КулЛиб электронная библиотека 

Энциклопедия Браун и спящая собака [Дональд Соболь] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:




 


Дональд Дж. Соболь


ЭНЦИКЛОПЕДИЯ БРАУН


Книга двадцать вторая


ЭНЦИКЛОПЕДИЯ БРАУН

И СПЯЩАЯ СОБАКА


Перевод с английского

Викентия Борисова


Художник Уоррен Чанг


© Copyright: Викентий Борисов. Перевод, составление,

оформление, предисловие, примечания. 2022 г.




ПРЕДИСЛОВИЕ


В 1999 году в издательстве «Махаон» вышли три книги о приключениях мальчика-детектива Лероя Брауна по прозвищу «Энциклопедия» из маленького провинциального американского городка Айдавилл (перевод Олега Георгиевича Битова; книги имеются в интернете в свободном доступе). Автор этих книг – американский писатель Дональд Дж. Соболь. За свою жизнь, помимо множества других произведений, он написал около 30 книг о приключениях Энциклопедии Брауна. То, что выпустил «Махаон», является сборниками рассказов, взятых из разных книг.

Вам предлагается двадцать вторая книга из этой серии в том виде, как она впервые вышла из печати. Все рассказы, вошедшие в этот сборник, на русский язык переводятся впервые.


В. Борисов


Оглавление


ПЕВЦЫ В ДУШЕ

НЕВИДИМЫЕ СЛОВА

УКРАДЕННЫЙ ВЕНТИЛЯТОР

СПЯЩАЯ СОБАКА

ПОХИТИТЕЛИ ФИГ

МЫШИНОЕ ШОУ

СВЯЗАННЫЕ БЛИЗНЕЦЫ

ВЕЛИКОЕ ПРЕДПРИЯТИЕ УИЛФОРДА

ФАЛЬШИВАЯ БАНКА СУПА

ВОЙНА ЧИСТИЛЬЩИКОВ ОБУВИ


Моей внучке

Лорен Энн Соболь



Дональд Дж. Соболь


Певцы в душе



На первый взгляд Айдавилл выглядел обычным приморским городом. Детские площадки, банки и красивые белые пляжи. Церкви, синагога и две кондитерских.

Однако Айдавилл отличался от всех остальных. Никто – ни взрослый, ни ребёнок – не мог безнаказанно нарушить закон!

Полицейские по всей стране задавались вопросом: как Айдавиллу удалось это? В чём секрет?

Полицейский участок Айдавилла стоял на Хардинг-стрит. Но настоящей штаб-квартирой для борьбы с преступностью был дом из красного кирпича по адресу Ровер-авеню, 13.

Здесь жили мистер и миссис Браун и их единственный сын, десятилетний Энциклопедия, американский криминалист в кроссовках.

Мистер Браун служил начальником полиции. Он был смелым, честным и умным. Всякий раз, когда он сталкивался с делом, которое не мог решить, он знал, что делать.

Он надевал шляпу и отправлялся домой.

Энциклопедия раскрывал дело за обеденным столом. Обычно ему требовалось задать только один вопрос.

Мистер Браун хотел бы рассказать миру о своём сыне. Но кто отнесётся серьёзно к таким новостям?

Кто поверит, что пятиклассник может быть лучшим детективом на земле?

Поэтому то, что Энциклопедия – гроза преступников, оставалось семейной тайной.

Энциклопедия никогда не обмолвился ни словом о том, как помогал отцу. Он не желал хвастаться.

Но ничего не мог поделать со своим прозвищем.

Только родители и учителя называли его по имени, Лерой. А все остальные – «Энциклопедия».

Энциклопедия – это книга или набор книг, наполненных фактами от А до Я. Энциклопедия прочитал больше книг, чем кто-либо, и никогда ничего не забывал. Его приятели говорили, что, когда он усердно думает, можно услышать шелест переворачивающихся страниц.

Прочитав во вторник вечером молитву перед трапезой, шеф Браун молча принялся за овощной суп.

Энциклопедия и его мать понимали происходящее без слов. У шефа Брауна возникла очередная загадка. Они ждали, пока он начнёт говорить.

Наконец шеф Браун положил ложку.

– Помните финал конкурса штата на пение под душем в старом кинотеатре «Ритц», которое проходило на прошлой неделе? – спросил он.

Энциклопедия и миссис Браун были в зале. Шесть финалистов пели в ванной комнате, построенной на сцене. С занавески в душе свисала резиновая уточка.


– В душе снимаешь напряжение и полностью расслабляешься, – заметила миссис Браун. – Мне больше всего понравился Дариус Мэннинг, пожарный.

– Победитель будет бороться за национальный титул с чемпионами других штатов, – продолжал шеф Браун. – Национальный чемпион получает большой приз от компании по производству мыла.

– И, возможно, телефонный звонок от импресарио, который ищет таланты, – добавила миссис Браун. – Но в чём загвоздка, милый?

– Победителя штата должны объявить завтра на праздновании Дня основателей, – ответил шеф Браун. – Но мы не знаем, кто победил.

Жюри конкурса голосовало тайно. Председатель, миссис Галан, подсчитала голоса.

– И только миссис Галан знала победителя, – завершил шеф Браун.

– К чему такая таинственность? – спросила миссис Браун.

– В прошлом году один из судей проболтался о победителе газетам, – ответил шеф Браун. – Публика узнала результаты, и это полностью скомкало церемонию награждения.

– Если миссис Галан знает победителя, зачем волноваться? – удивилась миссис Браун.

– Потому что, – ответил шеф Браун, – она ​​улетела в Лос-Анджелес три дня назад. И собиралась вернуться сегодня вечером. Но утром произошло землетрясение. Аэропорт закрыт. Телефонные линии не работают. Она не может вернуться.

Энциклопедия молча слушал. Он знал, что его родители разбираются с делом ради него. Они хотели, чтобы у него были все факты.

– Миссис Галан оставила ключ, – продолжал шеф Браун. – Она дала секретарю комитета Дрю Смиту запечатанный конверт с кодом внутри. Там зашифровано имя победителя. Миссис Галан сказала, что, если она не вернётся сегодня к трём часам и не сможет дозвониться, мистер Смит должен открыть конверт и найти кого-нибудь, кто сможет взломать код.

– Я не понимаю, как ты оказался причастен, – удивилась миссис Браун.

– Дрю Смит думает, что в прошлом мне приходилось разгадывать коды, – улыбнулся шеф Браун Энциклопедии. – Он попросил меня не говорить имя победителя никому, кроме него.

– Надеюсь, Дрю Смит дал тебе копию кода, – хмыкнула миссис Браун. – Лерой ещё ни разу не подводил тебя.

Шеф Браун достал лист бумаги из нагрудного кармана и передал его миссис Браун.

Она прочла: «пария вред плен бонна хариус крен».

– Всё это обычные слова, кроме «бонны», что в переводе с французского означает «воспитательница», – сказала миссис Браун, преподававшая английский язык и другие предметы в средней школе.

Она передала лист Энциклопедии.

Шеф Браун добавил:

– Если это поможет, имена певцов – Дариус Мэннинг, Фред Блейк, Ирен З. Замора, Донна Марч, Мария Фадди и Ален Гроссман.

– Шесть певцов, – сказала миссис Браун. – И как же…

И тут же замолчала. Энциклопедия закрыл глаза. Он всегда закрывал глаза, когда думал.

Он усиленно размышлял целую минуту. Затем открыл глаза.

И задал свой единственный вопрос:

– Председатель жюри, миссис Галан, испытывает особый интерес к именам, пап?

Шефа Брауна ничуть не удивил такой вопрос. Единственный вопрос, который Энциклопедия задавал, пытаясь раскрыть дело, обычно сам по себе был загадкой.

Шеф Браун ответил:

– Миссис Галан пишет книгу под названием «Назови своего малыша». В ней будут тысячи имён мальчиков и девочек.

– Мне следовало бы догадаться, – кивнул Энциклопедия.

– Лерой! – воскликнула миссис Браун. – Кто выиграл?

– Да, кто? – спросил шеф Браун.

– Победитель, – ответил Энциклопедия, – это…


КТО?


Невидимые слова



Целый год Энциклопедия помогал отцу справляться с загадками. А летом помогал и соседским детям.

На каникулах Энциклопедия открыл собственное детективное агентство в гараже. Каждое утро он вывешивал объявление:


Детективное агентство «Браун»

Ровер-авеню, дом 13

Президент – Лерой Браун

Для нас нет слишком мелких дел

25 центов в день плюс расходы


Первым клиентом в четверг стала Китти Депью.

Она положила двадцать пять центов на канистру из-под бензина рядом с Энциклопедией.

– Я хочу нанять тебя, – сказала она. – Верни мне пирог моей бабушки, пока Жучила Мини не съел его.

Жучила Мини был лидером банды накачанных подростков. Они называли себя «тиграми». А следовало бы – «шкатулками с сюрпризом». Они вечно создавали проблемы младшим.

– А давай ты расскажешь мне, что произошло, – предложил Энциклопедия.

– Каждый четверг мама даёт мне домашний пирог с лаймом для бабушки, – начала Китти. – Полчаса назад я понесла ей очередной пирог.

– Жучила выследил тебя? – спросил Энциклопедия.

– Он остановил меня в квартале от дома бабушки, – ответила Китти. – Он предложил обменять волшебный фонарик, который делает слова невидимыми, на пирог.

– Ты поверила ему? – спросила Энциклопедия.

– Мне захотелось посмотреть, – призналась Китти. – Жучила отвёл меня в свой клуб и дал красный карандаш и лист бумаги. Он заставил меня написать моё имя. Затем мы вошли внутрь. Он закрыл дверь, и вдруг стало совсем темно. Я ничего не видела. Я испугалась.

– И что дальше? – осведомился Энциклопедия.

– Ничего. Жучила заявил, что волшебный фонарь сломался. Сказал мне вернуться, когда он исправит его. И вытолкал меня из клуба, оставив пирог у себя!

– Что ж, надо повидаться с Жучилой, – заключил Энциклопедия.

Китти покачала головой.

– Нет, спасибо. Рядом с Жучилой небезопасно.

– Ты должна пойти, – настаивал Энциклопедия. – Если откажешься – как я узнаю, что пирог, который есть у Жучилы, твой? Не бойся. Я уже имел дело с Жучилой.


Китти слабо улыбнулась.

– Ну ладно. Но если что-нибудь случится, пожалуйста, сообщи моим ближайшим родственникам.

Клуб «тигров» был заброшенным сараем для инструментов позади автомастерской мистера Суини. Когда Энциклопедия и Китти появились перед клубом, Жучила сидел в одиночестве.

Пирог на зелёно-коричневом блюде лежал у дверей на пустом ящике из-под апельсинов.

– Это мой пирог, – с облегчением выдохнула Китти. – Слава богу, Жучила ещё не съел его.

При виде Энциклопедии лицо Жучилы искривилось в усмешке.

– Только взгляните, что вылезло из мусорного контейнера!

Энциклопедия давно привык к приветствиям Жучилы.

– Китти утверждает, что ты украл её пирог с лаймом, – спокойно ответил он. – Она несла его своей бабушке.

– У Красной Шапочки не хватает мозговых клеток, – прорычал Жучила. – Ни одна малолетка в здравом уме не смеет называть Жучилу Мини вором. – Он откинул голову и завопил: – Я вне себя от ярости!

Китти отступила на шаг.

– Я только что вспомнила, – прошептала она. – Я не хочу быть здесь.

Энциклопедия крепко держал её за руку.

– Китти утверждает, что ты собирался обменять ей волшебный фонарик на пирог, – напомнил он Жучиле.

– Пирог с лаймом, который ты видишь перед собой, я испёк сам, – парировал Жучила. – Я профессионал-пекарь и мастер, заставляющий вещи исчезать.

– Оставь, Жучила, – отмахнулся Энциклопедия.

– Как только я чего-нибудь добиваюсь, сразу же признаюсь в этом, – продолжал Жучила. – Я могу сделать табун лошадей невидимым. Единственный способ найти его – почувствовать запах сена из-за дыхания.

– Кончай комедию, и продемонстрируй нам, как исчезают слова, – бросила вызов Китти.

Жучила ухмыльнулся. Он провёл их в клуб и показал Китти лист бумаги, на котором она написала своё имя.

Затем положил лист на старый стул. Взял два фонарика с полки и закрыл дверь.

Внутри сарая стало темно, как ночью.

Жучила зажёг фонарик с красной лампочкой и направил его на лист.

– Я больше не вижу своего имени! – ахнула Китти.

Жучила выключил фонарик и включил другой. При белом свете имя Китти ясно выделялось на бумаге.

– Ты поменял листы в темноте! – выпалила Китти.

– Ни в коем случае, – заявил Жучила. – Я использовал лампочку красного цвета с рубином из Багдада, города тайн. Она заставляет исчезать написанное! Чтобы слово снова появилась, я использовал белую лампочку со священным алтарным камнем из древнего Египта.

– Бред собачий, – фыркнула Китти.

– Это правда! – взревел Жучила. – Забудь о сделке! И пирог, и волшебные фонарики останутся у меня. Теперь убирайся, пока я не согнул тебя в бараний рог!

– Я не хочу смотреть в собственные уши, – пробормотала Китти Энциклопедии. – Исчезаем.

– Только вместе с твоим пирогом, – ответил Энциклопедия.


КАК ЖУЧИЛА ЗАСТАВИЛ НАПИСАННОЕ ИСЧЕЗНУТЬ?


Украденный вентилятор



Жучила Мини не мог вынести того, что Энциклопедия постоянно оставляет его в дураках. Он хотел сквитаться.

Главарь «тигров» мечтал давить сыщику на пупок, пока у бедняги не зазвенит в ушах. Но не мог пошевельнуть и пальцем. Всякий раз, когда ему хотелось, он вспоминал Салли Кимболл.

Салли была младшим партнёром Энциклопедии в детективном агентстве «Браун». А также самой красивой девочкой в ​​пятом классе и лучшей спортсменкой.

Но самое главное – она добилась того, что ни один малыш не считал возможным. Она сбила с ног огромного, скверного Жучилу.

В первый же раз, когда они схлестнулись, Жучила занял свою знаменитую боевую стойку.

– Это не займёт много времени, – хвастался он.

Так и случилось

Салли нанесла всего один удар.

Жучила развернулся и сел. Его глаза остекленели, а веки затрепетали, как крылья моли.

– Напомни мне связаться с моим адвокатом, – простонал он.

Сидя в детективном агентстве, Энциклопедия сказал Салли:

– Жучила терпеть меня не может, а ты сводишь его с ума. Он думал, что управляет всей округой, а ты несколько раз щёлкнула его по носу. Он не успокоится, пока не сквитается.

– Жучила слишком глуп, чтобы сквитаться, – отрезала Салли. – Спроси его тётю Еву. Он до сих пор не может написать её имя задом наперёд.

– Не подпускай его слишком близко к себе, – вполголоса предупредил Энциклопедия.

Тишину взорвал внезапный визг шин и металлический удар неподалёку.

Салли вскочила на ноги.

– Какой ужасный грохот! Может быть, кто-то ранен?

Детективы бросились на место происшествия. На Данбари-стрит столкнулись две машины. Люди выбегали из домов и офисов, чтобы посмотреть, что случилось.

Энциклопедия заметил Жучилу Мини. Жучила стоял перед домом, который одновременно использовался, как офис недвижимости.

Никто не пострадал. Водители кричали друг на друга, пока не прибыла полиция и не взяла дело в свои руки.

Через двадцать минут Энциклопедия и Салли вернулись в детективное агентство.

– О-о,– охнула Салли. – Мы оставили дверь гаража открытой.


– Вот они, мерзкие воришки! – Из гаража вылетел Жучила Мини. За ним следовал офицер Фельдман.

– Вы узнаете, что преступление не окупается! – язвил Жучила.

– Жучила утверждает, что вы оба украли белый электрический вентилятор со стола Джона Манна, – сказал офицер Фельдман.

– Кто такой Джон Манн? – удивилась Салли.

– У него офис недвижимости рядом с местом происшествия, – объяснил офицер Фельдман.

– Я проходил мимо его офиса как раз перед аварией, – добавил Жучила. – Я увидел, что мистер Манн сидит за столом. Он вытащил бумагу из кармана и положил перед собой. Настольный вентилятор сбросил этот лист на пол.

– Ты видел, что было на листе? – спросил офицер Фельдман.

– Нет, не успел он его поднять, как машины столкнулись, – ответил Жучила. – Он сунул записку в карман и побежал к месту аварии.

– Что ты увидел после этого? – продолжал офицер Фельдман.

– Я видел, как эта парочка притворяшек залезли в офис мистера Манна, – ответил Жучила. – Но меня это не волновало. Я беспокоился, что кому-то из участников аварии может понадобиться моя помощь.

– Как ты узнал, что вентилятор пропал, Жучила? – спросил Энциклопедия.

– Я видел, как мистер Манн вернулся в офис, – ответил Жучила. – И услышал, как он кричит: «Кто-то украл мой вентилятор!» Я сразу понял, что это вы. Я всегда усиленно думаю.

– Мы в жизни никогда ничего не крали! – запротестовала Салли.

Офицер Фельдман засунул руку за лист фанеры. И вытащил маленький белый вентилятор.

– Жучила говорит, что нашёл его именно здесь, – объявил полицейский.

– Ну да, это вентилятор мистера Манна, – заявил Жучила. – Он белый, у него четыре лопасти, и, когда его включаешь, он вращается из стороны в сторону.

Сотрудник Фельдман подключил вентилятор к розетке. Гудящий вентилятор завертелся из стороны в сторону, распространяя прохладный ветерок.

– Жучила пытается нас подставить, – выпалила Салли офицеру Фельдману.

– Скажи это Верховному суду, – усмехнулся Жучила. – Как только я узнал, что вентилятор пропал, я побежал сюда. И увидел, как сладкая парочка прячет его за фанеру. Я всё время подозревал, что детективное агентство – это всего лишь ширма для склада краденых товаров. – Жучила ухмыльнулся. – После того, как они спрятали вентилятор, я последовал за ними обратно к месту аварии. Они пытались сделать вид, будто никогда не уходили. – Он потирал руки и злорадствовал. – Бедные дураки забыли о Жучиле Мини, который отважно сражается во имя правопорядка!

Салли повернулась к Энциклопедии с умоляющим взглядом: «Сделай хоть что-нибудь!»

– Мы не крали вентилятор, – спокойно ответил детектив офицеру Фельдману. – Это работа Жучилы.


КАК ЭНЦИКЛОПЕДИЯ ДОКАЖЕТ СВОИ СЛОВА?


Спящая собака



Элмо был больше, чем биглем[1] Мег Келли. Он был единственной собакой в ​​Айдавилле, которая могла держать во рту сразу три теннисных мяча.

Кроме этого, он не сделал абсолютно ничего особенного за всю свою жизнь. Мег волновалась за него.

В среду утром она пришла в детективное агентство «Браун» в радостном возбуждении.

– Я обнаружила способ, чтобы Элмо мог найти себя, – выпалила она. – Завтра он попробует работу дегустатора в компании по производству кормов для домашних животных «Добрая еда».

Компании по производству кормов для домашних животных, объяснила Мег, должны выяснить, что любят собаки. Новые блюда проверяют постоянно.

– Каждая компания пытается опередить другие компании, – сообщила она. – Корм для животных – большой бизнес.

Работа была только на месяц. Один из постоянных дегустаторов компании, кокер-спаниель, собрался в Уолла-Уолла[2] на месячный отпуск.

– Если Элмо получит работу, он проведёт месяц в роскоши и будет наедаться, как тягловая лошадь, – радовалась Мег.

– А мы можем посмотреть на то, как он пройдёт испытание? – спросила Салли.

– Конечно. Первое тестирование начинается в «Доброй еде» завтра утром в одиннадцать часов, – ответила Мег.

Компания находилась всего в трёх милях к северу от Айдавилла. Детективы прибыли туда в десять.

Мег приветствовала их с Элмо на руках и грустью в глазах.

– Элмо получил травму полчаса назад, – сообщила она. – Коробка печенья соскользнула с вилки погрузчика и ударила его по лапе.

– О, нет, – охнула Салли. – Он пропустит пробу?

– Нет, – помотала головой Мег. – Но, хотя травма и небольшая, я должна держать её в секрете. Компания хочет, чтобы в качестве дегустаторов выступали только здоровые псы.

Она понесла Элмо в угол, чтобы дать ему немного отдохнуть.

Детективы посмотрели вокруг. В коридоре возле комнаты для испытаний стоял стол для пикника. А на нём – красные и жёлтые миски, наполненные собачьей едой.

Рядом с чашами лежал лист с надписью:

Для одиннадцатичасовых испытаний.


Ниже перечислялись имена собак и их владельцев. Собаки, загоны и миски были пронумерованы.

Загон и миски Элмо носили третий номер.

Энциклопедия прочитал имена других владельцев: шестиклассники Билли Дин, Фрэнк Барлоу и Хью Аптон.

В одиннадцать часов еду доставили ​​в комнату для испытаний.

В комнате стояли загоны из стекла пяти футов высотой[3].

В каждом загоне стояли одна красная миска и одна жёлтая миска. В мисках было больше еды, чем собаки могли одолеть.

– Это – первый из четырёх дней испытаний, – объявил мужчина в белом халате. – Лучшая еда – та, которую больше съедят.

Он объяснил, что стёкла для того, чтобы разделить собак. Иначе кто-нибудь может полакомиться едой соседа.

Другими соискателями были немецкая овчарка, золотистый ретривер и колли. Все были чистокровными, как Элмо.

– Чистокровные – лучшие дегустаторы, – произнесла Мег. – Это потому, что достоверно известны их рост и продолжительность жизни.

Собак перенесли в стеклянные загоны. Элмо всегда скучал до еды. Но теперь он рычал, скулил и тянул за поводок в предчувствии лакомства.

Поводки сняли. Собаки бросились к мискам.

Хвосты виляли. Слюни капали. Глаза от удовольствия расширялись. Псы принюхались несколько раз и сделали выбор.

Каждый нырнул в свою красную миску.

– Элмо выглядит так, будто глазами готов всё съесть, – заметила Салли. – Эти стёкла не остановят его. Кажется, он нашёл своё призвание. Ну-у… дар ему не помешает.

– У этого маленького бигля та ещё пасть, – удивился Хью.

– Ты уверена, что кормила его за последнюю неделю? – спросил Билли.

– Тебе следует отвести его к ветеринару, – посоветовал Фрэнк.

Но Элмо не доел свою еду. Он не бросался на стёкла загона и не отбирал еду у других, вопреки шутке Салли.

Скорее наоборот.

Он жевал всё медленнее и медленнее. Его глаза закатились. Фыркнув, он опустился на бок и уснул.

Мег бросилась к нему.

– Что-то не так! – воскликнула она. – Мне лучше отнести его в клинику компании.

Салли пошла с ней. Тем временем Энциклопедия расспросил Хью, Билли и Фрэнка.

Каждый утверждал, что пришёл в здание за несколько минут до испытания. И каждый заявил, что не знал об утреннем ранении Элмо.

На следующий день ветеринары из клиники компании выяснили, что произошло. Кто-то подсыпал быстродействующее снотворное в тестовую еду Элмо.

– Любой мог сделать это, – размышляла Салли. – Перед испытанием миски с едой стояли на столе у всех на виду.

– Это, очевидно, Билли, Фрэнк или Хью, – заявила Мег. – Когда Элмо выбыл из соревнований, у их собак появилось больше шансов выиграть работу дегустатора.

Салли нервно посмотрела на Энциклопедию.

– Есть идеи, кто это сделал?

Детектив улыбнулся.

– Кто же ещё, кроме…


КОГО?


Похитители фиг



Четвероклассница Агата Мэтсон жила через дорогу от детективного агентства «Браун». На её заднем дворе росла самая большая смоковница в Айдавилле.

Увы, Агате досталось не так-то много фиг. Кто-то добрался до них первым.

Утром во вторник Энциклопедия и Салли увидели Агату у большого дерева. Она разговаривала со Слимом Холлом и Кирби Фелпсом. И время от времени грозила им пальцем.

– Мне не нравится то, что я вижу, – вздохнул Энциклопедия.

– Эти парни злые, – кивнула Салли. – Если их укусит гремучая змея, она свернётся в клубок и умрёт.

– У меня есть предчувствие, что Слим и Кирби – похитители фиг, – заявил Энциклопедия. – Агата, должно быть, поймала их с поличным.

– Она ругает их, а они ухмыляются, – сердито фыркнула Салли. – Им кажется, что это всего лишь шутка.

– Это может плохо кончиться, – заметил Энциклопедия. – Если Агата не успокоится, Слим и Кирби возьмут её в оборот.

– Тогда давай действовать, – прорычала Салли.

И выбежала из детективного агентства на улицу.

Энциклопедия тревожно поплёлся за ней. Салли постоянно вела войну с хулиганами, как большими, так и маленькими.

Слим и Кирби относились к этой категории.

Слим был почти шести футов ростом и достаточно худой, чтобы прятаться под гоночным треком. Мышцы его рук напоминали блох на лапше. Но он с лёгкостью мог пробить насквозь любой предмет!

Рост Кирби едва достигал пяти футов. Но это ему не мешало. В средней школе никто не мог его победить.

– Я поймала этих воришек, – сообщила Агата детективам. – Когда папа придёт домой, они пожалеют, что не остались у себя заднем дворе.

– Ты лаешь не на то дерево, – прорычал Кирби. – Собака Слима, Блэки, преследовала кошку, а мы преследовали Блэки. И просто остановились под этим деревом, чтобы отдышаться.

– Мы не взяли ни одной фиги, – добавил Слим. – Кого волнует, если ты нам не веришь! Ты такая тупая, что тебе нужен ордер на обыск, чтобы найти мозги.

– Ты действительно видела, как они срывали фиги? – спросила Салли Агату.

– Н-нет, – призналась Агата. – Но я видела, что они жевали, как сумасшедшие.

– Вполне достаточно, – заявила Салли.

– Держись подальше, – предупредил Слим Салли. – Смойся подальше и снеси яйцо.



– Как мы могли украсть фиги с её дерева? – вмешался Кирби. – Разуйте глаза. Нам нужна лестница.

Детективы посмотрели на дерево. Кирби был прав. Плоды на самой низкой ветке располагались слишком высоко, чтобы кто-нибудь мог их достать.

– А нет ли палки, которой они могли бы сбить фиги? – спросила Салли.

Агата покачала головой.

Салли снова посмотрела на дерево. Казалось, она думала над проблемой роста. Наконец она повернулась к Кирби с понимающей улыбкой.

– Ты стоял на плечах Слима, – заявила она.

– Ты чокнулась! – завопил Кирби.

– Докажи, что я не права, – бросила вызов Салли. – Встань на плечи Слима. Ну!

– Хорошо, – процедил Кирби. – Вначале мы поступим по-твоему. А потом я сделаю из тебя комнатную собачку.

Слим подошёл к месту прямо под самой низко расположенной фигой. Кирби встал на его плечи.

– Я потянусь так далеко, как только смогу! – крикнул Кирби детективам.

Он вытянул руки над головой. Фиги оставались на пять-шесть дюймов выше его хватки. Он спрыгнул на землю.

– Теперь моя очередь, – прорычал он и двинулся к Салли.

– Осторожнее, – предупредил Слим. – Она любит драться.

– Не волнуйся, – хмыкнул Кирби. – Она всего лишь девчонка. Я уложу её одной левой.

– Куда уложишь? – ехидно поинтересовалась Салли.

Кирби плюнул и принял стойку борца.

– Я собираюсь получить удовольствие по полной программе.

Но это удовольствие закончилось, не успев начаться.

Салли влепила ему апперкот. А затем – левый крюк, который сбил Кирби с ног не хуже, чем сковородка.

Агата уставилась на Салли широко раскрытыми глазами.

– Он – звезда в борцовской команде, а ты с ним справилась! Не могу поверить!

– Поверь мне! – взвыл Слим и полетел к Салли. – Никто не может так поступить с моим приятелем и думать, что это сойдёт ему с рук!

Салли повернулась к нему.

– Девушка должна делать то, что должна делать девушка, – вздохнула она.

Удар по носу остановил Слима.

А следующий удар в живот выбил из лёгких воздух со свистом запуска парового двигателя.

Какое-то время Слим вертелся, будто в него стреляют со всех сторон. Затем плюхнулся на Кирби, живот к животу.

– Ловишь мух – на землю плюх! – улыбнулась Салли мальчишкам, лежавшим у её ног.

Затем улыбка исчезла.

– Возможно, они говорили правду, – неуверенно протянула она. – Я не понимаю, как им удалось добраться до фиг без лестницы.

– Лестница им не нужна, – ответил Энциклопедия.


КАК СЛИМ И КИРБИ ДОБРАЛИСЬ ДО ФИГ?


Мышиное шоу



В последний четверг июня Молодёжный клуб Айдавилла устроил в Южном парке шоу мышей, чтобы помочь жертвам урагана «Сэйди».

На прошлой неделе шторм обрушился на Лэндж-сити, в пятидесяти милях к северу от Айдавилла.

Люди приносили одежду, одеяла, воду в бутылках или еду, которая не портится.

Энциклопедия с Салли бросили по пачке леденцов в коробку с надписью «СЛАДОСТИ». Затем они направились в судейскую зону.

Мистер Мак-Ри, главный судья, осматривал чёрную мышь по имени Хоторн.

Юный владелец нервно наблюдал, как мистер Мак-Ри позволил Хоторну бегать вверх-вниз по руке, чтобы увидеть, насколько он активен. Затем он измерил длину хвоста Хоторна. И подул на мех, чтобы увидеть подшёрсток.

– У мыши должна быть длинная голова, но носу не полагается быть слишком заострённым, – объяснил мистер Мак-Ри своей аудитории.

Он отметил и другие особенности грызуна, который претендует на победу.

Уши должны быть большими, в форме тюльпана и без перегибов. Глаза – смелыми. Хвост – примерно таким же длинным, как и тело, и плавно сужаться.

– Я даю Хоторну восемьдесят два очка, – произнёс мистер Мак-Ри.

– Идеальная мышь получила бы сто очков, – сообщил Энциклопедия Салли. – Пятьдесят за цвет, пятнадцать за форму, пятнадцать за состояние и осанку и по пять за уши, глаза, морду и хвост.

– С каких это пор ты интересуешься мышами? – поинтересовалась Салли.

– Я прочитал о них до того, как мы пришли сюда, – признался Энциклопедия.

– Я никогда не думала, что мышиному шоу придают такое значение, – удивилась Салли.

– Да, это серьёзный бизнес, – ответил Энциклопедия. – Участников мышиного шоу разводят так же, как скаковых лошадей. Чтобы иметь шанс на победу, мышь должна быть не только хороша во всех возможностях. Но ещё и чистого цвета – чёрного, сизого, палевого, шоколадного, белого, рыжего или серебристого.

Понаблюдав за судьбой двух следующих мышей, детективы пошли дальше. Они поболтали с членами клуба и послушали об их привязанности к крошечным питомцам.

В пять часов судейство закончилось. Пришло время назвать победителя.

Толпа собралась перед наградным столом.

Мистер Мак-Ри выступил с десятиминутной речью о разведении мышей в качестве хобби. Наконец он перешёл к объявлениям.

Мэйси Макартур заняла первое место. Мэйси, очаровательная белая домовая мышь, спала в серебряной чаше для пунша.

– Что Мэйси получит за победу? – спросила Салли.


– Это – первый шаг к тому, чтобы стать чемпионкой года, – ответил Энциклопедия. – Так всегда. Призы не изменились с тех пор, как Эйб Линкольн[4] был президентом: пятьдесят центов за первое место, тридцать – за второе и десять – за третье.

После того, как объявили призёров, занявших второе и третье места, бо́льшая часть толпы вернулась к мышиным клеткам. Остальные отправились домой.

Энциклопедия столкнулся с Максом Мако, усердно засовывавшим в рот арахисовый батончик.

– Я проголодался и съел одну из конфет, которую принёс для помощи жертвам урагана, – смущённо выдавил Макс.

– Похоже, ты не одинок, – наклонилась Салли, подбирая с травы две обёртки от кислой карамели. В этот момент к ним подбежала Эми Данн, секретарь Мышиного клуба.

– Энциклопедия! Салли! – воскликнула она. – У нас беда!

Она привела детективов к столу для пикника в задней части выставочной площадки.

Джадд Самсон, пятиклассник, стоял рядом со столом, который был загружен ящиками для помощи жертвам урагана.

– Джадд – наш клубный казначей, – объяснила Эми. – Расскажи Энциклопедии и Салли, что случилось.

– Незадолго до пяти часов я принёс сюда коробки с едой, – начал Джадд. – Я собирался подсчитать содержимое, когда заметил время – начали объявлять победителей. Я побежал к судейскому столу. Когда я вернулся, конфеты… коробка с надписью «СЛАДОСТИ» исчезла!

– Пропала только одна коробка? – спросила Эми.

– Насколько я могу судить, – ответил Джадд.

– Кто-нибудь ещё находился возле ящиков? – спросила Салли.

– Вонючий Редмонд и Казимур Титтлби, – ответил Джадд. – Они помогли мне перенести коробки на стол. Они ушли немного раньше, чем я, чтобы увидеть, какая мышь выиграла.

– Так что никто не охранял ящики в течение нескольких минут, – подытожила Салли.

Джадд мрачно кивнул.

– Мне доверили подсчитать, что находится в коробках с едой. И что в результате? Какой-то грязный мошенник крадёт сорок три конфеты, пока я наблюдаю за призёрами.

Салли спросила, где сейчас Вонючий Редмонд.

Джадд пожал плечами.

– Я не видел его с момента награждения.

– Почему Стинки помог с коробками? – удивилась Эми. – Когда он помогал кому-то, кроме себя?

– Никогда, – согласилась Салли. – Как бы нам доказать, что он виновен!

– Нет необходимости, – ответил Энциклопедия.


ЧТО ОН ИМЕЛ В ВИДУ?


Связанные близнецы



Энциклопедия с Салли ехали на велосипед через Южный парк, когда их глазам предстало удивительное зрелище. Два блондина были связаны длинной верёвкой, обмотанной вокруг талий.

За ними внимательно следила крупная женщина в синем пиджаке.

– Осталось десять минут! – крикнула она.

Блондины устало вскрикнули и подняли вверх большие пальцы.

Рядом стояла группа фотографов, операторов с телекамерами, репортёров и любопытных зрителей. Энциклопедия заметил Пабло Писарро, величайшего мальчика-художника Айдавилла.

– Что тут происходит? – спросил детектив.

– Это конкурс перформанса, – ответил Пабло.

– Ты имеешь в виду исполнительское искусство, – поправила его Салли[5].

– Нет, перформанс, – стоял на своём Пабло. – В сценическом искусстве люди совершают обычные поступки: например, танцуют, поют или играют на пианино. Перформанс – это совершенно другое. Люди пытаются создавать искусство своей жизнью.

– Быть ​​связанными вместе – это искусство? – поинтересовался Энциклопедия.

Пабло глубоко и мечтательно вздохнул.

– Художник пытается показать жизненную борьбу по-новому. Это имеет смысл. Это настоящая жизнь.

– Это чепуха на постном масле, – фыркнула Салли.

– Я вижу, ты не понимаешь, – заявил Пабло.

– Отлично понимаю, – возразила Салли. – Искусство сегодня – это всё, что может сойти тебе с рук.

– Ты должна непредвзято смотреть на живое искусство, – настаивал Пабло.

– Я бы лучше посмотрела на мясной рулет, – отпарировала Салли.

Замечание ужалило Пабло. Он отреагировал, как кролик. Кончик его носа задрожал.

Когда нос успокоился, Пабло объяснил смысл состязания, в котором двое мужчин были связаны вместе.

Оно было организовано компанией «A-1 Нэчурал Роуп». Цель состояла в том, чтобы доказать, что натуральная верёвка А-1 является самой долговечной в Америке. Компания провозгласила девиз: «Никакого нейлона, никакого искусственного шёлка, никакого дакрона – только натуральный продукт!».

– Два человека должны оставаться связанными вместе одним куском натуральной верёвки А-1 длиной семнадцать футов, – вещал Пабло. – Они могут снимать верёвку только на час в день, находясь наедине.


– Канатная компания располагается в Гленн-Сити, – пожала плечами Салли. – Почему конкурс в Айдавилле?

– Компания хотела, чтобы последняя неделя конкурса проходила здесь, – ответил Пабло. – Это отличная реклама. Айдавилл знаменит. Кроме того, у нас есть пляжи.

Энциклопедия указал на братьев и спросил:

– Эти двое когда-нибудь выходили в океан?

– Каждое утро, – ответил Пабло. – Верёвка их не беспокоит. Они отлично сочетают свои движения.

– Где остальные участники конкурса? – спросила Салли.

– На старте было двадцать пар, – улыбнулся Пабло. – Девятнадцать поспешили отказаться.

И вот по какой причине. Одно из правил состояло в том, что пара должна была оставаться связанной вместе в течение почти всех 31 536 000 секунд, которые длится соревнование.

– Когда остальные поняли, что куча секунд – это не просто несколько дней, а год, они ушли, – сказал Пабло. – Остались только братья Хансон.

– Соревнование из одной пары. Верёвочная компания, наверно, порядком разочарована, – предположила Салли.

– И ещё как, – согласился Пабло. – Поэтому, чтобы добавить интерес к новостям, сегодня, в последний день, соревноваться разрешили и детям. Их не связывают. Но каждые полчаса в течение трёх минут им приходится что-то изображать

Он указал налево.

Энциклопедия увидел человека в синем пиджаке. Перед ним находились Вонючий Редмонд, Тесси Боттомс и Алиса Коэн.

– Мужчина и большая женщина – судьи, – объяснил Пабло. – Он следит за тем, чтобы каждый ребёнок представил нечто художественное.

Вонючий ходил, как будто ступал по чему-то очень мягкому.

Тесси воткнула палку в землю и, опираясь на неё, прыгнула вверх.

Алиса лежала на спине без движения.

– Господи, да здесь полно психованных выпендрёжников! – воскликнула Салли.

– Это перформанс, – поправил Пабло. – Вонючий ведёт себя как индейка, попавшая под дождь. Тесси демонстрирует прыжки с шестом. Алиса изображает кого-то другого.

– Лёжа неподвижно? – спросил Энциклопедия.

– Жучилу Мини после боя с Салли, – улыбнулся Пабло.

Энциклопедия рассмеялся, затем задумался.

– Судья всё время наблюдал за братьями?

– В большинстве случаев – да, – ответил Пабло. – Но не всё время. Конкурс проводится по кодексу чести.

Внезапно большая женщина свистнула.

– Год окончен! – воскликнула она. – Вы выиграли!

Братья прыгали и кричали. Они поздравляли себя так, как будто оказали стране большую услугу.

– Искусство побеждает все трудности! – провозгласил Пабло. – Братья будут наняты «А-1» для телевизионной рекламы. Они разбогатеют.

– А дети? – спросила Салли.

– Победивший получает велосипед, – ответил Пабло.

– Я не знаю, кто выиграет велосипед, – пробормотал Энциклопедия. – Но братья не получат ни цента.


ПОЧЕМУ ЭНЦИКЛОПЕДИЯ УВЕРЕН В ЭТОМ?


Великое предприятие Уилфорда



Вера Пинкус ворвалась в детективное агентство «Браун».

– Посмотри в последний раз на старую Веру! – воскликнула она.

– Старую? Боже, тебе всего девять, – охнула Салли.

– Я не о возрасте, – расхохоталась Вера. – Я имела в виду бедность. Новая Я будет настолько богатой, что сможет купить штат Род-Айленд и отправить его во Флориду на зиму.

– Кто тебе это сказал? – спросил Энциклопедия.

– Уилфорд Уиггинс, – ответила Вера.

Энциклопедия застонал. Он всегда стонал при упоминании Уилфорда Уиггинса.

Уилфорд, которого выгнали из старших классов, был таким же трудолюбивым, как медуза. Он днями валялся на спине, мечтая о том, как обмануть малышей, забрав у них сбережения.

Однако фальшивые сделки Уилфорда ни разу не увенчались успехом. Энциклопедия всегда оказывался рядом, чтобы расстроить их.

– Что теперь продаёт Уилфорд? – поинтересовалась Салли. – Самый быстрый в мире секундомер?

– Уилфорд заявляет, что перестал обманывать, – ответила Вера. – Он стал честным.

Таким же честным, подумал Энциклопедия, как солнце, всходящее на западе.

– Сегодня Уилфорд в пять часов созвал секретное собрание на городской свалке, – сказала Вера.

– Если он предложит тебе быструю сделку, обратись к адвокату, – посоветовала Салли. – А если адвокат скажет, что всё в порядке, обратись к другому адвокату.

Вера неуверенно засмеялась. Затем положила двадцать пять центов на канистру из-под бензина рядом с Энциклопедией.

– Я нанимаю тебя, чтобы убедиться, что Уилфорд действительно стал честным.

– Мы возьмёмся за дело, – нетерпеливо перебила Салли.

К моменту появления детективов с Верой на городской свалке Уилфорд уже начал рекламную кампанию.

– Подходите поближе, – скандировал Уилфорд перед толпой малышей. – Я не хочу, чтобы кто-то из моих юных друзей упустил этот шанс всей своей жизни.

– Да хватит уже, – крикнул один мальчик. – Давайте послушаем болтовню о большие деньгах

– Оставайся со мной, и ты не увидишь ничего, кроме больших денег, друг, – рявкнул Уилфорд. – Смотри!

Он указал на небо.

– Я ничего не вижу, – пожал плечами мальчик.

– Когда наступит ночь, – объявил Уилфорд, – вы увидите ответ на свои мечты. Каждая звезда стоит пятьдесят баксов! – Он сделал паузу, чтобы подчеркнуть эти слова.


– У звёзд есть номера, но только у немногих есть имена, – подытожил он. – Итак, я создаю компанию «Назови свою звезду». Это даст людям возможность назвать звезду в честь кого-либо или чего-либо. Цена составит пятьдесят долларов за имя.

– Ни у кого здесь нет пятидесяти долларов, – возразила Вера.

– Я не продаю звёзды своим друзьям, – отозвался Уилфорд. – Я даю вам шанс купить акции компании «Назови свою звезду» по специальной низкой цене!

– Как ты можешь быть уверен, что звезда, которую выбирает клиент, ещё не имеет имени? – спросила девочка.

– Карта всех безымянных звёзд, которые имеются в реальности, была составлена ​​моим партнёром, профессором Гансом Цинглером, великим немецким астрономом, – пустился в объяснения Уилфорд. – К сожалению, сегодня утром он попал в беду.

Самолёт профессора Цинглера из Германии приземлился сегодня утром в восемь часов, по словам Уилфорда. Самолёт прилетел с юга. Он остановился у ворот в северной части аэропорта, где разгружались международные рейсы.

Но что-то пошло не так. Крытый мост, через который проходят пассажиры от самолёта до здания аэропорта, не работал. Пассажирам пришлось спуститься по трапу, подъехавшему к дверям.

– Когда профессор Цинглер ступил на верхнюю ступеньку трапа, – продолжал Уилфорд, – яркое солнце ударило ему прямо в глаза, наполовину ослепив его. Он уронил свой чемодан. Тот открылся. И ветер рассеял то, что находилось внутри – карты безымянных звёзд.

– И что теперь? – не отставала девочка.

– Профессор Цинглер отправил в Германию запрос на копии карт, – ответил Уилфорд. – Они прибудут через несколько дней.

– Тогда нам лучше подождать, – сказал другой мальчик.

– Я не могу ждать, – заявил Уилфорд. – Мне нужно основать компанию до того, как кто-нибудь обойдёт меня. Мне придётся собрать деньги в Нью-Йорке или Чикаго.

Уилфорд долго молчал. Казалось, он борется сам с собой.

– Я никогда не прощу себе, если позволю своим маленьким друзьям упустить такие лёгкие деньги, – скорбно произнёс он. – Итак, слушайте, что я собираюсь сделать.

Он наклонился вперёд и блеснул маслянистой улыбкой.

– Я позволю вам купить акции моей компании по пять долларов за акцию, если это случится сейчас. Только сегодня я добавлю бонус – вы можете назвать звезду бесплатно! Завтра это будет стоить пятьдесят долларов.

Волнение охватило толпу. Звёзд было достаточно, чтобы продать всем людям в мире по пятьдесят баксов за штуку.

Владея небольшим количеством акций компании, каждый из тех, кто здесь собрался, будет стоить миллионы!

Действительно слишком хорошая сделка, чтобы её упустить.

Дети стали выстраиваться в очередь, чтобы купить акции.

– Энциклопедия, неужели ты позволишь Уилфорду уйти с их сбережениями? – взмолилась Салли.

– Он не получит ни цента, – улыбнулся Энциклопедия.


В ЧЁМ ОШИБСЯ УИЛФОРД?


Фальшивая банка супа



Честер Дженкинс, один из друзей Энциклопедии, ел так быстро, что его нож и вилка искрили, сталкиваясь.

А размер его талии позволял тем, кто не любил Честера, называть его ходячим помидором.

– Честер завтра начинает семидневную диету, – сообщил Энциклопедия.

– Надеюсь, он не закончит её за один день, – ответила Салли.

Детективы поехали на велосипеде к дому Честера. Он пригласил их на матч футболистов-профессионалов в соседнем городе Гленн-Сити.

Честер стоял на лужайке перед домом. Он сошёлся с Эдом Бёрджессом в словесном кулинарном поединке[6].

Никто не уступал другому.

– Родители Эда не ходят с ним в ресторан, – заметила Салли. – В последний раз после изучения меню им пришлось заказать третью страницу.

Два едока-чемпиона в пылу спора не отступали ни на шаг.

– Молоко человеческой доброты, – рявкнул Эд.

– Это сыр (Бросай это), – ответил Честер.

– Полно бобов. (Энергично).

– Холодный, как огурец.

Тут появился Роско Тенн, один из «тигров» Жучилы Мини. Он остановился, чтобы послушать перебранку.

– О чём разговор? – спросил он.

– Меня бьют (В жизни такого не видела), – ответила Салли.

– Есть ли у тебя в комнате чудесный яблочный пирог? (У тебя в комнате всё в порядке?) – бросил Эд Честеру.

– Полно имбиря (Масса рыжих), – бросил Честер в ответ.

– Сразись со мной, и окажешься в супе, – предупредил Эд.

– Я твёрдый, как устрица. (Я держу рот на замке).

– Актёр, изображающий ветчину. (Бездарный актёр).

– Что, эти два дирижабля не могут говорить ни о чём, кроме еды? – с отвращением пробормотал Роско. – Я пошёл домой.

И удалился, выбрав кратчайший путь за домом Честера.

– У нас кулинарный поединок, – объяснил Честер детективам и снова принялся за дело. – Есть и другая рыба для жарки. (У меня есть и другие дела).



– Она – просто персик, – отпарировал Эд.

– Берётся торт. (Это переходит все границы).

– Тёмная, как вишня. (Загорелая до черноты.) – Эд храбрился, но ему явно всё труднее было не отставать.

– Не будь камбалой (Нечего барахтаться), – отрезал Честер.

Эд усмехнулся.

– Полно бобов.

– Повторение! – торжествующе завопил Честер и разразился потоком фраз. – Хорошее яйцо! (Славный парень!) Красная сельдь! (Ложный след!) Проросший картофель! (Лежебока!) Верхний банан! (Лидер!) Нарезать горчицу! (Соответствовать ожиданиям!) Пирог в небесах! (Журавль в небе!)

Эд поднял руки.

– Хорошо, сдаюсь.

– Вот так крошится печенье (Такова жизнь), – заметил Честер.

– Орехи (Чёрта с два), – проворчал проигравший Эд.

– Ты был великолепен, Честер, – поздравила его Салли.

– Спасибо, – отозвался Честер. – Нам лучше поторопиться. Футбольный матч начинается через час.

Детективы вместе с Честером вошли в дом, чтобы взять билеты. Честер снял с полки над столом банку с надписью «НОВОАНГЛИЙСКИЙ СУП ИЗ МОЛЛЮСКОВ»[7].

– Такую не купишь в супермаркете, – похвастался он. – Это крошечный сейф.

Честер открутил дно банки и заглянул внутрь.

– Пустой! – ахнул он. – Кто-то украл билеты!

– Кто знал, что у тебя есть билеты? – спросила Салли.

– Масса народу, – ответил Честер. – Я несколько дней болтал об игре.

– Но кто знал, что ты держал билеты в этой банке? – не унималась Салли.

Честер нахмурился.

– Эд Бёрджесс. Я показал её ему, прежде чем мы вышли на улицу.

– Что Эд здесь забыл? – снова спросила Салли.

– Его тётя купила ему французскую кулинарную книгу. Он хотел, чтобы я сегодня попробовал новый чудесный рецепт чизкейка, – ответил Честер.

– Эд приносит кулинарную книгу, – протянул Энциклопедия, – хотя он знает, что у вас не будет времени испечь чизкейк перед игрой в футбол. Как интересно...

Салли подхватила:

– Сначала Эд заставляет Честера рассказать об игре. Затем заставляет его рассказать, где хранятся билеты.

Честер поморщился.

– Да, именно так. Я вспоминаю, что хотел ему показать банку. И в мыслях не было, что он обворует меня.

Салли выглядела озадаченной.

– Как Эд мог украсть билеты, чтобы Честер его не увидел?

– Да, как? – повторил Честер. – После того, как я показал ему поддельную банку с новоанглийской похлёбкой из моллюсков, мы вышли из комнаты. Эд и пальцем к банке не притронулся.

– Кто предложил кулинарный поединок: ты или Эд? – спросил Энциклопедия.

– Эд, – ответил Честер.

– Итак, – подытожил Энциклопедия, – у Эда был сообщник.

– Сообщник? – растерянно переспросила Салли. – Но кто?

– Роско Тенн, – ответил Энциклопедия. – Когда Роско сказал, что идёт домой, на самом деле он забрался в твою комнату через заднюю дверь и украл билеты.

– Никто бы его не увидел, – задумчиво кивнул Честер. – Предки на работе. Моя сестра – тоже. Дом пуст. Но как Роско узнал, где спрятаны билеты?

Энциклопедия улыбнулся.

– Эд объяснил ему.

– Но Эд не сказал Роско ни единого слова! – запротестовала Салли.

– Как раз наоборот, и не одно слово, а много, – возразил Энциклопедия.


КАК ЭД РАССКАЗАЛ РОСКО О ТАЙНИКЕ?


Война чистильщиков обуви



Кэндис, сестра-близнец Честера Дженкинса, ничуть не уступала ему в аппетите.

В округе ей дали массу прозвищ, включая Ходячую Вилку.

Но Кэндис весело смеялась над теми, кто дразнил её, и продолжала есть.

Чтобы заработать на лакомства, она занялась бизнесом – чистила обувь на углу Пятой и Главной улиц.

В субботу утром Энциклопедия и Салли остановились на углу. Кэндис не было видно.

На тротуаре остался лишь её инвентарь: складной стул, металлическая подставка для ног, прикреплённая к коробке, в которой находились мази, полироли, щётки и куски ткани по десять унций[8], называемые полировальными тряпками[9].

Неподалёку открылась дверь «Пончиковой лавки Теда». Кэндис вышла, жуя пончик.

– Не стоит просто так бросать свои вещи, – заметила ей Салли. – Кто-то может присвоить их.

– Я потеряла голову, – ответила Кэндис. – Сегодня – грандиозная распродажа в «Пончиковой лавке Теда». Два пончика по цене одного – и так весь день…

Она бросила взгляд на коробку у стула.

– Носок с моими деньгами! – вскрикнула Кэндис. – Он исчез!

– О Боже, – охнула Салли. – Сколько там было?

– Я всегда ношу с собой около десяти долларов, чтобы давать сдачу, – ответила Кэндис. – Сегодня я собиралась попробовать что-то другое. И принесла только четвертаки.

– Если клиент даёт пятидолларовую купюру, ему не понравится получать сдачу монетами, – заметила Салли. – Лишний вес.

– В этом-то и суть, – ухмыльнулась Кэндис. – Чтобы избавиться от лишнего веса, он даст больше чаевых.

– Здорово придумано! – воскликнула Салли.

Энциклопедия сказал:

– Вору следовало действовать быстро, пока ты находилась в пончиковой лавке. Это означает, что он знал, где искать. Кто знал про носок?

– Двое из «тигров» Жучилы Мини, – ответила Кэндис. – Магси Мунзунер и Джимбо Доусон. Мы в одном бизнесе.

Энциклопедия окинул взглядом на улицу. Магси и Джимбо сидели на других углах перекрёстка, ожидая клиентов.

– Они объявили мне войну, – хмыкнула Кэндис. – К счастью для меня, они хвастаются лучше, чем чистят обувь.


– Тогда давайте действовать, – поставила точку Салли.

Они начали с Магси.

– Мы бы хотели поговорить с тобой, – тихо произнёс Энциклопедия.

– Интервью со мной? – поднял брови Магси. – Слушай, я такой знаменитый, что отказываюсь от сотни интервью в год. Однако в качестве особого одолжения поговорю с вами. Я чемпион среди чистильщиков Айдавилла. Смотрите!

Он взял ткань и сделал вид, что наводит блеск на свой ботинок, поставив его на металлическую подставку для ног. Между быстрыми взмахами вперёд и назад он складывал концы ткани и вновь широко разворачивал их в ритме танца: «Поп-поп, чуки-чуки, поп-поп».

– Какая ​​приятная музыка! – пропел он.

– Как мотор школьного автобуса, хрипящий на трёх цилиндрах, – пробормотала Салли.

– Кэндис говорит, что кто-то украл у неё носок с десятью долларами несколько минут назад, – сообщил Энциклопедия.

– Единственное, что я украл у мисс Жирдяйки – некоторых из её клиентов, – похвастался в ответ Магси.

– Врёшь! – выпалила Кэндис. – Ты пользуешься тряпками, которыми я и таракана бы не ударила!

– Где ты был, когда Кэндис оставила свой ящик на углу близ пончиковой лавки? – спросила Салли.

– Занимался своим делом, – проворчал Магси. И скрестил руки на груди: – Конец интервью.

– Я думаю, что это он, – заявила Салли, пока они шли к Джимбо.

Энциклопедия подарил Джимбо самую дружелюбную улыбку.

– Как дела сегодня утром?

– Понемногу, но ещё рано, – ответил Джимбо. – Клиенты будут. Никто не начистит им обувь так, как Сияющий Джимбо.

– Мы хотели бы задать тебе несколько вопросов, – сказала Салли.

– Давай, – процедил Джимбо. – Несмотря на свою славу, я пока что общаюсь со своими фанатами. Я по-прежнему иду по улице и раздаю автографы. Кто из известных людей способен на это?

– Кэндис хранила деньги для сдачи в носке в своей коробке для обуви, – начала Салли.

– Его украли, – подхватила Кэндис.

Джимбо фыркнул.

– Живот этой девчонки весит больше, чем мозг, если она думает, что я ограбил её. Зачем мне четвертаки, когда у меня талант на миллион долларов? Я лучший чистильщик во всём мире. Теперь пожалейте себя и смойтесь подальше!

Детективы и Кэндис ушли. Когда они вернулись к стойке для обуви Кэндис, Энциклопедия остановился и закрыл глаза, размышляя.

– Может быть, деньги украл кто-нибудь другой, – предположила Кэндис.

– Я сомневаюсь в этом, – возразила Салли. – Магси и Джимбо хотят прогнать тебя с главной улицы. Они хотят стать монополистами в бизнесе.

Кэндис кивнула.

– У обоих было время украсть мои деньги и спрятать их до того, как мы их допросили. Но кто? Джимбо или Магси?

– Дай Энциклопедии минутку, и мы узнаем, – уверенно заявила Салли.

Энциклопедия открыла глаза.

– Кэндис, твои деньги украл…


КТО ЖЕ УКРАЛ ДЕНЬГИ КЭНДИС?


ОТВЕТЫ


Певцы в душе


Повторим имена певцов: Дариус Мэннинг, Фред Блейк, Ирен З. Замора, Донна Марч, Мария Фадди и Ален Гроссман.

Имея ключ к коду – интерес миссис Галан к именам – Энциклопедия легко взломал его.

Слова «пария вред плен бонна хариус крен» были именами певцов с заменой первой буквы каждого имени.

Когда первые буквы возвратились на свои места, слова стали именами: Мария, Фред, Ален, Донна, Дариус и Ирен.

Затем Энциклопедия взял первые буквы имён и расположил их в том же порядке, что и слова кода.

Таким образом, победителем стала мфадди, Мария Фадди.


От переводчика.

И вновь загадка на игру слов. Настоящие имена певцов – Дейл Мэннинг, Уолтер Блейк, Стэн З. Замора, Оскар Марч, Мария Вудс и Оливер Гроссман. В оригинале первые буквы имён не заменили, а убрали; получились слова aria alter liver scar ale tan, то есть ария, изменение, печень, шрам, пиво, загар. Вернув первые буквы на свои места и расположив их в том же порядке, Энциклопедия получил имя победительницы – mwoods, Мария Вудс.

Я не смог найти достаточное количество английских имён, чтобы сохранить тот же принцип в переводе. Пришлось изменить и способ шифровки, и имена певцов.



Невидимые слова


Жучила Мини придумал историю о том, как заставить исчезнуть написанные слова.

Он хотел выманить у Китти пирог с лаймом.

Как только он заставил её написать своё имя красным карандашом, то подумал, что пирог принадлежит ему.

Но, как всегда, упустил из виду быстрый мозг Энциклопедии.

Используя обычный фонарик, любой может заставить красную надпись исчезнуть. Всё, что требуется – красная лампочка, освещающая красные буквы в темноте.

Энциклопедия знал, что в этом случае буквы не видны.

Бабушка Китти получила свой пирог.



Украденный вентилятор


По его собственным словам, Жучила видел электрический настольный вентилятор, когда тот работал.

Мистер Манн, по словам Жучилы, стремглав выбежал из своего офиса к месту аварии. Это означало, что он оставил вентилятор работающим.

Однако Жучила заявил, что вентилятор в гараже принадлежит мистеру Манну, потому что, помимо прочего, у него четыре лопасти.

Энциклопедия понял, что Жучила мог сосчитать лопасти только в том случае, если вентилятор был остановлен.

Чтобы украсть вентилятор, Жучиле сначала пришлось отключить его. Когда лопасти остановились, он увидел, сколько их – не две, не три, а четыре!

Попытка Жучилы подставить детективов провалилась.



Спящая собака


Хью, Билли и Фрэнк утверждали, что пришли в здание компании-производителя кормов для домашних животных всего за несколько минут до испытания.

Фрэнк солгал. Он пришёл раньше, потому что знал, что Элмо был ранен.

И знал, куда подсыпать снотворное. Лист на столе подсказал ему номер загона и мисок Элмо.

Во время теста Салли сказала: «Ну-у… дар ему не помешает».

Зная, что Элмо был ранен, Фрэнк подумал, что она сказала «удар».

И выдал себя, предложив: «Тебе следует отвести его к ветеринару».


От переводчика.

В оригинале Салли сказала: «Эти стёкла (panes) не остановят его», имея в виду стеклянные панели. А Фрэнку послышалось: «Эта боль» (pains).



Похитители фиг


Кирби показал Салли, что не может добраться до фиг, стоя на плечах Слима.

Именно тогда Энциклопедия выяснил, как мальчишки оборвали фиги без лестницы.

Они просто поменялись местами.

Не Кирби стоял на плечах Слима, а Слим – на плечах Кирби.

Длинные руки Слима позволили ему без проблем срывать фрукты.

Кирби и Слим признались, что всё лето воровали фиги. Они обещали прекратить.

Салли удостоверилась, что они выполнили своё обещание.



Мышиное шоу


Энциклопедии не пришлось доказывать, кто виновен. Джадд сделал это за него.

Джадд сообщил, что он только собирался подсчитать еду в коробках, как бросился посмотреть на призёров.

Позже, забыв о своих словах, он заявил Энциклопедии и Салли: «Какой-то грязный мошенник крадёт сорок три конфеты, пока я наблюдаю за призёрами».

Он не мог знать, сколько конфет было украдено, если ещё не сосчитал их.

Единственное объяснение – он сам их украл.

Пришлось Джадду вернуть похищенные сладости.



Связанные близнецы


По правилам конкурса в течение года должен был использоваться один и тот же 17-футовый канат.

После конкурса Энциклопедия потихоньку измерил верёвку братьев. В ней оказалось ровно семнадцать футов.

А должно было быть меньше.

17-футовая верёвка из натурального волокна сжимается до фута, если оставить её в воде на несколько часов. А братья в течение финальной недели уходили в океан «каждое утро».

Чтобы канат от износа не порвался и тем самым не заставил их выйти из соревнования, братья много раз меняли верёвки. В результате их дисквалифицировали за мошенничество.

Единственным победителем стала Алиса Коэн. Она выиграла велосипед.



Великое предприятие Уилфорда


Уилфорд не мог раздобыть карты безымянных звёзд. Поэтому он выдумал профессора Цинглера и причудливую историю.

Он сказал, что раннее утреннее солнце ударило профессору Цинглеру прямо в глаза, когда он вышходил из самолёта. Чуть не ослепнув, профессор выронил свой чемодан с картами.

Невозможно!

Утреннее солнце находится на востоке. Самолёт направлялся на север, дойдя до северной оконечности аэропорта.

Чтобы оказаться лицом к утреннему солнцу, пассажирам пришлось бы выходить с восточной стороны самолёта, то есть с правой стороны.

Пассажиры обычно покидают самолёт с левой стороны, иногда сзади, но никогда – с правой стороны.

Детям Айдавилла удалось сохранить свои сбережения.



Фальшивая банка супа


У Эда и Роско был план.

Эду следовало выяснить, где Честер спрятал билеты. Затем он должен был указать Роско местонахождение тайника во время кулинарного поединка.

Эд спрятал ключ в двух фразах о еде. Высказывания для Роско были очень длинными.

А именно: «Есть ли у тебя в комнате чудесный яблочный пирог?» и «Сразись со мной, и окажешься в супе».

Роско всё понял. Он прокрался в комнату Честера и стащил билеты из поддельной банки супа.

Эду пришлось вернуть билеты.



Война чистильщиков обуви


Вором был Джимбо.

Когда его спросили о пропавших деньгах, он не смог удержаться от похвальбы, заявив: «Зачем мне четвертаки, когда у меня талант на миллион долларов?»

И ошибся!

Ему сказали только одно: «Кэндис хранила деньги для сдачи в носке в своей коробке для обуви».

И всё же он знал то, что мог знать только вор – украденные деньги были четвертаками.

Джимбо вернул украденное Кэндис.

И отказался в дальнейшем заниматься чисткой обуви.





Примечания

1

Бигль – охотничья порода собак, выведенная в Великобритании. Среднего размера, внешне сходна с фоксхаундом, но мельче, с более короткими ногами и более длинными и мягкими ушами. (Здесь и далее примечания переводчика).

(обратно)

2

Уолла-Уолла — город в США, расположенный в округе Уолла-Уолла штата Вашингтон.

(обратно)

3

1 фут – примерно 30,5 см.

(обратно)

4

Авраам (Эйб) Линкольн (1809 – 1865 гг.) – американский государственный и политический деятель, 16-й президент США и первый от Республиканской партии, национальный герой американского народа.

(обратно)

5

В оригинале – похожие слова: performing и performance.

(обратно)

6

Суть этого поединка – игра слов, составление коротких фраз с употреблением съедобных предметов, чьи названия одновременно могут иметь совершенно другое значение, употребляясь как идиомы, так и в значении глагола, наречия и пр. Не хочу утомлять читателя большим количеством сносок; в скобках курсивом будет указано другое возможное значение фразы.

(обратно)

7

Новая Англия — регион на северо-востоке США, включающий в себя следующие штаты: Коннектикут, Мэн, Массачусетс, Нью-Гэмпшир, Род-Айленд, Вермонт.

(обратно)

8

1 унция – чуть больше 28 граммов.

(обратно)

9

Уличные чистильщики наводят окончательный блеск на обувь, полируя её полосами ткани.

(обратно)

Оглавление

  • ПРЕДИСЛОВИЕ
  • Певцы в душе
  • Невидимые слова
  • Украденный вентилятор
  • Спящая собака
  • Похитители фиг
  • Мышиное шоу
  • Связанные близнецы
  • Великое предприятие Уилфорда
  • Фальшивая банка супа
  • Война чистильщиков обуви
  • ОТВЕТЫ
  • *** Примечания ***