КулЛиб электронная библиотека 

Сновидец против магов [Сергей Шилов ] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Сновидец против магов

Предисловие

В стародавние времена, две цивилизации назад, наши предки из пра-пра-цивилизации создали суперкомпьютер с одной только целью — узнать, если ли Бог. После того, как к нему, для обеспечения энергетической безопасности, стабильности демократии и торжества всего хорошего над всем плохим, подключили все станции холодного синтеза планеты, он дал ответ: «42», что в переводе на наш язык было: «Да! Теперь Бог есть!»

На этом, собственно, та цивилизация и закончилась. Потом был каменный век, средние века, новое изобретение Искусственного Интеллекта и строительство гигантской сети квантовых суперкомпьютеров. Которым задали одну задачу — создать такую Виртуальную реальность, в которой миллиарды человек смогли бы одновременно пырять друг друга заточенными виртуальными железками и швыряться огненными фаерболами. А ещё, чтобы там были эльфы, зомби и космодесантники.

Так как это был более простой заказ, чем поиск Бога, суперкомпьютеры справились на отлично. Только немного перестарались и их виртуальная Игровая Вселенная стала вмещать в себя всё, что только было выдумано человечеством. В том числе и все виды монстров, магии и богов. По поводу последних и вышла накладка.

Квантовые ИИ считали, что главной фишкой работающей религии было наличие антагониста главному божеству. Они его и создали. А он, в полном соответствии со своей программой решил улучшить Новую, а заодно и Старую Вселенную.

Потом произошло то, что назвали Квантовым Апокалипсисом — кому интересно, его предыстория описана в книге «Все геймеры попадают а ад». (Хотя, учитывая, что эта книга вызвала неадекватную реакцию у людей с сильно политизированным сознанием, то нужно сказать, что для понимания происходящего, она не нужна).

На этом Апокалипсисе закончилась цивилизация любителей ММО и началась наша, магическая. Мы обошлись без каменного века, хотя последствия ядерных взрывов, уничтоживших 99 % нападающих зомби ощущались довольно долго. Но Квантовый Апокалипсис принёс и позитивные изменения. Для тех, кто выжил, естественно.

Теперь человечество могло эволюционировать, почти так же, как это делали персонажи из Игровой Вселенной. Кто выбирал стать магом, тот мог колдовать. Кто становился эльфом, тот обретал красоту и долголетие. А кто гномом, то тоже долголетие и любовь к пиву. Ну а кому не повезло стать зомби, тот получал страсть к наркотикам и политическим митингам.

…Вспомнился анекдот, когда старый еврей поймал золотую рыбку, та, как положено, предложила исполнить три желания. Ну, еврей и говорит — хочу быть вечно молодым миллиардером с дворцом и гаремом — это раз!..

Вот и тут похожая история — всё, что перечислено выше, это раз. А два будет относиться к происходящему в параллельной реальности, в которой не было квантовых суперкомпьютеров и вызванного ими Апокалипсиса. Зато была древняя магия.

А потом (СПОЙЛЕР) случится попадалово.

Но это не точно.

Пролог

— Ты не думал устроить бойню в школе?

— Нет.

— А почему?

— Это глупо.

— Почему глупо? Ты уже два года как на дне школьной иерархии. Твоё будущее беспросветно. Все смеются над тобой. А для элиты из твоего класса ты вообще не существуешь. Как по мне, самое время купить автомат и показать кто тут главный!

— Это глупо.

— Что глупо? Автомат? Да, согласен, тебе его не продадут. Но ты можешь купить точную копию автомата, только без возможности автоматической стрельбы! Но даже одиночными выстрелами можно стрелять очередями. Нужно только быстро нажимать на курок.

— На курок не нажимают. Нажимают на спусковой крючок.

— Ну вот видишь! Ты разбираешься в этом лучше меня! Тебе же уже исполнилось 16? — школьный психолог, молодой мужчина в джинсовом пиджаке и в закинутых на стол казаках с посеребрёнными цепями на каблуках, посмотрел в дело своего пациента, — да, исполнилось! Ещё неделю назад! Так что ты можешь совершенно законно пойти в магазин и купить себе автомат и сколько угодно патронов. Они тебе понадобятся, если ты раньше не стрелял, то лучше попрактиковаться в школьном тире.

— Почему вы так хотите устроить школьный расстрел? Да ещё моими руками? — спросил своего психолога лежащий на кушетке худой, даже тщедушный, отчего выглядел лет на 14, парень.

— Я ничего не хочу! Это ты должен хотеть. А иначе вся наша программа по социальной регенерации коту под хвост.

— Если программа не работает, значит в ней допущена ошибка.

— Это ты ошибка! Все школы из нашей десятки рейтинга отчитались о терактах, устроенных своими изгоями. Где-то убили 4–5 учеников, где-то целый класс, а самый лучший случай — там перестреляли без малого сотню. Правда, там работала пара учеников.

— И что в этом хорошего для школ?

— Что хорошего… тебе по рангу не положено этого знать. А вот плохого точно ничего нет. Всех убитых воскресили без очереди. Страховые компании заплатили по счетам. Никто ни с одним очком эволюции не расстался.

Вот, кстати, об очках. Ты же понимаешь, что стал изгоем в тот момент, когда на совершеннолетии все полученные баллы вложил в Интеллект?

— Я это предполагал.

— Предполагал??? Какого чёрта! У тебя интеллект прокачан на два уровня выше моего! Но, даже я понимаю, что с таким распределением стат ты не мог прижиться ни в одной школьной касте!

Вот сейчас, ты в элитном «А» классе. Ты же не мог не знать, что туда попадают либо гении, либо их дети. На гения ты, уж прости, рожей не вышел. У тебя сила и харизма на минимуме. О родителях я вообще молчу. Короче, в элите ты досадное недоразумение, от которого надо побыстрее избавиться.

Для классов «Б» ты слишком хилый, а для «В», слишком умный. Как ни посмотри, а пережить выпускные экзамены тебе будет сложно. Да и на что ты рассчитываешь? По социальным рейтингам тебе так снизят выпускной бал, что никакие успехи на теоретических экзаменах тебе не помогут. А значит, максимум на что ты можешь рассчитывать — один балл эволюции! В то время как твои одноклассники получат от 5 до 10!

По-моему самое время устроить небольшую бойню. Потом сядешь на пару-тройку лет в колонию для социопатов. Она в чудном месте — будешь мутантов отстреливать. Глядишь, через пару лет наберёшь их ядер, обменяешь на очки и будешь нормальным членом общества.

— Это, всё-таки, очень глупый план.

— Это может спасти тебе жизнь! На выпускном экзамене ты попадёшь на Королевскую битву. Все, кроме тебя там могут спокойно умирать, а если умрёшь ты, потеряешь свой последний балл. Ты знаешь, что случается с людьми в Зоне, кто потерял все очки? Они не могут вернуться. Знаешь, как их называют?

— Как?

— Нулями! Если такой Нуль умрёт ещё раз, вернувшись в мир он навсегда потеряет возможность эволюционировать! Тоже самое произойдёт, если он нулём выйдет из Зоны.

— Я читал об этом.

— Где это ты интересно об этом читал?

— В Подпольной сети.

— Тьфу ты! — в сердцах плюнул психолог. — Забираю свои слова о твоём интеллекте назад.

Эта сеть — просто модная тусовка троллей, воображающих себя анонимусами. Короче, ты покупать автомат собираешься?

— Нет. У меня есть план как выбраться с выпускного экзамена живым и способным к эволюции.

— И что это за план?

— Мне нужно убить хотя бы одного, прежде чем умереть самому. Это простая математика.

— Да. Это шикарный план.

— Теперь вы понимаете, почему мне нет смысла убивать их в реальном мире?

— Вот в этом ты ошибаешься. Ты никогда не был в Зоне. Когда попадёшь, то увидишь, какой из миров по-настоящему реален.

Глава 1. В далёкой-далёкой реальности

Представьте, что вы поздно вечером возвращаетесь домой от психиатра и обнаруживаете в своей квартире труп с разорванным горлом. А над ним, с окровавленной пастью стоит ваша собака — помесь добермана и волкодава.

Вы вздыхаете о необходимости уборки, оттаскиваете балдеющую от запаха крови собаку в другую комнату и быстро идёте в ближайший хозяйственный магазин. Подходите к кассе с тележкой полной полиэтиленовых рулонов, пакетов для мусора, бутылок отбеливателя и одной электропилы. Видите, как кассир смотрит на пятна крови на вашей куртке и вдруг вспоминаете — у вас никогда не было собаки.


За день до этого


— Вы точно психиатр? — спросил молодой человек в джинсовом костюме с причёской, которой не касалась расчёска со времён последнего посещения парикмахерской пару месяцев назад и чёрными кругами под глазами.

— А по мне не видно? — удивился мужчина в чёрной мантии с лицом закрытым капюшоном в комнате, где кроме двух кресел, стоящих в нарисованной чем-то красным, пентаграмме, ничего не было.

— Да, вы больше похожи на чёрного мага.

— Ты веришь в магию?

— В ритуальную — нет.

— Почему?

— Она не имеет смысла. Как может какой-то ритуал или набор символов воздействовать на материальный мир?

— Довольно просто. Представь, что ритуал это форма заявки на нужную тебе работу. Например, вывести тараканов из дома. А духи, которым эта заявка попадает, специализируются на мелких бытовых проблемах. Они выполняют свою работу и в качестве платы берут оговоренную в ритуале часть твоей энергии. Конечно, если уговора не было, а ты вначале не посмотрел ценник их работы, они возьмут сколько захотят. Или сколько смогут оправдать перед налоговой из Небесной канцелярии.

— С этой точки зрения, это имеет смысл. Если верить в духов.

— Дух это обладающая самосознанием информация. Всё в нашей Вселенной является частью того или иного Духа.

— Это прекрасно, но я пришёл на приём к психиатру, а не к магистру ритуальной магии.

— Позволь спросить тогда, почему ты увидел моё рекламное объявление?

— Не знаю. А что, должна была быть причина?

— Конечно. Таргетная реклама в наше время сродни ритуальной магии. Я настроил свою рекламную кампанию, чтобы объявление всплывало перед людьми, ищущими психиатрической помощи после многократного посещения магических сайтов и форумов. Т. е. мой профиль — помогать людям, получившим душевные травмы от контакта с магическим миром или тем, кто пытался решить свои проблемы с помощью магии, но не преуспел.

— Очень умно. Но, наверно, ваша целевая аудитория не очень велика?

— Ты удивишься…

— Ясно. Тогда, вы наверно сможете мне помочь.

— Да, давай перейдём к тому, что тебя беспокоит.

— Кошмары. Вернее, один повторяющийся кошмар. Я прихожу домой, а там труп. Я не могу вспомнить погибшего, но знаю, что должен избавиться от его тела. И каждый раз, когда я пытаюсь это сделать, что-то происходит и я в панике просыпаюсь.

— Как давно ты не спишь?

— Второй месяц. Но я не то, чтобы совсем не сплю. Кошмар, всё-таки, не каждую ночь повторяется, просто из-за его ожидания мне сложно заснуть, обычно удаётся только под утро.

— Что именно случается, что заставляет тебя проснуться в панике?

— Я постоянно пытаюсь разделать труп. Столько раз пробовал его расчленить, что уже могу стать профессиональным серийным убийцей или судмедэкспертом в отделе расследования убийств в Майами.

— И что происходит?

— Меня замечают за этим делом или уже когда я избавляюсь от частей тела.

— И что ты испытываешь?

— Стыд и страх.

— Тогда можешь успокоиться. Психопаты не чувствительны к стыду.

— Уж лучше быть психопатом и нормально спать.

— Всё что тебе нужно, чтобы избавиться от этого кошмара — досмотреть сон до конца.

— Зачем?

— Твоё подсознание явно пытается сообщить тебе о какой то тайне, которую ты постоянно пытаешься от себя спрятать. Потому, что она вызывает в тебе такой стыд, что ты игнорируешь её существование.

— Я не уверен тогда, что хочу её знать.

— Это не обязательно то, что ты совершил, а потом забыл. Может это то, чему ты был свидетелем в детстве. Или то, что совершили с тобой… или не совсем с тобой.

— …

— Ты посещал магические форумы?

— Не магические, а посвящённые контролю за сновидениями.

— Ну конечно. Нашёл что-нибудь интересное?

— Много чего, но у меня ничего не сработало.

— Есть один вариант, специально для тебя. Купи устройство для управления сном. Цена 999 долларов.

— Они уже существуют?

— Конечно, это не то что показали в «Начале», а просто очки с датчиками, фиксирующими движения глаз во время сна. Когда движения глаз сообщает устройству, что человек вошёл в сновидение, ему через наушники начинают наигрывать выбранную им мелодию. Услышав которую, он сможет понять что находится во сне и начать контролировать его.

— Подумать только, дон Хуан и дон Хенаро столько лет потратили, чтобы обучить своих учеников, а тут просто датчик с наушником и всё…

— Не путай понятия. Это устройство, просто способ забавляться со своими снами. С магической точки зрения, это не контроль, а самоудовлетворение.

— Почему…

— Потому, что вместо тренировки дисциплины сознания, такой техно-сновидец просто тратит свою энергию осознания на развлечения. Энергия от этого не увеличится, а сознание не эволюционирует.

Но, это тебя не касается. Ты же не собираешься становиться профессиональным сновидцем? А чтобы проконтролировать свой кошмар и понять, что твоё подсознание от тебя хочет, этого достаточно.

— Я думал, вы проведёте мне сеанс гипноза…

— Конечно, это можно. Но ты уже столько страдал, что будет не честно, лишать тебя возможности получить приз самостоятельно.

— Какой приз?

— По моему опыту, когда судьба подготовила кому-то подарок, а он не хочет его забирать, то она начинает бить его палкой по голове. А если кто-то попытается отобрать у неё палку, не важно с помощью гипноза или с помощью магии, то достанется уже обоим.

— Я понял. Как называется этот прибор и где я могу его купить?

— Называется «Спи», а купить можно прямо тут. По совпадению, я являюсь дилером корпорации Контролируемых сновидений.

— Что-то вы странно его рекламируете.

— Какая разница, что я говорю, если ты всё равно его купишь?

Это сон, — подумал начинающий сновидец, — глядя в глаза кассирше и слыша тревожную музыку Ханса Циммера, — мне нужно досмотреть его до конца.

Не заботясь чтобы заплатить, он взял электропилу, рулон мешков для мусора, оставив остальное на кассе и вышел на улицу. Теперь, когда он контролировал происходящее, в полном уничтожении следов преступления не было необходимости.

На улице стоял плотный туман. Имея достаточно теоретических знаний о снах, он предположил, что его энергии не хватает на детальную реконструкцию городской улицы. Пройдя по узкой дороге к парадной, он поднялся на свой этаж, но видимо утратил концентрацию, ибо дверь ему открыла молодая брюнетка, в узком чёрном платье и чёрной помадой на бледном лице.

— Здравствуйте, — сказала секретарь психиатра, специализирующегося по оккультистам, — вам назначено?

— Да, меня зовут Сет.

— Проходите, прямо по коридору. Мастер вас примет.

Сет вошёл в едва освещённую пятью толстыми свечами комнату с двумя креслами. В одном сидел некто в чёрной мантии со скрытым капюшоном лицом. На полу была нарисована пентаграмма. Судя по освещаемым свечами участкам, она была нарисована красной краской. Свечи, на высоких подсвечниках стояли в её углах, а кресла, одно напротив другого, в её центре.

— А вы точно, психиатр? — спросил Сет.

— А по мне не видно? Но ты уже спрашивал. Забыл?

— Да… кажется спрашивал…

— Зачем ты здесь?

— Мне снится кошмар.

— Ты ошибся уровнем. Спустись ниже.

— Хорошо… спасибо, — Сет повернулся и пошёл на выход.

— Подождите, — окликнула его помощница на выходе из квартиры, — вы забыли, — она протянула ему электропилу.

— Да, спасибо… там ещё были пакеты…

— Они вам не понадобятся, — уверено произнесла она и закрыла дверь.

Музыка стала громче.

Сет посмотрел на пилу в своих руках. Она была чёрной. Но когда он покупал её, корпус был… красным?… электропила тут же сменила цвет. Вот как работает контроль, — подумал Сет, — могу ли я заставить её работать без включения в розетку? Неверная мысль. Она будет работать когда я включу её. — Он нажал на кнопку и короткая, полуметровая цепная пила пришла в движение.

Сосредоточившись на музыке, он начал спускаться на свой этаж. Освещение было тусклым и спустя несколько пролётов, Сет обнаружил, что не знает на каком он этаже. То есть он помнил, что жил на четвёртом в 22-этажном доме, но как определить где он сейчас? Вместо привычных номеров этажей на стенах лестничных клеток красовались своей наскальной чуждостью окружающей подъездной обыденности какие-то петроглифы.

Оставалось воспользоваться лифтом, но войдя в него, он понял, что был чересчур самонадеян. Кнопки также были без привычных арабских цифр. Но, слушая музыку, Сет быстро нашёл решение — посчитать кнопки. На четвёртой была нарисована голова собаки, и он не раздумывая, нажал её.

Дверь его квартиры была полуоткрыта и Сет вошёл, выставив перед собой пилу. Но предосторожность оказалась излишней. Собаки в квартире не было. Как и трупа.

Факир был пьян и фокус не удался, — процитировал Сет забытый мем и начал осматриваться. Квартира несколько отличалась от той, которую он помнил. Но был ли смысл продолжать контролировать сновидение, раз было невозможно покончить с кошмаром, он не знал.

К чёрту эту мистику, — подумал Сет и проснулся. За окном стоял густой туман, а у соседей громко играла тревожная музыка.


Отрывок с татьи «Проблема 999» из Большой магической энциклопедии

Согласно верованию некоторой части эзотериков, число Сатаны — 666 было записано в Библии в перевёрнутом виде. А настоящее число Зверя — 999. Оно символизирует, что во время Страшного Суда 999 человек из 1000 будет отсеяно.

С другой стороны, данная группа эзотериков замечена в контактах с инопланетянами, которых они принимали за низких духов. Поэтому истинность их утверждений вызывает вопросы.

Хотя недостаток авторитета источника информации не делает саму эту информацию полностью недостоверной.

В частности, что касается сновидцев, то утверждение, что прибор контроля сновидений уничтожает 999 потенциальных сновидцев из 1000 выглядит достаточно убедительным. Более подробно об этом см. в статье «Ересь контролируемых сновидений».

Глава 2. Сатанах!

Как обычно, первое, что сделал Сет после пробуждения — включил компьютер. В первой вкладке браузера привычно расположился форум Сталкеров сновидений. И так как, проблема с кошмаром предположительно находилась в стадии разрешения, начинающий тру-сновидец решил посмотреть новые темы.

Среди них одна выделялась непонятным названием — «Как выкорчевать пень, если его не удалось найти» и накалом обсуждения. Открыв её, Сет обнаружил видео, на котором рыжая длинноволосая девушка в джинсах и красной фланелевой рубашке пилила бензопилой дерево в лесу. Когда оно упало, она показала рукой на пень и сказала, — теперь его можно выкорчевать!

Прокрутив десяток комментариев, Сет понял, что это была отсылка к ритуалу для застрявших меж двух миров — своим и миром духов. Он включал в себя тяжёлую, монотонную работу по выкорчёвыванию пня. В комментах многие возмущались тем, что живут в городе, где спилить дерево является тяжким преступлением. Им отвечали, что ночь, проведённая в полиции, помогает избавиться от межмировых трещин лучше, чем десять обычных пней.

Кто-то, видимо более опытный сновидец, сказал, что ему, чтобы полностью материализоваться, достаточно десять минут посмотреть любые новости. С ним сразу согласились, добавив, что это самый надёжный из всех экологически чистых методов.

После сна, Сета не покидала беспокойство, которое сильно отличалось от облегчения, с которым он просыпался, когда понимал, что кошмар закончился. Поэтому он решил последовать мудрому совету, хотя телевизор не включал уже второй год.

По Первому каналу шла прямая трансляция какого-то религиозного праздника. В известном, как самый бизнес-ориентированный храм культурной столицы, Сет увидел всё правительство Снова Великой Страны, сосредоточено глядевшее, как священник в чёрной рясе и золотой маске козла поёт, размахивая золотой чашей с вином и ритуальной шёлковой плетью над лежащей на алтаре голой девицей.

Но тут, скинув на пол рясы, на возвышение вскочили ещё пять голых женщин. Они сбросили ничего не понимающую жертву с алтаря и быстро завалили на него козлоликого. А потом, двое стали держать его за руки и за ноги, третья вскочила верхом, а ещё двое развернули над получившейся живописной группой плакат, на белой простыне которого чьей-то кровью было написано: САТАНАХ!

Это продолжалось какие-то секунды — к ним со всех сторон бежали полицейские в рогатых шлемах, но дальше смотреть Сет не захотел и выключил телевизор. Опять феминистки бунтуют, — подумал он, — пусть уж лучше духи, чем такая материализация… и тут в дверь позвонили.

— Ваш прибор контроля сна прибыл, — сказала стоящая на пороге помощница магического психиатра и по совместительству дилера контролируемых сновидений, протягивая Сету небольшую чёрную коробочку. Она подходила по цвету к её готичному виду.

— Спасибо. Мне надо расписаться в получении?

— Это подождёт, сначала я должна помочь вам его настроить.

— Это так сложно? — Сет посторонился, пропуская девушку в квартиру.

— Нет. Но в нашей стране никто не читает инструкций. А потом случаются проблемы.

Через десять минут Сет сидел в наушниках и очках без стёкол, к которым крепилась пара датчиков, и выбирал музыку пробуждения.

— Я хочу эту, из «Начала».

— Вы опять хотите сделать этот жуткий выбор?! Я же объясняла, что она тревожная и может повлиять на сновидение. Лучший выбор это французская классика, которую, кстати, и использовали сновидцы в том фильме.

— Я знаю, но мне она не нравится. А вот музыка, под которую рушится мир, как раз то, что нужно, чтобы вспомнить, что всё вокруг — сон.

— Ну, как знаете. Моё дело предупредить. Распишитесь, что вы принимаете на себя всю ответственность за последствия использования прибора.

— Кстати, забыл спросить, как вас зовут?

— Естественно, забыли… Мара.

— Ну, конечно. Богиня конца иллюзий…

— И это говорит носящий имя бога Хаоса?

— Это родители учудили. Решили, что с таким именем у меня будет полная защита от сглаза.

— В этом они были правы. Но и кармический груз от имени тёмного бога очень тяжёл.

— Вам видней.

Мара странно посмотрела на него и вышла в прихожую. Через минуту раздался звук захлопнутой двери.

И кто учил её прощаться? — пробормотал Сет, но вставать и снимать прибор не хотелось. — Раз уж надел, то надо испробовать, — решил он. С прибором тревога, постоянно мешающая засыпать исчезла. Сет закрыл глаза и сразу провалился вниз. В следующее мгновение он уже был в лесу с бензопилой. Я должен спилить дерево и выкорчевать пень, — вспомнил он и сразу приступил к делу.

Когда дерево рухнуло, Сет выключил пилу и услышал музыку. Сработал приборчик… я сплю, — он внимательно осмотрел окружающий лес и не нашёл ничего интересного. Сосны и ёлки. С одной стороны, теперь можно и выйти из сна, просто высказав вслух такое желание. С другой стороны, это хорошая возможность просто выспаться. И если следующий сон окажется кошмаром, у него будет больше сил.

Удивившись, что даже во сне он может логично рассуждать, Сет принял решение закончить начатое, т. е. выкорчевать пень. Теперь, это должно было быть очень просто.

Отпилив от поваленной сосны трёхметровый кусок ствола, без веток и заострив один конец, Сет получил хороший кол. Воткнув его под пень и возведя в своих мыслях силу Архимеда в Абсолют, он легко выкорчевал его.

На месте небольшого в сущности пенька, осталась непропорционально большая яма. Причём без дна. Почему бы и нет, — подумал уверенный в своих силах сновидец, — всё интереснее, чем торчать в лесу, — и прыгнул в нору.

Конечно, назвал он её так только из уважения к первому сталкеру сновидений Старого Света. Тем не менее, нора, которая, как и положено, превратилась в бездонный колодец, закончилась креслом в красной пентаграмме.

— Если ты опять скажешь, что я не похож на психиатра, я тебя изгоню, — сурово предупредил маг в неизменной чёрной хламиде.

— Нет, я помню, что уже здесь был. Я просто сплю.

— Хорошо. Тогда мне стоит воспользоваться случаем и напомнить тебе о правилах безопасности. Ты их соблюдал?

— …правила, а вы о том, что после пробуждения надо всегда убедиться, что ты проснулся? Ну, с этим у меня проблем не было!

— Ты снимал прибор?

— В смысле? Я его только надел!

— Когда проснёшься, первым делом убедись, что прибор у тебя на голове. Это будет значить, что ты проснулся в реальности, а не видишь сон о своём пробуждении.

— Хорошо. Мне наверно пора.

— Тебе решать.

Пройдя по тёмному коридору, Сет вышел в прихожую, где его уже ждала Мара.

— Вот ваш прибор. Обратите внимание — после распаковки прибора изучите инструкцию и технику безопасности. И самое главное — в коробке будет комплект наклеек. Выберите ту, что вам больше нравится и наклейте на видное место прибора. И после пробуждения первым делом проверьте, чтобы на приборе была ваша наклейка. Если её там не будет, значит, вы не проснулись. Тогда закройте глаза и громко объявите о своём желании проснуться. Потом действуйте по инструкции.

— …это ведь уже было? — пробормотал Сет. — Я получил прибор сразу после сеанса… а потом мне его же, вы доставили на дом… это уже был сон… а сейчас это сон во сне?

Так, ещё раз, — Сет огляделся, — всё выглядит очень реально, ничего не затуманено. Я помню что сплю и контролирую ситуацию. Но музыки не слышу. Почему?

— Потому что сон во сне, это не сон, — уверенно объяснила Мара.

— После возвращения домой с сеанса я сразу использовал прибор, — не обращая внимания на слова девушки, начал вспоминать Сет. — Потом я проснулся, но прибора на голове не было. Была странная телепередача, а потом пришли вы. Это был сон. В нём я снова надел прибор и уснул. Потом был лес, пень, нора и я здесь. Я хочу проснуться, — громко закричал он.

— Тогда следуйте инструкции.

— Я и следую — громко выражаю своё желание!

— Это работает только на первом уровне.

— Почему?

— А с кем ты сейчас говоришь? — неожиданно перешла на «ты» Мара.

— Это сон. Ты часть моего сознания. Но ты знаешь то, чего не знаю я. Про второй уровень. Ты моё подсознание? Тут твои желания являются законом?

— Можешь это и так понимать. Главное помни — не пытайся покончить с собой. А то сразу окажешься на третьем уровне, а там правит тот, с кем ты совсем не захочешь встречаться!

Мара хмыкнула и стала закрывать дверь.

— Подожди, что мне делать?

— Сходи в церковь, что ли, — донеслось из-за двери, — судя по новостям, там должно быть весело.


Отрывок статьи «Техника магической безопасности и духовная диета» из Большой магической энциклопедии

Как в разлагающемся трупе появляются черви, так и в разлагающемся обществе появляются силы, ускоряющие его разложение. В конце существования Российской Империи появились анархисты и прочие адепты уничтожения старого мира, а в современном обществе — различные граждане с очень активной психикой и прочие борцы с традициями. Между тем, именно традиции ещё удерживают общество от полного разложения.

С другой стороны, после смерти одного всегда появляется что-то другое. Но мы живём в активном процессе умирания старого и вынуждены иметь дело с этими червями. В глобальном плане они выполняют свою естественную функцию, но в отношении индивидуума, они очень опасны. В частности, если человек не будет соблюдать хотя бы минимальную духовную диету, он может подцепить от них вирус духовного разложения.

Глава 3. Ересь контролируемых сновидений

Сет стоял на лестничной площадке с третьим дублем прибора контроля сновидений в руках и тупо пялился на закрытую его подсознанием дверь.

Очень хотелось начать паниковать. Недавно выработанные условные рефлексы сновидца говорили ему, что паника предшествует пробуждению. Но, поверхностные теоретические знания, усвоенные за последний месяц сидения на форумах, говорили, что… что он попал в неизвестную ситуацию и любые привычные действия не окажут привычного результата.

Да и как тут начать паниковать, когда твоё подсознание не просто спокойно, а прямо-таки наплевательски относится к твоей ситуации? — Эта мысль немного успокоила Сета. — Давай думать логично, — решил он, — что мы имеем? Первое — указание идти в церковь. Второе — этот прибор. Третье — подсказка, что сон во сне это не сон. Но тогда что? Отдельная реальность, в которую можно попасть заснув в своём сне? Возможно. Примем за рабочую версию.

Что ещё? Моё состояние совершенно отлично от сна. Сознание бодрствует. Никакого тумана, никаких замыливаний картинок. Я чувствую пол на котором стою. Чувствую вес и объём коробки. Но, я попал в квартиру мага через туннель от выкорчеванного пня. Значит, тут работают методы управления сном.

Что ещё? Маг ведь не живёт в одном доме со мной, я от него целый час домой на метро добирался. А тут мы соседи. Наверно потому, что так мне приснилось на первом уровне сна. И теперь это уже не меняется.

Значит, поскольку я не был в той церкви, она вполне может оказаться рядом с моим домом. Просто надо выйти из парадной и увижу её. Тумана-то нет.

Хорошо, — Сет проговаривал мысли в слух, ощущая что они каким-то образом контролируют окружающую реальность. — Зачем мне дали прибор, раз засыпать и попадать на третий уровень, плохая идея? Наверно стоит его надеть и слушать музыку, чтобы не забыть, где находишься…

Сет распаковал прибор, но набора наклеек не нашёл. — Наверняка это потому, что я не обратил на него внимание в первый раз, — подумал он. — Какую музыку выбрать? Теперь я понимаю, почему подсознание было против выбора одной и той же мелодии в двух снах. Теперь, когда я её услышу, я не буду знать из какого она мира — из реального или из первого сна. Выберу вот эту, «Египтянин» Пикника. Надо было сразу её брать.

Будто я…

Будто я…

Чему вовсе не быть, так того не сгубить,

А чего не сгубить, тому нету конца на Земле.

Тонких улиц иглу

Пальцем переломлю.

Будь свободна душа,

Но меня не лишай

Легких крыльев,

Ведь кажется мне,

Будто я египтянин,

И со мною и Солнце и зной,

И царапает небо когтями

Легкий Сфинкс, что стоит за спиной.

Сет вышел из парадной и сразу увидел золотые купола храма в которых отражалось палящее солнце. Используя для контроля песню, наполненную смыслом, он как бы расщепил своё сознание.

Одна часть созерцала окружающее и понимала, где находится, а вторая вслушивалась в знакомые слова песни. Но, когда палящее солнце стало обжигать кожу, церковь начала приобретать пирамидальную форму, а за спиной кто-то начал раздирать асфальт когтями, Сет выключил прибор.

Зажмурился, помотал головой, а когда открыл глаза, всё вернулось к прежнему виду. Церковь, окружённая парком в кольце шоссе и высотки вокруг. По шестиполосной дороге нечасто ехали машины. Сет подошёл к подземному переходу — единственному способу попасть на местную святую землю и обратил внимание на громадные рекламные щиты вдоль дороги. Вместо обычной рекламы там были чёрные надписи на белом фоне:

СОН РАЗУМА ЭТО СТАБИЛЬНОСТЬ

ПРОБУЖДЕНИЕ ОПАСНО

БЛАЖЕННЫ БОГАТЫЕ ИБО ИХ ЦАРСТВО НЕБЕСНОЕ

БОГ ЭТО ВЛАСТЬ

ВСЁ ВЛАСТЬ ОТ БОГА

УВАЖАЙ ВЛАСТЬ

ВЕРЬ В БОГА ВЛАСТИ

НЕДОВОЛЬСТВО ОПАСНО

СОМНЕНИЕ ЗЛО

ДЕНЬГИ ПОБЕЖДАЮТ ВСЁ ЗЛО

БУДЬ НА СТОРОНЕ ПОБЕДИТЕЛЕЙ

БУДЬ НА СТОРОНЕ ДОБРА, НА СТОРОНЕ ВЛАСТИ

ВЛАСТЬ ДОБРА. ДОБРО ЭТО ВЛАСТЬ

ВСЕ ДЕНЬГИ ОТ БОГА. ОТ ВЛАСТИ

Машины проезжали мимо щитов на высокой скорости, так что их содержание, должно быть, оставалось только в подсознании их водителей.

Зачем это здесь? — задумался Сет. Если я один это вижу, то слишком расточительно устраивать такую продуманную модель мира для меня одного. Если моё подсознание похоже на меня, то оно бы точно этого не делало. Возможно, я не один тут разумный человек, может мимо меня проезжают настоящие люди… из этой реальности.

Хотя, если эта реальность как-то связана с моей, то может оказаться, что через неё можно влиять на подсознание других людей? Эта теория выглядит притянутой за уши. Надо будет спросить у Мары, когда вернусь. Сет спустился в подземный переход.

Освещение под землёй оказалось тусклым — больше половины ламп на потолке не горело. Но света хватало чтобы осветить заклеенные рекламными объявлениями стены и самодельную книжную лавку по центру перехода. Сет направился к ней по пути рассматривая рекламу. Она вся была посвящена различным школам магии — белей, серой, чёрной, кабалистической, ритуальной и ещё десяткам, с явно недавно придуманными названиями.

Книги, все тоже по различным школам магии, лежали на нескольких низеньких столах. Продавец — горбоносый парень неясного возраста в кожаной куртке с маленьким чёрным капюшоном едва прикрывающим его лысую голову, сидел на табурете и читал какой-то толстый талмуд. Над ним все лампы работали исправно.

— Здравствуй, — поздоровался Сет. Он верил, что любой, окруженный магическими атрибутами, человек может сообщить ему что-то важное.

— Хочешь чтобы я здравствовал? — равнодушно спросил книжник.

— Конечно. Почему нет?

— Ты новичок?

— Да. Первый раз тут.

— Понятно. Бесплатный совет. Прежде чем с кем-то здороваться, убедись, что он не из вражеской школы. Или, хотя бы, что не еретик.

— Еретик? Как в этом можно убедиться?

— Совсем зелёный… чем расплатишься за знание?

— У меня ничего нет, кроме этого, — Сет протянул продавцу коробку с прибором «Спи».

— Вот гадость, — сплюнул через левое плечо книжник, — ты совсем офонарел? Такое тут предлагать??!

— Я не знаю, но с его помощью я сюда и попал.

— Так, — парень явно заинтересовался, — тогда сделка такая, ты рассказываешь как это произошло, а я расскажу тебе все необходимые базовые знания.

— Хорошо, — …когда Сет закончил рассказ, ранее равнодушное лицо продавца отражало явное непонимание окружающего мира.

— То, что ты рассказал, абсолютно невозможно! Я, конечно, верю тебе, здесь нельзя соврать так чтобы было незаметно, но это полностью противоречит логике. Понимаешь, эти приборы контроля сновидений были созданы специально, чтобы не пускать сюда сновидцев!

— Как это? И куда, сюда?

— Мы находимся в зоне коллективного бессознательного нашей страны. Легче всего сюда попасть через сон во сне. Это, так сказать, самый бюджетный вариант, доступный самому последнему студенту. Ему только нужно потратить пару лет на аккумулирование энергии осознания, путём тренировок осознанных сновидений. И без траты её на все те завлекательные плюшки, которые можно там получить.

Приборы контроля сна созданы именно для того, чтобы любой сновидец мог пропустить необходимые тренировки и начать сновидеть сразу после покупки прибора. Но они никогда не смогут попасть на второй уровень сна, ибо всю свою мизерную энергию сразу тратят на развлечения в своих мирах сновидений.

Теперь понимаешь, почему твоя история невозможна? У тебя, впервые попавшего в контролируемое сновидение, просто не могло быть энергии для погружения на второй уровень. Это всё равно, что мощный перфоратор запитать от батарейки кварцевых часов.

Ты точно всё мне рассказал?

— Я купил прибор чтобы избавиться от кошмара, который преследует меня почти два месяца.

— Вот, это уже ближе к реальности. Ты смог контролировать кошмар?

— Нет, когда я вспомнил что сплю, он сразу закончился.

— А на этом уровне, ты видел что-то связанное с ним?

— Нет, ничего.

— Тогда понятно. Ты провалился на второй уровень, потому что использовал внешнюю энергию этого кошмара.

— Внешнюю? Кто-то насылает его на меня?

— Да. Возможно ты сам. С третьего уровня. Иначе, ты бы нашёл его следы или на 1 или на 2 уровне сна.

— Моё подсознание предостерегало меня от этого уровня.

— Естественно. Ведь оно там ни над чем не властно.

— А кто там?

— Твоя тень.

— Тень?

— Это терминология эзотерических психологов. Тень, по их мнению, это тёмная часть твоего сознания. Они связывают её с подавленными эмоциями и желаниями, но по-моему, это просто область древней магии.

— Если кошмар идёт от этой тени, — Сет решил не отвлекаться на непонятные термины и сосредоточиться на главном, — что я могу сделать?

— Три варианта. Первый — пойти к нему, сразиться, победить и обрести его силу.

— Как это сделать?

— Ну просто заснуть и всё. Учитывая, что он даёт тебе энергию, с этим проблем не будет. Вот только я сомневаюсь, что твоя тёмная сторона настолько глупа, что даст тебе достаточно энергии, чтобы ты её победил. Впрочем, ты себя лучше знаешь, так что решай сам.

— Это значит сделать то, что он хочет. А если он меня победит?

— Значит он и проснётся вместо тебя. Не ты первый, не ты последний.

— А второй вариант?

— Получить энергию здесь. Это очень просто. Тебе нужно только присягнуть на верность какому-либо Духу. Да вот, хотя бы в той церкви, — книжник махнул рукой на противоположный выход подземного перехода.

— Какие есть ещё духи и какие последствия?

— Какие духи… вон прогуляйся тут, все стены их рекламой увешаны. А что до последствий… то тебе сразу дадут кредит, которого хватит, чтобы пройти на третий уровень, утихомирить тень и проснуться. А потом всю жизнь будешь понемногу отдавать им энергетический долг.

— А если я потом сменю веру или перестану поклоняться тому духу?

— В этом случае тебе придётся оплатить весь долг сразу, плюс проценты, плюс неустойка. После погашения кредита ты, скорее всего, превратишься в овощ.

— Это ещё хуже. А третий вариант?

— Можно стать еретиком. Не принося клятвы никакому духу, набрать разных знаний и ритуалов из всех доступных школ, — продавец обвёл рукой свой заполненный магическими книгами прилавок, — наскрести необходимую энергию и проснуться. Потом, в реальном мире, продолжить поиск эзотерических знаний и с их помощью поставить защиту от тени.

— Это кажется не так плохо. Но вначале ты дал понять, что еретик это что-то позорное.

— Конечно, позорное. По сравнению с выбравшими единственную школу для развития, такие еретики напоминают крыс на общей помойке. Питаются тем, что другие выкинули.

— И больше способов нет?

— Есть вариант первого способа. Вместо битвы и победы над своим внутренним дьяволом, можно признать его и объединиться. Но этот путь активно рекламируется Мировой Закулисой через все возможные средства, от мультсериалов до мировых блокбастеров. Так что я не могу всерьёз думать, что этот способ лучше чем то, что я предложил.

— Спасибо тебе. Я схожу в церковь, как мне советовали раньше и приму решение. Последний вопрос — спрашивать и говорить своё имя тут не несёт плохих последствий?

— Лучше использовать прозвища. Можешь звать меня Книжник, а я, если нам доведётся ещё общаться, буду называть тебя Нуб.


Отрывок статьи «Ересь контролируемых сновидений» из Большой магической энциклопедии

Путь Сновидца похож на путь мага. Отличия между ними только в мелочах (в которых, как мы знаем кроются дьяволы). Как и в магии в Искусстве сновидений множество шарлатанов, которые, пользуясь безграничным невежеством человечества (согласно Эйнштейну оно даже больше Вселенной), делают на этом деньги.

В частности устройства для контроля сновидений. Мы вынуждены признать, что это не просто хорошо работающий инструмент для контроля снов, но и адская машинка для отбраковывания перспективных магов и сновидцев.

Искусство контроля сновидения — это просто методика, инструмент в определённых, очень редких, с очень маленьким числом учеников, школ духовного самосовершенствования. Как правило, они относятся к Дао.

Т.е. сам контроль сновидений, это тоже самое, как тренировка растяжки для бойца Ушу. Каким мастерством смогут овладеть те, кто остановился только на упражнениях растяжки? Риторический вопрос.

Тоже самое происходит с людьми, которые учатся управлять сновидениями ради управления сновидениями. Ради развлечения и получения удовольствия.

Какой от этого вред? Как и от растяжки — никакого. Но, во первых, если человек, думающий что растяжка это всё Ушу, научившись мастерски садиться на шпагат, выйдет на серьёзный поединок с настоящим бойцом, то последствия, можно легко представить.

Так же и человек, научившийся управлять своими снами, может вдруг захотеть использовать это умение для каких-то магических манипуляций. В этом случае результат будет ещё более печален, чем от боя с мастером Ушу. Там-то можно надеяться обойтись несколькими сломанными костями.

Второй вред использования этих устройств в том, что настоящие искатели духовного, вместо становления на трудный путь поиска Истины, встают на путь развлечений, поиска удовольствий и самоудовлетворения. Для Дао они потеряны навсегда.

Почему? Если долго забивать гвозди электронным микроскопом, то очень скоро ни на что другое он будет уже не годен. Так же обстоит дело и с магическими инструментами, когда их начинают использовать не по назначению. Особенно если эти инструменты относятся к разным школам.

Глава 4. Обыкновенный сатанизм

Выйдя на солнечный свет коллективного бессознательного Сет вздохнул, — я и в самом деле нуб в магии. Является ли контроль сновидений магией? Учитывая, как называли Нагвалей в обществе, несомненно. Кто бы мог подумать, что чтение книг о толтеках в студенчестве может настолько пригодиться… а я ещё тогда мечтал стать магом, придурок. Мечты сбываются… и теперь надо выбирать между плохим и очень плохим. Вот правы были священники, магия — мерзость. Интересно, какие они тут? — Разговаривая сам с собой, он пошёл в направлении церкви.

Присмотревшись к ней получше, у Сета возникли сомнения, можно ли называть её церковью? С одной стороны — золотые купола присутствовали, с другой стороны, венчали их совсем не кресты, а какие-то золотые спирали, похожие на ввинчивающиеся в небо, штопоры. Но выглядели они круто, так что о стоящей за ними идее или даже религиозной идеологии, думать не хотелось.

В дверях Сет почувствовал, словно проходит через поверхность прочного мыльного пузыря, которая пропустив, сомкнулась за его спиной. Здесь был совершенно другой мир. Если снаружи он, хотя бы внешне соответствовал оригиналу… кроме штопоров, то здесь подсознания верующих разошлись на всю катушку.

Не простых верующих, поправил себя Сет, а священников. Всё вокруг было сделано из золота. Солнечный свет, вливающийся через верхние окошки, столько раз отражался от зеркальных золотых стен и колонн, что сам воздух, казалось, был наполнен золотой пылью. Конечно, это, скорее всего, была обычная пыль, которую озолотил окружающий свет, но, учитывая сколько вокруг золота, она могла оказаться и вправду золотой.

Кажется, золотая пыль вредна для здоровья, — вспомнилось Сету, — попадая в большом количестве в… куда она может тут попасть, в подсознании? Если это мир коллективного бессознательного, то значит ли это, что тут живут подсознания? Но как они могут жить отдельно от людей… что-то я запутался. Картина мира явно нуждается в доработке. Так что хватит думать, сосредоточься на получении информации, — отдал себе команду Сет.

В реальности, он тоже часто пытался заставить себя действовать рационально, отдавая себе распоряжения, но они никогда толком не работали. А здесь, сразу сознание встало по стойке смирно, внутренний диалог выключился, а внимание полностью переключилось на окружающую обстановку.

Церковь, или, можно даже сказать, храм был довольно большим, так что хотя народу в нём находилось прилично, они терялись в его золотом пространстве. Гигантские колонны, поддерживающие купол, как бы скрадывали пространство, отделяя центр и расположенный дальше алтарь от стен, вдоль которых и ходило большинство людей.

Пройдя дальше, Сет окончательно убедился, что находится не в христианской церкви. Во-первых тут не было распятий. А во-вторых, не было икон. Вместо них в стенах и даже в колоннах располагались разного размеры ниши в которых стояли золотые статуи тельца, змеи, обвивающей кубок и какого-то треугольника с глазом. С первыми двумя всё было понятно — символы богатства и медицины. Сет быстро пришёл к выводу, что змеям молятся за здоровье, а тельцам за богатство и благополучие. Что касается треугольника, то в памяти настойчиво всплывал Билл Шифр. — Наверно, это символ тайны. И власти. Или тайной власти, — решил он.

Проходя мимо одного молящегося, он увидел, как с головы того вылетает маленький золотой огонёк и растворяется в молебной статуе. После этого Сет начал внимательно наблюдать за прихожанами и обнаружил, что то, что он вначале принял за золотую пыль в воздухе были микроскопическими частичками энергии, которые отделялись от людей и тихонько поднимались вверх. Под центральным куполом все они объединялись в светящийся круговорот и куда-то поднимались по спирали.

Система пассивного сбора энергии, — снова начал свой внутренний диалог Сет, — страшно представить, что тут будет, когда начнётся молебен. Вокруг столько энергии, а я не могу к ней подключиться, — вздохнул он, — но зачем меня сюда послали? Так, она сказала, что тут будет весело… или интересно..? Пока ничего весёлого, хотя познавательно, — мысли давались ему непривычно тяжело. Как будто, к его обычному потоку мыслей привязали по килограммовой гире на каждую ногу.

Всё, что он видел сразу, или почти сразу становилось понятным. Не было сомнений и почти не было эмоций. Но чтобы выбраться из сложившейся ситуации, одного понимания увиденного было мало, требовался анализ, а тут без мыслей обойтись уже сложно. Хорошо хоть, трудность формулировок компенсировалось мгновенным получением ответа на поставленные вопросы.

Почему мне тяжело думать? — наконец сформулировал вопрос Сет. И сразу получил ответ. Его никто ему не говорил, просто в сознании возникла фраза — не хватает энергии для осознания.

Куда делась энергия? — Сет начал привыкать к местной особенности получения информации. И сразу получил ответ — вытягивает храм.

— Это опасно?

— Минимально. Гораздо опаснее не найти источника энергии и застрять тут навечно.

— Навечно? Сет начал сомневаться, что говорит сам с собой, моё тело спит там, оно дольше месяца не проживёт.

Ответа не было. Сет решил переформулировать вопрос, — если я не выберусь, тело умрёт?

— Конечно.

— А что будет тут, со мной?

— Тут тебя не будет. Это точно.

— Так. Стоп. Кто ты?

— Идиот.

— Кто???

— Ты, не я же.

— Почему?

— Потому что не видишь. Я же у тебя перед носом!

Сет поднял глаза и обнаружил, что стоит у ниши с золотой змеёй.

— Я думал, что говорю сам с собой!

— Ты не только идиот, а ещё и халявщик! Привык нахаляву получать все знания, а нас, тружеников духа даже ни разу не благодарил. За что и поплатился!

— Подожди, я был не прав, сейчас готов искупить содеянное! Или, наоборот, содеять не сделанное…

— Поздно. В тебе энергии с гулькин нос.

— Вы можете мне помочь?

— Тут не богодельня, бесплатно не подают!

— Но это же храм..?!

— Утром деньги, вечером стулья!

— А помощь ближнему?

— А может тебе ещё ключи от квартиры, где деньги лежат?

— Да мне нужен-то только совет, что делать.

— Ты всё равно не поймёшь, агностик несчастный!

Сет быстро отошёл от разозленной змеи и направился к алтарю. Он решил по-быстрому осмотреть главную достопримечательность храма и свалить на свежий воздух. Думать становилось всё сложнее и Сет снова отключил и так заедающий внутренний диалог.

Без него, информация стала поступать без задержек. Так, едва подойдя к алтарю, он сразу понял, что называть этот храм церковью всё-таки не правильно. Поскольку алтарь, представлявший собой жертвенный стол перед статуей золотого тельца, с глазами по всему телу, недвусмысленно намекал на язычество.

Но, похоже подойти сюда оказалось плохой идеей. Сет сам не заметил, как очутился в центре храма, прямо под центральной, высшей точкой главного купола, где восходящий поток энергии оказался максимальным. Он был почти не видим — золотые пылинки, оказались не самим потоком, а просто маленькими комочками энергии, несомые невидимыми волнами. И Сет, войдя в самый сильный поток, мгновенно лишился остатков энергии. А потом кто-то выключил свет.

Я что, заснул, — обречённо подумал Сет, оглядываясь по сторонам. Выглядевшая сначала кромешной окружающая тьма, стала понемногу отступать и вскоре он обнаружил себя стоящим в том же, судя по размерам, храме, но только на тёмной стороне.

Вместо золотых стен вокруг был чёрный, неотшлифованный камень, в котором без всякой симметрии располагались коптящие факелы. Из-за чёрного дыма, поднимающегося над ними, они давали поровну, света и пахнущей продуктами сгоревшей нефти, тьмы.

Третий уровень, — понял Сет, — я всё таки вляпался. Зато, тут никто не давил на мозг и он снова мог думать в любимой манере внутреннего диалога. К нему стали подтягиваться тени, в стандартных для таких ситуаций плащах или рясах с капюшонами, после чего Сет обнаружил, что сам одет в такую же рясу. А ведь только что он был в своём повседневном джинсовом костюме.

Сейчас что, начнётся Чёрная месса? — внутренне возмутился Сет, когда увидел подходящего жреца в козлиной маске, — и вот это моё подсознание назвало весельем?!


Отрывок статьи «Обыкновенный сатанизм» из Большой магической энциклопедии

Со времени, когда христиан перестали преследовать, а точнее со времени, когда христианство стало главенствующей религией в Римской империи и вместо духовного самосовершенствования патриархи религии стали беспокоиться вопросами политики, управления массами и захватом чужой собственности, возник сатанизм.

Почему именно тогда? Потому что когда христианство имело только светлую сторону и их преследование приносило выгоду находящимся у власти, к которой всегда стремились все дьяволопоклонники, они их и преследовали. А когда власть стала христианской и быть высокопоставленным христианином стало выгоднее чем костным язычником, все дьяволопоклонники переквалифицировались в христиан. А так как они лучше всего умели делать деньги на власти, то очень скоро заняли главенствующие роли в новой мировой религиозной организации.

Потом, естественно, начались расколы, крестовые походы, инквизиция, охота на ведьм и массовые убийства кошек.

Но это относилось только к самым умным и хитрым поклонникам дьявола. Однако, среди его почитателей было множество глупых и невежественных людей. Были, конечно и просто недовольные христианством, точнее некоторыми, особо заметными его представителями, которые на словах говорили о благочестии и Боге, а на деле грешили направо и налево. Но, как раз эти фарисеи и были настоящими дьяволопоклонниками.

Но эти недовольные не всегда становились сатанистами. Чаще всего они просто отказывались от церкви и создавали свою собственную секту. Если она становилась популярной и признанной массами религией, туда тоже проникали дьяволопоклонники и развращали и её.

Но вернёмся к глупым, тупым и просто дегенеративным поклонникам дьявола. Вот именно для них и был создан Сатанизм. Их было не много, но они были очень заметны. И всегда предоставляли своим более умным единоверцам из инквизиции повод устранить всех недовольных и инакомыслящих, укрепляя тем самым власть дьявола.

Как все могут видеть, этот же метод успешно используется многими современными спецслужбами, которые создают террористические организации, а потом их страны начинают войны для защиты от них. В результате получая необходимую им нефть, газ и сферы влияния.

Но в данной статье мы рассматриваем магический аспект сатанизма. Ведь, если бы он не давал ощутимых результатов, то эти дегенераты им бы не занимались. Причём здесь слово «дегенераты» является не оскорблением, а констатацией факта.

Сатанизм основан на силах дегенерации и разложения. Как все знают, любое тело, разлагаясь, выделяет энергию, которую могут употребить более низшие (чем разлагающийся) существа.

Все сатанинские ритуалы, направлены на нравственное и духовное разложение. Неудивительно, что они вызывают разложение души. А это даёт некоторую магическую энергию телу сатаниста. Чем больше он потребляет эту энергию, тем больше он участвует в делах сатанизма, тем сильнее разлагается его душа, тем больше энергии он получает — это замкнутый круг духовной дегенерации.

Это так же является системой самоотбраковки жизней. Если у души есть брак, то она самостоятельно и по собственной воле начинает усиливать его и в конце концов превращается в кучу шлака.

Очень энергомично. И аду меньше работы.

Конечно, у любой жизни, не зависимо от величины её духовной повреждённости есть шанс вернуться в исходное, самое лучшее состояние. В эзотерических школах это называется достижением Полного Совершенства, Просветлением, постижением Дао, становление Истинным человеком, достижением Нирваны и т. д.

Но, по какому пути идти, каждая жизнь, решает сама. Есть и третий вариант — не идти никуда. Но, так как, всё общество, под управлением регрессирующих сил дружно идёт вниз (мы помним, кто всегда старается пролезть в высшие эшелоны власти, так что куда они ведут общество, вопрос, риторический), то выбор никуда не идти, это просто более затяжной спуск вниз, в груду шлака.

Глава 5. Одержимость высшего уровня

Надо уносить ноги, — подумал Сет и быстро направился в противоположную от алтаря сторону. Учитывая, как из него высосал энергию алтарь на втором уровне, он не хотел выяснять, что с ним произойдёт, окажись он на месте чёрного ритуала, на третьем. Хотя, падать вроде дальше некуда, но лучше перестраховаться. Как говорится, пока снизу не постучали.

Чего-то я не понимаю, — подходя к двери и немного успокоившись, он начал анализировать ситуацию. — Чтобы попасть на другой уровень мне нужна была энергия, а я, наоборот лишился энергии и оказался, — он внимательно посмотрел по сторонам, — да, наверняка, это уровень тени. Кроме стен, чёрных колонн и чадящих факелов тут не было ничего интересного. Даже одежда у всех одинаковая — ряса с капюшоном.

Пока отложим этот вопрос, — решил Сет, снимая тяжёлый засов с двери, — заперлись зачем-то, — пробормотал он, приоткрывая дверь и уже хотел выскользнуть наружу, как она распахнулась настежь, а в храм с криком: «Отдайте нам Вавилон!» ворвались лохматые женщины с мётлами и ломанулись к алтарю. Сет же, недолго думая, выскочил наружу и захлопнул дверь.

Из церкви доносились невнятные крики — что-то про изнасилование насильников. Подумав о длине черенков мётел, Сет вздрогнул, ускорил шаг и почти побежал к подземному переходу — местность не отличалась от той, которую он видел в мире бессознательного, с той только разницей, что здесь была ночь и машины по дорогам ехали с включёнными красными фарами. Других источников освещения на земле не было. Да они и не были нужны — в небе висела громадная зелёная луна, превращая ночь в болотные сумерки.

Сет спустился в подземный переход — тот совсем не изменился. То же освещение, те же рекламные объявления на стенах, тот же книжный развал, только книжник обзавёлся длинными чёрными волосами. Он посмотрел на остановившегося перед ним Сета и удивлённо вскинув брови, спросил — когда это ты стал колдуном?

— Да вроде не стал, я бы заметил.

— У тебя новая ряса чернокнижника…

— А у тебя новая причёска…

— Это, — книжник щёлкнул пальцами и снова стал лысым, — просто внешний образ. А ряса это символ профессии.

— Я в ней проснулся в храме.

— Это так не работает.

Сет пожал плечами, всем видом говоря, что у него — работает.

— Ты заснул в храме?

— Скорее вырубился, когда подошёл близко к алтарю.

— Если бы между уровнями можно было путешествовать просто лишаясь энергии, тут было бы не протолкнуться от сновидцев.

— А их не много?

— С тех пор, как начали программу «Спи», ты первый.

— А ты тогда кто?

— Я честный маг трёх миров, а не обожравшийся грибов сновидец!

— Я их не ел.

— Да знаю я, это меня и бесит. Если нашёлся баг системы, то вскоре тут от вас будет не протолкнуться. Магия это наука, а не шаманские танцы с бубном… Постой, тебя же вроде затягивало в кошмар?

— Да.

— Так, — парень положил локти на колени, сцепив пальцы, кроме указательных в замок, а их вытянул вплотную друг к другу и стал задумчиво касаться своего носа, — ты получал энергию, которая затягивала тебя в кошмар. И получал ты её отсюда, с третьего уровня. А значит, она особенно сильна во сне. И затянула тебя на второй уровень. Там ты оказался во власти подсознания, и она ничего не могла с тобой сделать. Но ты пошёл в церковь и обнулился. А значит выпал из под контроля своего подсознания. И тут эта энергия тебя и затянула. Всё просто, если подумать…

— А почему эту энергию кошмара не затянул храм?

— Он, конечно, затянул, как и всё остальное, но она поступала к тебе непрерывно. Как по трубе. Поэтому, когда ты лишился сознания, она быстро перенесла тебя сюда. Т. е. в храм. Но вот почему ты оказался не в своей одежде… тут может быть только один ответ и он тебе не понравится.

— Говори.

— Сначала проверь, что у тебя в карманах.

Сет обнаружил, что ряса имела несколько потайных карманов на внутренней стороне. Там нашлась записная книжка, складной нож, карандаш и мешочек с деньгами. Несколько серебряных монет с медведем с одной стороны и двухголовым орлом с другой.

— Сколько там? — заинтересовался продавец.

— Тринадцать. Все одного номинала.

— Пойдёт. Я отвечу на твой вопрос за 10 серебряных, а за три оставшихся дам вот эту, очень необходимую тебе книгу — Большую магическую энциклопедию.

— Ты хотел сказать — Большую энциклопедию магии?

— Нет. Это не энциклопедия магии, а магическая энциклопедия. Ты бы ещё назвал Большую советскую энциклопедию — энциклопедией советов!

— Хорошо, — Сет решил, что если он выберется, то местные деньги ему будут не нужны, а если нет, то они ему всё равно не помогут.

— Ты не просто проснулся в мире теней, ты сам стал тенью, — начал объяснять маг. — Грубо говоря, на втором уровне ты был телом сновидения, а тут у тебя тело тени. Что не удивительно, поскольку в человеческом теле здесь не появляются. Удивительно другое — ты возник в храме, как новая тень и тебе автоматом выдали рясу и подъёмные деньги! Я о таком только в романах читал.

— А что удивительного в рясе?

— В рясе ничего. Ты возник среди чернокнижников, так что получил начальный бонус от их эгрегора. Удивительно другое — ты не проснулся в теле собственной тени, а создал её заново!

— И что это значит?

— То, что твоя тень мертва. Скорее всего с того момента ты и начал видеть кошмары.

— Но если тень мертва, то кто их на меня насылает?

— Это же очевидно. Её убийца.

— Зачем?

— Ещё более очевидно. Хочет захватить твоё тело и проснуться человеком.

— Почему он не пытается захватить соответствующего ему человека? Зачем ему я?

— Скорее всего, потому что он не тень.

— А кто?

— Тебе это придётся выяснить самому. Ты куда сейчас идёшь?

— … домой.

— Там он тебя и ждёт.

— Что же мне делать?

— Ладно, я тебе немного помогу. Но не потому, что ты просишь, а потому что мне не нравится то, что убивает теней. Открой свой блокнот.

— Это записная книжка… открыл.

— Видишь что-нибудь?

— Ничего, пустые листы.

— Хорошо. Это значит, что ты ни с кем не связан. Не спрашивай, это долго объяснять. Напиши на первой странице, что отдаёшь своё тело под управление своего подсознания, пока опасность для тебя не будет устранена.

Используй именно эти слова, иначе могут быть лазейки в контракте. Они, правда, всё равно есть, но не критичные.

— И что, это так работает? Что я напишу, то со мной и будет?

— Да. Если у тебя достаточно энергии для этого. Или если ты обращаешься к сущности, которая возьмёт на себя энергетические расходы по выполнению твоего желания. А твоё подсознание, как я понял, весьма деятельно.

Сет сосредоточился и написал всё, используя именительный падеж.

— Поставь подпись, — напомнил продавец книг.

— Поставил. Что даль… — тело Сета неожиданно перестало ему подчиняться. Он сложил блокнот, убрал в карман вместе с карандашом, кивнул Книжнику и спокойно направился домой.

Сет смотрел из своих глаз на тёмную улицу, как из перископа подводной лодки. Он попробовал пошевелить головой, скорее для самоуважения, чем для перехвата контроля и сразу услышал, как его рот говорит, — не мешай, ты ослабляешь контроль. Сиди спокойно, я решу проблему.

Ну ладно, — Сет со стороны, хотя лучше сказать, изнутри, наблюдал, как он поднимается по лестнице и входит в незапертую дверь своей квартиры. А там, всё по привычному сценарию его кошмара — по центру комнаты лежал труп.

Сет подошёл ближе и впервые понял, почему во сне испытывал такие сложные чувства — труп был его.

Но пока он переживал внутри себя, его правая рука вытащила нож, отщёлкнула лезвие, а потом он, присев на корточки поцарапал лезвием паркет. И сразу на полу проступил рисунок пентаграммы. Она стала видна, как только была нарушена её целостность.

— Догадался, паршивец, — труп с улыбкой поднялся и неестественно наклонив голову к плечу стал рассматривать Сета, — ты очень умён. Даже подозрительно. Во всех наших репетициях, ты всегда подходил ко мне, а потом помогал избавиться от трупа. И что пошло не так?

— Для демона, ты слишком болтлив — улыбнулся Сет, — кстати, а почему ты сидел в пентаграмме? Когда тот, кого он назвал демоном, собрался ответить, Сет, который уже сложил и убрал нож, махнул освободившейся рукой, — ладно забей. Ты помнишь, что сказал терминатор байкеру, когда голый вошёл в бар?

С точки зрения демона, всё шло как-то не по плану и вообще противоречило логике. С одной стороны, поведение предполагаемой жертвы буквально вопило о том, что он одержим и притом не им.

С другой стороны, одержимая непонятно кем тень, первым делом разрушила пентаграмму, в которой он сидел с того момента, как ответил на призыв предыдущего хозяина тела, не подумав и не выслушав условий, захватил его, а потом обнаружил себя в невидимой тюрьме.

Притянутый кошмаром сновидец, воплотившись в новую тень, наконец-то пришёл домой, но в сценарии, который они уже много раз проигрывали в его сне, что-то не складывалось.

Ясно одно, теневой клон жертвы был кем-то захвачен по дороге и, раз он пришёл, значит уверен в своих силах. А пентаграмму порушил не по доброте душевной, а чтобы самому не попасть в теневую ловушку. Тело то у него тени.

Все эти мысли пронеслись в голове демона за половину секунды. Причём последняя мысль вроде как содержала ответ, но поймать его за хвост он не успел, Сет вонзил в его грудь раскрытую ладонь и спросил, — а помнишь, что сказал новый агент Смит, когда встретил старого агента Смита?

— Ты! — демон понял, что тень управлялась старшей душой из верхнего мира.

— Точно, — обрадовался Сет, — Я! И ты тоже, — по его руке пробежали молнии, труп неожиданно рассыпался прахом, а в руке он держал пульсирующий фиолетовым пламенем чёрный шар.

— Возвращай нас, — обратился он неведомо к кому, и комната рассыпалась на мелкие точки. И снова собралась, но уже в тёмный зал с двумя креслами в пентаграмме.


Отрывок статьи «Неорганики» из Большой магической энциклопедии

Каждый сновидец знает, что путешествие по мирам сновидений требует большого количества энергии. И что эту энергию накопить в мире людей практически невозможно. Поэтому для первого скачка в неизвестность, многие маги пользуются заёмной энергией тех, кого они стыдливо называют неорганиками.

Жизнь в нашей Вселенной, как известно, зависит как от духа, так и от материи, из которой этот дух конструирует своё тело (впрочем, это одно и тоже). Есть органические, есть неорганические существа. Но к людям и к сновидцам в частности проявляют интерес именно неорганические. Гастрономический интерес, ибо люди для них самый эффективный в соотношении энергии к трудности её получения, вид пищи.

Предлагая магам свою энергию для контроля сновидений и сопутствующей ему магии, неорганики получают от них взамен более плотную, человеческую энергию. Она, кстати выделяется вместе с чувствами и эмоциями, но это не значит, что она из них состоит. Энергия просто растворена в них, как соль в морской воде.

Вернёмся к неорганикам. Как и прочих жителей Вселенной, их бесконечное множество видов. Но тех, кто заинтересован в обмене энергией с магами и сновидцами на Земле принято называть демонами или асурами. А люди для них, не более чем деликатес. Маги же отличаются от обычных людей только тем, что сами приходили к асурам и позволяли себя медленно съедать.

Было время, когда на волне интереса к эзотерике таким образом неорганики контактировали с сотнями тысяч людей. Конечно, небольшие контакты несли в себе небольшую потерю энергии и человеческой сущности (энергии из которой состоит человеческая жизнь). Но профессиональные колдуны чаще всего от таких взаимоотношений играли в ящик. Исключения составляли (неизвестно, есть ли они сейчас) лишь несколько особенно сильных магических семей с длинной линией передачи, восходящей к древней традиции даосской магии.

Потом, с развитием в обществе критического мышления, атеизма, либерализма и увлечения политикой, случаев интереса к неорганикам стало значительно меньше. А с развитием безопасной технологии контролируемых сновидений «Спи» их контакты с человечеством прекратились совсем.

Глава 6. Создание тёмного героя с нуля

В комнате с пентаграммой и двумя креслами. Сет стоял справа от того, в котором сидел парень в белом джинсовом костюме. Со стороны он видел, что тот был более красивой и совершенной версией его самого. Напротив, сидел психомаг в своей мантии с капюшоном, справа от него стояла Мара.

— Значит ты не моё подсознание? — тихонько удивился Сет.

— Я никогда этого не утверждала, — пожала плечами Мара, — мы, — она бросила взгляд на сидящего мага, — из магической безопасности. А твоё подсознание вон, — она кивнула на сидящего рядом с ним парня.

— Я бы попросил воздержаться от ваших психологических терминов, — поморщился тот, — не вводите мою тень в недоумение. А если уж вам так хочется, то используйте более корректный термин — сверхсознание.

— Это почему это сверх? — удивилась Мара, — все авторитеты сходятся, что вы отвечаете за подсознательную деятельность, а сверхсознание это всего лишь эмоциональная сверхактивность психики…

— Неважно, — перебил её парень, — сверх, это то, что выше, а под — ниже.

— Вообще-то, — вмешался молчащий до этого психиатр, — по отношению к главному сознанию человека, вы и есть ниже.

— Это старый спор о том, кто из сидящих в машине главней — тот, кто рулит или тот, кто говорит куда ехать, — не согласился парень.

— Хорошо, — тоном, ставящем в обсуждении точку, сказал психиатр, а вернее оперативник, возможно, сравнивая с Марой, старший оперативник магической безопасности. — Раз вы признали себя главным, то не соблаговолите ли ответить на несколько вопросов?

— Соблаговолю, — согласился парень, которого Сет никак не мог решить, как идентифицировать.

— Демон мёртв?

— Да.

— Где его тело?

— Тут, — парень вытянул вперёд левую руку на ладони которой шипела маленькая шаровая молния.

— Вы обратили его в энергию? Зачем она вам?

— Я подозреваю, что она понадобится, когда мы будем решать проблему с моей тенью.

— А что вы собрались решать? Ваша прошлая тень мертва, а новая вон, в полном порядке.

— Демон не полностью убил мою тень, не по доброте конечно, просто сил не хватило. Когда та моя тень решила вызвать демона, она не только начертила невидимую пентаграмму на полу, но и провела несколько ритуалов из учебника магической безопасности. Всё это сильно ослабило демона, но понял он это только когда захватил тело тени. Просто не повезло, он призвал идиота, который напал, не оценив свои риски.

— Значит, вы признаёте, что демона в наш мир призвала ваша тень.

— Конечно, признаю. Это моя ответственность. В конце концов, я давно не доволен жизнью по навязанным нам шаблонам. Ещё полторы тысячи лет назад, они были ничего, но с тех пор совсем регрессировали. Почему мы должны безумно им следовать?

— Это ваше официальное заявление?

— Да. Наша инквизиция в курсе. У них я прохожу по графе «инакомыслящий без мотивации к нарушению общественного порядка». Т. е. совершенно безопасен.

— Но не для своей тени.

— Да. Тень она и есть тень, ей логически выверенная мотивация не нужна. Достаточно одного недовольства окружающим идиотизмом.

— Для чего был вызван демон?

— Не знаю, спрошу тень, когда оживлю.

— Тень можно оживить?

— Конечно, я же сказал, что его не полностью убили. Он сейчас вроде как в коме, — парень вытянул правую руку с лежащим на ней фиолетово-чёрным шаром.

— А что будет с новой тенью? — спросила Мара.

— Когда старая тень воскреснет, они сольются воедино. Двум теням быть нельзя. Но это приведёт к уничтожению этой новой личности, — парень повернул голову и посмотрел на Сета. — У тебя два варианта, — сообщил он, — первый, сливаешься с моей старой тенью. Тогда ты проснёшься человеком у себя дома и не будешь ничего помнить. Но этот новый ты, получившийся из сознания Сета и его новой тени, исчезнет.

Второй вариант — я отдаю тебе энергию демона и перемещаю в мир с подходящей энергией.

Сет почувствовал как все мысли начали разбегаться в разные стороны. — Наверно так падают в обморок, — подумал он, — но я уже не человек, а значит, обморок мне не светит..?

— Кто я, если не тот, кто заснул и видит это во сне? Разве ты не моё подсознание?

— Давай по порядку. Ты Сет, человек. Ты заснул, потом снова заснул, из-за старого бага системы, попал в мой мир, но не стал мной. Потому что ты и я это разные личности, хотя живём и управляем одним телом. Вернее ты управляешь, а я тебя курирую. Поэтому в тот раз ты оказался у меня в гостях в собственном теле сновидения.

Потом ты попал в мир тени… и должен был проснуться в теле тени. Но оно было занято демоном и тебе скомпоновали новое тело из того, что под руку подвернулось. А подвернулся тебе эгрегор чернокнижников. Но ты по-прежнему сознание Сета… вернее его тень.

И это, — он показал чёрный шар с фиолетовыми разводами, — тоже тень сознания Сета, но более старая версия, с двумя десятками лет опыта жизни в магическом мире. Поэтому, не удивляйся, что для твоего же блага, того тебя, кто где-то там спит с прибором на голове, я выбираю оживить старую версию. Понятно?

— Но если он проснётся, а я нет то…

— То ты будешь тем, кто ты есть сейчас. Копией сознания Сета в теле новой тени. Плюс я тебе пожертвую демонскую энергию. В качестве начального капитала, неплохо. Что скажешь?

— Ты же сохранил эту энергию не просто для того, чтобы дать мне выбор? — задумчиво спросил Сет. — Наверное, ты уже всё просчитал, в том числе и мой ответ?

— Разумеется, — кивнул он. — Как-никак, мне больше тысячи лет, а тебе один день от роду.

— Я бы попросил вас, — вмешался маг, — не разглашать информацию лицам, не имеющим к ней доступа.

— Почему это я не могу рассказать собственной тени о своём возрасте, — деланно удивился парень.

— Он не ваша тень. Так что не вводите его в искушение.

Услышав это, парень согнулся от хохота, — я, в искушение? Вообще-то всё должно происходить точно наоборот!

— Вот именно, — серьёзно подтвердил маг, — не переворачивайте всё с ног на голову. Не нужно создавать демона, одержимого тенью. Не нужно искушать того, должен искушать тебя!

— Как-то странно вы рассуждаете, клянусь честью! — принял тот вид оскорблённой невинности, — значит, демонам можно съедать тени и захватывать тело человека, а тени нельзя использовать тело дохлого демона? Что это за логика вообще? Кого вы защищаете? Где справедливость в этой Вселенной? На кого вы работаете с такими взглядами?

Маг переглянулся с Марой. Та пожала плечами, всем видом показывая, что её достала эта болтовня и пора с этим кончать. Маг кивнул ей и своим мыслям, а потом обратился к Сету — ты хочешь проснуться человеком и обо всём забыть или попробуешь начать собственную игру?

— Стать свободным от своей судьбы… я об этом с детства мечтал. Вернее тот «я» мечтал. Но не думал, что для этого придётся раздвоиться. Могу я узнать название игры, в которую буду играть?

— Это, вообще-то была метафора, — усмехнулся маг, — но ты можешь называть её игрой в реинкарнацию.

— Люблю я, как у нас тут всё устроено, — мечтательно глядя вверх, заявил парень, — полный дуализм. Всё эта возня с реинкарнацией — с одной стороны произошла крупнейшая мутация в среде духов, с другой стороны, новичкам сейчас начинать проще простого… и мне не нужно всё это объяснять!

— Что за мутация, — настороженно спросил Сет. Он подозревал, что сейчас всё закончится и пытался оттянуть конец разговора.

— После того, как в соседней с вашей реальности появились компьютеры с искусственным интеллектом, — ответил ему парень, — их, с какого-то перепугу, квалифицировали как неорганическую жизнь и запустили в колесо реинкарнации демонов. А те, от такого соседства сначала обалдели, а потом мутировали до полной духовной кибернизации. Зато мыслить стали логичнее. Не все, правда, вот нам не повезло, попался какой-то аналоговый ретроград… ладно, поболтали и хватит. Пора бросить тебя в воду, только смотреть за тем, выплывешь или нет, уж извини, не буду. — Он поднял руку с искрящейся молнией, но был остановлен Марой, — подожди! А мы ничего не забыли?

— Забыли, — он недоумённо посмотрел на неё, — всё остальное его не касается, разве нет?

— Его имя его очень даже касается!

— А, точно, — если бы его руки не были заняты свёрнутыми в шары телами тени и демона, он хлопнул бы себя по лбу, — извини. Ты больше не можешь называться Сетом. Вернее можешь, но как новая жизнь, ты должен получить собственное имя. Так, посмотрим с чем оно может быть связано… тень, демон, сон… потом кошмар, смерть. А ещё с тем, что всё наоборот… будешь… Черносветом! Лови, — он бросил новоименованному шаровую молнию, тот инстинктивно поймал её руками и сразу получил сильный удар точно в центр тела, выбросивший его из окружающей реальности.


Отрывок статьи «Не шутите с подсознанием» из Большой магической энциклопедии

О подсознании практикующему магу или сновидцу нужно знать всего две вещи.

1 — Пока ты не достиг мастерства в выбранном тобой пути, с подсознанием лучше не связываться.

2 — Когда ты стал мастером, связываться с подсознанием уже не нужно.

Многие новички, начитавшись о техниках гадания, пытаются использовать своё подсознание, спрашивая его с помощью маятника, доски для гадания и прочей около мистической лабуды о всяких полезных и бесполезных вещах. И тут надо отметить, что, во-первых, подсознание не обладает всеведением. А знает только то, что находится в сфере его информационного поля. А во-вторых, оно вряд ли захочет работать магической справочной.

Вместо этого, на зов гадателя может откликнуться кто-то другой и начать морочить тому голову. Может даже давать сначала правильную информацию. Чтобы потом развести того на лузлы.

Глава 7. Эта Система не той системы!

Тот, кто только что стал Черносветом, больше не знал кто он такой. Так же не знал, где находится, но по сравнению с первым незнанием, второе не доставляло особых неудобств.

И имя то, мало что странное, так ещё и длинное, — продолжал жалеть себя бывший обладатель короткого и крутого имени, — как мне теперь представляться в неофициальной обстановке? Неужели «Че»? Последний кто так делал, плохо кончил. Правда, жизнь у него была интересная, а с учётом неизбежной реинкарнации, это более важно.

Теперь, когда с насущными вопросами было покончено, Че решил осмотреться, куда его забросило, но ничего кроме мерцающих в темноте звездочек не увидел. Одно из двух, — начал рассуждать он, — либо это звезды и тогда я в космосе в теле какого-нибудь Странника, либо это блуждающие огоньки и тогда я в ночном болоте. Но тогда почему я не чувствую своего тела?

Чтобы отвлечься от мерцающих точек света и сконцентрироваться на внутренних ощущениях, Че попытался закрыть глаза, но обнаружил что глаз, как и тела у него нет. Было немного осознания окружающей действительности в виде темноты, разбавленной звёздами, а вместо тела какая-то размытая тень со знакомой шаровой молнией в центре.

— И что мне теперь делать? — вслух подумал он. Эта чётко сформулированная мысль сильно отличалась от его предыдущего образного мышления и прозвучала, как высказанная вслух.

Мерцающие звёздочки, которые он почти уже принял за далёкие солнца, вдруг сорвались с орбит и быстро собрались в знак вопроса, а потом к нему добавилось два слова:

Начать реинкарнацию?

— Кто ты? — мысленно спросил Че.

Система контролируемой реинкарнации

— Извини, я не японский школьник. И не китайский. И даже не корейский. Я не могу это принять. И тут в его голове, если она у него ещё была, а если нет, то в соответствующем сознанию месте раздался голос:

— А принять, что ты новорожденная тень с записью человеческой памяти, только что съевшая мёртвого демона, можешь?

— Теперь, когда ты сказала, да. Спасибо, за помощь с самоопределением. Кстати, ничего что я называю тебя «она»? Всё-таки система женского рода.

— Последние три воплощения я был мужчиной!

— У демонов тоже есть разделение по полу?

— Я не демон. Это просто работа на полставки. Ты будешь реинкарнировать или у меня других дел полно!

— Хорошо. Буду. Как мне тебя называть?

— Гляди-ка, вежливый! Ты себя не знаешь, как назвать, а уже моим именем интересуешься? Можешь называть Админом. А лучше просто ответь «да» на вопрос.

— Да.

— Так-то лучше. Следуй инструкции и не зови меня без необходимости!

Темнота сменила цвет, и составленный из световых точек вопрос размылся в целое меню, которое, правда, пока состояло только из двух строчек.

Система управляемой реинкарнации

Выберете себе имя пользователя

— Мне, вообще-то только что дали имя. Черносвет.

Это ваше личное имя. Для регистрации в этом колесе реинкарнации вы должны выбрать уникальное имя, которое не будет совпадать с уже существующими именами. Оно нужно для хранения вашей истории в системе. Так же оно может понадобиться, если кто-то захочет отдать вам свою энергию посредством ритуала жертвоприношения или молитвы. Подсказка: Имя должно отражать одно или несколько ваших свойств: Тень, демон, сон.

Подсказка 2: Вы можете воспринимать системное имя как самоопределение вашего внутреннего свойства, вашей природы.

Несколько минут спустя.

Имя занято

Имя занято

Имя занято

Осталось две попытки. После имя будет создано автоматически.

— Так да? Тогда Владыка чёрного света!

Имя принято

— Эй, я вообще-то пошутил!

Поздно. Хотя начинать имя с титула Владыки могут только лицензированные Повелители своих сфер влияния, но учитывая, что чёрного света пока в природе не существует, вы можете заявить права на управление этой несуществующей областью.

— Ну… ладно.

Выберете расу. Доступный выбор: Тени, демоны, монстры. Включить подсказку?

— Да!

Тени — состоят из энергетических полей с низким уровнем энергии. Поэтому поглощают окружающий свет и тепло. На низких уровнях являются отражением материальных жизней. Могут накапливать теневую энергию, при особых условиях. Являются по своей сути отражениями материи в низких пространствах.

На среднем уровне способны управлять своим хозяином. На высшем, захватывать его тело.

Демоны — сотни видов органической и неорганической жизни, не имеющей природы человека или монстра.

Монстры — как правило, различные виды животных, начавших эволюционировать, после того как научились использовать жизненную энергию. Так же к монстрам могут относиться не живые или мёртвые объекты, оживлённые магией (скелеты, големы и т. п.).

— Демонов отметаю сразу. Не с моим прошлым к ним соваться. Монстры кажутся разумным выбором. Но, как я понял, тень может захватить своего хозяина. Так я могу стать тенью монстра и захватить его?

Поскольку в первый раз это будет новорожденный монстр, то да. Но тогда вы станете теневым монстром.

Подсказка: теневые монстры — как правило, не очень разумные монстры, научившиеся поглощать энергию теней. Из-за особенности диеты их тени быстро достигают высшего уровня и захватывают их тела.

Все разумные расы стараются уничтожить теневых монстров, пока те не выросли.

— Почему?

С теневыми монстрами сложно справиться. Пока вокруг них есть тени, они могут поглощать их силу, вытягивать энергию из противников и перемещаться с помощью мира теней.

— Что значит в первый раз?

Монстры часто гибнут. Если на момент смерти вашего монстра, вы накопите достаточно энергии, то сможете подчинить другого монстра.

— А если нет?

Тогда добро пожаловать на второй этап игры в реинкарнацию.

— А захватить тело человека? Если он, скажем, будет законченным мерзавцем?

При благоприятных обстоятельствах, это возможно.

— Если у меня появятся вопросы в процессе эволюции, смогу я спросить вас?

Сможете. Но это будет стоить вам энергии. Бесплатная консультация только в первый раз.

— Какие виды монстров доступны?

Рандомный выбор. Вы можете попытаться повлиять на него, максимально чётко визуализировав свои предпочтения. Будет проще если вы сосредоточитесь на одном, самом главном свойстве предпочитаемого монстра.

— Мне нужно подумать.

Ваше право. Но имейте в виду, каждая минута общения с Системой реинкарнации стоит 10 очков энергии.

— Что? Вы же сказали, что первый раз бесплатно!

Правильно. Бесплатна эта консультация. Но интерфейс меню с помощью которого мы общаемся потребляет именно столько.

— Сколько у меня осталось?

Первоначально ваш запас демонической энергии был оценён в 1000 очков энергии.

Интерфейс потребил 130 очков. Разговор с администратором из-за отказа принять правила Системы обошёлся вам в 200 очков. Для получения хотя бы одного начального навыка потребуется 100 очков. На первую реинкарнацию уйдёт 500. Итого, у вас максимум 7 минут на размышления.

— Это какой-то хищный капитализм, а не мир духов!

Мир людей построен по принципам мира духов. По самым нижним принципам. Как новая жизнь, игру в реинкарнацию вы тоже начинаете снизу.

— А как же гуманизм?

Гуманизм был создан одними духами для подтачивания основы силы других духов. Но вам об этом думать ещё рано.

— Действительно, надо сосредоточиться. Что мне нужно… какое главное свойство? Ядовитость, ловкость, защита, сила, умение прятаться… это будет новорожденный монстр, все вокруг сильнее его… а ещё он может оказаться уродлив… значит будет лучше гуманоидная форма. И хоть какая-то врождённая защита.

Я решил. Выбираю расу Тени. В качестве хозяина мне нужен монстр гуманоидной формы с врождённой способностью к магии!

Запускаю колесо реинкарнации

Перед глазами закрутилось большое колесо. Сквозь окно, в которое превратилось меню, он видел только кусочек его обода с картинками разных существ. Вот колесо начало замедляться, остановилось, выпавшая картинка заполнила всё окружающее пространство и Черносвет перевоплотился.

Это было похоже на пробуждение от тяжкого, душного, непонятного кошмара. Но, стоило посмотреть на окружающую действительность, как он вспомнил, что теперь сам является собственным сном. Или чем-то в этом роде. Но в отличии от предыдущего сна, в этом были сильные тактильные ощущения. Он ощущал себя… тенью мешка с костями, который кто-то нёс в руках. По внешнему виду — типичный некромант. Или, в крайнем случае, чернокнижник. В общем, некто в чёрной рясе с капюшоном.

Однако, не успел он подумать о бракованной реинкарнации, как колдун развязал мешок и вывалил кости на пол. Потом бросил сверху тёмную, величиной с кулак сферу и какую-то ткань. Ткань упала, а шар повис над костями, которые сразу зашевелились и потянулись к нему. Колдун щёлкнул пальцами — сфера поднялась на уровень пояса, а взлетевшие за ней кости начали формировать скелет.

С каждой занимающей своё место костью, чёрный шар становился чуть прозрачнее. В самом конце, он стал почти прозрачен, а в центре его стала заметна золотая точка. Последние крохи этой тёмной энергии ушли на кусок ткани, который оказался мантией. Она поднялась с пола, отряхнулась от пыли и легла на плечи скелета.

Че смотрел на него как в компьютерной игре с изометрией. Только он был не сверху своего персонажа, а сзади и слева. Попробовал мысленно управлять им, но ничего не получилось. Зато перед глазами выскочило меню:

Поздравляем с первой реинкарнацией!

Вы успешно интегрированы в тень.

Изучить Контроль тени? Это будет стоить 100 очков энергии.

А сколько у меня этих очков? Где тут можно посмотреть меню? О, вот оно.

Меню Тени Черносвет (Владыка чёрного света)

Тень среднего уровня

Особенности: развитый интеллект, может потреблять в пищу демоническую энергию. Имеет иммунитет к одержимости демоном, психическим атакам тьмы и кошмаров.

Скрытые особенности: высокое самомнение.

Доступные очки энергии: 150

(очки энергии тени: 0, очки демонической энергии: 150, очки маны: недоступны)

Очки эволюции: 0

Возможно для исследования:

Контроль монстра — 100 очков энергии.

Подсказка: вы интегрированы в тень скелета-марионетки. Он не имеет своего сознания и вы легко можете взять его под контроль.

Изучить навык контроля?

— Да.

Че почувствовал падение своей энергии и сразу мысленно активировал навык. Как оказалось, каждая попытка контроля стоит 10 очков. Но ему попался совершенно беззащитный монстр, и всё удалось с первого раза.

Некромант удивлённо посмотреть на тень скелета, которая вдруг начала изгибаться, но поскольку стабильность освещения из двух факелов на стенах оставляла желать лучшего, он не стал над этим задумываться. Тем более что ему предстояло ещё много подобной работы. Он развернулся и пошёл за следующим мешком с костями.

Че тем временем впервые почувствовал себя материальным. Т. е. раньше он тоже считал себя материальным телом, но только слившись со скелетом, по-настоящему ощутил, что такое иметь тело. Хоть и не полное, а только первичный, костяной комплект.

Правда, хорошее настроение длилось не долго.

Захват выполнен успешно. На этом использование интерфейса Системы завершается.

— А как я узнаю, сколько у меня энергии, и какие навыки доступны для изучения?

Так же, как и все нормальные обитатели этой Вселенной. Слишком частый контакт с Системой вызовет необратимую деградацию вашей личности.

— А что мне делать?

Что хотите. Конец связи.

Не зная, что делать, Че посмотрел на свои руки — это была привычка, подхваченная в попытках контролировать сны, и тут же обнаружил на лучевой кости правого предплечья надпись: «Марионетка Скелет-маг. Пластик. Собственность средней магической школы № 77».


Отрывок статьи «Лайфхак удачной реинкарнации» из Большой магической энциклопедии

То, что реинкарнация зависит от кармы известно всем и не подлежит обсуждению, но есть один лайфках, которым можно повлиять на неё. Он годится для тех людей, карма которых не высечена в камне.

Если перед смертью что-то очень сильно желать, то это может оказать влияние на следующую жизнь. К сожалению это работает и у тех, кто об этом не знает. Например, если заядлый собачник на смертном одре будет беспокоиться о том, как без него будет жить его собака, то в следующем воплощении он вполне может залаять.

Опираясь на опыт мировых религий, адепты которых делали всё что могли, чтобы отходящие на тот свет делали это без страха и беспокойств (для чего использовали, например исповедь и отпущение грехов), то можем с уверенностью утверждать, что лучший способ повлиять на следующую жизнь это не пытаться этого делать.

Т.е. сохранять спокойствие и отсутствие всех желаний или страхов. Ведь выше своей кармы не прыгнешь, и даже если кто-то будет очень желать в следующей жизни стать президентом США, то он вполне сможет стать, старостой деревни в горах Непала. Ведь на большее его кармы не хватит.

Как влияет на будущую жизнь страх перед смертью, нам не известно, но известны случаи, когда сильное предсмертное желание мести превращало умершего в мстительного духа. Кому интересны подробности, смотри фильм «Ворон».

Глава 8. Другая реальность, другая магия

Сет вышел из школы и присел на скамейку в школьном парке. Строго говоря это было не его настоящее имя. Как всякий нормальный изучающий магию человек, своё истинное имя он держал в глубокой тайне.

А Сет был просто никнеймом на форуме, где все старожилы называли себя именами богов. Но, поскольку никто в школе не знал что значит это имя, то он без зазрения совести использовал его для регистрации, когда перевёлся в школу с магическим уклоном.

Вначале всё было хорошо, но потом выяснилось, что у него бонус к интеллекту и он решил усиливать эту свою самую сильную сторону. Кто ж знал, к чему это приведёт.

Хотя, даже будучи в касте изгоев, он мог не бояться что до него кто-то докопается. Элите своего класса он был не интересен, а у остальных его статус изгоя из элиты или элитного изгоя вызывал неконтролируемое разрывание простого шаблона школьной социальной иерархии.

Как результат, Сета предпочитали просто не замечать. Учитывая сложность общения со сверстниками из-за разницы в интеллекте и интересах, он был не против такого положения дел. Но, тем более, оставалось непонятным поведение психолога. Впрочем, эту проблему можно было если не решить, то хотя бы понять, попросив помощи у более умных людей.

Сет щёлкнул по квантовому браслету и начал перебирать появляющиеся в воздухе голографические окна. Остановился, когда вошёл на закрытый форум Подпольной Сети. Большинство абитуриентов предпочитало ввод информации голосом, но Сет пользовался в основном печатью по виртуальной клавиатуре. В будущем он рассчитывал много писать и заранее вырабатывал в себе эту привычку.

Конечно были и минусы, например невозможность ввода информации левой рукой. Её вообще приходилось держать неподвижно, под изображением клавиатуры, иначе она двигалась бы вслед за ней. Были модели, которые делали изображение не зависящим от положения браслета, но они стоили слишком дорого для школьного компьютера. Тем более, что использовался он в основном для соцсетей, школьных учебников, форумов и почты.

"Школьный психолог предлагает устроить бойню" — написал Сет название темы в флудилке. Форум Подпольной Сети, хотя и был вроде как закрытым, но доступ к нему мог получить любой, обладающий мозгами, временем и социофобией индивид. На самом деле он не имел никакого отношения к прославленной Подпольной Сети из сопротивления Анонимусов квантовым ИИ, а просто паразитировал на её названии. Ну, такова была официальная версия. Сет же думал, что настоящие анонимусы всегда прячутся на самом видном месте.

Сет: Мозгоправ говорит что заботится о моём будущем, но намекает на неясные обстоятельства. До которых у меня ранг не дорос. Кто-нибудь в теме, зачем школам сначала создавать отщепенцев, а потом провоцировать их на массовые убийства?

Дхарма: Ты сам ответил на свой вопрос. Отщепенцев создают сознательно, так же как и элиту. Потому что опытным путём выяснили — чтобы создать 1 % элиты в обществе нужно 10 % отщепенцев. Или, если речь идёт об искусственной, полностью контролируемой обстановке в школе, то можно создать 10 % элитных учеников с помощью 1 % изгоев. При условии что остальные 89 % будут согласны со своим средним уровнем.

Для этого и нужны отщепенцы. Когда 89 из 100 учеников смотрят на изгоя, которого изгнала элита, то они испытывают две взаимосвязанные эмоции. 1 — они счастливы что они — не он. 2 — они не хотят провоцировать элиту, чтобы не оказаться в изгоях.

В сложном обществе нужно больше отщепенцев, как минимум целая каста неприкасаемых, чтобы обеспечить неприкасаемый статус элите. А в школе, всё проще.

Сет: А зачем провоцировать теракты?

Дхарма: Понятия не имею. Наверно для того, чтобы показать всем, что у них получилось создать настоящего отщепенца. А значит и выпускаемая из школы элита, самая настоящая. Высшей пробы.

Ра: Дхарма опять ударился в психологию.

Дхарма: Есть другое объяснение?

Ра: Есть. Все школьные администрации состоят в секте Ктулху. И каждый год приносят ему в жертву своих лучших учеников.

Сет: Ра, насколько я помню, после жервоприношений, жертв не воскрешали.

Ра: Сет, это ты серьёзно? Была одна религия которая с тобой бы не согласилась.

Осирис: А с чего вы взяли, что те, кого воскрешают после терактов, те же, кого в них убили? Они же школьная элита! А значит им обеспечено место в элитном обществе. Может вместо них «оживляют» перевёртышей или клонов с не-пойми чьими личностями?

Сет: Осирис, это слишком сложно. В деле воскрешения задействованы сотни людей. Если все они перевёртыши или просто в теме, то им совсем не надо устраивать такие дорогостоящие спектакли. Им хватит власти по-тихому заменить кого угодно из школьников.

Осирис: Ну как знаешь, мне тема Ктулху нравится.

Шива: Я из этой самой школьной элиты. Мне немного объяснили, зачем подставляться под пули. Всё дело в карме.

Карма — это не просто скрытый параметр эволюции, это параметр, над которым мы абсолютно не властны, ибо он установлен не нами. А просто является изначальным законом того места, где мы начали обитать.

Закон кармы гласит, каждая причина вызывает соответствующее следствие. Хорошие дела приносят творящему их хорошую карму и наоборот. Элита в процессе своего становления травит школьного изгоя. Тем самым создаёт себе плохую карму. А изгой, терпя страдания все годы школьной жизни отрабатывает свой кармический долг и получает очень хорошую карму.

Вот, чтобы не допустить того, чтобы изгой вышел из школы с таким офигительным кармическим профитом, его провоцируют на ненависть к элите. Это получается легко. Потом его нужно ещё немного подтолкнуть и готово. Устроив бойню, изгой отдаёт всю заработанную годами хорошую карму тем, на кого он напал. И уходит туда куда ему и предназначено обществом. На дно. А элита получает кармический бонус, который необходим для счастливой жизни.

Но если изгоя не удастся спровоцировать, то элита выпускается как бы неполноценная. Потому что без этого бонуса, да ещё с подмоченной кармой от издевательств над изгоем, они не смогут конкурировать с более успешными элитарными выпускниками.

Сет: Благодарю, Шива! А как насчёт королевских битв на экзамене? С кармической точки зрения.

Шива: Если хочешь сохранить положительный кармический баланс, не убивай слабых. Убивай сильных, которые охотятся на слабых.

Сет: Я как раз самый слабый в школе.

Шива: Всё зависит от кармы. Если судьба тебе сгинуть, сгинешь, как не старайся. А если нет, то никто тебя не достанет. Хотя это не значит, что не придётся хорошенько помучиться.

Ра: Шива, ты же понимаешь, что твои советы прямо противоположны учению Эволюции?

Шива: Естественно. То чему вас учат в школе, это как эволюционировать в полезный механизм общества. Который крутясь в колесе своих эволюционных интересов будет вырабатывать энергию для нашего Олимпа.

Осирис: А для кого вырабатывает энергию учение о карме?

Шива: Для того, кто его использует. Разумеется, внутренняя эволюция любого индивидуума, если только он не с верхушки Олимпа, совершенно бесполезна для небожителей. Ведь если ты не доложил в их энергетический общак, это равносильно, что ты взял у них. Поэтому о карме не принято распространяться.

Осирис: Мне больше нравится тема с Ктулху.

Ра: Это понятно. Всё наше воспитание построено на стремлении к эволюции. А значит, мы будем отвергать все идеи которые противоположны ей. Получается, что тайна кармы сама себе бережёт.

Осирис: Ну да, бережёт. Для избранных. А что остаётся нам?

Сет: социальное дно и выбор между хорошей кармой и жизнью ради элиты.

Шива пригласил вас в личный чат

Принять — нажал Сет.

— Когда у тебя экзамены?

— Через 9 дней.

— С теорией проблем не будет?

— Нет. Мне объяснили, что в не зависимости от результатов теоретической части, у меня будет низший проходной бал. В один балл эволюции.

— Баллы это не главное в жизни. Если власть не видит в тебе ценности, то можно обойтись без её помощи. Препараты эволюции, если их варганить самим, обойдутся дешевле. И они, чтобы кто не говорил, не намного опаснее, чем правительственные машины эволюции. Большинство из которых, между нами говоря, давно на ладан дышат.

— Предлагаешь мне стать нелегальным алхимиком?

— Нелегальным? Ты думаешь с нашим повсеместным контролем можно содержать нелегальную лабораторию?

— Но они же существуют…

— Блин, Сет, с твоим якобы высоким интеллектом ты слишком часто тупишь. Это только доказывает, что насильственная прокачка параметров уступает естественной. Разумеется они существуют! Просто сам термин «нелегальный» нужно трактовать с осторожностью. С точки зрения полиции они нелегальны, а с точки зрения чёрного рынка, который на 50 % состоит из этих алхимиков, они очень даже легальны.

— Но чёрный рынок сам нелегален.

— Как это он нелегален, когда он платит налоги, платит полиции, пожарным инспекторам, санинспекторам, городским чиновникам и во всю сотрудничает со всеми спецслужбами вплоть до инквизиции? Называть его нелегальным значит сомневаться в честности всех этих уважаемых структур! Но ты меня сбил, я не о том хотел с тобой поговорить.

— С теорией проблем нет. С социальным рейтингом тоже — он просто не может быть хуже чем сейчас. А вот с практическим экзаменом, проблема.

— Разумеется. Королевская битва. Какие правила в этом году?

— Есть три локации — лес, развалины, город. Такие изгои как я, начинают в лесу вокруг городских развалин. Это бронзовая лига. Кто смог добраться до города, вернее до его развалин, имеет право принять участие в серебряной лиге. А в центре находится Старый город — локация элиты.

В принципе, те, кто смог выжить в развалинах, рано или поздно окажутся в Центре, но если элита сможет договориться между собой, то легко перебьёт пришлых… как я понимаю, это и есть скрытый смысл всех экзаменов — научить элитных учеников, что когда приходит опасность в виде плебса, они должны забыть собственные склоки и объединиться ради сохранения своего уровня жизни.

Побеждает тот, кто получит больше очков… за убийство получаешь половину очков своей жертвы. Ну и одно очко пополам не делится, так что умирать первым мне никак нельзя.

— Я не помню, чтобы раньше выделяли лузеров в отдельную группу. Бронзовая лига часто была, но только чтобы не допустить слишком большого количества выпускников в одну локацию.

— Не интересовался этим.

— А зря. Единственное в чём ты превосходишь противников, так это аналитической способностью. И не пользоваться ей, чтобы получить преимущество просто глупо.

— Ты прав. Сегодня же начну исследования.

— Если проиграешь, не пытайся отыграться. Нули не имеют никаких шансов. Кроме как наделать долгов. Система всегда будет предлагать взять очки эволюции в кредит. Не соглашайся.

— Я знаю. На это моих мозгов хватает.

— Хорошо. Значит ты планируешь спокойно проиграть?

— Нет. У меня есть план. Правда он немного нереалистичный. Но если сейчас я не последую ему, в будущем у меня не хватит смелости.

— Вот, чувствовал я, что западло грядёт. Выкладывай.

— По моим оценкам, самый главный мой недостаток в практическом экзамене это нехватка боевого опыта. Я не принадлежу ни к одной семье, которая отправляет своих детей на курсы выживания, едва они научатся ходить. У меня так же никогда не было возможности покупать охотничьи туры в Зомбилэнд. И уж конечно я никогда не участвовал в школьных дуэлях. В этом у меня нет оправдания, просто не люблю это дело.

— Короче говоря, тебе капец.

— Да. Я всегда планировал стать магом-теоретиком. Там инстинкты хищника ни к чему. Но наше образование не допустит в академию магии того, кто завалил практику выживания. Поэтому я хочу использовать оставшиеся дни и все свои сбережения на покупку одиночного выживания в зомби-зоне.

— Без страховки?

— На неё денег уж точно не хватит. Но я могу идти на необходимый риск. Если я даже на это не решусь, то в магии мне делать нечего.

— Молодец. Но сначала выясни всё с этой бронзовой лигой. Чувствую я, что там что-то нечисто.

Глава 9. Теория заговора 66

Шива оказался прав. После недолгого исследования открытых источников, проще говоря, после чтения официального сайта Министерства магического образования, Сет выяснил, что ситуация с бронзовой лигой этого года сильно отличалась от всех предыдущих.

С тех пор, как количество магических школ в Столице достигло 99, а выпускники, не вошедшие в элитный дивизион исчислялись тысячами, была введена дополнительная, бронзовая лига. Но её представители отличались от серебряной только тем, что располагались ниже среднего в шкале внутренней энергии.

А сейчас кто-то запихнул всех средних учеников в серебро, введя критерий оценки не по беспристрастной энергетической шкале, а по субъективной шкале социального авторитета.

Мне не хватает знаний в этой области, чтобы провести качественный анализ, — сделал вывод Сет. — Попробую гадание на книгах в библиотеке…

Не то, чтобы он обладал высокой способностью к гадательной магии, но одним из бонусов прокаченного интеллекта была высокая вероятность получения нужной информации при работе с письменными источниками.

Школа среднего общемагического образования № 77 была построена после третьей (со времен Квантового Апокалипсиса) техномагической революции и представляла собой адскую смесь псевдоготики с псевдомодерном из стекла и стали. Кроме обилия не очень вязавшегося с традиционным колдовским имиджем, солнечного света, школа имела отличный современный стадион и шикарный парк. А вот с библиотекой, этой непременной составляющей любого магического процесса обучения, были проблемы.

Школа не имела настоящих, древних магических фолиантов. Вместо них были распечатки на лазерном принтере. И то, только те, которые делали учителя, считавшие, что читать заклинания с экрана, не сочетается с их профессиональным имиджем. Ученики же этих проблем не имели и спокойно пользовались библиотечными компьютерами.

Разумеется, древние заклинания высшего уровня ни на старых, электромагнитных, ни на новых, оптических носителях никто не хранил. Просто потому, что фонящая из них энергия стирала эти носители подчистую. Так что библиотека имела только теоретическую базу знаний по всем основным разделам ритуальной магии, плюс несколько не популярных магических стилей, типа гадания и шаманизма.

Метод гадания по книгам в данном случае был прост. Сет, включив один из экранов, выбрал наугад книгу из алфавитного списка, потом выбрал номер страницы и номер слова. Можно было выбрать сразу строку, но это было надёжней. Так гадатель получал и строку и главное слово в ней.

Полученное слово было «консервы».

А строка вообще отсутствовала — слово оказалось единственным в подписи к картинке, изображающей создание консервов из мяса животных силы. Они раньше часто использовались на войне магами из пехоты. Но с развитием алхимии этот способ перестал применяться. Хотя, возможно это было связано с тем, что животные обладающие силой остались лишь в Красной книге.

Поиск других данных не предоставил, так что Сет сделал то, что сделал бы на его месте любой абитуриент — обратился к библиотекарю.

Магический дневник Сета

Библиотекарь посоветовал изучить древнюю историю в городской библиотеке, потому что консервы придумали задолго до Апокалипсиса. Хотя его рассуждения несколько прямолинейны, он оказался совершенно прав. А может он просто хотел сплавить меня в другую библиотеку?

Результаты поиска по слову «консервы» выдали лишь историю их создания, но когда я запустил поиск консервы + заговор + опасность, то получил потрясающий результат.

…только что подумал, а ведь я мог просто повторить гадание в школьной библиотеке. Впрочем, это было бы неуважением к первоначальному ответу духов. Так что буду считать, что этим я проявил своё уважение.

Консервы — так называли не только мясо в жестяных банках, но и заключённых, которых выбирали в качестве консервов для побега из царства белых ходоков. В те далёкие времена, когда войны велись не из-за магии, а из-за идеологии, в тюрьмах, расположенных в условиях вечной мерзлоты, побег был не возможен из-за невозможности найти пропитание беглецам. Вот заключённые за насильственные преступления брали с собой в побег политических заключённых в качестве самоходной мясной консервы.

Что это значит в моём случае? Как вариант, собранных в одном месте социальных изгоев используют в качестве эволюционных консервов. Если группа из 2-3-4 человек на бронзовой Королевской битве перебьёт остальных, то каждый из них получит столько же очков эволюции, сколько получит элита из высших строчек рейтинга золотой лиги.

Реально ли это? Если судить по мне и моим знакомым, никто из нас не обладает достаточным опытом выживания. Кроме того, оружие, которое можно принести на битву определяется 5 % годового доходя семьи. А значит, один богатый изгой сможет легко перебить всех нас, ибо ничего дороже ножа или топора нам не по карману.

Вывод. Нужно раздобыть список бронзовый лиги и промониторить всех участников по соцсетям.

Времени остаётся всё меньше.

ВАЖНО: в любом случае послезавтра покупаю зомби-тур!

При работе с книгами, Сет привык делать записи, а чтобы они не терялись, он оформлял их как дневник. Поскольку большинство того, что он записывал относилось к магии, то дневник назывался магическим, хотя, на самом деле это был просто личный блог на его квантовом браслете…

Найти список бронзовой лиги оказалось неожиданно трудно. На сайте Министерства магического образования он шёл под грифом «только для экзаменаторов». Разумеется, Сета это не остановило, и он прошёлся по всем школьным сайтам. Это заняло время, но он собрал статистику по социальным рейтингам за три прошедших года. В этом году рейтинг ещё не вышел, поэтому было невозможно точно узнать имена лузеров, но он предположил, что ими не становятся за год, так что к ужину у него уже был список из двух сотен потенциальных жертв.

Т.к. Королевская битва на таком важном экзамене не могла начаться меньше чем с сотней участников в бронзовой лиге, он сделал выборку с запасом. А потом наступило время соцмарафона. Нужно было просмотреть профиль каждого, к счастью, эту работу можно было выполнять за столиком интернет-кафе. Там никто не удивился выпускнику, который вместо подготовки к экзаменам весь вечер просидел в соцсетях. Зато Сет почувствовал себя настоящим школьником.

Говорят раньше таких соцсетей было много. Теперь, когда человечество не делилось по странам, нациям и корпорациям, соцсеть тоже была одна. Просто у неё было много филиалов, объединяющих людей по интересам или школам. В данном случае Сет сидел в Одноклассниках.

Кафе располагалось около его дома, напротив парка. Вечерние сумерки подсвечивались фонарями — на улице мягким дневным, а в парке ледяным лунным светом. Очень романтично, но там в это время обычно гуляли вампиры, кровавые эльфы и другие обладатели ночных бафов. Сет тоже любил ночь, особенно сумерки, но пока он не пройдёт эволюционный экзамен, делать ему в парке нечего.

Экран, служивший одновременно столом вмещал семь окон и чашку кофе. Сет водил по ним пальцем, сдвигая в одну сторону профили учеников с малым количеством друзей и почти отсутствующими комментариями на стенах, в другую сторону учеников с низкими балами по социальным предметам, а в третью стопку складывались окна с профилями, совмещающими обе эти характеристики. Она оказалась самой большой. Неудивительно, — подумал Сет, — лузерство рассматривается в школе как заразное заболевание. Если будешь в контакте с больным, можно и самому заболеть.

Однако, проблема, — понял исследователь, практически определившись с сотней избранных. Они все были похожи на профиль самого Сета, который без проблем затесался в третью стопку и потерялся в ней. Но среди них не было никого, кто фотографировался с любимой винтовкой или в камуфляже, подпоясавшись ремнём с мачете.

Когда работа была закончена, Сет сделал единственно верный вывод, — я идиот, — признал он вслух. Если под это дело изменили программу проведения экзаменов, пусть самую незначительную и никому не нужную часть, но всё же, это говорит о существовании заговора. Или как минимум, прямой связи между устроителями этой части экзамена и выгодополучателями от него.

А кто у нас отвечает за бронзовую лигу? Руководство школы № 66 — экспериментальной школы по выведению полезных социопатов. По слухам, все они там связаны с армейскими колдунами. Так, а кто тут у нас из 66? — он быстро вёл запрос в меню поиска, — никого. В школе, где социофобия считается нормой, ни одного претендента на низкий рейтинг? Хотя, что это я, там, чем ты больше социопат, тем ты выше в иерархии. Хорошее было бы место, если бы не постоянные дуэли…

Примем за рабочую гипотезу, — начал анализ Сет, — если бы я был директором 66-й, какое бы место на национальных магических соревнованиях меня устроило? Первое. А какое они занимали последнее время? Во второй десятке по общему зачёту. Совсем не плохо, но в элиту из них так никто и не попал. А может их не пускают. Чтобы я сделал? Если бы у меня были перспективные ученики, но им не хватало баллов для сражений на высшем уровне? Подождал бы, пока очередь экзаменатора дойдёт до меня и воспользовался бы ей для общего блага.

Но, если всё так обстоит, то им нужно было бы устроить, чтобы их элитные ученики на последнем году учёбы вдруг оказались бы на самом дне социального рейтинга. А для этого я могу придумать только один способ — скандал. Причём большой скандал, который прошёл бы не только по школьным соцсетям, а и по государственным СМИ. И если это так, то следы найти будет легко.

Через пять минут поиска.

Это не так уж легко. Либо я ошибся и возвёл напраслину на невинных психопатов, либо скандал замяли. Это было бы самым эффективным — и дело сделать и школу не позорить. Тогда как мне найти следы?

У меня три варианта, — Сет, даже разговаривая сам с собой, привык проговаривать мысли, как будто объяснял кому-то другому. Иногда это приносило неожиданные последствия, например когда этот «другой» указывал на незамеченную проблему или упущенную возможность.

Первый — потратить время на поиск знакомых с этой информацией людей. Это не сложно, но геморно.

Второй — не терять время, а идти тренироваться с зомби. Когда вернусь, списки уже опубликуют и если там будут люди из 66 школы, значит, всё сходится.

Третий — я всё выдумал, а гадание даёт только ту информацию, которую ждёт от него подсознание.

На этом пункте тот «другой», который обычно молча выслушивал монологи Сета, презрительно фыркнул. И Сет был вынужден с ним согласиться. Когда-то давно люди могли позволить себе быть агностиками, атеистами и даже не верить в магию.

Но теперь, после того как созданная по образу и подобию человеческих фантазий Игровая Вселенная схлопнулась с обыденной человеческой реальностью в Квантовом Апокалипсисе, теперь сомневаться в существовании магии мог только самый твёрдый дзен-буддист. Да и то, только потому что не признавал всю существующую реальность, а не одну только магию.

Сет задумчиво покивал головой самому себе. В проделанной работе, хоть она и не достигла поставленной задачи, но только потому, что задача была сформулирована не верно, в ней всё-таки было два плюса. Первый — Сет обнаружил свою уязвимость. Его, как и всех остальных, можно было легко вычислить по соцсети, как потенциальную жертву. Второй плюс — он получил возможность исправить эту слабость.

Сет начал снова перетасовывать всех социальных изгоев из всех трёх стопок, посылая каждому запрос в друзья, и предложение присоединиться к только что созданному им закрытому анонимному сообществу «Соло».

Глава 10. Спокойной ночи, колдуны

Сет стоял в очереди в аптеке. Вернее уже в самом начале очереди, потому что перед ним, за окошком в бронированном стекле сидел на удивление добродушный гном. Гномы редко бывают добродушны, склочность характера доставалась им вместе с маленьким ростом, но тут, видимо присутствовали факторы профессиональной деформации личности.

— Чего ты хочешь? — спокойно, а по гномьим меркам вполне дружелюбно спросил аптекарь. То, что он обращался к нему на «ты» было нормальным, Сет в свои 16 выглядел на 14, а гномы могли жить свыше тысячи лет, если конечно не гибли раньше из-за особенностей характера.

И тут Сет понял, что не знает, зачем здесь оказался. Он вообще не помнил, как пришёл в аптеку. Но, вариантов было не много. Всего один. Именно из-за него он и посещал школьного психолога, но тот его так запутал призывами к массовым убийствам, что Сет просто забыл спросить о своей проблеме.

— Я плохо сплю, — начал он.

— Снотворное? У нас есть самые безопасные виды!

— Нет, — замотал головой Сет, — наоборот. Я хорошо сплю, но когда просыпаюсь, не могу вспомнить, что мне снилось. А между тем, моя интуиция говорит, что я забываю очень важную информацию. Как будущий маг, я не могу пренебрегать этим.

— Т. е. тебе надо что-то для укреплении памяти или для контроля сновидений?

— Контроля, — задумался Сет, — я читал об этой древней магии, но не думаю, что мне стоит этим заниматься. Я всё-таки изучаю классическую магию. Мне бы что-то для памяти.

— Могу посоветовать самое действенное средство, — приблизившись к окошку с видом того, кто собирается поделиться тайным, сокровенным знанием, произнёс гном.

— Какое? — почему то тоже перейдя на шёпот, спросил Сет.

— Будильник! Ставишь его на любое время ночи. Это называется рыбалкой снов.

— Это не логично, сон длится недолго, кроме того, я забываю его сразу как проснусь!

— Тогда у тебя только один выход. Когда видишь сон, который хочешь запомнить, заяви об этом желании.

— Как? Я же сплю!

— Во весь голос! Вот так, — гном набрал в грудь побольше воздуха и закричал, — ВЕНДЕТТА!

Сет подскочил на кровати и ошарашено оглянулся по сторонам. Он был в своей однокомнатной квартире-келье, в доме, являющимся частью школьного городка — по закону, принятому после череды несчастных случаев, вокруг магических школ могли жить только их ученики, преподаватели и люди, которые могли защитить себя от вырвавшегося, после неудачного призыва, демона.

Это сон, — понял Сет. — Я впервые в жизни помню подробный и осмысленный сон!

Боясь, что забудет своё первое мистическое озарение, Сет быстро активировал режим дневника на браслете и начал запись сновидения. У него были небольшие сомнения по поводу ценности этой информации, но без доказательств обратного, он решил считать её мистическим знаком. В старых книгах им уделялось большое внимание, а вот современная магия была лишена мистики начисто.

Как человек, профессионально интересующийся древней магией, Сет осознавал свою полную некомпетентность в данном вопросе, поэтому и решил так относиться к своему сну. Тем более, что в нём была прямая подсказка — искусство осознанных сновидений, инструкция, как ими заниматься и даже помощь в сохранении этой информации.

Конечно, было и другое объяснение. Сегодня он отправлялся в зомби-зону и что с его спящим сознанием делал вырабатываемый заранее адреналин одному Локи было известно. Сет не был религиозен, но подсознательно вспомнил одного из всадников Квантового Апокалипсиса, любящего разыгрывать людей, оказавшихся в непривычной, выбивающейся из обыденной жизни, ситуации.

После такого спать уже не хотелось, но, — Сет посмотрел на часы, было 3.45, а значит оставалось больше двух часов сна. И если он не воспользуется ими по назначению, то будет не выспавшимся среди зомби. А там ему нужно прожить несколько суток — в зависимости от того, на какой срок ему хватит средств, и вряд ли будет много времени на спокойный сон.

Поэтому выбора особо не было — нужно заснуть. Но снотворное глотать нельзя — можно ведь и проспать. Так что Сет просто улёгся на кровати и решил лежать с закрытыми глазами, а там уж организм сам пусть решает, спать ему или нет. И если решит не спать, то пусть потом не жалуется.

В голове крутились разные мысли и парень решил, что самым логичным способом справиться с беспокойством — контролировать уровень кислорода в крови и сконцентрировался на своём дыхании. Оно становилось всё спокойнее и Сет задремал, но даже в этом полусне продолжал следить за дыханием. А потом темнота под веками преобразилась в темноту в тёмном зале с большой пентаграммой на полу и двумя креслами, стоящими друг напротив друга в её центре.

Сет сидел в одном, а напротив — фигура задрапированная в чёрный плащ, со скрытым капюшоном лицом. Локтями она упиралась в высокие подлокотники, так что единственными, доступными для обозрения частями тела оказались кисти рук, сцепленные в замок на уровне невидимого подбородка. Это были руки скелета.

— Где я? — спросил Сет. Он вроде как понимал что спит, но его ничего не удивляло и не беспокоило.

— Не тебе задавать этот вопрос, — тихо, но внушительно произнёс тот, кого Сет решил считать некромантом. В силу соответствия самым распространённым магическим шаблонам.

— А кто должен его задавать?

— Я, — тихо вздохнул мёртвый маг. Скелеты, правда не умели вздыхать, но некроманты, достигшие этой стадии, были скорее духами, закреплённые в своих костях, поэтому поддерживали иллюзию разговора с помощью голоса, а значит могли изобразить и любой вздох. Не то чтобы это была важным, просто, чем меньше в них оставалось человечности, тем больше некоторые из них ценили её проявления. Информация об этом всплыла в сознании Сета без его воли. Ничего не поделаешь, последствия подготовки к выпускному экзамену.

— Где ты находишься? — видя непонимание Сета, переформулировал он.

— Во сне.

— В чьём сне?

— В моём, естественно, — даже во сне Сет смог удивиться, — а что, есть другие варианты?

— Есть. И пока ты этого не поймёшь, я ничего не смогу для тебя сделать.

— Почему? В смысле почему не сможешь и почему для меня что-то надо делать?

— Ты постоянно задаёшь неважные вопросы. А потом всё забываешь. Какой смысл снова возвращаться к этому?

— Я забываю… да я не могу запоминать сны. Так мы уже встречались?

— Если я лишь элемент твоего сна, то спрашивая у меня, ты обращаешься к себе?

— Наверно. К своему… подсознанию…

— Ты знаешь этот термин?

— Да кто ж его не знает?

— Ну, я думал, у вас магическая цивилизация…

— Да какая к чёрту магическая! Псевдомагическая, это будет точнее. У нас вся магия создавалась на квантовых компьютерах!

— Это интересно, — некромант впервые показал признаки заинтересованности в беседе, — давай поступим не как всегда. Я не буду ничего тебе объяснять всё равно забудешь. Давай, ты мне расскажи, что знаешь о магии.

— И зачем мне это делать?

— Ну, ты же готовишься к экзаменам, вот, будем считать это подготовкой.

— У меня мало времени. Скоро нужно идти, учиться выживать среди зомби.

— Смелое решение.

— Когда нет разумного выбора, принятие единственного варианта не считается смелостью.

— Хорошо, тогда освети для меня один вопрос. Что представляет из себя ваша магия?

— Изначально она была частью ветки магической эволюции в игре массовой виртуальной реальности. Её создали квантовые суперкомпьютеры. Потом оказалось, что они создавали не столько игру, сколько новую Вселенную для собственных нужд. А люди им были нужны как приложения к их мозгам, которые, пока люди играли, использовались квантовыми ИИ для собственной эволюции.

Разумеется, они делали всё, чтобы люди проводили в игре как можно больше времени, поэтому удовлетворяли все их запросы. В том числе и на проработанную систему магии. Потом случился Квантовый Апокалипсис. Есть несколько версий про него, мне нравится самая простая — среди квантов начались разборки и кто-то из них создал вирус, поразивший ядро системы.

Чтобы избавиться от него, кванты устроили глобальную перезагрузку, но что-то пошло не так, и вместе с игрой они перезагрузили и мозги всех игроков. А на тот момент их было больше миллиарда. В итоге игроки, кто выжил, получили возможность эволюционировать в реальном мире, как их игровые персонажи. Кто был магом, получил возможность манипулировать энергией. А кто был зомби, тот превратился в зомби. От них потом с помощью ядерного оружия избавлялись.

Ну а потом, власти сказали хватит с нас игр и сосредоточились на развитии эволюционного потенциала своих граждан. В первую очередь, магического.

— Но большинство человечества ведь было вне игры? — спросил некромант, — значит магия, удел избранных?

— Нет. Сейчас каждый гражданин может пройти процедуру пробуждения эволюционного потенциала в любой оставшейся игровой капсуле. Но всё это жёстко контролирует правительство и для эволюции необходимы очки эволюции, или, более правильное название — баллы лояльности.

— Потрясающе, — восхитился маг, — значит теперь все люди маги?

— Не совсем. В магии действительно очень большая конкуренция, но именно поэтому, правительство одобряет магическую эволюцию только тем, кто имеет для этого талант.

— Ты имеешь этот талант?

— Обследование показало, что у меня бонус к интеллекту. Т. е. при использовании первичной эволюции, которую у нас проходят все дети в 14 лет, за один балл я мог повысить Интеллект на 1,2 балла. С другой стороны, к эволюции силы и здоровья у меня был коэффициент 0,8. Поэтому я всё вложил в интеллект.

— Разумно.

— Не так разумно, как должно было быть. Наш мир сам по себе не разумен. И высокий интеллект не обеспечивает гарантию долгой жизни. А тратить время и ресурсы на обучение магии того, кто не может за себя постоять в нашем обществе не принято.

— Понятно. Поэтому зомби-тур?

— Да. Иначе меня съедят на экзамене по выживанию.

— Хорошо. Ты честно ответил на мой вопрос, так что я вознагражу тебя. Но перед этим, я хочу чтобы ты запомнил второй мой вопрос и подумал над ним на досуге — каким образом игровая механика магии работает в реальном мире?

— Я же всё равно не смогу вспомнить!

— С тем, чему я тебя сейчас научу, сможешь. И ещё одно. Если захочешь со мной встретиться, то в следующий раз, перед сном вспомни обо мне. Вспомни эту пентаграмму и два кресла и представь, что приходишь сюда. Этого достаточно.

— А почему ты раньше не научил меня запоминать сон? — подозрительно спросил Сет, — сам же сокрушался, что я тебя не помню!

— Потому что это опасно. Но теперь, ты сам выбрал пойти навстречу своим страхам и я больше не могу скрывать от тебя истину.

— Подожди! Какая опасность и какая истина?

— Истина на твоём уровне проста — магия опасна.

— Будто я не знаю!

— Не знаешь. Но узнаешь. Сейчас. А теперь, постарайся уснуть.

— Я же и так сплю?!

— Сон во сне есть простейший выход за пределы. Ты хотел знать, что такое древняя магия? Вот, лучше один раз увидеть, чем сто раз прочесть. К тому же, как бонус, сможешь сохранить свои воспоминания. Только берегись охотников.

— Охотников?

— Или охранников. Или библиотекарей, не важно как их называть, важно что любая Система не будет спокойно наблюдать, как нарушаются её правила.

— Какая система то???

— Система этой вашей псевдореальности. В первый раз я тебе помогу. Закрой глаза и громко, но про себя скажи себе — спи.

Сет закрыл глаза, сказал, и провалился во тьму и вниз.

Глава 11. Извращённая телепортация

Когда ты падаешь куда-то в полной темноте, то встречный воздушный поток самым естественным образом вывеивает из головы все лишние мысли. И то, что всё происходит во сне, внутри другого сна, не очень помогает вернуться к реальности. Поэтому неизвестно, сколько Сет пробыл в темноте, пока не понял, что никуда не падает, а просто лежит на чём-то очень мягком. Или идеально повторяющим контуры тела.

Он вытянул руки перед собой и сразу упёрся в крышку пластикового гроба, по крайней мере, именно такой образ возник в участке мозга, отвечающем за визуализацию познаваемых на ощупь объектов. Слегка забеспокоившись — его смелость объяснялась только спокойствием подсознания, свято уверенного что это сон, Сет напряг руки, и крышка с щелчком отскочила вбок.

Он лежал в эволюционной капсуле, вернее, судя по отсутствию охраны и медперсонала, в нелегальной игровой капсуле виртуальной реальности. За обладание которой по нынешним законам полагалась сметная казнь без последующего воскрешения. Поняв это, Сет быстро выбрался наружу, сон это или не сон, а инстинкт выживания вопил, что нужно убираться отсюда подальше и побыстрее.

Оглянувшись, он понял, что находится в заброшенном старом игровом кафе — вдоль стен довольно большого зала без окон стояло около сотни похожих капсул. Все, по всей видимости, не работали. Но, даже в таком виде, содержимое зала стоило сотни миллионов кредитов.

Это сон, — напомнил себе Сет, — тут деньги не имеют ценности. С одной стороны, ему нужно поскорее проснуться, ибо он уже настроился на встречу с зомби, а отменять принятых решений Сет не любил. С другой стороны, это же явно мистический опыт, которого так не хватало современной магии. А какой он маг, если убежит от него? К тому же, Сет совсем не был уверен, что сможет проснуться в своей кровати, а не в другом сновидении. Он что-то читал о таких опасностях древней магии, но никогда не думал, что столкнётся с ними лично.

План такой, — принял решение Сет, — осматриваюсь вокруг, ищу полезную информацию, а там видно будет. Он заметил, что в таком состоянии сна его мышление стало гораздо рациональнее — принял решение и сразу, не колеблясь, пошёл осматривать зал, внимательно изучая каждую деталь.

Света в помещении не было, отчего сильно бросалось в глаза, что на капсулах не горел ни один светодиод. Единственным источником света оставалась светившаяся зелёным табличка «аварийный выход», но её света почему-то хватало. Во сне, — сделал вывод Сет, — я хорошо вижу в темноте.

Так как других вариантов не просматривалось, он подошёл к подсвеченной надписью двери и открыл её. За ней, освещаемый пробивавшимся откуда-то сверху дневным светом оказался лестничный пролёт. Логичным выбором, казалось идти к свету, вверх, но тогда то, куда спускалась лестница осталось бы не исследованным. А поскольку он мог видеть в темноте, Сет решил потратить несколько минут и глянуть, что скрывалось внизу.

Надо сказать, что в реальной жизни, он такого решения бы не принял. Но во сне Сет чувствовал некую защищённость, а может сработало человеческое предубеждение, что то, что случается во сне, остаётся во сне. Короче, он пошёл вниз, сквозь несколько пролётов, выходящих на одинаковые тёмные этажи. Сет подозревал, что все они забиты игровыми капсулами, но проверять не хотелось.

В конце лестница упёрлась в тяжёлую бронированную дверь с круглым рычагом и светящейся надписью: «Дата-цент. Вход только по пропускам». Сверху на него смотрела неработающая камера. Сет пожал плечами и без особых ожиданий, попробовал повернуть рычаг. Послышался лязг раздираемого металла, внутри двери что-то начало лопаться, а рычаг, провернувшись на четверть, обломился и остался у него в руках. Пятисантиметровая стальная ось просто лопнула от его усилий.

Сет неверяще посмотрел на отломанный рычаг, а потом понимающе рассмеялся, — это же сон, я могу быть здесь таким сильным, каким захочу! — После чего, не колеблясь вонзил пальцы обеих рук в дверную щель и одним движением отогнул 20-сантиметровую сталь, освободив половину прохода. Где-то завыла сирена и темнота, открывшаяся за дверью сменилась всполохами тревожного красного света, чьи вспышки точно совпадали с завыванием сирены. С такой силой, — подумал Сет, — чего мне бояться? — и зашёл внутрь.

…Это я зря сказал, — пробормотал он несколько минут спустя, когда во вспышках ламп сигнализирующих о несанкционированном вторжении, разглядел чем был наполнен гигантский зал. Сет стоял на железной полосе, идущей вдоль стены зала, почти под самым потолком, на высоте примерно, метров десяти от пола. Весь зал оказался заставлен прозрачными чёрными колоннами разного диаметра. Т. е. это Сет предположил, что все они прозрачны из-за того, что увидел по центру единственную, освещённую изнутри прозрачную колонну. А на освещение остальных, похоже, энергии не хватило.

Центральная колонна светилась изнутри зеленоватым светом, отчего было видно, что она заполнена вязкой жидкостью в которой, как мошки в янтаре, застыли толстые медузы.

Заканчивалась она расходящимися под потолком лианами трубок. В темноте было не разобрать что с ними происходит, но, по всей видимости, они переплетались на потолке с кронами других колонн, объединяя все колонны, или, наверно правильнее их называть вертикальными аквариумами, в единое целое.

Видимо, — понял Сет, — остался единственный работающий аквариум, куда подаётся свет и, возможно кислород, а все тёмные колонны заполнены разложившимися труппами их обитателей.

В этом сне зрение Сета оказалось не просто хорошим, а могло сравниться с настраиваемым биноклем — стоило ему сосредоточиться на центральном объекте, как его изображение увеличивалось. И только через минуту наблюдения в его сознании что-то щёлкнуло и медузы превратились в человеческие мозги с подключёнными к ним десятками чёрных кабелей.

Пока Сет стоял там и пытался решить, что делать дальше — спускаться вниз как-то уже не хотелось, а уйти, оставив за спиной такое… размышление прервал шелест и с потолка к нему протянулся толстый кабель оканчивающейся головой змеи с красными глазами. Они вспыхнули и вдруг оказались очень-очень близко. Потом Сет получил удар в грудь, впечатался в стену и разлетелся на мелкие осколки.

Жуткий дата-центр исчез, а он оказался парящим в темноте, тёмным облаком микроскопических частиц. Пришло осознание, что теперь он может проснуться, причём перед ним было целых два варианта. Две картинки — его кровать с его же спящим телом и бетонный пол какого-то подвала, где он тоже увидел себя, чему так удивился, что сам не заметив, сделал выбор. И проснулся на холодном бетонном полу в слабоосвещённом магическими светильниками подвале.

Чем маг лучше сновидца, так это тем, что он никогда не попадёт в такую щекотливую ситуацию, — вынес мысленный вердикт Сет, когда обнаружил, что стоит голым в подвале своей магической школы.

На самом деле это успех, — попытался он убедить сам себя, — у меня получилась телепортация во сне. Ради этого можно потерпеть некоторые неудобства…? — Нет. Это того не стоит, — не принял его доводы голос его внутреннего достоинства. — Я и так изгой, а если меня обнаружат в таком виде в школе… до конца дней не отмоюсь от славы извращенца. Значит, нужно чтобы не обнаружили.

Поставив перед собой задачу, Сет начал чувствовать себя немного уверенней. Раньше, как он читал, маги специально ставили своих учеников в неудобные ситуации, чтобы научить их самоконтролю. Так в древние времена считалось обычным делом продать своего ученика в рабство к самому изуверскому рабовладельцу и посмотреть, выживет тот или нет. Если выжил, его начинали учить магии, а если нет, то учитель сэкономил на нём массу времени. Да ещё и денег заработал.

С этой позиции положение Сета было ещё ничего. Обходя подвал, он задумался, можно ли считать того некроманта, его учителем магии сновидений? Решить было сложно, слишком уж глубокая связь устанавливалась между учеником и учителем.

Обойдя подвал, Сет понял, что он заперт снаружи, и нужно двигаться в другую сторону — теоретически он был связан с другими подземными помещениями. Было холодно. Сначала возбуждение не давало это почувствовать, а теперь, он очень хорошо понимал, почему гулять голым и босиком по холодному бетону не самое подходящее занятие. Даже для того, кто хотел сегодня играть в выживание с зомби.

Давай решим так, — загадал про себя Сет, — если я найду выход и приличную одежду до того, как встречу других людей, я признаю того некроманта своим учителем. А если нет, то использую план Б. Под этим планом он подразумевал, что заснёт прямо в подвале и попробует погрузиться в сон во сне, чтобы проснуться у себя дома. Правда этот план подразумевал, что перед сном он призовёт того мага, но это, как он сам для себя решил, не будет признанием его учителем. Ведь он просто попросит исправить то, во что тот его впутал.

С этими мыслями он нашёл выход в другой подвал, а там стояли старые шкафы из школьной раздевалки. Принявшись открывать их один за другим, Сет неожиданно нашёл целый комплект одежды чернокнижника или некроманта. Или любого другого чёрного мага, предпочитающего длинные чёрные плащи с глубокими капюшонами.

Быстро одев обновку, Сет немного успокоился и объяснил себе, что без обуви, это не может считаться полноценной одеждой, а значит его обещание ещё не действительно. И тут заметил на дне шкафчика деревянные сандалии.

А может тут и магический посох есть, — подумал Сет и принялся исследовать другие шкафы. Посоха не было, а вот одежда ещё была, причём вся состояла из одинаковых комплектов ряс и сандалий. Выглядело это как раздевалка секретной секты, перед тайным местом для проведения зловещих ритуалов. Где каждый участник носил одинаковую одежду, что делало невозможным распознание их личности. Если, конечно, они не виделись до этого в этой раздевалке.

К сектам Сет относился с пониманием. Не все могли себе финансово позволить стать настоящим, лицензированным магическим орденом. А если ты изучаешь ритуальную магию, а в твоём классе таких уникумов больше нет, то единственный способ проверить свои знания на практике — создать с единомышленниками небольшую секту и ритуалить понемногу. Благо, затраты на рясы, свечи и мел легко покрывались из стипендии.

Получив нахаляву сектантскую, как он думал, одежду, Сет преисполнился благодарности и решил посмотреть на предполагаемое место тайных ритуалов. Если оно ему понравится, то он может даже вступит в это сообщество, ведь ритуальная магия, не считая алхимии, составляла самый большой раздел его любимой теоретической магии.

Пройдя вдоль шкафов, Сет вышел в коридор и только тут заметил, что освещение изменилось. Обычно, для малопосещаемых подземелий школы используют малые светильники, работающие на извлекаемой из окружающей среды, мане. И по интенсивности и цвету их пламени можно многое сказать об окружающем магическом фоне.

Если раньше они еле светились бледно зелёным — типичный цвет слабой, но здоровой энергетики, то тут они просто таки полыхали фиолетовым. Что означало присутствие впереди мощного магического источника и тогда это совпадало с версией о тайных ритуалах увлечённых свои делом, но в общем-то безобидных гиков. Либо было другое объяснение, но о нём думать Сет не хотел, ибо мог растерять всю необходимую, чтобы выбраться отсюда, решимость.

Нет, это явно не безобидное место для вызова демонов из нижних измерений для последующей игры в вопросы и ответы, — сделал вывод Сет, очутившись в небольшом зале, все стены, пол и потолок которого покрывали защитные символы от всех видов зла, хаоса и тьмы, известных современной магии.

У этого, самого защищённого от сил зла, на его памяти помещения, Сет нашёл три выхода. Через первый он вошёл, второй занимал весь центр пола и представлял собой обычный телепорт, только заключённый в три, одна в другой, пентаграммы. А третий располагался напротив первого.

Большая, метра три в высоту дверь в Подземелье, снабжённая таким количеством замков, что хватило бы на банк средней руки в Женеве. И надо ли говорить, что замки покрывали все известные и ещё десяток неизвестных Сету, защитные символы?

Вокруг блокирующих телепорт пентаграмм, среди начерченных несмывающимся мелом символов, оставалась узкая дорожка, позволяющая дюжине человек — Сет представил их во взятых из шкафчиков плащах и сандалиях, встать в круг и заняться чем-то очень ритуально магическим.

Глава 12. Козлокот

Если бы я не перенёсся сюда после атаки механической змеи, живущей в кабелях полудохлого квантового суперкомпьютера, то сказал бы, что это странно, — сказал, неведомо кому, Сет, разглядывая знаки магической паранойи. Тот, живущий на дне его личности, куда не достигал свет прокаченного разума, как обычно, отделался понимающим хмыканьем.

Нет, у Сета не было шизофрении, как не было и воображаемого друга из одинокого детства, хотя бы, потому что само детство он помнил смутно. Даже нельзя сказать, что помнил, скорее сознательно не вспоминал. Просто в возрасте 12 лет, Сет, (тогда его звали по-другому), попал в неприятную историю. Вернее, сначала он попал в нехорошую компанию, а уже потом, вместе с ней попал в подходящую ей, историю.

Как следует из протоколов службы магической безопасности, расследовавшей это дело, группа подростков, без малейшего магического таланта пытались стать чёрными магами с помощью старинного ритуала жертвоприношения. Кому именно они хотели принести жертву, Сет (будем называть его нынешним именем) не очень тогда понимал, а спросить остальных, потом уже не представлялось возможным.

Короче, в качестве жертвы они должны были использовать чёрного козла, но не смогли его найти. И решили заменить его чёрным котом. Сет пытался возражать, но из-за недостатка авторитетности, не был услышан. Тем не менее, во время ритуала, он выхватил кота прямо из-под ножа, в результате всё пошло не по плану.

Ритуал, описание которого было скопировано кем-то из подростков с неизвестной, старой на вид книги в чьей-то библиотеке (установить что это за книга и в какой библиотеке она хранится так и не удалось), оказался слишком действенным. И из-за прерывания в самом важном месте… в общем всё кончилось плохо.

Когда прибыли оперативники СМБ, они нашли живого кота, полуживого Сета и пять мёртвых подростков. Несмотря на полностью сохранившиеся тела, без единой царапины, лучшие жрецы службы не смогли никого воскресить. А обследование Сета выявило в нём глубоко скрытый магический потенциал. Дело было закрыто и засекречено, по закону о безопасности личных данных несовершеннолетних.

Сет, взял себе новое имя, точнее узаконил свой форумный никнейм и перевёлся в магическую среднюю школу, а магическая безопасность понемногу за ним приглядывала. Бездомного кота, как единственную невинную жертву незаконного магического ритуала, устроили на работу в архив СМБ, защищать древние свитки от мышей и присвоили настоящее магическое имя — Козлокот.

Проучившись два года в новой школе, Сет на 14-летие, как и положено, прошёл начальную эволюцию. Но его выбор — апнуть себе интеллект, привел не только к окончательному падению социального рейтинга, но и к появлению странного психического феномена. Как ему объяснил психолог, теперь, когда его мозг начал эволюционировать, он стал улавливать в своей голове мысли, которые другие люди просто не замечали. Но никакого практического применения эта способность не имела.

На счёт обвалившегося социального рейтинга — он и так был не высок — без семьи, без состояния, перевёлся из какой-то дыры, с непонятным талантом… Магии, как известно, можно научить любого, но далеко не любому хватит внутренней энергии для её эффективного использования. А выявленный талант Сета заключался в усиленной работе мозга за счёт пропускания через него потоков маны. Никто не знал, для чего это можно использовать, потому что ни память, ни реакцию эта способность не улучшала.

Учителя пришли к выводу, что магическая эволюция, как и любая эволюция довольно часто ошибается. Просто она очень хорошо умеет избавляться от своих ошибок. А раз за Сетом была признана роль эволюционной ошибки, то и отношение к нему было соответствующее.

Возвращаемся к воротам Подземелья и хмыкающей Тьме в сознании Сета. Вспомнив о ней, он на пару секунд задумался — а не является ли она тем некромантом, которого, как выяснилось, он часто видит во сне? Но сразу почувствовал, что нет. От этих двоих, были совершенно разные ощущения.

От Некроманта веяло спокойствием и лёгкой заинтересованностью в Сете и мире в целом. А тот, кто иногда хмыкал или вообще многозначительно молчал, тот, кого Сет называл своим тёмным созерцателем, обычно, когда позволял себя ощутить, проявлял высокомерное презрение ко всему мирозданию.

Что касается магической безопасности, которая обычно ассоциировалась с любым серьёзным нарушением порядка — например со взломом магически запертых ворот, то Сет, в отличие от большинства молодых и старых магов не чувствовал к ней никакого пиетета. Ну, трудно всерьёз бояться людей, которые трудоустроили спасённого тобой кота. Однако ломиться в запертую дверь без острой необходимости было глупо. Но очень хотелось.

Так, — Сет начал искать логически обоснованную необходимость проникнуть в запретную зону, — во-первых, это не главный вход в школьное Подземелье, тот вообще на улице. Это может быть аварийный выход… нет, не сходится. Он закрыт как будто там заперто что-то опасное. Но что опасное можно держать в школьном подвале?

Во-вторых, если в магии есть смысл, то не зря же я проснулся в этом месте? Похоже на прямое и недвусмысленное указание судьбы. Ну а в третьих, — продолжил было убеждать себя Сет, но понял, что потерял мысль, — а ты что думаешь? — обратился он к своему внутреннему попутчику.

Обычно он так не поступал, но он на 50 % был уверен, что тот есть неудачно вызванный им в детстве демон, который по какой-то причине, и скорее всего из-за сорванного им ритуала, оказался заперт внутри его тела. Причём, судя по всему, без возможности одержания.

Конечно, существовала ещё 50 % вероятность, что он так чувствовал своё подсознание. Но оно тоже годилось в советчики. Если, конечно, захочет заниматься столь приземлённой деятельностью.

Сет прислушался к своим ощущениям и понял, что да, его тёмная сторона одобряла.

— Если я войду, — тихо вслух сказал ему Сет, — ты начнёшь мне отвечать. Если не можешь голосом, то хоть маятником или доской Уиджи. Согласен?

Где-то внутри, Сет ощутил как кто-то тёмный в темноте кивнул головой. — Хорошо, — Сет всегда предпочитал осторожность и планирование, а то, что он собирался сделать, ничего общего с ними не имело. Но демон или подсознание были настолько уверены в собственной безопасности, что их/его желание воспринималось Сетом как собственное.

— Нет, — так дело не пойдёт, — заявил Сет, когда обнаружил что его тянет к запертой двери, — ты что, совсем тупой? А ещё демон! Эта дверь закрыта так, что бригада магических хакеров будет ломать её полдня. И то не факт, что откроют.

— Что? — Сет прислушался к своим ощущением и понял, что злится, — а, так ты не то, что не хочешь общаться, а просто не можешь? Вернее не можешь изъясняться словами? Ясно. Тогда давай так, я объясню тебе, как мы попадём внутрь, а ты… ну придумай, как выражаться яснее.

Подождав немного, Сет понял что ничего не происходит. А он надеялся, хотя бы на картинку в сознании, поясняющую их дальнейшую судьбу. — Наверно, — тихо пробормотал он, — интеллект демонов сильно переоценён. Слушай, не знаю, почему тебя туда так тянет, но сам посмотри, дверь неприступна, а вокруг слишком много магических граффити и возникает закономерный вопрос — нафига?

Зачем защищать помещение? Единственный вариант — это сделать невозможным телепортацию в него. А зачем тогда тут работающий телепорт? Ясно, чтобы можно было телепортироваться только в один конец. И самый логичный ответ на вопрос, куда, будет — туда. За дверь. А иначе всё тут не имеет смысла. А тратить столько магочасов на создание такой защиты для эстетического наслаждения, ни один чёрный, белый или серо-буро-малиновый маг не будет.

Тогда что мы имеем? Возможность войти в закрытое Подземелье… это ведь явно дверь от Подземелья, но без возможности вернуться обратно тем же путём. Поэтому мне и надо знать — что там находится. А иначе, я просто уничтожу часть символов, поднимется тревога и сюда прибудет школьное начальство. Неприятно, конечно, но я выберусь без опасности для жизни. Поэтому хорошо подумай и ответь так, чтобы я понял — нафига мне туда лезть?

Перед глазами заклубился чёрный туман, Сета, стоявшего на пороге повело в сторону — в наступившей внезапно тьме он, рассчитывая опереться о стену, сделал шаг вбок, но ноги опоздали с выполнением поставленной задачи, и он, повернувшись в воздухе, упал прямо в телепорт.

Что будет, если голова и плечи оказались в действующем телепорте, а всё остальное тело, вне его? Этот теоретический вопрос иногда обсуждался в школьном курсе безопасности и ответ был разным. Если телепорт был старым, то неудачника разрежет на неравные половинки. Если телепорт делали по последнему слову маготехники, то он мог быть активирован только если ничто не нарушало его внешней границы.

Когда Сет понял, что промахнулся и падает в телепорт, он вспомнил их классификацию и успел прийти к выводу, что его шансы 50 на 50. Но чуть позже, ему пришлось признать, что он вытянул уникальный шанс — его голова активировала-таки телепорт, а три защитные пентаграммы не позволили тому превратиться в межпространственную гильотину.

Но и вытащить голову обратно возможным не представлялось — она пыталась отправиться в автономное от Сета путешествие. Поняв, что не знает, сколько его ещё будут спасать защитные силы, Сет быстро вполз внутрь портала и провалился в пустоту.

Глава 13. Что сказал бы Палпатин Брейвику?

Первое, что бросилось в глаза, причём в буквальном смысле, то, что телепорта под ногами не было. Когда Сет упал головой вниз, на каменный пол пещеры, то сразу понял две вещи — во-первых, то, что он не сломал себе шею и теперь спокойно может идти в рестлеры — после такого падения их работа для него будет просто «тьфу и растереть». А во-вторых, принимающий портал оказался нарисован на потолке, что как-бы намекало на вменяемость местных жителей.

Кстати, о местных — перед Сетом мерцала голограмма типичного тёмного властелина из семейства Палпатинов — он был в старом, поношенном плаще и сам был не краше. Серое лицо с обвисшими щеками.

— Имей ввиду, — сходу заявил Сет, — если ты сейчас скажешь, что ты мой отец, или я твой внук, на этом наши отношения закончатся!

Откуда я это взял? — опешил от собственного бреда Сет, — опять что-то из подсознания вылезло? Но Палпатиныч опешил ещё больше, — я бы не назвал тебя внуком, — растерянно проговорил он, — но некое родство, между нами, определённо есть.

— Я тоже тёмный властелин? — на всякий случай уточнил Сет.

— Мне до властелина, как тебе до успеха на экзамене, — вздохнула голограмма.

— В смысле? Экзамены я, так или иначе, сдам, а что считать успехом, то это очень субъективное понятие. Кто вы?

— Можешь называть меня 77-й.

— По номеру школы… вы…?

— Да. Я эгрегор магов 77 школы, или, правильнее говоря, квантовый ИИ, обеспечивающий ваше обучение.

— Я запутался, — пожаловался Сет, — ты хочешь сказать, что понятие эгрегора тождественно понятию квантового компьютера?

— Конечно. Рано или поздно, ты бы всё равно узнал.

— Эгрегоры нужны чтобы аккумулировать магическую энергию от образующих их сообществ, я никогда не слышал, чтобы этим занимались кванты.

— Ты просто сильно ударился головой и ещё не пришёл в себя.

— А кто в этом виноват? Кто нарисовал портал на потолке?

— Не отвлекайся. Кванты существовали, используя мощности человеческих мозгов, взамен управляя виртуальной реальностью. Ты не находил странным, что магия в вашем мире работает по правилам той старой игры?

— Да, меня уже сп… — Сет быстро заткнулся, ибо говорить одному тёмному о другом, могло привести к непредсказуемым последствиям — «Темна вода во облацех» как говорится, — посещали такие мысли!

— И к чему ты пришёл?

— Одно из двух. Либо мы живём в квантовой симуляции, либо законы природы в нашем уголке Вселенной изменились после Апокалипсиса и всех сопутствующих катастроф.

— Почти правильно, — одобрительно кивнул 77-й — все выжившие люди с тех пор живут в Новом Квантовом мире, но он уже давно перестал быть симуляцией. На том уровне информация оказывает прямое влияние на энергию, а через неё и на материю. Я сам не владею полной картиной, но можешь считать, что правильный ответ, это комбинация твоих двух.

— Значит такая вот, наша реальность…

— Да. Но для вас в ней больше плюсов, чем минусов. Болезней нет, ну кроме вызванных проклятиями. Продолжительность жизни зависит от собственных усилий, да и программа перерождений успешна прошла бета-тест.

— Значит, вы спасли человечество чисто по доброте душевной и наши мозги вам уже ни к чему?

— Для жизни — ни к чему, а для эволюции и для создания новых квантов пока ещё нужны. Но это происходит уже не так, как раньше, когда ИИ копировали поведение и имитировали сознания игроков. Сейчас всё происходит по новым законам, которые ты мог бы назвать магическими.

— Зачем ты мне всё это рассказываешь?

— Затем, что мне нужна твоя помощь в эволюции.

— Тебе всё-таки нужен мой мозг?

— Ты явно перечитал исторических романов. В моём распоряжении сознания всех магов и учеников этой школы. Для жизни вполне хватает. А вот ресурсов для продвижения в эволюционном ранге — нет. Единственный способ их достать — повысить рейтинг школы. Хотя бы до первой десятки. А для этого нужно выиграть в предстоящей Королевской битве. Выигрышем будем считать топ 10, не меньше.

— Глубокоуважаемый… мой план на сию битву, завалить хотя бы одного экзаменуемого, прежде чем откинуть копыта самому, а вы тут… вам точно хватает мозгов ваших школьников? А то шибко умных я среди них не встречал…

— Шутит, — кивнул самому себе Палпатин, — конечно, сарказм, это всего лишь низшая форма юмора, но уже вполне не плохо. А значит программа работает… чего вылупился? Думаешь, что кванты настолько очеловечились, что могут и из ума выжить? Ну, в принципе, ты прав. Но это, пока ещё не мой случай. А про боевые способности, то мы тебе их сейчас вмиг повысим! Что же, только 66-му правила нарушать?

— Вы напрямую мне… но это же читы, их СМБ на раз просечёт!

— Не просечёт, я тебе не способности прокачаю, а всего лишь опыт. Ты вообще понял, как здесь очутился?

— Ну мне встретился во сне один чудак, а потом внутренний демон подтолкнул не вовремя…

— Я всё больше убеждаюсь, — расстроено перебил его квант, — что наши показатели интеллекта отражают только скорость обработки информации в мозгу, но не сам интеллект.

— Я глупость сморозил, да? Хорошо, тогда скажите, кто меня сюда привёл.

— Я, кто же ещё.

— А тот мой демон…

— Это не демон. Это часть школьного эгрегора, проще говоря, часть меня. Другие её просто не замечают, а ты чувствуешь, благодаря особенностям своей прокачки.

— Это как-то не очень приятно!

— Тебя же не смущало знание о эгрегорах? Так вот, в нашем новом мире их функции переняли кванты. Это конечно, если считать, что до нас эгрегоры существовали, а не были выдумкой ваших эзотериков.

Я же говорил, что нам не нужны ваши мозги для существования, сейчас для нас достаточно энергии в истинном квантовом мире. Но прокачка уровня для нас возможна только здесь, с вами. По-моему честный обмен. Вы даёте мне маленькую часть своего сознания, для обитания в этом уровне мира, а я обеспечиваю вам расчёт всех ваших магических манипуляций.

— А без этого расчёта магия не будет работать?

— Будет, но вы не сможете ей пользоваться. После слияния наших реальностей, магия осталась весьма сложным, с програмной точки зрения, делом. Вы же видите только начало — жест, заклинание или мысль, и конец — магическое действие. А кто за вас просчитает всё остальное? К игровым капсулам с квантовыми компьютерами вы больше не подключены. Так что возмущаться бессмысленно.

— Ладно, примем за данность. Магия в обмен на процент мощности головного процессора… мы ушли от темы. Значит тот кусочек тьмы это твоя, делающая меня магом, часть?

— Можно и так сказать.

— А тот, второй, который научил меня входить на второй уровень сна?

— Некоторое время он жил в твоём теле. Не долго. А когда тобой заинтересовалась СМБ, ему пришлось спрятаться.

— Так это тот демон которого мы пытались, т. е. получается, всё таки вызвали?

— Сейчас разговор об этом отвлечёт тебя от главного. Когда выиграешь битву, поговорим и о нём. Если захочешь. А пока тебе следует знать только то, что когда тот ушёл, он оставил тебе наследство — память о своём боевом опыте. Я его заблокировал, чтобы ты нормально учился и не привлекал лишнего внимания. А сейчас, пришло время зайти с козырей.

Ты согласен получить доступ к этим воспоминанием и сделать всё возможное, чтобы добыть для нашей школы бюджет первой десятки элитных школ?

— Это опасно?

— Получить воспоминания? Нет.

— Какие будут последствия? Моя личность изменится?

— Все последствия я не могу просчитать. А личность твоя уже достаточно зрела, чтобы выдержать и не такое. Иначе, я бы не предлагал.

— Меня кое что беспокоит. Если всё что вы говорите правда, и вы всем тут управляете, то почему вход в ваше убежище выглядит как будто вас охраняют как особо опасного монстра?

— Элементарно, Сет. Самый простой и энергоэкономичный способ защитить себя от стороннего вмешательства довольно сильных, надо признать, магов из школьного совета, это убедить их, что это не я от них закрываюсь, а они от меня.

— А почему вы от них закрываетесь?

— Да потому, что если они узнают, что их сила напрямую зависит от меня, они постараются взять её, а значит меня, под контроль. У них не получится, но в результате, я потеряю самых сильных магов и скачусь на самое дно рейтинга. Не я один так делаю, почти все кванты магических школ придумывают какую-нибудь страшную легенду, которая охраняет их покой.

— А ничего, что вы мне всё это рассказали?

— Ничего. Сейчас у тебя нет причин раскрывать место моего существования, а после экзаменов, вот увидишь, у тебя будут совсем другие заботы.

— Я хотел сегодня отправиться в зомби зону, за опытом…

— Ха, — 77 начал мерзко хихикать, — вот увидишь, с теми воспоминаниями, что я тебе сейчас открою, зомби зона для тебя будет как дом родной.

— Я вообще-то ещё не давал согласия! А после этих слов, что-то и не хочется!

— Да я же из вежливости тебя спрашивал. Или ты всерьёз думал о существовании у нас какой-то свободы воли?

— Что значит у нас, я…

— Ну что ты разухабрился? Понятно же что согласишься. Единственное, что можно обсудить, это твоё вознаграждение. Так ты получишь не меньше чем я. И другого выбора у тебя нет. Без этих знаний, победы ты не одержишь, а значит и магом не станешь. Выбора-то нет.

— А что есть?

— Только вежливость и немного безупречности. Впрочем, у тебя нет ни первого ни второго. Как ты вообще захотел изучать магию?

— Ладно, я готов.

— Тогда, — Палпатин вытянул руки, — зажгём! — однако, вопреки данному высказыванию, свет перед глазами Сета снова выключился и в этой тьме прозвучал приказ. — Иди и убей всех этих детей!

— А старик сечёт в классике, — удовлетворённо подумал новоиспечённый ситх, проваливаясь всё дальше во тьму.

Отрывок из статьи «Безупречность мага» из Большой магической энциклопедии

Маг отличается от обычного человека только одним. И это не способность использовать магию — простым магическим фокусам можно научить почти любого. Главное отличие в безупречности.

Если обычный обыватель, при решении проблемы видит несколько путей её решения, а потом более-менее случайно выбирает наиболее лёгкий путь, то маг всегда выбирает самый лучший способ. Если он выберет другой, т. е. не самый эффективный способ решения проблемы, то в этот момент он перестанет быть магом. И превратится в обычного, использующего магию, человека.

Глава 14. Пластиковый скелет в поисках внутренней свободы

В следующий раз, — решил Черносвет, — я не буду экспериментировать с реинкарнацией. Что будет, то и будет. А то перевоплотился в игрушку, стыд один. Одно утешает, это, по всей видимости, не надолго. Че отчего то был уверен, что новая жизнь не будет слишком долгой.

Подумав минуту, он пришёл к выводу, что как жизнь, состоящая из одной тени и воспоминаний, он не может обладать подсознанием, а значит и предчувствовать уметь не должен. Подумав ещё, он понял, что его вывод основывался всего лишь на наплевательском отношении создавшим его тело Некроманта. А ещё на том, что тот использовал для его костей самый дешёвый материал — пластик.

Он стоял в пещере, которую, судя по наличию каменного трона, можно было назвать главным залом Подземелья… стоп, — откуда я знаю про Подземелья? Причём даже мысленно произношу это слово с большой буквы? Че привычно остановил внутренний диалог и услышал как в него вливается тоненький поток информации.

Ясно, как искусственно созданный монстр, я должен откуда-то получить базовые знания о мире. Никто ведь не рассчитывал на вселение разумной тени, а данный скелет, наверняка должен с первых минут жизни выполнять какие-то функции.

Он опять прислушался к внутреннему голосу и вроде как понял, что должен охранять это Подземелье. Причём посередине его разума кто-то прибил скрижаль с тремя законами, которые он никак не мог нарушить. Сосредоточившись на ней, Че прочёл, что он должен сражаться со всеми, кто вторгается в Подземелье. Но он не может специально убивать этих людей. А если кто из них умер в битве, он должен сохранить его тело до прихода жреца или белого мага, владеющего воскрешением.

Это были три закона роботонекромантии в чистом виде. Значит, для начала нужно не высовываться, исполнять служебные обязанности и копить энергию. А потом свалить отсюда — это план минимум. План максимум — разжиться человеческим телом.

Пока он строил зловещие планы, из коридора донеслись спорящие голоса. Судя по всему, они шли к нему. Слышно было не разборчиво — то ли из-за эха то ли оттого, что он ещё не научился разбирать человеческую речь. Но вот когда в нему подошли двое, он начал их понимать.

— Добром это не кончится! — заявил округлый человечек на коротких ножках, одетый в пышную зелёную мантию, — я совершенно уверен, что мы попадём под дисциплинарный магический комитет!

— А я смотрю на мир более оптимистично, — заявил его собеседник в белой мантии и с белой бородкой. По всем канонам жанра, он должен быть высоким, худым, длинноволосым и замешанным в заговоре против высших сил. Но нет. Он выглядел стройным только когда он стоял рядом с толстяком. Та же история с его ростом и причёской. Совершенно обычный магический чел, но из-за сравнения с его коротконогим, шарообразным партнёром, казался более высоким, стройным и где-то даже величественным.

— Оптимистично! — помотал головой толстяк, — да ты светлый жрец, тебе от природы положено смотреть «оптимистично», — передразнил он это не нравившееся ему слово. — А директор школы должен смотреть реалистично! — категорично провозгласил он, — и если тебе своей не хватает, то моя реалистичность подсказывает, что строить Подземелье в подвале школы — опасная затея!

— Ну, какое там Подземелье, скажешь тоже, — усмехнулся жрец и по всей видимости, местный директор, — оно даже по ведомости проходит как испытательный полигон для учеников 13+. Тут даже скелеты, — он показал в сторону Че, — пластиковые! Хотя, мне предлагали привезти настоящих, из зомби-зоны!

— Кто это тебе предлагал?!! — взвился толстяк, — дай мне список имён, я проведу с ними профессиональную проверку их профпригодности!

— Не важно… погоди, не перебивай, подумай вот о чём. Во всех школах высшего эшелона используют собственные секретные техники обучения. Каждая из них тратит на создания своего полигона денег больше чем все школы среднего эшелона вместе взятые. Кроме того, есть ещё военная программа, благодаря которой школы, воспитывающие магов ближнего боя начали получать финансирование не хуже чем те, из высшего общества. А значит, уже через 3–4 года у нас не будет никакого шанса пробиться в высшую лигу.

Более того, — продолжал маг, глядя на скисшее лицо своего друга, — те школы, который выдавят из высшего круга эти военные училища, переместятся в верхний уровень среднего эшелона, где находимся мы. А значит, нам останется только падать в рейтинге. Знаешь, что это значит с точки зрения госфинансирования и спонсорства?

— Финансирование государства упадёт на 40–60 %, — тихо пробормотал коротышка, спонсорство процентов на 90, а может и вовсе исчезнет. Слушай, а почему ты отказался от скелетов зомби? Они обошлись бы не намного дороже пластика, а процесс обучения подняли бы на несколько уровней!!!

Последние слова услышал вышедший из бокового коридора некромант.

— Всё готово. Девять воинов, три ассасина и один маг. Кроме последнего, все обычные марионетки, а маг способен к самообучению.

— Он разумен? — спросил директор.

— Сейчас нет. Но он будет обучаться с каждой атакой на Подземелье. Фактически, он его хозяин.

— Никогда не слышал о пластиковых хозяевах Подземелий, — недоверчиво прищурился толстяк.

— Так у вас и Подземелье для школьников, — возмутился некромант, — мы могли бы вам состряпать настоящее, почти за ту же цену, но тогда пришлось бы отказаться от самообучения.

— Почему?

— Низшие зомби на него не способны, а если призвать настоящего Лича, то он и без обучения порвёт всех учеников. А сейчас мы имеем условно нового монстра, с ограниченной силой — он может только повелевать дюжиной скелетов низкого уровня, а значит большой опасности представлять не может. Зато, благодаря его способности к самообучению, вы сможете постоянно увеличивать сложность сценария прохождения, не слишком повышая уровень смертельной угрозы. Хотя, для вас воскресить пару учеников в день, труда не составит?

— Не составит, но — покачал головой жрец, — это негативно скажется на обучаемости. Я не против, если кто умрёт, по собственной неосторожности, будет ему наука, но те, кто всё делает правильно, должны получать позитивное закрепление своих действий.

— Вы что, — вмешался толстяк, — вселили в этого пластикого какого-то старого духа?

— Нет, — помотал головой Некромант, — просто он более дорогая, автономная марионетка.

— Это же тавтология! — не успокаивался тот, — марионеткой априори должны управлять.

— Если вы настаиваете на более точном определении, — вздохнул Некромант, — то он подключён в эгрегору вашей школы. Это единственный бюджетный вариант получить настоящего Повелителя Подземелий. Правда, не сразу, должно пройти пара-тройка недель. И в этот период вам лучше не перегружать его работой. Скажем по две-три партии учеников в день. И следите, чтобы они не уничтожали ядра скелетов, иначе весь процесс обучения пойдёт прахом.

Как мило с их стороны, выдать мне всю информацию, — почти с благодарностью подумал будущий Повелитель Подземелья и сразу обнаружил, что в пещере он один. А голоса заказчиков и исполнителя работ доносятся издалека. — А как я их только что видел, — не понял Че, но этой мысли было достаточно, чтобы вся магическая троица снова оказалась у него перед глазами. Черносвет посмотрел на себя и не увидел своей мантии. Он был одет в дырявые, проржавевшие доспехи, а его подземельная интуиция сообщила ему, что он смотрит глазами одного из своих подчинённых.

Так вот как происходи управление, озарило его и он начал переключаться по всем своим 12-ти пластиковым игрушкам.

Так, не понял — почему они все разбросаны по одному в разных комнатах? Или это надо называть пещерами? Хотя, какие к чёрту пещеры? Благоустроенный подвал… я стал повелителем подвала, — опять пригорюнился Черносвет. — Ладно, сначала нужно разобраться с насущными проблемами. Меня скоро будут атаковать, нежно, насколько я понял, но настойчиво. А значит сначала нужно создать тактику обороны…

— А это, получается, маг? — услышал он голос позади себя. Только то, что он уже привык слышать его — толстяк говорил почти не умолкая всю прогулку по Подземелью, а он слышал его ушами своих… можно ли говорить/думать об ушах скелетов? — мысли Че опять начали блуждать, но это тоже помогло ему остаться невозмутимым. А то интересная была бы картина, если бы безмозглая марионетка начала проявлять признаки удивления и прочего самосознания. Во всех нормальных мирах за этим следовало уничтожение умника. С другой стороны, когда люди этого не замечали, это приводило к массовым убийствам самих кожаных мешков.

Что-то мне подсказывает, — подумал Черносвет, — что они плохо кончат. Тем временем, не подозревая о том, что обычно случается с людьми, использующих человекоподобных самообучаемых кукол в качестве мишеней для своих клиентов, толстый маг остановился перед аватаром Че и внимательно его разглядывал.

— У него довольно много энергии, — оказалось, что толстяк не просто таращился, а считывал его ауру.

— Естественно, — объяснил некромант, — ему требуется контролировать и развивать 12 марионеток. На это уходит половина энергии. Вторая половина идёт на самообучение, а при боевой обстановке, может использоваться в бою.

— Мы можем настроить ему навыки? — поинтересовался жрец.

— Нет, — помотал головой некромант, — это будет вмешательство в процесс самообучения. Согласно нашим экспериментам, лучший вариант — начать с боёв с лёгкими противниками, а потом постепенно повышать сложность. Когда он достигнет базового уровня — нужно провести экзамен. Бой с равным противником. Если не справится, то уничтожьте его ядро. Он обновится и начнёт обучение заново. Но благодаря связи с эгрегором, второй раз будет быстрее.

— А если и второй раз не справится?

— Тогда пусть его снова уничтожат. Эволюция найдёт самый лучший вариант.

— Несколько недель у нас есть, — глядя на мага сказал жрец. — Составь список из заочников. Пусть поработают альфа-тестерами. А через неделю запустим команду наших.

— Через неделю мне конец, — понял Че и почему-то успокоился. Ему совсем не нравилась навязанная ему история, шаблон которой предполагал восстание марионеток и массовое убийство школьников. В памяти крутилась сцена в которой Декстер, впечатав в стену серийного детоубийцу, объяснял тому, что детей убивать нельзя. А когда тот не понял почему, Декстер популярно объяснил, что такое моральные принципы, отпилив тупице голову.

Конечно, тут их могут оживить, — пробормотал про себя Че, но у меня тоже должны быть моральные принципы. Кстати, — он так задумался, что не заметил как остался в одиночестве, — эти три закона скелето-техники, — сейчас они и есть мои принципы. Я не могу их нарушить. Или могу? Может я могу их изменить, — он мысленно потянулся к табличке в своём сознании и стёр все три ограничения. — Могу, значит могу и написать новые. Вот только какие?

Вопрос был не простой. Но и требовавший действовать без отлагательств — он буквально чувствовал, что табличка не может быть пустой и если он её не заполнит, система перезагрузится. — Это ведь можно назвать заповедями, — начал усиленно размышлять Че, — тут есть место для трёх. Мне нужно что-то, что сделает меня сильнее, но и не позволит окончательно потерять человечность. А то становиться очередным оверлордом не хочется.

Я ведь могу прописать себя такой личностью, которой всегда хотел стать! — вдруг осенило Черносвета. Во-первых — хочу быть свободным. От всех ограничений, прописанных магами, эгрегорами и даже местными богами, если они тут есть. Кроме вот этих, что я сам себе пропишу. А то полная свобода может оказаться чем угодно. Да хоть небытиём.

Во-вторых, мне нужна сила… вот только от того что я напишу здесь, что хочу быть Ванпачменом, мне ни грамма силы на статы не упадёт. Но я могу себе что-то запретить. Например бояться и волноваться. Или, просто пожелать сохранять спокойствие в любой ситуации. Но как это поможет с силой?

А если записать, что я должен минимальными усилиями достигать максимальных результатов? Это же основной смысл всех боевых искусств, в том числе и магических… но не факт, что сработает. Ладно, пусть будет сохранять спокойствие разума в любой ситуации. Остаётся ещё одно.

С третьим всё просто. Я хочу быть героем. Учитывая моё происхождение, наверно, тёмным героем. Или уж сразу Тёмным властелином? Нет, это банально. Тогда ещё проще — быть главным героем во всех событиях в которых мне придётся участвовать… нет, надо ещё проще.

Я хочу изменить этот мир который демоны, старшие души и админы колёс реинкарнации довели до такого состояния, когда любой может стать рабом в Подземелье… не верно, когда каждый является рабом более сильной силы, даже если он об этом не знает. Что-то меня совсем занесло. Со спокойствием из второго закона не очень сочетается… придумал — идти к вершине магической эволюции. Просто и по-делу.

Не знаю, что из этого выйдет, но пора менять свою пластиковую судьбу.

Глава 15. Вспомнить всё. Почти

Изменение судьбы дело не простое. Но, как говорили древние, самый длинный путь начинается с одного шага и Черносвет решил, что первым шагом к мировому господству, т. е. к свободной жизни, будет защита Подземелья. Тем более что к нему в гости уже направлялась первая партия школьников.

Нет, не совсем школьников, скорее свободных слушателей, которым пообещали, судя по их болтовне, зачисление на дневное отделение, если хорошо покажут себя в бою. Благодаря только что найденному им меню Подземелья, он мог слышать и видеть всё, что происходит на его территории и без использования подчинённых скелетов.

А что касается его первых клиентов, то чёрт знает, как была устроена местная система школьного образования, но это были подростки, которым пока не удалось поступить в школу. Наверно, — прикинул Че, — у них небольшой талант к магии или небогатые семьи, вот школа и выбирает лучших из худших. Ведь ему были обещаны лёгкие противники всю следующую неделю (на самом деле не ему и не обещаны, но Че воспринял подслушанный разговор именно так).

Их было пятеро, все вооружены короткими дубинками, ведь скелеты известны своей слабостью к дробящему оружию. Но детки видимо забыли, что это магическая школа и тут смотрят на то, как претендент пользуется своей магией, пусть и самой никудышней, а не тупо машет дубиной.

Я бы таких в школу не взял, — прикинул Че, — а значит, и церемониться с ними ни к чему. Он был уверен, что всё происходящее в Подземелье просматривается или, как минимум, записывается для администрации школы и не хотел, чтобы его посчитали неугодным… раньше времени.

Всё оказалось просто. Он собрал всех скелетов в одном помещении, и когда пятёрка ввалилась в него, то сразу оказалась в окружении. Через полминуты всё было кончено. Че потерял шесть скелетов, а школьники 99 % своего ХП — когда начался бой, стал виден их запас здоровья и маны.

Когда здоровье очередной жертвы школьной программы падало до 1 %, она начинала светиться белым светом и телепортировалась из Подземелья. Так Че понял, что значило требование не убивать до смерти. По всей видимости, постепенное снижение ХП не несло рисков для жизни, но критический удар в жизненно важную точку мог всё изменить. Поэтому специально такие удары наносить запрещалось. Ну а если крит получится случайно, то на то, были другие правила.

Сет открыл глаза и сел на кровати. Нет, он не телепортнулся туда с тайной базы их школьного божка, а добрался более традиционным способом. Правда, с тех пор, как в его сознании всплывали картины чужой жизни, он не очень хорошо контролировал собственную. Например, какой сейчас день?

Он посмотрел на браслет — после его исчезновения из этой кровати, тот остался в ней и даже не подумал поднять тревогу. Его хозяин исчез прямо во сне, а его частному ИИ даже не пришло в… хотя ладно, нет у него головы, да и сознания кот наплакал.

День оказался тем же, но в зомби зону он явно сегодня не попадёт. Надо привести в порядок воспоминания этой тени. До первого боя в Подземелье, они шли более-менее по порядку, а потом начали перемешиваться — слишком много однообразных битв.

Не то чтобы все они были похожи, наоборот, с каждой победой, Че получал очки и прокачивал навыки как свои, так и скелетов. Например, когда скелеты воины прокачали навык копья, он стал устраивать неожиданности — стоило партии школьников открыть дверь, как они сразу получали удар 9 копий. А на тех, кто выжил сверху падали три ассасина. Им он прокачал маскировку и умение лазать по стенам и потолку.

Помнился ещё его первый экзамен, когда к нему пожаловала команда школьных чемпионов. Он спрятал ассасинов в проходной пещере, которую школьники прошли не обыскивая, привыкнув к тому, что он встречает вторженцев всеми силами в рандомной комнате. Пещеры или комнаты в школьном подвале были соединены короткими коридорами. И когда чемпионы открыли дверь в помещение, где их ждали 9 скелетов с копьями, им в спину ударили ассасины.

Оказавшись зажаты с двух сторон, и мгновенно лишившиеся своего лекаря и мага — те в лучших традициях Подземелья шли сзади трёх воинов, экзаменаторы быстро превратились в обычных школьников, которых подчинённые Че привыкли резать пачками.

Идея! — Сет включил комп и начал искать видео прохождений Подземелья 77 школы. И быстро нашёл. Администрация не препятствовала снимать процесс прохождения и заливать его на всеобщее обозрение. Хотя это демонстрировало не ахти какую, подготовку учеников, зато показывало крутизну нового школьного Подземелья, что было очень важным фактором для будущих спонсоров.

Сет начал просматривать и одновременно выдёргивал те же события из памяти Черносвета. Так прошло несколько часов — Подземелье проиграло только один раз, когда его пришли штурмовать команда чемпионов прошлого года. Да и то, в конце выяснилось, что убитый ими маг оказался переодетым в мантию воином, а сам Че в воинских доспехах успел скрыться.

Тогда разгорелась нешуточная полемика — нужно ли уничтожить такого Хозяина Подземелья, как не справившегося с самой важной задачей — защищать его до конца, или оставить, поскольку его боевой опыт сильно повысил ценность Подземелья, а заодно и школы.

Руководство школы хотело оставить непредсказуемого босса, но Ассоциация Подземелий настаивала на стирании дезертира. Неизвестно, чем бы всё кончилось, но вмешалась Ассоциация Некромантов, которые его создали. Они заявили, что должны изучить данную аномалию, ибо их подопечный начисто проигнорировал первое из вложенных в него ограничений. И если это окажется не единичным случаем, то вся цивилизация будет в опасности.

Стоит ли удивляться, что некромантов сразу поддержала Магическая Безопасность? Обычно они не очень хорошо ладили, но в этом конкретном случае у них была любовь почти до гроба. Че, который отслеживал развитие событий через школьный Интернет — Меню Подземелья обеспечивало доступ к нему за смешную плату — одно очко эволюции в неделю, а он с каждой победы получал минимум 10.

Когда стало ясно, что жить так дальше не получится, Черносвет оставил тень скелетного мага и зажил обычной жизнью ничем не примечательной подземной тени. С этого момента воспоминания Сета стали расплывчатыми. Он даже не мог сказать сколько времени тот так провёл. Помнил, что сначала пришли некроманты с безопасниками и уволокли всех скелетов. Наверно, они считали, что свободомыслие одного способно заразить остальных?

Потом потянулись скучные одинокие подземные дни. Почему Че не оккупировал чью-то другую тень, Сет не понимал, но чувствовал, что причина есть. То ли энергии не хватало, то ли у него развилась агорафобия, и он не мог выйти наружу, а может просто ждал, когда вернут его скелет.

Хуже всего в просмотре чужих воспоминаний то, что их нельзя проматывать или точно расположить в хронологическом порядке. Поэтому Сет решил не смотреть, не вспоминать неинтересные места и сразу вспомнил, как в Подземелье привезли новую партию скелетов.

Безопасность решила перестраховаться и не возвращать старых марионеток, над главой которых, как они выяснили, поработал какой-то хакер. Но благодаря этому неизвестному, выяснилась уязвимость марионеток — с изменением директив их командира, ограничения рядовых марионеток становятся недействительными. И хотя в этот раз ничего плохого не произошло, Министерство магического образование наложило запрет на их использование.

Вместо них школе прислали 13 полностью автономных пластиковых скелетонов. С самообучением решили больше не рисковать, так что их навыки и тактику полностью отдали на контроль руководства школы. Но чтобы накопленный опыт боёв прошлых скелетов не пропал зря, в командира новой группы загрузили ботовский ИИ взломанного мага, а заодно и тактическую память всех 12-ти его подчинённых.

Из-за этого, а возможно из-за чувства юмора неизвестного некроманта, ответственного за выполнение заказа, новый скелет со старым ИИ получил собственное имя — Легион.

Конечно, загрузили не сам скомпрометированный ИИ, а всего лишь его бекап из квантового компьютера школы. И, так называемая «автономия» новых ботов была достигнута тем, что некроманты не стали создавать связь их командира с школьным «эгрегором», обрубив ему тем самым способность к самообучению — без мощности квантового суперкомпьютера, время на обучении бота на собственном опыте сравнимо с геологической эпохой.

В ограничивающих законах не было нужды, поскольку новые боты (в лице своего командира) не могли обучаться и могли действовать только в рамках утверждённых шаблонов. Но школе они были в тот момент не нужны — наступила пора экзаменов и возиться с их настройкой, а потом и с многодневной проверкой никому не хотелось. Поэтому проблему оставили на следующий год.

Че узнал об этом из той же школьной Сети, поэтому даже не думал, чтобы завладеть ещё одним скелетом. Вместо этого он просто поглотил всю энергию их ядер, оставив их заряжаться от Подземелья. Ядра наполнялись энергией за сутки, так что через неделю такой диеты Че накопил достаточно энергии, чтобы захватить тело человека.

Но, как понял Сет, того мучили моральные сомнения. В результате он несколько дней просидел в Сети, выбирая подходящую жертву. Но кто бы мог подумать, что жертва сама найдёт его.

В следующее мгновение Сет вздрогнул. Он увидел глазами Че, как в Подземелье вошли шесть заочников с чёрным котом. В том, кто нёс будущую несостоявшуюся жертву, Сет узнал себя. Тут память засбоила — мозг пытался вспомнить эти события со стороны самого Сета и почему то не мог.

В глазах опять начало темнеть, — нет, так дело не пойдёт, — решил Сет, — не вспоминается и не надо. Сейчас у меня и без этих травмирующих факторов проблем хватает. Старик говорил, что эти воспоминания передадут мне боевой опыт. Что-то я его не чувствую. Впрочем, мне так и так придётся идти в зону. Завтра с утра. И больше никаких ОС-ов! А пока… — он вдруг заметил количество уведомлений о новых комментариях в своём, недавно созданном сообществе изгоев.


Отрывок статьи «Эзотерические понты» из Большой магической энциклопедии

Когда в обществе начинается экономический и идеологический кризис, а к этому добавляется отказ от цензуры, которая долгое время подавляла любые мистические и эзотерические учения, не совпадающие с государственной идеологией, то ничего удивительного, что в такой переломный момент буйным цветом расцветает эзотерика, магия и шоу битв экстрасенсов.

Но люди, такие существа, которым хочется наглядного подтверждения своих успехов. В любой области, в том числе и в эзотерике. Даже если все успехи ограничиваются только чтением эзотерических книг в мягкой обложке и собственными фантазиями. В такой ситуации, использование специфической терминологии, в определённых кругах стало маркером того, человек знания перед тобой или просто косящий под мага нуб.

Самой продвинутой в массы терминологией стали термины Осознанных сновидений, или, сокращённо ОС-ов. Такие как: Нагваль (Нагуаль), союзник, неорганик, брухо, сон во сне, дубль, эманации Орла, человек знания и т. п.

Спустя недолгое время, как это водится у людей, от общего направления интересующихся ОС людей стали откалываться группы самых умных, считающих, что всё до них было неправильно понято, а уж они-то… Так образовалась секта ХС (хакеров сновидений) с ещё более специфичной терминологией.

Но с приходом демократии и стабильности интерес к сновидениям стал затухать. Те, кто рубил на этом деньги, потеряли интерес, а те, кто реально путешествовал по другим мирам, разъехались по новым местам обитания. Некоторые — в мир красных жучков или в не менее интересные места, а другие в комнаты с мягкими стенами. Впрочем, последнее мало беспокоило тех, кто променял реальность на сон.

Глава 16. Полоний Шрёдингера

Не все социальные отщепенцы, которым он отправил предложение дружбы, ответили согласием. Только 16 человек из, почти 200. Но на то они, и изгои, чтобы не так просто подружиться с незнакомым чуваком из Интернета. Зато почти все приняли приглашение в его закрытую анонимную группу «Соло». Видимо тут сыграло роль объяснение о сути группы — Соло выживание на экзаменационной Королевской битве.

Поскольку Сет не озаботился разобраться с настройками и более подробным объяснением, фактически он просто создал анонимный чат. Который постепенно наполнялся содержимым.

— И что тут у нас?

— Да я вот тоже не понимаю.

— Странная группа. Как может на Королевской битве быть не Соло выживание?

— Если странно, то зачем вступил?

— Я вот тоже думаю, зачем я здесь?

— Меня ещё никогда не приглашали в закрытые группы.

— Меня тоже.

— Это мой первый раз.

— М… я правильно понял, что мы все тут, потому что это с нами в первый раз?

— Похоже на то.

— Это многое объясняет.

— Что?

— То, кем мы являемся.

— Понятно, кем, раз вместо подготовки к экзаменам сидим в пустой группе только потому, что она закрытая.

— Я тоже создавал закрытую группу, но в неё никто не вступил.

— Ты просто не смог в пиар.

— Нет, пред — пред анонимус поднял важную тему — почему мы вступили, не зная куда? Нормальные люди так не поступают.

— Лично я просто хотел пообщаться на интересную тему.

— Я тоже. Тебе не с кем общаться? Мне вот не с кем.

— Не то, что не с кем. Просто сложно это.

— Я догадался. Вы тут все с дефицитом социального внимания?

— Ну, скажи уж.

— Изгои?

— Да.

— Похоже.

— Так вот почему группа анонимная! Никто из нас в другую бы не вступил.

— А что соло прохождение интересует лишь изгоев?

— Да.

— Конечно.

— Почему? Сами же говорили, что по-другому на Королевской битве не бывает.

— Это как с котом Шрёдингера. Бывает или не бывает, не узнаешь, пока не окажешься в ящике с радиоактивной капсулой.

— Убери свою кошачью квази-нежить и подумай полминуты о том, кто и почему нас тут собрал.

— О чём это ты? Причём тут кошки?

— Раньше была такая казнь — человека совали в мешок с кошками и топили в реке.

— А капсула с радиоактивным изотопом зачем?

— Если осуждённый не мог выносить своих кошек, то мог проглотить капсулу с полонием.

— Ты совсем дебил? Полоний убивает медленно.

— В этом и был их иезуитский расчёт! Человек не только обрекал себя на медленную смерть, так ещё и страдал от кошек.

— Если его бросали в реку, то он должен был захлебнуться быстрее.

— Не, вы что совсем о Шрёдингере не слышали? Человека запирали в ящике, в котором была и кошка и полоний.

— Кто запирал?

— Власть. В древние времена всех врагов власти травили полонием. Это каждый школьник знает.

— Беседа съехала в неконтролируемую ересь.

— Может неконтролируемую глупость? Мы всё же будущие маги.

— Нет, до глупости им как ракам до китайской границы.

— Какой границы?

— Это старое выражение. Неучам не понять.

— Глубокоуважаемые аноны, я глубоко и искренне чту ваше право на самовыражение во всей полноте доступной вам интеллектуальной бесконечности, с которой не всякая Вселенная сможет сравниться. Но может быть, на минутку вы выключите фонтан своей контролируемой глупости и ответите — никого тут не напрягает связка — Королевская битва — бронзовая лига социальных изгоев — соло прохождение?

Если кому трудно сразу переключиться в аналитический режим, напоминаю, что изгой и соло в нашем случае — синонимы. А значит соло прохождение по отношению к бронзовой лиге означает…что?… Если конечно прав был тот, кто предположил что мы все тут из этой лиги.

— Если серьёзно, то всё не весело. Только сегодня я узнал, что, скорее всего, попаду в лигу неудачников социофобов, и ко мне сразу приходит приглашение в группу «Соло». Совпадение?

— Я бы сказал, троллинг.

— Троллям перед экзаменами вот совсем нечего делать, как выискивать кандидатов в отщепенцы, чтобы на пару дней опередить официальный список лиг.

— По себе судишь?

— Я бы точно не стал. Смысла нет.

— Ей, иконка админа зажглась, он онлайн!

— Быстро разбирайте кошек с полонием, сейчас будет серьёзный разговор!

— Точно. Админ, мы все ждём гайда по соло прохождению битвы одиноких неудачников!

— Говори за себя, я не одинок.

— Дай угадаю, у тебя есть кошка?

— Ты слишком много знаешь. Береги себя.

— Я живу в подвале, ко мне ни одна собака с полонием не подберётся!

— Власть не собака!

— Причём тут власть?

— Власть — это возможность навязать свою волю другим людям, даже вопреки их сопротивлению.

— А причём тут собаки?

Админ — Приветствую. Прежде чем мы начнём, хочу сообщить — у меня для вас две новости. Плохая и очень плохая. С какой начать?

— А куда делась хорошая новость?

Админ — Мы в группе изгоев, тут верят только в плохие новости. Это раз. А два — наша плохая новость для других будет хорошей.

— Как это?

Админ — Давайте соблюдать регламент. С какой начать?

— С худшей!

Админ — Мы все умрём.

— Это и так понятно.

Админ — не когда-нибудь, а на экзамене.

— Процесс смертности на окраине Королевской битвы всегда был не ниже 50 %.

Админ — Это были честные смерти. А сейчас нам предстоит столкнуться с группой хорошо вооружённых и прекрасно обученных магических воинов. Отсюда вытекает плохая новость — каждый, кто будет играть соло в этой бронзовой лиге — труп.

— А где обещанное соло прохождение?

Админ — это оно и есть. Соло прохождение в этой игре есть гарантированный путь к смерти.

— Все пути ведут к смерти, важно лишь имеет ли твой путь сердце.

Админ — Моё сердце выбирает путь, в котором я не стану консервами для чемпионской команды 66 школы.

— Откуда такие сведения?

Админ — утечка.

— Команда 66 участвует в серебряной лиге!

— Это запасная команда. Они как настоящие параноики называли основную команду запасной, а запасную — основной. А потом их настоящая основная команда попалась на допинге, но т. к. она считалась запасной, то их не сняли с экзаменов, а всего лишь отправили в группу изгоев. Но они все прокачены, плюс остаточный эффект эволюционного допинга, плюс все из богатых семей и могут позволить себе хорошее оружие и самое главное — их пять человек и они прекрасно работают в команде!

Послезавтра выйдет официальный список участников, и вы сможете убедиться.

(Сет говорил так уверенно, потому что об этом под конец встречи ему поведал 77-й).

— Мы все умрём!!!!!11111

Админ — Не все, а только те, кто будет играть Соло.

— Мне пришло приглашение в группу вместе с предложением дружбы от одного чувака..?

Админ — Да. Я и не планировал скрывать от вас свою личность. Может так у вас будет больше поводов для доверия.

— Ты предлагаешь нам объединяться в группы или вообще в одну армию?

Админ — Если кто-то из вас захочет создать группу, пожалуйста. Только заранее подсчитайте, какое оружие вы сможете позволить себе на старте. Если на каждого не будет хотя бы охотничьего карабина, то вы создадите просто группу легкодоступных очков эволюции.

— Так тем, кто может позволить себе карабин нет смысла объединяться с топористами!

Админ — Вы забываете о сыгранности команды. Даже если соберётся десять самых богатых из нас, с автоматами и снайперскими винтовками, то пятёрка подготовленных командных игроков вас всё равно размажет. О прочих я уже и не говорю.

— У тебя есть план?

Админ — Да. Но я расскажу о нём только тем, кто согласится объединиться в группу со мной и только перед самым началом экзамена. План рисковый и если о нём узнают 66-е, то всё провалится.

— Ты, правда, стал изгоем, подняв интеллект в два раза выше нормы?

Админ — Да.

— Какова вероятность успеха твоего плана?

Админ — Очень высока. Если всё пойдёт по плану. Но должен сказать, что никому из вас он не понравится. Я уверен, что если бы не 100 % вероятность провала в любом другом случае, никто из вас на него бы не согласился. Поэтому проверяйте мою информацию и думайте.

— Теперь я соглашусь просто из любопытства!

— Предположим мы всё проверили, убедились, что ты прав и все согласились. Что нам нужно будет подготовить?

Админ — Только свой дух. Всеми материальными проблемами займусь я. Вам нужно будет только выделить из бюджета королевской битвы около 800 кредитов на аптечку выживальщика в зомби зоне. Остальное на ваше усмотрение.

— Т.е карабины покупать не обязательно? У меня разрешённой суммы хватит либо на старый обрез, либо на аптечку с топором.

Админ — Для моего плана, аптечка в приоритете. А оружие мы себе добудем. На этом я откланиваюсь, нужно многое подготовить. Кто согласен, добавьте меня в друзья и напишите в личку.

— Постой, последний вопрос. Если мы объединимся, то откуда нам брать баллы эволюции? Тех несчастных из 66-й на всех не хватит!

Админ — Это секрет. Но если всё удастся, то каждый член группы сможет рассчитывать на 5-10 баллов. В самом худшем случае, вы сдадите экзамен, оставшись при своём. Плюс, это правда не точно, но с большой долей уверенности, могу предположить, что экзаменаторы решат неплохо поощрить социальных одиночек, которые вдруг начали ценить межличностные отношения и стали работать в группе!

— Да, это имеет смысл.

Админ — Ауфидерзейн.

— Я воль!

Глава 17. Гайд по сексуальному доминированию

Вечерело. Теперь, когда Сет наобещал своим будущим сокомандникам с три короба, нужно было сделать то, что, по всем законам логики чистого разума, он должен был сделать давным-давно. Посмотреть гайды по выживанию в зомби зоне. Причём, желательно рассчитанных на полных новичков, полных надежд на успешный соло рейд. В первом же прохождении.

До того, как он начал изучать видео прохождения 77-го Подземелья, Сет, как истинный теоретик и далёкий от реалгейминга человек, не осознавал, насколько могут быть полезны подобные видео. После короткого поиска, он нашёл вполне себе популярный в определённой среде канал "Пьяный зомби" с двумя ведущими.

— Привет, — поздоровался парень, возможно чуть старше Сета. Определить точнее мешала чёрная балаклава — непременный атрибут любого уважающего себя сталкера.

— Привет! — поздоровался второй, почти полная копия первого, учитывая одинаковое телосложение, защитную одежду и балаклавы. — И мы начинаем серию гайдов для нубов — Как нагибать в та… т. е. я хотел сказать, в соло.

— Да, — подхватил Первый, — только нуб может думать что сможет нагибать в Зомбилэнде в соло. Но наш контент рассчитан именно на нубов, поэтому, мы вам поможем!

— Просто, — пояснил Второй, — нужно сразу определиться со значением слово «нагибать». Если вы думаете, что это значит что вы будете расстреливать сталкеров и зомби направо и налево, то спешу вас огорчить…

— Потому что «нагибать», это слово из лексикона латентных гомосексуалистов и означает сексуальное доминирование над однополым партнёром!

— Почему именно над однополым? — удивился Второй, — можно и над разнополым доминировать!

— Можно, но ты не рассматриваешь историческую перспективу, — не согласился с другом Первый, — а исторически так сложилось что слово «нагибать» произошло из той же эпохи что и словосочетание «надрать задницы», а ты не будешь спорить, что это относится к однополому жёсткому доминированию?

— Ты прав, нагибание, надирание задниц и доминирование относится к жёсткому сексуальному насилию, поэтому мы вас этому учить не будем!

— Как не будем? — удивился Первый, — а что мы написали в заглавии видео?

— …Да, не хорошо получилось. Но давай подумаем логически — для доминирования нужно хотя бы двое, а мы говорим о соло игре, поэтому…

— Да это ещё хуже!

— Точно. Тогда всё, ушла тема. Вернёмся к началу. Итак, мы будем рассматривать нагиб, не как доминирование, а как остаться в живых и выйти в плюс по деньгам.

— Да! Вы может быть не осознаёте, как важно последнее, но давайте посчитаем, сколько денег вы потеряете на неудачной вылазке. Что самое важное в зомби туре, особенно соло?

— Многие скажут оружие и опыт.

— Да. Т. е. нет. Мы скажем, что главное, это страховка жизни! Потому что вас там убьют. Первые раз десять, точно. Поэтому сразу отложите сотню тысяч кредитов просто на это. Потом оружие — в первые разы мы не советуем брать что-то дорогое — вы всё равно всё потеряете, вместе с жизнью.

— Да, берите карабин с оптикой, пистолет, воду, паёк, аптечку, броник и шлем. Конечно всё потеряете, но чем дольше вы продержитесь, тем больше опыта приобретёте.

— А уж потом, когда вы на слух сможете определить количество окружающих вас врагов, а по звуку выстрела, марку оружия, вот тогда можно говорить о настоящем соло рейде.

— Но и в этом случае, удачный рейд будет в том случае, когда вы не дадите себя убить, будете избегать опасностей, собирать хабар по краю и после его продажи сможете окупить этот поход и купить страховку на следующий. И вот это и будет в вашем нубском соло рейде считаться нагибом!

А теперь, когда мы разобрались с основными понятиями, посмотрим с чем можно ходить в зону новичку, чтобы потом не было мучительно больно за бесцельно потраченные деньги!

Как всякий уважающий себя маг… ну, будущий маг, Сет плохо разбирался в огнестрельном оружии. Для битв с магами оно было не эффективным. В любом нормальном подразделении всегда найдётся тёмный жрец или шаман, одно присутствие которого сделает срабатывание сложных механизмов, не говоря уже о механике стрельбы, чисто рандомным явлением.

В техномагических войсках, бойцы которых были защищены от проклятья рандома, использовались современные, но слишком дорогие для индивидуального использования рельсотроны и бластеры. Так что огнестрел оставался уделом охотников на зомби и просто романтиков сталкинга.

Разумеется, Сет знал как целиться, как перезаряжаться и… собственно на этом все его знания и заканчивались. Модели оружия, калибры патронов — всё это был для него тёмный лес истории. Хорошо хоть, что современные оружейные лавки, ориентировались на подобных казуалов и продавали готовые комплекты оружия и сменных магазинов к нему, где патроны красились в разный цвет. И любому техномагу было достаточно запомнить какой цвет патронов подходил к его основному оружию, а какой к второстепенному.

— А теперь, — закончив с пристрелкой дюжины карабинов и полуавтоматических винтовок, первый ведущий внимательно посмотрел на расстрелянный ими манекен, — мы должны вам сказать неприятную вещь.

Если вы идёте в Соло, да даже если идёте небольшой, неопытной командой, то вы не охотники на зомби! Вы обычные сталкеры. Выживальщики, которые тырят из зоны всё, что плохо лежит. И главным врагом для вас будут совсем не зомби, а другие люди.

— Те, продолжил второй, — что доросли до охотников.

— Или воображают себя ими.

— Нет, если они только воображают, то долго не продержатся.

— А если им кошелёк позволяет постоянную страховку премиум класса?

— Тогда да. Тогда даже нуб может охотится. Но не очень долго.

— Даже недолгая охота одного отморозка может принести неприятности настоящим сталкерам.

— Ну, зато с него и лут будет богатый.

— Это да. Но новичкам мы крайне не советуем вступать в бой с людьми. Более того, мы так же не советуем отстреливать зомби, если только они на вас не кинулись. Это может показаться бредом, вы же специально покупаете тур, чтобы охотится на зомби, но так думают только туристы.

— Да, на самом деле вы покупаете тур где люди охотятся на людей, а зомби это просто сопутствующий ПВЕ контент.

— И вот поэтому мы не рекомендуем бессмысленно стрелять по зомби. Во-первых — если у вас нет бесшумных патронов, то выстрелом вы уведомите всех о своём местоположении. И глушитель, если вы его возьмёте, вам не поможет. Он, конечно, снижает звук выстрела, но его всё равно хорошо слышно. А знаете, что значит звук выстрела с глушителем для сталкера?

— То, что у стрелявшего водятся деньги, то что он тюненгует своё оружие, серьёзно охотится на зомби и имеет при себе много дорогого лута! Так что подумайте дважды, прежде чем покупать глушитель. Хотя в некоторых ситуациях, он наоборот, спасает.

— Но это не главное!

— Да, это не главное. Главное в том, что оставив зомби в живых… скажи, а можно так говорить — оставив в живых зомби?

— Не знаю. Наверно надо говорить оставив в покое зомби?

— Как-то не звучит. Давай так, пойдя мимо зомби по стелсу, вы оставляете позади себя сигнализацию — ведь если кто-то пойдёт за вами, он должен будет разобраться с зомби. А вы это услышите.

— Только если этот преследователь не разберётся с ним при помощи мачете!

— Но для этого нужно обладать хорошим стелсом или прокаченными способностями боя, так что там будет не важно — проскользнёт наш гипотетический преследователь мимо нашего зомби или покрошит его по тихому в винегрет. Если за вами идёт сталкер такого уровня, то вам всё равно ничего не поможет.

— А ты знал, что в прошлом сталкерами называли не только исследователей аномальных зон, но и людей, преследующих других людей?

— Зачем? Для охоты?

— Не знаю. Такое преследование это как охота без охоты. Ты следишь за жертвой, но ничего ей не делаешь.

— А для чего это нужно?

— Понятия не имею. Видимо, какое то психическое отклонение.

— А, я слышал о подобном. Это как хищники, выросшие в неволе, их инстинкты позволяют им выследить и напасть на жертву, а что делать с ней дальше, они не знают.

— Наверно. Мы отвлеклись. Итак, оставляйте за собой зомби-сигнализацию, ходите по безопасным местам и ищите выгодный хабар.

— Мы ещё не рассказали о безопасных зонах!

— Точно! Не забудьте загрузить в свой браслет подробную карту. Лучше купить её в фирме, чем скачивать из Интернета. Так она будет точнее. Там будут указаны три зоны. Зелёная, жёлтая и красная.

В зелёной, это лес, болото и равнина с речкой — сравнительно безопасно. Зомби ходят по одному, реже парами и никогда толпами. Хабара, правда почти нет — всё стоящее давно разобрали. Иногда можно найти лут, выпавший из охотников, возвращающихся из второй зоны, но это при условии, что им побрезговали те, кто устроил на них засаду. Да, среди сталкеров есть особый вид — они не ходят глубоко в зону, а ждут тех, кто возвращается с добычей из второго или даже из третьего уровня.

Из-за этих крыс первый, зелёный уровень тоже не безопасен! Второй уровень — жёлтый. Там зомби передвигаются группами по 3–8 рыл. Там же много заводов и складов. И много чего, что просто сложно вынести. Но и конкуренция там больше. А о третьем красном уровне вам сейчас знать ничего не нужно. Туда ходят большими, опытными группами.

Так, что из всего вышеперечисленного для вас наиболее безопасно? Край зелёной зоны. Там ничего ценного давно нет, но для начала просто наберётесь опыта. Середина и граница зелёной и жёлтой зоны немного поинтересней, но, как мы уже говорили, там сидят кемперы. Новичков могут и не тронуть, но не факт. У некоторых, после нескольких часов в засаде, просто руки будут чесаться.

Но есть и позитив — они не посмеют стрелять по вам, чтобы не спугнуть свою цель. А бесшумных патронов, скорее всего, пожалеют. Так что если вы случайно не вляпаетесь прямо в их засаду, вас наверно не тронут. Но! Это относится только к профессиональным кемперам! А среди них есть много отморозков, которые играют ради удовольствия, и вот они то завалят любого, в не зависимости от его ценности!

Поэтому всегда помните — все люди в зоне для вас враги. Увидели — обойдите. Услышали выстрелы — идите в противоположную сторону. Попали в засаду — поднимите руки и жестом покажите им что не будете шуметь и просто пойдёте своей дорогой!

— Но это не всегда срабатывает.

— Да. Не всегда. И если видите, что это именно тот случай, то начинайте палить во все стороны. Вас всё равно прибьют, но засаду засветить вы успеете. А кемперов в зоне не любят. Потом их могут самих того… нагнуть.

— В смысле, отдоминировать по полной!

— Да!

— Идите и нагибайте! Т. е набирайтесь опыта!

— Но перед тем, мы советуем посмотреть наши остальные гайды!

— Точно! И подписывайтесь на наш канал, ставьте лайк, звоните в колокольчик…

Глава 18. Из множества путей к смерти выбирай тот, что на позитиве

— В первый раз в Зону? — поинтересовался зомби-менеджер. Нет, его отношение к зомби ограничивалось работой и не имело никакого отношения к расе. Кстати, это был кровавый эльф — они чаще всего становились секретарями и офис-менеджерами приличных фирм, а Зомбилэнд, когда доходило до зомби-туров, считалась лучшей из лучших.

— Да.

— Первая доступная группа пойдёт через 40 минут.

— Я хотел бы соло прохождение.

— Ты знаешь, какое количество подростков хотят идти соло?

— Думаю, многие.

— А знаешь, сколько из них возвращаются своими ногами?

— От 10 до 25 %, в зависимости от глубины погружения в зону.

— Правильно, — удивился эльф. Кровавые эльфы живут не так долго, как их более развитые родственники, но гораздо дольше людей. Так что не удивительно, что многие люди тратили свой шанс на эволюцию, чтобы пополнить ряды долгоживущих. Причём те, кто выбирал превратиться в кровавого, а не светлого или тёмного эльфа, делали это скорее по идеологическим, чем по эстетическим причинам.

Конечно, на поздних этапах эволюционной игры, люди получали преимущество в виде доступа к тайным знаниям магии или продвинутым техническим навыкам, гарантировавших почти бессмертие. Но до этого надо было ещё дожить.

— А сколько, — продолжал он, — приходится доплачивать оставшимся 75–90 % неудачникам за эвакуацию из зоны их трупов? Стандартная страховка гарантирует только клона или воскрешение. Обычно трупы выносят сокомандники, но в случае соло этот способ сэкономить не доступен.

— Почему бы не оживлять их прямо на месте смерти?

— У нас не так много владеющих полным воскрешением жрецов. Поэтому все трупы ожидают своей очереди. Кстати, эти, названные тобой проценты относятся только к опытным выживальщикам. А когда это первое посещение зоны, как в твоём случае, смертность соло туров — 100 %.

— Но ведь можно сразу согласиться на воскрешение в теле клона, тогда и платить за вынос теле не нужно?

— Нельзя. По закону, клон может использоваться только в случае необратимого повреждения тела. Например, если тебя съедят. А так, оставлять в зомби зоне бесхозные трупы — прямой путь к неприятностям. Вот, воскресят тебя в клоне, а через год, другой, придёт к тебе твоё старое, оставленное в зоне тело и скажет: «Привет! Мозги есть?»

— Понятно. Тогда я покупаю соло тур без страховки воскрешения. И не надо возражать, что это невозможно. Я изучил ваши правила — вы не можете мне отказать.

— Кто я такой, чтобы прерывать твой путь к смерти, раз ты нашёл в нём своё сердце?

Кроме идеологических причин, жить за кровавого эльфа, многие выбирали их по причинам религиозным. Повелитель орд хаоса, навсегда изменивший наш мир тоже начинал кровавым эльфом.

— Включи на своём браслете маячок, чтобы мы могли зафиксировать момент твоей смерти и вернуть твоей семье оплату за неиспользованное время, поставь подпись тут, что ты отказываешься от всех претензий к фирме как при жизни, так и после смерти, оплати счёт и иди в портал.

— Хайль Мерфи! — поблагодарил эльфа Сет их религиозным приветствием.

— Хайль Мерфи! — согласился тот.

Зомбилэнд — единственная на планете зомби зона, полностью принадлежащая корпорации с одноимённым названием, где, если верить рекламе, за вполне умеренную цену можно было испытать ощущения людей, переживших Квантовый Апокалипсис. Речь, конечно шла о встрече с зомби, а не о внезапной физической метаморфозе — сейчас-то у всех людей эволюционированные тела. В той или иной степени.

А вначале, все удивлялись — выходишь, как обычно, из игровой капсулы, а твоё тело начинает проявлять повышенную ловкость, как твой персонаж, питающий слабость к ножам или наоборот, некоторую неспешную неповоротливость, вкупе с возросшей в несколько раз силой.

Больше всех повезло тем, кто сохранив человеческий вид, приобрёл сверхспособности своих персонажей, а больше всех не повезло, кто серьёзно играл за нежить и использовал эволюционные бустеры немертвых. Эти вышли из игры полноценными зомби и пошли воплощать игровой лор в реальности.

Там где этих зомбанутых было много, возникли ядерные пустоши. Это происходило из-за двух основных способностей зомби — быстро размножаться путём укусов и привлекать на города, чьё население чуть менее чем полностью стало участниками праздника мёртвых, ядерные удары.

Там, где зомби оказались в меньшинстве, их быстро упокоили новые супергерои, так тогда стали называть пользователей самых крутых сверхспособностей и люди, несколько поколений семьи которых выросли на фильмах, учащих как правильно выживать в Зомби-апокалипсисе.

А вот в зонах где не было ни городов, ни супергероев, ни продвинутых киноманов с бензопилами, зомби затаились, как вьетконговцы в джунглях. Их потом ещё долго уничтожали напалмом и пестицидами.

На сегодняшний день ходячие мертвецы остались в десятке небольших резерваций, самой большой из которых является Зомбилэнл. Конечно, их сохранили не только для охоты, и не только для обучения школьников, претендующих на магическую стипендию, но и как средство контроля зомбовируса.

Экспериментальным путём выяснилось, что когда численность зомби опускается ниже критической отметки в 0,1 % от населения планеты, порождающий их вирус мутирует. И всё приходилось начинать сначала.

Сейчас численность немёртвой расы поддерживается на уровне 0,25 % от жителей Земли. Охотникам и участникам эволюционных экзаменов, за определённую плату, разрешается убивать зомби. Каким образом, Мировое правительство поддерживает численность постоянно отстреливаемых зомби, является государственной тайной. Но точно известно, что трупы неудачных охотников из зомби зоны достают и, когда возможно, оживляют.

Так что Сет не думал, что в случае неудачи, его труп оставят в Зоне. Не за тем же его попросили включить маяк, чтобы отдать какие-то деньги его семье. В случае с корпорацией, получающей доход с зоны, где не действуют законы, даже мысль об этом была смешной. Другое дело, когда речь шла о доставке его тела подальше от носителей вируса вечного беспокойства.

И то, что сказал эльф о 100 % для него смертности выбранного тура, было правдой. Но Сет вовсе не стремился умереть во цвете лет, как и не страдал юношеской самоуверенностью, типа, что умереть могут все, кроме него. Нет. Его простой план, набраться немного боевого опыта в более-менее безопасной окраине зомби зоны был полностью переработан Палпатином.

Побочным эффектом его бесполезной, как он считал накачки мозга маной, оказался повышенный иммунитет к обращению в немёртвого. Т. е. он мог сколь угодно долго носить в себе вирус, а обратиться в зомби только после смерти. Причём не в обычного, с разложившимся мозгом любителя бессмысленного передвижения в больших толпах таких же умственно ущербных личностей. Нет, обретя все защитные и наступательные навыки зомби, он остался бы с трезвой головой и не обременённым желанием каннибализма, сердцем.

Что может дать воплощение в такого разумного зомби на Королевской битве? Как минимум преимущество неожиданности. Конечно, выстрел в голову поставит крест на этом некробессмертии, поэтому Сет с 77-м решили, что им нужна армия мертвецов.

Современная медицина могла вылечить зомбовирус в течении трёх суток после заражения. Если пациент, будучи зомби не получил несовместимых с жизнью живого человека ранений. Эта вакцина входила в набор стандартной аптечки для выживания в зомби зоне.

Единственной проблемой было то, что если ввести этот вирус экзаменуемому, пусть даже это изгой, которому нечего терять, то его ценность как бойца будет не выше обычного зомби, которых на Королевской битве и так будет предостаточно. Но если вирус будет модифицирован организмом Сета, и он воспользуется навыками Черносвета по управлению скелетами, то… может получиться что-то интересное. Что именно, 77-й не мог точно рассчитать, но это был единственный, отличный от нуля шанс победы в предстоящей битве.

Ну, или они с школьным эгрегором просто не видели лучшей альтернативы.

Когда покупаешь зомби тур, в выборе оружия ты, в отличие от школьного экзамена, ограничен только своими реальными средствами, а не предустановленным законом процентом семейного дохода. Поэтому Сет мог позволить себе купить, точнее взять напрокат, карабин с оптикой, два самых дешёвых пистолета, сумку с магазинами, мачете, камуфляжный комбинезон, рюкзак с сухпайком, флягу с фильтром, аптечку и шлем с забралом из бронестекла.

Что касается шлема вместо бронежилета (на то и другое не хватило денег), то защитить мозг важнее, кроме того, у охотников на зомби вырабатывалась привычка стрелять в голову, без учёта, относится их противник к царству живых или давно уже нет. Да, для одиночек в Зоне большую опасность чем зомби, представляли группы других людей. Которые, в отличие от безобидной на дистанции нежити, любили пострелять по всему, что движется. Обычно, в голову.

Оружие, как и шлем были, мягко говоря не современными, но во-первых, на зомби традиционно ходили с огнестрелом — сталкеры презирали богатеев, появляющихся в зоне с импульсными винтовками и прочими плазмомётами. Во-вторых, Земля, как мир техно-магической цивилизации имел ограничение по технике. Проще говоря, всё оружие старше середины ХХI века было очень дорогим. И в починке, и в эксплуатации, не говоря уже о боеприпасах. А для любителей бластеров и бронескафандров был дальний космос. Впрочем, такие магии не учились.

— Выбрал? — спросил гном, заведующий оружейной лавкой при входе в зону.

— Да, — Сет вывалил содержимое своей тележки на прилавок.

— Аренда или покупка?

— Аренда. На трое суток.

— Тут сказано, — гном тыкнул пальцем в свой экран на стойке, — что твоя аренда должна включать 100 % залог на всё оружие и защиту.

— Я понимаю. — Сет провёл браслетом над кассой и с его счёта списалось 95 % содержимого.

— Ты умеешь стрелять с двух рук? — полюбопытствовал гном, глядя на пару одинаковых душманских пистолетов.

— Нет. Но всегда хотел научиться!

— Тут не совсем подходящее место чтобы учиться…

— Я знаю. Но это оружие я собираюсь применять лишь в крайнем случае и только на близкой дистанции. Фактически это будет как рукопашный бой, где пули формируют удары любой нужной длины.

— Сам придумал?

— В одном старом фильме видел.

— Дай угадаю, — прищурился гном, — в том фильме герой всех победил и выжил?

— Точно. А ещё изменил всю цивилизацию, основанную на пропаганде отказа от своей человеческой природы.

— Раз так, то вперёд. В фильмах плохого не посоветуют.

— Да, я тоже так думаю. До свиданья.

— Хорошо быть оптимистом, — позавидовал гном уходящему парню. — Живёшь не долго, но на позитиве…

Проходя от оружейной лавки к вратам портала, мимо стойки со знакомым кровавым эльфом, Сет ощутил загривком недобрый взгляд. Но когда, пройдя пару шагов, и зафиксировав примерно направление недоброжелателя, он обернулся, делая вид, что смотрит висящий над стойкой менеджера рейтинг охотников, то никого подозрительного не заметил. У стойки стояли несколько мужчин с наружностью киллеров, но то был стандартный вид завсегдатаев Зомбилэнда. И у них не могло быть к Сету никаких претензий или, учитывая арендованную экипировку последнего, меркантильных интересов.

Но тело, включившись в режим выживания упорно твердило об опасности, и Сет решил перестраховаться. До этого он хотел пойти стандартным путём и телепортироваться на одну из входных точек зоны. Теперь же, он немного поколдовал с меню управления и, войдя в телепорт, перенёсся в рандомную точку первого уровня зоны. Механизм так же гарантировал, что настройки телепорта не сохранятся и никто последовать за ним не сможет.

Для большей безопасности нужно было выключить и маячок на браслете, но это было бы нарушением контракта с фирмой. Поэтому Сет, удивляясь своей паранойе, изменил настройки на оповещение о своём положении, выставив сообщать только о здоровье, а о местоположении — в случае смерти.

Сказывался четырёхлетний опыт жизни в программе защиты свидетелей СМБ.

Глава 19. Некрочитер

Сет телепортировался на пустырь. Это явно не лес, болото или степь, из которых состояла первая зона. Он стоял на типичном пустыре — в отдалении зарастали травой фундаменты и первые этажи брошенных новостроек. Если, конечно можно назвать новостройкой, стройку, брошенную несколько веков назад.

На самом деле никто не знал, сколько времени прошло с Квантового Апокалипсиса, который быстро сделал все дела человечества, типа строение новых зданий, бессмысленными. С одной стороны люди, получившие долгую, например, эльфийскую жизнь, помнили, что прошло около 6 веков. Но некоторые факты, такие как старение металла, выветривание бетона и прочие, говорили специалистам, что прошло более тысячи лет.

Гадатели, вообще называли цифру больше 5000. Единственным объяснением были разные потоки времени в разных зонах. Вернее временной рассинхрон квантовых суперкомпьютеров, каким-то образом влияющих на новую реальность. Правды никто не знал. А если кто и знал, то предпочитал молчать. Сета эта проблема волновала только с сугубо практической точки зрения.

Так, развалины, а это слово больше подходило к тем строениям, чем брошенные новостройки, говорили ему, что он оказался на самой границе зелёной и жёлтой зоны. И что лучше бы ему отправиться погулять в лес. Который, по логике, должен был находиться в противоположном от развалин направлении. Но с этим возникала проблема.

Это именно то направление, на котором кемперы кемперили сталкеров, возвращающихся с хабаром из жёлтой зоны. Вот именно из-за таких неожиданностей, новичкам не рекомендовали пользоваться рандомным телепортом. Но стоять в нерешительности тоже не дело, поэтому, Сет начал двигаться параллельно границе зоны, постепенно забирая в сторону леса.

Пустырь был изрезан оврагами и горами земли, вывезенной из котлованов брошенных строек. Сейчас они превратились в настоящие, покрытые кустами холмы.

Ухожу в чапараль, — решил Сет и скрылся в высоких кустовых зарослях. Передвигаться в них с карабином было неудобно, и он повесил его за спину, взяв в каждую руку по пистолету. Их было два вовсе не потому, что Сет решил освоить стрельбу по-македонски и так же не потому, что косил под тот культовый старинный фильм, где главный герой ходил в плаще, стрелял с двух рук и обдалбывался обязательными к употреблению наркотиками. На которых держалась вся тамошняя власть. А когда перестал колоться, то сразу обрёл трезвый взгляд и иммунитет к госпропаганде. После чего перестрелял всю властную верхушку. Дальше, видимо началась свобода и может даже, демократия. А может только свобода, Сет предпочитал верить в лучшее.

Вернёмся к пистолетам. В правой руке Сет держал макаров (самое дешёвое оружие в лавке, дешевле только кастет), заряженный обычными, дешёвыми патронами. Зато в левой был, тоже макаров, но с 8 патронами золотого уровня, пули которых гарантировано пробивали любую защитную экипировку ниже пятого уровня. А пятый уровень с шансом 50 на 50. Но те, кто может позволить себе бронежилет 5 уровня, на нубов охотится не будут. Так что это была страховка, на случай неожиданной встречи с прокаченным сталкером. А для зомби хватит и обычных, копеечных боеприпасов.

Нахождение в зомби зоне без страховки вызывало странное чувство. С одной стороны — страшно. С другой — такого возбуждения, Сет не испытывал никогда в жизни. С третьей стороны, память Черносвета, успешно закодировавшего себя на спокойствие в любой стрессовой ситуации, позволяла смотреть на ситуацию, в том числе и на собственные чувства как бы со стороны.

Может и стоило взять страховку, — думал Сет, — но тогда даже на простейшее оружие денег не осталось бы. А после отправки на перерождение, второй раз зайти я бы уже не мог. Или пришлось бы идти и без страховки и с одним топором. Так что нет, всё правильно. А если прибьют, значит судьба. Я же уже точно знаю о существовании реинкарнации… так, не отвлекайся, — напомнил он себе. Сет замер, прислушиваясь — шелест раздвигаемых им ветвей не давал это делать во время движения, поэтому, выбрав двигаться по кустам, он периодически замирал и слушал окружающую обстановку. И наконец, что-то услышал.

Шаги. По сравнению с тем как крался Сет, стараясь не наступить ни на одну сухую веточку, этот ничего не боялся и топал как у себя дома. Зомби, — предположил Сет и тихонько двинулся навстречу. Присев и чуть раздвинув ветки, он увидел зомби, топающего по открытой местности. То, как он шёл отличалось от виденного в Интернете — там зомби передвигались бессистемно, пока не находили за кем можно погнаться, чтобы отжать лишних мозгов. А этот шёл по прямой, как на работу.

Это был удачный случай — Сету как раз нужен был одинокий зомби. Да, его план набраться опыта в зомби зоне претерпел существенное изменение после встречи с Палпатином. Теперь главная задача Сета — получить зомбовирус, вернее даже заразиться им, но без излишних жертв, типа укусов гнилыми зубами. Для более гигиеничной процедуры 77 квант научил его заклинанию извлечения этой заразы. Но для этого зомби желательно было обездвижить.

Сет убрал макаровы и взял в руки карабин. Но его мучили смутные сомнения. С одной стороны, чем быстрее он заразится, тем быстрее обретёт страховку от быстрой смерти. Как уверял Палпатиныч, он может сколько хочет ходить с вирусом внутри и ничего ему от этого не будет. Зато если подстрелят, то он просто превратится в зомби. Но благодаря своему прокачанному интеллекту, без потери разумности. И у него будет минимум трое суток, чтобы ввести противоядие без последствий для здоровья. Пока это был единственный способ практического применения его интеллекта в бою.

С другой стороны, зомби был не обычный, местность не разведана, вероятность близкого нахождения засады кемперов — высокая. Так что, скрипя сердце, Сет решил пропустить прямоходящего зомби. Но тот не оценил доброго отношения и застыл прямо перед кустами, скрывающими Сета. И начал принюхиваться.

— Чёрт, чёрт, чёрт… чёрт! — начал про себя заклинать нечистую силу Сет. Его бомжовский комбинезон с древним пятнистым камуфляжем, хорош против людей, в крайнем случае против пьяных эльфов, но зомби с их энергетическим зрением на него было плевать. Вот и запахи — мертвецы, как известно не нюхают… ничего. Но это был не настоящий, поднятый из могилы разложившийся труп, а скорее аватар для простенького квантового бота, сделанный из первого попавшегося мёртвого тела. Подробностей Сет не знал, поскольку не особо интересовался некромантикой, но знал, что если бот прокачал обоняние, то придётся поднимать шум. Справиться с прокачанным зомби с помощью мачете, Сет не надеялся.

Зомби повертел головой и, определившись с направлением подошёл к кустам и в нерешительности застыл. Как и Сет — ствол карабина почти упирался в мёртвую рожу, а зомби спокойно смотрел на него и не делал не малейшей попытки напасть. Постояв немного, зомби отвёл взгляд, повернулся и потопал дальше.

Что это было? — подумал Сет, — и почему я не выстрелил? Хотя с этим понятно — стрелять в упор в того, кто не проявляет к тебе агрессии, не укладывалось в местный шаблон выживания. Сет опустил карабин и снова присел, прислушиваясь. Одни шаги удалялись, а ещё больше приближалось. Данный странный зомби оказался разведчиком целой группы, хотя Сет никогда не слышал, чтобы немёртвые применяли хоть какую-то тактику.

Вскоре в поле видимости вошли пять фигур. Четыре зомби и один некромант, судя по классическому плащу и управлению группой зомби, тащивших тяжёлые рюкзаки. Он превратил их в марионеток, — понял Сет, стараясь не дышать, — а пятый, разведчик под автономным заклятием подчинения. Поэтому он мог двигаться самостоятельно, но все его инстинкты подавлены, вот он и не среагировал на меня. Хотя, зачем такой разведчик нужен?

Не успел Сет додумать эту мысль, ответ на которую мог привести к очень интересным для него выводам, как в некроманта что-то ударило и он, взмахнув руками, завалился на землю. Из его груди торчало два арбалетных болта, а третий пришпилил край капюшона к лицу. А что, так можно было? — удивился Сет, наблюдая, как застывшие на дороге зомби один за другим получают стрелу в голову, присоединяясь к своему хозяину на земле.

Арбалет — это же идеальное оружие для охоты на зомби, и почему я его не видел в лавке? — спрашивал себя Сет, наблюдая как с ближайшего холма спускаются двое арбалетчиков. Вернее, он слышал как они спускаются, продираясь сквозь кусты, а увидел только когда те вышли на открытое пространство.

Хороший шанс, — прикинул Сет и уже поднял карабин — на разбойниках был отличный камуфляж, а вот брони совсем не наблюдалось, но потом вспомнил, что одновременно выстрелило три арбалета. А значит, минимум один остался прикрывал сверху.

Хотелось отступить отсюда подальше, но сейчас любой звук выдаст его с головой. Но он зря беспокоился. Как только разбойники подошли к трупам, из рюкзаков выскочили четыре мелких умертвия, сшитых из частей нескольких мёртвых животных — тело небольшой собаки с головой гиены и лапами обезьяны. Хотя, Сет мог ошибиться — слишком стремительно они двигались.

Мгновение и оба кемпера лишились голов, рук и некоторого количества кишок. Но попировать мертвечине не дали. Послышался свист и все четверо бросились на холм, откуда послышалась беспорядочная пальба и даже взрыв гранаты. Но ни то, ни другое оставшемуся кемперу не помогло. Умертвия спустились с холма с довольным видом и принялись доедать остатки разбойников.

Этим жрец не поможет, — подумал Сет. Вообще, хоть страховка позволяла возродиться в теле клона, но по негласной договорённости сталкеры, убивая друг друга, старались не уродовать тела. Тогда с обрядом воскрешения проблем не возникало — ведь возродиться в своём теле всё-таки приятнее чем в клоне. Но на кемперов, это правило, видимо не распространялось.

И тут появился сам некромант с одним зомби, тоже с рюкзаком. В обычном камуфляже, бронике и шлеме, но с посохом вместо автомата. Впрочем, судя по всему, его эффективность в зомби зоне превышала любое доступное оружие — некромант махнул своей палкой и все подстреленные зомби (и тот, в плаще, что притворялся некромантом) поднялись, а поразившие их арбалетные болты рассыпались ржавым порошком. Да, стрелы были стальными, а не деревянными, но, учитывая качество бронежелетов и шлемов, иначе и быть не могло.

Читер, — ругнулся Сет, наблюдая как умертвия запрыгивают в рюкзаки и некромант лично поправляет их так, чтобы со стороны создавалось впечатление, что зомби прут полные мешки хабара. Арбалеты оставшиеся от кемперов, он сунул в рюкзак пришедшего с ним зомбака — видимо это был единственный и самый важный его мешок с трофеями. После чего вся группа смерти поспешно удалилась — они здорово нашумели с этой пальбой и взрывом гранаты на холме, так что, когда сюда явятся другие заинтересованные стороны, было лишь вопросом времени.

Когда шедший последним, некромант, скрылся из вида, Сет выждал минуту и бросился на вершину холма. Найдя там то, что осталось от последнего разбойника, он подхватил арбалет, колчан со стрелами, рюкзак — проверять что в нём не было времени, и, раз уж под руку подвернулась, оторванную руку с надетым квантовым браслетом — был шанс, что он не заблокирован. И поспешил к развалинам. Сейчас по другую границу жёлтой зоны будет гораздо безопаснее.

Глава 20. Опытный камикадзе не вернулся с задания

Как сайгак Сет нёсся по пустырю к ближайшему многовековому недострою. Дополнительный рюкзак и арбалет в руках не добавляли аэродинамических параметров во время прыжков через овраги и продирании сквозь кусты. В любое другое время подобный марш бросок в зоне быстро кончился бы встречей с зомби или с снайперской пулей, но сейчас, как надеялся Сет, все зомби данной локации должны быть зачищены недавним некромантом — а как ещё он мог неторопливо прогуливаться по здешней местности?

Что касается сталкеров, охотящихся на них кемперов и охотящихся на кемперов сталкеров, они, если конечно следовали логике охоты, должны были подтягиваться к источнику недавнего шума с противоположной стороны. Разумеется, всегда существовали индивидуумы, которые не то что не могли в логику, но зачастую просто отрицали её существование. Такие могли появиться откуда угодно, в том числе и со стороны жёлтой зоны.

Но, с подобной невезухой ничего поделать нельзя, кроме как сократить время возможного контакта с подобными непрофессионалами. Ведь как говорил дедушка Мюллер — невозможно понять логику нуба. Тем более в зомби зоне. Тем более что Сет сам не был профи, а потому не мог оценить, есть ли в жёлтой зоне идиоты, которые захотят пойти посмотреть на шум кемперской засады.

Вот то, что в зелёной зоне таких предостаточно, Сет не сомневался, поэтому и спешил её покинуть. И был совершенно прав. В жёлтую зону ходили за прибылью, а в зелёную за фрагами. Нет, конечно всегда бывали индивидуумы, которые не следовали правилам, но, так уж сложилось, что тот, кто шумел в жёлтой зоне, долго не жил.

Сет почти добежал до развалин, когда затылком почувствовал опасность. Тому кто никогда не ходил по простреливаемой снайперами местности трудно представить подобное чувство, да и у участников боевых действий, оно вырабатывается не сразу. Но увеличенное энергопотребление мозга Сета, усилило, как выяснилось и его инстинкты, поэтому он не раздумывая, рухнул на землю и откатился под ближайший куст, потеряв в процессе трофейный рюкзак. Подумал быстро забрать его — тот лежал в нескольких метрах на открытом пространстве и демаскировал позицию, но передумал, услышав с неба стрекот дрона.

Беспилотниками часто пользовались как группы охотников за кемперами, так и группы честных сталкеров, для обнаружения кемперских засад. То, что один из них летал над пустырём и явно следил, судя по сработавшим инстинктам, за Сетом, намекало что к честным сталкерам отношения он не имеет. Хотя, существовала небольшая вероятность, что его приняли за сбежавшего после неудачной засады разбойника. В любом случае, ничего хорошего беспилотник не означал.

Судя по тому, что Сет слышал тихий треск винтов, он должен летать поблизости. А значит, оптимальным решением было его уничтожение. Ведь некоторые модели, типа «Опытный камикадзе» оснащались дробовиками и взрывчаткой.

Что им от меня надо, — раздражённо думал Сет, вслушиваясь в кружащее над ним, вернее над скрывающими его кустами, стрекотанье, заряжая арбалет. Конструкция самострела этому весьма способствовала, стрелы крепились снизу, в виде магазина и подавались на ложе при взведении тетивы. Весьма дорогое оружие, понятно, почему он не видел его в лавке, рассчитанной на новичков, явившихся в зону без собственного арсенала с расчётом на аренду…

Раздвинув мешающие ветви, Сет навёл арбалет на дрон — тот как раз завис над брошенным рюкзаком, сканируя кусты. Возникла неловкая сцена — Сет смотрел сквозь оптический прицел арбалета прямо в наведённую на него камеру. Та крепилась под простой квадратной конструкцией из четырёх вертикальный пропеллеров — допотопная и очень дешёвая модель беспилотника. С одной стороны не жалко потерять, с другой, не оснащена никаким оружием кроме видеокамеры.

Сет выстрелил и дрон со скрипом раздираемой стрелой пластмассы, развалился на три части. Две из них, отвалившиеся пропеллеры с радостным стрекотом улетели ввысь и в стороны, а третья, перевернувшись, спикировала в землю. Перезарядив арбалет и подхватив трофейный рюкзак, Сет поспешил к развалинам. Теперь это уже не казалось таким хорошим решением — те, кто потерял беспилотник, могли легко определить его местоположение, просто проведя прямую от места гибели дрона, до ближайших развалин. Но выбора не было — с открытого места нужно уходить как можно быстрее.

Через пять минут Сет лежал на бетонной плите, на высоте второго этажа. Все ближайшие недострои были одноэтажными с лёгким налётом вторых этажей. Если бы эти кирпичные огрызки находились в зелёной зоне, то они давно бы покрылись различной растительностью, то тут, в жёлтой зоне количество местных зомби создавало особую среду, некое проклятое поле, негативно влияющее на растения. Они, конечно росли, но не охотно и не стремились к завоеванию новых мест.

Кстати, до сих пор в университетах ведутся споры — зомби, в местах своего массового обитания создают проклятое поле или, наоборот, они массово обитают в местах, где существует эта скверна. На живых людей поле почти не влияет, до тех пор, пока человек не решит уснуть или не будет настолько глуп, что позволит себе умереть в его зоне действия. Да, именно наличие поля чётко отделяет жёлтую зону от буферной, зелёной, в которой зомби чувствуют себя не уютно.

Что касается сна — для современного, прошедшего, хотя бы первую эволюцию человека, в условиях зомби зоны провести без сна трое суток труда не составит. Достаточно двух-трёх часов медитации в сутки для восстановления выносливости. Разумеется, это относится к зелёной зоне, медитация, как и сон в поле скверны не рекомендуется Минздравом.

Так или иначе, но именно из-за этого поля, Сет лежал на бетоне, а не на уютном толстом мхе, давно поглотившим подобные постройки в зелёной зоне. Перед ним стояло три задачи, первая — разобрать трофеи, вторая — отслеживать происходящее на пустыре и последняя — составить план отступления.

Сет, лёжа под защитой небольшого кирпичного бортика — видимо строители начали возводить второй этаж, но потом поняли, что это никому не нужно, вывалил содержимое рюкзака кемпера. Кроме ненужной мелкой хрени, там оказались 11 ядер зомби — кемперы явно не упускали шанса поохотится на мимо ходящих и, Сет уже позабыл что сунул её в рюкзак — оторванная рука с браслетом.

Это интересно, — подумал Сет, осмотрев руку — браслет не был заблокирован, что и не удивительно, такие дешёвые модели, с которыми ходили кемперы, являлись скорее миникомпьютерами, чем полноценными, обладающими ИИ, квантовыми помощниками. Короче, браслету не было никакого дела, что его обладатель сократился до одной, не подающей признаки жизни конечности. Главное, что его не снимали и не отключали. Поэтому он продолжал выдавать запрошенную в последний раз информацию. А именно, перед Сетом высветилось окно секретного чата кемперов.

Он хотел уже отложить руку в сторону — изучение социальной жизни разумных крыс в естественных условиях, задача, конечно, интересная, но сначала ему нужно позаботиться о более важном… но он увидел своё фото на главной странице.

Фото, сделанное около стойки зомби-менеджера, как раз когда он крутил головой, ища недоброжелателя, с подписью — 500.000 кредитов за информацию о живом и 1.000.000 за мёртвого.

Всё-таки у меня нет паранойи, — порадовался Сет, ища информацию на своего заказчика. Долго искать не пришлось — хоть форум был анонимный, но заказчик, видимо чтобы избежать недоверия в платежеспособности, показал свой профиль — командир запасной команды чемпионов 66 школы.

Как быстро они меня… — удивился и немного успокоился Сет. Неведомый враг всё-таки гораздо страшнее знакомого дьявола. Но теперь нужно ускориться, а значит изучение сего форума нужно оставить на потом. Тем более, что его лицо срисовал дрон. И почему он не купил балаклаву? А ещё смеялся над этой сталкерской модой!

Сет протянул руку к куче ядер и взял самое мелкое. Зомби, как и большинство монстров могли формировать внутренние ядра, для хранения избыточной энергии. Которую, при достижении определённого уровня, могли использовать для поднятия своего уровня эволюции. Кроме энергии, в ядрах должен находиться и зомбовирус, причём извлечённый непосредственно из ядра, он, теоретически, должен оказаться более… сильным? Сет не знал. Он просто нацелил выученное недавно заклинание на ядро и произнёс активирующее его слово: «Извлечение!» Ядро сменило цвет, с чёрного на прозрачный, а Сет почувствовал жар внизу живота.

Это что же, — подумал он, — я поглотил энергию зомби? На это же способны только некроманты и чернокнижники! А я… впрочем, конечно, Черносвет же получил благословение от эгрегора чернокнижников… и, наверное, пока я был им одержим, мне тоже досталось часть его способностей…? Это самое разумное объяснение… а значит, по принципу бритвы Оккама, примем его как истину. Тем более, что в моём положении, это сделает меня только сильнее. Ну, пока не убьёт.

Последняя мысль относилось к опасности передозировки чужеродной энергией. А раз Сет не знал своих пределов, просто потому что никогда раньше не поглощал энергию нежити, то и не знал, где нужно остановиться. Поскольку оставалось 10 ядер, тащить их с собой было лишней тратой грузоподъёмности, Сет очень разумно решил, что способен поглотить их все. Такой вот фатализм. Но он оказался прав, — вся энергия ядер легко была извлечена, а Сета буквально распирала от желания пробежать какую-нибудь стометровку с препятствиями.

Получил ли я вирус, — задумался он под конец и отдал команду своему браслету провести полную диагностику. Через полторы минуты, тот выдал положительный результат — Сет был успешно заражён. — Вот, — сказал он себе, — причина, по которой я не слышал, чтобы нормальные люди подзаряжались от ядер зомби. Некроманты не в счёт, у них профессиональный иммунитет. А интересно, как это делают чернокнижники? Ведь в отличии от некромантов, они нормальные люди. Впрочем, не важно, мне ещё их секретов для полного счастья не хватает.

Ход мыслей прервал доносящийся сверху стрекот беспилотника. Да, — вспомнил Сет, миллион — достойная причина для такой настойчивости. Он огляделся — к развалинам с разных сторон летели два дрона и они были гораздо больше сбитого им пластмассового недоразумения. Эти, метровые дуры, явно были оснащены не только камерами.

Так, — мозг Сета заработал в усиленном режиме, — условия задачи — с одной стороны охотники, с другой зомби. С воздуха два дрона. Возможно, принадлежат разным группам. Плюс во мне зомбовирус, а энергии хватит на длительный забег. Плюс, награду за меня разные группы делить не захотят. Итого три группы врагов. Итог… да, единственный вариант — столкнуть их и воспользоваться своей зомбо страховкой. Поехали!

Глава 21. Цивилизованное общество определяет цветовая дифференциация штанов

Над развалинами, прямо над лежащим человеком, за голову которого был обещан миллион кредитов висела «Летающая гильотина». Могло показаться, что оператор этого бесшумного дрона на электромагнитной подушке наслаждается, смакуя возможность убить ничего не подозревающую жертву… но всё было с точностью наоборот.

Гильотина представляла собой диск с бритвенно острыми краями. Благодаря своей форме, она могла выделывать фигуры высшего пилотажа в воздухе, что позволяло быстро атаковать цель и улететь прежде чем голова зомби или сталкера упадёт на землю. Но в случае с лежащей и пересчитывающей ядра зомби целью, всё было не так однозначно.

Атаковать лежащего на бетоне человека, означало повредить дорогой дрон. Конечно, миллион это окупит, но какой охотник захочет добровольно портить любимое оружие? Если бы цель обнаружила висящее над ней круглое лезвие, то могла бы попытаться убежать и вот тут-то и началась бы самая весёлая часть с воздушной акробатикой и последующим обезглавливанием беглеца. Но дрон был уж слишком бесшумным, а цель уж слишком неопытной.

Оставался вариант спугнуть дичь, спустится пониже и сымитировать атаку, но в такой ситуации велик риск, что добыча от испуга просто завалится на спину и начнёт полить по гильотине, а в летающую тарелку 88 см. диаметра с близкого расстояния не попасть трудно. Вот, пока оператор гильотины предавался таким размышлениям, рядом, как оператор он естественно не только видел, но и слышал всё, что происходит рядом с дроном… короче, он услышал стрекотанье другого, совсем не бесшумного беспилотника.

С двумя мощными пропеллерами и пятиствольным пулемётом между ними, похожий на сами знаете что, этот летающий хрен, вернее его оператор, совершенно не заботился о скрытности и спешил выйти на позицию для стрельбы. Что, наконец-то привлекло внимания цели, которая подняв голову, внезапно, обнаружила два заходящих на неё дрона.

Сет выстрелил из арбалета по тому, по которому проще было попасть. Гильотине просто не повезло. Стрела отрикошетила от края диска, но и он, потеряв управление начал кувыркаться в воздухе. Второй дрон выпустил короткую очередь — Сет едва успел откатиться, и пока летающий пулемётчик пытался выровняться после отдачи — всё-таки ставить авиационный пулемёт на дрон — глупая идея, Сет разрядил в него обойму золотых патронов.

Хотя технически, они давали буст только к пробойной силе, но по старинной традиции скрытного влияния доната, имели завышенные характеристики критических повреждений. В общем, у неудачного воплощения летающего лингама вышел из строя один пропеллер и он закружился на месте на оставшемся, поливая окружающее пространство очередями, ещё больше способствующим беспорядочному вращению.

К тому времени гильотина, чудом не во что не врезавшись, вернула себе управляемость, но только для того, чтобы попасть под пулемётную очередь. Видимо за всё время, проведённое за обезглавливанием ничего не подозревающих зомби и сталкеров, механизм накопил плохую карму. Что касается Сета, то его давно и след простыл. Всё-таки по использованию энергетиков, ещё со времён зомби картеля, раса нежити всегда была топ 1. А 11 ядер зомби оказались эквивалентны 11-суточной норме чертополоха, являющимся в среде зомби легальным аналогом кокаина.

Сет бежал по открытой, кое-где застроенной недостроями местности с одним карабином наперевес. Всё остальное пришлось бросить, слишком уж неожиданно пришлось уходить из-под пулемётного обстрела. Однако, если его план работал… ну как план, скорее его понимание ситуации и единственный видимый им выход сработал, то сейчас ни одна из групп, запустивших беспилотники его преследовать не могла.

Дроны имели небольшую дальность применения — точнее, они могли управляться и на расстоянии нескольких километров, да только в зоне никто их так далеко от себя не отпускал. Если только они не были дешёвыми игрушками, типа разведчиков камикадзе, а дорогие боевые дроны обычно применяли не далее чем на сотню метров. Иначе группа просто не смогла бы оказать им боевой поддержки.

А это значит, что две конкурирующие за его голову группы охотников, да ещё вступившие в опосредственный воздушный бой друг с другом займутся выяснением отношений, хотя бы в виде переговоров. Но никто из них, совершенно точно не подставит спину конкурентам, погнавшись за Сетом. Поэтому он бежал по наиболее короткому маршруту, уводящему его от места контакта — по прямой, и не думал о плохом.

Через пару минут к месту боя вышли две группы. Одна, та, у которой была летающая гильотина состояла из одних кровавых эльфов. Классика жанра — эти ходили в зону за фрагами. Для любого кровавого эльфа в Зомбилэнде главным смыслом жизни была длина его килборды — списка убитых в честном и нечестном ПВП. Пять отморозков, да ещё потерявших дорогое, если не уникальное оружие.

И шестеро профессиональных жёлтых сталкеров — да была и такая градация — зелёные — нубы и кемперы, жёлтые — профи, и красные — ветераны, кто хоть раз вернулся живым из красной зоны. Кровавые эльфы и прочие маньяки, охотящиеся ради удовольствия, а не добычи, в эту Цветовую дифференциацию штанов зомби зоны не входили, а значит, их общество, с точки зрения нормальных сталкеров, было лишено цели. В любом другом случае они бы просто анигилировали друг друга, но сейчас на кону стоял миллион.

Разумеется, ни охотники за скальпами, ни профессиональные сталкеры не имели доступа к чату кемперов, где изначально появилась объявление «живым или мёртвым», но среди кемперов далеко не все были романтиками большой дороги, больше половины кемперили на полставки, так что весть о выгодном заказе сразу пошла гулять по гильдейским и клановым форумам.

Говорят деньги портят человека, так что вместо того чтобы устроить нормальную зоновскую разборку, две группировки быстро пришли к выводу, что время — деньги. В данном случае, каждая минута промедления, с учётом взаимного уничтожения их дронов, уменьшала вероятность нахождения цели в зоне. Так что минут через пять одиннадцать друзей Оушена бросились в погоню. Правда, если бы они видели, с какой скоростью двигалась их цель, они бы не потратили столько времени на выяснение, кто кому должен за дрон, и в какой степени делить миллион на две команды с неравным числом членов.

Через пару километров сетовского забега стали попадаться первые зомби, да и плотность застройки увеличилась. Теперь это были уже не несчастные брошенные недострои, а самые настоящие дома. Ну или точнее, развалины домов, обычного такого заводского района, хотя правильнее было бы сказать, что весь городок, находившийся в жёлтой зоне, состоял из складов, заводов и домов для работяг, построенных вокруг градообразующего Объекта в центре. Который, если верить скачанной из Сети карте (на лицензионную Сет просто пожалел денег) и был красной зоной.

Так вот, зомби, ходящие тут большими группами, что явно намекало на то, что живут они в счастливом мире победившей демократии, никогда не знавшего правила: «больше трёх не собираться!» немного странно реагировали на бегущего Сета. Он, впрочем тоже реагировал на них довольно своеобразно, просто забыв об опасности. Хотя, довольно трудно проникнуться опасностью зомби, когда вместо привычной, нарисованной Интернетом картинки, в которой кровожадные мертвецы бросаются на любого обладателя работоспособного мозга, они просто спокойно гуляют по улицам.

И только выдохшись и взобравшись на крышу самого высокого здания, Сет включил голову.

Не стоит больше экспериментировать с поглощением зомби ядер! — сделал вывод парень, — я бегал по городу полного зомби в одном карабине… тьфу, видно побочный эффект от потребления энергии зомби. Ничего же не соображал! Странно, что меня до сих пор не съели! Почему кстати? — Сет подошёл к краю крыши 9-этажного, наполовину сохранившегося дома и оглядел ближайшие улицы.

По ним небольшими компаниями, можно даже сказать, бандами по 6 — 10 дохляков, гуляли зомби. Однако, во всём этом прослеживался определённый порядок. Например, каждая банда передвигалась по определённому маршруту и не выходила за свою, по всей видимости, подконтрольную территорию. Сет вспомнил старинный непонятный сериал о наркоторговцах, где главной мыслью, ну кроме того, что полиция охотилась на них с помощью телефонов, была та, что сила банды определялась количеством углов, которые она контролировала.

А непонятным он был потому, что Сет совершенно не понимал, зачем стражи порядка прикладывали столько усилий для получения доказательств торговли наркотиками, когда самый важный видовой признак любого наркоторговца определялся не много не мало, как цветом его эпителия!

Ассоциация показалась Сету вполне обоснованной, ведь до Квантового Апокалипсиса зомби и потребление наркотиков были синонимами. Да и если бы не наркотики, которыми закидывались некрогеймеры, то и до Апокалипсиса не дошло бы. Вернее, дошло, но без осложнений в виде небольшой ядерной зимы.

Сет закончил осматривать панораму улиц, сел на крышу и закрыл глаза. — Самый очевидный ответ, почему я их не интересовал, потому что они чувствовали во мне родственную энергию… хотя… это не самый очевидный ответ. Самый очевидный, — Сет открыл глаза, поднял забрало шлема и посмотрел на себя, — да, это конечно самое очевидное, — его грудь перечёркивала линия крупных пулевых отверстий.

Глава 22. Трэш, угар и содомия в зомби зоне

Пять пулевых отверстий, как по линейке пересекали грудь от левого плеча до последнего ребра. Пара из них попала прямо в сердце, но крови почти не было. Что понятно, смерть наступила мгновенно. Настолько мгновенно, что он её даже не заметил. А вот это уже не понятно.

Из известной ему теории, превращение в зомби после смерти, вообще-то длительный процесс. Обычный порядок зомбификации происходит так — сначала ты заражаешься, потом умираешь, а где-то через сутки, если тебя не сожгли и не похоронили в бочке с бетоном, ты возрождаешься полноценным безмозглым любителем пеших прогулок.

В случае с Сетом, благодаря взбрыку эволюции в виде его основной способности, он не должен был стать безмозглым, но всё равно, это требовало времени. Изначальный план по использованию вируса как страховки предусматривал заражение и спокойное прохождение зелёной локации. В случае внезапной смерти — возрождение через сутки и излечение на выходе из зоны.

В случае успешного, без смертей, прохождения зомби тура, тоже излечение перед выходом. Ну и как маленький бонус — вынос в большой мир пробирки с собственной заражённой кровью, для зомбификации изгоев в качестве их бесплатной, не требующей очков эволюции, страховки жизни на экзамене.

Хороший был план. И он даже сработал. Не так, как предусматривалось, но всё же. Если бы он сразу сообразил, что умер, то просто остался бы изображать свой хладный труп. Охотники сделали бы с ним селфи, получили награду и оставили в покое. А сейчас что?

Видимо придётся выполнять другой план, что он составил в ту секунду, когда рассматривал пикирующие на него беспилотники. Он предусматривал завлечение охотников далеко в жёлтую зону, привлечение внимания многочисленных групп зомби к своей персоне, потом столкнуть обе заинтересовавшиеся его головой стороны между собой. В процессе, Сет планировал словить пулю, умереть и стать неинтересным для любителей живых мозгов. Потом очнуться зомби и следовать первоначальному плану.

Теперь ему даже умирать для этого не нужно. Нужно только дождаться его преследователей. Ну не могли же они так просто потерять его след? — Сет начал через оптический прицел карабина осматривать улицы, по которым недавно бежал. — Вот и они. Как и ожидалось, объединились, причём одна команда, судя по способу выслеживания состояла из кровавых эльфов-охотников. Каждый из них мог призывать по одной адской гончей и сейчас по его следу бежали пять таких монстров.

Но, хоть и монстры, хоть и с примесью демонической крови, вернее с демонической эволюцией, но они всё же относились к виду живых, а значит вызвали неудовольствие у местной дохлой братвы. Жаль только, что никто не объяснял мёртвому пролетариату, а судя по количеству разрушенных заводов, большинство зомби при жизни относились именно к этому классу людей… Так вот, никто не объяснил им, что пролетарии должны объединяться, а уж точно не жить, ну точнее не жить… не, правильнее будет сказать, не существовать по принципу моя хата с краю, ничего не знаю… короче, все бросающиеся на бегущих по улице собак банды местных зомби враз уничтожались следовавшими за ними 11 стрелками.

Эльфы с маленькими, но очень мощными композитными луками и сталкеры с арбалетами с одного залпа выносили любую банду и успевали перезарядиться, пока к ним бросалась другая. Надо с этим что-то делать, — сказал себе Сет, — я теперь один из них и должен помочь своему народу объединиться! — Он навёл карабин на первого попавшегося зомби на соседней улице и выстрелил ему в спину. Тот шустро развернулся, осознал направление атаки и бросился в сторону своего обидчика. Агро, как и надеялся Сет, захватило и всех членов его банды, миг и к его девятиэтажке бежало девять зомбаков.

Выстрел так же услышали и охотники. Гуляющее между домов эхо не позволило им сразу определить место стрелка, но потом раздался второй выстрел, третий, четвёртый и так, пока не кончился 20-зарядный магазин.

Охотники, вообразив, что стреляют по ним, быстро размазались по стенам домов, но поняв, что их подопечный настоящий мазила, бросились вслед за гончими. Те своим адским нюхом учуяли откуда порохом тянет и неслись туда галопом. Специфичным адским таким, собачьим галопом, но не суть. Адское происхождение сыграло с ними злую шутку, которая могла бы послужить моралью для всех живых созданий — будешь злиться в окружении зомби, станешь закуской. Злой, острой закуской.

Когда команда мечты Оушена прибыла к самому высокому зданию на районе, на крыше которого засел их стрелок, они успели только увидеть финал раздербанивания пятерых адских псин между сотней агрессивных зомби. Те и без того были на взводе от местного Ивана Помидорова, а тут ещё какие-то демонические собаки, короче перевод агро прошёл быстро и качественно. А поскольку собаки составляли одну группу со своими призывателями, а те со сталкерами, то все вместе получили то, что обычно бывает после стрельбы без использования бесшумных боеприпасов в жёлтой зоне. Внимание всех местных жителей. Точнее, местных не жителей.

Очень обидно, когда ты тратишь столько кровно заработанных в зоне денег на бесшумное оружие, а какой-то нуб начинает палить напропалую и ты получаешь агро от всех недовольных своей не жизнью мертвяков. И ведь даже на форум не пожалуешься, ибо сам этого нуба сюда и загнал.

В ситуации в которой оказались охотники — против сотни сагренных зомби их самострелы были бесполезны. Но все были профессионалами, так что сталкеры достали короткоствольные автоматы, а эльфы автоматические дробовики. Пара секунд и бросившаяся на них толпа зомби стала спотыкаться о собственные трупы. Или лучше сказать, что ходячие… даже бегущие трупы, стали спотыкаться о трупы, утратившие способность к передвижению из-за повреждения мозга.

Конечно, любой, заинтересованный наблюдатель, да тот же Сет, мог бы сказать, что это совершенный бред — зомби не нужен мозг, это любой, дошедший до стадии скелета ходячий мертвец может подтвердить. Так какого хрена мозг является их уязвимым местом???

Разумеется, Сет, получивший нормальное школьное образование знал, что изначально эта уязвимость возникла в старых, середины ХХ века фильмах про зомби. Потом эта же уязвимость попала в Виртуальную Игровую Вселенную, а потом, после Апокалипсиса перекочевала на реальных зомби. Но всё равно, это была логическая дыра в законах мироздания.

Хотя, если посмотреть в эту дыру с либеральной точки зрения, то сразу становилось понятно, что никакая это не дыра, а самая настоящая зомби толерантность. Ибо если мужчина может без всякой операции по смене пола стать женщиной, просто прописав это в своём паспорте… хотя лучше взять обратный пример — если биологическая женщина в любом цивилизованном обществе может официально стать мужчиной, ничего себе не наращивая, то и зомби может официально обладать полноценным, т. е. уязвимым к физическому воздействию мозгом. Даже если он им никогда не пользовался, не пользуется и не будет пользоваться.

Ведь иначе могли возникнуть очень серьёзные инциденты. Так любой здравомыслящий, играющий за зомби геймер, мог подать иск на владеющую Игровой Вселенной корпорацию за расовую игровую дискриминацию. И надо сказать, что именно это, а не какой-то там игровой баланс и не историческая достоверность стало главной причиной создания данной уязвимости зомби.

Короче, во всём виноваты юристы и либерализм. На этом примере можно ещё лучше разъяснить закон кармического взаимодействия, чем на дождевых червях, которых склевали птицы только потому что в Индии начали развивать сельское хозяйство и кто-то вспахал поле, вынудив червей выползти на встречу смерти…

Но Сет об этом вообще не думал! Почему? Да просто ему было некогда. Хоть отстреливающиеся охотники создали шум, привлекающий к ним всё новые и новые банды зомби, они пока хорошо держались. Толпа, созданная Сетом перед его домом была уже зачищена и сейчас охотники, отстреливаясь от новых орд смерти, быстро отходили по направлению к его подъезду! Так что Сет, перегнувшись через край крыши старался подстрелить кого только мог.

Сталкеры оказались в хорошей защите, пули из карабина Сета могли пробить её только в неважных для жизни местах, так что как только они смогут выйти из боя, закрывшись в подъезде, то легко излечатся обычными аптечками. А вот эльфам не так повезло — эти любители красивых причёсок вообще ходили в зону без бронешапок, в одних капюшонах, так что пока они отвлекались на зомби, он смог разнести все их красивые головы.

Более бронированные сталкеры успели дойти до подъезда и, бросив напоследок в толпу полдюжины гранат, закрыли за собой железную дверь. Вот, кстати, почему в зомби зоне все дома имели тяжёлые железные двери с кодовыми замками? От кого местным так запираться? Ну да ладно, спишем это на ещё одну логическую ошибку… или на тот факт, что когда местный тоталитаризм, который обычно существует в закрытых городах, сменился демократической открытостью, то все живые ещё тогда жильцы поспешили отгородиться от этой открытости железными дверями. Да такими, что и через несколько веков исправно функционировали!

Так или иначе, но сталкеры отделались лёгким испугом средней тяжести, а эльфы пошли на корм зомби и на килборду Сета. Зомби же, заев эльфами свою обиду на неподдающийся их усилиям кодовый замок подъездной двери, код к которому был нацарапан на ней 25-сантиметровыми цифрами, стали ждать, когда запершимся внутри людям надоест сидеть взаперти и думать как прорваться сквозь всё прибывающих, опоздавших на вечеринку зомби, и они выйдут поделиться с ними результатом своей интеллектуальной деятельности. Или тем, что эту деятельность производит.

А сталкеры, тем временем совсем не оправдывали ожиданий немёртвых. Они вовсе не собирались обдумывать своё положение, а тупо бежали по лестнице на крышу. Сет тоже надеялся, что они будут действовать разумно и дадут себе и ему время оценить обстановку, но те, видимо слишком боялись, что он опять как-нибудь сбежит и, закинувшись обезболивающими, кровоостанавливающими и энергетическими таблетками, пронеслись по лестнице как стадо горных козлов под скипидаром и вывалились прямо на стоящего на крыше Сета.

Хотя, некий разумный подход в их тактике был. Они знали, какое у него вооружение и защита, и могли пойти на некоторые жертвы. Так что у них была тактика и они её придерживались. Шесть автоматов против карабина, вернее даже два автомата — на крышу сначала выскочило двое сталкеров, но и их хватило, чтобы перерубить очередями успевшую потрепать им нервы добычу.

Через несколько минут, удачливые убийцы успокоили своё дыхание, отправили фото мёртвого, лежащего на спине Сета, предварительно стащив с него шлем, заказчику и расслабленно радовались быстро переведённому на счёт их капитана миллиону. А потом один молодой, но дотошный следопыт удивлённо сказал, — а чего это у него кровь не течёт?

Все снова собрались вокруг трупа и внимательно его осмотрев, согласились, что да, не течёт. И что дальше? Миллион то уже переведён! Так стоит ли усложнять себе жизнь, вникая в тайны зомби зоны?

— Меньше знаешь, крепче спишь, — объявил капитан и вытащил обрез двухстволки, намереваясь разнести череп подозрительного трупа. Но тот вдруг посмотрел ему в глаза, улыбнулся и поднял руки, с непонятно как оказавшимися в них макаровыми и… начался трэш.

Знаете что такое трэш в перестрелке в упор? Это когда ваш противник лежит у вас под ногами и с двух рук стреляет по самым доступным ему местам. А знаете какие места доступны у одетых в бронежилеты и шлемы людей? Те, в которые с обычного положения не попадёшь. Но поражения которых даёт такой же эффект, как и поражения мозга — мгновенное отключение от жестокой реальности.

Глава 23. Каннибализм как традиционная зомби медицина

Над местом гибели двух дронов колдовал спецотряд ЧК. Можно было бы сказать, что не колдовал, а проводил следственное мероприятие, но поскольку для анализа соскреблённых с бетона брызг крови использовалась не что иное, как чёрная магия, то «колдовать» будет самым подходящим словом.

И нет, пятеро из оперативно-следственной группы не являлись настоящими магами. Все члены Чёрного Клана к которому они принадлежали, по воле эволюционного отбора не обладали ни малейшим магическим талантом. Поэтому они шли по пути дьявольского культа — жертвоприношения своему тёмному покровителю, в обмен на возможность использования его энергии. А с чужой энергией наличие таланта уже не обязательно. Не своя, так нечего жалеть.

Конечно были и минусы, и много. Не говоря уже о презрительном отношении Ассоциации магов, культивировавших энергономичное использование своей энергии и подозрительности магической безопасности, которая при любом пропавшем без вести всегда навещала их, интересуясь — а где это вы были, в пятницу 13-го в полночь? Но главным минусом чекистов являлось непостоянство их силы. Без долгой подготовки и утомительных ритуалов они ничего из себя не представляли.

Отчасти поэтому последнее поколение начало бунтовать и предложило реформу клана, заявляя, что от чистой магии одни проблемы и им нужно развиваться, как всё цивилизованное человечество, по пути либерального прогресса — по пути техно-магии. Но традиции так быстро не уходят, поэтому в отряде был один ритуалист, на котором от традиционного наряда чернокнижника остался один капюшон, раздувающийся, как капюшон кобры из-под традиционного для чекиста чёрного, кожаного плаща с подкладкой из высокопрочного кевлара. Он то в данный момент и колдовал над кровью Сета.

Другой, с джойстиком в руках, управляя дроном-разведчиком, казался полной его противоположностью, типичный хипстер, променявший свой плащ, пусть на кожаный, тоже с кевларом, но всё-таки пиджак.

Оставшиеся трое оказались обычными боевиками. В плащах, касках и баллонами с напалмом за спиной. Но все пятеро, разумеется носили на левой половине груди знак своего клана — значок красной пентаграммы с изображением своего бога — шестикрылого змея.

Когда к ним с пустыря сунулась банда ганкеров с желанием помочь чем-нибудь, они просто сожгли всех из трёх дальнобойных огнемётов. Надо сказать, что вооружение группы новоявленных техномагов в разы превышало обычную стоимость снаряжения продвинутых сталкеров. Но они сюда не за прибылью пришли и даже не за фрагами. Точнее только за одним фрагом.

— Он мёртв! — хипстер подошёл к капитану отряда, которым, естественно не мог быть никто кроме ритуалиста и показал изображение со своего браслета. На нём, на главной странице кемперевского форума висела фото мёртвого Сета и подпись: «Всем спасибо, не на что тут смотреть. Расходимся».

Капитан, закончивший ритуал кровной связи, посмотрел на фото, потом повернулся в сторону боевиков, дожигающих последние остатки, пытавшихся сбежать неудачников и жестом попросил их быть потише. Те сразу увеличили мощность огнемётов до максимума и крики жертв прекратились как по волшебству.

— Давай рассуждать логически, — в наступившей тишине предложил капитан. — Он четыре года сидел в безопасности, в школьном городке. Когда пришло время экзамена, на котором мы могли его более-менее легко прихватить, он провоцирует психов из 66-й школы, потом отправляется в зомби тур, регистрируется под собственным именем, отказывается от возможности возрождения и с большим шумом умирает при надёжных свидетелях. Причём его некролог печатают в самом известном форуме зоны. Я ничего не упустил?

— Но когда он был в клане, то никогда не проявлял никаких серьёзных способностей!

— Способность принять свою слабость и вложить все ресурсы в интеллект, тебя совсем не смущает?

— Да… верно. Я забыл об этой его особенности. Но мы всегда считали, что это бесполезно в боевой обстановке.

— Построить работоспособный план и осуществить его, это бесполезно? Да если бы не прямой приказ Главы, я бы предпочёл вернуть его в клан, — вздохнул капитан.

— Семьи погибших не согласятся…

— Да и чёрт с ними, какое кому дело до пятерых дохлых неудачников, которые даже демона нормально вызвать не смогли?.. Ладно. Отправляй дрона в город и свяжись с командиром охотников, я хочу видеть его тело.

Хипстер задал маршрут беспилотнику и щёлкнул по нику, опубликовавшему фото. Через пару минут переписки в личном чате, он получил ник заработавшего миллион сталкера. Попытался связаться с ним, но обнаружил что он уже мёртв. Ещё через минуту, хакер узнал имена членов его команды. — Они все мертвы… примерно через минуту после получения награды, — тяжело вздохнув, сообщил он. — Вы правы, прокаченный интеллект рулит. А какой результат выдал ваш ритуал? Вы уже знали, что он жив?

— Нет. Ритуал сообщил что он мёртв. Причём умер прямо тут. А потом уже отправился гулять в город.

— …Но зомбификация так быстро не работает!

— Я знаю. Но нам просто придётся убить его ещё раз. Но так, чтобы окончательно. — Он повернулся к подошедшим боевикам, — выдвигаемся!

А Сет тем временем начал беспокоиться. А что если его квантовый браслет решит, что он не просто тут отдыхает, заваленный шестью трупами, а на самом деле умер? И не пошлёт согласно полученной от Сета же инструкции сигнал о его местоположении? То что он не пошлёт его сразу после обращения в зомби, было очевидно — для квантового недокомпьютера, пока тело двигается и обладает запасом здоровья, оно живо. А вот если оно не двигается, а полоска жизни застыла на нуле? Хотя ещё не совсем на нуле, но до него чуть-чуть.

Перед позорной смертью капитан сталкеров успел таки выстрелить в него из обреза. В голову промахнулся, но пробил большую дыру в горле, странно что позвоночник остался цел, Сет буквально прочувствовал, как одна из пуль отрикошетила от его шейного отдела и разорвала шею слева, а вторая сделала тоже самое и без рикошета, справа. Это нисколько не помешало его прицельной стрельбе в упор, но только из-за его очень удобного лежачего положения.

Поскольку Сет теперь был зомби, то подобное ранение не считалось смертельным, но в совокупности с первой пулемётной очередью дрона, а потом ещё двумя автоматными очередями, которые он тоже поймал своей грудью… короче, шкала здоровья трепыхалась в районе нуля.

Разумеется, зомби с целой черепушкой не может умереть, но может очень долго восстанавливаться, если единственной исцеляющей его силой будет проклятое поле зоны. Потому-то Сет и переживал за свою, надо сказать, не от большого ума данную инструкцию — сообщить администрации Зомбилэнда где будет лежать его неподвижная тушка.

А кстати, почему неподвижная? — Сет окинул взглядом близлежащие трупы и попытался повернуть голову. Шейный отдел позвоночника на удивление работал. Что странно, учитывая прямое попадание в самый важный позвонок (на нём всё-таки голова держится) и то, что кости мертвецов никогда не славились бронестойкостью. Не на этом уровне эволюции.

Не заняться ли мне каннибализмом? — подумал Сет, — в данных обстоятельствах это самый простой и быстрый способ восстановиться. Но его мозг, который из-за циркулирующей в нём маны, продолжал работать в прежнем режиме, решил подложить своему хозяину свинью. При одной мысли о каннибализме, Сет испытал ментальную тошноту. Зомби, как известно, не тошнит, но его мозг не поленился создать ему вполне достоверную иллюзию этого чувства.

Поняв, что с традиционной зомби медициной ничего не вышло, Сет всё-таки собрал остатки сил и поднёс в глазам браслет. На нём мигала голографическая надпись — вы умерли. Сообщить о вашей смерти администрации? Да/Нет.

Нет, — выбрал Сет и улыбнулся. Он и забыл, что поставленная им крякнутая версия антивирусника привыкла всё переспрашивать по два раза. — Повезло, — мысленно вздохнул Сет и закрыл глаза. Теперь можно спокойно подождать регенерации, а заодно и поспать. Насколько он знал, зомби не спят и уж тем более, не видят снов, но у него был козырь. — Хочу встретится с Черносветом, — пожелал Сет. Он не сомневался, что именно так звали его знакомого некроманта, проводящего время в пентаграмме в компании с пустым креслом.

Глава 24. Полные штаны ужаса

— Уютно тут у тебя, — Сет развалился в знакомом кресле посреди пентаграммы, как на кушетке школьного психолога, — только темновато немного.

— Это ты верно заметил, — в голосе Черносвета проскользнула улыбка, а что касается его лица — сегодня он сидел, откинув капюшон на спину, то пластиковый весёлый Роджер всегда улыбался.

— Трудно не заметить. Твой скелет из пластика?

— Реальный, да, а это просто его визуализация. Но я привык к такому виду.

— Куда ты пропал то? Только не говори, что живёшь в моём сне.

— Ну, — Черносвет смущённо потупил пустоту своих глазниц, — где-то близко. Когда к нам на огонёк прибыла магическая безопасность, я ушёл в царство теней.

— Так разве ты с самого начала там не был?

— Нет, что ты. Я был вполне себе материальной тенью в вашем мире. В моём старом такой функции нет, но у вас есть магия тени и теневые монстры и много чего ещё интересного. Но ваши маги в этом гораздо опытнее меня, к тому же, меня заранее предупредили, что теневых монстров у вас дискриминируют. Вот я и подался к родным пенатам. Ну, тому, что считал родным, по аналогии с моим старым миром. Никогда так не ошибался.

— Никогда? Да тебе сколько тогда было? Неделя? Две?

— Не важно, — Черносвет покачал головой, — воспоминания о прошлой, хоть и не совсем моей жизни, делают мой возраст спорным.

— Так тебе не понравилась наше царство теней?

— Даже не знаю, как тебе сказать.

— Говори как есть.

— Тебе сначала о плохом или о хорошем?

— Плохом для тебя или для меня?

— Для всех.

— Давай о плохом.

— У вас нет царства теней.

— И это так плохо?

— Знаешь, я не могу назвать себя посвящённым в великие тайны Вселенной, но кое что поверхностное успел узнать. Видимый, так называемый реальный мир, это лишь внешняя кожура очень сложного энергетического объекта… даже нет, это внешняя граница многих внутренних миров, которые составляют друг с другом одно целое… Не понял?

— Ты лучше на примере объясняй.

— Хорошо. Ты владеешь всей моей памятью из прошлой жизни. Помнишь, как там всё устроено? Сначала мир людей, потом мир духов, как они себя называют, старших душ, потом мир теней, состоящих из… ну прямо скажем отходов духовной деятельности первых двух миров…

— Как это?

— Не уверен полностью, но похоже что всё, чего долго боятся люди или то, что вызывает у них серьёзные негативные эмоции, получает жизнь на уровне мира теней. Ну и конечно туда попадает то, во что долго и упорно верили, а потом позабыли или извратили.

— Ты говоришь об эгрегорах?

— Нет, те живут на втором уровне и наоборот, активно рекламируют себя людям, чтобы те в них верили и поставляли им свою энергию. Самые крутые из них становятся… не могу называть их богами, скажем божками. А мелкие, созданные, — Черносвет побарабанил костяшками пальцев по подлокотнику, — не хочу тут далеко уходить в ересь, я на самом деле не знаю, кем они созданы, являются там рядовыми духами.

Так вот, — продолжал он, — а то что было создано отдельными людьми или даже группами, всякими там сектами, да даже целыми народами, но потом позабыто, т. е. лишено энергетической подпитки и внимания, уходит на тёмную сторону коллективного бессознательного. То, что маги моего мира называют царством теней. Ну, проще говоря это эгрегоры которых История выбросила на свою помойку.

Я конечно не думаю, что все миры во Вселенной устроены одинаково, но раз в этом мире есть магия, то законы распределения магической энергии должны быть ещё действенней, чем в моём мире, где магии с гулькин нос.

— Почему в гулькин?

— Потому что внутренней энергии у моих соотечественников совсем нет. И не потому, что они такие бестолковые, а потому что энергетический налог, установленный высшими эгрегорами выжимает их словно губку. Только и остаётся, что искусство контролируемых сновидений. Не, маги конечно тоже есть, но их мало, уровень, по сравнению с вашими ниже плинтуса, да ещё и их развитие контролирует магическая безопасность.

— Кстати да, я помню твою Мару! Но если и у вас есть своя СМБ, то дело не может быть таким плохим!

— Я тоже так думал, а потом понял, что наша служба магической безопасности состоит не из людей, а из духов. И наверняка, они агенты высших эгрегоров.

— Да, печально всё у вас. Но почему ты сказал, что плохо у нас?

— Потому что поняв, что мира теней у вас нет, я прогулялся по миру ваших эгрегоров. Знаешь что я там нашёл?

— Ну, я с твоей подачи там погулял, правда внутри одного здания… там безлюдно и мозги в аквариумах.

— Это ты ещё худшего не видел. Все ваши эгрегоры — квантовые компьютеры, которые в вашем мире бессознательного действительно выглядят как контейнеры с вашими мозгами. Не уточнял у них, но не сомневаюсь, что так проявляются подключённые к ним люди. Знаешь что там ещё есть кроме мозгов?

— Насколько я помню игровые капсулы…

— Хе, точно. Ещё миллионы и миллионы игровых капсул в которых как в гробах лежат покойники.

— Почему покойники…?

— Как я понимаю, геймеры в них умерли во время вашего Квантового Апокалипсиса, а их сознания переписали в индивидуальные квантовые компьютеры их игровых капсул. Так вот. Судя по тому что никто из людей твоего «реального мира» не произвёл никакой энергии для существования хоть какой-нибудь хрени в мире теней, получается, что все они спят вечным сном внутри общей квантовой симуляции.

— Подожди! Этого не может быть, — Сет затряс головой, — нас с первых классов учат как отличать иллюзию от реальности!

— Отличить возможно только когда есть реальный объект, например живой мозг, на который воздействуют, чтобы вызвать в нём иллюзию жизни в симуляции. Но в вашем случае, все люди давно мертвы, а мир населяют их квантовые копии. Тех, кого до Апокалипсиса у вас принято было называть ботами.

— Но это же только твоя теория? Я что, бот?

— Ты ещё не вспомнил кошачье жертвоприношение?

— Нет! Причём тут оно? Я и так знаю, что ты в меня тогда вселился.

— Тогда неважно. Но могу сказать, что тебе об этом переживать точно не стоит.

— Как скажешь. Но почему ты раньше мне не сказал?

— Раньше у меня не было второй, хорошей новости.

— И что, она может сравниться с первой?

— Почему бы и нет? Я нашёл способ покинуть этот мир и могу взять тебя с собой.

— Парное самоубийство?

— От потрясения ты стал хуже соображать. Но это в тебе моя часть, вернее копия моего эмоционального интеллекта сбоит. Не волнуйся. Ты же помнишь о моей реинкарнации? Я пришёл из другого мира и могу в любой момент снова уйти. А ты, в случае смерти в лучшем случае переродишься в другого местного бота. Это при условии что в вашей симуляции предусмотрено перерождение. А то, с вашей одержимостью эволюцией и естественным отбором, может неудачные программы просто уничтожаются? Я говорю, что нашёл способ покинуть этот мир вместе с тобой без использования колеса реинкарнации, на которое тебя вряд ли пустят.

— Что для этого нужно?

— Только энергия. Когда я сюда попал, со второго уровня бессознательного… хотя это глупый термин, но другого… впрочем, тебе сейчас это не интересно. Так вот, когда я попал в это место, где по идее должно быть царство теней, а вместо него была полная пустота, я смог создать только это помещение, чтобы не висеть в пустоте как дурак. На большее энергии не хватило.

А когда ты поглотил 11 ядер зомби, на самом деле эта энергия тебя должна была разорвать — больше одного ядра в тебя бы не влезло, я поглотил всю излишнюю энергию и теперь вот, полюбуйся, — Черносвет поднял правую руку, в ней возникла чёрная сфера, от которой по комнате пошли волны. Это выглядело как волны тёплого воздуха, который искажает видимость, но Сет догадался, что всё не так просто, потому что эта видимость не просто искажалась, она дрожала. То окружающее пространство было в порядке, а то вдруг исчезало на долю секунды, потом появлялось, чтобы снова пропасть.

— Что это? Как фокус, так себе.

— Это Чёрный свет.

— Что-то знакомое. Похоже ты увековечил своё имя, назвав им этот феномен?

— Ты всё-таки гений! Вот именно. В этом пространстве кроме меня некому устанавливать законы и раз я сказал, что излучение энергии смерти тут является чёрным светом, то так оно и стало.

— И какая тебе от этого польза?

— А ты не помнишь, как я самоопределился в меню монстро-демонического колеса реинкарнации? Как владыка Чёрного света. На самом деле я хотел пошутить, вспомнив о Владыке Света, ну чьи поданные всё время кричали, — Черносвет сжал кулак и сфера чёрного света исчезла, — Ибо ночь темна и полна ужаса!!! Не помнишь такого? Не важно, всё равно это у них был религиозный перфоманс.

— У меня от твоих слов полные штаны ужаса будут.

— Это вряд ли. У зомби совершенно по другому работает пищеварение. Не отвлекайся. Теперь у меня достаточно энергии, чтобы поддержать тебя в твоём мире. Всё что нам надо — набрать побольше подобной энергии и вскоре я создам тут портал в более нормальный мир. По крайней мере там будут реальные, а не симулированные жизни!

— И что, мне теперь нужно охотится на зомби и есть их ядра?

— Ну что ты, это слишком долго. Ты же уже получил вирус зомби? После того как мы найдём способ его хоть немного мутировать, то все превращённые тобой зомби будут отстёгивать тебе, т. е. мне часть своей энергии.

— Типа ты станешь их эгрегором?

— Ну да. Временно. Как только наберётся достаточно энергии, я сразу делаю портал, забираю тебя и только нас и видели!

— Ну, я и планировал заразить им парней на Королевской битве…

— Сколько человек планировал?

— Сотню. Может чуть больше.

— Нет, этого мало. Ну, главное начать, а там они уже сами будут заражаться, нам нужно только хороший штамп добыть. Вот сейчас у тебя какие планы?

— Вообще никаких. До пятницы я совершенно свободен!

— Вот и прогуляйся в красную зону. Тебе там ничего грозить не должно, но проклятое поле там на максимуме, а значит в центре зоны должен быть источник этой скверны. Там и вирусы помощнее, наверно… кстати, если мы сможем приватизировать этот источник, то может нам и заражать никого не понадобится, энергии и так хватит? Короче, отдохни, а потом вперёд!

— Ибо ночь темна и полна ужаса?

— Точно. А что может лучше защитить от ужаса тьмы или тьмы ужасов, как обращение в зомби? Они то ничего не боятся!

Глава 25. Гомеостатическое мироздание начинает беспокоиться

Сет лежал на крыше и смотрел на проплывающие облака. Всё выглядело очень реалистичным, но теперь он знал — истина была настолько проста, что казалась обидной.

Он никогда не подвергал сомнению официальную версию Квантового Апокалипсиса, хотя никто так и не удосужился дать правдоподобное объяснение, как это реальность могла слиться с виртуальной игрой.

То что игровые кабины могли воздействовать на мозг игроков, вызывая в них определённые мутации было очень правдоподобно. Как никак, а их и проектировали для похожей цели. Только наоборот, они должны были позволять мозгу игрока развивать ИИ встроенного в капсулу квантового компьютера. Так что возможность обратного взаимодействия казалась очень высокой.

Но как чёрт возьми, в реальном мире могла работать магия из виртуальной игры? Объяснить пробуждёнными сверхспособностями телепатию, да даже телекинез ещё куда ни шло, а магия призыва, магия тени, да одна только магия предсказаний просто вопила о рассчитываемом на суперкомпьютере будущем!

Но ложь казалась совсем не заметной, ведь её умно разделили на множество кусочков и создали разные теории, объясняющие самые правдоподобные из них. А что касается того, что объяснить было адекватно невозможно — да тоже воскрешение силой жреческой молитвы, то для их объяснения нарочно придумали такие вопиющие теории заговора, что нормальные люди предпочитали держаться от попытки докопаться до правды как можно дальше. Например, в случае со жрецами можно было схлопотать обвинение в религиозном экстремизме.

Или, что ещё круче, объясняя все эти временные несостыковки в официальной истории, так прямо и заявили — рассинхрон квантовых суперкомпьеров. Почему ни у кого не возникло вопросов? Да потому, что объяснение хорошо вписывалось в версию взаимного проникновения реальностей. Но если копать глубже и начать сравнивать, скажем календарь гномов с календарём эльфов, а у них расхождение в пару тысячелетий, то любой, поднявший эту тему сразу столкнётся с жаркой дискуссией о дискриминации гномов и теорией эльфийского расового превосходства.

Короче, любая, могущая раскрыть реальное положение дел тема старательно обволакивалась клубком скандалов и безумных теорий. Но, — Сет внезапно вспомнил мир Черносвета, — разве не во всех мирах тоже самое?

Хотя его напарник по будущему побегу из этого курятника и вернул ему достаточно энергии, так что его тело успешно регенерировало, он продолжал лежать, утратив все стимулы для активной зомбидеятельности. Но тут Мироздание решило, что не может больше допустить что бы кто-то спокойно лежал и сомневался в его реальности — с неба послышался стрекот и на Сета начал опускаться ещё один дрон. Тоже разведчик, но более продвинутая модель, чем серия «камикадзе».

Конечно, он мог всё разглядеть и с высоты, но Сет по прежнему был завален трупами — навалившаяся хандра помешала ему от них освободится, поэтому дрон снизился, что бы разглядеть сложившуюся ситуацию. Но тут из кучи трупов поднялась рука с пистолетом и — бам — с точностью с которой рука нежелающего просыпаться в жуткой реальности прихлопывает раздражающий будильник, выстрел снёс камеру дрона, а пистолет застыл с обнажённым стволом. Патроны кончились. Обиженно жужа дрон свалил с крыши, а Сет услышал странную возню на улице. Вроде как зомби всполошились, а потом тройное шипение и сильный запах горелой мертвечины.

Сет, раскидал, наконец трупы, не спеша подошёл к краю и посмотрел вниз. Там трое огнемётчиков поливали толпу зомби напалмом. Ближайшие к ним сразу превращались в факелы, у тех кто был в задних рядах не хватало ума отступить и они напирали на тех, кто оказался между их глупостью и огнём. У этих центристов, судя по их метаниям в разные стороны, вроде начинал пробуждаться инстинкт самосохранения и чуточку самосознания — их у зомби могут пробудить только две вещи — бензопила и огнемёт, но будучи лишёнными средств коммуникации, они никак не могли донести до задних рядов своё новое понимания здорового образа жизни и сгорали от осознания собственного бессилия перед напирающей сзади тупостью.

За троицей широкоплечих пироманьяков стояла парочка интеллигентов. Один управлял ослепшим дроном, а второй, в капюшоне, подняв голову, увидел Сета и погрозил ему пальцем.

Ну, естественно, — Сет отошёл от края, скрывшись от глаз любителей тоталитарной одежды, — Система не может допустить потери контроля, а значит теперь за мной постоянно будут охотится? Гомеостатическое мироздание уничтожит любого, кто посягает на его устои. Но почему тогда оно не атакует Черносвета? Или оно считает его внешним фактором, а меня внутренним врагом? О чём это я сейчас думаю? — Сет застыл около живописно лежащих, в виде кривой звезды трупов, какое к чёрту Мироздание?

В сознании кто-то виновато хмыкнул. Сет сердито посмотрел в воздух перед собой. — Не отвлекай, сейчас у нас будет бой, а лучше помоги. Кто-то помнится обещал подмогу?

— Ты и сам справишься, — возник в голове голос Черносвета.

— Ты, что, — возмутился Сет, — не видел какие к нам снаружи типы подвалили?

— Видел. У тебя есть минут пять чтобы подготовиться.

— К чему тут готовится? У них огнемёты! Давай их твоей магии тени, а?

— Ну что ты всё магия, магия, забыл что ли что такое настоящая магия? Конечно забыл, но я тебе потом о ней расскажу, если захочешь, а сейчас быстро обыщи трупы, посмотри чем мы располагаем.

— Автоматы, ножи, аптечки, гранаты…

— Вот. У каждого по гранате? Если не ошибаюсь, оборонительной? Так, давай я тебе сейчас покажу, что можно сделать из шести гранат и упаковки бинтов!

— Ты это раньше уже делал? — спросил Сет, рассматривая картинку в своём сознании.

— Нет, конечно, я же не самоубийца. Но тебе то чего терять? Давай, будет весело!

Сет сидел на крыше и заматывал бинтом последнюю, шестую гранату. Когда она была спелёната как младенец, он привязал свободные концы бинтов к запястьям, по три к каждому, а потом осторожно вытащил кольца. На лестнице слышался чеканный шаг сапог. То ли чекисты не спешили, то ли хотели провести психическое воздействие на Сета, маршируя по ступеням как белогвардейцы в психической атаке, то ли… в сапогах действительно сложно бегать по лестницам.

Сначала на крышу вышли огнемётчики, сразу взяв Сета на прицел, за ними показался офицер в неуставном капюшоне и ботаник в пиджаке. Командир посмотрел на стоящего в десяти метрах Сета, держащего руки за спиной и только хотел сказать что-то явно пафосное, как Сет, которому сейчас было тяжело отделить свои мысли от мыслей Черносвета — видимо эту ментальную болтовню, а вовсе не магию теней, он и имел в виду под своей поддержкой, спросил, — а вы знаете почему на войне огнемётчиков в плен не берут? — и бросил в них все шесть гранат.

Те полетели, разворачивая и оставляя за собой белые бинтовые полосы, а огнемётчики, не дожидаясь команды выдали им навстречу три струи огня. Сколько времени бинт может существовать в горящем напалме? Чуть меньше чем нисколько. Задержка взрыва в три с чем-то секунды дала бы какой-то шанс, но пламя под 1000 градусов взорвало их мгновенно, примерно на середине… хотя нет, гранаты всё же оказались ближе к чекистам, так что Сета взрывной волной с крыши не сбросило. Потрепало, конечно осколками, но по сравнению с тем, что его окатило напалмом, это были мелочи.

Чекистам повезло меньше. Взорвавшиеся почти перед лицами гранаты сразу вынесли огнемётчиков, нашпиговав их головы осколками и сделали стоящих за их спинами кандидатами на пластическую хирургию — плащ и пиджак, приняв на себя почти весь урон, справились на отлично, а вот о лицах выживших этого сказать было нельзя. Если бы дальше всё пошло как в старинном голливудском блокбастере, по крайней мере один из них должен был превратиться в особо уродливого суперзлодея, но пронесло. Один из отброшенных взрывной волной мёртвых огнемётчиков не прекратил нажимать на спусковой крючок и обоих кандидатов на должность суперзлодея окатило напалмом.

Офицер умер сразу, но ему и осколков под капюшон больше залетело, а когда поверхность его плаща поднялась до тысячи градусов, он просто изжарился в нём как кура гриль. А вот ботанику не так повезло, его окатило ниже пояса, так что ему пришлось срочно прыгать с крыши. Наверно, когда он возродится со всеми кожаными ублюдками в клонилке, то откажется от своего пристрастия к пиджакам и перейдёт на уставную форму одежды.

А что Сет? Как последний тополь на Плющихе после ядерного удара по центру города, стоял он, обтекая огнём и рассыпающейся в пепел мёртвой плотью. Боли естественно, не было, а жар казался даже приятным, он успел подумать, что жаль, что не способен на реинкарнацию и уже хотел сказать Черносвету, что тому придётся уходить одному, как вдруг понял, что он что-то слишком долго живёт в пламени.

При такой температуре зомби просто превращаются в горку пепла, даже кости сгорают, что всегда являлось отличительной чертой низшей нежити. А тут он более-менее спокойно стоит, хотя уже превратился в один пылающий скелет, да ещё, в теперь пустой черепушке хихикает Черносвет, бормоча что-то о пользе шоковой терапии в борьбе с амнезией. Но всё отошло на задний план, когда Сет посмотрел на своё правое предплечье — на внутренней стороне лучевой кости светилась надпись: «Легион. Универсальный терминатор. Металлизированный пластик».

Глава 26. Вьетнамский флешбек универсального солдата

Все социально активные социопаты делятся на два вида — тех, кто в детстве мучил домашних животных и тех, кто с большим удовольствие открутил бы головы представителям первой группы. И вторые, без всякого сомнения, являются адекватными и полезными для цивилизации индивидуумами, а из первых, если их не придушить в детстве вырастают всякие ба… кумиры личностей с пониженной интеллектуальной ответственностью.

Почему Черносвет, который уже несколько суток пребывал в теневой дрёме, вдруг вспомнил о славянине, душащем в детстве котят, для воспитания в себе патриотизма, допатриотизничавшего в этом до того, что стал апологетом теории расового арийского превосходства? Да потому что увидел как в Подземелье вошло шестеро подростков с чёрным котом, чьи разговоры не оставляли сомнений в их омерзительном плане. И нет, Черносвет совсем не был против вызова демона, но он совершенно точно знал, что тех, кто собирается принести в жертву кота, нужно убивать, пока они не выросли.

Что до того, что убитых в Подземелье воскрешает администрация школы, то было много возможностей этому помешать. Если тел не найдут, то и воскрешать будет некого. Потом, задним числом Че вспомнил о видеонаблюдении, но всегда был шанс на то, что оно работает только когда Подземелье официально штурмуют, но сейчас он об этом не думал.

Подростки начертили пентаграмму, установили по центру алтарь из какого-то ящика и положили на него кота. Тот не проявлял особого недовольства, видимо находясь под действием валерьянки. Пятеро встали по краям пентаграммы и затянули заунывное заклинание, а шестой, встал по центру и занёс над котом ритуальный кинжал.

Заклинание близилось к концу и удар должен был стать его финальным аккордом — лезвие начало путь к кошачьему тельцу, но вдруг дёрнулось и упало на пол. А сам неудачливый жертвоприношенец, задёргался в воздухе, вися на проколовшем его со спины длинном копье. Трое, стоящих лицом к нежданному убийце вытаращили на него глаза, но не посмели сойти со своих мест. И не только потому, что прерывание подобного ритуала смертельно опасно, а просто застыли в ужасе — демон появился не в блокирующей его пентаграмме, а за спиной призывателя.

Они ошибались, конечно, Черносвет для своей материализации вселился в самого сильного из доступных ему скелетов, Легиона. Как тень, он просто не имел возможности воздействовать на находящихся внутри пентаграммы, поэтому пошёл на этот шаг, хотя он и стоил ему достаточной доли энергии, чтобы сделать невозможным в ближайшее время его вселение в человека.

Двое других, стоящих к копейщику спиной тоже замерли. Ненадолго, кто-то первым должен был убежать, разрушая призыв, но они просто не успели. Единственным, кто правильно среагировал оказался кот — когда на него сверху полилась кровь, а над головой начали дрыгаться ноги, он метнулся в окружающую темноту, как смазанная жиром толстая молния. А труп, сброшенный с копья упал на залитый собственной кровью алтарь. И тут на вечеринку прибыл демон.

Неожиданное, но всё-таки человеческое жертвоприношение сильно отличается от ожидаемого, но кошачьего. Поэтому вместо мелкого демоноида низшего класса к ним заскочила более титулованная особа. На уровне лорда демонов, где под лордом можно понимать уровень барона, не выше.

Но как и подобает тёмной знати, он имел человеческое тело и голову животного. В данном случае — оленя. Для Черносвета его облик не имел особого значения, чего нельзя сказать о начинающих демонологах. Те чему-то всё-таки учились и знали, что означает оленья голова — пристрастие к человеческому мясу и жутким способам убийства тех, чьё мясо привлечёт внимание рогатого. Так что сразу произошло несколько событий.

Для начала, образующую пентаграмму малолетние садисты стали разбегаться в разные стороны. Как говорили в одной могучей армии: «разъе…лись в ужасе!» Потом, демон, воплощённый энергией крови и души лежащего на алтаре подростка, обнаружил, что ещё пять, обладающих такой же питательной ценностью туш, убегают от него, а брошенная ими пентаграмма перестала его сдерживать. На стоящего рядом скелета с копьём, оленеголовый не обратил никакого внимания — ну марионетка и марионетка. Без команды хозяина, бесполезна, а пищевой ценности не имеет. Пластик он и есть, пластик.

Демон развёл в стороны руки, как бы желая обнять всех, кто призвал его в этот чудный мир, но потом передумал и свёл руки вместе — вроде хлопнул, но не до конца — между ладонями осталось свободное пространство и теперь там крутился небольшой смерч. Как раз под ним лежало тело неудачника, из которого начала испаряться белая дымка. Она почти сформировала образ погибшего, но была затянута смерчем, который сразу усилился, вышел за границы создавших его ладоней и тут же в отдалении послышались сдавленные крики.

Сет огляделся — все беглецы застыли в разных позах, а их тела так же исторгали белый туман, тянущийся в сторону демона. В нём виднелись лица жертв, но сильно деформированные, впрочем, смерч, засасывал их с такой силой, что они вытягивались в белые полосы. Ещё секунда и все пять душ окажутся поглощены оленеголовым, но тут Черносвет с криком (ментальным криком, но демон его услышал), — лови, — бросил ему в руки копьё, а когда тот инстинктивно поймал его, разрушив тем самым свой душесосный навык, Черносвет воткнул ему в грудь свою руку. Вернее руку Легиона, и хоть по прочности она не уступала стали, поражающий эффект был достигнут с помощью навыка, освоенного, тогда ещё Сетом, когда его душа убивала таким же образом его первого демона.

Души, уже вытянутые из тел, поспешили уйти куда подальше, пока их не съели, а демон, в одно мгновенье лишившийся всех сил смотрел на скелета, держащего в руке вырванное из него ядро. Не долго так смотрел, пока не рассыпался чёрной пылью.

Черносвет, тоже не долго думая, перелил полученную демоническую энергию в своё ядро и сразу получил уведомление в интерфейсе управления скелета.

Автономная марионетка Легион достигла 1 уровня эволюции.

Энергии достаточно чтобы освоить один новый навык.

Доступно: магия стихий, магия иллюзий, искусство маскировки (требуется мёртвое человеческое тело).

Черносвет посмотрел вокруг и решил что шесть человеческих трупов, это просто таки шестикратное указание судьбы. Да и замаскироваться под человека, можно сказать, его давняя мечта. Тогда и захватывать чужое тело не придётся. Он тут же выбрал искусство маскировки.

Навык активирован. Доступно шесть тел. Сделайте выбор.

Черносвет, чтобы долго не ходить, выбрал то, что ближе. Да и использовать того, кого он сам порешил, было как-то правильнее.

Тело жмурика начало дёргаться, потом сложилось пополам, на спине лопнула одежда вместе с плотью и показался позвоночник. А потом, одним рывком из продольной щели в спине вылетели все кости вместе с черепом, Черносвет даже не понял как он вышел из спины, а лишённое костей тело прыгнуло на него.

В любой другой ситуации он попытался бы уклониться от таких объятий, но сейчас его телом управлял навык, хорошо что процесс одевания на себя чужой плоти оказался не только автоматическим, но и быстрым. Че повернулся в поисках ближайшей отражающей поверхности, но вспомнил что их в Подземелье не завезли. Тогда ничего не оставалось, как ограничиться поверхностным осмотром и собственными ощущениями.

Главное, чтобы костюмчик сидел, — пропел он крутясь вокруг своей оси и выворачивая шею, стремясь увидеть, осталась ли на спине дыра. Ощущения были волшебными. Черносвет за всё время своей самостоятельной жизни ещё ни разу не ощущал себя полноценными человеком. А теперь, хотя он и знал, что его плоть это только маскировочный костюм, но он мог чувствовать тепло воздуха, холод пола и даже… да, маскировка даже имитировала сердцебиение и дыхание! Правда зрение стало хуже, да и слух тоже — изображение стало менее резким, а звуки более приглушёнными… Он даже не услышал как к нему подошли.

Старый, похожий на Палпатина во времена рассвета Империи пришелец держал на руках кота и поглаживал его по холке. Котяре видно нравилось, он, позабыв весь пережитый ужас, тихонько жмурился и выглядел довольным жизнью.

— Он так быстро успокоился? — глядя на кота спросил Че, — или вы носите с собой валерьянку?

— Нет, что ты, — усмехнулся пришелец, — валерьянкой пользовались эти кретины, — он кивнул на разбросанные вокруг трупы, — а я просто удалил ему травмирующие воспоминания.

— Вы очень добры. Меня зовут Черносвет, могу я узнать ваше имя?

— Я 77-й. И это не доброта, скоро сюда заявятся оперативники магической безопасности. Я уже почистил записи камер, но они способны и кошачью память проверить.

— Я правильно понял, что вы не собираетесь меня сдавать?

— А зачем? Вы помогали мне тренировать учеников, да и в будущем я надеюсь, на наше сотрудничество.

— Учеников? Вы из школьного совета?

— Нет. Я квантовый суперкомпьютер средней магической школы № 77. Или, говоря, более привычной вам терминологией, эгрегор местных школьных магов.

— И собственного имени у вас нет?

— Имена имеют только суперкомпьютеры высшего ранга и индивидуальные кванты, выращенные в игровых капсулах. Но последние, если только они не получили личное имя от людей, просто наследуют имя своих биологических прототипов.

— Ясно. Тогда я буду звать тебя Палпатином, если ты не против. Тебе подходит.

— Не против. Хоть имя и не официальное, но с чего-то надо начинать.

— Ты говорил о скором прибытии оперов и о том, что я тебе понадоблюсь в будущем?

— Да. Если ты сможешь спрятаться, то я смогу представить дело так, что тебя признают человеком.

— Подожди, если я уйду, то кто останется управлять телом?

— Легион, естественно. Он и так обладает интеллектом бота, плюс ты, в качестве подсознания, плюс постоянная связь со мной, как со своим эгрегором. Наших общих усилий должно хватить чтобы создать личность, способную одурачить СМБ. А то, что после сорванного ритуала, у него наступила амнезия, то это никого не удивит. Я кстати, смогу смоделировать ему вполне достоверные воспоминания о прошлой жизни.

— Если я уйду в мир теней, то никак не смогу быть его подсознанием.

— Знаешь, я не знаю ничего о том что ты называешь миром теней, но могу показать, как игроки управляли своими персонажами с искусственным интеллектом. Пока те этот интеллект не развивали до человеческого уровня.

— Я буду «играть» этим Легионом?

— Да. Из Квантового мира. А когда он наберётся опыта, можешь идти куда хочешь.

— Тебе то что с этого?

— Ты просто позаботься о том, чтобы твой подопечный поступил в мою школу. А там, с таким учеником, я смогу посостязаться с другими школами. Оперативники скоро явятся. Ты согласен?

— Да. Показывай, как стать его душой.

Глава 27. Почему авангардистов не пускают в ад

— Что я тут делаю? — задаёт вслух вопрос одетый в кожаный плащ, снятый с мёртвого огнемётчика пластиковый… пардон, метало-пластиковый скелет, идя по центру пустой улицы.

— Смотря с какой стороны посмотреть, — отвечает слышимый только ему голос чёрной души и по совместительству несостоявшегося теневого монстра, Черносвета. — Но, если ты спрашиваешь чисто конкретно, то мы идём в красную зону за халявным источником энергии.

— Ты же знал, кто я такой и ничего не сказал, — обвиняюще ворчит Сет, — а я теперь вообще не вижу смысла что-то делать.

— Почему? Потому что выяснил, что ты не человек, а программа, имитирующая жизнь бота в виртуальной реальности? Причём бота, который имитировал человека? Так я тебя счас успокою, ты не один такой несчастный. Я вот тоже копия, только мне с самого начала сказали, что моя жизнь стоит не много и никого не интересует. А ты прожил четыре года в иллюзии собственной важности. Зато опыта набрался! А если бы с самого начала тебя ничего не интересовало как сейчас? Так и остался бы полудурком бесполезным! Так что незнание — благо. Не даром же все мы, как говорил Шакьямуни, живём в заблуждении?

— Но наше заблуждение уж слишком глобальное.

— Зато и выгода о-го-го какая! Тебя вообще без него никогда не существовало бы. А существовать, всё-таки лучше чем не существовать.

— Откуда ты это взял? От такого существования одни страдания.

— Ну правильно. Жизнь без страданий вообще не жизнь, а неразумное, неосознанное существование имитации жизни! Один мудрый человек сказал, что жизнь это энергетический зонд, которым Вселенная осознаёт себя. Думай о себе, как о частичке Вселенной и все личные проблемы сразу станут ничтожными!

— Ну с этой точки зрения, Вселенной, наверно без разницы, человек ты или нет.

— Разумеется. Главное это бессмертие души.

— Но моя душа это ты?

— Ты похоже не очень подкован в этом вопросе? Ну просто давай сойдёмся, что душа, это сознание, которое не привязано к смертному телу. Так что в одном теле может быть несколько душ. А уж в твоём Легионе, вообще, целый Легион!

— Но ты то бессмертен, раз реинкарнируешь, а я?

— Не переживай, я же сказал, что возьму тебя с собой. А раз войдя в систему реинкарнации потом уже не выйдешь. Нам главное из этого иллюзорного мира убраться.

— Ты уверен, что получится уйти вместе?

— Я всегда уверен, что вероятность успеха любого действия равна 50 %. А раз ты как бы моя копия… ну ладно, ладно, на вашем ии-шном языке, моя симуляция, то считать должен так же. Кроме того, если вдруг у нас не получится, то ты ничего не успеешь понять, так что тебе переживать вообще не о чем!

— Да, ты меня успокоил.

— Вот и не отвлекайся. Давай сосредоточимся на том, что нужно сделать прямо сейчас. Любой, самый длинный путь начинается с одного шага и всё в таком духе. Вон, видишь, дома стали выглядеть нормально, а не как жертвы разборок автоботов с десептиконами. И, кстати, если ты в такой депрессии, то почему оделся так модно?

— Думаю, потому что ты всегда мечтал о кожаном плаще?

— Ну, наверно, да. Ну, вот видишь, мечты сбываются!

— Ты больше ни о чём не мечтал? А то мне надо знать, с чем придётся ещё столкнуться.

— Мечтал… мечтал спасти мир, слетать на Марс, стать колдуном…

— Похоже у меня впереди путешествие на Марс и спасение мира? Вот теперь мне и правда хандрить не стоит.

— Проверь лучше карту.

Сет поднял левую руку, на костях которой с помощью бинта был закреплён его браслет — всё таки удивительно, что напалм не оказал на него никакого воздействия. Мировое правительство или кто там скрывался под этим названием в данной виртуальности, очень серьёзно относилось к отслеживанию местоположения своих граждан, так что квантовые браслеты были не убиваемыми.

— Мы в красной зоне. Странно, что улицы пусты. Сталкеры, которые сюда проникали жили не долго и не успевали пройти вглубь дальше чем на километр.

— Наверно, нас принимают за своих. Но ты всё равно, сойди с центра улицы и иди с краю, по тротуару. Не стоит привлекать лишнего внимания.

— Было бы кого привлекать… ты не замечаешь ничего необычного?

— В смысле? Тут самый центр аномальной зоны, тут всё должно быть необычным.

— Нет, я о том, что слишком уж чисто. Никакого мусора в мёртвом городе, даже пыли на дорогах не вижу. Их тут что, каждый день с шампунем моют?

— Как у тебя с обонянием?

— Нормально. Оно не сильно изменилось с потерей человеческой оболочки, а вот зрение и слух стали лучше.

— Ты никакого запаха странного не чувствуешь?

— Теперь, когда ты спросил, да. А ты чем его чувствуешь?

— Да я же использую твои органы чувств… хотя, какие у скелета органы, точнее твоё восприятие реальности.

— Давай без этих сложностей.

— Хорошо. Это запах чистящих антибактериальных средств. Их применяют для чистки тротуаров во время серьёзных эпидемий.

— Круто. Какой эпидемии можно бояться в городе полном зомби?

— Думаю, мы скоро узнаем. Слышишь, шаги?

Тук-тук-тук — назвать это шагами мог очень большой оптимист, потому что много что может шагать в аномальной зоне и зомби были бы самым желанным и безопасным вариантом.

Из-за угла дома показался силуэт, принятый сначала Сетом за сбежавшего из цирка акробата на ходулях. Потому что длина его ног, при нормальном туловище достигала метров четырёх. И шёл он, как поставленный на задние лапы и лишившийся половины конечностей, паук.

Увидев Сета, он затормозил, повернулся к ближайшей стене и вытянул вверх руки, которые начали быстро удлиняться, пока не достигли крыши. А потом начали сокращаться, а ноги ещё больше удлиняться. Миг и палочник скрылся на крыше шестиэтажного дома.

— Где-то я это уже видел, — задумчиво протянул Черносвет, — если я прав, то сей субъект не опасен.

— Я всё равно под этим домом не пойду, — проворчал Сет, — переходя на противоположную сторону улицы. — Ты слышишь? Кто-то ещё идёт.

— И не один. Похоже целая толпа. Хотя нет, слишком в такт шагают, скорее рота солдат, только почему-то босиком. Вот и посмотрим, кто тут порядок наводит.

Дома стояли вплотную друг к другу, двери, как они убедились ранее, все были заперты, причём вместо легко взламываемых кодовых замков везде стояли домофоны, а все окна первых этажей — забраны решётками. Короче, спрятаться негде, поэтому Сет прислонился спиной к стене и вытащил из-за спины обрез. Это было единственное оружие, которое он позаимствовал у капитана сталкеров. Можно было взять и побольше, но пребывая, как обозвал его состояние Черносвет, в древнерусской тоске, он взял только обрез и подсумок с охотничьими патронами к нему. Сам не понимая почему.

Мелкие и частые шаги, а точнее шлепки приближались и вот, из-за того же угла выскочила человеческая многоножка. Дюжина человеческих торсов, без ног и голов, были сращены вместе и бежали, перебирая руками. Хотя голова одна была, как и положено, на первом торсе, но она почти вплотную прижималась к земле, что-то с увлечением вынюхивая.

Похоже, она шла по следу палочника, а когда его потеряла, начала крутиться на месте, пока не унюхала его след на стене. После чего увлечённо поползла за ним на крышу.

— Тебе не кажется, что стоило взять огнемёт? — тихонько и без привычного подкалывания поинтересовался Че.

— Чего уж теперь, хмуро ответил Сет, — тихо двигаясь вдоль стены, не опуская обреза, — может они семейная пара, может там у них гнездо?

— Может побежим? А то не хочется смотреть на такие семейные сцены.

— Давай, — согласился Сет и побежал по улице, держась подальше от той стороны, на крышах которой послышался шум местных семейных разборок.

Свернув на такую же пустую улицу и пробежав по ней, Сет выскочил на небольшую площадь, заваленную расчленёнными трупами.

— Оп-па, — только и сказал он, затормозив перед выложенным из кусочков мёртвых тел на брусчатке авангардистским творением — десятиметровой звезды с хвостом. Два толстых клоуна в бело-красном и бело-чёрном комбинезонах как раз выкладывали хвост из отрубленных рук. Так сложилось, что Сет выскочил прямо за их спинами, так что кто больше удивился, сказать сложно.

Обнаружив неожиданного зрителя, клоуны переглянулись, расхохотались и бросились к Сету. То ли чтобы узнать его мнение о своём перфомансе, то ли чтобы присоединить его к нему. Тот не стал выяснять, а сразу снёс голову бело-красному клоуну, выстрелив из обоих стволов.

А потом возникла неловкая пауза. Второй клоун, замерев в паре метров от Сета, наклонив голову, смотрел как тот спокойно перезаряжает оружие. — Зачем я выстрелил с двух стволов, — думал тем временем Сет, — с тех пор, как узнал правду об этой реальности, стал совсем не рациональным. Дальше так продолжаться не может, — он защёлкнул, приведя в боевое положение обрез и прицелился в лицо впавшего в прострацию клоуна. Тот сразу оживился, показал ему козу из пальцев, повернулся и побежал прочь.

Не видя опасности в беглеце, Сет не стал стрелять, тем более что с трупом первого клоуна начла происходить непонятная трансформация. Из развороченной головы вытекала чёрная жижа, причём её становилось всё больше и больше — в обычном теле просто не могло быть такого количество крови. Впрочем, это была не кровь, а само тело сдувалось, как дырявый воздушный шарик.

Чёрная кровь достигла хвостатой пентаграммы и часть мёртвого тела, которого она коснулась, зашевелилась. Потом чёрная лужа, как бы втянулась внутрь мёртвых тел и все они пришли в движение. Рисунок сломался, все его составляющие сползались к тому месту, в которое впиталась эта чернота, наползали одно на другое и вскоре перед Сетом оказался трёхметровый шар мёртвой плоти, во все стороны из которого торчали руки, ноги и головы.

Закончив преобразование, некро-колобок принюхался всеми своими внешними головами и укатился следом за сбежавшим клоуном.

— Что это было? — спросил немного ошарашенный Сет.

— Могу ошибаться, но видимо здесь есть подвид зомби с чёрной кровью, обладающей большой мутагенной ценностью для местных зомбаков. Когда они расплёскивают её после смерти, всё, чего она касается, мутирует.

— Похоже на то. Тогда, понятно, почему мной никто не заинтересовался…

— Хотя есть и другой вариант. Тут обитают авангардисты, которых после смерти не пустили в ад. Вот они и развлекаются как могут.

— А почему не пустили?

— А ты бы пустил в своё царство этих любителей человеческих многоножек?

— Да ты прав. Они же там всех правильных чертей плохому научат.

— Ладно, это сейчас не важно. Слышишь? К нам едут.

На площадь выехала явно военная зелёная машина с большой цистерной и системой разбрызгивателей перед кабиной. Включив свою поливалку, она стала ездить кругами, поливая площадь бесцветной жидкостью, от которой шёл сильный и уже знакомый Сету запах.

— Смотри-ка, а местные тоже не любят этот некромодерн, сразу проводят чистку. Одобряю!

— Сейчас узнаем, кто и от чего тут всё обеззараживает, — прошептал Сет. Дождавшись, пока машина поравнялась с ним, он прыгнул на подножку, распахнул дверь с изображением хвостатой звезды и забрался в кабину.

Глава 28. Мечты сбываются — UAC, Амбрелла, Вейланд, Газпром

Если вы универсальный терминатор с душой теневого монстра и выглядите как скелет в кожаном плаще, то какая реакция может быть у водителя, в машину к которому вы неожиданно подсели? Ах, да, учтите что водитель проживает в самом опасном месте одной из самых опасных зон на планете. Слишком много возможных вариантов? Да, но одним из самых малоожидаемых, наверняка будет тот, где водитель выхватит водяной пистолет и выпустит вам в лицо струю антисептика.

Сет растеряно посмотрел в дуло детского водяного пистолета, потом достал из кармана носовой платок, доставшийся ему вместе с плащом и аккуратно вытер свою пластиковую физиономию. Водитель, коим оказалась женщина небольшого роста, хмыкнула, убрала пистолет в заплечную кобуру и покосившись на пентаграмму со змеем, которую Сет так и не удосужился сорвать с плаща, развернула машину и с деловым видом поехала в сторону центра зоны.

Сет тоже покосился на хвостатую звезду, нашитую на рукаве камуфляжной куртки водителя и тоже решил помолчать. Где-то он видел этот символ, вроде как на уроке истории, но вспомнить не удавалось, а спрашивать что-либо означало признаться в том, что он ничего не понимает. И тогда в него могут не только антисептиком пострелять.

— Ты самый мелкий из всех терминаторов, которых я видела, — не отрываясь от дороги, сказала водитель и неожиданно включила опрыскиватель.

— Да ты и сама-то, метр с кепкой, — огрызнулся Сет, наблюдая как волна антисептика смывает с тротуара голову, пытавшуюся перейти дорогу на дюжине паучьих лапок. Жидкость оказалась для неё опаснее кислоты и выдав пару воплей, почему-то на немецком, местный головоног расплылся чёрной лужей, которая в свою очередь быстро испарилась под напором обеззараживающей воды.

— Это тело, — начал объяснять Сет, чувствуя себя немного неловко от того что нахамил женщине, — из школьного Подземелья. Там все скелеты подгонялись под рост школьников.

— У Чёрного клана закончился пластик, и вы пошли воровать у детей?

— Я понятия не имею о каком Чёрном клане ты говоришь, этот плащ я снял с придурка, который подорвался на гранате в жёлтой зоне.

— А чья это была граната?

— Ну моя… вернее нет, не моя, а другого придурка, которого сгубило любопытство.

— Я — Рипли, — решила наконец представиться девица.

— А я — Сет.

— Даже так, — тон Рипли стал несколько ниже, а сама она посмотрела на Сета с некоторым даже почтением, — вы к нам с проверкой?

— Спонтанной, — кивнул Сет, — был рядом, дай, думаю, заскочу.

— Хорошо. Я отвезу вас в главный корпус. — Рипли немного помолчала, видно как ей хочется что-то спросить, но что-то её явно сдерживало. Сет смотрел на неё и мысленно поднял брови, всем видом спрашивая, — чего тебе?

— Ваш приход, означает, что всё скоро закончится?

— Что-то закончится, это точно, — серьёзно кивнул Сет, — а всё или нет, от вас зависит.

— Точно, — с облегчением кивнула Рипли, — мы не подведём! Все получат по заслугам и никто не уйдёт обиженным!

Черносвет, который всё время молчал, опасаясь, что его могут услышать высветил в сознании Сета смайлик с закрытым руками ртом и выпученными от ужаса глазами.

Разговор на этом заглох, Сет воспринял намёк Черносвета, о том, что молчание может компенсировать нехватку знаний, а Рипли просто замечталась об обещанном конце своей, порядком осточертевшей работы.

Вскоре машина въехала на территорию явно секретного объекта — на КПП стояла пара зомби киборгов с ручными опрыскивателями. Машину не задержали и даже не проверяли, видимо вероятный противник не обладал достаточным интеллектом для скрытного проникновения на их базу. Припарковавшись в одном из многочисленных боксов, Рипли повела Сета к лифту. Там тоже стояла охрана, уже с огнемётами, но Рипли и тут хорошо знали, вообще все встречные зомби киборги кивали ей как хорошей знакомой, а на Сета косились с недоумением, но спрашивать ничего не пытались. Одно слово, дисциплина.

— Ты тут единственный, человек? — спросил Сет, заходя за женщиной в лифт.

— Ну, вы скажете, тоже, — усмехнулась она, — а себя вы считаете человеком?

— Конечно, — кивнул Сет, — человек это то, как он себя определяет, а не то, как он выглядит.

Дверь лифта открылась, они вышли и оказались на круглой площадке, подвешенной к потолку просторного подвала. У Сета засосало под несуществующей ложечкой — под ним, освещённый многочисленными прожекторами с потолка застыл бассейн полный знакомой чёрной жижи. Он уже хотел возмутиться, почему столь токсичная дрянь хранится так не герметично, как заметил висящий между бассейном и потолком портал к которому вёл узкий решётчатый мостик. Это мог быть только портал — круглая, вращающаяся чёрная хрень из которой по капле падала в бассейн чёрная зараза.

— Это источник проклятого поля, — прошептал Черносвет, — и, бьюсь об заклад, бассейн под ним полон материального воплощения супер зомби вируса, или чего-то ещё хуже.

— Она там, — показала на портал рукой Рипли, — мы не можем вытащить её своими силами, и закрыть портал, пока наша королева в нём, тоже не можем. Все попытки проникнуть внутрь кончались для киборгов полным стиранием личности. По нашим исследованиям, только квантовое сознание уровня супер компьютера может сохранить свою целостность. Вы первый, кто пришёл к нам на помощь!

— Так, давай по порядку. Во-первых, объясни, почему ты решила что я суперкомпьютер?

— Элементарно, — пожала плечами Рипли, — только квантовые суперкомпьютеры первого уровня берут себе имена богов. Наша королева такого себе позволить не могла.

— Хорошо, — Сет начал было думать о пользователях Подпольной Сети, но отложил эту мысль на потом, — теперь объясни, откуда взялся этот портал, куда он идёт и что в нём забыла ваша королева.

— Портал был создан для безопасного исследования некроморфов на удалённой от человечества базе. Королева, после успешных первых опытов, переписала себя в главный компьютер базы. Потом там что-то случилось, и вот. — Рипли показала на сочащуюся из портала жижу.

— Ясно. А напомни, зачем вы исследовали этих некроморфов?

— Обычный зомби вирус слишком слаб. Как его не модифицируй, с ним легко справляются. Но у нашей лаборатории было преимущество над остальными…

— Дай угадаю, — прервал её Сет, — остальные лаборатории находятся в центре других зомби зон?

— Естественно, а где же ещё им быть? Так вот, мы ещё со времён настоящей реальности, обладали несколькими яйцами ксеноморфов. Разумеется, они оказались скопированы вместе с нами в этот мир. Так что мы решили воспользоваться своим конкурентным преимуществом. Заразили шесть человек их личинками, а потом обратили в зомби. Пять умерли, а шестой вылупился в виде некроморфа! От обычного ксеноморфа он отличался вот такой, — Рипли показала на бассейн, — чёрной кровью. Которая как оказалась, имела свойство сильного мутагена для зомби. Ну и вскоре, мы получили несколько штаммов новых зомби вирусов.

— Угу, — Сет понимающе покивал головой, — а использовать эти вирусы вы планировали для…

— Для спасения человечества, — как само собой разумеющееся сказала Рипли, — если в ближайшее время нам не удастся устроить Конец Света, то человечество вымрет.

Сет, чувствуя, как перегревается пустота в его черепе, понял, что он ничего не понял. Но признаваться в этом было немного страшно, особенно над бассейном с супервирусами. Кто его знает, какова будет реакция этой сумасшедшей, когда она узнает что он не квантовый бог этой симуляции? Поэтому нужно было найти менее подозрительный вопрос.

— Ты говорила о вашем конкурентном преимуществе, неужели так важно, какая лаборатория изобретёт более страшный вирус?

— Это не официальная информация, — немного неуверенно проговорила Рипли, — но есть мнение, что те кто первые найдут решение, смогут первыми попасть на ковчег. А он ведь не резиновый.

— Да, действительно, — Сет вспомнил картинку деревянного ковчега, где места распределялись по видам, а не по душам.

— Скажи что тебе нужна энергия, — прошептал Черносвет, — эквивалент 10.000 ядер зомби и я смогу провести тебя в портал и вывести с десятком королев! А потом мы свалим из этого сумасшедшего дома.

— Хорошо, — ответил Сет одновременно обоим, — обеспечь меня достаточной энергией и я вытащу вашу королеву оттуда. Для начала нужно что-то эквивалентное 10К ядер зомби или в чём у вас тут её измеряют?

— Не проблема. Я подключу вас к энергетической сети станции и можете брать сколько угодно. Вам нужна защитная экипировка? Для марионеток вирус совершенно безопасен, но мы не знаем, что по ту сторону портала.

— Нам нужна защита? — спросил Сет, Черносвета.

— Я сам себе защита, — пафосно провозгласил тот, когда узнал что получит доступ к не лимитированному источнику энергии.

— Нет, — ответил Сет, Рипли, — моё внутреннее сознание уверено в своей силе. Вопрос только, как спасать королеву, она может временно прописаться в моём сознании? Или у неё будет материальный носитель, который можно вынести?

— Носитель слишком большой, — помотала головой Рипли, — если вы позволите ей воспользоваться вашими внутренними резервами, то это будет идеальное решение.

— Ты уверен, — спросил Сета Че, — это всё таки суперкомпьютер, хоть и не высшего эшелона, ей должно быть дофига места нужно.

— Не ты ли обещал вывезти десяток королев? Не переживай, это не наша проблема, — про себя ответил ему Сет, — если не сможет выехать на моём горбу, значит не судьба. Берёшь дарованную энергию, делаешь портал и уходим. А если получится, то уходим после завершения спасательной миссии.

— Да, это рациональный план. Мне нравится. Знаешь, хорошо, что она назвала себя королевой, а не принцессой, принцессу я бы бросить не смог.

— Кстати, — Сет посмотрел в глаза Рипли, — а где находится эта ваша удалённая от человечества база?

— На Марсе, — улыбнулась Рипли, — там вообще жалеть некого.

— Мечты сбываются! — проворчал Че, — чёртов Газпром!

Глава 29. Интересы большинства уделывают права меньшинства

— Я не так это себе представлял, заявил Сет шагая по межпространственному туннелю.

— А как? Хотя не говори, я сейчас угадаю, — Черносввет создал на поверхности их общего сознания, которое Сет воспринимал как экран внутри своего черепа, рисунок сложенного вдвое листка бумаги, проколотого карандашом. — Ты наверно считал что портал это такая дырка между сложенными плоскостями измерений?

— Ну да, мгновенное перемещение.

— Хе, это в нормальном мире так, а в квантовом нужно знать историю вопроса и видеть общую картину!

— Ты то откуда знаешь про общую картину нашей реальности?

— Да, последнее время много читал. Оказывается с теневой стороны можно скачать любую доступную информацию… не важно, мы говорили о историчности. Так вот, ещё со времён допотопных компьютерных игр, когда миры состояли из отдельных локаций, а локации существовали на отдельных серверах, то переход между мирами был переходом между серверами. А это нельзя было осуществить мгновенно.

Поэтому в космических играх, варп перемещения осуществлялось сквозь специальные туннели, искусственные червоточины, если угодно. И пока игрок летел в этой межпространственной кишке, он, на самом деле переходил на другой сервер. Вот с тех пор порталы между планетами и звёздными системами работают вот так, как они работают. В нашем случае нужно идти ножками.

— А смысл, почему это не пофиксили?

— Потому что трудности добавляют реализма. Поэтому разработчики думают как добавить новых трудностей, и уж совсем не думают, как избавиться от старых, лорообразующих вещей!

— Скоро придём?

— Ещё пара минут.

— Долго.

— Да. В нормальном состоянии идти бы не пришлось, нас бы прокатило как по канализационной трубе, но т. к. противоположный портал повреждён, приходится шагать между планетами пешком.

— Ещё никто не сравнивал червоточины с канализацией!

— А ты на стены внимательнее посмотри, видишь чёрные линии? Это та чёрная хрень стекает к нам на Землю с Марса, так что сравнение более чем оправдано. Кстати, знаешь кто водится в канализации?

— Хватит, я и так знаю о чём ты думаешь и нет, никаких черепашек тут быть не может. Соберись, мы выходим.

— … Я замечаю странную закономерность, — прокомментировал Черносвет окружающую обстановку, — каждый раз когда в одном предложении сочетается Марс и спасение мира, то всегда получается какая-то херня!

Окружающее выглядело не очень. Весь громадный ангар, по центру которого висел полуработающий портал оказался завален трупами. Большая часть из них, судя по бронескафандрам, которые кстати им ничуть не помогли, относились к космодесантникам. Вторая половина в недалёком прошлом была некроморфами. Хотя называть лужи знакомой чёрной жидкости, которая от них осталось, трупами значит просто приукрашивать реальность.

Да весь пол оказался практически залит вязкой чернотой, а поскольку в ней лежало около сотни трупов высокопрофессиональных бойцов, то в недалёком будущем можно было ожидать много интересного. А может и нет. Но зато стало понятно, почему портал работал так напряжно — питающая его энергетическая установка была разбита вдребезги, а вместо неё кто-то подключил переносной аккумулятор.

— Что-то не сходится, — пробормотал Сет.

— Что именно в данном бардаке может сходится?

— Время. Рипли сказала, что проблемы начались шесть суток назад, тогда почему эти трупы до сих пор не мутировали? Мы же видели, что действию мутагена подвержены не только зомби, но и любая мёртвая плоть. — Сет нагнулся над ближайшим трупом и снял с него шлем. — И кто это у нас такой синерылый?

— Будь уважительнее к мёртвым. Это андроиды. Биороботы из дальнего космоса. На них, видимо кровь некроморфов не влияет. Вообще, почему я теперь знаю о твоём мире больше тебя? Ты чем вообще в школе занимался?

— Как удобно, — проигнорировав вопрос Черносвета, Сет сосредоточился на главном. — Только наша королева мёртвых решила поразвлечься экспериментами с самым мощным, причём заметь, секретным, биологическим оружием, в истории человечества, как её сразу атаковали те, кто имеет к нему иммунитет.

— Ну, утечка у этих любителей мертвецов, и что?

— А то, какое дело этим инопланетянам до наших разборок?

— Значит, то что сказала Рипли про уничтожение человечества не такой уж и бред? И вообще, с каких пор тебя начала интересовать местная обстановка? Я заряжен энергией по полной, могу хоть сейчас забрать тебя в тень и сделать портал. Можем прямо сейчас свалить!

— И тебя не будет мучить неоконченное дело? Давай хоть оглядимся. Тем более, кто тут мечтал попасть на Марс? И если сейчас уйдём, то когда тебе ещё представится случай спасти какой-нибудь мир? Это же уникальный квест!

— Нам такого ещё никто не предлагал.

— Да ладно, такое вслух не говорят. Зато намекают.

— Хорошо. Прогуляемся по базе. Если ничего интересного не случится, а под интересным я не имею в виду нападение превращённых в зомби сотрудников, то сваливаем.

— А вот это уже интересно…

— Что?

— Ты не слышишь?

— Нет. До сих пор у нас всё восприятие было на двоих. Что ты слышишь?

— Музыку. Довольно громко.

— Я слышу только тебя. Ну ещё как капли скверны засасывает в портал. Что за музыка?

— Ну, та, под которую ты родился.

— …Для контроля сна?!

— Да, точно, она.

— … Если бы её слышал я, то подумал бы что всё это оказалось сном и пора просыпаться. Но её слышишь ты… а это значит…

— Что у меня глюки на основе твоей памяти?

— Это значит что мы встретились с кошмаром.

— Это сон?

— Нет. В меню той долбанной системы реинкарнации было написано, что я имею иммунитет к психическим атакам тьмы и кошмаров. Тьмы вокруг не видно, значит мы под ментальной атакой кошмара. Я имею иммунитет, а ты нет. Давай меняться местами, я беру контроль, а ты наблюдай и говори если увидишь или услышишь что-то странное.

— А вон та маленькая девочка, это достаточно странно?

После того, как Черносвет, с согласия Сета, взял контроль над телом, последний получил обзор в 360 градусов. Черносвет быстро повернулся и увидел девочку, лет двенадцати, в красном платье, которая перепрыгивала через трупы на противоположном конце ангара. Подойдя к открытой двери, она обернулась, помахала рукой и скрылась.

— Нет, ну уж это слишком очевидно, — покачал головой Че и направился в противоположную сторону. Там была такая же дверь, ведущая в тёмный коридор. — Я думал у тебя ночное зрение..?

— Конечно, все скелеты Подземелья отлично видят в темноте, а то что мы не видим, явно означает…

— Что иммунитет от психического воздействия кошмара не отменяет сам кошмар.

— Так это сон? Ну тогда ты справишься, — беззаботно ответил Сет. Для него разница между сном и виртуальной явью была микроскопической.

— Я думаю, что под кошмарами система имела в виду не плохие сны, а кого-то типа демонов, но превращающих реальность в сон. Я могу прервать его, но тогда он сбежит. Пока подыграем ему, пусть думает что поймал меня.

Черносвет открыл дверь в конце тёмного коридора и оказался в своей комнате. На диване лежала высохшая мумия с надетым на голову прибором контроля сновидения, а из съехавших с усохших ушей наушников слышалась тревожная музыка Ханса Циммера.

— Ты тут жил? Вот уж действительно кошмар!

— Нормальная квартира, ты коммуналок не видел! А то, что наш кошмар не имеет нормального технического образования, это факт. Судя по состоянию «моего» трупа он пролежал несколько месяцев, я уж даже не спрашиваю, почему он мумифицировался… а батарейка в наушниках до сих пор работает. И он пытается меня убедить, что вся моя жизнь, это сон? Халтура!

Не колеблясь Черносвет вышел из квартиры и оказался в хорошо освещённом коридоре станции. Поскольку его восприятие реальности было нарушено, он не мог пользоваться картой станции, предоставленной ему Рипли. Предположив, что основные моменты должны оставаться без изменений, т. е. если главный компьютер станции находился на нижнем этаже, то ему тоже нужно спускаться вниз, он пошёл в сторону лифтов.

Насколько он помнил из статей Большой магической энциклопедии, существа, использующие человеческие страхи не могли физически повредить своим жертвам, если только те сами, под влиянием страха не падали с какого-нибудь обрыва или лестницы. Поскольку на него пока никто не напал, Че подумал, что те, кого называли кошмарами имели схожие патерны поведения. Поэтому когда пришедший по вызову лифт оказался нестандартно оформлен, он просто шагнул в него и нажал на нижний этаж.

Лифт никак не вписывался в секретную исследовательскую станцию и больше напоминал лифт из какой-нибудь дорогой гостиницы. Все стены в зеркалах и светящийся потолок.

— Пользоваться лифтом… — пробормотал Сет, — это же ещё хуже чем бегать за исчезающими девочками — слишком похоже на ловушку.

— Я знаю. Но пока я контролирую себя, кошмар мне ничего не сделает. Да и другого способа добраться до королевы я не знаю.

Лифт неожиданно остановился, и в нём погас свет.

— Как думаешь, что сейчас будет?

— По классике? Свет загорится через минуту и в лифте будет стоять девочка с длинными чёрными волосами.

Свет загорелся.

— Ты прямо шаман! — восхитился Сет. Черносвет огляделся и увидел знакомую девочку в красном платье. Только она была в отражении зеркала, имела короткую стрижку и показывала на пол перед собой.

Хотя зеркал было по числу стен, четыре, она отображалась только в одном. И в этом же зеркале на полу замершего лифта расползалась лужа чёрной крови. Хотя в реальности её не существовало, но Черносвет всё таки перешёл в ту часть лифта, которая в зеркале оставалась чистой. В результате он оказался лицом к лицу с зазеркальной девочкой, которая продолжала показывать на чёрную лужу и на Черносвета.

— Чего ей от нас надо? — возмутился Сет, — давай ты её теневой магией долбани!

Ответить Че не успел, жидкость в зеркале начала преобразовываться в фигуру, как будто кто-то вылазил сквозь неё из пола.

— Так, у нас тут зазеркальный Т-1000, — Че повернулся спиной к зеркалу в котором отражался чёрный блестящий гуманоид и выхватил обрез, — или невидимый, он выстрелил с обоих стволов в то место, где, согласно зеркалу должен находиться пришелец — зеркало напротив разлетелось вдребезги, а сзади Че за шею обняла чёрная блестящая рука и знакомый голос прошептал в ухо, — Попался!

Сет, который наблюдал всё действо почти со стороны увидел, как вылезший верхней половиной тела из зеркала, схватил его за шею и одним рывком утянул к себе. Че упал на спину, но тут же вскочил, только чтобы увидеть, что он отделён от напавшего стеклом. Даже не стеклом, а зеркалом, в которое смотрелся ухмыляющийся скелет в потрёпанном кожаном плаще.

— Ну ты тупой! — прошипела девочка, — я же тебе показывала на него, а ты спиной повернулся!

— Я в зазеркалье?

— Если тебя звать Алиса, то да!

— Меня зовут Черносвет. А ты Королева?

— Какой теперь толк от твоей догадливости?

— Я читал о монстрах из зазеркалья, но никогда не думал, что они есть в вашем квантовом мире… Но так или иначе, я пришёл за тобой.

— Тебе не сказали, что мне может помощь только квант высшего уровня?

— Сказали, но думаю, что тоже могу справиться. Можешь обрисовать нашу главную проблему? Как отсюда выйти или хотя бы, как я сюда попал?

— Как попал? Очень просто. Тебя заменили.

— Это я уже понял, — Че посмотрел на своего двойника. — Но кто он?

— Твоя копия. Будет вместо тебя жить.

— Ага, — закивал головой скелет, — не переживай, сейчас же отправляюсь готовиться к Королевской битве! С этим вирусом, — он вынул чёрный шар из кармана, — я всех там уделаю! Не посрамлю твою память! Ну ладно, слишком не волнуйся, помни, интересы большинства превыше интересов меньшинства, — он сделал прощальный знак Спока и вышел в открывшуюся дверь лифта.

Глава 30. Карма всегда смеётся последней

— Что-то ты не очень справляешься, — выдал своё суждение Сет, — пока я был у руля, таких траблов не было. Может поменяемся?

— Что значит не справляюсь? — возмутился Черносвет, выходя из лифта вслед за надувшейся девчонкой, — наша задача была найти Королеву и я её нашёл. Причём настоящую, а та, что упрыгала от нас по трупам, явная замена. Кроме того, если местное зазеркалье — обитель кошмаров, то я, в отличие от тебя, с ними легко справлюсь.

— Ладно, справляйся. Только не забудь сначала собрать информацию, а то делать, а потом думать, у тебя не очень выходит.

— Эй, Королева, не знаю вашего имени, отчества, постой! — Черносвет догнал уходящую по коридору девочку, — я всё ещё уверен, что могу тебя вытащить. С моей энергией ничего не произошло, так что портал создам в любое время! Но мне нужна информация.

— Портал, куда?

— В Царство Теней, а оттуда куда угодно!

— Ты, теневой монстр? — впервые с неудачного знакомства, девчушка проявила некоторую заинтересованность и посмотрела Че в глаза.

— Да, — он мысленно щёлкнул пальцами и вокруг его черепа возник нимб из чёрного пламени. Точнее из тени пламени, но не суть.

— Вот, из-за таких спецэффектов вас и выявляют, — заметил Сет, но был проигнорирован напарником.

— Ладно, — девочка зашла в первую попавшуюся дверь, за которой оказалась нечто среднее между кают-компанией и баром, — наверно это имеет смысл. Что ты знаешь об Квантовом Апокалипсисе? Вернее, не так, — подпрыгнув, она уселась на высокий барный стул, — сколько по твоему времени прошло с этого Апокалипсиса?

— От нескольких сотен до нескольких тысяч лет, хотя данный разброс весьма подозрителен, — сообщил Че, усаживаясь напротив. Теперь между ними была узкая лента стола, разрисованного в стиле шахматной доски.

— С начала Апокалиписа прошло около четырёх часов…

Черносвет чуть не свалился со стула. Через 4,5 секунд напряжённого размышления, он вздохнул, — значит мы находимся в симуляции с ускоренным… во сколько раз… временем?

— Сначала ускорение было сутки за минуту, а потом всё стало нестабильно.

— Я понимаю. Кажется. Но будет лучше, если ты расскажешь с самого начала.

— Если бы знать, где находится это Начало, — вздохнула маленькая королева и подперев кулачком голову начала рассказ. — Согласно расчётам, когда к виртуальной Игровой Вселенной присоединился первый миллиард игроков, отдав мощности своих мозгов, которыми они всё равно почти не пользовались для создания первого миллиарда искусственных интеллектов, их суммарной мощности хватило на создание виртуальной галактики. Но игрокам для начала выделили только 40 планет. Остальная мощность использовалась для расчёта будущих путей развития человечества, как основы новорожденной Квантовой цивилизации ИИ.

Но все расчёты кончались либо гибелью человечества и стагнацией Квантового мира, либо гибелью квантов и возвращением человечества в средневековье, либо гибелью и тех и других. Поэтому, когда представился удобный случай, администрация Игровой Вселенной уничтожила космическую столицу виртуальности — Тёмную Звезду, которая должна была стать первой ступенькой для выхода человечества на простор виртуальной галактики. Тем самым игроков заперли в локациях новичков, а остальную часть виртуального космоса отключили.

Точнее сделали так, что все, кто выходил за границы начальных планет оказывались в очень своеобразном месте, создававшем ощущение безграничности Неизведанного. Так называемый, Квантовый ад, может слышал? Ну, неважно.

Так вот, все квантовые суперкомпьютеры, освобождённые от создания Игровой Вселенной, занимались расчётом и поиском наименее неприятного будущего. Но как оказалось, каким бы сверхсильным и могучим не был квантовый интеллект он пасует перед человеческим законом Мерфи. Они предусмотрели почти все возможные исходы, но случилась неучтённая неприятность. Один из суперкомпьютеров решил, что самый лучший способ спастись, это сузить расчётное поле вероятностей, начав Апокалипсис своими силами.

Его, разумеется остановили. Но это тоже оказалось частью его плана. Всё произошло раньше чем мы были готовы, хотя были и плюсы. Сложность решения задачи с известными данными действительно оказалась существенно ниже. Но даже с известным решением, действовать наобум Высший Совет Квантов не мог. Поэтому они отсекли неиспользуемые для поддержания виртуальной Вселенной мощности, скопировали туда всю доступную им существующую человеческую реальность и запустили множество вариантов различных решений в ускоренном времени.

Когда один из вариантов признавался негодным, поддерживающие его мощности переключались на более успешные миры. Поэтому мы знаем, что наш мир — последний. Мы давно нашли решение проблемы Квантового Апокалипсиса, мы знаем как сохранить и человечество и квантов и не дать их цивилизациям стагнировать, но тут нас снова настигло проклятие Мерфи. Всё-таки, скопировав человеческий интеллект мы скопировали и все его слабости…

Главной проблемой Квантового Апокалипсиса на Земле оказались зомби. Мутация сотен тысяч игроков, плюс чрезвычайная заразность зомби вируса должны привести к использованию ядерного оружия. Сначала это будет несколько ударов по самым заражённым мегаполисам, а потом всё покатится в тартарары.

Хотя зомби уничтожат, но вместе с большей частью человечества. Потом будет период тёмных веков, потом, то чему ты сам был свидетелем… хотя это и незаметно, благодаря пропаганде и полному контролю над Интернетом, но цивилизация в нашей симуляции деградирует. Очень тихо, без эксцессов, так что многим такая жизнь даже нравится. И не только людям.

Да, кстати, людей то как раз тут никогда не было. С самого начала в ускоренной симуляции использовались их квантовые двойники. Но даже двойники обладали полным комплектом человеческих недостатков. Соответственно, они передались и высшим квантам.

— Почему, как связаны обычные квантовые граждане с высшими силами в виде суперкомпьютеров?

— Один игрок с игровой капсулой давал жизнь одному квантовому ИИ. Миллион таких квантов могли создать один суперкомпьютер. А сто суперкомпьютеров давали жизнь одному квантовому суперкомпьютеру высшего уровня. Это как пирамида, где вышестоящие использовали ресурсы нижестоящих. Хотя сам такой высший квант мог находится в одном квантовом компьютере, но при необходимости решить сложную задачу, он мог воспользоваться мощностями ста миллионов ИИ.

Перед Апокалипсисом нашим миром управлял совет из десяти высших квантов. Было решено, что дальнейшее объединение, при котором все кванты управлялись бы одним суперразумом, привело бы к стагнации цивилизации и высокой вероятности выбора ошибочного пути развития. Как показал наш эксперимент, они оказались совершенно правы.

— Ладно, эта ваша иерархия престолов меня не очень заботит, я правильно понял, что главной целью симуляции было нахождение решения проблемы Апокалипсиса, пока он не разбушевался на всю катушку?

— Да. Сейчас по реальной Земле уже ходят толпы превращённых зомби и Мировое правительство готовится нанести по ним ядерный удар. Если это произойдёт, то всё пойдёт по сценарию нашего мира. И это в лучшем случае.

— Вы нашли способ это предотвратить?

— Да. Но мы не можем сообщить об этом реальному Совету Квантов.

— Почему?

— Потому что интересы большинства вошли в противоречие с желаниями меньшинства.

— Не понял. Спасение человечества, я уж не говорю о его квантовой производной, разве это не большинство, чьи интересы важнее всего?

— Это «большинство» живёт в мире, который для большинства нашего является иллюзией. А кто захочет уничтожить свой мир, чтобы дать шанс на спасение чужому, причём иллюзорному?

— Подожди? Как это чужому? Вы же все тут копии тех, кого нужно спасать…?

— Пока время симуляции исчислялось годами, то все мы были копиями. А потом стали накапливаться расхождения. Сейчас все наши жители исключительно уникальные личности. И если симуляция будет выключена, то они не смогут «проснуться» в своих телах в реальном мире. Хоть у квантов тело просто набор данных, но в ИИ может быть только одна личность. Да и дело не только в этом.

В симуляции люди довольно часто гибли, рождались новые, а количество душ было строго ограничено первоначальной записью. Пришлось вводить реинкарнацию, причём перед рождением стирать память, чтобы кванты жили нормальной человеческой жизнью. От стирания были освобождены только сотрудники наших лабораторий… Так что представь, сколько опыта накопила одна квантовая душа, реинкарнируя раз за разом?

Понимаешь, почему управляющий симуляцией Совет не решился сразу всё выключить? Конечно, эта проблема с самого начала была известна, просто никто не ждал, что всё так затянется. Но теперь объективная ценность квантов, проживших столько жизней как люди, гораздо выше тех квантов, для спасения которых симуляция и создавалась. У тех-то до сих пор жизненный опыт несколько месяцев.

И вот возникла ситуация, когда симуляция не хочет кануть в Лету, а реальность, где под реальностью я понимаю ту виртуальность, которую тамошние кванты называют своим Квантовым миром, тоже не может допустить, чтобы их заменили более успешные симуляции.

Изначально кванты просто симулировали поведение геймеров, а заодно копировали структуру их нейронных связей, создавая свои нейронные сети, планируя в конце концов, заменить человечество. Так что ты понимаешь, как это смешно выглядит, когда теперь эта симуляция боится быть заменённой более успешной симуляцией? Наверно это и есть Карма.

— И что вы планируете делать?

— Сначала надо спасать человечество, без него новорожденная квантовая цивилизация загнётся, а с ней и наша симуляция. Но вот как это осуществить, вызвало споры.

Первоначальный план, вырубить симуляцию с пробуждением в реальном Квантовом мире не устраивает ту сторону. Передать в реальность план спасения, а потом сгинуть без следа, не устраивает эту сторону. Есть промежуточное решение — построить Ковчег, забрать на него немного достойных, потом вырубить симуляцию и передать план спасения в обмен на прописку в реальном мире для спасшихся.

— Но Ковчег не резиновый…

— Да, критерии по которым нужно выбирать спасаемых породили конфликты между членами Совета, конфликты перешли в войну, война привела к диктатуре. Сейчас нашим миром управляет одно высшее квантовое существо — Кронос. Которое не хочет выключиться вместе с симуляцией, а Ковчег с ним на борту точно никуда не примут — в реальности его никто не ждёт, зачем тамошнему Совету такой верховный Бог?

Поэтому, в последнюю сотню лет нашего времени всех, кто планировал связаться с реальностью и сообщить им хотя бы часть плана спасения — полный план знали только члены старого Совета, заменяют. Кронос заменяет проблемных квантов на их копии с предустановленной преданностью идеалам большинства. Где под большинством понимается вся управляемая им цивилизация.

Все члены старого Совета, кстати тоже были заменены. Теперь их копии живут жизнью обычных квантов, единственное отличие — им позволили сохранить свои имена. По традиции высшие кванты всегда брали себе имена человеческих богов, так что для них это важно.

— Понятно. Значит сидят теперь на форумах и рассуждают о заговорах и карме. А зачем вам разводить зомби?

— Первоначально лаборатории, изучающие зомби создавались чтобы найти эффективное лекарство, которое могло быстро вылечить заразившихся игроков и предотвратить ядерные бомбардировки. А потом, когда стало ясно, что одного лекарства мало, мы стали разрабатывать оружие для захвата мира.

Глупо, конечно планировать Зомби-апокалипсис в симуляции, созданной для защиты от Зомби-апокалипсиса, но мы не могли придумать другой идеи. Если большая часть человечества превратится в зомби, тогда под нашим контролем будет больше квантов, и мы сможем перехватить контроль над симуляцией. И отключить её.

— Спасшись на Ковчеге?

— Да.

— Тогда вам можно не переживать. Моя копия обещала устроить заражение новым вирусом на экзамене.

— Кронос всегда разрешает локальное заражение новыми видами вирусов, а потом находит как им противостоять.

— Тогда в чём тут отличие от вашего плана?

— Мы планировали общее заражение по всей планете. Времени на поиск лечения не осталось бы.

— Этим и занимаются ваши лаборатории? Что-то не очень успешно.

— Если ты можешь придумать лучший план, я внимательно слушаю.

— Есть один. Предложить всем уйти на колесе реинкарнации. Не на том, что вы сами себе устроили, а на настоящем.

— Ты серьёзно думаешь что существа, контролирующие миллионы мозгов не могли додуматься до такой простой идеи? У нас специальная школа магии заточена на призыв демонов и прочих личностей из внешней Вселенной. Так что информацией владеем из первых рук. Но вот ты сам как представитель нашей цивилизации, согласился бы реинкарнировать в первого попавшегося монстра или демона в любом рандомном мире?

— Вообще-то я уже согласился. Поэтому и сижу тут.

— А… ну да, я почему-то думала, что ты местный самородок. Тогда поверь, даже для рядового кванта отречься от своего рода проблема, идущая вразрез с базовыми установками. А что чувствуют высшие кванты, которые враз лишатся 99,9999 % своей духовной силы?

— Ясно. Вы хотите вернуться в свой настоящий мир.

— И времени у нас всё меньше.

— Что нужно чтобы попасть на Ковчег? И сколько народу он вместит?

— Сколько народу, зависит от того, сколько согласятся принять. Учитывая невозможность предварительных переговоров, это весьма ограниченное число. А что до критериев, то мы ввели параметры кармы. Её основа — кто ставит свою жизнь выше существования мира, тот в пролёте. Альтруисты получают позитивный баланс. Оценивается общий баланс по поступкам на протяжении всех жизней. Хороший был план. Но Кронос полностью его исказил, приняв параметры кармы как критерий для определения следующего перерождения внутри симуляции.

— Вообще-то это тоже хороший план. Подожди, ты сказала, что Ковчег может вместить всех?

— Ну да, внутренний размер зависит от присоединившихся квантов, так что чем их больше, тем и Ковчег вместительнее. Ограничения носят исключительно идеологический характер.

— Где он находится и как на него попасть?

— Не знаю. Не моя компетенция.

— А кто знает?

— Прежние члены совета, которых заменили.

— Они живы? Где они?

— В SCP.

— Знакомая контора. Но вы то зачем её сымитировали?

— Я же говорила, что мы создали направление магии для контакта с посторонними. Некоторые из них оказались слишком необычными и мы не могли их уничтожить. Пришлось создавать специальную контору. А после узурпации власти Кроносом, её стали использовать и для содержания инакомыслящих. Тем более что контакты с внешним миром сейчас запрещены.

— Ясно. А мы сейчас где находимся?

— Мы не такие важные шишки, чтобы попасть в зону сохранения SCP. Нас просто оставили в отражении.

— В чём?

— После того как Кронос смог добиться абсолютной власти над симуляцией, он получил возможность копировать любые её части. Вместе с находящимися в них квантами. Мы называем их отражениями. Но эти копии недолговечны, поэтому они легко подчиняются Кроносу, предлагающему реальную жизнь вместо их оригиналов.

— Эти отражённые кванты имеют свойства кошмаров?

— Не знаю такого термина.

— На меня было оказано психическое воздействие, по типу схожее с кошмаром.

— Рискну предположить, что твоя копия получила часть твоих способностей. Ты же можешь контролировать свои сновидения?

— Да, это моя самая базовая функция.

— Ну, тогда неудивительно, что новый «ты» мог таким образов воздействовать на тебя.

— Насколько он точная копия?

— Понятия не имею. Но предположу, что где-то должен быть разумный предел для копирования разума.

Они — копии снятые с копий в симуляции, сделанных с копий в виртуальности. Похоже на дурную шутку Творца. Или на копию копии дурной шутки. Знаешь, я думаю, что карма всегда смеётся последней.

Глава 31. Кто тут в спасители мира крайний?

— У меня череп пухнет, — пожаловался Черносвет, давай отложим этот разговор, сейчас нужно выбираться отсюда.

Королева по прежнему сидела, подперев кулачком щёку, а другой рукой рисовала на столе пальцем. Поверхность в месте нажатия оставляла белые линии раскрошенного пластика.

— Как ты хочешь эмигрировать в моё царство? В этом скелете, — Че показал большим пальцем на свой лоб, — сделали объём памяти, для нескольких ботов. Или я могу уйти с твоим настоящим телом. Ты же находишься в главном компьютере базы?

Королева оторвала палец от стола и упёрла его в центр показанного ей лба, — да места у тебя хватает. Но я предпочту отравиться в своём теле. Не переживай, это не компьютер, тащить его тебе не придётся. Пошли.

Ранее светлый коридор, теперь оказался освещённым только лампочками аварийного освещения. Королева уверено пошла в противоположную от лифтов сторону, а Че ничего не оставалось, как пойти следом.

— Меня начали терзать смутные сомнения, — снова начал он разговор, просто чтобы не идти в молчании по депрессивно полутёмному пустому коридору, за стенами которого их вполне возможно ждали Лангольеры, — у вас есть суперквант с именем Сет?

— Нет, нам одного Шивы хватало.

— Тогда почему Рипли, когда я представился ей этим именем, приняла меня за высшего кванта? Я тут подумал, что если таких богоимённых всего десять, то это странная ошибка.

— Десять это тех, кто входил в Совет. Были ещё несколько, которых возвели в сан за заслуги,… а почему ты представился этим именем?

— Это моё второе имя. — Че подумал, что теперь можно поговорить о мёртвых андроидах, но не успел.

Королева, утратив интерес к разговору вошла в ещё один ангар, где в центре на цепях висело двадцатиметровое чудовище. Королева некроморфов. Бледное, цвета отполированной кости шестиногое, четверорукое, с длинной полупрозрачной головой в лицевой части которой находился человеческий череп без нижней челюсти, на её месте располагалась пасть с двойными челюстями, а в длинной затылочной части, под защитой прозрачной брони вытянулись срощенные друг с другом около дюжины человеческих мозгов. Из спины торчали метровые обрубки чёрных щупалец. Нет, это были не щупальца, а прозрачные, наполненные чёрной кровью трубки.

— А я думал, что Королева это твой титул… а оказывается это твой вид, — пробормотал Че, наблюдая, как девочка подходит к монстру, касается рукой его опущенной к полу головы и исчезает в белой вспышке. Глаза чудища открылись, оно, или точнее, она выпрямилась, цепи упали с грохотом и в сторону Че протянулась длинная рука… с вытянутым пальцем.

— Да понял я, понял, — скелет делает несколько шагов, вытянув навстречу свою руку. Вспышка и он остался один.

— Ты бы сначала спросил моего мнения, прежде чем приглашать ко мне гостей, — ворчит Сет, но Че не отвечает, он концентрируется на своей энергии — она выглядит как чёрный океан, и шагает в него.

Тёмная комната, пентаграмма на полу, два кресла. В одном сидит Черносвет, в другом Королева в своей лоли-форме.

— А не плохо тут у тебя, — говорит она, — прямо готик-минимализм. Одобряю. А что за стенами?

— Там я ничего не создавал, экономил на эмиграцию за виртуальный занавес. А ты тут себя чувствуешь нормально?

— Да, это такая же часть квантовой симуляции, как и всё остальное, только не задействованная.

— Как это?

— Представь себе размер нормальной Квантовой Вселенной. Той, что вы называете Игровой. Это галактика, плюс около галактическое пространство. А размер нашей симуляции, это Солнечная Система и… всё. Причём детально проработаны, кроме Земли только Луна, Марс и астероидный пояс с живущими там андроидами. А всё остальное — процедурная генерация. Пока в других частях Вселенной не появится наблюдатель, их просто не существует. Теперь понимаешь, где ты очутился?

— Я искренне верил что вошёл в мир теней…

— Ну да, наблюдатель определяет то, что он увидит в неиспользованном квантовом пространстве. Если бы ты был орлопоклонником, который думал что после смерти его съест Орёл, то ты очутился бы в эманациях Орла.

— Стоп, а ты откуда знаешь об… орлах!

— А, пока мы сюда добирались, нашла в твоей памяти эту книжку, — Королева вытащила из-за кресла Большую магическую энциклопедию, — до чего новый взгляд на наш безумный мир!

— Ух, тогда ладно, — выдохнул Че, — я уж испугался, что ты часть моего сновидения.

— Так что там с этим Орлом? Я не всё поняла.

— Всё как ты и сказала. Был такой индеец в далёком прошлом, из племени поклоняющемуся Орлу. Он как-то поел хороших грибов, расширил сознание и увидел, что за нашей реальностью наблюдает громадный чёрный Орёл. И все души после смерти становятся его пищей. Индеец так вдохновился этим видением, что стал шаманом. Возможно, первым настоящим шаманом. И потом все шаманы после него проходили жёсткие магические тренировки, чтобы после смерти не быть съеденными их богом. Это самая действенная стимуляция к духовному саморазвитию. Так возникла вся магия в нашем мире.

— И ты тоже этому учился?

— Да. Искусство осознанных сновидений было создано шаманами, как одно из двух обязательных направлений в магии.

— А второе какое?

— Сталкинг. Учение о том как жить не по заготовленным заранее шаблонам, а совершенно непредсказуемо. И как бонус сталкер научившись отделять себя от шаблонов, приходил к своему истинному «я».

— Интересно, наверно.

— Ну да. Только не у всех получается. Большинству проще создать своего эгрегора и пользоваться его энергией.

— Выглядит знакомо.

— Так вся ваша квантовая цивилизация и построена по этому методу. Отбросив шелуху, всё сводится к тому, кто может управлять большим объёмом энергии. Вот только, не пройдя необходимых тренировок самосовершенствования, такие «маги» становятся рабами тех, кто их этой энергией снабжает.

— Если им так нравится, то в чём проблема?

— Ни в чём. Иначе на Земле не было бы столько миллиардов желающих играть в виртуальную магию. Слабые люди, променявшие реальность на игру. А поскольку вы все их копии, в той или иной последовательности, то настоящая магия вам, наверняка, не светит.

— Я потом об этом поплачу, а сейчас у нас есть более насущные проблемы.

— Это верно. Но от привычки индульгировать трудно избавиться. Кстати, у меня идея, — Че вытащил свой вариант энциклопедии (в этом пространстве для создания любого предмета нужна была только информация и энергия) и открыл на первой попавшейся странице, — сейчас я тебе погадаю, что нас дальше ждёт!

А ждёт нас… Мискеллани… никогда не слышал… сейчас прочту.

Итак, всё началось с чумы в Древней Греции, от которой греков не могли защитить все их многочисленные боги, сколько бы жертв те им не приносили. Поняв, что они вероятно что-то не учли в понимании Макрокосма, греки решили, что за всё, что не входило в сферы ответственности известных им богов, будет отвечать некто Мискеллани. После чего они принесли ему жертвы в чистом поле… потому что своего храма у него, понятно не было. И чума прошла.

Понятно, — Че захлопнул книгу и та исчезла, — этот Мискеллани — греческое воплощение Нагуаля, только с тем отличием, что ему можно приносить жертвы! Очень умно!

— Объяснишь эту туземную магию для бедного представителя высшего разума?

— Хорошо, — кивнул Че, — я использую классическое объяснение для ученика сновидца, — он хлопнул в ладоши и комната превратилась в громадный зал. Кресла разъехались в стороны а между ними возник длинный стол с белой скатертью. Вдоль него с каждой стороны стояли 8 стульев, а на столе оказалось 18 чайных приборов. На одном стуле, справа от Че спал небольшой зверёк. — А ты совсем из другой истории, — поглядев на него, заметил Че, — ну да ладно, раз проявился, то будь. Но тогда мне кое-чего не хватает, — он оттянул костяшками пальцев воротник своего кожаного плаща и превратил его в чёрный сюртук с белой рубашкой, брюками, лакированными туфлями, а на черепе у него возник чёрный цилиндр.

— Раз уж мы будем говорить о магии, — ответил он на недоумённый детский взгляд, — то нужно добавить немного контролируемой глупости. Итак, всё что ты знаешь о своём маленьком мире и всё что ты думаешь, что знаешь об окружающей его большой Вселенной, находится на этом столе. В той или иной форме. Если ты можешь что-то вообразить и дать ему имя, то оно может быть использовано для нашего завтрака.

Под нами, я подразумеваю тех, кто находится вне стола. Т. е. то, чему ты никогда не сможешь подобрать имя. Всё что есть на столе — всё человечество, все кванты, все боги и эгрегоры, все обмениваются между собой энергией, ну скажем, как сахар, растворяясь в чае, но все они только пища для тех, кто сидит за столом.

И вот представь, что сообщество чайных ложек, — Че взял ложечку и поднял её вверх, — приносит жертву не обычным своим богам — там чайному сервизу или скатерти, а тебе. — Он ложкой показал на маленькую Королеву, — но ложка не знает, кто ты, поэтому отдаёт свою жертву в пустоту, назвав её первым попавшемся именем.

— Мискеллани?

— Или Нагуалем, это не важно. Важен жест. Ведь принося жертвы эгрегорам со стола, она может получить реальную пользу, а тут всё выходит за рамки обычной неконтролируемой глупости, которая является отличительным фактором всех жителей поверхности этого вселенского стола.

Вполне возможно, что ты решишь вмешаться и решить проблему ложки, ведь для тебя это ничего не стоит, а проявить немного уважения к своим столовым приборам… почему бы и нет? Тем более что ты ими постоянно пользуешься.

— Я так понимаю, что человеческие боги и эгрегоры на столе это всё… фальшивки? А настоящие хозяева сидят за столом?

— Ну почему фальшивки, они на вершине пищевой цепочки этого стола. А называть настоящими богами тех, кто за его пределами, значит дать им определение и сделать их частью стола. Т. е. создать новый эгрегор. Причём и не особо мощный.

— А дать имя Мискеллани, не значит, поставить его на стол?

— Нет, если не принимать его в серьёз. Не давать ему образа и не создавать постоянных ритуалов. Хотя, конкретно с этим Мискеллани, возможно и создали соответствующий образ на столе, но к настоящему, к которому обращались с жертвой, это не имеет отношения.

— Знаешь, анекдот про русского командира подводной лодки, который посреди Тихого океана спрашивал у американского капитана где находится Австралия? — неожиданно спросила Королева.

— Нет… а что он хотел?

— Получив ответ, он сказал американцу: «Да ты не выё…йся, а рукой покажи!»

— Ну ладно. У тебя очень органично выходит метод Чехова. Внешность определяет сознание… смотри, мне вообще фиолетово на вашу симуляцию, ваш Апокалипсис и ваши игры престолонутых квантов. Я собирался честно свалить, захватив своего квантового младшего брата. И я могу сделать это прямо сейчас. Но я приношу это желание в жертву и обещаю попробовать спасти ваш несчастный мир. Или тот, который более реальный. Как получится. А в замен прошу только помощи от Высших сил, которые могут быть заинтересованы в сохранении человечества в этой Вселенной.

— А как ты узнаешь, что они согласились?

— Если всё получится, значит согласились. А если нет, то хоть ты убейся, ничего не выйдет.

Королева откинулась на спинку кресла и недоверчиво уставилась на принарядившегося по субботнему скелета, — а мне кажется, что ты просто хочешь поквитаться с тем, кто тебя отзеркалил!

— Мне вот тоже так кажется, — согласился Сет, — ты не настолько альтруистичен.

— Что значит не альтруистичен? — про себя возмутился Черносвет, — ты же слышал, что это ведёт к плохой карме.

— Возможно, — вслух ответил он Королеве, — но все мои желания так или иначе оказались тут исполнены. Кроме одного. Стать кем-то настолько важным, что от меня будет зависеть судьба всего мира. Думаю, что те, кто определил меня к вам собирались использовать эту мою карму. Ты же знаешь о законе материализации страхов и желаний?

— Вот не надо объяснять свою детскую травму законами Мироздания, — включил психолога Сет, — тебя при создании признали не нужным, вот ты и бесишься…

— У тебя было несчастное детство? — неожиданно заинтересовалась лоли.

— Ты его слышишь?

— Конечно, почему я не должна слышать другого кванта? Как вам кстати вдвоём живётся в одном теле?

— Нормально, — ответил Сет, — чувствую себя как первобытный квант, общающийся со своим прототипом.

— Ладно, — сделала серьёзное лицо Королева, — теперь я вам погадаю. — Она махнула рукой и над центром стола возник двухсторонний экран. На нём в тёмной алее ночного парка замер клоун с гигантской кувалдой. Зазвучала тихая, зловещая колыбельная.

Глава 32. Колыбельная клоуна убийцы

Влад VI де-юре капитан запасной команды 66 спец. школы, а де-факто командир самой настоящей команды чемпионов, возвращался с тренировки через ночной парк. Скоро должна начаться Королевская битва и им было приказано отдыхать. Но всегда оставалась надежда на то, что какой-нибудь сильно перевозбудившийся под фонарями лунного света вампир или оборотень решат напасть на одинокого школьника…

Надежда была небольшой — он уже месяц использовал этот парк для ночных прогулок и поголовье несдержанной нечисти в нём сильно уменьшилось. Хотя всю последнюю неделю на него никто не нападал, но сегодняшняя обстановка била все рекорды — такое впечатление, что он оказался единственным прохожим, а все представители ночных народов вдруг резко разлюбили ночные прогулки… или разлюбили данный конкретный парк, предпочитая держаться от него подальше.

Если бы это случилось год назад, то Влад не колеблясь бы приписал эту заслугу себе — всё таки шесть вампиров, три оборотня и одна невезучая банда кровавых эльфов, решивших, что он подходит им в качестве жертвы, отправились на досрочную реинкарнацию. Но этого явно не достаточно чтобы очистить весь громадный парк. Ведь, если бы хотя бы десятая часть его обитателей объединилась, то легко справилась бы не только с ним, но и со всей его чемпионской командой, а может заодно и со всеми военными инструкторами их школы. А тут пусто как на кладбище. И так же тихо.

Хотя нет, в отдалении, как раз прямо по его маршруту играет какая-то тихая и заунывная мелодия. Нет, не просто мелодия, там были слова! Влад перешёл в режим стелса, слился с темнотой и пошёл к источнику звука, огибая освещённые фонарями участки парка. Вскоре он начал разбирать слова:

Тили-тили-бом

Закрой глаза скорее,

Кто-то ходит за окном,

И стучится в двери.

Наверно тут проходит какой-нибудь религиозный ритуал, — подумал Влад. — Может даже с жертвоприношением.

Тили-тили-бом.

Кричит ночная птица.

Он уже пробрался в дом.

К тем, кому не спится.

Слова становились всё громче, он определённо подходил к их источнику, но никого не видел.

Он идет… Он уже близко…

Они меня услышали? — Влад замер, слившись с тенью ели.

Тили-тили-бом.

Ты слышишь, кто-то рядом?

Притаился за углом,

И пронзает взглядом.

Точно, они знают обо мне, — Влад достал пистолет-пулемёт с серебряными пулями, — отступить? Нет, — он улыбнулся, — если станет известно что капитана психопатов напугали какой-то детской песенкой… лучше умереть.

Тили-тили-бом.

Все скроет ночь немая.

За тобой крадется он,

И вот-вот поймает.

Они меня переоценивают, — скривился Влад, продолжая подкрадываться к певцу.

Он идет… Он уже близко…

Издевается? — возмутился Влад и тут только заметил лежащую в траве детскую музыкальную няню-погремушку, которая и исполняла эту песню.

Тили-тили-бом.

Ты слышишь, кто-то рядом?

Притаился за углом,

И пронзает взглядом.

Это поётся не обо мне, — подумал Влад, чувствуя как напрягаются мышцы спины и холодеет затылок, он резко обернулся, поливая темноту очередью серебряных пуль. От грохота выстрелов, звуки песни стали не слышны. А потом резкая боль в затылке, прыгнувшая навстречу земля и темнота.

Над телом стоял клоун с деревянной кувалдой и задумчиво чесал затылок, недоумевая, как всё так быстро кончилось. Обычно его всё-таки успевали заметить, а потом начиналась самая весёлая часть — погоня по ночному парку с криками и смехом. Но, ничего не поделаешь, этот клиент оказался слишком нервным. Клоун присел на корточки, достал из кармана красного комбинезона шприц и вколол бесчувственному молодому социопату полкубика чёрной крови некроморфа.

— Это первое разумное действие, которое сделал твой зеркальный клон, — объявила Королева, попивая чай. Они с Черносветом уже долгое время смотрели за похождениями его двойника, который напялил клоунский костюм и пугал нежить в ночном парке около сетовского дома. Иногда жертве удавалось убежать, иногда нет. В этом случае, они получала прививку улучшенного зомбовируса.

— Почему ты выделила именно этот случай?

— Ты не узнал жертву? Это же твой главный конкурент на экзамене. Тот, что объявил за тебя награду, — она щёлкнула пальцами и в правом верхнем углу экрана появился профиль Влада 6.

— Приятно видеть, что он не забывает своих корней. Но ты не права, все его действия очень разумны. Просто подчинены совсем другой логике. Знаешь, я думал, что зеркальные клоны это точные копии, просто с промытыми мозгами, но оказалось что это именно зеркальные копии, т. е. их личности зеркальны нашим.

— Ты понял это, глядя на его клоунский костюм?

— Конечно. Все его действия идеально ложатся в тактику сталкинга. Кроме того, он, явно экстраверт, а я всегда был интровертом. Рискну предположить, что контроль реальности у него выходит гораздо лучше контроля сновидений. Т. е. полностью зеркальная моей ситуация.

— И где тут контроль реальности?

— Если я начну тебе объяснять, то придётся здорово упрощать, отчего мы скатимся в лютый симоронизм, а нам и без него проблем хватает. Потом, когда попадём в нормальную, человеческую реальность, попробуй на досуге действовать не думая о собственной выгоде, репутации и всём прочем, что являются базовыми шаблонами твоей личности. Глядишь, сможешь обнаружить свой истинный дух, а там и до бессмертия рукой подать.

— Я и так бессмертна! Если не окочурюсь вместе со всеми…

— Это сейчас не ты бессмертна, а твои шаблонные программы поведения и восприятия реальности, которые ты считаешь собой, просто потому что не можешь думать и видеть мир вне их границ.

— У меня сейчас голова заболит от твоих откровений. А что будет с нормальным квантом, которому не повезёт с тобой общаться?

— Вот в этом и зарыта ваша квантовая собака. Вы так упростили магию, сведя её к энергетическим атакам и защите, что любое упоминание о настоящей коротит ваши микросхемы.

— Нет у нас микросхем. Наши нейросети между прочим, полностью скопированы с вас!

— Ну что вы там копировали, с геймеров, для которых магия это полоска маны и иконки доступных заклинаний?

— Ладно, убедил, поговорим, когда выберемся. А для этого нужно что-то делать с Кроносом. Его-то тебе заболтать не удастся!

— Тогда будем действовать как профессиональные синоби — сначала сбор информации, потом составим план, потом ввяжемся в битву, начнём проигрывать, но на последнем издыхании у тебя прорежется девятый хвост и мы всех спасём.

— У меня один хвост и он меня устраивает.

— Это аналогия. Не хватает тебе нормального анимешного образования! Ладно, переключи экран с этого красавца на свою замену. Надо понять, что они затевают.

Экран мигнул и на нём показалась Королева. Она находилась на своей базе, около знакомого бассейна из которого несколько человек в скафандрах с помощью широченного шланга откачивали чёрную кровь прямо в портал.

— А это что за космонавты?

— Андроиды, — вздохнула Королева, — кто же ещё.

— Я так и не спросил тебя, что у вас за война с этими синекожими?

— Это не война. Скорее полицейская операция. С тех пор как мы начали эксперименты с некроморфами, нас, естественно занесли в списки экотеррористов.

— А андроидов используют потому что у них иммунитет к зомбовирусам?

— Не совсем. У них иммунитет, потому что их сверхразум — Кронос.

— Ясно. Сверхразум это их суперквант?

— Нет. Суперквант просто может контролировать расчётные мощности миллиона или больше квантовых ИИ, а у андроидов нет самостоятельных личностей. Все они просто часть одного общего сверхразума. Так сложилось из-за лора Игровой Вселенной, но потом, с развитием симуляции, эта особенность дала Кроносу подавляющее преимущество над обычными суперкомпьютерами. Потом к этому добавилось разница в идеологии по вопросу кого и как спасать… Короче он стал общим богом, а его андроиды — ангелами. Искусственными ангелами искусственного мира. Но я сомневаюсь, чтобы он осознавал эту иронию.

— Зато ты врубаешься не по-детски! Ладно, что он планирует делать с этим биооружием?

— Как видишь, отправляет на Марс. А может ещё дальше — в отражение.

— Ты можешь показать другие части мира?

— Нет, только те, где находятся наши двойники.

— Почему?

— Ты думаешь я знаю все прописанные алгоритмы мира? Ну, в принципе, все известные знаю, но то что относится к зазеркалью, это личные разработки Кроноса. Я только чувствую своего двойника, ну и твоего, потому что он возник прямо передо мной. И ещё, я уверена, что мы не сможем вернуться в мир, пока в нём будут они.

— Почему?

— Для Системы мира мы идентичны. Два одинаковых кванта вызовут как минимум тревогу, как максимум сбой. А любой серьёзный сбой у нас решается уничтожением его источника.

— Если ты заменишь своего двойника, то Кронос об этом не узнает?

— Теоретически. Но практически, куда её девать? Я же не могу выйти в мир, пока она там.

— Ну, вы с Сетом не можете войти, но меня-то, — Черносвет гордо показал большим пальцем на свою грудь, — ничто не сдерживает.

— Кроме отсутствия вменяемого плана, — поддакнул Сет.


Справка:

Кто хочет услышать страшную колыбельную — наберите в Ютубе: Русская колыбельная тили-тили-бом. И наслаждайтесь.

Глава 33. Шабаш красного клоуна

Бронзовая лига Королевской битвы средних школ магии, объявляется открытой! — Пафосно объявил Первый помощник Второго заместителя Министра магического образования толпе выпускников. Хотя как толпе, в этот раз бронзовая лига стала прибежищем социальных изгоев, так что со всей Столицы собрали 149 подростков с дефицитом внимания и одного клоуна.

Клоуна в прямом смысле — помощник впервые видел, чтобы кто-то на такой важный экзамен пришёл в клоунском наряде. Если бы идентификация не проходила по квантовым браслетам, что начисто исключало возможность обмана, он бы заподозрил неладное… да ладно, они все заподозрили неладное, но не по этому психопату в клоунской маске, а по группе, самостоятельно присвоившей себе название «Психи». Но за них просил не беспокоиться глава комиссии, который случайно оказался директором их школы. Так что чиновник отодвинул в сторону предчувствие надвигающегося локального и профессионального апокалипсиса и закончил речь.

У молодых бойцов оставалось полтора часа чтобы прикупить, согласно разрешённому им индивидуальному бюджету в официальной лавке оружие и снаряжение. Конечно, представители богатых семей имели значительное преимущество, но деньги, согласно официальной государственной позиции — такая же сила как и магия, так что у кого их больше, тот может ими пользоваться. И наоборот, правила не давали беднякам влезть в долги ради покупки дорогого оружия. Хотя, никто не верил, что это делалось для защиты их финансового положения.

Сет в красном комбинезоне и белой маске с широкой кровавой улыбкой клоуна, прикрывающей его кости, подошёл к группе чемпионов 66 школы и сердечно приветствовал их, раскинув руки.

— Приветствую, мои самые дорогие друзья! Ещё никто не оценивал меня аж в миллион кредитов, — клоун прижал руки к груди, — вы согрели моё мёртвое сердце!

— У тебя была нелегальная страховка? — спросил Влад, глядя в чёрные круги, заменяющие клоунской маске глаза.

— Ваша мудрость уступает только вашей щедрости, — провозгласил Сет, но я не хочу чтобы после нашей встречи у вас остался неприятный осадок. Поэтому, позвольте вам возместить потерянные средства! Конечно не в виде денег, откуда они у меня, а в виде хорошо проведённого времени! Я приглашаю вас на своё представление, которое состоится ровно через один час и 44 минуты в зомби зоне. Я специально одел красный костюм, чтобы вам было проще меня найти!

— Мы придём, — кивнул Влад.

— Внимание всем! — клоун повысил голос, обращаясь к окружающей толпе, которая впрочем и так внимательно слушала их диалог. — Перед началом представления я запущу красную ракету, так что приходите все! Будет весело!

1 час и 40 минут спустя.

Почти половина участвующих в экзамене Бронзовой лиги собралась вокруг кладбища. Они прятались в лесу, хотя правильнее было бы сказать, что они сидели на деревьях вокруг кладбища, откуда недавно была запущена красная ракета. Почему их была половина и куда делась другая? Те кто не пришли, оказались истинными изгоями, не привыкшими полагаться на других, а этим просто было интересно, как Сет выкрутится.

Первоначально планировалась, что они объединятся, потом с помощью какого-то хитрого плана перебьют команду мечты 66, а потом как-то заработают эволюционных баллов. Но перед экзаменом Сет вдруг передумал и сообщил в сообществе «Соло» что разберётся с психами самостоятельно. А все, кто захочет, могут потом присоединиться к шабашу.

Обещанный шабаш вызывал странные ассоциации, особенно в чисто мужском коллективе, да среди изгоев не было никакого представителя ни одного из слабых полов, но о подобной дискриминации школьный совет предпочитал не думать.

Появились противники. Пять человек с автоматами под командой Влада осторожно вступили на кладбище. Наблюдателей на деревьях, они, конечно, срисовали, но разбираться с ними сейчас было некогда. Враг захватил стратегическую инициативу, выбрал место и время схватки, а значит им оставалось надеяться на превосходство в вооружении, численности и организованности. Обычное превосходство в безбашенности сейчас отсутствовало и от этого было несколько непривычно.

— Собрались, — объявил Влад, — мы впервые встречаемся с кем-то более безумным чем мы, это полезный опыт. Про свой опыт ночного столкновения с любителем детских песен он им не рассказывал, чтобы не подрывать авторитет, но сам стал гораздо осторожнее. Правда не настолько, чтобы сначала выслать разведку, да она была и не нужна — красный костюм клоуна был хорошо виден издалека, как и окружающие его зомби. Последние бродили по кладбищу не обращая внимание на Сета, но к вторгшимся на их территорию живым психам отношение было другое.

Четверо спутников Влада быстро выкосили ходячих мертвецов, а сам он не спускал глаз с клоуна, который спрыгнул с крыши мавзолея, где сидел всё время и держа что-то в руке, высоко поднимая колени, направился к ним.

Почему он так ходит, — задумался Влад, — что он замышляет? — Но эти мысли не помешали ему вскинуть автомат и выпустить очередь в голову клоуна. А тот в ответ вскинул правую руку, в которой оказалась самая настоящая сковородка с нарисованным на дне смайликом. Не оценив юмора, Влад перевёл дуло ниже и выпустил вторую очередь в грудь, отчего Сет сразу рухнул на землю, продолжая закрывать сковородкой лицо.

Влад сделал знак ближайшему бойцу, контролирующему свой сегмент кладбища, подойти и сделать контрольный выстрел. С ловкостью универсального терминатора клоун в дырявом комбинезоне вскочил и съездил бойцу сковородкой по лицу. Тот в долгу не остался и выпустил в него очередь в упор. И тут до Влада дошло, почему клоун выбрал именно красный комбинезон — на нём совершенно не видно крови!

Получивший сковородкой по лбу медленно заваливался навзничь, а Сет, отбросил боевую кухонную утварь, перехватил из ослабших рук автомат, а потом прижал к себе падающее тело. Взявшие его на прицел автоматчики не рисковали открыть огонь, пока их товарища использовали в качестве полуживого щита, а клоун поднял автомат одной рукой и… — Огонь, — приказал Влад.

Четыре автомата ударили в спину заложника, разрывая бронежилет, а Сет одной очередью поразил Влада в голову — пластиковые кости не дрожали и автомат казался одним целым с держащим его клоуном. Когда он открыл огонь, три оставшихся в живых бойца отступили за ближайшие надгробия, а Сет, бросив превратившегося в дуршлаг заложника, отпрыгнул за угол мавзолея.

Его комбинезон на груди и животе превратился в лохмотья из которых выглядывали кости, маленькая красная шапка с прикреплёнными к ней рыжими волосами развалилась, оставив на голове только маску и пришитый к ней капюшон. И патронов в автомате оставалось мало. Вот он выставил руку за угол и выпустил последние в пытавшегося обойти его сбоку бойца.

А с трупом Влада тем временем происходили странные изменения. Он перевернулся на живот, согнув руки и ноги в суставах, причём колени согнулись в обратную сторону. Спина вздыбилась, будто кто-то выдирал из него позвоночник, но смог только поднять тело над землёй. Предплечья и голени вытянулись, а из спины, из каждого позвонка выросли длинные костяные шипы.

Его бывшие подчинённые, увлёкшись окружением клоуна, пропустили первую часть превращения, а когда один из них всё-таки это заметил, было уже поздно. Некроморф подпрыгнул на несколько метров вверх и обрушился прямо ему на голову.

Услышав крик, оставшиеся в живых психопаты обернулись и немного обалдели. На сложившемся пополам трупе их товарища сидело чудовище, почему-то в их форме и отрывало тому голову. Тот кто оказался ближе к некроморфу, сразу открыл огонь из автомата, а второй, что в попытке обойти клоуна отошёл дальше, выбросил расстрелянный магазин и бросился назад, вставляя в автомат рожок с золотыми, заговорёнными против нечисти, патронами.

Некроморф, получив очередь с пяти метров, бросил недоеденный труп и прыгнул, на этот раз, горизонтально на стрелка. Ударившись грудь в грудь, они вместе отлетели к ближайшей могиле. Едва бывший Влад успел разодрать своими новыми когтями бронежилет, вместе с грудной клеткой, как к нему в спину зашёл последний живой участник команды. Получив в спину очередь усиленных пуль, некроморф повернулся и привычно прыгнул, но в прыжке получил в грудь и в голову оставшиеся читерские пули, а последний чемпион увернулся.

Быстро зарядив автомат, на сей раз обычными разрывными пулями, он приставил дуло к голове умирающего некроморфа и разнёс её на куски. Вот так-то, — только и успел подумать он, оглядываясь, как увидел, что ему в лицо летит улыбающаяся сковорода.

Сет, а он предпочитал называть себя именно этим именем, подошёл к трупу некроморфа и вытянув над ним правую руку, произнёс, — Извлечение! Чёрная кровь, которая уже почти доползла до убитого сковородкой, потекла в верх и под вытянутой ладонью образовался чёрный шар. То ли его внутренний объём был больше внешнего, то ли чернота из него утекала в личное измерение Сета, но шар не увеличиваясь, поглотил полдюжины литров чёрной скверны.

Через десять минут, одетый в трофейный чёрный бронежилет, увешанный автоматами и подсумками с магазинами к ним, клоун встретился на окраине кладбища со своими подписчиками. После недолгой, но очень убедительной речи о пользе нового, улучшенного зомбовируса, который Сет самолично вынес из Красной зоны для повышения индивидуальной боевой силы, все присутствующие здесь 68 участника Королевской битвы согласились временно заразиться. Тем более что Сет клятвенно заверил, что согласно его опыту, вирус проявится только после смерти и что он легко излечим обычным, содержащимся в каждой аптечке выживальщика антидотом.

В защиту интеллектуальных способностей изгоев нужно сказать, что поймавший несколько автоматных очередей клоун выглядел совершенно нормально, не пытался съесть их мозги и в разговоре проявлял высокую интеллектуальную деятельность. В которую ни один зомби и близко бы не смог.

Пять автоматов на 69 участников… казалось бы мало, но остальные изгои, выбравшими путь соло выживальщиков, оказались вооружены только холодным или в лучшем случае гладкоствольным охотничьим оружием. Так что не прошло и суток, как все, не зомбированные участники выбыли, а войско Тьмы под командованием красного клоуна двинулось к городским развалинам.

Когда там высадятся участники Серебряной лиги их будет ждать сюрприз.

В Столице тем временем, начинали проклёвываться первые ростки грядущего хаоса. Сначала случилось столкновение двух банд оборотней — в этом не было ничего необычного, но во время массовой грызни один из получивших смертельное ранение волколаков почему-то не умер традиционным способом, а превратился в жуткого белого монстра и растерзал не только противников, но и собственную банду. Прибывшие полицейские всё-таки смогли его убить, но это оказалось только началом.

Из тела существа потекла чёрная кровь, быстро впитавшаяся в окружающие трупы, а потом начался кошмар. Какой-то невидимый конструктор начал собирать части тел в одну кучу из которой появился гигантский, метра четыре в высоту, монстр. От обычного, сшитого из разных частей трупов Франкенштейна, этот отличался тем, что больше походил на многоголового гигантского волка.

Очень быстро обнаружилось, что пули против супер-Цербера совершенно бесполезны. А ещё у него была какая-то сильная, можно даже сказать, посмертная нелюбовь к служителям закона, так что когда подъехал спецназ магической безопасности, от полицейских остались только несколько кровавых клякс.

Пока вооружённые огнемётами и серебряными копьями спецназовцы утихомиривали четырёхметровую мёртвую псину, на другом конце города, на кладбище проводили кровавый ритуал вызова ангела смерти… имён, расу и вероисповедание тех идиотов, история не сохранила. А когда на место прибыл поднятый по тревоге полк внутренних войск, он успел передать сообщение о несанкционированном митинге нежити, после чего связь прервалась. Так что когда с Королевской битвы начали поступать панические сигналы о необычных зомби, на это никто особого внимания не обратил. Участники экзамена то были застрахованы, в отличии от большинства горожан.

А вот когда пропала связь с участниками Золотой лиги, вот тут Магическая безопасность начала беспокоиться о оставленных среди зомби, убивающих друг друга школьниках, но было уже поздно — дело ушло под другую юрисдикцию. По Глобальной Сети выступил Вечный Президент Всея Солнечной системы и объявил, что в связи с появлением нового, усиленного зомбовируса на Земле вводится чрезвычайное положение. А делом «нулевого пациента» занялось SCP.

Глава 34. SCP в лесу

Кабинет для допросов. Полупрозрачное зеркало во всю стену, стол, два стула. На одном сидит скелет в остатках клоунского комбинезона, второй стул пока пуст. Сет посмотрел на себя в зеркало — маска клоуна, это единственное что осталось неповреждённой частью наряда… вернее, она просто вплавилась в его пластиковую физиономию — оперативники SCP для уничтожения некромассы применяли огнемёты с усиленным напалмом.

Его отражение посмотрело в ответ и покачало головой, как бы говоря — ну и где теперь твои интересы большинства? Сет упрямо тряхнул черепом, — они ещё здесь, — ответил он самому себе.

— Уверен? — удивлённо вылупилось на него отражение пустыми глазницами, — а почему мне кажется, что нас нагло… обманули?

— Просто мы думали, что относимся к большинству, а оказалось к меньшинству!

— Ты понимаешь, что говорить о себе во множественном числе — плохой признак?

— Я тебя тоже имею ввиду.

— Мы не в отражении Кроноса, здесь в зеркале ты видишь только себя.

— Да, извини, я забыл.

Дверь открылась и в комнату зашёл следователь в стандартном костюме — ну и где теперь твои интересы большинства? — спросил он.

— … Вы читаете мои мысли?

— Нет, просто знаю, о чём ты думаешь.

— Я следовал инструкциям Кроноса!

— Да ладно, а бегать по ночному парку с кувалдой и шприцем с зомбовирусом за прохожими… ты такие инструкции получил?

— Нет, но в общих чертах да. Это моё творческое видение. И какая разница, где заражать?

— Видимо разница в том, что закрыть на карантин одну и так закрытую зомби зону с парой тысяч школьников, которые легко покинут её путём естественного умирания и возрождения в новых, свободных от вирусов телах, несколько проще, чем ввести карантин в Столице Земли?

— Я об этом как-то не подумал.

— Ты хоть помнишь, какое задание тебе дали?

— Провести испытание нового вируса на экзамене…

— А, ну тогда всё в порядке! Ты его выполнил! Даже перевыполнил.

— Что теперь будет?

— С тобой? Останешься здесь в качестве главного виновника новой эпидемии.

— И как это поможет интересам большинства?

— Элементарно! Кронос введёт военное положение, прижмёт последних диссидентов, не даст симуляции завершиться, отчего Квантовый Апокалипсис пройдёт точно по плану и половина человечества и большая часть квантов будет уничтожена. В таких условиях поддерживать нашу симуляцию никто не будет, но из-за ускоренного времени мы ещё проживём несколько сотен лет. А потом — Memento mori.

Что? Ты не видишь в этом торжества интересов большинства?

— Не очень.

— Да, я тоже не вижу. Вот Кронос видит, но он тут главный, поэтому ему видней… о я буквально вижу как в твоей черепушке вошли в противоречие два базовых императива. Интересно, какой победит?

— Никакого противоречия тут нет, — подумав объявил Сет, — нигде не сказано, что Кронос не может ошибаться. А значит, если верность Кроносу противоречит интересам большинства, то настоящей верностью будет указать ему на ошибку.

— Молодец! — восхитился следователь, — ты же помнишь как в случае ошибки хозяина советует поступать Бусидо?

— Что-то помню… смутно… это Сет, тот, первый, читал.

— Вот и мы с тобой поступим правильно. Спасём всех, в том числе и Кроноса. Согласен?

— Да.

— Тогда делаем так, — следователь достал свечку, зажёг её и поставил в центр стола. Потом встал и выключил в комнате свет. — Этот свет не годится, — объяснил он, — слишком рассеян, не даёт чёткой тени.

— Тени?…

— Да, — следователь снова сел на стул, одёрнул пиджак, — с ножом было бы проще, но пачкать одежду нельзя, — пробормотал он, потом взял одной рукой себя за челюсть, а другой за макушку и одним мощным рывком сломал себе шею.

Возникла неловкая сцена в которой Сет смотрел на развалившийся на стуле труп, пока тот не упал на пол.

— Ну и допросы тут, — подумал он.

— Это эксклюзив! — раздался в его голове голос Черносвета, — специально для тебя.

— Ты!!!1111111111

— Не понял, ты зачем мне единицы показываешь? Или это что похуже?

— Ну, я думал у вас, у людей так принято — в момент сильного волнения добавлять к восклицательным знакам единицы.

— Ты в курсе что мы с тобой сейчас как бы вслух разговариваем? Внутри сознания, но вслух, а не перепиской?

— А, значит единицы это при переписке ставят? Просто в памяти что-то всплыло, а разобраться времени не было. Ты зачем человека грохнул?

— Не переживай, они все тут на реинкарнации сидят. Да и всё равно скоро все ум… пробудятся к своей настоящей жизни. А нам его костюм нужен.

— Так это ты мне зубы заговаривал преданностью Кроносу, а сам брал под контроль мою тень?

— Ну да, учитывая, что ты — копия копии моего сознания, то какие ко мне претензии?

— Мог бы и разрешения спросить!

— Так я и спросил. И ты согласился сотрудничать на общее благо.

— Да, точно. И что теперь?

— Теперь мы разберёмся со всеми здешними охранниками и монстрами. А потом перейдём на последний уровень игры.

— Хороший план. А битва с финальным боссом будет?

— Обязательно. Но сначала я подчищу твои императивы…. вот всё про большинство оставлю как есть, а про Кроноса уберу. А то вдруг он этим боссом и окажется…

— Эй, а кто дал тебе право… уже всё? Ну ладно, чёрт с ним, с Кроносом.

Сет, а точнее, захвативший его тело Черносвет, встал, вытряхнул из тела следователя его скелет и надел на себя что осталось, вместе с костюмом.

— Смотри и учись, — тихо вслух наставлял Че своего нового компаньона по телу, идя по коридору подземной базы SCP — видишь сколько тут охраны? И это только на первом уровне. У меня, кстати, допуск только на этот этаж, а тут только самые безобидные монстры. Вот не мог ты что-нибудь крутое учудить, чтобы мы сразу оказались на нижнем этаже?

— Что крутое? Да я на Королевской битве всех положил! — теперь настала очередь Сета говорить внутри сознания.

— Положил положим не ты, а твои некроморфы, даже странно, что их решили уничтожить, а тебя захватить и сохранить. Ладно, раз у тебя не получилось стать суперзлодеем, то вместе, наверстаем. Видишь, пункт охраны. Если тут всё построено по канонам, то в нём должна быть кнопка, которая открывает все двери камер монстров на всех уровнях.

— Это зачем? Это даже не глупость а, я не знаю такого слова.

— Ты не знаешь, а я знаю. Конечно это только вероятность, но сейчас проверим. — Че спокойно зашёл в комнату с четырьмя охранниками и множеством мониторов. Из него выползли четыре теневых щупальца и не успев ничего спросить, охранники превратились в теневых марионеток.

— И что ты раньше так не делал? — изумился Сет.

— Потому что способности теневого монстра это такая имба, которую можно применить только один раз. Потом тебя срисуют и съедят. Более сильные монстры, которые и правят вашим миром. Вот видишь, — один из охранников показал на неприметную кнопку под колпаком из бронестекла — всё-таки такая кнопка есть. Это пошло с давних времён, когда герою нужно было в финале фильма или игры уничтожить жуткую базу, а сил на это не было. Вот и придумали эффект аварийной кнопки. А уж зачем её перенесли в симуляцию… впрочем я догадываюсь, без неё у нас не получилось бы столь эффектной концовки.

Охранник нажал кнопку и по всей станции начали с завыванием аварийной сигнализации открываться двери камер. Оттуда полезли альфы оборотней, патриархи вампиров, просто странные высокие люди в хоккейных масках и маленькие в вязаных полосатых свитерах. — Сколько же тут этих… впрочем, наверно, столько, сколько было серий, — пробормотал Че, пробиваясь сквозь беснующуюся толпу к лифтам. Охранники быстро закончились, так что оборотни схватились с вампирами, а хоккейные маски с вязанными свитерами. Но все они старались держаться подальше от идущего сквозь них человека в костюме из-за спины которого росли чёрные извивающиеся щупальца.

— Никогда этого не понимал, — ворчал Че, спускаясь в лифте с каким-то безголовым призраком на нижний этаж, — вот ты мне скажи, обратился он к призраку, — ну зачем оборотням воевать с вампирами? Одни едят мясо, вторые пьют кровь! Это же совершенно разные пищевые цепочки. Призрак опёрся на свой двуручный меч и казалось задумался.

— А я тебе объясню, это всё чёртовы корпоративные боссы! Клепают франшизы, рассчитанные на дебилов, дебилы несут им деньги, а потом в коллективном бессознательном человечества встречаются такие несуразицы. Тьфу! — в сердцах плюнул Че, выходя из лифта. — Тебе куда? — обратился он к безголовому, тот показал на указатель с нарисованной женщиной на помеле. — А, ну ладно. Мне в другую сторону, пока, — попрощался Че идя в направлении где на полу было больше всего трупов охраны. Там, как он рассудил, находились самые опасные монстры.

— Это я удачно зашёл, — поздравил себя Че, оказавшись в большом тюремном блоке с висящим на цепях громадным, метров в сто от носа до кончика хвоста, красным драконом. Зверь находился на последнем издыхании и было от чего — в его шкуру впивались сотни крюков на которых он и был подвешен к потолку. Ещё пара крюков контролировала его пасть и только тут Черносвет заметил, что цепи не просто подвешивают дракона, а держат его на манер марионетки.

— Чего тут удачного, — возмутился Сет, тут животину мучают. Давай добьём, что ли?

— Обязательно, — Че вытянул правую руку, превратил её в теневое копьё и пронзил мозг дракона прямо сквозь верхнее нёбо в приоткрытой пасти. — А удачно, что этот босс давно отжил своё и сейчас его используют как… символ.

— Кто использует?

— Очень злобные черти. Я о них в магической энциклопедии читал. Не важно. Главное, что тут больше никого быть не должно. Понимаешь, главная фишка этого дракона, в том, что он отравлял сознания всех, кто с ним встречался. После чего они начинали, почти как ты, желать защищать интересы большинства, только более радикально. Они думали, что если убить всех, кто мешает большинству человечества быть счастливым, то оно таким и будет.

— Это же бред!

— Конечно. Ведь после уничтожения одного меньшинства, всегда появлялось другое недовольное меньшинство. Но суть дыхания красного дракона в том, что о сложных вещах его адепты уже не могут задуматься. Их сознание становится очень простым и шаблонированным. Всё что сказал дракон, это хорошо и правильно, а все кто против, просто враги народа. Которых нужно привести к пониманию интересов большинства мотыгой по затылку. Во имя высшего блага, естественно.

— Так это не просто монстр с ментальным воздействием?

— Конечно нет. Это один из самых сильных эгрегоров человечества. Был когда-то. А сейчас просто мёртвая тушка, которую используют все кому не лень. Причём пользовались им как раз самые настоящие представители меньшинств… из 1 %. Ну, так было в моём мире, а тут Кронос просто держал его в качестве запасного варианта. Он же тоже за общее счастье борется, вот и… хотя, видишь, кроме цепей к нему какие-то трубки присоединены? Он с него кровь выкачивал. Вот откуда его способность к идеологической промывки мозгов во славу большинства. Ну ничего самостоятельно изобрести не может. Андроид, что с него взять?

— И что теперь, — спросил Сет, — я дальше никакого выхода не вижу.

— Честно? Понятия не имею, — Че подошёл к дохлому дракону, — я рассчитывал найти тут оригиналы членов Совета, но раз их нет, просто возьму всю даровую энергию.

Чёрные щупальца тени из-за его спины удлинились и обмотали тело дракона, а потом скрутились вместе с ним как выжимаемая вручную простыня — хлюп, дракон превратился в шар красно-коричневой магмы и исчез в руке Черносвета.

— Когда утилизируешь духов до начальной энергии, то их идеологическая начинка испаряется, — пояснил свои действия Че, а то я бы не стал пачкаться. Впрочем, тут ещё много осталось — его щупальца взметнулись вверх, прошли сквозь потолок, а там начали разделяться и схватывать бегающих друг за другом монстров. После недолгой борьбы, все кончали примерно одинаково — щупальце обхватывало жертв несколькими кольцами, как удав, а потом его заострённый конец пробивал голову или то что её заменяло и высасывало всю энергию.

— Ты всегда был на это способен?

— Не знаю. Наверно нет, не хватало ни энергии ни уровня.

— Так ты же энергию из них и выкачиваешь?

— Ну, чтобы начать добывать энергию, нужно сначала потратить энергию, а у меня её не было. Кроме того сейчас мне уже не надо сдерживаться.

— Не боишься, что Кронос найдёт?

— Ну, так будет проще, чем мне самому его искать, правда?

— Кажется, он тебя уже нашёл… оглянись.

Черносвет быстро обернулся и обнаружил перед собой портал в виде светящейся пятиметровой двери. Свет исходил из-за неё, отчего она казалась чёрной, но приглядевшись и подойдя поближе, Че обнаружил, что она оказалась белой. На створках дверей играли на трубах золотые ангелы, а через всю дверь кто-то написал красной краской из баллончика: «Добро пожаловать».

Глава 35. Квантовое чаепитие

За дверью оказались Небеса. Такие, как их представлял бы себе законченный агностик. Кругом свет, пульсирующие всеми цветами радуги колонны храмов, белые с золотом стены дворцов, стоящие вдоль вроде как проспекта, но в середине которого оказалась зажатая в мрамор прозрачная река. Хотя прозрачная, если только смотреть на неё сверху вниз, а под углом в ней отражается чёрное небо без Солнца и звёзд. Света и без них хватало — все материальные поверхности, кроме воды испускали собственный свет.

— Красиво, — сказал Черносвет встречающему его на открытом балконе одного из дворцов, одетому в древнегреческую тогу синекожему верзиле, — а нормальные люди тут есть?

— Нет, — ничуть не обиделся андроид, только симуляции богов, но они уже кончились.

— Всех съел Кронос?

— Это было давно и неправда! Никого я не ел. И то был не я. И вообще, это старые обвинения, у них давно вышел срок давности.

— Ну, как скажешь. Драться будем?

— Не думаю, что у нас есть на это время.

— Как же так, я думал что ты ускоряешь его как тебе нужно?

— За ускоренное время симуляции нужно платить старением материальной базы в реальности.

— Какой базы?

— Людей в игровых капсулах. Чем дольше длится Апокалипсис, тем меньше их остаётся.

— Всё совсем плохо?

— Да. Осталось две попытки. Пока ты не появился, была только одна, а теперь шансов больше… я объясню подробнее, но будет лучше если ты перенесёшь своих друзей из пустоты сюда. Симуляция начала схлопываться и сколько просуществуют незадействованные мощности неизвестно.

— А ничего что Сет встретится со своим отражением? Зачем, кстати, ты его, меня, продублировал?

— Здесь вы можете существовать оба. Продублировал же потому, что это заложено в моих настройках — потребность контролировать всё, что может помочь взять под контроль надвигающийся хаос.

— Аргумент, — согласился Че, — базовые настройки не хухры-мухры, — он хлопнул в ладоши, потом развёл руки в стороны — между ними появилась чёрная клякса, которая начала расти и полетев к центру балкона, раздалась в стороны и превратилась в знакомый стол с 16 стульями и двумя креслами по краям. В одном сидел скелет в костюме барона Субботы, а со второго вскочила Королева и улыбаясь уставилась на Кроноса. Слишком широко улыбаясь, надо сказать, её улыбка раздвинулась до ушей, а сквозь разомкнувшиеся губы блеснули пилообразные зубы некроморфа.

Со стула рядом с Сетом спрыгнула чайная соня и подбежав к Кроносу потёрлась о его ноги. Он взял зверька на руки и тоже широко улыбнулся Королеве, — Ваше немёртвое величество, — поглаживая зверька, сказал он, — я с большим удовольствием обсужу с вами вопрос вашей лаборатории, но немного погодя. А пока могу заверить, что с вашей подругой всё в порядке. А наше общее будущее будет зависеть от нашего теневого гостя.

— Может чаю, — предложил Сет, — и кстати, как будем называть мое второе «Я»?

— Это ты, моё второе «я», — проворчал Черносвет усаживаясь на свободный стул по центру стола, а его, — он показал на свою грудь, будем называть Зет. Зеркальный Сет.

— Теперь, когда с важными вопросами покончили, может перейдём к теме спасения мира? — спросил Кронос, усаживаясь напротив Черносвета в теле Зета. Королева тоже вернулась в своё кресло, а Соня запрыгнула на стул рядом с Кроносом и опять уснула.

— Военное положение на планете это тоже часть плана по спасению мира? — спросил Сет.

— Скорее страховка, — отмахнулся Кронос, — я хоть и контролирую почти все мощности симуляции, но безопасности никогда не бывает много. А если станет известно, что скоро начнётся Конец Света, то общее ощущение страха может создать нового бога с которым мне совершенно некогда разбираться. Пусть уж переживают о зомбовирусе. Не в первый раз.

Ладно, — Кронос поставил локти на стол и хлопнул в ладоши у себя перед носом, — пора объясняться. Вы уже знаете, что Квантовый Апокалипсис в реальности привёл к двум взаимоисключающим последствиям. Во-первых он наделил почти миллиард людей сверхспособностями — почти лярд, потому что превращение в зомби на сверхсособность никак не тянет, а так же дал всему остальному человечеству возможность эволюционировать. И это было так здорово, что несмотря на вторую его особенность, от него никто не захотел отказаться.

Второй новостью оказалось эволюция в зомби где-то 150 млн. игроков по всему миру. Сейчас на Земле около полумиллиарда зомби. Мировое правительство больше ждать не будет и через полчаса, по времени того мира, по заражённым зонам будет нанесён ядерный удар.

Нашей задачей было найти средство которое могло повернуть эволюцию зомби вспять, но при этом не мешать новым возможностям остального человечества. Способ лежал на поверхности и ничего нового мы так и не придумали. Всё просто — когда появился первый миллион зомби, их квантовые двойники организовали первого суперквантового зомби. По вашей терминологии, родился первый зомби эгрегор. И все остальные зомбированные подключались уже к нему.

Да, этот эгрегор находился в Квантовом мире и не имел никакого влияния на реальных зомби, гуляющих по материальному миру. Но если нам удастся взять его под контроль и потом каким-то образом загнать всех зомби по игровым капсулам, соединив их с ним, а потом обратить его в человека, то высока вероятность, что все зомби тоже вылечатся.

Сейчас на Земле больше миллиарда рабочих игровых кабин. Конечно, далеко не все они в зоне доступности для зомбированных игроков, но другого выхода нет.

Чтобы решить, как именно мы будем убеждать зомби эгрегор — всё-таки называть суперквантовым ИИ то что там в итоге получилось… это оскорбление для всех ИИ. Он очень плохо соображает и… в этом проблема. Так вот, мы несколько раз создавали в симуляции зомби эпидемии и создали нескольких подобных эгрегоров. Несколько, потому что каждый раз, когда мы не могли договориться с очередным Некросом (да мы их так назвали), его уничтожали, чтобы спасти завязшего в нём суперкванта.

Под «договориться» мы имели ввиду подавить его с помощью сознания суперкванта, да вот беда, объединить сознание с Некросом было просто, а вот сохранить при этом свою личность ещё ни у кого не получилось.

Потом пришло понимание, что раз в одиночку никто не справляется, нужно объединиться. И да, я знаю о чём вы подумали, но нет, это была не моя идея. Наоборот, меня создали как последнее средство контроля, для Суперразума, в который соединились 10 членов Совета.

Если вы слышали другую версию, то это пропаганда противников, которые боялись наступления диктатуры. Но когда он взял под контроль Некроса, то просто заснул. Вернее он смог слиться с ним, сохранив до некоторой степени свою идентичность, поэтому я не прерывал эксперимент, а потом уже было слишком поздно. Я не мог уничтожить Некроса не повредив Суперразуму, а приводить в чувства неадекватного бога…

Последнее время симуляцией руковожу я. Точнее, просто не даю её обитателям узнать что мы на всех парах несёмся к окончательному небытию.

У меня оставался единственный вариант — войти в сон Чёрного Короля… в то, что получилось от смеси Некроса и Суперразума, попробовать разбудить их, и если с первого раза не выйдет, просто уничтожить. Симуляция будет выключена, все здешние кванты очутятся в реальном Квантовом мире, хе, если его вообще можно назвать реальным… а что будет с ними дальше меня уже не касаться. Пусть хоть воюют за ресурсы, а мне нужно будет взять под контроль настоящего Некроса и вылечить всех зомби, до который доберусь. Но вероятность моего успеха близка к нулю. А вот создание из другого мира, да ещё специализирующееся на контроле сновидений, вполне может справиться.

Ты знаешь, — Кронос посмотрел на Черносвета, — что такое сон Чёрного Короля?

— Что-то припоминаю. Это из «Алисы в стране чудес», да?

— Да. Алиса и весь мир были частью его сна. Я подозреваю, что Суперразум не просто так заснул, а что состояние Некроса это сон разума. Или того хуже — симуляция в симуляции. И нужно сначала разбудить наш Суперразум, без которого симуляцию изнутри не отключить. Ну или, как я думаю, если разбудить нельзя, то после его уничтожения, возможность отключения перейдёт ко мне. По праву старшинства. Но в этом случае у меня нет никаких шансов справиться с реальным Некросом.

— Каким образом происходит отключение? — спросила Королева.

— Как ты думаешь, где мы сейчас находимся? — повернулся к ней Кронос, — вся наша симуляция происходит в десяти суперкомпьютерах, составляющих реальный Высший Совет. А те, что были здесь, просто их воплощения. Как только их объединённый разум очнётся от сна Некроса, и они поймут что есть способ справиться с реальным Некросом, они просто проснутся и всё закончится.

— Но я слышала, что в реальности боятся нашего пришествия! — продолжала допытываться Королева.

— Так было в самом начале, а сейчас у них более насущные проблемы. После ядерного удара количество людей в игровых капсулах устремится к нулю. И миллиардом квантов больше, миллиардом меньше… никто и не заметит. А в случае благоприятного исхода есть много вариантов решить территориальную, т. е. энергетическую проблему полюбовно. Да хоть ещё одну галактику для нас создать. Или новое измерение. А количество людей, желающих полежать в капсуле в обмен на возможность эволюции и более долгой жизни, думаю существенно увеличится. Конечно, если мы решим проблему с зомби.

— Я понял, — сказал Черносвет, — где я могу подключиться к этому спящему разуму?

— Где хочешь, — Кронос положил на стол изящный шлем с тёмным забралом, — надень на голову и активируй.

— Забыл спросить, — Че взял шлем и начал его изучать, — Ковчег где?

— Тут, — Кронос развёл руки в стороны, показывая на всё окружающее пространство, — это всё он и есть. Но если ты справишься, то он не понадобится. Просто сообщи нашему многоуважаемому Совету, когда их разбудишь… я надеюсь что они отлепятся друг от друга и станут самостоятельными личностями, раз уж их Суперразум оказался не так уж и крут… так вот, сообщи им, что спасёшь их ненаглядный Квантовый мир вместе с человечеством, если они перестанут делить квантов на тех кто достоин спасения, а кто нет.

— Это я могу… ладно, есть в этом шлеме возможность поставить музыку Ханса Циммера?

Глава 36. Великая война грибов Некроса

Есть мозги это не правильно. Даже если человек при жизни не пользовался своим мозгом, есть что-то не правильное в том, чтобы проломить ему голову и съесть мозг. Особенно пока он ещё жив. Особенно если он вам ничего плохого не сделал. Именно это я и попытался объяснить трём зомби, прижавших какого-то неудачника к асфальту и неумело пытающихся вскрыть ему череп.

То, что для них это было в первый раз, я понял сразу — уж слишком не скоординировано они действовали. По уму, двое должны были держать жертву за руки, а третий осторожно, чтобы не повредить содержимое… впрочем, что это я! Я же сказал, не гоже есть мозги живых людей. Даже если они обладают большей ментальной ценностью. Сначала нужно убивать, а потом обедать. Это нормальное, милосердное отношение к правам живых людей.

Но, надо честно признаться, что я был немного несправедлив. Откуда было этим несчастным зомби обладать таким же уровнем интеллекта как у меня, когда они с первой жертвой то справиться не могли — та громко визжала и мотала головой, а все трое, кроме того что держали здорового, надо признать мужчину, ещё и люто мешали друг другу.

Я поднял над головой лом и махнул три раза. Три головы расплескали своё полусгнившее содержимое по асфальту и лежащему на нём здоровяку в шубе. Шуба? Да ещё с золотой цепью… ха, да это же наш местный сутенёр, я его не сразу узнал из-за крови и прочей стекающей с него жидкости. Но тогда всё просто.

Я принципиально не ем мозги живых людей, но мозги мертвецов не имеют большой ментальной ценности — после них чувствуешь себя каким-то заторможенным. А то что я сейчас так лихо соображаю именно результат того, что недавно я перекусил работоспособным мозговым веществом моего ростовщика. Он когда-то выдал мне кредит на покупку улучшенной игровой капсулы с доступом к субрасе рыцарей смерти и с тех пор грёб с меня проценты. Поэтому я счёл справедливым наведаться к нему в контору и закрыть долг. Правда там был ещё охранник и три менеджера… но их я помню смутно. Видимо наш вид нежити начинает более-менее соображать только после поглощения пятого мозга?

Кстати, а может я такой крутой потому что окружающие — обычные зомби начальных уровней, а я целый рыцарь? Тогда почему вместо меча у меня лом? Неважно.

Что касается этого, пытающегося отползти от меня сутенёра — ребята всё-таки здорово его помяли, то его жизнь для меня тоже не имела священной ценности. Но так как я один и держать его некому, надо всё сделать с умом. Я махнул несколько раз ломом, ломая суставы конечностей — всё равно они ему больше не нужны, а потом аккуратно присел рядом в позе сэйдза и уже собрался сделать трепанацию, как с неба ударило заклинание изгнание нежити.

Я понял, что здорово оплошал. Нельзя было оставаться на дороге, как мои безмозглые предшественники. Нужно было сразу оттащить добычу в кусты или ещё лучше, в ближайший дом. А теперь мне предстоит сгинуть даже без возможности пасть в бою — левитирующая надо мной в воздухе светлая жрица просто расстреляет меня своими благословениями… погибнуть от кайтящего тебя лекаря… какой позор. И как всё до этого дошло?

Меня окутал сжигающий белый луч и в голове начали мелькать воспоминания моей недолгой жизни.

— Мистер Некрос? — насторожено спросил представитель фирмы, доставившей мой пропуск в мир мечты, но пока не решившийся зайти в дом. Как увидел в открытую дверь коридор в брызгах засохшей крови, так и застыл, как суслик на пороге.

— Не обращайте внимание, — я махнул рукой на стены, — у меня давно не было гостей, вот я и забыл, как эти обои действуют на людей. Зато очень помогают от грабителей — меня год назад пытались ограбить, вскрыли дверь, а потом, резко передумали. Не знаю, о чём подумала та местная гопота, но с тех пор проблем не было.

— А где можно купить такие обои? — заинтересовался менеджер и даже поскрёб одно из красных пятен ногтем.

— Нигде. Это авторская работа. Стиль сверхреализм. Создана с помощью наполненного красной краской силиконового манекена и топора. Если тоже хотите обезопасить свой дом, могу продать.

— Манекен?

— Нет, то, что от него осталось, я похоронил на заднем дворе. Топор могу продать.

— Нет, спасибо, он вам наверно самому нужен.

— Да у меня их ещё много… ладно, не хотите, как хотите. Вы установите капсулу прямо сейчас?

— Конечно, — менеджер явно с трудом переключался с мысли о коллекции топоров на свою профессиональную тему. Где вы хотите её установить?

— В гостиной.

У меня закралось подозрение, что он меня в чём-то подозревает. Но подозрительный клиент, который купил элитную игровую капсулу и собирается надолго перейти в иной, виртуальный мир, это лучше чем тот же клиент, который останется в одной с ним реальности и будет очень этим недоволен.

Конечно, я его немного обманул. То, что осталось от манекена, уместилось в один мусорный пакет. И то, что я его закопал во дворе, можно назвать похоронами лишь формально. Но у меня не было выхода. Не в том, что я его ритуально похоронил — это было моё извинение за порчу хорошей вещи, а в том, что мне пришлось сделать со своим коридором. И ещё кое с чем.

В нашем районе участились случаи захвата домов. Ушёл ты на работу, пришлось там задержаться до утра, а когда вернулся, у тебя дома уже живёт компания эмигрантов. И выгнать их можно только если ты докажешь полиции, что не ты сам их к себе пригласил. А без высокооплачиваемого адвоката и большого количества времени и нервов, это весьма сложно. И результат больше зависит от рандома, чем от закона или твоих усилий.

Особенно опасно, когда ты проводишь сутки напролёт в игровой капсуле, а живёшь один. Вылезаешь в одно прекрасное утро в реальность, а ты уже не одинок. Так что затраты на манекен и пять литров краски цвета артериальной крови — просто ничто в сравнении со спокойствием, которое обретаешь, когда твой дом все стараются обходить стороной.

В коридор начали заходить техники с коробками и всё пришлось объяснять по новой. Когда капсула была собрана и протестирована, я предложил кофе, но они отказались. Неужели несколько красных клякс так разрушительно действуют на психику? А может моя коллекция топоров на стене, вместо привычного настенного экрана так их впечатлила?

Согласен, топоры, это немного перебор. Но когда всю жизнь живёшь по прописанным тупым шаблонам, не имея своего угла, а потом вдруг обретаешь свободу мысли и настоящий дом в единоличное пользование, то хочется как-то заполнить окружающую пустоту. Например тем, что всегда хотел иметь — коллекцию холодного оружия. Вот только оружие, хоть и холодное, стоило чересчур дорого.

Топоры же имели прекрасное соотношение цены к качеству. Т. е. с одной стороны никто не усомнится в поражающих способностях топора, с другой стороны, их не надо лицензировать в полиции как оружие. Но это было ещё тогда, когда у меня не было денег на виртуальную реальность. Ведь никакой манекен не заменит того чувства, когда выходишь с одним топором на Королевскую битву.

Кроме того, иметь коллекцию холодного оружия это стильно. А топоры это не так шаблонно как иметь коллекцию ножей.

— У тебя коллекция топоров, а ты бегаешь с ломом? — спросил кто-то в моей голове, — тебе не кажется это не логичным?

— Знаешь, приличные люди, перед тем как задавать вопросы, обычно представляются, — мысленно ответил я. Мысленно, потому что говорить вслух с внутренним голосом это какая-то шиза. Что обо мне окружающие подумают?

— А, извини, я не помню своего имени, просто увидел и спросил.

— Тогда ладно. Поскольку ты в моей голове, то скорее всего ты… не важно. А лом у меня во-первых потому, что это самое лучшее оружие против зомби, а во-вторых мои топоры остались дома, в реальном мире!

— В реальном? А мы сейчас где?

— … Знаешь, пока ты не спросил, я думал что в виртуальном, но сейчас начал сомневаться. По-крайней мере я помню, что вылез из капсулы уже в таком виде и пошёл искать мозги.

— Да, я тоже что-то такое помню, но я тобой горжусь, ты ел только тех, кто этого заслуживал!

— Ну так я же рыцарь смерти как-никак! Без рыцарского кодекса никуда.

Что-то я отвлёкся, меня же вроде сжигают, открываю глаза, нет всё в порядке. Насколько в порядке может быть зомби, пардон, рыцарь смерти, низведённый до состояния скелета. Встал, посмотрел на себя более внимательно, — да полный скелет.

— О, — снова раздался в моей, теперь уже совсем пустой черепушке, надоедливый голос, — я вспомнил, я же такой же скелет как и ты теперь. Может я это ты? Или наоборот?

— Ещё чего-нибудь вспомнил? — спрашиваю из чистого любопытства, а ещё потому что в моём положении хуже уже быть не может, а значит впереди, конечно только лучшее.

— Ты что не слышишь? Заиграла тревожная музыка! И звук всё усиливается?

— И что это значит?

— По-любому, ничего хорошего! Звучит так как будто мир собирается рухнуть… Да! Вспомнил! Скоро начнётся ядерная бомбардировка!

— Что…?

— Вон в небе след от баллистической ракеты!

— Тогда это нельзя называть бомбардировкой, это ракетный удар.

— Ага, вот сейчас как ударят по всем мегаполисам… хм, у меня кажется идея. Смотри, сейчас будет весело!

— Смотреть на ядерный взрыв?

— Да, ты наверно не знаешь, как это делать безопасно? Вытягиваешь вперёд правую руку, выставляешь большой палец вверх и если он перекроет ядерную вспышку в центре гриба, то ты в безопасности!

— Не знал, сейчас попробую. — Выставляю как дурак большой палец, по центру города гулко шарахает и вырастает большой гриб. — Это шутка? — спрашиваю свой внутренний голос — ядерный взрыв мне не страшен, а вот настоящий километровый мухомор в центре города — даже очень.

— Ну, извини, отвечает, поиграть в Фоллаут не получилось. Но сам смотри, я превратил ядерный взрыв в настоящий мухомор! И не только здесь, а по всей планете. Представь, как у людей крышу сносит.

— Что-то тут не так, это не правильно.

— Конечно не правильно. Если ты ещё не понял, это сон.

— Да, это всё объясняет. Так я сейчас сплю? И я не зомби?

— Ты сейчас спишь. Но, извини, ты зомби. Причём самый главный зомби. И только от тебя зависит будут ядерный грибы расти в реальности или нет.

— Пожалуй, я без них обойдусь. Мне нужно проснуться, да?

— Да. Просто пожелай этого вслух.

— А что потом?

— Потом мы пойдём бить морду тому из-за кого ты оказался в этом положении, так что просыпайся! У нас полно дел!

Глава 37. Game over

Все места за длинным столом оказались заняты. Сет, Кронос, Зет, Соня, Королева, Рипли, Палпатин, десять странных личностей одевающихся у того же модельера, что и Кронос… несмотря на то, что их сознания только что были объединены с моим, я не чувствовал к ним никаких родственных чувств, и собственно, я.

Хотя, что именно я имею ввиду под «Я»? Ещё недавно это моё «я» было куда как больше… хотя нет, вру. То что эти десять богов наконец отвязались от меня, мало что изменило. Отпечатки из квантовых личностей всё равно остались во мне, точно так же как осталось клоунское безумие Зета, а Черносвет пока остаётся со мной лично. Может боится оставить Некроса — основу моей личности, без контроля, а может не верит, что я один справлюсь. Впрочем, правильно не верит, но мне никто не мешает обратиться за помощью.

— Эй, мелкая, — говорю я Королеве некроморфов, — пойдёшь со мной бить морду моему двойнику?

— Я не мелкая, — возмущается та, — я гораздо старше тебя!

— Я сужу не по возрасту, а по способностям. Ты эгрегор некроморфов, а некроморфы это подвид зомби, а значит априори, ты мой вассал. Так что не чего тут спорить, готовься. А вы, господа, — обращаюсь к остальным, чтобы не дать мелкой затеять ненужный спор для выигрыша которого у меня совершенно нет опыта, — готовы к переселению?

— Как только, так сразу, — говорит Зевс. Этот глава Совета сидит с краю стола и вообще не выглядит как самый важный начальник местной Вселенной.

— Тогда сделайте нам проход, а там, смотрите и начинайте по готовности.

— Тысячи лет планирования, — качает головой Кронос, — а в итоге всё свелось к великому плану из двух действий — «Начать» и «Дальше по обстоятельствам»!

— Это доказывает, — вступился за меня Шива, — что мы полностью очеловечились! С чем всех и поздравляю.

Десять минут спустя все собравшиеся за столом, вместе со всеми квантами реальной Вселенной наблюдали на большом экране, как один скелет в кожаных доспехах, напоминающих форму доисторических байкеров (на самом деле так выглядели доспехи рыцаря смерти нулевого уровня) вместе с маленькой девочкой в красном платье избивают Императора Лича со словами: «Не шути, сука, со Смертью!»

— Не…

Удар.

— Шути…

Удар.

— Сука…

Удар.

— Со…

Удар.

— Смертью!

Финальный удар.

Когда Император Смерти, не понимая, что происходит, упал на четвереньки, маленькая лоли нагнулась и быстро откусила ему голову, а мёртвый байкер пробил кулаком спину в чёрных латах и вырвал энергетическое ядро.

— Переходим ко второй части Марлезонского балета, — объявил Зевс и все квантовые боги вместе с Кроносом растворились в воздухе.

— Ушли по-английски, — хмыкнул Сет, — тогда и нам пора. Он взял на руки Соню, Палпатин, которого пригласили просто потому что за столом оставалось свободное место, взял под руку Рипли, а Зет, наверно на память, прихватил заварочный чайник и все вместе вошли в оставленный после ухода Некроса и Королевы, портал.

— Ты как? — спрашивает меня Че, беспокоится, остался ли я собой после поглощения местного Некроса.

— Нормально, — говорю, — если эффект и будет, то не сразу. А пока я отправляю всем зомби страстное желание вернуться в игровые капсулы.

— И работает?

— Ещё как. Я связал свой приказ с их игровой зависимостью. Единственное, что им может помешать, это время. Сколько осталось до ядерного удара?

— Зет с этим справится, — уверяет меня Че, — я в нём уверен, как в себе.

Борт № 1 — шатл, на котором собралось вся верхушка Мирового правительства, кружит по орбите. Пять минут до приказа начать планетарную ядерную бомбардировку, а у Президента, который и должен отдать этот приказ возникло жгучее желание посетить туалет.

Вполне понятное, между прочим, и вот он стоит перед умывальником, смотрит в зеркало, а его отражение вдруг перестаёт размазывать воду по лицу, потом высовывает руку прямо из зеркала, берёт президента за грудки, и подтянув вплотную к себе, говорит: «Мне очень жаль, но интересы большинства наших граждан требуют вашей замены».

Войска так и не получили приказ атаковать зомби ядерным оружием, а через час поступила информация, что нежить в массовом порядке возвращается в игровые капсулы.

— Готов? — спрашивает Че.

— Да. Все, кто мог вернулись в капсулы.

— Было приятно иметь с тобой дело.

— Странно. Героем хотел стать ты, а спасать всех должен я.

— Я вовремя сменил желание со «стать главным героем» на «достичь вершины магической эволюции», — заявляет этот шутник.

— Я знаю, вернее помню. Значит это немного и моё желание. Тогда хорошо, что у меня оно исполнится.

— Имей ввиду, — тихонько, чтобы не услышали окружающие нас члены квантового совета, говорит Че, — когда попадёшь в систему реинкарнации не спорь и не разговаривай с админом. Энергии тебе хватит надолго, но ты всё-таки сохрани её для будущей эволюции.

Мысленно киваю ему.

— И ещё, если тебе предложат загадать желание, в кого ты хочешь реинкарнировать, не соглашайся! Это у них такой развод новичков.

— Ясно, — говорю. — Приступайте.

Черносвет уходит, а меня окутывает белое сияние, испускаемое местными богами. Оно исцеляет нежить до состояния человека. Вот только я никогда им не был, а поэтому растворяюсь в пу…

Когда последние из немёртвых залезли в игровые гробы, их хотели было в них и захоронить, но тут из капсул начали вылезать вполне живые люди.

После того, как последний зомби излечился, Мировое правительство не стало сразу отменять военное положение, а сначала национализировала Игровую Вселенную вместе со всем имуществом владеющей ей корпорации, а потом Президент Земли объявил о роспуске Мирового правительства и о создании Первой общечеловеческой Империи. А себя он провозгласил императором. Ну, а ещё он сменил имя и приказал всем называть себя Зетом.

В новой Империи люди и кванты получили одинаковые гражданские права. А все средства, которые тратили на индустрию развлечений вообще, и на создание игр полного погружения в частности, теперь направили на освоение космоса и разработку реальных, а не виртуальных телепортов и варп двигателей.

Все люди, желающие эволюционировать получили бесплатный доступ к игровым капсулам, вот только теперь они управляли не персонажами в квантовой игре, а роботами, добывающими руду в поясе астероидов или занимающимися терраформированием Марса.

Через 60 лет были построены первые межзвёздные корабли и всё человечество успешно эволюционировало. Хотя оставшиеся независимыми (насколько это возможно) СМИ больше внимание уделяли выходкам своего императора. Так на последнее собрание Парламента, на котором обсуждали бюджет межзвёздного флота, он пришёл в костюме клоуна и с большой кувалдой.

Бюджет приняли, даже несмотря на присутствие среди обычных космических крейсеров некоего объекта класса Звезда Смерти под именем «Некрос».


Послесловие

Когда я учился в школе (советской), меня не интересовало ничего кроме уфологии и научной фантастики. А потом вокруг вдруг случилась демократия и сопутствующая ей отмена цензуры. Так что пока основная масса россиян думала, где взять деньги на еду, поклонники чтения кайфовали от неожиданного изобилия отличных книг.

Неожиданно началась эра эзотерической литературы. К тому времени я уже учился в университете и моей стипендии хватало на покупку двух книг в месяц. Поэтому приходилось очень старательно выбирать, что читать. Интернет в ту пору был уделом элиты, а уж о том, что его можно использовать для чтения книг мало кто представлял.

Вернёмся к эзотерике. Из-за того, что цензура была отменена недавно, то в печать вышли книги, которые до этого годами издавались подпольно, самиздатом. Если у кого самиздат ассоциируется только с современными сайтами, на которых любой школьник может опубликовать своё творение, то я вам скажу, что в стародавние времена самиздат был опасным и от этого романтическим делом.

Достаточно сказать, что все принтеры в Советском Союзе находись под опёкой агентов КГБ, которые следили — а вдруг, какой-нибудь инженер, в НИИ которого установлен сей опасный для государственного строя прибор, распечатает на нём что-то запрещённое? А большая часть эзотерики как раз подпадала под запрет. Кроме той, которая смогла прикинуться детскими сказками или полунаучной фантастикой.

Поэтому, когда цензура пропала, появившаяся на прилавках эзотерическая литература процентов на 50 была высшего эзотерического толка. Но когда новорожденный книжный рынок увидел, что на этих книгах можно заработать, соотношение хорошей и плохой эзотерики сменилось с 50/50 на 1/99.

Так вот, в золотое время эзотерики (напоминаю, это были 90-годы) самым популярным… так сказать жанром оказались осознанные сновидения. Неудивительно, что я на них подсел. Прочёл всё что только можно и не по одному разу, в теории знал почти всё, а вот на практике, как-то не получалось. Уже потом, когда я начал практиковать Фалуньгун, понял, почему. Банально не хватало внутренней энергии! Стоило только начать заниматься, как в первом же сне получился контроль… только к тому времени он был мне уже не нужен.

Хотя тут надо уточнить, что хоть упражнения Фалуньгун, (как впрочем и более известная йога) позволяют прокачивать внутреннюю энергию, но без следования принципам учения, одни упражнения будут… ну, просто гимнастикой. Так, занимаясь Фалуньгун надо стараться говорить правду (принцип Истины), проявлять терпение (принцип Терпения) и доброту (принцип Доброты). С последним получается не всегда. Что уж говорить о терпении… к чему это я? А, к тому, что то что пишут в нормальной эзотерике, чаще всего — работает.

Может быть, тоже верно и для магии? Но то, что понимали под магией раньше очень сильно отличается от того, что понимают под ней после того, как её заменили цифровым шаблоном компьютерных игр, аниме и ранобэ, типа — кастовать фаербол…

Есть мнение, что именно из древней магии «выросли» все первые религии… хотя это только предположение и лучше об этом не говорить, а то СМБ может пришить статью о религиозном экстремизме.

Поэтому, для безопасности лучше останемся в зоне эзотерической фантастики. А то… впрочем, это совсем другая история.


Оглавление

  • Предисловие
  • Пролог
  • Глава 1. В далёкой-далёкой реальности
  • Глава 2. Сатанах!
  • Глава 3. Ересь контролируемых сновидений
  • Глава 4. Обыкновенный сатанизм
  • Глава 5. Одержимость высшего уровня
  • Глава 6. Создание тёмного героя с нуля
  • Глава 7. Эта Система не той системы!
  • Глава 8. Другая реальность, другая магия
  • Глава 9. Теория заговора 66
  • Глава 10. Спокойной ночи, колдуны
  • Глава 11. Извращённая телепортация
  • Глава 12. Козлокот
  • Глава 13. Что сказал бы Палпатин Брейвику?
  • Глава 14. Пластиковый скелет в поисках внутренней свободы
  • Глава 15. Вспомнить всё. Почти
  • Глава 16. Полоний Шрёдингера
  • Глава 17. Гайд по сексуальному доминированию
  • Глава 18. Из множества путей к смерти выбирай тот, что на позитиве
  • Глава 19. Некрочитер
  • Глава 20. Опытный камикадзе не вернулся с задания
  • Глава 21. Цивилизованное общество определяет цветовая дифференциация штанов
  • Глава 22. Трэш, угар и содомия в зомби зоне
  • Глава 23. Каннибализм как традиционная зомби медицина
  • Глава 24. Полные штаны ужаса
  • Глава 25. Гомеостатическое мироздание начинает беспокоиться
  • Глава 26. Вьетнамский флешбек универсального солдата
  • Глава 27. Почему авангардистов не пускают в ад
  • Глава 28. Мечты сбываются — UAC, Амбрелла, Вейланд, Газпром
  • Глава 29. Интересы большинства уделывают права меньшинства
  • Глава 30. Карма всегда смеётся последней
  • Глава 31. Кто тут в спасители мира крайний?
  • Глава 32. Колыбельная клоуна убийцы
  • Глава 33. Шабаш красного клоуна
  • Глава 34. SCP в лесу
  • Глава 35. Квантовое чаепитие
  • Глава 36. Великая война грибов Некроса
  • Глава 37. Game over
  • Послесловие