КулЛиб электронная библиотека 

Эпоха смерти. Мастер восковых масок [Саша Серебро] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Саша Серебро Эпоха смерти. Мастер восковых масок

От автора.

Семь с половиной месяцев… Да уж. По итогу что-то очень странное. Вообще-то я и не рассчитывал на что-то сногсшибательное. Я с самого начала задумывал написать эту книгу по приколу, так что не воспринимайте её слишком всерьёз. Это нечто смешанно из каких-то моих странный и отдалённых мыслей с фэнтези и антиутопией. Приправлено всё тупым, в большей части чёрным, юмором. У меня у самого всё мешается в голове после прочтения сего творения. Я, честно, сам не понимаю некоторые моменты, потому что попросту не помню с какой целью они были там вставлены. Да уж. Не повезло немного этому произведению. Я писал его для себя, а потому даже не удосужился как следует продумать сюжет. Мне просто захотелось поэкспериментировать. Но раз уж произведение получилось таким объёмным и раз уж я столько времени на него потратил, то почему бы не поделиться им с кем-нибудь? Тем более, раз я задумал продолжение…

Кстати, хочу попросить прощения у людей, которых зовут Артами. Я честно не знал, что есть такое имя, поэтому извиняйте, что так вышло. Да, и не пытайтесь понять в каком именно месте Земли происходит действо. Это неважно. Все наименования, совпавшие с реальными, случайны. В книге ещё есть мои гениальные иллюстрации. Ну, я не очень умею рисовать, так что придётся довольствоваться тем, что есть.

Книга посвящается человеку, которого я ещё не нашёл, но в скором времени желаю найти. (На случай, если ты действительно существуешь, то ищи меня, как Создателя Сновидений)

Глава 1. Старая лаборатория.

– Вставай! Ты должен подняться!

Он застонал. Всё тело горело, словно его облили горячим воском. Конечности отказывались подчиняться приказам. Голова кружилась, и он слышал какой-то монотонный и раздражающий гул в ушах. Даже дышать было трудно.

Он продолжал неподвижно лежать с закрытыми глазами. Хоть глаза и были закрытыми, он видел перед собой какие-то разноцветные, пёстрые узоры, очень отвратительных оттенков. Как бы он хотел, чтобы они поскорей исчезли.

– Вставай! Поднимайся! Ты должен это сделать!

Он попытался открыть глаза. Сделать это было очень тяжело: веки были просто неподъёмными. Он приложил все усилия и сумел-таки открыть их, оторвав друг от друга ресницы, что было не очень приятно. Тут же ему в глаза ударил свет. Он сощурился и увидел над собой старую, слегка проржавевшую лампу, которая мерно покачивалась из стороны в сторону и излучала неяркий свет.

Он медленно повернул голову в сторону, чтобы лампа не светила ему прямо в глаза. Он увидел небольшую мрачную комнату, единственным освещением которой являлась та самая лампа. Столы с разными приборами, шкафы, заполненные всяким бесполезным хламом, который некогда служил научным открытиям. Весь пол был усыпан осколками, в некоторых местах виднелись лужи какого-то странного цвета. Всё это он видел мутно и размыто. Зрение его значительно ухудшилось.

– Где я?.. – выдавил он с трудом из себя.

– В самом сердце лаборатории имени Здравого Смысла, – ответил тот самый голос, который пару минут назад уговаривал его встать. Голос был юный и наивный. Говорил он так, словно его много лет назад записали на плёнку, а сейчас включили её в проигрывателе. – Тяжело?

Он ничего не ответил, а просто снова застонал и закрыл глаза. Он громко дышал через рот, с большим трудом всасывая в себя воздух и выталкивая его обратно наружу.

– Ты должен встать! – повторил голос.

– Кто… ты… такой?.. – спросил он, по-прежнему не открывая глаз.

– Я не знаю своего имени, а может, просто не помню. Человек, что сделал меня, отказавшись от своих эмоций, не назвал своего имени.

– Человек?.. – он приоткрыл глаза.

– Да. Многие люди отказались от своих эмоций и заключили их в сферы, которые по-другому называются «Саркофаги». Эмоции лишь мешали им жить, и они просто избавились от них, как от чего-то ненужного.

Эмоции лишь мешали им жить? Люди? Он начал что-то вспоминать. Думалось тяжело, от этого быстро начинала болеть голова.

– Который сейчас год? – спросил он.

– Две тысячи триста сорок пятый.

– Сколько… Сколько времени я лежал без сознания?

– Пять лет.

Пять лет! То-то ему так плохо. В ушах у него резко зазвенело. Он зашипел и сжал руки в кулаки. Оказалось, что пальцы у него затекли. Да и не только пальцы.

– Как меня зовут? – спросил он, когда звон в ушах немного поутих.

– У тебя нет имени. Ты сам от него отказался, когда обо всём договорился с ним.

– С кем?

– Я не могу назвать его имя. Как только я его вспоминаю, оно тут же ускользает от меня. Он сделал так, чтобы я его забыл и никогда не вспоминал. Если хочешь, я могу называть тебя А.Р.Т..

– Что это значит?

– Автоматически Работоспособное Тело.

– Шутка? – улыбнулся он.

– Нет. Такое клеймо носят люди.

– Я человек?

– Теперь, да.

– Кем я был раньше?

– Эта информация находится под запретом. Я не могу делиться ей с кем-то.

Он вздохнул и повернулся лицом вверх.

– Сколько мне лет? – спросил он, после некоторого молчания.

– Двести тридцать один год.

Арт опять улыбнулся. Он продолжал неподвижно лежать, четно пытаясь что-то вспомнить из своей жизни.

– Арт, ты должен встать.

Арт шумно вздохнул.

– Ты должен хотя бы попытаться.

Арт поднапряг все свои мышцы. Он упёрся руками в твёрдую поверхность холодного железа, из которого был изготовлен стол, на котором он лежал. С превеликим трудом он сумел приподняться на локтях.

Тут же в глазах у Арта помутилось. Ему стало нехорошо. Он повернулся в сторону, лёг на живот, и его вырвало.

– Чёрт! – выругался он.

Его снова вырвало. Арт вытер рукой губы. На руке осталась какая-то зелёная слизь. Арт поморщился.

– Что это? – спросил он, убирая слизь с руки об угол стола.

– Эти пять лет мне было наказано поддерживать в тебе жизнь. Для этого мне было необходимо тебя чем-то питать. Слизь из желудка паука-переростка может насытить человека на несколько месяцев. А так как мы находимся под землёй, пауков здесь водится много.

Подумав о том, что эта мерзкая слизь некогда находилась внутри огромного паука, Арту снова стало плохо, и его опять вырвало.

– Мерзость! – промямлил Арт.

Арт услышал еле сдерживаемый смех.

– Это не смешно, – возмутился он.

Смех не прекращался. Арт оттолкнулся и сел. Он наклонил голову и увидел у себя на груди большую зелёную сферу, которая наполовину была углублена в его тело. К сфере было подведено много проводов, которые были подключены к разной аппаратуре, что окружала Арта. Так же провода от сферы были подведены к его лицу, и вообще к голове в целом. Он пощупал пальцами сферу.

– Это и есть саркофаг? – спросил Арт.

– Да.

Арт вцепился руками в один из проводов и оборвал его. Тот тут же заискрил.

– Что ты делаешь? – спросил взволнованно голос.

– Хочу отключиться от системы. Я в состоянии сам о себе позаботиться.

– Будь осторожен! Не оборви провода, подключённые к твоей голове.

Арт оборвал оставшиеся провода, подключённые к аппаратам, и встал. Его голова закружилась, и он, чтобы не упасть, ухватился за полку рядом стоявшего шкафа. Полка надломилась, и он всё-таки упал на пол. С полки, вслед за Артом один за другим скатились саркофаги. Он закрылся руками. Саркофаги попадали все рядом с ним и раскатились в разные стороны. Арт убрал руки от лица и сел. Он взял один из саркофагов и осмотрел. Большой тёмно-зелёный шар, внутри которого светится маленький огонёк.

– Ты там поосторожней! Не разбей моих собратьев, – пригрозил голос.

– Да такие разве разобьёшь? – усмехнулся Арт. – Такими кому-нибудь голову разбить можно…

Арт поднялся на ноги, по-прежнему держа саркофаг в руках. Он аккуратно положил его на стол. Арт увидел в стеклянной оторванной от шкафа двери, валявшейся на полу, своё отражение. Он поднял дверь и поставил её, стерев рукой слой грязи, покрывавшей его.

На него из зеркала посмотрел молодой парень лет тридцати с бледными серыми глазами. На его лицо падали длинные белые неаккуратные плохо расчёсанные локоны, вперемешку с проводами. Кожа на его лице была очень бледной, почти прозрачной и блестела в свете лампы, словно её чем-то намазали.

Арт подошёл к шкафу у противоположной стены, хрустя стеклом и обходя лужи на полу.

– Что ты делаешь? – спросил голос.

– Сам догадайся! – буркнул Арт.

Он рылся на полках шкафа, в поисках чего-нибудь полезного. Пробирки, отсыревшие бумаги и книги, микроскопы, запасные провода… Хлам! Арт сел на корточки и открыл нижние дверцы шкафа. Внизу лежала техника: старые ноутбуки, планшеты, телефоны… Он вывалил их оттуда и в глубине полок нашёл одежду.

Арт взял себе более пригодно выглядевшую кожаную куртку. Штаны и сапоги, что были надеты на нём, выглядели лучше, чем вся оставшаяся в шкафу одежда, поэтому он предпочёл остаться в них.

Арт надел куртку и отошёл от шкафа. Он подошёл к столу и начал выдвигать один за другим ящики. В них не оказалось ничего, кроме восковых свечей. На каждой свече был выведен определённый номер, и каждая свеча имела свой цвет. Арт взял в руки одну и повертел её в руках.

– Кому понадобилось столько восковых свечей? – спросил задумчиво он.

– Эти свечи некогда служили благой цели.

– Ха! И какой же?

– Их вставляли в Светильники, созданные богами. Люди в последние века стали злыми и жестокими. Боги пытались повернуть их в лучшую сторону, создав семь Светильников, которые имели каждый своё предназначение. Но люди не слушали их, и, в конце концов, боги отвернулись от них. Все, кроме одного.

– Кого?

– Грудола. Грудол – бог насилия. Он был единственным среди богов, кто не остался равнодушен к людям, и они с радостью приняли его, сделав императором Земли.

– Придурки! – Арт озлобленно закинул свечу обратно в ящик и громко захлопнул его.

Он выпрямился и заметил висящую на спинке стула сумку. Арт снял её и осмотрел. Сумка была в годном состоянии. Арт перекинул её через плечо. Он подошёл к саркофагу, который оставил на железном столе и уложил его в сумку. Арт подобрал с пола ещё несколько саркофагов и тоже уложил их в сумку.

– Зачем они тебе? – поинтересовался голос.

– Они могут пригодиться мне, – ответил Арт.

– Возьми меня тоже с собой, – попросил голос. – Уж я-то точно тебе пригожусь!

– Разумеется, только где ты?

Арт осмотрелся по сторонам. Тут откуда-то сверху свалился саркофаг. Он едва не ударил Арта по голове. Саркофаг повис в воздухе, подключённый к чему-то наверху проводами. Он раскачивался на них из стороны в сторону перед лицом Арта. Огонёк внутри него двигался, словно глаз. Он смотрел на Арта. Арт посмотрел на потолок, откуда он свалился, а затем перевёл взгляд на него.

– Ну так что, возьмёшь? – голос доносился из саркофага.

Арт взял саркофаг в руки. Он один за другим отключил от него провода и уложил его в сумку к другим. Арт затянул потуже ремень сумки.

– Что ты будешь делать теперь? – донёсся голос из сумки.

– Для начала было бы неплохо выбраться отсюда на поверхность, – ответил Арт.

– А что ты собираешься всё это время есть?

– Не знаю. Меня сейчас больше волнует не это.

– Тебе повезло, что у тебя есть я! В тоннелях этой лаборатории водится много пауков-переростков. В случае чего ты можешь завалить одного и съесть слизи из его желудка.

– Нет! Я больше это есть не собираюсь! – отрезал Арт.

Он подошёл к входной двери. Круглая дверь состояла из двух половинок. Они должны были автоматически разъезжаться в стороны, пропуская наружу того, кто желает выйти. В данный момент дверь по какой-то причине не работала. Арт провёл пальцем в щели между половинок.

– Как её открыть? – спросил он.

– Так как ты меня отключил, я не могу теперь её запустить, но ты можешь попробовать открыть её вручную.

Арт упёрся ногой в косяк, руками он схватился за одну из половинок. Он потянул её на себя. Дверь отказывалась поддаваться. Арт поднапряг все свои силы и ещё раз дёрнул её. Дверь на несколько сантиметров съехала в сторону. Он потянул ещё. Дверь съехала ещё немного в сторону. Арт отпустил дверь, развернулся и толкнул её руками. Она открылась до конца. Половины прохода ему было достаточно, чтобы выбраться наружу. Он вышел из комнаты.

В тоннеле было очень темно и ничего не видно. Арт выставил перед собой руки, чтобы случайно на что-нибудь не натолкнуться и пошёл вперёд.

– А я уже говорил, что тут водится много пауков-переростков? – спросил голос из сумки

– Не один раз, – ответил Арт, продолжая идти.

– Ты не боишься с ними столкнуться? Они едят всё подряд и людьми не брезгуют. Гляди, съедят тебя и не подавятся. Слышишь?

– И что ты предлагаешь?

– Я? Ничего. Просто констатирую факты. А ты знал, что пауки-переростки плетут паутину из такой липкой зелёной гадости? А ты знал, что они откладывают личинки в такие большие слизкие коконы, которые светятся в темноте? Паутина, кстати, тоже светится в темноте.

– Ну в таком случае мне нечего боятся. Я ещё издали смогу увидеть свет и заранее узнаю об их присутствии.

– А защищаться ты от них чем намерен? – поинтересовался голос из сумки.

– Не знаю. Найду что-нибудь.

– Дурак ты, Арт! Надо было заранее готовиться! Может, нашёл бы в комнате какое-нибудь оружие.

– Слышь, умник, ты сам-то как с ними сражался?

– Я? Очень просто! Запускаешь в комнату одного паука, дёргаешь его током до тех пор, пока он не сдохнет. А потом разделываешь его на части и потрошишь. Кишки там всякие… Всё ненужное сжигаешь: кости, шкуру, внутренности. Оставляешь только слизь, которую…

– Так, дальше не надо! Я понял, – остановил его Арт.

Впереди туннеля, очень далеко показалось зелёное пятно света. Арт сощурил глаза, пытаясь лучше его разглядеть.

– Мне кажется, там впереди свет, – сказал он.

– О! А вот и наши восьмилапые друзья! Готов стать закуской? – усмехнулся голос из сумки.

– От тебя поддержки не дождёшься!

– Ты же не собираешься идти туда?

– Как раз-таки наоборот!

– Арт! Это безумие! Тебе одному не справиться с ними! Ты погибнешь!

– От саркофага слышу!

Арт двинулся вперёд, не обращая внимания на возражения из сумки. Чем ближе он подходил к свету, тем страшнее ему становилось, но останавливаться он вовсе не собирался. Сердце его громко стучало. Он стиснул зубы и продолжил идти вперёд.

Тут он услышал под ногой какой-то хруст. Он поднял её и посмотрел: под ней была липкая зелёная слизь, которая прилипла к подошве.

– Кажется, ты раздавил маленького паука-переростка, – донёсся голос из сумки.

Арт двинулся дальше. Он подошёл вплотную к свету. Свет излучали лужи зелёной слизи на полу и слизь наподобие паутины на стенах. Арт пригляделся и увидел среди зелёных луж красные пятна. Он осмотрел стены внимательнее и увидел закутанные в паутину кости с остатками мяса на них и оторванные конечности. По ним ползали маленькие пауки и доедали то, что оставили им переростки. Арту на голову с потолка что-то капнуло. Он поднял её и увидел над собой огромные зелёные коконы, из которых вылезали маленькие пауки и расползались в разные стороны.

– Надо скорее убираться отсюда! – сказал он.

– А я что тебе говорил! – съехидничал голос из сумки. – Эй! Куда ты?

Арт двинулся вперёд.

– Я не вижу другого выхода, – пояснил он.

– А как же пауки?

Арт проигнорировал его предосторожность. Он шёл по туннелю, время от времени на него заползали детёныши пауков-переростков, но он не обращал на них никакого внимания и просто спокойно продолжал идти дальше.

– Кажется, там впереди выход, – предположил Арт, пытаясь разглядеть далеко впереди яркое пятно белого света.

– Это не выход, – пробубнил голос из сумки. – Это гнездо пауков-переростков. И если судить тебя по уровню тупости, ты сейчас пойдёшь туда? Я угадал?

– Да, я пойду туда.

– Что ж, тогда мне остаётся лишь пожелать приятного аппетита паукам-переросткам.

Арт продолжил идти вперёд. Дорогу ему загораживала паутина, в которой он уже порядком успел вывозиться. Она цепко впивалась в ткань его одежды. Арт несколько раз падал из-за того, что его ноги запутывались в этой липкой гадости.

Он почти уже добрался до гнезда, как вдруг непонятно откуда какое-то лохматое существо напрыгнуло на него и повалило его на пол. Арт больно ударился головой об твёрдую поверхность пола. Он упёрся руками в грудь этого существа, пытаясь сбросить его с себя.

– Безумец! – воскликнуло существо. – Это верная смерть!

Арт пригляделся и среди копны густых волос смог разглядеть лицо. Это был человек, просто очень сильно заросший волосами. Арт вздохнул бы облегчённо, но не мог, поскольку незнакомец сильно давил ему на грудь.

– Слезь с меня! А-то даже дышать невозможно! – сказал недовольно Арт.

Но незнакомец продолжал прижимать Арта к полу и явно не собирался его отпускать.

– Ты направляешься прямиком в гнездо этих чудовищ! – заметил он.

– А то я не знаю! – закатил глаза Арт.

– Это самоубийство!

– Тебе-то какое до этого дело?

– Я не позволю тебе совершить самоубийство! – важно сказал незнакомец. – Я тут всех спасаю от смерти.

– А что здесь есть ещё люди? – спросил заинтересованно Арт.

– Да, попадаются, такие как ты! – Незнакомец ткнул его пальцем в грудь.

– Ты знаешь, где выход отсюда? – спросил Арт.

Незнакомец приблизил свое лицо к лицу Арта.

– Отсюда нет выхода! – прошептал зловеще он.

Арт равнодушно улыбнулся:

– Сколько лет ты здесь?

– Много, – ответил незнакомец и провёл рукой по воздуху, смотря по сторонам.

Арт усмехнулся.

– Я конечно ценю твою…

– Ты ещё юн и просто не понимаешь, что делаешь… – проговорил незнакомец, трогая руками лицо Арта.

– Убери свои руки от меня! – возмутился Арт, убирая его руки от своего лица.

– Ты просто не понимаешь… – повторял незнакомец, пытаясь дотянуться пальцами до его лица: Арт крепко держал его руки за запястья.

– Слезь с меня, ненормальный! – крикнул Арт.

Тут Арт услышал рычание, клацанье больших челюстей и стук: кто-то огромный переставлял по металлу большие лапы. У Арта перехватило дыхание. Незнакомец тоже замер. Он медленно повернулся. Послышалось громкое и протяжное рычание. Незнакомец в испуге спрыгнул с Арта, одним рывком поставил его на ноги и встал за его спиной.

– Вот оно, исчадие ада! – прошептал он.

Перед Артом стояло огромное зелёное уродливое существо. У него было большое мохнатое брюхо и восемь лап. Прямо в глаза Арту смотрели восемь маленьких красных глазок на довольно страшной морде, с большой выступающей челюстью, из которой беспорядочно торчали, словно клинки, зубы. С челюсти на пол капала зелёная слизь. Арт чувствовал на своём лице дыхание монстра. От наполняющего его страха, он не мог пошевелиться.

– Еда… – вырвалось из пасти чудовища, что-то больше похожее на шипение, чем на речь.

Паук приблизил свою морду к лицу Арта. Арт не сводил с него широко открытых глаз. Паук нежно коснулся клыком его щеки. Арт почувствовал лёгкий укол, и по его щеке заструилась кровь. Паук медленно начал открывать свою пасть, оставляя на его щеке след клыком, разрывая кожу.

Паук уже широко открыл свою пасть и был готов поглотить ей голову Арта. Вдруг Арт резко вцепился руками в клыки паука, наколовшись локтями на зубы нижней челюсти. Паук зашипел и начал плеваться зелёной жидкостью. Арт был вынужден отпустить его клыки и пригнуться, чтобы эта жидкость не попала в него. Он прижался животом к полу и прополз прямо под самым брюхом паука. Арт вылез позади него.

Паук набросился на попавшего в его поле зрения незнакомца: тот громко завопил. Паук вцепился своими огромными зубами в его шею. Незнакомец ещё какое-то время дёргался, а потом обвис в его зубах. Паук перегрыз его шею. На пол пролился целый поток крови. Следом за ним упала голова и туловище. Голова подкатилась к ногам Арта. Арт поморщился. Сбежались маленькие пауки и принялись пожирать плоть незнакомца. Паук-переросток облизал своим длинным змеиным языком окровавленные зубы. Арт шумно сглотнул слюну.

– Впечатляюще… – сказал он.

– Еда… – прошипел паук в ответ, выпуская пену. – Он был старым дохляком… Мне нужна свежая плоть молодого человека…

Арт выставил перед собой руки, как бы пытаясь успокоить паука:

– Внешность обманчива, я вовсе не…

Паук с рыком бросился в сторону Арта. Арт сорвался с места и побежал вглубь тоннеля. Сердце его колотилось с бешеной скоростью, ему казалось, что оно вот-вот выскачет из груди. Позади слышался топот нескольких больших лап, передвигаемых с такой же бешеной скоростью.

Арт бежал так быстро, что не заметил, как добрался до самого гнезда пауков. Вдруг он резко оступился и стремительно полетел куда-то вниз. Он порвал своим туловищем несколько непрочных паутин и завис в воздухе вверх ногами, застряв ногой в зелёной слизи.

– Твою ж мать! – выругался он, пытаясь высвободиться.

Гнездо пауков-переростков было обустроено в вертикальном туннеле. Здесь ещё работали старые лампы, облепленные этой мерзкой паутиной. Арт зажмурился, отвыкнув от такого яркого света. В паутине и на стенах были сделаны коконы из слизи, в которые были завёрнуты люди и не только. Где-то наверху ползали сами пауки.

Арт попытался дотянуться руками до слизи, чтобы высвободить из неё ногу, но из этого ничего не выходило. Он вздохнул. Вдруг сумка скатилась по его руке и упала.

– Нет, только не сумка!

Сумка упала на паутину под Артом. Он попытался достать до неё рукой, но она оказалась слишком низко для него.

– Да что ж ты будешь делать! – закричал сердито он. – Пипец!

– Арт, следи за своей речью, – донёсся голос из сумки.

– Посмотрел бы я, как бы ты заговорил, если бы тебя попытался съесть огромный паук!

– Ты разговариваешь со своей сумкой? – донёсся голос откуда-то сбоку.

Арт посмотрел в сторону. Это говорил лохматый парень, завёрнутый в паутину вверх ногами. Он висел на стене и с глуповатой улыбкой равнодушно осматривал Арта.

– В сумке сидит какая-то тварь? – спросил он.

– Не совсем, – ответил Арт.

– Как ты здесь оказался?

– Бежал от одного уродливого существа, которое пыталось меня сожрать.

– А меня паук сам сюда принёс, – ответил лохматый. – Надеюсь, меня съест их королева.

– Чёрта с два! – донеслось с другого конца

Арт повернулся в другую сторону. Говорил парень примерно тех же лет, что и первый. Он тоже был завёрнут в паутину, только в отличие от первого не вверх ногами. Всё лицо у него было испещрено шрамами.

– Она первым съест меня! – продолжил он. – На тебе мясо-то практически нет! Одна кожа да кости.

– Да кто бы говорил! – ответил лохматый. – Ты вон итак покусанный! Она в твою сторону даже смотреть не станет!

– Завали хлебало, придурок!

– Сам заткнись!

Арт смотрел поочерёдно сначала на одного, а потом на другого. Он не выдержал:

– Заткнитесь оба! – Они замолчали и непонимающе посмотрели на него. – Вы что, оба хотите быть съеденными?

– И не просто так, – кивнул лохматый. – Я хочу, чтобы королева сперва распорола мне живот и съела мои внутренности, а потом уже внешнюю оболочку.

– Что за бред? – воскликнул парень со шрамами. – Наоборот, сперва она должна съесть внешнюю оболочку, а потом уже внутренности.

– Нет! Сначала внутренности!

– Что ты несёшь, мудак?!

– Сам такой!

Арт закатил глаза. Тут слизь, которая держала его за ногу, стала растягиваться. Она не выдержала и порвалась. Арт вслед за сумкой упал на паутину. Его спина, руки и ноги прилипли к ней. Он задёргался и попытался вырваться из её объятий.

– Ха! Попался! – воскликнул лохматый.

– Можешь даже не пытаться, – сказал парень со шрамами, заметив, что Арт пытается высвободиться.

– Неужели вы даже не думаете попытаться выбраться отсюда? – спросил со вздохом Арт, прекратив дёргаться.

– А зачем нам? – ответил лохматый. – После того, как королева ввела в нас свой яд, мы поняли, что нам это просто не нужно. Нам итак хорошо.

– Она ввела в вас яд?

– Да. Подожди, она и тебе такой же введёт. Это просто полный кайф!

– Так! – заключил Арт. – Валить надо отсюда.

– А я говорил тебе, что не надо сюда идти, – заметил голос из сумки.

– Она опять разговаривает! – воскликнул лохматый.

Арт опять задёргался, пытаясь выпутаться из паутины. Два парня продолжали равнодушно следить за ним.

– Что за идиот! – покачал головой парень со шрамами.

Тут сверху на слизи, слово на верёвке спустился огромный зелёный паук, ещё уродливее того, которого видел Арт. На лбу паука был рисунок в виде короны. Сзади у него торчал длинный скорпионий хвост с жалом на конце. Наверное, это и была та самая королева. Арт замер на месте, внимательно наблюдая за каждым её движением. Королева поставила все свои восемь лап на паутину, уставившись своими маленькими глазками на Арта.

– Так, так… Кто тут у нас… – прошипела задумчиво она, приближаясь к Арту. – Человечек…

Её огромные уродливые челюсти приблизились к его лицу. Арт с отвращением посмотрел на неё.

– Можно не так близко? – попросил он.

– Что не так, двуножка?.. – спросила королева. – Боишься?..

– Можно и так сказать, – ответил Арт, испуганно наблюдая за её челюстями, которые находились в опасной близости к его лицу.

– Не бойся… Я не причиню тебе боли… Всё пройдёт гладко и безболезненно…

Из-за её спины сверкнуло жало. Арт не спускал с него глаз. Она приставила его к груди Арта. Его сердце застучало быстрее. Королева стала медленно погружать жало в его плоть.

– Не бойся… – прошипела ласково она.

На губах Арта выступила пена. Всё поплыло перед его глазами. Мир вокруг начал преображаться и принимать яркие тона.

– Арт, не теряй над собой контроля! – услышал он знакомый и докучающий голос.

В голове Арта на мгновение всё прояснилось. Перед глазами у него по-прежнему плавали круги, но они не мешали ему следить за тем, что происходит вокруг.

Королева, заслышав голос из сумки, резко обернулась на неё, вырвав жало из груди Арта и случайно срубив им головы закутанным в паутину жертвам. С жала теперь крупными каплями капала кровь. Королева злобно зарычала, выпуская зелёную слизь. Она осмотрелась по сторонам. Слизь накапала прямо на лицо Арту.

– Кто это сказал?!.. – прошипела злобно королева. – С тобой ещё кто-то?.. – приблизила она свои уродливые челюсти к лицу Арта.

– Не так близко, я же просил, – простонал Арт.

– Хм… Ты мне начинаешь нравиться…

Королева взяла двумя передними лапами Арта и оторвала его от паутины. Она поднесла его к своей морде, внимательно изучая. Арт испуганно следил за её бегающими по его телу глазами.

– Прежде чем тебя съесть, я хочу поиграть с тобой… – заключила она.

Королева поставила Арта на ноги. Он с трудом удержал равновесие на паутине. Арт убрал с лица и одежды слизь. Королева изящным движением хвоста освободила три кокона. Они все попадали на паутину. Пленники один за другим очистились от слизи. Это было двое юношей и девушка. Один из юношей был в очках. Королева встала позади них.

– Играем в игру «Правда или ложь»…

– О, я знаю эту игру! – послышался голос из сумки. – Арт, будь осторожен. В этой игре нет чётких правил. Она будет мухлевать.

– Заткни этого придурка!.. Он выводит меня из себя!.. – прошипела злобно королева.

– Я думаю, он не будет мешать нам играть… – Арт наклонил голову в сторону сумки.

– Правила игры знаешь?.. – спросила королева Арта.

Арт помотал головой.

– Они просты… Я говорю два факта, а ты определяешь, что из этого правда, а что ложь… Тебе понятно?..

– Думаю, да.

– Начнём… – Королева подошла к юноше в очках. – Он академик науки или я выколю ему глаза?..

Арт непонимающе поднял одну бровь. Это и есть те самые два факта, о которых говорила королева? Откуда ему знать, кто этот юноша и что у неё на уме? Арт смущённо посмотрел по сторонам.

– Долго мне ещё ждать?.. – прошипела королева.

– Э-э… – Арт почесал затылок. – Скорее всего, правда в том, что он академик науки, а ложь, что ты выколешь ему глаза…

– Ответ неверный!.. – оскалилась королева.

Она вонзила лапы юноше в глаза. Он громко закричал. Королева выдернула глазные яблоки и отбросила его с пустыми глазницами в сторону.

– Что ты творишь, сука! – закричала девушка.

Королева подошла к ней.

– Замолчи… – зашипела она на неё: девушка тут же умолкла. – Глаза ему были всё равно ни к чему!.. Он только жаловался на своё плохое зрение… Я избавила его от этого…

– Ты сделала только хуже, – возразила девушка.

– Ты начинаешь меня бесить своим занудством… – проворчала королева. – Продолжим игру… Она девушка того парня или я отгрызу ей ноги?.. – Королева кивнула головой в сторону второго парня.

– Ложь в том, что она его девушка, правда, что ты отгрызёшь ей ноги… – ответил, разведя руками, Арт.

– Ответ неверный!.. – ответила королева.

Она впилась зубами в ногу девушки. Девушка громко завопила. Королева с лёгкостью перегрызла ей одну ногу. Она сжевала её, а затем вцепилась зубами в другую ногу. Её она тоже с лёгкостью отгрызла и съела. Она облизала свои окровавленные зубы. Арт в ужасе осмотрелся по сторонам. Оставшийся юноша попятился от королевы.

– Куда это ты собрался… – прошипела королева и схватила его. – Он трус или я порву его пополам?..

– Арт, – послышался шёпот из сумки, – чем больше фактов, тем нелепее их содержание.

– А разве они с самого начала не были нелепыми? – прошептал смущённо Арт, не сводя глаз с королевы.

– Твой ответ?..

– Оба факта правдивы…

– Ответ неверный!..

Королева, словно лист бумаги, разорвала юношу пополам. Его внутренности и кровь вылились прямо на Арта. Арт передёрнул плечами и сбросил со своей головы кишки юноши. Королева подошла к девушке, которая теперь лежала без ног на паутине.

– Пойди нахер, тварюга! – закричала на неё девушка.

– Она умрёт или я её убью?.. – спросила королева.

– Да откуда я знаю! – не выдержал Арт, вытаскивая из-за ворота застрявшую там кишку юноши.

Королева улыбнулась. Если это конечно можно назвать улыбкой.

– А вот это правильный ответ… – прошипела она.

Арт непонимающе на неё посмотрел. Из пасти королевы донеслись какие-то странные звуки. Скорее всего, она смеялась. Арт закатил глаза.

– Правила этой игры придумывало существо, лишённое разума, – сказал сердито он.

– Ты знаешь игру лучше этой?.. – спросила сердито королева.

Арт ничего не ответил.

– Знаешь, а ты прав… – прошипела после некоторого молчания королева. – Есть игра лучше этой… Она называется «Погоня за добычей»…

Арт замотал головой. Королева опять засмеялась и бросилась в его сторону. Арт успел отскочить. Он схватил сумку и перекинул её через плечо. Он схватился за паутину на стене и принялся по ней взбираться. Королева засмеялась громче и полезла вслед за ним.

Арт залез на трубу. Он встал на ней в полный рост и осмотрелся. Снизу до него уже добиралась королева, скрежеща по металлу своими неуклюжими лапами. Арт заметил с одной стороны проход в стене, находящийся на два метра выше трубы. Арт побежал в его сторону. На конце трубы он подпрыгнул и схватился руками за пол прохода, едва не свалившись вниз. Арт попытался залезть в проход. Позади опять послышался смех королевы. Она медленно переставляла лапы по трубе.

– В ловушке… – зашипела зловеще она.

Арт сделал ещё несколько попыток взобраться внутрь, но из этого ничего не вышло. Ноги его скользили по стене, а руками в проходе не за что было ухватиться. Арт заметил на стене прохода слизь. Он схватился рукой за неё и сумел-таки залезть внутрь. Королева сердито зашипела. Арт, как только забрался внутрь прохода, тут же вскочил на ноги и устремился в его глубь. Королева от него не отставала.

Арт забежал на огромный склад. Он заметил в его дальнем углу какой-то большой старый аппарат. Арт незамедлительно спрятался за ним. Он прижался к стене в ожидании. Послышались медленные шаги и злобное рычание. Арт заметил в щели между полом и аппаратом тень. Сердце его забилось быстрее. Королева провела жалом хвоста по металлу, издав противный режущий уши скрип.

– Я знаю, что ты здесь… Тебе не скрыться от меня…

Тень на полу под аппаратом пропала. Арт, по-прежнему прижимаясь к стене, двинулся вбок. Он медленно выглянул из-за аппарата. Королева озлобленно рылась в коробках, которыми был завален склад. Арт вышел из-за аппарата и неслышными шагами двинулся в сторону выхода. Тут он случайно задел рукой стоящие друг на друге коробки. Они с грохотом упали на пол. Королева резко обернулась и оскалила зубы в улыбке. Она бросилась на Арта. Арт запрыгнул на аппарат. Королева попыталась залезть вслед за ним, но поверхность аппарата оказалась слишком гладкой и закругленной. Королева зашипела и обошла аппарат. Арт потерял её из виду. Королева резко выскочила из-за его спины. Арт упал, и она схватила его лапами за ногу.

– Попался!..

Королева подтянула его к себе. Она начала медленно открывать свою уродливую пасть, готовясь поглотить Арта. Арт впился ногтями в поверхность аппарата, оставив след на нём, словно от когтей. Вдруг он заметил включатель. Арт перевернулся на живот и попытался достать до него. Цепкие лапы королевы продолжали утягивать его. Он поднапрягся: пальцы едва касались включателя. Вскоре они вовсе перестали его касаться, а ноги уже находились в опасной близости к острым, как бритва, зубам королевы.

Тут Арт вспомнил про сумку, перекинутую через его плечо. Он снял её и бросил в сторону включателя. Сумка зацепилась лямкой за рычажок. Арт потянул её на себя. Рычаг повернулся, и аппарат включился. Плиты аппарата под лапами королевы разошлись в стороны. Она с шипением упала, и её изрезал на куски большой винт внутри аппарата. Арта напоследок забрызгало слизью и чёрной кровью королевы. Арт поднялся на ноги, высвобождаясь из отрубленных лап королевы.

– Гляди, скоро от тебя будет пахнуть гнилью, – засмеялся голос из сумки.

– Заткнись! – сказал озлобленно Арт. – Выберусь на поверхность, найду, где отмыться.

Арт достал из-под куртки кусок мяса и с отвращением отбросил его в сторону. Он подобрал сумку и спрыгнул с аппарата на пол. Арт двинулся в сторону выхода, но тут заметил на стене карту лаборатории. Он усмехнулся.

– Что смешного? – спросил голос из сумки.

– Тут карта, – ответил Арт, разглядывая её. – Ха! Так мы, оказывается, почти добрались до выхода. Тут отмечено, что прямо здесь, на складе, есть секретный запасной выход.

– Что ты тогда стоишь?! Действуй! Поскорее хочу отсюда выбраться!

– Тебе-то что? Тебя пауки-переростки всё равно не съедят.

– Да дело не в этом! Просто я много лет провёл в этой лаборатории. Я с давних пор хочу побывать на поверхности.

Арт улыбнулся. Он двинулся к противоположной стене, затем провёл по ней рукой, в поисках неровности. Он нащупал рукой щель. Арт осмотрелся по сторонам и нашёл среди коробок скрепку. Он сделал из неё крючок и вставил его в щель. Затем он потянул его на себя. Дверь приоткрылась. Арт отбросил скрепку в сторону и полностью распахнул дверь. Она вела в коридор, в конце которого виднелся тусклый свет.

Глава 2. Головорез.

Арт сидел возле реки, в которой он только что смыл с себя кровь и слизь и отстирал свою одежду. Одежда высохла, и он уже надел её на себя. Всю, кроме куртки. Арт пока не торопился её надевать. Он поднялся на ноги и кинул несколько мелких камешков в воду.

– Слушай, классная у тебя татуха на спине, – заметил саркофаг, который лежал тут же на камне и следил своим единственным глазом за Артом. – Я такую же хочу.

– Куда тебе, – усмехнулся Арт.

– Тоже хочу огромное солнце! – обиделся саркофаг. – Если у меня нет тела, это не значит, что я не могу хотеть!

– Ну, хотеть не вредно, – согласился Арт.

– Найди мне какое-нибудь тело. Надоело, что ты меня везде с собой таскаешь!

– Хм… Кого ты предпочитаешь? – спросил Арт. – Человека?

– Фи! Человека! – фыркнул саркофаг. – Это тебе нравиться быть человеком, а я хочу кого-нибудь покрупнее.

– Паук-переросток? Василиск? Грифон?

– Да ну! Фигня! – возразил саркофаг. – Ничего нормального предложить не можешь!

– Ладно, ты сам-то чего хочешь? – вздохнул Арт.

– Не знаю.

– Ну вот видишь? Ты не знаешь, я-то тем более не знаю!

Арт бросил ещё несколько камешков в воду, а затем надел куртку. Он взял сумку и перекинул её через плечо.

– Куда теперь? – спросил саркофаг.

– Не знаю, – пожал плечами Арт. – Я думал у тебя спросить.

– Додумался наконец! Твоими последними словами были, прежде чем ты погрузился в сон, найти последний уцелевший Светильник «Адский Огонь».

– А что случилось с остальными?

– Грудол приказал уничтожить все Светильники. Громгору, хранителю «Адского Огня», удалось сохранить свой Светильник. Ты должен найти его. С помощью этого Светильника ты попытаешься завести механическое «Солнце».

– И где именно я должен его искать?

– Последней, кто что-либо слышал о Громгоре, была Паутина.

– Опять пауки! – воскликнул Арт.

– Не совсем, – возразил саркофаг. – Она наполовину человек, наполовину паук. Мутация, что ещё скажешь!

– Теперь ещё с матировавшими людьми иметь дело!

– Что поделаешь, – вздохнул саркофаг. – В такое время мы с тобой живём.

– Ладно, пойдём искать твою Паутину, – сказал Арт.

Он взял саркофаг и положил в сумку.

– Так что насчёт тела? – донёсся голос из сумки.

Арт усмехнулся.

– Посмотрим… – ответил он.

Арт двинулся вперёд. Он шёл среди старых порушенных зданий. Кое-где остались ещё старые билборды, которые сейчас служили для рисунков баллончиками и нецензурного лексикона, написанного кровью. Всюду валялся мусор и какая-то рухлядь. Арту то и дело приходилось через них перешагивать. Кое-где валялись кости, и даже внутренние органы. Их клевали вороны. Арту казалось, что это единственные живые здесь существа, которые сохранили нормальный внешний облик и не поддались мутации.

Арт подошёл к зданию, которое некогда называли магазином. Вывеска магазина была перекошена. Она загораживала собой проход. Кажется, чьи-то огромные лапы хотели оторвать её от стены, но просто заставили так устало повалиться одной стороной на землю. Арт сдвинул вывеску слегка вбок и протиснулся внутрь.

Внутри был такой же беспорядок, как и снаружи: пол был залит лужами крови, на стенах красовались следы от огромных когтей, по всему залу были разбросаны старые банки и другой бесполезный хлам. Арт двинулся дальше. Он осмотрел все шкафы, какие встретил по пути. Он нашёл в них немного консервных банок с едой.

– О, хавчик, – сказал он, разглядывая банку.

– А ты не боишься, что эта еда испорченная? – поинтересовался голос из сумки.

– После слизи из желудка паука меня ничего не пугает, – ответил равнодушно Арт. – Тем более на этой банке пробит символ фирмы «Золотое Яблоко». Если мне память не изменяет, эта фирма изготавливала еду, которая никогда не портиться. А ещё её надолго хватает.

– Про еду ты, значит, помнишь лучше, чем про себя?

Арт с улыбкой развёл руками. Он сложил несколько банок с едой в сумку.

– Эй! Тут итак тесно! – возмутился саркофаг.

Не найдя в магазине больше ничего полезного, Арт вышел наружу. Он только сейчас заметил, что от магазина на земле идут следы от огромных лап. Эти же лапы видимо и повалили несколько фонарных и электрических столбов. Арт двинулся по ним.

Арт пришёл по следам на какое-то пустынное поле. Видимо оно когда-то служило футбольным. Арт выглянул из-за калитки высокого забора. В другом конце поля копошился огромный крылатый дракон. Он поедал кого-то. Скорее всего, это был человек. На щеке дракона была татуировка, изображающая солнце.

– Страж «Солнца», – догадался по татуировке Арт. – Что он тут делает?

– Что там у тебя? – воскликнул нетерпеливо голос из сумки.

– Слушай, а как ты относишься к драконам? – спросил с улыбкой Арт.

– К драконам?

– Да. У меня тут есть на примете один. У него точно такая же татуировка, как и у меня, только на щеке. А ещё у него есть большие крылья.

– Отпад! – завопил радостно голос из сумки. – Хочу! Хочу! Замочи его и вставь меня ему в грудь.

– Его надо убить? – спросил ошеломлённо Арт.

– Ну да. Я тебе не сказал, что меня можно подключить только к неживому существу.

– Но мы так не договаривались… – смутился Арт.

– Да брось! Чё, сложно тебе замочить одного дракона?

– Раз такой умный, сам попробуй!

– С радость, вот только у меня ни рук, ни ног для этого нет, – ответил голос из сумки.

Арт вздохнул. Он ещё раз посмотрел в сторону дракона.

– Ладно, я попробую, – согласился он.

Арт неслышным шагом прошёл через калитку. Дракон слегка сдвинулся с места, продолжая разрывать на куски плоть. Арт испуганно прижался к забору, не в силах приблизится к дракону. Дракон не переставал грызть свою добычу.

– Что ты стоишь? – донёсся шёпот из сумки.

– Я… Я не пойду туда… – замотал головой Арт.

Из сумки послышался усталый вздох. Арт так и не сдвинулся с места.

– Слышь ты, крылатый придурок! От тебя за километр несёт! – закричал саркофаг из сумки.

Дракон замер, а затем медленно повернул голову в сторону Арта. Его огромные глаза злобно сверкнули. С губ у него капала ещё свежая кровь. Он перегрыз пополам кость, которую держал во рту. Арт ещё сильнее прижался к забору.

– Чё сказал? – прорычал дракон.

Арт молча замотал головой.

– Как ты летаешь с такой толстой задницей? Ты её от земли-то оторвать хоть можешь! – не прекращал саркофаг.

– Ты нарываешься на неприятности, парень?! – разозлился дракон, приближаясь к Арту.

– Я… Это не я… – выдавил из себя Арт.

Дракон вплотную приблизился к Арту и посмотрел ему прямо в глаза. Арт замер, переводя взгляд с одного глаза на другой.

– Шутки со мной шутить вздумал! – сказал дракон, щёлкая зубами у самого лица Арта.

– Нет… – Арт натянуто улыбнулся.

– Чтоб ты знал! Юмор у тебя не смешной! – прорычал дракон.

Дракон вытянул шею и хотел впиться зубами в голову Арту. Арт закрыл голову руками и упал на спину. Челюсти дракона щёлкнули над его головой. Он взял рукой пригоршню земли и бросил её в глаза дракону. Дракон зарычал и закрыл лапами морду. Арт проскочил мимо него. Он схватил с земли обломок металлической трубы и замахнулся им.

Дракон повернулся в его сторону, скалясь. Он прижался брюхом к земле, и медленно двинулся вокруг Арта. Арт выставил перед собой обломок трубы, поворачиваясь вслед за драконом. Дракон резко бросился на Арта. Он повалил его навзничь. Арт ударил дракона обломком трубы. Удар пришёлся по зубам. Несколько из них с треском раскололись. Дракон взвыл от боли. Он вцепился зубами в обломок трубы и выпрямился. Арт, державшийся руками за обломок, повис в воздухе. Дракон со всего маха запустил его в стену. Арт ударился об неё. Всё поплыло перед его глазами, и он потерял сознание.

Дракон подошёл к Арту. Он взял его лапой за ногу и ещё несколько раз поколотил об землю. Затем дракон обнюхал Арта и собрался съесть.

– Головорез! – услышал он радостный вскрик за спиной.

Дракон обернулся. К нему навстречу шёл человек с собачьей головой, в руках он держал какие-то потрёпанные бумаги.

– Гром, – прорычал Головорез с улыбкой.

Гром подошёл вплотную к Головорезу. Он непонимающе посмотрел на Арта.

– Кто это? – спросил он.

– Человек. А точнее, моя добыча. При том очень грубая и прыткая.

– Он ещё живой? – поинтересовался Гром, радостно высунув язык и интенсивно завиляв своим ободранным хвостом.

– Не знаю, – развёл лапами Головорез. Он взял Арта за ногу и осмотрел. – Дохлый, вроде.

– Положи его на землю. Я проверю, бьётся ли у него сердце.

Дракон бросил Арта на землю. Гром сел на колени и приложил своё собачье ухо к его груди. Через несколько секунд, он поднял голову и обнюхал лицо Арта.

– Мне кажется, он ещё живой, – заключил Гром.

– И что ты собираешься с ним делать?

– Хочу поставить его на бой. Если ты, конечно, не против.

– Нет. Я ничего не имею против. Пускай помучается перед смертью. Будет знать, как связываться со мной! – Дракон сердито дыхнул в лицо Арту.

– Ты поможешь мне дотащить его до клуба? – попросил Гром.

– Почему нет.

Головорез схватил Арта за ноги и поволок за собой по земле. Гром заметил валяющуюся на земле сумку. Он подошёл и поднял её.

– Это его? – спросил Гром дракона.

– Да, – кивнул Головорез.

Гром перекинул сумку через плечо и пошёл вслед за Головорезом.

***

Арту резко ударил в лицо холодный поток воды. Он мгновенно проснулся. Арт сидел на каменном полу в каком-то помещении, навалившись спиной на стену. Прямо перед ним стоял волк, на двух задних лапах. Он держал в двух передних лапах металлическое ведро.

– Проснулся наконец! – прорычал сердито волк. – Будешь третьим номером.

Арт непонимающе осмотрелся по сторонам.

– Чё вообще за херня? – сказал он. – Где я?

– Ты в клубе боёв без правил, – ответил волк. – Добро пожаловать! Ты выступаешь третьим номером, понял?

– Чё? Каким номером? Что тут вообще происходит? Я требую немедленных объяснений!

Волк показал лапой Арту закрыть рот.

– Заткни хлебало! – приказал он. – Выступаешь третьим номером. Не прослушай.

Волк отошёл в сторону. Арт осмотрелся кругом. Каменный коридор, на полу которого он сидел, освещали факелы на стенах, что предавало ему вид средневековья. Коридор наполняли люди и разнообразные другие существа. Они то и дело сновали туда-сюда.

В голове Арта зазвенело, и он с шипением схватился за неё. Он убрал руку от головы и заметил на ней следы крови. Конечности ныли. Арт устало закатил глаза.

– Что ж всё так болит… – простонал он.

– Ты нездешний, – услышал Арт голос откуда-то сбоку.

Арт повернулся. Рядом с ним на полу сидел седоволосый человек. Один глаз у него был без зрачка, что придавало ему устрашающий вид. Он держал в руке кинжал, которым поигрывал.

– Как вы догадались? – спросил Арт.

– Ты целёхонек, – ответил старик. – Ни одна конечность не оторвана. Даже пальцы все на месте. Если бы ты жил в здешних местах, что-нибудь да давно бы уже потерял.

Старик показал Арту вторую руку. Она вплоть до локтя была отгрызена чьими-то огромными зубами. Арт поморщился. Он посмотрел в сторону стоящего рядом волка.

– Эй, кто у вас тут главный? – крикнул ему Арт. – Нельзя ли это как-то отменить. У меня есть одно важное дело, которое я должен непременно выполнить. И моя сумка… Где она? – Арт осмотрелся по сторонам в поисках сумки.

– Слышь, если ты уже сюда попал, то ты отсюда никуда не сможешь уйти без боя! – прорычал в ответ волк.

– Чёрт! – выругался Арт.

Он скрестил руки на груди и уставился в пол. Тут к нему подошёл какой-то качок и схватил его за шею. Он оторвал Арта от пола. Арт, ничего не понимая, осмотрелся по сторонам. Качок сильнее сжал пальцы. Арт почувствовал, что задыхается.

– Ты Сэм?! – злобно спросил качок.

Арт помотал головой. Он посмотрел на волка, который сейчас стоял к ним спиной.

– Он Сэм, – указал Арт в его сторону.

Качок злобно посмотрел в сторону волка. Он замахнулся и запустил в него Арта. Арт столкнулся с волком, и они вместе упали на пол. Волк, злобно оскалившись, начал медленно подниматься на лапы. Арт поскорее с него слез. Волк повернулся и зарычал на Арта. Арт пригнулся и прямо над его головой пронёсся кулак волка и врезался в стену.

Качок набросился на волка, и они, сцепившись, вместе покатились по полу. К их драке присоединились остальные. Началась полная неразбериха. Кругом летели клочья шерсти и оторванные конечности и отовсюду брызгала кровь. Арт пробирался сквозь эту разъярённую толпу к выходу, стараясь не попадать под удары.

В коридор заглянул из-за двери Гром. Он с раздражением закатил глаза.

– Прекратили быстро, грёбаные придурки! – крикнул он сердито.

Все тут же остановились и посмотрели в его сторону. Гром перебрал бумаги.

– Второй номер на выход, – сказал он.

В толпе начали переглядываться и искать второй номер. Человекоподобный дракон посмотрел на оторванную голову со свисающим от неё позвоночником, которую он держал в руке.

– Кажись, это был второй номер, – сказал он.

– Вы его чё, раньше времени замочили? – вздохнул Гром. – Третий номер?

В толпе опять поднялся гомон. Арт уже почти добрался до выхода, но тут один из волков схватил его за шиворот и поднял.

– Вот он, третий номер! – воскликнул он.

– Тащи его сюда.

Волк потащил Арта. Арт всеми силами пытался вырваться. Волк спокойно поставил его рядом с Громом.

– Отлично, – кивнул Гром, а затем обратился к остальным. – И прекратите разрывать друг друга на куски раньше времени! Смотрите у меня!

Гром толкнул Арта за дверь и сам зашёл следом за ним. Они прошли в небольшое помещение перед ареной. Гром ещё раз просмотрел бумаги. Арт неровно закусил губу. Гром усмехнулся.

– Повезло тебе, – сказал он. – Будешь сражаться с Головорезом. С тем драконом, который тебя едва не съел.

– Что? – спросил рассеяно Арт. – Стойте, я не хочу с ним.

– Никого не волнует, чего ты хочешь! – ответил Гром. – Марш на арену!

– Но вы бы хоть какое-то оружие дали…

Гром вытолкал Арта на арену. Арт сощурился. Арену освещали яркие прожекторы, свет которых больно бил в глаза. Вокруг арены толпились болельщики с дикими нечеловеческими воплями. Посреди Арены стоял Головорез во всей своей красе, в окружении трупов. Он заметил Арта и ухмыльнулся.

– Какая встреча! – сказал дракон. – Ну что же, я готов красиво убить тебя.

Головорез поправил провода на голове, которые были у него заделаны на затылке в хвостик. Арт беспомощно осмотрелся по сторонам. Головорез облизнулся.

– Я предупреждаю тебя, что я люблю долго помучить свою жертву, прежде чем убить её! – проговорил он, не переставая злобно улыбаться.

Головорез бросился на Арта. Арт отпрыгнул в сторону. Головорез ловко, глубоко впившись в пол когтями, резко развернулся. Он схватил Арта за ногу зубами и подбросил вверх на несколько метров. Арт, немного полетав, приземлился на кучу трупов, что немного смягчило его падение. Кругом поднялся оглушительный рёв болельщиков. Головорез широко улыбнулся им, показывая свои острые зубы.

Арт попытался подняться. Трупы под ним закачались. Тут он заметил торчащую из этой кучи руку, держащую топор. Он схватил этот топор и вырвал его из мёртвых пальцев. У топора была длинная самодельная деревянная рукоять, залитая кровью.

Головорез повернулся в сторону Арта. Арт съехал с горы трупов на пол. Головорез усмехнулся и опять бросился на Арта. Арт замахнулся топором и, когда дракон находился в зоне досягаемости, со всего маха ударил его им по шее. Топор застрял в шее Головореза. Арт попытался вытащить его, но тот сильно засел. Головорез засмеялся и вытянул шею. Арт повис в воздухе. Головорез взял его лапой и отбросил в сторону. В этот раз Арт приземлился на твёрдый пол.

Арт с большим трудом заставил себя подняться на ноги. Головорез не переставал смеяться. Арт заметил неподалёку валяющееся копьё. Он подскочил и поднял его. Головорез наклонил голову набок в ожидании. Однако Арт тоже не сдвигался с места, стоя в ожидании. Он нервно следил за драконом. Головорез провёл когтями по полу, издав при этом противный звук. Он с улыбкой посмотрел на Арта.

– Так и будешь стоять? – спросил скучающе он. – Ладно, так и быть. Я буду первым. Как предпочитаешь, чтобы я расправился с тобой? Просто оторвал тебе все конечности или распотрошил тебя и разбросал твои потроха по всей арене?



Арт ничего не ответил, сильнее сжимая в руках копьё. Головорез закатил глаза.

– Всё решать самому, как обычно! – вздохнул он.

Головорез в третий раз бросился на Арта. Арт выставил перед собой копьё. Головорез врезался в него. Копьё с хрустом сломалось пополам, даже не погрузившись в плоть дракона. Арт от толчка отлетел назад и упал навзничь. Дракон затормозил, опять впившись в пол когтями.

Арт заставил себя сесть. Он отбросил обломок копья в сторону и обнаружил, что содрал копьём кожу на руках до крови. Дракон приблизился к нему. Арт отполз и упёрся спиной в деревянную опору, которая удерживала потолок. Та хрустнула. Поразительно, как она ещё до сих пор не сломалась пополам?

– Хм… Что сначала тебе оторвать, руки или ноги? – проговорил задумчиво дракон.

Арт зажмурился и закрылся рукой, сжавшись. Тут он почувствовал, что что-то твёрдое пихает его в ногу. Он открыл глаза и заметил рядом с собой саркофаг. Саркофаг перекинул через себя лямку сумки. Он посмотрел на Арта своим единственным глазом.

– Ты? – воскликнул удивлённо Арт.

– Я, – сказал саркофаг. – Мой долг – защищать моих собратьев. Ты ваще чё нас бросил?

– Так получилось…

– Эй! – прервал их Головорез. – Это ещё чё за шар для боулинга?

Головорез толкнул саркофаг лапой и тот откатился в сторону. Арт вскочил на ноги и отбежал в другую сторону. Головорез повернулся вслед за ним.

– Мне нужна твоя помощь! – крикнул Арт саркофагу, уворачиваясь от дракона.

– Интересно, чем я могу тебе помочь? – проговорил саркофаг.

– Придумай что-нибудь!

Саркофаг осмотрелся по сторонам. Головорез случайно пнул лапой ту самую деревянную опору. Опора с хрустом надломилась. У саркофага тут же родилась идея.

– Арт, ты должен сломать эту деревянную опору, – крикнул он Арту.

– Чё? – воскликнул Арт. – И как я это сделаю?

– Моё дело – придумать, – ответил саркофаг.

Арт оббежал вокруг опоры и спрятался за ней. Головорез вцепился в неё когтями и опёрся тем самым на неё. Опора не выдержала и сломалась пополам. Дракон едва не задавил Арта. Арт успел вовремя отпрыгнуть в сторону. Вслед за опорой обвалился потолок и завалил собой Головореза. Головорез громко зарычал и вскоре совсем скрылся под грудой обломков.

Зрители недовольно закричали. Арт остался к ним равнодушен. К нему подошёл Гром. Он удивлённо посмотрел на образовавшуюся гору, а затем поднял глаза на образовавшуюся в потолке дыру.

– Давно следовало поменять эту опору, – заключил он.

Тут из груды обломков резко высунулась голова дракона, вся в крови. Он злобно зарычал на Арта. Его поддержали радостные вопли болельщиков. Гром тут же отбежал от Арта и спрятался. Головорез начал вылезать из обломков, раскидывая их своими большими массивными лапами.

Арт попятился назад. Тут ему на глаза на самой вершине кучи попался обломок опоры с заострённым концом. Он тут же принялся взбираться на кучу. Головорез развернулся вслед за ним. Арт едва не скатился обратно, поскольку из-за дракона обломки, наполняющие кучу, зашевелились, и несколько из них скатилось вниз.

Арт почти без труда ловко взобрался на самую вершину горы. Дракон повернулся мордой к нему: он почти уже полностью выбрался из обломков. Арт встал на обломок опоры. Дракон оглушительно зарычал и бросился в его сторону. Арт резко прыгнул на край обломка опоры, и тот покатился с горы вниз. Когда обломок подкатился близко к дракону, Арт спрыгнул с него.

Обломок опоры врезался в шею Головореза и насквозь прошил её. Головорез замер на месте, четно пытаясь вдохнуть. Изо рта его ручьём потекла кровь, залив собой пол. Дракон удивлённо посмотрел на Арта, не веря своим глазам, а затем перевёл взгляд на торчащий из шеи обломок опоры. Он медленно закрыл глаза, и его мёртвое тело грохнулось на пол.

Зрители умолкли и удивлённо уставились на Арта. Арт молча подошёл к саркофагу. Он подобрал с пола сумку и перекинул её через плечо. Затем он взял на руки сам саркофаг.

– Ты обещал, – напомнил ему саркофаг.

– Да, я помню, – кивнул Арт.

Арт подошёл к мёртвому дракону. Он подобрал с пола кинжал, сел на колени и вырезал кинжалом на груди дракона круглое отверстие. Затем Арт взял саркофаг и вставил его в это отверстие. Саркофаг довольно засмеялся.

– Одну минуту… – донеслось из саркофага.

Огонёк внутри него вдруг перестал двигаться. Дракон резко открыл глаза. Они приобрели странный зелёный оттенок. Головорез зашевелил своими неуклюжими лапами и с трудом выпрямился. Кругом послышались удивлённые возгласы. Дракон довольно, как кошка, потянулся. Он взялся лапами за челюсть и подвигал её.

– Как же я отвык от чьего бы то ни было тела, – донёсся из огромной пасти дракона юношеский голос, не очень подходящим для его громоздкого внешнего вида.

Головорез посмотрел на обломок опоры, торчащий из его шеи. Он с улыбкой взялся за него лапами и без труда вынул его.

– Думаю, этот аксессуар мне больше не пригодиться! – заметил он и отбросил обломок в сторону.

Арт поднялся на ноги и довольно осмотрел дракона.

– Теперь неплохо было бы убраться отсюда, – заметил он.

– Согласен! – кивнул головой дракон. – Взбирайся ко мне на спину!

Головорез прижался грудью к полу, чтобы Арт смог взобраться к нему на спину. Арт смущённо посмотрел на дракона. Он с некоторой опаской залез к нему на спину. Как только Арт сел, Головорез тут же выпрямился. Арт крепко впился руками ему в шею, чтобы не свалиться. Головорез принялся разминать лапы и крылья, слегка подпрыгивая на месте. Зрители недовольно закричали и начали швыряться в Арта и Головореза разносортным хламом.

– Так, я думаю, неплохо было бы навести здесь порядок, – заметил Арт, уворачиваясь от летящего ему прямо в лицо башмака.

– Хм… Думаю, ты прав, – согласился Головорез.

Головорез вобрал в грудь воздуха и громко зарычал на недовольную публику. Те в испуге умолкли и замерли. Дракон прижался грудью к полу, готовясь к прыжку. Он недовольно завилял хвостом, не сводя горящих зелёным огнём глаз с перепуганных зрителей. Те не двигались. Головорез напряжённо ждал.

Тут один из зрителей не выдержал и бросился бежать. Это был человек. Головорез молниеносно сорвался с места и перемахнул через ограждение, которое отделяло зрителей от арены. Он приземлился перед самым носом трусливого парня. Дракон вцепился зубами ему в голову и с лёгкостью оторвал её от туловища. Из шеи безголового тела тут же забрызгала фонтаном кровь, залив собой неподалёку стоящих зрителей.

Поднялась паника, и зрители с воплями принялись разбегаться и искать выход. Головорез кровожадно улыбнулся, наблюдая за их беспомощностью. Арт засмеялся.

Головорез со всей силы хлестнул хвостом по стене, та слегка повредилась: от неё полетели в разные стороны щепки. Дракон хлестал стену до тех пор, пока в ней не образовалась огромная дыра. Затем он пнул задней лапой деревянную опору, и та с хрустом сломалась.

Головорез принялся разносить злосчастное здание. Вокруг него уже поднялась завеса пыли. С потолка так и сыпали обломки дерева и камня, которые задавливали собой не успевших сбежать зрителей.

– Головорез! – пытался перекрикнуть шум Арт. – Головорез!

Головорез остановился и посмотрел назад:

– Да?

– Надо найти того с псиной головой.

Головорез улыбнулся шире:

– Намёк понял.

Головорез перестал разносить здание и осмотрелся по сторонам. Он заметил возле одной из гор обломков какое-то подозрительное движение. Дракон тут же устремился туда. Он приземлился прямо на эту гору обломков и заглянул за неё. За этой горой и вправду прятался Гром. Заметив смотрящего на него вверх ногами Головореза, он весь сжался и закрылся руками.

– Пожалуйста, не надо! – заскулил испуганно он. – Прошу!

Головорез слетел с горы и встал напротив него. Арт выглянул из-за головы дракона и серьёзно посмотрел на Грома.

– Вы ведь меня сейчас убьёте, да? – спросил Гром, убрав руки от морды и подняв глаза на Арта.

– Нет, пожалуй, не будем, – сказал задумчиво Арт. – Если бы не ты, меня бы сейчас не было в живых.

– Что правда, то правда, – согласился Головорез. – Мы не тронем тебя.

– Считай, что мы квиты, – сказал Арт, а затем обратился к Головорезу: – Улетаем отсюда.

Головорез кивнул и отошёл от Грома. Он расправил свои огромные белые крылья, прижался грудью к полу, а затем оттолкнулся от него лапами и вылетел из здания через отверстие в крыше.

Головорез взмыл высоко в небо. Арт посмотрел вниз и почувствовал, что ему нехорошо. Он прижался всем телом к шее дракона.

– Головорез! – крикнул он, зажмурившись.

– Что? – откликнулся дракон.

– Приземляйся!

– Уже так скоро?

– Приземляйся! – настаивал Арт.

Головорез тут же пошёл на снижение и приземлился на пустынном участке земли. Арт мгновенно скатился с его спины и отбежал в сторону. Он навалился рукой на стену здания, громко дыша.

– Чё это с тобой? – спросил Головорез.

– Сам догадайся! – огрызнулся Арт.

Головорез приложил палец к губам и задумался. Он развёл лапами.

– Ничего не приходит на ум, – сказал с глуповатой улыбкой дракон. – Тебя укачало?

Арт вздохнул. Он навалился спиной на стену и скатился по ней.

– Я высоты боюсь, – выпалил Арт.

Головорез прыснул от смеха. Арт злобно посмотрел в его сторону и сердито скрестил руки на груди.

– Я серьёзно!

– Прости, – попытался подавить смех Головорез. – Просто, ты не мог сказать об этом раньше?

– Я сам не знал.

– Хм… Интересно, наверное.

– Что?

– Жить под чужой оболочкой. Ничего не знать о себе, – ответил Головорез. – Каждый совершённый тобой поступок для тебя что-то новое.

– Ничего интересного, – буркнул Арт. – Вечно попадаешь в какие-нибудь неприятности! Не жизнь, а какой-то сплошной кошмар!

Арт отвернулся от Головореза. Головорез наклонил голову набок и грустно посмотрел на него.

– Подумай, каково мне, – заметил дракон. – У меня много лет не было своего собственного тела. Я жил внутри сферы!

– Меня не волнует это! – сказал равнодушно Арт. – Не я же тебя туда заточил.

– На что ты тогда жалуешься! Ты сам захотел жить под видом другого человека! Хотя раньше ты вообще был не человеком…

– Это оказалось не так легко, как я тогда думал. Хотя, я вообще не помню, о чём я тогда думал!

– Ты делал всё возможное, чтобы найти последний светильник и с его помощью завести механизм «Солнца», – напомнил ему Головорез.

– Я думал, что мне это будет под силу.

– А разве это не так?

Арт опять вздохнул и поднялся на ноги. Тут он заметил на одном из столбов потрёпанный листок, который пытался оторвать ветер. Арт оторвал его и рассмотрел. Он усмехнулся:

– Головорез, кажется, я знаю, где искать Паутину.

– Где? – спросил заинтересованно Головорез.

Арт показал ему листок. На нём была изображена девушка со множеством паучьих лап. Внизу значилась надпись: «Не ходи в храм».

– Храм, – сказал Головорез.

– Самое место для таких, как она, – заметил с улыбкой Арт.

– Кстати, о моём имени, – сменил тему разговора Головорез. – Почему ты называешь меня Головорезом?

– Потому что так звали дракона, в оболочке которого ты сейчас живёшь, – ответил Арт.

– Но я не хочу, чтобы меня так звали.

– А как же хочешь?

Дракон задумался.

– Кевин, – не сразу ответил он. – Да, Кевин.

– Ты уверен? – Арт смущённо посмотрел на дракона. Дракон кивнул. – Ладно, Кевин так Кевин.

Глава 3. Снотворный поцелуй.

Арт заглянул в храм. Там царила гробовая тишина. Он тихо прошёл внутрь. Внутри повсюду валялись обломки камня и мрамора, окутанные паутиной. Кое-где были лужи крови. Арт осмотрелся. Ни одного живого существа. Он прошёл дальше.

Врата алтаря были перекошены и тоже обвиты паутиной. Арт хотел подойти к ним поближе и заглянуть за них, но тут он слышал крик в другом отсеке огромного храма. Крик отдался эхом от разрисованных и исписанных разной руганью стен. Арт замер в испуге. Крик постепенно перешёл в стоны. Арт пересилил себя и был вынужден двинуться на звук.

Арт прошёл в один из отсеков и обнаружил на пороге труп человека, закутанный в паутину. Он остановился и прижался спиной к стене. Сердце его забилось быстрее. Арт медленно заглянул в отсек.

На жертвенном столе лежал молодой парень, привязанный к нему за руки и за ноги паутиной. Изо рта у него текла струйка крови. Юноша лежал с закрытыми глазами. Над ним стояла девушка, с восемью паучими лапами. Она трогала ими его лицо. Это, по-видимому, и была та самая Паутина.

– Открой глаза, – ласково сказала она. – Открой глазки!

Юноша снова застонал. Он повернул лицо в сторону, по-прежнему не открывая глаз.

– Не надо… – сказал он. – Я не хочу…

– Открой! – не переставала Паутина. – Я хочу посмотреть, какого они у тебя цвета!

– Не надо… – умолял юноша. – Оставьте меня…

– Открой!

Она взяла руками (да у неё помимо лап было ещё две человеческие руки) голову юноши и повернула прямо. Затем она двумя лапами аккуратно открыла один его глаз и вцепилась в него другой лапой. Юноша громко закричал. Она вырвала глаз и тут же съела его своими острыми зубами.

Арт поморщился и отвернулся. Послышался хруст и новый пронзительный вопль юноши. Арт не на шутку испугался и подумал о том, как бы поскорее убраться отсюда. Он пересилил это желание и снова заглянул в отсек.

Юноша заныл. Из его пустых глазниц на пол по столу стекали кровавые слёзы.

– Да замолчи ты уже! – крикнула Паутина.

Она достала кинжал и перерезала ему горло. Арт вздрогнул и случайно пнул ногой камень. Камень шумно забрякал по полу. Паутина тут же повернулась в его сторону. Арт мгновенно прижался спиной к стене.

– Кто ещё пожаловал в мои владения? – донёсся голос Паутины из отсека.

Арт взволнованно громко задышал. Он отчётливо слышал стук своего сердца. В отсеке послышались шаги человеческих ног. Это передвигалась Паутина. Шаги стали удаляться и постепенно совсем затихли. Стало совершенно тихо. Арт не слышал ничего, кроме собственного дыхания. Он снова заглянул в отсек. Там никого не было. Паутина куда-то пропала.

Арт испуганно попятился. Он повернулся спиной к отсеку, и тут перед самым его носом с потолка на паутине спустилась сама Паутина. Она широко улыбнулась, показывая свои острые зубы. Арт отскочил от неё и прижался спиной к стене. Паутина облизнулась и приблизилась к нему.

– Человек, – сказала она. – Ещё один!

– Не… не подходи… – выдавил из себя Арт, выставляя перед собой руки.

Паутина посмотрела на них.

– Грубиян! – прошипела она. – Обращается со мной, как с животным! А ведь, между прочим, я вовсе не хотела причинять тебе вред.

Арт ничего не ответил, только сильнее прижался к стене. Паутина подошла вплотную к нему. Её большие чёрные глаза встретились с его глазами. Паутина снова улыбнулась.

– У тебя красивые глаза… – заметила она. – Очень…

Она положила руки ему на грудь. Арт испугался, что она хочет его задушить и вцепился в её руки. Паутина серьёзно на него посмотрела.

– Лучше отпусти, – посоветовала она, – иначе хуже будет.

Арт какое-то время помедлил в неуверенности, а потом всё же отпустил её руки. Паутина пощупала ими саркофаг на его груди.

– Саркофаг, – сказала с улыбкой она, – чтобы стать артом. То есть человеком.

Арт испугался ещё больше. Откуда она знает про саркофаги? Не позвать ли на помощь Кевина?

– А ты молчаливый, – проговорила, склонив голову набок, Паутина. – Обычно при встрече со мной люди начинают вопить и звать на помощь. Мне приходится их затыкать.

Арту польстило это, и он решил повременить с Кевином.

– Ты мне нравишься, – заключила Паутина. – И я хочу, чтобы ты пошёл за мной. И не вздумай бежать или сопротивляться – оторву голову! Идём.

Паутина взяла его за руку и повела за собой. Арт не стал сопротивляться. Он решил, что так будет безопаснее. Она провела его через несколько отсеков. В одном из них она остановилась и отпустила его руку.

Этот отсек выглядел немного лучше остальных. Тут остались ещё целые окна. На потолке висело паникадило. Его еле удерживала ржавая цепь. Паникадило зловеще раскачивалось из стороны в сторону. Казалось, что оно вот-вот упадёт. На полу валялось намного меньше обломков, чем в других отсеках.

Паутина подошла к старому магнитофону, который стоял на сломанном аналое. Она нажала на несколько кнопок. Заиграла спокойная мелодия, отдаваясь эхом от стен храма. Паутина опять улыбнулась и подошла к Арту. Она смущённо потупила взгляд в пол.

– Вообще-то мужчина приглашает даму на танец, – сказала она.

Арт посмотрел по сторонам. Паутина разочаровано вздохнула.

– Ладно, будем считать, что ты меня пригласил, – отмахнулась она.

Паутина положила одну руку Арту на плечо. Она взяла лапами руку Арта и положила её себе на талию. Они закружились в танце. Паутина не сводила глаз с лица Арта. Арт стиснул зубы. Паутина усмехнулась.

– Ты так и будешь молчать, – спросила она, – или скажешь цель, с которой ты явился сюда? Никто не приходит сюда просто так. Наверняка ты преследуешь какую-то цель, для достижения которой тебе нужна я?

Арт смутился ещё больше. Паутина улыбнулась шире.

– Значит, будешь молчать? – продолжила она. – Ты боишься, что я вырву тебе язык, если ты заговоришь?

Арт напряжённо сжал пальцы. Паутина нахмурилась.

– Не делай так! – сказала сердито она. – Это неприятно!

Арт ослабил хватку. Паутина положила две лапы ему на грудь.

– Начнём сначала, – проговорила она. – Ты человек?

– Да… – решился всё же ответить Арт.

– Можно было, собственно говоря, и не спрашивать, – заметила Паутина.

– Почему?

– У тебя на одежде вышито. – Паутина указала рукой на вышитую на одежде Арта на груди надпись «А.Р.Т.». – Все же знаю, что такое клеймо носят только люди. Хотя, если судить по саркофагу у тебя на груди и странному цвету волос ты, скорее всего, не человек. Вот сколько тебе лет?

– Двести тридцать один год, – не сразу ответил Арт.

Паутина подозрительно сощурила глаза:

– Двести тридцать один? – Арт кивнул головой. – Люди столько не живут. Ну надо же! – вдруг воскликнула она. – Пять лет назад у меня был один знакомый, которому было двести двадцать шесть лет. У нас с ним были не лучшие отношения.

– Он чем-то провинился перед вами?

– Допустим… – ответила Паутина, ускоряя движения. Арт едва не наступил ей на ногу, не успевая за ней. – Он не исполнял, как следует, свои обязанности!

Арт начал что-то вспоминать. Слова Паутины его весьма заинтересовали.

– А что входило в его обязанности? – спросил он.

– Хм… – Паутина начала о чём-то подозревать. – Действительно хочешь об этом знать? Зачем тебе это?

Арт не знал, что на это ответить.

– Разве знания о нём, помогут тебе чем-то в достижении поставленной перед тобой цели? – продолжила она.

– Возможно…

Паутина серьёзно посмотрела по сторонам, а затем вдруг расплылась в подозрительной фальшивой улыбке.

– Ты один? – спросила она.

Арт понял, что Паутина задумала что-то, и решил умолчать об Кевине. Он тоже расплылся в улыбке.

– Один, – ответил он.

– И ты не побоялся прийти сюда, хотя знал, что тебе угрожает? Я полагаю, ты видел предупреждающую надпись возле храма? – Паутина не переставала ускорять движения.

– Видел, – согласился Арт. – Но я подумал, разве может такое прекрасное создание, как ты угрожать моей жизни?

Паутина усмехнулась:

– Интересно, интересно… Никто до тебя мне ещё так не говорил, кроме двух личностей.

– Кого же? – поинтересовался Арт.

– Одного звали Громгор. Человек с поразительно обаятельной внешностью, – Паутина довольно закрыла глаза.

Арт остановился в задумчивости. Паутина споткнулась и едва не упала. Она сердито посмотрела на Арта. Правда, Арту было не до неё. Громгор! Ну конечно! Хранитель «Адского Огня». Значит, Кевин был прав.

– Кх… Кх…

Арт посмотрел на Паутину. Та злобно впилась взглядом ему в глаза. Она так сильно сжала пальцы, что костяшки её пальцев побелели. Арт зашипел от боли и попытался освободить руку и плечо.

– Думаю, имя второго произносить не стоит, – проговорила сквозь стиснутые зубы она.

– Почему? – Арт вымученно улыбнулся, по-прежнему пытаясь высвободить руку.

– Потому что его имя тебе итак известно!

Арт не совсем понял её слов. Паутина стала теснить Арта к стене. Арт был вынужден пятиться назад, потому что она не отпускала его руку и плечо.

Паутина прижала его к холодной стене. Она отпустила плечо и взяла освободившейся рукой его вторую руку и прижала обе их к стене. Паутина посмотрела на него исподлобья и оскалила зубы в улыбке. Арту от этого взгляда стала неловко и даже немного страшно.

– Я сделал что-то не так? – спросил испуганно он.

Паутина наклонила голову набок.

– Думаю да, – ответила она.

– Но что и когда?

Паутина, закрыв глаза, вдруг засмеялась, но пальцы не ослабила. Арту стало ещё страшнее.

– Скажем так, притворяться кем-то ты умеешь не лучше, чем врать! – сказала, отсмеявшись, она.

– О чём ты? – смутился Арт.

Паутина положила ему две свои паучьи лапы на грудь, трогая ворот его одежды. Она подняла на него глаза, не переставая улыбаться.

– Арт… – сказала задумчиво она. – Ты даже имя нормальное придумать себе не смог. Мне как-то неловко называть тебя артом, зная, кто ты на самом деле.

– И кто же я? – не выдержал Арт.

– Кто?! – Паутина перестала улыбаться и с полной ненавистью посмотрела в глаза Арту. – Ты тот, кто несколько лет травил мою душу, а после оказалось, что всё это было обманом, чтобы убить меня! Хвала небесам, что Громгор вовремя тебе помешал.

– Но зачем мне тебя убивать?

Паутина провела лапой по его шее и за подбородок подняла его голову.

– Это у тебя спросить надо, – сказала она.

– Но я…

– Тс… – Паутина приложила лапу к губам.

– Я…

– Тс… Тихо! Замолчи! – приказала ему она. – Молчаливым ты мне нравишься больше. Не говоришь мне всяких глупостей, типа тех, какова на вкус моя кровь.

Арт испуганно выпучил глаза. Сейчас ему действительно стало страшно.

– Страшно? – продолжила Паутина. – Теперь мы поменялись с тобой местами. Теперь ты знаешь, что я чувствовала, когда ты мне это говорил. Может, мне стоит проделать то же с тобой, что ты хотел проделать со мной?

Арт хотел что-то сказать, но Паутина вдруг впилась ему зубами в губы, заткнув тем самым его. Арт замычал от отвращения. Он почувствовал солоноватый привкус крови и чего-то ещё отвратительного во рту. Перед глазами у него поплыли круги и другие разные странные фигуры. Арт медленно погрузился в странный сон. Паутина отпустила его, и он скатился по стене на пол. Она засмеялась.

***

Арт с трудом открыл глаза. Голова шла кругом, и перед глазами ещё мелькали те самые странные непонятные фигуры. Арт почувствовал, что подвешен за руки на паутине. Ноги у него не были ни к чему привязаны и просто болтались в воздухе, еле касаясь пола. Арт задёргался и попытался освободить руки, но из этого ничего не вышло. Паутина была слишком прочной.

Послышался смех. Арт оставил попытки освободиться и осмотрелся. В отсеке, в котором он сейчас находился, было много разных драгоценных предметов. Стены были красиво расписаны. Правда, из-за покрывавшего их слоя пыли, произведения искусства были плохо видны. Из-за одной из куч с золотыми чашами и другим бесполезным барахлом вышла Паутина. Она опять широко улыбалась.

– Какой же ты жалкий! – воскликнула она. – В кого ты превратился! Никогда не думала, что ты докатишься до такого. Хотя мне это даже на руку! Можно над тобой хорошенько поиздеваться.

Паутина вонзила Арту в живот какой-то острый предмет. Арт от боли, насколько это позволяли обмотанные паутиной руки, согнулся. Он застонал. Паутина вынула свой острый предмет из его плоти и довольно слизнула с него кровь. Она приблизилась к уху Арта.

– Я хочу проверить, сколько ты ещё протянешь, прежде чем потеряешь сознание, – прошептала она. – Знаешь, зачем я выкалываю людям глаза, а затем их съедаю? Я была слепа, когда поверила тебе, и теперь я поглощаю чужие глаза, чтобы прозреть и не допускать подобных ошибок!

Паутина вонзила свой предмет в другое место живота, опять заставив Арта почувствовать острую боль. Изо рта Арта закапала кровь. Паутина вынула свой странный предмет и отбросила его в сторону.

– Нужно что-то посерьёзнее, – прошипела она, подойдя к одной из гор и начав перебирать золотые безделушки.

– Зачем ты это делаешь? – спросил Арт, напрягаясь.

Паутина усмехнулась, не переставая перебирать острые предметы.

– Ты ещё спрашиваешь, – сказала она, проводя пальцем по лезвию кинжала. – Смешно.

– Чего ты хочешь от меня?

– Я? От тебя? – Паутина подошла к Арту поближе. – Разве что только твоей смерти. Больше мне ничего от тебя не нужно!

Паутина отдёрнула рукав его левой руки и принялась выводить что-то кинжалом. Арт зашипел от боли. Она же продолжала медленно погружать лезвие кинжала ему в плоть, наслаждаясь. Когда Паутина закончила, то она немного отошла и оценивающее осмотрела получившуюся надпись. Она задумчиво покрутила кинжал в руках.

– Нет. Так не интересно, – заключила Паутина. – Слишком быстро.

– Я бы не сказал, что это быстро… – простонал Арт.

– Давай так, – решила она, – ты ведь действительно пришёл ко мне с какой-то целью? Я угадала?

Арт ничего не ответил, а просто посмотрел на неё сквозь загораживающие обзор длинные взлохмаченные волосы.

– Молчание – знак согласия, – продолжила Паутина. – Я могу ответить на один твой вопрос. Ты можешь задать любой, но только один.

Арт задумался. Выпал шанс наконец узнать, где находится последний Светильник, но только вот незадача: как правильно сформулировать вопрос, чтобы получить на него внятный и полный ответ.

Паутина не сводила глаз с Арта, не переставая поигрывать кинжалом. Арт посмотрел на неё в задумчивости. Он решил, что если задаст правильно первый вопрос, то Паутина даже не заметит, как он начнёт заваливать её кучей других вопросов, и она непременно на них ответит.

– Ну что? – спросила нетерпеливо Паутина.

Арт ещё какое-то время помедлил, а потом всё же решился:

– Где сейчас находиться Громгор?

Паутина перестала поигрывать кинжалом. Она сердито нахмурила брови и встала совсем близко к Арту так, что он смотрел ей прямо в глаза и не мог отвести взгляда.

– Я думала, что мы закрыли эту тему, а ты опять начинаешь! – воскликнула она.

Паутина схватила Арта за шею и замахнулась рукой с кинжалом, чтобы нанести удар.

– Ты же обещала ответить на мой вопрос прежде, чем убьёшь меня! – остановил её Арт, зажмурившись.

Рука с кинжалом застыла в воздухе, но Паутина по-прежнему не разжимала пальцев на его шее.

– Я придумала те условия, – заявила она. – Захочу и нарушу их.

– Но это ведь не в твоей натуре! – не унимался Арт, не открывая глаз.

Паутина задумалась, сильнее сжимая пальцы на его шее. Арт открыл глаза.

– Может быть, я был не прав…

– Может?! – Паутина бросила на него злобный взгляд.

– Ладно, я был не прав, – согласился Арт. – Но это не повод тебе быть такой же.

Паутина осмотрела Арта с ног до головы.

– Проклятье! – выругалась она и отпустила Арта. – Чёрт бы тебя побрал, но ты чертовски прав!

Арт довольно улыбнулся, но поймав на себе очередной злобный взгляд Паутины, тут же перестал улыбаться.

– Так и быть, – проговорила она, – я отвечу на твой вопрос. Громгор, как ты знаешь, стал хранителем Светильника «Адский Огонь». Когда императором Земли стал Грудол, то он приказал уничтожить все Светильники. Однако Громгор успел спрятать «Адский Огонь». Никто, кроме него, не знает, где теперь находится последний Светильник Земли, даже другие Хранители и близкие друзья.

– Даже ты?

– Даже я, – кивнула Паутина. – Грудол был неутолим. Он поймал Громгора и выпытывал у него местонахождение «Адского Огня», но Громгор был несгибаем, – при этих словах Паутина довольно улыбнулась, но улыбка почти тут же сползла с её лица. – Однако Грудол в гневе приказал отрубить Громгору голову. Раз Громгор был единственным, кто знал, где находиться Светильник, то убив его нет необходимости уничтожать Светильник. Всё равно его никто не найдёт.

– И что? Громгору отрубили голову? – спросил удивлённо Арт.

– А ты как думаешь?! – зашипела озлобленно Паутина. – И этот Лукас Хьёрти, его палач, который по уши влюблён в самого себя, очень долго насмехался надо мной! Терпеть не могу эту дурацкую ухмылку на его тупой лисьей морде!

– То есть никто кроме Громгора не знает, где находиться Светильник? – уточнил Арт.

– Если Громгор ни слова не сказал мне, значит, этой тайной он ни с кем не делился! – ответила Паутина. – По крайней мере, ни с кем из живых. А с чего это вдруг ты интересуешься Громгором?

Паутина подозрительно посмотрела на него. Арт потупил взгляд в пол.

– Просто так… – ответил смущённо он.

– Я не верю тебе потому, что врать ты не умеешь! Ради этой ценной информации ты был готов терпеть боль. Я не верю, чтобы ты захотел терпеть боль просто так!

Паутина схватила Арта за волосы и подняла его голову, чтобы он смотрел на неё. Арт закусил губу.

– Говори! Я хочу знать, зачем тебе это информация! – потребовала Паутина.

– Я не обязан перед тобой отчитываться! – ответил Арт.

– Ах ты тварь!

Паутина замахнулась кинжалом. Арт наклонился в бок настолько, насколько смог. Кинжал порвал паутину, тем самым освободив одну руку Арта. Арт схватил освободившейся рукой пригоршню драгоценных мелких камней и бросил их в лицо Паутине. Паутина взвизгнула и закрыла руками лицо, выпустив кинжал. Арт схватил кинжал и освободил вторую руку. Паутина убрала руки от лица, и Арт увидел на нём царапины от камней.

– Ну ты падла! – закричала она. – Сейчас ты познаешь силу моего гнева!

Паутина бросилась на Арта, и они в обнимку упали на пол. Паутина с довольной улыбкой вцепилась руками ему в шею. Арт нащупал рукой валяющийся рядом тяжёлый золотой кувшин. Он схватил его и со всей силы ударил им её по голове. Паутина отпустила его и потеряла сознание. Арт аккуратно вылез из-под неё и побежал прочь.

Он выбежал из алтаря (да, оказалось, что он находился в алтаре) и тут же устремился в сторону выхода. Но, не успев сделать и нескольких шагов, Арт зацепился рукавом о торчащую из обломка камня острую проволоку. Он попытался освободить рукав, но тот никак не поддавался. Из алтаря послышался уже знакомый ему смех. Арт прижался к камню и сел, так и не освободив рукав. Послышались шаги Паутины.

– Тебе так просто не убежать от меня! – крикнула она. – Никто ещё не уходил от меня живым!

Паутина уже совсем близко подошла к камню, за которым прятался Арт. Арт вытащил руку из застрявшего рукава. Он хотел снять куртку полностью, но не успел. Паутина его заметила. Она сидела на камне и смотрела на него сверху вниз. Паутина усмехнулась и спрыгнула с камня на пол, прямо перед Артом. Арт вскочил на ноги.

– До чего же ты глупый! – сказала она.

Паутина опять бросилась на него. Арт высвободил вторую руку из куртки и отпрыгнул в сторону. Он со всех ног бросился в сторону выхода. Паутина выпустила в ту сторону паутину и с её помощью закрыла ворота прямо перед самым носом Арта. Она засмеялась.

– Далеко собрался? – сказала с широкой улыбкой она.

Арт беспомощно осмотрелся по сторонам. Паутина не сводила с него своего безумного взгляда. Арт подобрал с пола обломок доски и замахнулся им. Паутина посмотрела на него исподлобья.

– Боюсь, это тебе не поможет.

Паутина опять ринулась в его сторону. Арт неожиданно со всего размаху выкинул обломок доски в окно. То с громким хрустом разлетелось на осколки. Паутина остановилась совсем близко к Арту и удивлённо посмотрела на разбитое окно. Она непонимающе подняла одну бровь. Арт усмехнулся.

– Ты сказала, что я не умею врать, – сказал он, – но почему же тогда ты поверила мне, когда я сказал, что пришёл один?

Тут по воротам снаружи ударило что-то огромное. Ворота с громким хрустом отлетели к другой стене. При этом непродолжительном полёте они едва не задели Арта и Паутину. Благо те успели пригнуться. Паутина удивлённо посмотрела в сторону ворот, Арт удовлетворённо. На пороге показался Кевин. Он прошёл внутрь. Удивлённое выражение лица Паутины сменилось равнодушным. Она выпрямилась и осмотрела дракона.

– Ну, следовало ожидать, что такой идиот, как ты не придёт ко мне в одиночку! – сказала она. – Я, правда, не ожидала, что это будешь ты, Головорез. С чего это вдруг ты тусишь с ним?

– Эээ… – Кевин смущённо посмотрел по сторонам. – Вы неправильно поняли, юная леди, я не Головорез.

Арт закрыл рукой глаза. Паутине понравилось, что Кевин назвал её «юной леди». Она смутилась и потупила взгляд в пол.

– А ты тот ещё льстец, Головорез… – проговорила она. – Что тебя привело сюда?

– Я…

– Он не обязан тебе говорить! – прервал Кевина Арт.

Паутина бросила злобный взгляд в сторону Арта. Арт замолк.

– Заткнись! – прошипела Паутина. – У Головореза есть свой язык!

– Да не Головорез это! – продолжил Арт. – Головореза я в клубе боёв без правил замочил!

– Без меня бы ты не справился! – воскликнул Кевин.

Паутина подняла глаза на Кевина.

– А кто же тогда ты? Его брат близнец? – поинтересовалась она.

– Он саркофаг! – ответил опять вместо Кевина Арт. – Сборище чужих эмоций.

– Что ты несёшь! – возразила Паутина. – Саркофаги не могут жить. Это же просто на просто кладовая чужих эмоций.

– А этот может. Взгляни на его грудь.

Паутина повернулась в сторону Кевина и посмотрела на его грудь. Она заметила саркофаг, но её это ни капли не смутило.

– И как же тебя зовут? – спросила она.

– Я Кевин, – представился он и почему-то ему это ужасно понравилось. Тогда он решил в свою очередь поинтересоваться её именем: – А вас как?

– Я Паутина, – представилась она, и вжала голову в плечи.

– Необычное имя, – заметил Кевин.

– Мне дали его, после того, как я подверглась мутации и стала такой. – Паутина развела руками, осматривая себя.

– А как же вас звали до этого?

– Я не всем говорю своё настоящее имя, – смутилась Паутина. – Только лишь своим очень близким друзьям. Правда, есть некоторые исключения… – Паутина опять бросила злобный взгляд в сторону Арта. – Но ты мне нравишься, и поэтому тебе я скажу. Патти.

– Мне нравиться…

– Так меня называл Громгор.

Арт переводил взгляд с Паутины на Кевина и обратно. Тут он не выдержал:

– Хватит! Что это за милые беседы, Кевин?!

– Я не могу быть вежливым? – спросил непонимающе Кевин.

– Сейчас не самое лучшее для этого время!

Паутина недовольно закатила глаза.

– Этот тип мне уже надоел! – крикнула она. – Можно, я его убью?! Прямо сейчас!

– Нет, это мой друг, – возразил Кевин. – Я не хочу, чтобы ты его убивала.

– Как ты можешь дружить с ним! – возмутилась Паутина. – Он неимоверно меня бесит! Я хочу, чтобы он умер.

– Нет, нет. – Кевин загородил Арта собой. – Он нужен мне. Арт должен найти последний Светильник.

– Светильник? Что, образумился наконец! Боюсь, что теперь уже поздно искать! Отойди в сторону, Кевин! Дай мне расправиться с этим гнусным предателем.

– Арт, – Кевин повернулся в сторону Арта, – когда ты успел её предать?

– Да без понятия я! – воскликнул Арт. – Она говорит, что мы с ней встречались раньше. Но я не помню ничего из своей прошлой жизни.

– Ха! Если ты думал, что, забыв всё, всё забуду и я, то ты ошибаешься! – крикнула ему Паутина.

– Вообще-то я так не думал… – сказал задумчиво Арт. – Хотя, я вообще не помню, о чём я тогда думал.

– Хватит с меня твоего притворства!

Паутина побежала в их сторону, проскользнула между лап Кевина и едва не вонзила в Арта свой острый клинок. Арт успел увернуться. Кевин схватил Паутину за ворот и оторвал от пола. Паутина изо всех сил пыталась вырваться.

– Но так не пойдёт, – сказал он ей. – Не зря же я пять лет за ним следил. Ты не можешь его так просто взять и убить.

– Я пять лет ждала этого дня! Пусти меня! – кричала Паутина.

Она вонзила клинок в лапу Кевину, и тот разжал пальцы. Паутина бесшумно приземлилась на пол. Она посмотрела на Арта и оскалилась. Арт тут же устремился прочь. Она погналась за ним.

– Ну не так быстро! – возразил Кевин.

Кевин ударил хвостом по колонне. Та потрескалась и начала падать. Колонна грохнулась на пол, едва не раздавив собой Паутину и Арта.

– Ты совсем свихнулся! – прорычал обозлено Арт. – Ты мог меня прикончить!

– Я не нарочно, – начал оправдываться Кевин. – Это случайно получилось.

Кевин опять повернулся и задел случайно задней лапой другую колонну. Та тоже грохнулась на пол, подняв собой завесу пыли.

– Кевин! Прекрати! – закричал Арт, пытаясь найти безопасное место.

– На чьей же ты стороне, Кевин? – спросила Паутина. – Такое чувство, что ты нас обоих хочешь прикончить.

– Нет, нет, – ответил Кевин. – Я никого не хочу убивать. Просто тут так тесно…

Паутина незаметно подкралась к Арту и набросилась на него. Арт вовремя выбил клинок из её руки, так что она не успела причинить ему вреда. Они вместе упали на пол и закатались в пыли в схватке. Кевин молча наблюдал за ними.

– Мне помочь? – спросил после недолгого молчания он.

– Лучше не надо, – ответил Арт, убирая лапы Паутины от своего лица. – А то ты сделаешь только хуже!

– Кажется, я поняла, какой именно вред я хочу учинить тебе! – воскликнула Паутина. – Я выколю тебе глаза!

– От них тебе будет мало пользы! – возразил Арт, пытаясь сбросить её с себя. – Поскольку, зрение у меня не ахти!

Тут Кевин не сдержался, схватил их и расцепил. Они оба нервно задёргались.

– Кевин, будь так любезен, выжми из неё все соки! – крикнул Арт, указывая рукой в сторону Паутины.

Паутина засмеялась.

– Боюсь, что мягкий характер твоего друга не позволит ему это сделать, – сказала она.

– Кевин, если ты этого не сделаешь, она убьёт меня!

– Неужели ты не можешь справиться с девушкой? – съязвила Паутина. – До чего же это смешно!

Паутина опять разразилась весьма раздражающим смехом. Арта он не на шутку уже начал бесить.

– Кевин, сделай же уже что-нибудь! – воззвал он к своему другу. – И не жми так сильно. Мне и без твоих нажатий больно!

– Что, я достаточно глубоко исколола тебя? – продолжала издеваться Паутина, не прекращая при этом смеяться.

Кевин переводил взгляд с одного на другого, и не знал, что делать. Убивать Паутину ему совсем не хотелось. Она ему казалась весьма симпатичной.

– Бросай её на пол и взлетай! – приказал Кевину Арт.

– Я так не могу, – помотал головой Кевин. – Она же всё-таки дама. Неловко как-то… И куда я полечу? Тут тебе не деревянный потолок, чтобы разнести его в клочья собой. Тут камни, о которые ударяться будет больно и неприятно.

– Кевин! – Арт закатил глаза. – Хорош занудствовать! Твой культурный уровень меня скоро доконает!

– Кевин, будь так любезен, опусти меня на землю, – попросила Паутина, с хитрой улыбкой.

– Кевин! Кевин, не надо! – запротестовал Арт. – Что ты делаешь?

Кевин аккуратно опустил Паутину. Та встала на ноги и с ухмылкой посмотрела на Арта.

– Кевин, опусти его тоже, – сказала она.

– Но ты же его убьёшь, – возразил Кевин.

– Я его не трону, – заверила Паутина. – Не бойся.

– Не надо! Не верь ей! Она только этого и ждёт! – закричал Арт.

Кевин опустил и Арта тоже. Как только Арт коснулся ногами пола, то тут же сорвался с места и побежал в сторону отсеков. Паутина устремилась за ним.

– Но ты же обещала! – крикнул ей вслед обиженно Кевин.

– Он тоже мне обещал, что не тронет меня! – ответила Паутина, не сбавляя шага.

Арт забежал в тот самый отсек, где Паутина его пригласила на танец. Он остановился посреди зала и осмотрелся в поисках чего-нибудь тяжёлого. Паутина забежала вслед за ним. Она остановилась напротив него.

– Ты что-то задумал, не так ли? – спросила она. – Иначе ты бы уже спрятался, в надежде, что я тебя не замечу.

Паутина пошла вдоль зала. Арт тоже двинулся. Они медленно передвигались друг против друга.

– Ты ведь больше не принимаешь меня за дуру, верно? – продолжила она. – А значит, что бы ты там не придумал, в любом случае это не сработает!

– Ты уверена?

Арт наклонился и подобрал с пола камень. Паутина не сводила с него своих любопытных глаз. Арт посмотрел на паникадило, а затем снова на Паутину. Она ему широко улыбалась. Арт попятился к окну. Паутина пошла в наступление.

– И в чём же заключается твой гениальный план? – спросила она, всё ближе подступая к Арту.

Когда она оказалась в кругу точно под паникадилом, Арт прицелился и швырнул камень в цепь, удерживающую его. Камень пролетел мимо, даже не задев его. Паутина засмеялась.

– Зараза! – выругался Арт.

Не теряя ни минуты, Арт схватил другой камень. Паутина развела руками.

– Что ты делаешь, придурок? – сказала она. – Тебе не кажется, что ты кидаешь их слишком высоко?

Арт кинул следующий камень, и он нашёл свою цель. Камень ударил по старой ржавой цепи. Паникадило покачнулась и тут же грохнулась на пол. Паутина только успела поднять на него глаза и понять, что же хотел сделать Арт. Паникадило раздавило её своей громоздкостью. Свечки и драгоценные камни разлетелись в разные стороны.

Арт устало сел на пол, обняв себя руками. Он наконец разглядел надпись, которую Паутина вывела на его руке. Там было написано «предатель». Что именно это означает, Арт так и не понял. В зал вошёл Кевин, круша всё на своём пути. Он посмотрел по сторонам, заметил паникадило и обо всём сразу догадался.

– Зря ты так! – сказал с упрёком Кевин. – Она была очень милой!

– Ага, не будь ты драконом, пригласил бы её на свидание? – ответил Арт.

Арт зашипел от боли. Кевин наклонил голову набок, а затем приблизился к Арту.

– Позволь мне посмотреть, – попросил он.

Арт не утруднился выполнить просьбу друга. Кевин осмотрел раны Арта. Он аккуратно приложил к ним лапу. Арт почувствовал острую боль. Раны начали сами собой сшиваться. Спустя несколько мгновений от ран ничего не осталось. Кевин довольно улыбнулся. Арт подозрительно сощурил глаза.

– Как ты это сделал? – спросил он.

– Один человек научил меня лечит такие раны, – ответил Кевин. – Ну в смысле не меня, а того человека, из чьих эмоций родился я. Да, ещё я должен был применять эти знания, когда следил за тобой, когда ты лежал пять лет без сознания.

Арт ещё раз осмотрел те места, где недавно были раны. Кевин только сейчас заметил у него на руке надпись.

– Что это? – спросил он, указав лапой на руку Арта.

– Это? Не знаю, – ответил Арт.

– Видно в прошлой жизни ты совершил что-то очень ужасное.

– Ты так думаешь? – Арт поморщился. Что-то подсказывало ему, что в прошлой жизни он был ужасным существом.

– Ну она так страстно хотела тебя убить. – Кевин развёл лапами.

Арт вздохнул.

– Давай не будем об этом вспоминать? – предложил он, после некоторого молчания. – Договорились?

– Как скажешь. Что теперь? Ты узнал у неё про Светильник, прежде чем она… – Кевин покосился на паникадило.

– Про Светильник, к сожалению, она ничего не знала, – ответил Арт.

– А про Громгора?

– Она сказала, что его казнили.

– Так значит, от мёртв! – ужаснулся Кевин. – Что же нам теперь делать? Она сказала, кто ещё мог знать про Светильник?

– Она сказала, что единственным, кто знал что-либо о Светильнике, был Громгор. Он предпочёл больше никому не говорить о его местонахождении.

– Как же нам теперь быть? – Кевин смущённо уставился в пол.

– Лукас Хьёрти.

– Кто это? – Кевин приободрился.

– Палач Громгора. Паутина сказала, что это он его казнил.

– Ты предлагаешь найти его? А это не опасно?

Арт широко и хитро улыбнулся. Кевина немного смутил этот странный взгляд и улыбка.

– Кевин, и это говоришь мне ты? – сказал Арт. – Клуб боёв без правил и девушка с паучьими лапами, после них меня уже ничего не напугает. Тем более, когда рядом со мной ни на шаг не отступая, следует дракон, который в клочья готов разорвать моих врагов, бояться нечего.

Кевин оскалил зубы в улыбке.

– Я польщён.

Глава 4. Всадник без головы.

Арт шёл по улице. Где-то сверху по крышам, ни на шаг не отставая, прыгал Кевин. Слыша этот грохот, Арт чувствовал себя в полной безопасности и ничего не опасался. Он пинал попадающиеся под ноги камни и довольно насвистывал какую-то мелодию.

Тут Арт остановился на месте и заметил на стене дома надпись: «Долой императора! Да здравствует жизнь без богов!». Арт прошёл немного дальше и заметил другую надпись, по стилю написанную так же, как и первая. Она гласила: «Лукас Хьёрти тупая сука! Долой насилие!». Арт заметил впереди творцов этих надписей: единорога со сломанным рогом, фавна и кота, у которого было три лапы. Вместо четвёртой у кота торчал самодельный протез. На другой стене они уже выводили новую надпись.

Арт усмехнулся и посмотрел на крыши. Кевин сидел на месте и не сводил с него глаз. Он жестом спросил, надо ли ему спускаться. Арт помотал головой. Тогда Кевин сел поудобнее и продолжил наблюдать.

Арт беззвучно подошёл к троице. Та не обратила на него никакого внимания, продолжая брызгать баллончиком на стену. Арт молча стоял и ждал, когда кто-нибудь из них обратит на него внимание. Первым его заметил единорог. Он важно задрал голову и бросил в сторону Арта:

– На чё ты уставился, жалкий арт!

– Просто интересно, что за смелые такие личности нашлись, которые сыплют ругательствами прямо в лицо императору и его подручным, – ответил Арт.

Его слова польстили сказочным существам. Кот и фавн даже оставили своё занятие и заинтересованно повернулись лицом к нему.

– Мы бродячие музыканты, – сказал кот.

– А ещё борцы за свободу! – подхватил своего друга фавн.

– За свободу? – спросил Арт, не совсем понимая, что это означает.

– Да, мы хотим свергнуть проклятого Грудола! – воскликнул единорог. – Пусть убирается прочь! Жизнь без него на Земле была намного лучше!

– Неужели вы ещё помните то время, когда Земля находилась не под его властью? – удивился Арт.

– Нет, конечно! – возразил кот. – Но мы слышали много рассказов от тех, кто ещё помнит то время.

– Мне лично рассказывал мой отец, – сказал единорог.

– Но разве Грудол стал императором не потому, что люди сами его попросили, когда жизнь без богов стала невыносима? – заметил Арт.

– Это всё брехня подручных Грудола, – отмахнулся кот. – Никому не стало лучше с его появлением на Земле.

– Ты же не придерживаешься их мнения? – Единорог подозрительно сощурил глаза.

Арту стало как-то неловко, оттого, что он не знал, во что он верит, но он тут же придумал, что ответить на слова единорога:

– Я атеист. Я ни во что не верю.

– Хм… – сказал разочарованно фавн. – А я уж думал, что ты придержешься нашей стороны.

– Ха! Атеист значит, – проговорил важно кот. – Ну, это не сильно нас расстраивает. Безликий тоже атеист.

– А кто это? – заинтересовался Арт.

– Это один из членов нашей метал группы, – ответил кот. – Он не везде с нами. Ну, ты понимаешь, он не хочет писать всякие гадости на стенах про Грудола. Он не придерживается нашего движения против власти. А вообще он так-то парень ничего…

– Так вы значит метал группа?

– Мы же тебе уже говорили, что мы бродячие музыканты, – напомнил ему фавн.

– Да здравствует метал! – крикнул кот, и изобразил, как играет соло на невидимой электрогитаре.

– А где же ваши инструменты?

– Мы оставили их в клубе, – сказал кот. – Зачем они нам сейчас-то? Мы же не собираемся выступать.

– Ты что же думаешь, что мы везде с ними таскаемся? – усмехнулся фавн.

– Да нет, – ответил Арт. – Я так не думал… И как же называется ваша группа?

– «Вольные странники», – сказал пафосно кот, проведя лапой в сторону для большего эффекта.

– Ясно… – проговорил равнодушно Арт, без труда догадавшись, почему они решили назвать свою группу именно так. – И сколько вы уже альбомов выпустили?

– Пока ни одного, – ответил единорог.

– Нам не хватает в группе второго вокалиста, – пояснил кот.

– А кто же первый?

– Как кто? Единорог конечно! – воскликнул кот. – Ты же не думаешь, что я бы мог выступать в этой роли? Я всего лишь гитарист. Бам, – кот указал в сторону фавна, – барабанщик. Безликий – клавишник.

– То есть, второй вокалист находиться в поиске? – уточнил Арт.

– Нууу… – протянул кот. – Увидев тебя, я подумал, что у нас уже нет нужды его искать.

– Вы хотите, чтобы я стал вашим вторым вокалистом? – произнёс удивлённо Арт.

– Да, – ответил кот. – Почему нет?

– Но… Нет. Нет. Вы же даже не знаете, есть ли у меня музыкальный слух. Да я и сам не знаю этого.

– Но это несложно исправить, – заметил Единорог. – Спой что-нибудь.

– Прямо здесь и сейчас? – Арт непонимающе поднял одну бровь.

– Да, – кивнул Единорог. – Да ты не бойся. Нет здесь никого кроме нас.

– Что именно я должен петь?

– Что-нибудь. Вспомни любую песню.

– Но я не знаю ни одной песни, – развёл руками Арт.

– Как можно не знать ни одной песни, – удивился Бам. – Что, даже самой примитивной?

Арт согласно кивнул головой.

– Ну, тогда сам что-нибудь придумай, – предложил кот. – Это-то ты сделать можешь?

Арт задумался. Арт решил придумать что-нибудь такое, что смогло бы впечатлить эту троицу, и он смог бы заполучить у них расположение. Они борцы против власти. Значит, надо придумать что-нибудь связанное с этим…

– Ха! – вдруг воскликнул Арт, заставив их всех троих вздрогнуть. – А как вам такое… Кх… Кх… – Следующие строки Арт пропел гроулом: – Мы устали от ударов кнута нашего императора! Мы молим о свободе день и ночь. Мы можем ещё этому миру помочь!

Единорог, кот и фавн радостно переглянулись. Им явно понравились текст и вокал.

– Не смей после этого утверждать, что у тебя нет слуха! – сказал Единорог. – У тебя талант, и ты идеально подходишь нам в качестве второго вокалиста.

– Я знал, что вам понравиться. – Арт улыбнулся.

– Вообще-то тексты к нашим песням пишет Безликий, – отметил кот. – Я думаю, что ему понравятся твои строки, и он включит их в одну из наших песен.

Тут из неоткуда рядом с Артом появилась фигура в чёрном плаще. Она появилась так неожиданно, что Арт отскочил в страхе в сторону. Фигура была в чёрной шляпе, под которой не то, что глаз, вообще лица в целом не было. Незнакомец протянул Арту блокнот и ручку. Арт посмотрел в сторону кота, взглядом попросив его объяснить, что происходит.

– Что и требовалось доказать! – принялся объяснять кот. – Безликому понравились твои строки, и он хочет, чтобы ты их записал для него.

Арт испуганно осмотрел Безликого с ног до головы. Он неуверенно, но всё же принял из его рук блокнот и ручку. Арт открыл пустые странницы и вписал туда свои свежесочинённые строки.

Безликий резко выхватил блокнот из его рук. Он наклонил голову, читая текст. Хотя, Арт не совсем понимал, как Безликий это делает: глаз-то у Безликого нет. Безликий кивнул головой и убрал блокнот и ручку в карман. Он ушёл так же незаметно, как и пришёл.

– Он всегда так? – спросил Арт кота, указав большим пальцем назад.

– Ну да, – ответил кот. – А тебя что-то не устраивает? И перестань показывать в его сторону пальцем. Его это нервирует.

Арт обернулся и увидел перед собой Безликого. Он отскочил и встал за спину коту.

– А он всё ещё здесь? – произнёс смущённо Арт.

– Да, а куда он должен был деваться-то? – усмехнулся кот. – Он хочет, чтобы ты пошёл с нами в студию.

– Зачем?

– Ну что за глупый вопрос! – влез Единорог. – Чтобы записать песню, конечно!

Арт смутился ещё больше.

– Тут такое дело… – сказал он. – Я сейчас немного занят… У меня есть очень важное и ответственное дело. Я должен сначала закончить его.

– Ой, да кого ты обманываешь! – отмахнулся Бам. – Ты тут без дела ходил! Следил за тем, как мы граффити рисуем.

– Ну, как это без дела… – возразил Арт.

– Да что, тебе трудно одну песню записать что ли? – не выдержал кот. – Не займёт это много времени!

– Нетрудно, вообще-то… – замялся Арт.

– Тогда идём! – пихнул его в спину Единорог своим сломанным рогом. – Это тут, недалеко.

– Погодите, – остановил их Арт. – Я не один.

– С тобой ещё кто-то? – спросил заинтересованно кот. – Где же он? Прячется? Боится нас?

– Нет, он не боится, – ответил Арт. – Ему бояться нечего. Он просто выжидает подходящего момента.

– Думаю, что сейчас самый подходящий момент, – заметил Бам.

Арт вздохнул. Он посмотрел на крышу, где сидел Кевин. Кевин возбуждённо поднялся с места. Арт развёл руками. Кевин расправил крылья и слетел с крыши. Он приземлился неподалёку от музыкантов и Арта. Кот, фавн и единорог испуганно попятились. Безликий остался стоять на месте, как ни в чём ни бывало. Арт подошёл к Кевину.

– Разрешите вас познакомить, это Кевин, – представил дракона Арт. – Он мой друг.

– Он дракон? – произнёс испуганно Единорог.

– Ну да…

– Я не общаюсь с драконами, – сказал Единорог, прячась за спинами своих друзей. – Драконы едят таких, как я.

– С чего ты это взял? – поинтересовался Кевин.

– Дракон съел моего отца.

– Оу… Неловко вышло… – Кевин смущённо почесал затылок.

– Я не хочу, чтобы дракон шёл с нами, – поддержал Единорога Бам.

– Да что с вами? – воскликнул Арт. – Кевин не тронет никого из вас. Он и мухи не обидит!

– Ага! Огнедышащий дракон! – не унимался Единорог.

– Погодите, а разве это не тот самый дракон, что в щепки разнёс клуб боёв без правил? – сказал кот.

Кевин посмотрел по сторонам.

– Нет, конечно, это не он… – пришёл на помощь своему другу Арт. – Вы что, разве Кевин на такое способен?

– Ну да, – ответил кот. – Почему нет?

– Так, послушайте, – сказал Арт, – если я вам дам слово, что Кевин никого из вас не тронет, вы разрешите ему пойти с нами?

– Не знаю даже… – проговорил задумчиво Единорог. – Это, смотря, насколько будет крепким твоё слово.

– Хорошо, – развёл руками Арт. – Я даю вам слово, что Кевин и пальцем не тронет никого из вас. Я ручаюсь. Теперь вы довольны?

– Но я не перестану после этого его бояться, – заметил Единорог. – Чтобы ты там не говорил о своём друге, драконов я до смерти боюсь.

– Так я могу пойти с вами? – спросил Кевин.

Кот, единорог и фавн переглянулись.

– Да, только иди подальше от меня, – ответил Единорог и отошёл подальше от дракона.

– Отлично. Далеко идти до вашей студии? – поинтересовался Арт.

– Нет, – сказал кот. – Это тут, рядом.

Бам и кот собрали в сумку баллончики, и фавн перекинул её через плечо. Единорог пошёл впереди. Кот и фавн следом. В самом хвосте плелись Арт и Кевин. Рядом с ними мелькала тень Безликого.

– Ну что? – спросил Кевин.

– А? – Арт прервался от своих раздумий и повернул голову в сторону Кевина.

– Ты узнал, где искать Лукаса?

– Нет, – ответил Арт, – но мне кажется, что они знают, где его искать.

– И поэтому ты идёшь с ними на репетицию?

– Я просто пытаюсь заполучить их доверие, – объяснил Арт. – Тогда я смогу узнать от них наверняка, где его искать.

– А так спросить нельзя было?

– Они борцы против власти. Я не хочу нажить себе врагов. Я просто испугался, что они примут меня за прислужника Грудола.

– Но у тебя же есть я, – напомнил ему Кевин. – Ты сам говорил, что боятся нечего.

– Но я не хочу, чтобы ты причинял им вред, – возразил Арт. – Они могут нам ещё пригодиться.

– А тебе не кажется, что, находясь в такой компании, ты наживёшь себе куда более опасных врагов?

– Если Грудол приказал уничтожить все Светильники, а передо мной стоит цель найти последний уцелевший, то он итак мой враг.

– Но он-то об этом не знает! – заметил Кевин. – А так ты сам себя выдаёшь.

– И что ты предлагаешь? – не выдержал Арт.

– Не идти с ними, а спросить про Лукаса у кого-нибудь другого, – ответил с улыбкой Кевин. – Вообще, мне кажется, что ты идёшь с ними лишь потому, что хочешь быть участником их группы. Я угадал?

– И что? – смутился Арт, отведя взгляд в сторону. – Я не имею права чего-то хотеть?

– Да нет. Просто сейчас у нас нет на это времени. Нам надо найти последний Светильник.

– Тебя волнует этот грёбаный Светильник даже больше меня. Хотя это я поставил перед собой цель найти его и завести с его помощью механизм «Солнца».

Тут Арт врезался в спину Бама, который резко остановился на месте. Арт едва не упал от этого толчка. Он непонимающе осмотрелся по сторонам.

– В чём дело? – спросил сердито Арт.

Кот и фавн переглянулись. Бам бросил сумку и подбежал к заколоченной двери стоящего перед ними дома. Кот тоже подбежал вслед за ним. На досках, приколоченных к двери, была кровавая печать. Она изображала собой след от лапы лисы. Рядом с печатью была приколочена доска, на которой было написано: «По приказу императора Грудола данная территория изымается у владельцев за попытку использовать её, как привлечение народа сопротивляться власти. Лукас Хьёрти». Кот вцепился лапами в доску и оторвал её. Он бросил её на землю и попрыгал на ней. К нему подошёл Единорог.

– Позволь мне! – предложил он.

Кот отошёл в сторону. Единорог разнёс в щепки злосчастную доску своими стальными копытами.

– Терпеть не могу этого рыжего типа! – воскликнул кот. – Вечно он обо всём узнаёт и всё портит!

– Да что случилось-то? – спросил нетерпеливо Арт, подходя поближе к ним.

– Да Лукас запечатал проход в нашу студию! – ответил кот. – Отныне мы не имеем права пользоваться этим зданием и содержащими его вещами. Каждый раз так!

– Он уже не один раз изымал у вас аппаратуру? – удивился Арт.

– Да! – ответили ему все трое. Безликий, как обычно, стоял молча в тени, словно был здесь ни при чём.

– Кто вообще такой Лукас? – спросил Арт. Ему действительно стало интересно, с кем ему придётся иметь дело.

– Один дебил! – ответил ему Единорог. – Его никто терпеть не может. Он ужасный тип.

– Его терпеть никто не может, он никого терпеть не может, – сказал кот. – Всё взаимно.

– Говорят, он влюбился в самого себя, – прошептал на ухо Арту Бам.

– Как такое возможно? – не понял Арт.

– Ну Лукас же оборотень, – пояснил фавн. – Внутри него живут две разные личности: одна человек, другая лис. Одна личность влюбилась в другую.

Арт поморщился.

– Это всё равно не перестало звучать странно, – заметил он.

– Но мы же тебе говорим, что Лукас сама отвратительность! – проговорил кот.

– А что, с ним нельзя как-то по-хорошему? Попытаться найти общий язык? – спросил Арт.

– А с ним не по какому нельзя! – отмахнулся Бам. – Он не желает ни с кем иметь дело.

– Но почему же тогда он исполняет поручения императора? – не понял Арт.

Единорог как-то странно усмехнулся. На его морде заиграла страшноватая злобная улыбка. Арту стало как-то не по себе, и от этой улыбки и взгляда, который бросил на него Единорог.

– Хе-хе! Скажешь тоже! – сказал Единорог, не переставая улыбаться. – Император Грудол позволил Лукасу творить со своими жертвами всё, что тому вздумается. А Лукас любит долго поиздеваться над кем-то прежде, чем убить. В общем, у императора и у Лукаса совпали вкусы, относительно насилия.

Слова Единорога напугали Арта ещё больше. Ему что-то совсем перехотелось идти к этому рыжему типу. Арт сглотнул слюну.

– А как же тогда он до сих пор не убил никого из вас? – спросил он.

Кот и фавн улыбнулись.

– Ты ведь сейчас шутишь? – сказал кот.

– Нет, – уклончиво ответил Арт. – Я серьёзно.

– Какой Лукасу прок от наших смертей? – закатил глаза кот. – Ему это не интересно. Куда увлекательнее для него издеваться над своими жертвами. Как ты думаешь, почему у меня нет одной лапы? – Кот помахал своим самодельным протезом.

Осознание этой простой вещи заставило сделать Арту выводы, относительно слов Кевина. Находясь в этой компании, он действительно подвергал себя риску. Хотя, к Лукасу ему в любом случае придётся идти. Что же ему теперь делать? Этот лис явно не из тех, кто любит поговорить.

– То есть с ним лучше вообще не встречаться? – уточнил Арт.

Кот подозрительно сощурил глаза.

– А ты что, на свидание его пригласить хотел? – усмехнулся он.

– Нет, – решительно ответил Арт. – Ни в коем случае. У меня просто есть одно дело к нему… – Он смущённо почесал затылок.

– Дело? К нему? – воскликнул Бам. – Да ты с ума сошёл! Какие могут быть дела с ним?

– А у меня есть, и оно очень важное, – продолжал Арт.

Единорог злобно посмотрел в глаза Арту.

– Ты ведь не забыл, что мы враги власти, – напомнил он ему. – Мы не любим тех, кто на неё работает.

Кот, фавн и единорог подступили ближе к Арту. Это его напугало, и он попятился назад.

– Стойте! Вы неправильно поняли… – забормотал Арт, выставляя перед собой руку.

– Кого ты пытаешься обмануть?! – прошипел кот.

– Я? Никого. Правда…

Тут Кевин не сдержался и подпрыгнул к Арту, загородив его собой от недовольной троицы. Единорог, увидев оскаленные зубы дракона, тут же отскочил в сторону. Кот и фавн замерли на месте, не в состоянии что-либо предпринять.

– Чёртов дракон! Ты обещал, что он никого из нас не тронет! – воскликнул единорог.

– Ну кто ж знал, что вы будете мне угрожать! – ответил Арт, выглядывая из-за спины Кевина.

– Подлый прислужник Грудола! – проворчал Единорог. – Мне так сразу показалось.

– Именно, что показалось, – заметил Арт. – Никакой я ни прислужник. Я сам по себе.

– А зачем же тогда ты ищешь Лукаса? – поинтересовался Бам.

– Надо. Я это… Не обязан перед вами отчитываться! – Арт снова скрылся за спиной Кевина.

Единорог закатил глаза, кот скрестил лапы на груди, а фавн остался стоять в стороне от них, смущённо переминаясь с ноги на ногу.

– Что и требовалось доказать, – проговорил сердито единорог, – прислуга его отвратительного величества!

Кот подобрал с земли камень и швырнул его в морду Кевину. Кевин, конечно, не почувствовал боли, поскольку его защищал толстый слой чешуи, но всё же сердито оскалился. Это группа борцов за свободу отчего-то ему жутко не нравилась, и он страстно возжелал поскорее от неё избавиться.

– Можно я оторву ему голову? – спросил Кевин у Арта, обернувшись.

Арту это заявление показалось неожиданным и странным.

– Нет, – ответил он дракону. – Кевин, это же не в твоих привычках.

– Они действуют мне на нервы, – простонал нетерпеливо Кевин. – Я больше так не могу!

Единорог не сводил глаз с него.

– Это взаимно, – процедил сквозь стиснутые зубы он.

– Так, слушайте, есть такой вариант, вы нам говорите, где сейчас находиться Лукас Хьёрти, а мы не трогаем вас, – предложил Арт, по-прежнему прячась за спиной своего друга.

– Ага, ещё чего! – зашипел кот. – Мы уже поняли, что вы работаете на него так, что не отвертитесь.

– Вот же чёрт! – выругался Арт и стукнул кулаком по земле.

Кевин снова повернулся к нему и улыбнулся, намекая на своё предложение обезглавить представителя семейства кошачьих. Арт решительно помотал головой. Он какое-то время задумчиво разглядывал стену дома. Троица музыкантов продолжала стоять на своих местах и ждать дальнейших действий со стороны Арта. Безликий и вовсе куда-то пропал. Наконец, Арт поднялся со своего места и вышел из-за спины дракона.

– Окей, я прислужник Грудола. Вы можете делать со мной всё, что вам вздумается. – Арт развёл руками.

– Мы что, похожи на дебилов? – сказал кот, подняв одну бровь.

– Стоит нам только приблизиться к тебе, как нас в клочья разорвёт твой тупой дракон, – пояснил Единорог.

– Да я итак с радостью разорвал бы вас на куски! – прорычал Кевин. – Вы меня бесите!

– И что? – спокойно среагировал Единорог.

– Ты же вроде до смерти боишься драконов? – напомнил ему Кевин.

– Тебя не боюсь. У тебя кишка тонка! Ты ничего мне не сделаешь, чмо!

– Да неужели!

Кевин оскалился и вплотную приблизился к Единорогу. Единорог спокойно остался стоять на месте и равнодушно посмотрел в пылающие гневом глаза дракона. Тут Арт не сдержался, подошёл к ним и растолкал их в стороны.

– Хватит! – воскликнул он. – Довольно! Кевин, мы так никогда не найдём «Адский Огонь»!

– «Адский Огонь»? – Поражённый Единорог уставился на Арта широко открытыми глазами. Кот и фавн были не менее удивлены. Эти поражённые взгляды смутили Арта.

– А вы что-то слышали про этот Светильник? – спросил он, замявшись.

– Конечно! – воскликнул кот. – Кто ж не слышал про семь легендарных Светильников! Они существовали до правления этого тупого мудака. Мы просто поклонники этих Светильников. Вот были же времена… – Кот довольно зажмурил глаза.

Бам и Единорог тоже довольно улыбнулись. Кевин и Арт переглянулись.

– А вы хотели бы найти последний уцелевший Светильник? – спросил Арт.

– Спрашиваешь! – усмехнулся фавн.

– В таком случае, у меня приятная новость, я тот, кто знает, где искать «Адский Огонь». Только для этого мне надо встретиться с Лукасом, а я не знаю дороги к нему. Если вы мне поможете, я найду Светильник быстрее, чем Грудол.

Кот, фавн и единорог вмиг посерьёзнели. Они молча начали переглядываться, как бы спирая обязанность проводника друг на друга. Никто из них не хотел идти в логово чёртова лиса. Каждый пытался найти причину не идти.

– Безликий покажет вам дорогу! – прервал вдруг молчание и гляделки кот и указал лапой за спину Арта.

Арт обернулся и отскочил в сторону. За его спиной опять из неоткуда появился Безликий. Безликий прошёл вперёд, остановился и обернулся в ожидании, когда дракон и человек проследуют за ним. Арт смущённо посмотрел в землю.

– Чё встали? – крикнул Единорог. – Безликий тоже человек! Ты имеешь что-то против него?! – Он подозрительно сощурил глаза.

– Нет, – ответил Арт и тут же подбежал к Безликому.

– Ну то-то же! Не теряйте время!

Безликий пошёл вперёд, Арт вслед за ним. Кевин расправил крылья и взлетел над ними.

Безликий шёл так быстро, что Арт едва успевал за ним. Безликий не шёл, а скорее плыл над землёй – шаги у него были столь тихими и изящными. Нет, Безликий определённо был не человеком.

Они очень долго блуждали по переулкам. Арту даже показалось, что они нарезают круги, но ведь с Безликим не поспоришь, поэтому Арт молча следовал за ним. Серые невзрачные стены домов, бесконечная асфальтовая дорога, сломанные фонарные и электрические столбы… После часа таких блужданий Арт не выдержал. Он, запыхаясь, навалился на стену.

– Я устал! – застонал он. – Не могу идти дальше.

Безликий спокойно остановился на месте и обернулся. Арт сердито скрестил руки на груди.

– Такое чувство, что ты просто хочешь вывести меня из себя этой дебильной прогулкой! – сказал он.

Безликий опустил руки и склонил голову, как бы нахмурившись. Арт по-прежнему стоял на месте.

– Не пытайся меня обмануть! – продолжал возмущаться он. – Если захочу, позволю Кевину разорвать вас на куски и разбросать ваши потроха по полю.

Безликий вдруг подскочил к Арту и схватил его за руку. Арт попытался высвободить её, но Безликий держался мёртвой хваткой. Он так сильно сжал пальцы, что Арту стало больно.

– Пусти! – закричал Арт. – Больно же!

Но Безликий вовсе не собирался его отпускать. Он двинулся вперёд. Арт был вынужден идти за ним, влечённый за руку. Безликий провёл так Арта через пару кварталов и вдруг остановился напротив десятиэтажного дома. Арт пробежал взглядом по всем этажам дома, а затем посмотрел на Безликого.

– Ты хочешь сказать, что он здесь? – спросил он.

Безликий повернулся отсутствующим лицом к Арту. Он показал указательным пальцем вниз. Арт посмотрел вслед за его пальцем в землю.

– Он в подвале? – Арт удивлённо поднял одну бровь.

Безликий кивнул головой и отпустил его руку. Он показал изящно прощальный жест рукой и мгновенно исчез. Арт осмотрелся по сторонам в его поисках.

Тут неподалёку от него приземлился Кевин. Он тоже осмотрелся по сторонам, чтобы проверить, не подслушивает ли их кто.

– Я подумал, что он сейчас тебе руку оторвёт, – усмехнулся Кевин.

– Ха-ха! Очень смешно, – сказал сердито Арт.

– А знаешь, я заметил, что ты очень любишь много ныть. – На морде дракона заиграла хитрая улыбка.

– Перестань! – огрызнулся Арт. – Понял я уже, что у тебя сегодня хорошее настроение!

– Ещё какое! – кивнул Кевин. – Я в клочья готов разорвать того, кто осмелиться хоть пальцем тебя тронуть! Ты же такой маленький и беззащитный!

Кевин вдруг схватил Арта лапами и крепко обнял. Арт сердито задёргался и тут же вырвался из его стальных объятий. Острые зубы Кевина блеснули в улыбке.

– Кевин! – закричал сердито Арт. Однако даже после этого Кевин не перестал улыбаться. – Прекрати вести себя, как дебил!

– А чё это я вдруг дебил? – спокойно ответил дракон.

– А с того, что… что… – Арт никак не мог найти подходящего слова. Он со злости зарычал и пнул камень. Кевин прыснул от смеха и прикрыл лапой рот. Он прикусил губу. – Прекрати!

– Не могу, – сказал Кевин, пытаясь сдержать смех. – За тобой так смешно наблюдать. Ты ведёшь себя, как истеричка.

Кевин не сдержался и засмеялся. Арт нахмурился и скрестил руки на груди. От этого Кевин засмеялся ещё громче. Арт сердито закатил глаза. Он отвернулся от Кевина и двинулся к той самой десятиэтажке, к которой их привёл Безликий. Кевин перестал смеяться, однако улыбка с его морды так и не исчезла.

– Ты чё, обиделся что ли? – спросил он.

Арт ничего не ответил, только бросил злобный взгляд через плечо. Он уже подошёл вплотную к подъезду. Кевин вдруг встрепенулся, перестал улыбаться и рассеянно посмотрел на Арта.

– Эй, ну ты чего? – сказал он. – Я же пошутил… Ты же не собираешься идти к Лукасу один?

Арт остановился и обернулся.

– Отвянь! – крикнул он.

– Но ты же без меня не справишься, – заметил Кевин.

– Без тебя обойдусь! – ответил Арт и открыл подъездную дверь.

Кевин поднялся на лапы и сделал несколько нерешительных шагов в сторону Арта.

– Но как же… – пробубнил он.

– Иди нахер! – ответил ему Арт.

– Но, Арт, стой!

Арт остановился на пороге и показал Кевину рукой неприличный жест. Кевин нахмурился и сел. Он сердито выпустил клубы дыма.

– Ну и пожалуйста! – прорычал он. – Да пошёл ты, дурак!

Арт с улыбкой скрылся за подъездной дверью. Кевин фыркнул и провёл когтями по земле, оставив глубокий след.

В подъезде было сыро и темно. Арт четно жмурился, пытаясь что-то разглядеть и без того плохо видящими глазами. Он провёл рукой по стене с содранными обоями и нащупал включатель. Мигая, зажглась лампочка на потолке. Летучие мыши, что висели вниз головой на потолке сердито запищали и недовольно разлетелись по тёмным углам.

Арт осмотрелся. На стенах, как обычно, были следы крови и царапины. На полу тоже самое. Арт прошёл вперёд.

Дверь, ведущая в подвал, была оторвана и брошена на пол в ужасном состоянии. Вместо неё теперь в стене зияла огромная дыра. Арт приблизился к ней. Там была лестница, ведущая в непроглядную темень. Арта это смутило. Что он больше всего не любил, так это блуждать по темноте в незнакомых местах. Никогда не знаешь, что может скрываться в ней. Но делать больше нечего.

Арт сделал несколько нерешительных шагов по скрипучим ступеням, ведя рукой по стене. Ему показалось, что он слышит какие-то голоса. Арт остановился и прислушался. Да, действительно из подвала доносились чьи-то голоса. Значит, Лукас там не один? Или это он сам с собой? А почему бы и нет в принципе. Внутри него же живут две личности. Однако это не успокоило Арта. Он по-прежнему боялся этого странного лиса.

Арт стал идти медленнее, прислушиваясь. Вскоре, у подножья лестницы показался свет. Арта это немного успокоило, но не полностью. Голоса стали слышаться отчётливее, и Арт определил, что они всё-таки принадлежат одной особе.

Арт выглянул из-за двери. В огромном подвале было много всякой рухляди. Помимо неё, подвал заполняли разнообразные орудия пыток и трупы. Свет излучали свечи, расставленные повсюду, как при свидании.

– Мой лакомый кусочек… – доносился из глубин подвала голос, говоривший так нежно, словно говорящий собирался с кем-то поцеловаться. – Я разорву твою плоть и сожру твоё сердце…

Арт неуверенно двинулся на голос. Пол был усыпан выбитыми зубами и вырванными ногтями. Отчего, Арту вдруг стало холодно. Он прикусил губу, осматривая окружающие его орудия пыток, которые словно хотели его схватить и причинить ему боль.

– Я так хочу впиться зубами в твою шею… – продолжал голос. – Хочу оторвать от неё кусок и залить твои глаза кровью!

Голос разразился лающим смехом, который отдавался эхом по всему подвалу. Арт остановился возле шкафа с шипами. Судя по голосу, цель Арта находилась прямо за ним. Но он что-то не торопился показываться Лукасу. А голос всё также безмятежно продолжал:

– Ты красивый… Твои волосы… можно я вырву их со скальпом? Они точно такого же цвета, как и моя шерсть. Хочу забрать их себе.

– Не надо, – ответил тот же самый голос. – Пусть останутся при мне. Ты мой пушистый рыжий лисёнок…

Арт выглянул из-за шкафа. Неподалёку стоял старый ободранный диван. На нём лежал юноша с огненно-рыжими волосами. В руках он держал зеркало и любовно смотрел в него. В глазах его были вертикальные зрачки, как у кошки. Он по хищному скалился и облизывался.

Арт попятился назад, стараясь не издавать звуков. Но тут ни с того ни с сего шкаф с шипами покачнулся и грохнулся на пол. Арт сначала не понял, что произошло, но затем заметил тонкую нить у своих ног, которую он случайно подцепил ногой, когда пятился, а та в свою очередь заставила упасть шкаф.

Лукас лениво повернул голову в сторону Арта. Арт замер на месте, не в силах пошевелиться. Лукас осмотрел его с ног до головы.

– Ты кто такой? – спросил брюзгливо он, поморщившись.

– Я? Никто, – ответил Арт. – Я уже собирался уходить.

Арт сделал шаг назад. Лукас резко сел.

– А ну-ка стой! – воскликнул он. – Теперь никуда ты не пойдёшь!

Арт остановился. Он обиженно посмотрел по сторонам. Обижен он был на самого себя за то, что медлил и не убежал сразу.

Лукас лукаво улыбнулся. Он закачал головой, словно сдерживая себя от чего-то нежелательного. Он сжал руки в кулаки, заставляя себя сидеть на месте. Его странное поведение напугало Арта ещё больше.

– Арт… – сказал довольно Лукас, облизываясь. – У нас так давно не было в гостях рабов… Человеческая плоть и кровь…

Зрачки Лукаса то расширялись, то сужались, что наводило ужас. У Арта по всему телу побежала дрожь от этого страшного взгляда. Лукас всеми силами сдерживал себя, чтобы не наброситься на Арта и не впиться зубами ему в шею.

– Тихо, Лу… – сказал Лукас, склонив голову. – Ты пугаешь его… Подожди… Мы же не хотим, чтобы он от нас убежал.

Лукас широко улыбнулся и посмотрел на Арта исподлобья. Он медленно разжал кулаки и начал подниматься с места. Арт не сводил с него широко открытых глаз. Лукас сделал несколько тихих крадущихся шагов по направлению к нему.

Тут из-за одного из шкафов вылетела летучая мышь. Взгляд Лукаса вмиг устремился в её сторону. Зрачки его тут же увеличились, зубы заострились, а тело начало покрываться рыжей шерстью. Лукас выпустил когти и бросился на летучую мышь. Ему не доставило большого труда вонзить в её маленькое тело когти. Летучая мышь громко запищала, но почти тут же умолкла, поскольку Лукас оторвал ей голову. Он с довольной улыбкой разорвал её на куски, забрызгав свою рыжею морду кровью. Кажется, он убил её вовсе не для того, чтобы съесть, а для того, чтобы распотрошить. Ему приносило это огромное удовольствие. Однако зубами он всё же впился в её изуродованное тело.

К Лукасу постепенно начал возвращаться человеческий облик. Он повернулся лицом к Арту, который в ужасе уставился на него. Лукас посмотрел на летучую мышь, которую держал в зубах. Он убрал её изо рта и спрятал за спиной, смущённо улыбнувшись Арту окровавленными зубами. Арт стиснул зубы. Ему стало жутко неприятно находиться рядом с этим рыжим типом.

– Мерзкие твари, – пояснил Лукас, покосившись головой на летучую мышь, которую по-прежнему держал в руке. – Им не место в нашем мире.

Арт ничего ему не ответил. Ему было настолько страшно, что он даже не смел пошевелиться.

Лукас усмехнулся и хитро сощурил глаза. Он подошёл к столику возле дивана. На столике лежали разнообразные лезвия, кастеты и прочие орудия для насилия. Помимо этого, на столике стояла бутылка, наполненная кровью. Лукас взял её и налил её содержимое в бокал. Он вытащил из летучей мыши, которую не выпускал из рук, сердце и опустил его в бокал, с улыбкой наблюдая, как то медленно опускается на дно. Затем Лукас вынул из летучей мыши кишку и опустил один её конец в бокал, другой конец он приложил к губам и начал медленно всасывать через неё, как через трубочку, содержимое бокала.

Арт не сдержался, сделал шаг в сторону, оступился и упал. Лукас громко засмеялся над ним. Однако Арту было не до смеха. Мало того, что пол в подвале был каменным, он ещё умудрился упасть на ящик, который под тяжестью его тела сломался. Арт разодрал кожу на руках об его обломанные острые концы. Но для Лукаса, кажется, чем сильнее жертва поранилась, тем это веселее.



– А ты не трус, – заметил он, – другой на твоём месте давно бы уже убежал, но в конце коридора его ожидало бы не самое приятное.

Лукас хитро улыбнулся. Он переложил бокал из одной руки в другую, а затем поставил его на столик. Лукас приблизился к Арту, который отполз от него. Лукас нагнулся и наклонил голову на бок, уставившись в глаза Арту своими глазами-палочками.

– Ты преследуешь какую-то цель, – сказал он.

– Мы все преследуем какую-то цель, – осмелился ответить Арт. – Было бы странно, если бы её у нас не было.

– Твоя явно отличается от моих или чьих бы то ни было других, – усмехнулся Лукас. – Я хотел бы узнать её.

– Перебьёшься, – ответил Арт.

Лукас разочарованно покачал головой. Он выпрямился и посмотрел на Арта сверху вниз.

– По-хорошему, значит, не хочешь? – сказал важно Лукас.

– С тобой ни по какому! Ты ведь в любом случае убьёшь меня.

На лице Лукаса промелькнула улыбка.

– Не я, – заметил он. – Лу хочет твоей смерти. Он любит артов. Особенно их мясо.

Зрачки Лукаса на миг увеличились. Он закрыл глаза и сделал глубокий вдох, сдерживая себя. Лукас снова подошёл к столику. Арт напряжённо наблюдал за ним, по-прежнему не поднимаясь на ноги.

– Ты любишь игры? – спросил, не оборачиваясь, Лукас, разглядывая в свете свечей одно из лезвий.

– Смотря, кто ведущий в этой игре, – ответил Арт, испуганно следя за лезвием в его руках, – и каковы её правила, если таковые вообще имеются.

– Правила нужны, чтобы их нарушать, – заметил Лукас. – Нет смысла их создавать.

– В какую же игру хочешь сыграть ты? – поинтересовался Арт. – Её цель заключается в том, чтобы искалечивать меня? Или мы говорим о той нелепой игре, в которой нет ни правды, ни лжи, а присутствует лишь полный абсурд?

Лукас замер на месте. Он медленно повернулся лицом к Арту и заинтересованно, с небольшим удивлением, посмотрел на него.

– Ты знаешь эту игру? – спросил он.

Арт непонимающе посмотрел по сторонам.

– Да… – развёл руками он.

– Откуда? Арты, которые играли в неё, не выживали, потому что в этой игре невозможно выиграть. Я придумал эту игру! Откуда ты знаешь про неё?!

Лукас подошёл к Арту. Арт опять же отполз от него.

– Откуда?! Говори! – кричал Лукас.

– Сыграл в неё с одним огромным пауком, – ответил Арт.

Лукас на какое-то время задумался.

– Пауки в лаборатории имени Здравого Смысла, – догадался он, и подозрительно посмотрел на Арта. – Лаборатория имени Здравого Смысла… Ты не человек.

– А кто же? – спросил Арт, осматривая себя. – Вроде человек.

Лукас не сдержался и вдруг напрыгнул на Арта. Арт подумал, что он сейчас причинит ему вред, но Лукас просто расстегнул его куртку. Он с улыбкой посмотрел на саркофаг на груди Арта.

– Что и требовалось доказать, – сказал довольно он. – Я даже начинаю догадываться о том, кто ты.

Арту не понравилось такое близкое нахождение Лукаса по отношению к себе, поэтому он пнул его ногами в живот. Лукас отлетел от него на какое-то расстояние и упал на спину. Лукас как-то странно засмеялся, медленно поднимаясь на ноги.

– Риго… – проговорил, не переставая смеяться, он. – Ты так глуп! И как это я сразу не догадался, что это ты. Пять лет прошло с нашей последней встречи. Неужели ты не помнишь? Мы попрощались с тобой не самым лучшим образом.

Арт растерялся. Лукас говорил так, словно они были давно знакомы и находились не в самых лучших отношениях.

– Ты пытаешься искупить свою вину, не так ли? – продолжал Лукас. – Только вот у тебя не очень получается. Даже под оболочкой человека ты не можешь укрыть свой мерзкий характер.

Лукас громко дышал и время от времени облизывался. Ему приносило огромное удовольствие говорить об этом.

– О чём ты говоришь? – не сдержался Арт.

– Ты не помнишь? – усмехнулся Лукас. – Ты ничего не помнишь!

Лукас громко рассмеялся. Арт сердито сжал руки в кулаки.

– Это так мило! – не переставал Лукас. – Пытался измениться, но ничего из этого не вышло. Даже скрывая лицо под маской ты не найдёшь последний Светильник, Риго.

Последние слова прозвучали, как угроза. Лукас даже перестал смеяться и серьёзно посмотрел в глаза Арту. Арт понял, что Лукас ни за что не расскажет ему о его прошлом, поэтому решил сыграть в игру по его правилам. Он поднялся на ноги. Лукас заинтересованно посмотрел на него.

– Все карты раскрыты, – сказал Арт, разведя руками. – Ты раскусил меня. Играть без правил у тебя получается просто великолепно.

– И даже не пытайся мне льстить! – ответил Лукас. – Я тебе не тот демон-мудак, который без ума от тебя. Я не поведусь на это.

– Демон-мудак? – не понял Арт.

– Неужели ты и его не помнишь. А может это и к лучшему. – На лице Лукаса заиграла довольная улыбка. – Его ты ненавидел, как мне кажется, даже больше меня.

Эти слова показались Арту самыми странными за весь диалог с Лукасом. Уж что что, но с демонами он бы никак не хотел взаимодействовать.

– Ты ведь пришёл сюда, чтобы узнать о Громгоре? – вдруг спросил Лукас.

Этот вопрос прозвучал так неожиданно, что Арт не сразу сообразил, что следует на него ответить. Он смущённо посмотрел по сторонам.

– Да не смущайся ты! – махнул рукой Лукас. – Я ведь знаю, что Громгор единственный, кто знает, где находиться «Адский Огонь».

– Знал, – поправил Арт. – Ты ведь убил его.

Лукас вдруг опять засмеялся. Его смех стал уже действовать на нервы Арту. Арт бросил на Лукаса непонимающий взгляд.

– Кто тебе это сказал? – спросил, отсмеявшись, Лукас. – Ты что, серьёзно веришь в это? За кого ты меня принимаешь?

– Этого тебе уж лучше не знать, – ответил Арт, закатив глаза.

– Громгор не мёртв, – продолжал Лукас. – Я же не настолько глуп, чтобы убивать его. Он мне ещё нужен.

– Но ты же отрубил ему голову! – воскликнул непонимающе Арт.

– Если я отрубил ему голову, это ещё не значит, что я его убил, – развёл руками Лукас.

Арт попытался осмыслить только что сказанные Лукасом слова, но ни одной здравой мысли по этому поводу ему в голову не приходило.

– Не понимаю…

– Не надо иметь большого ума, чтобы понять это, – сказал с улыбкой Лукас. – Громгор наказан и живёт теперь без головы. В народе его ещё называют «Всадником Без Головы». Он беспощаден и жесток. Громгор будет жить без головы до тех пор, пока мы не найдём «Адский Огонь». Уверен, устав от такой жизни, он согласиться на что угодно.

– Всадник без головы… – повторил задумчиво Арт.

– И даже не думай! – прервал его мысли Лукас. – Громгор теперь сам по себе. Он ни с кем не желает взаимодействовать. Попытаешься, он отрубит тебе голову и наденет её на плечи вместо своей.

– А он так может?

– Легко! Можно сказать, что примирение чужих голов стало его хобби.

Арт и Лукас стояли близко друг к другу и смотрели друг другу в глаза. Лукас медленно наклонил голову на бок, расплывшись в широкой злобной улыбке. Арт напрягся.

– Ты убьёшь меня? – спросил он.

– Ты так много теперь знаешь, – ответил Лукас. – Я не могу оставить тебя в живых. Плюс ко всему ты ещё и враг императора Грудола. В любом случае я могу и хочу избавиться от тебя, Риго.

– Но ты же не стал убивать троих музыкантов, хотя они тоже враги императора, – заметил Арт, отступая.

– Троих музыкантов? – переспросил Лукас. – А! Ты о той троице придурков? Они не представляют большой угрозы, в отличие от тебя. И если я их убью, мне будет не над кем поиздеваться.

Лукас взял со столика обломанный рог единорога и помахал им.

– Жаль, что мясо того дряхлого кота оказалось не таким вкусным, как думал Лу, – вздохнул Лукас, поглаживая рог. – Интересно, а каково на вкус твоё?

Лукас поднял глаза на Арта. Он облизнулся и отбросил рог в сторону. Зрачки его увеличились, а кожа стала постепенно покрываться шерстью. Он начал медленно красться по направлению к Арту. Арт попятился от него назад. Лукас сорвался с места и резко набросился на него. Арт упал на спину. Он закрылся рукой, и Лукас впился в неё зубами. Арт застонал от боли, а Лукас всё глубже погружал свои зубы в его плоть, пытаясь оторвать от неё кусок. Кровь забрызгала лицо Арту. Он пытался сбросить с себя ненавистного противника, но из этого ничего не выходило. Лукас страстно желал избавить этот мир от его существования.

Арт напрягся и сумел-таки перевернуться и прижать Лукаса к полу. Он свободной рукой открыл его челюсть шире и резко вытащил свою вторую руку из его пасти. Он схватился одной рукой за его верхнюю челюсть, а второй за нижнюю и попытался порвать ему пасть, раздвигая их в стороны. Лукас всеми силами ему сопротивлялся, царапаясь передними и задними лапами. Тут он резко оттолкнулся задними лапами от живота Арта и выскользнул из его объятий. Арт схватился за живот, пытаясь остановить кровотечение, вызванное острыми когтями Лукаса.

– Ах ты сволочь! – прорычал Лукас, держась лапой за нижнюю челюсть.

– Сам такой! – простонал в ответ Арт, скорчившись от боли.

– А ты не сопротивляйся, – предложил Лукас, – тогда не так больно будет.

Он снова бросился на Арта. Арт выставил вперёд руки и схватился ими за шерсть на груди Лукаса. Он упал на спину и перекинул его через себя, оттолкнув ногами. Лукас, после непродолжительного полёта, приземлился на стол со шприцами, проехал по его поверхности и упал на пол. Несколько шприцов воткнулись ему в тело.

– Сукин сын! – прорычал, громко дыша, Лукас и поднялся на задние лапы. Он сделал несколько пьяных шагов, но почти тут же чуть не упал. Он успел вовремя схватиться за рядом стоящую на столе клетку с куклами Вуду. Но и это ему не помогло: клетка под тяжестью его тела не удержалась и грохнулась на пол, а вместе с ней и он.

Дверца у клетки открылась и из неё наружу вылезли куклы Вуду. Они набросились на Лукаса, избивая его и коля иглами и лезвиями. Лукас начал снова подниматься на лапы. Он хватал кукол и отбрасывал их в стороны.

– Твари! – рычал он, покачиваясь, как пьяный. – На кого вы руки подняли, мрази!

Лукас схватил одну из кукол за шею. Тут Арт резко почувствовал, что его шею тоже сжимают чьи-то лапы. Он схватился за неё, задыхаясь. Лукас непонимающе посмотрел на него, а затем перевёл взгляд на куклу. К Лукасу постепенно вернулся человеческий облик. Он широко улыбнулся.

Лукас прижал куклу к столу, по-прежнему не отпуская шеи. Арт упал на колени. Всё вокруг поплыло перед его глазами. Кукла дёргалась и верещала, пытаясь вырваться из цепких рук Лукаса. Остальные куклы пытались ей помочь, и изувечивали руку Лукасу, но он не обращал на них никакого внимания. Лукас взял в руки скальпель и посмотрел на задыхающегося Арта.

– Ну что, Риго, сыграем в игру, о которой ты говорил? – спросил он.

– Нет… – выдавил из себя Арт, протягивая руки к Лукасу.

Лукас резко вонзил скальпель в глаз кукле. Арт почувствовал резкую жгучую боль в правом глазе, который почти тут же лопнул. Он закрыл его рукой, издав пронзительный крик. Кукла вопила от боли не тише него. Лукас же не переставал улыбаться, поворачивая скальпель по часовой стрелке. Он аккуратно вынул его из куклы и почти тут же вонзил его ей во второй глаз. Левый глаз Арта тоже лопнул. Он закрыл и его рукой, лёг на пол и свернулся калачиком, рыдая от боли.

Арт услышал, как Лукас засмеялся и почувствовал, что он отпустил его шею. Между пальцев у Арта сочилась кровь, заливая собой пол. Арт дрожал и бормотал что-то себе под нос. Он услышал приближающиеся тихие шаги Лукаса. Арт сжался ещё сильнее.

– Оставь меня… – простонал он.

– Риго, какую смерть ты предпочтёшь? – спросил мягко Лукас.

Тут раздался оглушительный грохот. Стена со входом в подвал разнеслась на куски и внутрь ворвался взволнованный Кевин. Он злобно посмотрел по сторонам, скалясь. Из его ноздрей клубами валил дым.

– Дракон! – крикнул Лукас. – Стой на месте!

Кевин хотел было двинуться к ним, но Арт остановил его:

– Кевин, не надо! Послушай его! Там ловушка!

Кевин опустил голову и заметил тонкую нить, протянутую от стены до стены. Кевин усмехнулся и аккуратно перешагнул через неё. Лукас сердито закатил глаза.

– А ты ещё кто? – бросил он, скрестив руки на груди.

– Твоя смерть! – прорычал Кевин.

Он резко ударил Лукаса хвостом в грудь, да так сильно, что тот отлетел к противоположной стене. Кевин, тут же забыв о Лукасе, подскочил к Арту. Он нежно уткнулся носом ему в бок.

– Кевин… – отозвался Арт, трогая дрожащей рукой его морду.

– Арт, что с тобой? – спросил Кевин. – Что с твоими глазами?

– Кевин… забери меня отсюда! – взмолился Арт. – Забери! Пожалуйста!

– Да, да, – кивнул Кевин, встрепенувшись. – Конечно!

Кевин осторожно взял Арта в лапы. Он захватил с собой со стола куклу Вуду Арта и скрылся в зияющей теперь на месте входа дыре.

Глава 5. Принц вампиров.

Арт сидел на скамейке, уставившись пустыми глазницами в землю. Рядом на земле сидел Кевин и в ожидании смотрел на него. Но Арт всё так же продолжал неподвижно сидеть и размышлять о чём-то своём. Кажется, теперь ему уже никакого дела не было до Светильника. Кевин вздохнул.

– Арт? – решил прервать молчание он. Арт промолчал. – Что ты думаешь насчёт Светильника?

– Ничего… – решился всё же ответить Арт. – Отчего-то мне тоже захотелось уничтожить его!

– Арт…

– Лучше молчи, Кевин! – попросил Арт. – Я не могу искать его ничего не видя вокруг.

Кевин грустно опустил голову.

– Мне жаль, что так вышло, – сказал он. – Это я виноват.

– Нет, ты здесь ни при чём, – возразил Арт. – Это я вёл себя, как дурак!

– Мне жаль, что я не умею восстанавливать глазные яблоки, – вздохнул Кевин. – Вот если бы кто-то умел…

Арт вдруг встрепенулся и соскочил со скамейки. Кевин тут же вскочил на лапы.

– Арт, ты куда? – спросил взволнованно он.

Арт вертел головой и водил по воздуху руками, пытаясь понять, с какой стороны стоит Кевин.

– Кукла… – говорил он. – Моя кукла Вуду… Ты взял её?

– Так это твоя кукла? – удивился Кевин. – Не знал, что она твоя. Взял её, просто лишь потому, что она просила о помощи.

– Она у тебя? – спросил Арт.

– Ну да, она здесь, с нами, – ответил Кевин и посмотрел на скамейку.

На скамейке сидела тряпичная кукла с оторванными глазами. Она сердито скрестила свои маленькие ручки на груди и насупилась. Арт всё равно не понял в какую ему сторону следует повернуться и просто остался стоять на месте.

– Так она нас слышит? – спросил он.

– Да, прикинь, придурок! – крикнула своим писклявым голосом кукла. – Вы так говорите, словно я не живое существо!

– Ну куклы и должны быть неживыми существами, – заметил Арт.

– Смотри, как бы я от гордости не закололся и не утащил тебя с собой в ад! – пригрозила кукла, вскочив на ноги.

– Ха! Может я был бы только рад этому! – усмехнулся Арт. – Давай! Чего ты ждёшь?

– Да просто небольшая проблемка, – замялась кукла. – Я не вижу иголки, чтобы проткнуть ей своё сердце.

– А я уж обрадовался, – хмыкнул Арт.

– Тоже мне велика радость, – закатил глаза Кевин. – И только для этого тебе нужна была кукла?

– Вообще-то нет. Слышь ты, кукла.

– Зови меня лучше Вольт, – предложила кукла.

– Вольт, ты знаешь своего отца, ну в смысле производителя?

– Странно, что ты его не знаешь, – заметил Вольт. – Он ведь создал меня из ненависти к тебе. Вы тогда с ним поссорились из-за твоей должности!

– Да не тяни ты резину! – поторопил его Арт. – Кто он?

– Хранитель первого Светильника на Земле, Светильника, который был создан из огня звёзд и назывался «Голубой Фитиль». Светильник должен был указывать верный путь заблудшим душам.

– Имя назови! – крикнул злобно Арт.

– Не кричи на меня! – сказал обиженно Вольт. – А то я вообще ничего говорить не буду!

Вольт снова скрестил на груди руки и нахмурил брови.

– Слышь, не нервируй меня, падла! – прорычал Арт. – Я ведь могу и не только накричать на тебя!

– Эй! – остановил его Вольт. – Ты забыл? Стукнешь меня, стукнешь и себя. Мы же с тобой едины. Так что ты ничего мне не сделаешь. Да, и чтобы причинить мне вред, тебе нужно будет сперва найти меня, что сделать о как не просто!

Арт был вынужден согласиться со словами куклы. Он обречённо опустил руки.

– Ты прав, – кивнул головой Арт. – Так ты скажешь мне его имя или нет?

– После того, как ты извинишься, – важно сказал Вольт.

– Чего?! – проговорил недовольно Арт. – А упасть ниц и поцеловать твои ноги не надо, мелкая тварь?!

– Было бы неплохо, но бессмысленно. Я ведь всё равно тебя не вижу.

– Ты вообще охренел?

– Нет. Просто хочу, чтобы ты проявил немного уважения ко мне, – ответил Вольт. – Я не хочу постоянно терпеть унижения, особенно от тебя!

– Да пошёл ты! – сказал Арт и важно скрестил руки на груди. – Я не собираюсь унижаться перед куклой.

Арт и Вольт умолкли. Возобновлять разговор они не собирались. Кевин снова вздохнул. Упрямство Арта в основном играло не лучшие ноты в их совместном деле. Он приблизился к Вольту.

– Арт, может всё-таки извинишься? – пытался образумить он своего друга.

– И ты туда же! – проворчал Арт.

Кевин понял, что говорить с Артом бесполезно. Арт умел великолепно стоять на своём.

– Слушай, – решил обратиться Кевин к Вольту, – если не хочешь говорить ему, то может скажешь мне?

– Я с кем попало ценной и секретной информацией не делюсь, – ответил ему Вольт.

– А если учесть то, что я тебя как бы спас?

Вольт призадумался. А ведь этот чудила в какой-то степени прав. Но Вольт как-то не сильно жаждал помогать им. Он решил найти отговорку, чтобы не выдавать свой единственный секрет.

– А с чего это вдруг я должен тебе верить, – сказал он. – Может ты меня вовсе и не спас. Откуда я должен знать? Я же не вижу, где я нахожусь… Да чёрт возьми! Я тебя даже не вижу. Может ты какое-нибудь уродливое чудовище-куклоед.

Слова Вольта Кевину очень не понравились. Проклятая кукла тронула его за живое. Образ дракона конечно был далеко не привлекательным, но его задело немного другое. Он был расстроен тем, что утерял своё прежнее тело и даже не знает, как оно выглядело.

– Ну уж извините, – проговорил грустно Кевин. – Эту тему попрошу больше не поднимать. Я всегда считал, что важна не внешняя оболочка, а душа.

– Душа? – воскликнул с улыбкой Вольт. – Скажешь тоже! Кого сейчас волнует это. Разве ты не заметил, что многие люди и существа отказались от своих эмоций, а значит их души стали пустыми и одинаковыми.

– Не говори за всех, – влез в разговор Арт. – Ты не можешь утверждать, что у всех до единого души одинаковые.

– А ты не лезь! – огрызнулся Вольт. – Тебя вообще никто не спрашивает, пидорас!

– Слышь, дурак! За базаром своим следи! – ответил Арт.

– А разве я виноват в том, что ты на самом деле пидорас?

– Сам ты гей!

Вольту приносило наслаждение издеваться над Артом. Тот начинал всё больше закипать и ничего не мог сделать ему.

– Мне вообще кажется, что ты скрыл свою личность под маской, только чтобы скрыться от Люцифера, – продолжал Вольт. – Ты ведь очень боялся контактов с ним.

– Что за херню ты только что наплёл?! – воскликнул Арт. – Кто вообще этот Люцифер?

Вольт прыснул от смеха, не сдержался, и вовсе громко расхохотался. Арт злобно зарычал, вертя головой и пытаясь понять, с какой стороны находиться Вольт. Ему страстно захотелось хорошенько врезать ему.

– Чё ты ржёшь?! – прорычал он. – Что смешного, я спрашиваю?!

– Ни… Ха-ха! Ничего… – еле выговорил Вольт, катаясь по скамейке от смеха. – Я не смогу тебе объяснить. Ха-ха! Я просто посоветую тебе избегать встреч с демонами. Ха-ха! Один из них очень сильно хочет поцеловать тебя… Хе-хе! или… Ха-ха! или сделать с тобой что-то в этом… Ха-ха! этом роде… Ха-ха-ха! Ой, не могу!

Отчего-то Арт почувствовал себя неловко. А что, если эта чёртова кукла права и в прошлой жизни в него был влюблён какой-то там демон. Арту это жутко не понравилось. Что угодно, но только не поцелуй демона.

Кевин решил поймать удобный момент и спросил у Вольта:

– И всё-таки, кто создал тебя?

Вольт немного поуспокоился и сел.

– Решил взять меня на слабо? – заметил он. – Ладно, так и быть, скажу. Твоему другу всё равно не избежать встречи с его любовником.

– У меня нет никаких любовников! – возразил Арт. – Я может найду себе девушку.

– Ну, это навряд ли, – усмехнулся Вольт. – Люцифер им не позволит и близко к тебе подойти.

– Вот же зараза!

Вольт опять чуть было не рассмеялся, но сдержал себя, растянув на лице улыбку.

– Принц Блудрук Хартэк VI мой родитель, – сказал он. – Весьма привлекательная натура, кстати.

– Хорош уже! – процедил сквозь зубы Арт. – Я не вижу ничего привлекательного в особях моего пола!

– Да я ничего такого и не говорил, – пожал плечами Вольт. – Про инцест ни слова.

– Что ты имеешь в виду? – не понял Арт.

Вольт вдруг пожалел о только что сказанных словах и закрыл руками рот.

– О чём ты только что говорил?! – не унимался Арт.

– Ни о чём, – помотал головой Вольт. – Забудь…

– Нет уж! Теперь не отвертишься! А ну отвечай, что это значит? Принц мой родственник?

– Не твой, – возразил Вольт, – а той личности, которой ты был раньше. А то так немного странно. Разве может человек приходиться родственником вампиру?

– Так Блудрук – вампир? – спросил удивлённо Кевин.

– Ну да. А ты думал кто?

Арт обречённо вздохнул.

– Я пас, – сказал он. – Потрачено…

Вдруг Арт покачнулся и упал. Кевин взволнованно подскочил к нему, но почти тут же остановился и равнодушно закатил глаза.

– Арт, – позвал его Кевин.

– Мм…

– Что ты делаешь?

– Хочу умереть, – ответил Арт. – Можно мне умереть?

– Нельзя! – рыкнул Кевин. – Я тебе запрещаю.

– Ты жестокий… – простонал Арт. – Так нельзя.

– Как мне кажется, лучше уж вампир, – заметил Кевин. – Он наверняка сможет восстановить твоё зрение.

– Или высосать всю мою кровь, – дополнил Арт.

– Не забывай о том, что я всегда рядом, – напомнил ему Кевин. – Я не позволю ему.

– Это не обнадёживает! Я говорил то же самое перед встречей с Лукасом, и что из этого вышло?

Кевину стало неловко. Он попытался найти оправдание:

– Но Арт, ты рано сдаёшься. Такая большая жертва не должна пропасть даром.

Арт ничего не ответил. Вольт усмехнулся. Кевин нервно закусил губу.

– Арт… – позвал он его спустя несколько томительных минут молчания.

– Я никуда не пойду! – заявил вдруг Арт, продолжая лежать на земле.

Кевин нахмурился. Ох уж этот Арт со своим упрямством! Он подошёл вплотную к нему, схватил его лапами и забросил к себе на спину.

– Как скажешь, Арт, – ответил он ему.

– Ты чё это вытворяешь? – воскликнул непонимающе Арт, щупая руками его шею и пытаясь понять, что только что произошло.

– Не хочешь идти сам, я понесу тебя.

Кевин взял со скамейки сумку и кинул её в руки Арту. До Арта только дошло, что намеревается сделать Кевин.

– Эй, ты чего это? – попытался он остановить его. – Кевин, опусти меня обратно на землю!

– Нет, – ответил ему Кевин.

Он аккуратно взял лапой Вольта и усадил его себе на шею неподалёку от Арта.

– Ты это брось! – не прекращал Арт. – Кевин, не надо! Кевин! Ты ведь всё равно не знаешь куда идти!

– Мы можем спросить у кого-нибудь, – заметил Кевин. – Я верно говорю, Вольт?

– Думаю, что да, – согласился Вольт назло Арту.

– Спросить?! – воскликнул Арт. – У кого, интересно. Например, у других вампиров?

– А почему бы и нет, – пожал плечами Кевин и двинулся вперёд.

– Кевин! – прорычал Арт. – Тебе не кажется, что не все такие дружелюбные, как ты!

– Арт, лучше замолчи, а? Надоел. Какая разница будем мы на месте стоять или передвигаться. И в том и в другом случае на нас может кто-то напасть. Нам никак этого не избежать. Ты что же, боишься каких-то вампиров? Даже Вольт не боится! А он кукла.

– Ну, безмозглой кукле бояться нечего, – пожал плечами Арт.

– Эй! – возмутился Вольт. – Это кто это тут безмозглый? У меня действительно нет в голове мозгов, но это не значит, что надо мне об этом говорить! И вообще, это преимущество. Зомби меня не тронут.

– Зомби? Ты уверен, что они нам встретятся? Они же вроде обитают где-то на кладбище.

– Не только на кладбище, – возразил Вольт. – Зомби у вампиров, как собаки. Ну, типа ручные.

– А зачем им ручные зомби? – не понял Арт.

– Ну как зачем! Для защиты конечно! От таких огромных существ, как драконы, грифоны и другие.

Кевин замедлил шаг, прислушиваясь к их разговору.

– Ты слышал, Кевин? – сказал Арт, надеясь, что Кевин после этого передумает.

– Да, и что? – ответил дракон, нисколько не удивившись этой новости. – Ты думаешь, что я не смогу справиться с кучкой зомби? Да даже если я не справлюсь, то в любом случае смогу от них улететь.

– Да что же мне такое придумать, чтобы отговорить тебя идти к этому проклятому принцу! – простонал Арт.

– Ничего, – ответил Кевин. – Ты не переубедишь меня.

Арт с глубоким вздохом замолчал и больше за всю дорогу не произнёс ни слова. Он вообще постепенно завалился в сон. Кевину пришлось поддерживать его крыльями, чтобы он не свалился на землю.

Дракон подумал взлететь, чтобы посмотреть дорогу, но испугался, что уронить Арта, поэтому продолжил путь пешком. Как ни странно, но дорога была пустынной, ни одного прохожего не встречалось на долгом пути, словно они нарочно все попрятались.

Спустя несколько долгих часов ходьбы, Кевин начал подозревать, что так никого и не встретит, пока далеко впереди между двух высоких домов не показалась фигура в длинном чёрном плаще. Кевин остановился на месте. Незнакомец держал в руке топор с длинным деревянным топорище. Лицо его скрывалось под нелепой маской. Он закинул топор на плечо и медленно двинулся навстречу Кевину.

– В чём дело? Почему стоим? – спросил взволнованно Вольт, не чувствуя больше тряски.

– Тихо… – прошептал Кевин. – Постарайся не издавать звуков, чтобы не привлекать к себе внимание.

– Так там… – Вольт в страхе закрыл руками рот.

Незнакомец остановился в нескольких шагах от Кевина. Он сбросил топор с плеча и оперся на него руками. Кевин смутился.

– Зэд, у нас гости, – сказал незнакомец, повернув голову в сторону.

Кевин посмотрел в ту же сторону. Там никого не было. Видимо, этот Зэд умел хорошо прятаться. Незнакомец снова поднял глаза на Кевина.

– Что это значит? – спросил спокойно Кевин.

– А ты хоть знаешь, где ты сейчас находишься? – спросил в свою очередь незнакомец.

– Нет. Я как раз собирался спросить.

Незнакомец усмехнулся.

– В том то и дело, что это Кровавый Переулок, – сказал он. – Обитель всякой нежити. Сюда редко забредают живые существа.

– Нежить, в том числе и вампиры, верно? – спросил всё с тем же спокойствием Кевин.

Этот вопрос явно не понравился незнакомцу. Он снова взял в руки топор и напрягся. Он двинулся по кругу. Кевин двинулся с той же скоростью напротив него.

– Да, – кивнул незнакомец. – И вампиры в том числе. Ты что-то имеешь против?

– Нет. Я ищу одного вампира. Должно быть тебе знакомо его имя. Я ищу принца Блудрука Хартэка VI.

Незнакомец остановился на месте и бросил на Кевина злобный взгляд. Он замахнулся топором.

– С какой целью ты его ищешь? – воскликнул он.

– Я… – хотел отмазаться Кевин, разведя передними лапами в стороны.

– Отвечай! – крикнул незнакомец.

– Это секретная информация, – ответил Кевин. – Я не обязан выдавать её кому попало.

– Значит так и сдохнешь с ней! – прорычал незнакомец. – Зэд!

Взгляд Кевина мгновенно устремился в ту сторону, куда недавно оборачивался незнакомец. Из-за угла дома вышел зомби, протягивая вперёд руки с торчащими костями и частично разложившейся плотью. Глаза его были белыми, а кожа неестественного цвета, едва прикрытая лохмотьями. Вслед за ним показались другие зомби. Они вылезали из-под земли, из окон и дверей домов, спускались с крыш, заключая в круг Кевина.

Кевину вспомнились предупреждения Арта, который сейчас беззаботно спал на его спине. Но услышав довольный смех незнакомца, Кевин решил не останавливаться на достигнутом. Всё-таки он так близок к цели.

Кевин прижался грудью к земле, злобно сверкая глазами. Арт наклонился вперёд и, не просыпаясь, съехал к нему на шею. Кевин попытался посадить его обратно, но ему помешали зомби, которые набросились на него и начали отрывать его чешую и разрывать его плоть. Кевин злобно зарычал и принялся разбрасывать их в разные стороны, разрывая на части.

Зомби не переставали волнами накатывать на него, тогда Кевин начал подпрыгивать и хлестать их хвостом, с одного удара разрубая пополам. От этих прыжков и сильной тряски проснулся Арт. Он услышал громкие рыки со всех сторон и непонимающе помотал головой.

– Чё происходит? – спросил он у Кевина, сильнее прижимаясь к его шее.

Вокруг Кевина уже образовалось неприятное месиво из разорванных на куски тел. Изо рта его капала кровь и зелёная слизь, а зомби всё никак не убавлялись. Незнакомец, который всё это время стоял в стороне и с любопытством наблюдал за схваткой, засмеялся.

– Кевин! – пытался перекричать рыки зомби Вольт. – Кевин! Используй пламя!

– Что? – не понял Кевин, отрывая голову очередному зомби.

– Ты же дракон! – кричал Вольт. – Сожги этих проклятых уродов к чертям!

Кевин замер в задумчивости. А ведь действительно. И как это он сам не догадался. Только вот, он ни разу не пробовал выдыхать пламя и совсем не знает, как это делается.

– Чё ты стоишь?! – не переставал кричать Вольт.

– Я не умею, – ответил Кевин, отбрасывая в стороны зомби.

– Да что там сложного! – вскипел Вольт. – Напряги свои лёгкие! Вдохни поглубже!

Кевин согласился с тем, что другого выхода у них нет и подчинился Вольту. Он встал на задние лапы и вдохнул ртом воздух, а затем резко выдохнул его, выпустив заодно вместе с ним поток пламени. Рядом стоящие зомби сгорели дотла, а сам поток был настолько огромен, что опалил стену противоположного дома, едва не задев незнакомца. Вольт громко рассмеялся, наблюдая за тем, как Кевин вертит головой в стороны, сжигая разбегающихся зомби.

В конце концов все проклятые мертвецы были побеждены. Кевин, весь в крови и хромая на левую переднюю лапу, вылез из образовавшегося месива. Он приблизился к незнакомцу, который в страхе осматривался по сторонам. Незнакомец, заметив приблизившегося Кевина, задрожал. Кевина это позабавило, и он оскалил зубы в кровавой улыбке, что ещё сильнее напугало незнакомца. Он даже выронил топор из рук.

– Мне кто-нибудь объяснить, что вообще тут происходит? – воскликнул недовольно Арт. Но незнакомцу и Кевину сейчас было не до него. Они ожидающе смотрели друг другу в глаза.

– Ну так что? – спросил Кевин. – Ты нам скажешь, где искать принца или так и будешь молчать?

Незнакомец не сдержался, сорвался с места и побежал прочь.

– Не так быстро! – усмехнулся Кевин.

Он схватил с земли топор и бросил его в сторону незнакомца. Топор, провертелся в воздухе, словно бумеранг, и вонзился в землю, подцепив собой плащ убегающего. Незнакомец упал и тут же попытался высвободить его. Кевин, не теряя времени, подскочил к незнакомцу. Тот, порвав плащ, успел высвободился, но Кевин почти тут же прижал его к стене, поставив поперёк его горла длинную ручку топора.

Кевин аккуратно когтем снял маску. Ему открылось испуганное бледное юное лицо. Юноша весь трясся от страха и шумно вдыхал воздух ртом. Он нервно закусил губу острыми маленькими клычками. Да, это определённо был вампир. Он не сводил с Кевина широко открытых глаз.

– Не убивайте меня! – простонал он. – Пожалуйста, не надо!

– Почему это не надо? – возразил Кевин. – Ещё как надо! Твои зомби едва не разорвали меня на куски, и я имею полное право сделать с тобой то же самое.

Юный вампир опустил голову, чтобы не смотреть в глаза Кевину и жалобно заплакал. Кевин как-то не ожидал такой реакции. Он смутился.

– Ну, хватит, – сказал он. – Перестань…

Но юноша от его слов только сильнее расплакался. Кевин стиснул зубы, не зная, что делать.

– Ты чего, Кевин? – воскликнул Вольт. – Давай, оторви ему голову! Чего ты ждёшь?

Кевин грустно посмотрел на прижатого к стене юного вампира. Ему стало как-то неловко от того, что он довёл его до слёз. Кевин убрал топор, и юноша скатился по стене на землю, закрыв лицо руками.

– Я не стану тебя убивать, – сказал серьёзно Кевин. – Это не в моих принципах.

Юноша убрал руки от лица и уставился покрасневшими от слёз глазами на Кевина, по-прежнему дрожа от страха.

– Как тебя зовут? – спросил его Кевин.

– Лун… – не сразу ответил юноша.

– Лун, мы не причиним тебе вреда, если ты отведёшь нас к принцу, – продолжил Кевин.

Лун потупил взгляд в землю.

– А зачем вам к нему? – спросил он.

– Надо, – прорычал нетерпеливо Кевин. – Твоя задача просто отвести нас к нему без лишних вопросов.

Лун поднялся на ноги, старательно избегая взгляда Кевина.

– Если вам действительно это так необходимо… – пожал плечами он. – Следуйте за мной.

Лун поднял с земли свои топор и маску и двинулся вперёд. Кевин не спеша последовал за ним.

– Мне так и не прояснят суть дела?! – возмутился Арт.

– Ах да! – вспомнил про своего друга Кевин. – Я про тебя и забыл. Мы почти уже пришли. Вот-вот встретимся с принцем.

– Можно было и не спрашивать, – вздохнул Арт, скрестив руки на груди.

Лун посмотрел на них через плечо, не сбавляя шага.

– А ты арт? – спросил он.

– Что за вопрос! – огрызнулся Арт.

– Мы же вроде условились, Лун, что ты не будешь задавать неуместных вопросов, – напомнил Кевин.

– Просто, если он человек, то я бы не советовал ему встречаться с Блудруком, – заметил Лун. – Блудрук ненавидит артов. Он безусловно захочет испить его крови.

– Видишь, Кевин, даже он тебе это говорит, кем бы он там ни был, – сказал важно Арт. – Так что поворачивай, пока не поздно.

– Нет, Арт! – помотал головой Кевин. – Даже если принц настроен не очень дружелюбно, мы должны попытаться. В этот раз я буду бдительнее.

– Ты так только говоришь!

Впереди показался разрушенный дворец. Первый его этаж выглядел более-менее жилым, остальная часть находилась в ужасном состоянии. Деревянные огромные ворота были заперты на замок. Серые каменные стены заросли какими-то неземными жуткими растениями с огромными шипами, на которые были наколоты конечности и человеческие головы.

Кевин остановился, осматривая этот жуткий кошмар архитектора. Лун же спокойно подошёл к воротам, вынул ключ из кармана и, с его помощью, открыл замок. Он распахнул ворота и обернулся.

– Я думаю… – сказал Лун и запнулся.

– Что? – спросил Кевин.

– Со мной может пойти только Арт, – договорил смущённо Лун.

– Это он специально! – закричал Арт. – Он хочет завести меня в ловушку!

– Нет, нет, – возразил Лун. – Вы неправильно поняли. Просто дракон не пролезет в комнату Блудрука. Ему лучше подождать снаружи…

Кевин согласно вздохнул. Он совершенно спокойно взял Арта в лапу и опустил на землю.

– Нет, Кевин! – закричал испуганно Арт. – Я не пойду один! Не бросай меня!

Вольт засмеялся над ним.

– Не бойся, Арт, – спокойно сказал Кевин. – Ты пойдёшь не один. Вольт пойдёт с тобой.

– Чё?! Нет! – помотал головой Вольт.

Кевин взял в одну лапу Вольта, а в другую сумку. Он положил его внутрь сумки, а саму сумку подал в руки Арту.

– Не пойду я в компании этого ублюдка! – запротестовал Арт. – Кевин! Я не хочу туда идти!

– Будто бы я хочу идти с тобой, урод! – послышалось из сумки.

Арт не обратил на это внимания. Он настойчиво ждал ответа от Кевина.

– Арт, я бы пошёл с тобой, но там действительно тесно, – проговорил грустно Кевин. – Но ты не бойся. Я в любую минуту готов ринуться к тебе на помощь.

– А если ты опять не успеешь? – простонал Арт.

– Арт, в любом случае, хуже уже не будет.

Арт был вынужден согласиться. Он сердито перекинул сумку через плечо и поводил руками в стороны, пытаясь понять, где стоит Лун.

– Эй ты! Как там тебя! – воскликнул сердито Арт.

– Я? – спросил Лун.

– Да ты! Дай мне свою руку, – потребовал Арт.

– Зачем? – не понял Лун.

– А сам догадаться не в силах?! Я ни черта не вижу! Как я пойму, куда мне идти?

– А, ну да, – кивнул Лун.

Он протянул руку Арту, но почти тут же отдёрнул её. Арт сердито поморщился.

– В чём дело? – воскликнул он.

– Может лучше не надо? – сказал смущённо Лун. – Вдруг я не сдержусь и…

– Да мне плевать! – отмахнулся Арт. – Не тяни время!

Лун пожал плечами и взял его за руку. Он почувствовал прикосновение живого тёплого тела, по сосудам которого протекала свежая кровь. Ему страстно захотелось впиться в руку Арта зубами и высосать всю его кровь. Но Лун сдержал себя, вспомнив о том, что рядом стоит дракон. Он поспешно зашёл во дворец, ведя Арта за руку.

Они пошли по длинному коридору, завернули вправо и долго поднимались по лестнице. Арт несколько раз запинался и едва не падал. Удержаться на ногах ему помогал Лун, который не отпускал его руки. Желание испить крови Арта возросло, но Лун сдерживал себя.

Наконец лестница закончилась, и они вошли в просторную комнату. Возле окна, спиной к ним, за столом сидел Блудрук. Он над чем-то работал, и так был занят своим делом, что не услышал, как они зашли. Лун отпустил руку Арта и приблизился к Блудруку. Блудрук, заметив боковым зрением какое-то движение, повернул голову.

– А, это ты Лун, – сказал спокойно он и обмакнул кисть, которую держал в руке, в баночку с краской.

– Мастер… – начал неуверенно Лун.

– Да? – откликнулся Блудрук, подрисовывая кукле, над которой он в данный момент работал, улыбку.

Лун посмотрел на стоявшего у входа в комнату Арта, а затем снова перевёл взгляд на Блудрука.

– Мастер, – сказал наконец он, – я должен тебе кое-кого представить, но только при условии, что ты дашь мне слово, что тронешь его.

Блудрук остановил руку с кистью в воздухе и задумался. Он непонимающе посмотрел на Луна.

– О чём это ты? – спросил он и поставил кисть в стакан с водой. – Почему я должен давать слово, что не трону его? Я что же, зверь какой-то, чтоб бросаться на него?

– Нет, – ответил Лун, смутившись. – Дело в том, что он… В общем он человек.

Глаза Блудрука блеснули каким-то звериным восторгом.

– Человек… – повторил он. – У нас давно не было в гостях артов…

Блудрук поднялся с места. Он заметил Арта, теперь стоявшего уже возле стены. Блудрук широко улыбнулся.



– Это и есть он? – спросил он, приближаясь к нему.

– Мастер, не надо! – воскликнул Лун, хватая Блудрука за рукав.

Блудрук без труда высвободил руку и подошёл вплотную к Арту и улыбнулся ещё шире. Арт, почувствовав нахождение поблизости вампира, испуганно прижался к стене, беспомощно мотая головой в стороны.

– Он что же не видит меня? – воскликнул обрадованно Блудрук.

Он нежно задел рукой лицо Арта и приподнял его голову, рассматривая пустующие глаза. Арт вздрогнул, ощутив прикосновение. Блудрук довольно оскалился, радуясь беспомощности своей жертвы. Он прижал испуганного Арта к себе, готовый впиться клыками ему в шею. Арт попытался вырваться из этих смертоносных объятий, но Блудрук сильнее прижал его к себе.

Тут Блудрук резко отпустил его и отскочил в сторону, словно ужаленный. Он зажал рукой рану на ноге, из которой засочилась кровь.

– Твою ж мать! – выругался он.

Из сумки Арта высунулся Вольт, держа в руке острое лезвие в крови. Он засмеялся.

– Ах ты, сволочь! – прорычал Блудрук.

Он схватил Вольта за шею и вытащил из сумки. Арт опять почувствовал удушливость, схватился за шею и упал на колени. На губах его выступила кровь. Блудрук ослабил хватку и удивлённо посмотрел на него. Он перевёл взгляд на Вольта и внимательно его осмотрел.

– Но этого просто не может быть! – воскликнул Блудрук.

– Чего не может быть? – поинтересовался Вольт, не сопротивляясь ему.

Блудрук со вздохом рухнул в неподалёку стоящее кресло. Он задумчиво посмотрел на Арта.

– Как твоё имя? – спросил он.

Арт всё так же сидел на коленях и с большим трудом дышал.

– Я не помню его… – ответил он.

Блудрук согласно закивал головой, а потом вдруг ни с того ни с сего рассмеялся. Лун удивлённо посмотрел на него.

– Я знаю, чья эта кукла… – ответил Блудрук.

Он опустил Вольта на пол и закрыл лицо рукой, не переставая смеяться. Арт, опираясь рукой о стену, поднялся на ноги. Он никак не мог понять, что могло вызвать этот приступ смеха у принца.

– А я ведь чуть не убил тебя, Риго, – сказал Блудрук, отсмеявшись. – Я всё это время гадал, куда ты подевался. Оно вон, оказывается, как! Ну ты, Риго, даёшь!

Блудрук поднялся с места и подошёл к Арту.

– Мы знакомы с тобой? – спросил Арт.

– Ты не помнишь? – всплеснул руками Блудрук. – Мы с тобой ещё как знакомы! Хотя, это даже к лучшему, что ты ничего не помнишь.

– То есть ты не освежишь мне память?

– Нет. Артом ты мне нравишься больше.

Блудрук отошёл от Арта немного в сторону. Он не мог сдерживать себя, находясь слишком близко к нему.

– Что же привело тебя в мою обитель? – спросил он.

– Думаю, ты и сам уже догадался, – развёл руками Арт.

Блудрук косо посмотрел на Вольта и перевёл взгляд на Арта.

– Ты хочешь, чтобы я восстановил тебе зрение? – догадался он.

– Ты ведь можешь, верно?

– Могу, – согласился Блудрук.

Он подошёл к столу и начал выдвигать один за другим ящики, пытаясь что-то разыскать.

– Вот же чёрт! – Блудрук резко захлопнул последний ящик.

– В чём дело? – спросил Арт.

– У меня закончились глазные яблоки, – ответил Блудрук, нервно стуча пальцами по гладкой поверхности стола.

– Это плохо? – не понял Арт.

– Нууу… – протянул Блудрук. – За новыми придётся идти на Чёрный Рынок. Не люблю это проклятое место.

– А другого выхода нет?

– Есть ещё вариант: мы можем выколоть кому-нибудь глаза и пришить их к твоей кукле, – предложил Блудрук и посмотрел на Луна.

– Нет, я предпочту первый вариант, – тут же ответил Арт. – Уж лучше Чёрный Рынок.

Блудрук только пожал плечами.

– Как хочешь, – сказал он. – Выбор за тобой. Но я просто предупреждаю: на Чёрном Рынке арты пользуются большим спросом.

– Не понял?

– Ну, арты, – попытался объяснить Блудрук. – Их продают за деньги, как рабов.

Арт ещё какое-то время пытался понять, что же это значит.

– Мне кажется, за тебя можно выручить огромную сумму денег, – заметил Блудрук.

– Эй! – воскликнул Арт.

– Да пошутил я, – отмахнулся Блудрук. – Маскировка просто тебе какая-нибудь нужна. Нельзя тебя там так заявляться.

Лун довольно улыбнулся и подошёл к Блудруку.

– Можно, я обращу его в вампира? – спросил он, указав рукой в сторону Арта.

– Думаю, в этом нет необходимости, – усмехнулся Блудрук. Арт облегчённо вздохнул. – Просто достаточно вставить ему клыки, и его уже будут принимать за вампира.

Блудрук опять повернулся к столу и вынул из одного из ящиков вставные клыки. Он подошёл к Арту.

– Да не дёргайся ты! – воскликнул он, пытаясь вставить ему клыки.

Арт испуганно задёргался, когда почувствовал, что кто-то руками пытается открыть ему рот. Блудрук аккуратно вставил Арту клыки и оценивающе осмотрел свою работу.

– Надо завязать ему глаза, – сказал он Луну, – а то эти жуткие пустые глазницы привлекут много ненужного внимания.

– Будто бы я с завязанными глазами не привлеку много внимания, – заметил Арт.

– Нет, не привлечёшь, – возразил Блудрук.

Он взял со стола повязку и завязал ей глаза Арту.

Глава 6. Чёрный Рынок.

Чёрный Рынок располагался в заброшенном порту на берегу Мёртвого моря. Он тянулся вдоль длинной прямой улицы. На Чёрном Рынке всегда было большое скопление существ. Такой толпы не встретишь ни где на мёртвых пустошах Земли. Преимущество Чёрного Рынка заключалось исключительно в том, что здесь можно было приобрести всё самое необходимое для выживания в этом жестоком мире. От пищи и оружия до магических предметов и рабов.

Блудрук привязал к своему поясу один конец верёвки, а второй к поясу Арта, чтобы не потерять его в этой толпе. За Луна Блудрук не волновался. Лун хорошо знал этот рынок и навряд ли заблудился бы. Вольт и Кевин остались ждать их возле замка. Не было необходимости брать их с собой.

Блудрук осмотрелся, пытаясь найти необходимый им прилавок.

– Вот же чёрт! – выругался он. – Лун, ты видишь его?

– Ты говоришь о прилавке с конечностями и органами? – спросил Лун.

– Да, именно. Ты видишь его?

– Нет. Мне помнится, он находился где-то здесь.

– Ты хочешь сказать, что он переехал? – Блудрук не переставал искать его глазами.

– Скорее всего, – пожал плечами Лун. – Мы же давно сюда не ходили. Мало ли что тут изменилось. Но в любом случае мы можем спросить у кого-нибудь.

– Вот не люблю, когда так! Я не люблю ни у кого ничего спрашивать!

– Другого выхода нет.

Блудрук нехотя согласился с Луном. Он осмотрелся по сторонам, выбирая, у кого именно следует спросить, где находиться прилавок. Тут он заметил возле одного из прилавков знакомую натуру, с которой он не хотел бы встречаться. Та тоже заметила его и широко заулыбалась ему, интенсивно замахав рукой в знак приветствия.

– Нет, нет, – простонал Блудрук, закрываясь воротом своего плаща. – Только не она!

Знакомой и надоедливой натурой оказалась девушка по кличке Стресси. На голове у неё была надета большая чёрная шляпа с огромными полями и заострённой верхушкой. Эта шляпа могла говорить только об одном, что Стресси – ведьма. Из-под шляпы у Стресси выглядывали неопрятные космы рано поседевших волос. Лицо её было разрисовано разными странными мистическими рисунками.

– Блуди, Блуди, Блуди, – сказала довольно она, приближаясь к Блудруку. На лице её светилась улыбка, состоящая исключительно из искусственных зубов, которые были сделаны не самым аккуратным способом и выделялись серым цветом на мертвенно бледном лице ведьмы.

– Не называй меня так! – проговорил сердито Блудрук, отворачиваясь от неё.

– Чё ты сёдня такой нервный, Блуди? – усмехнулась Стресси. – Тебя кто-то обидел?

– Меня обижает твоё нахождение слишком близко ко мне, – ответил Блудрук, скрестив руки на груди и вжав голову в плечи.

– Мы так давно с тобой не виделись… – Стресси подошла к нему со спины и обняла его. Блудрук не сопротивлялся ей. Он понимал, что это бесполезно и просто старался изо всех сил терпеть.

– И слава богу, – вздохнул Блудрук.

Стресси отпустила его и подошла к Луну.

– О, а это… Как же тебя звали? Что-то не припомню… – Она задумчиво почесала лоб. – Луна, кажется…

– Лун! – поправил её сердито юный вампир. – Сколько ещё раз повторять, что я не девочка!

Стресси широко улыбнулась ему в ответ, пожав плечами. Вдруг она заметила верёвку, связывающую пояса Блудрука и Арта.

– А это ещё что за верёвочка? – сказала, подозрительно сощурив глаза, она.

Стресси только сейчас заметила Арта, который стоял немного в стороне. Она смерила его унижающим взглядом.

– А это ещё кто? – спросила она у Блудрука.

– Это… Это… – попытался придумать отговорку Блудрук. – Это мой друг.

– Почему же тогда он привязан верёвкой к твоему поясу, как раб? – заметила Стресси, подойдя совсем близко к Арту и внимательно разглядывая его лицо.

– Ну, ты сама не видишь, что ли? Он слепой и не видит дороги, поэтому я веду его.

– Это всё конечно очень мило, но кого ты пытаешься обмануть этим прикидом? Я ведь вижу, что он не вампир!

Тут Стресси схватила Арта за клыки и выдернула их ему вместе с зубами, к которым они крепились. Арт застонал от боли и закрыл рот руками, пытаясь остановить кровоток.

– Ты вырвала ему зубы! – воскликнул злобно Блудрук. – Что ты наделала?!

Блудрук забрал у неё из рук клыки вместе с зубами Арта. Стресси непонимающе посмотрела на Арта и перевела взгляд на свои руки.

– Ой, это я как-то не рассчитала свою силу, – проговорила смущённо она. – Да не плач ты! Со мной и не такое случалось!

– Мало того, что ему выкололи глаза, так ты его ещё и зубов лишила! – возмутился Блудрук.

– Ему выкололи глаза? – Глаза Стресси засветились любопытством.

– Представь себе да, – бросил Блудрук. – Именно по этой причине мы здесь.

– Да, собственно говоря, если учитывать тот факт, что он арт, то даже как-то и не жалко. Продай его рабовладельцам. Они тебе щедро за него заплатят, не обращая внимания на отсутствие зрения.

– Нет, я не стану этого делать! – отрезал Блудрук.

– С каких пор ты стал защищать права людей? – усмехнулась Стресси.

– Не чьи права я не защищаю, – помотал головой Блудрук. – Просто не хочу его никому продавать. Он мне самому нужен.

– Зачем?

Любопытство этой назойливой ведьмы всё больше начинало действовать на нервы Блудруку, но он знал, испытав на собственном опыте, что Стресси ни при каких обстоятельствах нельзя обманывать. Когда раскроется правда, ему ох как не поздоровится! А для неё правда в любом случае раскроется, поэтому Блудрук, устало закатив глаза, решился рассказать ей обо всём:

– Дело в том, что это не совсем человек… Это… В общем… Короче…

– Ну? – спросила нетерпеливо Стресси.

– Это мой брат.

Стресси непонимающе подняла одну бровь и снова посмотрела на Арта.

– Это твой брат? – воскликнула поражённо она. – Но мне помниться, что он выглядел совсем по-другому. Да и характер у него не такой. Мне помнится, он был очень агрессивным.

– Это не меняет того факта, что он мой брат, – развёл руками Блудрук.

– Кто же это с ним такое сотворил? – спросила заинтересованно Стресси, обходя вокруг Арта и внимательно изучая его, что самому Арту не очень понравилось.

– Он сам с собой такое сделал.

– Хм… И зачем? – Арт попытался убрать от себя руки Стресси, но та настойчиво продолжала трогать его.

– Ну вот это уже совсем глупый вопрос! – отмахнулся Блудрук. – Это всё равно, что спросить у Лукаса, зачем ему вторая личность.

– Ладно, если не хочешь, можешь не говорить.

Что? А так можно было? И зачем он ей сейчас всё выкладывал? Проклятая ведьма! Как ловко она каждый раз берёт его под свой контроль и вытряхивает из него всю необходимую для себя информацию! Блудруку жутко не нравилось, когда кто-то использовал его для достижения личных целей.

– Раз ты такая умная, может вернёшь ему на место то, что оторвала? – прошипел сердито он.

Арт оттолкнул Стресси от себя, когда та зашла уж слишком далеко. Стресси при этом не переставала широко улыбаться и, ей даже от этого толчка стало приятно, что ещё больше разозлило Блудрука. Стресси не расслышала его слов и не обращала на него никакого внимания!

– Стресси! Я вообще-то с тобой разговариваю! – крикнул он.

– Что? Ты разговариваешь со мной? – воскликнула довольно Стресси. – После того, как я решила познакомиться с другим, ты сразу стал обращать на меня внимание?

– Чего? Нет! – отрезал Блудрук. – Ни в коем случае!

– А он такой очаровашка! – проговорила Стресси, склонив голову набок и не сводя глаз с Арта. – В этом обличие он мне нравиться даже больше.

– Ну, это если не считать того, что у него выколоты глаза и вырваны зубы.

Стресси бросила на Блудрука полный ненависти взгляд. Блудрук же остался спокоен. Этот взгляд ни капли его не напугал.

– Я могу вернуть ему на место зубы, – ответила Стресси.

– Ты? – усмехнулся Блудрук. – Ты сперва на свои зубы посмотри!

– А что? Это металл. Да с такими зубами я с лёгкостью отгрызу тебе руку!

– Этого, пожалуй, делать не стоит. – Блудрук прижал к себе правую руку, поглаживая её левой. – Думаю, Риго обойдётся и своими зубами.

– Я могу их вернуть на место, – повторила Стресси, – но это будет ужасно больно. Вы уверены, что действительно этого хотите?

– Не ищи отговорок! Если можешь, так делай!

Арту это не понравилось. Значит, его мнение здесь никого не интересует? Но зубы-то собираются вставлять именно ему. Она сказала, что это будет ужасно больно. Арт, конечно, привык терпеть боль, но что-то ради пары зубов её терпеть ему не очень-то хотелось. Он собирался возразить, но Блудрук просто закрыл ему рот рукой, прошептав на ухо:

– Это всё делается для тебя же! Не отказывайся! Не бойся, это будет не так больно, как она говорит.

Блудрук отпустил его. Арт понял, что тут действительно его мнение никого не волнует. Стресси подошла к нему и нежно коснулась рукой его щеки.

– Так, только давай без глупостей! – прикрикнул на неё Блудрук.

Стресси бросила в его сторону высокомерный взгляд. Затем она снова переключилась на Арта.

– Будь так любезен, открой рот, – попросила она.

Арт помотал головой. Тогда Стресси попыталась открыть ему рот руками, но он крепко стиснул зубы.

– Открой рот! Кому говорю! – закричала недовольно она, пытаясь раздвинуть его челюсти.

– Нет, так дело не пойдёт, – остановил её Блудрук. – Не хватало ещё, чтобы ты ему челюсти порвала.

– А что ты ещё предлагаешь? – крикнула Стресси. – Если он не хочет сам, я вставлю их ему обратно силой!

Блудрук загородил Арта собой. Стресси нахмурилась и скрестила руки на груди.

– Арт, – обратился к Арту Блудрук, – лучше тебе не сопротивляться. Иначе больнее будет.

– Я не хочу, чтобы она меня трогала! – запротестовал Арт. – Это ведь именно она вырвала мне зубы. Мало ли чего ещё она мне оторвёт! Я не доверяю ей!

Глаза Стресси злобно сверкнули.

– Не зли меня, человек! – крикнула она. – Я тебе, этакой падле, если захочу, оторву всё, что только можно и даже жалеть об этом не буду!

– Вот! – крикнул Арт, прижимаясь к Блудруку в поисках защиты. – Что и требовалось доказать!

– Отпусти меня! – Блудрук убрал от себя руки Арта. – Ничего больше предложить не могу! Тебе придётся немного потерпеть.

Блудрук отошёл от Арта. Арт беспомощно развёл руками. Стресси широко улыбнулась и подошла вплотную к нему.

– А теперь открой рот! – крикнула она на него.

Арт понял, что сопротивляться бесполезно. Он нехотя открыл рот. Стресси просунула в него свои тонкие длинные пальцы.

– Шире! – Она так сильно надавила ему на нижнюю челюсть, что та с хрустом порвалась и повисла. – Ой!

Арт громко застонал и едва не заплакал от боли. Он схватился руками за повисшую челюсть. Блудрук и Лун недовольно посмотрели на Стресси.

– Ну что же это ты творишь! – воскликнул Блудрук.

– Да не привыкла я работать с людьми! – начала оправдываться Стресси. – Забываю всё время, что они такие хрупкие! Не волнуйтесь! Сейчас я всё исправлю!

Стресси достала из кармана деревянную палочку, которая выглядела не очень аккуратной и вообще была больше похожа на простую ветку. Эту жалкую пародию Стресси называла «волшебной палочкой».

– Вообще-то это заклинание запрещено законом, – сказала смущённо она, – но кого он сейчас волнует!

– Эй! Ты чего задумала? – заволновался Лун.

– Вернуть ему на место челюсть и зубы, – ответила спокойно Стресси.

Лун хотел было ей помешать, но Блудрук остановил его жестом.

– Не надо, Лун, – сказал он. – У Стресси большой опыт в области магии.

– Ты позволишь ей продолжать эти пытки?

Блудрук серьёзно посмотрел на Луна. Лун смутился и опустил взгляд в землю.

– Стресси как-то спасла мне жизнь, используя магию, – объяснил Блудрук. – В этой области я ей доверяю.

Стресси расплылась в улыбке.

– Не волнуйся, Луна, не пострадает твой парень, – сказала она, направляя палочку в сторону Арта.

– Да не девчонка я! – воскликнул Лун.

Стресси не обратила никакого внимания на его слова, она полностью сосредоточилась на Арте, вспоминая нужное заклинание. Стресси шёпотом произнесла что-то на незнакомом Арту языке. Из её палочки резко вырвались голубые лучи. Они, извиваясь, ринулись в его сторону и, словно нити, начали сшивать разорванную кожу. С каждым прикосновением лучи обжигали Арта, и боль пронзала его по всему телу. Но это всё прошло очень быстро. Не успел Арт закричать от боли, как его челюсть держалась на месте, как ни в чём не бывало. Даже и следа не осталось от швов. Арт подвигал рукой нижнюю челюсть, не совсем понимая, что только что произошло.

Стресси тут же прошептала следующее заклинание. Голубые лучи забрались Арту прямо в рот и заползли в отверстия, где совсем недавно находились зубы. На месте старых зубов у Арта мгновенно начали расти новые. Это было тоже больно и неприятно, но Арт сдержал себя от крика. Как только зубы достигли нужного размера, Стресси облегчённо вздохнула.

– Я же говорила, что верну ему зубы, – сказала довольно она.

– Да, только сперва ты порвала ему челюсть, – кивнул Блудрук.

Стресси не успела ему возразить так, как позади неё показались маги-патрульщики, пробирающиеся сквозь толпу к ней.

– Эй, ты! – крикнул Стресси самый высокий из них. Он держал в руке железный посох, на конце которого светилась сфера. Сам маг был уже не молодым. Из-под его серой потрёпанной шляпы виднелись седые длинные спутанные волосы, сливающиеся с не менее длинной бородой.

Стресси, закатив глаза, выругалась и повернулась лицом к магам.

– А есть заклинание, восстанавливающее зрение? – поинтересовался Лун.

– Есть, – ответила, не сводя с магов глаз, Стресси, – но только не в его случае. У него отсутствуют глазные яблоки. Необходимо добыть новые.

– Но зубы же ты ему смогла вырастить новые, – возразил Лун.

– Я не выращивала ему новых зубов, я вернула ему на место те, что оторвала, просто с помощью магии! Ты что же никогда не видела, как работают восстанавливающие заклинания?

– Вообще-то нет, – признался Лун.

– Прилавок Киборга находиться на наружной улице порта, возле самой воды, где причал для кораблей, – сказала Стресси Блудруку. – У него вы сможете купить новые глаза.

– Эм… Спасибо, наверное… – поблагодарил смущённо Блудрук, тоже не сводя глаз с приближающихся магов. – Тебе помочь?

– Нет, идите, я сама с ними справлюсь! – Стресси закатила рукава, расплываясь в злобной улыбке. – Давненько я с этими ребятами не разговаривала по-дружески.

– Ну, как скажешь, – пожал плечами Блудрук.

Он развернулся и хотел уже пойти, как вдруг Стресси схватила его за плечи и, прижав к себе, поцеловала в губы. Блудрук почти тут же вырвался из её объятий, недовольно вытирая губы тыльной стороной руки.

– А вот это было совсем необязательно! – сказал он ей.

– Ладно, идите, – отмахнулась Стресси. – Прощай, Луна! – Она помахала Луну рукой.

Лун решил уже ничего ей не говорить. Он понял, что это просто бесполезно.

Блудрук пошёл в сторону причала, Арт вслед за ним, Лун в самом конце. Он шёл спиной, чтобы успеть посмотреть на то, как Стресси будет вести «дружеский разговор» с магами.

Маги наконец подошли к ней вплотную. Стресси важно откинула назад непослушные пряди и поправила шляпу.

– Ты использовала запрещённые законом императора заклинания, – сказал сурово самый главный. – Мы обязаны изъять у тебя магическое приспособление!

– Да неужели? – Стресси посмотрела на свою палочку. – Вы мне это уже говорите… – Она задумчиво приложила палец к губам. – Не знаю точно который раз. Я сбилась со счёта! Так что не лучше ли вам пойти к чёрту!

– Да как ты смеешь! – разозлился маг.

Он замахнулся своим посохом, но ничего не успел сделать. Из палочки Стресси резко вырвался смертоносный луч, который пронзил его насквозь, оставив в животе круглое сквозное отверстие, в диаметре около пяти сантиметров. Маг, что-то пробубнив себе под нос, рухнул замертво на землю.

Остальные маги, увидев, что Стресси сделала с их главарём, в гневе обрушили на неё море заклинаний, но та мгновенно успела поставить защиту. Следующее её заклинание разнесло голову одному из магов, размазав по стене его мозги, другое, разорвало второго мага на куски.

К Стресси присоединились бунтовщики из толпы. Они с рёвом обрушились на магов. Те четно пытались отбиваться от них заклинаниями. На Чёрном Рынке образовалась суматоха.

Что было дальше, мы не узнаем потому, что Блудрук, Лун и Арт вышли на берег, где у причала стояли корабли. Здесь было так же много народу. В основном это были скованные цепями люди. Заметив их, Блудрук натянул на голову Арту капюшон.

– Только рабовладельцев нам и не хватало, – прошептал он, а затем обратился к Арту: – Держись ближе ко мне, если не хочешь оказаться среди рабов.

Блудрук взял Арта за руку и прижался к стене, чтобы казаться незаметнее и не мешать проходившим мимо в ряд рабам. Лун держался позади Арта. Блудрук медленно двинулся вдоль плотно стоящих друг к другу домов, не отпуская руки Арта. Со всех сторон слышались крики работорговцев и удары хлыста.

Всё шло хорошо до тех пор, пока один из рабов, который непонятно каким образом освободился от цепей, не столкнулся с Блудруком и не сшиб его с ног. Заметив Арта, раб снял со своей шеи бирку с номером и бросил её ему в руки. Раб скрылся в толпе.

Блудрук поднялся на ноги и заметил, что верёвка на его поясе оборвалась. Он осмотрелся по сторонам в поисках Арта, но кажется того утащила взбунтовавшаяся толпа рабов.

– Вот же чёрт! – выругался он. – Только не это! Арт!

– Нет смысла его звать, – заметил Лун, которого тоже пыталась утащить с собой толпа, но он ей изо всех сил сопротивлялся. – Их всех так зовут.

– Чёрт! Лун, держись! – Блудрук взял Луна за руку. – Не хватало нам ещё потеряться. Мы должны найти его быстрее, чем отчалит корабль!

– Как ты предлагаешь сделать это? – пытался перекричать работорговцев Лун.

Блудрук посмотрел по сторонам. Ему в голову вдруг пришла хорошая мысль.

– Лун, нам надо преобразиться, – крикнул он Луну. – Только так мы сможем его найти!

Лун кивнул головой. Они отпустили руки и в один миг оба превратились в летучих мышей. Лун и Блудрук вылетели из толпы и приземлились на крышу дома. Сверху им было удобнее наблюдать за неконтролируемой толпой.

– Ты видишь его? – спросил Блудрук, обшаривая глазами толпу.

– Нет, – ответил Лун. – Для меня они все выглядят, как он.

– А ты не помнишь номер, который бросил ему беглый раб?

Лун задумался. Он как-то даже и не обратил внимания. Всё это произошло так быстро.

– Помнишь? – прервал его раздумья Блудрук.

– Нет…

– Куда же ты смотрел?! – прошипел Блудрук.

Лун поднапряг свои мозги, пытаясь воспроизвести тот момент в точности. Раб бежал со стороны сотых номеров. За ним ещё гнался один из рабовладельцев с кнутом. Его Лун точно не забудет. Этот проклятый рабовладелец ударил его кнутом по руке и оттолкнул в сторону. Он ещё что-то при этом кричал. «Не дайте ему уйти! Держите сто двадцать четвёртый номер!» Ну конечно! Сто двадцать четвёртый номер!

Лун сильнее наклонился вперёд, осматривая сотые номера. Сто девятнадцатый, сто двадцать второй, сто тридцатый, сто сорок третий, сто двадцать четвёртый!

– Я нашёл его! – крикнул Лун. – Вон он! Сто двадцать четвёртый номер!

Блудрук устремил свой взгляд в ту же сторону и тоже увидел в толпе испуганного Арта, который не понимал, что происходит и беспомощно осматривался по сторонам. Блудрук и Лун слетели с крыши и приземлились рядом с Артом, обратившись снова в вампиров. Блудрук схватил Арта за локоть, напугав его тем самым.

– Ну теперь ты никуда от меня не денешься! – сказал он, снял с Арта бирку и бросил её на землю. – Это нам больше не нужно!

– Эй! – крикнул недовольно один из рабовладельцев: человекоподобная огромная крыса, с выступающими вперёд верхними зубами. – Это мой раб!

– Ну нет, – возразил Блудрук.

Крысоподобный работорговец приблизился к ним вплотную, сжимая в огромных лапах кнут. Он недовольно хрипел, виляя длинным облезлым хвостом.

– Это мой арт, – повторил он, тыча пальцем в Арта.

Блудрук безразлично посмотрел на рабовладельца.

– Нет, этот арт принадлежит мне, – сказал важно он.

– А у тебя есть бумаги, подтверждающие это? – спросил в свою очередь рабовладелец.

– Будто бы у тебя они есть?

– Есть! – воскликнул довольно рабовладелец и достал из-за пазухи потрёпанную стопку бумаг. – Вот!

Он протянул её Блудруку, тыча пальцем в строки с номерами рабов. Блудрук равнодушно пробежал взглядом по ним. Рабовладелец поднял с земли бирку с номером.

– Так что этот арт находится в моём владении, – промурлыкал довольно он.

Блудрук осмотрелся по сторонам, в поисках хороших идей. Тут он неожиданно и для рабовладельца, и для Луна, и даже для себя самого обнял Арта и впился ему в шею. Арт задёргался и застонал. Рабовладелец нахмурил брови.

– Ты чего это задумал?! – воскликнул он.

– Он принадлежит мне! – ответил с улыбкой Блудрук, поддерживая Арта, который едва не упал. – Теперь точно мне!

– Ах ты тварь! – прорычал рабовладелец, замахиваясь кнутом.

– Бежим! – Блудрук сорвался с места, волоча Арта за руку за собой. Рабовладелец устремился вслед за ними.

Лун остался стоять на месте. Он выхватил кнут из рук другого рабовладельца, замахнулся им и схватил крысоподобного за ногу, из-за чего тот рухнул на землю. Лун вернул кнут обратно рабовладельцу, обратился в летучую мышь и улетел. Лун успел увидеть краем глаза, как крысоподобный поднялся на ноги и схватил другого работорговца за шею.

– Ты совсем охренел?! – проревел он.

Лун засмеялся и полетел в сторону, где было меньше народу и не было работорговцев с рабами. Он приземлился возле дома с рыбацкими принадлежностями. Вскоре к нему присоединились запыхавшиеся Блудрук и Арт. Блудрук облегчённо навалился на стену, засмеявшись над глупыми рабовладельцами.

– До чего же это была тупая корабельная крыса! – воскликнул он.

– А обязательно было высасывать мою кровь? – возмутился Арт, трогая рукой ранку на шее, оставленную зубами Блудрука.

– Это теперь подтверждает то, что ты принадлежишь мне, – ответил Блудрук. – Считай, что я тебя хочу обратить в вампира и не один работорговец не покусится на твою душу.

– Неужели это правда работает? – удивился Арт.

– Ну, как видишь, – развёл руками Блудрук.

Лун осмотрелся и заметил в нескольких шагах от них прилавок, который они всё это время искали. Он подёргал Блудрука за рукав.

– Мастер, – позвал он его, – я кажется нашёл то, что мы искали!

Блудрук лениво повернул голову в ту сторону.

– Чё? – спросил устало он. – Ах да! Ты про Киборга.

Блудрук отошёл от стены и посмотрел в сторону прилавка. Прилавок представлял собой старый порушенный маленький белый домишко. Рядом с входом на столб была приколочена дощечка. На дощечке была кровью выведена надпись: «Излечиться от ран вам помогу, всё необходимое для жизни я здесь продаю!». На этой же дощечке были подвешены глазные яблоки и зубы.

– Ну наконец-то! – воскликнул радостно Блудрук.

Он побежал в сторону прилавка, волоча за руку Арта за собой. Лун не отставал от них. Блудрук толкнул дверь, заставив сбрякать подвешенные над ней косточки, как колокольчики, и ступил внутрь.

Внутри было темно. В окна, из-за плотного слоя пыли, которая их покрывала, плохо проникал свет. Повсюду за верёвки к потолку были подвешены куски мяса, с которых в банки, поставленные на полу, стекала кровь. Кое-где была подвешена снятая с этих самых кусков мяса кожа.

Блудрук двинулся вглубь, приподнимая эти неприятные вещи, чтобы пройти. Арт поморщился. Ему было неприятно здесь находиться. Он слышал, как капает кровь и ощущал неприятный запах гнили. А когда он случайно задел один из кусков мяса, то вовсе чуть не повернул назад. У него появилось страстное желание поскорее убраться отсюда.

Блудрук нашёл хозяина всех этих чудовищных вещей сидящим за столом. Киборг представлял собой человека, половина головы которого была тигриная. Посреди его лица чётко виднелась линия швов, совмещающая эти две разные половины голов. Вместо одной руки у Киборга была крокодилья лапа, а сзади рос длинный змеиный хвост. Из головы и груди Киборга торчало много проводов, подведённых к его конечностям.

Киборг сидел над тазом, до краёв наполненным кровью. Его рука и лапа, на которые были надеты перчатки, были опущены внутрь таза. Он задумчиво рассматривал жидкость, заполняющую таз.

– Что, вас заинтересовали куски мяса? – промурлыкал Киборг, не оборачиваясь на гостей. – Они тщательно обработаны. Можете проверить, если не верите мне на слово.

– Нет, нет, – помотал головой Блудрук, – мы здесь не за этим.

Киборг наклонил голову набок.

– Не за этим? – спросил равнодушно он. – Хм… Значит вас заинтересовало что-то другое. Может быть кожа?

– Нет. – Блудрук оттолкнул от себя очередной кусок мяса, подходя ближе к Киборгу. – Ты меня не совсем правильно понял.

Киборг вынул руки из таза и обернулся наконец на них. Блудрук замер на месте. Арт врезался ему в спину. Лун остановился позади Арта. Киборг равнодушно осмотрел своих гостей, держа в окровавленных руках человеческую печень.

– Блудрук? – сказал он. – Честно, не ожидал. Давно тебя не видел.

Киборг, положив обратно в таз печень, подошёл к нему ближе, осматривая стоящего позади Арта.

– А, я кажется понял! – усмехнулся он. – Ты пришёл не покупать, а продавать. Сколько ты хочешь выручить за него?

Киборг снял перчатки и отбросил их в сторону. Он взял Арта за руку, обнюхивая при этом его лицо. Арт отвернулся от него и испуганно задрожал.

– Да нет же! – воскликнул Блудрук. – Отойди от него!

Он оттолкнул Киборга от Арта. Киборг попятился назад, непонимающе разведя руки в стороны.

– Не собираюсь я его никому продавать! – пояснил Блудрук. – Он здесь не для этого!

– Хм… – Киборг снова принял равнодушное выражение лица и подошёл к шкафу у стены с разными баночками и коробками. – Я так полагаю, значит ты пришёл сюда затем, чтобы приобрести что-то очень ценное. У меня есть для тебя предложения. Уверен, тебе это точно понравится.

Киборг вынул из глубин полки большую деревянную шкатулку. Он открыл её. Внутри шкатулки были аккуратно разложены по размерам человеческие зубы.

– Я сам лично тщательно выровнял каждый из них, – похвастал с улыбкой Киборг. – Здесь есть все виды зубов. Каждого по два. Специально отбирал только лучшие.

Блудрук закусил с трепещущим ликованием губу. Он сжал руки в кулаки, сдерживая себя от этого большого соблазна и покачивая головой, как бы соглашаясь с чем-то.

– Здорово… – выдавил Блудрук из себя. – Но мы здесь не за этим.

Он растянул на лице кривую улыбку. Киборг задумчиво захлопнул шкатулку, заставив Блудрука издать разочарованный стон. Киборг нахмурился, пытаясь понять, зачем же всё-таки сюда пришёл Блудрук?

– Хорошо, – кивнул он, – я тебя слушаю.

– Глаза… – ответил Блудрук, заворожённо глядя на шкатулку в руках Киборга. – Мне нужны глаза.

– Глаза? – Киборг поставил шкатулку обратно. Он наклонился и принялся рыться на нижних полках. – Хм… Чьи же именно тебе нужны глаза? У меня есть совершенно разные. От кошачьих и до драконьих. Есть даже глаза оборотня! Но их только одна пара, и боюсь, что они тебе не по карману.

– Нет, глаза оборотня мне не нужны, – помотал головой Блудрук. – Мне человеческие. Вот, для него. – Он указал рукой в сторону Арта.

Киборг выпрямился и подошёл к Арту. Он снял с его глаз повязку, заставив снова задрожать от страха. Киборг совершенно равнодушно взял его за голову и стал разглядывать пустующие глазницы. Арт нервно задышал. Ему было неприятно, что кто-то касается его лица так, словно хочет поцеловаться с ним.

– Интересно… – проговорил задумчиво Киборг, приподнимая веки Арта, что тому было совсем неприятно. – Знаю! Я знаю, что ему идеально подойдёт!

Киборг отпустил Арта и снова подскочил к полкам, радостно виляя хвостом. Он раскидал в стороны банки, наполненные прозрачной жидкостью. Внутри этих банок плавали глаза. Лун и Блудрук заинтересованно наблюдали за ним. Спустя несколько секунд Киборг извлёк из глубины полки пробирку, по форме напоминающую чехол для свитков. Внутри пробирки находились два человеческих ярко голубых глаза. Они тоже плавали в прозрачной жидкости.

– Вот! – сказал Киборг, ласково поглаживая пробирку. – Эти идеально подойдут.

– Ты уверен? – спросил Лун, подозрительно разглядывая пробирку.

– Гарантирую на сто процентов хорошее зрение, – ответил Киборг. – А ещё бонус: он сможет видеть в темноте.

– Ты не врёшь? – спросил Блудрук, сощурив глаза.

– Ну, в любом случае ты сможешь это проверить только когда уже приобретёшь их, – заметил Киборг. – Ну так что? – Он повернулся лицом к Арту. – Брать будете?

– А сколько ты с нас возьмёшь? – сказал Блудрук.

– Нет, нет, – возразил Киборг. – Глаза нужны человеку, пусть человек и платит.

– А что, вполне справедливо, – тут же согласился Блудрук.

– И я хочу получить за эти глаза не деньги.

– А что? – спросил Арт.

– Саркофаг, – ответил Киборг. – Я хочу обменять их на саркофаг.

Это заявление удивило Арта. Почему Киборг попросил у него то единственное, что у него было для обмена? Нет, этот странный тип что-то знает… Арт как-то не торопился обмениваться. Киборг явно что-то задумал против него.

– Саркофаг? – переспросил Лун. – Но почему именно саркофаг? Зачем он тебе? Неужели ты хочешь избавиться от своих эмоций?

– У меня три сердца и два разных мозга, – ответил спокойно Киборг. – Боюсь, одного саркофага не хватит, чтобы избавиться от всех эмоций. Да мне это незачем.

– Зачем же тогда тебе саркофаг? – никак не унимался Лун.

– Это уже мои личные дела, – сказал нетерпеливо Киборг. – Я не обязан перед вами во всём отчитываться. Давайте не будем тянуть время. Если есть саркофаг, то давайте обмениваться.

Арт просунул руку в сумку, трогая гладкую холодную поверхность саркофагов.

– Пустой? – спросил он.

Блудрук и Лун непонимающе на него посмотрели. Киборг же довольно улыбнулся.

– Сойдёт и пустой, – ответил он.

Арт вынул из сумки саркофаг. Киборг взял его и положил в руки Арту вместо него пробирку. Киборг принялся заинтересованно разглядывать зелёный шар.

– Ну всё! – воскликнул нетерпеливо Блудрук. Он был раздражён тем, что не знал о саркофагах, которые всё это время лежали в сумке Арта. – Теперь мы можем идти.

Блудрук схватил Арта за руку и повлёк за собой. Лун побежал вслед за ними.

– Да, кстати! – вдруг промурлыкал Киборг. – Думаю, вам будет интересно.

Блудрук остановился и раздражённо обернулся. Лун тоже остановился.

– Недавно тут был один человек, у которого не было головы, – продолжил спокойно Киборг, всё так же разглядывая саркофаг. – Он хотел купить себе голову, но ни одна из предложенных мной ему не понравилась.

– И что? – не понял Блудрук.

– Я думал, что любая информация об этом человеке может оказаться для вас полезной, – пожал плечами Киборг. – Его звали Громгор.

Глава 7. Хранитель Небесного Огня.

Ангелам Иистлума, самого главного из богов, было дозволено наблюдать за тем, что происходит на Земле. Но боги просили их сильно не увлекаться этим. Люди и те, кто теперь населяют Землю, не заслуживают внимания богов и других высших существ. Однако один из ангелов, по имени Яхоэль, не мог удержаться от такого большого соблазна.

Яхоэль каждый день тайно приходил на склад Свитков Жизни. Все эти свитки принадлежали богу Времени Ристану. Феи Ристана записывали в них жизнь каждого живущего на Земле существа. Яхоэля же интересовали свитки Хранителей Светильников. Он внимательно изучал жизнь Хранителей и терпеливо ждал, когда кто-нибудь из них использует Светильник «Адский Огонь», чтобы разжечь огонь внутри механизма «Солнца». Как никак, но таково предназначение этого Светильника. Механизм «Солнца» мог разжечь внутри людей то, что они утеряли ещё много лет назад.

В один из таких обычных дней в свитке, посвящённом жизни принца Блудрука Хартэка VI, Яхоэля очень заинтересовала личность, именующая себя Артом. Он принялся искать упоминания об этом странном человеке в других свитках. Человек, который дружит с саркофагом, ничего не помнит о себе из прошлой жизни и преследует лишь одну цель – ищет последний уцелевший Светильник на Земле. Яхоэля он заинтересовал ещё больше. Ему захотелось непременно заполучить свиток этого человека. Только как это сделать, Яхоэль не знал. Он старался никому не говорить о своей привязанности к людям и другим земным существам, а, чтобы найти свиток Арта, ему пришлось бы открыться Ристану.

Яхоэль рассказал обо всём своему другу Вритиэлю, единственному, кто знал о его тайне. Вритиэль был мудрым ангелом и знал, как лучше поступить. Он задумчиво покачал головой, выслушав Яхоэля.

– Адский Огонь… – проговорил медленно он. – Тот самый Светильник, что посеял вражду в семье Хартэков? Один из членов этой кровожадной семьи захотел уничтожить Светильник «Небесный Огонь», Хранителем которого тогда был ты, пытаясь всеми силами доказать его бесполезность, хотя «Небесный Огонь» был создан первым, и именно он предназначался для того, чтобы разжечь огонь внутри «Солнца».

В самой речи Вритиэля ощущалась его неземная мудрость. Он никогда не говорил лишнего и всегда попадал в точку. С ним нельзя было спорить, поскольку Вритиэль всегда оказывался прав, и ты ничем не мог опровергнуть его слова.

– Да, – кивнул Яхоэль. – Всё именно так.

– Зачем тебе это? – спросил Вритиэль. – Имеет ли это какой-то смысл для тебя?

– Для меня может и нет.

Вритиэль нахмурил брови и сердито посмотрел Яхоэлю в глаза.

– Ты ведь не забыл, о чём нам говорил Иистлум? – спросил серьёзно он. – Ты же обещал мне, что постараешься завязать с этим.

– Обещал… – ответил рассеянно Яхоэль. – Но Светильник, ты понимаешь… Они вспомнили про последний Светильник! Это ведь последний шанс измениться людям и другим существам.

– Яхоэль!

– Они могут ещё измениться! Нужно только завести «Солнце».

– Яхоэль!

– Люди, они…

– Яхоэль! – Вритиэль схватил его за плечи.

Яхоэль грустно опустил голову, зная наперёд, о чём хочет сказать Вритиэль. Вритиэль же не сводил с него своего серьёзного взгляда.

– Люди не заслуживают твоего внимания, – сказал он. – Они этого не достойны! Не опускайся до их уровня, пожалуйста, я тебя прошу. Послушай, хотя бы меня.

Яхоэль сердито высвободил плечи и отвернулся от Вритиэля. Вритиэль глубоко вздохнул. Он хотел что-то сказать, но решил лучше промолчать. Яхоэль обиженно обнял себя.

– Не могу я так! – сказал он, после нескольких минут молчания.

– Почему бы тебе просто не очистить свою голову от мыслей об этих низших существах и навсегда забыть о них? – предложил Вритиэль.

– Я пытался, но, чтобы я не делал, я не могу не думать о судьбе людей! Я Ангел-защитник, я же должен кого-то защищать! Я не могу идти против того, что заложено у меня внутри!

Яхоэль посмотрел на Вритиэля через плечо, с надеждой, что тот его поймёт, но заметив небольшую долю удивления на его лице, просто отмахнулся от него рукой.

– Извини, – сказал Вритиэль, – я не смогу понять тебя. Я всегда презирал людей, за что меня часто ругали боги, но, как видишь, вскоре и они стали придерживаться моего мнения.

– Я рад за тебя! – процедил сквозь зубы Яхоэль. – Это никак не обнадёживает меня! Ты явно не из тех, кто может по-дружески поддержать!

Слова Яхоэля немного задели Вритиэля, ведь с ним действительно никто не хотел дружить, кроме него. Из-за мудрых советов, которые по чистой случайности могли задеть кого-то, никто не хотел иметь с Вритиэлем близких контактов. Вритиэлю это жутко не нравилось, и он отдал бы всё, лишь бы поменяться местами с Яхоэлем, который хоть и действовал часто не рассудительно, но он, по крайней мере, был желаемой личностью в обществе.

– Прости, – снова извинился Вритиэль.

Яхоэль со вздохом опустил руки и повернулся лицом к своему другу.

– Хватит извиняться, – сказал он. – Тебе не за что. Это я веду себя, как дурак! Не знаю даже, что мне с этим делать?

Вритиэль с сожалением посмотрел на Яхоэля. Он снова вздохнул и потупил взгляд в пол.

– Я мог бы дать тебе совет: если ты не можешь выбросить жизнь Земли из головы, то просто продолжить наблюдать за Хранителями, без свитков Арта, – сказал он. – Но с другой стороны, я могу попросить у Ристана свиток Арта для тебя.

Последние слова Вритиэля взбодрили Яхоэля. Он удивлённо посмотрел на своего друга.

– Правда? – спросил, не веря своим ушам, Яхоэль.

– Да, могу, – кивнул Вритиэль.

– О, Вритиэль! – Яхоэль, не сдержавшись, обнял его. – Спасибо! Ты настоящий друг!

– Ну, а как же… – смутился Вритиэль.

Вритиэль сам не совсем осознавал, что делает. И зачем он только это сказал? Придётся теперь идти к Ристану. Что он интересно ему скажет. Да уж…

– Мне надо идти, – сказал вдруг Яхоэль, освобождая Вритиэля от объятий. – Понимаешь, дела…

– Ну так иди, – ответил Вритиэль. – Я как раз в это время схожу к Ристану.

– Увидимся тогда через час.

– Отлично, – промямлил уныло Вритиэль.

Яхоэль тут же поспешил скрыться, пребывая в весёлом настроении, а Вритиэль остался стоять на месте, устало опустив руки. Ему не хотелось идти к Ристану. Чтобы заполучить свиток, ему пришлось бы непременно соврать, а он этого не умел. Да и вообще, Вритиэль никогда в жизни не врал и никогда не хотел врать. Но ради друга он всё же решился.

Вритиэль направился прямиком в Святилище Жизни. Именно в этом огромном храме и велось описание жизни существ. Он распахнул огромные ворота и ступил внутрь. Тут и там сновали маленькие существа с тонкими изящными крылышками, перенося целые охапки свитков. Другие феи, держа обеими ручками огромные перья, выводили аккуратными и изящными буквами текст на свитках. По всему залу разносился приятный слуху звон их маленьких крылышек.

Вритиэль проходил мимо них, заглядывая из любопытства в свитки. Многим феям, которые переносили свитки, приходилось облетать его, что им не нравилось, и они сердито возмущались своими писклявыми голосами. Тут одна из невнимательных фей врезалась ему в грудь и выронила все свитки, которые держала в руках. Те упали на пол и раскрылись во всю свою длину.

– Вот же растяпа! – запричитала фея, хватаясь за голову. – Неуклюжая!

– Я прошу прощения, – извинился Вритиэль, рассеянно осматривая пол.

– Нет, нет, – помотала головой фея, поднимая один из свитков и принимаясь обратно закручивать его. – Это я не смотрела куда лечу.

– Давайте, я вам помогу, – предложил Вритиэль, тоже поднял свиток и принялся закручивать его.

Вритиэль закрутил этот и взялся за следующий. Он хотел тоже закрутить его, но тут его неожиданно заинтересовал текст. В нём говорилось о том самом Арте, который так сильно взбудоражил Яхоэля. Вритиэль повернул свиток текстом к фее.

– Позвольте? – произнёс он.

– Да? – откликнулась фея, подняв на него глаза.

– Кто этот человек? – спросил Вритиэль.

Фея прищурилась и осмотрела текст свитка в руках Вритиэля. Она покачала головой:

– Это не человек.

– А кто же?

Фея подозрительно посмотрела на Вритиэля.

– Зачем вам это? – спросила она. – Жизнь существ на Земле никого же не волнует, кроме нас.

Вритиэль нервно закусил губу.

– Мне очень нужно это знать, – сказал он. – Кто он?

Фея крепко сжала свиток, который закручивала. Тут Вритиэль заметил, что к ним приближается сам Ристан. Вритиэль тут же спрятал свиток за спиной.

– Кто это тут замедляет рабочий процесс? – воскликнул с улыбкой Ристан, подойдя к ним вплотную. – Вритиэль? – Он удивлённо осмотрел ангела. – Что ты тут делаешь?

– Ничего… – ответил уклончиво Вритиэль. – Просто, решил посмотреть на жизнь людей, из любопытства…

– Ты же всегда презирал людей и других населяющих Землю существ? – заметил Ристан.

– Ну, я вот и решил узнать, насколько у них там всё плохо… – Чем больше Вритиэль говорил неправды, тем сильнее он убеждался в том, что не умеет врать и лучше бы никогда этого не делал.

– Что-то ты странный какой-то сегодня, – сказал Ристан, посмотрев на Вритиэля, как на ненормального.

– Почему это я странный?

– Ну не знаю… – ответил Ристан. – Это у тебя надо спросить. В первую очередь, почему ты ни с того ни с сего интересуешься, насколько плохо живут люди и другие существа? Тебе же в последние несколько лет не было до них никого дела.

Вритиэль не нашёл, что на это ответить. Он закрутил у себя за спиной свиток, смущённо посмотрев по сторонам. Ристан скрестил руки на груди, не сводя с него глаз.

– Ладно, – сказал он, спустя несколько минут молчания, перебиваемых только позвякиванием крыльев фей. – Раз уж ты здесь, я покажу тебе кое-что. Думаю, правда, тебя это скорее разочарует, чем обрадует.

– Да? И что же это? – Вритиэлю действительно стало интересно, что хочет показать ему бог времени.

– Следуй за мной. – Ристан призвал жестом Вритиэля следовать за ним.

Они прошли мимо шкафов, которые упирались верхушками в самый потолок. Шкафы были до верху заполнены свитками. Дойдя до конца этого бесконечного коридора жизни, Ристан и Вритиэль остановились возле стены, на которой висели портреты. На портретах были изображены Хранители Светильников. Яхоэля Вритиэль узнал сразу. Воска, Лафриту, Люцифера, Лоргода, принца Блудрука и Громгора Вритиэль тоже узнал без особого труда. Но вот кто был изображён на восьмом портрете, он не знал. Этого человека он видел впервые.

– Ты знаешь его? – спросил Ристан, заметив, как внимательно он разглядывает восьмой портрет.

– Нет, впервые вижу его, – помотал головой Вритиэль. – Почему портрет этого человека висит среди портретов Хранителей?

Ристан усмехнулся.

– Я могу с уверенностью сказать, что ты знаешь его, – сказал он. – Прочти надпись внизу рамки.

Вритиэль наклонился, чтобы прочитать надпись. Его глаза удивлённо расширились, как только он закончил читать. Вритиэль удивлённо посмотрел на Ристана.

– Но зачем? – спросил он.

– Не знаю, – пожал плечами Ристан. – Я без понятия, чего он хочет этим добиться. Но если ты не заметил, ему почти удалось найти последний Светильник, а значит, он делает успехи.

– Не кажется ли эта затея ему бесполезной? Смысл искать «Адский Огонь». Навряд ли он разожжёт что-то внутри этих чудовищ, которые теперь населяют землю.

– Я полагаю, он преследует немного иную цель, – ответил Ристан. – Мне кажется, он хочет разжечь огонь внутри «Солнца» вовсе не для того, чтобы помочь людям. Мне кажется, он преследует какие-то личные цели.

Вритиэль непонимающе посмотрел на надпись под портретом.

– Ты хочешь сказать, что он пытается искупить свою вину? – спросил он.

Ристан развёл руками.

– Кто знает, – сказал он. – Тебя, я полагаю, это не сильно волнует.

– Что? А, да, конечно, – кивнул Вритиэль, не сразу поняв, что имеет ввиду Ристан.

– Как жаль, что меня одного это интересует, – проговорил грустно Ристан. – Даже не с кем поделиться этой новостью. Ты, скорее всего, выслушав её, забудешь уже через день о её существовании.

Вритиэль хотел было рассказать Ристану про Яхоэля, но вспомнив, что дал тому обещание, никому не рассказывать о его тайне, решил промолчать. Ристан с грустным вздохом задёрнул портреты шторой.

– Думаю, тебе лучше идти, чтобы не вызывать гнева богов своим чересчур долгим нахождением здесь, – сказал он.

– Да, я, пожалуй, пойду, – тут же согласился Вритиэль.

Он вернулся в библиотеку, в которой они совсем недавно разговаривали с Яхоэлем, как раз вовремя. Тот уже был там и ждал его, с нетерпением расхаживая среди книжных стеллажей. Заметив зашедшего друга, он тут же бросился к нему навстречу.

– Достал? – спросил Яхоэль, от нетерпения слегка подпрыгивая на месте.

– Да… – ответил Вритиэль, смущённо почесав затылок.

Вритиэль протянул своему другу свиток, и тот тут же выхватил его и развернул, пробегая быстрым взглядом по строкам.

– Да, это именно то, что мне нужно! – воскликнул радостно Яхоэль. – И как ты только смог уговорить Ристана отдать его тебе?

– Никак… – развёл руками Вритиэль. – Ристан не знает о том, что я взял его.

Яхоэль непонимающе посмотрел на Вритиэля поверх свитка.

– То есть как это он не знает? – спросил он. – Ты взял свиток без спросу?

– Ну… – Вритиэль посмотрел по сторонам, ища помощи в окружающих предметах. – Если честно, то да. Но ты ничего плохого не подумай! – тут же начал он оправдываться, заметив, как Яхоэль нахмурился. – Мне правда стыдно за это…

– Да дело не в этом! – отмахнулся Яхоэль. – Что будет, когда Ристан узнает о том, что один из свитков пропал?

– А он об этом узнает?

– Непременно! Ты же у нас мудрый эльф, ты знаешь, что от бога времени ничего не скроешь. – Яхоэль схватился за голову и принялся метаться из стороны в сторону. – Что же теперь будет! Что же теперь будет!

– Да мне кажется, ничего страшного не произойдёт, – попытался успокоить своего друга Вритиэль.

– Тебе легко говорить! – заметил Яхоэль. – Свиток ведь теперь не у тебя. С тебя никто ничего не спросит.

– А ты просто попытайся вернуть его на место как можно скорее, никто и не заметит, что он пропадал, – предложил Вритиэль.

Яхоэль горько усмехнулся.

– Очень смешно… – процедил он сквозь зубы. – Я понятия не имею, откуда ты его взял! Куда я должен его вернуть?

Вритиэль понял, что действительно с этой ложью ему не следовало связываться. Из-за неё он начал говорить что-то нелепое. Зачем он только во всё это ввязался?

– Послушай, а ведь если так подумать, то ты вообще-то дело говоришь, – сказал задумчиво, расплывшись в улыбке, Яхоэль. – Ты знаешь, где должен лежать этот свиток. Может, как только я получу из него всю необходимую для себя информацию, ты вернёшь его на место?

– Я? – воскликнул удивлённо Вритиэль. – Мы так не договаривались!

– Ну мы вообще-то договаривались, что ты попросишь его у Ристана, – напомнил Яхоэль. – Ты этого не сделал. Вот ты теперь и выпутывайся.

– Тоже мне друг называется, – обиделся Вритиэль, грустно опустив голову. – Ты использовал меня для достижения личных целей. Друзья так не поступают!

– Ничего я тебя не использовал! – возразил Яхоэль. – Ты сам предложил.

– В таком случае я сделал то, о чём ты меня просил. Остальное меня уже не касается! – Вритиэль обиженно пихнул Яхоэля плечом и пошёл вглубь библиотеки. Яхоэль беспомощно развёл руками.

– Вритиэль! – крикнул он своему другу, но тот не обратил внимания. – Вритиэль! Ты обиделся что ли?

Вритиэль скрылся среди книжных стеллажей. Яхоэль почувствовал себя неловко. Действительно, как-то неправильно он поступил. Вритиэль ведь делал всё возможное, чтобы добыть этот чёртов свиток. Яхоэль снова пробежал глазами по его строкам. Он решительно свернул свиток обратно в трубку и отправился искать Вритиэля.

Вритиэль, услышав, как его зовёт Яхоэль, поспешил спрятаться. Он заметил стоящие на полу в углу высокие стопки книг. Вритиэль аккуратно пролез в самый угол, спрятавшись за них. Он замер, когда Яхоэль проходил мимо. Яхоэль просто не заметил его и пошёл дальше. Вритиэль облегчённо вздохнул и так и остался сидеть в этом углу, обиженно обняв свои колени.

Прошло наверно несколько часов, а он всё так же сидел за этой баррикадой из книг. Вритиэль пропустил службу, на которой собирались все ангелы Иистлума. Но его это даже как-то и не взволновало. Вскоре, он погрузился в сон…


Проснулся Вритиэль от того, что кто-то уронил на него одну из стопок книг.

– Эй! Кто тут плохо видит?! – воскликнул он, хватаясь за голову, которой досталось больше всего.

Перед Вритиэлем стоял Яхоэль. Ну да, кто это ещё мог быть! Яхоэль рассеянно развёл руками, но, заметив своего друга, он широко улыбнулся.

– Вритиэль! Вот ты где! Я всю библиотеку обшарил в поисках тебя! – сказал радостно он, присаживаясь рядом с Вритиэлем.

– Я так хотел, чтобы ты не нашёл меня, – проговорил мрачно Вритиэль. – Даже одному побыть не даёшь!

– Ну, прости! – Яхоэль обнял Вритиэля, довольно зажмурив глаза.

Вритиэль продолжал настойчиво игнорировать его, но почти тут же понял, что не может слишком долго обижаться на Яхоэля. Он не сдержал улыбки.

– Ну, ладно, – сказал Вритиэль, убирая от себя руки Яхоэля. – Подлиза! На тебя долго не пообижаешься.

Яхоэль широко улыбнулся ему. Он вытащил свиток и развернул его.

– Я тут подумал, а может мы вместе его прочтём и вместе вернём на место, – предложил он.

– Ты же знаешь, что меня не интересуют люди, – возразил Вритиэль.

– Да неужели? – Яхоэль, сощурив глаза, посмотрел на Вритиэля, не переставая при этом широко улыбаться.

Вритиэль закатил глаза, признав своё поражение.

– Ты прав, – кивнул он, – мне действительно интересно, что там с этим адским Светильником.

И они принялись вместе изучать биографию Арта. Его история оказалась настолько опасной и волнующей, что при каждой стыковке с очередным препятствием, Яхоэль не мог сдержать взволнованного вздоха. Друзья так увлеклись его историей, что не заметили, как быстро пролетело время. Их не волновало то, что они пропустили вторую службу. Их вообще в данный момент не заботили ангельские обязанности. Они словно переместились на Землю и сражались за жизнь вместе с Артом. Когда же свиток закончился, Яхоэль разочарованно застонал.

– Что же дальше? – воскликнул он, вскочив на ноги и нервно расхаживая из стороны в сторону. – Что будет с ним?

– Надо добыть второй свиток и узнать, – пожал плечами Вритиэль.

– И что? Каждый раз так делать, пока он не найдёт Светильник?

– А что ты ещё предлагаешь? – ответил Вритиэль, скручивая свиток обратно в трубку.

Яхоэль задумался. Он постоял так какое-то время, а потом вдруг выпалил:

– Я должен отправится на Землю и помочь ему!

Вритиэль замер и медленно поднял глаза на Яхоэля в полном недоумении.

– Что ты сказал? – спросил он.

– Я отправлюсь на Землю и помогу ему! – повторил Яхоэль.

Вритиэль открыл было рот, чтобы возразить, но передумал, закрыл его и многозначительно покивал головой.

– Да… – протянул задумчиво он. – И как ты собираешься это сделать?

Яхоэль смущённо почесал затылок, отведя взгляд в сторону. Вритиэль вздохнул и поднялся на ноги.

– Яхоэль, зачем тебе это? – спросил он.

– Я хочу помочь, – ответил Яхоэль. – Я же тебе уже говорил, что я не могу не думать о людях.

– Но, Яхоэль, – Вритиэль грустно посмотрел ему в глаза. – Я не хочу, чтобы ты уходил.

Яхоэль ничего не ответил. Он спокойно посмотрел в глаза своему другу, с надеждой, что тот поймёт его. Вритиэль печально опустил голову.

– Значит, ты не изменишь своего решения? – проговорил он.

– Ты же знаешь, что это не в моих привычках, – ответил Яхоэль. – Если я решил, значит я уже ничего менять не буду.

– А если ты не вернёшься, как Люцифер?

– Ну это навряд ли, – возразил Яхоэль. – Я же не он.

– Но кто знает! Ты же понятия не имеешь, что тебя там ждёт.

– Вообще-то хоть какое-то имею, – Яхоэль указал глазами на свиток.

Друзья какое-то время молча смотрели друг другу в глаза. Они понимали друг друга без слов. Каждый из них пытался убедить другого в своих взглядах на сложившуюся обстановку. Но тут их бессловесный диалог прервал Радуриэль.

– Вот вы где! – воскликнул он. – И чем вы оба тут занимаетесь?

Оба ангела вздрогнули и обернулись на него. Вритиэль тут же спрятал свиток за спиной.

– Ничем… – сказал он. – А чем обычно занимаются в библиотеке?

– Вы оба не явились на службу, – заметил Радуриэль, приближаясь к ним. – Почему?

Яхоэль и Вритиэль переглянулись. Они смущённо отвернулись друг от друга, пытаясь придумать отговорку. Радуриэль стоял над ними и ждал ответа.

– Что, так и будете молчать?! – проговорил он сердито, после нескольких напряжённых минут молчания.

– Оставь их, Радуриэль, – послышался голос Хашмаля, который показался из-за одного из стеллажей, листая книгу.

– Но они не явились на службу, – возразил Радуриэль.

– А это уже не твои заботы, – заметил Хашмаль, громко захлопнув книгу. – За порядок здесь отвечаю я.

– Как это не мои заботы! Они находятся в моей библиотеке! Я имею право знать, чем они здесь занимались! Тем более, пропускать службу может и было в привычках Яхоэля, но, чтобы ты, Вритиэль!

Вритиэль смущённо потупил взгляд в пол. Ему правда стало как-то неловко за это.

– А действительно, чем вы тут занимались? – спросил Хашмаль.

Вритиэль посмотрел на Яхоэля, как бы говоря ему: «Ты это затеял, ты и выкручивайся!». Яхоэль закусил губу, придумывая отговорку.

– Мы читали… – протянул он. – Что ещё мы могли делать в библиотеке?

– Обычно, если кто-то пропускает какие-то важные повседневные дела и вместо этого скрывается в каком-то укромном месте, то он занимается чем-то незаконным, – сказал серьёзно Хашмаль, скрестив руки на груди и посмотрев на ангелов свысока.

– То есть вы полагаете, что мы занимались здесь чем-то противозаконным? – проговорил медленно Вритиэль, пытаясь показать абсурдность этого предположения.

– Да, предполагаем, – кивнул Хашмаль.

– Но мы ничего плохого не замышляли, – возразил Яхоэль. – Как вам только в голову такое пришло!

– Да? – воскликнул Радуриэль. – Тогда что ты прячешь за спиной! – Он ткнул пальцем в Вритиэля.

Вритиэль выпрямился, сильнее сжимая руками свиток, и помотал головой.

– Ни-ничего… – выговорил, запинаясь, он.

– Как это ничего! – не переставал Радуриэль. – А ну-ка покажи свои руки.

Вритиэль переложил свиток в левую руку и показал правую Радуриэлю. Радуриэль недовольно нахмурился.

– Обе! – крикнул резко он. Вритиэль испуганно вздрогнул, весь сжался и вовсе обе руки спрятал за спиной. Он не привык, чтобы на него кричали.

Хашмаль положил на плечо разгневанному Радуриэлю руку.

– Тихо, Радуриэль, ты их пугаешь, – сказал он.

Радуриэль сердито дёрнул плечом, чтобы Хашмаль убрал руку, и повернулся к нему лицом. Глаза его пылали гневом.

– Они лгут! – закричал он. – Как ещё ты хочешь вытрясти из них правду!

– Уверен, если с ними говорить спокойно, они нам всё расскажут, – проговорил совершенно спокойно Хашмаль.

– Ну это ты так считаешь! – бросил Радуриэль.

Он вдруг сорвался с места и набросился на Вритиэля. Тот не успел опомниться, как свиток оказался у Радуриэля. Радуриэль с кровожадной улыбкой развернул его и пробежал по нему безумным взглядом. Хашмаль сердито посмотрел на него.

– Насилие – не лучшим способ узнать правду! – сказал он. – Мы ангелы, а не какие-нибудь люди.

– Ты заговорил о людях? – сказал загадочно Радуриэль, медленно переводя свой взгляд со свитка на Хашмаля.

– К чему ты клонишь? – не понял тот.

– Смотри, чем интересуются наши ангелы, – ответил Радуриэль и повернул свиток текстом к Хашмалю. Хашмаль выхватил свиток из его рук и пробежал быстрым взглядом по его содержимому. Радуэль как-то странно рассмеялся и злобно посмотрел на Яхоэля и Вритиэля. Те испуганно попятились от него. У них у обоих промелькнула мысль о том, не поздно ли ещё бежать.

– Откуда вы взяли этот свиток? – спросил Хашмаль, оторвав задумчивый взгляд от свитка. Он посмотрел сначала на Яхоэля, а затем перевёл взгляд на Вритиэля. Они оба молчали, стараясь не смотреть ему в глаза.

– Откуда?! – крикнул Радуриэль, схватив Вритиэля за одежды.

Хашмаль убрал его руки от перепуганного Вритиэля и оттолкнул его в сторону.

– Прекрати это немедленно! – приказал он Радуриэлю. – Сколько раз повторять, что мы ангелы. Мы так себя не ведём!

– А если они по-другому не хотят говорить! – нашёл оправдание Радуриэль.

– Так они тебе тоже ничего не скажут, – заметил Хашмаль. – Пожалуйста, не опускайся до уровня земных существ.

Хашмаль отвернулся от Радуриэля и принялся закручивать свиток в трубку. Радуриэль что-то беззвучно выговорил. Скорее всего он так выругался. Вслух он этого сказать не мог, поскольку уровень культуры ему этого не позволял.

– Что ты собираешься делать с ними? – спросил Радуриэль Хашмаля, когда тот закончил закручивать свиток.

– Отведу к Иистлуму, – ответил Хашмаль. – Пусть оправдываются перед ним. От него они правду скрыть уж точно не смогут!

Радуриэль расплылся в довольной улыбке. Яхоэль и Вритиэль лишь печально вздохнули, смирившись с поражением. Хашмаль серьёзно на них посмотрел.

– Ну что, я так полагаю вы пойдёте со мной добровольно? – осведомился он.

– Может не надо? – простонал Яхоэль. – Мы больше так не будем.

– Ну уж нет, – помотал головой Хашмаль. – Теперь вы никуда не денетесь. Идите впереди, чтобы я вас видел! – Он показал свитком в сторону стеллажей. Яхоэль и Вритиэль обменялись грустными взглядами и, подчинившись ему, поплелись среди стеллажей в сторону выхода.

***

Яхоэль и Вритиэль смущённо стояли посреди огромного зала, потупив взгляды в пол. Перед ними на троне возвышался Иистлум. По правую руку от него стоял Уриил, по левую Рагуил. А также в зале находились другие ангелы, среди которых были Хашмаль и Гавриил. Гавриил вышел вперёд.

– Так значит вы интересуетесь жизнью людей? – проговорил он, отдав свиток, который только что прочёл, в руки одному из ангелов. – Но разве земные существа заслуживают такого внимания?

– У каждого есть шанс получить хоть каплю внимания божеств, – ответил Вритиэль.

Яхоэль удивлённо на него посмотрел. Он никак не ожидал услышать от своего друга такие слова. Гавриил был не менее удивлён. Он развёл руками и повернулся лицом к Иистлуму.

– Вритиэль, – сказал Иистлум. Его голос был таким нежным и ласковым, но в то же время властным и величественным. – Ты же всегда пытался учить нас, богов, тому, что земные существа не заслуживают прощения. Ты так давно мечтал о том, чтобы мы оставили их одних. И как только мы отвернулись от них, ты говоришь нам обратное. Что с тобой, Вритиэль?

Вритиэль какое-то время смотрел по сторонам, подбирая слова. Ангелы и архангелы не сводили с него своих заинтересованных взглядов.

– Я так думал, – согласился Вритиэль. – Но после того, как я прочёл тот свиток, я понял, что был не прав. Я всегда презирал людей. Я принимал их за ничтожества. Я думал, что они не заслуживают нашего внимания. Но это не так. Внимательно изучив отрывок из жизни одного человека, я понял, как они в нас нуждаются. Они были готовы сделать своим императором даже Грудола. Вы ведь прекрасно знаете о ком я говорю. Они всё готовы отдать, лишь бы снова вернуть нас.

– Не очень убедительная речь, – заметил Гавриил.

– Но они же страдают…

– Они сами виноваты в этом! – отрезал Гавриил.

– Каждый заслуживает прощения, – вставил Яхоэль.

– И это говоришь мне ты?! – Гавриил презрительно улыбнулся, осмотрев Яхоэля с ног до головы. – Как выяснилось, ты всё время, начиная с первого дня, как мы отвернулись от людей, интересовался их жизнью. Тебе ли не знать какие отвратительные вещи они могут вытворять! И ты считаешь, что даже самые жестокие и мерзкие существа заслуживают прощения?

Гавриил вплотную подошёл к Яхоэлю и серьёзно посмотрел ему прямо в глаза. Однако Яхоэль даже не смутился, а был настроен серьёзно. Он ощущал рядом поддержку лучшего друга.

– Каждый заслуживает прощения, – повторил он. – Я даже готов отправится на землю и помочь Арту отыскать последний Светильник!

Со всех сторон послышались удивлённые возгласы. Уриил и Рагуирил удивлённо переглянулись. Иистлум глубоко вздохнул и закрыл рукой глаза.

– Ты сошёл с ума! – воскликнул Рагуил. – Из-за этого Светильника едва не был уничтожен твой Светильник!

– Который я и Рагуил выковали для тебя, – подхватил Уриил.

– Будто бы он итак не был уничтожен, – заметил Яхоэль.

– Нет, мы не позволим тебе идти по стопам Люцифера! – стоял на своём Уриил.

– Заметим, что Люцифер опустился на много ниже…

– Это не имеет значения!

Вокруг поднялся шум. Ангелы возмущённо что-то кричали. Яхоэль и Вритиэль смотрели по сторонам, пытаясь что-то расслышать в этой неразберихе. Тут ангелы один за другим постепенно начали замолкать. Послышался тихий звон колокольчиков. Яхоэль и Вритиэль обернулись. Толпа ангелов начала расступаться и вперёд вышел Ристан, вокруг которого порхали феи.

– Прошу прощения, – извинился он, удивлённо осматривая собравшихся. – Я ищу Вритиэля. А вот и он.

Ристан подошёл к Вритиэлю и Яхоэлю.

– А что тут, собственно говоря, происходит? – спросил он.

– Яхоэль хочет отправиться на Землю, чтобы помочь Арту отыскать последний уцелевший Светильник, – ответил Гавриил.

– Серьёзно? – Ристан удивлённо вскинул брови. – С чего бы это вдруг? Я конечно никого из вас толком-то не знаю, но логичнее было бы, если бы на Землю захотел отправиться Вритиэль. Он как раз недавно был у меня. Я здесь потому и нахожусь, что после ухода Вритиэля у меня пропал один из свитков.

Ристан посмотрел на Вритиэля.

– Я прошу за это прощения, – извинился Вритиэль. – Вообще-то я никогда ничего без спросу не беру, но обстоятельства так сложились. Я взял этот свиток для Яхоэля. Он всегда интересовался жизнью людей и всем, чем только мог пытался им помочь.

Ристан задумчиво посмотрел на друзей. А затем, встряхнул головой и повернулся лицом к Иистлуму.

– Так я могу забрать свой свиток? – спросил он.

– Да, – ответил Иистлум.

Один из ангелов подошёл к Ристану и протянул свиток.

– Благодарю. – Ристан принял свиток из рук ангела. – Я не вправе вмешиваться в ваши дела, но сам лично я считаю предложение Яхоэля правильным.

Он кивнул головой Яхоэлю и Вритиэлю и снова скрылся в толпе ангелов. Яхоэль и Вритиэль ожидающе посмотрели на Иистлума. Иистлум вздохнул.

– Яхоэль, ты действительно этого хочешь? – спросил он.

– Да, – ответил серьёзно Яхоэль. – Я ангел-хранитель. Я не могу идти против себя.

– Что ж, значит так тому и быть.

Рагуил и Уриил удивлённо посмотрели на Иистлума. Остальные ангелы тоже удивлённо заахали и снова принялись возмущаться.

– Мой повелитель, – говорил Рагуил, держась за рукав Иистлума, – разве так можно? Так нельзя!

– Не позволяй ему! – поддерживал Рагуила Уриил. – Нельзя его отпускать!

Иистлум жестом попросил всех замолчать. Ангелы, заметив его приказ, тут же все смолкли.

– Каждый вправе делать выбор, – сказал Иистлум. – Я никого не держу. Если Яхоэль считает правильным, вернуться и помочь людям, пусть возвращается. Пусть следует зову своего сердца.

– Но, повелитель…

– Я всё сказал, – перебил Рагуила Иистлум. – Его дальнейшие действия зависят от него самого.

Рагуил и Уриил рассеянно посмотрели на Яхоэля. Тот широко улыбался и кланялся Иистлуму в знак благодарности.

– Спасибо! Спасибо! – шептал он.

Затем Яхоэль и Вритиэль развернулись и вышли из зала, провожаемые удивлёнными взглядами ангелов. В коридоре они остановились.

– Никак не думал, что Иистлум поймёт меня, – сказал возбуждённо Яхоэль.

– Я тоже никак не ожидал, – ответил Вритиэль. – И что ты теперь будешь делать?

– Как что? Отправлюсь на Землю конечно и помогу людям отыскать последний Светильник.

– А как же я? – простонал Вритиэль. – Что я буду делать без тебя?

– Ну я же вернусь.

– Но когда это случится?

– Эй! Яхоэль, подожди! – Из зала вышел Рагуил, а следом за ним Уриил.

Они подошли к Яхоэлю и Вритиэлю. Яхоэль недовольно закатил глаза. Рагуил и Уриил всегда следили за ним так, словно он был их сыном и многое ему запрещали, что самому Яхоэлю жутко не нравилось.

– Будете пытаться отговорить меня? – спросил сердито он, скрестив руки на груди.

– Нет, – ответил Уриил. – Мы хотели только сказать, что как только дело со Светильником будет закончено, мы с Рагуилом с лёгкостью сможем вернуть тебя назад.

– Ты что насчёт этого думаешь? – спросил Рагуил. – Ты же собираешься возвращаться назад?

Яхоэль посмотрел на Вритиэля, а затем снова перевёл взгляд на них.

– Да я ничего не имею против, – пожал плечами он.

Глава 8. За красивые глаза.

Блудрук усадил Арта в кресло.

– Только не волнуйся, – сказал он, погладив его руку. – Всё будет хорошо. Ты только не волнуйся.

– Ты так говоришь, словно собираешься причинить мне адскую боль, – заметил Арт.

– Нет, что ты, – тут же возразил Блудрук. Он отошёл немного от Арта и отвернулся. – Кого я обманываю! – сказал он в сторону.

Лун аккуратно разложил на столе все необходимые материалы для работы. А также он усадил на специальную подставку Вольта. Тот конечно сильно сопротивлялся и кричал, но вскоре был вынужден признать поражение.

Блудрук какое-то время задумчиво за ними наблюдал, а затем сказал:

– Лун.

– Да? – тут же откликнулся Лун.

Блудрук отвёл его немного в сторону и прошептал ему на ухо:

– Что-то мне подсказывает, что эту операцию будет сделать не так-то просто. Мне потребуется твоя помощь.

– Что нужно сделать и почему ты говоришь шёпотом? – спросил Лун.

Блудрук оглянулся на Арта, который нервно стучал пальцами по подлокотнику в ожидании, а затем снова повернулся лицом к Луну.

– Я хотел бы тебя попросить… – говорил всё так же тихо он. – Я хотел бы… В общем, ты не мог бы держать его за плечи?

– Зачем? – не понял Лун.

– Чтобы он не трогал глаза, когда я начну пришивать глазные яблоки, иначе он может повредить их ещё до того, как я закончу.

– Могу… Хотя нет.

– Почему?

Лун замялся и смущённо посмотрел на Арта.

– Я боюсь его, – признался он. – Вдруг он мне ещё это припомнит.

– Ты боишься его? – усмехнулся Блудрук. – Не смеши меня. В данном обличие он перед тобой беспомощен.

– И вовсе нет, – возразил Лун. – А как же тот дракон?

Блудрук с улыбкой закатил глаза и подтолкнул Луна к Арту.

– Уверен, он ничего тебе не сделает, – сказал он. – Я лично об этом позабочусь.

Лун смущённо подошёл к Арту и встал позади него.

– А может ему просто руки привязать к подлокотникам? – предложил он.

– Нет, – ответил Блудрук. – Это будет невежливо с нашей стороны.

– А то, что я буду держать его за плечи вежливо?

Блудрук нахмурился.

– Слушай, замолчи уже, а? – сказал недовольно он. – Вот только твоего нытья мне и не хватало! Делай, как я сказал!

Лун грустно вздохнул и положил руки на спинку кресла. Блудрук, смерив его недовольным взглядом, сел за стол. Он взял иглу и принялся просовывать в её ушко нитку.

– А почему к моей кукле надо пришивать глаза человека? – спросил вдруг Арт.

Блудрук недовольно что-то пробубнил. Он не любил, когда его отвлекали, да и эта нитка никак не хотела пролезать в ушко иголки!

– Потому что, – ответил злобно он, подравняв ножницами конец нити. – Магия так работает.

– Хм… И как же это происходит? – не переставал засыпать вопросами вампира Арт. – Пришив глаза моей кукле, каким образом они появятся у меня?

Блудрук недовольно стукнул кулаками по столу.

– Грёбаная иголка! – прорычал он. – Да что ж ты будешь делать! Сейчас, как только я запихну эту херовую нить в эту грёбаную иголку ты всё ощутишь и поймёшь!

Блудрук снова недовольно принялся пихать нить в ухо иглы. Лун, закусив губу, медленно приблизился к разгневанному мастеру.

– Мастер, – сказал он, – позволь мне.

Блудрук бросил иглу на стол и откинулся на спинку стула, скрестив на груди руки. Лун, бросив испуганный взгляд на него, быстро схватил со стола иглу и нитки. Он без труда продел нитку в иголку и положил её обратно на стол и поспешил вернуться на своё место. Блудрук уже спокойнее взял иглу со стола.

– Мог бы и не стараться, – бросил он.

Блудрук покрутил колёсики у подставки, на которой сидел Вольт, поворачивая его так, чтобы работать было удобнее. Вольт вдруг ни с того ни с сего заволновался.

– Это ведь не больно? – спросил он.

– Знаешь, всем как-то насрать будет больно тебе или нет, – ответил спокойно Блудрук. – Никого это не волнует.

– Так значит это больно? – воскликнул Вольт.

– Всем похер, – продолжил равнодушно Блудрук.

Он вынул из колбы один глаз и приложил его к голове Вольта. Вольт нервно задёргался. Блудрук медленно воткнул иглу в то место, где у Вольта должен был находится глаз. Арт застонал и потянулся рукой к глазу.

– Лун! – крикнул своему ученику Блудрук, заметив это.

Лун схватил Арта за запястье и прижал его руку к подлокотнику. Блудрук продел иглу сквозь ткань. Арт застонал громче, тряся головой и пытаясь вырвать свою руку из рук Луна, который крепко её сжимал. Лун схватил его за вторую руку, и её тоже прижал к подлокотнику. Арт изо всех сил пытался вырваться. Блудрук продолжил аккуратно, но как можно скорее пришивать глаз. Иголка ловко проходила сквозь ткань. Вольт и Арт оба стонали и вырывались. Один раз Арт даже поцарапал ногтями Луна по лицу. У того закапала кровь из полученной раны, однако он даже после этого не ослабил своей хватки.

Блудрук пришил один глаз и приступил ко второму. Он старался изо всех сил работать быстрее, но из-за того, что Вольт тряс головой работа продвигалась медленнее, чем того хотелось бы.

Вот осталось уже несколько стежков, как вдруг Арт вырвался, вскочил на ноги и закрыл руками лицо. Лун схватил с пола обломанную деревянную перекладину и ударил ей по голове Арта, из-за чего тот грохнулся на пол. Блудрук удивлённо уставился на своего ученика.

– Что ты сделал? – спросил Блудрук, непонимающе подняв одну бровь.

Лун отбросил перекладину в сторону.

– А чё он дерётся! – ответил он, останавливая рукавом сочившуюся из раны на щеке кровь.

– Ты вырубил его? – продолжал Блудрук.

– Не хотел я, – тут же начал оправдываться Лун. – Оно случайно так вышло. Надо же мне было…

– Да ты просто гений! – воскликнул с улыбкой Блудрук.

– Что? – пришла очередь Луну удивлённо смотреть на своего мастера.

– Надо было сразу его вырубить, – пояснил Блудрук. – В отключке он не будет сопротивляться!

Блудрук поспешно сделал последние стежки, завязал узелок и обрезал нить ножницами. Он удовлетворённо посмотрел на куклу. Вольт же удивлённо осмотрелся по сторонам своими большими голубыми глазами, по-прежнему сидя на подставке.

– Ну как? – спросил его Блудрук.

– Я снова вижу! – воскликнул Вольт, подпрыгнув на подставке от радости. – Я снова вижу!

Лун тоже подошёл к столу и с улыбкой посмотрел на скакавшего от радости Вольта. Вольт подпрыгнул и повис на шее Блудрука. Тот погладил его по голове.

– Можно я останусь жить у тебя? – спросил Вольт, взбираясь к нему на плечо.

– Да, почему нет? – ответил Блудрук. – Лично я ничего не имею против.

– А то я не хочу везде таскаться за этим ублюдком. – Вольт указал рукой на лежащего без сознания Арта.

– Чё сразу ублюдок, – сказал с улыбкой Блудрук, подойдя к Арту. – Просто он немного не прогадал с выбором.

Блудрук наклонился, разглядывая Арта. Он взял его за плечи и слегка потряс.

– Вставай! – сказал он. – Дружище, хватит спать! Вставай!

Блудрук заметил, как Арт начал шевелиться. Он снова отпустил его. Арт медленно открыл глаза и приподнялся, держась рукой за голову. Блудрук в ожидании закусил губу. Арт поднял на него свои красивые голубые глаза.

– Всё закончилось? – спросил он.

– Не всё, – ответил уклончиво Блудрук, – но глаза я уже пришил.

Он взял со стола зеркальце и повернул его лицом к Арту. Арт снова увидел своё отражение, только отчётливее, чем в первый раз. Он заметил, что его зрение стало намного лучше. Он забрал зеркальце у Блудрука и поднялся на ноги, не сводя глаз со своего отражения. Блудрук скрестил руки на груди и стал ждать, когда Арт налюбуется уже собой. Но тот, кажется, как-то и не торопился. Блудрук, спустя несколько долгих минут, не сдержался и выхватил зеркало из его рук.

– Хватит уже! – сказал сердито он, бросая зеркало обратно на стол.

– Ну дай мне ещё минуту, – попросил Арт. – Я, можно сказать, целую вечность не мог увидеть себя.

– Ой, да брось! – закатил глаза Блудрук. – Мы же с тобой оба знаем, что на самом деле ты выглядишь не так!

– Не имеет значения, – заметил Арт. – Я всё равно не помню.

– Могу отметить лишь одно: Ты не любил людей! Ты терпеть их не мог, но зато ты очень любил себя и гордился тем, что родился не человеком. Да, а ещё ты думал только о себе!

– Я всё равно не помню, – развёл руками Арт.

– Да будут прокляты твои тупые провалы в памяти! – прорычал озлобленно Блудрук.

– Так может поможешь восстановить их? – сказал, расплывшись в улыбке, Арт.

Блудрук посмотрел на него свысока.

– Нет, – ответил он и отошёл от Арта.

– Ну ты и падла! – обиделся Арт. – Что, так трудно сказать?

– Разве ты притворяешься человеком не для того, чтобы забыть кем ты был в прошлом? – заметил Блудрук.

– Отчасти.

Блудрук навалился спиной на стол и с улыбкой уставился на Арта.

– А теперь я хочу знать твои истинные намерения изменить своё обличие, – потребовал он.

– Чё? – воскликнул Арт. – Ты охренел? Я не обязан перед тобой отчитываться!

– Что за Громгор, о котором говорил Киборг? – спросил серьёзно Блудрук. – Он сказал, что любая информация об этом человеке может оказаться для тебя полезной!

– Тебя это не касается! – отрезал Арт.

– Ещё как касается! – возразил Блудрук. – Ты думаешь, что ты один такой герой? Что ты избранный?

– Не понимаю о чём ты?

Тут Блудрук подскочил к Арту, схватил его за плечи и серьёзно посмотрел ему в глаза.

– Что, думаешь за пять лет все забыли о твоём гнусном поступке?! – закричал он на него. – Думаешь, никто не помнит о том, что ты сделал?!

– Я не помню, что я сделал, поэтому мне наплевать! – ответил Арт, нисколько не испугавшись его. Он сердито отпихнул Блудрука от себя.

– Никакая маска не поможет тебе скрыть твой отвратительный характер! – не переставал Блудрук.

– Захлопни свой источник несуразных фраз! – закричал в ответ Арт. – Тебя это вообще не касается!

– Ах так! – Блудрук снял Вольта со своего плеча и прижал его к столу. – Значит я имею полное право забрать у тебя то, что я тебе дал.

Блудрук взял ножницы, чтобы обрезать нити, которыми были пришиты глаза. Арт стоял, напряжённо глядя на него. Вольт же испуганно смотрел на приближающиеся к его глазам ножницы. Блудрук уже хотел обрезать нить, но к нему подскочил Лун.

– Мастер, не надо, – сказал он, хватая Блудрука за локоть. – Что вы делаете?

– Уйди, не мешай! – огрызнулся Блудрук.

– Но вы ведь так ничего не добьётесь, – заметил Лун. – Он вам всё равно ничего не скажет.

– Он прав, – согласился Арт. – Я чертовски упрям!

Блудрук, согласившись со своим учеником, отпустил Вольта и злобно отбросил ножницы в сторону. Вольт облегчённо вздохнул. Он вскочил на ноги и спрятался в стоящей на столе коробке. Арт злорадно улыбнулся.

– И что тогда ты предлагаешь? – спросил Блудрук Луна.

– Для начала было бы неплохо нам всем успокоится и прекратить оскорблять друг друга, – предложил Лун.

– Ха! Думаю, что это относиться только к одному из нас, – усмехнулся Арт, скрестив руки на груди.

– Заткнись! – крикнул Блудрук.

– Сам заткнись! – ответил Арт. – Я с тобой, этакой мразью, никаких дел иметь не хочу!

– Падла ты неблагодарная!

– Сука кровососущая!

Они подошли вплотную друг другу, не переставая сыпать ругательствами и готовые уже подраться. Лун сердито растолкал их в разные стороны.

– Да перестаньте же вы! – крикнул недовольно он. – Сколько можно!

– Это всё он! – Блудрук указал рукой в сторону Арта.

– Ой, да кто бы говорил! – закатил глаза Арт.

– Ты не хочешь говорить, какие цели преследуешь, хотя без моей помощи у тебя ничего не получится!

– Ты ведь любишь сосать у людей кровь? – спросил вдруг Арт.

Блудрук ничего не ответил, продолжая сверлить Арта злобным взглядом.

– Так вот отсоси, сука! – Арт показал Блудруку кулак с оттопыренным вверх средним пальцем.

– Да как ты смеешь!

Блудрук хотел набросится на своего обидчика, но Лун удержал его. Арт засмеялся, наблюдая за тем, как он пытается прорваться и как Лун отталкивает его обратно.

– Пусти меня! – не переставал Блудрук. – Я пущу этой мерзкой твари кровь! Он ответит мне за всё!

– Я уверен, что это тебе не поможет узнать его мотивов, – возразил Лун.

– В любом случае это поможет мне поставить его на место! – заметил Блудрук.

Арт засмеялся громче. Он подошёл и сел в свободное кресло, не сводя глаз с Блудрука. Он поставил локти на колени и сложил руки домиком. Блудрук немного утихомирился, заметив это, но устремлённый на Арта взгляд по-прежнему пылал огнём.

– Думаю, парень прав, – сказал спокойно Арт, фальшиво улыбаясь. – Нам обоим следует успокоится и перестать кричать друг на друга.

Блудрук нехотя согласился с ним. Он сделал глубокий вдох, закрыв глаза и сел на стул, напротив него. Арт улыбнулся шире. Блудрук ожидающе на него посмотрел, но Арт кажется по-прежнему не собирался ничего говорить.

– Ты так ничего и не скажешь? – спросил сердито он.

– Нет, – ответил Арт, сложив ногу на ногу и рассматривая свои ногти.

– Почему? – продолжал настойчиво Блудрук.

– А просто потому что я не хочу. Ты меня раздражаешь.

– Уж кто бы говорил! – огрызнулся Блудрук. – Ты бесишь меня вдвое больше.

– Ну в таком случае всё взаимно, – развёл руками Арт. – Ты терпеть не можешь меня, я терпеть не могу тебя, а значит я не обязан перед тобой отчитываться. У нас просто не получится с тобой сработаться.

– Какой же ты всё-таки гад, – отметил Блудрук, скрестив руки на груди. – Я стольким жертвовал, ради того, чтобы восстановить твои глаза, а ты даже не поблагодарил меня.

– Таковы законы мира, в котором мы живём, – ответил Арт. – Что поделаешь!

– С каких это пор ты стал им следовать? – поинтересовался Блудрук.

– Да как стало удобно, так и стал. – Арт снова расплылся в улыбке.

– Перестань! – процедил сквозь зубы Блудрук.

– Что?

– Улыбаться, пока я не выбил тебе зубы.

Арт усмехнулся.

– Ты не сделаешь этого, – заметил он, посмотрев на Блудрука исподлобья.

– С чего ты это взял?

– Ты до сих пор не причинил мне вреда, – ответил Арт, – а значит я могу чувствовать себя в безопасности.

– То есть ты уверен в том, что я ничего тебе не сделаю? – удостоверился Блудрук, поднимаясь с места.

– Да, – кивнул Арт, осмотрев с ног до головы возвышающегося над собой Блудрука. – Ты ведь не забыл, что я пришёл сюда не один?

– Но ты ведь не думаешь, что я боюсь твоего ручного дракона. Когда он поймёт, что ты нуждаешься в защите, будет уже поздно.

Арт равнодушно посмотрел на Блудрука.

– Если ты действительно хочешь убить меня, я бы тебе этого делать не советовал, – сказал он. – Кевин, узнав о моей смерти, разорвёт тебя на куски и разбросает твои внутренности по пустоши, которая образуется здесь.

Лун подошёл к Блудруку.

– Он это сейчас серьёзно, – заметил он. – Я видел на что способен его дракон. Он разгромил целую армию зомби. Лучше нам в это не впутываться.

Блудрук вздохнул. Арт с улыбкой поднялся с кресла.

– Думаю, мне пора, – сказал он. – И на прощание хочу пожелать тебе удачи.

Арт протянул Блудруку руку. Тот недоверчиво на неё посмотрел. Он медленно протянул свою руку и пожал его. Он вдруг резко сильно сжал руку Арта и притянул его к себе. Блудрук впился ему в шею. Арт попытался вырваться, но вместо этого они с Блудруком упали на пол. Арт на спину, а Блудрук сверху на него, по-прежнему не отпуская его шеи. Лун вздохнул, равнодушно наблюдая за ними.

Тут центр комнаты озарился ярким светом. Лун спрятался от него за креслом. Блудрук был тоже вынужден отпустить Арта. Он прикрыл глаза рукой, пытаясь понять отчего исходит этот ослепительно яркий свет. Он увидел очертания человека с крыльями за спиной. Постепенно свет стал немного утихать, и Блудрук увидел перед собой ангела с мечом в руке. Блудрук поднялся на ноги, вытирая рукавом кровь с губ и приближаясь к нему.

– А ты ещё кто? – спросил он, осматривая ангела с ног до головы.

– Я Яхоэль, – представился ангел, приставив остриё меча к груди Блудрука, чтобы тот не смог подойти к нему ближе. – Тебе должно быть знакомо это имя, принц Блудрук Хартэк VI.

Блудрук развёл руками, посмотрев по сторонам не поворачивая головы.

– Яхоэль? – тупо спросил он. – Я не помню такого. Не освежишь мне память, милый человек.

Блудрук стал наступать на Яхоэля, не обращая внимания на выставленный вперёд меч. Яхоэль был вынужден пятиться.

– Я не человек! – закричал недовольно он.

– Да? А кто же?

– Я ангел, – ответил Яхоэль, важно задрав голову. – Я был некогда Хранителем Светильника «Небесный Огонь». И тебе стыдно не знать…

– Погоди-ка, – перебил его Блудрук, – ты тот самый ангел из-за которого начались распри в нашей семье? – Он вдруг громко расхохотался. – Яхоэль! Сколько лет прошло с нашей последней встречи? Какими путями? Я думал вам, высшим существам, никакого дела нет до нас, простых смертных.

– Я здесь… – Яхоэль не договорил и осмотрелся по сторонам. Он заметил Арта, который теперь сидел на полу, сверля Блудрука взглядом и сжимая рану на шее. Яхоэль приблизился к нему. Арт попятился от него, испуганно осматривая оружие в его руке.

– Не бойся, – попытался успокоить его Яхоэль. – Я не сделаю тебе ничего плохого. Ты Арт?

Арт подозрительно сощурил глаза.

– А это интересный вопрос, – заметил он.

– А что, так не видно? – влез Блудрук.

– Я наверно неправильно задал вопрос, – смутился Яхоэль. – Арт – это твоё имя?

– Откуда ты знаешь? – Арт продолжал всё также подозрительно разглядывать ангела.

– Я твой ангел-хранитель, – пояснил Яхоэль. – Я был послан с небес, дабы помочь тебе отыскать последний уцелевший в мире апокалипсиса Светильник «Адский Огонь», с помощью которого ты желаешь разжечь огонь внутри «Солнца».

Блудрук удивлённо уставился на Яхоэля.

– С чего это вдруг ему такие почести? – воскликнул недовольно он.

Арт поднялся на ноги. Он был в ярости оттого, что нашёлся ещё один умник, который знает о нём больше, чем он сам.

– Да что вообще за херня тут происходит! – воскликнул Арт. – Откуда ты узнал о моих намерениях?

– Я следил за другими Хранителями Светильников, – ответил Яхоэль. – Некоторые из них упоминали твоё имя. Я понял, что ты необычный человек. Об этом говорит даже твоё имя. Я решил немного изучить твою жизнь. Я понял, что ты нуждаешься в помощи…

– Я не нуждаюсь в помощи! – крикнул Арт.

– Нет, тут ты не прав, – возразил Яхоэль. – Дракон в клубе боёв без правил, палач Грудола, целая армия зомби… Ты едва не погиб при встрече с ними.

– Но не погиб ведь? – усмехнулся Арт. – А значит я и сам могу справится со всеми трудностями. Мне не нужна помощь!

Арт отошёл от них. Яхоэль и Блудрук переглянулись.

– Он очень упрямый, – прошептал Блудрук Яхоэлю. – Он не хочет говорить, почему любая информация о Громгоре может оказаться для него полезной.

– Так ты не знаешь? – Яхоэль улыбнулся.

– Нет, – помотал головой Блудрук. – А ты знаешь?

– Да. – Яхоэль улыбнулся шире. – Громгор же Хранитель «Адского Огня». Он единственный, кто знает, где находится этот Светильник.

– Ах да! Я уже и забыл. Но Громгор ведь умер.

– Не умер, – возразил Яхоэль. – Ему отрубили голову и прокляли его. Он будет жить на этой Земле в этом обличье до тех пор, пока не будет уничтожен последний Светильник. Грудол знает, что рано или поздно Громгор сдаться. Жизнь без головы не самое приятное.

– Погодите-ка, – Блудрук показал Яхоэлю указательный палец, призывая его к молчанию, – так тот самый Всадник без головы это и есть Громгор?

– Да, наверно… – ответил Яхоэль, почесав затылок. – Это смотря кого ты имеешь в виду.

– Вот это новость! – воскликнул Блудрук и засмеялся. – Ну надо же! Как я сам об этом не догадался!

– Вообще-то Киборг говорил о том, что Громгор хотел купить у него себе голову, – заметил Лун, выходя из-за кресла.

– Я просто не предал как-то значения его словам, – ответил Блудрук. – Я не совсем понял, что он имеет в виду. Я думал, что он говорит просто о человеке с таким же именем. Я на тот момент думал, что Громгор мёртв.

– Так выходит ты хочешь найти Громгора, чтобы узнать у него, где находится Светильник? – спросил Яхоэль Арта.

Арт закатил глаза.

– Вас это не касается, – ответил он. – Я не обязан делиться с вами своими намерениями.

– Говорят, что Всадник без головы не очень дружелюбный, – сказал Блудрук.

– Я уверен, что смогу найти с ним общий язык.

– Да, после того как он отрубит тебе голову, – усмехнулся Лун. – Мне недавно как-то случилось с ним встретиться. Он едва не лишил меня головы. Он сказал, что хотел бы её примерить.

– И как же ты спасся от него? – поинтересовался Яхоэль.

– Ну, я был не один до тех пор, пока твой дракон не истребил всех моих зомби. – Лун сердито посмотрел на Арта и скрестил на груди руки.

– Сам виноват, – отозвался Арт. – Ты первый на нас напал!

– Так выходит, что Громгор не смог справится с твоей армией зомби? – продолжил Яхоэль.

– Почему? Нет, – ответил Лун. – Он просто на какое-то время на них отвлёкся, и я смог убежать в безопасное место. Громгор стал крайне агрессивен в последнее время.

– Ну представь себя на его месте, – сказал Блудрук.

– Нет уж. Откажусь.

Арт вдруг засмеялся. Блудрук, Лун и Яхоэль непонимающе на него посмотрели.

– Пытаетесь напугать меня? – объяснил внезапный приступ смеха Арт. – Хотите отговорить меня от моей затеи?

– Нет, – помотал головой Яхоэль. – Я хочу отправиться с тобой.

– И я тоже, – подхватил Блудрук. – Мы, как Хранители других Светильников, просто обязаны находится рядом с тобой.

– Зачем? – не унимался Арт. – Ты, – он ткнул пальцем в Блудрука, – едва не выпил всю мою кровь. А тебя, – он перевёл палец на Яхоэля, – я впервые в жизни вижу. С каких пор я должен тебе доверять?

Блудрук злобно сжал руки в кулаки.

– Можно я закончу начатое дело? – спросил он шёпотом у Яхоэля. – Выпью оставшуюся в нём кровь?

– Я же говорю, что я твой ангел-хранитель, – сказал Яхоэль, притворившись, что не слышал слов Блудрука. – Я послан самими богами.

– С чего бы это вдруг боги вспомнили об этой адской дыре?! – возразил Арт, разведя руки в стороны. – С каких пор их стало заботит благополучие самых ничтожных во вселенной существ?

– Вообще-то не заботит, – согласился Яхоэль, грустно вздохнув. – Они не хотели меня отпускать. Мне пришлось уговаривать их.

– Думаю, все твои старания были напрасны, – усмехнулся Арт. – Я не собираюсь брать с собой ни тебя, ни его.

– Ну ты ещё об этом пожалеешь! – процедил сквозь зубы Блудрук.

– И даже не думай. – Арт выставил перед собой руки, как бы останавливая Блудрука, который готов был набросится на него. – Только попробуй, и я позову его.

– Я не боюсь твоего дракона, – ответил Блудрук, злобно сверкая глазами.

Тут стекло позади Арта, а вместе с ним и часть стены, разлетелись на куски и внутрь ворвался Кевин. Яхоэль, Блудрук и Лун в испуге отскочили назад. Кевин приземлился прямо на Арта. Арт недовольно нахмурился, пытаясь выбраться из-под него.

– Кевин, какого хрена?! – закричал он сердито. – Слезь с меня! Я не могу дышать!

Кевин встрепенулся и поспешил слезть с него. Арт поднялся на ноги, сердито отряхиваясь. Яхоэль с улыбкой подошёл к Кевину и принялся обходить вокруг него, внимательно осматривая его. Кевин не сводил с ангела глаз.

– Это и есть твой дракон? – спросил Яхоэль Арта.

– Почему его? Я сам по себе, – возразил Кевин. – Арт просто мой друг.

– Ты же ни на шаг от него не отступаешь, – заметил Яхоэль. – Прямо как ручной.

– Я восприму это, как оскорбление, – обиделся Кевин. – Может я когда-то был человеком, а вы меня относите к числу тупых безмозглых животных!

– Ты был человеком? – спросил Блудрук, непонимающе осматривая дракона.

– Возможно, просто я мало что помню из своей прошлой жизни, – ответил Кевин.

– Теперь ясно, почему вы так легко смогли сдружиться, – усмехнулся Блудрук. – Вам обоим отшибло память!

– Ну вот видите с Кевином мы хоть в чём-то похожи, – отметил с улыбкой Арт. – А с вами обоими у меня нет ничего общего.

– Но это не повод отказываться от помощи! – возразил Яхоэль.

– Да чё ж до вас никак не доходит, что в мире, в котором мы сейчас живём никто никому не доверяет, никто никому не помогает, – вскипел Арт. – Почему бы вам просто не смириться с этим!

– Арт, они предлагают тебе помощь? – спросил Кевин, находящийся не совсем в курсе дела.

– Да, – кивнул с улыбкой Яхоэль, перебросившись с Блудруком подозрительным взглядом. – Видишь ли, я и принц Хранители Светильников. Мы хотим помочь твоему другу найти «Адский Огонь», но он отказывается от нашей помощи.

– Арт? – Кевин вопросительно посмотрел на Арта. – Почему ты отказываешься?

– Я не хочу, чтобы они постоянно находились рядом со мной! – ответил Арт. – Они мне итак надоели!

– Но нам бы не помешала помощь, – заметил Кевин.

– Сами как-нибудь справимся! – отмахнулся Арт.

– Да, кстати об этом, – сказал смущённо Кевин. – Я ведь неспроста так неожиданно ворвался сюда, проломив стену.

– Кевин? – Арт напряжённо на него посмотрел.

– В общем, выгляните в окно.

Арт, Блудрук, Яхоэль и Лун тут же подскочили к окну. Внизу крепости стояли люди, облачённые в чёрные плащи. Лица их скрывали капюшоны. Их было очень много. Они стояли плотным кольцом вокруг дворца и чего-то выжидали.

– Кто это? – сказал Арт, пытаясь разглядеть их.

– Сыновья императора, – ответил Блудрук. – Что они здесь делают?

– У императора есть сыновья? – не понял Яхоэль.

– Да, – кивнул Блудрук. – Это существа со множеством рук и щупальцами вместо лица. Они его воины. Император без особой причины не выпускает их из своей крепости. Не понимаю, что они здесь делают?

– Скорее всего они пришли за тобой, Арт, – ответил Кевин.

Все четверо обернулись на него.

– За мной? – произнёс удивлённо Арт. – Но зачем им я?

– Не знаю, но что-то мне подсказывает, что они пришли именно за тобой.

– Ты намекаешь, что сыновья знают о том, что Арт намерен отыскать последний Светильник? – спросил Блудрук.

– Скорее всего, – развёл лапами Кевин.

– Но как они об этом узнали?

– Именем императора, я приказываю вам, принц Блудрук Хартэк VI, сдать нам, слугам императора, противника власти, – донёсся с улицы голос.

Арт снова выглянул в окно и увидел среди рядов сыновей императора Киборга.

Глава 9. Громгор.

Блудрук тоже подошёл к окну и равнодушно посмотрел на Киборга. Киборг нетерпеливо стучал пальцами по поверхности огнемёта, приделанного к его руке, в ожидании. Арт взволнованно оглянулся на Блудрука. Тот продолжал разглядывать стоящих внизу, не обратив внимания на брошенный Артом взгляд.

– Ты сдашь меня? – спросил Арт.

– Разве я похож на подкупную крысу? – ответил Блудрук, скрестив руки на груди. – Я так просто не продаюсь. Я всё-таки принц, а не какой-нибудь арт. И пускай сперва докажут, что в моём дворце действительно находится противник власти.

Киборг спокойно закатил глаза.

– Сколько ещё прикажете ждать вас, ваше величество?! – Киборг изобразил поклон.

– Сколько потребуется, – крикнул в ответ Блудрук. – С чего вы вообще взяли, что я скрываю противника власти?

– Ну, ты меня за дебила не держи, – сказал Киборг. – Я ведь сразу обо всём догадался. Я что-то не припомню случаев, когда бы ты рвался помогать людям. Не пытайся скрывать его. Я знаю, что он там. Я видел его.

– А иначе что? – поинтересовался Блудрук.

– Отдай его нам, и никто не пострадает, – развёл руками Киборг.

– А если нет? – настаивал на своём Блудрук.

Киборг усмехнулся.

– Хорошенько подумай, действительно ли ты этого хочешь, – ответил он, посмотрев на него исподлобья. – Бежать у тебя не получится. Вы окружены.

Блудрук отошёл от окна в задумчивости. Кевин, Арт, Яхоэль и Лун не сводили с него глаз.

– Как он обо всём узнал? – спросил его Арт.

– Киборг в одном слове видит гораздо больше смысла, чем любой другой, – ответил Блудрук. – От него трудно что-то скрыть. Как бы ты не старался, он всё равно выбьет из тебя всю необходимую для себя информацию. Ты можешь даже об этом не догадаться. Мы ненароком дали ему слишком много информации.

– И что же теперь? – спросил Лун.

Все напряжённо посмотрели на Блудрука, ожидая от него услышать план дальнейших действий.

– Если честно, я без понятия, – сказал он, разведя руками.

Арт тихо выругался и сел на пол возле Кевина, схватившись за голову. Лун закатил глаза и навалился на стену, скрестив на груди руки и разглядывая плитку пола. Яхоэль водил пальцем по лезвию своего меча, проверяя его на остроту. Блудрук вздохнул и принялся расхаживать по комнате из стороны в сторону. Кевин наблюдал за ним.

– Сколько времени они собираются так стоять? – спросил Яхоэль, снова выглянув в окно.

– Киборг не станет нападать первым, – ответил Блудрук, остановившись на месте. – Для этого я его слишком хорошо знаю.

– То есть они будут так стоять до тех пор, пока ты не сдашься? – уточнил Яхоэль.

– Ну уж не дождётся! – отрезал Блудрук, задёрнув окно шторой. – Я не позволю управлять мной словно куклой. Я ещё не утерял своего достоинства.

– А что же ты будешь делать? – спросил Лун.

– Посмотрим, насколько его хватит. – Блудрук посмотрел в окно, слегка отодвинув штору. Киборг стоял на прежнем месте и не сводил глаз с окна.

– Ты предлагаешь сидеть здесь до самой смерти?

– Ты можешь предложить что-то лучше? – Блудрук бросил в сторону Луна презрительный взгляд.

– Просто, это не логично, – начал оправдываться Лун. – Сыновья императора питаются плотью. Мы можем их вывести из себя, заставляя ожидать в месте, где нет поблизости свежей плоти, и тогда они уж точно никого из нас не пощадят.

– Не говори глупостей, Лун, – спокойно ответил Блудрук. – Они нас итак убьют. Я не помню таких случаев, чтобы Сыновья Императора оставляли в живых предателей.

– Мы предатели?

– А кто же ещё! – усмехнулся Блудрук. – Мы посмели скрывать у себя во дворце противника власти. Следовательно, мы предали императора.

– А разве мы когда-нибудь были на его стороне?

– Ну он-то об этом не знает. – При этом Блудрук не переставал широко улыбаться.

Лун хотел что-то сказать, но не найдя подходящих слов, решил промолчать. Он смущённо потупил взгляд в пол. Блудрук отошёл от окна и сел в кресло. Он достал трубку и принялся набивать её. Арт серьёзно посмотрел на него.

– Тебя вообще ничего не волнует? – спросил он. – Ты ведёшь себя так, словно нам ничего не угрожает!

– В ближайшие два часа нам не угрожает ничего, – ответил Блудрук, закуривая.

– Ты уверен в этом? – удостоверился Яхоэль, подозрительно сощурив глаза.

– Ты сомневаешься в моих словах? – спросил в свою очередь Блудрук, медленно повернувшись к нему лицом.

Яхоэль ничего не ответил. Он лишь сердито посмотрел на него, показывая всем своим видом своё недоверие. Блудрук закатил глаза.

– Я знаком с Киборгом вот уже двадцать лет, – ответил он, – и ты думаешь, что я недостаточно хорошо его знаю?

– Вы знакомы с ним уже двадцать лет? – переспросил Арт. – И он до сих пор не догадался, что вы действуете против власти?

Блудрук сердито посмотрел на Арта.

– Мы не действовали против власти, – сказал он, – пока ты не появился. Мы до этого времени просто не были ни на его стороне, ни на стороне протестующих. Мы не придерживались ничьего мнения.

– А теперь вы на чьей стороне? – поинтересовался Арт.

Лун и Блудрук переглянулись.

– На твоей, наверно, – ответил Блудрук. – Ты же теперь враг власти, а значит и мы тоже её враги.

Лун бросил на Блудрука испуганный взгляд.

– Но это плохо, – заметил он.

– Почему? – не понял его Блудрук.

– Это значит, что все наши отношения со сторонниками императора будут прерваны, – ответил Лун. – Это больше врагов. Мы за один раз смогли нажить себе столько опасных противников.

– Ой, Лун, только не говори мне, что ты боишься их, – отмахнулся Блудрук.

– Я теперь не могу быть спокоен за свою безопасность! – Лун бросил косой взгляд на Арта и Кевина. – Всех моих телохранителей изничтожили они.

– Если мы вдвоём смогли справится со всеми твоими телохранителями, то ты итак-то не мог на них полагаться, – заметил Кевин. – Они навряд ли смогли бы тебя защитить от «опасных противников».

– Да не волнуйся ты так, Лун, – сказал спокойно Блудрук. – Найду я замену твоим зомби.

– Только если нас не прибьют раньше, – ответил без капли оптимизма Лун.

– Не прибьют. – Блудрук выпустил кольцо дыма, откинувшись на спинку кресла.

– Почему ты так в этом уверен? – спросил Яхоэль. – Если они не нападут первыми, это ещё не значит, что они не нападут вообще.

– Конечно они на нас нападут, – согласился Блудрук. – Как же без этого.

– И как же ты собираешься от них защищаться? – не переставал Яхоэль.

– Обыкновенно, как защищаются от обычных врагов.

– Нас пятеро, а их там сотня. – Яхоэль указал мечом в сторону окна. – Ничего вообще не смущает.

– У нас на стороне дракон, – ответил Блудрук.

– И по-твоему он сможет заменить нам девяносто воинов? – Яхоэль подошёл ближе к Блудруку.

– Он справился с целой армией зомби, – сказал Блудрук, выпустив ему в лицо струю дыма.

– Это были безмозглые зомби. – Яхоэль закашлялся, сердито разгоняя дым. – Здесь же Сыновья императора! Есть разница.

– В том-то и дело, что спустя два часа ожидания ты не узнаешь в них прежних профессиональных убийц, – засмеялся Блудрук.

– На что ты намекаешь?

– Я хочу разозлить их, – объяснил Блудрук. – Дайте мне два часа, и я смогу вынудить их напасть на нас первыми.

Арт и Кевин встрепенулись и испуганно посмотрели на него.

– Зачем? – спросил Арт, раскрыв широко глаза.

– В гневе они не будут контролировать себя и нам с ними будет куда проще справится, – ответил Блудрук.

– Ты так думаешь? – смутился Кевин. – А если выйдет наоборот?

– Нет, наоборот не выйдет уж точно, – помотал головой Блудрук. – Мне уже случалось сталкиваться с Сыновьями императора.

– И как же тебе удалось избежать наказания? – поинтересовался Яхоэль.

– Ну, это длинная история, – усмехнулся Блудрук. – Если ты считаешь, что сейчас подходящее время рассказывать её.

– Ты же сказал, что у нас ещё есть два часа, – напомнил ему Яхоэль.

Блудрук поднялся с места и снова приблизился к окну.

– Ну эти два часа я буду как бы немного занят, – сказал он.

– Чем? – не унимался Яхоэль.

– Как чем? У нас с Киборгом будет дружеская беседа. – Блудрук засмеялся.

– Не понимаю.

Блудрук со вздохом закрыл лицо свободной рукой.

– О боже! Какой же ты тупой! – простонал он. – Почему бы тебе просто не встать в стороне и не помолчать! Ты мне мешаешь своей тупостью.

Яхоэль нахмурился. Блудрук вытряхнул из трубки содержимое и спрятал её в карман. Он снова слегка отодвинул штору и посмотрел в окно.

– Так и будешь пялится в окно или начнёшь уже действовать? – не сдержался Яхоэль.

Блудрук вздохнул, равнодушно посмотрев на него.

– Я вроде попросил тебя отойти на расстояние и не мешать мне! – сказал он, на последнем слове повысив голос.

– Ой, я кажется не понял, что это обращение относилось ко мне, – ответил притворно Яхоэль.

– Ты действительно тупой! – прошипел Блудрук. – Отойди от меня! Не хочу заразиться тупостью!

– Да как ты смеешь простой смертный! – Яхоэль замахнулся мечом. Блудрук даже не шелохнулся. К Яхоэлю подошёл Лун и взял его за локоть. Яхоэль резко обернулся на него, злобно сверкнув глазами.

– Не хватало нам ещё, чтобы мы поубивали здесь друг друга, – проговорил спокойно Лун, отводя Яхоэля в сторону.

– А пусть он сперва научится вести себя адекватно! – крикнул Яхоэль, указывая мечом в сторону Блудрука.

– Это я веду себя неадекватно?! – воскликнул Блудрук. – Ну уж извините.

– Вместо того, чтобы как-то действовать ты занимаешься какой-то ерундой, – развёл руками Яхоэль.

Блудрук нервно сжал руки в кулаки, злобно смотря на Яхоэля исподлобья. Лун, поняв, что это ни к чему хорошему не приведёт, поспешил добавить:

– Мастер знает, как лучше. Давайте не будем ему мешать.

– А если его план не сработает? – не переставал Яхоэль.

– Ну в любом случае ты от этого не пострадаешь. И ты навряд ли можешь предложить что-то лучше.

Яхоэль снова посмотрел на Блудрука. Тот медленно расплылся в улыбке и развёл руками. Яхоэль убрал меч в ножны и сердито скрестил руки на груди, признав поражение.

– Вот и отлично! – сказал Блудрук, снова повернувшись к окну. – Тебе было очень интересно узнать, как же мне удалось спастись от Сыновей императора? Что ж, по большей части нам помогло то, что мы очень сильно разозлили их.

– Нам? – Арт непонимающе поднял одну бровь.

Блудрук обернулся.

– Да, нам, – кивнул он. – Вы же не думали, что я в одиночку смог бы справиться с ними.

– А с кем же ты был?

Блудрук смутился и ответил не сразу.

– Со Стресси… – сказал он, нахмурившись от того, что ему пришлось произнести имя этой не очень приятной личности.

– Со Стресси? – переспросил Арт. – С той особой, с которой мы встретились на рынке? Та, что ещё оторвала мне челюсть?

– Да, с ней! – согласился, закатив глаза, Блудрук.

– Ой! – Арт расплылся в улыбке. – Да у вас с ней роман!

– Чего? – воскликнул Блудрук. – Нет!

– Ну как же, – возразил Арт. – Кого ты пытаешься обмануть!

– Нет, между нами нет ничего! – стоял на своём Блудрук.

– Любовь! Любовь! – Арт сложил пальцы сердечком.

– Перестань! – оборвал его Яхоэль. – Принц хотел рассказать нам о том, как ему удалось спастись от Сыновей императора.

– Да тебя небось твоя девушка спасла, верно? – засмеялся Арт.

– А вот и нет! – огрызнулся Блудрук, но немного подумав, добавил: – Ну отчасти. Это была её идея вывести Сыновей императора из себя.

Арт со злорадной улыбкой нарисовал в воздухе сердечко.

– Ну знаешь, я тебе не завидую! – заключил наконец Блудрук. – Стресси, по крайней мере, не демон!

– На что ты намекаешь? – спросил непонимающе Арт.

– Ааа! – протянул Блудрук. – Ты же ничего не помнишь!

Блудрук с улыбкой посмотрел на Яхоэля. Тот догадавшись, на что он намекает, засмеялся. Блудрук тоже засмеялся.

– Да опять этот демон! – разозлился Арт. – Прекратите ржать!

– Интересно, каково будет его лицо, когда вы с ним встретитесь! – не переставал смеяться Блудрук.

– Интересно, каково будет твоё лицо, когда вы с ним встретитесь! – дополнил Яхоэль, и они засмеялись ещё громче.

Арт поднялся на ноги, злясь скорее не на Блудрука с Яхоэлем, а на своё неведение.

– Да перестаньте вы уже! – крикнул он. – Это уже не смешно!

– А вообще, если серьёзно, то не пора ли приступить к первому этапу твоего плана, – добавил Кевин, обратившись к Блудруку.

– Да, да, ты прав, – согласился Блудрук, отсмеявшись.

Он подошёл к окну и отдёрнул штору. Блудрук открыл окно и выглянул наружу. Киборг и Сыновья императора от долгого ожидания уже немного расслабились, но заметив выглянувшего из окна Блудрука, тут же приняли прежние позиции. Блудрук улыбнулся.

– Ну и какое решение ты принял? – спросил Киборг.

– Решение? – переспросил притворно Блудрук. – Так я должен был принять решение! Нет, я его ещё не принял. Я не знал, что это время мне была дано, чтобы принять решение.

– Не строй из себя идиота, – ответил спокойно Киборг. – У тебя это плохо получается.

– А я и не строю из себя идиота, – ответил Блудрук. – Я действительно ещё не принял решения. А, собственно говоря, что за решение я вообще должен принять? У меня есть какие-то варианты?

– Ну не сказать, чтобы их было так уж много, – решил сыграть в игру Блудрука Киборг, тоже притворяясь, что не совсем понимает смысл происходящего. – Думаю, что у тебя есть только один вариант. Твоё дело согласиться с ним или нет. Я бы посоветовал тебе согласиться.

– А я не нуждаюсь в твоих советах!

– Да? – Киборг на мгновение удивлённо поднял брови, но это произошло очень быстро, и почти тут же его лицо приняло прежнее безмятежное выражение. – С каких это пор?

Блудрук с улыбкой пожал плечами. Киборг посмотрел на него исподлобья.

– Я бы не советовал тебе разрушать связи с императором, – сказал он. – Ты хорошо подумал, прежде чем так поступать?

– Я же сказал, что ещё пока не принял решение, – напомнил Блудрук. – Так что это ты делаешь поспешные выводы, а не я.

– Хм… Как скажешь, – ответил Киборг и сел на ближайший камень. – Я подожду, пока ты примешь решение.

– И сколько же времени ты готов ждать?

– Столько, сколько потребуется. Я никуда не тороплюсь.

– А твои друзья тоже никуда не торопятся? – спросил Блудрук, поведя рукой в сторону Сыновей императора.

Тут один из них сбросил со своей головы капюшон. Это был не Сын императора. Блудрук сразу узнал Мачете, человека, который сумел добиться хорошего расположения у императора, благодаря своей зверской жестокости. Блудрук ненавидел его. У них с Мачете было не одно столкновение, и они очень хорошо знали друг друга. Улыбка с лица Блудрука сползла, и он медленно опустил руку.

– Так… – протянул он. – Выходит с тобой пришли не Сыновья императора? Кого ещё из людей ты привёл?

Мачете усмехнулся и пошёл вдоль рядов Сыновей.

– Нет, нет, – сказал он. – Людей здесь больше нет. Ты правильно догадался. Вас окружили Сыновья императора. Они голодны, так что я бы советовал тебе принимать решение быстрее.

– Я говорил не с тобой, жалкое отродье! – прошипел Блудрук.

Мачете остановился на месте и злобно посмотрел на Блудрука.

– На себя посмотри! – крикнул он.

– Я-то принц, а ты никто, – ответил Блудрук, важно задрав голову. – Тебе далеко до меня, арт!

– Какой я тебе арт! – возмутился Мачете.

– Да самый что ни на есть настоящий, – усмехнулся Блудрук.

– Да ты… – Мачете выхватил из кобуры лазерный пистолет и направил его в сторону Блудрука. Он выстрелил и промахнулся. Блудрук при этом даже не пытался уворачиваться. Он спокойно обернулся на то место, куда угодил лазер и повернулся обратно к Мачете.

– Мимо, – сказал с улыбкой он.

К Мачете подошёл Киборг и забрал у него лазерный пистолет.

– Что ты творишь! – сказал он.

– Какая разница! Мы всё равно в любом случае их убьём! – ответил Мачете.

– Лучше будет, если они всё же решаться сдаться, – заметил Киборг. – Так мы меньше воинов потеряем.

– О! Так значит вы всё же оценили мою мощь! – услышал их Блудрук.

Киборг поднял на него равнодушный взгляд.

– Ты думаешь, что я не знаю, что среди вас есть дракон? – проговорил он. – Ты думаешь, мы не знаем с кем имеем дело?

Блудрук вдруг вспомнил про ещё одного члена их группы и с подозрительной улыбкой прикрыл окно и повернулся лицом к Яхоэлю.

– Ты ведь ангел, верно? – спросил он.

– Да, я же тебе уже это говорил, – кивнул Яхоэль. – Если ты мне не веришь, я могу это доказать тебе. – Яхоэль обнажил свой меч.

– Да погоди ты! – остановил его Блудрук. – Потом докажешь. Ещё рано. С каким количеством врагов ты можешь справиться?

– Это странный вопрос. Я не знаю, как на него следует отвечать.

– Но ты ведь типа не чувствуешь боли… Тебя же нельзя убить, верно?

– Тут ты не совсем прав, – возразил Яхоэль. – Боль я, как и ты тоже чувствую. Но убить меня действительно невозможно.

– Значит, около половины, – заключил Блудрук.

– Около половины чего? – не понял Яхоэль.

Но Блудрук не обратил внимания на его вопрос и снова выглянул в окно. Киборг с Мачете что-то обсуждали, но заметив снова выглянувшего принца, прервали свой разговор.

– Так значит, ты думаешь, что знаешь о нас абсолютно всё? – спросил Блудрук, широко улыбаясь.

– Я знаю, что вас там пятеро, – развёл руками Киборг. – Но это если не считать твоих кукол. Они же не считаются? Я не думаю, что ты с помощью них как-то намерен защищаться.

– Разумеется нет, – сказал Блудрук. – Но и кто же именно здесь со мной?

– Человек, за которым мы пришли, его дракон, твой ученик и… – Киборг остановился, задумавшись. – И ещё один человек. Я видел, как он выглядывал в окно.

Блудрук засмеялся. Мачете, сердито фыркнув, пихнул Киборга в бок.

– Отдай мне мой пистолет! – потребовал он. – Я хочу прострелить насквозь его голову!

– Да подожди ты! – настаивал на своём Киборг. – Нам надо держать себя в руках, иначе у нас ничего не получится.

– Вы и вправду думаете, что это человек? – спросил, отсмеявшись, Блудрук.

– А кто же ещё? – не понял Киборг. – Ты у себя там демона завёл?

– Ну не совсем демона…

Тут Блудрука оттолкнул Яхоэль и сам выглянул в окно. Он был зол.

– Да вы совсем что ли?! – крикнул он. – Какой я вам демон! Демона от ангела отличить не можете?!

Киборг удивлённо посмотрел на Яхоэля. Мачете был не менее удивлён.

– Ангел? – переспросил Киборг. – Это уже становиться интереснее.

– Ну если ты упал с небес, следовательно, ты падший ангел, а значит демон, – заметил Мачете.

– Но я не падал с неба…

Блудрук закрыл Яхоэлю рукой рот.

– Замолчи, – сказал он. – Ты раскрываешь слишком много информации.

Блудрук оттолкнул Яхоэля обратно в комнату и снова выглянул в окно.

– Ты думаешь, что один ангел сможет справиться с сотней воинов императора? – спросил Мачете.

– Нет, я так не думаю, – помотал головой Блудрук. – Я знаю, на что способен ангел. А вот вы недооцениваете его могущества.

– Он это сейчас серьёзно или просто хочет нас запугать? – спросил вполголоса Мачете Киборга.

– Он не был бы так спокоен, если бы лгал, – проговорил Киборг, а затем обратился к Блудруку: – Откуда же свалилось это небесное создание?

– Оно не свалилось, оно само к нам переместилось, – ответил Блудрук. – И оно покарает вас, если вы не уйдёте!

Мачете повернулся в сторону Киборга. Он как бы всем своим видом говорил, что это вообще за бред.

– Ты уверен? – спросил он. – Слушай, ты конечно тут главный и всё такое, но я больше ждать не собираюсь! Пора уже действовать!

Мачете резко выхватил из рук Киборга свой лазерный пистолет.

– Да что ты творишь! – как-то вяло возмутился Киборг. – Ты меня совсем не слушаешь!

– Тебя вообще хоть кто-нибудь когда-нибудь слушает? – усмехнулся Мачете, разведя руками.

Он подбежал ближе к дворцу, встав под окном, из которого выглядывал Блудрук.

– Ну что, принц, посмотрим, кто из нас тут арт, – проговорил он, целясь в голову Блудруку.

Блудрук равнодушно на него смотрел.

– Можешь даже не стараться, косоглазое недоразумение, – сказал он, сложив расслабленно руки на подоконник и подперев одну щёку рукой. – Всё равно промажешь.

Мачете сердито нажал на курок. Лазер проскочил совсем близко к лицу Блудрука и опалил каменную стену. Блудрук довольно улыбнулся. Мачете яростно сделал ещё несколько выстрелов в сторону Блудрука, но все они пролетели мимо.

– Будь ты проклят! – запричитал Мачете, не переставая стрелять в его сторону. – Падла! Сукин ты сын!

Блудрук всё также довольно наблюдал за ним, наслаждаясь его тщетными попытками. Тут у пистолета закончился заряд. Мачете, нажав на курок ещё несколько раз, отшвырнул пистолет в сторону.

– Сейчас ты познаешь всю мою ярость и мощь! – пригрозил он Блудруку.

– Давно бы уже пора, – ответил Блудрук, выпрямившись.

Мачете повернулся лицом к Сыновьям императора:

– Эй вы! В атаку! Никого не щадить, всех убивать!

Сыновья императора, удовлетворённо переглянувшись, уже хотели последовать его зову, но их остановил Киборг.

– Отставить! – прорычал он. – Всем оставаться на местах! – А затем Киборг обратился к Мачете: – Кем ты себя возомнил? Они подчиняются моим приказам!

– Ой, да что ты говоришь! Кого они будут слушать того, кто заставляет их стоять на месте и ждать непонятно чего или того, кто приказывает им действовать и убивать!

Сыновья восторженно зарычали, поддерживая слова Мачете.

– Отставить я сказал! – прорычал громче Киборг. – Бестолочи! Вас скорее убьют, чем вы кого-то.

– Не слушайте его! – крикнул Мачете, взобравшись на груду камней, чтобы казаться выше Киборга. – Ваш предводитель малость растерял свою храбрость и потому его заменю вам я.

– Да как ты смеешь! – Киборг ловко с одного раза запрыгнул к нему и схватил его за шею своей крокодильей лапой. – Здесь командую я! Тебе никогда не заполучить моего места! Уж поверь мне, я об этом позабочусь!

Киборг с каждым словом всё сильнее сжимал пальцы. Мачете почувствовал, что вот-вот задохнётся. Он потянулся рукой за своим Мачете Латино. Ему пришлось приложить много усилий, чтобы дотянуться до её рукояти. Он крепко вцепился в неё рукой. Затем Мачете резко обнажил Латино, отрубив тем самым Киборгу лапу. Киборг взвыл, хватаясь за обрубок, из которого тут же забрызгала кровь. Мачете же скатился с горы камней на землю. Он засмеялся, прихрамывая, поднявшись на ноги.

– Получи, тварь! – сказал он, вытирая об рукав кровь с лезвия своего оружия. – Так тебе и надо!

– Ах ты засранец! – прорычал Киборг. – Думаешь, что, лишив меня конечности, ты лишил меня моей власти?!

Мачете в ответ лишь усмехнулся и повернулся к Сыновьям.

– Ну что? – спросил он. – Кому вы теперь подчиняетесь? Победившему или проигравшему?

Сыновья императора восторженно поддержали Мачете. Он повернулся лицом к Киборгу, расплывшись в довольной улыбке и развёл руками.

– Они отреклись от тебя, – сказал он. – Я победил тебя!

– Нет, – возразил Киборг. – Я ещё в состоянии сопротивляться!

Киборг спустился с груды камней и приблизился к Мачете, приставив к его груди дуло своего огнемёта. Мачете испуганно от него попятился. Его загородили Сыновья императора, недовольно издавая какие-то звериные звуки. Киборг какое-то время стоял на месте, пытаясь разобрать, что они ему говорят, а затем опустил огнемёт, подчинившись им.

– Ты что-то говорил о том, что я никогда не займу твоего места? – продолжал издеваться Мачете.

– А ты его и не занял, – ответил спокойно Киборг. – Посмотрим, сколько времени ты сможешь удержать эту слишком большую для тебя власть.

Мачете с довольной улыбкой снова повернулся к сыновьям.

– Как я уже и говорил, в атаку! – крикнул он и указал Латино в сторону дворца.

Он побежал вперёд. Сыновья императора чёрной волной устремились за ним. Блудрук тут же отбежал от окна, предварительно снова задёрнув его шторой. На лице его была широкая довольная улыбка.

– Кажись, я разозлил его! – сказал он, подбегая к сундуку у стены и роясь в нём в поисках чего-то. – Я не знал, что с Киборгом придёт этот придурок неотёсанный! Мачете-то разозлить намного проще, чем Киборга!

– Поэтому у нас нет обещанных двух часов спокойствия? – спросил Яхоэль.

Блудрук обернулся. В руках он держал только что вытащенный из сундука игольный автомат. Кевин, Арт, Яхоэль и Лун ожидающе удивлённо смотрели на него.

– Сейчас начнётся веселуха! – объяснил он, всё также широко улыбаясь.

Тут с первого этажа донеслись удары, наносимые по деревянным входным дверям. Блудрук устало закрыл рукой глаза.

– Я не думал, что он настолько тупой! – возмутился он. – Нет чтобы пройти через эту огромную дырень в стене, они пытаются вломится в двери.

– А когда ты успел их запереть? – поинтересовался Яхоэль.

– Ну, я всё-таки принц, – ответил Блудрук. – Не думаешь же ты, что нас с Луном здесь всего двое на весь этот огромный дворец. Ты забыл о моих слугах.

– У тебя есть слуги? – спросил удивлённо Арт.

– Да, – кивнул Блудрук. – Например, вот мой дворецкий Стив.

Блудрук указал рукой за спины Кевина и Арта. Те обернулись и, заметив рядом с собой закутанную в бинты мумию, тут же отскочили в разные стороны. Стив снял шляпу и вежливо поклонился.

– Как давно он там стоит? – спросил Арт.

Блудрук пожал плечами.

– Да хрен знает, если честно, – ответил он.

Удары снизу стали доносится громче. Послышался хруст дерева.

– Ты хорошо запер ворота? – спросил Блудрук.

Стив кивнул головой.

– Сколько минут у нас есть? – продолжил допрос Блудрук.

Стив открыл свой рот, издавая что-то невнятное и разбрызгивая в разные стороны какую-то зелёную жидкость. Блудрук с улыбкой закрыл рукой лицо, защищаясь от этих неприятных на вид капель.

– Отлично, – сказал он, призывая Стива закрыть рот. – Пятнадцать минут. Спасибо.

Стив замолчал, удовлетворённо расплывшись в страшноватой беззубой улыбке.

– Он любит точности во времени, – пояснил Блудрук рядом стоящему Яхоэлю. – Что ж, не будем стоять на месте. Надо спуститься и встретить гостей.

Блудрук вышел из комнаты, Яхоэль и Стив следом за ним.

– Спустится вниз, да?.. – произнёс рассеянно Кевин, осмотревшись по сторонам.

– Думаю, тебе лучше помочь нам снаружи, – ответил Лун, беря в руки свой топор.

– Да, думаю, что в двери я не пролезу, – согласился Кевин.

Он попятился назад и вылетел наружу через дыру в стене. Лун взял валяющийся на полу хлыст и бросил его в руки Арту. Тот поймал его, и непонимающе посмотрел на вампира.

– Надо же тебе будет чем-нибудь защищаться, – объяснил Лун.

– А ничего получше не найдётся? – спросил Арт, смущённо осматривая хлыст.

– Это хлыст самого дьявола! – воскликнул Лун. – Его длина достигает до сорока метров, а одним ударом можно уложить сразу десятерых противников. Ну, это зависит от того, как именно ты будешь ударять.

– Сорок метров говоришь? – переспросил Арт.

Он взялся за рукоять хлыста и взмахнул им перед собой. Хлыст с громким свистом распрямился и проломил противоположную стену. От рукояти до кончика хлыста пробежала огненная волна. Арт потянул обратно. Хлыст, как по команде, скрутился в кольцо. Арт удовлетворённо усмехнулся.

– Что я тебе говорил! – похвастал Лун. – Идём, а то всё пропустим.

Лун тут же выбежал из комнаты. Арт, без промедления, устремился за ним.

Сыновья императора ударяли по воротам дворца найденной на его территории каменной статуей, как тараном. Мачете же стоял и ждал, когда они наконец уже выломят их.

Кевин, как только вылетел из дворца, тут же приземлился на его крышу и стал наблюдать за ними.

– Интересно сколько времени потребуется кучке идиотов, чтобы выломить деревянные ворота? – крикнул он им.

Сыновья императора и Мачете подняли на него глаза. Некоторые из Сыновей тут же выхватили свои пистолеты и открыли огонь по нему. Однако не одна из их пуль не достала дракона. Кевин, как ни в чём ни бывало продолжал сидеть на своём месте.

– Хотите поиграть? – усмехнулся он, поняв, что они не остановятся.

Кевин поглубже вобрал в себя воздух и резко выпустил на близко стоящих к дворцу Сыновей огромный поток пламени. Они мгновенно вспыхнули, но что удивило Кевина, не сгорели дотла, как зомби. Он непонимающе наклонил голову набок, осматривая бегающих в панике загоревшихся Сыновей. Мачете с улыбкой посмотрел на них, а затем перевёл взгляд на Кевина.

– И это всё, что ты можешь? – развёл руками он.

– Значит огонь вас не берёт… – заключил вполголоса, чтобы Мачете не услышал, Кевин. – Ладно, будем действовать тогда по-другому.

Кевин расправил крылья и взлетел. Мачете непонимающе непрестанно следил за ним. Кевин стал набирать высоту. Мачете это немного смутило. Он стал взволнованно разглядывать небо, когда Кевин взлетел выше облаков.

– Чёрт возьми! – выругался он. – Где этот грёбаный дракон?!

И тут сверху, словно камень, грохнулся прямо в центр столпотворения Сыновей, Кевин. Некоторых он раздавил собой, а остальных принялся разрывать на куски своими когтями и зубами. В разные стороны забрызгала кровь этих мерзких тварей и полетели конечности вместе с кусками плоти. Мачете попятился назад от дракона, а с ним и другие Сыновья. Несколько пуль из их пистолетов конечно повредили чешую Кевина, но они всё же из страха и осознания всей его мощи, старались к нему не приближаться. Кевину удалось очистить от них территорию возле ворот. Он стоял теперь перед ними, важно изогнув свою длинную шею и оскалив окровавленные зубы.

– Ну как тебе? – спросил он у Мачете.

Тут ворота позади дракона вылетели наружу и следом за ними высунулся длинный язык хлыста. Из-за спины Кевина показались Арт, Блудрук, Яхоэль и Лун. Мачете улыбнулся.

– Игра ещё не окончена, – сказал он. – Вперёд!

Мачете указал Латино в сторону своих противников. Сыновья императора без промедления устремились на них. Мачете же остался стоять на месте, испугавшись Кевина. Блудрук открыл огонь из своего автомата, прокалывая иглами тела врагов. Лун ловко, словно танцуя, размахивал топором, разрубая приближающихся Сыновей на части. Яхоэль использовал свой меч. Не один из Сыновей не мог причинить ему вреда, поскольку у Яхоэля стояла защита, не подпускающая их близко к себе. Арт взмахивал своим хлыстом, превращая в неприятное месиво нападающих. Кевин, как обычно, использовал свои мощные лапы и челюсти.

Как бы много Сыновей Арт и остальные не убивали их количество отчего-то не уменьшалось. Они всё также продолжали наступать бесконечным чёрным потоком.

– Эй, ты! – окликнул Арт Блудрука.

Тот непонимающе посмотрел по сторонам, а потом спросил, разведя руками:

– Я?

– Да, ты! – крикнул Арт. – Какого хрена?! Их было всего около сотни, но мне кажется, что мы уже угрохали гораздо больше!

– О, мой дорогой Риго! – ответил с улыбкой, запуская очередь игл в подступающих Сыновей, Блудрук. – Ты ещё никого не убил.

– То есть как? – не понял Арт.

– Это же Сыновья императора, а не какие-нибудь зомби! В каждом из них скрывается по несколько сущностей. Чтобы убить Сына императора ты должен изгнать из него все сущности.

– И как же это сделать? – Арт взмахнул своим хлыстом, разрубив на куски близко подошедших Сыновей.

– Ну… Фактически ты должен убить одного и того же Сына, который с лёгкостью может восстанавливать свой прежний облик, пять раз.

– Пять раз?! – воскликнул Арт. – Это же получается, что нам надо убить не сотню воинов, а пятьсот!

Блудрук нажал на курок несколько раз, но иглы в автомате закончились, а потому за этим ничего не последовало. Он вздохнул.

– Всё именно так, – кивнул он.

– И ты не сказал об этом раньше?! – разозлился Арт. – Какого хрена ты молчал?!

Блудрук отбросил автомат в сторону и на замену ему вытащил спрятанный за стоящей у стены статуей косу.

– Если бы я сказал об этом раньше, вы бы ни за что не согласились на этот рискованный и безумный поступок, – ответил он.

– Да ты сошёл с ума! – закричал на него Арт.

– Если всё так плохо, то как же тебе с твоей девушкой удалось одолеть их? – поинтересовался Кевин.

– Она не моя девушка! – огрызнулся Блудрук, разрубая косой так же изящно и ловко, как и его ученик, подступающих врагов. – Но, а вообще, нам помогли её знания магических заклинаний по изгнанию души из тела.

– Да, да. – Арт горько усмехнулся. – Может быть у тебя есть волшебная палочка, и ты знаешь это заклинание?!

– Нет, у меня нет волшебной палочки и я не знаю этого заклинания, – ответил Блудрук. – Но ты забыл про кое-кого, кто и без помощи магии сможет проделать подобное.

– О ком ты?

Блудрук закатил глаза.

– Я говорю об упавшем так удачно с небес ангеле, – сказал сердито он.

– Яхоэль?! – воскликнул непонимающе Арт.

– Да, именно!

Яхоэль замер и удивлённо посмотрел на Блудрука.

– О чём ты говоришь? – спросил он.

– Ой, не притворяйся, что не знаешь! – отмахнулся Блудрук. – Все ангелы это умеют!

– Изгнание души из тела происходит только в крайнем случае! – ответил Яхоэль.

– Думаю, что сейчас крайний случай, – заметил Блудрук.

– Но я не разу не делал этого на таком большом количестве существ, – смутился Яхоэль.

– Никогда не поздно попробовать! Хотя бы попытайся, а иначе всё, ради чего ты явился сюда, на эту грёбаную Землю, пропадёт напрасно!

Яхоэль, согласившись с доводами Блудрука, тут же воспрянул духом. Он без промедления взлетел над группой своих сторонников и поднял высоко над головой свой золотой меч.

– Иистлум! – призвал он главного бога и своего покровителя. Голос его при этом зазвучал, словно гром и отдался далеко эхом. – Благослови мой меч и даруй мне невиданную мощь, дабы изгнать украденные души из этих мерзкий и низших тварей, ради благого дела.

Сыновья императора замерли на месте, задрав головы и наблюдая за Яхоэлем. Облака над ангелом разошлись в стороны и на него водопадом упал золотой свет, которого на Земле не видели вот уже почти два столетия. Сыновья императора недовольно застонали и принялись закрываться руками. Свет больно бил им в глаза. Впрочем, Блудрук и Лун тоже не могли сражаться. С ними в данный момент происходило практически тоже самое. Кевин и Арт же заинтересованно и удивлённо следили за Яхоэлем. Мачете был удивлён, но в тоже время напуган.

Глаза Яхоэля засветились. Он направил лезвие своего меча в сторону Сыновей императора. Следом за лезвием меча повернулись золотистые лучи и ударили по врагам. Сыновья, один за другим, стали превращаться в пепел. Те, кого не задели лучи, испугались и начали разбегаться в разные стороны, спасаясь от смерти. Лучи продолжали их преследовать и стирать с лица Земли.

Мачете беспомощно осматривал своё теперь уже разбегающееся войско, четно пытаясь остановить кого-нибудь из них. Смирившись с тем, что сражение проиграно, Мачете тоже поспешил убраться. Это заметил Лун.

– Эй! – крикнул он. – Он уходит!

Так, как его никто не услышал (все были заняты разглядыванием невероятной мощи Яхоэля), Лун сам пустился вдогонку.

Мачете выбежал за пределы дворца и стал петлять между заброшенных домов. Лун ни на шаг от него не отставал. Мачете не сразу, но заметил его и ускорил шаг. Лун тоже ускорился. Мачете, поняв, что убежать от него не получится, решил пойти на обман и резко завернул за угол. Лун свернул вслед за ним, но вдруг потерял его из виду. Лун непонимающе осмотрелся по сторонам.

– Куда?.. Он же только что…

Тут сверху на него резко спрыгнул Мачете и сбил его с ног. Мачете замахнулся своим Латино. Лун ловко быстро вскочил на ноги и парировал его удар топором. Мачете нанёс ещё несколько резких смертоносных ударов, но Лун все их без труда парировал. Их оружия скрестились. Они уставились друг другу в глаза, громко дыша.

– Чего тебе нужно от меня, мелкая тварь! – прорычал Мачете.

– Я не позволю уйти тебе живым! – ответил Лун.

Мачете зарычал и отпрянул от Луна, высвободив своё оружие. Лун тут же замахнулся на него топором. Мачете попытался увернуться от его удара, споткнулся об камень и упал. Лун, заметив беспомощное положение своего врага, тут же навис над ним, не позволяя ему встать. Он выбил Латино из руки Мачете и обнял его, впившись зубами ему в шею. Мачете задёргался, пытаясь вырваться из этой мёртвой хватки. Лун только сильнее прижал его к себе. Мачете крепко вцепился руками в его плечи, впившись глубоко ногтями в его плоть и с силой оттолкнул его от себя. Лун упал на спину, и Мачете, ни теряя ни секунды, вскочил на ноги, держась рукой за шею и пытаясь остановить во всю бьющий поток крови.

– Ах ты ублюдок! – крикнул он. – Чтоб ты сдох, сукин сын!

Лун засмеялся. Он медленно поднялся на ноги, сверкая своими красными хищными глазами и широко улыбаясь. Он облизнул свои острые зубы, с которых капала кровь. Мачете испугался и поднял с земли Латино, выставляя его перед собой.

– Не приближайся! – простонал он. – Не шагом ближе!

– А иначе что? – развёл руками Лун.

– Ты больше ничего мне не сделаешь! – сказал серьёзно Мачете.

– Ты уверен?

Лун резко подскочил к Мачете и ловко схватил его за шиворот, прильнув губами к его шее.

– Нет! – завопил Мачете. – Не надо!

Лун хотел уже снова впиться ему в шею, но вдруг издали послышался цокот копыт, который остановил его. В окружающей их тишине было чётко слышно каждый шаг лошади. Мачете и Лун замерли, медленно повернув головы в ту сторону, откуда доносился звук. Вдалеке в клубах пыли показался силуэт всадника, медленно и важно приближающегося к ним. Лун сощурил глаза, пытаясь разглядеть его получше.

– Это что ещё за чёрт?.. – произнёс он.

Мачете, приглядевшись и узнав кого-то, застонал и попытался вырваться. Ему почти это удалось, но Лун схватил его за руку.

– Отпусти! – закричал Мачете. – Нет! Только не он! Пусти, пока он не ощутил моего присутствия!

Лун непонимающе посмотрел на вырывающегося Мачете, а затем снова посмотрел на всадника и только сейчас понял, кто это, заметив, что у всадника нет головы. Лун сразу догадался о том, чего так испугался Мачете.

– Боишься возмездия? – спросил со злорадной улыбкой он. – Боишься, что он отомстит тебе за то, что ты схватил его. Это ведь ты поймал его, а затем передал в руки Лукасу?

– Пусти меня! – кричал отчаянно Мачете.

Всадник, видимо догадавшись о присутствии поблизости Мачете, ускорился.

– Ну беги, если видишь в этом какой-то смысл, – проговорил медленно Лун и с этими словами разжал пальцы.

Мачете сорвался с места и побежал прочь. Конь громко заржал и поскакал галопом. Приблизившись к Луну, он, не останавливаясь, ловко перемахнул через него, не причинив ему вреда. Всадник взмахнул топором, нагоняя Мачете. Мачете резко остановился и нагнулся. Топор просвистел над его головой. Всадник затормозил коня, разворачиваясь.

Мачете, не теряя времени, стал взбираться на ближайший дом. Всадник медленно приблизился к этому дому, встав под своей жертвой в ожидании, когда она сама упадёт к нему в руки. Рука Мачете соскользнула, и он едва не свалился вниз. Всадник уже был готов разделаться с ним, но так, как Мачете удержался, он продолжил ждать. Лун с наслаждением наблюдал за этой сценой. Мачете повис на одной руке. Ему не за что было ухватится второй.

На крыше дома, на который Мачете взбирался, показался Киборг. Он сложил руки за спиной и равнодушно посмотрел на Мачете. Тот, заметив своего сторонника, обрадовался.

– Киборг! – сказал радостно он. – Какая удача! Помоги мне!

Киборг молча смотрел на него, ничего не предпринимая. Пальцы Мачете уже начали соскальзывать. Он с трудом держался.

– Киборг! – застонал он. – Пожалуйста!

Киборг наклонил голову набок, всё также ничего не делая. Мачете зашаркал ногами, пытаясь приподнять себя.

– Киборг! – закричал отчаянно он.

Киборг наклонился.

– Ты метил на моё место, – проговорил спокойно он. – Ты хотел управлять Сыновьями императора. Ну что же, пускай оно так и будет. Только вот где сейчас Сыновья императора?

Мачете испуганно выпучил глаза, догадавшись, о чём говорит его сторонник.

– Верно, – усмехнулся Киборг.

– Нет! – завопил Мачете. – Нет! Не надо!

Киборг засмеялся.

– Они всегда тебя защищали, – сказал он. – Посмотрим, на что ты способен в одиночку, без них. Что ты представляешь из себя.

Мачете застонал, моля Киборга о помощи, но тот только громче засмеялся. Наконец, пальцы Мачете не выдержали, и он упал на землю, при столкновении с её поверхностью, сломав себе ноги. Он навалился спиной на стену и медленно скатился по ней. Мачете обречённо поднял глаза на всадника. Тот без промедления взмахнул топором и отрубил ему голову.

Лун захлопал в ладоши, приближаясь к всаднику.

– Браво, Громгор! Ты был просто великолепен! – сказал с улыбкой он.

Всадник обернулся на него, натянул поводья, заставив встать коня на дыбы, сорвался с места и поскакал в сторону дворца. Лун рассеянно опустил руки, пытаясь понять, куда всадник так заторопился. Он хотел было побежать за ним, но остановился, оглянувшись на труп Мачете. Лун медленно поднял глаза на крышу дома, но Киборга там уже не было. Он просто куда-то исчез.


Глаза Яхоэля погасли. Свет, который уничтожал Сыновей императора, тоже погас. Ангел устало опустился на землю. Блудрук и Арт тут же подбежали к нему.

– Это было волшебно! – воскликнул Арт.

– Бесспорно, ты сделал это лучше всех ангелов, – сказал Блудрук. – Могу поспорить, что никто из них не смог бы проделать тоже самое.

– Ты даже не представляешь, чего мне это стоило, – ответил, громко дыша, Яхоэль. – Мне пришлось впустить в своё тело высших существ. Они едва не разорвали меня. Если я попытаюсь это повторить, то исчезну навсегда.

Блудрук в ответ лишь широко улыбнулся.

Вдруг в их тихую обитель ворвался всадник без головы. Он резко выскочил из ворот и поскакал в сторону Арта, замахнувшись на него топором. Благо, Яхоэль успел вовремя оттолкнуть Арта в сторону, и лезвие топора его не задело.

– Ты совсем сдурел?! – закричал Блудрук. – Ты в своём уме?!

Всадник развернулся в его сторону.

– Ой, нет, – тут же поправил себя Блудрук. – Эм… Как там тебя… Громгор! У нас нет причин враждовать! Мы твои сторонники.

Всадник снова устремился на Арта.

– Да чтоб тебя! – выругался Блудрук, схватив Арта за руку, отступив с ним в сторону и прячась за статую.

Всадник принялся обходить статую вокруг, чтобы достать до них. Конь его недовольно зафыркал, выпуская из ноздрей пар. Яхоэль заметил валяющуюся на земле толстую проволоку. Он поднял её, прицелился и запустил в всадника. Проволока поразила цель насквозь и уронила наездника на землю. Яхоэль схватил прикреплённую к стене цепь и обмотал ей всадника, пока тот не успел подняться на ноги.

У ворот показался Лун. Заметив связанного всадника и нависшего над ним Яхоэля, он поспешил к ним.

– Стой! – крикнул он Яхоэлю. – Подожди!

– Какой подождать! – воскликнул возмущённо Яхоэль. – Он едва нам всем тут головы не поотрубал.

– Ну мы же должны узнать, почему, – заметил Лун.

Он подошёл к ним и показал из-за спины голову Мачете. Яхоэль отпрянул от всадника. Лун нагнулся и надел голову связанному.

– Пустите меня! – крикнул голосом Мачете всадник. – Я должен ему отомстить!

– Сперва скажи кому и за что, – потребовал Лун.

– Ему. – Всадник с трудом указал рукой в сторону подошедшего к ним Арта. – Я хочу примерить его голову! Он убил её!

– Кого? – спросил Лун.

– Он убил Патти! – прошипел всадник. – Я никогда этого ему не прощу! Он должен умереть!

Арту стало очень неловко, и он закрыл глаза рукой, стараясь не смотреть на всадника.

– Нет, ты не убьёшь его! – возразил Блудрук. – Он нам нужен живым.

– Это ещё зачем? – заинтересовался всадник.

– Он ищет «Адский Огонь», – ответил Яхоэль. – Мы хотим помочь ему в его поисках.

– Нам несказанно повезло, что ты сам явился сюда к нам, – сказал Блудрук.

Всадник засмеялся. Его смех подействовал на нервы Блудруку, поскольку смеялся он голосом Мачете.

– Чё ты ржёшь?! – прорычал он.

– Чтобы найти Светильник вам придётся спуститься в ад к старому и дорогому другу, – ответил всадник и снова засмеялся.

Глава 10. Люцифер.

Блудрук закурил свою излюбленную трубку, пуская по залу дым. Блудрук, Лун, Яхоэль, Арт и Громгор сидели за длинным столом в зале на первом этаже. Кевин не смог пролезть внутрь дворца, а потому слушал собрание, просунув голову в окно. Громгор сердито замахал руками, разгоняя пущенный Блудруком дым.

– Фу! Что за дрянь ты куришь?! – возмутился он. – Она воняет отвратительно!

Блудрук засмеялся. Громгор сердито нахмурился и скрестил руки на груди. Он, сощурив глаза, посмотрел на сидящего напротив Арта, который тоже засмеялся. Арт, поймав на себе его взгляд, тут же замолчал и поспешил отвести глаза в сторону.

– Так что ты там говорил про преисподнюю? – спросил Блудрук.

– Если вы всерьёз намерены искать «Адский огонь», то для этого вам придётся спуститься в ад, – ответил Громгор, – поскольку я… Кх… Кх… – Он закашлялся от дыма. – Да хорош уже! Бесишь!

Блудрук снова засмеялся и выпустил струю дыма прямо в лицо Громгору. Громгор снова закашлял.

– Да сколько можно! – закричал сердито он. – Если ты не прекратишь, я вообще ничего говорить не буду!

Кевин взглядом попросил Блудрука перестать. Блудрук вздохнул, вытряхнул из трубки содержимое и отложил её в сторону. Громгор кивнул. Чтобы он смог проделывать подобные движения, им пришлось подвязать его голову шарфом, который очень мило смотрелся на его шее.

– Чтобы Грудол не разыскал Светильник, мне пришлось прибегнуть к самым крайним мерам, – продолжил Громгор.

– То есть, тебе пришлось спуститься в ад, – уточнил Арт.

Громгор посмотрел на него. Арт смутился и снова отвёл взгляд в сторону.

– Я отдал его на хранение Люциферу, – ответил Громгор.

Яхоэль, который стоял немного в стороне, услышав Громгора, выплюнул от удивления только что отпитое из бокала вино. Все повернулись в его сторону.

– Погоди, ты сказал, что… – попытался разобраться Яхоэль.

– Да, я оставил Светильник на хранение Люциферу, – кивнул Громгор.

– Но… Ты в своём уме! – воскликнул Яхоэль.

– Нет, – ответил Громгор. – Если ты не заметил, то я сейчас хожу с чужой головой и чужим умом. А помнить обо всём, что со мной в жизни произошло, помогает вот этот саркофаг. – Он вынул из-под одежды небольшой зелёный шар.

– Ты сказал, что оставил Светильник на хранение Люциферу, – вернул его к прежней теме разговора Яхоэль. – Тебя привлёк к этой идее ум кого-то другого?

– Нет, я сокрыл Светильник в аду ещё до того, как лишился головы, – важно ответил Громгор.

– С чего тебе вдруг взбрело в голову отдавать последнюю надежду человечества дьяволу? – допытывался Яхоэль.

– Последняя надежда человечества? – усмехнулся Громгор голосом Мачете. – Не смеши меня, крылатый! Уж кому, как ни мне хорошо знать мотивы и поступки людей! – Громгор на какое-то время замолчал, обдумывая что-то, а затем продолжил: – Я преследовал немного иную цель. Я хотел лишь насолить его величеству! Пускай подавится, тварюга! – Он стукнул кулаком по столу, а затем вдруг закрыл рот руками, оглядываясь, не поворачивая головы, по сторонам. – Извините…

– За что?

– А? – Громгор с притворным удивлением посмотрел на него, а затем, осознав, что делает что-то не то, закрыл рукой глаза. – Ой!

Блудрук и Яхоэль переглянулись, пытаясь понять, что с ним происходит.

– Всё в порядке? – спросил Яхоэль, посмотрев на Громгора с опаской.

– Извините меня за эти лирические отступления в признании любви к его императорскому величеству, – ответил Громгор. – Ну вы понимаете, мой мозг направлен на то, чтобы служить ему. Это ведь голова того ублюдка.

– И часто с тобой такое будет происходить? – спросил Арт.

– Постоянно, придурок! Сам подумай своей тупой башкой, прежде чем такое спрашивать! У тебя же вроде только память отшибло, а мозг-то остался прежним!

– Мы отвлеклись! – заметил Яхоэль, а затем продолжил свой допрос: – Почему из всех возможных мест, куда можно спрятать Светильник, ты выбрал именно ад?

– Ну огонь ведь адский, следовательно, ему там место, – развёл руками Громгор. – Да и там Грудол ни за что в жизни не станет его искать!

– Но почему именно Люциферу?! – не переставал возмущаться Яхоэль.

Громгор с раздражением медленно повернул голову в его сторону.

– Послушай, небесное создание, если у тебя есть какая-то личная неприязнь к демонам, то у меня её нет, – ответил он. – Так что для меня это был самый оптимальный вариант. Тем более, что Люцифер тоже когда-то был Хранителем Светильника.

– Ага, «Водяного Фонаря»! – воскликнул Яхоэль. – Светильника, который отражает любой свет!

– Светильника, который такой же бесполезный, как и Светильник Воска! – заметил Громгор, приподнимаясь с места.

– Кого? – спросил Арт.

– Воска, – сердито повторил Громгор. – Хранитель, который предал нас и выдал Грудолу местонахождение всех Светильников. Правда, он поздно узнал о том, что Хранитель «Адского Огня» сменился, потому-то я и успел спрятать свой Светильник.

– Хранителем какого Светильника был Воск? – поинтересовался Арт.

Громгор вздохнул.

– И много он вам уже таких вопросов задал? – спросил он, указав большим пальцем в сторону Арта.

Блудрук и Яхоэль молча закивали головами. Громгор снова вздохнул.

– «Света Грёз», – сказал он. – Светильника, который показывает неправду.

– Воск был человеком? – спросил Арт.

Громгор вдруг громко засмеялся. К нему присоединились Блудрук и Яхоэль. Арт смутился, не понимая приступа этого внезапного смеха. Кевин находился в таком же недоумении.

– Что смешного? – спросил Арт, разведя руками.

– Нет, Воск не человек! – ответил, отсмеявшись, Громгор. – Тебе ли не знать, носитель восковой маски!

– Носитель чего? – не понял Арт.

– Восковой маски, – подтвердил слова Громгора Блудрук. – С помощью сего приспособления можно изменить не только свою внешность, но и характер. В общем, побывать в чужой шкуре. Одна из таких масок сейчас на твоём лице. Правда, чего-то она не особо помогает тебе скрывать твою сущность.

– Но если Воск не человек, то кто он?

– Восковая фигура, – ответил Громгор.

– Восковая фигура… – кивнул задумчиво Арт. – Чё за?..

– Да, он действительно восковая фигура, – перебил его Блудрук. – Ларгод вылепил его из особого воска.

– То есть Воск – это восковая фигура, которую вылепил человек…

– Эльф, – поправил Блудрук.

– …восковая фигура, которую вылепил эльф и которая по какой-то причине ожила? – уточнил Арт.

– Ну да, – пожал плечами Блудрук. – По словам самого Ларгода, он вложил в него всю свою душу, потому Воск и ожил. Но как считают другие Хранители и я сам, Ларгод использовал для этого чужую душу.

– Ларгод тоже был Хранителем?

– Да, «Ледяного Огня». Светильника, который показывает сущность людей.

– Но разве сам Ларгод, ради создания своего детища не действовал против законов, установленных богами? Он же использовал для его создания чужую душу!

– Мы точно не знали, действительно ли он использовал для создания Воска чужую душу или нет, а потому у нас не было оснований обвинять его в чём-либо, – ответил Яхоэль. – Но после того, как боги узнали о том, что вытворяет его дитя, они наказали его.

– А что вытворял Воск?

– Ну например, Саркофаги создал именно он, – сказал Блудрук. – Воск создал их, преследуя личные цели. Ему нужны были чужие эмоции, чтобы создать восковые маски. Он обманом отнял их у людей.

– Какие же цели преследовал Воск?

Блудрук и Громгор переглянулись. На этот вопрос они оба не знали ответа. Они посмотрели на Яхоэля. Тот пожал плечами.

– Мы не знаем, – сказал Блудрук. – Нам самим было бы интересно узнать ответ на этот вопрос.

– С какой же целью я стал скрывать свою личность? – спросил задумчиво Арт.

– Ты это у меня спрашиваешь? – воскликнул с улыбкой Блудрук. – Ну и со скрытием личности ты преувеличил! Не хрена ты её не скрыл! Тебя узнали все, с кем ты встречался.

– Неужели даже под личиной другого человека я так узнаваем? – удивился Арт.

– Ещё как узнаваем! – кивнул Блудрук.

– Мне кажется, мы немного отошли от темы, – заметил Яхоэль. – Нам ведь предстоит спуститься в преисподнюю? – Он повернулся лицом к Громгору.

– Так мы чё, серьёзно спустимся в ад? – спросил удивлённо Арт.

– Если ты до сих пор намерен разыскать «Адский Огонь», то да, – ответил Громгор. – Тебе предстоит взаправду спуститься в ад. – Он откинулся на спинку стула, сложив ноги на стол. – Я бы на твоём месте так не рвался в тартарары.

– Ничего ему не говори лучше, – поспешил его остановить Яхоэль. – А то он ещё взаправду передумает.

– Вы опять! – разозлился Арт.

Блудрук не сдержался и расхохотался. Громгор тоже засмеялся.

– А он что, уже знает? – спросил он, указав рукой в сторону Арта.

– Да, немного, – ответил Блудрук, не переставая заливаться смехом.

Арт резко поднялся с места, упёршись кулаками в стол.

– Хватит с меня! – крикнул он.

– Арт? – произнёс взволнованно Кевин.

– Как попасть в ад?! – крикнул Арт Громгору.

Громгор перестал смеяться и сердито посмотрел на него.

– Не кричи на меня! – ответил он. – Я ещё не забыл о том, что собирался тебе отомстить. Я откладываю это лишь ради того, чтобы посмотреть на вашу с Люцифером встречу. – Громгор расплылся в злорадной улыбке.

– Да мне плевать на вашего Люцифера! – ответил Арт.

– Уверен, что ему нет.

– Как попасть в ад? – спрашивал настойчиво Арт.

Громгор равнодушно стал разглядывать свои ногти.

– Для этого надо открыть портал, – сказал он.

– И как его открыть? – заинтересовался Кевин.

– Ты же не думаешь, что это так просто? – поднял на него глаза Громгор. – Чтобы открыть портал в ад, для начала было бы неплохо найти склеп мумии, призрака или зомби. Тебе повезло! Неподалёку отсюда как раз есть кладбище с таким склепом.

– А почему именно склеп мумии, призрака или зомби? – спросил Арт.

– Слушай, ты меня уже доконал со своими вопросами! – ответил, закрыв рукой глаза, Громгор. – Потому что именно склеп мумии, призрака или зомби связывает наш мир с миром умерших.

– Ты имеешь в виду кладбище, где обитают мои мумии? – воскликнул радостно Блудрук. – Это действительно тут, неподалёку. Но без меня тебе, Риго, его не найти!

Кевин вытянул шею, приблизившись к Арту.

– Ты до сих пор не хочешь брать их с собой? – спросил он. – Ты действительно хочешь спуститься в ад в одиночку?

– Я…

– Да куда ты без нас денешься! – оборвал Арта Яхоэль. – Тебе ни за что в жизни не найти Светильник в одиночку!

– В жизни? – усмехнулся Громгор. – Мы только что говорили о том, что нам предстоит спуститься в ад!

– И всё же, тебе без нас не справиться! – настаивал Яхоэль.

Арт ничего не ответил. Блудрук поднялся со своего места.

– Молчание знак согласия, – сказал он. – Так что мы идём с тобой!

– Ладно, – согласился Арт, разведя руками. – Как пожелаете! Мне уже всё равно!

Громгор расплылся в довольной улыбке и тоже поднялся с места.

– В таком случае, не будем тянуть время, – проговорил он. – Вампир покажет нам дорогу.

Громгор направился в ту сторону, где стоял его конь. Арт со вздохом тоже встал. Блудрук подошёл к Луну.

– Ты останешься, – сказал он.

– Хорошо, – кивнул Лун.

– Сторожи дворец, пока я не вернусь, – наказал Блудрук.

– А как же насчёт обещанных мне телохранителей? – поинтересовался Лун, прищурено посмотрев на своего мастера.

– Эм… – замялся Блудрук, а затем, пробежав глазами и заметив своего дворецкого, указал в его сторону рукой. – Можешь забрать себе Стива. Он полностью в твоём распоряжении.

– Только один? – сказал разочарованно Лун.

– Почему это? – возразил Блудрук, пытаясь придумать оправдание этому возгласу. – У Стива же есть родственники. Они тоже все твои.

– И сколько их?

– Эм… – протянул Блудрук, а затем, вздохнув, проговорил: – Короче, все мумии, которых ты найдёшь в окрестностях дворца, пока меня не будет, твои.

– Договорились! – воскликнул радостно Лун.

Они вышли наружу. Громгор вывел своего коня и резко вспрыгнул к нему на спину. Арт взобрался на спину Кевину. Блудрук обратился в летучую мышь.

– За мной! – крикнул он и полетел вперёд. Громгор пришпорил коня и поскакал за ним. Кевин тоже сорвался с места и побежал вслед за ними. Яхоэль расправил крылья и полетел наравне с Блудруком.

Кладбище действительно оказалось совсем недалеко от дворца. Они добрались до него буквально за пять минут. Оно было ограждено со всех сторон высоким забором. Само кладбище было довольно большим. В нём можно было легко заблудиться. Блудрук привёл своих спутников к воротам и снова обратился в вампира. Громгор спрыгнул с коня, задумчиво рассматривая чёрные ворота.

– «Мир с обратной стороны»? – прочитал надпись на них он и непонимающе посмотрел на вампира.

– Ну да, – пожал плечами Блудрук. – А что такого?

– Да нет, ничего, – ответил Громгор. – Вездесущая Смерть останется здесь. – Он отвёл коня в сторону и привязал к забору.

– Эм, Вездесущая Смерть – это его имя? – поинтересовался Арт, слезая со спины Кевина.

Громгор ничего не ответил. Он лишь бросил в сторону Арта суровый взгляд и снова повернулся лицом к коню.

– Идём, – сказал с улыбкой Блудрук. – Пускай поступает так, как считает нужным.

Блудрук подошёл к воротам и подёргал их. Они неприятно заскрипели, но не поддались.

– Заперто, – заключил Блудрук, отпустив прутья ворот и осматривая испачканные в ржавчине руки. – Кто бы мог подумать!

– Но ты ведь можешь их открыть? – спросил Яхоэль.

– Ну разумеется могу! – тут же ответил Блудрук.

Он стал осматривать территорию за забором, стараясь не касаться прутьев и кого-то отыскивая взглядом. Спустя несколько минут, Блудрук заметил то, что искал, широко распахнув глаза от радости.

– Эй ты! – крикнул он, стоящему возле надгробия чёрному силуэту. Тот повернулся в его сторону, сверкая зелёными глазами. – Да, ты, – кивнул Блудрук. – Иди сюда! Ну же! Ну иди сюда! – Он протянул руку между прутьев, жестом призывая силуэт подойти. Вампир случайно задел другой рукой прут. – Да чёрт! Да подойти же ты уже сюда, бестолковое ты существо!

Силуэт приблизился, и Блудрук увидел, что это зомби. У зомби был довольно глуповатый косой взгляд и нелепая походка. Изо рта его доносилось невнятное рычание. Блудрук поморщился, осмотрев подошедшего.

– Послушай, – сказал он, – ты можешь открыть ворота. Нам очень надо.

В ответ зомби прорычал что-то невразумительное, точно так же, как и Стив, разбрызгивая в разные стороны зелёную слизь.

– Хорошо, хорошо, – отмахивался от него руками Блудрук. – Замолчи, пожалуйста.

Зомби смолк. Блудрук задумчиво почесал лоб.

– Что он сказал? – спросил Кевин.

– Понятия не имею, если честно, – пожал плечами Блудрук. – Но скорее всего, он не откроет нам ворота.

– Ты же принц, а они твои слуги, – заметил Арт. – Они должны тебе подчиняться.

– И то верно, – согласился Блудрук и снова повернулся к зомби. – Эй ты! Открой мне ворота! Я тебе приказываю!

Зомби снова недовольно зарычал и вдруг схватил Блудрука за ворот, притягивая к себе. Блудрук, вцепившись руками в прутья, попытался высвободиться.

– Эй, друг, ты чего творишь! – воскликнул он. – Я же пошутил!

Зомби уже хотел впиться Блудруку в шею, но тут вовремя подскочил Громгор и, взмахнув топором, отрубил нежити руки. Из обрубленных рук зомби брызнула кровь прямо в лицо Блудруку. Зомби и вампир упали в разные стороны. Блудрук, как только упал на землю, тут же с отвращением оторвал от своего ворота обрубленные руки и отбросил их в сторону. Громгор с победоносной улыбкой поднял их. Он подбежал к забору, размахивая конечностями противника и поддразнивая его.

– Ну что, мертвец?! – воскликнул Громгор. – Я тебе руки, а ты мне ключи.

Зомби заворчал. Громгор скривил лицо, пытаясь понять, что он говорит.

– По-хорошему значит не хочешь? – заключил он, когда зомби замолк. – Ладно!

Громгор впихнул один из пальцев руки зомби в замочную скважину и повернул. Палец хрустнул, но замок со щелчком открылся. Громгор вынул сломанный палец из замка и толкнул ворота. Он повернулся лицом к своим спутникам.

– Прошу, – сказал он.

Блудрук усмехнулся и прошёл вперёд. Кевин, Арт и Яхоэль вслед за ним. Громгор тоже хотел пойти за ними, но на него набросился зомби, повалив его на землю.

– Да тихо ты! – попытался успокоить его Громгор. – Успокойся, брат!

Громгор перевернулся и прижал противника к земле, упёршись в его грудь руками, чтобы он не смог встать. Громгор вставил ему на место руки и поднялся, отряхнув свои руки.

– Ну бывай! – сказал с улыбкой он и, подняв с земли свой топор, побежал вслед за вампиром, человеком, ангелом и драконом.

По дороге им не раз встречались агрессивные мертвецы, которые то и дело хотели вкусить их плоть. Им очень повезло, что с ними был Громгор, который легко справлялся с этими неуклюжими врагами. Странно, что никто из мертвецов не хотел слушать Блудрука. У Арта промелькнула мысль о том, что все мертвецы этого кладбища скорее всего между собой связаны. А если учесть тот факт, что Блудрук передал Стива во владение Луну, то становиться понятно, отчего мертвецы не хотят ему подчиняться.

– Сколько ещё времени мы будем так ходить? – спросил устало Яхоэль, навалившись на надгробие одной из могил.

– Пока не отыщем подходящий склеп, – ответил Громгор.

– А как ты поймёшь, что он подходит? – спросил Арт.

– Ну в этот склеп нас хозяин пустит добровольно и не будет на нас нападать, – пояснил Громгор.

– И как ты это себе представляешь? – не переставал Яхоэль. – Если мы им ничего не сделали, а они на нас так нападают, то где ты здесь найдёшь того, кто нас так просто пустит?

Громгор осмотрелся по сторонам. Заметив что-то, он широко улыбнулся и сказал:

– Ну смотри!

Громгор подошёл к одному из склепов, возле которого сидел на земле призрак, подперев одну щёку рукой и скучающе уставившись в землю.

– Дружище! – окликнул его Громгор.

– А? – вяло откликнулся призрак, подняв на него свои пустые глаза.

– Это твой склеп? – спросил Громгор, похлопав рукой по стене склепа.

– Ну да, – кивнул призрак. – И что дальше?

– Нам тут с товарищами в ад попасть надо. Ты бы не мог открыть нам врата туда.

Призрак нахмурился.

– Зачем вам в ад? – спросил он.

– Нам очень надо, – ответил Громгор, сложив ладони вместе, как при молитве. – Ну пожалуйста! Можно?

Призрак развёл руками.

– Да пожалуйста! – сказал он.

– О, вы очень любезны! – ответил радостно Громгор.

Он подошёл к дверям склепа, а затем посмотрел на призрака, который всё также продолжал сидеть на месте.

– Эм… – смутился Громгор. – Так ты откроешь ворота?

– Чтобы их открыть, ты должен отрубить себе голову и принести её в жертву, – сказал призрак, расплывшись в улыбке.

Громгор смущённо посмотрел на своих спутников, а затем снова на призрака.

– Голову? – спросил рассеянно он. – А почему именно голову?

– Ворота в ад открываются только в том случае, если ты принимаешь ту же смерть, что и хозяин склепа. – Призрак взялся руками за голову и снял её с плеч. – Тебе ли не знать, Всадник Без Головы!

– Мы знакомы? – поинтересовался Громгор, перебирая в уме тех, с кем он встречался.

– Я наслышан о тебе от других призраков, – ответил призрак, установив голову на место. – Я знаю, что тебе уже приходилось спускаться в ад.

Громгор кивнул, а затем повернулся лицом к своим спутникам, вооружившись топором. Кевин и Арт непонимающе переглянулись.

– Друзья, кто готов пожертвовать своей головой? – спросил он.

– Как же ты в прошлый раз прошёл? – поинтересовался Яхоэль, сердито посмотрев на его топор.

– Мне повезло со склепом, – пожал плечами Громгор. – Тот человек умер от отравления. Да, а ещё со мной был спутник. – Он подошёл к ним ближе. – Ну так что?

Арт испуганно попятился, когда Громгор направил ему в грудь топор.

– Слушай, может ты отдашь голову, – предложил Яхоэль, загородив собой Арта. – Она всё равно не твоя.

– А я хочу его голову, – возразил Громгор. – Ему же в ад попасть надо.

– Ну нет, – покачал головой Яхоэль. – Так дело не пойдёт! Ты хочешь его изуродовать так же, как и себя?

– Да! Он убил мою жену! Пускай ответит за это!

– Это потом. – Блудрук положил Громгору руку на плечо. – Пускай сперва завершит своё дело.

– Ну почему именно я должен отдавать свою голову! – обиделся Громгор. – Она мне нравиться.

– Меня лично, наоборот, она раздражает, – ответил Блудрук. – Напоминает о Мачете!

– Потому она мне и нравиться, – улыбнулся Громгор.

– И что же мы тогда будем делать? – спросил Яхоэль.

Тут они услышали знакомое рычание. Громгор обернулся и как раз вовремя. На него опять набросился тот самый зомби, который не хотел открывать им ворота. Громгор и зомби вместе упали на землю. Громгор резко взмахнул топором и срубил зомби голову. Голова отлетела на несколько метров в сторону. Безголовое тело легло на Громгора.

Призрак, взбодрившись, поднялся с места и подошёл к валяющейся на земле голове зомби.

– Пойдёт? – спросил Громгор, высвобождаясь из-под обезглавленного тела.

– Да, пойдёт, – кивнул призрак, подняв голову с земли и разглядывая её.

***

Александро Хартэк заглянул в одну из комнат, в поисках своих слуг-вампиров. Он знал причину их исчезновения и виновника этого безобразия. Но в данный момент он не мог найти ни слуг, ни безобразника. Александро озлобленно стукнул кулаком по косяку.

– Люцифер! – крикнул он. – Какого чёрта?! Выходи немедленно!

Тут за одним из диванов что-то зашевелилось и из-за его спинки показался демон с широкой улыбкой на лице. У него были длинные волнистые светлые волосы и горящие красным неестественным огнём глаза. Вместо рогов у Люцифера на голове на ободке были надеты заячьи ушки.



– Что ты опять делаешь у меня во дворце?! – Александро приблизился к нему.

– То же, что и всегда, – ответил Люцифер. – Ну ты понимаешь, о чём я.

– Где они?! – спросил требовательно Александро.

– Мы тут решили сыграть в прятки. – Люцифер с довольной улыбкой посмотрел по сторонам. – Неужели ты ни одного из них не нашёл?

– Где они?! Отвечай!

Александро обошёл диван. Люцифер вскочил на ноги, попятился от него и засмеялся.

– Тихо! Успокойся! – говорил он. – Да всё в порядке с ними!

– Где они?! – не переставал наступать Александро.

Тут послышался какой-то хруст. Александро остановился и как раз вовремя. Прямо перед его носом грохнулась люстра, на которой сидел один из вампиров. Сверху, вслед за люстрой, осыпался потолок. Заметив стоящего неподалёку Люцифера, вампир тут же вскочил и подбежал к Александро.

– Оу, а этого я так и не смог достать, – сказал Люцифер. – Он сам туда залез, я здесь ни при чём.

– Пожалуйста, ваше величество, не отдавайте меня на растерзание ему! – умолял вампир, вцепившись в рукав Александро.

– Успокойся, он не причинит тебе вреда, – ответил спокойно Александро, высвобождая свой рукав.

– Ну это ты так думаешь, – усмехнулся Люцифер.

– Что ты сделал с остальными?! – потребовал от Люцифера ответа Александро.

– Ничего я с ними не делал! – отмахнулся Люцифер. – Ты просто плохо искал! Вот если бы ты серьёзно этим занялся, то нашёл бы их всех.

Дверь в комнату распахнулась и на пороге показался вампир-дворецкий. У него был довольно потрёпанный вид и выколот один глаз. По всему телу были видны глубокие царапины. Он запыхался от быстрого бега. Александро медленно повернулся в его сторону.

– Ваше величество… – еле выговорил дворецкий.

– О, как ты выбрался из ямы, ограждённой со всех сторон колючей проволокой? – спросил Люцифер. – Расскажи подробнее! Мне интересно!

– Только не это! – прошептал дворецкий, заметив демона, а затем резко сорвался с места и побежал прочь.

– Эй, стой! – крикнул Александро ему вслед. – Что ты хотел сказать?

Люцифер захихикал, прикрыв рукой рот. Александро злобно посмотрел на него.

– Хватит с меня твоих тупых игр! – прорычал он, ткнув Люциферу пальцем в грудь. – Ты невыносим! Чего ты хочешь от меня?!

– С тех самых пор, как дорогой Риго куда-то исчез, я впал в депрессию, – принялся объяснять Люцифер. – Мой психолог сказал мне, что я должен заниматься тем, что мне нравиться, чтобы как-то компенсировать отсутствие Риго.

– У тебя есть психолог? – Александро непонимающе поднял одну бровь.

– Да, – кивнул Люцифер, а затем продолжил: – И я решил, что самое лучшее занятие, это находится дома у Риго и…

– Доставать меня, – дополнил его Александро.

– Нееет, – протянул Люцифер с широкой улыбкой на лице. – Что ты! Как я могу кого-то доставать, если я сама невинность. Ушки видишь. – Люцифер указал на ободок с заячьими ушами.

– Не мог бы ты бороться со своей депрессией за несколько километров отсюда, – сказал Александро, указав рукой в сторону. – У себя во дворце.

– Нет, – ответил Люцифер. – Мне тут нравиться.

Он, сверкнув глазами, посмотрел на прижимающегося к Александро вампира. Александро, поймав этот взгляд, попятился от демона.

– Люцифер, нет! – сказал он.

Люцифер, не сводя с юного вампира глаз, приблизился к ним.

– Я сказал нет! – продолжал отступать Александро.

– Ты запрещаешь мне, самому дьяволу и властелину ада? – спросил Люцифер, разведя руки в стороны.

– Да, запрещаю! Это мой дворец! Я здесь король! Все на этой территории подчиняются мне!

Люцифер всё ближе подходил к ним. Александро совсем было отчаялся, но тут Люцифер вдруг остановился. Его всего передёрнуло. Он удивлённо выпучил глаза, уставившись в одну точку.

– Это ещё что за херня? – спросил он.

Александро осмотрел его с ног до головы испуганным взглядом.

– Кто-то вторгся в мои владения… – проговорил медленно Люцифер, улыбнувшись.

– Вот иди и проверь! – приказал ему Александро.

– Хм… О, это ж старина Громгор… – сказал задумчиво Люцифер, двинувшись в сторону выхода из комнаты. – А с ним ангел, дракон, человек и твой сынок.

– Да, да, – закивал головой Александро, а потом, вдруг услышав последнее слово, словно очнулся: – Погоди, чего? Стой!

Люцифер, засмеявшись, побежал по коридору. Александро побежал вслед за ним.

– Я буду первым! – крикнул Люцифер.

***

Дракон зарычал и ринулся на Громгора. Но причинить вреда человеку он не смог, поскольку был прикован к стене. Цепи натянулись на его шее, не позволяя ему двигаться дальше. Дракон царапал когтями пол, изо всех сил стараясь дотянуться до Громгора. Громгор жестом приказал ему успокоиться.

– Тихо, дружище, успокойся! – говорил он. – Я ничего плохого тебе не сделаю. Мы же с тобой друзья! Помнишь?

Дракон озлобленно фыркнул и нарычал на него, широко раскрыв свою огромную и зубастую пасть. Громгор ошеломлённо посмотрел в сторону. Затем он спокойно вытер его слюни со своего лица.

– Ну, Сатана, пусти нас, – попросил Громгор, состроив ему глазки.

– Что-то не хочет тебя пускать к себе твой старинный друг, – усмехнулся Яхоэль.

– Заткнись! – огрызнулся Громгор. – Дело тут вовсе не во мне! Если бы я пришёл один, он бы меня пустил. Я верно говорю, Сатана?

Дракон рыкнул на него, выпустив из ноздрей чёрные клубы дыма. Громгор закашлялся.

– Мне кажется, дело в ком-то из вас, – сказал он.

– Может, он не хочет пускать ангела? – предположил Кевин.

– А почему это сразу меня?! – разозлился Яхоэль.

Вперёд вышел Блудрук.

– Эй, ты! – крикнул он Сатане. – Говорить умеешь? Вообще-то я принц Блудрук Хартэк VI! Здесь находиться дворец моего отца! Пусти меня!

Сатана оскалил зубы. Блудрук испугался и отбежал на несколько шагов назад, спрятавшись за спиной Яхоэля.

– Ну ты и тварь! – крикнул он дракону. – Как ты вообще смеешь!

– В ком же тут всё-таки дело-то? – спросил Яхоэль.

– Мне кажется, что в тебе, – ответил Блудрук.

Яхоэль уже развернулся к нему лицом, но Громгор его остановил.

– Стой! – крикнул он. – Подожди!

Громгор указал в сторону Сатаны, который попытался дотянуться до стоящего в стороне Арта. Дракон рычал, царапал пол и изо всех сил старался порвать цепи.

– Риго, – заключил Громгор.

Он подошёл к Арту и положил ему руку на плечо.

– Дружище, ты чем так Сатане насолил? – спросил он.

– Не знаю, – ответил Арт. – То есть, не помню.

Тут позади Сатаны вспыхнул портал и из него выпрыгнул Люцифер во всей своей красе. Сатана немного поутих и повернулся в его сторону. Люцифер подошёл к нему и почесал его за ухом. Демон осмотрел своих гостей, широко улыбнувшись.

– Громгор, это ты потревожил Сатану? – спросил Люцифер.

– Привет, старина! – помахал ему рукой Громгор, боясь приблизиться к Сатане.



– А с тобой пришли принц Блудрук Хартэк

VI

и ангел? – Люцифер указал сперва на Блудрука, а затем перевёл палец на Яхоэля. – Ко мне пришёл сам ангел?

Глаза Люцифера блеснули. Он подбежал к ангелу и заинтересованно осмотрел его с ног до головы.

– Мы не знакомы? – спросил Люцифер.

– Я Яхоэль! – сказал сквозь стиснутые зубы Яхоэль. – Убери от меня свои грязные руки!

Люцифер взял ангела за плечи, что разозлило того ещё больше.

– Что-то не припомню такого имени, – сказал с улыбкой Люцифер.

– Я был Хранителем Светильника «Небесный Огонь»! – Яхоэль передёрнул плечами, и Люцифер убрал с них руки.

– Яхоэль… – проговорил медленно Люцифер, приложив палец к губам, как будто бы припоминая это имя. – Что же привело тебя в мои владения? Ты, наконец, познал истину?

– Нет, я преследую немного иные цели, – ответил важно Яхоэль. – Я…

– Фу, какой ты скучный! – перебил его Люцифер, тут же отвернувшись.

Яхоэль непонимающе поднял одну бровь. Он привык, что его всегда выслушивают и эта неожиданная наплевательская реакция ввела его в ступор. Блудрук, прикрыв рукой рот, захихикал. Люцифер подошёл к Кевину.

– Где ты достал дракона? – обратился он к Громгору.

– Нигде, – ответил Громгор. – Это не мой дракон.

– Да? – удивился Люцифер. – А чей же?

Громгор молча указал в сторону Арта. К Арту снова пытался подобраться Сатана. Люцифер задумчиво наклонил голову набок, загадочно улыбнувшись. Он подошёл к Арту. Блудрук, с улыбкой закусив губу, взял Яхоэля за плечо, взглядом намекнув ему на предстоящее зрелище.

– Странно, Сатана не проявлял к моим гостям такой агрессии с тех пор, как мои владения покинул Риго, – проговорил медленно Люцифер, посмотрев на Арта свысока. – Мы с вами знакомы?

Люцифер наклонился, уставившись прямо в глаза Арту. Арта напугал этот чересчур радостный взгляд, и он поспешил отвести глаза в сторону.

– Нет… – помотал головой он, попятившись от Люцифера.

Люцифер схватил его за руку и притянул к себе. Арта это напрягло ещё больше, но он решил, что сопротивляться демону слишком опасно и просто испуганно уставился ему в глаза.

– Риго, – сказал Люцифер. – Ха! Ты думал, я тебя не узнаю.

– Не понимаю, о чём ты… – ответил уклончиво Арт.

– Восковая маска. – Люцифер провёл рукой по лицу Арта, отчего тот поморщился. – Вот почему никак известий из мира живых о тебе за последние пять лет. Ты неплохо замаскировался, мой дорогой.

– Можно не так близко, – попросил Арт, наклоняясь назад, чтобы находиться как можно дальше от лица демона.

– Никак не ожидал, что ты сам придёшь ко мне, – продолжил Люцифер. – После всего того, что ты сделал…

Он погладил Арта по волосам. Арт пытался понять, о чём он говорит, поскольку совершенно не понимал его.

– Стой! – вдруг донеслось со стороны одного из выходов.

Арт и Люцифер повернулись в ту сторону. В дверях стоял Александро. Он приблизился к ним.

– Убери свои лапы от него! – приказал он Люциферу.

Люцифер тут же отпустил Арта, и разведя руками, с улыбкой отошёл от него.

– С чего это вдруг ты стал защищать людей? – спросил он.

– Не пытайся меня обмануть! – ответил Александро, загородив собой Арта. – Я знаю, что это мой сын.

– Так мы с вами знакомы? – поинтересовался Арт.

– Да, ещё как знакомы, – кивнул Александро.

– Ну, Шура, я же ничего плохого ему не сделаю… – сказал Люцифер, состроив ему глазки. – Тем более, он сам ко мне пришёл. Так же, как и его брат.

– Блудрук? – произнёс непонимающе Александро. Люцифер отошёл в сторону, и Александро увидел стоящего рядом с Яхоэлем Блудрука. – Что ты здесь делаешь?

– То же, что и мой брат, – ответил Блудрук. – Пап, тут такое дело… – замялся он. – В общем, мы пришли сюда за Светильником «Адский Огонь».

– «Адский Огонь»? – переспросил Александро и повернулся лицом к Арту. – Зачем?

– Я хочу разжечь огонь внутри механизма «Солнца», – сказал Арт.

– Оу, только тут у вас возникнет небольшая проблемка, – заметил Люцифер. – «Адского Огня» здесь больше нет.

– Что? – воскликнули вместе Арт, Блудрук, Громгор, Яхоэль и Кевин.

– То есть как это нет? – спросил Громгор.

– Ну нет и всё, – улыбнулся Люцифер. – Его забрал у меня Ларгод.

– Как забрал?! – воскликнул Яхоэль.

– А вот так! Надоел мне этот грёбанный Светильник. Мы с призраками играли в карты, ну я и проиграл его.

Яхоэль нахмурился.

– Мы зря что ли в ад спускались?! – воскликнул он.

– Нет, – ответил Люцифер. – Вы же не знаете, как найти Ларгода, а я могу показать вам дорогу…

– Ты хочешь пойти с нами? – спросил Громгор, расплывшись в улыбке.

– Нет! – воскликнул Яхоэль. – Он не пойдёт с нами!

Глава 11. Двое на одного.

– И к чему этот странный прикид? – спросил Александро, осмотрев Арта внимательно со всех сторон. – Почему именно человек?

– Послушайте, может вы перестанете меня трогать, – попросил Арт. – Я вас совсем не знаю, оттого мне так неловко.

Блудрук оттолкнул Арта в сторону.

– Пап, а ты пойдёшь с нами? – спросил он.

– Нет, я не стану подниматься в мир живых, – ответил Александро.

– Когда тебе вообще взбрела в голову идея жить в аду? – Блудрук, нахмурившись, скрестил руки на груди.

– Это тебе, когда взбрела в голову идея подняться в мир живых!

– Тогда же, когда и Риго! – ответил Блудрук.

– И что ты там наверху интересного нашёл? – спросил равнодушно Александро.

– Много чего, – ответил Блудрук. – По крайней мере там нет под боком приставучего дьявола.

– Но теперь-то он будет, – заметил Александро. – Ты никуда от этого не денешься.

– Ты чё, думаешь, что мы серьёзно возьмём Люцифера с собой?

– Да, а как ещё вы собираетесь найти Ларгода? – развёл руками Александро.

– А что, Ларгод где-то скрывается? – не понял Блудрук.

– Разумеется! После того инцидента с Воском, он считает необходимым скрываться от него.

– Он прячется от своего сына? Зачем? – удивился Блудрук.

– А ты ещё утверждаешь, что живёшь в верхнем мире! – усмехнулся Александро. – Ларгод возненавидел своё творение, после того, как боги наградили его «особым даром». – Он показал кавычки. – А так, как он ничего ему сделать не может, то просто скрывается от него. Ларгод не хочет иметь с Воском никаких связей.

– Неужто Воск его прям таки ищет? – Блудрук с улыбкой исподлобья посмотрел на отца.

– Да, ищет, – ответил совершенно серьёзно Александро.

– Но зачем ему это?

– Сам подумай! Ларгод смог создать из воска живое существо. Само же это существо так и не смогло разгадать загадку своего происхождения. Воск жаждет получить от отца ответы. Тот, в свою очередь, разумеется, не хочет на них отвечать.

– Отец боится своего сына… – проговорил задумчиво Блудрук. – Звучит глупо!

– В любом случае, это не изменяет того факта, что вам придётся взять Люцифера с собой. – Александро улыбнулся.

– Да хватит меня уже трогать! – крикнул Арт.

Александро повернулся в ту сторону и заметил Люцифера, который с улыбкой погладил Арта по волосам. Позади Арта встал Кевин и рыкнул на демона, чтобы тот отошёл. Но Люцифер вовсе не собирался отступать.

– Люцифер! – прорычал Александро, приблизившись к нему. – Ещё раз…

– Да я же ничего ему не сделал! – ответил Люцифер, сложив ладони вместе и умоляюще посмотрев на Александро, который встал между ним и Артом.

– Ты прикасался ко мне! – возразил Арт.

– И что? – пожал плечами Люцифер. – Между прочим ты, Шура, тоже его трогал.

– Во-первых, не называй меня так, а во-вторых, он мой сын. Я имею на это право!

– А почему я не имею? – спросил обиженно Люцифер и посмотрел на Арта. – Если тебя так смущает, я могу принять женское обличье.

Арт и Александро переглянулись.

– Нет, не надо, – помотал головой Арт.

– Почему? – спросил Люцифер.

– Потому что даже в женском обличье ты будешь казаться мне парнем, – ответил Арт. – И имя у тебя останется мужское.

– Я не имею пола, поэтому я не парень, – заметил Люцифер. – Но если тебя не устраивает моё имя, то ты можешь называть меня Люсей.

– Люцифер, мы закрыли эту тему! – сказал Александро.

– В любом случае, на поверхности ты мне не помешаешь. – Люцифер расплылся в злобной улыбке.

– Нет, давайте лучше пойдём без него, – тут же воскликнул взволнованно Арт. – Отыщем Ларгода как-нибудь сами!

Блудрук, Яхоэль и Громгор переглянулись.

– Кхм… – Громгор подошёл к Арту. – Ну вообще-то, без Люцифера мы Ларгода будем искать целую вечность, и даже тогда не разыщем. Да, и Люцифер не выпустит нас из ада на поверхность, если мы не возьмём его с собой.

– Но я не хочу, чтобы он находился на слишком близком расстоянии от меня, – простонал Арт.

– Ну… – Громгор задумчиво почесал затылок. – Ты просто от своего дракона далеко не отходи.

– Не очень дельный совет, – заметил Люцифер.

– Заткнись! – повернулся к нему Громгор.

Люцифер в ответ лишь развёл руками и улыбнулся.

***

Они остановились передохнуть в каком-то заброшенном храме. Люцифер целый день водил их по каким-то пустынным улицам, свалкам и даже заражённым участкам. Все в конце концов выбились из сил и решили немного передохнуть, прежде чем идти дальше. На вопрос, сколько ещё осталось идти, Люцифер однозначного ответа не давал и всегда увёртывался от этого вопроса, говоря что-то такое, что не позволяло продолжать разговор на эту тему и просто вводило спросившего в ступор.

Люцифер вообще вёл себя довольно странно. Может Арту так только казалось, ведь он не знал, что свойственно демонам. Ну или точнее сказать, не помнил. Может, демоны так и должны вести себя. Люцифер часто с интересом рассматривал какие-то довольно простые и обыденные вещи. Часто задавал какие-то чересчур странные вопросы, на которые никто не мог дать ответа. Вопросы были примерно такого содержания: «зачем людям размножаться», «почему человек не может спариваться с животным, ведь человек по сути тоже животное», «зачем человеку вообще нужен пол» и так далее.

Всех, кроме Громгора, Люцифер уже начинал раздражать. Громгор же оставался всё так же равнодушен к общему делу и готовился к осуществлению своей мести. Люцифер не играл на его нервах. Они вообще были с ним близкими друзьями, что казалось Арту немного странным. Почему из всех существ Громгор выбрал себе другом именно демона? Причём такого доставучего!

Арт сел на стоящий у стены пустой гроб. К нему тут же подбежал Блудрук и прогнал его.

– Этот будет моим! – сказал он, погладив гроб.

– Ты же не думаешь, что мы тут задержимся надолго, – ответил Яхоэль, скрестив на груди руки.

– Это смотря сколько времени захочет потянуть Люцифер, – заметил Громгор, запрыгнув на подоконник и случайно уронив на пол вазу, которая тут же разбилась.

Яхоэль повернулся в сторону Люцифера. Тот стоял возле подставки для свечей и выковыривал из неё свечки, заинтересованно разглядывая каждую.

– Люцифер! – окликнул Яхоэль его.

– Чё ещё? – бросил Люцифер, не оборачиваясь.

– Сколько времени мы здесь пробудем?

– Столько, сколько потребуется человеку, чтобы съесть котёнка, – ответил Люцифер, смяв одну из свечей.

– Ты сам хоть понял, что сказал? – Яхоэль удивлённо поднял одну бровь.

– Разумеется! Я слова на ветер не бросаю.

Громгор засмеялся. Яхоэль повернулся к нему лицом, злобно сверкнув глазами.

– Ну чё, получил вразумительный ответ, крылатый? – проговорил, отсмеявшись, Громгор.

– Перестань меня так называть! – огрызнулся Яхоэль, обнажив меч.

– Эй! Эй! Эй! – Громгор затащил ноги на подоконник, выпрямился и прижался спиной к оконному стеклу. – Успокойся, я же пошутил!

Люцифер с улыбкой посмотрел на них.

– Яхоэль, успокойся, – сказал спокойно он. – Он мой друг. Я не хочу, чтобы ты причинял ему вред.

Яхоэль обернулся.

– Он смеётся надо мной! – сказал он, указав в сторону Громгора мечом. – Пусть поплатиться за это! Человеческое отродье!

– Давно уже пора привыкнуть, что в этом мире все друг над другом смеются и все друг друга ненавидят, – заметил Блудрук, который лежал теперь сверху гроба.

– Закрой свой рот! – крикнул Яхоэль.

– Успокойся, божье создание, – попытался успокоить его Люцифер.

– Хватит меня успокаивать! Я успокоюсь только в том случае, если ты уберёшься отсюда и дашь нам какое-то время отдохнуть от тебя!

Люцифер посмотрел на него с небольшой долей удивления, а затем, осмотрев присутствующих, которые с тем же выражением лица уставились на него, развёл руками.

– Как вам будет угодно, – сказал он.

Люцифер без промедления скрылся в дверном проёме. Громгор хотел было остановить демона, но его рука замерла в неуверенном жесте.

– Эм… Вы прогнали его? – сказал он.

– Заткнись! – тут же остановил его Блудрук. – Пускай идёт.

– А если он не вернётся?

– Он в любом случае вернётся, – ответил на это Блудрук. – С нами ведь Риго.

Он указал глазами на Арта. Громгор, поняв его, с широкой улыбкой кивнул. Кевин, недовольно нахмурившись, прижал Арта к себе.

– Пусть только попробует, – прорычал он.

– Кевин, можно не так близко, – попросил Арт, вырвавшись из его объятий.

– А он нам так и не ответил, на какое время мы здесь остановимся, – заметил Громгор.

– Как вернётся, так сразу и двинемся дальше, – отмахнулся Блудрук.

– Если он вернётся раньше, чем свергнут Грудола, – усмехнулся Громгор.

Блудрук засмеялся, оценив шутку. Арт, глубоко вздохнув, двинулся к выходу. Первым это заметил Кевин.

– Арт, ты куда? – спросил он.

– Пойду, проветрю мозги от ваших тупых мыслей, которые вы необдуманно выплёскиваете наружу, – ответил Арт, обернувшись на пороге.

– Кто бы говорил! – прошипел Блудрук, приподнявшись и нахмурившись от негодования. – Сам вечно творишь непонятно чё! Причём непонятно это не только окружающим, но и тебе самому! К примеру, какого чёрта ты ищешь этот тупой Светильник? Какие именно цели ты преследуешь? Что именно ты хочешь этим изменить? Может быть, ты хочешь изменить сущность людей? Я так не думаю. Глупо искать смысл там, где его нет, никогда не было и никогда не будет!

Арт хотел было возразить, но не знал как. Он ведь сам не понимал, зачем ищет этот Светильник. Может это и было большой глупостью, но не останавливаться же на достигнутом. Блудрук ожидающе смотрел на него, расплывшись в злорадной улыбке.

– Чего ты молчишь? – спросил он. – Тебе нечего возразить?

– Вот так сказанул! – воскликнул Громгор, который по-прежнему с опаской смотрел на меч в руках Яхоэля. – Ты прямо поставил его в тупик. Ты только посмотри на его рожу! – Громгор засмеялся.

Арт нервно сжал руки в кулаки.

– Да пошли вы все… – прорычал он.

– Куда именно? – поинтересовался Громгор, снова разразившись смехом.

Арт резко развернулся и вышел за пределы зала.

– Эй, там ведь Люцифер… – сказал рассеянно Яхоэль ему вслед.

– Пускай идёт, – махнул в сторону Арта рукой Громгор. – Пускай продувает свои мозги сколько ему влезет!

Кевин смущённо осмотрелся по сторонам.

– Мне пойти за ним? – спросил он. – А то он мне никаких указаний не дал.

– Не, лучше не ходи, – ответил Блудрук, сложив руки за голову и растянувшись по всему гробу. – Пускай он побудет один, если так хочет.

– Это может плохо кончиться, – заметил Яхоэль.

– Это ты о том, что этот непутёвый придурок любит вляпываться во всякие неприятности? – уточнил Блудрук.

– Смотря, кого ты назвал непутёвым придурком, – ответил сердито Яхоэль.

Громгор и Блудрук, переглянувшись, снова засмеялись. Яхоэль со вздохом закатил глаза.


Арт вышел из зала, пылая ненавистью к своему брату и этому безголовому идиоту. Он двинулся по коридору, чтобы находиться подольше от этой неприятной компании и не слышать этого идиотского смеха. Как же они его задолбали! И главное, они считают себя правыми! Какого хрена они тогда увязались с ним?! Просто, чтобы действовать ему на нервы?!

Арт остановился. Он услышал подозрительные шорохи в конце коридора. Арт прижался к стене и двинулся вперёд медленнее и тише. Дойдя таким образом до конца коридора и приблизившись к одной из комнат, он понял, что звуки доносятся из неё. Арт заглянул в неё, но никого не увидел, поскольку в комнате было очень темно. Он очень тихо зашёл внутрь, оглядывая очертания старых обветшалых стен. Арт заметил окно, закрытое шторой. Он подошёл к нему и сдёрнул штору. Гардина сердито заскрипела, и тяжёлое полотно упало на пол. В комнату проникли лучи света.

Арт обернулся и увидел в тени знакомые, горящие красным огнём глаза. Кажется, Люцифер не ожидал встретиться с Артом и занимался здесь какими-то своими личными делами. Демон удивлённо посмотрел на него, сжимая что-то в руке.

– Что ты тут делаешь? – спросил Люцифер, посмотрев по сторонам.

– Ничего… – ответил смущённо Арт. – Я тут мимо проходил…

Арт заметил, как Люцифер медленно, стараясь, как можно незаметнее вынимает из руки выше локтя иглу шприца, который он сжимал в другой руке. Люцифер, поймав взгляд Арта, тут же спрятал шприц за спину.

– Надеюсь, это были медицинские препараты, – сказал Арт.

– Нет, это был наркотик, – ответил с улыбкой Люцифер.

– Какой ты мерзкий! – поморщился Арт.

– Я знаю, – кивнул Люцифер, вскочив на ноги и отбросив шприц в сторону. – Вообще-то, я не хотел, чтобы ты это видел. Что ты тут забыл?

– Я же говорю, что я просто мимо проходил… – ответил смущённо Арт. – Так что, я уже ухожу. Не буду тебе мешать.

Арт уже развернулся, чтобы покинуть комнату, как вдруг Люцифер ловко, словно кошка, подскочил к нему, схватил его за плечи и развернул лицом к себе. Арт замер.

– Стой! – сказал Люцифер, заглянув ему в глаза. – Теперь ты уже никуда не пойдёшь.

– Почему? – спросил Арт, смущённо улыбнувшись.

Арт высвободил плечи и попятился от Люцифера, но почти тут же врезался спиной в стену. Люцифер навис над ним, навалившись одной рукой на стену.

– Ну раз ты сам сюда пришёл… – сказал он, ласково проведя рукой по щеке Арта.

– Может, ты не будешь прикасаться ко мне! – попросил Арт, вжав голову в плечи. – А-то мне как-то неловко…

– Почему? Я ведь ничего плохого тебе не сделаю.

Люцифер провёл рукой по его волосам. Арт сильнее прижался к стене. Эта странная улыбка на лице, само нахождение демона на таком близком расстоянии пугали его. Прикосновение этого «существа» и вовсе заставило Арта задрожать. Люцифер взял Арта за голову обеими руками и уставился ему в глаза. Арт не на шутку испугался того, что собирался сделать Люцифер далее.

Но тут сверху осыпалась штукатурка. Арт и Люцифер одновременно подняли глаза. Не успел Арт опомниться, как Люцифер прижал его к себе и отскочил в сторону. На то место, на котором только что стоял Арт грохнулась клумба. Арт снова посмотрел наверх и увидел на выступе в стене Громгора. Громгор ловко спрыгнул вниз, злобно сверкнув глазами.

– Громгор, что ты делаешь? – спросил с улыбкой у своего друга Люцифер.

– Мщу за смерть жены! – ответил Громгор, взяв в руки свой топор и приближаясь к ним.

– Кому? – Люцифер опустил взгляд на топор, по-прежнему улыбаясь.

– Ему! – Громгор указал топором на Арта. – Я хочу забрать себе его голову!

Люцифер посмотрел на Арта, который, испугавшись Громгора, сильнее прижался к нему, ища защиты с его стороны. Люцифер погладил его по голове.

– Нет, – ответил он Громгору. – Нет, ты не тронешь это, потому что это моё! – Люцифер обнял Арта, не спуская глаз с Громгора.

Громгор нахмурился.

– Он не твой! – сказал он. – Он ничейный, и я имею полное право насладиться местью.

– Ты не тронешь его! – возразил Люцифер, по-прежнему не освобождая Арта из объятий. Тот уже сам попытался вырваться, решив отказаться от такой защиты, поскольку демон так сильно прижал его к себе, что едва не задушил.

– Люцифер, мы с тобой друзья? – поинтересовался, вздохнув, Громгор.

– Друзья, – кивнул Люцифер, отпустив, наконец, несчастного Арта.

– Ну так позволь мне сделать то, чего я так хочу! Хоть раз в жизни!

Люцифер посмотрел по сторонам, а затем с улыбкой помотал головой:

– Нет. Ты же знаешь, что это не в моих принципах.

– Да, чёрт с тобой! – обиделся Громгор. – Идти против твоих интересов – просто безумие!

– Я знаю, – засмеялся Люцифер. – Именно потому я и вынуждаю вас делать это. Что с меня возьмёшь? Я же демон!

Пока друзья спорили, Арт решил незаметно убраться. И ему это удалось. Люцифер и Громгор так увлеклись разговором, что даже не заметили, как сама причина их спора сбежала.

Арт передвигался по мрачным коридорам храма и ещё долго слышал доносящиеся пылающие доводы из той комнаты. Он зашёл в одну из просторных пустых комнат и сел на пол, навалившись спиной на стену. Арт закрыл глаза, наслаждаясь обитающей здесь тишиной. В данный момент его не волновало абсолютно ничего. Он отбросил в сторону все ужасные мысли и окунулся в забытье…


Очнулся Арт от того, что в голову ему прилетел камень. Он резко распахнул глаза и вскочил на ноги, схватившись за голову. Арт злобно осмотрелся по сторонам.

– Эй! – воскликнул он. – Кто здесь?!

Арт услышал какие-то шорохи за статуей, стоящей посреди комнаты, а затем различил знакомый голос:

– Зачем ты это сделал? – прошипел сердито голос Лукаса.

– Я думал, он мёртв, – оправдывался тот же голос. – Хотел убедиться, действительно ли это так.

Послышалось мурлыканье, и Лукас ласково, с наслаждением ответил сам себе:

– Ну нет, я не могу на тебя сердиться, Лу…

Арт в страхе передёрнул плечами, вспомнив их последнюю встречу. Ему хотелось верить, что всё это ему лишь послышалось, но тут из-за статуи вышел Лукас собственной персоной в своём человеческом обличье. Один его глаз был заплывшим, а из лба торчал глубоко воткнутый туда шприц. Лукас улыбнулся, продемонстрировав Арту отсутствие некоторых зубов. Улыбка выглядела ещё более устрашающей, чем при их первой встрече. Арт попятился от него, шумно сглотнув слюну. Лукас развёл руками.

– Ну что, ублюдок, ты доволен? – спросил он. – Уничтожил единственное, что я любил в этом сраном мире!

– Это был не я… – заметил Арт, не сводя с Лукаса широко открытых глаз.

– Какая разница! – прорычал Лукас и его единственный уцелевший зрачок расширился. – Это был твой грёбаный дракон! Он защищал твою проклятую телесную оболочку! – Лукас медленно подошёл к Арту и снова расплылся в улыбке. – Но теперь его здесь нет, и мы можем рассчитаться с тобой. Только ты и я. Один на один. Нам никто не помешает.

Лукас вплотную подошёл к Арту.

– Лукас! – вдруг окликнул его появившийся в дверях Киборг.

Лукас недовольно закатил глаз и обернулся.

– Что?! – прорычал он.

– Мы договорились поймать его, а не убивать, – напомнил ему Киборг.

– Заметим, что это не я провалил задание, – ответил важно Лукас, смерив Киборга презрительным взглядом, хотя тот и был намного выше его ростом. – Это ты упустил свой шанс, урод.

Киборг проигнорировал его оскорбление, про себя отметив, что сам Лукас выглядит нисколько не лучше.

– У него есть полезная для нас информация по поводу Светильника, – продолжил он.

– Плевать я хотел на этот Светильник! – ответил Лукас. – Пускай летит ко всем чертям! Рано или поздно полезная информация о нём сама придёт к нам.

– Лучше получить её раньше.

Пока Лукас и Киборг вели разборки, Арт хотел незаметно свалить, но Киборг оказался наблюдательным.

– Эй! – крикнул он Арту, когда тот уже прокрался к выходу. – Стоять!

Киборг ткнул ему в грудь дулом своего огнемёта. Арт замер на месте, приподняв руки и показывая жестом, что не собирается двигаться с места. Он заметил, что вместо крокодильей лапы у Киборга теперь металлический протез.

– Ты ведь сам сказал, что не убьёшь меня? – напомнил ему Арт.

– И что?

Арт, быстро посмотрев по сторонам, тут же сорвался с места и побежал прочь.

– Стой! – крикнул ему вслед Киборг.

Лукас тут же устремился за Артом, на ходу принимая своё звериное обличье. В несколько прыжков, он нагнал Арта и напрыгнул на него, повалив его на пол. Они вместе покатились в пыли. Лукас впился Арту в шею. Арт упёрся руками ему в грудь, пытаясь сбросить его с себя, но Лукас держался мёртвой хваткой. Арт уже подумал, что Лукас сейчас оторвёт от его шеи кусок, но вовремя пришёл Киборг. Он схватил Лукаса одной рукой за челюсть, высвобождая шею Арта, а другой за шерсть. Киборг отбросил Лукаса в сторону. Арт схватился за шею, пытаясь остановить кровотечение. Он шумно вбирал в себя воздух. Изо рта его побежала кровь. Лукас принял снова человеческий облик. С его губ капала кровь Арта. Он безумно засмеялся и, покачиваясь, поднялся на ноги.

– Что ты творишь?! – крикнул Киборг. – Ты же едва не убил его!

– Знаю… – ответил Лукас и снова разразился своим лающим смехом.

Киборг резко впился пальцами ему в шею и оторвал его от пола. Лукас захрипел, задыхаясь.

– Тебе смешно, рыжая тварь?! – прорычал он.

– И что ты сделаешь со мной? – выдавил Лукас, пытаясь засмеяться, ну или хотя бы улыбнуться, но крепко сжатые пальцы на его шее вынуждали его с шумом вдыхать воздух. – Ты убьёшь меня?

– С радостью бы сделал это, – ответил Киборг и резко разжал пальцы. Лукас упал на пол. – Но не буду. Не хочу пачкать твоей грязной кровью руки.

Лукас закашлялся, схватившись рукой за ворот. Киборг посмотрел на Арта, который тоже сидел на полу и с трудом дышал. Арт попытался подняться, но почти тут же снова упал. Лукас засмеялся, но почти тут же опять закашлялся.

– Самое главное, что в таком состоянии он никуда не убежит, – заметил он.

Арт бросил сердитый взгляд на Киборга, пытаясь предугадать то, что тот собирается делать дальше. Киборг направил на него дуло огнемёта.

– Ты пойдёшь с нами! – сказал он.

Арт замотал головой, прижавшись к стене.

– Лучше не глупи, иначе хуже будет, – посоветовал Киборг.

– Вы ничего мне не сделаете, – ответил Арт.

– Боюсь, что уже сделали! – усмехнулся Лукас.

– Заткнись! – рыкнул на него Киборг. Лукас тут же замолчал, злобно посмотрев на него. Киборг снова повернулся лицом к Арту.

– Вы ничего мне не сделаете, – повторил Арт.

– Если ты говоришь о своём драконе, то я не боюсь его, – сказал Киборг, наклонившись и заглянув Арту в глаза. – Если ты говоришь об ангеле, то его я тоже не боюсь. И если ты говоришь о Всаднике Без Головы, то и его я также не боюсь.

– Я говорю о куда более могущественном существе, – сказал Арт.

Киборг задумчиво посмотрел в сторону, пытаясь припомнить того, о ком говорит Арт.

– Я позову его, и он сотрёт вас в пыль, – продолжил Арт и снова попытался встать. – Вы ничего мне не сделаете!

Арт сумел-таки поднялся на ноги, но почти тут же на него набросился Киборг, догадавшись о том, что Арт собирается сделать. Киборг зажал Арту металлической лапой рот, чтобы тот не смог позвать Люцифера. Арт попытался вырваться и сердито замычал. Лукас ликующее вскочил на ноги.

– Отлично, но теперь-то ты мне не помешаешь! – воскликнул радостно он.

– Нет, Лукас, не вздумай! – крикнул Киборг.

Но Лукас его не слушал. Он снова принял свой звериный облик. Киборг попятился от него. Лукас подскочил к Арту, но тот пнул его ногой в живот. Это ненадолго остановило лиса. Он уже хотел предпринять вторую попытку, как вдруг в конце коридора послышался голос. Все трое замерли, прислушиваясь. Лукас снова обратился в человека.

– Кажется, шум доноситься оттуда, – говорил голос.

Лукас серьёзно посмотрел на Арта.

– Это же голос Люцифера, – сказал он.

Арт кивнул головой, не веря самому себе, что обрадовался этому голосу. Лукаса взволновала эта новость. Голос стал звучать ближе.

– Скорее, валим отсюда! – приказал Лукас Киборгу. – Не хватало ещё, чтобы этот чёрт узнал о том, что мы трогали его прелесть.

Киборг поволок Арта к выходу, но Арт не собирался так просто сдаваться. Он изо всех сил пытался вырваться, что мешало Киборгу быстро передвигаться.

– Да не рыпайся ты, – прорычал Киборг.

Лукас уже подбежал к выходу из храма и обернулся на них.

– Ну же! – крикнул он.

– Сам бы попробовал! – огрызнулся Киборг. – Он тот ещё упёртый осёл!

Киборг не выдержал и со всей силы ударил Арта головой об стену. Из глаз Арта брызнули искры, и он лишился чувств. Его тело обвисло в руках Киборга. Лукас расплылся в злорадной улыбке.

– Ты убил его? – спросил он.

– Нет, просто вырубил на какое-то время, – ответил Киборг, закинув Арта к себе на плечо.

Лукас скучающе отмахнулся от него рукой.

– А я уж обрадовался… – произнёс скучающе он. – Хотя, может это даже и к лучшему. Я сам смогу насладиться этим.

Лукас и Киборг скрылись в дверном проёме.

Почти тут же в коридоре показался Люцифер. Он задумчиво осмотрелся.

– Риго, – позвал он Арта. – Риго.

Люцифер прошёл по коридору, осматриваясь. Он подошёл к дверному проёму и заметил вдалеке убегающих. Люцифер навалился на косяк, скрестив на груди руки и заинтересованно наблюдая за ними. Постепенно на лице его засветилась улыбка.

– Кажется, наши планы меняются, – сказал он сам себе, обдумывая свои дальнейшие действия.

Глава 12. Люсси.

Арт медленно открыл глаза. Он зашипел от головной боли. Из глаз у него снова посыпали искры. Арт почувствовал, что подвешен на цепях за руки и с трудом дотягивается ногами до пола. Он задёргался, пытаясь высвободить руки, но цепи крепко обвивали их и чем больше Арт дёргался, тем сильнее цепи впивались в запястья. Он застонал от боли.

Арт осмотрелся. Он находился в том самом подвале, в котором впервые встретился с Лукасом. Зловещие орудия пыток освещала старая ржавая лампа под потолком. Её свет постоянно устрашающе помигивал.

За спиной Арта послышались медленные шаги. Только от одного этого звука внутри Арта всё похолодело. Он попытался развернуться, но цепи не позволили ему такого размаха. Послышался знакомый лающий смех. Арт замер, нервно задышав.

– Ты уже проснулся? – поинтересовался Лукас, обойдя Арта и встав напротив него. Арт ничего не ответил. Лукас расплылся в улыбке. – Здесь нет твоего друга дьявола. Никто тебе не поможет, а мне никто не помешает.

Арт опять же ничего не ответил. Он напряжённо смотрел на своего противника. Тот усмехнулся и медленно приблизился к нему. Арт попытался попятиться от него, но цепи опять же не позволили ему этого. Он нервно задёргался, стараясь находиться как можно дальше от него. Лукас резко вцепился рукой Арту в челюсть и притянул его к себе. Для этого Арту пришлось наклониться, от чего цепи сильнее стянули его запястья. Он снова застонал от боли. Лукас улыбнулся шире.

– До чего же ты жалок! – сказал с презрением он, наслаждаясь достигнутым превосходством. – Даже не вериться, что когда-то ты был сильнее меня. Что когда-то ты был хранителем Светильника и доставал меня каждый раз, как только я хотел чего-то достигнуть. – Лукас какое-то время помолчал, а затем добавил: – Ты всегда мешал мне, чёртов ублюдок! Но теперь ты ничего не можешь мне сделать! Ты в моих руках.

Лукас просунул свои тонкие пальцы Арту в рот и резко выдернул ему один из зубов. Арт закричал от боли, не выдержал и пнул Лукаса в грудь. Лукас отшатнулся от него. Изо рта Арта полилась кровь.

– Да пошёл ты к чёрту, падла! – крикнул он.

Лукас засмеялся.

– Смотри-ка, заговорил, – сказал он. – Стоит только начать пытать, как жертва тут же начинает говорить! – Лукас снова разразился смехом.

Арт посмотрел на него пылающими от ненависти глазами. Изо рта у него по-прежнему капала кровь.

– Тебя, верно, мучает вопрос, чего мне нужно от тебя? – сказал, отсмеявшись, Лукас. Арт продолжал сверлить его взглядом. Лукас подошёл к нему ближе и прошептал на ухо: – Светильник… Ты ведь знаешь, где он?

От этих слов Арту стало ещё страшнее. Ведь, по правде говоря, он не знал, где находиться Светильник.

– Нет… – ответил он, замотав головой.

– Да брось! – воскликнул Лукас, отойдя от Арта на несколько шагов. – Для тебя всё может кончиться намного быстрее и не так болезненно, если ты просто согласишься нам всё рассказать!

– Я не знаю, где он! – крикнул Арт.

Лукас, со вздохом, закатил глаза. Он снова подошёл ближе к Арту.

– Слышишь? – спросил он, проведя рукой перед его лицом. Арт непонимающе посмотрел на него. – Это трещат твои кости!

Лукас вцепился в его руку и выгнул её так, как рука в нормальном состоянии загнуться не сможет. Арт закричал от боли. Лукас усмехнулся и снова приблизился к его уху:

– Если хочешь, чтобы они остались целы, просто скажи, что ты знаешь о его местонахождении, – прошептал он.

– Я ничего не знаю! – закричал Арт.

– Как пожелаешь, – пожал плечами Лукас.

– Нет! – завопил Арт, когда тот схватился за его вторую руку.

Лукас остановился, расплывшись в злобной улыбке. Он сжал руку Арта сильнее.

– Что ты сказал? – спросил Лукас, всё так же злорадно улыбаясь. Его лицо находилось очень близко от лица Арта, из-за чего тот не мог отвести взгляд и смотрел ему прямо в его звериный пылающий глаз. Арт чувствовал на своём лице его дыхание.

– Нет, стой! – сказал Арт, громко и нервно дыша.

– Тебе что-то неожиданно вспомнилось? – поинтересовался Лукас.

– Нет, я ничего не знаю! – повторил Арт.

– Обидно… – проговорил медленно Лукас, начав поворачивать его руку. Арт, почувствовав острую жгучую боль, снова застонал. Лукас засмеялся, не переставая медленно выворачивать его руку.

– Стой! Остановись! – закричал Арт, когда послышался хруст и он уже не мог сдержать крика.

– Жаль, что тебе ничего не удаётся вспомнить, – проговорил Лукас, остановившись. – А то у Лу уже начинает разыгрываться аппетит. – Его зрачок по-звериному расширился. Он оскалился и лизнул Арта в щёку так, словно собирался его съесть. Арт, застонав, попытался отвернуться от Лукаса, чтобы тот больше не смог достать до него.

– Лукас! – прорычал Киборг, вышедший из тени за спиной Лукаса. – Хватит заигрывать с ним!

– Любитель испортить всё веселье! – закатил глаза Лукас, не оборачиваясь. – А ведь мы только начали «дружить». – Он взял Арта обеими руками за голову.

– Прекрати вести себя так, словно он твой возлюбленный! – подошёл ближе Киборг.

– Возлюбленный?! – воскликнул сердито Лукас, отпустив Арта. – Возлюбленный в этом мире у меня есть только один. Это я сам. А этого гада я ненавижу! – Он взял Арта за подбородок и приподнял его голову. – Мы просто с Лу хотели немного поиграть, – сказал с улыбкой он. Лукас снова взял Арта обеими руками за голову.

– И что тебе удалось узнать, помимо того, что он тебя жутко боится? – поинтересовался Киборг, скрестив на груди руки.

– Я ещё только начал, – ответил уклончиво Лукас.

– И сколько же времени это будет продолжаться?

– Столько, сколько потребуется, – твёрдо сказал Лукас. – Дай нам с Лу немного повеселиться. Мы давно с ним этим не занимались.

Киборг какое-то время сердито смотрел на него, а потом всё же сдался и сел в старое ободранное кресло.

– Ладно, – проговорил он. – Посмотрим, что у тебя получиться.

Лукас довольно ухмыльнулся.

– Ну что? Пообщаемся? – сказал он Арту.

Лукас вынул из кармана ключ и вставил его в замок на цепях, сковывающих руки Арта. Щёлкнул замок и Арт тут же почувствовал, что его руки свободны. Он расслабленно упал на пол. Лукас снова усмехнулся, убирая ключ обратно в карман. Он перевернул Арта на спину. Арт опять застонал, не в силах сопротивляться ему.

Лукас навис над ним, а затем медленно опустился на колени. Его руки начали обрастать рыжей шерстью. Вскоре, они полностью обратились в лисьи лапы.

– Ну что? – проговорил Лукас, лизнув свои когти. – Я думаю, ты догадываешься о том, что я собираюсь пустить в ход?

– Ты сломал мне обе руки, – ответил Арт, уставившись в потолок. – Ты можешь предложить что-то больнее?

– О, уверен, что после всего того, что я для тебя ещё подготовил, ты станешь куда общительнее, – усмехнулся Лукас, проведя когтем по его щеке.

Арт устало закатил глаза. Лукас взял его за голову и наклонил так, чтобы он смотрел ему прямо в его полыхающий глаз.

– Смотри на меня! – приказал он. – Нам есть о чём поговорить!

– Я ничего не знаю! – простонал Арт.

– Нет, такого просто не может быть, – спокойно возразил Лукас. – Тебе следует быть более искренним.

Лукас медленно просунул лапы под куртку Арта. От одного только его прикосновения внутри Арта снова всё похолодело. Он испуганно выпучил глаза и уставился на Лукаса. Лукас оскалился.

– У тебя есть, что сказать мне? – спросил он.

– Разве что послать тебя нахрен, – ответил Арт.

– Хорошо, – расплылся в улыбке Лукас.

Он медленно погрузил когти в плоть. Это заставило Арта вздрогнуть и невольно вскрикнуть. Лукас довольно облизнулся.

– А теперь? – поинтересовался он.

Арт ничего не ответил, напрягаясь. Лукас, всё также безмятежно улыбаясь, медленно сдвинул когти в сторону, оставляя на теле Арта глубокие царапины. Арт, стиснув зубы, застонал. Лукас наклонился к его уху.

– По-прежнему ничего? – прошептал он.

Арт опять ничего не ответил, громко и нервно задышав. Лукас, по-прежнему находясь близко от его уха, тихо зарычал. Он сдвинул когти в другую сторону. Арт, ощутив новый поток острой боли, снова громко застонал и закрыл глаза. Лукас замурлыкал над его ухом.

– Наслаждение… – прошептал удовлетворённо он.

Арт не сдержался и заплакал. Лукас, заметив это, расплылся в злобной улыбке.

– Друг, ты плачешь! – засмеялся он.

Арт отвернулся от него, стараясь скрыть слёзы. Лукас вынул лапы из-под его куртки и взялся за его голову, пачкая его лицо кровью и заставляя его смотреть на себя.

– Слёзы отчаяния, – проговорил удовлетворённо он. – Ты в отчаянии.

Арт нахмурился, опять же стараясь не смотреть на него. Лукас снова улыбнулся.

– Ты обречён, – продолжил он. – У тебя нет никаких шансов, а потому нет смысла скрывать что-либо. Те мерзкие твари, что кабы «помогали тебе» не заслуживают того, чтобы ты страдал за них. Всего одно слово. Этого будет достаточно.

– Я ведь знаю, что тебя это не остановит, – ответил Арт. – Даже если я скажу, ты продолжишь меня мучить.

Лукас усмехнулся.

– Тут ты прав, – согласился он. – Ну если я в натуре такой, что с меня возьмёшь.

Тут со своего места резко поднялся Киборг.

– Хватит! – сказал раздражённо он.

– Что-то ты в последнее время стал каким-то нервным, – заметил Лукас, не сводя глаза с Арта.

– Я уже провалил задание из-за одного ублюдка! – ответил Киборг. – Я не позволю этому повториться.

Он приблизился к ним. Лукас тут же поспешно слез с Арта, испугавшись того, что ему может достаться от такого громилы. Киборг схватил Арта за плечи, резко поставил на ноги и прижал к стене. Арт даже не пытался сопротивляться. Он уже заранее знал, что ничего хорошего его не ждёт и не имеет смысла тратить силы на бесполезные попытки сбежать. Он устало посмотрел на Киборга.

– Осторожнее! – воскликнул Лукас. – Не надо так резко! Ты же одним ударом можешь убить его!

– Захлопни хлебало! – огрызнулся Киборг. – Когда мне потребуется твой совет, я дам тебе знать. Только боюсь, что этого никогда не произойдёт.

Лукас, разведя руками, отошёл от них на несколько шагов. Киборг снова повернулся лицом к Арту. Тот совершенно равнодушно посмотрел на него в ответ.

– Значит, ты не знаешь, где находиться Светильник? – уточнил Киборг.

– Нет, – промямлил Арт. – Люцифер не сказал, где находиться это место.

– Хорошо, – кивнул Киборг. – Выходит, никто из вас, кроме Люцифера, не знает о местонахождении Светильника?

Арт помотал головой.

– Но ты ведь знаешь, у кого он, – заметил Киборг. – Нам будет достаточно лишь узнать его имя.

Арт устало посмотрел в пол, пытаясь вспомнить имя. В данный момент его даже не удивило то, что Киборг каким-то образом догадался о том, что он знает имя Хранителя.

– Ну? – сказал нетерпеливо Киборг, сильнее сжав его плечи.

– Ларгод… – прошептал Арт, закатывая глаза от усталости.

Лукас удивлённо вскинул брови.

– Ты сказал Ларгод? – уточнил он, приблизившись к ним. – Это тот чувак, что был наказан богами за то, что создал Воска?

Арт ничего не ответил. Киборг отпустил его, и он устало скатился по стене на пол.

– Ларгод, – сказал Киборг. – Другое имя – Ясновидящий.

– Выходит, Светильник у него? – развёл руками Лукас. – Какому дебилу пришла в голову идея отдать Светильник именно ему! Он же предатель для всех!

– Но в то же время, отдать Светильник ему – одна из самых гениальных идей! – заметил Киборг. – Ясновидящий может спрятать его так, что даже сам император его не отыщет! Ведь мы даже самого Ясновидящего уже много лет не можем разыскать. Люцифер всё-таки не так глуп, как кажется на первый взгляд.

– А при чём здесь Люцифер? – не понял Лукас.

– Светильник до этого был у него, – ответил Киборг и посмотрел на Арта: – Я верно говорю?

Арт кивнул.

– По сути, Люцифер тоже ни на чьей стороне, – продолжил Киборг. – Нашёл себе хорошего союзника.

– Всё равно он дебил! – отмахнулся Лукас и сел в кресло. – Зачем во всё это ввязался? Сидел бы дальше у себя в аду.

– Я полагаю, что действовать его вынудили две причины, – ответил Киборг. – Одна из них, это странная привязанность к одной особе. – Киборг кивнул в сторону Арта.

– А вторая?

– Скука. Ему стало скучно, и он решил немного поразвлечься. Ему ведь нечего бояться. По могуществу, Люцифер может сравниться с самим императором.

– Чего же он тогда давно не сверг его? – усмехнулся Лукас.

– Это не в его духе. Его совершенно не волнует исход операции. Он лишь волнуется за целостность и сохранность своей прелести.

– Не хотел бы я снова с ним столкнуться! – произнёс брюзгливо Лукас.

– А что, случалось?

– Да, – кивнул Лукас. – И не один раз. Правда, я знал его немного другим.

– Ну, все со временем меняются, – пожал плечами Киборг.

– В любом случае, каким бы он сейчас ни был, я не хочу с ним встретиться! То, что он демон, будет в нём неизменно. Буэ!

Киборг нахмурился и задумчиво приложил палец к губам.

– Но ты ведь не думаешь, что он… – начал он, но не договорил, покосившись на Арта.

Лукас закрыл рот руками, испуганно посмотрев по сторонам.

Тут что-то в глубине подвала грохнулось на пол. Эхо разнеслось по всему помещению. Лукас тут же вскочил со своего места, испуганно оглядываясь. Послышался какой-то скрежет. Киборг взволнованно осмотрелся, водя в стороны своим огнемётом. Из глубины подвала донеслись шаги. Кто-то быстро приближался к ним. Арт тоже взволновался, не зная, то ли ему радоваться, то ли бояться того, кто или что идёт сюда.

Вдруг шаги резко смолкли. Подвал окутала тишина. Киборг опустил огнемёт, непонимающе посмотрев по сторонам. Лукас тоже нахмурился.

– Это что вообще за чёрт?! – воскликнул он.

Тут резко прямо перед ними в разные стороны разлетелись орудия пыток. В Лукаса чуть не попали иглы, вылетевшие из шкафа. Но он вовремя успел пригнуться, потому они вонзились в стену, позади него. Киборгу пришлось отбить несколько лезвий и пил. Арт испуганно закрыл голову руками, но не одна из вещей, волшебным образом, даже близко к нему не пролетела.

Лукас и Киборг напряжённо посмотрели на то, что теперь появилось на месте орудий пыток. Пыль рассеялась и перед ними предстал силуэт по неземному красивой стройной девушки. По бокам от неё вспыхнули столбы огня, осветив её. У неё были длинные волнистые светлые волосы. Её красные глаза горели неземным огнём. Она широко улыбалась. На голове у неё была широкополая шляпа, а в руках она держала трость.

Лукас непонимающе поднял одну бровь. Он перевёл взгляд с девушки на Киборга и обратно. Киборг же стиснул зубы, злобно смотря на незваного гостя.

– Дьявол! – прорычал он.

Лукас непонимающе посмотрел на него.

– Кто эта тёлка? – спросил он. – Ты знаешь её?

– Да это Люцифер! – ответил Киборг.

– Люцифер? – протянул Лукас, снова посмотрев на девушку.

Арт застонал. Он был расстроен тем, что за ним пришёл именно он. Ну почему именно Люцифер! Почему из всех его исчезновение заметил именно он?!

Люцифер радостно подняла руки, всё также довольно улыбаясь.

– Господа! – воскликнула она. – Впервые на Земле! Шоу под названием «Дьявольская ночь»!

Лукас и Киборг переглянулись.

– А чё такое ночь? – спросил Лукас.

– Погоди, – остановил его Киборг. – Это раньше так называлось время суток, когда не светило солнце. – Киборг посмотрел на Люцифер. – Верно?

Люцифер задумчиво посмотрела по сторонам.

– Ну да, – развела она руками.

– Но сейчас солнце вообще никогда не светит, – заметил Киборг. – Так что между днём и ночью нет никакой разницы.

Люцифер приложила трость к губам, задумавшись.

– Ой да какая разница! – отмахнулась она. – Впервые на Земле! Шоу «Дьявольская ночь»!

– Ты уже говорила это, – сказал Киборг.

– Короче! – воскликнула нетерпеливо Люцифер. – В первый и последний раз на Земле шоу от прекрасной и никем не превзойдённой Люси. Вам выпал шанс увидеть его, простые смертные! – Она указала тростью на Киборга и Лукаса.

Лукас нахмурился. Киборг равнодушно исподлобья посмотрел на Люцифер.

– Слушай, – сказал Лукас. – Это вообще-то частная территория. Так что устраивай свой цирк где-нибудь в другом месте. Хорошо?

Люцифер хмуро посмотрела на Лукаса своими большими ярко-красными глазами. От этого укоряющего взгляда Лукасу стало неловко. Киборг пихнул его локтем в бок.

– Лучше молчи! – прорычал он. – Посмотрим, что она собирается делать дальше.

– Вы закончили? – осведомилась Люцифер, не спуская своего взгляда с Лукаса.

– Да, можешь продолжать, – кивнул Киборг.

– Отлично! – воскликнула Люцифер, снова взмахнув тростью над головой. – Итак, моё шоу концентрируется исключительно на самолюбовании.

– Чаво? – вырвалось у Лукаса.

Тут Люцифер неожиданно появилась рядом с Лукасом и взяла его за плечи. Он непонимающе посмотрел на то место, где она только что была и снова перевёл взгляд на неё.

– Тебе это знакомо, верно? – спросила Люцифер, проведя пальцем по его подбородку.

– Как ты… – воскликнул непонимающе Лукас.

– Что-то не так? – поинтересовалась Люцифер.

– Убери от меня свои руки! – проговорил недовольно Лукас, важно задрав голову. – Я уже высказал своё мнение о всей этой клоунаде! Я хочу, чтобы ты убралась отсюда ко всем чертям!

– А что, если я скажу, что пришла кое-что забрать? – заметила Люцифер, отпрыгнув от Лукаса обратно на своё прежнее место.

– Кое-что! – усмехнулся Киборг. – Ха! Похоже, что ты это кое-что даже за живое существо не принимаешь!

Люцифер нахмурилась, посмотрев испепеляющим взглядом на Киборга. Она указала тростью на Арта.

– Он мой, – сказала она. – И я пришла забрать его, если вы не против.

Лукас и Киборг обернулись на Арта, а затем снова повернулись лицом к Люцифер.

– Мы против! – сказал Лукас. – Он нам самим нужен.

– В любом случае, я без него никуда не уйду! – настаивала на своём Люцифер.

– Ты так думаешь?

Киборг опять пихнул Лукаса в бок, бросив испуганный взгляд на Люцифер. Лукас недовольно зашипел.

– Ты с ума сошёл! – прорычал ему на ухо Киборг. – Пусть лучше забирает, что хочет и убирается восвояси! Не забывай о его могущественности!

– Но я не хочу, чтобы он забирал его! – прошептал Киборгу в ответ Лукас, пихнув его в грудь. – Он мне самому нужен!

Люцифер от нетерпения закатила глаза.

Арт всё также напряжённо сидел на своём месте. Он думал, что оставаться здесь нет смысла – его в любом случае убьют, но и с Люцифером он не хотел идти. Так что оба исхода его ни капли не радовали.

– Вы долго ещё будете кудахтать? – поинтересовалась Люцифер. – Мне уже становиться скучно!

– Если бы ты действительно хотела, то давно бы уже попыталась забрать его, – заметил Лукас.

– А вы что же, даже не будете оказывать должного сопротивления? – спросила разочарованно Люцифер. – Я-то надеялась поразвлечься.

– Нет, мы не будем тебе противиться, – ответил Киборг. – Забирай его и проваливай отсюда!

Лукас непонимающе посмотрел на Киборга.

– Ты дебил? – сказал он.

– Это ты дебил! – ответил Киборг. – Не хватало, чтобы я из-за ещё одного идиота провалил ещё одно задание!

– Но ведь он такая находка, а ты хочешь его так просто отдать! – воскликнул Лукас, поведя рукой в сторону Арта.

– Так вы будете сопротивляться или нет? – поинтересовалась с улыбкой Люцифер.

– Да! – ответил Лукас.

– Нет! – перебил его Киборг. – Идти против дьявола это безумие!

– Тебе уже давно пора привыкнуть к этому безумию! – закричал в ответ Лукас.

– Это бессмысленно! – прорычал Киборг. – Ты всё равно проиграешь в этой борьбе!

– Но попытаться стоит!

Киборг нахмурился.

– Похоже, с тобой спорить бесполезно! – сказал со вздохом он.

– Вообще-то нет, – заметил Лукас. – Будь у нас больше времени, может быть ты бы и переубедил меня.

– Да как же ты меня бесишь! – воскликнул Киборг, закрыв руками глаза. – Так и хочется время от времени содрать с тебя твою рыжую шкуру!

– Эй! – перебила их Люцифер. – Вы должны драться со мной, а не друг с дружкой! Это же совсем не интересно!

– Я не хочу драться с тобой, потому что знаю, что ты всё равно меня одолеешь! – ответил ей Киборг. – Наши силы неравны!

– А ты умеешь мыслить логически, – сказала оценивающе Люцифер. – Как же ты тогда оказался под влиянием императора?

– Что ты имеешь в виду? – не понял Киборг.

– Ну почему ты решил служить императору? – развела руками Люцифер. – Куда логичнее было бы пойти против него.

– И заниматься такой же ерундой, как и ты? – дополнил Киборг. – Нет уж, спасибо.

– Ну и дурак! – отмахнулась Люцифер. – Разве можно отказываться от свободы?

– А я и не пленник! – заметил Киборг, ткнув дулом своего огнемёта в грудь Люцифер.

– Ой! Ой! – поддразнила она его. – А мне показалось, что ты сидишь у него на цепи, и он спускает тебя с неё, когда это нужно.

Киборг не выдержал, и по тигриному зарычав, окатил Люцифер с ног до головы огнём. Лукас, отскочив от них, испуганно закрыл рот руками. Арт удивлённо выпучил глаза, так и не сдвигаясь со своего места. Киборг непонимающе осмотрел стоящее перед собой существо. Кажется, огонь не причинил Люцифер никакого вреда, и даже наоборот, принёс ей удовольствие. Она засмеялась, осматривая себя.

– Уходи! – приказал ей Киборг, попятившись от неё.

– Ты поджёг меня! – воскликнула довольно Люцифер. – Меня ещё никто никогда не поджигал! А я люблю огонь! Это так… приятно!

– Да убирайся же ты! – закричал Киборг, заметив, как это нечто приближается к нему.

– Ну нет! – ответила Люцифер. – Так не пойдёт! Теперь моя очередь! – Она задумчиво уставилась в потолок. – Чтобы мне такого сделать…

Лукас приблизился к Киборгу.

– Кажется, ты был прав, – прошептал он. – С этим существом сражаться бесполезно. Так что я предпочту оставить его здесь с тем, что ему так нужно, а сам поскорее уберусь отсюда.

Лукас тут же устремился к выходу. Но не тут-то было. Люцифер указала тростью в его сторону. Из пола прямо под ним выросли чёрные стебли с острыми шипами и обвили его руки и ноги. Лукас попытался вырваться, но шипы только сильнее впились в его плоть. Он заскулил. Люцифер засмеялась и подошла к нему.

– Куда это ты собрался? – спросила она, забросив трость на плечи. – Моё шоу ещё не закончилось.

Люцифер по-прежнему окутывал огонь. Она находилась так близко к лицу Лукаса, что у него на лбу выступил пот от жара. Он попытался улыбнуться и притвориться, что у него всё под контролем.

– Больно… – протянул он.

– Ну разумеется! – кивнула Люцифер. – Я всё-таки дьявол. Мне приносят наслаждение чужие страдания.

– Мы с тобой чем-то похожи, – продолжил Лукас.

– Да? – спросила Люцифер. Она опустила трость на пол, заинтересовавшись.

– Да, – согласился Лукас, наклонившись ближе к ней. – Мы любим терзать тела других, ради собственного удовлетворения. Я и Лу. Вот только если бы ты…

– Что?

– Позволила нам продемонстрировать это. – Лицо Лукаса постепенно начало обрастать рыжей шерстью и приобретать звериный характер. Он облизнулся.

– И ты думаешь, что после этого я отпущу тебя? – спросила, подняв одну бровь, Люцифер.

Тут сзади резко на неё набросился Киборг, который всё это время медленно к ней подкрадывался. Она успела вовремя оглянуться и защититься тростью. Люцифер и Киборг вместе упали на пол. Киборг врезался зубами в трость, выставленную поперёк его рта. Люцифер медленно расплылась в зловещей улыбке, сильнее надавливая на трость и стараясь сбросить с себя противника.

Пока Люцифер отвлеклась на Киборга, стебли ослабили свою хватку и Лукас тут же вырвался из их объятий. Он полностью обратился в лиса и остановился, раздумывая: сбежать ему или сражаться?

– Ну ты и хитёр! – воскликнула Люцифер, посмотрев на Лукаса и по-прежнему не переставая давить на трость. – Когда ты его заметил? За секунду до того, как он на меня набросился, или вы всё это спланировали заранее?

– Ни то и ни другое, – ответил Лукас. – Я не работаю с этим мудаком! Я сам по себе.

– Что же… – сказала задумчиво Люцифер. – Такой ответ меня тоже устраивает!

Тут зубы и лапы Киборга соскользнули с трости, и он упал прямо на грудь Люцифер. Так как Люцифер по-прежнему окутывало пламя, Киборг обжёг об неё свои руки и лицо.

– Эй! – воскликнула она. – Полегче, мой дорогой! Не так резко! Я всё-таки нежная и хрупкая.

Люцифер резко выскользнула из-под Киборга. Но не успела она подняться на ноги, как на неё тут же напрыгнул Лукас. Он впился зубами ей в шею, прижав её к стене. Плечо Люцифер тут же залила кров, а шерсть Лукаса частично опалилась в тех местах, которыми он прикасался к девушке. Однако, Люцифер даже не застонала от боли. Она лишь удовлетворённо закатила глаза.

– О да! – воскликнула она. – Ещё больше боли! Заставь меня ощутить это снова!

Лукас сильнее впился зубами ей в шею, громко зарычав. Но чем больше он хотел причинить ей боли, тем настойчивее она просила его продолжать. Лукас наконец не выдержал и оторвал зубами от её шеи целый кусок мяса. Он отпрыгнул от неё на несколько шагов, поглощая свою добычу. По его подбородку ручьём текла кровь. Он обжёг себе рот, но всё равно продолжал поглощать этот кусок плоти, стараясь доказать Люцифер своё превосходство.

Однако и это не причинило Люцифер никакого вреда. Она громко засмеялась, зажимая рану на шее. Лукас злобно посмотрел на неё, не переставая скалить зубы и рычать.

– Лу, – протянула Люцифер. – Именно за это ты мне и нравишься! Самовлюблённый красавец, но в то же время бешенный, как сорвавшийся с цепи пёс!

Люцифер взмахнула тростью, и та обратилась в огненный хлыст, который, словно змея, принялся извиваться у её ног.

– Продолжим наше шоу! – сказала она.

Люцифер взмахнула хлыстом, но Лукас успел ловко увернуться от её удара. Хлыст разнёс в щепки стоящий позади него деревянный стол. Лукас снова принял свой человеческий облик. Он испуганно посмотрел на разнесённый стол, а затем перевёл взгляд на Люцифер.

– Ты едва не разорвала меня на куски! – воскликнул он.

– О нет, Лукас, – ответила Люцифер. – Я не собираюсь тебя убивать! Ты нравишься мне! Я лишь хочу немного проучить тебя, за всё то, что ты сделал моему любимому Риго!

Лукас посмотрел на Арта, который всё это время не сводил с них напряжённого и испуганного взгляда. Лукас фальшиво улыбнулся и снова помчался в сторону выхода. Люцифер незамедлительно взмахнула хлыстом и схватила его за ногу. Она ударила Лукаса об пол, погрузив его вглубь на несколько сантиметров. Лукас застонал от боли, не чувствуя своих конечностей. Люцифер удовлетворённо улыбнулась.

Она медленно пританцовывая приблизилась к Киборгу, который лежал на полу, закрывая лицо руками. Заметив подошедшего демона, Киборг испуганно попятился.

– Уходи! – завопил он. – Я ничего тебе не сделаю! Обещаю! Только, прошу, оставь меня!

Люцифер улыбнулась ещё шире. Она сверкнула своими глазами-рубинами. Киборг испуганно задрожал, прижимаясь к стене и выставляя перед собой руку. Люцифер медленно погасла, как свеча, развернулась и отошла от него. Она приблизилась к Арту.

– Идём, любовь моя! – воскликнула она. – Нам здесь больше нечего делать.

Люцифер наклонилась и обняла Арта. Она медленно выпрямилась, помогая ему встать на ноги. Арту не понравились такие близкие контакты с ней. Он бы предпочёл, чтобы Люцифер вообще к нему не прикасалась. Но делать было больше нечего.

Арт уже мог свободно стоять на ногах сам, но Люцифер по-прежнему его не отпускала. Она прижимала его к себе, удовлетворённо улыбаясь. Арт хотел было высвободиться из её объятий, но она сильнее сжала его плечи. В данный момент, Арт был крайне уязвим, поскольку не мог двигать руками, которые беспомощно свисали с его плеч. Люцифер была горячей и чем дольше она держала Арта в своих объятиях, тем жарче ему становилось. Он не выдержал и хотел было уже попросить её отпустить его, но тут она неожиданно впилась ему в губы. Арт замычал, наклонившись назад. Люцифер заставила его снова прижаться к себе, не прекращая своего поцелуя.

Окружающие предметы мгновенно начали преображаться. Орудия пыток и другой бесполезный старый и ржавеющий хлам постепенно обратились в заросшие паутиной мраморные колонны и стены. Лукас и Киборг вовсе исчезли из виду. Люцифер постепенно снова принял свой прежний облик. Арт не выдержал, передёрнул плечами и высвободился из его хватки. Он попятился, не удержал равновесия и упал на каменный пол, больно ударившись спиной и затылком. Люцифер с улыбкой развёл руками. Он медленно приблизился к нему.

– Нет! – воскликнул испуганно Арт, изо всех сил пытаясь попятиться от него, но сломанные руки дали о себе знать. – Люцифер! Какого чёрта!

Люцифер склонился над ним. Арт недовольно посмотрел на него.

– Успокойся, – сказал демон. – Я спасаю тебя.

– Куда ты затащил меня? – спросил Арт, осматриваясь по сторонам. – Где остальные? Почему мы одни?

– Успокойся, – повторил Люцифер. – Я переместил нас в безопасное место.

– Где остальные? – не переставал Арт. – Они тоже здесь?

– Нет, – помотал головой Люцифер. – Они в Обители Мёртвых. В гостях у Ларгода.

– Как ты узнал, где я?

– Увидел, как Лукас и Киборг утаскивали тебя, почти тут же переместил нашу группу в место назначения, а сам отправился выручать тебя, солнышко!

Арт задумчиво нахмурился.

– Погоди, ты сказал, что переместил их в место назначения? – уточнил он.

Люцифер, не поворачивая головы, смущённо посмотрел по сторонам.

– Да, – кивнул он.

– Так ты сразу мог нас переместить туда! – воскликнул Арт. – Какого хрена ты тогда водил нас целый день по этим заброшкам?!

– Погоди, – остановил его Люцифер. – Вы просили меня показать дорогу.

Арт со вздохом закатил глаза. Он застонал.

– Почему именно ты! – промямлил Арт. – Почему я должен работать с таким идиотом, как ты?

– Для тебя – кто угодно, – ответил с милой улыбкой Люцифер.

– Заткнись! – огрызнулся Арт.

– За это ты мне и нравишься!

Люцифер сел на колени возле него и погладил его по голове.

– Не прикасайся ко мне! – воскликнул возмущённо Арт.

– Не могу! – ответил Люцифер. – Ты такой милый!

– Зачем ты вообще сделал это! – не переставал возмущаться Арт.

– Что?

– Ты сам знаешь! – отрезал Арт.

– Ты говоришь о том, что я спас тебя или о поцелуе? – уточнил Люцифер.

– И о том и о другом! – ответил Арт. – Зачем вообще нужен был весь этот маскарад?

– Ну… – протянул смущённо Люцифер. – Пока ты пять лет невесть где пропадал, я пытался придумать способ, привлечь твоё внимание. И между прочим у меня много времени ушло на создание этого образа. Но больше ты его никогда не увидишь.

– Почему?

– Я понял, что ты меня всё равно не полюбишь, – развёл руками Люцифер. – Потому что, во-первых, внешность для тебя не главное, а во-вторых, ты просто мерзкий и злобный. Навряд ли тебя кто-нибудь когда-нибудь полюбит, и ты навряд ли кого-нибудь когда-нибудь полюбишь. Но за это ты мне и нравишься. Ты такой же отвратительный, как и я. И отныне, я даже не буду пытаться растопить твоё чёрное сердце. – Он ткнул пальцем в грудь Арту.

– Погоди, ты сказал, что до тебя наконец, дошло, что я не полюблю тебя, – остановил его Арт. – Но зачем ты тогда вообще создавал второй образ?

Люцифер смущённо отвёл взгляд в сторону.

– Попытаться же стоило, – ответил он.

Арт вздохнул. Они на какое-то время оба замолчали.

Тут Арт почувствовал, как Люцифер просунул руку ему под куртку. Он непонимающе посмотрел на него.

– Что ты делаешь? – спросил он.

– У тебя вся куртка насквозь промокла в крови, – ответил Люцифер. – Что они с тобой делали?

Люцифер просунул руку глубже и прикоснулся к одной из ран. Руки Люцифера были горячими, и Арт тут же почувствовал острую и жгучую боль.

– Что ты делаешь! – воскликнул он. – Перестань!

– Я всего лишь хотел исцелить твои раны, – начал оправдываться Люцифер. – Я знаю, что это больно, но я по-другому не умею. Я же демон.

– В таком случае, оставь всё, как есть! – ответил Арт, напрягаясь.

– Но я не могу оставить тебя в таком состоянии, – возразил Люцифер, по-прежнему не вынимая руки. – Позволь мне помочь тебе. Тебе всего-то нужно потерпеть немного.

– Люцифер, нет! – не прекращал протестовать Арт.

Так как Арт всё равно ничего не мог сделать, Люцифер продолжил залечивать его раны. Это было очень болезненно. Арт словно весь был окутан огнём. Он то и дело вскрикивал, как только Люцифер начинал прикасаться к новой ране, по которой тут же волной пробегало пламя боли. На лбу у него выступили крупные капли пота, и как только Люцифер покончил с последней раной, Арт едва не потерял сознание.

Арт расслабленно закрыл глаза, ничего не чувствуя. Люцифер вынул руку из-под его куртки и улыбнулся, вытирая пот с его лба.

– Люблю причинять существам боль, – прошептал он, приблизившись к его уху. – В особенности тебе.

– Убери от меня своё лицо! – отгрызнулся Арт, злобно посмотрев на него.

Люцифер засмеялся.

– С каждой минутой ты начинаешь нравиться мне всё больше и больше! – сказал он.

– А ты с каждой минутой бесишь меня всё больше и больше! – ответил Арт.

Люцифер снова засмеялся, лёг рядом с ним на пол и провёл пальцем по его щеке.

– Да сколько раз повторять! – вскрикнул Арт. – Перестань трогать меня!

– А иначе – что? – поинтересовался Люцифер.

На это Арт не знал, что ответить. Он лишь отвернул от него лицо, попытавшись отодвинуться. Люцифер приподнялся, с улыбкой наблюдая за ним.

– Ты такой же упёртый придурок, как и я! – заметил он. – Ты бы поменьше двигался, пока я не залечу твои руки, а то ещё хуже сделаешь.

Но Арт его не слушал, продолжая попытки подняться. Люцифер, по хищному сверкнув глазами, подскочил к нему и, словно кошка, сел на него сверху. Он схватил его за руки. Арт недовольно задёргался, пытаясь выбраться из-под Люцифера.

– Я же сказал тебе, а ты меня совсем не слушаешь! – сказал с улыбкой Люцифер. – Моя прелесть!

Глава 13. Обитель Мёртвых.

Кевин, сложив передние лапы на могилу, расслабленно улёгся на них головой. Ему было ужасно скучно. Как бы не пытались здешние призраки и мертвецы развеселить его, он лишь уныло закатывал глаза. Мёртвые не умели правильно общаться с живыми, да и тоска по другу давала о себе знать.

Блудрук и Громгор же наоборот пребывали в весёлом расположении духа. Они то и дело сновали среди могил, нарушая покой мёртвых. Кто-то относился к их шуткам равнодушно, кто-то злился, а кто-то и вовсе нападал на них, и они с громким смехом убегали от него.

Яхоэль был в стороне от всех и ждал, когда же наконец выйдет Ларгод, поскольку Ларгод отказывался выходить из своего убежища, пока не придёт Арт.

Яхоэль сел возле Кевина, отогнав в сторону лающего призрака маленькой собачки. Кевин вздохнул.

– Тебе тоже скучно? – поинтересовался Яхоэль.

– Тоска смертная! – согласился Кевин.

Яхоэль усмехнулся, задумчиво посмотрев на унылые облака, расплывающиеся по серому тоскливому небу.

– Как глуп всё-таки Люцифер! – воскликнул вдруг он. – Не мог сразу нас сюда переместить? А вообще, мне всё-таки кажется, что мы могли бы обойтись и без него. Я не верю ему.

– Что и свойственно для ангела, – заметил Кевин, а затем грустно вздохнул: – Что-то он как-то долго не возвращается. Как ты думаешь, могло что-то пойти не так?

– Пойти не так?! – Яхоэль засмеялся и вскочил на ноги. – Да всё уже идёт не так, начиная с того момента, как к нам присоединился Люцифер! Ты серьёзно думаешь, что он вернётся сюда? Глупый, наивный дракон…

Яхоэль похлопал его по морде между ноздрей. Тут Яхоэля неожиданно сбил с ног Блудрук. Они вместе упали. Блудрук почти тут же вскочил на ноги, с улыбкой оглянувшись назад.

– Да ты совсем что ли! – возмутился Яхоэль, поднимаясь на ноги.

– Я бы посоветовал тебе оставаться на земле! – ответил Блудрук, напрыгнув на ангела и повалив его обратно на землю, хотя тот только начал подниматься. Прямо над ними пролетел вырванный из земли валун и врезался в одно из надгробий, разнеся его на куски. Яхоэль испуганно посмотрел в сторону валуна, а затем перевёл взгляд на весело ухмыляющееся лицо Блудрука, который лежал сверху него.

– Это что только что было?! – вскрикнул испуганно Яхоэль.

– Цербер, – ответил, как ни в чём ни бывало, Блудрук.

– Кто?

– Цербер, – повторил спокойно вампир. – Мы с Громгором случайно разбудили его.

– Ну как случайно! – крикнул Громгор, прячась за стену склепа, неподалёку от них. Блудрук и Громгор вместе засмеялись.

Послышалось громкое злобное рычание и на горизонте показался огромный трёхголовый пёс. Все три головы недовольно скалили зубы и осматривали кладбище своими большими наполненными кровью глазами в поисках нарушителей покоя. Грудь пса нервно поднималась и опускалась, а одной лапой он сердито проводил по земле когтями.

– А вот и он! – сказал с широкой улыбкой Блудрук и слез с Яхоэля, прячась за гроб. Яхоэль тоже поспешил укрыться рядом с ним.

– Что вы наделали! – сказал недовольно он.

– Да не боись ты, светик! – отмахнулся Блудрук, выглядывая из-за гроба и наблюдая за Цербером. – У нас всё под контролем!

– Что-то не видно, – сказал Яхоэль сильнее прижимаясь к гробу.

– Чё, испугался, крылатый? – засмеялся Громгор, подбрасывая в воздух камень. – Гляди!

Громгор выскочил из своего укрытия прямо навстречу Церберу и швырнул в одну из его морд камнем. Голова, в нос которой врезался камень, разозлилась пуще прежнего.

– Ага! – воскликнул Громгор. – Получил! – Он жестом показал Церберу нападать. – Ну давай! Давай! Нападай на меня!

Цербер громко зарычал. Его рык отдался эхом по всему кладбищу. Кевин, заинтересовавшись, посмотрел на него, не меняя своего положения. Дракон даже не собирался противостоять ему. Яхоэль испуганно закрыл уши руками, отвернувшись от предстоящей битвы.

– Что он вытворяет?! – вскрикнул он. – Он ведь сейчас его убьёт!

– Не убьёт! – ответил спокойно Блудрук и взял Яхоэля за плечи, разворачивая его в сторону зрелища. – Смотри, а то всё самое интересное пропустишь!

Громгор уже во всю улепётывал от огромного пса, прячась за гробы и могилы, которые почти тут же разносили на части большие мохнатые лапы.

Наконец, Громгору удалось спрятаться так, что Цербер потерял его на какое-то время из виду. Громгор приложил пальцы ко рту и громко свистнул. Все три головы тут же повернулись в его сторону, и Цербер без промедления устремился на него.

Прямо из земли перед Громгором вылез Вездесущая Смерть. Конь отряхнулся, недовольно раздувая ноздри. Громгор вскочил к нему на спину. Он потянул уздечку на себя, и Вездесущая Смерть встал на дыбы, громко заржав.

Цербер затормозил, впившись когтями глубоко в землю. Его немного удивила такая странная телепортация, но почти тут же он, зарычав, снова бросился на всадника. Конь тут же кинулся в сторону. Он, громко цокнув копытами, вскочил на хрустальный гроб, за которым прятались Яхоэль и Блудрук. Громгор подмигнул им.

– Друзья, – сказал он.

– Я тебе не друг! – прошипел Яхоэль. – Слезай скорее с гроба, пока он не побеждал сюда и не разнёс его на куски!

– Неа! – помотал головой Громгор. – Я хочу, чтобы вы тоже повеселились!

– Эй! Не вздумай! – разозлился Яхоэль.

– А иначе что? – усмехнулся Громгор, посмотрев на пса, который тут же понёсся в их сторону. – Светлячок сожжёт меня в своём огне?

Цербер буквально находился уже в нескольких шагах от них, как вдруг между ним и Громгором из земли поднялся столб огня. Цербер остановился, и все три головы испуганно прижали уши и заскулили. Громгор непонимающе поднял одну бровь. Столб огня угас и на его месте появился Люцифер, обнимающий Арта. Цербер испуганно попятился. Громгор закатил глаза.

– Ну это же надо было так всё испортить! – возмутился он.

Арт вырвался из объятий Люцифера, сделал несколько пьяных шагов и упал. Кевин тут же сорвался с места и подскочил к нему. Он взволнованно осмотрел Арта. Арт был лохматым и слегка потрёпанным, одежда его была вся в крови.

– Арт, ты в порядке? – спросил Кевин.

– Всё нормально! – ответил Арт заплетающимся языком, пытаясь подняться на ноги.

Яхоэль и Блудрук переглянулись. Люцифер, довольно улыбаясь, подошёл к Церберу и погладил одну из его голов. Яхоэль, нахмурившись, подошёл к нему.

– Почему так долго?! – спросил он. – И что это с ним?

Яхоэль указал в сторону Арта. Тот поднялся на ноги и снова едва не упал, но его вовремя подхватил Кевин.

– С ним всё в порядке, – ответил Люцифер, всё с той же безмятежной улыбкой взглянув на Арта. Затем он снова перевёл взгляд на Яхоэля.

– В порядке! – воскликнул Яхоэль. – Да ты посмотри на него!

– Я уже смотрел на него, – развёл руками Люцифер. – Что я должен увидеть?

– Да его ноги не держат! – продолжил Яхоэль. – Что ты с ним сделал?!

– Ничего особенного! – отмахнулся Люцифер. – Всего лишь залечил его раны. Радуйся, что он вообще способен двигаться, а то, когда я нашёл его, он не имел такой способности.

Яхоэль непонимающе посмотрел на него.

– Можешь спросить его самого, если не веришь мне, – ответил Люцифер, пожав плечами.

Он повернулся в сторону Арта. Арт, поймав на себе его взгляд, испуганно выпучил глаза и сильнее прижался к Кевину. Люцифер приблизился к ним.

– Не подходи ко мне! – крикнул ему Арт. – Чтоб я ещё хоть раз остался с тобой наедине!

– Уверен, такие моменты в твоей жизни ещё будут. – Люцифер улыбнулся шире.

– Кевин! – взмолился Арт. – Пожалуйста, больше никогда не оставляй меня одного!

– А что случилось-то? – спросил Блудрук, поставив локти на гроб.

– Я не хочу об этом говорить! – ответил Арт. – То, что там произошло, останется там навсегда!

– Где? – поинтересовался Яхоэль.

Арт бросил в его сторону испуганный взгляд, всё так же прижимаясь к Кевину. Кевин погладил его по голове.

– Думаю, нам надо оставить эту тему разговора, – предложил он.

– Как пожелаете, – развёл руками Люцифер.

– Закрой рот! – приказал ему Кевин.

– Оу, кажется, тот, кто желает найти последний Светильник на Земле, прибыл!

Все повернулись в сторону голоса. Его хозяином оказался призрак пегаса. Он парил в нескольких сантиметрах над землёй и излучал золотистый свет. Арт отпустил Кевина и приблизился к пегасу.

– Вы ожидали меня? – спросил он.

– Разумеется! – воскликнул пегас. – Ларгод отказывался выходить из склепа к твоим сотрудникам. Он согласился лишь выйти навстречу с тобой. И, кажется, я догадываюсь, почему. Больших неадекватов в жизни не встречал!

– Друг, ты уже несколько лет, как мёртв! – заметил с улыбкой Громгор. Они с Блудруком вместе засмеялись.

– Идиоты! – обиделся пегас, а затем обратился к Арту: – Иди за мной. Только они с нами не пойдут. – Он указал на Блудрука и Громгора.

– Эй! – возмутился Громгор. – Это ещё почему?!

– Подумай сам своей головой! – съязвил пегас. – Может придёт хоть одна разумная мысль.

Громгор нахмурился, а Блудрук прыснул от смеха. Пегас полетел прочь от них. Арт и Кевин тут же побежали за ним. Люцифер не спеша тоже последовал за ними. Яхоэль хотел было пойти следом, но его схватил за плечи Блудрук и оттащил к гробу, на котором сидел Громгор.

– Эй, ну что за дела! – возмутился Яхоэль. – Не трогай меня! – Он сердито передёрнул плечами, но Блудрук не убрал рук.

– Если не пошли мы, то не пойдёшь и ты! – ответил Блудрук, усаживая его на гроб.

– Это ещё почему? – не переставал сопротивляться Яхоэль.

– Потому что мы тоже Хранители, – пояснил Громгор.

– А как же Люцифер? – Яхоэль указал в сторону удаляющихся фигур.

– Мы что, похожи на ненормальных? – всплеснул руками Громгор. – Он же одним взмахом руки может нас с лица Земли стереть!

– А будто бы я не могу? – подметил Яхоэль.

– Да брось! – усмехнулся Громгор, закинув руку ему на плечи. – Ты не станешь этого делать! Мы же друзья!

– Мы не друзья! – проговорил сквозь стиснутые зубы Яхоэль, сбросив его руку.

– Ты всё равно не станешь этого делать, – вставил Блудрук, подсаживаясь к Яхоэлю с другой стороны. – Ты же хороший! А хорошие так не поступают.

Яхоэль сердито зарычал, не зная, что на это возразить.

Арт, Кевин и Люцифер в это время уже добежали до главного склепа, за дверями которого скрывался Ларгод. Пегас остановился возле самых его дверей и развернулся лицом к своим спутникам. Те тоже остановились, восстанавливая дыхание, после быстрого бега. Ну, за исключением Люцифера. Он не потратил на это передвижение сил.

Арт заинтересованно осмотрел склеп, поскольку склеп был довольно необычным. Его стены были расписаны ужасающими и странными карикатурами. С двух сторон от дверей стояли подсвечники. Огонь у свечей, стоящих в этих подсвечниках, был каким-то призрачным и холодным.

Люцифер, заметив эти свечи, тут же к ним подскочил и принялся их заинтересованно разглядывать. Пегас непонимающе посмотрел на него, но заметив, что Арт и Кевин тоже не понимают, чем занимается их сотрудник, повернулся обратно.

– Эм, господа, – обратился он к ним. – Внутрь зайти можно лишь одному из вас. Ну я, полагаю, вы знаете кому.

– Вау! – крикнул радостно Люцифер, проводя рукой над свечами. – Огонь! Он холодный!

Пегас непонимающе поднял одну бровь, повернувшись в его сторону.

– Да, – протянул он. – Это холодный огонь. Он показывает сущность людей.

– Это огонь из Светильника Ларгода? – уточнил Кевин.

– Да, – кивнул пегас. – Светильник уничтожили, но сам огонь уничтожить полностью не удалось.

Люцифер не переставал довольно смеяться и любоваться свечками. Отчего-то Арт ощутил себя неловко. У него появилось такое чувство, что это не Люцифер выглядит со стороны смешно, а он. Арт решил поскорее зайти в склеп.

– Можно, я уже зайду внутрь? – спросил он у пегаса.

– Да, разумеется, – ответил пегас, не сводя глаз с Люцифера.

Он толкнул задними ногами двери, и они открылись внутрь. Пегас отлетел в сторону, пропуская Арта. Арт медленно зашёл в склеп. Пегас поспешно закрыл за ним двери.

Арт удивлённо осмотрелся по сторонам. Внутри склеп был намного больше, чем казался снаружи. Всё кругом искрило чистым золотом и драгоценными каменьями. Они так и слепили глаза своим блеском, из-за чего Арту пришлось прикрыть те рукой. Окна были завешаны красным шёлком. По всему залу были расставлены подсвечники со свечами. Только эти горели не голубым огнём, как свечи, что стояли снаружи склепа, а зелёным.

Арт подошёл к одному из подсвечников, заинтересованно осматривая стоящие в нём свечи.

– Нравится? – раздался вдруг у него за спиной голос.

Арт испуганно обернулся. Перед ним стоял эльф. Он был высоким и худощавым. Лицо его окутывали пряди длинных иссиня-чёрных волос. Глаза эльфа были завязаны, потому Арт не мог сказать, что в данный момент выражало его лицо. Эльф сложил руки за спиной. Хоть глаза Ларгода и были завязаны, Арт понял, что тот в данный момент смотрит прямо на него. Само нахождение Ларгода на таком близком расстоянии заставило забегать по коже Арта мурашкам. Он потупил взгляд в пол.

– Довольно необычно, – выдавил из себя он. – Нигде сейчас не встретишь места красивее и уютнее.

Ларгод медленно и важно закивал головой.

– Верно, – проговорил, не спеша, он. – Нет места красивее на всей Земле, поскольку это всё обман.

– Что? – не понял Арт.

Ларгод вместо ответа подошёл к подсвечнику и задул одну свечу. Следом за ней, словно по команде, погасли все остальные свечи. Зал начал преображаться и постепенно от иллюзии не осталось и следа.

Арт и Ларгод стояли теперь посреди небольшого склепа со старыми, частично отколотыми стенами, которые заросли паутиной. Перед Артом стоял гроб, крышку которого покрывал толстый слой пыли. Арт подошёл к нему и провёл рукой по его поверхности, не веря своим глазам.

– Но как это? – произнёс рассеянно он.

– Огонь-мираж, – ответил Ларгод. – Он показывает неправду. Огонь из Светильника моего сына.

– Воска? – уточнил Арт.

Ларгод тоже подошёл к гробу. Арт ощутил на себе его ледяной взгляд. Отчего-то ему стало как-то неловко. Он подумал, что скорее всего лучше не надо было затрагивать эту тему.

– Да, – сказал, наконец, Ларгод. – «Свет Грёз». Тебе ли не помнить этого.

– Ты тоже узнал меня? – спросил Арт.

– В этом склепе ты не сможешь скрыть свою сущность. – Ларгод принялся расхаживать по склепу. – Холодный огонь тебе этого не позволит. Да я и без его помощи могу видеть людей насквозь.

– Но твои глаза завязаны! – воскликнул Арт, а затем, постеснявшись собственных слов, закрыл рот руками. В данный момент он ощутил себя полным идиотом.

Ларгод остановился и пристально посмотрел на него. Ну так почувствовал Арт, ведь глаз эльфа по-прежнему не было видно.

– Чтобы видеть не нужны глаза, – произнёс Ларгод.

– Да? – протянул Арт, смущённо почесав затылок. – Но мой опыт доказывает…

– Да, я знаю, что Хьёрти выколол тебе глаза, – перебил его Ларгод. – И что твой брат пришил тебе новые. Голубые.

Арт удивлённо на него уставился.

– Но откуда ты знаешь?! – спросил он. – Ты и мысли читать умеешь?

– Безусловно. – Ларгод подошёл ближе к Арту. – Я могу читать людей, словно лист бумаги.

– Выходит, ты уже всё знаешь? – уточнил Арт, слегка попятившись от него. Он бы не хотел, чтобы Ларгод находился слишком близко к нему.

– Да. – Ларгод наклонился и всё же приблизился к его лицу. – Я знаю, что у тебя на лице восковая маска. Знаю, зачем она тебе. Знаю, что ты хочешь найти последний Светильник. Я знаю, зачем ты хочешь его найти.

Арт испуганно уставился в лицо эльфу. Действительно, существо, которое сейчас стояло перед ним, знало самые потаённые места его мозга. Оно знало о нём куда больше, чем он сам о себе. Арт шумно сглотнул слюну.

– Ты, как и остальные, ничего не скажешь мне? – спросил он.

Ларгод медленно выпрямился.

– Нет, в этом нет необходимости, – ответил он. – Ты сейчас сам всё вспомнишь.

Ларгод повернулся к Арту спиной. Арт непонимающе осмотрелся по сторонам. До него не совсем дошло, что же означали эти слова. Ларгод подошёл к одному из подсвечников и вынул из него свечу. Затем он резко провёл над ней рукой и на её кончике зажегся голубой огонёк. Арт продолжал непонимающе наблюдать за действиями эльфа. Ларгод снова повернулся к Арту лицом. Он протянул ему свечу.

– Возьми её, – приказал он.

Арт неуверенно, но всё же принял свечу из рук Ларгода. На ощупь свеча Арту показалась знакомой. Точно! Именно такие свечи лежали в ящиках в лаборатории имени Здравого Смысла. Он повертел её и заметил номер. На свече значилась цифра пять. Сама свеча была белого цвета. Выходит, номер и цвет означают Светильник, которому принадлежали свечи, сделанные из этого воска! Что-то уже начало проясняться.

– Уже что-то вспомнилось? – спросил Ларгод, заметив, как глаза Арта расширились.

– Да, – кивнул Арт. – Кое-что вспомнилось.

– Воск, – произнёс Ларгод, – из которого сделана свеча, довольно необычный, правда? Я изготовил его сам. Ведь это я делал свечи для Светильников. А мой сын использовал его для создания своих масок. – Ларгод начал медленно приближаться к Арту. Арта это напрягло, и он испуганно попятился от него. – Меня это весьма оскорбило. Обидно, когда твой труд используют не в том назначении, в котором хотел бы ты его использовать.

Арт упёрся спиной в стену. Ларгод подошёл вплотную к нему.

– Безусловно эта свеча тебе знакома, – тихо сказал он. – Ведь именно из неё сделана маска, что надета у тебя на лице.

Ларгод провёл рукой по щеке Арта. Арт испуганно задрожал, не зная, чего ожидать от него ещё.

– Ты убьёшь меня? – прошептал он.

– Нет, – ответил Ларгод. – У тебя итак достаточно врагов, которые жаждут твоей крови. Я лишь хочу открыть тебе глаза на правду. – Ларгод положил ему руку на плечо. – Итак, свеча, которую ты держишь в руке, поможет тебе вспомнить, кто ты есть на самом деле. Только это сделать не так-то просто. Чтобы узреть правду, ты должен вонзить свечу себе прямо в саркофаг. – Ларгод ткнул пальцем Арту в грудь.

Арт опустил глаза на саркофаг, а затем снова поднял их на Ларгода.

– Но это безумие! – вскричал он.

– Другого выхода нет, – развёл руками Ларгод. – Ты либо делаешь то, что я сказал, либо и дальше находишься в неведении. Выбор за тобой.

Ларгод отступил от Арта на несколько шагов. Арт задумчиво опустил взгляд в пол. Он давно уже жаждал узнать, кто же он есть на самом деле и чего же он хочет, но так рисковать Арту не хотелось. Это же сколько боли ему предстоит испытать. Но другого выхода действительно не было. Арт напряжённо посмотрел на свечу. Он сильнее сжал её в руке.

– Но я же просто не смогу этого сделать! – сказал он. – Скажи, что есть другой способ! Моя рука просто не повернётся!

– Ты сотрудничал с моим сыном, – ответил важно Ларгод, сложив пальцы домиком. – По факту, ты мой враг. Я вообще не должен тебе помогать.

– Но я не смогу! – простонал Арт.

– Я могу сделать это за тебя, – предложил Ларгод, протянув руку за свечой. – Только при условии, что ты сам дал на это согласие и после этого на меня не будет никаких наездов.

Арт не сразу, но всё же согласился и протянул Ларгоду свечу. Ларгод принял её. Он взялся одной рукой за плечо Арта, а другой резко вдавил свечу в саркофаг. Свеча тут же начала сливаться с саркофагом в единое целое. По коже Арта, по всем его внутренностям, да и вообще по всему его существу пробежал ледяной огонь, обжигая всё окружающее холодом. Арт не сдержался и вскрикнул.

Ларгод медленно продолжил погружать свечу глубже в саркофаг. Перед глазами Арта начали мелькать воспоминания из его жизни. Они мелькали очень быстро, однако Арту и не надо было тратить на понимание много времени. В один миг по его сознанию пронёсся целый вихрь воспоминаний, которые заставили его ощутить себя снова в своём теле.

Однако огонь, протекающий по его телу, давал о себе знать. Огонь не прекращал обжигать своей мерзлотой его внутренности. Наконец, Ларгод полностью погрузил свечу в саркофаг. Он отпустил Арта. Воспоминания бросили несчастного, и он вернулся в реальность, расслабленно скатившись по стене на пол. Арт судорожно схватился за грудь, закашлявшись. У него изо рта потекла кровь.

– Чёрт! – выругался Арт. – Как же это было больно! Я абсолютно ничего не чувствую! Мне кажется, будто я на какое-то время вылетел из своей телесной оболочки, а затем вернулся обратно, лившись способности управлять ей!

– Самое главное, что я показал тебе то, что ты хотел увидеть, – ответил надменно Ларгод. – Верно?

Арт сурово посмотрел на него исподлобья. Он нервно дышал и всё также держался за грудь.

– Я Радриго Хартэк, – произнёс он. – Сын короля Александро Хартэка II и брат принца Блудрука Хартэка VI из Царства Мёртвых. Я всегда был младшим в семье, а потому, всё самое лучшее доставалось Блудруку.

– Всё верно, – кивнул Ларгод. – И твоя зависть никогда тебя до хорошего не доводила, а иначе ты бы не пошёл на такой риск, примерив на лицо маску человека. Все ведь прекрасно помнят, как ты ненавидел людей.

Арт не сводил сурового взгляда с Ларгода. Ларгод усмехнулся и отвернулся от него, снова сложив пальцы домиком.

– Проклятый богами, – сказал он. – Так ещё тебя называли. Яхоэль это хорошо помнит.

– Сам ты будто бы не проклят, – бросил Арт.

Ларгод замер на месте. Слова Арта тронули его за самое больное.

– По крайней мере я не такая подлая тварь, как ты, – ответил, не оборачиваясь, он. – Ведь Светильник ты ищешь не во благо человечества. Нет, с чего бы это вдруг! – Ларгод на какое-то время остановился. – Скажи, тебе ни капли не стыдно за то, что ты намереваешься сделать?

– Нет, – твёрдо ответил Арт, поднимаясь на ноги. – Я уже почти достиг своей цели. Я не собираюсь останавливаться!

– Но они ведь тебе верят, – заметил Ларгод. – Я не говорю о Громгоре или Люцифере. Я даже не говорю о твоём брате. Я говорю о Кевине. Как он на это среагирует?

– Ему давно уже следует привыкнуть к лжи, – не сразу ответил Арт. – Все кругом только то и делают, что лгут.

– Но он с тобой был весьма искренен, – настаивал на своём Ларгод, повернувшись к нему лицом.

– Что ты в этом вообще понимаешь! – развёл руками Арт. – Сам ты будто бы вообще никогда не лгал. Да ты большую часть своей жизни обманывал себя! Ты говорил себе, что всё будет хорошо, но на самом деле это было не так! Всё обернулось куда хуже!

– Не равняй меня с собой! – процедил сквозь зубы Ларгод. – Мои цели оправдывают мои жертвы.

– Да неужели? – усмехнулся Арт. – К чему тогда эта повязка.

Арт потянулся к повязке, но Ларгод вовремя схватил его за руку.

– Не прикасайся ко мне! – прорычал он.

– Сам позвал меня сюда! – ответил Арт, отступив от него. – Я мог бы сюда и не приходить. Но раз я здесь, может отдашь мне Светильник. Тебе он всё равно ни к чему. Он не сможет изменить твоего зрения.

– Я бы не стал на твоём месте так шутить, – бросил Ларгод и снова отвернулся от Арта. – Я не дам тебе Светильник! И я позабочусь о том, чтобы ты его не нашёл!

– Но это же подло! – разозлился Арт. – Он всё равно тебе не нужен! Отдай его мне!

– Ты правда думаешь, что он что-то изменит? – спросил Ларгод через плечо.

– Не знаю! Я пойму это, только когда заполучу его!

– Светильник не изменит твоей сущности, раз с этой задачей не справилась даже восковая маска, – заметил Ларгод. – А ведь твой характер, это твоя главная проблема.

– Довольно! – крикнул Арт.

Он схватил с пола деревянный кол и вонзил его в спину Ларгоду. Кол прошил насквозь эльфа и вылез из его груди там, где находится сердце. В лицо Арту брызнула кровь. Он злобно засмеялся. Ларгод же просто развёл руками.

– И что дальше? – спросил скучающе он. – Чеснок мне в рот запихнёшь?

– Что за чёрт? – произнёс поражённо Арт, непонимающе осматривая Ларгода и воткнутый в него кол.

Ларгод развернулся. Арту пришлось отпустить кол. Ларгод взялся за кол обеими руками и медленно вынул его из груди. Он отбросил его в сторону. Кол забрякал по каменному полу, разбрызгивая кровь.

– Я не вампир, – сказал Ларгод. – Со мной это не работает.

– Но ты же смертный! – крикнул непонимающе Арт.

– Боги знают, как следует наказывать, – пожал плечами Ларгод. – Я не могу так просто умереть.

Арт от злости зарычал и пнул один из подсвечников. Тот грохнулся на пол. Свечи из него разлетелись в разные стороны. Арт поднял с пола топор и ударил им другой подсвечник. Тот тоже грохнулся на пол.

– Перестань, – приказал спокойным тоном Ларгод. – В этом нет никакого смысла.

Арт замахнулся на него топором и отрубил ему левую руку до самого локтя. Ларгод вздохнул, даже не пытаясь остановить хлынувший из обрубка поток крови.

– Глупо, – сказал лишь он. – От этого ничего не изменится.

– Ты правда так думаешь? – Арт смотрел на него пылающими от ненависти глазами, снова замахнувшись топором.

– Ты можешь сколько угодно уродовать меня, но мне от этого хуже не станет, – ответил Ларгод.

Он спокойно наклонился, подобрал свою руку и вставил её на место. Ларгод проделывал всё это с таким видом, словно всё это было для него привычно. Рука оказалась на месте, будто с ней только что ничего и не произошло.

Арт уже приготовился нанести новый удар.

– Я бы не советовал тебе этого делать, – проговорил Ларгод, поглаживая свою руку.

Арт всё же взмахнул топором, намереваясь срубить эльфу голову, но тот вовремя перехватил оружие рукой. Ларгод вырвал топор из рук Арта и ударил его обухом по подбородку. Арт упал на спину, застонав и схватившись за ушибленное место. Из его рта ручьём потекла кровь. Ларгод же равнодушно отбросил окровавленный топор в сторону и склонился над поверженным противником.

– А я ведь предупреждал, – заметил он.

Несмотря на то, что глаза Ларгода были завязаны, Арт ощутил на себе его укоряющий взгляд.

– Ублюдок! – выдавил из себя Арт, убирая руки от лица.

Ларгод придавил ему горло ногой, наклонив голову набок. Арт, ощутив удушье, попытался вырваться. Ларгод наклонился ближе к нему.

– Ты что-то сказал? – спросил он.

Арт ничего не ответил. Он лишь продолжал сверлить Ларгода взглядом. Ларгод оскалил зубы в улыбке. Арт закашлялся кровью, с трудом вбирая в себя воздух.

– Как же ты жалок! – произнёс брюзгливо Ларгод. – И я не первый, кто это тебе говорит, верно? Всегда знал, что ты на деле никто! Теперь ты понимаешь, почему отец всегда любил Блудрука больше тебя?

Арт по-прежнему ничего не отвечал. Во-первых, в подобных условиях это делать было очень тяжело, а во-вторых, он не знал, что на это возразить. Ларгод ведь был прав.

Эльф освободил его шею и отошёл от него. Арт сел, не сводя с Ларгода злобно сверкающих глаз. Он вытер тыльной стороной ладони вытекшую изо рта кровь.

– Сукин сын! – прорычал Арт. – Падла! Мразь!

Ларгод усмехнулся.

– Тебе не хватило? – спросил он. – До твоей тупой башки что, никак не доходит?

– Я привык всегда получать то, чего хочу! – ответил Арт и, пошатываясь, начал подниматься на ноги.

– Идиот, – произнёс Ларгод. – Ты готов умереть ради этого?

– Ха! Будто бы ты так не поступил бы, – заметил Арт.

Ларгод грустно вздохнул. Арт стоял теперь перед ним в ожидании ответа, нервно дыша. Ларгод покачал головой и отвернулся.

– Уходи, – сказал он. – Лучше уходи.

– Я так просто не уйду, – настаивал на своём Арт.

– Уйдёшь, – ответил Ларгод. – Ну или умрёшь. Что для тебя лучше?

Ларгод двинулся к выходу. Арт развёл руками.

– И ты думаешь, что я так просто сдамся? – крикнул он ему вслед. Его голос отдался эхом от стен склепа. – Я найду этот грёбаный Светильник, чего бы мне это не стоило. Ты слышишь меня, ублюдок?!

Ларгод пропустил его слова мимо ушей. Он спокойно распахнул двери и вышел наружу. Арт зарычал и от злости пнул валяющийся на полу камень, а затем сплюнул кровью.

В склеп заинтересованно заглянул Кевин. Его зелёные глаза ярко выделялись на фоне серых стен склепа.

– Ты живой? – поинтересовался он.

– Да, – бросил сердито Арт, а затем дополнил: – Пока что.

– Что-то пошло не так? – спросил озадаченно Кевин, наблюдая за ним. Арт принялся расхаживать по склепу из стороны в сторону. – Ты выглядишь рассерженным. А ещё у тебя разбит подбородок. Я могу залечить его, если хочешь.

Арт остановился и поднял руку, призывая Кевина к молчанию.

– Кевин, ты можешь заткнуться? – попросил он.

– Извини, – смутился Кевин. – Я просто подумал, что тебе нужна моя поддержка.

– Мне надо кое-что обдумать, – пояснил Арт.

Он задумчиво присел на край гроба, приложив палец к губам. Кевин не сводил с него своих больших зелёных глаз. Он ждал, когда Арт позволит ему говорить, но помолчав минуту, Кевин не выдержал и спросил:

– Ты думаешь о Светильнике?

Арт настолько глубоко погрузился в свои мысли, что этот неожиданный вопрос заставил его вздрогнуть. Он не сразу сообразил, в чём же заключался этот самый вопрос.

– Да, – кивнул он. – Я думаю о Светильнике.

– Ларгод не дал его тебе, верно? – догадался Кевин и улыбнулся.

– Это не смешно! – огрызнулся Арт, заметив его улыбку.

Кевин тут же убрал её, удивлённо посмотрев на своего друга.

– Да что это с тобой сегодня? – спросил он. – Ты сам не свой!

– Именно, что свой! – ответил Арт.

Кевин сперва не совсем понял, что это значит. Он посмотрел по сторонам, а затем, когда до него дошло, удивлённо вскинул брови.

– Так тебе удалось вспомнить, кто ты? – воскликнул Кевин.

– Да, – согласился Арт. – Теперь я помню своё прошлое.

– То есть, теперь ты знаешь, для чего тебе нужен этот Светильник? – спросил радостно Кевин.

Арту не хотелось открывать ему всю правду. Он смущённо поковырял пальцем в щели гроба.

– Ну да, – не сразу ответил он.

Кевин продолжал на него смотреть, ожидая услышать продолжение ответа. Им же столько всего пришлось проделать, чтобы узнать, наконец, правду! Но Арт молчал и вообще старательно отводил взгляд в сторону. Кевина это напрягло.

– Арт? – спросил он. – Что-то не так?

Арт поднял на него глаза.

– Нет, всё в порядке, – произнёс медленно и неуверенно он.

– Теперь ты выглядишь озабоченным, – заметил Кевин. – Тут всё-таки произошло что-то нехорошее! Так и знал, что тебя нельзя оставлять одного! Тебя ведь что-то гложет, верно?

– Нет… – произнёс рассеянно Арт. – С чего ты это взял?

Кевин вместо ответа с улыбкой посмотрел на него исподлобья. Арт вздохнул и спрыгнул с гроба. Он осмотрелся по сторонам, чтобы убедиться, что их никто не подслушивает.

– Кевин, где Люцифер? – спросил вполголоса он, подойдя ближе к дракону.

– Тусит где-то с призраками! – отмахнулся Кевин. – Оказалось, что он лучше всех нас вместе взятых ладит с ними. А тебе зачем он?

– А остальные где? – Арт пропустил вопрос Кевина мимо ушей.

– Наверное, там, где мы их оставили… – ответил неуверенно Кевин. – Почему ты говоришь вполголоса?

– Кевин, давай договоримся ничего не говорить им о Светильнике, хорошо? – предложил Арт.

– Почему? – не понял его Кевин.

– Кажется, нам предстоит искать его самим, – объяснил Арт. – Я не хочу, чтобы они были в этом замешаны. Я хочу, чтобы Светильник нашли только я и ты, хорошо?

Арт очень боялся, что Кевин всё же захочет узнать его истинные намерения, ничего не говорить о Светильнике остальным, но Кевин отнёсся к этому очень спокойно, избавив Арта от ненужных переживаний.

– Хорошо, – сказал он. – Если ты хочешь оставить все свои намерения при себе… Правда, я думал, что друзья доверяют друг другу секреты.

Арт опустил взгляд в пол. Ему стало как-то неловко оттого, что он хотел использовать Кевина для достижения своих личных целей. А ведь Кевин ему верил, из-за чего на душе и становилось так мерзко и гадко. Арт поморщился.

– Арт? – окликнул его Кевин.

– Идём, Кевин, – отозвался Арт, выходя наружу и по-прежнему не поднимая глаз.

– Как же ты собираешься искать Светильник, не говоря ничего о нём другим? – поинтересовался Кевин, разворачиваясь к нему лицом.

Арт остановился, разглядывая окружающие его могилы и призраков, снующих среди них.

– А мы постараемся не попадаться им на глаза, – сказал через плечо он.

– Ты вообще собираешься их бросить? – спросил удивлённо Кевин.

– Они нам больше не нужны. – Арт повернулся к нему лицом. – Я получил всё что мне нужно было от них. Дальше я сам.

Кевин сперва осуждающе посмотрел на него, а затем многозначительно закатил глаза.

– Ладно, – кивнул он. – И как ты собираешься искать Светильник, умник?

– Чтобы найти его, надо встретить кого-то, кто хорошо знаком с Ларгодом, – ответил Арт, снова осматривая могилы.

Кевин засмеялся.

– Тебе не кажется, что все призраки этого кладбища с ним знакомы, – заметил он.

– Нет, ты меня неправильно понял, – отозвался Арт, не прекращая поиски. – Где-то здесь должна быть одна особа…

Арт принялся обходить вокруг склепа, разыскивая кого-то. Кевин удивлённо наблюдал за ним, так и не поняв, о какой такой особе идёт речь. Он сел, наклонив голову набок.

– Какая ещё особа? – спросил он.

Арт вышел с другой стороны склепа.

– Понимаешь, – начал он объяснять, – в моей прошлой жизни… Ну, когда я ещё был вампиром. Ну, в общем ты понял.

– Ты имеешь в виду жизнь, когда ты ещё не надел на лицо восковую маску? – уточнил Кевин.

– Да, – кивнул Арт. – И, думаю, ты понимаешь, что чтобы мне как-то жить, я был вынужден пить у людей кровь. Ну, и в общем как-то раз я случайно убил девушку Ларгода… – Арт смущённо почесал затылок.

– А разве ты не назло ему это сделал? – спросил Кевин.

– Нет, – тут же возразил Арт. – Это вышло случайно! Я правда не знал, что это его девушка.

– Кажется, я начинаю понимать, почему Ларгод отказался тебе помогать.

– Ну, мы с Ларгодом давние враги… – согласился Арт.

– Как ты только жив остался после встречи с ним.

– Ларгоду нет смысла убивать меня, – ответил Арт. – Он понимает, что жизнь подготовила для меня куда более тяжкие испытания.

– Погоди-ка, – остановил его Кевин. – Ты же сказал, что особа мертва. Тогда как ты собираешься её найти?

– Мы с тобой на кладбище! – усмехнулся Арт. – По любому она превратилась в призрака и снуёт где-то тут. – Арт огляделся.

– А это случайно не она? – Кевин указал в сторону деревьев.

Арт посмотрел туда и заметил призрака девушки, излучающей золотистый свет. Глаза девушку выглядели, как два фонаря. Они не имели зрачков и напоминали собой две дыры с источником света внутри. Девушка помогала спуститься с дерева какой-то маленькой пушистой зверюшке.

– Да, это она! – Арт хитро и широко улыбнулся. – Лафрита.

– Она такая милая, – заметил Кевин. – Как у тебя только рука на неё поднялась!

– Она тоже была Хранителем, – ответил Арт.

– Да? – удивился Кевин.

– Да, – согласился Арт. – Она была Хранителем «Призрачного Света». Светильника, который должен был подавать надежду людям.

– И за это ты её убил? – спросил Кевин.

Арт нахмурился.

– Ну… – протянул он. – Не только поэтому. Слушай, мы здесь затем, чтобы вспоминать мои промахи или чтобы найти «Адский Огонь»?!

– Наверное, всё-таки за вторым, – развёл лапами Кевин.

Арт закатил глаза.

– Идём уже! – поторопил он его.

Арт подкрался к Лафрите со спины. Она сидела теперь на гробу, уложив зверюшку к себе на колени и поглаживая её. Арт навалился спиной на ствол дерева и скрестил руки на груди.

– Эй, привет! – окликнул он её.

Лафрита оглянулась. Она уставилась на Арта своими большими круглыми глазами. Арт улыбнулся ей и развёл руками.

– Узнаёшь? – спросил он.

Лафрита ничего не ответила. Она продолжала в упор смотреть на него, в ожидании узнать, что же он собирается делать дальше. Арт усмехнулся и принялся обходить вокруг гроба. Лафрита всё также не отрывала от него взгляда.

– Конечно, ты узнала меня, – сказал Арт и остановился напротив неё. – Меня ведь все узнали.

Лафрита нахмурилась, по-прежнему ничего не отвечая ему. К Арту подошёл Кевин и сел. Он заинтересованно стал наблюдать за ними.

– Лафрита, – сказал Арт. – Ты ведь знаешь, зачем я здесь. – Арт наклонился ближе к ней. Он перестал улыбаться и серьёзно посмотрел ей в глаза. – Где Светильник?

Лафрита крепче впилась руками в крышку гроба. Зверюшка недовольно зарычала и спрыгнула с её коленей. Лафрита медленно поднялась на ноги и попятилась от Арта. Она замотала головой.

– Да брось, – воскликнул Арт, наступая на неё. – Ты знаешь где он! Тебе всего лишь нужно показать мне дорогу.

Кевин взволнованно перевёл взгляд с Арта на Лафриту.

– Арт, не надо, – попросил он.

Лафрита посмотрела в сторону, рассчитывая убежать. Арт поймал её взгляд.

– И даже не думай, – проговорил он. – Лучше не надо.

Лафрита всё же не сдержалась и побежала, но почти тут же Арт успел схватить её за руку. Она обернулась, пытаясь освободить её.

– Не выйдет, – спокойно сказал Арт. – Я убил тебя, а потому мы с тобой связаны. Ты не можешь меня ослушаться. Таков Закон Смерти.

Лафрита грустно посмотрела на него, прекратив попытки вырваться. Она печально опустила голову. Арт улыбнулся.

– Прекрасно, – прошептал он.

Кевин непонимающе посмотрел на него.

– Что за Закон Смерти? – спросил он.

– Если человек умрёт по воле другого существа, он непосредственно становиться рабом своего убийцы, – ответил Арт. – Лафрита моя собственность.

– И когда появился такой закон? – поинтересовался Кевин.

– Я точно не знаю, – пожал плечами Арт, наклонив голову набок и не сводя глаз с Лафриты.

– Но это же несправедливо! – возмутился Кевин.

– Только не в моём случае! – ответил Арт. – Лафрита, отведи нас к Светильнику!

Глава 14. Пустошь Огня.

Люцифер огляделся по сторонам, пытаясь найти кого-то глазами. У него на голове снова были надеты заячьи ушки. Демон прошёл мимо сидящих на гробу Блудрука и Яхоэля. Блудрук заплетал локоны Яхоэля в косы, что тому жутко не нравилось. Но ангел изо всех сил пытался изображать спокойствие.

Громгор же сидел под деревом и швырял камни, намереваясь попасть в центр надгробия. Заметив, как обеспокоенно мечется Люцифер, в поисках кого-то или чего-то, он приостановился.

– Эй, зая, в чём дело? – крикнул Громгор.

Люцифер посмотрел в его сторону.

– Я не могу его найти, – ответил он. – Он куда-то подевался.

– Кто? – заинтересовался Яхоэль. Он недовольно зашипел, поскольку Блудрук слишком сильно потянул его за волосы.

– Моя прелесть, – сказал Люцифер, всё также осматриваясь по сторонам.

– А что? Он давно уже не возвращается? – спросил Громгор, швырнув очередной камень, который пролетел мимо надгробия.

– Мне тоже кажется, что его как-то долго нет, – сказал Яхоэль. Блудрук снова сильно дёрнул его за волосы. Яхоэль сердито посмотрел на него. – Да поаккуратнее! Больно же!

– Извини… – произнёс, смущённо улыбнувшись, Блудрук. – Просто они такие шёлковые и мягкие.

– Этого, его дракона, тоже что-то не видать, – заметил Громгор, посмотрев по сторонам. – А он ведь такой здоровый. Его трудно не заметить.

– Ну, вы ведь не думаете, что они ушли без нас, – усмехнулся Блудрук.

Яхоэль, Люцифер и Громгор переглянулись, а затем они все дружно посмотрели в сторону вампира. Тот перестал улыбаться и непонимающе выпучил глаза.

– А что?.. – замялся он.

– И куда же они ушли? – спросил Громгор. – Схватили Светильник и отправились прямиком к «Солнцу», что ли?

– Мне кажется, если бы Риго действительно заполучил Светильник, то мы бы непременно об этом узнали, – ответил Яхоэль.

– То есть, ты полагаешь, что он отправился искать Светильник? – развёл руками Громгор. – Ну, разве Светильник, чёрт возьми, не должен быть на этом кладбище?

Люцифер засмеялся. Громгор и Яхоэль непонимающе на него посмотрели.

– Чё ты ржёшь? – огрызнулся Громгор.

– Ларгод не стал бы прятать столь ценный для него предмет в столь очевидном месте, – объяснился Люцифер.

– Ты называешь это кладбище – очевидным местом? – уточнил Блудрук.

– Если подумать логически, – ответил Люцифер.

– Что для тебя вообще не принципиально, – подметил Громгор.

– Если подумать логически, то в случае раскрытия Ларгод мог бы быть спокоен за Светильник, – продолжил Люцифер.

– Ты имеешь в виду, если бы императору всё же удалось разыскать Ларгода, то Светильник нет, поскольку тот сокрыт в другом, неизвестном императору, месте? – спросил Яхоэль.

– Именно это я сейчас и сказал, – кивнул Люцифер.

– Так выходит, если Арт найдёт Светильник, то он выдаст его местоположение Грудолу? – произнёс задумчиво Блудрук.

– Ха! – воскликнул с улыбкой Громгор. – Его миссию можно было считать провальной с самого её появления! – Улыбка медленно сползла с его лица. – Как же я хочу замочить этого мудака!

– Боюсь, что теперь тебе не удастся этого сделать, – ответил Блудрук. – Мы ведь понятия не имеем, где он.

– Зато он имеет! – сказал Громгор.

Блудрук и Яхоэль посмотрели в ту сторону, куда он указывал рукой. К ним не спеша приближался Ларгод. Блудрук и Яхоэль непонимающе переглянулись.

– Ларгод не станет с нами разговаривать, – ответил Блудрук Громгору. – Мы ведь себя плохо вели.

– А с ним станет. – Громгор пихнул Яхоэля в спину.

– Можно и повежливее! – возмутился Яхоэль, слезая с гроба.

Ларгод подошёл вплотную к ним. Люцифер не дал Яхоэлю и слова сказать. Он отпихнул его в сторону и подскочил совсем близко к эльфу.

– Где он? – спросил Люцифер. – Где мой милый Риго?

– А разве он не с вами? – удивился Ларгод.

– Нет, как видишь, – ответил Яхоэль, поднимаясь на ноги и недовольно отряхивая одежду.

– Значит, всё-таки ушёл, – проговорил задумчиво Ларгод. – Кевин ушёл с ним?

– Да, – кивнул Громгор.

Ларгод медленно закивал головой. Он усмехнулся.

– Значит, Лафриту взял с собой, – продолжил он.

– Ты знаешь, куда он отправился? – спросил Яхоэль.

– Да, знаю, – ответил Ларгод. – Если вы действительно хотите, чтобы я нашёл его затем, чтобы потом убить, то я с радостью это сделаю.

– Отчего же раньше не убил? – засмеялся Громгор.

– Тогда не было веских причин для этого, – ответил Ларгод.

– Не считая того, что он убил твою девушку, находился в сговоре с твоим сыном, которого ты ненавидишь, и едва не убил тебя, – заметил с улыбкой Люцифер.

– Я больше ненавижу его за то, что он пользуется законами Грудола, – произнёс равнодушно Ларгод.

– Какими? – не понял Яхоэль. Он принялся расплетать тот ужас, что сотворил с его волосами Блудрук.

– В данный момент я говорил о Законе Смерти, – пояснил Ларгод. – Закон, позволяющий Радриго управлять Лафритой. Этого я ему уж точно простить не могу.

– Ну, что? – Громгор снова засмеялся. – Кто ещё хочет его крови?

– Никто! – бросил сердито Яхоэль. Он злился от того, что не мог распутать волосы. Как только Блудрук умудрился настолько сильно их запутать! – Я вообще категорически против того, чтобы вы его убивали. Я ради него спустился на Землю. Я не позволю ему так просто взять и умереть!

– Ты ради него спустился на Землю? – Громгор удивлённо вскинул брови.

Яхоэль смущённо посмотрел по сторонам.

– Ну, да, – ответил он.

– Какой же ты дурак! – воскликнул с улыбкой Громгор. – Спускаться в эту адскую дыру…

– Адская дыра гораздо ниже, – поправил его Люцифер.

– Спускаться на это дно, только ради того, чтобы помочь ублюдку, который хотел в прошлом навредить тебе? – продолжил Громгор, непонимающе подняв одну бровь.

– «Адский Огонь» способен разжечь огонь внутри «Солнца», – ответил Яхоэль, оставив свои волосы в покое и разведя руками.

– Ты действительно думаешь, что Риго ищет Светильник, чтобы зажечь огонь внутри людей? – уточнил Блудрук, широко улыбнувшись и положив Яхоэлю руку на плечо.

Эта странная улыбка смутила Яхоэля. Он даже засомневался в своём ответе, а потому спросил:

– А для чего ещё?

Блудрук понимающе закивал головой и похлопал его по спине.

– Бедный наивный ангел, – произнёс он. – Как же ты расстроишься, когда узнаешь его истинные намерения.

– О чём ты? – спросил непонимающе Яхоэль.

– Мир не так прост, как тебе кажется, светлячок, – ответил Громгор, разглядывая свои ногти. – Сам подумай, разве Радриго, с его-то отвратительным характером, стал бы преследовать благие цели?

– Может, за пять лет в нём многое изменилось, – заметил Яхоэль.

– Если бы в Риго действительно что-то изменилось, то мне пришлось бы искать новый объект безграничного обожания, – подметил Люцифер, довольно улыбнувшись.

– Фу! Какой ты всё-таки отвратительный! – воскликнул Громгор, тоже расплывшись в улыбке.

– Я польщён, – ответил Люцифер, приблизившись к нему.

– За это ты мне и нравишься.

– Перестаньте! – встал между ними Блудрук. – В данный момент есть дела поважнее.

– Ты о том, чтобы учить настоящей жизни юного ангела или обсуждать Радриго? – уточнил Люцифер. – Я могу обсуждать Радриго хоть целую вечность.

– А ты не забыл о том, что я до сих пор собираюсь ему отомстить, – напомнил демону Громгор.

– Не забыл, – ответил всё с той же улыбкой Люцифер. – Пока Радриго является объектом моей любви никто не может причинить ему вреда без моего позволения.

– Вот бы мне быть объектом твоей любви, – произнёс разочарованно Громгор.

– Не дождёшься, – бросил Люцифер.

– Ты жестокий, – обиделся Громгор.

– Чем дольше мы тут переговариваемся, тем ближе Арт к Светильнику, – влез в их разговор Ларгод. – Так и будете тут признаваться друг другу в любви или может уже что-то предпримите? Не думаю, что кто-нибудь из вас хочет, чтобы Грудол нашёл последний Светильник.

– Мне лично вообще наплевать, – ответил Блудрук.

– Я не совсем правильно выразился, – поправил себя Ларгод. – Не думаю, что кто-то из вас хочет, чтобы Радриго добился своей цели.

– Говори, где он! – тут же потребовал Громгор.

– Я так и не понял, о какой такой цели вы говорите? – спросил Яхоэль. – И почему, если вы с самого начала знали, что Радриго вам лжёт, стали ему помогать?

– Я хотел посмотреть, что из этого выйдет, – ответил Блудрук.

– А кто сказал, что я хотел ему помогать? – возмутился Громгор. – Я хотел его убить! И до сих пор хочу! – Громгор повернулся лицом к Ларгоду. – Говори, где он!

– Он направляется к Пустоши Огня, – ответил важно Ларгод. – Я полагаю, вы все знаете, где находится это место.

– Место рождения всех Светильников! – воскликнул Громгор. – Конечно, мы знаем, где это место.

– А что, это вполне безопасное укрытие для Светильника, – отметил Блудрук. – Только Хранители знают об этом месте. Правда, странно, что Воск до сих пор не догадался о том, что там зарыт Светильник.

– Если хочешь что-то надёжно спрятать от кого-то, всегда прячь это в очевидном месте, – сказал Ларгод. – Тот не догадается это там искать.

– Ну, что же, – произнёс, прочистив горло, Громгор. – Не будем стоять на месте!

Он свистнул. К нему тут же подскочил Вездесущая Смерть. Громгор вскочил к ней на спину.

– Эй! – воскликнул Блудрук. – А мы не можем так быстро.

– Ну, значит я пребуду туда первым! – ответил Громгор, широко улыбнувшись. Он потянул поводья. Конь тут же сорвался с места и поскакал прочь. Поднялась клубами пыль, от которой Блудрук закашлялся.

– Вот ведь падла! – крикнул он ему вслед. – Чтоб твоя кобыла споткнулась!

Блудрук озлобленно пнул камень. Он повернулся к Яхоэлю и взял его за плечи.

– Скорее, мы должны оказаться там раньше него, – потряс он его.

– От меня-то ты чего хочешь? – произнёс непонимающе Яхоэль.

– Придумай что-нибудь! – потребовал Блудрук. – На сколько ограничены твои способности? Ты можешь нас телепортировать?

Яхоэль смущённо посмотрел по сторонам в поисках помощи.

– Вот он может. – Яхоэль указал на Люцифера.

Блудрук нахмурился.

– Нет, – помотал он головой. – Мы должны с тобой оказаться на месте раньше и его тоже.

Блудрук схватил Яхоэля за руку и поволок за собой.

– Ну, почему именно со мной? – прохныкал Яхоэль, нехотя следуя за вампиром.

– Потому что! – бросил через плечо Блудрук. – Ты единственный, на кого я могу положиться. С Ларгодом и уж тем более с Люцифером я никаких дел иметь не хочу!

– Ну, пусти! – простонал Яхоэль. – Больно же!

Блудрук остановился и подтянул Яхоэля совсем близко к себе. Тот испуганно уставился ему в глаза.

– Будешь ныть я ещё больнее сделаю! – сказал Блудрук.

– Не сделаешь, – ответил уверенно Яхоэль. – Я сильнее тебя.

– Но твоя совесть не позволит тебе навредить мне, – заметил Блудрук и оскалил зубы в улыбке.

Яхоэль, осознав своё поражение, обиженно отвернулся от Блудрука.

– Так-то лучше, – кивнул Блудрук, а затем задумчиво произнёс: – Как же нам оказаться в Пустоши Огня раньше остальных…

Яхоэлю вдруг вспомнилось, как Вритиэль рассказывал ему про перемещение в пространстве. Хм, Вритиэль… Интересно, как он там? Он говорил, что на приобретение этой способности уходят века. И то научиться ей удаётся не всем ангелам. Лишь лучшие из лучших приобретают её. Получится ли у него? Он же видел, как это делал Люцифер. Может, Вритиэль только говорил, что это настолько прям уж сложно, а на самом деле всё куда проще…

– Ты что-то говорил о телепортации? – спросил Яхоэль Блудрука.

Блудрук на какое-то время забыл об Яхоэле. Вопрос ангела вернул вампира в реальность. Блудруку потребовалось ещё какое-то время, чтобы осознать, в чём заключался вопрос.

– Да, – ответил он. – Так ты умеешь телепортироваться?

– Вообще-то ни разу не пробовал, – признался Яхоэль. – Но я могу попробовать прямо сейчас. Только я заранее предупреждаю, если тебя разорвёт на куски, я не виноват.

– Разорвёт на куски? – воскликнул испуганно Блудрук. Он отпустил руку Яхоэля и отступил от него на несколько шагов. – Ну, нет. Я на такое не согласен.

– Ты можешь предложить что-то лучше? – развёл руками Яхоэль.

Блудрук задумался.

– Давай сделаем так, – сказал он после некоторого молчания. – Ты пробуешь переместиться без меня и, если у тебя всё пройдёт гладко, то мы уже переместимся вместе. Согласен?

Яхоэль подозрительно сощурил глаза.

– Если мне удастся переместиться, то какой мне смысл возвращаться за тобой? – заметил он.

– Но… – произнёс рассеянно Блудрук. – Ты не можешь бросить меня!

– Это ещё почему? – спросил Яхоэль, расплывшись в улыбке.

– Так же, как ты не бросил Риго, – ответил Блудрук. – Разве, мы не имеем для тебя одну цену?

– Тут ты прав, – кивнул Яхоэль. – Вы оба для меня одинаково бесполезны.

Яхоэль отвернулся от Блудрука, по-прежнему улыбаясь. Блудрук нахмурился. Яхоэль же уже приготовился переместиться. Он стал собирать всю свою энергию в большой золотистый шар. Однако, Блудрук не собирался так просто сдаваться. Он стал подкрадываться к ангелу, который теперь не обращал на него никакого внимания.

Когда магическая сфера уже выросла до достаточно большого размера, чтобы охватить ангела целиком, Блудрук резко набросился на Яхоэля и впился ему в шею. Яхоэля напугала такая неожиданная атака. Он едва не потерял контроля над своей магией, но вовремя удержался. Сфера заискрилась и принялась изрыгать молнии.

Яхоэль закрыл глаза и попытался сосредоточиться. Ему надо было представить себе место, в которое он желает переместиться. Пустошь Огня… Совершенно пустое и бесполезное место. Землю плотным слоем окутывает всякого рода хлам, под которым верно и сокрыт «Адский Огонь».

Яхоэль вдруг перестал чувствовать под ногами землю. Ему было страшно открыть глаза, чтобы узнать, что происходит. Правда, Яхоэля успокаивало то, что он постоянно чувствовал рядом с собой вампира, который крепко держался за него и не переставал высасывать из его шеи кровь. Это конечно не очень приятно, когда из тебя высасывают кровь, но в данный момент Яхоэль даже не пытался сопротивляться. Это наоборот, немного подбадривало его.

Наконец, Яхоэль снова ощутил твёрдую почву под ногами. Неужели получилось? Яхоэль медленно открыл глаза. Да, действительно. Вот она земля, усыпанная плотным слоем мусора. Всё вокруг окутывал туман. Яхоэль улыбнулся.

– Получилось! – воскликнул он.

Яхоэль посмотрел на Блудрука, который по-прежнему не отпускал его шеи. Он легонько толкнул вампира, чтобы тот отпустил его шею.

– Ну, хватит! – сказал Яхоэль. – Ты у меня так всю кровь выпьешь.

Блудрук нехотя отпустил его.

– Твоя кровь, не похожа на кровь людей, – заметил он. – Есть что-то в ней особое… Притягательное…

Блудрук облизнулся. Яхоэль потрогал место укуса. Он посмотрел на пальцы, на которых остались следы крови. Кровь была розоватого оттенка. В ней искрились малюсенькие звёздочки. Яхоэль усмехнулся.

– Ни разу не видел своей крови, – заметил он.

Тут его резко кто-то схватил и повалил на землю. Чья-то рука зажала ему рот.

– Тсс… – зашипел ему на ухо Люцифер, расплывшись в улыбке.

Блудрук непонимающе посмотрел по сторонам, а затем на дьявола.

– Как ты… – начал было он, но Люцифер жестом призвал его замолчать.

– Замолчи, вампир! – прошептал он. – Ты можешь всё испортить.

Люцифер отвернулся от Блудрука и принялся вглядываться в туман. Яхоэль попытался вырваться из-под него. Люцифер по-прежнему сжимал его рот рукой и держал его в неудобном положении. Яхоэль просто не мог смотреть туда же, куда смотрел демон, лёжа на спине. А ему было очень интересно, что там. Люцифер опустил взгляд на него.

– Да тихо ты! – приказал он. – Ты привлекаешь к нам слишком много внимания, ангелок.

Яхоэль недовольно замычал.

– Почему тише? – спросил Блудрук.

– Я хочу знать, что он будет делать дальше, – ответил Люцифер.

– Кто?

Люцифер указал рукой вперёд. Вдалеке, в тумане начали проявляться силуэты. Первый маленький силуэт излучал неяркий свет, второй был точно такого же роста, но не светился, а третий возвышался над ними. Это был силуэт дракона.

– Это они! – воскликнул Блудрук.

Он хотел было побежать навстречу им, но Люцифер схватил его за ногу. Блудрук упал. Он недовольно перевернулся на спину.

– Ну ты чего?! – воскликнул сердито вампир.

Люцифер приложил палец к губам, призывая Блудрука замолчать.


Лафрита остановилась. Она повернулась лицом к Арту и сердито скрестила руки на груди. Арт и Кевин тоже остановились. Арт осмотрелся.

– Светильник здесь? – спросил он у Лафриты.

Лафрита указала пальцем вниз. Арт посмотрел под ноги.

– Значит, здесь? – уточнил он.

Лафрита ничего не ответила. Арт улыбнулся и сел на колени. Он принялся разгребать мусор в том месте, на которое указала Лафрита. Лафрита отошла от него немного в сторону.

Чего только не валялось в этой пустоши. Будто сюда нарочно свозили какой-то эксклюзивный мусор. Арту попадались часы самой разнообразной цены, провода абсолютно разных толщины и цвета, кольца, упаковки, одежда и даже золотые монеты и бриллианты! Кто бы мог подумать!

Арт устало вздохнул, после нескольких минут копошения в этом мусоре. К нему подошёл Кевин, разбрасывая в разные стороны попадавшиеся под лапы безделушки.

– Позволь мне, – предложил он свою помощь.

Арт поднялся на ноги и отошёл на несколько шагов от Кевина. Кевин тут же принялся разгребать мусор своими большими и мощными лапами. Хлам полетел в разные стороны. Совсем мелкие предметы отлетали на несколько метров от Кевина. Арт закрылся рукой, чтобы ему ненароком не влетело чем-нибудь по голове.

Вдруг Арт услышал знакомый цокот копыт за спиной. Он развернулся, чтобы убедиться верны ли его догадки. На горизонте показался силуэт Громгора на коне. Арт устало закатил глаза и глубоко вздохнул. Его догадки оправдались.

– Считаешь себя героем? – крикнул Громгор, достав из-за спины топор.

– Давно не виделись, придурок! – ответил Арт.

– Я не забыл о том, что собирался тебе отомстить, ублюдок! – разозлился пуще прежнего Громгор. – Готовься к смерти!

Кевин остановился. Он поднял голову, заинтересованно посмотрев на скачущего навстречу всадника.

– Кевин! – позвал его Арт. – Кевин! Наклони голову!

Кевин наклонился к Арту. Арт схватился за торчащий из его шеи топор и попытался вырвать его. Оказалось, что сделать это не так-то просто. Топор крепко засел в плоти дракона. Тогда Арт упёрся в шею Кевина ногой и потянул топор на себя. Тот наконец поддался. Арт упал на спину.

– Ты уверен, что тебе не нужна помощь? – справился Кевин.

Арт тут же вскочил на ноги.

– Да, не волнуйся! – ответил он.

Громгор уже почти доскакал до них, как вдруг не удержался в седле и упал на землю. Вездесущая Смерть сделал ещё несколько шагов и остановился, громко заржав. Конь развернулся и подошёл к своему наезднику. Он ткнул мордой Громгора в лицо.

– Сейчас, – ответил Громгор, хватая ртом воздух. – Ещё минуту.

Арт усмехнулся. Кевин же не сводил с Громгора заинтересованного взгляда. Громгор ещё несколько секунд полежал, а затем сел, всё так же дыша ртом. Он покачал головой.

– Путь был неблизким, – пояснил он. – Я пока до вас скакал, все свои силы растратил.

Кевин хмыкнул и хотел было вернуться к своей работе, как вдруг показался Ларгод.

– Ну, здравствуй, Радриго, – сказал он, разведя руками.

Лафрита, завидев своего любимого, тут же подскочила к нему и обняла его. Ларгод прижал её к себе и погладил по голове. Заметив, что они уже начали раскапывать Светильник, он сказал Арту:

– Настоятельно не рекомендую этого делать.

– Кое-кто говорил, что я не разыщу Светильник, – заметил Арт, слегка подбрасывая топор в воздух.

– Ты его ещё не нашёл, – сказал Ларгод.

– Да просто признай, что ты не учёл того факта, что я тоже имею какую никакую власть, – воскликнул Арт.

– Но в скором времени ты вообще ничего не будешь иметь. – Ларгод убрал от себя руки Лафриты.

Арта это напрягло, и он попятился. Ларгод снова развёл руками. Кевин загородил Арта собой и злобно зарычал.

– Светильник должен оставаться там, где он есть, – сказал Ларгод. – Ты не тот, кто способен с его помощью завести механизм «Солнца».

– Ты не остановишь меня, – крикнул из-за спины Кевина Арт.

– Ты правда так считаешь?

Громгор поднялся на ноги и подошёл к Ларгоду.

– Смертный приговор. – Он провёл пальцем по лезвию топора.

Кевин прижался грудью к земле и сердито поскрёб когтями. Он оскалил зубы, не сводя пылающих зелёным огнём глаз с эльфа и всадника.

– Прежде чем убить его, вам сперва придётся сразиться со мной! – прорычал Кевин.

– Оу, – протянул Громгор. – Не хотелось бы повредить твою прекрасную чешую, но что ж поделать! – Он пожал плечами.

Громгор взмахнул топором. Кевин мгновенно перехватил его удар и вцепился в лезвие топора зубами. Он вытянул шею, оторвав всадника от земли. Громгор задёргался, пытаясь высвободить своё оружие из пасти дракона. Кевин скривил рот в улыбке и отбросил Громгора в сторону. Тот пролетел несколько метров и не очень удачно приземлился, проехав ещё какое-то расстояние по земле всё глубже зарываясь в мусор.

Кевин повернулся к Ларгоду. Ларгод выставил перед собой руку. Из неё вырвались молнии, ударяя Кевина по разным частям тела. Кевин нервно задёргался. Ларгод вдруг понял, что драконом управляет Саркофаг, расположенный на его груди. Эльф широко улыбнулся.

– Так ты не дракон! – воскликнул он. – Как я этого сразу не заметил!

Кевин замахнулся и ударил Ларгода хвостом. Эльф тоже отлетел на несколько метров от дракона. Кевин передёрнул плечами. По его телу по-прежнему бегали голубые искры.

Громгор поднялся на ноги. К нему тут же подскочил Вездесущая Смерть. Громгор залез к нему на спину.

– Дракон! – крикнул он Кевину. – Подумай, как следует! Действительно ли ты хочешь защищать этого мудака! Он же обманывает тебя!

Кевин громко и протяжно зарычал на него. Его рык оказался настолько громким, что Громгор едва не свалился со своего коня. Он зажал руками уши, чтобы не оглохнуть.

– А почему я должен верить тебе? – спросил в свою очередь Кевин.

Он расправил свои огромные крылья и взлетел. Дракон молнией устремился прямо на всадника. Громгор выругался и тронул коня. Вездесущая Смерть понеслась, как сумасшедшая. Кевин спустился ближе к земле и выпустил пламя. Поток едва не задел Громгора. Всаднику повезло, поскольку поток лишь воспламенил мусор под ногами коня. Вездесущая Смерть ускорилась. Кевин снова зарычал, напугав и без того перепуганного коня ещё больше.

Конь неожиданно споткнулся. Громгор перелетел через его голову и опять неудачно приземлился, проехав какое-то расстояние по земле. Он глубоко вздохнул и перевернулся на спину. Кевин приземлился и приблизился к нему.

– Ты мне нравишься, – засмеялся Громгор. – Тоже хочу иметь такого друга, как ты.

Кевин уже навис над Громгором, как вдруг его лапы обвили провода. Кевин задёргался, пытаясь вырваться, но провода только сильнее сжали его. Он не удержался и грохнулся на бок.

Оказалось, что проводами управлял Ларгод. Эльф довольно усмехнулся. Громгор облегчённо вздохнул.

– Спасибо, друг, – сказал он. – Ты вовремя.

Кевин разорвал провода на части. Он поднялся на лапы. От злости из его рта выступила пена. Кевин повернулся мордой к противникам и снова громко зарычал.


Арт в это время отбросил топор в сторону и скатился в яму, которую успел нарыть Кевин. Где-то тут находился Светильник. Арт почувствовал, что копать до него осталось немного. «Адский Огонь» был уже совсем рядом. Арт принялся разгребать мусор. Бриллианты, драгоценные камни, золото – Арт всё беспощадно выкидывал. Его не волновало абсолютно ничего кроме Светильника.

Арт вдруг резко кинул сломанную лампу и зашипел. На руке остался ожёг. Значит, прямо под этим подносом лежит «Адский Огонь»! Арт осмотрелся и нашёл перчатки. Он надел их и отбросил в сторону вместе с подносом ещё несколько предметов. Из мусора показалась стальная ручка. Арт тут же вцепился в неё, вне себя от восторга. Он потянул за ручку и перед его взором предстал «Адский Огонь».

Светильник был довольно увесистым. Он имел форму параллелепипеда и состоял из какого-то необычного и очень прочного стекла. Арт протёр запотевшее стекло. Внутри светильника стояла свеча красного цвета с номером семь. На кончике свечи теплился красный огонёк. Арту вдруг вспомнились глаза Люцифера. В них горело такое же неестественное ярко-красное пламя. Странно, почему он раньше об этом как-то не задумывался? Хотя, важно ли это сейчас?

На лице Арта заиграла безумная улыбка. Он погладил Светильник так, словно тот был его самым любимым питомцем, с которым его разлучили на несколько сотен лет. Наконец-то, произошло долгожданное воссоединение.

Арт даже как-то не торопился выбираться из ямы. Он всё сидел, не сводя глаз со Светильника. Тут он вдруг заметил стоящую у ямы Лафриту. Лафрита уставилась на него своими глазами-фарами. Арт не мог понять, то ли она удивлена, то ли совершенно равнодушна к происходящему, поскольку её глаза всегда были широко распахнутыми, не зависимо от окружающей обстановки.

Он напряжённо посмотрел на неё, сжав Светильник обеими руками. Лафрита продолжала стоять на месте. Арт медленно выпрямился. Лафрита нервно дёрнулась. Она посмотрела в ту сторону, где сражался Ларгод и снова перевела взгляд на Арта. Арт медленно замотал головой.

– Лучше не делай этого, – сказал он.

Лафрита попятилась. Арт тут же принялся взбираться наверх. Лафрита развернулась и побежала в сторону Кевина и остальных.

Арт не сразу смог вылезти из ямы. Он несколько раз скатывался вместе с мусором вниз. Ему мешал Светильник, да и составляющее ямы очень легко уходило из-под ног. С большими усилиями, но он всё выбрался наружу.

Арт встал на четвереньки, пытаясь отдышаться. Тут он увидел перед собой чьи-то ноги. Арт поднял глаза. Ему тут же между глаз уткнулось дуло огнемёта.

– Ты же не думал, что мы окажемся настолько глупы, – послышался голос Киборга.

Арт вдруг громко засмеялся. Он медленно выпрямился во весь рост. Киборг не сводил с него дула огнемёта и непонимающего взгляда. Однако, Арта это нисколько не взволновало. Он продолжал смеяться. Арт заметил стоящих позади Киборга Лукаса и ещё целую армию Сыновей Императора. Он развёл руками, широко улыбнувшись.

– Арт! – крикнул Кевин, выглядывая из-за спин Сыновей. – Арт!

Арт не обратил на него внимания. Он лишь спокойно произнёс:

– Думаете, что мир вращается только вокруг вас? Что мы, простые смертные, ничего не можем против воли императора?

Кевин перестал выкрикивать имя Арта и замер в недоумении.

– А что ты можешь? – спросил в свою очередь Киборг.

Арт улыбнулся ещё шире. Он поднял Светильник выше и прошептал, словно ему на ухо:

– Волей, дарованной мне богами, повелеваю тебе, как Хранитель твой, выйти наружу и покарать врагов моих.

Прежде чем кто-то успел что-либо понять, Светильник разлетелся на миллион осколков и наружу вырвалась огненная буря, озарив всё вокруг на несколько километров красным цветом. Сыновья Императора сердито зарычали, закрываясь руками от яркого света. Кевин, Киборг и Лукас сощурились, пытаясь понять, что же всё-таки происходит.

Арт стоял в центре огненного торнадо. Его глаза горели алым пламенем. С его лица так и не сходила та безумная улыбка. Пламя хоть и окутывало его, но не причиняло ему никакого вреда. Оно даже наоборот даровало ему какую-то неземную мощь. Арт засмеялся. Его смех отдался эхом и прозвучал настолько зловеще, что даже Киборгу стало не по себе.

– Что происходит? – произнёс рассеянно Кевин, испуганно прижав уши.

– Вот ведь ублюдок! – Ларгод встал рядом с Кевином. – Я так и думал!

– Ты можешь объяснить происходящее? – спросил его Кевин.

– Я предупреждал, – ответил Ларгод, скрестив на груди руки. – Будь осторожен. Над этим пламенем трудно держать полный контроль.

– Но… – Прежде чем Кевин успел что-либо произнести, Ларгод уже куда-то исчез. Кевин снова испуганно посмотрел на Арта.

Арт выставил вперёд руку.

– Моя сила в миллионы раз превосходит ваши, – произнёс он. Его голос отдавался эхом. – Вы до сих пор рассчитываете одолеть меня?

Огонь, словно живое существо, вдруг набросился на близко стоящих Сыновей. Они тут же сгорели дотла, истошно завопив. А огонь продолжил с громким рыком продвигаться дальше, пожирая всё новые и новые жертвы. Сыновья в страхе начали разбегаться в разные стороны. Арт снова засмеялся.

Киборг испуганно осмотрел своё разбегающееся войско. Лукас тоже уже поспешил скрыться. Арт заметил это и хотел ему помешать, но его отвлёк рык Кевина. Он повернулся лицом к дракону.

– Арт! – сказал Кевин. – Что ты делаешь?

– Не волнуйся, Кевин, у меня всё под контролем, – ответил Арт.

– Но как?..


Люцифер отпустил наконец Яхоэля и поднялся на ноги, заинтересовавшись пляшущим вдалеке алым пламенем. Блудрук тоже поднялся на ноги, удивлённо распахнув глаза. Небо озарилось ярко красными вспышками. Оттуда же доносились вопли и громкое пробирающее до костей рычание. Люцифер довольно улыбнулся, обнажив белые зубы.

Яхоэль тоже вскочил на ноги. Он испуганно опустил крылья, поскольку пламя выглядело очень жутко. Оно злобно рычало и переливалось всеми оттенками красного. Его свет уходил далеко на несколько километров. Оно напоминало собой огромного зверя, пожирающего всё на своём пути. Зрелище было далеко не из приятных.

– Что там происходит? – произнёс поражённо ангел.

Люцифер раскинул руки и засмеялся. В разные стороны от пламени посыпали искры. Блудрук и Яхоэль закрылись руками, испугавшись, поскольку искры отлетали очень далеко и могли ненароком задеть их.

– Это прекрасно! – крикнул Люцифер. – Это просто великолепно!

– Чему ты радуешься? – огрызнулся Блудрук.

– Адский огонь! – ответил Люцифер. – Он вырвался на волю! Я чувствую его!

Яхоэль непонимающе посмотрел на дьявола.

– Ты хочешь сказать, что Риго выпустил его из Светильника наружу? – уточнил он.

– Я сказал то, что хотел сказать, – ответил Люцифер.

– Мы должны вмешаться! – заметил Яхоэль.

Яхоэль хотел пойти навстречу огненному шторму, но Люцифер схватил его за шиворот и оторвал от земли.

– Куда это ты собрался? – осведомился он.

– Эй! – задёргался Яхоэль. – Ну, пусти!

– Зачем? – Люцифер наклонил голову набок, внимательно наблюдая за действиями ангела.

– Ему нужна моя помощь! – ответил Яхоэль.

– С чего ты это взял? – усмехнулся Люцифер.

– Иначе он бы не стал выпускать наружу адский огонь.

– Глядите! – крикнул Блудрук, указав рукой в сторону битвы.

Буря постепенно начала стихать. Вспышки уже не были такими яркими и слепящими, а рычание, пробирающее до дрожи и вовсе стихло.

Люцифер сперва непонимающе поднял брови, а затем нахмурился. Он резко бросил Яхоэля на землю и недовольно скрестил руки на груди. Яхоэль бросил на него злобный взгляд, потирая ушибленное место.

– Как не вовремя! – сказал Люцифер, глядя на угасающее пламя. – Испортил всё веселье.

– Что там произошло? – не понял Блудрук.

Люцифер разочарованно вздохнул, а затем ответил:

– Громгор.


Арт вдруг почувствовал, как стремительно теряет свои силы. Адский огонь переставал ему подчиняться. Арт принялся взволнованно осматриваться по сторонам, пытаясь понять, что происходит. И тут его взгляд столкнулся со взглядом Громгора. Громгор смотрел на него в ответ исподлобья, злобно и широко улыбаясь. Всадник держал в руках Светильник, целый и невредимый.

– Ты же не забыл, что ты не единственный здесь Хранитель «Адского Огня», – сказал он, открывая крышку Светильника.

Арт не сводил с него широко открытых глаз. И тут до него наконец дошло, что намеревается сделать Громгор.

– Нет! – крикнул он.

Громгор поднял Светильник выше и громко произнёс:

– Как истинный Хранитель твой, повелеваю тебе вернуться на своё законное место и прибывать там до тех пор, пока я не дарую разрешения выйти обратно!

Пламя начало стекать с Арта, словно вода, и забираться обратно в Светильник. Арт пытался остановить его, неловко водя перед собой руками. Он громко застонал. Пламя теперь причиняло ему острую и невыносимую боль. Глаза Арта перестали гореть и вернулись в прежний вид. Сыновья Императора, заметив, что их больше не преследует адский огонь, перестали разбегаться и постепенно начали успокаиваться. Киборг довольно улыбнулся.

Когда весь бушующий адский ураган оказался внутри Светильника, Громгор закрыл его крышкой и довольно погладил. Арт расслабленно опустил голову и руки, шумно вбирая в себя воздух ртом. Киборг щёлкнул пальцами и указал на Арта.

– Хватайте его! – приказал он Сыновьям Императора.

Те тут же с радостными воплями набросились на свою жертву. Арт попытался им сопротивляться, но очень слабо, поскольку истратил все свои силы, а потому Сыновьям Императора не составило никакого труда схватить его. К Киборгу тут же подбежал довольный Лукас.

– Так его! – поддержал он их.

Громгор подошёл ближе к Арту, с довольной улыбкой осматривая его. Арт злобно посмотрел на него в ответ.

– Ублюдок! – прорычал он. – Падла! Сукин сын! Так и знал, что ты окажешься предателем!

– Нет, – помотал головой Громгор. – Не я здесь предатель. Хорошо подумай, действительно ли я помогал тебе?

Арт ничего не ответил, продолжая сверлить Громгора взглядом.

– Я пытался держать местонахождение Светильника в тайне, – продолжил Громгор. – Я ещё тогда верил, что этот Светильник свершит что-то воистину невероятное. – Он сделал выразительную паузу. – Но я ошибался. После того, как ты убил Патти, у меня уже нет смысла, что-либо скрывать. Смысл к чему-то стремиться. Уж лучше избавиться от проклятия и умереть наконец по нормальному.

– Подонок! – ответил Арт.

Громгор вцепился рукой ему в челюсть и притянул его лицо ближе к своему.

– Нет, – снова повторил он. – Не я.

У него за спиной послышалось громкое и злобное рычание. Громгор медленно развернулся. Прямо перед ним приземлился Кевин, выпуская от злости пену изо рта. Громгор спокойно вынул пистолет и уткнул его дуло в лицо Арту. Кевин замер.

– Лучше не делай этого, – посоветовал Громгор. – Иначе, я нажму.

Неподалёку стояли Ларгод и Лафрита. Их тоже держали Сыновья Императора. Ларгод даже не пытался сопротивляться. Кевин оскалился.

– Не надо, – сказал Громгор. – Лучше сдайся сейчас, пока не поздно. Он не стоит того, чтобы за него сражаться. Он использовал тебя. Никому он не хочет помочь. Ему наплевать на всех и на тебя в том числе.

Кевин не сдержался и громко зарычал, так широко распахнув пасть, что Громгор смог разглядеть каждый зуб. Но Громгор даже не шелохнулся. Сыновья Императора вцепились в лапы дракону. Он задёргался, разбрасывая их в разные стороны.

– Это неправда! – закричал он. – Арт! Скажи, что это не правда!

Кевин ожидающе посмотрел на Арта. Арт сперва странно усмехнулся, а затем и вовсе разразился безумным смехом. Кевин замер, перестав сопротивляться. Он непонимающе посмотрел на него.

– Арт…

– Ищешь верности и правды, а в итоге получаешь предательство и ложь! – произнёс дрожащим голосом Арт. – Как несправедливо! Мы все привыкли получать не то, что хотим!

Брови Кевина грустно опустились. Он уставился в одну точку, не зная, как реагировать на этою Сыновья Императора без труда повалили его на землю. Кевин даже не пытался им противиться.

– Так это правда? – спросил он, переведя свои большие зелёные глаза на Арта.

Арт ничего не ответил. Он лишь нервно задышал и опустил голову. Громгор вдруг широко улыбнулся, не сводя глаз с него.

– Да ты плачешь! – засмеялся он. – Тебе стыдно! Ты даже не можешь скрыть этого!

Арт действительно больше не мог сдерживать свои эмоции и заплакал. У него до Кевина ещё ни разу не было настолько близкого существа. Он ненавидел абсолютно всех. Даже родного брата. Кевин же пробудил в нём что-то, что не позволяло ему жить, как прежде…


Яхоэль сорвался с места и побежал вперёд, как можно быстрее. Люцифер непонимающе посмотрел ему вслед.

– Куда ты, дурачок? – крикнул он ему.

– Я должен ему помочь! – крикнул Яхоэль, не сбавляя скорости.

Люцифер повернулся к Блудруку, который раздумывал: бежать ли ему за ангелом или нет? Люцифер схватил его за руку и широко улыбнулся, подтянув его к себе.

– Ты останешься со мной! – сказал он.

– Мы так и будем наблюдать? – поинтересовался смущённо Блудрук. Ему не нравились такие близкие контакты с демоном.

– Нет, – ответил Люцифер. – Просто нужно выждать подходящего момента.

– Момента для чего? – не понял Блудрук.


Киборг надел на пленников оковы, чтобы те не вздумали сбежать. Кевина же просто перемотали цепями так, чтобы он мог передвигаться по земле и не имел возможности взлететь. Но Кевин итак о подобном не думал. Он просто устало опустил голову. Всё для него утеряло значение. Ему вообще было всё равно, что с ним теперь будет.

Лукас довольно извивался возле Арта. Он был бесконечно рад тому, что Арт теперь абсолютно беспомощен и ничего не может ему сделать.

– Лу так и ликует внутри меня, – говорил он Арту. – Он ждёт не дождётся того момента, когда император позволит нам расправится с тобой.

Лукас пытался смотреть в лицо Арту, тот же старательно отводил его в сторону, пытаясь скрывать своё отчаяние.

Они уже собирались двинуться в сторону дворца императора, как вдруг за их спинами послышался голос:

– Стойте! Именем Иистлума я приказываю вам остановиться!

Все непонимающе оглянулись назад. Посреди пустоши стоял Яхоэль, держа наготове меч. Яхоэль излучал свет, разгоняя вокруг себя туман. Он смотрел на своих врагов исподлобья. На его лице постепенно появилась улыбка.

Глава 15. Маска.

Холодно. Ему было очень холодно. Холод проникал внутрь него, прожигая насквозь все его внутренности. Это был необычный холод. Подобных чувств ему ещё никогда не приходилось испытывать…

Арт сидел на коленях посреди тёмного зала. В зале было настолько холодно, что изо рта Арта вырвался пар. По телу Арта извивались чёрные змеи. Арт даже не пытался согнать их с себя. Он позволял им свободно ползать. Он вообще почти не двигался.

В углу в темноте вдруг зажглось много красных огоньков. Это были глаза. Глаза его величества. Арт посмотрел в них. Кровь. В них отражалась жажда крови. Жажда к страданиям и смерти.

Послышался клокочущий и скрипящий звук. Огоньки задёргались и замигали.

– Сссвет… – донеслось из угла.

Голос был необычным. Он звучал как-то неестественно. Арту ещё никогда не приходилось слышать ничего подобного. Одно только произнесённое этим голосом слово заставило его задрожать. Этот голос оказывал какое-то неприятное давление. Он резал и колол. Арт судорожно обнял себя.

– Сссвет погассс много лет назззад, – продолжил голос.

Арт застонал и закрыл уши руками. Голос не то что бы неприятно было слышать, это было просто больно.

Огоньки поплыли вперёд. Из угла вышло странное существо. Его окутывала тьма. Существо имело множество рук и глаз. Силуэт его был размытым и непонятным. Существо внушало ужас скорее не своей внешностью, а просто всем своим существом. Оно приблизилось к Арту.

– Сссущества были вынуждены жить во тьме, когда боги покинули их. Я даровал им тепло и осссвещение. Им не нужно сссолнце. Ты же не хочешшшь вернуть те времена, когда сссущества были вынуждены ссскрываться от холода и иссскать источники сссвета. Когда они жили во тьме. Я соззздал купол вокруг этой планеты. Он даёт это всссё…

Из ушей Арта брызнула кровь. Он закричал. Это было невыносимо больно. Он весь сжался, пытаясь унять эту боль.

Существо склонилось и потянулось руками к Саркофагу. Арт ощутил неприятное прикосновение. Но он не сопротивлялся. Руки крепко взялись за Саркофаг и резко выдернули его из груди Арта. Острая боль тут же пробежала по всему его телу. Арт зарыдал и из его глаз ручьём хлынули слёзы.

Сам Арт стремительно начал преображаться. Волосы потемнели, руки и ноги стали значительно стройнее, глаза из голубых обратились в чёрные, лицо стало приобретать абсолютно другие черты.

Грудол зарычал, странным образом вбирая в себя воздух. Рядом с его глазами выросли щупальца. Они потянулись к голове Радриго и приподняли её. Множество глаз Грудола уставилось в глаза Радриго. Радриго устало заглянул в глаза императора.

Ему казалось, что он падает в пустоту. Он не мог понять, то ли он ещё жив, то ли он уже умер. Всё мешалось в голове. Радриго абсолютно ничего не чувствовал. Ни холода, который совсем недавно пробирал его до костей, ни змей, что так и продолжали извиваться по его телу, ни щупалец Грудола, которые касались его лица. Всё будто бы замерло и остекленело.

Вдруг голова Грудола, если это конечно можно было назвать головой, начала приобретать черты лица Радриго. Щупальца постепенно исчезли. Его туловище тоже стало преображаться и через мгновение перед Радриго предстал он сам. Но Радриго это не удивило. Он, как и прежде, не мог отличить реальности от игры мозга.

Грудол улыбнулся.

– Радриго Хартэк, – произнёс он голосом Радриго. – Сын Александро Хартэка II и брат Блудрука Хартэка VI. Был младшим сыном в семье. За выдающиеся способности боги назначили тебя Хранителем Светильника «Адский Огонь». – Грудол принялся обходить вокруг Радриго, слегка касаясь рукой его смоляных волос. – Но тебе всегда было всего мало. Ты считал, что достоин большего. Светильник «Небесный Огонь» предназначался для того, чтобы разжечь огонь внутри «Солнца», твой был запасным. Тебе было обидно, что тебя поставили на второй план, и ты захотел избавиться от «Небесного Огня». – Грудол остановился. Он наклонился и приблизился к уху Радриго. – Богам твоя идея не понравилась. Даже ещё хуже. Они были в ярости. – Грудол принялся перебирать пальцами волосы Радриго. – Боги отобрали у тебя Светильник и отдали его человеку. На тебя же наложили печать позора. Тебя стали ненавидеть абсолютно все. В том числе и твой отец. Тебя гнали отовсюду. Тебя били и унижали. – Грудол выпрямился и надменно посмотрел на Радриго сверху вниз. – Но однажды, тебе улыбнулась удача. Боги бросили Землю, а Светильники были уничтожены, все, кроме одного. Твоего Светильника. Выпал шанс показать себя – разжечь огонь внутри «Солнца» с помощью Светильника. Ты надеялся, что так боги снимут с тебя печать позора. Ты собирался сделать это, преследуя только личные цели. Ты решил действовать в тайне от других Хранителей, потому и попросил Воска сделать для тебя маску, чтобы Хранители не узнали тебя. Правда, она ничем не помогла тебе.

– Так выходит, что всё это время он думал только о собственном благополучии? – уточнил Яхоэль.

Он стоял неподалёку от Радриго и наблюдал за каждым движением Грудола, держа наготове свой меч. Грудол повернулся к нему лицом.

– Радриго всегда думал только о себе, за что каждый раз ему и доставалось, – ответил он. – Его ничему жизнь не учит. Ему никогда не избавиться от печати позора. Он всегда думал, что стоит выше других, но на самом деле, он нисколько не лучше тех же самых людей.

Грудол бросил унижающий взгляд на Радриго, а затем перевёл глаза обратно на Яхоэля.

Помимо Радриго, Грудола и Яхоэля в зале ещё находились Громгор, Лафрита, Ларгод и Кевин. Кевин был прикован цепями к полу. Он лежал, глядя куда-то в сторону обречённым взглядом. Лафрита и Ларгод стояли у стены, не осмеливаясь сдвинуться с места. Громгор стоял в стороне ото всех, держа в руках Светильник и ожидая указаний от Грудола. Всех окутывали какие-то неприятные чувства. Всех, кроме Яхоэля. На него Грудол не оказывал вообще никакого давления, но также и Яхоэль не осмеливался ничего предпринять против Грудола. Там, ещё в Пустоши Огня он услышал его голос, которому не осмеливался противиться.

Грудол отошёл от Радриго. Одна из змей сползла с Радриго и поползла следом за императором. Грудол приблизился к Ларгоду. Он наклонил голову на бок и провёл рукой по лицу эльфа.

– Здравствуй, – произнёс он. – Кажется, кролик решился наконец вылезти из своей уютной норки.

Змея заползла на плечо Ларгоду, обвив его шею. Грудол схватился рукой за повязку и сдёрнул её с глаз эльфа. Кевин, Яхоэль и Громгор смогли наконец увидеть его глаза. Глаза Ларгода выглядели так, словно были сделаны из стекла. В них с разных сторон отражался зал, с разным освещением, и с разным временем суток. Ларгод почти тут же закрыл глаза руками и упал на колени. Лафрита села рядом с ним, обняв его за плечи. Грудол равнодушно наблюдал за ними.

– Ясновидящий, – сказал он. – Тяжело жить, когда видишь существ с разных точек зрения. Видишь все их недостатки и не можешь ничего с этим поделать. Твой сын…

– Ни слова о нём! – закричал яростно Ларгод, убрав руки от лица и посмотрев прямо в глаза императору. – Не надо ничего мне о нём говорить!

Яхоэль и Громгор испуганно вздрогнули. Это было немного неожиданно. Грудол же спокойно склонился ближе к эльфу.

– Просто избегая его, ты ничего не изменишь, – заметил он. – Рано или поздно это всё равно бы произошло.

– И что ты предлагаешь? – прошептал Ларгод. – Примкнуть к тебе? – Грудол выпрямился, Ларгод спросил громче: – Ты сможешь снять с меня это проклятие?!

– Не стал бы этого делать, – ответил Грудол. – Я никогда ничего никому не даю взамен. Существа сами решают, служить ли им мне или нет. Это их выбор.

Ларгод не переставал всё это время смотреть на Грудола исподлобья суровым взором. Лафрита сильнее прижалась к нему.

– Твой сын, – произнёс Грудол. Ларгод нервно дёрнулся. – Сам всего всегда добивается. Он никогда ни о чём меня не просил.

– Разумеется, – прошипел Ларгод. – Ведь всё что он делает на него не оказывает никакого влияния. Я вынужден всё это переносить, но его это нисколько не заботит. Я ненавижу его.

– Ты сам создал его таким, какой он есть, – ответил Грудол. – Ты сам в этом виноват.

Ларгод опустил взгляд в пол. В его глазах отразилась белая вспышка. Змея, что по-прежнему обвивала его шею, потёрлась мордой об его щёку, с шипением высунув язык.

Грудол улыбнулся, обнажив острые зубы. Он отошёл от Ларгода и подошёл к Кевину. Кевин, заметив его приближение, вскочил на лапы, сильно натянув цепи. Грудол взглянул на Саркофаг, блеснувший зелёным огнём на его груди. Кевин испуганно замер на месте. Грудол перестал улыбаться и серьёзно посмотрел в глаза дракону. Он прикоснулся рукой к Саркофагу. Кевин задышал громче.

– Кевин… – произнёс загадочно Грудол. – Вот где ты скрывался всё это время. – Он усмехнулся, что показалось всем присутствующим странным. Грудол сжал Саркофаг сильнее. – Это не твоё тело, Кевин. – Он резко выдернул одной рукой Саркофаг из груди дракона.

Глаза дракона тут же погасли, и он без чувств повалился на пол. Саркофаг ещё какое-то время искрился, но постепенно успокоился. Грудол погладил его, размазывая по нему кровь дракона. Огонёк внутри Саркофага задёргался.

– Теперь ты никуда от меня не денешься, – прошептал Грудол.

К Радриго вдруг вернулись чувства. Он тут же собрался с силами, сжал руки в кулаки и, шатаясь, поднялся на ноги. Яхоэль, Громгор, Лафрита и Ларгод удивлённо посмотрели на него. Радриго же сурово посмотрел на стоящего к нему спиной Грудола.

– Только тронь его, – произнёс еле слышно он.

Грудол медленно развернулся. Радриго настойчиво смотрел на него. Грудол расплылся в улыбке.

– Он твой друг? – спросил он. – Ты готов пожертвовать ради него жизнью? Брось! Тебе никто не нужен! Ты никого не любишь!

Змея на плече Радриго прижалась к его уху и тихо зашипела. Радриго прикрыл глаза, задышав чаще. Но тут он резко вцепился в неё рукой, сдёрнул её с плеча и отбросил в сторону. Змея озлобленно зашипела и поползла прочь. Грудол на мгновение удивлённо вскинул брови, но почти тут же вернул их в прежнее положение. Он вытянул перед собой руку с Саркофагом.

– Тебе нужен он? – сказал он, снова улыбнувшись.

Радриго напрягся, не сводя глаз с Саркофага. Вдруг руку Грудола окутало зелёное пламя, постепенно оно переползло на Саркофаг и тот тут же растворился в воздухе. Грудол улыбнулся шире.

– Нет! – закричал в ярости Радриго.

Он выхватил меч из рук Яхоэля и замахнулся им на императора. Император легко увернулся от удара, переместившись в другое место. Однако это не остановило Радриго. Он продолжал обрушивать всё новые и новые удары на Грудола. Тот же наслаждался этим неравным поединком и всё возрастающей яростью внутри Радриго. Меч ударялся то об каменный пол, то об мраморную колонну, то об стену, выбивая из них искры.

Наконец Грудол перехватил меч рукой, остановив тем самым вампира. Они смотрели теперь друг другу в глаза. Грудол не переставал всё это время широко улыбаться.

– Где он?! – прошептал Радриго.

– Не волнуйся, – ответил Грудол. – Он там, где и должен быть. Там, где ты его не найдёшь.

Он оттолкнул растерявшегося Радриго от себя, ловко вырвав меч из его рук. Радриго упал навзничь. Грудол отбросил меч в сторону и развёл руками.

– Кто он такой для тебя? – спросил он. – Почему ты так яростно сражаешься за него?

Радриго ничего не ответил. Грудол протянул было к нему руку, но Радриго загородил собой Яхоэль, расправив свои белоснежные крылья.

– Нет! – сказал ангел. – Ты не причинишь ему больше вреда.

– Ну, вот опять! – произнёс, закатив глаза, Грудол. – Что вынуждает вас защищать друг друга? Я думал, что смог выбить это из ваших голов раз и навсегда.

– Ты никогда не сможешь истребить это из душ существ, – ответил Яхоэль. – Это заложено у них внутри.

Грудол сперва непонимающе посмотрел на ангела, а затем снова загадочно улыбнулся. Он медленно попятился от ангела к Громгору.

– Ну, что же, – произнёс он. – Посмотрим, как вы будете вести себя, когда поймёте, что всё это было напрасно!

Грудол выхватил Светильник из рук ошарашенного Громгора и бросил его на пол. Светильник разлетелся на осколки и из него наружу вырвалось пламя, недовольно вопя. Громгор испуганно прижался к стене. Радриго отполз подальше от огненного нечто, по-прежнему прикрываемый Яхоэлем. Ларгод и Лафрита сильнее прижались друг другу.

Грудол развёл руки в стороны, как будто намереваясь обнять это неземное существо. Огонь зарычал, с каждой секундой переменяясь и преображаясь.

– Огонь-огонёк, – сказал вполголоса Грудол. – Дитя неземное. Убирайся туда, откуда явился.

Огненный монстр выпустил золотые искры, зарычав громче. Громгор и Радриго закрыли глаза руками, боясь ослепнуть. Грудол опустил руки, нахмурившись.

– Ладно, по-хорошему, значит, не хочешь? – произнёс он. – Как пожелаешь.

Грудол выставил вперёд руку и резко сжал её в кулак. Огонь истошно завопил и заметался по залу. Радриго почувствовал, как какая-то неведомая сила сдавливает его конечности и внутренности. Он громко застонал, весь скорчившись. Громгор испытывал примерно те же чувства, сильнее прижимаясь к стене.

Огненный монстр постепенно угасал. Грудол широко улыбнулся, наблюдая теперь уже за маленьким огонёчком, беспомощно мечущемся из стороны в сторону. Но вскоре и тот совсем погас.

Радриго перестал чувствовать давление. Он сел, навалившись на стену. Теперь он мог отчётливо слышать каждый удар сердца. Его знобило. Радриго посмотрел в сторону Громгора. У стены, на том месте, где стоял всадник, лежало обезглавленное тело. Рядом с телом в нескольких шагах валялась голова Мачете.

К телу приблизился Грудол.

– Я ни при каких обстоятельствах не нарушу своего обещания, – сказал он, разведя руками.

Из трупа вылез призрак юноши, лет двадцати пяти. У юноши было по-детски милое лицо. Оно было очень красивым. Радриго даже сперва не понял, что это и есть Громгор. Он уже порядком подзабыл, как всадник выглядел раньше. Призрак внимательно осмотрел себя.

– Отстой! – заключил Громгор, после нескольких минут осмотра. – Я думал, это будет как-то по-другому.

Вдруг окно позади Грудола разлетелось на осколки и внутрь ворвался Люцифер. Он весь прямо-таки горел. Ну, типа в прямом смысле. Его всего с ног до головы окутывало пламя. Люцифер щёлкнул пальцами и огонь тут же погас. Люцифер на этот раз уже был без заячьих ушек. Он недовольно посмотрел на Грудола и развёл руками.

– Брат, чё за дела? – сказал он. – Зачем ты это сделал?

Грудол, не поворачивая головы, непонимающе посмотрел по сторонам.

– Ты это о чём? – спросил он.

– Я конечно люблю боль, но ты бы хоть сперва предупредил, – ответил Люцифер. – Это же было просто капец как неожиданно. Я чуть было со страху не стёр с лица земли пол населения. Ты не забывай, что вообще-то Светильник ещё и часть меня. Погодите-ка…

Люцифер заметил сидящего на полу Радриго. Он непонимающе перевёл взгляд обратно на Грудола.

– Ты чё размножился что ли? – не понял он.

– Нет, идиот, – прорычал Грудол. – Перед тобой не тупой вампир, а сам император.

– Оу… – Люцифер улыбнулся. – В таком случае перед тобой не идиот, а самый могущественный демон в этой местности. Да, и можно я заберу тупого вампира. – Он указал на Радриго.

– Нет, – ответил Грудол. – Нельзя. Теперь он мой.

Радриго что-то не особо хотелось выбирать между богом насилия и демоном, поэтому он даже не знал, за кого в данной ситуации болеть. Ларгод, Лафрита и Громгор тоже решали, кого из них выбрать. Яхоэль же просто тупо непонимающе смотрел то на Грудола, то на Люцифера.

Люцифер прищурено посмотрел на Грудола, улыбнувшись ещё шире.

– Друг, – сказал он. – Так дело не пойдёт. Это нечестно.

– Ооо… – протянул Громгор и подлетел к ним ближе. – Всё может решить только драка.

Люцифер и Грудол посмотрели на него.

– Мальчик, а ты кто? – спросил Люцифер.

– Ну, вообще-то я Громгор, – ответил смущённо Громгор.

– Нет, Громгор был гораздо больше, – возразил Люцифер. – Неужели все после смерти так скукоживаются?

– А ты хоть раз видел его без брони и со своей головой? – поинтересовался Грудол.

Люцифер смущённо закусил губу, не переставая при этом улыбаться.

– Нет, – признался он. Грудол развёл руками, а Люцифер дополнил: – Без головы он мне нравился больше.

– Я вообще-то всё ещё тут, – напомнил о себе Громгор.

Люцифер осмотрел Грудола, как бы измеряя всю его мощь и сравнивая её со своей.

– Я до сих пор намерен забрать своё, – сказал он. – А я всегда получаю то, чего хочу.

– Ну, что ж, – произнёс Грудол. – Это мы ещё посмотрим.

Радриго поднялся на ноги и прижался к Яхоэлю. Яхоэль вздрогнул, поскольку это было немного неожиданно. Он удивлённо посмотрел на вампира.

– Прикрой меня, – попросил Радриго.

– Хорошо… – бросил рассеянно Яхоэль, нелепо растопырив перья на крыльях.

Грудол вновь начал преображаться. Его рост увеличился, волосы посветлели, глаза из чёрных обратились в красные и постепенно перед Люцифером предстал он сам. Люцифер нахмурился.

– Эй! – возмутился он. – А вот это уже читы! Такой, как я может быть только один.

Радриго разочарованно вздохнул.

– Ну, нет, – простонал он. – Их теперь двое.

Из руки Люцифера вырос огненный хлыст. Демон принялся обходить самозванца по кругу. Тот в свою очередь стал идти по этой же траектории, только супротив Люцифера. Возле рук Грудола скопилась чёрная магия, обвивая словно змеи его запястья.

Громгор подлетел к Яхоэлю и Радриго, восторженно улыбаясь.

– Сейчас начнётся веселье! – сказал радостно он.

Однако Люцифер и Грудол ещё несколько минут так и продолжали ходить по кругу, ничего не предпринимая. Видимо, каждый из них не решался нападать первым и ждал атаки другого. Грудол оскалил зубы в улыбке.

– Что, дьявол, боишься нападать первым? – спросил он. – Знаешь, что не сможешь одолеть меня!

– Нет, – ответил Люцифер. – Я просто думаю, в какое место лучше ударить в первую очередь. Да и мне не очень хочется калечить себя. Я ведь вообще-то такой красивый. – Люцифер наклонил голову набок, умилённо улыбнувшись.

– О, в таком случае, мне придётся слегка изуродовать эту красоту! – Грудол выставил правую руку вперёд. Из неё вырвалось пять тонких чёрных лучей. Они тут же вонзились в лицо Люциферу в пяти разных местах и прошили насквозь голову, пригвоздив демона тем самым к стене. Из ран струями засочилась кровь, заливая лицо Люцифера.

Люцифер же спокойно взялся за луч, вонзившийся в его рот и подёргал за него.

– Неплоха… – еле выговорил он. Нормально говорить ему мешал луч.

– О, это ещё не всё, – ответил Грудол.

Грудол принялся медленно поворачивать руку. Лучи, вслед за ней, тоже принялись вращаться. Луч же, вонзённый в рот Люцифера, вдруг заполз ему в горло и изо рта Люцифера почти тут же вырвался целый фонтан крови, которая обрызгала Грудола. Однако несмотря на это, он с хищной улыбкой продолжал вращать лучи. Яхоэль защитился от фонтана крыльями. Радриго спрятался за его спиной. Лафрита и Ларгод спрятались за колонной.

Фонтан постепенно прекратился, и Грудол услышал смех. Смех Люцифера. Хоть тому и было неудобно смеяться, всё из-за того же луча, он не прекращал своего смеха.

– И это всё, что ты можешь? – спросил невнятно он, клокоча и выплёвывая кровь. – Что-то подсказывает мне, что ты просто сейчас вырвешь мои внутренности. Ты предсказуем! С тобой скучно! Я надеялся на что-то более изощрённое!

Грудол нахмурился, но продолжил всё так же вращать лучи. Люцифер снова засмеялся. Этот смех сильнее злил Грудола, но император так увлёкся лучами, что не заметил, как ручейки крови, ползущие от Люцифера скопились в огромную лужу под его ногами. Кровь из лужи постепенно заползала на самого Грудола. Грудол заметил эти странные движения только когда кровь уже достигла его пояса. Он непонимающе осмотрел себя, пытаясь понять, что происходит. Он расслабил руки из-за чего ослабли и лучи.

Люцифер тут же оторвался от стены, поднялся на ноги и вырвал луч изо рта. Остальные лучи по-прежнему проходили сквозь его голову к стене.

– Настала моя очередь, – сказал он с жутковатой улыбкой. Грудол бросил испуганный взгляд на него. Люцифер продолжил подозрительно спокойным тоном: – Приходилось ли тебе самому когда-нибудь испытывать боль, котёнок?

Кровь поползла выше. Она охватила грудь императора, затем плечи, а после целиком руки. Грудол следил за её движениями широко открытыми глазами. Он схватился за шею, пытаясь остановить её. Кровь же беспрепятственно полностью заволокла его голову. Люцифер потянул за лучи, и Грудол упал на колени.

– Посмотрим из скольких слоёв ты состоишь, – проговорил Люцифер, глядя на Грудола сверху вниз.

Кровь Люцифера начала медленно сползать с Грудола вместе с кожей. Грудол издал такой страшный вопль, что всё внутри Радриго похолодело. Вопль разнёсся эхом по всему замку. Грудол извивался на полу, не переставая кричать. С него миллиметр за миллиметром, словно расплавленный воск, сползала кожа. Радриго отвернулся, не в силах больше на это смотреть. Даже Громгор был в шоке. Он явно не ожидал такого веселья. Люцифер же довольно улыбался, внимательно разглядывая свою жертву безумными глазами.

Когда вся кожа полностью слезла с Грудола Люцифер отступил на шаг от него. Грудол медленно поднялся на ноги. На нём теперь были только мышцы, что выглядело очень жутко. Но кожа почти тут же снова начала отрастать и постепенно к Грудолу вернулся прежний облик. Он злобно зарычал и притянул за лучи к себе Люцифера. Грудол вцепился левой рукой Люциферу в шею.

– Ублюдок, – прорычал он. – Решил использовать против меня мои же преимущества.

Люцифер, прикрыв глаза, блаженно улыбнулся. Грудол засунул руку ему под одежду и принялся ей продираться сквозь его плоть. На пол обильно закапала кровь. Люцифер застонал. И чем глубже Грудол просовывал руку в его внутренности, тем громче он стонал. Но Люцифер стонал скорее не от того вреда, который учинял ему император, а от удовольствия. Ему приносило наслаждение, когда кто-то его калечил и изувечивал. Он сильнее прижался к Грудолу, позволяя ему засунуть руку в себя по самый локоть. Грудол нащупал пальцами его сердце.

– Ты просто душка… – прошептал Грудолу на ухо Люцифер.

Грудол сильнее сжал его сердце и резко выдернул его. Император оттолкнул от себя Люцифера. Тот упал на пол, не переставая довольно улыбаться. Сердце демона, которое теперь держал в руке Грудол, по-прежнему продолжало биться. Грудол сжал руку в кулак, выжимая из сердца кровь. Люцифер усмехнулся.

– Это приятно, – сказал он, – но я бы на твоём месте не стал этого делать. Моё сердце всегда очень горячо, даже если оно находится вне меня.

И тут же сердце вспыхнуло. Из него теперь вместо крови засочилась лава. Грудол вскрикнул и бросил его на пол. Но было уже поздно. Следом за сердцем вспыхнула кисть его руки. От неё огонь пополз далее и охватил собой императора полностью. Люцифер залился смехом.

Пока Грудол и Люцифер сражались в зал незаметно через окно залез Блудрук. А вместе с ним Стресси и Лун. Они крадучись подошли к Яхоэлю и Радриго. Радриго удивлённо вскинул брови.

– Что ты тут делаешь? – спросил он у Блудрука.

– Люцифер обещал нам огненное шоу, – ответил Блудрук. – Вообще-то, наверное, нам лучше следовало ждать вас снаружи, но разве можно такое пропустить!

Блудрук, Лун и Стресси заинтересованно посмотрели в сторону сражения. Радриго посмотрел на Люцифера, а затем снова перевёл взгляд на Блудрука.

– Почему ты так уверен, что Люцифер победит? – поинтересовался он.

– А я и не уверен, – отмахнулся Блудрук.

– Тебе не кажется, что в таком случае здесь находиться небезопасно? – заметил Радриго.

– На этот случай у Люцифера есть план Б, но он сказал, что план Б нам не понадобится.

– Зачем тогда он нужен? – не понял Яхоэль.

– Люцифер сказал, что этот план на случай, если мы тоже захотим внести какой-то вклад в это дело, – ответила Стресси. – Его можно воплотить в любое время.

Люцифер вырвал лучи из своей головы. Раны, оставленные ими, тут же все затянулись. Он подобрал своё сердце и вставил его обратно в грудь. Люцифер приблизился к Грудолу и склонился над ним.

– Знаешь, почему мы не можем одолеть друг друга? – поинтересовался он. Не дождавшись ответа Люцифер сам ответил на свой вопрос: – Всё дело в том, что ты бог насилия. Твоя главная сила заключается в том, чтобы причинять боль другим, а я дьявол. Я люблю, когда мне причиняют боль, и потому у тебя не получается добиться должного эффекта. А также твоя главная слабость заключается в том, что ты сам боишься той же самой боли.

Грудол резко схватил Люцифера за шею. Он выпрямился во весь рост, притянув Люцифера ближе к себе.

– Чтобы ты там не говорил, я в любом случае всегда буду сильнее тебя, дьявол! – прорычал он.

Из лица императора снова показались те мерзкие щупальца. Они потянулись к лицу Люцифера. Люцифер заинтересованно наблюдал за ними. Щупальца извивались теперь возле его щёк и подбородка. Изо рта Грудола показался розовый хоботок. Он потянулся им ко лбу Люцифера.

Радриго и остальные напряжённо следили за происходящим.

– Блудрук, только не говори, что вы собираетесь приступить к плану Б, – сказал Радриго.

– Нет, мы не собираемся, – ответил Блудрук.

– Зато они да, – дополнила Стресси и указала в сторону входа.

Там показались Единорог, фавн и кот. Вот кого Радриго уж никак не ожидал увидеть.

– Долой власть тирана! – крикнул кот и швырнул в императора камнем.

Камень прилетел в голову Грудолу. Грудол не ожидал нападения со спины, а потому не удержался и отпустил Люцифера. Грудол обернулся на нападающего и посмотрел на него уничтожающим взглядом.

– Глупцы! – прорычал он.

Он разорвал на части оболочку Люцифера и вырвался наружу чёрным дымом.

– Чего же вы все так добиваетесь? – прогрохотал голос Грудола.

Все за исключением Люцифера, Яхоэля, Лафриты и Громгора закрыли уши и застонали. Его голос звучал с прежней болезненностью.

– Сейчас я покажу вам, что бывает с теми, кто не желает подчиняться, – продолжил он.

Дым переместился к Радриго. Он закружился вокруг него, окутывая его собой.

– А почему именно его? – воскликнул разочарованно Люцифер. – Будто бы он итак недостаточно натерпелся!

Дым всё сильнее сжимал в кольцо Радриго. Изо рта, носа и ушей Радриго закапала кровь. На его теле начали появляться тонкие царапины, из которых тоже засочилась кровь. Радриго хватался за раны, пытаясь остановить кровь.

– Эй! Ну ты вообще слышишь меня? – спросил недовольно Люцифер. – Я вообще-то с тобой говорю.

Царапины принялись расширяться. Радриго упал на колени и громко застонал. Боль была просто невыносимой. Дым, словно клинки, резал и рвал разные части его тела.

– Хорошо, – сказал с улыбкой Люцифер. – В одном ты прав. Я всегда буду слабее тебя, из-за чего не смогу одолеть тебя, но мне это и не нужно, поскольку я просто могу сделать вот так. – Люцифер щёлкнул пальцами. Он, Радриго, Яхоэль, Громгор, Ларгод, Лафрита, Блудрук, Стресси, Лун, единорог, фавн и кот тут же исчезли. В зале остался только Грудол.

Грудол злобно зарычал, поняв, что демону удалось его перехитрить. Он беспомощно заметался из стороны в сторону, не зная, что предпринять.

– Знай, дьявол, я с тобой ещё не закончил! – прогрохотал он. – Где бы ты и твой отряд идиотов ни были, я разыщу вас! Тогда-то ты и познаешь всю мою мощь!


Люцифер и остальные переместились на какое-то поле. Яхоэль осмотрелся. Он стоял теперь среди высокой пожелтевшей травы. Неподалёку от него стояли Блудрук, Стресси и Лун. С другой стороны стояли Ларгод и Лафрита. Рядом с ними летал Громгор. Ещё поодаль стояли единорог, фавн и кот. Яхоэль непонимающе осмотрелся. Они же вроде только что были в зале замка императора, а теперь вдруг оказались непонятно где. Яхоэль услышал шорканье. Он двинулся на звук и наткнулся на лежащего без сознания Радриго. Над вампиром навис Люцифер, нежно разглаживая его волосы.

– Это был ты, верно? – спросил Яхоэль демона.

Мимо ангела промчались довольные единорог, фавн и кот. С ними заодно носился Громгор.

– Чему это они радуются? – Яхоэль посмотрел им вслед. – Мы ведь по сути проиграли этот бой. Светильник уничтожен, а Грудол остался на троне.

– Кот, единорог и фавн радуются тому, что остались живы после встречи с императором и могут теперь хвастаться этим в переулках, – ответил Люцифер. – А Громгор рад тому, что освободился наконец от проклятия.

– Мы теперь все группа противников власти, верно? – спросил Яхоэль. – Грудол знает нас всех до единого в лицо. – Он какое-то время помолчал, а затем поинтересовался: – Ты знал о том, что произойдёт заранее?

– Нет, – помотал головой Люцифер. – Я разве похож на провидца?

– Но как же тогда… – Яхоэль развёл руками.

– Действовать строго по плану и знать наперёд будущее немножко разные вещи, – заметил Люцифер.

– Ты не похож на того, у кого есть строгий план. – Яхоэль осмотрел Люцифера с ног до головы.

Люцифер молча в ответ осмотрел Яхоэля с ног до головы.

– Ты остался, – подметил он.

– Да. – Яхоэль сел рядом с ним. – Остался.

– Что же заставило ангелочка изменить свои взгляды на жизнь, примкнуть к группе противников власти и остаться на проклятой Земле, вместо того, чтобы и дальше просвещаться на небесах? – поинтересовался Люцифер, положив Яхоэлю руку на плечо и придвинувшись ближе к нему. – Неужели ты всё-таки решил…

– И даже не мечтай! – Яхоэль серьезно посмотрел в глаза демону.

Немного странная и неожиданная сцена у меня в голове…

– Чё за херня?! Ты зачем меня связал? И вообще, как ты это сделал? Ты ведь всего лишь плод моего воображения!

Альбинос с длинными белыми волосами сел напротив него за стол.

– Мы с тобой оба плоды воображения одного человека, – ответил он. Затем он вынул из-под стола книгу и бросил её перед ним. – Твоих рук дело?

Связанный наклонился немного вперёд и посмотрел на обложку книги. Он расплылся в улыбке.

– Да, моё произведение, – кивнул он.

– И посвящаешь его ты мне? – уточнил альбинос.

– Ну, ты ведь моя муза, – объяснил связанный. – Ты сам присутствуешь в этой книге. Юный вампир…

– Что это вообще за кошмар ты мне посвятил?! – возмутился альбинос. – Я хочу, чтобы ты немедленно уничтожил это недоразумение!

– И не подумаю! – ответил связанный. – Я уже задумал продолжение. Уж поверь мне, этому кошмару не будет конца!

Альбинос встал из-за стола.

– Что ты за вредитель такой? – вздохнул он.

– Я генератор гениальных идей! – ответил с хитрой улыбкой связанный.

– Кажется, придётся тебя немного проучить, чтобы ты впредь не выдавал таких «гениальных идей». – Альбинос приблизился к связанному.

– Эй! Ты чего это задумал?!

1 марта 2021 г.


Оглавление

  • От автора.
  • Глава 1. Старая лаборатория.
  • Глава 2. Головорез.
  • Глава 3. Снотворный поцелуй.
  • Глава 4. Всадник без головы.
  • Глава 5. Принц вампиров.
  • Глава 6. Чёрный Рынок.
  • Глава 7. Хранитель Небесного Огня.
  • Глава 8. За красивые глаза.
  • Глава 9. Громгор.
  • Глава 10. Люцифер.
  • Глава 11. Двое на одного.
  • Глава 12. Люсси.
  • Глава 13. Обитель Мёртвых.
  • Глава 14. Пустошь Огня.
  • Глава 15. Маска.
  • Немного странная и неожиданная сцена у меня в голове…