Интересно…

Во второй коробочке находился также маленький прибор, но он уже напоминал маленького человечка. Все детали прекрасно проработаны и в точности копировали строении тела человека. В этой коробочке лежало квадратное устройство с присосками. Но пока Артур не хотел разбираться в его функциональности.

Третья коробочка вмещала в себе интересные вещи, которые сначала не узнал. С помощью Невуса они выяснили, что это микро наушники и микрофончик. Наушники закидывались в ухо к барабанной перепонке, а микрофон вешался на удобное место, где можно его скрыть от нехороших глаз. Пытался понять, как этим управлять, но сам не разобрался. В этому ему помогла инструкция. Также в комплекте шел небольшой экран, на котором будет что-то демонстрироваться. Спустя пол часа, все понял.

Подключился пультом управления к мушке и на экране появилось видео-отображения всего, что видела мушка.

— Вау, чувак, это ты теперь сможешь видеть глазами мухи. — Невус с восторгом смотрел на маленькую муху, а затем на экран, где видел себя с ее глаз.

— Я думаю, мне нужно научиться управлять ею?

— А ты друг, со смекалкой. — Улыбнулся Невус.

Ребята сели перед экраном и запустили ее. Она пролеталась по комнате. Управление непривычное, но уже через несколько минут, выпустили ее в коридор. Медленно управлял мушкой со страхом ее разбить или чтобы ее никто не прибил. Люди ходили по коридорах, и не обращали внимание на муху, потому что летала почти без звука под потолком.

Носилась, где только можно. Артур рискнул даже залететь в какую-то комнату из-за чего впоследствии пожалел. Вылететь с нее не могли, притаившись в каком-то углу, терпеливо ждали пока владельцы комнаты откроют дверь.

Все это было очень интересно, но занятия заставили отложить пульт управления, а взамен взять книгу и погрузится в интересные строки касающихся капитанской работы. Завтра будет тяжелый день. Все капитаны должны отрабатывать практические навыки, в определенных ситуациях, которые могут случиться на космическом корабле.

***
Следующий день показался немного лучшим за вчерашний. Теперь Артур с 15 человек на должность капитана поднялся на 3 место в общем рейтинге. Это ему нравилось, а еще больше то, что обошел Золло, который сейчас занял 4 место. В конце этой недели борьбу за пост капитана покинет двое космонавтов, которые будут иметь наименьший балл. Артур понимал, что пока вылет из борьбы ему не грозит, но сдавать позиции не собирался, потому что капитан с пятнадцати человек должен быть один.

Глава 23. Как всегда, тяжелые будни

— Нас осталось тринадцать человек.

Ребята шли с магазина прикупив вкусненького к чаю.

— В моей группе двадцать три. — Невус улыбнулся. — Я поднялся с седьмого места на четвертое.

— Молодчина, а вот я опустился в рейтинге. Сейчас на пятом месте.

Друг даже не удивился, а только махнул рукой.

— Если честно, я знал что так и будет. К концу недели ты меньше и меньше стал уделять время учебе…

Прекрасно понял к чему клонит друг.

— Ты хоть понимаешь, что я прекрасно овладел управлением мушкой? Мне осталось только узнать, как управлять маленьким человечком и я буду прекрасно готов к миссии.

— Куда исчез твой Дошмунд?

— Не знаю. — Немного задумчиво посмотрел вверх.

Ему самому было интересно, почему с ним уже почти четыре дня никто не связывается. Каждый день ждал, что позвонит Ниль или Дошмунд, чтобы сказать или направить, что нужно делать дальше, а от них было только молчание.

Невус открыл дверь и застыл от страха. Голограмма включена и перед ними во всей красе сидит Дошмунд, как всегда одет в один наряд с банданой на голове, которая немного поддерживала его черные и толстые дреды, свисающие, покрывая уши и немного глаза. Артур быстро закрыл двери и радостно поздоровался. Друг тем временем закрыл жалюзи, чтобы никто не смог увидеть голограмму с улицы.

— Привет ребята. — Дошмунд улыбнулся. — Артур, как дела с тем…, что я прислал?

Бросил взгляд на коробочку, в которой лежал пульт управления.

— Мне кажется, я прекрасно овладел управлением мушкой. Теперь осталось научиться управлять человечком.

— Сегодня у тебя будет интересный вечер. Артур, пожалуйста, будь осторожен с ними. В наличии их три штучки и смотри не поломай все перед миссией.

— Я еще не до конца понял, как им управлять.

— Открой инструкцию, которая лежит на самом дне коробочке и почитай. — Быстро проговорил, как учитель в школе, немного сварливым тоном какому-то ленивому ученику, который не хочет учиться. — Артур у тебя есть всего два дня на то, чтобы научится управлять мини человечком. Я же думал, что ты уже готов.

— А почему только два дня?

— На третий день идем в кабинет Неголоса Ватоса. — Зловеще улыбнулся. — Но сейчас план засеял иными красками. Если все пойдет не по плану, будем прорываться силой.

Артур немного поднапрягся.

— Я тоже буду в этом участвовать?

— Нив коем случае. Ты покинешь Космический центр, а в бой пойдут наши люди.

— Вы собираетесь силой захватить Космический центр? — Невус не выдержал и громко задал вопрос и быстро прикрыл ладонью рот.

— Да. Постараемся никого не убивать, но главная цель — похитить документы, связанные с Варландом Гекенсом.

— А если у меня все получится, обойдется без жертв? — Артур не хотел, чтобы кто-то пострадал.

— Конечно. Попробуем приложить все усилия для того, чтобы побоища не произошло. Точнее ты приложишь… — Дошмунд улыбнулся.

На тридцать первом этаже в семьдесят четвёртом кабинете работает парень, который имеет схожие черты телосложения с твоими. Это просто так, знай сейчас такую информацию…

Мушки и мини-человечек имеет радиус работы. Тебе придется проникнуть в кабинет одного парнишки, и залезть в вентиляцию. По ней двинешься к указанному месту на карте и оттуда начнешь управлять мушкой и человечком.

Как-то трудно все это представить.

— Главное не волнуйся, сейчас твоя задача научиться хорошо управлять устройствами, а после, все подробно расскажем. В понедельник после занятий, дадим тебе сигнал.

Дошмунд исчез и видеосвязь приостановилась.

— Сложно… — Невус махнул рукой и в прямом смысле этого слова упал на кровать. — Я спать. — Пробормотал себе под нос в одеяло, оставив Артура наедине с мыслями и проблемами.

Медленно подошел к столу и присел на стульчик достав перед этим коробочку, где лежали три мини человечка. Потратив несколько минут на чтение инструкции, достал резиновые наклейки и установил в нужных отделах головы как было показано на рисунке. Общий принцип работы уже понял, но поверить в это было трудно.

Первую резинку прилепил на лоб, вторую под правым ухом, следующую на висок. Нажав на зеленую кнопку показалось, что его затянуло в какую пропасть, будто всосал пылесос. Открыв глаза, почувствовал эйфорию. Стоял на столе и смотрел на большую копию себя.

«То есть я переместился сознанием в эту игрушку?»

Даже не знал сколько времени потратил на рассмотрение большого спящего самого себя. В это было трудно поверить, но привыкнув ощущать себя столь маленьким, попытался пройтись по столику, который был сейчас очень большим и долгим. На костюме в районе груди размещены две кнопочки. Зеленая и красная. В инструкции писалось, что зеленая — увеличение, красная — уменьшение.

Испытав зеленую, вырос многократно. Вообще, нормальный размер человечка достигал пяти сантиметров, а сейчас рост сигал пятнадцати. После этого, максимально уменьшил тело человечка размеры, которого уже становились все меньше и меньше. Присутствовало ощущение, что сможет уменьшиться до измерил молекул, но этого не произошло. Он просто был очень маленьким, а все вокруг казалось чрезвычайно огромным. Размеры достигали почти одного миллиметра.

Это были очень странные ощущение. Когда ты настолько маленький, а все вокруг такое большое, понимаешь на сколько ты мал в этом мире. Посмотрел на огромного Невуса, который похрапывал на кровати и даже не подозревал, что происходит в комнате.

Нашел еще одну кнопочку на своем костюме. Она вывела его сознание с мини-человечка в настоящего Артура. Взглянув на человечка, засмеялся. Это были очень странные ощущение. Взяв пульт управления, подлетел мушкой к человечку потом быстро переключился сознанием в маленькую копию себя. Зацепившись за мушку, быстро вернулся снова в свое настоящее тело и направил муху с прикрепленным человечком к ней к кровати Невуса.

Спрыгнув на него, Артур маленькими шагами бег по руке спящего друга, добираясь к лицу. Когда читал инструкцию Невус уже несколько раз менял позу сна. Залез на нос Невуса, громко крикнул. Голос был очень тихий и тонкий, но все-таки заставил спящего друга проснуться и очень сильно испугаться.

— Что это такое? — закричал Невус увидев на своем носу маленького человечка и быстро спрыгнул с кровати.

Артур полетел на пол с огромной высоты. Невус испуганно смотрел на большого Артура на голове которого висели провода. Кинул взволнованный взгляд на человечка.

— Что ты делаешь? — Нагнулся Невус к лежащему на полу маленькому Артуру и тщательно посмотрел ему в лицо.

Нажал на кнопочку, после чего переместился в свое тело.

— Это невероятно. — Артур засмеялся, когда начал щупать свое настоящее тело.

— Тебе нечем заняться? — Уже тише сказал Невус. По его виду было четко понятно, что Артур сумел удивить друга.

— Я так понимаю, ты в таком виде будешь проникать в кабинет Неголоса Ватоса?

— Больше всего что да…

Спустя несколько минут уселся дабы тренировался быть в теле маленького человека, потому что это действительно находясь в таком маленьком теле ощущение получал не из приятных. Иногда тошнило, после десяти минут будучи маленькой копию себя, а затем возвращался в свое настоящее большое тело, и шел пить чай и читать какую-то книгу на завтрашнее занятие.

Невусу было интересно попасть в тело маленького человечка и почувствовать, как это быть таким маленькая, как, например, муравей, но по инструкции категорически запрещалось переносить сознание в одного и того человечка двум людям. Поэтому он иногда очень жадно и обиженно смотрел на Артура, который почти каждые полчаса погружался в маленькое тело.

Благодаря сегодняшним тренировкам под конец дня уже не тошнило и ничего не болело. Это не могло не приносить удовольствие. Боевой дух поднялся и на мгновение волной прокатилась уверенность, что все получится и он узнает, возможно, страшную, но как ни крути, правду о своем отце. Иногда, признавался себе, что боится узнать правду. Но этого требовали обстоятельства. Ниль всю жизнь пытался отыскать её, и когда мы на финишной прямой, я ему помогу. Осталось, все сделать четко по плану и, если все удастся, обойдется без взятия силой Космического центра и без жертв.

Взятие силой больше всего не хотел. Не хотел, чтобы кого-то убивали ради того, чтобы достать информацию о том, что его отец, возможно, погиб в космосе. Что будет если Космический центр на самом деле не знает, что случилось с его отцом? Вся работа и рыски буду насмарку? И все смерти также?

***
Возвращался домой после занятий на такси, чтобы быстрее связаться с Дошмундом.

— Я очень сильно волнуюсь. — Признался Невусу, который сидел рядом в такси.

— У тебя все получится, но хочу задать один вопрос. — Невус немного покачал головой в размышлении. — Как ты сможешь пробраться незаметно в вентиляцию? Ты же все равно, если не попадешься на глаза работникам, то зафиксирует камера.

— Не грузи меня. — Отрезал догадки друга, который немного недовольно отвернулся к окну и начал что-то разглядывать будто там шел какой-то карнавал и было очень интересно.

После слов друга, почувствовал, как затряслись руки. Конечно, будет круто, если узнаю, что произошло на самом деле с отцом, но страх быть лишенным возможности стать Первооткрывателем, в случае, если что-то пойдет не по плану и его поймают, был невероятный. С этим мыслями ехал всю дорогу.

— Ну наконец. — Сразу включилась голограмма и перед друзьями появился Дошмунд.

— Начинаем? — Немного волнующим голосом спросил Артур и краем глаза поглядывал на Невуса, что тот сейчас делает. Тот откупорил бутылку газированного напитка и сел на кровать жадно попивая.

— Да. Начнем с вопросов. Ты нормально научился владеть устройствами?

— Конечно, все эти дни только то и делал, что оттачивал навыки. Я летал на мушке по всей комнате, залетал в разные щели, бегал человечком по разным предметам и долго находился в его теле.

— Могу подтвердить последнее. — Улыбнулся Невус. — Я его несколько раз чуть не раздавил чашкой чая…

Дошмунд перевел взгляд снова на Артура.

— А каково состояние здоровья, когда перемещаешься в человечка?

— В первый день не мог пробыть там больше десяти минут… меня начинало тошнить и тело настолько начинало болеть будто меня били. Но под вечер все уже было хорошо.

— Вот и прекрасно. Начнем нашу миссию. Помнишь, я тебе говорил, что в Космическом центре работает человек очень похож на тебя по строению тела и даже немного чертами лица. То же и оно… Мы продумали множество вариантов, но этот более интересный и безопасный. Ну как безопасный? Не важно… Сейчас быстренько выходишь на улицу и у твоего общежития с восточной стороны на противоположной улице стоит автомобиль. Быстренько садись в него.

Кстати, ты не удивляйся, я буду постоянно с тобой разговаривать во время всей миссии. Привыкай.

— Удачи тебе друг. — Невус встал с кровати и обнял его.

— Спасибо.

Гекенс быстренько выбежал на улицу на восточную сторону общежития. В портфеле лежали приборы, а именно, мушки и человечки. Также прихватил яблоко и газированный напиток, чтобы перекусить, если миссия затянется надолго.

Действительно, на противоположной улице стояла одна машина, поэтому быстро начал шагать к ней иногда оглядываясь вокруг, чтобы убедиться, что никто не следит за ним. Открыв дверь, быстро сел внутрь. На заднем месте сидел Дошмунд с радостной улыбкой, на переднем какая-то девушка, которая даже не повернулась, а просто поздоровалась глядя в ноутбук. Она чем-то занята. За рулем сидит толстый мужчина поедая пончик.

— Поздравляю тебя в кругу воров и врагов всей Земли, особенно Космического центра и Неголоса Ватоса. Давай тебя быстро со всеми познакомлю. — Заговорил улыбчиво Дошмунд. — Вот эта девушка, это Уэльси, она сейчас занимается камерами видеонаблюдения. Стирает тебя со всех камер, которые записали пока ты шёл сюда. Спустя несколько минут никто больше не узнает, что ты сел в эту машину.

— Если она меня сотрет, и не будет видно меня на видео камерах, то как она сделает чтобы двери машины не открылись? Или они просто так открываются?

Все обернулись с удивлением посмотрев на него. Уэльси взгляд был смущен, у Романа, который ел пончик и в то же время, почти не отвисла челюсть, а Дошмунд только рассмеялся.

— Действительно, Уэльси нарисуй, что мы, якобы, вылили воду с машины когда открыли дверь, все равно, по идеи она высохнет и никто не докажет, что мы ее не выливали… Хо-ро-шо. А, это Роман, просто водитель. Этот шумахер не раз спасал нам задницы, выкручивая свою баранку так, что копы постоянно оставались позади, глотая пыль и не только.

Водитель завел автомобиль после сигнала Уэльси, что все готово и они двинулись медленно вперед по своему маршруту.

— Ехать придется несколько минут. Кое-что тебе нужно рассказать.

Всю дорогу Дошмунд только тот и делал, что рассказывал какие-то анекдоты и смешные истории. Хотя мне это нравилось, но был смущен, что на такой важной миссии они вовсе не волнуются, а ведут себя очень без намека на волнение. Не понимал почему ничего подробно не рассказывают, о миссии, и, вообще, ЧТО МНЕ делать в том Космическом центре???

Добрались к нужному месту очень быстро и так же быстро покинули автомобиль. Зашли в переулок оказавшись в небольшом закрытом дворике. Затем повернули направо и спустились в подвал, который напоминал бар, где по выходным происходили крутые тусовки.

— Артур, помнишь, я тебе рассказывал, что в Космическом центре работает человек очень похож на тебя?

Кивнул.

— Так вот, мы тебя сейчас немного изменим, прошу садись на стул.

Настороженно посмотрел на Дошмунда, но все равно сделал так как он сказал. Стул стоит напротив большого зеркала.

— Мартел. — Крикнул изо всех сил Дошмунд.

Не очень высокого роста, не слишком молодая женщина выбежала из какой-то комнатки с множеством приборов, которые несла в больших корзинах, а за ней бежал молодой парень, который тоже держал идентичны коробочки. Они отличались разве что цветом.

— Привет. — Она повернула его к себе и улыбнулась — Сейчас я наведу порядок…

— Теперь ты в нужных руках. — Дошмунд улыбнулся и взял чашечку кофе.

Мартел бегала вокруг Артура постоянно приговаривая мальчику, что ей нужно подать и тот быстро выполнял свою работу. Иногда мне болело от манипуляций, но сцепив зубы не выдал за всю работу ни одного звука.

— Кажется, все готово. — Буквально через полтора часа сказала Мартел к Дошмунду, который заснул на диване с журналом на лице о спорте. С улыбкой на лице подошел к им.

— Готов себя увидеть немного в другом обличье? — Но он не ждал ответа и обратил Артура к зеркалу, где тот увидел себя… Стоп, или не себя…

— Что со мной? — Немного испуганным голосом прикрикнул, когда увидел в отражении вовсе не себя.

— Немного изменили тебя, так же выглядит… — Дошмунд взял блокнотик и прочистив горло сказал — так же выглядит рабочий Космического центра. Он сидит на тридцать первом этаже в семьдесят четвёртом кабинете и это Хилтоп Жалондер. Теперь ты похож на него. Давай скорей вставай и иди за мной.

Быстро поднялся с кресла. Мартел подошла и положила руку на его плечо. Заверила, что сможет вернуть назад обычные черты лица, чтобы он не волновался. Это, конечно, немного успокоило, но волнение перед миссией заставляло, все равно, волноваться з-за ее исход.

Зашли в большую гардеробную.

— Это вся одежда того паренька, который работает на не слишком добрых людей. — Дошмунд лукаво улыбнулся. — Мы наблюдали за Хилтопом почти месяц и примерно сумели собрать здесь его всю одежду, в которой обычно ходит на работу.

Благодаря Уэльси мы имели доступ к видеокамерам, где рассмотрели сегодняшнюю одежду. Поэтому Вельсониал, прошу одеть моего подопечного.

Вельсониал похож на дизайнера, их легко можно увидеть в обычной толпе и сразу понять, что они дизайнеры. Этот искусный человек, быстренько привел марафет и Артур уже стоял перед зеркалом в новой одежде. Было страшно даже подумать, что это он. Дошмунд с дизайнером стояли в сторонке сравнивая Артура и Хилтопа, глядя сначала на него, а потом на фотографию Хилтопа на планшете.

— Действительно, похожи. — Засмеялся Дошмунд. — Слушай, паренек, а ты точно Артур?

— Я уже и сам не знаю, — признался, когда еще раз посмотрел в зеркало.

— На отлично сработали, а сейчас быстро в автомобиль.

Спокойно сидели. Каждый занимался своим делом. Теперь это другой автомобиль. Точнее микроавтобус. Уэльси так и копошилась в ноутбуке, Роман ел пончики, Дошмунд читал новости. Было еще два новых человека, которые казались невероятно большими и наверняка очень сильными.

— Ну, хо-ро-шо. — Дошмунд отложил телефон будто подзарядился энергией и теперь мог говорить. Артур надевай наушники.

Получил две коробочки, которые дала Уэльси и вынул наушники, воткнув их куда нужно.

— Проверка связи, один, один, как слышно?

— Слышно хорошо. — Посмотрел на Дошмунда.

— А вот я слышу только, как ты говоришь здесь, а в моих наушниках почему-то тишина. — Дошмунд тщательно посмотрел на Артура, который сразу понял в чем дело.

— Я забыл о микрофоне, простите. — Быстро задел его под темно-синий пиджак.

— Увожу тебя в курс дела…

"Ну наконец, а то я уже думал, что вы забыли рассказать мне план"

— Сейчас должны как-то выманить Хилтопа за пределы Космического центра, этим занимается Уэльси. После чего, эти два мальчика (они были совсем не мальчики, а скорее два великана) его схватят. После, твой выход. Притворяясь Хилтопом идешь в его кабинет минуя охрану стараясь ни с кем не разговаривать, потому что голос твой изменить мы не в силах. Точнее в силах, но столько времени у нас нет.

Проникаешь в вентиляцию и за этой картой идешь к назначенному крестиком месту. Достигнув его, запускаешь мушку, к которой прикреплен человечек и летишь, за планом вентиляции, в кабинет Неголоса Ватоса. Оттуда переключаешься на человечка и добираешься к ноутбуку. Скачиваешь на устройство всю информацию о Варланде Гекенсе. Потом возвращаешься мушкой в вентиляцию, главное не забудь человечка, быстренько покидаешь Космический центр, направляясь к этому автомобилю. Координаты расскажу позже, где он будет стоять.

В голове каша. Кажется, информации немного, все легко, но как воплотить план в жизнь?

— Ребята ваше время. — Уэльси повернулась корпусом к двум здоровякам и кивнула.

Они быстро покинули автомобиль. Все сидели в тишине. Дошмунд листал новости, Уэльси смотрела в ноутбук, где было множество видеокамер и наблюдала за действиями ребят. Роман ел пончик и делал это с большим восторгом, якобы каждый новый пончик превосходил многократно предыдущий по вкусовым качествам.

Не успел прокрутить еще раз в голове план, как в машину залетело три человека. Двое из них мне были знакомы, а третий — Хилтоп. На голове у него висел темный мешок, и звуков он не издавал. Его просто приволочили двое быков, якобы неся какой-то мешок с картошкой.

— Вы не сильно его побили? — Дошмунд со страхом посмотрел на Хилтопа, а затем на его копию, Артура. — Ну все-таки вы очень похожи… одежда подобрана идеально точно, по телосложению ты почти такой, как и он. Артур, помни, меньше с кем разговаривай и действуй быстро.

Глава 24. Миссия

Мягко закрыл дверь автомобиля и нервно вдохнул свежий воздух. Чтобы добраться к Космическому центру нужно пройти несколько кварталов жилых домов. Космический центр занимал большую территорию. Он был якобы умышленно отделен от остального города красивым и высоким забором, чтобы злые глаза не смогли заглянуть и что-то разглядеть.

Здания, которые разрослись вокруг центра будто нависали над ним и казалось вот-вот проглотят его. Вся территория Космического центра очень большая и включала в себя здания не более четырех этажей. Но как говорится, в семье не без урода. Почти на окраине территории выросла длинная многоэтажка примерно в пятьдесят этажей. Артуру нужно именно туда.

Довольно быстро шел кварталами города. Вышел на прямую дорогу, ведущую к пропускному пункту в Космический центр.

— Пожалуйста, пропуск. — Буркнул мужчина лет тридцати, с голоса которого можно сказать, что ему очень скучно.

Протянул свой бейдж, который Дошмунд снял с шеи Хилтопа. Охранник медленно и даже неохотно отсканировал его после чего увидев зеленый цвет пропустил на территорию Космического центра.

— Добро пожаловать Хилтоп Жалондер.

Улыбнулся и молча направился к многоэтажке. Медленно двигался по элегантной плитке и чувствовал, что колени трясутся от волнения быть рассекреченным.

Здесь царила бурная жизнь. Все куда-то шли, разговаривали, смеялись и даже дискутировали. Опустив голову, уставился взглядом в плитку. Медленно пытался пройти всех этих людей, стараясь не привлекать особо к себе внимания. И вот, услышал, что с ним кто-то поздоровался, но решил не поднимать голову, а только что-то ляпнуть похоже на слово "привет", после чего, ускорил ход.

"Я почти у цели" — Сам себе проговаривал, но это совсем не успокаивало, а наоборот устрашало.

Дверь автоматически открылась и он оказался в невероятно красивом холле, где при входе стоял снова охранник.

— Хилтоп, ты так быстро? — Охранник улыбнувшись подошел к Артуру.

— Да, просто… туда и обратно. — Немножко нервно прозвучали эти слова из его уст.

— И как там все прошло? — Охранник по протоколу отсканировал бейдж и улыбнулся когда загорелся зеленый цвет.

— Все хорошо. — Понятия не имею о чем спрашивает охранник. Бросил взгляд на бейдж охранника. Прочитал, что его зовут Голер Шулманд.

— Может расскажешь? — Засмеялся охранник, похлопав по плечу своего товарища. — Ты странный пришел, когда услышал, что твой автомобиль забирают на эвакуаторе. Поэтому, я и спрашиваю, все хорошо? Ты что припарковался в запрещенном месте?

"А… вот в чем проблема… Уэльси, наверное, отправила сообщение Хилтопу, что его автомобиль хочет забрать эвакуатор через парковку в не разрешенном месте."

— Все хорошо, я отогнал автомобиль в другое место. — Улыбнулся Артур. — Ну хорошо, Голлер, должен бежать, еще много работы ждет…

Артур просто повернулся, взяв свой бейдж и быстро пошел вперед. Только тогда вспомнил, что не включил наушник и микрофон и поэтому не слышал ничего от Дошмунда.

— Господи, Артур, ну наконец, а то мы уже все начали волноваться за тебя. — Сразу в наушнике послышался голос Дошмунда, заметно взволнованного. — Мы думали тебя схватили… Если все хорошо просто кашляни, если не можешь говорить "

Шел к лифту не один. Позади и впереди его окружали рабочие, поэтому только хмыкнул. На Артура кинула пренебрежительный взгляд девушка с желтым блокнотиком.

— Очень хорошо, сейчас… вижу ты идешь к лифту, очень хорошо, быстро поднимайся на тридцать первый этаж и дашь сигнал, когда будешь на месте.

Первые восемь этажей они преодолели в полной тишине. Рабочий вышел на этом этаже и в кабине остался только он и какая-то девушка.

— Ты так и будешь меня избегать? — Строго сказала она, когда двери лифта закрылись.

Артура бросило в пот, который начал стекать с лба на нос, а ладони казалось побывали в полном ведёрце воды.

"Она что-то сказала?" — Услышал в наушниках. "Ах точно, ты не можешь мне ничего сказать, слушай, скажи — Да, и молчи"

— Да… и молчи — тихонько сказал Артур. Немного отвернулся в другую сторону, чтобы девушка не поняла, что говорит не с Хилтопом а с Артуром.

«АРТУР!!! Я сказал молчать… О, Господи. Нужно было сказать только — ДА!». После, крика Дошмунда, Артуру показалось, что сердце остановить, а спина покрылась холодным потом.

— Я НЕ БУДУ МОЛЧАТЬ!!! Ты первый начал что-то наговаривать на мою маму хотя я всегда прикусывала свой язык о твоей маме… — Девушка серьезно разошлась.

Артур боковым зрением видел, что тот блокнотик летает у его головы.

— Ты почему отвернулся?

"Почему она привязалась к нему? — Услышал, что к Дошмунду обратилась Уэльси.

"Не знаю, какая-то бешеная кричит, якобы Хилтоп наговорил плохое о ее маме…"

"И она сейчас решила поговорить с ним, будучи в лифте, когда у нас спец задание? — Артур четко слышал голос Уэльси, которая наверняка подсела к Дошмунду и взяла один наушник, чтобы слушать все, что будет говорить он с девушкой.

"Но она не знает, что у нас спец задание".

— ХВАТИТ! — Закричал Артур.

На минутку показалось, что сделал фигню. Только через секунду, ему дошло, что крикнул во всю силу в кабине лифта, где на его кричала какая-то совершенно не знакома девушка, а в наушниках постоянно в то время проводились дискуссии.

Не мог точно понять на кого крикнул, но, наверное, на всех. Девушка сразу затихла и застыла в таком положении, в котором стояла последний раз перед тем как Артур поднял голос. В наушниках все также затихли, ожидая продолжения.

Все же надеялся, что ему кто-то подскажет, что говорить дальше в такой ситуации, но все прислушались к его фразе.

— Мне до самой жопы сдалась твоя мамаша, если по правде… Ты меня вообще бесишь, и пожалуйста заткнись и стой тихо иначе будет плохо. — Артур уже тише начал разговаривать понимая, что голос как-никак в него немного другой чем в Хилтопа и не нужно на этом прогореть.

Девушка застыла в молчании, уставившись в свой жёлтый блокнотик. Лифт подъезжал к нужному Артуру этажу. Было невероятно неловко за то, что наговорил девушке. По правде, просто хотел спокойно доехать на свой этаж, и успешно закончить миссию… Двери лифта открылись и Артур пошел на выход, а девушка так и дальше продолжала стоять. Краем глаза увидел, что она плачет.

— Прости, перегнул палку, я тебя все равно люблю…

Двери лифта закрылись, и девушка поехала выше. Совершенно не знал в каких отношениях был Хилтоп с этой девушкой, но с последней фразой ему показалось, что угадал, потому что она начала еще больше плакать.

"Артур, извини что тебе мешали… Уэльси отключила на несколько минут все видеокамеры на этом этаже… У тебя есть три минуты, чтобы найти кабинет Хилтопа, напоминаю это семьдесят четвёртый кабинет".

Наш Хилтоп или все же Артур, начал активно рассматривать таблички, которые висели на каждой двери ища нужный ему номер. Через минуту, открыл двери и к счастью в кабинете никого не было.

— Я внутри. — Сказал тихонько в сторону скрытого микрофона и начал тщательно рассматривать стены и потолок, чтобы найти вытяжку.

"Видишь куда тебе нужно лезть?" — Дошмунд встревоженно задал вопрос.

— Да — Обрадовался, узрев вытяжку.

Она была довольно неплохо скрыта в верхнем правом углу. Чтобы туда добраться нужно подсунуть стол с чем прекрасно справился. Взобравшись на него, начал быстро откручивать щиток, чтобы иметь доступ внутрь. К счастью для всех вытяжка была больших размеров куда Артур неплохо поместился.

"Предлагаю немного ускориться" — Предложил вежливым тоном Дошмунд.

— Я, конечно, извиняюсь, но это не вы лезете…

После этого, больше никто не говорил в наушники и Артуру это понравилось. Спокойно и быстро открутил защитный щиток и положив его на стол, быстро залез туда держа портфель спереди в руках.

Лезть тяжеловато. Спина затекла, ноги также, руки напряжены от чего начинали болеть. Держал карту перед собой, чтобы не заблудится. Добравшись к нужному месту, быстро начал настраивать мушку и человечка.

Проникнув сознанием в человечка, надежно закрепился на мушке после чего вернулся в свое настоящее тело и запустил мушку. Смотрел за полетом мушки через специальное устройство, где демонстрировалось все, что она видит. Дошмунд иногда подсказывал куда лучше лететь так как у него были установлены датчики на приборах, которые отслеживали их местонахождения.

— Я почти у цели. — Артур сказал Дошмунду.

"Отлично, действую так дальше и все у тебя получится".

Осторожно пролетел в вытяжку, которая выходила в кабинет Неголоса Ватоса. Кабинет просторный, большой и невероятно богат. Здесь стояло много книжных шкафов, которые достигали потолка и заполнены множеством книг. На полу, посреди кабинета, лежал красный ковер, на стене висела блестяще нарисованная картина в красной рамке, а люстра над головами, сделана якобы когда-то, исключительно, для знаменитого короля.

Направил мушку в сторону ноутбука Ватоса. И тут, неожиданно, дверь в кабинет открылась. Вошел ее владелец с еще каким-то мужчиной. Испугавшись, направил мушку под потолок в самую люстру, надежно спрятав ее там от ненужных глаз между кристалла и золота.

— Мне нужно, чтобы он стал Первооткрывателем в любом случае. — Неголос Ватос четко произносил каждое слово своим старческим тоном.

Артур мгновенно подключился сознанием к маленькому человечку, который сидел на мушке надежно прикреплен к ней и все прекрасно слышал, о чем говорилось снизу.

— Это будет не трудно, если он сам не начнет ставить себе подножки. — Голосом незнакомца, казалось, можно разрезать металл, настолько он тонкий, без нотки на радость или гнев.

— Что-то не так? — Ватос пасовался нервно в кресле.

Артур видел Ватоса, но вот его напарника к сожалению рассмотреть не удавалось.

— На место Первооткрывателя, между прочим, претендуют и другие замечательные космонавты, и поверьте мне, они иногда в чем-то даже сильнее и лучше его.

— Ничего, ничего, несколько несчастных случаев с ними и все будет хорошо… — Неголос Ватос засмеялся. Протер губы и улыбнулся. — Ты этим займешься.

— Я?…

— Ты, ты, кто же еще… Ты надежный человек и я тебе доверяю. То, что мы делали ну и делаем для этого человечества… Они ВСЕ благодарить должны нас…

— Но люди ничего не знают, поэтому и благодарить не будут. — Артуру показалось, что человек этот улыбнулся.

— Скажи мне честно, что будет если завтра, мы расскажем всему Человечеству, что делаем на самом деле в космосе, как они на это отреагируют?

— Смотря как преподнести информацию и с какой стороны это показать этим безмозглым людишкам.

— Всё равно найдутся умники, которые начнут все это тысячу раз проверять, и задавать много ненужных вопросов…

Артур сидел осторожно, держась за мушку, чтобы не свалиться кому-то на голову. Сначала было максимально интересно о ком они говорят. Кого Ватос хочет пропихнуть в Первооткрыватели? И чем же они на самом деле занимаются в космосе, что человечество еще должно благодарить их за это?

Интересовал еще один вопрос. Связаны ли эти разговори с его отцом? Мысли были прерваны из-за возобновления диалога между двумя мужчинами.

— А что с той сучкой Челли? — Артур почувствовал с каким тоном молвил Неголос Ватос ее имя. Слова были сказанны чересчур ничтожно, якобы ему только, что положили в рот кусок дерьма и заставили говорить.

— Можете не волноваться… Она в надежном месте. — Человек сухо улыбнулся.

Артур это все чувствовал, но, к сожалению, не мог увидеть собеседника Неголоса через хрустальные украшения. Единственный вариант, перепрыгнуть на другое украшение, но потом не сможет увидеть руководителя и есть большой шанс, что упадет прямо им на стол во время прыжка… Поэтому, решил не шевелиться, а стараться все четко услышать.

— Неужели вы отправили ее туда? — Засмеялся во все горло Неголос Ватос после чего открыл прохладный газированный напиток, который пшикнул на весь кабинет.

— Да, оттуда она никоим образом не убежит. — Артуру показалось, что человек зловеще улыбнулся.

— Ее там хоть не пытают?

— Пока нет, но если будет и впредь держать язык за зубами, то начнут.

— Правильно. — Неголос Ватос проглотил, казалось весь стакан напитка, будто целый день не пил воду и только что к ней дорвался. — А что с ее дружками, особенно, Нилем.

— О своих друзьях ничего не рассказывает, а наши поисковые силы из их шайки никого не нашли…

— Кстати, это она была вместе с Артуром Гекенсом на колонии Алис, где вы ее задержали?

— Именно так, господин…

— Это все, конечно, интересно… Думаешь он с ними заодно? — Неголос встревоженно посмотрел на собеседника.

— Я могу только догадываться. Возможно это просто совпадение. Артур на каникулах решил полететь на колонию Алис, в дом своего отца, так как ему было грустно, потому что все друзья разъехались… На Алис случайно встретил Челли, которая больше всего хотела что-то отыскать в том доме. Также присутствует вариант, что они сговорились и оба туда полетели и Артур ее целенаправленно пропустил в дом, потому что, именно, только он имеет ключ, который открывает этот проклятый дом лишая мощной защиты.

— А ты не думал, что Варланд мог оставить ключ Нилю или Челли?

В кабинете зазвучала пауза. Если бы Артур сейчас летал на мушке под потолком, то ее было бы слышно.

— Все возможно…

— Но я больше склоняюсь, что это проклятое стечение обстоятельств и Артур к этому ни причём и будет просто себе учиться и стараться стать Первооткрывателем.

— Ему нужно будет постараться, чтобы стать капитаном. — Саркастически сказал человек.

Теперь в кабинете раздавался мужской смех.

Артуру показалось, что щеки покраснели и ему стало стыдно. Почему они смеются надо мной? Они считают, что я не смогу стать капитаном? К сожалению, сейчас никак не могу связаться с Дошмундом, потому что маленький человечек не имеет наушников и микрофона.

— Кстати, я планирую немного сократить им обучение и ускорить момент вручения диплома Первооткрывателя. — Неголос Ватос откупорил вторую бутылку газированного напитка.

— То есть? — Немного не понял неизвестный мужчина.

— Что тебе прозвучало непонятным в моих словах? — Уставился на него Руководитель. — Я планирую сократить всю эту байду с трех месяцев максимум к двум.

— Я, конечно, понимаю, почему ты спешишь, но эти астронавты будут не полностью готовы к своей работе…

— Не волнуйся, их работа будет зависеть в определенных направлениях, а другую работу, важную, выполнят другие космонавты. НЕ забывайся для чего мы это с самого начала затеяли…

— Не забываюсь, но если Первооткрыватели из-за нехватки знаний попадут в какую-то беду в открытом космосе и погибнут… Что тогда скажем человечеству и главное мы не добьемся того для чего это все затеяли!

— Скажем, что капитан был ужасный и все произошло из-за него. — Улыбнулся Неголос Ватос. — Не волнуйся, мы ускорим программу обучения, а кто не будет справляться тот вылетит и не будет Первооткрывателем.

В кабинете несколько десятков минут было тихо.

— Бедные детки… — Неизвестный мужчина сказал это по мнению Артура с очень нехорошим тоном.

— Давай не будем забегать наперед. Если все пойдет по плану, потом придумаем, что с ними будем делать дальше, а сейчас нужно… ну ты сам знаешь, что.

— Ты боишься разговаривать в собственном кабинете? — Немного насмешливо сказал человек.

— Представь, я у себя дома боюсь откровенно говорить. Никогда не знаешь, где тебя кто-то подслушивает.

— Помню, мне кто-то говорил, что, если он только захочет, может легко сделать переворот власти и взять управление в свои руки. — Неизвестный мужчина наклонился в сторону Неголоса Ватоса и Артур его сразу узнал. Это же Хен Фолипс.

Он очень сильно изменился с того времени, когда Артур видел Нимбель-2. Что же так повлияло на его здоровье?

— Если захочу, то сделаю, но как мне повлиять на население, которое бегает по этой Земле? — Неголос Ватос нервно двигался в своем удобном кресле. — Эти же люди, не потерпят, чтобы сейчас силой сменилась власть. Если так, то начнутся восстания…

— Смотря как к этому подойти, можно уничтожить тех, кто будет против.

— Но потом те, кто были за переворот, после таких действий будет уже против меня, и захотят другого Лидера. — Сразу отрезал Неголос Ватос.

— Вам нужно быть у власти?

В глазах Руководителя пробежались искорки огня.

— Власть захватывает и поворачивает твою жизнь в рабство. Мне всегда нравилось править, и особенно решать большие вопросы. До сих пор все было хорошо пока…

Неожиданно у руководителя зазвонил телефон. Быстро его поднял и буквально через несколько секунд обратился к Хену Фолипса.

— Идем, пообедаем, и кое-что обсудим.

Они одновременно поднялись и быстро ушли с кабинета. Артур продолжал сидеть на люстре между различных украшений хрусталя и золота. Ему было очень страшно спускаться к ноутбуку Неголоса Ватоса, через страх быть схваченным.

Этот разговор произвел большое впечатление на него. Эти двое что только не обсудили за столь малый промежуток времени. Все услышанное надо будет обдумать, а сейчас нужно быстро скачать информацию с его ноутбука.

Артур снова закрепился на мушке и перенёсся сознанием в настоящего большого себя. Осторожно направил мушку к столу руководителя и сел на стол рядом со стаканом откуда тот пил газированный напиток. Осторожно увеличившись в размерах, открыл ноутбук, но неожиданно перед ним выскочил запрос на ввод пароля. Артура бросило в пот от паники. Быстро переместился в свое тело.

— Дошмунд, там нужно ввести пароль.

— Вот чертов урод. — Дошмунд выругался еще хуже после этого, но такие фразы писать нельзя для широкой публики, а то запретят вам читать мою историю об Артуре. — Уэльси говорит, что в левом кармане найдешь что-то похожее на флешку закрашена в зеленый цвет. Она, по идее, должна угадать пароль, но сколько времени это займет она не знает.

Быстро вернулся в тело маленького человечка и нашел флешку. На ней было много зеленых линий. Но была одна проблема, она никак не подходила по размерам в разъем. Ударил себя в грудь и случайно нажал на кнопку которая отвечала за увеличение его человечка, и как было странно, флешка также увеличилась аналогично телу. Увеличился до максимума и только тогда флешка подошла.

На экране ноутбука запустилась программа, которая активно подставляла разные цифры, дабы отгадать пароль. Прошло минут десять, как прозвучал сигнал. Артур почти не получил инфаркт миокарда от этого звука и от переживаний, что кто-то может зайти в кабинет. Теперь он имел доступ ко всем файлам на ноутбуке Неголоса Ватоса. Быстро вставил другую флешку, после чего та начала самостоятельно скачивать нужную информацию. Это заняло несколько минут. За все это время Артуру показалось, что нервов потратил больше, чем за всю свою осознанную жизнь.

Быстренько вынув флешку и уменьшившись до размеров мушки, надежно зацепился на ней и переместился в настоящее тело. Мушка легко и беспрепятственно долетела до Артура в вентиляцию, и быстренько полез в кабинет Хилтопа. К счастью, там все было так, как оставил Артур. Закрепив щиток назад к вентиляции и передвинув стол на место, где оно раньше стояло, быстро вышел из кабинета и направился к лифту, чтобы как можно быстрее покинуть это проклятое место.

Глава 25. Век живи, век учись

Артур лежал на мягкой кроватке уставившись тупым взглядом в высокий потолок. Когда пришел с миссии, Невус так и спал, хотя было не понятно просыпался ли он вообще. Безразлично…

Сейчас есть более важные вопросы, нежели сколько друг проспал часов. Трудно собрать мысли воедино. Иногда, закрывая глаза, казалось, что в мозгах происходит какая-та вакханалия. Диалог вспоминался частями, но сложить, как пазлы, трудновато.

"Как они могут продвигать на пост капитана Первооткрывателей Золло? Не понимаю…" В этот момент, в переносном смысле, опустились руки. Хотел провалиться в какую-то черную дыру и больше никогда не вспоминать услышавший диалог. "То есть, теперь я могу забыть о месте капитана? ООО НЕТ. Я так легко не сдамся. Пусть поборются против моего ума и силы".

Следующее, что вспомнилось, как Ватос упрекал Хэну, что Человечество еще должно благодарить их за то, что они делали в космосе. Об этом даже думать не хотел. Здесь можно сколько хочешь мастерить свои нелепые догадки, а толку ноль. Правду можно узнать, только в том случае, если бы Неголос не был так осторожен в своих словах и рассказал бы хоть малейшую историю или что-нибудь бы упомянул.

"Неужели Ватос хочет править целой планетой?" Это странно. Трудно даже было представить. Он обычный Руководитель Первооткрывателей. Богат, умен, все что пожелает может себе позволить. Зачем быть Лидером Землян?

Во всем виновата чертова политика, туда я не лезу! Глаза начали закрываться, но как только почувствовал, что мозг вот-вот погрузится в сон, вспомнилось кое-что интересное.

Вспомнил как рассказал все, что услышал о заключении Челли, Дошмунду, а тот пообещал передать Нилю. Покинул Космический центр беспрепятственно и передал мушку и человечка с флешкой Дошмунду. Уэльси заверила, что Хилтопу проведут чистку памяти и все что с ним произошло за эти несколько часов он не вспомнит. После, они поехали в подвал, где вернули Артуру его привычный вид. Пешком добрался к своему общежитию и лег на кровать…

"Интересная была прогулка" — улыбнулся про себя. На улице уже вечерело, а Артур даже не брался за обучение. Точно… Неголос Ватос хочет сократить обучение к двум или даже одному месяцу. То есть, все астронавты должны изучить необходимый материал и пройти большое количество испытаний за такое короткое время. Черт бы его подрал, того Ватоса. И зачем это все так ускорять. Получается, что-то повлияло на него. Мысли были разбиты будто от взрыва гранаты, когда Невус начал просыпаться, как после зимней спячки.

— Ой как хорошо. — Простонал очень вкусным голосом.

— Что там? — Засмеялся Артур, которого очень рассмешил самодовольный голос Невуса.

— Ты уже здесь? — Немного со страхом спросил товарищ. Наверное, еще не хорошо проснулся и мозг до сих пор находился в тумане и ему трудно понять, что сейчас происходит. Согласитесь, вы знаете о чем я, или хотя бы видели подобное, когда человек вообще не понимает что происходит, когда резко просыпается)

— Давно. — Соврал Артур. — Вот лежу, жду пока ты проснешься, и мы что-то поедим.

— Я ничего не буду, друг, готовь себе сам. — Невус перевернулся с одной стороны на другую, лицом к стене.

— Вставай ленивый человек. — Артур подошел немного с болью в ногах к кровати Невуса. — Мне очень многое нужно тебе рассказать…

***
Прошел почти месяц обучения. Как прошел? Пролетел, да с такой скоростью, как когда-то люди запускали ракету в космос. Человечество еще тогда не нашло альтернативное топливо, которое можно было легко сжигать и получать множество силы, которая была бы способна поднять невероятно тяжелый космический корабль в космос. Сейчас используют космические корабли, чем-то похожи на самолеты, но только в десятки раз больше за обычные, которые предназначены для полетов на Земле. Но давайте сейчас не об этом. Месяц действительно пробег очень быстро для Артура и его друзей.

Вы их, я надеюсь, еще не забыли? Невус, Роузи, Бернер, Мишель.

" Обучение, действительно, было сокращенно, но не так, как хотел этого Неголос Ватос, когда говорил в своем кабинете с Хеном Фолипсом. Возможно ему кто-то довел до ума, что подготовить астронавтов, это действительно не так легко и за такой короткий срок — не сделаешь. Еще к тому, нужно провести, не только теоретический и практический план обучения, а еще дополнительные тяжелые испытания на выносливость, чтобы доказать, что ты действительно готов быть Первооткрывателем. Обучение по прежнему, старому плану, должно длится три месяца (так учился отец Артура), но сейчас его сократили до двух месяцев. Первый месяц — теория, следующий — практика.

Вообще, вы же помните, мои дорогие, чтобы стать Первооткрывателем нужно набрать наибольший средний балл по всем занятиям, обогнав конкурентов. Сейчас в группе Артура претендующих на должность капитана Первооткрывателя, насчитывается десять человек включая его. В начале их пути, капитанов было пятнадцать. Остальные были исключены из-за низких баллов.

Чтобы вы понимали тяжесть обучения и конкуренцию между капитанами, наведу пример. Сначала, еще на планете Земля, студентов, которые только попали в университет выгоняли под шею через низкие баллы. Тогда низкий балл считался примерно 4–5 баллов из 15. Но на этом этапе, низкий балл это 8–9 баллов. Кто получал такие оценки были изгнаны и лишены права стать капитаном Первооткрывателей. Конечно, им найдут работу в достойном месте так как это люди, которые действительно умные и сильные, значит что-то могут… Но конкуренция есть конкуренция, а капитан должен быть один.

Ах точно, друзья мои, вы же вообще не знаете, что там скачал Артур с ноутбука Неголоса Ватоса…

На следующий день он пришел домой после тяжелого учебного дня с низким боевым духом. Оценки получил низкие из-за чего и спустился на шестое место в своей группке капитанов. Спустя небольшое время разочарований, выбрал книжечку и неожиданно услышал, что голограмма зажужжала. Невус быстро закрыл жалюзи, чтобы лишние глаза с улицы не увидели с кем они говорят.

Он знал, что звонит Ниль или Дошмунд, чтобы поведать его, что же там хранилось на ноутбуке руководителя. "

***
— Привет Артур. — Ниль радостно улыбнулся. — Как твои дела?

— Все хорошо, если так и дальше буду учиться, можем забыть о капитанстве, а вот Золло сейчас на 1 месте в группе… класс. — Махнул рукой и присел на кровать в полном отчаянии.

— К сожалению, тебя не смогу чем-то порадовать. Информацию, которую ты скачал действительно очень полезна. Теперь у нас есть координаты, где летал твой отец, но к сожалению, нет никаких упоминаний о последних двух полетах. Тогда, как ты помнишь, меня уже отстранили от дел космоса. Есть очень много интересной информации, о самом космосе и надеюсь она тебе поможет, если ты станешь капитаном Первооткрывателей. Артур, ты станешь им, я в тебя верю, у тебя верит твой отец.

Глаза заслезились.

— Мне действительно трудно, особенно когда знаешь, что руководитель хочет протолкнуть своего человека… Что мне делать?

— Ничего. — Улыбнулся Ниль. — Просто будь собой, не пытайся быть похожим на кого-то, никогда не сравнивай себя с отцом или еще с кем-то. Будь собой, это самое главное. Если поверишь в себя, мир тебе подчинится. Не знаю, когда мы с тобой еще встретимся, впереди у меня будут интересные этапы жизни. Надеюсь этот разговор будет не последним.

Ниль ласково улыбнулся и завершил звонок. Артур не успел ничего сказать, из-за кома в горле. Ему показалось, что его лишили права разговаривать и это было страшно. Невус тихо подошел к другу и присел на кровать положив руку на плечо.

— Все будет хорошо, у нас все получится.

Он ничего не ответил. Просто развернулся лицом к стене, и тихо заплакал.

***
Месяц обучения пролетел быстро, как я и упоминал ранее. Артур неплохо поднялся в рейтинге своей группы. Сейчас занимал третье место имея средний балл 12,4.

— Невус, ты какой там по счету? — Артур сделал глоток теплого чая.

Наши друзья снова собрались своей компанией в заведении, чтобы отметить прошедший месяц обучения.

— Нас осталось 15 человек, и я второй.

— Ого. — Улыбнулась Роузи и подняла бокал вверх. — За умника Невуса.

Все улыбнулись. Случайно взгляды всех друзей упали на Бернера. Вообще на космический корабль нужно два инженера, а собирателей материала, на должность которую претендует Невус, нужно пять человек.

— Я четвертый. — Почесал голову. — Но думаю, все будет хорошо.

— Да, главное не сдавайся, у нас еще кстати, месяц практики. — Усилила боевой дух Мишель.

— А как твои успехи? — Артур посмотрел на Мишель.

— Первая в группе. — Скромно улыбнулась.

— Это будет круто, если будешь врачом на нашем корабле. — Улыбнулся Невус. — Роузи, что у тебя?

— Как вы знаете, я хочу стать исследователем на космическом корабле. — Роузи как всегда хотела четко рассказать, но ее перебил Невус.

— Мы это знаем, — улыбнулся он, — давай ближе к делу.

— Ем. — Немного прокашлялась, после чего закатила глаза, но ничего Невусу так и не сказала, а только отвела от него взгляд и начала снова говорить будто только что ничего не произошло.

— Нам сказали, что исследователей должно быть только двое, но в своей группе занимаю первое место из семнадцати космонавтов.

— Очень круто. — Все радостно зааплодировали.

Официант принес друзьям различные блюда, чтобы они испробовали произведением искусства, которое приготовили одни из лучших поваров на Нимбель-2. После этого был подан глинтвейн.

— Друзья, — Артур встал на ноги и посмотрел на каждого, — мы все молодцы, и есть большие шансы, в будущем, что будем работать в одной команде, команде Первооткрывателей. Следующий месяц будет еще сложнее потому что всю теорию, которую изучили будем применять на практике, и теперь от этого будет зависеть поднимемся ли мы в рейтинге либо нет. Я уверен, что мы справимся, потому что мы МБРАН Гекенс!

— Ураааа! — Закричали друзья и радостно подняли бокалы глинтвейна.

— Все у нас получится. — Еще раз повторил Невус и отхлебнул вкусненький напиток.

***
Утром от глинтвейна голова болеть не должна, но Артуру казалось, что она у него сейчас разорвется. Было ощущение, что ее кто-то сжал, а затем сильно ударил. Протянув руку к аптечке, которая размещалась в ящичке, взял таблетку против головной боли и запил ее водой.

К счастью уже через несколько минут боль утихла, но начал болеть живот. Наверное, эту таблетку нельзя употреблять на голодный желудок. Рассердившись на себя за такую непродуманность открыл холодильник и нашел на полке только пачку чипсов, и бутылку газированного напитка.

"Это точно не пойдет, я больше не наступлю на те же грабли."

Покинул свою комнату и направился в тапочках и еще в пижаме в комнату Мишель. Она проживала также с одной девочкой, которая планировала стать поваром на космическом корабле. Точнее ее работа заключается в наблюдении за правильным и рациональным питанием экипажа, поддержанию баланса витамин, составляя отдельный список для каждого члена экипажа.

Когда поднялся на третий этаж, встретил много студентов, которые еще также ходили в пижамах, но с зубными щетками. Легонько постучал в дверь и те почти сразу открыли.

— Что-то произошло? — Мишель немного смущенно посмотрела на почти бледного друга. — Ты себя хорошо чувствуешь?

— Как видишь. — Оперся на стену. — Можно что-то у вас перекусить.

— Конечно, забегай, сейчас сделаю на всех бутербродики. — Мишель уже была одета в камуфляж и готова выезжать на занятия, хотя времени еще было много до начала урока.

Ему было немного неловко просить пищу, понимая, что может сам себе позволить купить многое… Но пока побежит в какой-то магазинчик, пока приготовит завтрак, то опоздает на первое практическое занятие. А такого допустить просто не мог.

Мишель быстро приготовила Софии и Артуру бутерброды и подала каждому из них под нос, после чего заварила кофе. Артуру все равно болел живот, поэтому решил выпить таблетку против общей боли, но уж точно, после того как позавтракает. Бутерброды очень вкусные, а кофе просто пело в ротовой полости нотками качества и непревзойденным вкусом.

— Сегодня четыре практических? — Мишель ласково посмотрела на Артура.

— Да, в тебя тоже?

Она ничего не ответила, а только кивнул. Этого было достаточно. Почему-то ему было приятно здесь сидеть и иногда поглядывать на рыжеволосую. Чем-то она ему нравилась. Когда находились в одной компании ему всегда становилось как-то тепло на душе, хотелось летать и прыгать.

"Ну я и дурак." — Улыбнулся про себя и показалось, что Мишель заметила что он лыбится. "Неужели я влюбился? Нет, не может быть"

— Артур, невкусный бутерброд?

— Кхе-кхе, нет, нет, все очень вкусно, просто вспомнил, как Невус вчера копировал одного робота из магазина. — Оправдывал свою улыбку.

***
Как ни странно, первое место занимал Золло Фолипс имея 13,1 баллов. Артур вообще не понимал, как его оценивали роботы-преподаватели. Почему я удивляюсь? Его батюшка дружит с руководителем всей этой программы, и они проталкивают своего человека. Но вы не на того нарвались.

— Добрый день, студенты, — поздоровался с капитанами их учитель, но в отличие от всех остальных прошлых учителей, он человек. (Артуру это понравилось).

Сегодня для вас начинается важный этап, а именно, месяц невероятно тяжелых испытаний, за которые будете получать определенные баллы. Каждый день — это настоящее испытание, и поверьте мне не все выдержат такого ритма. Я, друзья, знаю, о чем говорю.

Еще в далекие годы, когда я был тренером САМОГО Варланда Гекенса, тогда, примерно, три претендента на капитана покинули обучение по состоянию здоровья. Они были все сильные, но этот этап заставил их сдаться. Поэтому присмотритесь внимательно друг к другу. Как минимум один человек покинет нас на полпути до финиша.

Посмотрел сначала на Золло, и что было наиболее странно, тот также испепелял его взглядом. Это был дуэль взглядов, где уверенно победил Артур.

— Но давайте не будем о плохом. — Снова заговорил учитель чем заставил всех присутствующих студентов снова обратить на него внимание.

Я взглянул на ваши оценки, которые вы получили еще на Земле на практических занятиях, и вот что хочу сказать. Я удивлен. Честно. Вы все очень профессиональные спортсмены и у каждого присущий большой потенциал.

Учитель стоял на возвышении, а студенты сидели на стульях посреди полигона где ширял хлесткий ветер.

— Это будет захватывающая битва. — Улыбнулся к студентам. — Сейчас передо мной сидит будущий капитан, капитан Первооткрывателей. Это большая честь иметь такое звание, потому что ваше имя и фамилию будет знать целая планета. Пф… что я такое говорю, целая Вселенная.

Теперь хочу рассказать о графике наших занятий. Будете иметь пятнадцать занятий, но знаете, что самое интересное?

Все студенты сидели молча, выдерживая паузу в надежде первым услышать тайну…

— Вы не будете знать, когда начнется следующее занятие.

"Что? Как это?" — Вот что прозвучало в голове Артура после слов учителя, который стоял перед студентами с видом лидера и героя.

— Первое занятие начинается прямо сейчас, дорогие друзья.

Откуда ни возьмись появились роботы, которые раздали каждому студенту планшет.

— На экране сейчас высветится полоса препятствий, на ознакомление дается одна минута, а если вам безразлично, что вас ожидает там, старт уже прозвучал.

Учитель выстрелил из пистолета вверх, достав его с потайного кармана камуфляжа.

Работы мгновенно подбежали и забрали небольшое повышение. Очень далеко, за местом, где стоял учитель виднелась какая-то полоса препятствий. Посмотрел на экран, и увидел боковым зрениям, что некоторые студенты уже побежали. Стараясь не отставать и не терять время, на осмотр препятствий потратил несколько секунд и также побежал за другими.

Единственное, что запомнил — первый этап простой бег длиной в десять километров. Все астронавты бежали по специальных отметках, а за ними ехали неподалеку роботы, чтобы корректировать какие-то неверные действия и указывать куда бежать дальше если космонавт затупил. Артур начал бежать почти последним, а если быть точным, то восьмым.

Преодолел пять километров и смог обогнать двух человек. Это понравилось. Темп держал четкий, а дыхание было ровным. Голова уже не болела и живот также не волновал. Заключительные километры преодолел на том же месте.

Первое препятствие, которое встретилось на пути космонавтам был рукоход. Первое, что влетело в голову — какой же он длинный. Таких рукоходов было десять в ряд, каждый предназначен для определенного космонавта, поэтому быстро нашел свой рукоход и схватился за шест. Самая большая проблема заключалась не только в его длине, которая на минуточку была более ста метров, а еще в том, что он постоянно менял свою форму. Сначала то поднимался, то спускался, затем менялся размер шеста. Уже на полпути почувствовал, что руки застыли. Пытался удержаться, потому что, если отпустит и упадет придется начинать все сначала, а это будет почти невозможно из-за уже имеющийся боли в руках.

Все же дошел до финиша этого этапа. На табло увидел, что теперь пятый. Это его ободрило. Очень сильно болели руки.

— Но черт с ними, надо бежать!

Следующий этап, это километр ровной дороги, который должен привести космонавта к следующему этапу. Подбежав к нему, стало не по себе. Длина дистанции тоже была в сто метров, но это был уже не рукоход, а туннель, точнее труба, которую нужно преодолеть ползком. Быстро нырнул в тоннель, который был сплошь темный, и единственный свет, который пробивался это маленькая точка где-то в конце тоннеля.

Это испытание не является очень тяжелым, но должен пролезть сто метров лежа в тесной трубе. Это черт побери очень медленно, а если начнешь быстро, все тело занемеет, медленно — тебя обгонят конкуренты, поэтому надеялся что подобрал нормальный темп, который, по его мнению, будет подходящий для его сил и выносливости. Не повезло тем, у кого присутствует клаустрофобия. Но подождите, мы все космонавты. О какой клаустрофобии может идти речь?

Преодолел этот этап и снова оказавшись на белом свете, греясь под лучами солнышка, встать на ноги уже было проблемой, не говоря о том, что нужно снова и снова бежать.

"Я что-то устал."

Признал сам себе. Болело все тело, а еще даже не известно сколько препятствий осталось. Он же не изучил карту.

Последующий километр длинной беговой дистанции преодолел медленнее предыдущего. После туннеля поднялся на четвертое место, а впереди себя видел еще трех конкурентов. Подойдя к следующему этапу взглянул на свои бедные ноги. Они устали столько бежать. Сейчас нужно перепрыгивать рвы. Они не очень глубокие, но, если туда скатиться, вылезти будет проблематично.

Длина рва в пол метра. Если подумать, это не так уж и сложно, но это же сто метров постоянных прыжков. Ну что поделаешь. Боковым зрением заметил, что в ров упал Золло. Это немного ободрило. Преодолев рвы переместился на второе место.

"Опять километр бега…"

Неожиданно для самого себя, пробежал очень быстро эту дистанцию, несмотря на боль, которая распространялась по всему телу. Следующий этап включал препятствия в виде стен различных высот. Они были от 1 до 3 метров. Стены до 1 метра (разбитые стены, ограждения, поваленные деревья) еще с легкостью преодолевал, но дальше пошли стены повыше, которые достигали груди.

Перелезть их можно только с помощью рук, которые Артуру болели от рукохода. Пытался быстро преодолеть, но только пытался. Это была действительно какая-то каторга. На мгновение показалось, что за все это время из него вылилось столько пота что можно было бы заполнить целое ведерко.

Снова километр бега, надеюсь он будет последний. Но нет.

Следующий этап назывался — пролезания. Суть этого этапа заключался в том, что космонавт должен пролезть в любой размер, отверстие которого было на разных высотах пробито в стенах. Это было сложной задачей. Самым сложным было, что все тело невыносимо пронизывало болью, но как-никак преодолел и пробежав последний километр оказался второй на финише.

Он был доволен собой. Золло занял 4 место.

"Мы еще поборемся с тобой, Фолипс. Тебе не поможет Ватос". Улыбнулся и лег самодовольно распростёрся на земле.

Глава 26. Никогда не поздно тренироваться

Неделя выдалась очень тяжелой для всех капитанов Первооткрывателя. Вообще, за месяц обучения должно состояться 15 занятий, четыре прошло уже на этой неделе. Самое сложное было в субботнюю ночь.

Артур спал спокойно, разглядывая во сне какие-то странные сновидения, вплоть неожиданно в комнату постучали. Сначала проснулся с криком от страха Невус, ничего не понимая, что делается. Артур спал как убитый. Друг через секунду прилег снова на подушку, подумав, что постучали во сне. Но в дверь снова кто-то загремел. Невус разбудил Артура, и они вместе открыли дверь держа в руках светильник и нож для самозащиты.

На пороге комнаты стоял робот. Сообщил, что сейчас начинается практическое занятие. Артур мгновенно посмотрел на часы, и ему сразу вспомнились слова учителя. "Вы не будете знать, когда начнется следующее занятие".

На часах была два часа ночи. Когда Артур собирался, робот рассказывал план действий.

— Ты должен добраться к военной базе "Генол", где на капитанов будет ожидать космический корабль. Запрещается использовать любые другие методы передвижения, кроме своих ног.

Артур всматривался на карту в телефоне. Расстояние от его общежития к военной базе, огромное… «Четырнадцать километров, в лучшем случае я прибуду спустя час.»

Так и было. Артур четко прибыл на военную базу ровно через час после чего с остальными космонавтами дождались других студентов и их посадили на большой космический корабль. Следующая остановка — планета Земля.

Они должны прыгать с парашютами, и победит тот, кто быстрее и точнее приземлится в указанную точку. Космический корабль уже вошел на орбиту планеты, поэтому астронавты пересели в специальные капсулы, которые доставили их на определенное расстояние от Земли для прыжка. Ну что ж… прыжок нормальный. Артур достался военной базы четвертым, поэтому прыгал с задержкой в четыре секунды. Но приземлился третий. Получил 12 баллов, после чего их доставили на Нимбель-2 под утро.

Вернувшись в комнату, Артур заметил Невуса, который еще спал. Артур повторил за ним.

Вторая неделя не была легче, потому что прошло шесть занятий. То есть, почти каждый день на космонавтов ожидали тяжелые испытания, которые требовали максимальной сохранении сил и быстрого восстановлению. На этой неделе прошли занятия по плаванию, забегу на лыжах, подтягиваниях, прыжков в длину и ныряния под воду. И что самое сложное. На все практические занятия куда-то нужно лететь. Чтобы поплавать летели на Землю к океану, чтобы покататься на лыжах снова летели на Землю, но уже на горы. Перелеты очень утомляли.

На выходных второй недели, для всех претендентов на должность капитана Первооткрывателей провели экзамен в сурдокамере. Этот аппарат позволяет создать максимально приближенные условия, чтобы изолировать человека от окружающего мира и проверить его психологическое состояние. В общих рамках, этот экзамен длился двое суток, и космонавту запрещалось засыпать и постоянно находиться в сознании. Он мог заниматься чем угодно, но только не спать. Артур с этим справился с легкостью, но уже к концу вторых суток глаза сами начинали закрываться. Получил высший балл. Всего трое космонавтов не выдержали и попросились на свободу.

Третья неделя также не давала нашим капитанам отдохнуть, но их осталось уже семеро. Руководство решило не допускать к роли капитана тех трех не сумевших продержаться в сурдокамере. На этой неделе происходили три тренировки на имитациях открытого космоса.

В огромном бассейне на подвижной платформе был установлен макет модуля орбитальной станции. Безусловно, передвижения в воде любому человеку осуществить довольно сложно. Космонавтам же пришлось справятся с этой непростой задачей ещё и в полном обмундирование, Надев на себя специальный скафандр, средний вес которого около 110 кг. При погружении в бассейн космонавты испытывают так называемую гидроневесомость. За тренировками постоянно наблюдала группа водолазов. Они помогали справиться с тяжестью скафандра и следил, чтоб никто не всплывал на поверхность. Конечно, такая работа требует особой физической подготовки.

Вообще было три тренировки, а на четвертый раз проводился экзамен.

Артур справился с поставленными задачами просто на отлично и получил 1 место завладев 15 баллами, которые сильно его порадовали. После этого было еще занятия на имитированной пустыне. Космонавтов ограничили запасами воды и пищи. Они должны были выполнить поставленные задания, например, установить определенную антенну, или что-то отремонтировать за определенное время. Вообще занятия должно было продолжаться три дня, а воды и еды было максимум на один день.

Артур занял второе место, и то потому, что от головокружения случайно ввел не ту комбинацию цифр и программа не верно записалась. Золло в тоже день занял шестое место. Артуру это очень нравилось. На данный момент в общем среднем рейтинге баллов, Артур был на втором месте, а Золло шел близко возле него, на третьем. Первое место занимал Шиланд Жоланд, искусный и очень умелый парень. Иногда Артур думал, что это его Неголос Ватос хочет продвинуть на место капитана, потому что все как-то легко ему удавалось.

Последнее практическое занятие состоится завтра. Артур все прекрасно рассчитал. Ему нужно занять любое место, но оно должно быть выше Шиланда и Золло. Все остальные будут уже не в состоянии догнать его. Осталось всего лишь 5 претендентов. Каждый из них может завоевать место капитана.

— Ты знаешь, что тебя завтра ждет? — Невус подошел к утомленному Артуру и поставил возле него чашечку чая.

— Да. — Артур посмотрел на проявление дружественности, и улыбнулся, — спасибо. Руководство снова подготовило театральное шоу.

— То есть? — Немного не понял сарказма друга, Невус.

— Они снова хотят созвать весь персонал, всех уже известных победителей, то есть Первооткрывателей, чтобы они смотрели за поединком между будущими капитанами, где победу одержит один.

Кстати Невус, уже получил должность Первооткрывателя. Также, как и Роузи, Бернер и Мишель. Артур продолжал.

— Помнишь, как мы еще когда-то на Земле управляли космическим кораблем на виртуальном космическом симуляторе?

— Конечно.

— Это будет нечто похожее. Детали нам пока не рассказали.

— М-да. — Протянул вяло Невус и отхлебнул чаек со своей чашечки. — То было знаменитая гонка.

Невус посмотрел на свою стену и улыбнулся. Артур знал почему лицо друга расплылось в улыбке. Он сейчас смотрел на золотую медаль, на которой была выгравированная надпись, Первооткрыватель. В определенной степени Артур даже завидовал своим друзьям, что все они достигли этого такого желанного титула — стать Первооткрывателем.

Наиболее, что заставляло волноваться сейчас Артура, это то, что может прийти в комнату, сложить вещи и поехать работать, где-то на планете Земля в Космическом центре, а об исследованиях космоса может забыть. Разве что, смотреть потом всю жизнь по телевизору как его друзья совершили геройские поступки, спасли редкое растение от гибели, или же предотвратили конец света. Он, конечно, будет рад за них, но не от всего сердца:)

— Артур, у тебя все получится. — улыбнулся Невус, и положил руку на его плечо. — Я хочу, чтобы именно ты руководил нами, ты мой капитан, и я верю, что так и будет.

Это было очень приятно услышать. Артур почувствовал, что в этих словах звучала честность и правдивость.

"Да, у меня все получится"

— Спасибо, дружище. Завтра мы все уже будем знать, стану я капитаном Первооткрывателей или нет.

Допив свой чай, ребята легли спать. Артур долго не мог заснуть. В голову постоянно лезли воспоминания. Перед глазами повставали картинки с момента откуда все начиналось. С перона в городке, где стоял Невусом, толком не понимая, что их ждет в будущем. Вспоминались первые месяца обучения, турнир, экзамены, похищения информации с ноутбука Ватоса и к сегодняшнему дню. Вспомнил Нилля, Челли… Интересно где она?

Артуру немного стало грустно. Челли ему очень понравилась, несмотря на первое мнение об этой женщине. Ниль за это все время не выходил с ним на связь. Неужели, ему все равно, что со мной и как мои успехи? А возможно с ним что-то случилось?

Эти мысли со временем покинули его, а нахлынули очень древние, от которых Артур прослезился. "Зачем все это, сейчас, вспоминается. Завтра у меня важное соревнование?"

Ему вспомнился свой дом, отец, мать, бывшая девушка и друзья на Земле. Я действительно преодолел долгий и трудный путь, чтобы сейчас лежать на этой кровати будучи в шаге от капитана Первооткрывателей. Артур попытался представить, как бы отреагировал отец, когда Артур получит это звание. Наверное, никак. Он бы сейчас был за много миллионов километров от него и исследовал бы космос. Но единственное знал точно. Мой отец обрадовался бы за меня. Это уж точно. Сон незаметно упал на глаза и разум Артура.

Проснулся на космическом корабле. Спокойно слез с постели и пошел в кабину, экипажа которая уже ожидала его там. В кабине присуще молчание. Он спокойно подошел к штурвалу и повернулся лицом к своим людям, которые заняли свои рабочие места. Никто не решался заговорить первый. Артуру показалось, что и ему отняло дар речи. Это было очень странно.

Он спокойно обернулся к большому окну. За окном, неподалеку, размещалась большая и красивая планета. Артур не подозревал какое название оно носит. Просто молча стоял и рассматривал пейзажи. Почувствовал, что из глаза выбежала невольно маленькая капелька слезы. Быстро вытерев ее рукавом, вернулся к своему экипажу и сказал, вроде бы, не своим голосом:

— Что там?

— Ответа нет. — Прозвучал откуда-то не слишком грубый мужской голос.

Артур ничего не ответил. Он так и продолжал стоять, а все члены экипажа хранили незыблемую тишину. И вот неожиданно что-то запищало.

— Капитан, это сообщение оттуда…

Артур вообще не понимал, что происходит, но заставил выдавить из себя слова.

— Что они хотят?

— Умоляют нас. — С сожалением молвил мужчина. — И они…

— Тихо. — Грубо оборвал его Артур. — Выполняй приказ.

— Уже? — Человек немного поколебался.

— Ты меня плохо услышал? — Артур повысил голос.

— Да, капитан э-э-э точнее нет… Выполняю. — Мужчина заметно волновался.

Артур так и не сдвинулся с места. Все это время рассматривал планету. Где-то выше экипажной кабины раздался громкий выстрел. Космический корабль пошатнулся и из него полился огромный желто-горячий лазер, который врезался в планету и уничтожил ее до основания, испепелив дотла, разбив на кусочки. В глазах все покраснело и запекло…

Артур с криком проснулся утром на своей кровати. Весь истекал потом.

"Что это было? Приснится же… Господи."

В это было трудно поверить. Все происходило очень правдоподобно. Артур оглянулся в комнате, и легонько ущипнул за ногу.

"Все, я уже не сплю, это не сон". Посмотрел на часы.

Через три часа начинается финальное и решающее соревнования. Нужно подготовиться. Немного ободрившись, приняв холодный душ, выпив чашку теплого кофе, посмотрев смешное видео, Артур за час до начала соревнования вызвал такси. Оно приехало быстро и уже ожидало его на улице. Невус постоянно пытался поднять боевой дух другу, и Артуру это нравилось.

— Я обязательно приеду со всеми нашими, болеть за тебя. Мы хотим видеть тебя нашим капитаном.

— Спасибо, Невус, если бы не ты, не знаю, чтобы сейчас делал…

Невус действительно поднял дух Артуру и собравшись силами, Артур переступил порог ступив левой ногой в большой зал, где уже понемногу собирались зрители.

— О-у Артур. — Крикнул издалека Золло. — Готов проиграть мне? — Засмеялся тот стоя в кругу своих друзей.

— Попробуешь эту фразу сказать мне, когда я выиграю и сотру в порошок тебя с твоим батюшкой, который внешне почему-то очень изменился…

На лице Золло отчетливо начала появляться злость, но неожиданно сзади послышался знакомый голос.

— Да, Артур, очень остроумно. — Это был отец Золло, Хен Фолипс. — Я вижу ты находчивый в словах, как твой отец

— Вы, господин, моего отца даже не смейте вспоминать. — Артур резко повернулся к нему и посмотрел в его сухое и белое лицо. — Вы и все остальные дураки еще пожалеют, что задержали мою крестную маму.

— Да что ты говоришь? Если хочешь стать капитаном, то имей уважение ко мне, потому что нам с тобой еще придется работать в одной команде.

— Надеюсь вы умрете до того времени или вас заменят как Ниля…

Выражение лица Хена резко изменилось и стало похоже на лицо Золло, когда тот начинал сердиться.

— До свидания, господин, мне нужно настроиться, чтобы расквасить нос вашем сынку или еще кому-то кого очень любит руководитель.

Лицо Хена нужно было видеть.

"Я надеюсь, что ему ярко сделал намек на то, что они с Неголосом Ватосом хотят протолкнуть в капитаны своего человека".

— Удачи тебе. — Чуть зловеще улыбнулся Хен, изменив маску гнева на доброжелательность.

Артур шел за роботом, который провел в комнатку, где Артур сможет посидеть в тишине и настроиться на соревнования. Но как только там оказался, стало не по себе. Хотелось двигаться, и разговаривать. Он не мог выдержать тяжелую тишину, которая скопилась в комнате, поэтому оставив ее, пошел в большой зал.

Количество зрителей увеличивалось каждую минуту, они постоянно заходили внутрь, создавая больше и больше шума. Хотел найти своих друзей. Оставалось еще несколько десятков минут до начала. Волнение немного захватывало Артура, но оно ему нравилось. Волнения наоборот заряжало его к победе.

Сейчас все зависит от меня, от моих действий, моего ума, и конечно от удачи. А что будет если я проиграю? Поехать и работать где-то в космическом центре на Земле или на какой-то колонии? Нет, это уж точно нет. Лучше быть, как и мой крестный отец, хакером. Буду заниматься разными интересными делами и не давать покоя Неголосу Ватосу и его слугам.

Возможно запишусь в какую-то военную организацию? Не знаю, но что-то придумаю.

— Артур. — Крикнула издалека Мишель и махнула рукой.

«Я просто обязан стать капитаном». — Сказал это про себя и также приветливо махнул.

— Как ты? — Роузи даже не дала шанса ответить Артуру и продолжила говорить. — Главное не волнуйся, тебе все удастся. Твой отец большой космонавт и я уверена, ловкость Варланда передалось тебе по наследству.

— Артур, хочу тебя увидеть на месте капитана космического корабля. — Бернер радостно похлопал по плечу своего товарища.

— Спасибо друзья за поддержку, надеюсь все будет хорошо.

— Всех капитанов прошу занять свои места. — По всему залу раздался мужской голос и заиграла громко клубная музыка. Весь зал стала похож на какой-то ночной клуб, где было много различного цвета света, а музыку громыхала по всему залу от чего хотелось иногда танцевать.

Артур почувствовал, что адреналин в крови резко повысился, особенно когда встретился взглядами со своими конкурентами, которые шли за роботом.

— Артур, за мной. — Громко сказал работ и махнул своей небольшой рукой, чтобы тот следовал за ним.

Они оказались через несколько минут в небольшой комнате.

— Вы подключитесь к космическим кораблям через виртуальную реальность. Будете управлять космическим кораблями, а приказы ваши будет выполнять искусственный интеллект, ну типа я.

Далее, ваша цель будет заключаться в нескольких направлениях. Вы окажетесь в одной из вымышленных солнечных систем где будет размещено около семи планет и 15 спутников. Чтобы одержать победу, вы должны добыть быстрее других 100 тонн жидкого металла под названием (Иланий) Каждая планета имеет свою колонию, которая добывает в различных количествах этот металл. Можете воевать за колонии где добывается метал, захватывая планеты или спутники. На вооружении у каждого из вас будет три больших корабля и один мега корабль, где будете размещаться именно вы. Каждый корабль имеет 120 беспилотных штурмовых самолетов, а мега корабль содержит 500 беспилотных самолетов. В сумме в вашем распоряжении будет 860 самолетов. Также победу можно добыть убив все врагов.

Суть вы поняли. ВСЕ, ВРЕМЯ ЕХАТЬ, а ну вам идти…

Все претенденты на должность космического корабля вышли на большую сцену и получили шквал аплодисментов.

— Что же, аплодисменты претендентам. — Раздался приятный мужской голос ведущего.

Артур понимал, чтобы получить эту должность ему всего лишь нужно выиграть Золло и Шилланда. Ну что же, Артур, ты готов?

— Ооо, да, я готов.

— Космонавты, прошу занять свои места.

На весь зал зазвучали огромной силой аплодисментов. Это ободрило Артура. С боевым настроем сел в кресло. Работы закрепили его и надели различные приборы для переноса его сознания в виртуальную реальность. На стенах размещались большие экраны, на которых демонстрировалась якобы прямая трансляция всего, что будет происходить в космосе.

Также в комментаторской будке размещались люди, которые все комментируют. Это двое ребят, которые постоянно что-то обсуждали.

— Сейчас все астронавты занимают свои места, а работы подключают их к виртуальной реальности.

— Да, Цубреме, ты прав. Как думаешь, кто имеет больше шансов на победу?

— Гунерих, трудно ответить, все они замечательные космонавты, которые дошли до этого этапа, то есть они что-то могут… Кстати, между финалистами, есть сын самого Варланда Гекенса, который когда-то стал первым Первооткрывателем человечества.

— Думаешь умение управлять космическим кораблем передается по наследству?

— Мы это увидим.

Артур закрыл глаза. Вокруг раздавались какие-то крики, но он вообще их не воспринимал. Не испытывал такого волнения как прежде. Сейчас просто чувствовалось дрожь конечностей, но это совсем не страх, это азарт.

— К началу осталось пять.

— Четыре.

— Три.

— Два.

— Один! — Закричали оба комментаторы и Артур переместился в космический корабль.

Открыл глаза. Сидел на месте капитана космического корабля. Сразу запустил двигатели и включил все приборы. Справа засветился радар, на котором заметил свои еще три космические корабли. Быстро ознакомившись с картой солнечной системы и расположением своих врагов, понял, что для начала нужно сделать.

— Артур, соревнования началось, ваша цель добыть с планет или спутников 100 тонн металла.

— Начнем. — Артур потер руки. — Как я к тебе могу обращаться?

— Как назовете, капитан. — Робот голоса был приятный для ушей Артура, поэтому решил его не менять.

— Какой сегодня день?

— Ем, сэр, воскресенье.

— Будешь Воскресеньем.

— Как скажете, капитан.

Артур сразу понял, что он и его конкуренты размещаются на последней орбите от звезды. Вообще было десять планет. Все капитаны разместились в случайной точке вокруг десятой орбиты. Каждая планета находить на одной орбите.

— Два корабля направить к первой и второй планете и начать немедленно добычу, а все их самолеты пусть встанут на защиту планет.

— Слушаюсь, корабли направлены!

— Кто будет первый у десятой планеты?

— По моим подсчетам, первым прибудет Золло.

— А что будет если я его сейчас уничтожу?

— Капитан, он выйдет из игры, но вы останетесь почти без войска, но учитывая, что вы уже отправили два корабля к первой и второй планете, вы сейчас легко ему проиграете.

— Я знаю, пожалуйста, скажи мне еще кое-что. Мои самолеты смогут прибыть быстрее к десятой планеты за космический корабль Золло?

— Да, сэр, но только на 10 минут.

— Я отправляю сто своих самолетов с третьего космического корабля к десятой планете. Пусть они разместятся на другой стороне планеты, а когда космические корабли Золло подойдут к ней, прикажи им неожиданно напасть на него, пытаясь нанести наибольший урон, который смогут нанести.

— Интересно, выполню.

— Замечательно, а мы теперь направляемся к шестой планете и захватываем ее и четыре спутника.

Пока все было хорошо. Артур спокойно сидел в космическом корабле и рассматривал радар, и иногда спрашивал в Воскресенье, как дела с его двумя кораблями, которые пошли к первым планетам.

— Как же это интересно. — Закричал Цубреме, и посмотрел на Гунерих.

— Да, команды немного распределяют свои войска на планеты и начинают заниматься добычей Илания.

— Как думаешь, которые капитаны первые встретятся в космическом бою?

— На твой вопрос, я не могу найти ответ, но могу сказать наверняка, бойня сегодня будет жестокая.

Артур спокойно сидел на своем капитанском месте, и чувствовал себя довольно уверенно.

— Капитан, у меня для вас новость.

— Доложи, воскресенье.

— Три космические корабля Золло подошли к планете 10 и начали ее захвата.

— Сколько времени ему на это потребуется?

— Вообще, для захвата планеты достаточно даже одного самолета. Главное, чтобы он просто был на планетной орбите. Ему понадобится 5 минут.

— То есть планету сможет захватить один самолет?

— Да, но если туда подойдут десять вражеских самолетов они с легкостью отобьют ее у вас.

— Это понятно. — Оборвал Воскресенье Артур, почувствовав немного нервотрепки из-за того, что тот рассказывал ему информацию словно маленькому ребенку.

— Когда прикажете атаковать?

— Оцени на сколько сможем нанести ему больше вреда?

— Все зависит от его действий, но мы можем напасть на его третий самолет где еще самолеты находятся в космическом корабле в отсеках.

— Сначала выпустишь артиллерийские снаряды по третьему кораблю, а потом приступай к бомбардировке отсеков.

— Выполняю

Артур самодовольно откинулся на спинке кресла.

— Только посмотрите. — Закричал Гунерих во все горло.

— Корабли Артура Гекенса напали на космические корабли Золло Фолипса.

— Тот, наверное, такого не ожидал.

— Стой-стой, только посмотри. Артур подходит к шестой планете, а с другой стороны на него подлетают три космические корабля Шиланда Жоланда.(Шиланд также направил самолеты к другим планетам, поэтому силы одинаковы).

— У них поровну сил, но у Артура на 100 самолетов меньше.

— что сейчас будет?

Глава 27. Финальный этап

— Капитан к нам приближается Шиланд Жоланд, имея только на сто самолетов больше нежели чем у нас.

— Как думаешь, он хочет битвы?

— Если да, то у нас есть шанс выиграть, но можем потерять почти все войско и дальше будет очень противостоять противникам.

— Можешь что-то посоветовать?

— Вы, капитан.

Артур закатил глаза, и трудно выдохнул.

— Капитан, из отсеков вражеского корабля вылетело четыреста самолетов.

Артур сидел молча, смотря на вражеские корабли Шиланда.

— Оставляем 50 наших самолетов из моего главного космического корабля, пусть максимально попытаются задержать его.

— А мы что будем делать?

— Отступаем на третью планету, попробуем захватить ее.

— Туда планирует лететь Чарли Якутзо.

— Мне все равно, летим к третьей планете.

— Принято, капитан, выпускаю 50 самолетов с мега корабля на задержку врага.

Пот нервно стекал ручьем по лбу Артура. Волнения не прекращалось. Шиланд подлетал все ближе и ближе к оставленным Артуром самолетов.

— Капитан, нужна тактика задержки. Что приказать самолетам?

— Пусть рассредоточатся и начнут нападать, окружая корабли будто комары жаждущих человеческой крови. Нет, стой… — Артура глаза забегали от размышлений. Прикажи врезаться в его корабли и пусть игнорируют их самолеты. Пускай просто летят и врезаются в их корабль.

— Какой корабль?

— Пусть будет второй, он у него почти не защищен.

— Только что, подсчитал сколько наших самолетов достигнет цели при условии обстрела.

— Удивишь меня?

— 17 самолетов. Может больше может меньше, все зависит от действий Шиланда.

— Хорошо, пусть. Запустить все двигатели, направляемся к третьей планете.

Комментаторы ярко обсуждали события происходившие с Золло.

— Только посмотрите. Космические самолеты Артура нанесли мощные удары по космическому кораблю Золло Фолипса. — Гунерих громко и ярко кричал в микрофон.

— Да, вы только посмотрите, с кокой злостью и смелостью набросились 100 самолетов Артура Гекенса обстреливать космический корабль Золло.

— Да-уж, Золло немного опоздал с защитой. Он явно не ожидал таких событий.

— Да, это точно. Он выпустил около 400 своих самолетов, чтобы уничтожить самолеты Гекенса.

— Ну, они легко с ними расправились, НО только посмотрите на третий корабль. Он вышел из строя и не способен продолжать битву.

— Прекрасный ход от Артура, браво.

— Согласен, друг, но давай посмотрим на новую битву. Теперь Шиланд мог встретиться в бою один на один с Артуром, но тот оставил 50 самолетов, чтобы прикрыли его побег. Как думаешь, это стратегический ход, или просто Артуру было страшно дать бой, и он сбежал, чтобы не проиграть?

— Несмотря на действия Артура могу сказать, что все здесь продумано, друг.

Артур сидел в своем кресле подлетая к третьей планеты.

— Воскресенье, где Чарли?

— Он, наверное, решил направится к четвертой планете. Могу поведать вас двумя замечательными новостями. Мы захватили первую и вторую планету, и сейчас пришли результаты драки с нашими 50 самолетами. Они прекрасно справились со своей работой. 15 самолетов протаранили космический корабль и успешно задержали противника. Шиланд нас не преследует.

Артур довольно кивнул.

— Сколько добыто Илания?

— 3 тонны.

Капитан уже издалека видел планету, к которой стремится на всех парах.

— Воскресенье, мы выиграли битву, но война еще продолжается. Сколько самолетов у меня осталось?

— 710, капитан.

— Верни два космических корабля с самолетами к третьей планете.

— Слушаюсь. Артур, хотите узнать интересную информацию?

— Давай. — Улыбнулся Артур.

— Вы можете использовать лазерный удар, но для этого нужно иметь в распоряжении 50 тонн Илания.

— Это такая цена?

— Можно и так сказать. Если быть точным, то чтобы создать такой лазерный удар нужно 50 тонн Илания.

— Понятно.

Прошло полчаса. Артур захватил третью планету и собирал все войско. За это время заварил себе кофе и подошел к командирскому месту.

— Сэр, Чарли встретился в бою с Йоландом Паркером и второй проиграл и был удален с соревнований.

— Нас осталось четверо?

— Да, по моим приблизительным подсчетам в Чарли осталось один космический корабль и один мега корабль.

— очень хорошо. Ждем здесь. Наши битвы еще впереди…

За час Артур добыл 51 тонн Илания.

— Чарли был уничтожен Шиландом. — Робот подытожил, — также Золло захватил девятую планету, а Шиланд 4 и 5.

— Не очень хорошо. — Прикусил губу Артур и посмотрел на карту системы. — Где Шиланд сейчас?

— Знать точно не могу, но анализируя вибрационную волну могу сказать, что он движется… сюда.

— Супер. — улыбнулся Артур. — Время великой битвы.

— Уверены, что готовы вступить с ним в бой? — Заметно заволновался робот.

— А что, что-то может пойти не так?

— У нас еще есть Золло, который также имеет в наличии большую армию.

— Его я также легко выиграю, двигаемся на встречу Шиланду. — Артур встал на ноги.

В зале была своя атмосфера. Люди сидели на своих стульях иногда выкрикивая лозунги поддерживая своего любимца. Комментаторы постоянно комментировали даже малейшие действия капитанов.

— Только посмотрите, Артур направил все свое войско в сторону Шиланда. — Цубреме обратился громко ко всем, кто был в зале.

— Да, друг, а на него следует со всем войском Шиланд. Если суммировать силы каждого капитана, то они аналогичны. — Гунерих улыбнулся.

— Артур имеет 710 самолетов, 3 космические корабли и мега корабль.

— А вот Шиланд имеет в своем арсенале 654 самолета, три корабля, один из которых немного подбит и мега корабль.

— Это будет настоящая битва титанов. — Ярко крикнул Цубреме.

Между тем в виртуальной реальности.

Артур уже видел своего врага через окно экипажного отсека.

— Ну что ж, начнем. — Он ударил кулаком по столу. — Выпустить 400 самолетов и создать стену защиты перед нашими носами. Остальные самолеты оставить кучкой в форме шара за спиной.

— Сэр, если не секрет, что вы задумали, я бы мог дать совет.

— Воскресенье, просто выполняй мои приказы. — Артур вежливо попросил, после чего сказал, — спасибо.

Войско Шиланда разместилось тремя большими кучками будто облаками. Через несколько минут они двинулись в форме стрелы в стену Артура, пытаясь пробиться к главным кораблям Артура Гекенса.

— До столкновения одна минута.

— Открыть огонь. — Закричал Артур.

Стена начала обстрел стрел Шиланда, в которые попасть было довольно сложно.

— УСИЛИТЬ стену в средней ее части, ни в коем случае не дать пробить ее.

— А что будет если они пробьют боковые стены? — выразительно спросил робот.

— Увидишь… — Улыбнулся уверенно Артур.

— Первый удар пришелся на левую боковую стену, которая почти сразу распалась, но изо всех сил старалась сдерживать противника. Дела с другой стороны были аналогичные. Средняя часть стены прекрасно справилась со своей задачей.

— Воскресенье, начни прорыв через центральную стену образуя тоннель. Мне нужен коридор, который буде направлен на мега корабль Шиланда.

— То есть создать тоннель из своих самолетов? Мы рискуем потерять много своих самолетов.

— Ты меня отлично понял. — Громко крикнул Артур. — Зарядить лазер!

— Выполняю.

Все на все, заняло несколько минут.

— Капитан, наш тоннель продержится не долго. Наших самолетов окружили самолеты противника и всеми силами пытаются развалить коридор.

— Приготовься, на прицел несколько секунд, ЖДИ, ЖДИ, ЖДИ, ОГОНЬ. — Закричал Артур из-за невозможного шума, который раздавался вокруг. Перед глазами капитана постоянно уничтожались его самолетами, а над созданным тоннелем летали как орда саранчи самолеты противника.

Ярко желто-горячий луч света вырвался из мега корабля Артура, в котором он находился и четко пролетев по созданному туннелю попав сокрушительным ударом в мега корабль Шиланда. Корабль противника ярко разорвался на куски.

Самолеты противника приостановили огонь и застыли в воздухе.

— Капитан, мы уничтожили Шиланда.

Артур слегка улыбнулся.

— Быстро приготовь анализ готовых к боевым действиям наших самолетов и сколько у меня осталось Илания!

— Сейчас готовых вступить в бой у нас насчитывается 305 самолетов, а запасы Иланию — 5 тонн.

Артур посмотрел в окно и увидел большое количество оставленных на поле боя самолетов врага.

— Слушай, мы же можем завербовать космические самолеты Шиланда?

— Ем, да. — Робот проверил правила и радостно молвил. — Начинаю вербовку. Через 15 минут наши войска пополнятся на 210 самолетов, и теперь будем иметь 515 самолетов.

В зале раздалось множество криков. Некоторые из них были радосни, некоторые возмущение, большинство удивленные. Невус скакал на месте выкрикивая, что-то радостное. Мишель сидела на стульчике скрестив пальцы и что-то постоянно говорила себе под нос.

Комментаторы НЕ замолкали.

— Цуберме, друг мой, как ты считаешь, будет ли сейчас грандиозная битва между Золло и Артуром или они окопаются на планете и будут добывать Иланий?

— Мне кажется, что будет большая битва.

— Я того же мнения. Хочу напомнить, в конце соревнования станет ясно, кто же станет Первооткрывателем.

— Мы вернёмся через минуту, у нас реклама.

Артур стоял и рассматривал картину после боя. Вокруг вяло летали множество разбитых самолетов.

Воскресенье занимался привлечения самолетов врага, чтобы пополнить армию Артура для борьбы с Золло.

Я так понимаю у меня не хватит сейчас Илания, чтобы нанести еще раз такого же удара?

— Да сэр. Сейчас добыто Илания — 27 тонн. В Золло более 60 %, это за моими подсчетами.

Артур встревожено посмотрел в космос особенно на мега корабль Шиланда, который был уничтожен на куски.

— Интересно, сработает ли это…

— Капитан вы что-то задумали?

— Конечно. — Загадочно улыбнулся.

В зале все что-то обсуждали. Комментаторы снова начали свою работу, после небольшого перерыва.

— Ну что ж дорогие друзья, мы продолжаем комментировать соревнования.

— Как мы видим, Золло со всей своей силой движется в сторону Артура.

— Столкновение будет примерно через 15 минут.

— Мы видим, Золло Фолипс привел в порядок все свои самолеты и выстроил их в три длинных клина, за которыми движутся космические корабли.

— Интересный ход. Посмотрим, чем ответит Артур. Сделал два больших облака самолетов и за ними оставил мега и два космических корабля.

— Да, а третий космический корабль движется немного сбоку, будто удаляясь от своих товарищей.

— Интересный ход, сможет ли он помочь Артуру одержать победу?

В зале все притихли, когда Артур и Золло разместились в космосе, как ковбои на пустыре. Все понимали, что этой битвой все будет решено. Победитель один. Первооткрыватель определиться в ближайшем времени.

— Золло Фолипс начинает первый атаку. Его два клина врезаются в облака Артура и между самолетами начинается перестрелка. Мега корабль и космические корабли приняли на себя третий клин, и прекрасно, пока что, с ним справляются.

— В НЕТ, ТЫ ТОЛЬКО ПОСМОТРИ.

— Вижу, Золло Фолипс ведет свой мега корабль вперед, и, кажется, нацеливает лазер в мега корабль Артура.

— Вы же помните, что случилось с кораблем Шиланда после прямого попадания лазера? — Ярко улыбнулся Гунерих.

— Это будет легкая победа Золло, неужели Артур так мог просчитаться.

— Согласен, легкая победа для Золло.

В Зале звучало множество криков. Невус, Бернер и Роузи постоянно, что-то выкрикивали в поддержку Артура, например:

"Перемести тридцать кораблей на лево, а 15 направь вверх, и ты легко уничтожишь их" — Кричал Невус.

" Если бы он нормально охранял свой мега корабль, сейчас победа была бы у него в кармане" — это говорила Роузи.

"Артур, давай, выигрывай, ну же, ты красава" — Это кричал Бернер.

Только одна Мишель сидела тихо и так же тихо волновалась.

— Посмотрите два облака Артура сумели с небольшим преимуществом победить клин Золло.

— Да, но посмотри на центральный фланг. Те две тучки находятся очень далеко, чтобы успеть прикрыть мега корабль от сокрушительного лазера.

— Согласен, неужели это конец соревнования?

— лазер уже заряжается, а Артур поняв, что сейчас будет, начинал сдавать заднюю и идти на поворот. Он хочет убежать!

— да, посмотрите, он призывает все свои самолеты прилететь к нему на защиту, но они больше всего, что не успеют.

— Вот это поражения. ВОТ ЭТО БИТВА.

— ВЫСТРЕЛ, прямое попадание.

В зале раздались крики радости и крики возмущения. Невус от злости застонал и с злостью на лице посмотрел на фан-зону Золло. Невус взглянул на друзей. Все прекрасно понимали, что капитаном Первооткрывателей стал Золло.

— Я не буду подчиняться приказам Золло. — Громко крикнул Невус.

— Будешь, точнее придется. — По правде сказала Роузи.

Мишель ничего не говорила. Она просто опустила свою рыжую голову и тихонько заплакала. Но если даже и громко бы рыдала, все равно ее никто бы не услышал из-за сплошного шума, который поднялся после уничтожения мега корабля Артура.

Мега корабль Артура, распался на две равные частицы, только одна из которых была почти вся уничтожена и разлеталась по всему космосу мелкими кусочками.

— Мне кажется нужно приветствовать первого капитана Первооткрывателей с победой.

— Подожди, Цубреме. А ты не находишь странное, что самолеты Артура еще продолжают двигаться. Вообще то после проигрыша Шиланда, самолеты приостановили свое движение, а Шиланд вернулся к нам с виртуальной реальности, а Артур до сих пор находится там…

— Да не может быть. — Закричал Цубреме.

— БЫСТРО переведите КАМЕРУ НАПРАВО.

— Не может быть, ГОСПОДИ.

— Да, на мега корабль Золло направляется третий космический корабль Артура Гекенса.

— Он, что перед боем пересел на другой корабль? Это разрешено?

— Значит да. — Засмеялся в восторге комментатор.

Артур был в напряжении. Пока понимал, что план удается, но главное чтобы все шло по плану и в дальнейшем. Золло Фолипс был повернут боком ко мне, и я по ему открою огонь.

— Выпустить сто самолетов с артиллерийскими снарядами и попасть в мега корабль Золло, после чего перейти к его уничтожению снарядами крупного калибра.

— Слушаюсь капитан. — Воскресенье быстро выполнил приказ Артура.

Все произошло так как хотел Артур. Золло такого расклада событий не ожидал. Он понял, что Артур жив, когда по нему пустили артиллерийскими снарядами крупного калибра самолеты Артура. Золло начал возвращаться носом корабля к Артуру, но было уже поздно.

Самолеты Артура слегка окружили мега корабль Золло, и беспрестанно обстреливали его после чего Артур выстрелил несколькими точными снарядами прямо в кабину экипажа, где находился Золло, и игра завершилась.

— Это было фантастически — Артур слышал крики восторга, когда понял, что снова находится в зале перед многими сотнями людей.

— Такой битвы я еще не видел. — Кричал другой комментатор.

Залу переполняло криками, отовсюду началась раздаваться музыка, фейерверки мощно загудели над головами и сверху посыпались конфетти. На сцену к Артуру подбежали его друзья и начали радостно подбрасывать на руках, выкрикивая — капитан!

"Неужели, я стал капитаном Первооткрывателей? Я что сплю" — Звучало в голове Артура.

На сцену медленно выходил Неголос Ватос махая при этом всем рукой.

— Добрый день, дорогие друзья. — Поздоровался руководитель и весь зал взорвался аплодисментами. — Только что мы увидели фантастическую битву, в которой победил Артур Гекенс!

Почти весь зал снова взорвался аплодисментами.

— Это большая честь Артур, стать Первооткрывателем… Твой отец также проходил этот этап и его имя звучало в каждом уголке нашей планеты после победы. Но сейчас ситуация будет немного другая.

Дорогие друзья, когда я создал космический центр и программу Первооткрыватель я планировал быстрое исследования космоса. Говорят, на ошибках нужно учиться. Варланд Гекенс работал очень профессионально на своей Молнии много лет, но в исследованиях космоса мы не продвинулись очень далеко.

Я не сомневаюсь, что Артур со своей командой сможет показать еще лучшие результаты, но хочу напомнить всем, мы хотим, как можно быстрее исследовать космос. Поэтому посоветовавшись со знающими людьми, я решил создать три команды Первооткрывателей.

Артур обменялся взглядами со своими друзьями.

Все три команды будут исследовать определенные участки космоса и та команда, которая проявит себя лучше, будет удостоена чести положить начало в исследовании соседней галактики и началу жизни на ней.

В зале зазвучала полная тишина. Все пока переваривали полученную информацию и буквально через несколько секунд стали раздаваться бурные аплодисменты.

— Хочу поздравить Артура и его команду, я уверен друзья, вы войдете в историю. — Он легонько улыбнулся и бросил последний взгляд на Артура, помахал рукой в зал, ушел со сцены.

Весь мир вечером знал фамилии всех трех команд Первооткрывателей. То, что будет три команды удивило всех.

— Мне кажется это немного обесценило самое слово и должность Первооткрывателя. — Невус возмущенно говорил, сидя за столом. — Я думал буду такой один, точнее будем одни такие. А теперь нас три команды будет бороздить пространства космоса. Когда-то все люди знали имена и фамилии Первооткрывателей, а теперь не совершенно не точно, что о нас кто-то узнает или даже попытается запомнить.

— Главное, что мы будем делать, а не то, чтобы твое имя знал каждый человек в мире. — Роузи накрывала стол вкусностями.

— Мне кажется, самое главное, что нам удалось стать Первооткрывателями. Мы же этого так хотели. — Артур кинул мягкий взгляд на свою медаль, которая висела на стене у его кровати.

— За нашего капитана. — Закричал Бернер подняв бокал.

— За Артура. — Закричали все.

Друзья в Артура и Невуса в комнате празднуя победу. Руководство предупредило, что завтра возле общежития будет много прессы, поэтому давать комментарии запрещено. Также каждому человеку будет выделена личная охрана, для безопасности в случае чего. Также руководство рассказало, что весь состав команды Артура доставят на одну из колоний и начнут готовить в открытый космос. Весь экипаж Артур еще не знал, кроме своих друзей.

Первооткрыватели познакомятся со своим будущим кораблем, название которому должны придумать как можно быстрее. Время на подготовку к вылету в космос займет почти месяц. После этого, все три команды отправляются в открытый космос выполнять поставленные задачи.

— Интересно… какая будет наша зарплата? — Невус будучи немного пьяненьким, начал мыслить материально.

— Не волнуйся, большая. — Улыбнулась Мишель.

— А ты откуда знаешь. — не трезвеньким голосом молвил Бернер.

— Знаю. — Она скромно посмотрела на друзей, которые пронизывали ее своими взгядами. — Знаете ли, никто не умеет держать язык за зубами, пресса если что-то хочет узнать, то узнает.

— Да, я тоже слышал, что большая. — Артур тоже был немного подвыпивший, но выглядел лучше других потому, что ему совсем не хотелось напиваться.

— Та скажите уже. — Взревел Невус, а потом засмеялся.

— Один организатор нашей, так сказать, экспедиции, сказал, что первая наша поездка будет длиться 5 лет, где за каждый Земной месяц будем получать 15 минимальных Земных зарплат. — Мишель улыбнулась и взяла в руки бокал глинтвейна.

— А также, каждому выделят участок земли, на любой колонии.

— Ну это неплохая заработная плата. — Невус мысленно начал считать, сколько получиться за 5 лет и улыбнулся.

— Невус, а зачем тебе эти деньги, если по идее всю свою жизнь, если все будет хорошо, ты проведешь в космосе. — Роузи улыбнулась.

— Я вообще то, не о себе беспокоюсь. — Невус встал на ноги. — У меня на Земле есть братик, которому буду отправлять деньги, чтобы он себе ни в чем не отказывал и мог реализовывать свои планы.

— Ну это благородно. — Бернер стукнул легонько по плечу Невуса.

— Спасибо, друг.

— Тебе спасибо, что ты у меня есть.

Артур засмеялся с пьяного база друзей. С улыбкой на лице посмотрел на Мишель.

— А ты куда планируешь потратить свои деньги, Артур? — Мишель посмотрела на него своими красивыми глазами.

— Я знаю какие отпуска были у моего папы… Это несколько лет, а потом снова в космос… Ну прежде всего в первый отпуск нужно будет построить свой большой дом, купить средство для перемещения, какой-то дорогой автомобиль, затем открыть счет в банке и откладывать туда небольшую часть денег, чтобы они там хранились для моих детей. Хочу сделать красивую жизнь для своих детей. Мои родители именно так и делали.

— Артур, ты мне нравишься — сказала медленно и тихонько Мишель, наклонившись к нему.

Артур этого совсем не ожидал. Не знал, что ей ответить. Она ему тоже нравилась, но разве можно иметь отношения со своим экипажем? Если честно, она ему тоже нравилась, но сказать этого ей не решался уже как несколько секунд. Неожиданно из-под кровати Артура прозвучал звонок голограммы.

— Это Ниль. — Радостно воскликнул Артур и быстро полез под кровать.

Все в комнате притихли.

— Привет Артур. — Радостно поздоровался Ниль, а у него стоял Дошмунд и Уэльси, которые также поздоровались. — О вас уже говорят по всех новостях мира, поэтому поздравляю. ВЫ вошли в историю!

— Благодарю, мне очень приятно. — Артур скромно улыбнулся. — Как у вас дела?

— Если честно Артур круто. Полиция нас ищет по всех колониях и по всей планете Земля, но все безуспешно.

— Артур, нам нужна твоя помощь.

Гекенс эту фразу совсем не хотел слышать. Он не хотел больше никуда проникать, скрываться и быть всегда в страхе, что его действия разоблачат и это произведёт к плохим последствиям.

— Мы хотим спасти Челли. — Дошмунд заглянул, казалось, прямо в душу Артура.

— И как я могу вам помочь?

— Всего лишь, ты должен будешь нас подобрать у колонии Алис. Наш корабль незаметно присмокчеться к вам, когда вы якобы за технических обстоятельств приостановитесь. А потом будете держать свой курс, и проходя возле спутника ФИЛНАП ми отстыкуемся.

— Ого, ФИЛНАП. — Пробормотал Бернер и все на него посмотрели с удивлением.

— Что-то знаешь об этом месте, парень? — Обратился к нему Ниль.

— Да, но знаю не очень много. — Начал бормотать Бернер.

— Рассказывай все что знаешь. — Чуть повысила голос Уэльси, но когда это поняла, исправила ситуацию. — Пожалуйста

— Знаю только то, что это лучший скрытый объект, где за решетку сажают преступников. Оттуда еще никто и никогда не убегал и там постоянно узнают правду, несмотря на сколько морально или физически сильный человек.

В комнате повисла тишина.

— Ты понял Артур? Нам нужна твоя помощь.

— А что будет если мы не будем лететь вблизи Алис и Филнап?

— Тогда придумаем что-то другое, но нам нужно, чтобы ты был согласен помочь.

— Хорошо, до свидания, спасибо за поздравления. — Артур отключил голограмму и посмотрел на друзей.

— Я опять под угрозой стать таким же преступником, как и они.

Друзья засмеялись.

Глава 28. Первая работа

Целый месяц Артур со своей командой провели в постоянном ритме подготовки к различным возможным сценариям, с которыми могут столкнуться в открытом космосе. Экипаж Первооткрывателей насчитывает 16 человек вместе с капитаном.

Капитаном стал Артур Гекенс. Вам, наверное, интересно как они назвали свой космический корабль? Гекенс. Да, да в честь фамилии, которая уже второй раз получает должность Первооткрывателя.

Невус и еще четверо астронавтов будут заниматься забором образцов определенных веществ. Он был капитаном собирателей и правой рукой Артура. Роузи вместе с еще одной девочкой будет заниматься общим анализом веществ, которые доставят собиратели в лабораторию. Технической безопасностью космического корабля будет заниматься Бернер и еще один космонавт. За здоровье космонавтов будет отвечать Мишель. За питание высокая и симпатичная девушка. Также еще на космическом корабле будут четверо исследователей и экспериментаторов. Они будут играть важную роль, и выполнять различные эксперименты с еще неизвестными веществами если те найдутся.

Артур хорошо изучал каждого космонавта, который был в его команде. Сейчас мог положиться только на своих друзей. Новые лица в команде те, кто несколько мгновений назад были злейшими конкурентами. Многое может произойти в открытом космосе, поэтому Артур хотел понять справится ли в случае какого-то бунта с бунтарями. По оценке, все были более или менее спокойные, уравновешенные, иногда, кроме Невуса, который выгонял свою злость на своих подчиненных, когда что-то шло не так.

Роузи всегда спокойна. Она прекрасно справлялась с анализом любых веществ, которые ей подсовывал Космический центр для практики. Мишель обычно выполняла сложные операции на манекенах в виртуальной реальности, за месяц изрядно подняло ее сноровку. Невус со своими ребятами тренировался добывать нужные образцы веществ из пустынь, океанов, зарослей джунглей под действием негативных факторов. Бернеру постоянно давали сложные задачи по ремонту корабля, с которыми, как не удивительно с легкостью справлялся.

Артура заставляли управлять космическим кораблем в экстремальных условиях, например, при отключении одного из двигателей или трещин основы корабля в каких-то его отделах. Также вся команда работала в команде отрабатывая очень много интересных и экстренных заданий, которые могут случиться с ними во время миссии.

Месяц пробег очень быстро. Где тренировались остальные три команды Первооткрывателей держалось в строгом секрете. Почему-то от нашей команды скрывали эту информацию. Каждый день в последнюю неделю от полета в космос, космонавты тратили три часа на репетицию в честь их первого большого путешествия. Чтобы вам было лучше понятно, к чему они готовились, то это торжественное событие, где соберется большое количество зрителей, будет вестись прямая трансляция как космонавты во главе с Артуром направляются по красной дорожке в свой космический корабль «Гекенс», а затем отправляются в открытый космос.

***

Глаза открылись легко. Чувствовать себя в открытом космосе было интересно. Похоже на то, что проснулся на Земле, но, если выглянуть в окно, сразу понимаешь, что вокруг космосе и уже далеко отлетел от дома. Артур пытался в первые недели создать наиболее приятную обстановку в комнате капитана на космическом корабле. Было приятно иметь свою комнату, где можешь в небольшое свободное время спокойно полежать, и никто не будет тебя беспокоить.

Артур проснулся из-за музыки, которая зазвучала с его смартфона. Это был будильник, который Артур навел на 8 утра за Земным временем. Быстренько почистив зубы, улыбнулся в зеркало и надел свой герметичный космический костюм. На нем больше преобладали белые цвета, хотя иногда можно заметить черные линии, которые спускались по талии и создавали строгий образ космонавта.

— Доброго утра, команда. — Поздоровался Артур к своему экипажу, который уже сидел на своих местах готовые к работе.

Все также приветливо поздоровались с капитаном в один голос.

— Что же. — Артур вдохнул свежий воздух. Он прилетал с специального прибора, который копировал атмосферу Земли. — Сегодня наш первый день в настоящем открытом космосе. Это уже не виртуальная реальность. Здесь все по-настоящему. Каждая ошибка может стоить всем жизни. Поэтому запомните, мы должны быть постоянно максимально сконцентрированы, сообразительны и немного удачливы. Без последнего, никак.

Весь экипаж слегка улыбнулся.

— Исправность корабля в каком состоянии? — Артур посмотрел на Бернера.

— В отличном, сер. — Ярко улыбнулся главный инженер.

— Пища готовится? — В рацию задал вопрос Артур.

— Конечно, конечно. — Раздался на всю кабину экипажа легкий женский голос из кухонного отсека, где находилась девушка по имени Дамур, которая отвечала за питание астронавтов.

Артур посмотрел на карту и недолго думая задал вопрос.

— Мы находимся за четыре часа к колонии Алис?

— Верно, капитан. — Сказал Невус.

— Замечательно. — Улыбнулся Артур. — Перевести управление кораблем от ручного в автоматический режим и всех отправляю отдыхать и заниматься всем что угодно. Скоро мы не будем вылезать из расчетов и экспериментов. Используйте моменты.

Экипаж похлопал капитану и начал выполнять приказ. Артур собравшись мыслями отправился в свою комнату.

"Этот Ниль… должен присосаться к кораблю возле колонии Алис. Я должен, что-то придумать, чтобы притормозить, дабы дать время безопасно им приземлиться. И как я буду знать присоединились они или нет? Хотя, почему я волнуюсь? Мы же договорились, что я приторможу ровно на тридцать секунд, а затем медленно увеличу скорость. Потом сами отстыкуються, где им будет удобно. "

Артур сидел за своим рабочим столиком, смотрел на карту, попивая кофе. Кто-то постучал в дверь.

— Заходите. — Почувствовал себя директором какой-то крупной компании.

Это Мишель.

— Как ты дорогая? — молвил Артур и подошел к своей девушке поцеловав при этом в губы…

Стойте, вы же совсем не знаете, что они начали встречаться. Хорошо, расскажу. Артура все то время грызла совесть, когда он проморозил Мишель, когда она призналась ему, что он ей нравится. Собравшись, все же силами, Артур также признался ей в своих чувствах, но только спустя неделю. Он не знал почему затянул так долго с признанием, но, наверное, воевать легче чем признаться кому-то в любви.

— Ты занят? — Она посмотрела любящими глазами на него.

— Нет, думаю о Ниле.

— Они быстро пристыкуются, и мы незаметно доставим их ближе к месту, где сидит за решеткой Челли.

— Я не за это волнуюсь. — Немного напрягся Артур. — Весь наш полет фиксируется Космическим центром. Что я им скажу о остановке на тридцать секунд. Корабль же новый, что может пойти не так? Не хочу подвести Ниля и нас.

— Согласна, мы должны что-то придумать.

— Еще и к тому, я должен разговаривать с Хеном Фолипсом.

— Дорогой, все будет хорошо. — Она любящи обняла его от чего ему стало легче.

Неожиданно в кабине экипажа раздался звонок. Артур быстро прибыл и принял его.

— Добрый день, капитан Артур Гекенс. — Поздоровался Хен Фолипс.

— Добрый.

— Что-то очень сухо здороваешься со своим начальством.

— Мне кажется, я приветливо поздоровался.

— Ну пусть будет, по-твоему. — Хен Фолипс немного улучшился с виду, стал более желтым и толще. Немного начал напоминать человека, а не белого скелета, покрытого кожей.

У меня есть новость для всего экипажа. Как вы знаете, в космос отправились три команды Первооткрывателей. Каждый из вас имеет определенные координаты, куда должен лететь, но задач вы еще не знаете.

Неголос Ватос хочет открыть новую программу. Мы не просто так создали три команды. Каждой команде дадим определенный участок космоса, и какая команда лучше справится со своими задачами, будет иметь шанс, стать первыми космонавтами, которые попадут в ближайшую к нам галактику и там положат начало жизни.

В кабине экипажа зазвучала пауза.

— Это же очень опасно и какой-то команде нужно будет очень много времени, чтобы добраться туда… — Артур встревожено посмотрел на Хена.

— Артур, не думай, что мы дураки. Наши люди уже работают над новыми двигателями и самым кораблем, который доставит космонавтов туда.

— По каким критериям будет оцениваться работа Первооткрывателей, которых вы выберете для колонизации другой галактики.

— Прежде всего, ценные находки, открытия, объем и скорость выполнения задач, а главное, еще ко всему этому, показывать высокое качество работы.

— Я вас понял, это все?

— Пока да, спустя восемь часов свяжемся с вами и дадим четкие координаты вашего участка космоса, которую должны исследовать.

Артур не попрощавшись ушел из кабины экипажа в свою комнату. За ним двинулась Мишель. Артур присел на кровать.

— Давай посмотрим какой-нибудь фильм и отодвинемся от этого всего… — предложила Мишель и он конечно же согласился.

Прошло четыре часа. Артур сделал все как было нужно. Космический корабль на тридцать секунд прекратил движение, а затем медленно начал набирать скорость. Не успел Артур переговорить с экипажем рассказав выдуманную историю о причине остановки, как на космический корабль начали звонить из Космического центра.

— Артур, что произошло? — Хен сидел в роскошном кресле и презрительно испепелял тонким взглядом капитана.

— Я решил проверить исправность двигателей, потому что на мой взгляд это нужно было еще до отправления, и я тогда забыл.

— Ты не доверяешь работникам Космического центра, которые сто раз все проверили прежде чем дать тебе ключи от корабля.

— Не доверяю этим щенкам. Я тут капитан. — Немного грубо сказал Артур. Экипаж сидел очень тихо. Иногда казалось, что все перестали дышать.

— Не забывай, что подчиняешься мне, и я не потерплю…

Связь оборвалась, точнее, Артур завершил разговор, нажав кнопку отключиться.

— Достаточно, надоел!

Следующие четыре часа пролетели также очень быстро, как и предыдущие. Экипаж хорошо пообедал сбалансированным питанием и был готов принимать основные координаты, в которых должны исследовать до сих пор неизвестные планеты и их спутники.

Получив координаты, Артур посмотрел на них.

— Находятся довольно далеко от нас. — Капитан с интересом в глазах посмотрел на свой экипаж, который также изучал карту. — Быстро вычислить, сколько времени будем туда лететь. Победитель получит вкусный белковый батончик.

— Тридцать пять дней. — Почти сразу воскликнул Невус.

— Неплохо, но ты не учел контрольные остановки, которые мы должны делать для полной систематической диагностики нашего космического корабля, на которых очень настаивал Космический центр. Правильный ответ, тридцать шесть дней.

— Но батончик можно? — Невус умоляюще посмотрел на капитана.

— Если позволит Дамур.

— Позволяю. — Улыбнулась она. — Сейчас принесу.

Артур надеялся, что космический корабль Ниля уже отстыковался и направился спасать Челли. Было бы очень класно, еслы у них все получится. Путешествие к нужным координатам было довольно спокойным и приятным. Целый месяц экипаж занимался своими делами. Некоторые играли в настольный теннис, кто-то читал книги, другие занимались спортом. Артур иногда по уторам бегал по короблю, но не на постоянной основе. Исследование космоса за планом должно длится 5 лет. И вы справедливо можете спросить меня. Как так долго 16 человек могут быть в открытом космосе. Они же должны иметь пищу, воду, кислород, электроэнергию и конечно же топливо.

Корабль «Гекенс» имеет очень большие размеры. Если я говорю очень, это и есть очень. Ну хорошо, по высоте сравните как с многоэтажкой, например, в 7 этажей, а длиной примерно в 10 подъездов. Если где-то на таком огромном самолете оказывается ошибка, или утечка кислорода, искусственный интеллект, который присутствует на корабле сразу сообщает нашим инженерам. Им просто нужно подъехать на нужный участок корабля и все починить.

Для каждого космонавта есть своя каюта. Также на космическом корабле отведена столовая, где все космонавты могут принимать пищу. Также есть небольшой спортивный и игровые залы. Забыл совсем сказать. Невесомости на корабле нет. На нем поддерживается земная атмосфера, поэтому наши астронавты ходят как по родной почва, но без почвы. Хотя почва также присутствует в небольшом отсеке. Ее не очень много, но нужна в случае, а если понадобится)

Для продуктов был отведен огромный склад. Там размещалось невероятно много коробок с подписями. Каждая коробка предназначалась на один месяц. В одной огромной коробке насчитывалось такое количество пищи, которой бы хватило, чтобы прокормить тридцать дней 16 астронавтов.

Вода запасалась в огромных контейнерах. На корабле, к тому же, присутствует прибор, который высасывал из воздуха влагу и превращал ее также в воду. С кислородом все было еще куда легче. Оксигенератор создавал кислород отделяя О2 от СО2 и запасал ионы С в специальном приборе.

С электроэнергией тоже было все легко. На космическом корабле находилось очень много солнечных батарей, и в случае подзарядки нужно было просто приостановить космический корабль, выпустить солнечные батареи в космос, а потом забрать их. Но одна проблема. Это можно сделать, находясь в зоне освещения какой-то звезды, поэтому для начала нужно ее найти.

Артур сидел в своем кабинете, изучал карту космоса, которую предоставил им Космический центр. Именно в определенных участках команда Артура должна проводить исследования и Артур, как капитан вправе продумать последовательность исследований, а именно какие планеты в системах исследовать первыми. График был почти готов. Записав последний штрих, Артур с облегчением выдохнул. Он был доволен своей работой, на которую потратил неделю. Проведя неоднократные расчеты, было понятно, что они могут справиться со своим участком за 4 года и 3 месяца. Это очень опережал график Космического центра, но это идеальный вариант.

Никто не знает, что может произойти с кораблем, членами экипажа за такой долгий период времени находясь в открытом космосе с постоянными высадками на планетах и их спутниках для забора образцов, а затем по восемь часов в день проводить анализ и эксперименты над ними.

Приготовив себе чашечку кофе, подошел к окошку, которое смотрело в пустой и безграничный космос. Вспомнился отец. Он, наверное, тоже, по вечерам смотрел в открытый космос в надежде что-то там увидеть? Наверное, нет, это я такой странный.

Артур прилег на кровать, а кофе поставил на стол, чтобы немного остыл. Многое произошло за этот месяц. Но все это было одинаковое. Раз в неделю проводился медосмотр, Артур почти каждый день отчитывался Космическому центру в видеосвязи о состоянии корабля и экипажа и последующих их действиях. Артур этого все не любил. Эта формальность казалась совсем не нужной. Говори по инструкции, соблюдая хороших и высокомерных слов. Если у кого-то с экипажа диарея, нужно рассказать какого цвета и запаха оно и все в научном стиле. "Бесят". Почему я это рассказываю, а не Мишель, она же врач. Ей должно быть легче это все говорить. Но пусть.

Немного полежав и поссорившись у себя в мыслях Артур решил прогуляться космическим кораблем. Он любил прогулки. Решил надеть свою накидку, но где же она… На ее поиски Артур потратил много времени и уже через десять минут показалось, что забыл ее на Земле. "Вот дурак".

Но все же, я молодец. Как иногда бывает, наш мозг может вспоминать такие вещи, какие иногда казалось, ты никогда бы не вспомнил. Перед его глазами будто пробежала картинка, как он ее извлекает из своей сумки и закидывает на верхнюю полку шкафа. Немного тяжелых прыжков и Артур задел рукой свою накидку, и она упала еще с чем-то твердым ему на голову.

"Очень приятно". Погладил голову Артур и посмотрел, что это так его ударило. Это была большая бумажная карта. Артур сразу вспомнил откуда она взялась. Помните, когда Артур полетел в свой дом на колонию Алис. Там он проводил поиски в кабинете своего отца и увидел интересные карты, где Артур даже что-то рисовал однажды в детстве. Да-да это именно она.

Развернув карту, Артур заметил что-то похоже.

— Интересно… — вслух молвил Артур и быстро сбросив все вещи со своего стола на пол, положил карту на стол. Четко начал сравнивать карту с бумаги и карту с планшета, которую прислал Космический центр.

— Интересно… — потянулся к телефону, — Невус, пожалуйста, зайди ко мне.

Через несколько минут сонный Невус уже стоял у Артура.

— Пора спать, Артур, точнее капитан. — Сказал Невус и аппетитно зевнул.

— Ты моя правая рука, поэтому с тобой могу обо всем говорить. — Артур посмотрел на друга, — я тебе могу доверять?

— Ты спрашиваешь еще такое? Конечно же.

— Как ситуация на корабле? Все преданные своему делу и готовы работать во всю силу, чтобы стать первыми космонавтами побывав на другой галактике?

— На корабле между членами экипажа, все хорошо. — Невус немного улыбнулся. — Артур, на Земле космонавтов считают бесстрашными и героичными и т. д., потому что мы постоянно находимся в открытом космосе, но мы же не дураки. В команде не все довольны тем, что вообще кто-то должен туда лететь. Если надо, я и сам могу умышленно напортачить, чтобы туда не лететь.

— Думаешь это верная смерть?

— Человечество еще абсолютно не готово к такому прыжку. — Невус ярко махнул руками сымитировав, наверное, взрыв. — Только сам подумай, мы сейчас летим почти месяц на дистанцию, которая в десятки тысяч раз меньше расстояние к другой галактике.

— Сейчас мы не используем топливо. — Артур подумал. — Согласен, это невозможно.

— Хотя… Если они там в Космическом центре, что-то придумали, что способно разогнать этот огромный кусок металла к скорости света… И даже так у нас жизни не хватит, чтобы туда долететь.

— Смотри, что я нашел. — Артур решил сменить тему. — Это карта моего отца. Она в очень больших масштабах, даже захватывает нашу Землю.

— Вижу. — Невус кивнул головой и заметно напрягся.

— Вот сейчас, мы здесь. — Артур указал пальцем на карту планшета. — А вот посмотри на бумажную карту. Смотри, по отцовской карте здесь должны быть планеты… Вчера здесь пролетали и этой планеты я не видел и радар не зафиксировал.

— Возможно, это какая-то планета одиночка, которая не имеет стабильной орбиты.

— Хорошо, пусть, вот солнечная планета Шубар, так написано в отца на карте. В ней обозначены три планеты, и у отца одна из них сейчас отмечена красной точкой, как и прошлая планета, которой нет. — Артур посмотрел на карту в планшете. — Здесь ее почему-то нет… Мы видим в этой системе две планеты.

— Возможно, Космический центр думает, что она нам не нужна и не внес ее на карту?

— Не знаю. — Сел на стул Артур.

— Хорошо, а где тогда делась эта планета? У тебя есть догадки?

— Единственное, что могу сказать, это то, что ее разорвало на кусочки, а аргументировать свое мнение могу наличием большого количества астероидов, которые встречались нам на пути.

— Артур, это все очень странно. — Задумался Невус и оперся ладонями на стол. — А что это за отметки?

Артур подошел ближе к карте, дабы лучше рассмотреть отметки. на которые указал Невус.

— Только заметил, наверное, направление?

Невус кивнул.

— Хорошо, друг, нужно выспаться. Завтра у нас первый рабочий день, ты составил список исследований?

— Да, недавно завершил. — Артур зевнул — Ну ладно, Невус, спокойной ночи, спасибо за помощь.

— Обращайся. — Улыбнулся друг и ушел из комнаты капитана.

Сил просматривать и изучать карту, у Артура уже отнюдь не было. Хотелось просто закрыть глаза, и погрузиться в сон, отдыхая от этого всего.

Глава 29. БОЛЬШОЙ ФИНАЛ. Будет жарко. 1

Прошло полгода. Да, друзья мои. Как и думал весь экипаж с первого дня работы началась какая-то сплошная запара. Никто ничего толком не успевал. За полгода было исследовано 7 солнечных планет из которых 14 планет не пригодны к жизни и 3 готовы к колонизации. Но Артур так и не нашел планеты с подходящими условиями для жизни человека в открытом пространстве. Больше всего времени было потрачено именно на эти 3 планеты.

Сначала, когда исследуют солнечную систему, изучаются возраст звезды, вокруг которой вращаются планеты. Если она еще способна жить в течение миллионов лет, это замечательно. Затем оцениваются все планеты и их спутники если те, конечно, есть у планеты. Сначала на планету направляют с космического корабля специальные лучи, которые очень неточно оценивают состояние атмосферы, почвы и возможной воды. После этого, если планета пригодна и безопасна для приземления людей на ее поверхность, сначала отправляют бесспилотника, который проводит съемку поверхности и также способен принимать определенные образцы веществ и материалов, которые нужны исследователям.

Затем в ход вступают космонавты. Они спускаются на поверхность планеты и разворачивают небольшой лагерь, куда собирают и хранят много видов образцов. После этого, отправляют их на космический корабль, где образцы отдаются космонавтам общего анализа, которые выполняют очень сложные махинации. Если это живая бактерия или что-то подобное, они изучаются ее ДНК или РНК, затем органеллы, биохимию жизни, и так далее. Если какое-то твердое вещество, изучают детально строение атомов.

После, образцы отправляются к экспериментаторам, которые выполняют очень много экспериментов. Все члены экипажа ведут подробный отчет каждых действий с образцами. Артуру нужно постоянно в конце дня докладывать о состоянии здоровья членов экипажа, и нет ли каких-то проблем с кораблем.

Капитан через такое количество задач забыл о существовании карты и размышлениях о тех пропавших планетах. Иногда просыпаясь утром, имел цель вечером взяться за обдумывание надписей отца, но как только приходил вечер, после тяжелого дня хотелось просто упасть и лежать, а лучше выспаться перед завтрашним аналогичным днем.

Первооткрыватели работали как слаженный механизм, и все было круто до сегодняшнего дня.

— Артур у нас проблема. — Голос Невуса был совсем не радостный. — Космическая капсула не собирается нас поднимать на корабль. Мы застряли на этой проклятой планете.

— Что? — Немного панически и необдуманно переспросил капитан.

— Мы застряли здесь из-за того, что эта жестянка отказывается нас поднимать ВВЕРХ. — По голосу друга было понятно, что он нервничает.

Невус и четверо его ребят застряли на планете, где собирали образцы. Они находились там семь дней и на восьмой, собрав все необходимое, нужно было возвращаться. Доставить на корабль должна космическая капсула. Она имела свои двигатели, которые работали за недавно изобретенной технологии, с расцепления там чего-то, и переобращением в… неважно… Принцип работы новых двигателей состоял в большей надежности и силе. Второе действительно поражало своей мощью. Теперь капсула была намного быстрее, но двигатели не выдержали и полгода работая на топливе нового поколения.

— Разрешаю покинуть капсулу и пойти на станцию. Ждите моих приказов.

— Выполняю. — Невус напряженным голосом произнес это короткое слово.

Артур стоял возле своего капитанского места и чесал голову. На корабле находилось 5 капсул. Страшного ничего не было в том, что капсула не хотела улетать с планеты. Артур мог отправить людей на помощь к остальным членам экипажа и на новой капсуле они легко доберутся к кораблю. Но что это такое? Эта капсула на топливе нового поколения проработала всего 7 полетов. Это никуда не годилось.

"Ну ничего, дайте я только позвоню в Космический центр. Я им устрою". Все члены экипажа могли управлять капсулой, поэтому он выбрал Бернера и его напарника Тиросса. Артур мог и сам полететь к ребятам на планету, но по правилам, которые установил Космический центр, капитан не должен покидать космический корабль при любых обстоятельствах. Поэтому пытаясь лишний раз не провоцировать "очень умных ученых" Артур решил отправить кого-то из членов экипажа. Через полчаса капитан не выдержал и позвонил в Космический центр и сразу выразил свое недовольство в счет новых технологий, что их подводят.

Невус со своими космонавтами безопасно добрались космического корабля.

— Роузи, через сколько вы начнете исследовать новые образцы? — Капитан говорил в большой микрофон корабля.

Роузи с напарницей находилась в лаборатории.

— Во-первых, я еще не закончила с предыдущими образцами. Мне иногда кажется, что вы собираете на тех планетах все что только можете. Если ты Невус меня слышишь, знай, что ты за долбал! Если ты привез более тысячи образцов, зайдешь сюда и будешь сам их анализировать.

Невус стоял у капитана, который на него вопросительно посмотрел.

— Если она узнает, что там почти полторы тысячи образцов, она меня убьет? — Невус посмотрел на Артура, чтобы узнать правду.

— Да. — Улыбнулся Артур и похлопал товарища по плечу.

— Во-вторых, мне еще осталось 34 образца и закончив с ними я примусь за новые образцы. И в-третьих, я требую отпуска. Я уже не могу. МЫ ДВОЕМ НЕ справляемся.

Артур искоса взглянул на своего товарища.

— Ты хочешь ее убить?

— Нет, просто выполняю свою работу. Я кстати тоже устал собирать этот мусор. Нам действительно нужен отдых.

В динамиках раздался голос экспериментатора Цулерна.

— У нас также запара, Космический центр не готовил нас именно к таким изнурительным работам. Я уже устал быть почти круглосуточно в этой лаборатории. Я соскучился за нормальной жизнью.

— Хорошо, я доложу Космическому центру, что хотим взять отпуск, как минимум на неделю. — Капитан обратился к своему экипажу, через микрофон, который доносил его слова в любые уголки космического корабля.

— Лучше на две недели. — Улыбнулся Невус.

Вечер прибежал очень быстро. В космосе вообще не чувствуется какое сейчас время суток, но техника дошла до такого, что космический корабль руководил освещением как солнце на Земле. Утром освещения повышалось, а к вечеру темнело, а ночью нужно было включать лампочки.

— Добрый вечер, с вами говорит капитан космического корабля Артур Гекенс.

— Добрый вечер, вы собираетесь забирать на корабль капсулу?

— Такой вопрос даже не рассматривался. Она останется там, и я лишний раз не буду рисковать жизнью своих людей, а еще также думать и ломать голову как поднять ту железяку.

— Ты можешь отправить своих инженеров на станцию на несколько дней, чтобы они ее отремонтировали.

— Категорически нет. Цитируя слова, Невуса, главного по забору материалов, "новые" двигатели категорически перегрелись, а затем внутри них начало что-то трещать и в середине капсулы начало вонять как в Космическом центре, в часок пик, когда никто из ваших рабочих не может принять душ, но зато умеют давать "чудесные" советы.

— Я уже привык к твоей грубости, поэтому не волнуйся, если ты случайно оскорбил меня и всех работников Космического центра, которые тебя сейчас прекрасно слышат. — Хен Фолипс улыбнулся, но Артур никак не отреагировал.

— Состояние здоровья экипажа стабильно хорошее. Результаты отправил. Забор материалов прибыл на корабль в целостности и сохранности. На анализ нам понадобится 17 дней и весь экипаж требует отпуск.

— Отпуск? — Удивился Хен Фолипс.

— Проблема со связью, я должен повторить?

— Я передам ваши требования, руководителю, а завтра сообщу ответ. Спокойной ночи.

Экипаж спокойно расходился по своим комнатам. Роузи с напарницей имели действительно усталый вид. Невус во главе со своими людьми помогали записывать результаты исследования Роузи и ее партнерши, из-за чего также тратили много времени на скучную работу. Артур будучи осведомленным и обученным в определенных направлениях помогал экспериментаторам. Они радостно приняли его предложение о помощи от чего количество задач с каждым днем уменьшалась и уменьшалась.

Подойдя к комнате Роузи, Артур легонько постучал в дверь. Она почти сразу открыла их.

— Не спишь?

— Нет, но уже должна спать, потому что, если поговорим несколько минут будь готов ловить меня сонную в любой момент. — Роузи устало улыбнулась.

— Я вот что хотел сказать. Разрешаю доработать образцы из прошлого проекта, а эти новые, которые привез Невус, перенесите завтра в холодильник на сохранение. После отпуска продолжите работу.

— Спасибо, Артур, но если нам его не выдадут?

— Тогда ты будешь тратить на общий анализ 7–8 часов, а не как эти месяцы 12–14. Эта работа не по силам человеку и я вижу, как ты истощилась. А если какие-то образцы будут испорчены. Пускай, нам легче.

— Артур, иди я тебя обниму — она засмеялась и дружески обняла капитана как и обещала. — Спокойной ночи, и спасибо, что позволил отдохнуть.

— Ты не волнуйся, если Хен или руководство будет ругаться на тебя, что ты не справляешься с графиком, я с ними поговорю.

Она легонько улыбнулась и закрыла дверь, оставив Артура стоять одного посреди коридора. Сам чувствовал усталость. Интересно, а его отец и команда также уставали? Вернувшись в свою комнату, заметил на своей кровати Мишель, которая спала одета.

«Наверное, ждала меня пока я приду в комнату, но немного не дождалась…" Он тихонько подошел и укрыл свою любимую одеялом. Сел на стул. Усталость усиливалась с каждой минутой, но сон никак не подходил. Осмотрев стол, вспомнил о карте отца. Поискав ее примерно десять минут в комнате, стараясь не создавать сильного шума, чтобы не разбудить Мишель, Артур все же нашел ее.

Развернул, уставился в нее и сидел так казалось полчаса иногда проводя руками по бумаге и мурлыча что-то себе под нос. Ему неожиданно пересохло в горле. В комнате не было бутылки воды. Нужно идти на кухню. Как я это обожаю.

Вообще, каждое утро небольшой робот, которого зовут Норманд-182 развозил вещи по комнатам. Например, это могут быть, бутылка воды, дневной рацион витаминов, выстиранную одежду и так далее. Но Артур не хотел беспокоить работа, потому что тот каждую ночь заряжался и сейчас бы наделал много шума стуча в двери желая при этом хорошего сна.

Кухня находилась немного далеко от его комнаты, но прогуливаться кораблем Артур любил. Он очень любил Землю, и когда ему снова сказали лететь на Нимбель-2 и быть под куполом, совсем не понравилось. Сейчас будучи на большом корабле, любоваться красивой природой и особенно своим хорошим солнцем как на Земле, не мог.

"Здесь даже освещение искусственное, которое симулирует день и ночь прямо как на Земле." Но жизнь на космическом корабле нравилась Артуру. Когда-то он только мечтать мог, чтобы стать, как отец. Быть Первооткрывателем, летать между звезд и быть крутым. По сути так и есть, но это взгляд со стороны, точнее со стороны Землян, которые сидят перед телевизорами и представят себя в космосе на месте Первооткрывателей, а затем либо восхваляют их работу, либо нет.

Выбрав литровую бутылочку негазированной воды, Артур записал в ноутбук свое имя и время, когда взял воду. Вернувшись, откупорил ее и при входе опорожнил почти до половины. Трудно выдыхая воздух от приятной воды и ощущение подавления жажды, сел на свое место. Мишель так и продолжала лежать и легонько сопеть.

"Спи мое солнышко" — тихонько проговорил к спящей девушке.

Резко повернувшись к столу, рука Артура беспорядочно согнулась, потеряв якобы контроль. Это было похоже, якобы взять веревку и покрутить вокруг себя. Такое было ощущения с рукой. Она просто свисала, а на карту разлилась водичка из бутылки.

Крикнув от боли, которая пробежалась с невероятной силой в руке, Артур разбудил Мишель. Она от испуга соскочила с кровати и сразу подбежала к нему. Артур лежал на коврике и стонал от боли.

— Карту, — ели выговорил это слово капитан. — вода… карта… карта была из бумаги и был высок шанс, что все отметки расплывутся.

Глава 30. БОЛЬШОЙ ФИНАЛ. Будет жарко. 2

Мишель удивительно все четко поняла и сразу выхватив салфетки с полки начала вымачивать с карты воду. Она кинула это дело успокоившись.

— Карта не впитывает воду, точнее бумага, с которой она сделана не впитывает воду. — Рыжеволосая наклонилась к Артуру. — Как ты?

— Судорога, наверное. — Артур попытался подняться и силы его не подвели. Боль быстро начала спадать. Взглянув на карту, глаза капитана расширились аналогично глазам Мишель.

На карте проявлялись новые отметки.

— Да не может быть. — Засмеялся Артур. — Отец нанес засекречены отметки.

Артур начал указывать пальцем на них, хотя Мишель и сама все четко видела. Там были зеленые большие отметки, указывающие больше всего на движение корабля.

— Он направлялся. — Артур затаил дыхание.

— До Созвездие Аманс. — Мишель закончила за Артура.

Более четко осмотрев созвездия, Артур был шокирован.

— Ты видишь эти кружки, которые обведены вокруг Созвездие Аманс?

— Вообще то да. — Мишель улыбнулась к любимому, но тот обращал внимание только на карту.

— Это же я когда-то в детстве разрисовывал эту карту и увидев скопление этих звезд просто решил обвести их кружочками. Отец заметил мою работу. Я думал он поругается, но ничего такого не было. Утром он снова полетел в космос и это был последний его полет.

— Ты считаешь, что он полетел сюда? — Мишель немного не верила своим словам, которые произносит и боялась еще больше услышать ответ.

— Думаю, что да. — Артур схватился за голову. — Неужели мы его найдем?

Мишель обняла Артура очень крепко.

— я тебя люблю. — Единственное, что тогда сказала, и они легли оба спать, ибо силы очень быстро покинули Артура.

Невус сидел за столом Артура и почти 25 минут рассматривал карту, а возле, охвачен эйфорией, стоял Артур.

— Ну? — Вопросительно на ухо пискнул ему Артур.

— Жди. — Немного недовольно буркнул Невус.

— Роузи, Бернер, Мишель, пожалуйста зайдите в комнату капитана. — Артур по рации обратился к своим друзьям и те буквально через несколько минут все сидели на его кровати.

— Друзья. — Обратился к присутствующим. — Вы здесь единственные кому я могу доверять. Все мы прошли большой путь вместе. Прошли, как говорят и море и горы, и до сих пор вместе. Признаюсь. Я боюсь рассказывать свой план всему экипажу. То, что мы уже вместе все полгода, именно на космическом корабле, нас несомненно сблизило, но не до такой степени, чтобы я мог им доверять.

Если говорить коротко, я планирую изменить курс корабля и полететь в Созвездие Аманс.

В комнате обладала тишина. Если бы здесь были комары, то их прекрасно было бы слышно на всю комнату, но к счастью комаров здесь нет, а есть бедственная пятерка, капитан которой готовился к саботажу.

— Заманчивое предложение. — Засмеялся Невус.

— Тебе смешно? — капитан заметно занервничал и разозлился.

— Артур, подожди. — Сказала спокойным голосом Роузи. — То есть, ты хочешь лететь туда без разрешения Космического центра в место, где много вероятно погиб твой отец?

— Да. — Немного с лукавой улыбкой посмотрел на присутствующих Артур.

— Почему ты против доложить Космическому центру о догадках, где пропал твой отец?

— Почему отец их не предупредил, когда туда летел. Варланд перед отлетом знал, куда летит и держал все в секрете.

— Допустим, — сказал Бернер, — как ты хочешь все это сделать, есть план?

Артур ехидно улыбнулся.

— Конечно.

Сегодня нам должны дать приказ о предоставлении отпуска, где я буду настаивать минимум на несколько недель. После этого, ты Бернер изымаешь маячок, который отсылает сигнал на Землю о нашем местонахождении, и мы выпускаем его в открытый космос. Космический центр будет думать, что мы стоим на одном месте, то есть отдыхаем или легонько дрейфуем.

— А если они будут звонить и услышат, что работают двигатели? — Невус откинулся на спинке стульчика капитана.

— Снова должен работать Бернер. Видеосвязь приходит к нам в 4 отдел связи. Бернер сможешь обмануть корабль, чтобы он показывал что все работает, а на самом деле нет?

— Смогу. Ты думаешь, что Космический центр ничего не заметит?

— Нет, я скажу им, что мы нарочно закрываем на весь отпуск видеосвязь для экономии энергии и теперь будем общаться только через текстовые сообщения. Затем должны направить фейковые письма, всему экипажу. Написано будет от имени Космического центра, а на самом деле напишу я. Там будет идти о том, что нам изменяют координаты исследований и прежде всего мы должны направиться на исследование в Созвездие Аманс.

— Расскажите мне, для чего это мы делаем! — Немного не поняла Мишель.

— Это письмо будет лживое. Никто, ни космический центр, ни остальные члены экипажа не будут знать для чего мы туда двигаемся.

— Сколько времени займет полет? — Роузи нахмурилась.

— Месяц. — Сразу ответил Артур, якобы это не он капитан, а Роузи.

В комнате капитана снова зазвучала пауза.

— А что если мы тоже погибнем? — Невус тщательно посмотрел на Артура.

— Мы не погибнем. Будем работать максимально осторожно и при первой опасности возвращаемся назад.

— Но потом мы можем не найти маячок. — Бернер развел руками.

— Оставим здесь беспилотник, на который прицепим маячок. — Артур сразу вышел сухим из воды. — Друзья, я понимаю ваше волнения относительно своей жизни. Если кто-то против, говорите сразу. Не буду никого заставлять выполнять мои прихоти. Если кто-то здесь один будет против, я возьму самолет и сам полечу туда.

— Ты не долетишь, не хватит топлива. — Заключил Невус.

— Включу двигатели только в начале, чтобы задать курс и скорость, а включать буду их в экстренных ситуациях.

— Капитан, а ты не хочешь спросить согласны ли с таким раскладом событий остальной экипаж, потому что, если честно, я лично согласен на эту авантюру. — Улыбнулся Невус. — И я думаю все здесь присутствующие тоже.

Артур посмотрел на каждого и каждый ему кивнул.

— Нет, не хочу, ни у кого спрашивать. Если они узнают, что будем лететь в место, где исчез мой отец, больше всего откажутся и поймут для чего мы отключили видеосвязь, и если, все же, полетим туда, на корабле начнется восстание.

— Думаешь до этого дойдет? — Немного засомневалась Роузи.

— Все будет хорошо. — Артур посмотрел на ее с улыбкой. — Не будет никакого восстания, кроме нашего, против Космического центра.

— Артур ты понимаешь, что нас лишат права больше быть Первооткрывателями? — Роузи заметно волновалась.

— Если вы держитесь за пост, никого не буду заставлять. Как я сказал раньше, возьму самолет и сам полечу. Никого не хочу подставлять. Но если в этой комнате все согласны, в любой критической ситуации в будущем, летим обратно на эти координаты, где сейчас. Но мне нужна ваша поддержка в случае, если остальной экипаж узнает, что ми нарочно отключили связь и прислали неправдивые сообщения.

— Я согласна лететь в Созвездие. — Сразу ответила Роузи, несмотря на свой страх.

— Артур, — вышел на перед Невус, — все мы согласны.

— значит, приступаем к выполнению плана, но после того как я узнаю сколько дней нам дадут на отпуск.

Переговоры прошли очень бурно. Артур настаивал, чтобы им дали отпуск в целый месяц, но Хен Фолипс был непреклонен. Сошлись на том, что Первооткрыватели будут отдыхать только две недели. Поэтому сразу после разговора, Артур созвал своих товарищей снова у себя в комнате.

— Роузи, твоей напарницы можем доверять? — Артур пристально взглянул на подругу.

— Я с Иридой за это время очень сдружилась, ну и как вы успели заметить, она очень хорошая, и неплохо идет на контакт. Я с ней, сейчас в очень дружеских отношениях.

— Это очень хорошо. Если экипаж узнает куда мы летим, должны сразу реагировать. Роузи, ты должна будешь убедить напарницу поддержать нас, чтобы случае разоблачения нашей тайны, Ирида была на нашей стороне.

Далее, Бернер?

— Роман, неплохой парень, у меня с ним хорошие отношения. Он всегда выполняет все, что я прикажу. В принципе, его смогу убедить.

— Невус?

— У меня все сложнее, но я также буду пробовать.

— Что-то не понял. — Артуру это не понравилось.

— Эти ребята очень интересные. У каждого свое на уме, поэтому не зря я так постоянно нервничаю, вылетая с ними на сбор образцов. Каждый с них хотел быть твоей правой рукой и быть главным по забору материалов. У нас междоусобная конкуренция.

— С ними могут быть проблемы? — Бернер поднялся на ноги.

— больше всего, что да. — Невус почесал подбородок. — Они подстилки Космического центра.

— Ну ничего, справимся, остались экспериментаторы. — Артур улыбнулся. — С ними все хорошо, я уже неоднократно им рассказывал о своем отце, и они очень сочувствовали. Думаю, даже если возникнут проблемы с ними, мы также справимся.

— Меня немного волнует эта фраза, мы справимся. — Сделала в шаг перед Роузи. — Будем прибегать к насилию?

— Нет, но если этого будут требовать обстоятельства… Будем. — Артур посмотрел на Невусы и Бернера и те кивнули.

Поначалу все шло по плану. Бернер прекрасно отрезал видеосвязь с Космическим центром, затем маячок прикрепил к беспилотнику, который оставили в открытом космосе.

Утром Артур прислал письмо на космический корабль, якобы от Космического центра, где писалось, что исследования нужно проводить в Созвездии Аманс. Команда поверила в это, но уже появились первые вопросы.

"Почему Космический центр приостановил видеосвязь? Почему, я не могу направить письмо домой? ЧТО со связью вообще?"

Здесь нужно было выступать Артуру.

— Во-первых, причиной потери видеосвязи с Космическим центром, связано с большим расстоянием нас от Земли. Космический центр посчитал, что лучше будет отсылать нам письма, а не проводить никому не нужные видео звонки, так как это забирает много энергии. Сообщение не можем доставить на Землю из-за также большого расстояние от Земли. Мне кажется вы Первооткрыватели и должны это понимать? Выполним миссию на созвездии, и сразу же вернемся на предыдущие координаты.

Были другие вопросы, которые немного портили нервы Артуру:

— А почему вчера мы могли отправлять сообщения, а сейчас НЕТ?

"Потому что БЕРНЕР ОТКЛЮЧИЛ СВЯЗЬ» — хотелось сказать Артуру, но он сдерживался. Как-никак две недели прошли очень быстро. Артур каждый день делал вид, что общается с Космическим центром, хотя переписывался сам с собой. Беспилотник был оставлен в открытом космосе с маячком, поэтому Космический центр не знает куда мы на самом деле летим.

Бернер был вынужден рассказать Роману их план из-за того, что тот мог в любое время увидеть проблему в системе, и всем об этом рассказать. Артур надеялся, что секрет будет удержан в тайне от остального экипажа и Роман все поймет. Но чем ближе подлетал космический корабль к цели, тем больше паника появлялась у всех членов экипажа, которые понимали, что они летят в то место, где исчез когда-то отец Артура.

К созвездию оставались сутки полета при минимуме затраты энергии топлива. Артур последнее время только то и делал, что проводил большую часть своего времени за капитанским местом занимаясь изучением местности и поиска каких-то катаклизмов, которые могли повлиять на исчезновение отца. У него ехала крыша. Артур не спал три дня.

— У нас к тебе важный разговор. — Сказал в спину капитану один из подчиненных Невуса, Шон — Может объяснишь, куда подевался маячок, и почему был выключен приемник видеосвязи?

Артур сидя спиной к злым четырем ребятам, улыбнулся и про себя сказал.

"До прибытия на запланированное место остались сутки, я думал вы не придете)".

Глава 31. БОЛЬШОЙ ФИНАЛ. Будет жарко. 3

— И кто позволил вам сунутся в инженерное отделение? — Артур встал и посмотрел на четырех Первооткрывателей-собирателей.

— Не задавай тупых вопросов! — Бросил злой взгляд Грегор.

— Почему же тупые? — Улыбнулся капитан. — Вы нарушили одно из тысяч правил…

— И ты нарушил правило, лишив нас связи с Космическим центром.

— Это немножко другое, — капитан ехидно улыбнулся.

Артур занервничал и пальцами пробежался по многим кнопочках в надежде найти нужную ему. Незаметно нажал.

— Немедленно поворачивай корабль на нужный маршрут и прикажи Бернеру и Роману восстановить связь. — Шон со злостью в глазах всматривался в глаза Артура.

— За сообщением Космического центра, мы должны лететь в Созвездие Аманс. Это правда или все те сообщения также искусственные? — Колман вел себя более спокойно за других своих товарищей.

— Колман, конечно первое сообщение было обманчивым для вас, как и все последующие. — Артур начинал все больше и больше нервничать.

— То есть, Космический центр не может выйти с нами на связь уже как месяц? — Берилл радостно заговорил. — Они нас непременно ищут.

— Если быть точным, Космический центр первые две недели думал, что мы в отпуске. — Артур сделал ехидную улыбку. — Я им сказал, чтобы даже не пробовали отправлять нам сообщения. Сказала, что даже не буду открывать их в течение отпуска, чтобы не портить, прежде всего, Вам отдых.

За две недели мы далеко отдалились от того места, где были. Теперь Космическому центру нужно будет нас хорошо поискать, чтобы найти.

— Зачем ты все это затеял? — Крикнул Шон.

В кабину экипажа забежали остальные Первооткрыватели. Они получили сигнал прибыть в кабину после нажатия Артуром кнопки.

— Что здесь происходит? — С оружием в руках Невус закричал на всю кабину.

— Опусти оружие. — Шон грозно рыкнул на Невуса.

— Я не нацеливаю ее на тебя, но, если будешь так говорить со своим капитаном, нацелю.

— Под трибунал полетишь. Вы все полетите под трибунал! — Пригрозил пальцем Шон.

— Друзья, вам интересно вообще для чего я это все затеял? — Улыбнулся Артур, поводя себя уже более-менее спокойно.

— Рассказывай. — Бросил ему Грегор, иногда поглядывая на вооруженного Невуса.

— Мы не с проста летим именно в это созвездие. Как вы знаете, мой отец был первым капитаном Первооткрывателей, и однажды я нашел у него одну карту. В ней были секретные отметки, которые, благодаря случайности, я раскрыл.

Эту карту отец оставил в доме, и не забрал ее с собой в космос. Это кстати, был последний его полет, после которого объявили о пропаже, а потом о гибели, хотя доказательств что он умер, не было.

Опираясь на то, что отец засекретил свое будущее направление и оставив карту в своем доме, я думаю, он хотел сообщить, где он будет в будущем.

— То есть, мы сейчас движемся к тому месту, где исчез твой отец? — Немного испуганно сказал Берилл, — я слышал много слухов, что именно вызвало его смерть.

— Он не погиб. — Немного сердито сказал Артур.

— Да ты что? — Крикнул ему Шон. — Твой отец сейчас, наверное, летает в космосе или же раскалила неизвестна миру горячая световая энергия, или вообще его затянуло в черную дыру.

— Заткнись! — Артур сдерживал свою злость изо всех сил.

— А что ты мне сделаешь? Прикажешь Невусу стрелять в меня? Все равно мы умрем через 24 часа, как твой отец неудачник. — Шон был невероятно злой и совсем не думал о последствиях.

— Еще одно слово об отце Артура, я вышибу тебе мозги! — Зарычал Невус нацелив на Шона автомат.

— Почему вы не спросили нас, хотим ли мы туда лететь? — Колман попытался спокойным тоном вести диалог.

— Им же на нас пофиг, друг. — Засмеялся бешеным голосом Шон. — Ты только посмотри на них. Стоят и не думают, что сейчас медленно залетаем в место гибели того… Возможно, я не хочу умирать?

— Никто не хочет умирать Шон. Я думал не раз над этим, чтобы сообщить всему экипажу, но, к сожалению, знал какие будут последствия.

Весь экипаж собрался в кабине. Все остальные, кто еще не знал о плане Артура, которые стояли за спиной у Невуса, вели себя спокойно и их заметно смутила новость куда она летят.

— Я пообещал некоторым членам экипажа, в случае малейшей опасности для корабля, поменять курс и вернуться.

— Мне до жопы, что ты там собирался менять курс. — Шон не мог успокоиться. — У меня на Земле, ребенок, жена, родители. Я пообещал, что вернусь к ним.

— Понимаю, и, если бы я действительно знал, что мы идем на верную смерть, я свой экипаж не тянул бы за собой, но тут другая ситуация. — Артур спокойно и не очень громко говорил.

— Ты нас послал насмерть. — Закричал Шон и вытащив из-под внутреннего кармана пистолет, выстрелил в Артура.

В кабине экипажа зазвучало мощных два выстрела и многие изо страха присели, схватившись руками за голову. Невус подбежав сзади к Шону и четко ударил прикладом в затылок. Остальные трех Бернер, Роман и один из экспериментаторов схватили, взвалив их на пол и надев наручники, которые подготовил заранее Невус.

— Я так и знал, что такое будет. — Кричал Невус арестовывая своих подчиненных.

Мишель со слезами подбежала к Артуру, который лежал на полу, а вокруг звучала сирена.

— Все хорошо. — Простонал Артур. — У меня бронежилет.

— Слава Богу! — Заплакала Мишель и прижала его голову к своей груди.

— Что за сигнализация? — Закричала испуганная Роузи, затыкая руками уши из-за невероятной мощной сигнализации.

Артур пытался подняться. Хотя бронежилет спас ему жизнь, гематома будет на неделю. Невус подбежал к Артуру и обнял его.

— Бернер и Роман, выясните в чем дело и почему орет сирена.

Вокруг светились красные сигнальные фонари, извещая экипаж о неполадках. Через минуту на ноутбуке Бернера засветилась тревога.

— У нас зафиксирована утечка воздуха. — Закричал Бернер, стараясь перекрикивать сирену.

— Только не это. — Простонал Артур. — Быстро надеть, скафандры. Готовимся к эвакуации. Невус, проследи, чтобы все разместились в эвакуационных капсулах.

Бернер, Роман, что нужно делать?

— Прежде всего нужно найти место попадания кули. Обшивку и толстый металл шар пробить не мог, ну я так надеюсь, потому что, если это так, найти и заклеить дырочку будет сложнее чем если пуля попала в окно и застряла.

— Я так понимаю мы должны найти маленькую трещинку? — Артур быстро посмотрел на огромные и длинные окна, которые находились перед ним.

— Я вижу. — Крикнул Роман. — Вот смотрите, там трещина.

— Артур, иди к остальному экипажу, мы сами справимся. — Бернер посмотрел на своего капитана. — Все сделаем идеально. — Хорошо. — Артур согласился.

— Невус, ты где находишься? — Артур шел по космическом корабле.

— Морозильная камера.

Быстро добежав к нужному месту, Артур посмотрел на Невуса, который заглядывал через окошечко в морозильник.

— Ты что поместил своих людей туда? — Артур заволновался. — Там же очень холодно.

— Я снизил температуру до такой, с которой они продержатся как минимум сутки и не умрут.

— Невус, так нельзя, выпускай их. — Капитан начал волноваться за состояние здоровья своего экипажа.

(Немножко странно так как лететь неизвестно куда, можно, а тут уже он думает о своем экипаже. Хотя Артур знал. Если бы что-то было по курсу опасное, он бы остановился и изменил курс. Но весь этот месяц космос отнюдь не отличался от того космоса, что был раньше. Вплоть наоборот, пролетать здесь было даже намного безопаснее из-за отсутствия метеоритов и различных опасных световых волн.)

— Тебя этот мерзавец чуть не убил. — Нервно заговорил Невус. — Ты что забыл, как пуля почти не прошла сквозь тебя. Благодаря мне, я предсказал подобный сценарий и заставил тебя надеть бронежилет.

— Спасибо. Если ты снизил температуру морозильника, то все собраны образцы будут не пригодны для дальнейших исследований.

— Ну если тебе важны образцы, я могу всех этих, не до собирателей убить, и повысить холод.

— Не болтай глупостей, Невус. — Артур пытался успокоить очень злого друга. — Где остальные?

— Сидят в капсулах и молятся, чтобы вам удалось отремонтировать, и эта проклятая штука НЕ гудела на весь корабль.

— Беренер и Роман занимаются этой проблемой, все будет хорошо. — Артур посмотрел в окно. — А что если им не удастся отремонтировать? Мы же их здесь не покинем?

— Артур, кто здесь капитан? — Невус немного рассердился.

— Я! — Со злостью Артур ударил кулаком дверь холодильника. — Бернер как дела?

— Место пробития найдено, и мы готовимся его латать.

— Шансы на успех? — Артур четко передавал вопросы.

— 100%

— Очень хорошо, пойдем к ним. — Артур махнул рукой, чтобы Невус двигался за ним.

Пробитие было отремонтировано буквально за десять минут. Весь экипаж собрался в кабине экипажа кроме четырех сборщиков.

— Хочу попросить перед всеми прощения. — Артур начал свою речь стоя на ногах, держась за ребра, куда в бронежилет попала пуля. — Я не имел никакого права втягивать весь экипаж в это авантюрное дело, особенно обманом. Честно сказать, я боялся, что вы будете против. Даже если один человек сказал бы нет, никто никуда не летел бы. Мы к сожалению, пойдем под трибунал, как только ступим снова на нашу Землю. Возможно, нас отстранят от Космоса, но он всегда будет в наших жилах. В суде, скажу, что это был мой план, и вы неприём.

Скажу честно, если бы я рассказал вам о плане и был бы человек, который против полета, мы бы все равно полетели. И это восстание началось куда раньше.

Мне очень стыдно за свои действия. Они не достойны капитана Первооткрывателей. Если мы так и ничего не найдем в том созвездии, я всю ответственность за полет возьму на себя и предстану перед судом. Я не буду ничего скрывать, врать, и ни в коем случае не расскажу, что у меня кто-то стрелял. Я наоборот скажу, что пробитие окна, это действие моих рук. Например, я выстрелил, чтобы снизить крики экипажа, когда тот узнал правду куда мы летим.

Я не буду держаться за эту должность, просто дайте мне шанс узнать, что же все-таки случилось с моим отцом.

Первооткрыватели держали напряженную тишину.

— Артур, пусть будет так, как скажешь, но сейчас мы должны долететь безопасно к Созвездию. — Громко заговорила Мишель, обратившись ко всем. — Прошу занять места, и наблюдать за всем происходящим вокруг. Если вы увидите что-то подозрительное сразу сообщайте капитана.

— К работе, Первооткрыватели! — Громко заорал Невус и все с приподнятым боевым духом сели за свои места и принялись за работу.

К Созвездие Аманс оставался десять часов полета. Корабль двигался без каких-либо причин на поломку. Казалось, ничего не может пойти не по плану.

Отдохнув поочередно в течение суток, все находились в прекрасном моральном и физическом состоянии. Действительно, полет протекал очень хорошо.

— Остался час. — Радостно сказал Артур. — Мы залетаем в первую систему созвездия.

Артуру захотелось выпить кофе, поэтому отошел почти до конца кабины экипажа, к кофе машины. Мишель незаметно подошла к нему.

— Приготовь и мне. — Она тихонько сказала и все время смотрела в пол.

— Что-то случилось? Ты волнуешься? — Артур улыбнулся к своей девушки и принялся готовить ей кофе.

— Нет, просто я тебе хотела кое-что сказать…

— Говори. — С улыбкой посмотрел на нее Артур, но почти сразу отвел взгляд, потому что кофе был почти готов.

— Я не знаю, как тебе сказать, вообще, я…

— Волнуешься, что мы ничего здесь не найдем, а потом меня выгонят из Первооткрывателей?

— Нет. — Резко отрезала. — Я хочу тебе признаться… за нами…

Неожиданно на всю кабину закричал Невус.

— ЧТО ЭТО ТАКОЕ? — голос был испуганный и невероятно озадачен.

Глава 32. БОЛЬШОЙ ФИНАЛ

— Что случилось, Невус? — Прибежал к нему Артур и остальные Первооткрыватели.

— На корабль поступило текстовое сообщения. — Испуганным голосом пискнул Невус. — И оно не из Космического центра.

Прозвучала небольшая пауза недоумения.

— А откуда? — удивился Артур.

Невус открыл сообщение.

"НЕМЕДЛЕННО ОСТАНОВИТЕСЬ"

С ВАМИ ГОВОРИТ ВЕЛЬЦУС БОЛЬШОЙ, обладатель многих СИСТЕМ населенных САМВАЛЬЦАМЫ.

Я ГОВОРЮ ОТ ВСЕГО НАРОДА САЛЬВАНЦ. ЧТО ВАМ НУЖНО В НАШИХ владениях и С КАКИМИ НАМЕРЕННЯМИ ПРИЛЕТЕЛЫ СЮДА?

Артур читал слова и не мог поверить в происходящее.

— Это шутка? Мы нашли инопланетян? — Артур схватился за голову. Все члены экипажа также не могли поверить в то, что только что прочли.

— Остановите движение корабля. — Приказал Артур. — Невус, пиши ответ:

Добрый день, уважаемые "как их там? Ага, понял." Сальванци.

Мы прилетели с миром и о нашей встрече никто не знает. Мы Люди с планеты Земля, хотя некоторые были рождены в колониях Человечества.

Мы не угрожаем вам ничем. Корабль остановлено, оружие тоже. Мы даже не знаем, где вы находитесь, хотя я имею предположения с какой планеты направлено это сообщение (Невус, черт подери, я понятия не имею откуда это сообщение, я блефую, пусть думают, что мы умные).

Я прилетел с одной целью- найти своего отца. Варланд Гекенс, много лет назад исчез в космосе и Человечество до сих пор не знает причину. Я как его сын, Артур Гекенс, будучи во главе корабля «Гекенс», прилетел сюда, рискуя своей жизнью, случайно нашел вас.

— Отправляй. — По голосу Артура было понятно, что его охватил мандраж.

Надеюсь МЫ найдем общий РАЗГОВОР.

ДА, ЭТО ПРАВДА, МНОГО ЛЕТ НАЗАД прилетал к нам КОРАБЛЬ ЛЮДЕЙ. Со всем экипажем ВСЕ ХОРОШО. ОТЕЦ ВАШ ЖИВ. (В кабине экипажа у всех пробежались мурашки по коже. Артур почувствовал, что ноги его пошатнулись и если бы не Невус, упал бы на пол от бессилия и слабости, которое охватило его.

НО МЫ НЕ ГОТОВЫ ВАС ПРИНЯТЬ.

— И что мы будем делать? — Невус ударил рукой по столу.

— Нужно узнать причину. — Роузи была озадачена такой ситуацией. Ей до последнего момента не верилось, что ведут диалог с другой разумной жизнью.

"Дорогие друзья. Что нам нужно сделать для того, чтобы я, Артур Гекенс, мог встретиться со своим отцом."

ПРЕЖДЕ ВСЕГО, ДОЛЖНЫ ОТПРАВИТЬ все БОЕПРИПАСЫ содержащиеся НА ВАШЕМ КОРАБЛИ В КАПСУЛАХ, на координаты, КОТОРЫЕ НАПРАВИМ. ПОТОМ К ВАМ подлетят беспилотники и окружат ВАШ КОРАБЛЬ. ПОСЛЕ, будете двигаться к спутнику 11 ПЛАНЕТЫ "ЗИМА". ТАМ ВАС ВСЕХ проверят на наличие оружия, ЗАБОЛЕВАНИЙ И ВСЯКОЕ ТАКОЕ.

Вы говорите, что о нашей встрече НИКТО НЕ ЗНАЕТ?

— Артур, что пишем? — Обратился к капитану Невус, после того как прочитал письмо от других разумных живых существ.

"Боеприпасы отправим через тридцать минут. Перед тем, как отправится сюда отключили связь с нашим Космическим центром."

— Отправляй.

Мишель в это время выбежала из кабины, но Артур не сильно обратил на это внимание.

Дальше все было, как и сказал Вельцус Великий. Их провели на спутник. Высадка на планету проводилось под сопровождением многих военных беспилотников, которые могли бы с легкостью уничтожить их в случае какой либо опасности для Самвальцев. Но все прошло гладко.

Первооткрывателей доставили на спутник. Самых Самвальцев они не могли рассмотреть так как те были в специальном защитном камуфляже. Сделав много проверок их заселили в быстро построены капсулы. Первооткрыватели пробыли там до утра по местному времени. Он отличался от нашего на три часа, только здесь время шло быстрее.

— Артур Гекенс, капитан Первооткрывателей Людей, прошу пройти за мной. С вами хочет поговорить Самодержец, который специально прилетел сюда несколько часов назад.

Артур шел по длинным коридорам. Что больше удивило Артура, это то, что по строению тела они были похожи на людей. Только эти были выше, худые, и многие из них имеют длинные белые волосы. Артур зашел в большой зал, где посередине за длинным белым столом сидел Вельцус.

— Добрый день. — Поздоровался тот к Артуру и встал на ноги. — Добро пожаловать на земли моего королевства.

— Добрый день, мне приятно, что приняли меня и всю мою команду. — Артур опустил голову.

— Этого делать не нужно. Не думаю, что вы на своей планете приклоняете перед кем-то голову. На этой планете все равны между собой.

— Простите, просто вы произвели на меня большое впечатление.

— Я надеюсь положительное?

— Да. — Артур улыбнулся.

Вельцус Великий был очень высокий и действительно большой. На нем надет длинный красный королевский плащ, который свисал со спины до самого пола. Также на нем красиво сидит серо белый костюм, который хорошо прилегал по всему телу а на руках были белые перчатки, которые подчеркивали изящество наряда. С самого начала напомнил Артуру Дошмунда, но этот Самодержец был беляк, высок, коренаст, и очень красивый.

Волосы белые с темным оттенком, но не такие как в большинстве самвальцев, которых успел увидеть за это время. В большинства самвальцев волосы были белы или немного желтоватые.

— Сейчас мы прогуляемся в очень интересное место, Артур, землянин. — Самодержец улыбнулся и двинувшись вперед, махнул рукой Артуру, чтобы тот шел за ним. — У тебя, наверное, возникал вопрос, почему мы похожи?

— Если честно, да. — Артур говорил серьезно и вежливо. — Мы, точнее все люди, считают инопланетян совсем другими. У нас в мыслях это какие-то страшные существа и так далее.

— К сожалению, мы огорчим ваших фантастов. — Улыбнулся Самодержец.

Артур улыбнулся.

— Ну что ж, хочу тебе рассказать всю нашу историю, давний мой родственник. — Вельцус повернулся к Артуру и взял его обеими руками за плечи. — Приветствую на твоей бывшей Земле.

— Что? — Вот что единственное сумел выдавить из себя Артур

— Иди за мной. — Улыбнулся, после чего открыл дверь, и они оба оказались в большом зале, точнее музее, где на стенах висели большие картины с рисунками и годами.

— Вся наша история началась с этой небольшой планеты. — Самодержец отметил первую картину. — Она называлась Земля. — Мягко улыбнулся.

— Но у нас тоже есть такая планета. — Немного удивился Артур. Внимательно смотрел на картину, и понимал, что по форме совсем не похожа на ту планету Земля, где он жил.

— Конечно, потому что мы с вами братья. — Слушай внимательно. — За историей самвальцев, все звучит именно так:

Когда-то наши древние предки развивались и проживали вдали от той планеты, где ты живешь и от этого места, где сейчас стоим. Наши предки развивались очень стремительно и быстро, на мнение наших ученых. Из-за огромного перенаселения планеты, начались катаклизмы. Уровень океана постоянно рос, погодные условия превратились из уютных в кошмарные. К счастью, все страны вовремя объединились благодаря одной цели. Выжить.

Это была Артур их главная цель. Штормы, цунами, землетрясения, наводнения, каждый день забирали с собой много человеческих жизней. Войны приостановились, вражда между странами также, все забылось, а перед целой планетой появилась новая цель — выжить. Наши предки уже летали в космос и побывали на некоторых планетах, но тогда космические программы мало кто развивал, потому что вкладывали средства в войну.

Но к счастью для нас, все страны мира объединились, чтобы сохранить данную жизнь на Земле. Они начали поддерживать эк