КулЛиб электронная библиотека 

Квест [Анна Перекрест] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:




Глава 1


Когда-то давно у детей было совсем мало развлечений. Потому что не было ни телевизоров, ни компьютеров, ни телефонов.

В свободное от занятий время они либо гуляли во дворе, либо читали книги.

Вечером, включив лампу и устроившись поуютнее, тысячи мальчиков и девочек погружались в удивительный мир книг.


Вместе с отважными путешественниками они бороздили морские просторы и сражались с пиратами, забирались высоко в горы и спускались глубоко под землю, чтобы найти там затерянные миры.

А ещё они путешествовали в прошлое, сражаясь там с врагами в компании рыцарей или мушкетёров.

Пожелтевшие страницы старых книг многое могли им рассказать о далёких странах, затерянных в океане островах и людях, живших давным-давно.

При этом они прекрасно понимали, что скорее всего, никогда не побывают во всех этих удивительных местах. Но зато у них были книги, которые делали любые путешествия возможными.


И вдруг мир изменился.

Появились замечательные устройства ─ телевизоры, с помощью которых можно было увидеть всё что угодно, и при этом совершенно не обязательно было бегать туда-сюда глазами по строчкам.

Яркие картинки сменяли одна другую, и это было настоящее чудо!

Потом наступила очередь компьютерных игр, где самому можно было участвовать в самых захватывающих приключениях, причём в любом образе.

А потом кто-то очень умный придумал квесты. В них можно было действовать не в каком-то там виртуальном пространстве, а в самом настоящем реальном мире.


Квесты ─ величайшее изобретение XXI века. Без них жизнь была бы скучна и неинтересна. Так считает большинство детей от пяти лет и старше, живущих в этом самом веке.

Единственная проблема ─ как выбрать подходящий квест?

Ведь он должен быть:

а) страшным, но не очень,

б) простым, но не слишком,

в) интересным и захватывающим, но не очень долгим.


Загадки должны быть сложными, но легко отгадываться.

Подсказки должны присутствовать постоянно, но незаметно.

В общем, не такая уж это простая задача. А если ещё учесть, что обычно на квест идут компанией, и у каждого есть свои пожелания, то вообще…


Саша с Алёной выбирали квест третий день подряд.

─ Ну пожалуйста… Хоть один маленький ураганчик! ─ умоляла Саша сестру, ─ ну чего ты боишься? Это же всё понарошку!

─ Ничего я не боюсь, просто не люблю, ─ Алёна была тверда и не уступала.

─ Тогда извержение вулкана!

─ Нет!

─ Хорошо. Скажи тогда, чего ты сама хочешь?

─ Ну… Может наводнение?

Девочки расхохотались, и вопрос был решён.

Квест должен быть приключенческим, и в нём должны быть несколько комнат с разными темами.

Алёна хотела, чтобы обязательно был подводный мир с какими-нибудь в меру страшными чудовищами, старинная и не очень страшная легенда и ещё, например, необитаемый остров.

Саше нужны были природные катаклизмы: извержение вулкана, цунами, ураган, мираж и зыбучие пески.

─ А как ты, собственно, себе всё это представляешь в маленьком помещении? ─ ехидно спросила Алёна.

─ Ну не знаю… Давай просто поищем, вдруг что-нибудь найдётся…

─ Ладно, только у этих двоих тоже надо спросить, что они хотят…

Мальчики в соседней комнате смотрели телевизор.

─ Мы всё слышим! ─ сказал Антон.

─ А раз слышите, тогда высказывайте пожелания, пора уже заканчивать, третий день мучаемся…

─ Мне, пожалуйста, космос… ─ лениво протянул Антон, ─ и можно какую-нибудь загадочную историю из древнего мира…


─ А мне, пожалуйста, хищные грибы! ─ решительно заявил Денис.

Девочки переглянулись.

─ Хорошо. Договорились, ─ громко сказала Алёна, а потом прошептала:

─ Им ведь на самом деле всё равно …


─ Мы слышим, слышим! ─ раздался голос Дениски из соседней комнаты.


Девочки уселись за компьютер и стали вводить все свои пожелания.

─ А с актёрами или без? ─ Саша озадаченно почесала нос.

─ Мне всё равно, ─ сказала Алёна, которая уже давно устала и хотела присоединиться к мальчикам, смотревшим какой-то фильм.

─Ладно, пусть будет с актёрами.


Это был последний вопрос, и буквально через несколько секунд на экране появился он ─ ИДЕАЛЬНЫЙ КВЕСТ, соединивший в себе все их задумки.


Правда, название у него было какое-то непонятное ─ «ПИЛИГРИМЫ».


Глава 2


Симпатичный молодой человек небольшого роста с большими чёрными выразительными глазами встретил их у входа и приветливо улыбнулся:

─ Меня зовут Михаил. Проходите, пожалуйста.

Родители мгновенно уселись за столик, на котором уже были расставлены вазочки с печеньем и конфетами.

─ А вы, ребята, идите сюда, перед путешествием много есть вредно, ─ снова улыбнулся Михаил.


Они стояли перед закрытой дверью, и Михаил давал последние наставления:

─ Квест, как вы и заказывали, содержит много приключений. Вам придётся проявить смекалку и мужество. Иногда даже будет немного страшно. Вы готовы?

─ Даааа!

─ В квесте много подсказок. Если будете внимательны, то обязательно их найдёте. Часто подсказки будут просто в виде листка бумаги с текстом. Понятно?

─ Да.

─ Помощи не будет.

─ ???

─ Понимаете, идея квеста состоит в том, что из трудных положений надо выбираться самостоятельно, рассчитывая только на себя. Ну и на товарищей, конечно. А если вы будете постоянно ждать от меня помощи, то этого не получится.

Квест рассчитан ровно на час. Ну что? Готовы?

И Михаил открыл дверь.


Сначала они долго не могли понять, где находятся. Воздух был какой-то странный, но чувствовалось, что они находятся не в помещении. Кругом было темно, практически ничего не видно.

Когда глаза немного привыкли к темноте, они увидели, что стоят на тропинке перед большим старинным домом. Ни одно окно в нём не светилось, и было ясно, что он пустой.

─ Куда? Туда или туда?


Решили двинуться вперёд по дорожке.

Осторожно ступая, они подошли к калитке. И тут их глазам открылось довольно необычное зрелище.

Это была даже не калитка, а ворота, по обеим сторонам которых горели факелы, освещая всё вокруг причудливым светом.

Впереди открывался вид на унылую равнину, поросшую редкими кустиками и сухими деревьями.

Это была очень странная и довольно неприятная местность, но ещё более неприятным был запах, который неуловимо витал в воздухе.

─ Какие хорошие декорации, ─ прошептала Саша, схватив Алёну за руку, ─ мне даже уже немного страшно.

─ Дальше не пойду, ─ сказал Дениска.

─ Да никто и не собирается туда идти, успокойся! ─ Антон огляделся вокруг в поисках каких-нибудь подсказок.

─ Помните, этот Михаил говорил, что надо искать листочки с текстом, ─ вспомнила Алёна.


По обе стороны от ворот стояли две большие каменные вазы, по всей видимости, предназначенные для цветов. И при этом обе были пусты.

Все молча смотрели друг на друга. Было ясно, что надо искать внутри ваз, но никто не хотел совать туда руку.

─ А вдруг там змея? ─ шёпотом сказала Саша.

Антон вздохнул и подошёл к ближайшей вазе. Пошарив внутри, он вытащил свёрнутый в трубочку листок бумаги. Он был старый и пожелтевший от времени.

Антон развернул его и стал читать вслух.


СТАРИННАЯ ЛЕГЕНДА


Когда-то давно жил в этих краях очень жестокий человек по имени Гуго. И случилось так, что он полюбил дочь своего соседа. Но молодая девушка, отличавшаяся скромностью, упорно избегала его и не желала даже видеть.

И вот однажды Гуго с несколькими из своих самых дурных товарищей, воспользовавшись отсутствием отца и братьев, подкрался к дому девушки и похитил её.

Он поместил её у себя в замке в одной из верхних комнат, а сам с друзьями принялся пировать. Можно себе представить, что испытывала несчастная, слушая крики, пение и страшные ругательства, доносившиеся до нее снизу.

Наконец, движимая ужасом, она сделала то, на что не решился бы иной смелый мужчина: при помощи плюща, покрывавшего южную стену замка, она спустилась вниз и побежала домой через болото, которое находилось между замком и домом её отца.


Немного спустя Гуго отправился к пленнице, чтобы снести ей пищу и питье, но нашел клетку пустой и птичку улетевшей. Тут, казалось, сам дьявол вселился в него. Сбежав с лестницы и влетев в столовую, он вскочил на большой стол, разбивая все на своем пути, и при всех громко обещал отдать в ту же ночь душу и тело нечистой силе, если только ему удастся догнать девушку.


В то время, как все с ужасом внимали ему, один из его друзей, вероятно, наиболее дурной или наиболее пьяный, предложил пустить по ее следу собак. Гуго выбежал из дому, отдавая приказания своим конюхам седлать его кобылу и отпустить свору, затем дал собакам понюхать платок беглянки, пустил их по следу и с криком поскакал по освещенным лунным светом болотам.


Между тем, товарищи его некоторое время стояли в нерешительности. Когда же они, наконец, пришли в себя и представили себе, что могло произойти на болотах, то схватились за пистолеты и поскакали по следам уехавшего.

Луна освещала их путь. Они скакали во весь дух по тому направлению, по которому девушка должна была бежать к своему дому.


Проехав мимо одного из ночных пастухов, они закричали ему, спрашивая, не видал ли он охотника со сворой, но человек, как гласит предание, так обезумел от страха, что не мог говорить, и с трудом объяснил, что видел несчастную, преследуемую собаками. «Я видел нечто худшее, – добавил он, – Гуго проехал мимо меня на своей черной кобыле, а за ним следом бежала молча такая страшная собака, от которой да сохранит меня Господь».


Пьяные всадники выругали пастуха и поскакали дальше, но вскоре услышали конский топот, и мимо них промчалась покрытая пеной черная кобыла Гуго с оборванной уздечкой и без седока.


Охваченные ужасом, они сплотились в тесную кучку и продолжали ехать по болоту, хотя каждый из них, будь он один, охотно повернул бы свою лошадь обратно.

Проехав таким образом еще некоторое время, они, наконец, увидели собак. Последние, несмотря на то, что славились своею смелостью и выдержкой, стояли, прижавшись друг к другу, на дне небольшой лощины и жалобно визжали. Некоторые из них пустились бежать обратно, остальные же, с ощетинившейся шерстью и неподвижными глазами, смотрели на расстилавшуюся перед ними долину.

Всадники, успевшие уже протрезвиться, остановились. Большинство из них не захотело ехать дальше, но трое наиболее смелых или наиболее пьяных спустились в лощину.


Все пространство было залито лунным светом и в самом центре лежала несчастная девушка, упавшая мертвой от страха и усталости, а в нескольких шагах от нее лежал и труп Гуго.

Впрочем, они увидели нечто еще более страшное, от чего волосы стали дыбом на головах трех отчаянных всадников и кровь похолодела в их жилах, а именно: над трупом Гуго стояло большое, черное, отвратительное животное, фигурой напоминавшее собаку, только большей, даже невиданной величины.

Ужасное животное на глазах у всадников распороло горло Гуго. Когда же оно повернуло к ним свои сверкавшие глаза и страшную пасть, то они вскрикнули от ужаса и помчались по болоту, спасая свою жизнь. Один из них, как говорят, не вынес всего увиденного и умер в тот же день, другие же двое всю жизнь помнили эту страшную ночь.


Остерегайтесь выходить на болото ночью, когда силы зла властвуют безраздельно.


─ Я всё понял! ─ воскликнул Антон, закончив чтение. ─ Это Конан Дойл – «Собака Баскервилей». Бежим скорее в дом, здесь оставаться опасно!


И в этот момент все услышали далёкий протяжный вой. Затем вой прекратился, и в наступившей тишине раздался топот. Было ясно, что он принадлежит какому-то очень большому животному, и топот этот становился всё громче.

Ребята помчались к дому.

─ Не оглядывайтесь! ─ крикнул Антон, ─ ни в коем случае не оглядывайтесь!

Тут, конечно, все немедленно оглянулись.

Глазам их представилось жуткое зрелище: к открытым воротам приближалось чудовище.

Это действительно была огромная собака, глаза и пасть которой светились в темноте зелёным огнём. Она бежала молча и сосредоточенно, точно так, как это было описано в легенде.


Ребята понеслись по дорожке с такой скоростью, что, наверное, могли бы претендовать на мировой рекорд, если бы это были Олимпийские Игры.

Но сейчас они думали, конечно же, не о медалях ─ каждый понимал одно: в эту минуту их жизнь зависит от того, открыта ли входная дверь в доме.


Глава 3


К счастью, она была открыта.

Все ввалились в дом, и Антон быстро задвинул дверную щеколду. Это было очень своевременно, так как буквально через секунду раздался такой сильный удар, что дверь затрещала. Что-то очень тяжёлое билось об неё снаружи ─ очевидно, страшная собака пыталась проникнуть в дом.


─ Кто-то там у нас, кажется, заказывал старинную легенду? ─ сказала Саша.

─ Я не такую страшную заказывала, ─ Алёна чуть не плакала, ─ а актёров, кстати, не я предложила. Вот тебе прекрасная артистка! Наслаждайся!

─ А что? Она очень даже хорошо играет, натурально! Надо будет написать ей благодарность.

─ Ага, если она нас всех не сожрёт.


Ребята немного успокоились и расселись в огромные старинные кресла вокруг стола. Теперь, когда они почувствовали себя в относительной безопасности, пора было приступать собственно к квесту.


─ Антон, ты ведь вроде читал «Собаку Баскервилей»? Может, хоть расскажешь, в чём там дело? Мы-то вообще не в курсе, ─ сказала Алёна, ─ только рассказывай как следует: так, чтоб мы всё поняли!


АРТУР КОНАН-ДОЙЛ

СОБАКА БАСКЕРВИЛЕЙ

(в пересказе Антона)


─ Ну… В общем, там Шерлок Холмс и доктор Ватсон расследуют смерть сэра Чарльза Баскервиля ─ потомка того самого Гуго Баскервиля из легенды.


Этого Чарльза Баскервиля нашли мёртвым в своём поместье, возле ворот, ведущих на болота. Кстати, как раз там, где мы с вами стояли. А рядом с его телом явно были видны следы лап огромной собаки.

И вся полиция Лондона решила, что Чарльза Баскервиля убила эта чудовищная собака из легенды.

Шерлок Холмс тоже читал легенду про собаку, преследующую всех потомков Гуго Баскервиля. Но только он не верил в нечистую силу. И решил найти настоящего преступника.


В общем, Холмс посылает в поместье Баскервилей, в котором, кстати, мы сейчас видимо и находимся, доктора Ватсона. Причём одного. Сам Холмс едет туда тайно, и Ватсон об этом не догадывается.

Поэтому Ватсон расследует это дело якобы самостоятельно, но на самом деле хитрый Холмс всегда находится рядом и в решающий момент приходит на помощь другу.


Всё это Холмс придумал для того, чтобы преступник решил, что Холмса поблизости нет, и расслабился.

А дело там всё было, оказывается, просто в наследстве Чарльза Баскервиля, который был довольно богатым человеком.

И ещё у него был сын Генри, которому после смерти отца должно было достаться поместье.


Но, кроме сына, у сэра Чарльза Баскервиля был ещё один очень дальний родственник. И вот этот родственник задумал использовать старинную легенду, чтобы избавиться и от старика, и от его сына Генри. И в итоге самому завладеть и поместьем, и деньгами.

Он нашёл огромную собаку, которую держал на болотах, и по ночам все местные жители слышали её вой. А потом он выпустил её на старого Баскервиля, когда тот стоял у ворот, на тропинке, выходящей на болота (где мы с вами стояли). И тот умер от испуга.

Так же он собирался убить и молодого Генри Баскервиля.


Но хитрый Холмс всё предусмотрел: он написал Генри Баскервилю письмо, в котором попросил его прогуляться ночью по болоту, а Ватсона попросил тайно охранять Генри и вообще смотреть, что там произойдёт. Это всё Холмс придумал для того, чтобы выманить преступника и собаку.


И вот лунной ночью бедный Генри Баскервиль, трясясь от страха, отправляется один на болота, потому что он абсолютно доверяет Холмсу и во всём слушается его. А Ватсон незаметно крадётся за ним. Типа, охраняет…

И, когда они слышат вой, а потом топот (как мы с вами), Генри, естественно, бежит. А доктор Ватсон с пистолетом ─ за ним.

Но тут, как назло, на болота неожиданно опускается туман, и никто уже ничего не видит вокруг. Кроме собаки, которая набрасывается на несчастного сэра Генри.

И в этот момент ─ как раз вовремя, появляется Шерлок Холмс, который, оказывается, всё это время был рядом, и убивает собаку из пистолета.


И теперь всем становится ясно, что это просто огромный пёс, у которого морда намазана каким-то светящимся веществом.

Сэр Генри остался жив, а дальний родственник, спасаясь от Холмса, убежал на болота и там утонул в трясине.

Всё. Конец рассказа.


Все молчали.

─ Даааа, история… ─ сказала Саша.

─ Давайте уже думать, что нам это даёт, ─ деловито сказала Алёна.

В это время Денис подошёл к окну и раздвинул тяжёлые шторы.

─ Идите сюда, ─ хриплым голосом позвал он.


И, когда все подошли к окну, их глазам представилось очень неприятное зрелище.

Из окна открывался вид на болота.

И там, на большом валуне стояла собака.

Она внимательно смотрела на дом горящими глазами и терпеливо ждала.


─ Так, всё ясно, туда нельзя, ─ сказала Алёна и задёрнула шторы. ─ Сиди там одна!


─ Давайте для начала найдём, где здесь включается свет, ─ сказал Антон, ─ в темноте мы уж точно ничего не придумаем.


И вдруг, как по волшебству, зажглась большая люстра на потолке и все настенные светильники.

Это Дениска отыскал выключатель.

Теперь можно было оглядеться.

Они находились в большой комнате с круглым столом посередине и несколькими креслами. По всей видимости, это был кабинет, так как вдоль стен стояли стеллажи с книгами.

И только одна стена была свободна. Она вся была увешана картинами. Дверей не было.


─ Где-то обязательно должна быть дверь, не на улицу же нам возвращаться! Там же ЭТА нас поджидает, ─ начала рассуждать Саша.

─ А может, дверь скрыта за книгами? Надо найти нужную книгу и нажать на неё, я это в каком-то фильме видел, ─ предположил Антон.

─ Да ты посмотри, сколько их здесь, этих книг! До самого потолка! Что мы тут будем искать? «Собаку Баскервилей»? ─ возразила Саша.


В это время Алёна задумчиво подошла к стене с картинами.

─ Смотрите! Это же всё портреты писателей. Вот Пушкин. А это Крылов, я его узнала.

Точно! Давайте найдём здесь этого Конан Дойла! За ним, наверное, и дверь будет!


Все сгрудились у стены с портретами.

Портреты висели довольно низко, в один ряд.

Это было не очень хорошо ─ если бы какие-нибудь из них висели высоко, их можно было бы сразу отбросить, ведь дверь не может быть под потолком.

Дениска подошел к окну.

─ Она на месте, ─ сообщил он, ─ только, кажется, стала ближе.

Ребята подбежали к окну: действительно, собака явно приблизилась.

─ Надо поторопиться, ─ пробормотал Антон, ─ так эта тварь и до окна может добраться.

─ Смотрите, ─ принялась рассуждать Алёна, ─ первый – это точно Пушкин, третий – Крылов…

─ Второй – Гоголь! ─ закричала Саша, ─ я узнала его длинный нос.

─ Седьмой – это Лермонтов, ─ включился в разговор Антон, ─ остаются номер четвёртый, пятый, шестой, восьмой, девятый и десятый. Но, если рассуждать логически, то номер пятый, в очках и часах, отпадает, потому что Конан Дойл жил в 19-ом веке, а это явно современная фотография.

Девочки молчали.


Денис снова отодвинул штору и мрачно сказал:

─ Ещё приблизилась.

Антон вздохнул и продолжил:

─ Номер десять тоже вряд ли… Такие парики носили лет на сто или на двести раньше, чем жил Конан Дойл, в 17-ом или 18-ом веке…

Остаются номер четвёртый, шестой и восьмой и девятый.


Кто же из них?

Антон замолчал, всем своим видом показывая, что больше ему нечего сказать.

Настала очередь девочек.

─ Что думаешь? ─ спросила Алёна, ─ у тебя есть чуйка?

─ Ну, мне кажется, он вроде такой известный писатель, и знаменитый… Должен выглядеть солидным и уверенным в себе… В общем, скорее всего, это либо номер четвёртый ─ в кепке с трубкой, либо девятый ─ с закрученными усами..


Алёна молчала. Было заметно, что она напряжённо пытается что-то вспомнить.

─ Есть!!! ─ вдруг закричала она, ─ я поняла, на кого похож этот с трубкой ─ на Шерлока Холмса!

Конан Дойл ─ номер четвёртый!


Она подбежала к портрету и слегка надавила на раму.

Картина медленно повернулась, и за ней обнаружилась дверь.


Глава 4


─ Она уже почти у окна, ─ тихо сказал Денис.

─ Да хватит тебе! ─ зашикали на него, лучше помоги нам дверь открыть.

За окном, вплотную к стеклу, светилась зелёным светом оскаленная собачья морда.


Дверь не открывалась, как ни крутили во все стороны круглую ручку, как ни давили на кнопку посередине.

─ Надо ввести пароль, ─ сказал Денис.

Все с удивлением уставились на него:

─ Откуда ты знаешь?

─ Я видел такую дверь в одном мультике. Вот смотрите, ─ и Денис легонько нажал на кнопку, одновременно повернув ручку направо.

Раздался еле слышный щелчок, и на двери появилась пластинка с шестью пустыми ячейками для пароля.

─ Здесь должно быть слово из шести букв, ─ догадалась Алёна, ─ только какое?

По стеклу скребли когти, и звук этот был не из приятных.

─ Давай, думай скорее! Ты же у нас тут читатель! ─ толкнула брата Алёна.

─ Может, мастиф? Я помню, так называлась порода этой собаки. Как раз шесть букв …

─ Попробуй!

Антон аккуратно ввёл все буквы. Ничего не произошло.

Оконная рама затрещала.

─ Давай дальше думай! Что там с этой псиной ещё было связано? Чем ей морду мазали?

─ Точно! Фосфор! Он ведь как раз зелёным светится!

И Антон быстро ввёл пароль: ФОСФОР.


Раздался характерный щелчок, и дверь медленно стала открываться. В этот момент оконное стекло с треском раскололось, и тяжёлое тело шлёпнулось на пол. Но ребята уже были по другую сторону двери, которая быстро закрылась за ними.

Они оказались в новом помещении.


Это тоже был кабинет. Но он не шёл ни в какое сравнение с предыдущим.

Этот был обставлен с роскошью. И ещё в обстановке ощущалось что-то необычное, чего ребята пока что не могли понять. Глаза повсюду натыкались на какие-то странные предметы. Даже окошко на двери было круглое, что-то неуловимо напоминающее. Но, сколько они ни старались, ничего за ним не увидели.


Здесь тоже было огромное количество книг и сувениров из разных стран. Было понятно, что хозяин этого кабинета ─ заядлый путешественник.

Многие предметы были связаны с морем: например, на одной из полок стояла модель парусника, на борту которого было название: «ПИЛИГРИМ». А на стене висел загадочный круглый прибор со стрелкой и какими-то непонятными знаками.

─ На этой круглой штуковине написано HINT, ─ задумчиво сказала Саша, ─ это переводится как ПОДСКАЗКА. Только что же это такое?

─ Я думаю, этот прибор как-то связан с морем, ─ неуверенно сказал Антон, ─ может, это какой-нибудь специальный морской компас?


─ Смотрите! ─ вдруг закричала Алёна, опять они!

На стене висели пять уже знакомых всем портретов, только на этот раз под ними были подписаны имена писателей.


Рэй Брэдбери Даниэль Дефо Майн Рид Жюль Верн Р.Л. Стивенсон


Казалось, было слышно, как в трёх головах заскрипели мозги, напряжённо пытаясь найти единственно правильный вариант. Только Денис не участвовал в этом процессе. Он сосредоточенно что-то рассматривал на двери.


─ Я всё поняла! Это он! ─ Сашин палец был направлен на портрет Жюля Верна. ─ Это Жюль Верн – «20000 лье под водой».

─ Точно! Как же это я сразу не догадался? ─ хлопнул себя по лбу Антон.

Все молча смотрели на Сашу, оторопев от изумления.

─ Ну, ты даёшь…─ наконец вымолвила Алёна, ─ Ты что? Это ЧИТАЛА???

─ Ну, не то чтобы читала… ─ Саша почему-то была немного смущена.

─ Давай уже, колись, ─ что ты об этом знаешь? ─ торопила сестру Алёна.

─ Ну, в общем, я не читала, я смотрела…

─ Дальше!

─ Это был мультик…

─ Какая разница? Рассказывай содержание! Только краткое!

─ В общем, ─ неуверенно начала Саша, ─ в этом мультике Вилли Фогг с друзьями попали на подводную лодку. Сначала они думали, что это какое-то морское чудовище, и только, когда оказались внутри, поняли, что это за штука.

Там тоже было всё очень богато обставлено, как и у нас здесь. А потом к ним вышел капитан этой лодки, которого звали Немо. Немо, кстати, переводится как Никто.

Он разрешил им гулять по всей подводной лодке, которая называлась «Наутилус». Но сказал, что они её никогда не покинут, потому что он не хочет, чтобы о нём кто-нибудь узнал. Потому что в его прошлом была какая-то тайна, и на этой лодке он скрывался от всего мира.

Ну вот, они там жили, на этой подводной лодке, и питались всякими вкусняшками, типа водорослей и медуз. Иногда, кажется, их даже выводили прогуляться по морскому дну в водолазных костюмах. А потом каким-то образом они сбежали.

─ Всё?

─ Больше я ничего не помню.

─ А как он выглядел, этот Немо?

─ Ну…

─ Да говори уже! Что ж такое!

─ Он был… Он был собачкой…

─???

─ Ну, это был мультик, где Вилли Фогг был львом, и все остальные тоже были разными зверями…

─ Ладно, нормально, ─ сказал Антон, ─ всё равно это нам много даёт. Что там у тебя, Денис?

Оказывается, Денис давно уже звал их.

Он стоял у двери, колдуя над ручкой.

─ Она такая же, как и там, ─ сказал Денис, ─ смотрите!

И он повернул, ручку. Из неё тут же выскочила пластинка, с пятью окошками для пароля.

─ Я знаю! ─ воскликнула Алёна, и быстро набрала пароль из пяти цифр: 20 000.

Дверь медленно открылась, и все перешли в следующее помещение.

Здесь уже ни у кого не осталось сомнений в том, что они находятся на подводной лодке, потому что вместо окон здесь были иллюминаторы, за которыми можно было увидеть причудливых рыб и растения.


Это помещение тоже было обставлено с роскошью и наполнено всякими морскими диковинками, вроде огромных и очень красивых раковин, лежащих под стеклом на витрине.

─ Ну что, всё осмотрели? ─ это был высокий красивый человек, с серьёзным лицом.

─ Капитан Немо, ─ представился он.

─ Хорошо, что не собачка, ─ прошептала Алёна, ─ мне и одной собачки вполне хватило.

─ Вы можете чувствовать себя здесь гостями, свободно гулять по всем помещениям, но…

─ Знаем, знаем, нам никуда нельзя выходить, ─ сказала Саша, ─ не волнуйтесь, куда ж мы денемся с подводной лодки?

─ Откуда вы это знаете? ─ с подозрением спросил Немо, ─ вам обо мне что-то известно?

─ Нет-нет, что вы! ─ Алёна, локтем толкнула сестру, ─ она просто так пошутила …

─ Да! ─ сказал Немо, ─ вы останетесь здесь навсегда. А сейчас я угощу вас удивительными вкусняшками.

Он хлопнул в ладоши, и в комнату стали одно за другим вносить блюда с едой. Немо с гордостью представлял каждое: салатик из морских водорослей, котлетки из мурены, суп-пюре из медуз, компотик из актиний…

─ Мы вообще-то сытые, мы дома позавтракали, ─ сказала вежливая Алёна, ─ можно мы попозже поедим?

─ Конечно, вы же мои гости. Отдыхайте пока. Скоро у нас запланирована прогулка по морскому дну. Я покажу вам кое-что интересное.

И Немо исчез за дверью.


Ребята переглянулись.

─ Как они сбежали-то в этом мультике? Попробуй вспомнить, ─ сказал Антон.

Саша отрицательно помотала головой.

─ Ладно, давайте думать сами. Может, воспользуемся этой прогулкой?

Решили действовать по обстановке.

─ А помните, ─ вдруг сказала Саша, ─ там был этот странный прибор с надписью HINT? Ведь мы эту подсказку так и не использовали.

─ Точно, ─ вспомнила Алёна, ─ на нём ещё была стрелка, которая указывала на модель корабля с названием «Пилигрим». Там и надо искать.

И они, не сговариваясь, бросились в кабинет.


Парусник был тяжёлым, и снять его с полки не представлялось никакой возможности.

Антон посадил Дениску на плечи, и тот начал аккуратно шарить внутри корабля.

─ Есть! ─ радостно закричал он, зажав в руке листок со следующим текстом.


29 января 1873 г. шхуна «Пилигрим», оснащённая для китобойного промысла, выходит в плавание. На борту находятся отважный и опытный капитан Гуль, пять бывалых матросов, пятнадцатилетний младший матрос  Дик Сенд, судовой кок Негоро, а также жена владельца «Пилигрима» с пятилетним сыном Джеком.

Так начинается роман Жюля Верна «Пятнадцатилетний капитан».


Вам необходимо найти судно «Пилигрим».


─ Так это же оно и есть! ─ удивился Дениска.

─ Видимо, нам надо найти настоящее, ─ озадаченно сказал Антон, ─ наверное, придётся этим заняться на прогулке.

В этот момент вошёл Немо с четырьмя водолазными костюмами в руках.

─ Одевайтесь, сейчас вы увидите то, что никто на свете ещё не видел.

Костюмы были тяжёлые, и идти в них было неудобно. Но то, что они увидели, действительно было до того необыкновенно, что они тут же позабыли обо всём на свете.

Перед ними был древний город с полуразрушенными храмами и статуями, между которыми плавали рыбы.

─ Я знаю! Это Атлантида! Такой древний остров, ─ воскликнула Алёна, ─ я смотрела такой мультик.

─ Да, это Атлантида, ─ подтвердил Немо, ─ я единственный, кто её отыскал на дне океана. А ведь многие до сих пор не верят в её существование.


─ А что с ней случилось?

─ Она затонула несколько тысяч лет назад при невыясненных обстоятельствах. Скорее всего, это было извержение вулкана…

Они ещё немного постояли перед мёртвым городом и двинулись дальше.

Теперь они шли по настоящему подводному лесу, а наверху, как огромные воздушные шары, висели медузы.


Это было настоящее медузье царство. Здесь были медузы всех цветов и размеров, и наверное, все они здорово жалились.

Вокруг были заросли, в которых время от времени появлялись всякие странные существа.

Немо шёл впереди, показывая дорогу.

Хорошо, что в этих скафандрах невозможно было говорить, иначе он бы замучил всех подробными описаниями всего, что встречалось у них на пути.

А у ребят была конкретная задача ─ отвлечь внимание Немо и попытаться отыскать этот «Пилигрим».

Они довольно ловко научились объясняться друг с другом с помощью знаков, а увлечённый подводными чудесами Немо давно уже не обращал на них внимания.


И вдруг неожиданно со стороны «Наутилуса» послышался громкий звук сирены,

Дело в том, что лодка всё это время лежала на дне. Немо говорил, что она должна пополнить запасы продовольствия, после чего снова отправится в плаванье.

Что же там могло случиться?


Это, очевидно, был сигнал тревоги, и Немо мгновенно бросился туда.

Ребята двинулись за ним.

Они решили, что в любом случае попытаются как-то воспользоваться ситуацией.

Выйдя из леса, они увидели ужасную картину.

Несколько гигантских осьминогов напали на лодку.

То ли они приняли её за какое-то съедобное животное, то ли просто решили изгнать врага из своих владений, но они явно были настроены очень решительно.

В иллюминаторе были видны испуганные лица команды. Видимо, без своего капитана они не знали, что делать.


Немо сразу принял командование на себя. В этот момент он совсем забыл о ребятах, которые тут же этим воспользовались и начали отступать в подводные заросли.

Немо тем временем начал палить в осьминогов из какой-то странной пушки, висевшей у него за спиной.

Те немедленно потеряли интерес к лодке и повернули морды к новому врагу.

А ребята бросились бежать. Конечно, их движение нельзя было назвать бегом. Скафандры были громоздкие и неудобные, и двигаться в них можно было только очень медленно, высоко поднимая ноги.

Но они старались из всех сил, и скоро их усилия были вознаграждены.


Подводный лес расступился, и они оказались на кладбище. Кладбище затонувших кораблей.

Здесь были шхуны и бриги, лодки и каравеллы. Было видно, что лежат они на дне уже очень давно: днища их обросли ракушками, паруса сожрали рыбы, а мачты рассыпались от времени.

Где-то здесь, возможно, находится и так необходимый им «Пилигрим».

Они отправились на поиски.

Вдруг послышался шум мотора, и «Наутилус» на всех парах промчался мимо них.

Ну, значит, всё в порядке: враг разгромлен, запасы пополнены, а они снова на свободе.

А вот и «Пилигрим». Правда, надпись можно было разобрать с большим трудом, но это, безусловно, был он.

«Пилигрим» был небольшим китобойным судном, видимо, когда-то севшим здесь на мель и затонувшим.


Ребята осторожно залезли на палубу. Денис подошёл к штурвалу и резко крутанул его.

И тут произошло нечто удивительное: корпус корабля заскрипел и стал выпрямляться, мачты поднялись, пробоины в днище стали затягиваться, и в следующий миг «Пилигрим», как пробка из бутылки, вылетел на поверхность.


Глава 5


Над ними было ясное небо, вокруг был бескрайний океан, а над водной гладью с криками носились чайки. И всё это было прекрасно.

Но надо было двигаться дальше. Только куда? И как?

Управлять шхуной они не умели, да и парусов у них не было. Правда, небольшой ветерок чувствовался, но от него не было никакого толку.


─ Давайте что-нибудь попытаемся найти. Может, поймём, где мы оказались, ─ предложила Алёна, ─ для начала надо рассредоточиться.

И они отправились в разные стороны. Шхуна была небольшая, но мест, где можно было что-нибудь спрятать, было предостаточно.

Антон полез в трюм, а остальные бродили по палубе, открывая какие-то ящики и шаря под ветхими тряпками, валявшимися повсюду.

Вдруг Дениска, стоящий на носу «Пилигрима», закричал:

─ Смотрите! Корабль! Мы спасены!


Корабль, в отличие от «Пилигрима», обладал полным комплектом парусов и довольно быстро приближался.

Все были радостно возбуждены и обсуждали своё удачное спасение.

Только Антон почему-то молчал, напряжённо вглядываясь вдаль.

─ Зря веселитесь, ─ наконец, сказал он мрачно, ─ это пиратский корабль.

─ Да почему ты так решил? У него же белые паруса!

─ Это не важно. Видите, на мачте чёрный флаг? Он называется «Весёлый Роджер». Это всем известный пиратский флаг.

Теперь уже флаг увидели и остальные:

─ Что же нам делать?

─ Наверное, для начала надо определить, что это за пираты, ─ сказал Антон.

─ Может, Джек Воробей? ─ предположила Алёна.

─ Да нет, непохоже… Вспоминайте, каких ещё пиратов вы знаете.

─ А может, это «Остров сокровищ»? ─ Алёна проявляла удивительные познания в области пиратства.


И в этот момент с пиратского корабля послышалась песня:

Пятнадцать человек на сундук мертвеца.


Йо-хо-хо, и бутылка рому!


─ Всё ясно, ─ сказал Антон, ─ это Стивенсон -«Остров Сокровищ». И, честно говоря, хорошего в этом мало.

Как бы в подтверждение его слов, на палубе пиратского корабля появился человек, который махал шляпой и что-то кричал. На плече у него сидел попугай.

─ Джон Сильвер, ─ констатировал Антон.

Теперь уже можно было разобрать то, что кричал этот человек:

─ Отдайте нам вещь, которая принадлежит нам по праву, и мы не тронем ваше жалкое судёнышко.

А не отдадите ─ все пойдёте на корм акулам!

─ Что он от нас хочет? ─ спросила Саша.

─ А чёрт его знает! Надо подумать, ─ сказал Антон, почесав в затылке.

─ Я знаю! ─ внезапно воскликнула Алёна, снова подтверждая свою осведомлённость в пиратских вопросах, ─ это карта! Они же все искали карту острова, где спрятаны сокровища.

─ Откуда ты всё это знаешь? Читала, что ли? ─ с удивлением спросила Саша.

─ Да нет, конечно… Смотрела…


─ Ищем карту, ─ скомандовал Антон, и ребята бросились на поиски.

Карты нигде не было.

Пираты были уже так близко, что можно было разглядеть даже серьгу в ухе Джона Сильвера.


─ А мы разве заказывали пиратов? ─ возмущённо спросила Саша.

─ Да вроде, нет, ─ ответила Алёна, ─ они сами появились.

─ Надо будет жалобу написать, ─ зло сказала Саша, ─ я терпеть не могу пиратов и всё, что с ними связано: песни, карты, флаги, и всё такое…

─ Для начала, выберись отсюда. Смотри ─ они уже начинают сердиться.

Действительно пираты были совсем рядом и размахивали пистолетами и саблями.

─ Нашёл! ─ Дениска вылез из какого-то сундука, держа в руке пожелтевший от времени листок.


Без сомненья, это была та самая карта.

На ней был изображён остров, и ещё была куча каких-то непонятных знаков.

─ Может, сокровища поищем? ─ предложил Денис.

─ Давайте лучше подумаем, как нам эту карту им передать, ─ раздражённо сказала Саша.

─ Да элементарно! Засунем в бутылку, заткнём пробкой и бросим в море. Пусть сами ловят, ─ сказала Алёна.

Так и сделали. Пираты сразу поняли, что к чему, выловили бутылку и занялись картой.

─ Пиастры! Пиастры! ─ раздался вдруг дикий вопль.

─ Это попугай Сильвера, ─ засмеялся Антон, ─ предвкушает богатство.


Всё это время ребята были так заняты пиратскими разборками, что совершенно не обращали внимания на то, что творилось вокруг.

А погода, между тем, резко испортилась.

«Пилигрим» уже с большим трудом боролся с волнами.

Маленький кораблик то взмывал вверх, то резко падал вниз, и в этот момент сердце у всех замирало от страха.

─ Кажется, скоро мы вернёмся на то самое место, откуда стартовали, ─ мрачно сказала Саша.

А Алёна сосредоточенно считала:

─ Шесть, семь, восемь…Всё – девятая!

На них надвигался «девятый вал».

Это действительно была такая огромная волна, что было ясно ─ с ней «Пилигриму» не справиться.

Высотой она была, наверное, с 9-этажный дом.


─ А кто же, интересно, тут у нас цунами заказывал? ─ спросила Алёна.

─ Я заказывала цунами, а не этот дурацкий шторм!


И в этот момент корабль накрыло волной.


Глава 6


Они очнулись практически одновременно. Солнце уже жарило вовсю, а ласковые волны лизали пятки

Девочки сели и огляделись вокруг. Они находились в небольшой живописной бухте, окруженной горами. Невозможно было поверить, что это лазурное море вчера сыграло с ними такую злую шутку.


─ Нет, я не понимаю! Я не заказывала никакого шторма! ─ опять начала возмущаться Саша, ─ и вообще, почему-то твои заказы почти все выполнены: подводный мир с чудовищами ─ был, старинная легенда с собакой ─ была, а теперь вот, похоже, и необитаемый остров появился.

А моих ─ ни одного, только вместо цунами подсунули этот дурацкий шторм!

─ Ладно уже, успокойся. Проехали. Давай лучше подумаем, где мы.

─ Знаешь, мне кажется, мы где-то на юге: уж больно здесь жарко.

Девочки перебрались под большое дерево.

─ Слушай, ─ сказала Алёна, ─ по-моему, мы постоянно попадаем в разные книги. И эти портреты писателей играют здесь какую-то роль. Не помнишь, кто там из них ещё остался?

─ Помню: Рэй Брэдбери – это который в очках и часах, Даниэль Дефо ─ в парике, и ещё этот, с закрученными усами… Майн Рид.

─ Ну вот, ─ обрадовалась Алёна, ─ значит, сейчас должен быть кто-то из них. Будут какие-нибудь мысли?

─ Да, ─ неуверенно сказала Саша, ─ кажется, есть такая книга Даниэля Дефо – «Приключения Робинзона Крузо».

─ Читала???

─ Да ты что? У бабушки на полке видела…


Вокруг была тишина ─ ни людей, ни зверей. Только пение птиц доносилось откуда-то с верхушки дерева.

И вдруг они услышали множество звуков одновременно ─ лай собаки, блеянье козы и главное, человеческий голос, громко распевающий какую-то песню. И в следующее мгновенье перед ними появился очень необычный человек с попугаем на плече, за которым важно шагали собака и коза.

─ Джон Сильвер, ─ в ужасе прошептала Алёна, ─ он нашёл нас.

Но это был не Джон Сильвер.


─ Робинзон Крузо, моряк из Йорка, ─ радостно представился незнакомец, ─ живу здесь один уже двадцать с чем-то лет. Этот необитаемый остров ─ мои владения. А какой, кстати, сейчас год?

Девочки переглянулись ─ не говорить же ему, что на дворе уже 21-ый век.

Но, похоже, ответ ему вовсе не требовался. Робинзон говорил без остановки:

─ Я думаю, что сейчас год 1680-ый. Это по моим подсчётам: я ведь с самого первого дня на острове веду календарь. И дневник, куда каждый день всё записываю, иначе бы давно с ума сошёл.

─ А как вы оказались на этом острове? ─ спросила любознательная Алёна.

─ О! Это очень страшная история! Наш корабль попал в ужасный шторм, в этих широтах они случаются

довольно часто. И девятый вал расколол его пополам. Я единственный, кто спасся, оказавшись на этом острове. Меня сюда выбросило волной.

─ Прямо, всё, как у нас, ─ пробормотала Саша.


А Робинзон продолжал:

─ Сначала я даже не понял, что остров необитаем, но потом обошёл его вокруг и осознал, что я здесь совершенно один. Кстати, остров оказался совсем небольшим.

В первый момент я ощутил неописуемый ужас: вы не представляете, как это страшно ─ почувствовать себя в полном одиночестве. А потом взял себя в руки и принялся за дело. Сначала я построил себе дом. Впрочем, что это я вас тут держу. Прошу вас посетить моё скромное жилище! ─ и Робинзон сделал приглашающий жест.

Девочки встали, и вся процессия двинулась вглубь острова. Замыкала строй коза.


Робинзон трещал без умолку:

─ Мне повезло: на следующий день к берегу прибило останки корабля, и мне удалось забрать оттуда множество полезных вещей: ружья, инструменты для работы, запасы еды, а главное ─ бумагу и чернила.

Сейчас вы увидите, как я тут устроился: вообще-то, вы мои первые гости за всё это время, ─ было заметно, что Робинзон немного волнуется.

Девочкам стало смешно.

─ А эти откуда? ─ кивнули они в сторону животных.

─ Собаку и двух кошек я забрал с корабля, попугай из местных, а коз я тут выращиваю. Их на острове было невероятное количество ─ диких коз. Ну, я и начал их приручать, очень уж молоко люблю. Сейчас сами увидите моё хозяйство. Кстати, вы, наверное, голодны?

Тут девочки поняли, что действительно ужасно хотят есть. Они кивнули.

─ Ну вот. Я ведь здесь научился выращивать пшеницу и даже печь хлеб, ─ с гордостью заявил Робинзон, ─ а ещё я выращиваю дыни, виноград, манго, ананасы, огурцы, помидоры…

─ Хватит-хватит, ─ замахали руками девочки, ─ мы всё поняли.

─ Ой, и правда! Что же это я? Вы, видимо, предпочитаете мясные блюда? У меня разнообразнейшее меню: я ведь заядлый охотник. Могу предложить запеченного поросёнка, суп из черепах, котлетки из уточек, …

В это время они уже подошли к дому, который был обнесён высоким забором и действительно выглядел довольно впечатляюще.


─ А от кого забор? Вы же здесь один!

─ От диких зверей, разумеется, чтоб не лазили в мой огород, и вообще…

─ Пррриветствую вас! Пррривет – пррррривет! ─ это, наконец, подал голос попугай.

Девочки рассмеялись и вошли в дом.


Несколько дней они наслаждались жизнью на острове. Робинзон с гордостью показывал им свои достижения, и они не переставали изумляться его мужеству и сноровке.

─ А ты бы так смогла, если бы оказалась совсем-совсем одна на необитаемом острове? ─ спросила Алёна.

─ Естественно! Особенно хорошо у меня получилось бы выращивать пшеницу и всё остальное. Ты же знаешь, как я люблю сельское хозяйство!

─ Да нет, я имею в виду, не испугаться одиночества и не потерять присутствия духа. Смотри, он каждый день вёл дневник, чтобы не одичать окончательно.

Девочки с уважением посмотрели на этого бородатого человека в одежде из шкур. Нет, наверное, они бы так не смогли….


Был вечер. Они сидели за настоящим столом и пили чай с печеньем Робинзонова изготовления из глиняных (тоже самодельных) чашек. Кругом был полный покой. Остров готовился ко сну.

─ Да что ж это я всё о себе, да о себе? ─ неожиданно спохватился Робинзон, который, видимо, наконец наговорился, ─ расскажите, как вы-то сюда попали.

И тут девочки в ужасе посмотрели друг на друга. Они совершенно забыли об Антоне и Дениске!

Где они? Удалось ли им спастись? Как же они могли так увлечься хозяйственными делами, что абсолютно забыли о них?

Им неожиданно захотелось всё рассказать этому удивительному человеку из 17-ого века, придуманному Даниэлем Дефо.

Но, конечно, они рассказали ему только последнюю часть истории, начиная со встречи с пиратами, и заканчивая своим появлением на острове.

─ Теперь мы даже не знаем, где их искать, ─ закончили они.


Робинзон в задумчивости смотрел на огонёк керосиновой лампы, висевшей над столом.

─ Сегодня уже поздно, а завтра организуем поиски. Может быть, они тоже где-нибудь здесь, на острове…

А с пиратами я сталкивался не раз. Как-то они даже сюда пожаловали, хотели пополнить запас пресной воды. Но я им показал, кто здесь хозяин! Так что они больше сюда не сунутся!


Весь следующий день они бродили по берегу, тщетно пытаясь обнаружить хоть какие-нибудь следы Антона и Дениски.

И вот уже под вечер они услышали, что Робинзон зовёт их. Он стоял, выронив свой неизменный зонтик, и что-то внимательно разглядывал на песке. Вид у него был растерянный.

Подойдя поближе, девочки издали радостный вопль ─ на песке явно были видны следы босых ног.

─ Ураааа! Нашлись! ─ закричали они и запрыгали от радости.

─ Да погодите вы, ─ раздражённо сказал Робинзон, ─ смотрите!

И он поставил свою ногу на один из следов. Девочки замерли в оцепенении: нога Робинзона заняла ровно половину следа.

─ Какой размер у ваших братьев? ─ мрачно спросил Робинзон.

Конечно, это были следы не Антона, и, тем более, не Дениса.

Робинзон был взволнован:

─ Кажется, у нас гости, ─ с тревогой в голосе сказал он, ─ ну что ж, будем готовиться к встрече.

А на следующий день вечером эта встреча произошла. И определённо, не доставила никому никакого удовольствия.

Все, как обычно, сидели за столом и обсуждали план Робинзона по постройке плота, на котором можно было бы отправиться на поиски людей и, возможно, найти Антона с Денисом.

Робинзон давно лелеял мечту построить плот, но в одиночку это сделать было невозможно. Теперь же, когда у него появились помощники, он очень воодушевился.

Вдруг в обычной вечерней тишине послышались странные звуки. Это были звуки далёкого барабана. Но откуда здесь на острове барабан?

─ Ждите меня здесь! ─ приказал Робинзон и свистнул собаке. Затем он проверил, заряжено ли ружьё, и быстро пошёл по тропинке вдоль берега.

Девочки, не сговариваясь, отправились за ним. Они старались идти тихо, однако, Робинзон быстро обнаружил их. Он не рассердился, только молча приложил палец к губам.


В это время дорога уже привела их на дальний конец острова, куда обычно Робинзон запрещал им ходить одним.

Спрятавшись в густых зарослях папоротника, они посмотрели вниз на берег, откуда доносились звуки барабана.

Глазам их представилось жуткое зрелище: множество голых людей, по всей видимости, дикарей, плясали вокруг костра, взявшись за руки. Но не это было самое страшное.


Возле костра лежал связанный человек.

Это был совсем ещё молодой дикарь, который изо всех сил пытался освободиться от пут. Его соплеменники были увлечены пляской и не обращали на него внимания.

Робинзон и девочки из своего укрытия наблюдали за ходом событий. Они заметили, что верёвки на теле юноши в результате его телодвижений значительно ослабли, и наконец ему удалось полностью освободиться. Он быстро вскочил на ноги и побежал как раз в сторону кустов папоротника.

Двое дикарей мгновенно прекратили свой танец и бросились в погоню.

Юноша бежал быстро, понимая, что от этого зависит его жизнь. Но и его преследователи не отставали. Это были два рослых дикаря, которые, в конце концов, должны были неминуемо догнать беглеца.


Вскоре несчастный в изнеможении остановился как раз напротив высокого куста, за которым прятались девочки и Робинзон.

Было видно, что он уже сильно устал и очень напуган. Он стоял в нерешительности, не зная, куда дальше бежать. В этот момент появились оба его преследователя. Юноша обречённо замер, закрыв лицо руками. И в этот момент грянули два выстрела. Один из преследователей упал замертво, другой бросился наутёк.

Из кустов появился Робинзон с ещё дымящимся ружьём в руках. Бедный дикарь упал на колени и пополз к нему, всем своим видом показывая, что он умоляет пощадить его. При этом он не отрывал взгляда от ружья, которое явно видел впервые.


Саша с Алёной тоже вышли из своего укрытия, с интересом рассматривая юношу. Это был смуглый молодой человек с длинными чёрными волосами. Кроме набедренной повязки из пальмовых листьев на нём больше ничего одето не было.

Он тоже с интересом разглядывал девочек, заметно успокоившись при их появлении.

Робинзон знаками объяснил, что не собирается причинять ему вреда. Затем показал на себя и медленно произнёс:

─ РО – БИН – ЗОН.

В ответ юноша разразился целой серией жестов, показывая то на себя, то на уплывающих на лодках соплеменников. Из его движений, к неописуемому ужасу Алёны и Саши, следовало, что его просто собирались съесть. Для этого, собственно, и развели такой большой огонь.


Отлично! Значит, это было племя людоедов, которые периодически приплывали на остров, чтобы здесь кого-нибудь сожрать.

После этого открытия, всем стало не по себе. Никто уже не чувствовал себя в безопасности, как это было до сих пор.

─ Пошли отсюда, ─ сказал Робинзон, и все двинулись обратно к дому.


Вечером, сидя как обычно за столом, все стали придумывать имя для их нового знакомого.

─ А какой сегодня день? ─ вдруг спросил Робинзон.

─ Вроде, пятница, ─ сказала Саша после некоторого раздумья.

─ Отлично! Так мы его и назовём, ─ заявил Робинзон и ткнул пальцем в грудь молодого человека, ─

ПЯТ – НИ – ЦА. Тебя будут звать Пятница. Понимаешь?

К удивлению девочек, Пятница закивал головой, потом показал себе на грудь и довольно отчётливо повторил:

─ Пят – ни – ца!

После чего неожиданно засмеялся.

Вообще, Пятница оказался очень понятливым и весёлым юношей, и буквально через пару дней с ним уже можно было общаться.

Он охотно помогал Робинзону в работе, кстати, физически он был очень силён. А девочкам с удовольствием рассказывал об обычаях своего племени.

Оно обитало на соседнем острове, совсем неподалёку, и это действительно было племя каннибалов. Пятница был очень удивлён тому, с каким ужасом отреагировали на это девочки. Ему казалось совершенно нормальным, что время от времени кого-то из его соплеменников съедали на ужин.


─ Будем его перевоспитывать, ─ заявила Алёна, ─ а то как-нибудь он и до нас доберётся.

И они принялись объяснять Пятнице, как нехорошо есть людей. Он слушал, кивал головой и смеялся.

Так прошло ещё несколько дней, а об Антоне с Дениской не было ни слуху, ни духу.

А вдруг их захватили эти людоеды, и они ждут помощи? Девочки решили действовать.


Робинзон с Пятницей были увлечены постройкой плота и поэтому, когда в очередной раз послышался далёкий звук барабана, они никак не отреагировали. Саша с Алёной незаметно вышли из калитки и отправились вдвоём на другую сторону острова, куда обычно приплывали дикари.

Там, спрятавшись в уже известном им месте, они пытались разглядеть, кого же на этот раз привезли для ужина. У огня лежали два тела, но лиц видно не было.


Внезапно кто-то сзади зажал им рот, и обе они оказались в руках двух дюжих дикарей самого свирепого вида.

Через несколько минут они уже лежали у костра рядом с двумя мальчиками. Все четверо были связаны по рукам и ногам. Радовало только то, что это были не Антон с Дениской, а местные, людоедские мальчики.


─ Как же мы так глупо попались? Уселись под тем же самым кустом! Они же всё-таки люди, хоть и людоеды, и голова у них работает как у нормальных людей! ─ Саша просто была вне себя от злости.

─ Ну да, они, наверное, подготовились к встрече и сразу пошли искать нас на то же самое место. Ну и сглупили же мы! И главное, никто нас не спасёт, Робинзон ведь не знает, что мы здесь…

─ Когда он нас найдёт, от нас останутся уже одни косточки, ─ грустно сказала Саша, ─ и Антона с Дениской не спасли, и сами попались. Бедные мы бедные!

И девочки зарыдали.


Тем временем племя готовилось к ужину.

Несколько человек разжигали посильнее огонь, остальные расчищали место для стола.

─ По-моему, никто из нас не заказывал людоедства, ─ сказала Алёна, ─ уж лучше бы твоё землетрясение или извержение вулкана включили.

─ Ну да, ─ подхватила Саша, ─ ещё у нас осталось наводнение, цунами и…

И в этот момент они ощутили сильный толчок снизу. Земля под ними задрожала, и раздался грохот ─ сначала слабый, а затем всё сильнее. И когда они посмотрели в ту сторону, откуда он доносился, то увидели, что над горой, так живописно возвышающейся вдали, вьётся белый дымок.

─ Вулкан проснулся, ─ прошептала Саша.

В следующую минуту земля содрогнулась так, что их подкинуло вверх на несколько метров, и прямо рядом с ними образовалась огромная трещина, в которую один за другим начали падать дикари.

─ Землетрясение заказывали? Получите! ─ сказала Алёна.

Остатки племени спешно грузились в лодки и отчаливали от берега.

И тут послышался какой-то новый звук. Это был шум воды. Он становился всё громче и наконец, превратился в рёв бушующего потока.

На них неслась разбуженная то ли землетрясением, то ли извержением вулкана горная река.

─ Кто-то тут, кажется, наводнение заказывал? ─ сказала Саша.

И их смыло потоком.


Глава 7


Они бултыхались в мутной воде, изо всех сил стараясь держаться на поверхности. При этом они пытались держаться ещё и друг за друга.

Их несло к водопаду.

Они поняли это сразу, как только услышали впереди грохот, который становился всё сильнее.

Вскоре они достигли этого места, где вода с шумом падала вниз. Ухватившись друг за друга, они рухнули в бездну, сжавшись в один комок.

А когда пришли в себя, оказалось, что их несёт довольно сильное течение. Кругом было темно, и невозможно было понять, что это вообще за место. Они погребли к берегу и скоро почувствовали под ногами каменистое дно.

Неужели спасены?

Вдруг Саша издала дикий вопль:

─ Что-то дотронулось до моей ноги! Ой! Меня, кажется, кто-то укусил.

─ Беги скорей! Я её вижу! ─ крикнула Алёна и принялась бить по воде палкой, которая плавала рядом.

Из воды показалась широко открытая пасть гигантской рыбы, которая пыталась достать убегающую Сашу. Алёна размахнулась и со всей силы стукнула чудовище по голове. Рыба затихла.

Девочки издалека рассматривали это странное существо.

─ Знаешь, ─ сказала Алёна, ─ когда-то я видела точно такую же на картинке. Только там было написано, что такие рыбы вымерли миллион лет назад вместе с динозаврами.

─ Так что же? Мы в доисторическую эпоху попали? Этого мы не заказывали! ─ возмущённо сказала Саша.

─ Ты всё запоминай, потом жалобу напишем, ─ фыркнула Алёна, продолжая с удивлением рассматривать зубастое существо.

─ Значит, здесь водятся всякие твари, ─ сказала Саша, ─ это плохо.

И девочки отошли подальше от воды.


Они огляделись, пытаясь понять, где находятся.

Глаза уже немного привыкли к темноте, и стало ясно, что это берег широкой реки, по обеим сторонам которой высятся скалы.

Надо было куда-то двигаться.

─ Это самое мрачное место из всех, ─ сказала Алёна, ─ даже в поместье Баскервилей было веселее.

─ Конечно, там же нас ещё собачка развлекала!

─ Такое впечатление, что мы вообще где-то в преисподней, ─ мрачно сказала Алёна.


Вдруг Саша остановилась, явно пытаясь что-то вспомнить.

─ Знаешь, ─ сказала она, ─ мне кажется, я это место уже где-то видела… То есть, оно мне кажется знакомым. Это, конечно, не преисподняя, но где-то глубоко под землёй… Вспомнила!!! Это «Путешествие к центру земли» Жюля Верна!

─ Откуда такие познания?

─ Да я фильм такой смотрела. Кстати, многое помню. В этом подземном мире водились разные чудовища, которые сохранились здесь с незапамятных времён. И рыбы доисторические, как эта…

─ Ну и как отсюда выбраться?

─ В фильме они выбрались, использовав извержение вулкана. Они спустились прямо в кратер, и когда началось извержение, их выбросило наружу.

─ Здорово! Значит, пошли искать вулкан.


Скалы вокруг реки казались абсолютно неприступными. И только в одном месте можно было разглядеть едва заметный просвет. Туда и двинулись девочки. Дорожка была очень узкая, но по ней вполне можно было идти.

Они шли и шли… И путь казался им бесконечным, как будто время остановилось. А вокруг были только камни и скалы. К тому же очень хотелось пить.

Неожиданно что-то изменилось, идти стало намного легче ─ начался спуск. Видимо, они перевалили через подземный горный хребет. К тому же становилось всё светлее и светлее.

И вот уже горы остались позади, и их глазам открылась удивительная картина: повсюду, куда ни глянь, росли гигантские грибы. Это были грибы всевозможных сортов и размеров, хотя ни Саша, ни Алёна в этом особо не разбирались.

─ А помнишь, кстати, Дениска заказывал хищные грибы? Значит, они ещё и напасть на нас могут? ─ забеспокоилась Алёна.

─ А тебе не приходило в голову, что квест этот вообще какой-то странный? Совсем не похоже, что это декорации. Как можно, например, такой шторм устроить? Или наводнение?

Алёна молчала. Конечно же, она тоже думала об этом, только старалась отгонять подальше такие мысли, иначе становилось очень уж страшно…


И в этот момент из-за огромной сыроежки вышел человек.

Алёна покрепче сжала в руке палку, которую предусмотрительно захватила с собой.

─ Что, перетрухали? ─ раздался знакомый голос.

─ Урааа! Антон!

И девочки бросились навстречу брату.

Рассказ Антона был коротким.

Во время шторма его каким-то образом выбросило на берег подземной реки, и он тем же путём, что и девочки, добрался до «грибной долины». Но, куда двинуться дальше, он так и не решил. И пока жил здесь, питаясь грибами.

─ Между прочим, они довольно вкусные, и жажду утоляют. Попробуйте.

Алёна решилась первая. Она откусила небольшой кусочек сыроежки и подняла вверх большой палец.

Саша долго колебалась, но в конце концов присоединилась к сестре.

─ Люблю лисички! ─ заявила она, вгрызаясь в ножку гигантского гриба, по вкусу действительно напоминающего лисичку.

─ Пойдёмте, я ещё кое-что вам покажу. Только не пугайтесь: я здесь уже много дней и уверен, что опасности они не представляют.

И Антон махнул рукой, приглашая девочек следовать за собой.


Перед ними расстилалась зелёная равнина, на которой паслись странные существа, очень напоминающие динозавров. Они пощипывали листочки и действительно выглядели бы довольно мирно, если бы не устрашающе длинные когти.

─ Ну вот, я же вам говорил, ─ гордо сказал Антон, очень довольный произведённым впечатлением.

─ А другие здесь не водятся? Ну эти, хищные, как их там… Тираннозавры? ─ спросила осторожная Алёна.

─ Ни разу не видел. А вообще, похоже, что здесь под землёй сохранились животные и растения, которые наверху вымерли миллионы лет назад.

─ А Дениска как раз грибы заказывал, так мечтал их увидеть! ─ расплакалась Саша, ─ где нам его теперь искать?

─ Надо идти, ─ сказал Антон, ─ может, он тоже где-нибудь здесь, неподалёку.

─ Куда идти? В какую сторону? Вообще-то нам надо вулкан искать!

─ Ну да, только сначала Дениску найдём, ─ сказал Антон, ─ правда, я так и не знаю, где выход из этой долины.

В этот момент раздался страшный рёв, и из глубины леса показался тираннозавр.

─ Врун несчастный! ─ крикнула Алёна, и они бросились бежать, не разбирая дороги.

Сзади раздавались тяжёлые шаги, и время от времени слышалось рычание.

Затем внезапно наступила тишина, и ребята остановились, чтобы отдышаться.

Они снова были в горах. Леса с динозаврами больше не было. Отстал и их преследователь.


─ А кстати, почему здесь так светло? Ведь мы находимся глубоко под землёй? Откуда же свет? ─ вдруг спросила Саша.

Все задумались.

─ Мне кажется, ─ неуверенно сказал Антон, ─ что это статическое электричество. Так иногда бывает перед грозой.

─ А мне кажется, что здесь становится что-то слишком жарко, ─ заметила Алёна.

─ Точно! ─ обрадовалась Саша, ─ значит, готовится извержение вулкана. Надо скорее его найти. Что-то подсказывает мне, что Дениски здесь нет, он где-то в другом месте.

И вдруг, как и должно было быть в квесте, они заметили на каменных стенах подсказку: в некоторых местах были нарисованы едва заметные стрелки.

По этим стрелкам они и двинулись вперёд, стараясь не касаться горячих стен, чтобы не обжечься.


Воздух вокруг уже был просто раскалённым, когда они увидели прямо перед собой вулкан. А то, что это был именно вулкан, не оставляло сомнений ─ внутри него что-то клокотало и булькало.

Но самое главное, на земле, у подножия этой высокой горы, они обнаружили три полных комплекта жароустойчивых скафандров и альпинистского снаряжения.

─ Одеваемся, ─ вздохнул Антон, ─ и стал натягивать на себя защитный костюм.

─ Смотрите, ─ сказала Саша, ─ раз мы здесь нашли три этих костюма, значит мы на правильном пути.

─ А мне вот интересно другое, ─ прервала её Алёна, ─ достаточно ли они жароустойчивы, эти костюмы? Ведь мы полезем прямо в огонь!

─ А это мы сейчас проверим опытным путём, ─ сказал Антон, который был уже полностью экипирован.


И только сейчас они заметили, что вдоль склона до самого верха протянуты канаты, по которым им, вероятно, предстояло взобраться на вершину вулкана.

─ Я пойду первым, ─ сказал Антон и стал закреплять карабин.

Через несколько минут, когда все были готовы, начался подъём.

Сколько раз в разных развлекательных центрах они видели, как лазят по стене.

Со стороны это казалось совсем несложно, правда, сами они ни разу не пробовали.

А сейчас оказалось, что массивные ботинки тянут вниз, и вообще, весь костюм весит несколько килограммов, и нести его на себе очень тяжело.

А кроме того, стена была горячей, и это чувствовалось, даже несмотря на защиту.


Как ни странно, им пригодились навыки, полученные когда-то в тарзан-парке. Во всяком случае, у них не было хотя бы страха высоты.

Подъём занял около часа. И только достигнув вершины, они посмотрели вниз. Там полыхало пламя.

─ Это туда мы должны спуститься? ─ закричала Алёна, ─ Смотри! Вот он, твой любимый вулкан! Ты же у нас главная любительница извержений! Вот и полезай туда первая. А мы посмотрим.

Саша растерянно смотрела вниз, туда, где полыхал

огонь.

─ Прямо, как в «Истории игрушек», ─ пробормотала она, ─ сейчас возьмёмся за руки, и…

─ Ладно! Я пойду первым, ─ сказал Антон, ─ думаю, что здесь всё предусмотрено. Это же всё-таки просто квест, и до сих пор всё было нормально…

Он перестегнул карабин и начал спускаться в жерло вулкана. За ним двинулась Алёна. Замыкала цепочку Саша.

Стены кратера были, как будто из золота ─ это огонь снизу так освещал их. И самое главное, что костюмы были сделаны на совесть и действительно отлично защищали их от всё усиливающегося жара.

Неожиданно Антон остановился ─ видимо канат был фиксированной длины, и здесь он заканчивался. Сверху к нему спустились Алёна и Саша и остановились рядом.

Теперь все висели на одном уровне. Это был хороший знак: значит, отсюда они и будут стартовать.

─ Как только почувствуете давление снизу, сразу отстёгивайте карабины, ─ сказал Антон.

─ Как думаешь, это будет похоже на аэродинамическую трубу? ─ спросила Алёна.

─ Не знаю, возможно…

Началось томительное ожидание.


Наконец, снизу почувствовались слабые толчки. Девочки вопросительно посмотрели на Антона. Он отрицательно покачал головой ─ ещё рано.

И в следующий момент мощная струя горячего воздуха подкинула их вверх. Антон махнул рукой ─ пора!

И они отстегнули карабины.


Это был просто суперполёт. Какая там аэродинамическая труба?

С бешеной скоростью они неслись вверх ─ туда, где виднелся маленький кружок тёмного неба.

Невероятно! Значит, у них всё получилось, и вулкан вытолкнул их из недр земли!


Наконец они, как пробка из бутылки, выскочили из кратера и высоко поднялись в воздух. Затем рухнули на склон и понеслись вниз, как на американских горках.


Глава 8


И тут их ждал новый сюрприз.

Внизу, на берегу океана, в лучах предзакатного солнца раскинулся сказочно прекрасный город, окружённый крепостной стеной и каналами. В центре высился холм, на котором можно было различить великолепные храмы и дворцы.


Они съехали с горы и остановились у стены, окружавшей город.

Извержение закончилось, и вулкан успокоился, видимо выполнив свою задачу по их спасению.

Они поспешили снять уже не нужные скафандры и замерли в недоумении.

Прямо перед ними на стене находилась фреска. На ней были изображены два человека в старинных одеждах. Тот, который постарше, показывал рукой на небо, а молодой – прямо перед собой.

Конечно же, как и всё остальное в этом квесте, эта фреска имела какое-то значение. Но какое?

─ Наверное, это тоже какие-нибудь писатели, ─ неуверенно сказала Алёна.

─ Ты посмотри на них! Какие писатели? Это же древние греки! ─ возразил Антон, внимательно разглядывая фреску.

─ Ну и что? У древних греков не было писателей, что ли? ─ не уступала Алёна.

─ Были, только не совсем писатели… У древних греков были философы!


Тут Антон что-то увидел внизу фрески и радостно воскликнул:

─ Ну конечно! Смотрите, тут написаны их имена: Платон и Аристотель. Это были древнегреческие философы, оба жили в Древней Греции в 4-ом веке до нашей эры. Только что это нам даёт?

─ Как это, что даёт? ─ удивилась Саша, ─ философы ─ это почти писатели. А в нашем квесте всё крутится вокруг писателей и их произведений.

Значит, будем искать очередную книгу.


И она стала ощупывать стену возле босых ног Платона. Когда она надавила на большой палец его левой ноги, в стене беззвучно открылась небольшая дверца, за которой была ниша. В нише аккуратно скреплённые между собой лежали несколько листков с текстом.

Антон и Алёна подбежали и стали рассматривать находку.

─ Так. Я нашла ─ я читаю, ─ заявила Саша и с выражением принялась читать.


ЛЕГЕНДА ОБ АТЛАНТИДЕ


Легенда об Атлантиде – затонувшем острове, на котором когда-то существовала высокоразвитая цивилизация и жил сильный и счастливый народ – атланты – волнует человечество уже более двух тысяч лет.


Таинственная земля, получившая название Атлантида, не даёт покоя ни учёным, ни исследователям, ни людям, которые просто интересуются историей развития человечества. А началась эта захватывающая эпопея в 4-ом веке до нашей эры в Древней Греции.


Придумал эту историю древнегреческий ученый Платон. В своих сочинениях он рассказал о таинственной земле, которая существовала за 9000 лет до его времени. Представляла она из себя огромный гористый остров, который назывался Атлантида, а люди, населяющие его – атланты.

Свой род они вели от бога Посейдона. Якобы когда-то, он обратился к Зевсу с просьбой дать ему место на земле. И царь богов позволил ему поселиться на огромном острове с благодатным климатом, но каменистой и неплодородной почвой.

Здесь Посейдон познакомился с немногочисленными местными жителями и занялся разведением овец. Первое время он маялся в одиночестве, но вскоре у одного из соседей подросла дочь. Оказалась она девушкой необыкновенной красоты, а звали её Клейто. Посейдон женился на ней, и у них родилось десять сыновей.

Когда дети возмужали, остров был поделён на десять частей. Каждому сыну досталась часть суши, на которой он сел правителем. Лучший кусок земли отошёл Атланту, старшему из сыновей. Именно в его честь, море, омывающее Атлантиду со всех сторон, было названо Атлантическим.


Атланты построили большие города с удивительной архитектурой, создали великолепные скульптуры и роскошные храмы. Самым знаменитым из них был храм Клейто и Посейдона. Находился он в центре, на холме, и был обнесён золотой стеной.


Чтобы оградить себя от внешних врагов, атланты соорудили серьёзную систему защиты. Равнину окружили двумя водяными кольцами и тремя земляными. Через весь остров прорыли многочисленные каналы, соединившие воды моря с центральной частью суши. Главный и самый широкий канал заканчивался возле мраморных ступеней, которые вели на вершину холма к храму Клейто и Посейдона.


Затем жители Атлантиды создали сильное войско. Кажется, уже не могло найтись ни одного народа, который имел бы в себе силы противостоять атлантам. Но на их пути встали Афины – главный город Греции.

Когда наступил решающий день битвы, мужественные греки бесстрашно ринулись в бой и разгромили атлантов.

Вроде бы, настало время праздновать победу, но тут в дела людей вмешались боги.


Зевс и его окружение уже давно пристально следили за Атлантидой. Если вначале атланты не вызывали у небожителей отрицательных эмоций, то постепенно ситуация стала кардинально меняться.

Атланты из благородных и высоко духовных людей постепенно превратились в алчных и попирающих основные человеческие ценности.

Это очень не понравилось богам, и Зевс принял решение уничтожить целый континент. Что и было сделано  – быстро, чётко и оперативно.


Земля разверзлась, бушующие воды хлынули на сушу, и весь остров погрузился в морскую бездну. Не повезло и гордым Афинам. Заодно боги уничтожили и их.


Споры о том, существовала ли Атлантида в действительности или её придумал Платон, начались еще в античные времена. Древнегреческий философ Аристотель, друг и ученик Платона, утверждал, что Атлантида полностью вымышлена Платоном. По преданию, именно по этому поводу он произнес своё знаменитое изречение: "Платон мне друг, но истина дороже".


Так существовала Атлантида или нет?


Самый серьёзный и доказательный ответ на этот вопрос попытался дать Тур Хейердал – знаменитый норвежский путешественник.

Он обратил внимание учёных на сходство древних культур Малой Азии, Египта, и Греции с древними цивилизациями Мексики и Перу.

И это, несмотря на то, что они были разделены океаном.

Действительно, у них много схожих черт: поклонение Солнцу, пирамиды, саркофаги, мумии и маски. К тому же похожи одежда и обувь, изображения людей с птичьими и кошачьими головами.

Это доказывает то, что когда-то очень давно между Американским и Европейским континентами была связь. Может, именно огромный остров Атлантида и являлся тем самым мостом, который связывал эти два материка?

В те времена Атлантида была центром всей мировой культуры. Во время катастрофы, возможно, погибли не все её жители. Часть атлантов перебралась в Америку, часть в Европу и Африку, унеся с собой культурное наследие когда-то великой цивилизации. Поэтому в культуре Европы, Африки и Америки так много сходства.

Существует также совсем уже невероятная версия, что атланты сумели подготовиться к катастрофе, построив заблаговременно космические ракеты.

И прежде, чем земля раскололась и Атлантида погрузилась в кипящие волны, некоторые из них сумели на этих ракетах покинуть зону бедствия и улететь на Марс.


Будем надеяться, что очень скоро таинственная завеса поднимется, и мы узнаем всю правду о загадочной Атлантиде.


– А мы ведь уже всё узнали. Разве мы не видели Атлантиду на дне океана? – удивилась Алёна, – и разве это не означает, что она действительно затонула? А тут вот она, перед нами – почему-то совершенно целёхонькая! Непонятно!

– Да что тут непонятного? Это же квест! Здесь всё не по правде! – уже начинал злиться Антон, – что ж это вы всё за чистую монету принимаете?

– Да? Не по правде? А это тогда как понять?


Большая океанская волна разбилась о берег и окатила их с ног до головы.

Антон стоял абсолютно мокрый и растерянно молчал.


Они постояли ещё немного и медленно направились к воротам, за которыми раскинулся город.


Глава 9


По длинному, украшенному скульптурами мосту они перешли канал с водой и оказались на просторной площади, окружённой высокими красивыми зданиями. И ещё здесь везде были рисунки.

Это были очень странные рисунки.

Все стены домов были разрисованы изображениями машин. Здесь были машины легковые и грузовые, пожарные и гоночные, мусоровозы и мотоциклы.

Ребята молча разглядывали удивительные картинки.


– Это что же означает? – наконец задумчиво сказала Алёна, – машины-то один в один, как у нас! Вот полиция, вот скорая помощь! То есть выходит, эти атланты и на нашу цивилизацию оказали влияние? И Тур Хейердал был прав?

– А может, как раз наоборот, – возразила Саша, – это мы на них повлияли? То есть, атланты научились путешествовать во времени, побывали у нас и увидели эти машины. А потом вернулись обратно и их нарисовали.

– Ну что вы несёте? – сердито сказал Антон, – такие машинки может нарисовать любой ребёнок в любом веке, даже за 9000 лет до нашей эры. Вот откуда вы взяли, например, что это скорая помощь? Это же не крест, а просто какая-то загогулина.


– И вовсе не загогулина! А самый настоящий крест! – раздался обиженный голос, и из-за колонны появился весь перемазанный краской Денис.

–Ты??? Откуда ты здесь взялся?


Рассказ Дениски был прост.

Та же самая волна, которая отправила девчонок на необитаемый остров, а Антона в центр Земли, вынесла Дениску на берег Атлантиды – прямо к городским воротам.

Атланты приняли его хорошо, но Дениска скучал.

Единственным его развлечением стали эти рисунки, которыми он разрисовал уже несколько улиц и площадей.

– Вот найдут их когда-нибудь, и будут думать, что это какой-то доисторический мальчик нарисовал. А это был я! – думал Дениска и с энтузиазмом принимался рисовать новую машину.

Так он, собственно, и проводил день за днём, ожидая, когда же наконец за ним придут ребята.


– Это самая удивительная история из всех наших историй, – единодушно решили все, – и, кстати, самая непонятная.

Действительно, ведь все прекрасно помнили, что видели Атлантиду на дне морском, где в древних развалинах плавали рыбы. А сейчас вот она – целая и невредимая, с живыми атлантами, которые прекрасно себя чувствуют!

– А, кстати, где же они, эти твои атланты? Очень уже хочется их увидеть!

– Они все убежали, – сказал Дениска, – там у них какое-то собрание на форуме. Я один остался: почему-то чувствовал, что вы именно сегодня появитесь.

– Ну ладно, покажи нам пока город. А то ведь начнётся этот катаклизм, и посмотреть не успеем, – сказал Антон.

– А может, не начнётся? – Дениска уже явно устал от всех этих приключений, и ему очень нравилась местная жизнь.

– Начнётся! Как же иначе? Должна же она уйти под воду! Вон, кстати, смотрите – уже начинается, – и Антон указал на видневшийся вдалеке вулкан, над которым уже вился лёгкий дымок, и даже время от времени появлялся огонь.

В это время они как раз подошли к очень необычному месту.

На берегу моря, как будто вырастая прямо из воды, стояло странное белое здание. Странность его заключалось в том, что оно выглядело почти современным, резко отличаясь от роскошных, пышно украшенных зданий и дворцов Атлантиды.

– Это у них консерватория…. Нет, ну как это называется… Обсерватория! – с трудом вспомнил Дениска, – они тут изучают разные планеты, чтобы туда смыться, когда начнётся извержение.

– Так они знают???

– Ну да… Вроде, и собрание сегодня как раз по этому поводу …

Тут ребята заметили множество лодок, приближающихся к берегу. В них сидели высокие смуглые люди. Вид у всех был озабоченный.

Вскоре лодки причалили к берегу, из них повыскакивали атланты и побежали к высокому холму, на вершину которого вела узкая тропинка.

Ребята двинулись за ними и вскоре очутились на самом настоящем космодроме.

Уже наступил вечер, и в тёмном небе отчётливо были видны звёзды. Вокруг стояли космические корабли, готовые к старту.

Невероятно – за 9000 тысяч лет до нашей эры сотни ракет, абсолютно непохожих на современные, стояли, нацелив свои носы в звёздное небо!

Атланты стали рассаживаться в ракеты, которые, по мере заполнения, одна за другой взмывали в небо.


Ребята, вначале оцепеневшие от изумления, наконец пришли в себя и бросились к ближайшей ракете.

Это была совсем небольшая ракетка золотистого цвета. Входной люк был открыт, чем они и поспешили воспользоваться. И буквально через минуту все уже сидели внутри.

Они огляделись. В ракете они находились вчетвером. Кругом были какие-то кнопки, светящиеся панели и рукоятки. Всё это вибрировало, мигало и жужжало.

Вообще, впервые за всё это время обстановка помещения напоминала декорацию.


– Мне кажется, ракета внутри должна выглядеть как-то иначе, – с сомнением в голосе сказала Саша.

– Но эта ракета была построена 11000 лет назад! – чего ты от неё хочешь?

– Всё равно, она ведь должна долететь куда-то по космосу! А тут какие-то допотопные ручки и кнопочки! – не унималась Саша.

– Ты что? Реально собралась куда-то лететь? – рассердился Антон, – нормально здесь всё сделано! Вот смотрите, даже автопилот включился.


Тут вдруг люк со скрежетом закрылся, корпус ракеты содрогнулся, и в следующую секунду они оказались высоко над землёй.

Все приникли к иллюминаторам.


Внизу разворачивались драматические события. Извержение вулкана было в самом разгаре. Из жерла вместе с языками пламени вылетали камни и пепел. Всё вокруг было окутано чёрным дымом.

Но это было ещё не всё.

Одновременно с извержением началось землетрясение чудовищной силы.


Прекрасные дворцы и храмы рушились на глазах, как будто были сложены из детских кубиков. Они проваливались в огромные трещины, которые одна за другой возникали в самых разных местах острова. Сверху было видно, как не успевшие добежать до космодрома люди пытаются спастись от бушующей стихии на лодках и кораблях.


Но и это тоже было не самое страшное. Сверху было очень хорошо видно, как к острову приближается огромная волна высотой с 30-этажный дом – цунами, которое и должно было стать последней точкой в этой трагедии.

Как завороженные, наблюдали ребята за гибелью Атлантиды. Конечно, они об этом много слышали и читали. Но одно дело читать, и совсем другое – увидеть всё собственными глазами.

В считанные доли секунды гигантская волна обрушилась на остров, уже наполовину разрушенный землетрясением, и довершила дело.

Огромный материк полностью скрылся в пучине океана.


Глава 10


Помещение, в котором они находились, было тесным, тёмным и душным. Это было не очень-то приятно, но ребята старались не волноваться ─ ведь они часто попадали в такие комнаты на других квестах. Тем более, что всё было вполне логично – по сюжету они летели в ракете, а о каком просторе можно мечтать в космическом корабле?

Но в глубине души у каждого шевелился маленький противный червячок сомненья – иногда происходящее совсем не было похоже на квест.

– Посмотрите в иллюминатор, – с тревогой в голосе сказала Саша, – ведь это же настоящий космос!

– Вот видишь! А ты боялась, что это декорации, – ехидно сказал Антон, – значит всё в порядке – летим!

– Да ты что? Это просто там такой фильм идёт, с космическими видами, – нарочито бодрым голосом сказала Алёна, и почему-то именно этот её неестественно весёлый тон заставил всех занервничать.

– Это что же? Как в «Затуре»? – спросил Дениска шёпотом.

– Да успокойтесь вы! Просто классно сделанный квест, – стараясь казаться совершенно спокойным, сказал Антон, – давайте поищем что-нибудь: это ж лучше, чем просто сидеть и трястись от страха.

– А я как раз уже что-то нашёл!

Денис перелистывал какую-то книгу.

– Дай-ка сюда! – Антон уставился на обложку, пытаясь что-то вспомнить. – Ну конечно! Это же Рэй Брэдбери – «Марсианские хроники». Помните, его портрет там тоже был? И он ещё не использован.

Наверное, этот квест действительно сделан по сюжетам разных книг. Нам надо хотя бы немного в них ориентироваться, чтобы правильно действовать. Давайте хотя бы начнём читать, пока есть время.

В этот момент ракета совершила посадку.

Панели потухли, жужжание прекратилось.

А откуда-то с потолка вывалились четыре скафандра разных размеров. К каждому прилагались баллоны с дыхательной смесью и рация для связи. Всё было предусмотрено.

Ребята вздохнули и принялись одеваться.

Возле самого большого скафандра лежал бластер.

– Это для меня, – сказал Антон.

Тут люк открылся, и они вышли наружу.

Безусловно, это был Марс.

Они узнали его, ведь каждый хотя бы раз видел на картинках и на фотографиях эту загадочную красную планету.

Перед ними, куда хватало глаз, простиралась красная каменистая пустыня. А вдали виднелся прекрасный город.

– Пошли скорее туда! – обрадовался Дениска, – может там атланты уже обосновались.

– Какие атланты? Это же мираж! – сказала Саша, – я помню, что точно заказывала его в квесте. Вот смотри, сейчас он исчезнет…


Но город почему-то не исчезал.

– Значит, попозже исчезнет, – уверенно сказала Саша, – это определённо мираж, я знаю. В пустыне это часто бывает…

– А почему здесь всё красное вокруг? – спросил вдруг Дениска.

– Могу ответить, – гордо сказал Антон, – здесь в почве очень много железа. А когда-то на Марсе была и вода. И это железо от воды превратилось в ржавчину, вот такого красного цвета.

Все с уважением посмотрели на него.

– А ещё что ты знаешь про Марс?

– Ещё знаю, что сила тяжести здесь почти в три раза меньше, чем на Земле. То есть, мы все здесь весим в три раза меньше. Вот попробуйте попрыгать.

Дениска немедленно подпрыгнул и взлетел в воздух метра на три.

Вслед за ним начали прыгать и остальные. Это было намного веселее, чем на самом крутом батуте. Они подлетали вверх, а потом медленно опускались, как пушинки.

Жалко только, что нельзя было снять скафандры.

– А может быть, можно? – с надеждой в голосе спросил Дениска.

– Ты что? – испугался Антон, – здесь же воздух почти целиком состоит из углекислого газа. Ты сразу задохнёшься.

– А ещё что знаешь? Давай рассказывай! – Алёна, явно гордилась своим умным братом.

– Ещё на Марсе часто бывают пыльные бури, вернее даже, смерчи. Причём такие сильные, что их можно видеть даже с Земли.

– Вот такие? – спросила Алёна, и показала куда-то направо.

И когда все посмотрели в ту сторону, то увидели надвигающуюся на них грозную тучу. Ветер резко усилился, и в воздухе чувствовалась тревога.

– Бежим! – крикнула Алёна.

И они побежали, если только можно было назвать бегом это их движение в громоздких скафандрах.

Они пытались убежать от смерча. Конечно, это было абсолютно невозможно, и скоро они почувствовали, что лавина марсианского песка накрыла их.

– Ложитесь! – крикнул Антон, – лицом вниз!


Они упали на землю и попытались зарыться в песок. Вокруг бушевала песчаная буря.

Масса мельчайшего песка, скорее даже, пыли обрушилась на них. Скафандры честно выполняли свою защитную функцию, однако в какой-то момент стало казаться, что они могут не выдержать давления и просто лопнуть.

– Баллоны с воздухом берегите! – передал по рации Антон, и его голос был еле слышен за шумом и треском урагана.

– Как их беречь? Они же сзади! – жалобно пропищала Саша, но её уже никто не услышал.

Буря закончилась так же внезапно, как и началась. Ребята, как кроты из норы, кое-как выбрались наружу и огляделись. Перед ними было море, только песчаное.

Они замерли, любуясь прекрасным марсианским пейзажем. Далеко за горизонтом садилось солнце. Кругом было разлито спокойствие. Даже не верилось, что буквально несколько минут назад здесь бушевал ураган.

Вдруг наушники взорвались пронзительным криком Алёны.

Сначала никто не мог понять, что происходит и почему Алёна так нелепо машет руками и кричит.

И только спустя несколько секунд всё прояснилось. Оказывается, Алёна, радуясь окончанию бури, решила попрыгать на пушистом песочке. Но, к своему ужасу, не смогла оторваться от земли даже на сантиметр.

Более того, она вдруг начала погружаться в песок всё глубже и глубже. И к тому моменту, когда ребята попытались придти к ней на помощь, её ноги уже по колено ушли в песок. И самое ужасное, что это погружение продолжалось.

Алёна извивалась изо всех сил, пытаясь выкарабкаться, но с каждым движением всё глубже уходила в песок.


– Зыбучие пески, – прошептала Саша, – я же их заказывала…


– Перестань немедленно дёргаться, ляг на спину и раскинь руки! – приказал Антон.

Алёна безоговорочно подчинилась и сделала так, как велел брат. Наверное, впервые в жизни она так покорно его послушалась.

Алёна лежала на спине. Погружение прекратилось, но ноги всё ещё были по колено в песке.

– Попробуй аккуратно вытащить ноги, – скомандовал Антон, – только осторожно: сначала одну, потом другую. И не дрыгайся!

– Ничего не получается, – раздался через некоторое время испуганный голос Алёны.


Видимо, она попала в какую-то опасную зону, где песок был зыбучим, то есть затягивал внутрь. Иногда такое случается, если где-то на глубине находятся пары воды. Они и создают такой эффект, сильно разрыхляя песок. Значит ли это, что на Марсе есть вода?

В другое время, возможно, над этим можно было бы поразмыслить. Но сейчас необходимо было срочно придумать, как спасти Алёну из песочного плена. Ведь понятно, что подходить к ней было опасно – если они все увязнут в песке, то спасать их будет уже некому.


– Так. Денис, оставайся на месте. А мы с Сашей ползём вперёд.

И вскоре Саша, а за ней Антон, почти вплотную приблизились к Алёне.

– Теперь я буду держать тебя за ноги, а ты тяни Алёну, – раздалась в наушниках очередная команда Антона.

Саша ухватилась за две протянутые Алёной руки и стала тащить сестру, приговаривая:

– Бабка за дедку, дедка за репку…

Антон, в свою очередь, тянул Сашу за ноги.

Сзади, несмотря на протестующие жесты Антона, к нему подошёл Денис и тоже стал тянуть.


– Жучка за внучку, внучка за бабку, бабка за дедку, дедка за репку… – продолжала бормотать Саша, готовясь к заключительному рывку.

И, наконец, резко дёрнув, она полностью вытащила Алёну из песка:

– Вытащили репку!


Некоторое время все молча лежали, отдыхая и пытаясь придти в себя.

– А что? Это может доказывать, что на Марсе существует вода. Ну хотя бы в малых количествах… – задумчиво сказал Антон.

Ему никто не ответил.


– Смотрите, сказал Дениска, – а город-то никуда не делся. Значит, никакой это не мираж, и там, возможно, живут атланты.

– А что? Пошли – посмотрим, кто там действительно живёт…


И они, осторожно ступая по песку, пошли вперёд – туда, где под огромным стеклянным куполом виднелся город.


Глава 11


– Знаете, мне всё-таки кажется, что зря мы не прочитали ту книжку, которую нашли в ракете, – нервничал Антон, – ведь в квестах почти никогда не бывает случайных вещей.

– Ну что теперь, возвращаться что ли? – недовольно сказала Алёна.

– Не знаю, что-то подсказывает мне, что лучше было бы вернуться…

– Ну что там может быть такого важного? – поддержала сестру Саша, – всё, что могло с нами здесь случиться, уже случилось – и зыбучие пески, и смерч…

– Не знаю, не знаю… – Антон покачал головой, но возражать больше не стал.


В это время они уже дошли до цели своего путешествия. Перед ними был красивый город, правда, накрытый прозрачным колпаком. Так что непонятно было, как проникнуть внутрь.

– Смотрите, – сказала наблюдательная Алёна, – там и деревья растут, и птички летают. Это значит, там есть атмосфера.

– Ну конечно, это самого начала было понятно. Поэтому он и защищён этим куполом со всех сторон, раздражённо сказал Антон, – ты бы лучше придумала, как туда попасть.


В это время они вдруг увидели Дениса, который стоял уже внутри, возле высокой сосны, и махал им рукой.

– Как ты туда попал???

Денис засмеялся и сделал движение рукой, которое означало, что просто вошёл. Рация через купол не пробивала.

Алёна пожала плечами и направилась к прозрачной стене. Через секунду она тоже приветственно махала рукой, стоя рядом с Дениской.

– Прямо Гарри Поттер какой-то, – пробормотал Антон, – платформа 9 и ¾.

Затем разбежался и тоже прошёл сквозь стену.

Последней была Саша.

– Можно уже снимать скафандр? – спросил Денис.

– Ни в коем случае. – Антон был осторожен, – мы же ничего не знаем про этот город. И вообще, здесь может быть опасно.

Но его уже никто не слушал.

– Смотрите! – закричала Саша, –это же то самое здание, куда мы пришли на квест. Ну да! Вот и адрес тот же: 2-ой Болотный переулок, 4. И ступеньки, и дверь та же! Значит, мы закончили квест! Ура!


Ребята обрадовались. Неужели квест действительно пройден? Это было даже как-то неожиданно. Но тем и приятнее.

Они взбежали вверх по ступенькам и открыли дверь. В знакомой прихожей их уже ждал улыбающийся Михаил:

– Молодцы, ребята! Справились! И даже раньше срока.

– А за сколько мы прошли? – спросила Саша.

Михаил посмотрел на часы:

– За 50 минут. Меньше часа.

Ребята переглянулись.

– Ничего себе, – сказала Алёна, – а мне показалось, что прошло не меньше недели.

– Это просто у нас такой замечательный квест, – улыбнулся Михаил, – ну что? Можете снимать амуницию. Смотрите, по вам родители уже соскучились.

Действительно, в соседней комнате приветственно махали руками мамы и папы.

Антон наконец облегчённо выдохнул и принялся расстёгивать скафандр. Видимо, он всё-таки до самой последней минуты не верил в такое неожиданное завершение квеста.


И в этот момент случилось нечто странное.

Денис, до сих пор не произнесший ни единого слова, вдруг мрачно сказал:

– Это не мама.

Воцарилось молчание.

– Ты что? Заболел что ли? – наконец сказала Саша.

– Это не мама, – упрямо повторил Денис.


Михаил погладил Дениску по голове:

– Хороший мальчик! Ты устал, наверное? Хочешь конфетку?

Дениска резко дёрнулся, неприязненно глядя на молодого человека.

В этот момент родители, которым видимо уже надоело ждать, встали из-за стола и направились к ребятам.

– Сейчас сделаем фото на память, – улыбнулся Михаил, доставая фотоаппарат.


– Это не мама! Почему вы мне не верите? – со слезами в голосе выкрикнул Денис и бросился к выходу.

– Стой! Куда? – закричал Михаил, выскакивая вслед за ним во двор.

Все остальные тоже выбежали на улицу, пытаясь поймать Дениску. Что с ним случилось? Может действительно, просто устал?


И тут с Михаилом стало твориться что-то непонятное: улыбка исчезла, черты лица неуловимо изменились, и оно приобрело странный голубоватый оттенок.

У родителей лица тоже стали голубыми, а глаза прозрачными. Они тоже больше не улыбались, а просто холодно смотрели на ребят.

Это были марсиане, в этом не было сомнений.


Так вот о чём должна была предупредить их книга в ракете! А они её даже не открыли! Хорошо ещё, что скафандры не успели снять!

Ребята бросились бежать. Путь к спасению был единственный – обратно к ракете.

Они бежали через пустынную марсианскую равнину, а сзади неумолимо приближались марсиане. И расстояние между ними катастрофически быстро сокращалось.

Было ясно, что до ракеты они добежать не успеют.

– Бластер! У тебя же есть бластер! – вдруг закричал Денис.

Антон остановился, изумлённо глядя на висящее у него на поясе оружие. Действительно, он про него совсем забыл.

Он поудобнее взял бластер, затем повернулся и выстрелил в лже-Михаила. Раздался грохот, из бластера вырвался сноп огня, и на месте, где только что стоял марсианин, осталось только небольшое облачко.

Остальные преследователи в нерешительности остановились, а затем вдруг неожиданно исчезли, оставив после себя точно такие же облачка.


Ребята подбежали к ракете, и уже через секунду люк закрылся, замигали лампочки и засветились панели управления.

Ракета стартовала обратно на Землю. Значит, они всё сделали правильно.


– Ты его убил? – вдруг спросил Дениска.

– Знаешь, – задумчиво сказал Антон, – я ведь тоже об этом думаю. И вот, что меня в этой истории удивляет: остальные марсиане тоже превратились в дым. А я в них вовсе и не стрелял.

Так что, скорее всего, никого я не убил. Видимо, они просто решили, что мы для них не представляем серьёзной опасности, и ушли.


Глава 12


Ракета приближалась к Земле. Они увидели её в иллюминаторе – знакомую голубую планету.

Может, конечно, это и был просто фильм, который им показывали в окошке, но тогда он был сделан просто мастерски.

Они сели на воду. От ракеты отделился посадочный модуль, над ним раскрылся огромный парашют, и вся эта конструкция плавно опустилась на морскую гладь, превратившись в нечто похожее на плот.

Теперь они снова болтались в маленьком судёнышке посередине океана.

– Смотрите! Плывёт что-то! – воскликнула Алёна, и наклонившись к воде, вытащила небольшой, герметично закрытый сундучок.

Внутри лежала очередная книга.

– Опять книга! Что-то надоели мне уже эти книги! – недовольно сказал Дениска.

– Зато теперь уж у нас достаточно времени, чтобы почитать, – заявил Антон, – а то будет как на Марсе.

– Точно, сейчас мы будем читать, и это с нами и будет происходить, – сказала Саша, – так что может, лучше не читать?

– А если наоборот? – возразила Алёна, – с нами что-то будет происходить, а в книжке как раз будет написано, что надо делать…


В этот момент в воздухе появились очень странные существа. Они летели с огромной скоростью, и поэтому разглядеть их было практически невозможно.

– А вот сейчас мы и посмотрим в книжечке, кто это тут у нас прилетел, – радостно пробормотал Антон, перелистывая страницы, – ага, нашёл! Вот же они, слушайте:

– Летучие рыбы, или летучки, – это рыбы, у которых очень хорошо развиты грудные плавники, и поэтому они могут, сильно оттолкнувшись от воды, пролетать некоторое расстояние по воздуху. Это им очень помогает, когда они спасаются от хищников. Наиболее часто встречающийся вид летучек – это долгопёры. Они могут пролететь по воздуху почти 100 метров. А иногда, используя воздушные потоки, и до 400 метров.

Управлять полётом они не умеют, поэтому часто падают на палубу корабля.

Чтение было прервано громким стуком. Это малютка долгопёр шлёпнулся на дно их судёнышка и в ужасе подскакивал, пытаясь плюхнуться обратно в воду.


– Ой, какой хорошенький! – Алёна положила малыша на ладонь, – ну ладно, лети к маме.

Она подбросила его в воздух, и счастливый долгопёр мгновенно скрылся из виду.

– Здорово! – восхитились ребята, – а там написано, как они спаслись, эти «затерянные в океане»? Что нам делать-то?

– Спокойно! Сейчас всё найдём, – сказал Антон, листая книгу. – Ого! А это тут кто ещё такой?

И Антон углубился в чтение, видимо, обнаружив что-то очень интересное.


– А как он хоть выглядел, этот Майн Рид? Что-то я уже забыла, – спросила Саша.

– Ты чего? Такой, с лихо закрученными усами и бородкой. Ты его ещё за Конан Дойла приняла, – сказала Алёна.


В этот момент Антон закончил читать и крикнул:

– Осторожно! Сейчас…

Но было уже поздно. Плот содрогнулся от сильного удара, и отвратительная морда с широко расставленными глазами высунулась из воды, как будто разглядывая сидящих на плоту ребят.

– Это акула-молот! Все на середину! Сейчас кое-кто может упасть в воду! – крикнул Антон, но снова опоздал.


Чудовище снова махнуло хвостом, и в следующее мгновенье Алёна оказалась в воде, причём довольно далеко от плота.

Акула медленно повернулась к ней, и казалось даже, что она довольно ухмыляется.

Положение было безвыходное. Конечно, акула, которая находилась как раз между плотом и Алёной, доберётся до неё намного быстрее, чем ребята.

─ Ну, ты же только что всё прочитал! Как там она спаслась? ─ закричала Саша.


И тут Антон прыгнул в воду.

Несколько взмахов ─ и он оказался между чудовищем и Алёной: Антон был очень хорошим пловцом.

Акула, увидев перед собой более сильного противника, очевидно немного растерялась. Теперь путь к Алёне ей преграждало непонятное, и поэтому возможно опасное существо.

Акула стала обходить Антона сбоку, чтобы подобраться к Алёне, но тот всё время оставался на линии ─ между ней и сестрой.

Они кружили уже довольно долго, и Антон явно начал уставать. Хитрая рыба это, безусловно, поняла, и заметно воодушевилась. Её круги постепенно сужались, и было видно, что она готовится к решающему броску.

Казалось, спасения не было.

И тут вдруг Дениска, который всё это время в ужасе наблюдал за происходящим, схватил валявшийся рядом с ним бластер, оставшийся после полёта на Марс. Сейчас это было единственный шанс спасти Антона с Алёной.

И Дениска выстрелил. В этот момент акула как раз ринулась в атаку. Выстрел отбросил её далеко в сторону и видимо ранил.

Через несколько секунд она ушла на глубину и больше не появлялась.


Мокрые и дрожащие, Антон с Алёной долго не могли придти в себя.

А Денис всё снова и снова рассказывал, как случайно вспомнил о бластере и как потом нашёл его. Сначала немного боялся, но потом всё-таки выстрелил. Думал, что промахнётся, но очень хорошо прицелился и попал!


─ А как же ты решился прыгнуть? ─ спросила Саша Антона.

─ Да вот смотри! Здесь всё подробно описано.

И Антон раскрыл книжку на странице, где была нарисована рыба-молот.

Почему-то именно в этот момент всем стало интересно, в чём там собственно было дело и кто они, эти «затерянные в океане».

Девочки углубились в чтение, время от времени пересказывая содержание книги Дениске, который читал ещё медленно и за ними не успевал.

В книге были даже картинки.


Майн Рид – Затерянные в океане.


Однажды на невольничьем корабле, который перевозил рабов из Африки, случился пожар. После того, как корабль пошёл ко дну, вся команда спаслась на большом плоту. А надо сказать, что команда эта почти полностью состояла из отъявленных негодяев, кроме одного матроса по имени Бен Брас и молодого юнги Вильяма.

Они плавали на этом плоту довольно долго, и запасы продовольствия и пресной воды закончились. На плоту начался голод.

И вот как-то ночью Бен Брас случайно подслушал разговор нескольких матросов, которые, обезумев от голода, планировали съесть Вильяма.

И конечно, Бен Брас и Вильям не стали этого дожидаться. Этой же ночью они построили маленький плот и на нём уплыли. Так начались их скитания в океане.

Бен Брас был очень опытным моряком, и поэтому голодать им не пришлось. Они ловили рыбу (кстати, летучую, в том числе), а когда разразилась гроза, собрали достаточно воды в брезентовый мешок.


Через несколько дней они повстречали ещё один плот, на котором тоже плыли два пассажира с их корабля ─ корабельный кок негр Снежок и маленькая девочка Лали. Они тоже сбежали с большого плота, опасаясь за свою жизнь

С этого дня их стало четверо. Оба плота связали вместе, а для устойчивости по краям привязали несколько пустых бочек. Получившемуся судну дали имя «КАТАМАРАН». На нём они собирались добраться до берега.

Им пришлось пережить много приключений, но самым опасным было столкновение с акулой-молот.

Лали упала за борт как раз в тот момент, когда там появилось это чудовище. И тогда Бен Брас прыгнул в воду и не давал акуле подплыть близко к девочке.

А потом Снежок, вооружённый ножом, вступил с ней в схватку и победил.

После долгих скитаний по океану их, наконец, подобрало китобойное судно. А через несколько лет Вильям женился на Лали.


─ Так вот почему ты прыгнул к Алёне! Ты прочитал это место в книге! ─ воскликнула Саша, ─ только почему ты не предупредил?

─ Я пытался, но не успел.


─ Ладно, всё ясно, ─ сказала Алёна, ─ Майн Рид молодец, очень даже интересно пишет. Теперь нам даже понятно, что делать ─ надо искать корабль, который нас спасёт.

─ А чего его искать ─ вот он! ─ сказал Антон.

Действительно, прямо перед ними внезапно появилась мрачная громада старинного судна.


Глава 13


Это был очень странный корабль, как-будто поднявшийся откуда-то из морских глубин, прямо с кладбища затонувших кораблей.

Было такое впечатление, что он вот-вот рассыплется. От него веяло холодом и жутью.

─ «Летучий Голландец»… ─ прошептал Антон.

Затем, засунув руку в сундучок, где лежала книга Майна Рида, достал оттуда несколько листков бумаги:

─ Вот, нашёл…

─ Ну читай, раз нашёл!

И Антон стал читать.


Легенда о «Летучем Голландце».


Было это лет триста пятьдесят назад, а может быть и больше. Теперь уже никто не скажет точно, как звали капитана этого корабля. Некоторые говорят, что, это был капитан Ван Страатен из прекрасного голландского города Дельфта.  Другие клянутся, что звали его Ван дер Деккен.

Но, как бы то ни было, в одном сходятся все: капитан этот был самым злым и самым свирепым человеком на свете. О нём говорили, что он всегда носит толстую плеть со свинцовым шариком на конце. А во время грозы его рыжая борода вспыхивает огнём.

Корабль его плавал и к далёкой Яве, и к берегам Индии, и к Антильским островам. Там, где разбивались и погибали другие суда, его корабль оставался цел и невредим – ни одной пробоины, ни одной царапины на днище.

Казалось, корабль заговорён, и всё ему нипочём: и бури, и водовороты, и подводные рифы. Всюду сопутствовала капитану необыкновенная удача. Его знали во всех портах обоих полушарий. Был он тщеславен и горд, как сам дьявол, любил золото, но слава была для него дороже золота.

Одно имя его наводило ужас.


Говорят, при случае он поднимал чёрный флаг и нападал на торговые корабли. Но никто не мог обвинить его в этом, ведь живых свидетелей не оставалось!

Когда капитан шёл по узким улочкам портового городка, даже старые моряки стаскивали шапки с голов и гнули окостенелые от старости спины. Не успеешь поклониться, попробуешь его знаменитую плеть.


Однажды корабль Ван дер Деккена совершал торговый рейс из Голландии в восточную Индию. После того, как трюмы были доверху набиты шёлком, специями и другими дорогими товарами, корабль отправился обратно в Амстердам.

Огибая южный берег Африки, капитан размышлял, что не мешало бы неподалёку от Мыса Доброй Надежды устроить место отдыха, где можно причалить и передохнуть перед тем, как штурмовать бушующие волны.

Когда корабль начал огибать мыс, капитан был глубоко погружён в свои мысли. Внезапно налетел ужасный порыв ветра, угрожающий опрокинуть судно. Моряки призывали капитана повернуть назад, но Ван дер Деккен наотрез отказался. Некоторые считают, что он впал в безумие, другие – что он был пьян, но в любом случае капитан приказал команде двигаться вперёд.

Он зажёг свою трубку и курил, наблюдая, как бьются о борт огромные волны. Ветер порвал паруса, и вода проникла в трюм, но капитан упорно следовал своим курсом, изрыгая кощунственные ругательства.

Доведённая до предела команда взбунтовалась.

И тогда без малейших сомнений капитан застрелил зачинщика бунта и бросил его тело в бушующие воды.

И в этот момент откуда-то послышался голос, спрашивающий, не желает ли Ван дер Деккен переждать эту ночь в бухте. Но дерзкий моряк ответил: «Будь я проклят, если сверну с пути, пусть даже мне придётся болтаться здесь до судного дня! »


И тогда голос вновь заговорил: «Да суждено тебе вечно плавать по океану с командой мертвецов, неся смерть каждому, увидевшему твой призрачный корабль, и никогда не пристанешь ты ни к какому порту, и не будешь знать ни секунды покоя. Желчь будет твоим вином и раскалённое железо твоим мясом!» Услыхав этот приговор, капитан, не моргнув глазом, воскликнул: «Да будет так!»


С тех самых пор капитан Ван дер Деккен, по прозвищу Летучий Голландец, так и плавает на своём корабле, тоже получившем название «Летучий Голландец».

Бывалые моряки говорят, что встретившие его судна сбиваются с пути, напарываясь на рифы и скрытые под водой камни.

Есть поверье, что если всмотреться в волны, бушующие у Мыса Доброй Надежды, то можно увидеть капитана во главе его команды скелетов. Но будьте осторожны, согласно легенде каждый, кто заметит «Летучего Голландца», обязательно умрёт ужасной смертью.

Одна из наиболее известных встреч произошла 11 июля 1881 года. С «Летучим Голландцем» столкнулся принц Уэльский Джордж (будущий король Англии Георг V) и его брат принц Альберт, плывшие недалеко от берегов Австралии.

После принц Джордж написал в своём дневнике:


11 Июля. В 4 утра мы повстречали «Летучего Голландца». Странный красный свет окружал призрачный корабль с его мачтами, рангоутом и парусами. Шхуна находилась в двухстах ярдах сзади и слева по борту, где её видел вахтенный офицер. Кормовой мичман был немедленно направлен на бак, но прибыв туда, он не увидел ни малейшего следа какого-либо корабля, лишь чистое спокойное море до самого горизонта. В общей сложности шхуну видели тринадцать человек, и в 10:45 утра матрос, первым сообщивший о появлении «Летучего Голландца», упал с грот-мачты на полубак и расшибся насмерть».


Антон закончил читать.

Все поочерёдно смотрели то на картинку, то на корабль, подходивший всё ближе и ближе.

Да, безусловно, это был он, «Летучий Голландец».

И безусловно, он надвигался прямо на них.


─ Это же просто квест, не бойтесь, ─ дрожащим голосом пробормотал Антон, но ему никто не ответил. Все ждали.


Глава 14


Неожиданно, с палубы корабля раздался громовой голос:

─ Эй вы там, внизу! Слышите меня?

─ Капитан Ван дер Деккен, ─ в ужасе прошептала Саша и закрыла лицо руками.

Наверху засмеялись:

─ Какой ещё Ван дер Деккен? Давайте, поднимайтесь скорее! Мы вас заждались уже!

Сверху упала верёвочная лестница с крючком на конце, которая подтянула плот к борту корабля.

Не помня себя от ужаса, один за другим ребята полезли по ней наверх.

На палубе корабля-призрака было полно народу. Это всё были хорошо одетые мужчины, совсем не похожие на моряков.

Кто-то хлопнул Антона сзади по плечу:

─ Ну и копуши же вы! Что же так долго? Мы вас ждём, ждём… Уже наверное пять раз ставили чай кипятить, а вас всё нет!

Это был человек лет тридцати пяти, небольшого роста, с кудрявыми тёмными волосами и бакенбардами. Что-то в его облике было неуловимо знакомое.

─ Вечно ты, Саша, к людям пристаёшь! Видишь, они никак в себя придти не могут. Не верят, что всё закончилось! ─ весело расхохотался элегантно одетый господин с аккуратно подстриженной бородкой и лихо закрученными усами.

Девочки стояли неподвижно, как статуи, изумлённо вытаращив глаза. Антон тоже молчал, не в силах вымолвить ни слова. Только Дениска уже успокоился и ел конфетку, которой угостил его дядя Саша.


─ Это то, что я думаю? ─ наконец, немного придя в себя, прошептала Алёна на ухо сестре, ─ ты тоже ЭТО видишь? Или это опять мираж?

─ Вижу, ─ тоже шёпотом, ответила Саша, ─ Только мне кажется, что это всё актёры. Мы же с актёрами квест заказывали.

─ Какие ещё актёры? Мы не актёры! ─ возмутился усатый.

─ А кто вы тогда такие? ─ наконец пришёл в себя Антон

─ Мы пилигримы! ─ торжественно провозгласил Майн Рид, ибо это действительно был он.


─ Да не знаем мы, кто такие пилигримы! Объясните уже, что здесь происходит! ─ воскликнул Антон.

─ Пилигримы ─ это странники. Мы странствуем по миру в поисках истины. Теперь вот на «Летучем Голландце» плаваем.

─ А почему вдруг на «Летучем Голландце»?

─ Ну, так получилось, ─ уклончиво ответил Майн Рид, ─ а кстати, прочитали вы легенду о «Летучем Голландце»? Эту версию ведь я написал! Специально для вас. Понравилось?

─ Да ладно, ты написал! Эту легенду каждый, кому не лень, переписывает. Даже опера такая есть, ─ засмеялся Пушкин, которым, естественно, оказался кудрявый человек с бакенбардами.

─ И вовсе не каждый, ─ обиделся Майн Рид, ─ вот ты, например, тоже пытался что-то написать, а кроме какого-то жалкого стишка «Белеет парус одинокий…», ничего у тебя не получилось…

─ Это не я, это Мишель написал, ─ расхохотался Пушкин.

В это момент высокий темноволосый человек с большими усами подошёл к Пушкину и что-то зашептал ему на ухо.

─ Стивенсон… ─ прошептала Саша.


─ Так, друзья мои! Нас срочно зовут вниз, в кают-компанию, ─ решительно сказал Пушкин, и еле удерживаясь от смеха, продолжил:

─ Там у них проблемы с Гоголем. Он их всех замучил: затеял читать второй том «Мёртвых душ».

─ Так он же его сжёг! ─ не выдержал Антон, ─ мы в школе проходили!

─ Это у вас он его сжёг, а у нас вон читает. Сейчас сами увидите!

По винтовой лестнице они спустились вниз. Вообще, внутри корабль-призрак выглядел намного приличнее, чем снаружи.


─ Это мы специально снаружи ремонт не делаем, чтоб людей пугать, ─ заметив их удивление, засмеялся Майн Рид, ─ а внутри у нас очень даже уютно.

Они остановились перед дверью в кают-компанию.

─ Заходите. Сейчас я вас со всеми познакомлю, ─ сказал Пушкин и распахнул дверь.

Это была большая, плохо освещенная комната.

За столом сидел Гоголь и с увлечением читал вслух. Остальные, пытаясь изображать на лицах живейший интерес, периодически клевали носом.

Кое-кто из присутствующих был уже ребятам знаком. В глубине комнаты мелькал роскошный парик автора Робинзона Крузо. Рядом с ним поблёскивал очками Рэй Брэдбери. А в удобном кресле расположился, попыхивая трубкой, сам Конан Дойл.


В дальнем углу можно было заметить странного человека с длинными белыми волосами и бородой. Он держался особняком, но было заметно, что все относятся к нему с большим уважением.

Вместо одежды на нём был кусок ярко-красной ткани, в которую он кутался, сидя в кресле. Было заметно, что ему холодно. А ещё от него исходило какое-то удивительное спокойствие, особенно, когда он улыбался понимающей, немного грустной улыбкой.

─ Это же Платон! ─ воскликнул Антон.

Философ, услышав своё имя, приветливо кивнул ребятам.

В это время Пушкин старался урезонить Гоголя. Он что-то шептал ему на ухо и даже пытался отобрать рукопись. Остальные с интересом наблюдали.

Было заметно, что симпатии писателей явно на стороне Пушкина, видно роман Гоголя не сильно их интересовал, и они только и ждали удобного случая, чтобы удрать.

Наконец, Пушкин не выдержал. Он поднял вверх руку и хорошо поставленным голосом произнёс:

─ Господа! Я счастлив сообщить, что все четверо наших юных друзей благополучно справились с квестом и теперь находятся здесь, чтобы достойно завершить его. Пожалуйста, господин Жюль Верн, господа Стивенсон и Майн Рид, сэр Конан Дойл, господин Дефо и господин Брэдбери, и, конечно же, вы, наш уважаемый господин Платон! Проводите наших юных читателей в библиотеку!

Николя! Извини, друг, ты можешь продолжать чтение (последняя фраза, очевидно, предназначалась Гоголю).

И удивительная процессия двинулась по коридору.


Впереди важно шагал Конан Дойл, держа за руку Антона. Далее следовали Дефо с Алёной и Сашей. За ними ─ Жюль Верн, что-то оживлённо рассказывающий Дениске. Следом шли, что-то горячо обсуждая, Рэй Брэдбери, Стивенсон и Майн Рид. И замыкал шествие кутающийся в свой красный хитон Платон.


В библиотеке было так много книг, что казалось, здесь было собрано всё, что было вообще когда-либо написано, начиная со времён Платона и по сегодняшний день.

─ Ну что ж. Начнём, пожалуй, ─ сказал Майн Рид, и все засмеялись. Теперь, в отсутствие Пушкина, Майн Рид явно завладел инициативой.

─ Это цитата из поэмы нашего друга Пушкина «Евгений Онегин», ─ пояснил Майн Рид. ─ Онегин вызвал своего приятеля Ленского на дуэль и спрашивает его: «Что ж, начинать?» А Ленский и отвечает: «Начнём, пожалуй». Через минуту Онегин его и пристрелил… Впрочем, зачем я это вам рассказываю, вы же не читали «Евгения Онегина»?

─ Не читали…

─ Ну и ладно. Так вот. Рассказываю вам всё по порядку.


Мы плаваем на этом корыте уже много лет, время от времени пугая моряков и таким образом немного развлекаясь…

Это наш дом, и до последнего момента нас всё устраивало. Все мы здесь ─ известные в прошлом писатели. Правда, мы все уже умерли, но это только в вашем мире. А здесь наша жизнь продолжается, пока вы там у себя вспоминаете нас, читая наши книги.

Все присутствующие здесь ─ авторы приключенческих романов. Конечно, мы их писали в основном для наших юных читателей. Ну может, за исключением только господина Брэдбери.

─ Почему это, за исключением? ─ обиделся Брэдбери, ─ меня дети тоже любят: те, кому нравятся ужастики. Вот вам же понравилось на Марсе? Как вам моя идейка насчёт марсиан, которые перевоплотились в ваших близких? А что? Они таким образом сопротивлялись вторжению землян. Имеют право!


─ Ну, вообще-то нам там было страшно! ─ заявил Дениска.

─ А мне понравилось! ─ сказала Саша.


Майн Рид постучал кончиком карандаша по столу:

─ С вашего разрешения, я продолжу. Так вот. Когда-то мальчики и девочки вашего возраста были в восторге от моих романов.

«Затерянные в океане», «В дебрях Борнео», «Всадник без головы» ─ всё это были настольные книги для многих поколений мальчишек и девчонок. А я при этом чувствовал себя просто прекрасно.

То же самое можно сказать и о Жюле Верне с его капитаном Немо, и о Дефо, придумавшем Робинзона Крузо. Ну а Стивенсон, с его «Островом сокровищ», всегда был просто на вершине славы.


И вдруг последнее время мы заметили, что интерес к нашим книгам стал угасать. Если ещё тридцать лет назад мальчишки всего мира дружно распевали:

Пятнадцать человек на сундук мертвеца.


Йо-хо-хо, и бутылка рому!

то сейчас эту песню просто никто не знает.


Нас стали забывать!

Никто уже не трепещет от ужаса, читая про битву гавиала и гигантского орангутанга из моего романа «В дебрях Борнео».

Никто не мечтает найти клад, спрятанный пиратом Флинтом на острове сокровищ.

Никто не восхищается мужеством и стойкостью духа Робинзона Крузо и Вилли Фогга.

Только Конан Дойл продержался дольше всех со своим Шерлоком Холмсом.


─ Потому что писать надо уметь! ─ проворчал Конан Дойл, набивая трубку табаком.

─ Да при чём тут это! Разве мои романы менее интересны? Или «Остров сокровищ» хуже? Просто детективы всегда больше интересовали публику, и детей в том числе.

В общем, ситуация всё ухудшалась, и мы тоже чувствовали себя всё хуже и хуже.

Нет, конечно, какие-то книги дети ещё читали, но это уже были какие-то другие, не известные нам книги неизвестных писателей.

Немного лучше дела обстояли у Пушкина, Лермонтова, Гоголя, Крылова и Толстого, потому что их проходили в школе и не давали детям забыть их имена. Вспомните, ведь даже на портретах вы первыми узнали Пушкина и Гоголя.


Иногда, правда, нас немного поддерживали фильмы.

«Остров сокровищ» снимали, наверное, раз десять. «Путешествие к центру земли», «Вокруг света за 80 дней», «20000 лье под водой» ─ все эти произведения стали для современных детей уже не книгами, а фильмами. Иногда даже мультфильмами!


Дети стали настолько редко читать, что читающим детям стали ставить памятники!

Я был совершенно потрясён, когда в интернете увидел фотографию такого памятника!


─ Ага! Попался! ─ тут же воскликнул Брэдбери, ─ значит, сам пользуешься интернетом, а другим нельзя?

Майн Рид продолжал, не обращая внимания:

─ Так у меня появилась целая коллекция этих удивительных фотографий. Прошу сюда.

И он подвёл всех к стене, где действительно висело несколько очень смешных фото.

В общем, однажды мы собрались и стали думать, что делать. Ведь если такая ситуация продержится ещё немного, мы просто окончательно исчезнем вместе с этим дряхлым корытом.

Мы пытались понять, почему же мы перестали быть интересны молодым людям? Неужели за несколько лет они так изменились, что больше не мечтают о приключениях?


И неожиданно мы поняли, что дело вовсе не в них. Дети остались прежними. Изменилась жизнь вокруг. Сначала появился телевизор, потом компьютеры с играми и интернетом, а теперь ещё и квесты. Наши книги отошли на последнее место. Никто в этом не виноват, просто мы не выдержали конкуренции.

И тогда мы решили действовать, то есть играть по их правилам. Ведь мы же всё-таки писатели! Что мы глупее их?

Мы решили тоже устраивать квесты. Такие, в которых дети были бы просто вынуждены читать наши книги и вспоминать наши лица.


Первый квест у нас был для любителей хоррора ─13+.

Уж там мы постарались. В этом квесте царил Гоголь с его «Вием» и другими повестями. Гробы летали, дети визжали. И, чтобы дойти до конца квеста и спастись, они вынуждены были читать книги Гоголя.


Этот квест совсем другой, Он ─ для любителей приключений, таких как вы. Вы же заказывали землетрясения, наводнения, космос и зыбучие пески?

А кстати, как вам понравился квест? Вы ведь именно о таком мечтали?


Тут Майн Рид сделал паузу. Он ждал ответа. Было заметно, что он волнуется. Да и другие тоже явно нервничали. Видимо, этот вопрос был для них самым главным.

─ Ну просто вспомните, какие моменты вам понравились больше всего? ─ не отставал Майн Рид.


Они молча сидели в своих креслах, опустив глаза. В глубине души каждый мечтал услышать название своей книги.

─ Мне понравился необитаемый остров с Робинзоном, ─ наконец, сказала Алёна.

─ А мне ─ легенда об Атлантиде, ─ заявил Денис.

─ Мне ─ полёт в аэродинамической трубе в «Путешествии к центру Земли», ─ сказала Саша.

─ А мне, наверное, «Затерянные в океане», ─ подумав, осторожно сказал Антон.


─ Ну вот. А мои «Марсианские хроники» никто не назвал, ─ обиженно пробормотал Брэдбери.

─ Потому что они страшные! ─ опять сказал Денис.


─ Ладно, друзья мои, всё это не главное! Главное, что квест, безусловно, удался, ─ бодро продолжил Майн Рид, ─ правда, теперь стало ясно, какие у нас в некоторых местах были недоработки ─ иногда у участников просто не хватало времени прочитать книгу.


Поэтому сейчас, чтобы вернуться домой, вам необходимо будет дочитать то, что не успели прочесть в квесте.

А именно: «Собаку Баскервилей», «Робинзона Крузо», «Путешествие к центру земли», «20000 лье под водой». От «Затерянных в океане» я вас, так и быть, освобождаю ─ всё-таки немного вы успели прочитать. И от «Марсианских хроник» тоже ─ что-то действительно, очень уж они страшные, совсем не для детей.

Прочитаете ─ и вернётесь домой. А мы останемся здесь и будем придумывать для вас новые квесты.


Глава 15


Майн Рид подошёл к книжным полкам и достал несколько книг. Затем раздал их ребятам.

─ Так это же будет очень долго! ─ жалобно пропищала Алёна.

─ Ну и что? Зато интересно! ─ бодро сказал Майн Рид, ─ может, вам даже понравится…

С кресла поднялся Платон и медленно подошёл к Майну Риду. Он что-то прошептал ему на ухо, Майн Рид кивнул и дал ему какую-то книжку.

─ Это «Приключения Робинзона Крузо», ─ сказал Платон Дениске. ─ Я тебе её буду читать вслух: ты ведь ещё медленно читаешь.

И в библиотеке наступила тишина, нарушаемая только шелестом страниц.


Писатели удовлетворённо кивали головами и улыбались. Всё получилось так, как они и мечтали ─ дети, наконец, читали их книги.

А с картин старых мастеров, висящих на стенах, с улыбкой смотрели другие дети, жившие когда-то давно и запечатлённые художниками прошлых лет.

Это была настоящая картинная галерея. Здесь были изображены мальчики и девочки из разных стран и разных времён. Крестьянские девочки, мальчики гимназисты, мечтающие о чём-то барышни ─ все такие разные, но объединённые одной общей любовью ─ любовью к книгам.

Так прошёл может день, может два, а может и неделя. Здесь это не имело значения, потому что здесь время остановилось.

Корабль-призрак нёсся по океанским волнам. А внизу в библиотеке, удобно устроившись в старинных креслах, сидели ребята с книгами в руках.

Спешить им было некуда, и неожиданно для себя они стали получать удовольствие от чтения.


Наконец последняя страница была перевёрнута.

Пришло время прощаться. Все были довольны. Только Брэдбери сердито ворчал:

─ И вовсе не страшно! Для тех, кто понимает толк в литературе ─ как раз то, что надо…

─ Да ладно тебе! Вечно ты чем-то недоволен! Тебя и так все читают ─ и взрослые и дети, ─ возмутился Жюль Верн, ─ и вообще, ты себя с нами не равняй! Мы ведь классики, а ты …


Брэдбери только приготовился возмутиться, как в дверь заглянул Пушкин:

─ Ну как тут у вас? Закончили? А то у нас уже скоро следующий квест должен начаться ─ поэтический!


Все вышли на палубу.

На воду спустили шлюпку, и ребята по очереди залезли в неё. Затем шлюпка отчалила и быстро поплыла к берегу. На палубе стояли довольные писатели и махали вслед. Они были счастливы. Впереди их ждали новые квесты.


─ Пока, пилигримы! ─ закричал Брэдбери.

─ Да почему пилигримы? Мы же так и не выяснили, кто это такие, ─ заволновались девочки.

─ Вам же сказали ─ это странники, путешественники. А мы все в каком-то смысле странники, ─ терпеливо стал объяснять Антон.

─ В каком смысле?

─ Да ну вас…


Лодка тем временем причалила к берегу. Ребята оглянулись ─ «Летучего Голландца» уже не было видно.

─ Давайте опять как-нибудь пойдём на их квест! ─ сказал Дениска.

─ Пойдём, конечно, только квест надо выбрать правильно, ─ засмеялась Саша.

─ Ага! Давайте «Войну миров» закажем, с нашествием инопланетян, ─ сказала Алёна.

─ Ну уж нет! Лучше рассказы Пришвина.


Вот и знакомые ступеньки. И знакомая дверь, за которой их ждут родители.

Ребята переглянулись ─ это было то, что называется дежавю. Ведь тогда, на Марсе всё было точно так же.


Они топтались внизу, не решаясь подняться по ступенькам и войти внутрь ─ а вдруг там опять окажутся какие-нибудь монстры?

Но тут дверь открылась, и на пороге появился улыбающийся Михаил:

─ Молодцы! В 50 минут уложились.

─ Как в 50 минут? А я думала, прошло не меньше недели! ─ воскликнула Алёна.

─ Это просто у нас такой необычный квест, ─ снова улыбнулся Михаил, ─ проходите, сейчас сделаем фото на память.

К ним уже направлялись радостные родители.

─ Мама! Папа! А я Атлантиду видел! Когда она ещё не затонула! И даже жил там немного! ─ спешил скорее всё рассказать Дениска.

─ Приходите к нам ещё. У нас скоро будет очень много новых квестов, ─ приветливо сказал Михаил и попрощавшись, отправился встречать следующую группу.


Они медленно шли к метро.

─ Я вспомнила, на кого он похож, этот Михаил! ─ вдруг воскликнула Алёна, ─ на Лермонтова! Ну конечно, это был он ─ Михаил Юрьевич Лермонтов.


В оформлении обложки использованы визуальные и фотоматериалы, находящиеся в свободном доступе на сайте https://www.canva.com/