КулЛиб электронная библиотека 

Чемпион. Том I [Бакалавр Зот] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Чемпион: Том I

Пролог

На Землю пришла «Система Развития». Отныне люди могут получать опыт, повышать свой уровень и характеристики, а также получать навыки. Но нашему герою, Александру Белякову, не очень повезло с первым квестом, что требовал от него стать героем. И лишь благодаря стечению обстоятельств он неожиданно выполняет это задание.

«Система» не просто так пришла на Землю. Существует могущественная сущность, которую все называют Врагом. Он захватывает миры и порабощает их население. Земляне тоже столкнулись с его кознями, когда предатели человечества объединились под предводительством нескольких иномирцев и буквально оккупировали Великобританию. Александр, который успел получить прозвище Святогор, во главе отряда смельчаков сумел уничтожить лидера иномирцев и тем самым спасти Туманный Альбион.

А затем ему пришлось отправиться в Видоль, другой мир, чтобы помочь народам, живущим в нём в борьбе с армией предателей. Святогор столкнулся не только с происками Врага, но и земными интригами, что отправились в Видоль вслед за землянами.

Но задача была выполнена — город-крепость Видоль вновь находится под контролем армии союзников, а армии предателей нанесён серьёзный ущерб. Вскоре герой отправится на Землю, где ему придётся столкнуться с последствиями своих решений…

***
Знаете, никогда не понимал зачем люди сидящие в тюремной камере карябать острым предметом что-то на стенах. Но вот я уже второй день сижу в этой камере и это самое желание появилось и у меня. Художник из меня аховый, но может как раз сейчас у меня есть возможность улучшить свои художественные навыки?

Тяжелее всего было контролировать свои порывы выбраться отсюда. Это ведь не так уж и сложно. Стоит мне активировать парочку навыков, что имеются у меня в наличии и хрен кто меня остановит. Правда я без понятия, где находится моё снаряжение и оружие. А оставлять его кому-либо мне ох как не хочется! Слишком уж козырные вещицы.

Останавливало меня лишь то, что я знал, что вскоре меня один чёрт вытащат из этой тюремной камеры. Ну а ещё не хотелось навредить бойцам, что охраняют меня. Они уж точно ни в чём не виноваты. К тому же вместе со стандартной пайкой они передают мне шоколадные батончики и сухофрукты. Я, знаете ли, популярная личность!

Послышался звук с той стороны двери, которая открылась спустя пару секунд. По глазам ударил яркий свет, так что я невольно зажмурился.

— Беляков! С вещами на выход!

Кажется, моё вынужденное заключение подошло к концу…

Глава 1

Мир Видоль, оккупированное государство Рейкор, город Кэлод, 30 день экспедиции.


Мишин, конечно, предупреждал, что как минимум целые сутки после окончания битвы за город можно даже не думать о нормальном отдыхе. Но я не думал, что всё будет настолько плохо!

В первую очередь, конечно пришлось обеспокоиться состоянием своих людей. В моём корпусе было несколько раненных. Даже парочка тяжелораненых, но ими занялись маги союзников и жизням бойцов уже ничего не угрожало. Так что эта битва прошла для моих людей крайне успешно, что не могло не радовать.

Ещё, конечно, нужно было узнать, что у нас с припасами. И тут поводов для радости уже не было. Взрывчатки считай уже не было, боезапас тоже просел. Совсем без патронов мы не остались, но на ещё одну такую крупную заварушки их не хватит. Наши приключения в Видоле оказались насыщены на столкновения с противником.

Ещё было много повреждённого снаряжения, но ничего критичного. С учётом скорого возвращения на Землю нам хватит того, что у нас есть в наличии.

Пришлось также зачистить небольшой район города от остатков противника и взять его под свой контроль разместив там своих бойцов. А затем пришлось помочь союзникам и взять под стражу часть пленников, которых было слишком много. Выделив под это нескольких бойцов, мы заперли кадихов по подвалам и начали сторожить их до подхода подкреплений.

Хорошо хоть можно было не ожидать появление сил противника поблизости от города. Наши действия в тылу у кадихов не прошли даром, так ещё по всей линии фронта сейчас шло активное наступление армий союзников. Силам Врага в Видоле приходилось нынче очень тяжко.

Ночью мне удалось поспать всего два часа и освободился я лишь примерно в три часа дня следующего дня. Мне выделили комнату в одном из домов, где я сейчас отдыхал. Клаудия лежала в обнимку со мной на кровати и спала. Фенрир тоже устроился у нашей постели и мирно посапывал. Я же не спал, а разбирался с наградой, полученной за захват Кэлода.

С очками опыта и свободными очками характеристик всё было предельно ясно. Но было ещё две системные коробки. Достав одну из своего инвентаря, я активировал её. Как только коробка исчезла из моих рук, мне пришлось сообщение от «Системы»:


Поздравляем! Ваш запас маны увеличен на 25 единиц!


Ого. Значит системные коробки хранят куда более ценные награды чем рандомные вещи и навыки. Дабы проверить свою догадку я активировал и вторую коробку.


Поздравляем! Вы получили возможность уменьшить траты маны на любой свой навык по своему усмотрению! Выберите какой навык желаете улучшить.


Тут же появилось окошко со списком моих навыков. Надо ли говорить, что я даже не раздумывал о том, какой навык хочу улучшить? Мною сразу была выбрана «Мощь Святогора». Чем больше у меня возможностей использовать этот навык, тем лучше.

Так, осталось ещё три свободных очка характеристик. И тут передо мной встал серьёзный выбор.

Можно было довести одну из своих топовых характеристик до нового максимума. Ох, какие перспективы мне откроются если я повышу ту же Живучесть до тринадцати очков. Удачу тоже скидывать со счетов не стоит. Интеллект же… Я его прокачал его до десятки, больше вкладывать в него свободные очки не собираюсь.

Только у меня остальные характеристики резко просели после получения нового максимума. Было бы неплохо подкачать Восприятие и Ловкость. Опять же у меня появилась новая характеристика, которую надо активно качать. Выбор огромный, а вот очков кот наплакал. А ведь ещё новые свободные очки за повышение уровня будут выдаваться куда реже. Короче, та ещё задачка мне выпала.

После недолгого обдумывания я решил временно отложить прокачивание Магии на потом. Мне уже удалось получить дополнительный запас маны, этого мне пока хватит. Так что мною было принято решение вложить два очка в Восприятие и ещё одно в Ловкость. И как только я это сделал мною был испытан целый спектр неприятных ощущений. Но спустя две минуты боль ушла и мне стало лучше. Никогда не привыкну к этой херне…

— Статус!


Имя: Александр.

Уровень: 7 (5600/6000).

Специализация: Герой.

Профессия:

Характеристики:

Сила — 6(+1)/13.

Ловкость — 8/13.

Живучесть — 10/13.

Интеллект — 10/13.

Восприятие — 8/13.

Удача — 10/13.

Магия — 1/5.

Мана — 100 единиц.

Титулы:

1) «Свершивший правосудие» — активный.

Принц Тетим, Величайший Предатель, привёл своих сородичей к упадку. Немногочисленные кадихи, не попавшие под контроль Врага, вынуждены жертвовать своими жизнями, чтобы смыть пятно бесчестия. Вы же смогли убить Тетима, который стоял во главе армии предателей и тем самым совершили справедливую месть.

Даёт: кадихи-предатели невольно содрогаются при виде вас и с неохотой сражаются с тем, кто убил их лидера.

2) «Герой Видоля» — активный.

Сразу по прибытию в этот мир вы начали совершать героические деяния. За очень короткий срок вы совершили множество подвигов и деяний, которые затронули все расы Видоля. Отныне народы, населяющие этот мир, считают вас героем!

Даёт: представители рас Видоля под вашим командованием получают бонус +1 к Силе и Ловкости.

Умения:

1) Статус игрока — позволяет использовать функции «Системы развития».

2) Инвентарь игрока — подпространство объёмом в пять кубических метров, доступ в которое имеет лишь игрок. Может быть улучшено!

3) Эволюция I — вы прошли через первый этап становления высшим существом.

4) Использование маны — теперь вы можете использовать магию. Запас маны: 100 единиц. Регенерация: 1 единица за 15 минут. Запас маны и её регенерация зависит от характеристики Магия.

Навыки:

1) Мощь Святогора.

Ранг навыка: платина.

Тип навыка: активируемый.

Согласно легендам, богатырь Святогор был великаном и не было никого, кто бы сравнился с ним в силе. В ваших жилах течёт кровь этого героя! Вы способны пробудить силу Святогора, чтобы сразить своих врагов!

Даёт: позволяет увеличить характеристику Силу до максимума доступного игроку без каких-либо последствий.

Потребление маны: активация — 5 единиц, минута использования — 4 единицы.

2) Полиглот.

Ранг навыка: серебро.

Тип навыка: пассивный.

Однажды услышав, как-то говорит на неизвестном или малоизученном для вас языке, вы моментально изучаете его!

Даёт: позволяет моментально изучить любой неизвестный или малоизученный язык.

3) Детоксикация.

Ранг навыка: серебро.

Тип навыка: пассивный.

Ваш организм приобретает способность нивелировать действие ядов и отравляющих веществ.

Даёт: очищает организм от различных отравляющих веществ.

4) Взор командира.

Ранг навыка: серебро.

Тип навыка: активируемый.

Благодаря особой связи со своими товарищами, вы можете видеть их ауру сквозь любые препятствия и даже видеть их глазами!

Даёт: даёт возможность видеть ауры соратников, позволяет видеть глазами любого из них.

Ограничение: радиус навыка составляет 200 метров.

Потребление маны: активация — 2 единицы, минута использования — 1 единица.

5) «Дитя Фортуны».

Ранг навыка:???

Тип навыка: пассивный.

С самого детства удача благоволила вам. Вы смогли развить дар, скрывающий в вашей крови, и отныне подсознательно управляете своей и чужой удачей. Вы также влияете на тех, кто вас окружает — недруги обречены на поражение, а друзьям будет благоволит судьба. Но всегда помните, что Фортуна крайне переменчива, а смерть нельзя обмануть.

6) «Глас Князя»

Ранг навыка: золотой.

Тип навыка: активируемый.

Вы вдохновляете товарищей в бою и те начинают сражаться с новыми силами и рвением.

Даёт: +2 к Силе и Ловкости.

Потребление маны: активация — 5 единиц, минута использования — 5 единиц.

Особое:

1) Символ Триединства.

Три наследия слились воедино в вашей крови. Став достаточно сильным, вы сможете раскрыть все три наследия и получить огромную мощь.

Наследие 1: пробуждение завершено!

Наследие 2: заблокировано.

Наследие 3: заблокировано.

Используемое снаряжение:

1) Перчатки воина.

Ранг: бронза.

Даёт: +1 к Силе.

2) Ботинки прыжка.

Ранг: бронза.

Даёт: позволяет усилить прыжок в три раза.

Ограничение: откат 3 минуты.

3) Топор варягов.

Ранг: серебро.

Такими топорами сражались древние варяги.

Даёт: +1 к Силе и Ловкости за убийство враг этим оружием на 10 минут.

Ограничение: откат 2 минуты.

4) Меч-кладенец.

Ранг: героический.

Могучее оружие, которое когда-то принадлежало могучим богатырям, среди которых был и Святогор. Его выковал Сварог по просьбе своего брата Перуна. Этот меч был создан, чтобы бороться с нечистой силой!

Даёт: пробивает любую защиту, мгновенно убивает нечистых существ.

Ограничение: существует привязка к игроку.

Особенности: оружие развивается вместе со своим владельцем.

5) Стяг воеводы.

Ранг: героический.

Данный стяг вдохновлял воинов на протяжении целых веков. Он впитал отвагу нескольких тысяч воинов и отныне способен усилить солдат, что воюют бок о бок с его владельцем.

Даёт: ваши войска и союзники получают +1 ко всем характеристикам. Радиус действия — 5 километров.


Награда за нашу экспедицию оказалась очень кстати. Благодаря улучшению «Мощи Святогора» и бонусу к мане я теперь смогу поддерживать этот навык больше двадцати минут за раз! С «Гласом Князя» примерно та же история. Оба навыка я смогу поддерживать примерно десять секунд. А ещё у меня есть очень полезный стяг… Мои возможности по усилению самого себя и своих союзников резко возросли.

Ещё мне осталось совсем ничего до получения нового уровня. Жаль только я не получу свободного очка характеристик на восьмом уровне. Придётся качаться ради этого до девятого уровня. Вся надежда на новые квесты с наградой виде очков для прокачки характеристик.

Ещё был магазин с его расширившимся ассортиментом, но конкретно сейчас мне было уже лень изучать его. Так что я это оставил на потом. Времени для этого у меня ещё полно.

Пора подводить итоги.

Кэлод захвачен и мой Корпус не понёс потери во время этой экспедиции в другой мир. С расами Видоля удалось заключить союз и Красюк уже получил в своё распоряжение несколько ценных чертежей. Когда стало понятно, что после эволюции люди Земли могут научиться использовать магию, необходимость в устройствах, работающих с помощью магической энергии, резко возросла.

С китайцами и индийцами отношения тоже были налажены. Но то, что произошло с американцами… У этого явно будут последствия. Придётся понадеяться на собранные нами доказательства и что общественность всерьёз воспримет слова командиров остальных Корпусов, что подтвердят факт совершения американцами геноцида народа иного мира. Поглядим, что из всего этого выйдет.

Конкретно для меня эта экспедиция оказалась крайне полезной. По началу «Система» вообще никак не проявляла себя, но по итогу я получил сразу два титула, прошёл через процедуру эволюцию и стал ещё сильнее. Не знаю как там дела на Земле и как быстро прокачиваются оставшиеся там игроки, но я вполне могу быть сильнейшим инициированным игроком своего мира. Да и в Видоле у меня конкурентов не было.

Всё бы ничего, но процедура эволюции неожиданно пробудило нечто во мне. Наследие Триединства.

Первое наследие было связано со скандинавами. Получается, что наши с Красюком подозрения, что у меня в предках были викинги оказались верны. Насчёт второго наследия сомнений лично у меня точно не было — русские богатыри и всё в таком духе. Моя связь с былинным богатырём Святогором становится всё яснее. И теперь есть вероятность того, что такой герой ушедшей эпохи реально существовал.

Третье же наследие… Никакой определённости, но намёки в виде моей невероятно высокой удачи и одного пассивного навыка имеются. Фортуна, древнеримская богиня удачи. Всё указывало именно на неё. А ещё я помню тот разговор неизвестных мне сущностей и одним из говорящих была женщина. Если моя теория про то, что одним из той троицы был сам Один, то этой женщиной легко могла быть Фортуна.

Боги. Ну вашу ж мать, только их мне ещё не хватало. Интересно, от Славянского пантеона с Одином кто спорил? Наверное Перун, он же вроде как один из старших богов. По возвращению на Землю тут же начну изучать языческие пантеоны. Для меня это теперь крайне актуальный вопрос.

Что мне делать со всей этой информацией о моём наследии? А хрен его знает. Пока надо подключать аналитиков и историков. Пускай собирают информацию и изучают историю моих предков. Авось чего и накопают.

Хотя бы понятно почему именно мне выпал столь странный первый квест по выполнению которого я получил специализацию «Герой». Просто я уже подходил под некоторые критерии и «Система» дала мне шанс проявить себя. Мне удалось оправдать возложенные на меня ожидания и в качестве награды получил доступ к одному из своих наследий.

Ещё вопрос — я один такой уникальный или у нас на Земле есть ещё парочка Героев? Я уже убедился, что тем же янки доверять пока явно не стоит. Любая из стран может скрывать, что у неё есть столь сильный игрок…

Тут в дверь кто-то постучал. Клаудия сразу проснулась и невольно схватилась за рукоять кинжала, что лежал под подушкой. Фенрир тоже проснулся и недовольно зарычал. А я лишь закатил глаза и сказал:

— А покой нам только снится…

Глава 2

Мир Видоль, оккупированное государство Рейкор, город Кэлод, 30 день экспедиции.


— Что у вас опят случилось? — Сказал я, заходя в уже знакомое помещение. Именно тут рассказал своим товарищам обо всех изменениях, что со мной произошли во время эволюции.

— Ликорцы готовы наконец-то активировать устройство, что накроет город защитным барьером, — сообщил мне Красюк. — Они очень хотели, чтобы ты присутствовал при этом моменте. Да и я подумал, что тебе стоит тут быть.

— Они это устройство должны были включить ещё во время боя за город, а не сутки спустя, — проворчал я. — А так они едва ли подставились под удар вражеских подкреплений и увязли в боях между второй и третьей стенами. Полный и абсолютный провал.

— Хочешь обсудить с ними это?

— Нет. Портить отношения с нашими союзниками перед тем, как мы будем вынуждены вернуться на Землю не стоит. Вот вернёмся в Видоль снова, тогда можно будет использовать из эту неудачу для того, чтобы продавливать свои решения.

— Значит, тоже считаешь, что мы как минимум ещё раз посетим этот мир? Мишин думает также. Слишком велика вероятность, что в определённый момент победоносное наступление захлебнётся. Или же армия союзников столкнётся с новым неприятным сюрпризом.

Я тоже примерно так думал. Мы, конечно, неплохо потрепали кадихов и расы Видоля вероятнее всего смогут отбить данный континент. Но что касается родных земель кадихов… Там у противника собраны колоссальные силы. К тому же это их земля, так что им куда удобнее и проще защищать её. Да и наверняка за несколько лет войны они успели построить множество защитных сооружений.

И да, Враг. Нам уже удалось привлечь его внимание к тому, что происходит в Видоле. Он даже прислал подкрепление в виде иномирцев и разнообразных чудовищ. Враг явно не обрадуется тому, что мы сумели спутать ему все карты и разгромили присланное подкрепление. Так что можно ожидать от него новых подлянок.

— Будем надеяться, что у нас будет время отдохнуть и стать ещё сильнее, — сказал я. — Мы уже месяц не были дома и не знаем как дела на Земле. Кто его знает, что нас ждёт по возвращению.

— Это уже не говоря о том, что в любом случае придётся разбираться с уничтожением Американского Корпуса.

— Не на поминай, а? Пошли лучше к нашим дорогим союзникам…

Я ожидал встречи с генералом Мерленом, но вместо этого нас встретил обер-капитан Урлих. С ним был один командиров тессернов с крайне труднопроизносимым именем, так что я его даже запоминать не стал. А то не дай бог при попытке произнести его имя правильно я ещё оскорблю его как-нибудь.

— Командир! — Обратился ко мне Урлих. — Вы выглядите достаточно бодро для человека, который вчера едва ли не в одиночку решил исход битвы за этот город.

— У меня просто прокачаны соответствующие характеристики. А где генерал Мерлен? Мне казалось, что именно он командует силами занявшие этот город.

— К сожалению генерал получил серьёзное ранение во время вчерашней битвы и сейчас восстанавливается. В данный момент именно я командую армией, что находится в городе.

— Что ж, надеюсь генерал вскоре встанет на ноги. Я так понимаю вам наконец-то удалось добраться до устройства, скрытого под городом и активировать его?

— Да. Активировать устройство оказалось не так уж сложно, для этого у нас всё было готово заранее. Но эти защитные чары оказались неприятным сюрпризом.

— Можете об этом не говорить, именно бойцы держали оборону до моего прибытия.

— Мы действительно очень многим обязаны вам. И поэтому я считаю, что вы должны присутствовать при моменте включения этого устройства. Прошу.

Нам с Красюком подвели к большому окну, через которое открывался шикарный вид на город. Даже жаль, что былое великолепие города оказалось омрачено многочисленными разрушениями. Где постаралась взрывчатка и переносная артиллерия, где-то Йормунганд. Но не меньше вреда нанесли многочисленные пожары, что бушевали в городе во время битвы. Их уже давно потушили, но ущерб они нанесли.

— Как же печально, что нет возможности увидеть Кэлод во всём его великолепии…

— Мы отстроим город заново, — уверенно произнёс обер-капитан. — На это уйдёт много времени, но Кэлод снова будет сиять, как и прежде!

Немного забавно слышать такую уверенность от ликорца ведь город ещё несколько лет назад принадлежал рейкорцам. Но теперь это их город. И учитывая, что именно с Кэлода начинается контрнаступление на кадихов, он станет знаковым местом. Этакий аналог наших городов воинской славы.

Интересно, а поставят ли в городе памятник в честь землян, что помогли захватить город?

Неожиданно я что-то почувствовал. И В тот же момент в небе вокруг города начал появляться защитный барьер. Этакий прозрачный купол синеватого оттенка. Всего за несколько секунд он накрыл не только город, но и часть его окрестностей. И даже в замке были слышны многочисленные крики радости. Теперь кадихи ни за что не отобьют Кэлод назад.

И пока шло это световое шоу я буквально каждой клеточкой своего тела чувствовал ту энергию, что бушевала в окружающем нас пространстве. Необыкновенные ощущения, которые я ни разу в жизни не испытывал. Я взглянул на Красюка, но тот лишь довольствовался видом из окна и не подавал виду, что ощущает какую-то энергию.

— Ты… ничего не ощущаешь? — Поинтересовался я у него.

— Нет, а что? Ты что-то чувствуешь?

— Да. Энергию. Очень много энергии. Видимо после эволюции у меня появилось возможность чувствовать магию.

— С этой магией на данный момент сплошные вопросы. Хорошо хоть после выполнения задачи нашей экспедиции Ворошилов получил достаточно очков опыта для поднятия уровня и свободных очков характеристик. Он уже сейчас может пройти через процедуру эволюции, но решил отложить это дело до возвращения на Землю. Тогда и узнаем, насколько его эволюция будет отлична от твоей.

Думаю, различий будет полно. Нет, Игорь может тоже попадёт в странное пространство и будет вынужден изучить множество всплывших окошек с информацией от «Системы». Но в остальном отличи будет полно. Он, к примеру, сможет выбрать свою специализацию. Интересно насколько богатый выбор у него будет. Меня вот этого выбора лишили.

— Вы с Мишиным закончили все свои дела с ликорцами?

— Да. У нас есть достаточно точный чертёж того устройства, что создало этот защитный барьер. Список материалов, из которых он изготовлен и всё в таком духе. Нам даже передали пару кристаллов наполненных маной — ключевой элемент необходимый для работы устройства.

— Чудно, значит вскоре у нас появятся аналогичные устройства. Я бы не отказался заиметь этакое портативное устройство, что сможет защитить сразу нескольких бойцов от обстрела магии или ещё чего-то в том же духе.

— На быстрый результат я бы не надеялся. Не знаю как там дела на Земле, но пока получается, что ты единственный землянин, что владеет магией. Хотя нисколько не удивлюсь если у тех же американцев есть в запасе пара человек, что находятся достаточно близко к тому, чтобы пройти через эволюцию.

— Учитывая, что лишь четыре страны послали крупные силы в Видоль, таких игроков может быть очень много. Но давай будем думать об этом после того, как вернёмся на Землю. У нас осталось два дня до возвращения домой и оставшееся время нужно провести с умом…

Глава 3

Мир Видоль, оккупированное государство Рейкор, город Кэлод, 31 день экспедиции.


Уверенно держа винтовку в руках, я выстрелил три раза подряд с минимальными паузами между выстрелами. Все три пули попали точно в цель. Разброс составил не больше пары миллиметров.

— Теперь я понимаю о чём ты говорил, — сказал я Игорю. — До этого у меня не получалось похвастаться столь точной стрельбой из снайперской винтовки. А теперь гляди — потребовалось всего пять минут для того, чтобы привыкнуть к винтовке и у меня получается без всяких проблем попадать прямо в цель.

— Что очень важно — все эти просчёты в голове происходят сами собой, — кивнул Игорь. — Всё получается на уровне рефлексов или типа того.

Да, это у меня получилось оценить совсем недавно, когда сражался с большим количеством противников. Благодаря прокаченному Интеллекту мозг успевает за доли секунды обработать массу информации. И благодаря этому тебе открываются огромные возможности. В ходе длительного и крайне ожесточённого боя мне удавалось мгновенно осознать, когда очередной противник пытался достать меня своим оружием и увернуться или заблокировать удар. Благодаря этому я прошёл через это сражение без единого ранения.

Хотя необходимо отметить, что возможность быстро анализировать ситуацию ничего не стоит в бою без наработанных навыков, опыта и прокаченных характеристик. Тело не будет поспевать за мозгом, вот и всё.

— Ты бы мог поподробнее рассказать всем о преимуществах прокаченного Интеллекта, — сказал я другу.

— Так я же снайпер. Мне ещё ни разу не удалось поучаствовать в серьёзной тычке будучи в первых рядах. А физические характеристики у меня прокачаны так себе, так что я даже на тренировках во время спаррингов не показывал впечатляющие результаты.

Это правда. Игорь докачал Интеллект и Восприятие до максимума и сейчас готовился сделать тоже самое с Живучестью. У него были определённые планы на прокачку своих способностей которых он придерживался. Да практически у всех были определённые планы о том, что им нужно качать в первую очередь.

Я один такой уникум чья прокачка вызывает сплошные вопросы. Вроде как отвёл самому себе роль бойца ближнего боя, но при этом Сила и Ловкость у меня далеки даже от старого предела. Зато у меня были вкачаны Удача и Интеллект! Вот где вы видели таких бойцов ближнего боя, а?

— Командир! — Меня окликнул один из бойцов Корпуса. — К вам пришёл Терий.

— Хорошо, я как раз его ждал.

Вернув винтовку Игорю, я пошёл встретиться с кадихом.

Взятый нами под контроль район города стал этакой тихой гаванью, в которой мы обжились с комфортом. Когда мне понадобилось даже организовали место для тренировки в стрельбе. Хотя стоило отметить, что подобная идеалистичная картина наблюдалась и в тех районах, что заняли китайцы и индийцы.

А вот в остальных частях города иногда вспыхивали конфликты между пленными и новыми хозяевами города. Против землян, вооружённых страшным оружием и не боящихся применять его по любому поводу, они действовать боялись. Когда мы достаточно жёстко подавили первую же попытку бесперспективного восстания больше кадихи нам проблем не доставляли.

Но в целом ситуация в городе полностью стабилизировалась. А с появлением магического барьера можно было не беспокоиться даже если внезапно у города появится вражеская армия. Только подобное что-то из разряда фантастики. Если сводки с линии фронта хотя бы наполовину правдивы в своём оптимизме, то кадихи если большие потери и повсеместно отступали.

Чувствовалось, что силы противника действуют не очень слаженно. Мы ведь пока были в тылу смогли разгромить один из штабов и взять в плен несколько офицеров что отвечали за солидный кусок линии фронта. А потом захватили Кэлод, где было ещё больше командиров, что отдавали приказы войскам расположенных поблизости.

Всё шло к тому, что даже если кадихи получат серьёзное подкрепление из другого мира они продолжат терять захваченные территории. Ещё я не переставал надеяться на то, что обычные солдаты поднимут полномасштабное восстание против Реззета. Тогда Рейкор будет отвоёван за считанные недели. Эх, мечты-мечты…

— Командир, — склонил голову Терий, когда мы встретились.

— Рад тебя видеть, друг. Давай немного прогуляемся, мне хочется с тобой поговорить.

Мы вышли на улицы города и начали свою прогулку.

— Скоро нам, видимо, придётся на некоторое время расстаться, — сказал я кадиху. — Есть у меня предположение, что как только истечёт время на таймере «Система» насильно перекинет нас в свой мир.

— Это очень печально, — вздохнул Терий. — Я провёл с вами не так уж много времени, но за эти несколько дней увидел много всего нового для себя. Вы не единожды смогли удивить меня и остальных жителей моего мира.

— Мне тоже было приятно иметь с тобой дело, пускай нам и не удалось толком познакомиться и пообщаться вдоволь. Но вероятно мы сумеем наверстать всё во время моего второго помещения вашего мира.

— Но разве вы ещё раз посетите Видоль? Благодаря вам мы достигли успеха и теперь мы получили преимущество в этой войне.

— Пока не будет одержана полноценная победа эта история не закончена. Или ты считаешь иначе?

— Я… не знаю. Ещё месяц назад мы и не надеялись отвоевать Кэлод. Теперь же город не только находится под нашим контролем, но и предатели активно теряют свои территории. Очень может быть, что в течении полугода мы сможем отвоевать Рейкор.

— А что же насчёт ваших исконных земель на другом континенте? Считаешь, что и их отвоевать получится столь же быстро?

— Когда-то кадихов было очень много и мы заселили целый континент. Но предательство большей части моего народа и последующая война довели ситуацию до настоящего кризиса. Уже погибло множество моих сородичей. И к концу борьбы за этот континент их останется ещё меньше.

Хм… Об этом я как-то не подумал. Война отнюдь не способствует увеличению населения. Даже учитывая, что последние пару лет линия фронта стабилизировалась и серьёзных сражений не было, мелкие стычки происходили постоянно. А затем с возвышением Реззета он начал посылать своих людей в самоубийственные атаки. Да только за этот месяц он потерял несколько тысяч опытных и сильных воинов, преимущественно мужчин. Короче, демографическая ситуация у кадихов должна быть очень аховой.

Так что когда начнутся битвы за континент кадихов, защищать его будет некому если только Враг не перекинет туда огромное количество иномирцев. Да только даже в этом случае Рейкор будет отвоёван. Если Кель действительно отдаст оставшимся в живых кадихам, что не стали служить Врагу, часть территорий этого государства, то армия союза рас Видоля сможет с помощью флота тессернов заблокировать предателей на их континенте. За пять-десять лет союзники смогут оправиться от последствий войны и нарастить серьёзную боевую мощь. Особенно это касается ликорцев, которым мы всерьёз помогли своими советами и знаниями. С новым вооружением и боевыми машинами континент предателей будет захвачен очень быстро.

Но я всё же не считал, что всё будет так просто. Может это привычка ожидать худшего, но пока все мои подозрения и опасения всегда оправдывались.

— Скажем так — я привык ожидать худшего. Враг приложил много усилий для захвата вашего мира и вряд ли сдаться так просто. Но к чему я это всё. Мы с Келем Пятым в своё время неплохо пообщались и он сказал, что с удовольствием предоставит остаткам твоего народа часть территорий бывшего Рейкора.

— Я слышал об этом. Для моих людей эти новости стали огоньком надежды. Нам очень нужный новый дом.

— Рад, что твой народ воспрял от этих вестей. Келю лично я доверяю. Да и пока вся эта война не закончится вам не о чем. Но кто его знает, как повернётся ситуация в дальнейшем. Я и лидер Китайского Корпуса договорились о помощи вашему народу. Была бы возможность взяли бы часть ваших с собой на Землю.

— Часть кадихов была бы только рада такой возможности.

— Да, но «Система» пока не даёт нам этот сделать. Так что пока я ещё остаюсь твоим командирам хочу отдать тебе приказ. Сохраняй бдительность и будь готов ко всяким неожиданностям. Продержись до нашего возвращения в Видоль. А там, если так и не получится забрать вас с собой на Землю, мы сможем предоставить вам много полезных вещичек из нашего мира. Вы сможете обустроиться на новом месте и никто не захочет с вами связываться.

— Я выполню ваш приказ, командир!

Хорошо. Свой надёжный человек в Видоле у меня остался. Теперь, вернувшись в этот мир, я смогу с его помощью узнать обо всех изменениях, что произошли с момента нашего отсутствия. Слишком уж много политики замешано в этой войне.

Это пока армия Врага была сильна и представляла серьёзную опасность расы этого мира работали сообща. И чую, что чем ближе момент освобождения Рейкора, тем сильнее будут нарастать противоречия между союзниками. Каждый захочет урвать как можно трофеев с этой войны. И тем сильнее некоторые будут говорить о том, что незачем возиться с немногочисленными кадихами, что сражаются на их стороне. Мол от них в любой момент можно ожидать удара в спину.

Так что нужно быть готовым ко всему. Только там мы сможем не только победить в этой войне, но и не допустить начала новой сразу после победы над Врагом…

Глава 4

Мир Видоль, оккупированное государство Рейкор, город Кэлод, 32 день экспедиции.


— Ровно пять минут осталось, — сообщил Кирилл. Он буквально гипнотизировал таймер, отсчитывающий время до нашего возвращения на Землю.

— Клаудия, ты к нему ближе всего — дай ему подзатыльник, пожалуйста, — попросил девушку Евгений.

Рыженькая без какой-либо заминки выполнила просьбу. Кирилл выглядел так, словно его жутко оскорбили.

— Да за что?!

— Не надо людям на нервы действовать, — ответил Евгений. — И так все на иголках, а ещё ты тут каждую минуту сообщаешь сколько времени осталось. Прекращай.

И то правда. Бойцы Корпуса были сильно возбуждены и им было трудно усидеть на одном месте. Может быть, бой за город и закончился уже как три дня назад, но только сейчас мы все возвращались домой. Бойцы были в предвкушении и сильно нервничали. Так что да, обратный отсчёт действовал на нервы.

— Ну простите, — признал свою неправоту Кирилл. — Я может тоже очень сильно нервничаю и таким способом успокаиваю себя.

— Успокаивай себя молча, — оборвал я его. — Либо клянусь — по возвращению на Землю ты у меня не вылезешь из нарядов по чистке картошки.

Парень замолчал и вновь воцарилась тишина. Достаточно гнетущая тишина, но это куда лучше, чем продолжай Кирилл свой обратный отсчёт. Хотя бы можно снова сосредоточиться на своих собственных мыслях.

А подумать было о чем. Например, о прощании с некоторыми жителями этого мира.

Генерал Мерлен сумел оправиться от большей части ранений и мы с ним побеседовали этим утром. Он буквально рассыпался в благодарностях за то, что благодаря мне бой за город был закончен столь быстро. Просто учитывая обстоятельства, генерал вполне мог погибнуть затянись этот бой на ещё пару часов. Ему очень сильно повезло. Теперь у меня был должник среди высшего командования Ликора.

С Терием я ещё вчера переговорил. Может я поступаю не очень благородно используя его как собственного агента, который должен будет мне обо всём доложить когда я вновь посещу Видоль. Но это делается во благо как кадихов, так и остальных рас этого мира. Была бы возможность свободно посещать и покидать Видоль, то обязательно оставил бы тут часть своих сил, чтобы они следили за ситуацией. А так я сваливаю из этого мира и непонятно, когда вернусь. Придётся обходиться тем, что есть.

И да, неожиданно вчера вечером в Кэлод прибыл сам Кель Пятый. Официально он просто хотел успеть поблагодарить землян за оказанную нами помощь. Но как по мне ему хотелось посмотреть на магическое устройство, что поддерживало барьер вокруг города.

Всё же нам с ним удалось пообщаться наедине. Кель заверил меня, что придерживается своих планов по выделению части земель бывшего Рейкора кадихам за их верность расам Видоля. Ещё монарх постоянно говорил о том, что его лучшие инженеры и учёные начали использовать переданные нами им знания. Совсем у Ликора появятся новые ружья и револьверы, что будут на голову выше того хлама что есть у ликорской армии. Понятное дело, что перевооружение армии дело непростое, особенно когда не налажено полномасштабное производство нового оружия. Но даже если в течении следующих нескольких месяц они смогут снарядить пару рот новыми видами огнестрельного оружия, то кадихам придётся очень туго.

Боевые машины же только модифицируют, наладить производство новых моделей слишком сложно. Но даже просто переделанные дредноуты резко повысят свою боевую эффективность и станут грозным оружием.

Беспокоило ли меня усиление Ликора? Ещё как, я ведь изначально был крайне категоричен в вопросе передачи расам Видоля технологий нашего мира. Потом пришлось пересмотреть свои взгляды. А теперь… Не можешь победить, так возглавь. И потому я сказал Терию быть осторожным и ждать подвоха.

— Одна минута, — не выдержал Кирилл.

— Сгною в нарядах на кухне, — беззлобно произнёс я. А затем обратился к своим людям. — Бойцы! Минутная готовность!

Бойцы начали вставать и проверять своё снаряжение. Не хватало случайно оставить тут нечто ценное. Ну и вообще лучше стоять во время этого переноса если судить по нашему прошлому опыту переноса.

— Ну всё, мы наконец-то отправляемся домой! — Чуть ли не прыгал от радости Игорь.

— Давно пора, — улыбнулся Мишин. — не знаю как вы, а у меня есть семья и я хочу увидеть родных.

— Всё бы вам отдыхать, — проворчал Красюк. — А кому-то по возвращению домой придётся очень долго работать с бумажками и говорить с начальством.

— Не ворчи, не тебе одному придётся этим заниматься, — сказал я. — Мне ещё отвечать за уничтожение Американского Корпуса. Уже представляю как полковник будет орать на меня.

— Десять секунд, — уточнил Кирилл.

Пора домой.


Земля, Российская Федерация, г. Москва, 22 октября 2023 г.


Рядовой Ширков с большим интересом пялился в свой смартфон полностью забив на свои обязанности дежурного. За прошедший месяц этот пост в подземном гараже стал для солдат идеальной возможностью для того, чтобы отдохнуть от армейской службы. Заступил на пост и в течении двенадцати часов тебя никто не беспокоит! Можно было даже немного подремать. Немудрено, что за возможность заступить на дежурство именно на этот пост между солдатами велась натуральная война.

Сегодня повезло Ширкову. Ему уступили дежурство за то, что пару дней назад он прикрыл своих «дедов» от ротного и не дал им спалиться во время распития алкогольных напитков. «Дедушки» оценили то, что молодой боец их выручил и в качестве благодарности отправили его сегодня дежурить на этом посту. Ему даже рассказали про спрятанный смартфон, на который ушлыми бойцами было скачано множество фильмов. Ни одно благое дело не остаётся без награды!

А вообще странный был этот пост охраны. Зачем охранять пустой подземный гараж? И при этом дан приказ в случае возникновения любых странностей сразу же вызывать командование. Ходили слухи, что это всё как-то связано с Российском Корпусом, который отправился в другой мир. Но кто вообще верил во все эти слухи?

Ширков продолжал смотреть какой-то фэнтезийный мир как вдруг его неожиданно что-то ослепило. Солдат от неожиданности выронил телефон, который крайне неудачно упал на пол и весь экран пошёл трещинами.

Боец был ошарашен первые несколько секунд. Но как только зрение стало приходить в норму после неожиданной вспышки света он тут же схватился за автомат и выбежал из своей будки после чего… замер на месте. Неожиданно в подземном гараже появилось несколько десятков людей! Все они были вооружены и успокаивало лишь то, что на их униформе были отчётливы видны знаки различия говорящие о том, что они являются частью российской армии.

— В-вы кто такие? — Поборов страх спросил Ширков. — Никому не двигаться! Вы находитесь на территории режимного объекта! Я… Я буду стрелять на поражение!

— Боец, может опустишь ствол и наконец-то позовёшь кого-нибудь из начальства? — Спросил молодой человек, что стоял ближе всего к рядовому. — Российский Корпус вернулся домой…

Глава 5

Земля, Российская Федерация, г. Москва, 22 октября 2023 г.


В кабинете воцарилась пугающая тишина. Именно в такие моменты хочется научится становиться невидимым. Исчезнуть с глаз долой высокого начальства и спрятаться где-нибудь в надёжном убежище пока не утихнет буря.

Топарёв молча переваривал всё то, что рассказал ему я с Красюком. Мы с ФСБшником тоже пока помалкивали. Никому не хотелось, чтобы эта бомба рванула раньше времени.

— Позвольте мне подвести итог, — начал говорить полковник. — То, что наш Корпус вернулся в полном составе и никто не погиб во время экспедиции в другой мир это безусловно успех. Вы выполнили свою основную задачу, Красюк и Мишин сумели также выполнить свои персональные задания. Более того — вы принесли из того мира много всего интересного. Ещё Святогор прошёл через эволюцию и мы получили много очень ценной и важной информации. Плюс один из бойцов «Дружины» тоже готов пройти через эту процедуру. Также вы сумели установить очень надёжные дипломатические связи как минимум с двумя расами из мира Видоля. И всего этого вы добились буквально за месяц. Впору давать медали за подобные успехи.

Мы с Капитаном продолжали молчать. Буквально физически ощущалось, что бомба готова рвануть в любой момент и мы с ним будем первыми её жертвами. И даже с десяткой Живучести я не был уверен в своей выживаемости.

— Но абсолютно всё это перечёркивает тот факт, что вы перебили американский корпус! — Топарёв ударил по столу кулаком. — Вы хотя бы понимаете какие последствия ждут нас всех?! Подобный шаг легко можно расценить как повод для войны!

— Мы прекрасно осознаем последствия наших действий, — решил я наконец-то защищаться. — Уже не единожды успели обдумать всё. И тем не менее иного выхода из той ситуации не было. Американцы занимались планомерным геноцидом одной из рас Видоля. Нам удалось решить проблему и замести следы до того, как об этом стало известно остальным расам того мира. В иной ситуации не только бы затянулось выполнение нашей основной задачи, но мы вообще могли начать войну с жителями Видоля. Учитывая ограниченные запасы, имеющиеся у нас и малое количество бойцов по сравнению с армиями видольцев… Сдохли бы мы все.

Полковник явно хотел продолжить критиковать наше решение, но замолчал после того, что я сказал. Слишком уж весомые аргументы я привёл. И у меня в запасе была ещё парочка. Я к этому разговору готовился достаточно давно и успел его отрепетировать.

— К тому же, не только мы замешаны в уничтожении Американского Корпуса, — продолжил я. — Китайцы и индийцы стали нашими соучастниками. И поэтому у всех командиров Корпусов и их заместителей имеются копии доказательств творимых американцами преступлений. Янки придётся столкнуться с тем, что три крупнейшие страны обвинят их в военных преступлениях. А с доказательствами, что мы опубликуем даже их верным вассалам будет очень сложно встать на их сторону.

— Всё-то ты продумал, — проворчал Топарёв. — А понимаешь, что всё равно возникнет крайне сложная и непростая ситуация? Убито несколько сотен солдат и среди них не только американцы. Совсем скоро нас начнут обвинять во всех смертных грехах.

— Пффф! — Услышав последнюю фразу полковника Красюк не сумел сдержать эмоций. — Как будто в первый раз! Им только повод дать. Хотя бы раз нас будут обвинять в том, что мы действительно сделали. Я целиком и полностью на стороне Святогора в этом вопросе — столь радикальное решение вопроса с американцами было необходимо.

Тут уже Топарёв вовсе перестал гневаться на нас и пытаться и что-то предъявлять. Слова Красюка означают, что ФСБ будет целиком и полностью на моей стороне, когда высокое начальство в Кремле будет решать, что же делать со всей этой ситуацией. А это уже кое-что.

— Хрен с вами, — лишь махнул рукой полковник. — Пускай в Кремле решают эту проблему. Мы всё равно все заперты на этой базы на ближайшую неделю.

Это да. Как только командованию базы сообщили о нашем появлении на объекте объявили карантин. В течении следующей недели мы будем сидеть тут и проходить многочисленные медицинские тесты. Мало ли, вдруг какую-нибудь заразу из другого мира с собой принесли на Землю. Китайцы и индийцы тоже будут сидеть под замком, эти правила разработали в ООН.

— Никто на Земле не был предупреждён о том, что вы возвращаетесь, — сказал Топарёв. — Даже сейчас о вашем прибытии за пределами этой базы лишь три человека. И после рассказанного вами мы будем скрывать ваше прибытие как можно дольше. И хорошо, что вы смогли китайцев и индийцев привлечь к этому делу. Их командование тоже не сильно обрадуется новостям и постарается замолчать ситуацию хотя бы на несколько дней.

— Командиры Корпусов пообещали, что постараются убедить своё высокое начальство связаться с нами и попытаться выработать единую стратегию действий, — сообщил я.

— Это хорошо, нам будет куда проще тогда насесть на американцев. Но как я уже говорил — пускай в Кремле решают эту проблему. В данный момент конкретно мы всё равно сделать ничего не сможем. Так что давайте поговорим на другую тему. Меня интересуют детали твоей эволюции Святогор.

Ну вот, теперь перешли на меня. Вполне ожидаемое, слишком уж много всего всплыло, когда я прошёл через эту процедуру и стал на порядок сильнее.

— Факт того, что ты теперь так или иначе владеешь магией… Начальство теперь вложит ещё больше ресурсов в развитие наших игроков. Теперь ты сможешь куда дольше использовать свои навыки, что уже сделало тебя сильнее. Новый максимум характеристик тоже заставляет задуматься. Десятка уже делала из человека полубога. Что же тогда будет если раскачать ту же Живучесть до тринадцати очков?

— Не знаю, — честно признался я. — Но я смог оценить новый максимум Силы благодаря «Мощи Святогора». Я мог прыгать в высоту и длину на несколько метров, убивать голыми руками великанов… Не проверял, но думаю и каменные стены той крепости могли не выдержать займись я ими. Но в тот момент мне не удалось ещё привыкнуть к новым возможностям, так что нужно проводить тесты.

— Этим и займёмся, всё равно у нас сейчас полно времени. И хотя я понимаю почему ты решил вложить свободные очки в отстающие характеристики, но сейчас вынужден попросить сосредоточится на том, чтобы прокачать до нового максимума Живучесть и Удачу. Это не значит, что только в них и надо вкладывать свободные очки, но эти характеристики должны быть у тебя в приоритете.

— Понял вас.

Не очень мне понравилось то, что мне едва ли не в приказном тоне сказали сосредоточиться на прокачке Живучести и Удачи. Только я, во-первых, понимал почему полковник сказал мне это, и, во-вторых, сам собирался прокачать эти характеристики до нового максимума.

Я как-то смирился с тем, что Удача вроде как моя персональная характеристика. Его величество рандом выдал мне именно к ней. И пускай у меня нет прямых доказательств того, что данная характеристика как-то влияет на мою жизнь, качать я её не перестану чисто из принципа. Что же касается Живучести… Кто же откажется от того, чтобы стать практически неубиваемым? И это, уже не говоря о том, что я такими темпами могу рассчитывать на серьёзное увеличение продолжительности моей жизни.

Остальные характеристики буду качать по мере необходимости. Ловкость и Восприятие следует поднять до десятки, вложить пару очков в Силу, чтобы она совсем уж не отставала от других характеристик и ещё Магию прокачать до максимума. На Интеллект уже плевать, я получил от этой характеристики всё что можно.

Остаётся лишь один вопрос — где мне взять очки характеристик на всё это? Теперь даже поднятия уровня не всегда будет приносить очки характеристик, что резко усложняет прокачку. Надо ждать новых квестов с соответствующей наградой.

— Ваши трофеи и технологии переданные видольцами мы отдадим учёным, пускай разбираются. Хотя признаю, что несколько ящиков, наполненных золотом это… очень существенно. Китайцы и индийцы тоже получили похожие трофеи?

— Да, но в куда меньших размерах. Как-то так уж получилось, что мы воевали в разы больше них и поэтому трофеев у нас соответствующе больше.

— Хорошо, это хорошо… Ладно. Идите отдыхать. А мне нужно связаться с главнокомандующим и пересказать ему всё, что я узнал за последние пару часов.

Мы с Красюком молча покинули кабинет и оставили полковника разбираться с появившимися проблемами.

— Кажется буря ненадолго откладывается, — сказал ФСБшник. — Нам сыграло на руку, что «Система» не стала предупреждать о нашем возвращении.

— Тут ты прав. Так что у нас есть целая неделя пока мы будем на карантине. Будем надеяться, что за это время у нас или у начальства в Кремле появится план решения наших проблем…

Глава 6

Земля, Российская Федерация, г. Москва, 23 октября 2023 г.


Не считая необходимости пройти несколько медицинских тестов, бойцы Корпуса оказались в ситуации, когда им ничего не оставалось кроме как наслаждаться отдыхом. Не то чтобы мы все сильно устали, в последние свои дни в Видоле мы и так считай прохлаждались. Да только оказавшись взаперти на базе нам ничего больше и не оставалось.

Бойцы не стали тратить время зря и начали узнавать, что они успели пропустить за тот месяц, что провели в другом мире. Мне вот пришлось хорошенько изучить новости и узнать, что сейчас происходит в мире.

Демарш американцев, когда они выгнали из своего Корпуса представителей множества стран не из числа их союзников, по итогу закончился ничем. Дипломаты и сейчас перекидывались голословными обвинениями и только. Знали бы янки, что своими действиями они лишь нам задачу по уничтожению их Корпуса…

Великобритания продолжала восстанавливаться после её оккупация армией «штурмовиков». Люди окончательно вернулись в свои дома, было отстроено заново и восстановлено то, что было уничтожено в входе боёв за Англию.

Но вот экономика Туманного Альбиона так и не смогла полностью восстановиться. На лондонской фондовой бирже количество сделок едва ли достигает трети от того, что было до оккупации. Английский фунт до сих пор страшно штормит — его цена то растёт, то падает. Короче, проблем было много и было непонятно, когда они решатся.

В остальном же царил мир, всё было спокойно. Новых «штурмовиков» больше не было, игроки активно развивались при помощи правительств своих стран… И все ждали возвращения четырёх Корпусов из другого мира. Ну а мы вот, уже вернулись. Правда без американцев, но вернулись.

Осознав, что не так уж и много я пропустил за этот месяц, я решил приступить к испытанию своих новых возможностей. Мне для этого выдали даже отдельный тренировочный зал куда занесли уйму оборудования… которое сейчас валялось по всему этому залу в уничтоженном виде.

— Мы не можем измерить вашу текущую силу, — сказа один из учёных. — На данный момент в мире вряд ли найдётся прибор достаточно надёжный, чтобы выдержать ваш удар и передать нам компьютер полученные данные.

— Да, я это успел заметить…

За последние пять минут я умудрился разнести на кусочки целую кучу ценного оборудования, которое создавалось специально для того, чтобы проверить силу прокачанных игроков. Собственно, игроки докачавшие Силу до десятки могли с помощью этого оборудования узнать точную силу своего удара.

А вот мой удар это оборудование выдержать не могло. Оно реально разлеталось на кучу мелких кусочков. Сломанное мною можно смело отправлять на переплавку, это уже не починить и даже на запчасти не пустишь.

Самое забавное, что бил я дай бы бог вполсилы от своих новых возможностей.

— Остаётся лишь признать, что ваши текущие возможности находятся за пределами разумного, — продолжил учёный. — Человечество может достигнуть результатов игрока, прокачавшего характеристики до предела в десять очков вложив средства в развитие генетики или технологий, включая создание боевых протезов. Но ваши новые возможности… это уже нечто за пределами возможностей человечества.

Ничего нового я не услышал. И сам прекрасно знал, что тринадцать очков Силы это что-то запредельное. Хотелось бы побольше конкретики. Мне же нужно знать, что меня ждёт, когда я прокачаю Живучесть до нового максимума.

— Святогор! — Окликнул кто-то меня. Обернувшись, я увидел Васю. — Игорь очухался!

О, спящая красавица наконец-то подала признаки жизни. Просто Игорь ещё вчера вечером довёл до максимума третью характеристика и запустил процедуру своей эволюции. И вот только сейчас он очнулся. Сейчас-то мы и узнаем, насколько была уникальна моя эволюция.

Оставив учёных разбираться с тем бардаком, что я устроил, мы с Васей пошли в комнату, которую выделили Игорю для прохождения его эволюции. Зайдя в помещение, я увидел, что тут кроме самого недавно очнувшегося Игоря был уже Красюк. Ещё бы, куда ж без него!

— Как ты себя чувствуешь? — Спросил я у друга садясь рядом с койкой, на которой он сейчас сидел.

— Вроде бы… нормально. Просто у меня такое ощущение, что что-то изменилось. А что конкретно — сказать не могу.

— Это нормально. У меня было такое же ощущение, когда я очнулся после своей эволюции. Скорее всего это связано с тем, что теперь ты пользователь магии и можешь чувствовать её.

— Наверное…

— Давай, рассказывай, что с тобой происходило.

— Вроде бы всё было как ты и описывал. Странное место с ночным небом и тёмной землёй. «Система» начала присылать кучу сообщений. Первым делом пришлось выбрать специализацию. Вот что странно — помню, что у меня был выбор из нескольких специализаций, но когда я выбрал одну из них, то забыл про остальные.

— Ну и какая у тебя специализация?

— Стрелок! Мне при выборе этой специализации дали пассивный навык позволяющий моментально учиться стрелять из любого оружия, что попадёт мне в руки.

Ого, неплохо так. Блин, а получается, что меня обделили с пассивным навыком, что даётся с определённой профессией? Хотя получил же я символ Триединства. Ещё героические штучки все эти. Нет, вот уж кто-кто, а я точно не обделён «Системой».

— Что-то ещё?

— Новый максимум характеристик тоже повысился до тринадцати, активные навыки теперь используют ману, ну и Магия в характеристиках появилась. Больше ничего не происходило.

Значит, я один столкнулся с глюками «Системы» и некими странными сущностями, предположительно древними языческими богами. Пока правда лишь мы с Игорем эволюционировали, то есть примеров для сравнений всего-ничего. И тем не менее теперь я был полностью уверен в том, что моя эволюция прошла не совсем по стандартному сценарию.

Неожиданно дверь открылась и к нам зашёл Мишин. Он сразу закрыл за собой дверь и повернулся ко мне.

— Сань, у нас проблема. Ты должен сохранять спокойствие и делать всё, что тебе скажут! — Быстро заговорил Мишин.

— А что собственно…

Договорить я не успел так как дверь в комнату снова открылась и внутрь зашло сразу несколько человек. Солдаты, с оружием в руках и примечательными повязками на одном из рукавов. Возглавлял эту группу офицер.

— Александр Беляков! У меня есть приказ взять вас под стражу! Прошу сдать все имеющиеся у вас предметы «Системы», оружие и снаряжение. После этого мы отведём вас в камеру.

Вот это поворот, который никто не ждал. Здрасьте приехали. Меня? Арестовать? Мне кажется или кто-то лишку дал?

Сюр ситуации заключался в том, что абсолютно все понимали, что хрен кто способен меня сейчас арестовать. Стоит мне подрубить свои навыки и снаряжение «Системы», так я сразу раскидаю этих ребят. Не помогут им и автоматы, что держат бойцы в своих руках.

Что куда более важно я был тут не один. Я бросил короткий взгляд на своих товарищей. Мишин выглядел обеспокоенно, а вот Красюк даже бровью не повёл. Но правая рука незаметно для остальных легла на кобуру с пистолетом. Игорь же был достаточно эмоционален.

— А вы ничего не напутали? Да кто вообще додумался арестовать Святогора?!

— Я не могу об этом говорить. У меня приказ арестовать Александра Белякова и я его выполню.

Офицер старался выглядеть уверенно, но по интонации голоса было понятно, что он сильно нервничает и не очень-то верит, что его бойцы смогут меня задержать силой.

У меня же в данный момент в голове роилось слишком много мыслей. Оказаться под стражей не очень-то и хотелось. Но я ведь в любой момент смогу выбраться из любой тюремной камеры. Пускай отберут всю снарягу и оружие, но навыки мои останутся при мне. Стоит только активировать «Мощь Святогора» и я на свободе.

Но надо же разобраться в том, что происходит. Так что видимо пока придётся сотрудничать…

— Свои вещи сдам лично полковнику Топарёву, не вам.

— У меня…

— Хотите попробовать отобрать их у меня силой? Не советую.

Офицер вроде бы и хотел что-то сказать, но вовремя передумал. Игорь уже поднялся с койки и подошёл ко мне.

— Сань, ты…

— Спокойно, — успокоил я Игоря. — Красюк за старшего. Слушайте его и выясните, что это за фигня такая. Эй, офицер, веди к Топарёву. Сдам ему всё, что у меня есть и заодно в глаза ему посмотрю…

Глава 7

Земля, Российская Федерация, г. Москва, 25 октября 2023 г.


И вот, я валяюсь на койке в тюремной камере, где нет окон, лишь одна едва горящая лампочка.

С каждым часом мне всё сильнее хотелось закончить этот фарс и силой выбраться из тюремной камеры. Просто если бы меня реально хотели запереть где-нибудь, то обкололи бы всякой химией, чтобы я не смог воспользоваться своими навыками. И сидел бы я под замком не на той же базе, на которую прибыл Корпус, а в месте, о котором известно всего десятку человек на планете. Где-нибудь очень далеко от столицы, в глубокой тайге.

Так что да, фарс и только.

Сдерживался я потому, что меня попросили подождать. Когда меня сопроводили к полковнику, тот принял под свою ответственность всё моё имущество и мимоходом шепнул на ухо чтобы я подождал несколько дней. А затем мол ситуация прояснится и я всё пойму.

Мне было до жути скучно сидеть в этой камере и ничего не делать. Обдумать что именно произошло и что теперь делать я успел ещё в первые сутки своего пребывания здесь.

Пока всё походило на то, что меня превентивно взяли под стражу из-за дела с Американским Корпусом, других причин не было. Сделали всё достаточно публично, очень многие видели, как меня уводил военный конвой. Но при этом отнеслись к моему задержанию… крайне халатно. Значит им нужно было устроить небольшое шоу, этакую постановку. И на данный момент мне остаётся лишь играть свою роль.

Знаете, никогда не понимал зачем люди сидящие в тюремной камере карябать острым предметом что-то на стенах. Но вот я уже второй день сижу в этой камере и это самое желание появилось и у меня. Художник из меня аховый, но может как раз сейчас у меня есть возможность улучшить свои художественные навыки?

Послышался звук с той стороны двери, которая открылась спустя пару секунд. По глазам ударил яркий свет, так что я невольно зажмурился.

— Беляков! С вещами на выход!

Кажется, моё вынужденное заключение подошло к концу.

Поднявшись с койки, я прошёл к двери. Там меня снова ждал полностью вооружённый конвой. Из камеры меня решили выпустить, но видимо арест с меня ещё не сняли. Планируется очередной акт спектакля?

— Наручники будете надевать? — Ухмыльнулся я.

На меня не рискнули надеть наручники, когда садили в эту камеру, а уж теперь и подавно не дам надеть на себя эти «браслеты». Я человек добрый, но могу и в морду дать если этот лейтенант рискнёт что-нибудь такое провернуть. А уж буду ли я при этом использовать свои навыки или обойдусь своими силами это большой вопрос…

— Нам приказано сопроводить вас к полковнику Топарёву, о наручниках речи не шло, — вывернулся из ситуации офицер. — Пройдёмте.

Сопротивляться я не стал и в сопровождении конвоя направился на встречу с полковником. Очень надеюсь, что он объяснит мне что вообще происходит и зачем я двое суток провёл в тюремной камере. Иначе я и обидится могу. И если меня снова попытаются запихать в камеру, то сидеть в этой каменной коробке спокойно я уже не буду.

Вели меня какими-то коридорами, мы никого не встретили по пути. А ещё я понял, что уже примерно одиннадцать часов вечера, почти полночь. Получается Топарёв решил поболтать со мной на ночь глядя? Ох, не нравится мне всё это.

В итоге меня привели даже не к кабинету полковника, а к комнате для совещаний!

— Полковник с остальными ждут вас, — сказал офицер.

И он просто взял и ушёл вместе со своими бойцами! Что-то я совсем перестал понимать, что происходит. Но ответы ждали меня за дверью, так что я открыл её и зашёл внутрь.

Полковник действительно был не один. Меня ждал также Мишин с Красюком. А ещё я не смог не заметить своё снаряжение, что лежало аккуратной кучкой на краю стола.

— Проходи, мы только тебя и ждём, — сказал Красюк махнув мне рукой.

Я ещё какое-то время постоял в дверях, а затем всё же подошёл к столу.

— Объясните наконец, что это за спектакль вы разыгрывали? — Поинтересовался я, пряча свои вещи в инвентарь.

— Это всё интриги командования, — начал рассказывать Топарёв. — Было приказано взять тебя под арест, чтобы это видели как можно больше людей. Абсолютно все должны быть уверены, что тебя решили арестовать.

— И даже не попытались придать реалистичности этой постановке? Тут же и полный дурак догадается, что меня не очень-то и хотели арестовывать.

— На это и был расчёт. Всё должно было выглядеть так словно командование было вынуждено взять тебя под арест. А то, что к тебе отнеслись достаточно благосклонно это вполне логично учитывая твой статус и положение.

Закрепляя на поясе кобуру с пистолетом, я был вынужден кивнуть словам полковника. Никому этого не хочется, но иногда нужно играть по правилам. Меня ведь вот-вот обвинят в убийстве целой кучи американцев. И получается мы решили сыграть на опережение — Беляков якобы под стражей, идёт разбирательство.

— Тем не менее не понимаю зачем это всё. Мы же собрали доказательства, их должно хватить, чтобы обернуть ситуацию в нашу пользу.

— А тут начинается самое интересное. Командование решило воспользоваться всей этой ситуацией, чтобы разобраться с одной проблемой. Проблемой, которую надо решить, не привлекая… официальные силы Вооружённых Сил РФ.

Ну вот, теперь всё становится понятно. Использовать своих бойцов, даже тот же спецназ нельзя, поэтому командование решило разыграть небольшой спектакль с моим арестом. Ну правильно, я же буду сидеть за решёткой, никто и не подумает меня искать там, где будет происходить нечто интересное.

— И что же такого произошло, что понадобился именно я?

— Держи, — сказал Красюк и бросил мне через стол с папку с документами.

Открыв папку и взял лежащие в ней документы, я приступил к их изучению. И я очень быстро удивился стоило мне только вчитаться в первые строки.

— Ирак?

А если быть точнее, то огромная пустыня на юго-западе от Мосула. До границы с Сирией всего семьдесят километров.

— Он самый. Американцы к нашей большой неожиданности зашевелились в том регионы, начали переброску сил. И это при том, что в Ираке им очень не рады. Но правительству этой страны неожиданно выдали огромные кредиты под ничтожные проценты и даже начали снабжать оружием. За счёт этого их пустили в страну.

Как там говорят? «Бойтесь данайцев, дары приносящих». Я бы на месте иракцев хорошенько бы призадумался с чего бы американцы пошли на такой шаг. Хотя положение в стране до сих пор очень тяжёлое. А деньги американцы выделили немалые чтобы задобрить Ирак. Хочешь не хочешь, а пойдёшь на сделку с дьяволом в таких условиях.

Закончив читать общую информацию о действиях американцев в Ираке, я перешёл к спутниковым снимкам. На них были видны руины вокруг которых обосновались американцы. Куча людей, тяжёлая техника… Основательно они там засели.

— Янки заинтересовались древними руинами? С чего бы это?

— Может быть с того, что их там не было ещё несколько месяцев назад? И появились они примерно в тот момент, когда появилась «Система».

— А как же их тогда никто не заметил?!

— Не задавай глупых вопросов. Там пустыня вокруг на многие километры, никто и не думал там что-то искать.

— Ладно, глупый был вопрос. Получается руины как-то связаны с «Системой»?

— Именно так мы и думаем. По крайней мере мы смогли отследить то, что американцы послали в эти руины несколько своих топовых игроков. Вполне возможно, они выполняют какой-то квест. Нам нужно выяснить что они там делают и возможно помешать им.

Мда. Знаете, если бы всё это происходило до экспедиции в Видоль, то я бы хорошенько подумал стоило бы влезать в это дело. Но теперь я был уверен, что вмешаться нужно. Прямо необходимо, а то потом жди неприятных сюрпризов.

— Надеюсь вы также взяли под арест и всех моих бойцов. Одному мне там будет тяжело.

— Они будут заняты тем, что будут помогать поддерживать легенду о том, что ты арестован. Но не бойся ты не отправишься в Ирак один, — улыбнулся Мишин.

И как же мне не понравилась его эта улыбка…

Глава 8

Земля, граница между Сирией и Ираком, 28 октября 2023 г.


— Приехали! — Сообщил водитель, останавливая машину. — Мне сказали довести именно до сюда.

Тяжело вздохнув, я открыл дверь и вылез наружу. Снова солнце печёт, нет даже лёгкого ветерка, а вокруг только песок и камни. Несколько удручающий вид. И не только меня не обрадовало то, что я сейчас видел…

— Это уже даже не смешно, — сказал Дунь Бао также осматривая окрестности. — Мы посреди пустыни, незаконно пересекаем границу и собираемся разнюхать чем таким занимаются американцы в странных руинах. Хуже всего то, что нас всего трое!

— На всё воля всевышнего, — сказал Хан. — Если судьба будет благоволить нам, то мы сумеем успешно выполнить нашу миссию.

— Лучше бы нам командование благоволило, которое и отправило нас сюда.

Я же просто молчал и в очередной раз обдумывал ту ситуацию, в которой неожиданно оказался.

Дунь Бао и Хан тоже были якобы арестованы в своих странах пока идёт некое следствие. Буквально вчера правительства трёх стран сообщили о том, что их Корпуса вернулись домой, а вот с американцами приключилась некая неприятная история.

Информационное поле тут же заполонили всякие фейки и слухи о том, что приключилось с четвёртым корпусом. То ли «Система» по ошибке отправила янки в опасное место, где они и сгинули, то ли они погибли в бою пока освобождали Кэлод… На все запросы американцев Россия, Китай и Индия отвечали, что пока их люди проходят медицинские обследования и находятся в карантине, так что допросить их и разузнать что именно произошло слишком затруднительно. Тянули время, короче.

А тем временем три командира Корпусов Игроков находились на границе между Сирией и Ираком. Пока наши правительства отвлекали внимание всего мира от этих забытых богом мест, мы должны были выполнить свою задачу по изучению деятельности американцев в странных руинах, которые могут быть связаны с «Системой». У нас даже есть разрешение устроить масштабную диверсию, взять в плен игроков и сделать ещё много всяких штук способных помешать янки выполнить то, что они задумали.

А то, что нас трое… Как оказалось Дунь Бао и Хан тоже прошли эволюцию! После захвата Кэлода они получили достаточно опыта и очков характеристик, чтобы пройти через эту процедуру. Скрыли эту информацию от своего союзника, ага. И только по возвращению на Землю они запустили процесс эволюции. Собственно, из-за них я провёл лишние сутки в камере, все ждали пока они начнутся и можно будет начать реализовать эту многоходовочку.

Индиец взял специализацию жреца. Ему дали одну активную способность лечения товарищей и теперь у него имеется повышенный шанс получения навыков поддержки. Очень недурной вариант для командира Корпуса. У меня вот тоже есть навыки, усиливающие меня и союзников, так что об их пользе я знаю не понаслышке.

Китаец же стал императорским гвардейцем. Если вам показалось, что название специализацией отдает эпохой китайских императоров, то вы не сильно ошиблись. Теперь Дунь Бао мог рассчитывать на получение навыков, что позволят ему усиливать себя и эффективно сражаться в ближнем бою. А в качестве бонусной способности он может призывать на помощь двух нефритовых солдат. В будущем он может развить эту способность и призывать куда больше помощников.

Вот и получается, что все мы трое прошли через эволюцию и являемся чертовски сильными Игроками, которые и по одиночке способны устроить небывалый хаос. А уж работая в команде мы способны на настоящие подвиги. Так что нас троих вполне хватит, чтобы выполнить данное нам задание.

— Хорош болтать, — сказал я, после чего надел шлем. Тут же «Сотник» включил климат-контроль и теперь мне уже не было жарко. — Нам с вами нужно преодолеть семьдесят километров. И мне хочется добраться до места назначения к вечеру, чтобы ночью провести разведку и не терять лишние сутки. Двинули.

Дунь Бао, кажется, был готов ещё немного поспорить, чтобы выплеснуть скопившийся негатив. Но я ему не дал продолжить бессмысленный разговор и двинулся вперёд. Хан тут же последовал за мной и китайцу ничего не оставалось кроме как последовать за нами. Два бойца, что подвезли нас на «Тигре» ещё некоторое время смотрели как мы удаляемся от них, а потом наконец-то уехали.

Путешествие по пустыне… Ну, тут особо и нечего рассказывать. Слишком однообразное путешествие получилось. Песок, холмы, очень редкая растительность в виде каких-то кустов, камни. Всё реально было настолько печально. А ведь нам ещё приходилось обходить мелкие поселения десятой дорогой и просто не попадаться никому на глаза. Ну хотя бы тут помогали современные технологии. Под помощь нам отвели целый спутник, который передавал картинку местности на внутреннюю сторону забрало моего шлема, и я уверенно вёл нашу группу мимо всех, кто мог нас заметить.

Всё это, конечно, увеличивало то расстояние, что нам нужно было пройти. Но что такое семьдесят или даже восемьдесят километров для эволюционировавших игроков? К тому же так совпало, что мы все прокачали Живучесть до максимума. Видимо абсолютно все стремились прокачать именно эту характеристику. Так что даже Дунь Бао и Хан в спецназовской экипировке своих стран шли без всякого напряга. А я в своём «Сотнике» чувствовал себя максимально комфортно.

Шли мы не прогулочным шагом, но и не особенно торопились. Нам было необходимо добраться до места ближе к вечеру, немного осмотреться и затем под покровом ночи начать выполнять своё задание. Возможно даже придётся задержаться в Ираке на пару дней потихоньку вынюхивая чем занимаются в тех руинах американцы. А там уже поглядим будем ли устраивать диверсии или же просто свалим куда подальше. Да, предусматривался и такой вариант. Ведь возможно вся эта возня и яйца выеденного не стоит. Так что сначала разведка, а затем уже действие.

— Мне кажется или наши начальники перемудрили? — Решил завести разговор китаец примерно на двадцатом километре. — Взяли лучших своих игроков и отправили выполнять подобную миссию. Могли бы поговорить с теми же иракцами и получить разрешение покопаться в тех же руинах. Американцы были бы против, но мы бы легко надавали на них. С теми доказательства геноцида одной из рас Видоля, что у нас есть, мы бы их выперли из Ирака.

— Загнанный в угол зверь будет биться ещё яростнее, — сказал Хан. — Не оставь мы им иного выбора и они могли бы решиться уничтожить руины, чтобы они никому не достались.

— Допустим. Но что же такого важного в этих самых руинах? Да, они созданы «Системой» вероятнее всего, но американцы выложили огромные деньги ради доступа к ним.

— Вероятнее всего один из их топовых игроков получил какой-то важный квест, — взял я слово. — И награда за этот квест слишком уж хороша, чтобы её упускать. Ну и сами руины, да. Ещё в древние времена тут жили люди и строили храмы своим богам. До сих пор находят новые остатки древних строений и изучают их. А как мы все знаем — древние боги теперь это уже не такая и сказка.

Да, пришлось посвятить своих союзников детали своей эволюции и рассказать про то, что я получил наследие скандинавских богов. Они и так многое поняли, увидев волка и змея во время битвы за Кэлод сделав определённые выводы. Так что не особо удивились, когда я рассказал, что застал разговор между богами.

— Кстати, а где сейчас змей и волк?

— Они в ином измерении, отдыхают. Йормунганд до сих пор набирается силёнок после того, что он натворил в Кэлоде. А Фенрир…

Договорить я не успел так как почувствовал лёгкое покалывание в левой руке и рядом со мной неожиданно появился большой волк, который тут же радостно завыл.

— …сам себе на уме, — закончил я свою фразу.

Фенрир тут же начал носится по пустыне, не удаляясь от нашей группы на слишком уж большое расстояние. Тут он мог в волю набегаться, а то последние несколько дней провёл в виде татуировки на моей руке. Он в отличии от своего брата-змея ещё не мог проявить всю свою мощь. На данный момент его развитие было на стадии щенка, да. И чем сильнее я буду становиться, тем быстрее он будет развиваться.

— Значит наши командиры считают, что руины могут быть связаны с богами? — Продолжил разговор китаец.

— Скорее всего. Или там покоится наследие древних цивилизаций. У меня часть навыков и снаряжение напрямую связаны с героем старых легенд. Думаю и у вас имеется нечто подобное.

Дунь Бао и Хан ничего не ответили, но я сделал выводы из их молчания.

— После того как американцы выгнали большую часть иностранцев из своего Корпуса и что они учудили в Видоле, никому не хочется, чтобы они получили в своё распоряжение сильные артефакты или способности, — продолжил я словно и не заметил их молчания. — Как бы я сам ненавидел эту треклятую политику, но к янки у меня веры нет. И в ожидании проблем из-за того, что мы уничтожили их Корпус, лучше бы нам не дать им получить нечто ценное от «Системы».

На этом разговор и закончился, так что остаток пути мы провели практически в полном молчании. Фенрир всё так и бегал по округе пока мы добирались до места назначения. Солнце потихоньку уходило в закат, так что мы вполне укладывались в график.

Но примерно за пять километров до пункта назначения я получил сигнал от своих:

— Группа «Троица», ответьте, — послышался голос координата по рации.

— «Троица» слушает, — сказал я, остановившись и подняв правую руку, сжатую в кулак. Дунь Бао и Хан тоже остановились и заняли позиции для ведения боя.

Нет, у нас, конечно, имелся экстренный канал связи с базой «Хмеймим» в Сирии. Но мы или координатор должны были им воспользоваться только в экстренной ситуации. А мы ещё не успели дойти до места как командование вызвонило нас.

— Слушайте внимательно «Троица». Получены свежие спутниковые снимки руин. Наблюдаем следы ожесточённого боя. Также видим горящую технику.

Мы с Дунь Бао и Ханом переглянулись. Кажется, кто-то учинил неприятности американцам ещё до того, как мы до них добрались. И кто же такой смелый? На ум приходят сами иракцы, вот у них претензий к янки более чем достаточно. Причём это могут быть не обычные боевики, а вполне настоящие солдаты иракской армии. А что — деньги взяли с американцев, а потом перебили их силы. Попробуй докажи, что иракцы причастны к этому делу.

— Вас понял, координатор, — сказал я в ответ. — Какие будут указания?

— Ускорьтесь. Доберитесь до места назначения и узнайте, что произошло. У вас есть ещё минимум два часа, мы не отследили попыток американцев связаться со своими. Выполнение основной задачи оставляем на ваше усмотрение.

— Принято. Ускоряемся. Конец связи.

И связь мгновенно отрубили. Дальше справляйтесь сами называется.

— Ох, знал же, что мы влипнем в какие-то неприятности, — сказал Дунь Бао. — Вот кто мог атаковать американцев?

— Исламские боевики или же сами иракцы, — пожал плечами Хан. — Это уже не говоря о том, что они могли столкнуться с чем-то внутри тех самых руин.

— А ведь твои слова имеют смысл, — сказал я задумчиво. — «Система» не даёт награда просто так. Может быть, эти руины что-то вроде подземелья из видеоигр? Его нужно зачистить и убить всех боссов для получения награды?

— Давайте выясним это уже всё на месте! — Прервал обсуждение китаец. — Американцы явно скоро поймут, что с их людьми что-то случилось. И у них есть база в Сирии, так что подкрепление могут прислать очень быстро.

— Ты прав. Тогда двигаемся в темпе.

Мы резко ускорились и побежали к точке назначения. Я мог бы в принципе с помощью Фенрира добраться до места в несколько раз быстрее, но оставлять товарищей не хотел. Если уж кто-то решил атаковать лагерь американцев, то нам стоит держаться вместе.

Точкой назначения был холм с которой лагерь должен был быть как на ладони. На него мы и забрались бегом после чего смогли увидеть угнетающее зрелище.

Нет, координатор ошибся, назвав это ожесточённым боем. Тут произошла настоящая резня. Все постройки были разрушены или сильно повреждены, техника полностью уничтожена и сейчас спокойно догорала. А ещё было много трупов. Причём иногда встречались отдельные куски тел. С такого расстояния даже и не скажешь отчего именно умерли эти люди.

А вон и те самые руины. Вход располагался в этаком холме и по мнению аналитиков коридоры уходили глубоко под землю. Точно какое-то подземелье. Внешний вид этот руин навевал какие-то ассоциациями с теми руинами, что я видел во множестве фильмов, сериалах и компьютерных играх. Из меня искусствовед так себе, так что сказать о принадлежности этих руин к той или иной цивилизации не мог. Но вид был внушительный. Ещё бы не разрушения и трупы вокруг…

— Хан, начинай съёмку! — Начал отдавать я приказы. — Дунь Бао, запускай дрона.

Сразу же закипела работа. Индиец достал профессиональную фотокамеру с большим объективом и начал с нашей позиции делать снимки. Китаец же достал из моего рюкзака небольшой дрон и запустил его в воздух. Действовали мы достаточно нагло, но в виду обстоятельств это было простительно. Выживших мы всё равно не наблюдали, хотя было неплохо найти парочку живых американцев, чтобы узнать у них что произошло.

Фенрир же стоял рядом со мной и тихо рычал. Ему явно не нравилось это место.

Дунь Бао облетел дроном все окрестности осмотрев их с помощью камеры на нём. Я через плечо смотрел в экран и увиденное не внушало оптимизм. Слишком много смертей. И погибли люди отнюдь не от пуль или взрывов. Скорее их рвали и разрывали на куски огромными когтями. Ещё один довод в пользу теории Хана, что американцы столкнулись с монстрами из глубин руин.

— Жуткая картина, — сказал китаец. — Выживших не вижу, как и трупов тех, кто мог всё это сделать. Но ты посмотри — в эти руины идут множество кровавых следов словно кто-то тащил раненных или убитых внутрь. Мне кажется, что тащили именно убитых. И делали это те, кто убил их.

— Даже спорить с тобой не буду. Сворачивай воздушную разведку, картина вполне ясна.

— Что мы будем делать? — Спросил Хан, убирая камеру обратно в рюкзак. — Мы, конечно, не выяснили что именно тут делали американцы, но им уже помешали это сделать. Грубо говоря, миссия выполнена, пускай и без нашего участия.

— В твоих словах есть логика, но есть один неприятный момент. После этой бойни американцы пришлют суда куда больше бойцов и вооружат их как следуют. Они уже успели понести серьёзные потери, заплатили иракцам огромные деньги… Думаешь они так легко отступят?

— Не уверен в этом. Получается нам надо заглянут в руины и провести там разведку?

— Получается, что так. Дело, конечно, опасное, но мы являемся игроками, прошедшими через эволюцию. Мы гораздо сильнее кого-либо и хорошо подготовлены ко всякому дерьму. Мы уже прошли через Видоль и монстрами нас не напугаешь.

— Хотелось бы привести серьёзные аргументы против твоей идеи посетить эти руины, — воздохнул Дунь Бао. — Но проверить эти руины надо. Может быть, они появились тут из-за «Системы», но Враг тоже может использовать их в своих целях. Мне не очень хочется, чтобы Китай повторил судьбу Великобритании.

— Значит, решение принято единогласно? А ты что скажешь волчок?

Фенрир лишь завыл в предвкушении боя. Он был настроен сразиться с кем угодно.

— Я тебя понял приятель. Тогда вперёд…

Глава 9

Земля, Ирак, руины неизвестного происхождения, 28 октября 2023 г.


Мы очень осторожно двигались в сторону руин. Я с Фенриром шли впереди, Дунь Бао и Хан следовали за нами и прикрывали тыл.

Сейчас удалось как следует осмотреть то побоище, что устроили неизвестные в лагере американцев. Так себе зрелище. Чем-то напоминало то, что я видел в Кэлоде во время битвы за этот город. Разве что трупы тут были в куда более… «разобранном» состоянии.

— Смотрите! — Неожиданно сказал Дунь Бао указывая на землю перед нами.

А указывал он на отстрелянные гильзы от автоматического оружия. Можно было бы поднять пару гильз и глянуть их калибр, но я был практически уверен в том, что НАТОвского стандарта.

Что же такого в этих гильзах? Они и так валялись то тут, то там — американцы отстреливались от неизвестного противника. Но на том участке земли, на который указывал китаец, этих гильз было очень много. Слишком много. Тут вели бой сразу несколько бойцов. Они не собирались сдаваться без боя.

— Постреляли на славу, — сказал я. — Но что куда более важно — эти ребята сумели отступить.

И правда, были следы говорящие о том, что американцы постепенно отступали, продолжая стрельбу. Отступали… прямиком в руины.

— Либо их прижали таким образом что больше некуда было отступать, либо они самоубийцы, — сказал Хан. — Сами зашли в ловушку, из которой невозможно выбраться.

— В теории часть американцев ещё должны быть живы, — сказал я. — Тут должны были быть их топовые игроки, которым осталось всего ничего до эволюции. Собравшись в группу и заняв хорошую позицию, они способны продержаться достаточно долго… Хотя тут всё зависит от того сколько у них боеприпасов и что за противник им противостоит.

— Я всё сильнее сомневаюсь в правильности того, что мы делаем, — сказал китаец. — Но если найдём выживших, то сможем узнать у них что вообще происходит. После этого можно будет сразу сваливать отсюда.

— Тогда будем надеяться, что янки всё ещё живы…

И вот мы наконец-то подошли к руинам. Их архитектура не вызывала с руинами известных человечеству древних цивилизаций. Но я повторюсь — искусствовед и археолог из меня так себе. Так что я легко мог ошибаться.

— Над входом имеется какая-то надпись, — сказал индиец.

И действительно — имелась некая надпись. Хотя сложно было назвать это полноценной надписью, скорее набор неких символов. Но на обычный узор они не походили. А учитывая, что на стенах руин вообще не было никаких узоров, то это была скорее всего надпись.

— Мда, — сказал я. — Теперь и мне резко захотелось плюнуть на всё и свалить отсюда как можно дальше.

— Отчего такое резкое падение духа? — Поинтересовался Хан.

— «Полиглот» не может выучить этот язык.


«Внимание! На данный момент вы не можете изучить данный язык с помощью навыка «Полиглот»!»


Я впервые видел подобное сообщение. А ведь в своё время от скуки мне предложили поглядеть на древние символы исчезнувших цивилизаций и попробовать изучить уже мёртвые языки. И у меня получилось выучить их! В научном сообществе велись целые войны за игроков, что обладали бы навыком «Полиглот» — он открывал немалые перспективы в вопросе изучения древних времён.

Но сейчас, столкнувшись с неизвестными мне письменами, умение решило отказать мне в изучении нового языка. У меня ведь даже с языками рас Видоля никаких проблем не было, с ходу обучился им. А тут на те, хрен в томате.

— То есть даже «Полиглот» не знает, что это за язык? — Уточнил Дунь Бао.

— Нет, знает. Но «Система» не даёт навыку работать правильно.

— Прекрасно…

Что ж, вот и прямое доказательство того, что руины действительно как-то связаны с «Системой Развития». До сего момента мы опирались лишь на два факта: эти руины никто не мог обнаружить ранее и ими заинтересовались американцы. То есть только косвенные доказательства. В конце концов руины могли просто проморгать, а американцы занялись руинами, потому что «Система» сформировала рандомный квест для одного из их топовых игроков.

А теперь вот, неизвестный язык, который «Система» запрещает выучить. Есть ли куда более весомое доказательство теории аналитиков?

Но особого выбора у нас всё равно не было. Мы уже решили попытать удачи в этих руинах, так что мы начали заходить в них. Необходимо было найти хотя бы одного выжившего и взять его с собой, чтобы потом получить от него всю необходимую информацию.

Сразу за входом руины располагался коридор, который под углом уходил куда-то под землю. Темно так, что хоть глаз выколи. Пришлось включить фонарик, прикреплённый к стволу дробовика. Можно было бы включить ПНВ в шлеме, но я пока решил обойтись лишь фонариком.

Первым зашёл я, следом все остальные. И когда Хан зашёл последним из нас, то неожиданно земля затряслась и вход за нашими спинами закрылся. Китаец и индиец тут же попробовали сдвинуть каменную дверь с места, но у них ничего не получилось. Я же с Фенриром контролировали коридор и ожидали нападения, но его не случилось.

— Закрыто! — Сказал Дунь Бао ударил по камню рукой. — Что за херня?

И «Система» словно ждала от него этого вопроса и тут же дала ответ:


«Превышен суточный лимит посещения подземелья! Вход заблокирован! До его открытия осталось 24 часа…»


— Чёрт бы побрал мой длинный язык, — сказал я. — Это действительно подземелье! Долбанный данж с монстрами и боссами!

— И мы в нём заперты на сутки, — продолжил индиец. — Попробуй связаться с командованием.

— Сейчас. Координатор вы меня слышите? — Спросил я, включив канал связи. — Координатор! Связи нет, сплошные помехи. Мы только успели зайти в руины, так что связь нам отрубила сама «Система». И чую, что она не появится пока не откроется вход.

— Может попробуем взорвать эту каменную дверь? — Предложил Дунь Бао. — Знаю, что опасно использовать взрывчатку в столь узком пространстве: обрушение, все дела. Но если всё сделать по уму, то мы сможем без проблем организовать себе выход.

— Лично я не стал бы рисковать, — сказал индиец. — Сомневаюсь, что «Система» позволит нам так легко выбраться отсюда.

— Согласен с Ханом. Нам отсюда не выбраться без дозволения «Системы». Так что, либо мы сидим тут и ждём двадцать четыре часа, либо…

— Либо идём дальше, пытаемся во всём разобраться, ищем американцев и заодно пытаемся найти другой способ открыть подземелье, — закончил за меня Дунь Бао. — Пошли уже, мы всё равно успели крепко влипнуть.

Сказано — сделано. Мы пошли по коридору постепенно спускаясь под землю. На полу было множество следов, засохшей крови и пустых гильз. Американцы постарались продать свои жизни подороже.

Спустя три минуты, когда мы успели пройти достаточно большое расстояние по коридору, который ни разу не свернул в сторону, мы наткнулись на первый труп в руинах. Человек, снаряжение военное, погиб из-за того, что кто-то проткнул ему брюхо насквозь. Не самая приятная смерть, да.

Но была ещё одна деталь связанная с этим мертвецом, что привлекла наше внимание.

— «SAS»? — Удивился я, садясь на корточки перед этим трупом. И правда, нашивки на униформе выдавали принадлежность мертвеца к британскому спецподразделению. — Британцы тоже замешаны в этой истории?

— Командование уверяло, что тут только американцы, — сказал китаец. — К тому же у Британии с США в последние месяцы очень натянутые отношения. Мало кто готов, когда твоя якобы союзник предлагает разбомбить твою страну вместо того, чтобы освободить её от «штурмовиков»-захватчиков.

— И тем не менее пожалуйста, британский спецназовец погиб в этих руинах. Судя по всему, он был в той группе, что отступала к руинам с боем. Как считаете, мы могли проглядеть других иностранцев в лагере американцев?

— Легко. Там же некоторые трупы нужно по кусочкам собирать, чтобы только попытаться индентифицировать погибших. Да и как-то не очень-то хотелось внимательно рассматривать тех мертвецов.

И тут мы услышали эхо звуков выстрелов. Очень тихое, буквально на грани слышимости, но услышали. Кто-то далеко впереди ещё сражался за свою жизнь.

— Все это слышали?

— Всё ещё есть выжившие. И чёрт его знает хорошо ли это или плохо…

Глава 10

Земля, Ирак, руины неизвестного происхождения, 28 октября 2023 г.


— Слышите? Стрелять перестали.

И действительно, уже больше минуты мы не слышали новых выстрелов. Это может быть как хорошим знаком, так и плохим.

— Будем надеяться, что они сумели отбить атаку. Мне определённо нужны ответы на многие вопросы.

Мы уже примерно десять минут плутали по коридорам и пустым помещениям. Ни факелов или других осветительных приборов древности, нет статуй, фресок и прочих узоров или изображений на стенах. В этих руинах вообще нет ничего кроме камня из которых сделаны эти помещения и коридоры! Разработчиков серии «Uncharted» и «Tomb Raider» на них нет. Вот как прикажите в таких условиях стать приключенцем, что расхищает древние руины?

Но если без шуток, то меня эта пустота… нервировала. Даже в древности люди старались как-то украсить свои строения и здания, придать им большего величия. Особенно это касалось храмов, гробниц и всего в таком духе. Нынешние историки до сих пор разбираются с наследием древних. И все удивляются как наши предки сумели создать то или иное строение, например те же египетские пирамиды.

А эти руины вызывали сплошные вопросы и неприятные ощущения. Люди ТАК не строят, это даже мне понятно. И вот мы снова возвращаемся к тому, что руины могли быть созданы именно «Системой». И это всё созданное ею подземелье, которое нужно для испытания игроков, которые в случае успеха могут получить солидную награду.

Что же касается смертельного риска — не бывает хорошей награды без него. Особенно когда дело касается «Системы».

Пройдя ещё пару пустых помещений, мы наткнулись на следы короткого боя. Три мёртвых человека, судя по нашивкам американцы, и… Ну, мы наконец-то увидели с кем столь ожесточённо сражались янки.

Мда. И вот как скажите назвать такую тварь? Основная часть тела, по крайней мере ноги, голова и задница явно принадлежали льву. Но у этого льва ещё был шипастый панцирь и брюхо было покрыто чем-то вроде чешуи. А хвост вообще от скорпиона. Очень длинный хвост с впечатляющим жалом на конце. Даже если у твари нет яда, то это жало само по себе страшное оружие способно пробить лёгкие и средние бронежилеты. Я молчу уже про когти и клыки этого монстра.

— Это мантикора? — Высказал свою теорию Хан. — Очень на неё похоже.

— Нет, это не мантикора, — тут же ответил Дунь Бао. — У мантикоры голова человека, тело льва и хвост скорпиона. Хотя сейчас популяризировано её изображение с головой и туловищем льва, крыльями и хвостом скорпиона. Но в любом случае у нас тут максимум два из трёх, так ещё этот панцирь. Я в подростковом возрасте увлекался мифическими существами, так что знаю о чём говорю.

— И тем не менее определённые сходства есть, — сказал я, присев на корточки перед трупом. — Что куда более важно, некоторые считают ту же мантикору химерой — монстром созданным человеком, результат объединения частей различный животных. Можно предположить, что перед нами просто немного изменённая мантикора.

— Меня это никоим образом не радует! Если начали появляться монстры из наших мифов и легенд, то это серьёзный повод для беспокойства. Вы хотя примерно представляете сколько всяких разных тварей напридумывали наши предки?

— Мифы и легенды не самые надёжные источники, — подметил Хан. — У тех же скандинавов Фенрир этой злой бог, убийца Одина и предвестник конца света. А я видел, как Святогор его угощал лакомством, и волк вилял хвостом от радости.

Фенрир тут же подтвердил слова индийца одобрительным лаем.

— Смотрите, — вернул я внимание товарищей к трупу неизвестного существа. — Ранений от пуль практически нет. Зато есть несколько осколков от гранаты, что вошли достаточно глубоко под брюхо этого монстра. Но незаметно, чтобы они сильно кровоточили. Да и умер он точно не от кровотечения. Возможно, они лишь доставляли ему небольшой дискомфорт и боль, но не более того.

— То ли американцы не такие уж хорошие стрелки, то ли этой твари пули не так уж и страшны. По крайней мере, автоматы и прочее оружие среднего калибра малоэффективно. Ранения от пуль достаточно серьёзные: стреляли из пулемёта или крупнокалиберной винтовки.

— И убили этого монстра всё равно с помощью холодного оружия, — подвёл итог Хан.

Тут он целиком и полностью прав. Несколько режущих ран на морде и шеи твари, а также одна очень глубокая прямо во лбу. Кому-то хватило сил и ловкости, чтобы с помощью лезвия пробить череп монстра и достать им до мозга убив его. И сделали это не с помощью какого-нибудь ножика, а как минимум клинка средней длины вроде мачете или воспользовались настоящим мечом. Видал я такие раны на трупах тех, кого я зарубил своим клинком.

— Дунь Бао, доставай свою алебарду. Хан, меняй магазин автомата на бронебойные. Воспользуемся опытом погибших американцев и не будем повторять их ошибок пытаясь пристрелить здешних монстров.

— Это не алебарда, а гуань дао! — Возразил китаец, но всё же спрятал в инвентаре свой пистолет-пулемёт и достал холодное оружие. — Необразованный русский варвар…

— Я всё слышу!

Я и сам сменил дробовик на меч и топор. Эх, видимо судьба у меня такая постоянно биться в ближнем бою. И ведь сражаюсь очень успешно, куда лучше, чем с помощью огнестрельного оружия. Всё сильнее кажется, что ещё чуть-чуть и я точно буду походить на какого-нибудь варяга или викинга древних времён. К этому всё и идёт.

Поплутать пришлось ещё минуты две. К счастью, не смотря на множество развилок мы легко определяли куда шли выжившие. Заметить следы на покрытом пылью поле было легко. Как и капли крови с отстрелянными гильзами. Иногда встречались стены, которые были сильно изрешечены пулями. Из этого можно было сделать вывод, что выжившие временами окапывались на определённой позиции и отбивались от противника. Только видимо закрепиться не удавалось и людям приходилось постоянно отходить.

Нам уже перестали попадаться трупы людей. Но и не было больше мёртвых мантикор. Это что же получается, американцы умудрились убить всего одного монстра? При всей моей нелюбви к янки, сражаются они умеют. Может в начале боя они и могли понести серьёзные потери не сумев убить хоть часть напавших. Но потом они должны были найти эффективный способ убийства этих тварей. Найденный нами труп говорит о том, что они всё же поняли как им стоит сражаться.

Короче, сказать что у меня была целая куча вопросов, значит ничего не сказать. Странное какое-то подземелье. И ведь на нас до сих пор никто не напал! Оставалось надеяться, что выжившие сумеют продержаться до того момента как мы их найдём…

И вот, добравшись до поворота в очередной коридор у меня над головой просвистело несколько пуль, так что я моментально сделал шаг назад и спрятался от выстрелов.

— Кажется, мы нашли выживших, — подметил Хан.

— Не стрелять! — Крикнул я на английском. — Мы люди!

На той стороне коридора явно произошла лёгкая заминка. Обороняющиеся явно не были готовы к появлению других людей.

— Вы выжившие из лагеря? — Наконец-то раздался чей-то голос.

— Нет, мы… Не из лагеря мы, короче! Небольшой отряд игроков, прибыли в этот регион для выполнения определённого задания.

И снова заминка. Оно и понятно. Появляются какие-то люди, которых тут быть не должно, говорят не стрелять в них… На их месте я тоже не поверил бы этим незнакомцам. А значит придётся пойти на определённые шаги, чтобы завоевать доверие этих людей.

— Я сейчас выйду к вам без оружия! — Крикнул я. — Не стреляйте!

— Ты уверен? — Спросил Дунь Бао пока прятал оружие в инвентарь.

— Они люди. И оказались в очень опасной ситуации, когда они не могут выбраться из этих руин. И мы невольно поспособствовали тому, что в ближайшие двадцать четыре часа никто не может покинуть их. Так что нужно им помочь, ну и заодно выполнить наше задание.

— Тебе решать. Рискуешь-то ты своей головой, не нашей.

Спрятав оружие, я вышел в коридор слегка приподняв руки. В меня не начали стрелять, так что я пошёл вперёд. Коридор быстро кончился и я оказался в достаточно просторном помещении по полу которого было раскидано множество ХИС. Здесь и пряталось примерно десять бойцов схожей экипировке. Все они из «SAS», это можно было определить по их нашивкам. И не считая парочки раненных, которых сейчас оказывали помощь, большинство этих бойцов сейчас держали меня под прицелом.

— Не стреляйте! — Неожиданно заговорил один из выживших. — Это друзья, я знаю их!

О! Неожиданный поворот событий. Британцы явно удивились такому заявлению, парочка из них даже перестали целиться в меня. Но я всё ещё держал руки на виду. Не стоит провоцировать вооружённых людей.

— Ты уверен? — Спросил командир отряда у своего подопечного.

— Да! Бойцы в подобной экипировке участвовали в операции по освобождению Великобритании!

После этих слов в меня вообще перестали целиться. Стоило признать, что среди силовиков Туманного Альбиона бойцы российского спецназа начали пользоваться огромным уважением после той истории.

Тут же ко мне подскочил парень, который выглядел немного нелепо в военной экипировке. На бойца спецназа он мало походил, слишком уж молод.

— Я Кайл! Один из студентов, что укрывался в Бирмингемском университете в то время, когда наш остров оккупировали «штурмовики»! Не знаю помните ли вы меня…

А я помнил. Ещё один плюс прокаченного Интеллекта состоит в том, что у тебя больше нет проблем с памятью и ты можешь вспомнить эпизоды из своей жизни со всеми деталями. Так что когда этот парень назвал своё имя и упомянул Бирмингемский университет, то у меня в голове сразу же всплыло сразу несколько эпизодов, когда я с ним пересекался.

— Ещё как помню, — сказал я, снимая свой шлем. — Именно я командовал тем отрядом, что некоторое время дислоцировался в вашем университете.

— Я вас помню! Вы Святогор!

— Святогор? — Тут уже удивился стоящий рядом с Кайлом спецназовец. — Тот самый Святогор?

— Единственный и неповторимый. Или же у вас есть какие-то сомнения в том, кем я являюсь?

— Нет. Если Кайл утверждает, что это вы, то не стоит сомневаться в его словах. К тому же мне знакома эта экипировка, я её видел на фотографиях, сделанных в Англии. Капитан Лейрес, оперативник «SAS».

— Ну, мне уже представляться нет смысла. Надеюсь, вы не против если мои товарищи присоединятся к нам? — Капитан лишь отрицательно покачал головой. — Ребята, выходите!

Дунь Бао и Хан тут же вошли в помещение. Оружие они держали в руках, но не наготове. Остальные бойцы британского спецназа успокоились увидев, что у них теперь есть пускай и не большое, но подкрепление в виде трёх игроков.

— Ты как оказался среди бойцов спецназа в Ираке? — Спросил я у Кайла.

— Помните, когда вы покинули университет, то передали нам часть оружия и даже научили им пользоваться? Прошло всего несколько часов как нам пришлось им воспользоваться. «Штурмовики» либо узнали, что вы прятались на территории университета, либо заинтересовались им по иной причине. Но мы воспользовались вашими советами по организации дозоров и смогли узнать об их появлении заранее после чего устроили засаду перебив их. Когда вы уничтожили лидера «штурмовиков» и положили конец оккупации Великобритании, то «Система» наградила меня и ещё пару человек бонусными очками опыта и очками характеристик за то, что мы сделали. Так началась моя прокачка и вскоре я стал одним из самых прокачанных игроков в нашей стране.

Умеет же судьба закрутить интересный сюжет получше авторов некоторых бестселлеров. Кто вот мог предположить, что однажды столкнувшись с этим парнем я смогу сильно повлиять на его жизнь и помочь тем самым стать топовым игроков не только в Великобритании, но и в Европе? Если когда-нибудь буду писать собственную биографию, то обязательно упомяну эту историю.

— Вы уж простите за такой вопрос, но разве вы не командуете одним из Корпусов, что отправился в иной мир? — Спросил Лейрес.

— Мы прибыли обратно на Землю некоторое время назад и наше возвращение пока держится в тайне. В Видоле произошла крайне неприятная история, связанная с Американским Корпусом. Скоро и вы узнаете все подробности. А пока командование решило воспользоваться случаем и с нашей помощью разузнать что за руины изучают янки. После инцидента в Видоле им нет никакой веры.

— Они решили использовать всего трёх игроков для этого задания?

— Мы прошли через процедуру эволюции. Не могу раскрыть подробностей, но мы стали гораздо сильнее после этого.

— Понимаю…

Видно, что капитан знает о какой эволюции я говорил. В конце концов про неё узнают все, кто достиг максимума хотя бы в одной характеристике, так что информация должна была уже давно уйти в общий доступ.

— А вы что делаете здесь? Нам было известно, что в лагере рядом с руинами находятся лишь американцы.

— Мы прибыли сюда всего два дня назад. Кайлу выдали необычный квест с серьёзной наградой и он связан с этими руинами. Мы смогли добиться разрешения прибыть в лагерь, но в руины нас не пускали. А пару часов назад из руин неожиданно появилось множество монстров… Была попытка вырваться из лагеря, но твари окружили нас и не хотели отпускать. Выжившие собрались в одну группу и начали отступать в руины. Не самое умное решение, но у нас просто не было иного выхода.

Ну вот и подтверждение нашим теориям, всё сложилось именно так как мы и предполагали. У выживших было всего два варианта: отступить в руины или погибнуть. Даже оказавшись в этой ловушке, они всё ещё могут надеяться на то, что к ним придёт помощь или они смогут сами прорваться наружу сбежав отсюда.

Ну, можно сказать, что помощь они дождались.

— Какой же именно квест тебе нужно выполнить? — Спросил я у Кайла.

— Это может прозвучать странно и глупо, но… Мне нужно «Стать героем».

Глава 11

Земля, Ирак, руины неизвестного происхождения, 28 октября 2023 г.


— Что ты сказал? — Тут же переспросил я у Кайла.

Нет, я вполне хорошо расслышал что именно он сказал. Просто именно сейчас мне хотелось, что услышанное было лишь некой слуховой галлюцинацией. Ошибка восприятия или ещё что-нибудь в этом духе. Мне этого ОЧЕНЬ хотелось.

Но парень разрушил все мои надежды своей следующей фразой.

— Мне нужно стать героем согласно описанию квеста.

Знаете, я знаю практически все существующие на планете Земля языки. Более того, выучил несколько языков мира Видоль. Так что могу смело заявить о том, что у меня ОЧЕНЬ богатый словарный запас. Но даже его не хватает на то, чтобы описать мои эмоции в данный момент.

Мне хотелось орать благим матом и просто орать бессвязно. Ещё хотелось что-то сломать. Просто врубить «Мощь Святогора» и начать крушить стены. Авось и на поверхность путь бы пробил. Но пришлось сдержаться хотя для этого пришлось приложить немало волевых усилий. Лишь схватился обеими руками за голову и тихо прошептал единственное слово:

— Млять…

Естественно, такая моя реакция на сказанное парнишкой вызвало удивление у всех присутствующих. Дунь Бао даже всерьёз забеспокоился.

— Святогор, с тобой всё нормально?

— Всё хорошо, — ответил я, убирая руки от головы. — Просто на меня резко нахлынули плохие воспоминания.

Эти мои слова не внесли особой ясности. Видимо придётся чуть более подробно объяснить почему я так отреагировал.

— Всё дело в моём первом квесте, — начал пояснять я. — Тот самый, что нужно выполнить для перехода с первого уровня на второй. Знаете какое задание у меня было? «Стать героем». Всего два долбанных слова и целые месяцы попыток выполнить его. Я даже к властям своей страны обращался за помощью, но никаких успехов не добился. И лишь случайно его выполнил, едва не погибнув в ходе этого дела. Спасло лишь то, что пока я был в сознании успел вложить полученные очки характеристик в Живучесть. Только даже так пришлось полежать в больничке с переломанной ногой и прочими лёгкими ранениями.

После моих слов всеобщее непонимание ушло. Абсолютно все здесь присутствующие знали про то какими сложными былые квесты инициации до того, как «Система» упростила их после того, как набралось достаточное количество инициированных Игроков.

Однако, даже при всей их сложности, квесты давали достаточно подробную информацию о том, что Игроку нужно было сделать. И мне пришлось без всяких инструкций пояснений выполнять этот дурной квест. В глазах присутствующих мне пришлось выполнить двойную работу для выполнения своего квеста, что внушало определённое уважение.

— Но сэр, у меня в описании значатся не только эти два слова! — Снова подал голос Кайл. — Там ещё были координаты, по которым мы и нашли эти руины.

— Координаты?

А вот это уже точно нечестно! Несправедливо! Мне никаких подсказок и указаний вообще не давали. И я пытался самостоятельно и с чужой помощью выполнить свой квест. Отчего же кому-то «Система» помогла с этим квестом, а кому-то нет?

— Да, именно так мы и обнаружили эти руины, — сказал Лейрес. — Но к этому моменту тут уже были американцы. Мы смогли добиться, чтобы нас пустили в лагерь, но в руины нас пустить отказались. Сказали, что разрешат лишь после того, как они сделают то, для чего сюда прибыли.

— Вы знаете, что именно они тут делали? С какой целью изучают руины?

— Такой информацией с нами не делились.

Это плохо. У нас все надежды были на то, что с помощью выживших мы выполним свою основную задачу. А оно вон как оказалось — выжившими были британцы, что сами не знали ответов на многие вопросы.

— Я хотел бы кое-что у вас спросить Святогор, — сказал капитан Лейрес. — Как именно вы выполнили свой квест по становлению героем?

Рискнул собственной жизнью, чтобы спасти жизнь другого человека. На дорожном переходе пока люди переходили дорогу на огромной скорости на нас выехала машина. Мне практически ничего не угрожала, а вот впереди идущая девочка моментально погибла бы — водитель ехал слишком быстро и не думал тормозить. Я толкнул её благодаря чему ей удалось избежать смерти, а меня сбила машина. О том как именно мне удалось выжить я уже рассказал. И, прежде чем вы спросите — мною были сделаны попытки имитировать героические поступки, но «Систему» не обмануть. Все попытки обманом выполнить данный квест ни к чему не приводили.

— Получается лишь искренний акт отваги помог вам выполнить своё задание. Поступив в той ситуации именно так как вы поступили вы видимо прошли какой-то жестокий отбор, о подобных квестах я никогда не слышал.

— Вы сами не представляете, насколько верны ваши слова. За один этот квест я получил очень полезный навык, который не теряет своей актуальности и ныне. Я действительно стал «героем», у меня такая специализация. Благодаря этому мне изредка давали «героические» квесты, навыки и даже снаряжение. Видите этот меч? Он способен пробить абсолютно любую броню.

— Это очень интересная и полезная информация. Но почему Кайл получил схожий квест уже успев немного прокачаться? К тому же, если опираться на ваши слова, он уже успел доказать свой героизм ещё тогда, в университете сражаясь с «штурмовиками». Опять же у него в квесте указаны координаты этого места.

— Если вы хотите от меня каких-то ответов капитан, то зря надеетесь — у меня их нет. «Система» поступает так как ей вздумается и очень редко даёт ответы на какие-либо вопросы.

— Тут вы целиком и полностью правы.

— Лучше расскажите про тварей, с которыми вы столкнулись. Нас как-то озадачило то, что мы увидели всего один труп какой-то недомантикоры, зато мёртвых людей было навалом.

— Один труп? — Недоверчиво попытался уточнить капитан. — Мы перебили множество этих тварей! Недалеко отсюда мы только недавно приняли бой и убили не меньше пяти тварей. Да, было тяжело в самом начале, простым оружием их почти невозможно убить. Но у нас были новые боеприпасы, которые позволяли перестрелять этих тварей без особых проблем. Благодаря этому мы и смогли выжить в этой мясорубке.

Интересно… По их словам, они перебили множество этих тварей, а что в итоге? Всего один найденный нами труп! Британцы нам врут? А зачем это делать? Мы-то видели, что было в лагере, да и часть этих подземелий уже изучили. Врать в такой ситуации малость бессмысленно. Получается, что трупы куда-то пропали. Но куда?

Тут же вспомнились следы крови ведущие в руины и пропадающие в одном из коридоров. Может ли быть так, что твари забрали трупы своих сородичей? Вполне возможно. Главное понять зачем они это сделали. И почему оставили тот труп в коридоре?

— А что за особые боеприпасы, про которые вы сказали? — Настал мой черед уточнять.

— Разработка наших учёных. Солидная пробиваемость, присутствует эффект зажигательных боеприпасов. На самом деле этот тип боеприпасов разработали несколько лет назад. Но тогда наше правительство сказало, что это слишком дорогая разработка и про них все надолго забыли. Ну, а теперь вот вспомнили и начали их делать. Пока хватает лишь на то, чтобы снарядить ими спецназ и некоторых игроков, но хоть что-то. Вот, взгляните.

Капитан протянул мне один из магазинов к своей винтовки, что были у него в разгрузке. С виду типичные патроны НАТОвского калибра. Хотя сама гильза вроде как сделана не из стандартного материала. Но вся соль явно в начинке патронов.

— Жаль, что у вас пока немного таких боеприпасов, — сказал я, возвращая магазин Лейресу. — Было бы неплохо иметь запас таких боеприпасов.

— Пока мы упираемся в то, что у нас маловато инфраструктуры для наращивания производства этих боеприпасов. Но кто знает, что будет в будущем.

— Ладно, вернёмся к нашим проблемам. Вы в курсе, что руины закрыты на следующие сутки?

— Да и это не очень-то радует. Мы торчим в этих подземельях уже часа четыре, несколько раз нас атаковали и нам постоянно приходилось отходить глубже в руины. Я начал думать о том, чтобы рискнуть и попытаться прорваться к выходу. Но теперь у нас нет никаких иных вариантов кроме пройти это подземелье или же выждать время. Хорошо хоть с вами у нас куда выше шансы выжить.

Хех, вот это оптимизм. Впрочем, три эволюционировавших игрока это весомая сила. С нашей помощью выжившие вполне смогут дотянуть до того момента, когда мы выберемся из этих руин.

— Думаю, стоит попробовать найти способ открыть это подземелье пораньше, — решил я. — Можете сказать что-нибудь интересное об этих руинах?

— Нет. Только то, что здесь как-то слишком… пусто. Это буквально сразу бросается в глаза.

— Понимаю о чём вы. Хан! Ты хорошо запомнил путь назад?

— Точно также как и ты, — ответил индиец. — У нас обоих Интеллект вкачен на десятку. С нашей прокачанной памятью запомнить путь, по которому мы прошли очень просто.

— Отлично, значит вместе со мной сделаешь парочку схем. Неизвестно, что случиться дальше. Так что будет полезно если у нескольких людей будет карта, показывающая путь наружу. Во избежание, так сказать.

— Я об этом как-то не подумал, — признался капитан. — Хотя мы слишком часто отступали в горячке боя, так что создать карту нашего пути у нас вряд ли получится.

— Тогда вам вдвойне повезло, что мы нашли вас. Сделаем парочку карт и двинемся дальше. Пора изучить эти руины…

Глава 12

Земля, Ирак, руины неизвестного происхождения, 28 октября 2023 г.


Мы двинулись дальше по пустым коридорам. На сей раз роль впереди идущего я уступил Дунь Бао. А сам шёл примерно в середине, вместе с британцами. У них было несколько раненных, так что я должен был в случае чего оказать им помощь и прикрыть возможное отступление. Ну и надо было приглядеть за ними. Кто знает какие у них мысли гуляют в головах и какие приказы отдало им командование отправляя сюда. Доверяй, но проверяй.

Кайл шёл рядом со мной. Если те же британцы к нам троим относились пока ещё достаточно осторожно (собственно, как и мы к ним), то вот он старался держаться ко мне поближе. Видимо я был для него куда большим авторитетом чем бойцы спецназа его родины. Или же он старался держаться поближе к тому, кто способен справиться с любой опасностью.

— Нервничаешь приятель? — Спросил я у Кайла. Парень с виду сильно нервничал и было видно, что он не привык к таким ситуациям. Это меня уже мало что сможет заставит нервничать, а вот для него это всё должно быть в новинку.

— Так точно, сэр. Это моя первая реальная миссия. До этого были лишь тренировки и обучение.

— А разве не ты с оружием в руках защищался от «штурмовиков» защищая себя и своих друзей? Скажу честно — мы не ожидали от вас серьёзных подвигов уча стрельбе и передавая это оружие. И тем не менее вот как всё в итоге получилось.

— Тогда у нас просто не осталось иного выбора. Мы успели наслышаться от вас, что «штурмовики» сгоняют людей в города с не совсем ясными целями. Вот и решили, что не дадим им схватит нас ни при каких обстоятельствах. И когда они появились рядом, то мы просто начали стрелять.

— И всё равно смело Ты уж поверь, даже у вас в Англии я повидал людей, у которых были силы и возможности, чтобы дать отпор «штурмовикам». Но они предпочли просто сдаться захватчикам. И да, просто так ты бы не получил квест на получение специализации «Героя». На меня хотя бы взгляни.

— Но я-то обычный студент…

— А я до всего этого дерьма был обычным блогером представь себе. И это я сейчас высокий и подтянутый красавец с фигурой Аполлона. Видел бы ты меня пару лет назад…

Кажется мне удалось успокоить моего нового приятеля. По крайней мере он перестал трястись яки осенний лист на ветру.

Тем временем паузой в моём разговоре с Кайлом воспользовался капитан и решил задать давно интересующий его вопрос:

— Сэр, вы говорили, что в другом мире возникла какая-то ситуация, связанная с американцами, и вы теперь стремитесь сорвать их планы. Можно рассказать подробнее или это секретные сведения?

А вот тут я ненадолго задумался. С одной стороны, лучше бы никому не знать о том, что случилось в Видоле пока правительства России, Китая и Индии не решат обо всём этом поведать миру. С другой же, об этом и так поведают по окончанию этой миссии. Всю собранную информацию по деятельности американцев в этих руинах мы передадим, как только появится связь с командованием. И когда мы все вернёмся домой уже будет объявлено, что три Корпуса вернулись на Землю и всем поведают о том, что сделали американцы и какая судьба их постигла.

Так что, немного подумав, я решил обо всём рассказать британцам.

Для начала я им кратко рассказал про Видоль: про населяющие его расы, тамошнюю обстановку и всё в этом духе. Видели бы вы лицо капитана и Кайла, когда я им поведал, что командир «штурмовиком» был представителем одной из рас того мира. Думаю, сейчас они жалели о том, что им не представилась возможность посетить Видоль и отомстить кадихам-предателям за то, что сотворил с их странной представитель этой страны. А я же был наоборот этому рад. Будь у нас в Корпусе куда больше британцев, то дело бы не обошлось без конфликтов с кадихами из числа союзников.

Дальше я поведал британцам о том, что каждый Корпус хотел достичь своих определённых целей используя одну из раз Видоля. Не стал скрывать про то, что у нас из-за это возникли проблемы, но потом мы с китайцами и индийцами смогли договориться. А американцы не захотели. И до поры до времени мы не стали с этим ничего делать.

И вот я дошёл до самого интересного — рассказал про то, что мы в итоге обнаружили. К этому моменту меня уже внимательно слушали и остальные британцы. И все они явно пришли в шок после того, как поведал им о том, что делали американцы с теми гуманоидными черепахами. И ради чего они это уничтожали представителей этой расы в огромных масштабах.

— Убивать представителей разумной расы ради… жемчуга? — Слышали бы вы сколько презрения было в словах Лейреса. — Не мне как британцу их за это открыто критиковать, в эпоху колоний Британия совершила много всего чем мы не гордимся сейчас. Но это же просто чудовищно.

— Жемчуг всё же не самый обычный, капитан. Он очень сильно отличается от того жемчуга, что есть на Земле. И кто знает какие его свойства удалось бы обнаружить после тщательного изучения в лабораториях. Но даже так его можно было продавать за огромные деньги как нечто уникальное. Так что янки просто нашли способ как можно поиметь немалую выгоду с этой экспедиции в другой мир.

— И что же вы сделали, когда обнаружили следы их преступлений?

— Уничтожили Американский Корпус, — непринуждённо ответил я. — Собрали силы остальных Корпусов, окружили лагерь американцев, а затем начали утюжить их с помощью ручной артиллерии. Мы не оставили ни следа от их пребывания в Видоле. И заодно уничтожили следы их преступлений.

Кайл смотрел на меня удивлённые глазами, он явно был в шоке от моих слов. А вот капитан спецназовцев лишь одобрительно кивнул.

— Жестоко, но именно так и нужно было поступить. Даже боюсь представить, что произошло узнай остальные расы о том, что сделали американцы. Весь альянс с ними и совместные действия по выполнению вашей основной задачи были под угрозой. На вашем бы месте я бы скорее всего поступил аналогичным способом. Хотя… Скорее всего бы нет. Не знаю хватило бы у меня духа отдать подобный приказ.

— Уверен, что вы бы смогли придумать что-нибудь ещё и найти альтернативное решение проблемы. Я же воспользовался самым прямолинейным и простым способом решения, который может обернуться серьёзными последствиями для меня и моих товарищей.

— Теперь хотя бы понятно почему вы так обеспокоены тем, чем тут занимались американцы. После такой истории любая страна не захотела их усиления с помощью подобных руин. У их Игроков явно тоже имеются квесты связанные с тем, что находиться тут. И я хотел бы кое-что предложить. Мы можем помочь вам в выполнении вашей задачей если вы поможете Кайлу выполнить его квест.

А это интересное предложение! Пока я если честно с трудом представляю нашу встречу с потенциально выжившими американцами. Ведь нам придётся их допросить, а затем не дать сделать то, что они хотели сделать. В идеале было бы самим получить выгоду от этих руин. Но ведь можно помочь британцам, так ведь? Заодно янки будут куда послушнее видя, что реши они повоевать с нами, то им придётся столкнуться с куда большим количеством вооружённых бойцов.

Я был готов согласиться ан предложение капитана при условии, что помощь им будет не во вред нам самим, но тут вновь послышалась стрельба. Кто-то вёл бой. И самое главное — стреляли совсем уж недалеко от нас судя по тому, как громко звучали выстрелы.

— Вперёд! — Отдал я команду.

Американцев я не очень люблю. Но отдавать их на растерзание жутким монстрам? Да хрена с два! Мы спасём. А дальше уж как карта ляжет…

Глава 13

Земля, Ирак, руины неизвестного происхождения, 28 октября 2023 г.


Я снова был во главе процессии. Ну а как иначе если именно я главная боевая сила в нашей группе? И пускай мы узнали, тварей в принципе всё можно застрелить, но ни у кого из нашей троицы не было особых патронов как у наших товарищей британцев. Да и у них боеприпасы уже подходят к концу. Так что нужно идти в ближний бой, а там я вне конкуренции.

Стреляли совсем уж близко, так что буквально в течении минуты мы добежали до поистине огромного помещения, в котором сейчас происходило сражение. Именно тут четверо бойцов отбивались сразу от трёх «мантикор». Двое стреляли из штурмовых винтовок, стандартные американские «эмки». Ещё двое сражались холодным оружием: один использовал кинжалы, а второй орудовал коротким мечом и прикрывался небольшим железным щитом. Теперь понятно кто нанёс той мёртвой твари колотые раны.

— Я и Дунь Бао вперёд, остальные прикрывают!

В одной руке меч, в другой топор и я готов воевать даже с этими «мантикорами». Резко сокращаю дистанцию с одной из них с помощью длинного прыжка. Бить по телу я не собирался, так что с ходу сосредоточился на её хвосте, конечностях и голове. Поэтому я для начала ударил топором по одной из задних лап монстра. Лезвие оружия вошло глубоко и, кажется, задело кость, так что тварь тут же взревела от крови. А я же следом за первым ударом взмахнул мечом. Раз и нет у «мантикоры» опасного хвоста с жалом.

Монстру было больно, это точно. Но он оставался опасным противником. Он резко развернулся и попытался ударить меня одной из своих передних лап. Я успел вытащить топор из ноги твари и отпрыгнул назад, уходя из-под удара. И когда лапа прошла мимо меня тут же сделал рывок вперёд. А затем просто вонзил лезвие клинка этому монстру прямо между глаз. Тело «мантикора» в судорогах мотнуло пару раз головой, да сделало пару неуверенных шагов и затем уже замертво упало на пол.

Пока я разбирался со своим монстром, Дунь Бао убивал своего. Он, кстати, тоже первым делом взмахом своего оружия отрезал хвост «мантикоре». Видать мы оба пришли к одному и тому же выводу, что именно скорпионье жало является наиболее опасным в схватке с таким противником.

Оружие китайца позволяло ему держать дистанцию со своим противником, что, разумеется, было куда безопаснее чем мой стиль ведения боя. Так что, держась подальше от лап и когтей чудовища Дунь Бао последовательно нанёс четыре глубокие раны «мантикоре». А когда та взяла и прыгнула на него, то он пригнулся и всего одним движением обезглавил её. Очень изящное зрелище, ничего не скажут.

А вот третьего монстра расстреляли в несколько стволов британцы. Тварь не спас даже её твёрдый панцирь. Хан же всё это время был неподалёку от меня и Дунь Бао будучи готовым в любом момент подстраховать нас.

Янки были дико удивлены нашему появлению, но теперь на их лицах было облегчение. Когда мы перебили всех тварей, то все четверо свалились на пол. Они явно вымотались. Видимо последние часы они были вынуждены сражаться за свою жизнь почти без перерыва.

Я и Лейрес с одним из своих бойцов подбежали к американцам, чтобы

— Лейрес, вы всё же выжили, — улыбнулся капитану один из солдат.

— Нам повезло почти не попадаться тварям в этих руинах, — сказал британец. — Но если честно, то если бы неожиданное подкрепление, то вскоре бы и от моей группы ничего не осталось бы.

— Это вы «подкрепление»? — Спросил янки.

— Типа того. Александр Беляков, представитель международных сил ООН.

Да, я откровенно врал. Вон, даже капитан британцев бросил на меня короткий взгляд, но промолчал. Не говорить же этому янки, что я прибыл сюда с целью диверсии и попытки разнюхать чем именно привлекли эти руины американцев?

— Младший лейтенант Николас Роудж, — представился этот мужчина. — Я и мои люди вероятно единственные выжившие из нашего лагеря. Спасаясь от монстров, в руины ушло много солдат и в определённый момент мы были вынуждены разделиться, но… Почти все наши игроки были в нашей группе и благодаря им выжили. Но даже так из семи человек их осталось всего двое.

Ха! Нас действительно зря послали сюда. Можно сказать, что мы даже сделали хуже — не появись мы и Америка потеряла бы ещё двух прокачанных игроков. Ну мы хотя бы британцев спасли и то хлеб. Ещё бы выбраться в итоге живыми отсюда и свалить подальше от этих руин…

— Я благодарен за вашу помощь, но что вы делаете на закрытой территории? — Вновь подал голос лейтенант. — Соединённые штаты получили право оцепить этот район и изучить эти руины…

— Конкретно для вас информация засекречена, — прямо я сказал ему. — ООН послала нашу группу в этот лагерь с определённой целью, которую я должен был обозначит вашему командованию. Скажу откровенно — кое-что случилось и США оказались втянуты в очень неприятную историю. И то, что вы тут изучаете руины «Системы»… ООН резко озаботилось этим вопросом.

Американец ничего не ответил, лишь слегка поморщился. Кажется он даже не удивлён этому. Ну и ладно, зато не прикапывается к той лжи, что я ему только что скормил и ладно. Мы хоть и засветили перед британцами и американцами, но на данный момент это уже не играло особой роли. И да, никто не отменял вариант при котором янки не выйдут живыми из этих руин. С радостью помогу им в этом вопросе.

Ладно, надо бы как-то выбраться. И для этого, судя по всему, придётся допросить американцев. Нам нужно знать, что они тут делали, информация сейчас чертовски необходима. Расспрошу лейтенанта под предлогом, что иначе отсюда не выбраться и мы ещё умудримся полностью выполнить задачу поставленную перед нами командованием.

Но, прежде чем я приступил к этому самому допросу перед глазами появилось сообщение от «Системы»:


Убив мифическое существо, вы выполнили все условия для эволюция своего оружия. Эволюция началась…


Я только прочитал это сообщение и даже не успел осознать прочитанное, а меч в моей правой руке засветился ярким светом на пару секунд. Но затем спецэффекты пропали и… Вашу ж мать, клинок изменился!

Внешний вид меч точно претерпел немало изменений. Раньше он походил на клинки, что использовали во времена Древней Руси. Теперь же это был меч времён… А без понятия каких он времён, я блин не историк. Но оружие теперь выглядело куда более солиднее, это точно. Хотя деревянная рукоять мне не очень нравится. Впрочем, это чисто вкусовщина.

Но главное изменение, конечно, было связанно с появившимся символом на рукояти. Точная копия татуировки на моей руке — символ Триединства. И знаете что? Одно кольцо светилось равномерным синим цветом, словно говоря о том, что я открыл лишь одно наследие из трёх.

Так, поглядим изменилось ли описание меча, а то у меня масса вопросов…


«Меч Триединства»

Ранг: героический.

Могучее оружие, которое когда-то принадлежало могучим богатырям, среди которых был и Святогор. Его выковал Сварог по просьбе своего брата Перуна. Этот меч был создан, чтобы бороться с нечистой силой.

Благодаря множеству сражений связь меча и его владельца стала настолько сильна, что изменила оружие. Теперь меч хранит в себе силу трёх наследий.

Даёт: пробивает любую защиту, мгновенно убивает нечистых существ.

Бонус использования: +2 к Силе и Ловкости. Раз в сутки игрок может восстановить запас своей маны с помощью силы меча.

Ограничение: существует привязка к игроку.

Особенности: оружие развивается вместе со своим владельцем.


Я уже совсем забыл про то, что меч вообще-то может развиваться и улучшаться. Просто сколько времени прошло с тех пор, как я его получил, немало сражений было и всё в таком духе.

А тут на те. Но я доволен! Шикарный бонус к Силе и Ловкости пока я использую этот меч. Ещё и полное восстановление маны раз в сутки! Это не просто хорошо, а прям шикарно. Я-то всё ломал голову над своими немного провисшими характеристиками, а теперь хотя бы с Силой и Ловкостью проблем не будет. А восстановление маны резко повысит мои шансы на выживание.

Короче, повезло так повезло.

— Святогор, это что было? — Спросил Хан.

— Оружие эволюционировало, — ответил я. — Были выполнены скрытые условия для этого. Не спрашивай про подробности, я и сам толком ничего не понимаю.

Все смотрели с удивлением на мой меч, но больше вопросов никто не задавал. Я спрятал меч в ножны, а затем вновь посмотрел на американца. Пора получить ответы на некоторые вопросы…

Глава 14

Земля, Ирак, руины неизвестного происхождения, 29 октября 2023 г.


— Николас, вы должны ответить на мои вопросы, — сказал я американцу. — Вопросы напрямую касаются того почему вы и ваши люди оказались у этих руин. И, прежде чем вы скажите, что это военная тайна и вам нельзя раскрывать информацию, я попрошу вас учесть два фактора. Во-первых, раскрытие этой информации может помочь нам всем выбраться отсюда живыми. Во-вторых, ООН не просто так прислало сюда трёх игроков, прошедших эволюцию. Даже у меня нет всей информации, но мы должны лишь затормозить вас, а затем прибыли бы люди, что заставили вас отсюда уйти. Так или иначе, но теперь США не позволят заниматься изучением этих руин. По крайней мере, в одиночку.

— Мне хватило и того, что я и мои люди могут выжить если всё вам расскажу, — улыбнулся Роудж. — Хорошо, слушайте…

Сюрприза не случилось. Ну почти.

Одному из топовых игроков США достался квест по становлению Героем и в описании был указаны координаты этих руин. Американцы подсуетились, договорились с иракцами и вскоре приступили к изучению этих руин.

Проблема изучения руин заключалась даже не в монстрах, которых до сего дня вообще не было, а в том, что эти руины раз в сутки перестраивали лабиринт из коридоров и помещений мешая людям добраться до его центра. Американцам это знание далось большой ценой — они потеряли большую группу бойцов и учёных, что первыми вошли в руины и в итоге где-то потерялись. Их так и не нашли.

С этого момента руины изучали крайне осторожно и не подпускали к ним игроков, которых привезли сюда для потенциальной прокачки.

А дальше уже понятно, что произошло: появились монстры, немногие выжившие были вынуждены уйти в руины, постоянно отступая под нажимом чудовищ люди разделились и вот наконец-то мы обнаружили Роуджа и его людей едва живыми.

Так что да, рассказанное американцем совпадало с основной моей версией того, что же случилось в лагере и зачем сюда прибыли янки. Был лишь один неприятный сюрприз — ещё один квест по становлению Героем, так ещё выданный американскому игроку.

— Ещё один «Герой», — сказал я после непродолжительного молчания и обдумывания услышанного. — Чую, что очень скоро подобные задания будут всё чаще появляться у топовых игроков. Или уже появились, просто мы не в курсе, и они сейчас где-нибудь пытаются зачистить другие руины.

— Нам бы не помешало ещё парочка игроков с твоими способностями, — высказал своё мнение Дунь Бао. — Тогда наша недавняя задача была бы решена гораздо быстрее!

Ага, не поясняет, что недавней задачей у нас была помощь расам Видоля по захвату Кэлода. Молодец, поддерживают нашу легенду, что мы прибыли сюда по поручению ООН. Не надо американцам знать про то, что Корпуса уже вернулись и мы убили всех янки, что были посланы в Видоль.

— Дай мне немного погоревать о том, что я скоро перестану быть столь уникальным. Ладно, вернёмся к нашим баранам. Значит, раз в сутки лабиринт перестраивается? Это плохо. Когда он перестраивался в последний раз?

— За час до нападения тварей. Так что уже должно было пройти несколько часов с тех пор.

Это уже не плохо. Это самый настоящий трындец, как любят у нас в Корпусе говорить. Лабиринт перестроится ещё до того, как истечёт таймер Системы не позволяющий нам покинуть руины. Так что пускай я идеально запомнил маршрут до этого самого выхода, в определённый момент эти знания будут уже никому не нужны.

— Подытожим. Мы можем собраться и пойти к выходу, обождать там несколько часов до того, как не истечёт таймер и молиться, что нас не перекинет подальше от выхода во время перестройки лабиринта. Однако успех этой затеи зависит от слишком большого количества условностей. Зажмут ли нас твари в угол, перекинет ли в другую часть лабиринта и самое главное — не ожидать ли нам после открытия руин нового наплыва тварей.

— Можно попытаться добраться до сердца лабиринта, возможно таким образом сможем разобраться со всей этой ситуацией, — сказал Хан. — Правда мы сильно ограничены во времени и не факт, что даже если дойдём до центра лабиринта и разберёмся с тем, что тут твориться, то найдём выход.

Американцы и британцы не вмешивались в наше обсуждение и играли лишь роль статистов. Мы достаточно уверенно перехватили инициативу и теперь возглавляли выживших. Ещё свою роль то, что мы наша троица единственные достаточно хорошо прокачанные игроки, прошедшие через эволюцию.

— Куда ни плюнь, всюду клин, — под нос пробубнил я. А затем заговорил уже в полный голос. — Думаю, стоит попытаться найти то, что скрывает этот лабиринт. Не просто так сюда послали сразу двух топовых игроков США и Великобритании. Один уже скончался, но у нас есть вот этот юнец, который может выполнить свой квест, стать сильнее и спасти нас всех от страшной участи навеки заблудиться в этих коридорах и пустых помещениях.

Моё предложение было принято единогласно, хотя лично мне было плевать на согласие остальных. Хан и Дунь Бао были в моём подчинении, а американцы и британцы либо будут выполнять мои приказы, либо мы их просто бросим умирать. Моя жизнь и жизнь двух моих товарищей куда важнее чем их желания.

Собравшись, мы двинулись дальше по коридорам и помещениям этого лабиринта. Ориентировались благодаря моей памяти. Я старался двигаться по прямой от выхода. Мне показалось это лучшим решением. К сожалению, получалось это не очень хорошо. Было много перекрёстков и развилок, а временами коридоры поворачивали не в нужную нам сторону. Так что достаточно быстро моя затея обернулась полным провалом.

Три часа! Три часа блужданий и ничего. Мы не заблудились, я всё ещё хорошо помнил весь пройденный нами маршрут, но мы слишком отдалились входа в руины. И всё же благодаря прокачанному Интеллекту и нашему пройденному пути я смог оценить размеры лабиринта хотя бы частично. Он огромен! Даже боюсь какую площадь он занимает в целом!

Но что хуже всего — не прослеживалось никакой логики в этих коридорах, развилках и прочем. Если бы этот лабиринт строил человек, то рано или поздно мы бы встречали повторяющиеся секции. Однако нет, ничего подобного. Так что можно смел оговорить, что всё это создано Системой. Хотя согласен, что это и так было всем понятно. Просто ещё один факт доказан, и эта информация уйдёт аналитикам.

Было ещё кое-что, что нас всех сильно напрягало. Не было ни монстров, ни других выживших. А ведь по словам янки их тут бродит не меньше тридцати человек и часть из них прокачанные игроки! Мы должны были найти хоть какие-то следы того, что они тут были, сражались с монстрами и скорее всего умирали. Но нет, ни следа боёв или чего-то ещё. Это слишком странно.

В конце концов я признал поражение и тогда командир британцев предложил сделать этакий крюк и возвращаться в сторону выхода. Никакой другой идеи у нас не было, так мы и решили поступить. Может нам всё же повезёт и мы наткнёмся на центр лабиринта. А если нет, то хотя бы вернёмся к выходу до того, как лабиринт перестроится. Так мы и поступили.

И кажется нам действительно повезло…

Глава 15

Земля, Ирак, руины неизвестного происхождения, 29 октября 2023 г.


Наши новые соратники пока ещё держались. Другой вопрос в том, как долго они ещё продержаться в подобных условиях? Это нашей троице хорошо, мы дай бы бог всего четыре чудовища видели и то одно из них уже было убито. А вот наши новые товарищи ещё до встречи с нами успели повоевать порядком, потерять своих товарищей и оказаться в этом долбанном лабиринте.

Кайл вон, явно уже сдаёт. Парень старается и ему явно пошло на пользу моё присутствие рядом с ним, придало уверенности. Но он явно не был готов к такому и поэтому был на грани. Американские же игроки явно сломались. Идут, смотря в пол, почти ни на что не обращают внимание. Удивляюсь, как только слёзы и сопли не развели тут. Командир американцев видимо тоже понял, что гражданские лица уже не бойцы и отобрал почти всё оружие — не дай бог со страху начнут палить во все стороны.

Вояки же держались куда лучше. Тут определённо сыграло свою роль то, что они все уже потёртые жизнью и имеют приличный боевой опыт. Они, кстати, все тоже инициированные игроки, но в основном второго-третьего уровня. Лишь Лейрес смог прокачаться до пятого уровня. Не бог весть что, но хотя бы мёртвым грузом в случае серьёзной стычки не будут.

— Святогор, я, возможно, уже предлагал, но может воспользуемся твоим навыком? — Спросил Хан. — Ну который делает тебя невероятно сильным. Нам ведь тогда и до выхода идти не надо, ты сможешь пробить нам путь на поверхность своими силами.

— Даже если бы я не боялся порушить тут всё и вместе с вами оказаться похороненным под тоннами земли и камня, то как бы «Система» не решила, что мы жульничаем. Она создала эти руины с определённой целью и вряд ли ей понравится, что мы нарушаем правила, установленные ею. Нет, если не останется выбора, то я попробую сломать тот кусок глыбы, что закрыл нам выход. Просто пока у нас есть иные варианты, лучше воспользоваться ими.

— По идее если мы попытаемся «играть нечестно», то можем столкнуться с негативными последствиями, — поддержал меня Дунь Бао. — И будет чудом если мы отделаемся только тем, что на нас натравят монстров обитающих тут. Ситуация может обернуться тем, что нас просто как минимум на время лишат всех способностей и навыков.

— Откуда у вас только все эти предположения и прочее? — Поинтересовался индиец.

— Игры компьютерные, — ответил я и тут же начал пояснять свой ответ. — «Система» же явно базируется на принципах некоторых компьютерных игр. Уровни, прокачка, опыт, навыки, всякие предметы… Кайл, хорош греть уши и лучше расскажи моему другу что грозит игроку, который нашёл в ММО баг, который позволяет получить какое-то преимущество.

Парень буквально подскочил, когда я внезапно обратился к нему. А вот нечего уши греть настолько нагло! Да, мы говорили на английском, чтобы у наших новых товарищей не создалось впечатление, что мы от них что-то скрываем. Но американцы и англичане хотя бы старались делать вид, что не слушают чужой разговор.

— Ну… Если ты сразу сообщил об этом баге, то тебя могут даже наградить за это, — начал рассказывать парень. — А вот если ты с помощью этого бага получил какое-то преимущество, получил какие-то хорошие вещи или валюту, то тебя накажут. Наказание варьируется от простого предупреждения и отбора всего, что ты получил с помощью бага, вплоть до пожизненного бана.

— Вот, молодец. Именно по этой логике «Система» может как сквозь пальцы посмотреть ан то, что мы выбрались из руин не тем способом, что она заложила в правила прохождение этого «подземелья». А может очень строго покарать за это.

— Ещё есть вариант, при котором даже попытайся Святогор использовать своё навык, то у него просто ничего не выйдет, — снова взял слово китаец. — Я почему-то склоняюсь именно к такому варианту. Может быть, проверим это? Стукни под усилением одну из стен.

Хм, а почему бы и вправду не стукнуть? Легонько так, чтобы «Система» не подумала, что мы пытаемся этим самые руины сломать.

Активировав «Мощь Святогора», я подошёл к одной из стен и слегка стукнул по ней кулаком. Но это только так, внешне может показаться, что удар вышел слабым. Примерно такой же удар оставил солидные трещины на стене одного из домов Кэлода. Надо же было мне как-то узнавать новые границы своих возможностей, а?

Но ничего не произошло. Даже пыль не поднялась от этого удара. Тогда я приложил чуть больше сил и… снова ничего. Американцы и англичане до сих пор не понимали, что же я пытаюсь сделать, а вот Дунь Бао и Хан уже успели понять, что даже мне видимо не удаётся оставить даже лёгкой трещины в этих стенах. Китаец выглядел очень довольным.

И тогда я ударил. Вполсилы. Но этого оказалось достаточно, чтобы со стен посыпалась пыль и маленькие камешки. Иностранцы не на шутку перепугались, они точно не ожидали что я настолько силён. Но каков же итог? А опять не было ни одной трещины.

— Я же говорил, — сказала Дунь Бао. — Даже ударь ты в полную силу этот коридор максимум хорошенько тряханёт и только.

— Защита от дурака, — кивнул я. — Но это лишь означает, что у нас на один способ выбраться отсюда меньше.

Стоило мне только это сказать и китаец тут же перестал улыбаться и даже приуныл. Приятно быть правым. Но не тогда, когда твоя правота означает, что у нас теперь ещё меньше шансов успешно пережить эту заварушку.

Мы двинулись дальше. И очень скоро поняли, что мы приближаемся к чему-то. Первым неладное почуял Фенрир. Когда мы двигались по очередному длинному коридору он неожиданно зарычал. Естественно, британцы и американцы переполошились. Они постоянно косились на опасно выглядящего волка. А тут он ещё зарычал, вот они и перевозбудились. Хорошо хоть никто не наставил на Фенрира оружие.

— Что случилось дружище? — Потрепал я его по загривку. — Чуешь неприятеля?

Волк лишь одобрительно рыкнул. Как же хорошо, что мы друг друга хорошо понимаем благодаря «Системе». А ведь Фенрир, судя по всему, идеально понимает, что я ему говорю. А я так, только общий его настрой и всё такое. Интересно, когда я получу несколько уровней и он сможет эволюционировать, наша взаимосвязь окрепнет? Эх, вопросы, одни вопросы.

— Будьте начеку, — сказал я. — Возможно мы сейчас повстречаем этих «мантикор».

Вы можете не поверить, но буквально все чуть не вздохнули от облегчения. А чего вы ожидали? Блуждать по этому лабиринту малоприятное удовольствие. Неопределённость напрягала. Немудрено, что мы все были рады даже тому, что возможно придётся столкнуться с монстрами. Хотя я надеюсь, что мы сейчас наткнёмся на что-то важное. Давай Удача, отрабатывай вложенные в тебя очки характеристик!

И спустя буквально минуту мы наткнулись на коридоры, который уходил куда-то вниз. Мы уже давным-давно двигаемся по ровным коридорам, ни спускаюсь и не поднимаясь. А тут такой спуск, что, наверное, можно прям скатится по нему прямо вниз!

Мы все толпой встали у этого спуска и просто пялились в темноту. Интуиция буквально кричала — нельзя туда спускаться если хочешь жить! Там опасность! Ты умрёшь! И видимо не у меня одного были дурные предчувствия относительно этого спуска. У остальных на лицах отражалась тревога. И Фенрир ещё начал рычать буквально не переставая.

Единственным исключением был Кайл. Он буквально лучился от радости.

— Нам нужно туда! — Затараторил он. — Я чувствую это! Именно там находится то, что поможет мне выполнить мой квест!

— А вот меня что-то не тянет туда спускаться, — сказал капитан американцев. — Оттуда словно веет каким-то холодом, у меня даже поджилки начинают трястись от одной мысли, что мне нужно туда спуститься.

— Могильный это холод, — поддержал его Дунь Бао. — Спустимся туда и мы трупы.

— Господа, а у нас есть какой-то другой вариант? — Спросил я. — Сейчас мы можем лишь вернуться к выходу и молиться, чтобы перестройка лабиринта не затронула нас. Но скажем честно — эти шансы достаточно призрачные. А тут вроде как Кайл говорит, что это место именно то, что нам нужно. Выполним этот чёртов квест и выберемся отсюда.

— Соглашусь с вашими словами, — поддержал меня Лейрес. — Даже ваш навык не смог пробить здешние стены. «Система» хочет, чтобы мы выполнили квест. Только в этом случае мы можем надеяться на удачный исход.

В итоге меня ещё поддержал Хан и остальные члены нашего интернационального отряда. Да, спускаться было рискованно, но зато высоки шансы наконец-то закончить с этими блужданиями. Большинство решило рискнуть.

— Что ж, поехали, — сказал я и начал первым спускаться вниз.

Интерлюдия 1

Земля, Сирия, база российских ВКС «Хмеймим», 29 октября 2023 г.


Генерал-майор Прешенко напряжённо всматривался в изображении на множество мониторов ожидая увидеть там долгожданные отметки членов отряда «Троицы». Но с каждым часом это занятие становилось всё бессмысленнее и бессмысленнее.

Они получили сообщение «Троицы», что база американцев была практически полностью уничтожена. А затем отряд направился в руины, которые так заинтересовали всех узнавших про них. С тех пор с ними нет никакой связи, их маячки не подают никаких сигналов. В первые пару часов это не вызывало особого беспокойства, но сейчас все привлечённые к этой операции люди были сильно напряжены.

Самого Прешенко уже подмывало отправить отряд спасателей в нужный район. У него были чёткие инструкции не дать погибнуть бойцу под кодовым именем «Святогор». Разрешалось даже без санкции сверху использовать находящиеся в его подчинении силы, чтобы вытащить нужного человека из Ирака. Командование даже договорилось с некоторыми генералами в Ираке, чтобы иметь возможность послать бойцов для срочной эвакуации «Троицы». Потом вероятно случится дипломатический скандал, но верховное командование было готов к возможным последствиям.

Десять минут. Ещё десять минут и Прешенко отдаст приказ лететь к этим руинам. Такое решение мысленно принял генерал-майор. Он уже чрезвычайно рискует, слишком долго не отвечает «Троица». Лучше уж рискнуть и послать помощь уже сейчас в надежде отыскать членов отряда живыми чем потом докладывать об их гибели. Если он напрасно пошлёт помощь, а «Троица» в порядке, то есть ещё шанс легко отделаться. А если он допустит гибель отряда, то он легко может лишиться генеральского звания…

К счастью, через три минуты связисты сообщили ему хорошие новости:

— Маячки «Троицы» снова в сети! Они находятся примерно в километре от входа в руины. Как минимум все трое живы.

Прешенко почувствовал, как ему стало легче дышать. Раз все три маячка снова онлайн и продолжают ритмично моргать, значит действительно все живы. Другое дело, что кто-то может быть ранен. Но офицер не стал приказывать связаться с отрядом. Им вполне может быть не до этого. Сначала они немного подождут и только заметив, что маячки не будут перемещаться несколько минут свяжутся с ними.

Однако отряд решил связаться с ними первыми.

— Генерал-майор, «Троица» пытается связаться с нами по незащищённому скандалу!

— Господи, неужели что-то всё же произошло? Подключайте!

Через десять секунд ему поддали наушники с микрофоном, и он заговорил первым:

— «Троица», вы слышите? Радиоконтакт отсутствовал несколько часов, мы не…

— Операция накрылась, мы в жопе! — Зазвучал голос Святогора перебив генерал-майора. — Отход к местам эвакуации невозможен! Вынуждены сражаться с превосходящими силами противника! Это существа «Системы»! Повторяю — мы вынуждены сражаться с большим количеством существ «Системы»! Необходима вся возможная помощь! С нами британские друзья и выжившие американцы! Свяжитесь с американскими силами в Сирии, передайте им следующее: «альфа, ноль-четыре-шесть-один-семь, танго, экстренная ситуация, просим помощи»! Они должны понять, что через вас с ними действительно связались их бойцы!

В голове генерала-майора царил хаос, каждое слово, произнесённое бойцом, вносило всё больше сумятицы и создавало кучу вопросов. Существа «Системы»? Британцы? Звать на помощь американцев?

Но генерал-майор не дослужился бы до своих погонов если бы не знал, как правильно реагировать в подобных ситуациях. Всего две секунды заминки и он начал отвечать:

— Понял вас, «Троица». Как долго продержитесь?

— Без понятия, всё зависит от того сколько тварей на нас пошлют! У нас есть раненые, мы практически в чистом поле и не можем сменить позицию из-за того, что эта треклятая «Система» нам выдала квест! Если не удержим позицию и дадим тварям убить одного паренька, то нас такими дебафами обложат, что мы больше не бойцы и прокачиваться более нет смысла!

— Принято. Удерживайте позицию, используйте всё что у вас есть, чтобы…

Генерала перебил треск автоматных очередей.

— Проклятье, началось! Будем удерживать позиции пока…

И всё. Связь полностью отрубилась.

— Что с каналом связи? — Тут же обратился офицер к связистам сидящим рядом.

— Что-то создаёт сильные помехи, мы не можем связаться с «Троицей»! Маяки всё ещё работают, но с перебоями. Тем не менее у нас есть точные координаты местонахождения отряда!

— Свяжитесь с генералом Фади и сообщите ему, что мы посылаем свои силы в нужны нам квадрат! Звено «Дроздов» в воздух, а отряд быстрого реагирования пускай готовится отправится на подмогу нашим с помощью десантных вертолётов! И кто-нибудь предоставьте мне канал связи с американцами!

Глава 16

Несколькими минутами ранее, Земля, Ирак, руины неизвестного происхождения, 28 октября 2023 г.


Спускались мы примерно две минуты. И учитывая угол наклона коридора, то это капец как много! Сам лабиринт, по которому мы блуждали несколько часов, расположен достаточно глубоко под землёй. А сейчас мы спустились ещё ниже!

— Если мы сейчас неожиданно выйдем к подземному городу дворфов, то я ни капельки не удивлюсь, — сказал я вслух.

— Будет настоящим чудом если мы действительно наткнёмся на этот город, а не логово тех тварей, что перебили остальных, — неожиданно поддержал разговор Лейрес. — В лабиринте больше нет мест, где эти твари могли бы прятаться.

После сказанного британцем настроение среди выживших стало ещё хуже. Ведь это место и вправду идеально подходило под логово монстров! Мы сейчас спустимся достаточно глубоко, а там они уже нас ждут. Еда с доставкой, етить едрить…

И вот мы наконец-то спустились достаточно глубоко и коридор привёл нас в достаточно большое помещение. К счастью, никого тут не было. Вот клянусь богом, окажись это место таки логовом тварей, то Лейреса я лично бы скормил им!

Но помещение всё же не было совсем пустым. На стенах висели странные фонари, излучающие синий цвет, что придавало этакой атмосферы помещению. А по самому центру находилось нечто, что напоминало какой-то алтарь. Вот видал я одну манхву, так там тоже было зловещее помещение и таинственный алтарь. Слава богу хоть никаких огромных статуй нет, а то я бы тут же дал дёру отсюда.

— Это оно! — Вскричал Кайл указывая на алтарь. — Мне нужно к алтарю!

— А ну стоять!

Хану и одному британцу пришлось схватить рванувшего к алтарю парнишку. Тот побежал к этой штуке словно она является нашим спасением и нужно как можно быстрее добраться до алтаря. Мне, да и всем прочим не очень-то понравилось рвение Кайла.

— Отпустите! — Крикнул парень. — Как вы не понимаете, мне нужно коснуться его!

— Кайл, прекрати немедленно! — Скомандовал командир британцев. И вроде как помогло, парень начал менее активно вырываться. — Объясни толком зачем тебе нужно прикоснуться к этой штуке?

— Алтарь должен помочь мне! Я пройду испытание и стану героем!

— Святогор, ты у нас вроде как единственный «герой», — сказал Дунь Бао. — Объясни, поведение этого парня это норма?

— Навряд ли. Если тебе интересно как это всё было у меня, то там никакого влечения к чему-либо или кому-либо не испытывал. Я кое-что сделал, находясь в трезвом уме и просто выполнил свой квест.

— А что именно вы сделали? — Спросил Лейрес.

— Спас от смерти одну девчонку. На неё неслась машина с огромной скоростью, а я буквально выпнул её из-под удара, но подставился под удар сам. Чуть не погиб, но «Система» зачла выполнение квеста и прокачав Живучесть я выкарабкался.

— Никакого сходства с нашей ситуацией. Но меня напрягает то, что ради выполнения квеста наподобие того, что получил Кайл вам пришлось очень сильно рискнуть своей жизнью…

— И правильно напрягаетесь. Специализация «Герой» дала мне немало плюшек и крутых вещичек. А «Система» успела не раз доказать, что халявы не бывает. Поэтому зуб даю — стоит Кайлу коснуться этого алтаря и произойдёт что-то неприятное.

— Но есть ли у нас выбор? — Задал важный вопрос Николас. — Мы, вероятно, уже опоздали к выходу до того, как лабиринт начнёт меняться. Сможем ли мы потом его найти? А если парень выполнит свой квест, то мы возможно сможем выбраться из лабиринта.

Повисло молчание. Вроде бы нашли способ выбраться отсюда, нужно только дать Кайлу прикоснуться к этому алтарю. А дальше уж разберёмся с тем, что нас всех ждёт. Риск, но хотя бы есть надежда выжить. Плутать же по лабиринту куда рискованнее. Сможем ли найти выход по истечению срока его блокировки? И если не сможем, то получится ли вновь обнаружить это помещение? Про монстров тоже забывать не стоит. Не знаю почему они нас не беспокоили всё это время, но чую что есть у них на то причина. И нам эта причина может очень сильно не понравиться.

— Попробуем сделать из Кайла героя, — принял я в конце концов решение. — Лучше рискнуть сейчас чем сдохнуть в этом лабиринте.

Никто не возражал против моего решения. Надо рискнуть, значит надо. Но действовать опрометчиво мы не будем, так что бойцы расположились вокруг алтаря и приготовились к бою. Что важно — часть бойцов наставило оружие именно на алтарь.

Я подвёл к этой штуке Кайла, который буквально дрожал от нетерпения. Но вроде бы ему удалось взять себя в руки и его ен пришлось даже удерживать. Хороший знак.

— Кайл, сейчас ты прикоснёшься к алтарю и мы посмотрим, что произойдёт, — начал я ему объяснять наш план. — Если мне покажется, что эта штука начинает причинять тебе боль, то я оторву тебя от неё. Понял?

— Беспокойтесь, всё будет хорошо, — улыбнулся парень.

Так и хотелось сказать, что мамку он свою будет убеждать в том, что всё будет хорошо. Но я промолчал. Видно же, что парень явно не в себе. Интересно, а был бы тут американский игрок, что тоже получил аналогичный квест, его бы также корёжило? И да, алтарь всего один. Парням пришлось бы решать кому достанется награда, а кто провалит квест? Проклятье, я задолбался сидеть без ответов на своим многочисленные вопросы!

Делать было нечего, так что я отошёл от алтаря позволив Кайлу сделать то, что он считал верным.

Парень же нисколько не сомневаясь положил обе ладони на алтарь. И алтарь тут же засветился. А затем Кайл сам начал светиться. Я обошёл его по большой дуге и заметил, что глаза парня закрыты и он даже не шевелиться. В трансе что ли каком-то? Почему его квест по становлению Героем так отличается от моего аналогичного квеста?

Всё напряглись и начали ждать появления монстров или ещё каких-нибудь тварей. Но вот прошло тридцать секунд, затем минута, две… Ничего не происходило. У меня ладонь правой руки, которой я держал меч, вспотела от напряжения. Где спецэффекты или появление монстров? Алё, мы уже готовы сражаться!

— Может ничего и не произойдёт? — Высказал своё мнение Дунь Бао. — Парень пройдёт какое-нибудь испытание духа и всё закончится?

— Если это действительно произойдёт, то я брошу военное дело и отправлюсь в храм монахом, — сказал индиец.

Фенрир тем временем ходил по всему помещению и обнюхивал его. Выглядел он уже куда менее напряжённо чем перед спуском в эту комнату. Что же заставило его сначала напрячься?

Когда пошла четвёртая минута кое-что наконец-то произошло. В помещении неожиданно стало дико светло на пару секунд, пришлось закрыть глаза, чтобы не дай бог не ослепнуть. А когда я и остальные открыли их, то увидели, что в помещении стало гораздо больше людей! То, что мы или новоприбывшие не открыли пальбу со страху, я списываю на сильное удивление и общую усталость. В иных обстоятельствах тут могла произойти небольшая бойня.

— Капитан! — Сказал один из появившихся в помещении людей.

К нам перенесли всех живых, что ещё были в лабиринте. К сожалению для Лейреса это были одни американцы. Своих потерявшихся бойцов он мог смело занести в число погибших.

Сейчас наша относительно небольшая группа выживших разрослась до тридцати шести человек. Я был приятно удивлён, что столько людей оставшись практически одни смогли выжить в этом лабиринте. Видать слишком уж предвзятое у меня отношение к американцам, а бойцы они не такие уж и плохие. Или же монстры и их не беспокоили эти несколько часов.

Но не успели янки порадоваться тому, что выжили их товарищи, как неожиданно начал двигаться пол под нами. Он начал подниматься! В голове тут же промелькнула мысль, что это слишком уж банальная ловушка в духе какого-нибудь Индианы Джонса и нас пытаются расплющить, но потолок тоже пришёл в движение и начал раздвигаться.

Мы медленно поднялись на высоту потолка, который уже скрылся в стенах лабиринта и продолжили подъёмом куда-то верх. Было темно и лишь благодаря нашим фонарикам и светящемуся алтарю можно было хоть что-то разглядеть.

— Кажется, мы поднимаемся на поверхность, — сказал китаец.

И правда, спустя полминуты сверху послушался какой-то грохот и мы увидели солнечный свет! А ещё на нас свалилось пару кило песка. Но главное мы наконец-то увидели солнце! Ещё и свежим воздухом потянуло! Кайф и только.

Измождённые бойцы не смогли скрыть свою радость и закричали «Ура». Скажу честно — я был близок к тому, чтобы тоже закричать от радости. Господи, как же меня задолбали это катакомбы! Я не дворф, а человек! Больше никогда и ни за какие деньги не полезу в какие-нибудь руины или подземелье. Всё, мне на всю жизнь хватит!

И вот мы на поверхности. Пол помещения поравнялся с поверхностью и наконец-то остановился. Мы на свободе! И пускай большинство радовалось я и Лейрес оставались собранными и неотрывно смотрели на Кайла. Тот всё ещё стоял в своём трансе рядом с алтарём и до сих пор не двигался.

— Это всё? Мы и правду…

И снова я не договорил из-за сообщения «Системы». Сколько раз со мной такое происходило? Я если честно уже сбился со счёта. Хотя бы на сей раз пришло оно не только мне, но и всем здесь присутствующим.


Испытание героя началось! Все присутствующие должны охранять игрока, проходящего испытание! Выдержите пять волн противника и не дайте врагу добраться до игрока! ВНИМАНИЕ! Нельзя отходить от алтаря героя больше чем на сто метров!

Задача: выжить.

Прогресс: пережито волн 0/5.

Награда: золотая коробочка с навыком.

Штраф: -5 очков ко всем Характеристикам.

ВНИМАНИЕ! У ПОЛЬЗОВАТЕЛЯ ОБНАРУЖЕНА СПЕЦИАЛИЗАЦИЯ «ГЕРОЙ»!

Награда за квест заменена!

Награда: рандомная коробка Героя.

Первая волна противников прибудет через: 7:00… 6:59… 6:58…


После того как я трижды перечитал сообщение «Системы»… Короче, я сорвался.

— Да вы издеваетесь! Ещё таувер деффенс бы устроили! Сволочная ты «Система»! В гробу я видал твоего создателя, тебя саму и вообще всех причастных к этому дерьму! И всю эту толпу я в рот е…

Ругался я почти минуту. Если у «Системы» действительно есть создатель или у неё самой имеются зачатки интеллекта, то надеюсь они слышали эту мою тираду. Ведь на неё я потратил целую минуту, которая в нынешних обстоятельствах была на вес золота.

Остальные выжившие просто стояли и слушали меня. Так что когда я закончил и перевёл дух, то тут начал кричать уже на них.

— Чего встали как ослы?! Организовать круговую оборону! Раненных быстро подлатать, поделиться боеприпасами с теми, у кого их уже нет! Дунь Бао, связь мне с нашими! И молитесь всем богам! Нам сейчас лишняя помощь не помешает…

Глава 17.1

Земля, Ирак, местность неподалёку от руин неизвестного происхождения, 29 октября 2023 г.


— Проклятье, началось! Будем удерживать позиции пока…

Однако из рации послышались лишь громкие помехи. Только связь была, а теперь её нет.

— Проклятье! — Ругнулся я, убирая рацию и хватая дробовик. — Приготовились! Сейчас повеселимся!

За то время, что нам было отведено, мы всё же смогли организовать оборону. Помогло то, что нас стало гораздо больше, а ещё запасы в инвентарях у меня, Дунь Бао и Хана. А у нас имелись даже тяжёлые пулемёты! Это не говоря про гору патронов, запасного оружия и ещё много всего. Казалось бы — куда нашей троице столько добра? Но лично я настоял на том, чтобы нам предоставили всё это добро. После Видоля я как-то неуютно себя чувствую без тяжёлого вооружения в инвентаре.

Раненным оказали помощь, а ещё почти все вояки были вынуждены принять стимуляторы. Они уже были порядком истощены и вымотаны, а бой нам предстоял продолжительный. Пришлось гробить свои организмы химией, чтобы открыть уже даже не второе, а десятое дыхание и без дрожи в руках держать оружие.

И вот смотря на это воинство закрадывались у меня мысли, что не сдюжим. Особенно если смотреть на размеры появившегося в четырёх десятках метрах от нас портала.

Да, портала. А как ещё можно большую круглую штуку, высота которой достигает второго этажа? Ещё и мерцает даже не голубым, а бирюзовым цветом. Так портал это, зуб даю. И оттуда на нас повалят монстры или ещё какая-нибудь гадость. От «Системы» я сейчас ожидал любой подлянки.

— Патроны не экономить, их у нас полно! — Отдал я указания. — А вот гранаты и взрывчатку использовать исключительно в самом крайнем случае! По закону подлости пятая волна должна быть самой сложной. Нам взрывчатка ой как пригодиться.

Все были напряжены и ожидали начало боя. Таймер подошёл к концу уже почти минуту назад и сразу появился этот портал. Но противника пока не наблюдалось. У них там что, идёт спор кто первым пойдёт пытаться нас убить? Или же телепортация работает с какой-то задержкой? Всё же перемещаться из одного мира в другой вряд ли так уж просто.

С одной стороны, такая заминка это хорошо. На нас сейчас работает каждая минута. Я сумел связаться с командованием, даже американцы смогли достучаться до своих и вызвали кавалерию. Проблема в том, что российская, что американская базы располагались в чёртовой Сирии! Так что даже если нам на выручку пошлют авиацию, то появится она лишь через несколько минут! Я уже молчу про подкрепление, которое будет добираться сюда ещё дольше. Может кто-нибудь уломает иракцев оказать нам поддержку. Но те ведь не сидели наготове в ожидании, когда бросят клич о помощи. Их ждать придётся ещё дольше чем своих.

А с другой стороны, ожидание хуже смерти. Нервы и так напряжены до предела. Неведение заставляло нас всех дико нервничать. Что вылезет из этого портала? Те же мантикоры или твари похуже? Или может, наоборот, сейчас противник у нас будет попроще? Все эти и многие другие вопросы, витающие в головах выживших, мешали им сосредоточиться. Вот явится враг и всё сразу станет проще. Нужно будет прост стрелять и вовремя перезаряжаться.

Наконец это произошло. Из портала вышел сначала один враг, затем второй, третий… Очень быстро пустое пространство перед порталом стало заполняться. И кто бы вы думал явился под нашу душу!

— Damn goblins! — Сказал один из американцев.

Да, гоблины! Мелкие, ростом не выше одного метра, крайне худые, с тонкими ножками и ручками. Ещё острые большие уши, мерзкая рожи, носы картошкой… И кожа зелёная естественно.

В большинстве своём у прибывших монстров из одежды были только набедренные повязки. Очень немногие были буквально обмотаны всяким тряпьём. А ещё несколько гоблинов и вовсе были голыми. Господи, вот сейчас я реально пожалел, что прокачивал Интеллект и Восприятие. В жизни бы не видал это убожество!

Из вооружения… Не, я погорячился назвать ЭТО вооружением. Толстые палки, пара более или менее крепких дубин. У некоторых к одному из концов палки или дубинки были прикреплены заострённые камни. Мне аж как-то немного жалко стало этих ребят. Это ж надо заявиться с таким убожеством в качестве оружия на перестрелку.

И тут бы порадоваться тому, что противник явно не самый серьёзный, но этих тварей было ОЧЕНЬ много. Гоблинов скопилось несколько десятков перед порталом и новые продолжали прибывать. Монстры пока просто стояли и смотрели на нас, да рычали ещё. Уж не знаю, чего они ждали, но нам на руку не играло то, что их столь много. Ну да ладно. Раз Магомед не идёт к горе, то гора пойдёт к нему.

— Первая линия — огонь!

Тут же треть бойцов вооружённые штурмовыми винтовками открыли огонь по противнику. Пули начал рвать гоблинов на куски. Монстры тут же взревели и понеслись на нас. Но получалось у них слишком уж плохо. Бойцы стреляли короткими очередями стараясь чтобы ни одна пуля не прошла мимо их целей. Только вот тут даже особо целиться не надо было — слишком уж плотной толпой бежали гоблины. Каждому из них хватало буквально парочки пуль в грудь или живот, чтобы сдохнуть.

Чуть меньше одной минуты потребовалось, чтобы разобраться с противником. Бойцы так называемой второй линии, что были вооружены лёгкими пулемётами, даже не успели приступить к делу. В рекордные сроки огромная толпа монстров была уничтожена. Им не помогло и постоянно прибывающее подкрепление, которое с ходу бросалось на нас.

Как итог из портала перестали появляться гоблины, а пустой участок перед нами оказался завален трупами чудовищ. Самая натуральная бойня. И вишенкой на торте стало сообщение от «Системы»:


Прогресс: пережито волн 1 /5.

До новой волны осталось 2:30… 2:29… 2:28…


— Слушайте, мне же это не приснилось? — сказал Дунь Бао. — Мы только что изрешетили этих… Как их там…

— Гоблины это, — подсказал я ему. — Самые натуральные фэнтези гоблины. Ты ещё чему-то удивляешься после того, как мы видели далёких предков дворфов в Видоле?

— С учётом того, как много всего с нами происходит, я прост не успеваю адаптироваться ко всему этому дерьму, — спокойно ответил китаец.

— Это было слишком просто, — сказал подошедший Лейрес. — Чрезвычайно просто. Неужели мы зря опасались этого задания?

— Тут всё просто. Если брать аналогию из тех же компьютерных игр, то первая волна это всегда сущий пустяк. Возможность игроку проверить свои силы, а также набрать опыта и денег, чтобы наконец-то начать строить оборону пока не объявились враги пострашнее.

— Значит, с каждой волной нам будет всё сложнее и сложнее?

— Практически уверен в этом.

Так, у нас целая минута не объявились новые враги. Хорошо хоть бойцы не теряют время: проверяют оружие, снаряжают пустые магазины… Очень надеюсь, что первые три волны будут нам по силам. А там и хотя бы авиация союзников появится. Только очень уж смущает меня то, что времени прошло всего ничего. Мы быстро уделали гоблинов, передышка всего в две с половиной минуты. Всё идёт к тому, что подкрепление просто не успеет к нам к финальной, самой сложной волне.

Выжившие вновь заняли позиции. Отсчёт «Системы» закончился и на сей раз долго ждать новую партию врагов не пришлось. Тут же их портала начали выбегать крайне неприятные и быстрые твари. Размером с того же гоблина, но на сей раз это уже были звери. Странная помесь гиены и крысы, иначе это и не опишешь. Что за больная фантазия породила это существо?

Бойцам на сей раз даже команду отдавать не пришлось, они сами начали стрелять поняв, что на сей раз противник действует куда наглее и быстрее.

Хорошие новости — этим монстрам, как и гоблинам, хватало парочки попаданий, чтобы откинуть копыта. Их ещё и было на порядок меньше, чем тех же зелёных коротышек. Плохая же новость заключалось в том, что они были слишком быстрые. Некоторые ещё успешно избегали выстрелов в их сторону. Несколько секунд боя и твари приблизились слишком близко к нашим позициям. Тут же затрещали пулемёты выкашивая противника длинными очередями.

Благодаря пулемётчикам образовалась некая линия, через которую тварям не удавалось перебраться. Хорошо, что благодаря нашей подготовке мы оказались готовы к подобную. Хреново, что эта самая линия располагалась всего в десяти метрах от нашей позиции. Слишком близко!

Я ожидал худшего и мои ожидания оправдались. Один из монстров сумел не только избежать огня автоматчиков, но и увернулся от очереди из пулемёта. Прыжок и эта тварь летит на одного из выживших. Но ей не хватает всего одного мгновения, когда выстрел из моего дробовика отправляет монстра в другую сторону. А там уже стрелки успешно добивают её несколькими выстрелами.

— Не терять бдительности, эти монстры слишком быстрые! — Крикнул я, перезаряжая оружие.

Но дальше вроде как никаких проблем не было. После трёх минут боя монстры просто перестали выбегать из портала и мы успешно убили тех, что успели из него выбраться. «Система» без задержки выдала очередной сообщение:


Прогресс: пережито волн 2/5.

До следующей волны осталось 6:00… 5:59… 5:58…


На сей раз было куда опаснее. Одна из тварей практически добралась до одного из бойцов. Нам пока просто чрезвычайно везло, что монстры, выходящие из портала, были каким-то слишком уж легко убиваемыми. Будь на месте гоблинов и этих крысогиен те же мантикоры… Нам пришлось бы чрезвычайно туго.

На сей раз во время перерыва никто практически не болтал, все готовились к третьей волне. Если после первой волны кое-кто всё же решил, что мы сможем легко отбиться, то крысогиены смогли изменить их мнение. Все боялись увидеть, кто именно будет атаковать нас во время третьей волны. Про пятую волну все старались даже не думать.


До следующей волны осталось 0:02… 0:01… 0:00.


Мантикоры! Ну вашу ж мать, их только не хватало!

На сей раз не только автоматчики, но и практически все остальные бойцы начали стрелять. Загрохотали тяжёлые пулемёты, которые до этого молчали. Мантикор было слишком сложно убить огнестрельным оружием. Лишь плотный огонь из нескольких стволов и крупнокалиберные пушки могли нас спасти.

Но даже так первые четыре твари появившиеся смогли подобраться слишком быстро. Троих всё же удалось добить, а вот последняя выбежала прямо на меня. К счастью, я уже сменил дробовик на меч и когда монстр прыгнул на меня, то уходя влево я нанёс режущий удар снося чудовищу башку.

Проклятье, да из портала вышло ещё пять мантикор! Долбанная «Система», ты вообще знаешь, что такое баланс?!

— «Троица»! «Троица», как слышно? — Неожиданно ожила моя рация. — Говорит звено «Стрижей». Как слышно?

— Прикройте, — сказал я своим товарищам после чего прекратил стрельбу и спрятался за большим валуном. Схватив рацию, я начал отвечать:

— «Стрижи», слышу вас!

— Мы приближаемся к месту назначения. Работаем по вашим маячкам, сигнал чистый. Обозначьте вектор удара.

— Бейте севернее нашей позиции! Направление удара с запада на восток! Цельтесь в большую синюю хренотень!

— Приняли. Ждите ребята, сейчас поможем.

— Всем занять укрытия! — Крикнул я. — Сейчас будет фейерверк!

Нам не пришлось долго ждать. Выжившие только успели занять позиции поудобнее продолжая отстреливаться от наседающих монстров как послышался какой-то свист. А затем прилетели ракеты, которые ударили не только по монстрам, но и по порталу, из которого они лезли. Господи, это было самое прекрасное зрелище на моей памяти! Я бы, наверное, даже заплакал от счастья не наблюдайся у меня в организме последние несколько минут нехватки жидкости. И следом за ракетами над нашими головами пролетели «сушки». Жаль не успел рассмотреть какая именно модель, но это не так уж и важно сейчас.

Последствия ракетного удара были впечатляющими. Возле портала образовалось несколько внушительных воронок, а под ним самим была самая большая. И куча разорванных тел монстров. Будь ты хоть трижды свирепым зверем, которого почти не берут пули, но от ракеты «воздух-земля» и тебе не спастись. Особенно если этих самых ракет сразу несколько.


Прогресс: пережито волн 3 /5.

До следующей волны осталось 5:00… 4:59… 4:58…


Третьей волне конец. Осталось ещё две. Авиация прибыла как никогда вовремя. Наши шансы пережить это дерьмо только что резко подскочили до высоких значений. Но если во время третьей волны на нас наслали так много мантикор, то мои прогнозы успешно сбываются.

— «Троица», как слышно? — Вновь заработала рация. — Подтвердите поражение цели.

— Подтверждают, «Стрижи». Вы просто в клочья порвали этих монстров. Но это не конец. Через пять минут появятся ещё противники. И они будут ещё опаснее чем уже убитые.

— Понял вас, «Троица». Остаёмся в вашем квадрате и ждём сигнала на второй заход. Главное держитесь — к вам уже вылетели вертолёты с подкреплением и тяжёлым вооружением.

Слова про подкрепление прямо бальзам на душу. Бойцы выглядели уже не столь хорошо. Стимуляторы ведь вещь такая, действует только определённое время выжимая оставшиеся силы из организма. Выжившие смогут ещё выдержать четвёртую волну, в первую очередь благодаря авиации. Но вот во время пятой из всех присутствующих боеспособными останемся только мы с Дунь Бао и Ханом.

У нас ещё четыре минуты. Нужно подготовиться…

Глава 17.2

Земля, Ирак, местность неподалёку от руин неизвестного происхождения, 29 октября 2023 г.


Выжившие активно готовились к новой волне. Лица у всех стали посчастливее, не настолько мрачные как несколько минут назад. Появление авиации, которая буквально размазала трудно убиваемых монстров стало хорошим знаком. Появилась надежда.

Я внимательно вглядывался в портал. Если станет совсем худо и даже авиация не поможет, придётся активировать навыки и идти биться в ближнем бою. В целом, благодаря «Мощи Святогора» и бонусам от различной снаряги мне удастся справиться с практически любым противником. Моя схватка с ордой монстров, что шла к Кэлоду и которую я уничтожил вместе с волком и змеем прямое тому доказательство. Фенрир, кстати, тоже не слабачок. Вон, стоит и рычит, ждёт, когда ему удастся вступить в бой. Дайте нам двоим время и мы уничтожим всех, кто вылезет из портала.

Проблема в остальных выживших. За Дунь Бао и Хана особо не переживаю, они прошли через первую Эволюцию. Эта парочка ещё может сыграть у меня на подхвате и оказать помощь в уничтожении противника. Но вот британцы и американцы не являются прокаченными игроками, они истощены и держаться за счёт стимуляторов. Если в четвёртой волне попадутся не только трудно убиваемые, но ещё и крайне быстрые твари, то прикрыть их я не смогу и у нас будут первые двухсотые.

А ещё есть Кайл. Стоит и не двигается до сих пор. Если мы его не защитим, то квест провалится и мы тогда такой штраф схлопочем, что потом придётся очень долго приводить характеристики к средним показателям, не говоря уже о полноценной прокачке. Поэтому Дунь Бао и Хану придётся защищать нашего юного британца, а я с Фенриром выступим главной боевой силой и будем уничтожать самые опасные цели. Остальные выжившие… ими придётся пожертвовать в критической ситуации.

Пока я размышлял обо всём этом ко мне подсел Николас.

— Я вас узнал, — неожиданно сказал командир американцев. — Вы командир русского корпуса, отправившегося в другой мир.

В ответ я лишь глянул на американца, а затем продолжил дальше высматривать, когда кто-нибудь заявится из портала. Чего-то подобного можно было ожидать. К сожалению, я очень сильно засветился. Так что немудрено, что кое-кто из офицеров армий других стран знает меня в лицо. Добился, блин, известности.

— Если вы тут, то значит ваш корпус вернулся, — продолжил американец после нескольких секунд молчаний. — И вернулись достаточно давно, чтобы собрать небольшой отряд и отправить в эти руины. Но никто не сообщал о вашем возвращении, а я также не получал вестей о том, что наши парни вернулись из другого мира. Какова же причина?

И вот что я ему должен ответить? Извини, но твоих соотечественников мы порубили в фарш? Как бы после таких слов не пришлось устранять всех выживших янки.

Но что-то сказать надо. Эх, ну почему же мне так не везёт, а?

— Американский Корпус отправившийся в Видоль был полностью уничтожен, — сказал я наконец-то. — Это произошло в первые несколько дней нашего пребывания в том мире. Ваши люди так и не приняли участия ни в одном из боёв против сил Врага.

— Но… Как они были уничтожены если не участвовали в боях с противником?

— Произошёл, наверное, худший из возможных сценариев. Их покарали за очень страшное преступление. После возвращения остальных Корпусов на Землю информация о действиях американцев сразу была передана на самый верх. Там сразу же приняли решение пока скрыть всё от вас и послать наш отряд сюда, чтобы помешать вам. Всё это звенья одной цепи.

Николас помрачнел после моих слов. Он наверняка уже начал понимать, что раз не рассказала о возвращении Американского Корпуса, то что-то произошло. Однако видимо была надежда, что всё не так уж плохо.

— За какое… преступление их покарали? — Спросил наконец-то капитан.

— Геноцид. Они убивали представителей одной из разумных рас того мира ради жемчуга. Не совсем обычного жемчуга, но всё же. Когда информация об этом дошла сначала до меня, а затем и до командиров остальных Корпусов… Ваши соотечественники были обречены. Их всё равно убили либо жители Видоля, либо мы. Выполнение основной задачи экспедиции и выживание было в приоритете.

Сказать, что Николас после всего мною сказано был не в духе, значит ничего не сказать. Пускай и не прямо, но я сказал о том, что убить-то его соотечественников могли остальные три корпуса. А американец вроде не был дураком, так что должен был хотя бы начать догадываться что именно произошло.

— Спасибо… За честность, — сказал он в итоге.

Я лишь кивнул и вернулся к наблюдению за порталом. Уж не знаю правильно я сделал, вообще хотел умолчать про то, кто именно убил американцев. Но всё же дал Николасу жирный такой намёк. На чистосердечное признание не тянет, но всё же.

И бы даже побеспокоился пойди он шушукаться со своими бойцами. Но нет, продолжал сидеть рядом. То ли решил, что сейчас есть проблемы посерьёзнее и некогда ему разбираться со всплывшим дерьмом. То ли решил ударить в спину по возможности. Хотя второй вариант сродни фантастике. Прямо нутром чую, что этот человек в спину не выстрелит.

А ещё меня надо постараться убить, знаете ли. Чтобы прикончить меня придётся очень долго и упорно стрелять мне в спину. Так что о своей безопасности я не особенно беспокоился. У меня тут самые высокие шансы выжить если станет совсем уж туго.


До новой волны осталось 0:03… 0:02… 0:01…


Отсчёт закончился. И тут из портала вышел первый противник нового вида. Каменный гигант размером с долбанный портал! Он медленно шагал в нашу сторону неся в руках огромное копьё. А за его спиной из портала выходили его сородичи.

И снова стреляли из практически всех орудий, в том числе и крупнокалиберных пулемётов. Двое бойцов так и вовсе кинули по одной гранате. И будь я проклят, но этим гигантам было всё равно! Малый калибр просто отскакивал от этих монстров, а тяжёлые пулемёты наносили слишком малый урон. Две гранаты и вовсе смогли лишь отломать одну из рук впереди идущего гиганта, но он словно и не заметил потери конечности.

И этих гигантов в итоге из портала вышло аж семь штук! Я и Фенрир не успеем перебить всех, один из них обязательно успеет подобраться достаточно близко, чтобы нанести удар по Кайлу! Вон какие длиннющие руки и все с копьями. Значит остаётся лишь один вариант.

— «Стрижи», нужна поддержка! — Крикнул я в рацию. — Давайте всё что есть!

— Двадцать пять секунд до удара.

Пятнадцать секунд… Мне их нужно выиграть. Я перехватил меч и, активировав «Мощь Святогора», метнул его словно копьё в ближайшего гиганта. Силы мне хватило, чтобы оружие глубоко вошло в грудь каменной глыбы и тот завалился на спину.

Я же прыгнул и приземлился на упавшего гиганта проломив окончательно его грудь и сломав его пополам. Взяв свой меч, тут же совершил ещё один прыжок к следующему монстру. Бойцы уже прекратили стрельбу, чтобы не зацепить меня.

Каменный монстр уже занёс руку, чтобы попытаться перехватить меня в полёте, но был слишком медлительным. А я же летел прямо ему в лицо выставив правую ногу вперёд. Раз и нет башки у гиганта. Тринадцать очков Силы рулят!

Всё, гигантов подошедших ближе всех к нам я уничтожил, а поэтому третьим прыжком вернулся на наш защитный рубеж.

— Приготовиться к ракетному удару!

Вовремя я это сказал, так как спустя всего три секунды «сушки» нанесли удар по порталу и гигантам. На сей раз ракет было явно больше! Ударная волна сбила с ног большинство выживших. Но вроде как никто не пострадал. И от гигантов остались разбросанные по округе камни.

— «Троица», мы отработали по цели оставшимися ракетами. Уходим на базу. Через тринадцать минут прибудут подкрепления. Удачи!

— Спасибо вам. Увидимся.

Проклятье, кажется, я поспешил. Стоило приберечь ракетный удар для пятой волны! Кажется, и у меня нервы уже сдают. Ладно, а что там…


Прогресс: пережито волн 4/5.

До новой волны осталось 10:00… 9:59… 9:58…


Десять минут? Ох, что-то у меня плохое предчувствие. И дело даже не в том, что подкрепление явно не успевает к самому веселью. Если не считать нескольких минут перед самой первой волной, то наблюдается определённая тенденция. Чем больше перерыв перед волнами, тем серьёзнее противник.

Сука, надо было обождать с ракетным ударом!

— Командир! — Подскочил ко мне один из американцев. — Один из наших АС-130 добрался до нас! Они готовы оказать поддержку!

АС-130? Эта летающая артиллерия? Господи, никогда не был так рад американской авиации! Особенно настолько серьёзной! Нам точно пригодится 105-мм гаубица на борту этого самолёта. Если в прошлый раз и портала вышли грёбанные гиганты, то сейчас легко можно ожидать появление какого-либо дракона.

— Канал связи с ними есть?

— Да, держите, — янки передал мне одну из своих раций.

— Борт АС-130, говорит командир группы выживших, как слышно?

— Слышим вас. Говорит «Иерихон». Прибыли оказать поддержку. Наведение с помощью беспилотников отсутствует, радиосигнал неустойчив. Подсветите куда стрелять.

— Хан, кидай цветной дым к порталу! — Крикнул я.

Индиец тут же достал из разгрузки одну из дымовых, выдернул чеку и метким броском отправил её в сторону портала. Пара секунд и под бирюзовым кругом начал расползаться красный дым.

— «Иерихон», ориентируйтесь на красный дым. Пятьдесят метров южнее располагаемся мы. Бейте сороковым калибром по команде и готовьте сто пятые.

— Земля, подтвердите — вы хотите, чтобы мы использовали сороковой и сто пятый калибры? Вы находитесь слишком близко для использования сто пятых. Даже сороковыми вас может зацепить.

— «Иерихон», мы тут в полной заднице. Пять минут назад на нас наслали долбанных гигантов, которым даже крупнокалиберные пулемёты не смогли нанести серьёзный урон. А через пару минут появится ещё более опасная хрень. Бейте сороковыми по команде и готовьте сто пятые. Нас не зацепило ракетами, может и тут пронесёт.

— Принял. Готовимся к стрельбе.

Всё, теперь остаётся только молиться.

Выжившие вооружились самым тяжёлым оружием в нашем ассортименте. Вон, пятеро бросили свои штурмовые винтовки и вооружились старым добрым РПГ-7. Чтобы не вылезло из портала мы продемонстрируем как на Земле встречают инопланетных вторженцев!

Три секунды, две, одна…

Портал исчез вместе с отсчётом. Я лично даже не успел осознать произошедшее, как портал вновь появился. На том же самом месте, но теперь… Боже, он был огромен! В пять раз больше, чем предыдущий! И из него тут же начало что-то вылезать.

Нет! НЕТ! Дракон, мать вашу! Это голова дракона! Накаркал, сучий потрох. Огромный дракон. Да ему наши пулемёты, гранаты и выстрелы РПГ покажутся лёгким массажем!

Высунув голову, ящер тут же зарычал во всё горло. И блин один только его рёв заставил практически всех бойцов зажать уши бросив оружие. Нет, мы его точно сами не прикончим. Ему в принципе нельзя дать полностью вылезти из портала или нам конец. А значит у нас лишь один шанс выжить.

— «Иерихон», сто пятые! Немедленно! Всем в укрытие!

Все выжившие побросали оружие и побежали как можно от портала. Я же рванул к Кайлу, чтобы закрыть его собой. Успел в последний момент, а затем снаряд калибра 105-мм ударил прямо по порталу…

Глава 18

Земля, небо над Сирией, 29 октября 2023 г.


— У него серьёзная потеря крови! Необходимо переливание! Какая у него группа крови?!

— Четвёртая, универсальный реципиент! Давай ту, что взяли больше всего!

— С осколками что делать? Я боюсь их удалять, может возникнуть масса новых кровотечений!

— Оставим до базы, в операционной люди им займутся! Господи, да как он ещё жив-то?

— Меня хрен убьёшь, — заявил я, окончательно приходя в сознание и открыв глаза. Лежал я на брюхе, а надо мной кто-то хлопотал, видать врачи. — Обезболивающего вкалывайте и вытаскивайте осколки — у меня десятка Живучести.

Врачи, кажется, готовы были что-то сказать, но практически мгновенно передумали, когда я рассказал про десятку Живучести. Через пару секунд почувствовал, как что-то вкололи мне в бок и боль начала уходить.

А боль была, причём очень сильная! Вся спина горела огнём, да и чувствовал я себя как ёжик — в спине по ощущениям торчало много всяких инородных предметов. Хорошо хоть благодаря прокачке нужной характеристики моё тело кардинально изменилось. И даже болевые ощущения явно были занижены, иначе мог умереть от болевого шока.

Кстати, а что за хрень они сказали про четвёртую группу крови? Повертев головой и осознав, что я лечу в салоне какого-то вертолёта, я тут же обратился к врачам:

— Ребят, не сметь переливать мне что попало! Вы откуда взяли чушь про четвёртую группу крови? У меня вторая! Проверяли, когда только всех наших игроков собрали для обучения!

— Да нам перед вылетом дали всю информацию по вам! У вас пометка в личном деле — смена группа крови после посещения другого мира и прохождения какой-то процедуры усиления. Четвёртая группа у вас теперь, резус отрицательный!

Охренеть. Я теперь и правда универсальный реципиент. Это значит после Эволюции со мной произошла такая фигня? Ну да, в меня пару раз тыкнули иголками после возвращения из Видоля, пытались понять на что именно повлияла процедура эволюции. Но мне почему-то блин забыли сообщить крайне важную информацию о смене группы крови! Ух я этим головастикам задам, когда вернусь на родину…

Стоп! Какая на хрен группа крови? Какие головастики? Я вообще не о том думаю!

— Парни, со мной люди были — всех вытащили?

— Всех живых! Летят на остальных вертушках, это у тебя вип-хоромы в виду того, что тебе нужна срочная медицинская помощь. Всего семеро трёхсотый, двое тяжёлых: командиры британцев и американцев прикрывали своих, вот их и посекло больше остальных. Но выживут если доберёмся до базы, ручаюсь! У американцев ещё двое двухсотых. Тела забрали с собой.

Я выдохнул с облегчением. Двое двухсотых это плохо. Но остальные живы. Особенно Дунь Бао и Хан. И Кайл выжил, так что квест мы не завалили. Ну слава тебе богу. Эта история закончена. Ну почти.

Пока врачи что-то делали с моей спиной, я мысленно открыл инвентарь. А вот и рандомная героическая коробочка. Маловато награда по сравнению с тем, что мы там пережили. Нет, серьёзно — там был долбанный дракон! Он одну лишь голову из портала высунул, а я уже в штаны нагадил от страха.

Кстати, а где сообщение от «Системы», мол вы выполнили квест? Всегда было, даже если я в определённый момент терял сознание, то оно потом было. А вот, значок пропущенного уведомления. Ладно, понятно. Давайте же откроем коробочку и посмотрим, что мне выпало. Я надеюсь на очень хорошую награду!


Формируется награда в соответствии с выбранным образом героя…

Награда изменяется в соответствии с реалиями мира и предпочтениями игрока…

Награда сформирована!


Броня Святогора.

Ранг: героический.

Экипировка, принадлежащая ранее могучему богатырю Святогору, который, согласно мифам, был подобен великанам. Броня впитала частичку силы этого героя и делится ею с новым хозяином. Броня приняла иной вид, подчиняясь новому владельцу.

Даёт: +1 к Силе и Живучести, когда игрок впервые надевает броню.

Бонус использования: +3 к Силе и +2 к Живучести.


Если инвентарь мне не врёт, то эта самая броня теперь выглядит как несколько предметов экипировки. Это бронежилет очень похожий на «Кирасу N», разгрузка которой я никогда в глаза не видел, чёрный плащ с налокотниками и ещё наколенники. Вот уж правда броня очень сильно подстроилась под мои вкусы и реалии нашего мира…

— Ребята, вы вынули все осколки? — Обратился я к врачам.

— Да, осталось только зашить раны.

— Забейте. Снимайте с меня всё по пояс. И помогите перевернуться…

Ребята аккуратно подняли меня и помогли сесть. Блять, даже под обезболивающими спина дико болит!

Усевшись на пятую точку, я смог наконец-то толком осмотреть себя. Ну, спереди вид вроде неплох. Разве что почти вся одежда и снаряга в крови. Хотя есть пара серьёзных царапин на ногах. Видать осколками слегка порезало.

Врачи помогли срезать снарягу и одежду с верхней половины тела так что я оказался обнажён по пояс. Вообще стоило бы надеть футболку или ещё что-нибудь, чтобы полученную броню на голое тело не цеплять. Да только смысл — та же футболка мгновенно кровью со спины пропитается. Броню не хотелось в крови марать, но выбора нет.

А затем я просто взял и прямо из инвентаря нацепил на себя броню Святогора. Я ожидал, что после получения единоразового бонуса меня конкретно скрутит — всё же собираюсь повысить одну из характеристик до одиннадцати очков, а это уже далеко за пределами человеческих возможностей! Меня явно ждёт серьёзная переделка организма.

Но боли не было. Мне вообще показалось, что меня на пару секунд вырубило. А затем я почему-то увидел себя со стороны. И был я полностью гол. Не замечал за собой любви к эксгибиционизму.

Неожиданно с моим телом начали происходить заметные метаморфозы. Я увидел, как наращиваются мышцы в считанные секунды, всё же семь очков Силы это почти уровень профессиональных спортсменов. Но что куда более важно — мои страшные раны на спине заживали словно их и не было. Даже кровь начала впитываться через кожу!

И вот уж не знаю глюк ли это, но затем я начал видеть изменения и внутри своего тела. Господи, это что, второе сердце? У меня ближе к правой стороне тела, буквально по соседству с оригинальным сердцем, появилось ещё одно! Правда в три раза меньше и почему-то синего цвета. Образовались новые сосуды, идущие от него по всему телу и даже пересекающиеся с другими. Что за хрень?

Но и это было не всё. Моя печень тоже подверглась изменениям. Она не только стала меньше в два раза, но и изменила форму стал более шарообразной. А вот желудок, наоборот, увеличился и мне показалось, что образовался этакий небольшой мешок у него.

На этом всё кончилось, а я неожиданно очухался в салоне уже знакомого вертолёта.

— Сколько я был в отключке? — Спросил я у офигевших врачей.

— Не больше пары секунд… Впервые наблюдаю за столь поразительными изменениями и мгновенной регенерацией…

Хех, он ещё не видел, что у меня теперь с частью внутренних органов сделалось. Надо срочно в больничку. Пускай врачи объяснять, что со мной и человек ли я теперь. Видимо, эволюция это так, пустяк. Реальные изменения с организмом начинают происходить после того, как прокачаешь характеристики выше десяти очков.

В живот что-то кольнуло и пошарил в передних карманах разгрузки. К большой неожиданности для себя обнаружил в ней серебряную бляху для пояса. Причём знаете, старую такую, с древних времён.

И тут же «Система» вновь дала о себе знать.


Получен новый квест!

Описание: согласно старым преданиям, однажды жена Святогора соблазнила Илью Муромца и спрятала того в кармане богатыря-великана. Позже Святогор нашёл Илью и тот рассказал ему всю правду. Богатырь убил неверную жену, а Илью назвал братом. Потом, оказавшись запертым в огромном гробу, богатырь поделился с собратом своей силой.

Вы нашли в кармане брони бляшку от ремня Ильи Муромца. Теперь вы чувствуете необходимость найти предков этого богатыря. Найдя достойного потомка, вы не только получите бонус к характеристикам, но и пробудите в потомке силу его предка!

Награда: 10000 ОО, рандомный бонус к характеристикам, начало линейки заданий по сбору потомков древних богатырей.


Картина Репина — «Приплыли»…

Глава 19

Земля, Сирия, база российских ВКС «Хмеймим», 30 октября 2023 г.


— Ты уверен, что здоров? — В очередной раз поинтересовался Топарев.

— Хотите справку покажу? Здоров я, одиннадцать очков Живучести не дадут соврать.

— Утверждаешь, что у теперь два сердца и что-то с печенью произошло?

— За что купил, за то и продаю. Но медики на базе подтвердили — два сердца. Причём моё новое сердечко работает сугубо в режиме тридцать ударов в минуту. Ни больше, ни меньше. Даже если я вымотаюсь на полную и первое сердце будет стучать как отбойный молоток, второе же так и будет биться в своём темпе.

— Если мне не изменяет память, то тридцать ударов это в два раза меньше от нижней планки нормы.

— Что-то около того. Но выжить поможет если с оригинальным внутренним органом что-то случиться.

— Понятно. С печенью что?

— Никто не знает. На базе нет соответствующего оборудования, чтобы обследовать меня. Тут разве что вивисекцию мне делать. Но тут я уже не дамся вашим эскулапам.

— Хорош острить, Беляков! Дело серьёзно, не до шуток!

Я послушно заткнулся. Не стоит злить начальство.

— Ты вообще в курсе, что внешняя разведка рвёт и мечет? Обвиняют тебя в том, что ты спелся с иностранцами.

— А я и спелся! Вон, с Дунь Бао и Ханом как минимум. Ваши же разведчики только зря зарплаты получают! Мы вроде вон как надёжно сидим в Сирии, но прошляпали как под боком появились руины неизвестного происхождения, связанные с «Системой»! И вместо того, чтобы поработать над ошибками, они решили заняться мною. Зашибись!

— Молчать! — Полковник со все дури ударил кулаком по столу. — С разведчиками я сам разберусь, а тебе не положено критиковать их работу! Сам виноват в их пристальном внимании к твоей персоне. Живёшь с американкой, постоянно трындышь про то, что нужно объединится и забыть про разделение на страны…

— Я разве хоть в чём-то не прав? Ситуация меняется каждую неделю если не день. У американцев и британцев уже появились игроки с квестом на становление «героями». И узнали мы про это лишь по счастливой случайности. А про скольких потенциальных «героев» мы не знаем? Или сколько их появится в скором времени? Нам дают идеальный шанс собрать немалые силы для борьбы с Врагом, а мы хернёй страдаем! В Видоле эта разобщённость и попытка нахапать добра пока у соседа беда привела к тому, что половина мира была захвачена силами Врага.

— Хорош я сказал! — Прикрикнул вояка, но спустя несколько секунд продолжил уже спокойным голосом. — Твою аргументацию и мнение я знаю. И даже поддерживаю по большей части. Но это в сказке всё просто: люди взяли и объединились. Сам говоришь, что даже в другом мире оказавшись в серьёзном угрозе жители не объединились полностью.

— Там живут совершенно непохожие друг на друга расы. Они столь разные, что есть хоть какое-то понимание почему они не объединились. А у нас тут один вид и никаких препятствий если не считать политических и прочих причин.

— Хотел бы что-то сказать категоричное тебе на это, но ты же умудряешься наладить отношения даже с геополитическим противником. Гражданин мира, что тебя.

Американцы убыли с базы спустя пару часов, когда за ними прилетели их товарищи. А вот британцев вывезли сегодня утром нашим бортом. И с теми и с другими я распрощался достаточно тепло.

Командир янки хоть и был немногословен и скуп на экспрессию, но от души поблагодарил меня за то, что я вытащил его ребят и самого командира из тех руин. Но был он не очень весел. Оно и понятно. От меня он узнал отнюдь не самые радужные вести о судьбе своих соотечественников. И ему придётся рассказать обо всём начальству. Я его понимал и зла на него не держал.

С британцами всё было куда лучше. Тот же Кайл теперь явно стал моим самым главным фанатом в этом мире. Оно и к лучшему. Очень хочется держать поближе к себе нового «героя». Понаблюдать как будет проходить его прокачка, какие способности и предметы «Системы» получит. Сравню со своим прогрессом, может получится выяснить нечто важное.

— Благодаря этому у нас есть прямой контакт на игрока, который пускай и частично, но идёт той же дорогой в прокачке и усилении.

— И что, парень теперь как и ты, имеет свою специализацию «Герой»?

— Ага. Навыка ему не дали, зато дали оружие героического ранга. И не абы что, а меч короля Артура.

— Того самого? — Удивился полковник.

— Мерлин, рыцари круглого стола, Камелот — он самый.

— Дела, — вздохнул Топарев. — У них там в Англии от королевского рода считай ничего и не осталось. А тут заявляется парень, который теперь будет получать навыки и снаряжение «Системы» отсылающие к тому самому королю Артуру. Как бы там кто с дуру не решил мутить воду в плане политики.

— Если нынешнее правительство Британии не совсем идиоты, то постараются приблизить к себе Кайла, чтобы не только не допустить дестабилизации ситуации, но и укрепить вертикаль власти. Наследник короля Артура это мощный инфоповод, который поможет британцам пережить трудные времена.

— Беляков, ну тебе ли не знать, что политики в большинстве случаев действует не так, как надо, а как попало!

О, едва ли не впервые слышу критический отзыв о политиках без привязки к определённой стране. Так ведь можно посчитать, что он и о наших политиках такого же мнения. Чудеса и только! Явно дело в моём благотворном влиянии.

— Ладно, давай я поведу итоги. Одна из главных задач операции не выполнена — засветились вы по-крупному, американцы уже знают про уничтоженный Корпус. Однако о провале говорить нельзя. Сложившаяся ситуация заставила раскрыться и сотрудничать с иностранными солдатами. И выполнена другая основная задача — не допустить усиления американцев. Квест был выполнен британцами, которые нынче у нас в союзниках. Собрано много ценной информации, аналитикам точно не до отпуска будет. Так что всё закончилось скорее хорошо, чем плохо.

— Как по мне самое важно, что мы оттуда выбрались живыми. Там между прочем был долбанный дракон.

— Знаю. У нас даже видео и фото есть, беспилотники успели подойти к вам к тому моменту как самолёт американцев расхреначил эту тварь. Между прочем тот первый удар не прикончил чудовище.

— Правда? — Удивился я. — А как же они тогда справились?

— Долбили двумя оставшимися калибрами по башке дракона. Всё же надо признать — большой калибр сделал своё дело и ящерица была на последнем издыхании. Но боезапаса на неё перевели достаточно.

Етить-едрить. Прямой выстрел из пушки калибра сто пять не убил дракон сразу? Вот теперь я вообще не сомневаюсь в том, что поступил правильно. Даже со своими навыками и снаряжением эту тварь мне было не убить.

— Кстати, держи.

Топарев открыл один из ящиков стола, взял что-то из него, а затем положил это на стол рядом со мной. И как вы думаете, что именно он мне решил подарить? Огромный, мать его, клык! Даже не так, всего лишь верхушка клыка, которую отрезали от остальной части зуба.

— Твой заслуженный трофей, — пояснил Топарев. — Целый клык дракона, прости, не предоставлю — очень уж большой и громоздкий. Да и нам слишком со многими приходится делиться останками, учёным нужно много материала для изучения.

Благодарствую, — сказал я беря клык в руки. — Приятно.

— И давай, собирайся. Пора тебе ехать в Москву. Кое-кто хочет с тобой поболтать и выслушать твой доклад по Видолю и последнему приключению.

— И кто же?

— Самое высокое начальство, — сказал полковник и тыкнул в потолок пальцем. — Выше него только бог и архангелы.

— Уууу… А может не надо?

— Надо Беляков, надо…

Глава 20

Земля, Российская Федерация, г. Москва, гостиница «Метрополь», 2 ноября 2023 г.


— Ну и как прошёл разговор с начальством? — Улыбаясь спросил у меня Красюк, когда я зашёл в свой номер.

— Нормально, — ответил я, хотя моё выражение лица говорило об обратном. — Меня похвалили, пообещали, что все заслуги будут обязательно отмечены и я получу парочку новых государственных наград. Ещё пообещали квартиру в Москве и решение всех проблем с гражданством моей девушки.

— А чего же у тебя тогда такая кислая морда?

— Да потому что доклад вышел напряжённым, — сказал я, вешая куртку и снимая обувь. — Это с Топарёвым у нас общение давно налажено и мне разрешены различные вольности. А тут я докладывал самому Темнейшему! — При этих словах я показательно ткнул указательным пальцем в потолок. — Тут как-то не расслабишься, нужно следить за тем, что и как ты говоришь.

— Ничего, переживёшь. Я благодаря тебе и так достаточно часто пересекаюсь с различными представителями высокого начальства. Не всё же мне одному страдать.

— Вообще бы с этим начальством не встречался… Ты чего вообще делаешь в моём номере? Думал тебя вызвали свои и ты пару дней будешь отсутствовать.

— Планы немного сдвинулись. Побуду твоим телохранителем в виду того, что информация о судьбе Американского Корпуса ушла в массы.

— Как будто мне нужна охрана. Статус!


Имя: Александр.

Уровень: 7 (5600/6000).

Специализация: Герой.

Профессия:

Характеристики:

Сила — 7(+1)/13.

Ловкость — 8/13.

Живучесть — 11/13.

Интеллект — 10/13.

Восприятие — 8/13.

Удача — 10/13.

Магия — 1/5.

Мана — 100 единиц.

Титулы:

1) «Свершивший правосудие» — активный.

Принц Тетим, Величайший Предатель, привёл своих сородичей к упадку. Немногочисленные кадихи, не попавшие под контроль Врага, вынуждены жертвовать своими жизнями, чтобы смыть пятно бесчестия. Вы же смогли убить Тетима, который стоял во главе армии предателей и тем самым совершили справедливую месть.

Даёт: кадихи-предатели невольно содрогаются при виде вас и с неохотой сражаются с тем, кто убил их лидера.

2) «Герой Видоля» — активный.

Сразу по прибытию в этот мир вы начали совершать героические деяния. За очень короткий срок вы совершили множество подвигов и деяний, которые затронули все расы Видоля. Отныне народы, населяющие этот мир, считают вас героем!

Даёт: представители рас Видоля под вашим командованием получают бонус +1 к Силе и Ловкости.

Умения:

1) Статус игрока — позволяет использовать функции «Системы развития».

2) Инвентарь игрока — подпространство объёмом в пять кубических метров, доступ в которое имеет лишь игрок. Может быть улучшено!

3) Эволюция I — вы прошли через первый этап становления высшим существом.

4) Использование маны — теперь вы можете использовать магию. Запас маны: 100 единиц. Регенерация: 1 единица за 15 минут. Запас маны и её регенерация зависит от характеристики Магия.

Навыки:

1) Мощь Святогора.

Ранг навыка: платина.

Тип навыка: активируемый.

Согласно легендам, богатырь Святогор был великаном и не было никого, кто бы сравнился с ним в силе. В ваших жилах течёт кровь этого героя! Вы способны пробудить силу Святогора, чтобы сразить своих врагов!

Даёт: позволяет увеличить характеристику Силу до максимума доступного игроку без каких-либо последствий.

Потребление маны: активация — 5 единиц, минута использования — 4 единицы.

2) Полиглот.

Ранг навыка: серебро.

Тип навыка: пассивный.

Однажды услышав, как-то говорит на неизвестном или малоизученном для вас языке, вы моментально изучаете его!

Даёт: позволяет моментально изучить любой неизвестный или малоизученный язык.

3) Детоксикация.

Ранг навыка: серебро.

Тип навыка: пассивный.

Ваш организм приобретает способность нивелировать действие ядов и отравляющих веществ.

Даёт: очищает организм от различных отравляющих веществ.

4) Взор командира.

Ранг навыка: серебро.

Тип навыка: активируемый.

Благодаря особой связи со своими товарищами, вы можете видеть их ауру сквозь любые препятствия и даже видеть их глазами!

Даёт: даёт возможность видеть ауры соратников, позволяет видеть глазами любого из них.

Ограничение: радиус навыка составляет 200 метров.

Потребление маны: активация — 2 единицы, минута использования — 1 единица.

5) «Дитя Фортуны».

Ранг навыка:???

Тип навыка: пассивный.

С самого детства удача благоволила вам. Вы смогли развить дар, скрывающий в вашей крови, и отныне подсознательно управляете своей и чужой удачей. Вы также влияете на тех, кто вас окружает — недруги обречены на поражение, а друзьям будет благоволит судьба. Но всегда помните, что Фортуна крайне переменчива, а смерть нельзя обмануть.

6) «Глас Князя»

Ранг навыка: золотой.

Тип навыка: активируемый.

Вы вдохновляете товарищей в бою и те начинают сражаться с новыми силами и рвением.

Даёт: +2 к Силе и Ловкости.

Потребление маны: активация — 5 единиц, минута использования — 5 единиц.

Особое:

1) Символ Триединства.

Три наследия слились воедино в вашей крови. Став достаточно сильным, вы сможете раскрыть все три наследия и получить огромную мощь.

Наследие 1: пробуждение завершено!

Наследие 2: заблокировано.

Наследие 3: заблокировано.

Используемое снаряжение:

1) Перчатки воина.

Ранг: бронза.

Даёт: +1 к Силе.

2) Ботинки прыжка.

Ранг: бронза.

Даёт: позволяет усилить прыжок в три раза.

Ограничение: откат 3 минуты.

3) Топор варягов.

Ранг: серебро.

Такими топорами сражались древние варяги.

Даёт: +1 к Силе и Ловкости за убийство враг этим оружием на 10 минут.

Ограничение: откат 2 минуты.

4) Меч Триединства.

Ранг: героический.

Могучее оружие, которое когда-то принадлежало могучим богатырям, среди которых был и Святогор. Его выковал Сварог по просьбе своего брата Перуна. Этот меч был создан, чтобы бороться с нечистой силой.

Благодаря множеству сражений связь меча и его владельца стала настолько сильна, что изменила оружие. Теперь меч хранит в себе силу трёх наследий.

Даёт: пробивает любую защиту, мгновенно убивает нечистых существ.

Бонус использования: +2 к Силе и Ловкости. Раз в сутки игрок может восстановить запас своей маны с помощью силы меча.

Ограничение: существует привязка к игроку.

Особенности: оружие развивается вместе со своим владельцем.

5) Стяг воеводы.

Ранг: героический.

Данный стяг вдохновлял воинов на протяжении целых веков. Он впитал отвагу нескольких тысяч воинов и отныне способен усилить солдат, что воюют бок о бок с его владельцем.

Даёт: ваши войска и союзники получают +1 ко всем характеристикам. Радиус действия — 5 километров.

6) Броня Святогора.

Ранг: героический.

Экипировка, принадлежащая ранее могучему богатырю Святогору, который, согласно мифам, был подобен великанам. Броня впитала частичку силы этого героя и делится ею с новым хозяином. Броня приняла иной вид, подчиняясь новому владельцу.

Бонус использования: +3 к Силе и +2 к Живучести.


— Мне бы поднять уровень до десятого, ну и вложить парочку очков характеристик в Магию, — сказал я после того, как изучил ту тонну текста, что всплыла перед моим лицом. — А благодаря мечу и новой броне мне даже «Мощь Святогора» не нужна при их использовании. У меня будет двенадцать очков Силы, десятка Ловкости и тринадцать очков Живучести. Бонусы хоть и непостоянные, но я ведь становлюсь неубиваемой машиной смерти. Но если забыть про Бонусы, то у меня характеристики и так хороши. Как я говорил медикам, что штопали меня в том вертолёте — меня хрен убьёшь.

— Я бы всё же сосредоточился на получение очков характеристик, — сказал ФСБ-шник. — Бонусы это хорошо, но только нормально прокачав Живучесть твоё тело серьёзно изменилось. Кстати! Придётся нам немного задержаться в столице, чтобы тебя обследовали медики и учёные. Надеюсь, возражений не будет?

— Да я только сам рад буду! — Я завалился в свободное кресло. — У меня два долбанных сердца! И с печенью произошло непонятно что. Очень хочется знать, что же со мной произошло. И да, почему мне не сообщили что у меня изменилась группа крови?

— Как мне доложили это господа учёные не посчитали нужным сразу сообщать о подобном, им было куда интереснее поэкспериментировать с новыми образцами твоей крови.

— Ну и много они там наэкспериментировали? — Поинтересовался я.

— До последних кардинальных изменений ты всё же оставался на девяносто восемь процентов представителем homo sapiens и на эти же проценты ты тот же человек, что отправлялся в Видоль. Что касается двух оставшихся процентов, то тут головастики только разводят руками.

— Думаю, что процентное соотношение сильно поменяется после всех исследований. Меня, наверное, должна пугать перспектива, что я превращаюсь непонятно в кого, но… Мне как-то даже по фиг.

— А тебе и переживать нечего. Ты хоть потихоньку отходишь от привычного «человека разумного», но внешне практически не меняешься. И головастики пока убеждают нас, что в перспективе твой генетический код изменится процентов на тридцать-тридцать пять. Так что по большей части ты останешься человеком, просто… станешь лучше.

— Главное чтобы потом не началось что-нибудь в духе комиксов про «Людей-Х». Борьба за чистоту расы, гонения и всё такое.

— Совсем без этого не обойдётся, но игроки продолжают прокачиваться и вскоре таких как ты будет очень много. Ах да! Учёные попросили тебя пока не делать попыток обзавестись с потомством. Лучше бы тебе пока самому ещё прокачаться и измениться ещё сильнее, тогда твои дети с рождения будут обладать впечатляющими Характеристиками. Ну и партнёрша нужна подходящая. Так что придётся вам с твоей рыжей предохраняться пока она не прокачается.

— Да иди ты! Но про просьбу учёных повременить с детьми это серьёзно?

— Более чем. У нас готовятся контролировать тех, кто делает упор на прокачку Живучести. Докачался до десяти очков и будь добр пока повременить с созданием семьи пока не получишь двенадцать или даже тринадцать очков в этой Характеристике. А там если что помогут твоей второй половинке прокачаться хотя бы до той же десятки. С холостыми всё куда проще — начальство будет активно сватать таких людей с прокаченной Живучестью.

— Как-то это всё звучит… Ну не очень хорошо.

— Всё во благо науки. И будущих детишек наших игроков. Ты вот сам уверен, что всё будет хорошо если вы с Клаудией внезапно захотите завести детей? Она пока ещё остаётся человеком, пускай и не самым обычным. А вот ты… Ты уже нечто большее. Всякое может случиться.

Я промолчал. И ведь правда, всякое может случиться. И всё легко может закончиться серьёзными осложнениями при родах, до рождения ребёнка инвалида. Бляха! Начальство пускай занялось чуть ли не сегрегацией и разведением элитного потомства, но поступает тем не менее правильно. Пока не родятся первые здоровые детишки у прокачанных игроков с высокой Живучестью, лучше бы повременить с потомством. А то там и до трагедий недалеко.

— Загрузил ты меня, Капитан, ох загрузил…

— Тогда может в бар? — Предложил Красюк. — Выпьем, отметим твои недавние удачные приключения, ну и прогоним плохие мысли. Ты у нас не любитель выпивки, но иногда ведь можно, а?

— А давай! Пожалуй, развеяться мне не помешает…

Глава 21

Земля, Российская Федерация, г. Москва, НИИ «Игрок», 5 ноября 2023 г.


— Главное лежите и не двигайтесь, — прозвучал голос врача. — Иначе картинка может получиться очень смазанной и нам придётся повторить процедуру.

— Да-да, я всё помню, — сказал я раздражённо. — Мало того, что во второй раз запихиваете меня в эту штуку, так ведь при работе с каждым аппаратом вы говорите мне не двигаться, чтобы ничего не испортить. Надоели…

Третий день меня обследуют, изучают, берут анализы и разве что не препарируют. Я прошёл через такие медицинские процедуры, про которые никогда не слышал. Но была и масса мне известных. Проклятье, мне ведь даже простату проверили. Врач ещё ехидно подшучивал надо мной во время этой процедуры, поэтому я после всего щёлкнул его по носу сломав его. После этого остальной персонал старался вести себя максимально вежливо.

В определённый момент кое-кто из врачей предложил провести диагностирующую операцию и поглядеть на устройство моих внутренних органов. Я был против и тогда медики заручились помощью Красюка. Тот смог уговорить меня на операцию пообещав, что возьмёт всю бумажную работу, связанную с нашей экспедицией в Видоль. А её было много и я не успел толком ничего сделать из-за того, что пришлось хоть немного отдохнуть, устно доложить обо всём полковнику, затем ещё этот арест… Так что да, я согласился на это, чтобы избавить себя от мучений.

Только вот операция не дала результатов. Для начала попытки использовать скальпели обернулась полным провалом. Потому хирургам пришлось использовать какой-то современный лазер для операций. Они смогли сделать несколько надрезов, но те буквально на глазах изумлённых врачей начали затягиваться. Медленно, но всё же крайне заметно для любого человека.

И это вроде как плохо, мне же теперь даже операцию какую-нибудь нужную не провести: аппендицит не удалишь, какой-нибудь орган не заменить… Короче, ни черта не сделаешь.

Но учёный, который доложил мне о результатах неудавшейся операции заверил меня, что всё хорошо. Согласно различным отчётам и личным наблюдениям персонал НИИ пришёл к выводу, что мне вряд ли когда-нибудь понадобятся какие-нибудь операции. Пока целы самые важные внутренние органы тело сможет восстановить весь нанесённый ущерб и я буду в норме за достаточно короткий срок. Мне можно спокойно пить что угодно и у курить всякое — лёгкие и печень всегда будут как новенькие.

Кстати, по поводу печени и ещё моего нового сердца. Как ни странно, но тут врачи и учёные достаточно быстро поняли, что к чему.

Печень теперь вряд ли получиться угробить. Более того — она теперь спасёт меня от различных ядов, что могут попасть в мой организм. Новое сердце тоже способно очистить кровь от того, что в ней не должно быть. Теперь даже если я захочу напиться, т оу меня это не получится. Мои посиделки с Капитаном в баре гостиницы стали тому прямым доказательством.

Ещё новое сердце поможет мне выжить если с оригинальным органом что-то случиться. Оно будет перекачивать кровь и поддерживать во мне жизнь пока старое сердце не восстановиться. Крайне удобно, да. Я предполагал нечто подобное, но хорошо получить подтверждение моим догадкам.

Короче, на данный момент моя эволюция как человека перешла ту грань, когда мне может понадобиться медицинская помощь. Организм сам себя подлечит, главное дать ему время и топливо в виде еды и воды. Нет, в особо критической ситуации помощь медика не будет лишней, но и без этого у меня есть все шансы выжить.

Но пускай врачи и учёные уже выяснили всё, что можно было, меня продолжали обследовать. Сейчас я лежу в этом грёбанном МРТ и жду, когда они закончат. Как же меня это всё зае…

— Всё, мы закончили, — сообщил мне врач. — Сейчас вы вас вытащим.

Аппарат пришёл в движение и вскоре я смог вылезти из аппарата МРТ. Ко мне тут же подошёл один из врачей.

— На сегодня мы закончили, — сообщил он мне изучая бумаги. — Вы можете идти в свою палату. Но не забудьте перед сном сдать кровь.

— Всё не напьётесь моей кровью? — Не скрывая злости спросил я.

— Вы же понимаете, что мы всё делаем ради…

— Скажите что-то про моё здоровье и сломанным носом не отделаетесь.

Врач тут же заткнулся, а я надел обувь и вышел в коридор. Ох, как же тут пусто. В лучшем случае пройдёт пара врачей раз в полчаса и только. Ну почему меня нельзя подселить к остальным или кого-то другого устроить на этом этаже? Да, оборудование нужное для моего обследование есть только на пятом этаже, но почему-то мне кажется, что и на остальных этажах есть тот же МРТ…

Этот НИИ был открыт сразу, как только стало понятно, что прокачка с помощью «Системы» открывает невиданные горизонты. По всей стране работали подобные заведения. Естественно, другие страны тоже открыли свои научные центры. Слишком уж всех впечатлили результаты, которые показывали прокачанные игроки.

Кроме меня в этом НИИ находилось ещё несколько прокачанных игроков. Однако на своём этажу я был один. Что поделать если у нас в стране только один игрок эволюционировал? Сейчас на Земле по официальным данным три игрока прошли через эволюцию. Немало игроков подошли вплотную к моменту, когда они смогут эволюционировать. Но без прохождения квестов и поднятия уровней они так и останутся на этой границе.

Хотя возможно эволюционировавших игроков всё же больше. Мы по счастливой случайно узнали про то, что игроки из Америки и Англии получили квесты по становлению Героями. А ведь каждая из стран явно делает всё, чтобы прокачать парочку своих игроков как можно лучше. Успокаивает меня лишь то, что я, Дунь Бао и Хан вместе посетили Видоль и только благодаря этому смогли пройти Эволюцию. Те, кто остался на Земле, не должны были иметь возможности для быстро прокачки. По крайней мере, «Система» всегда блюла определённый баланс.

С этими мыслями я добрался до своей палаты. И я почему-то совсем не удивился, когда увидел Красюка лежащего на моей койке, который читал какую-то книгу

— Ты разве сейчас не должен заниматься бумажной волокитой по Видолю? — Поинтересовался я, скидывая обувку для ходьбы по кабинетам и коридорам. И сразу же надел тапочки. — Ты торчишь у меня больше, чем положено даже если вспомнить, что ты должен приглядывать за мной.

— Не напоминай мне про работу, — поморщился Капитан. — Все требуют подробных отчётов по экспедиции и нельзя просто всем отослать копию одного и того же отчёта. Если об этом кто-то узнает из начальства, то они же устроят истерику! И плевать, что я так сэкономлю кучу времени!

— Бюрократия она такая, да. И всё равно это не повод торчать у меня в палате пока я страдаю. Я уже устал от этих обследования и хочу свалить отсюда.

— Тогда тебе повезло — сейчас я приехал сюда чтобы забрать тебя, — сказал мужчина и, закрыв книгу, слез с койки. — Дело по уничтоженному Американскому Корпусу сдвинулось с мёртвой точки. Командиров Корпусов собирают вместе, чтобы они дали публичные показания.

— Решили использовать стратегию максимального распространения информации о преступлениях американцев, чтобы лишить их всех козырей? — Поинтересовался я.

— Да у них и козырей нет. Пока лишь звучали обвинения, что три остальных Корпуса уничтожили американцев и их союзников из-за нежелания делиться добычей или чтобы они не смогли заключить выгодный союз с расами Видоля.

— Звучит просто до невозможности глупо, — закатил я глаза. — Но чего-то подобного от правительства США я ожидал. Ну ладно, поучаствуем в разоблачении преступлений янки…

Глава 22

Земля, Великобритания, Англия, г. Лондон, здание парламента Великобритании, 7 ноября 2023 г.


— А нас тут любят, — сказал я, смотря на толпы людей, собравшихся у здания парламента. — И где только столько российских флагов взяли?

Моё удивление было понятным. На протяжении всего пути из здания нашего посольства сюда я видел немало людей, стоящих на обочинах с флагами и различными плакатами. Не, я знал, что конкретно мой отряд овеян славой и различными байками, после того как мы помогли спасти эту страну. Однако резонно предполагал, что это явление временное. Ну вот такой я человек, крайне предвзятый и ожидающий от людей худшего.

Но нет, англичане помнили кому должны быть благодарны за спасение своей страны и своих жизней. Приятно, ничего не скажу.

— Что поделать если это мы тогда сделали главный вклад в победу, — сказал Красюк стоящий рядом. — Плюс НАТО показало себя хреново. А потом мы устроили масштабную информационную компанию. Очень, знаешь ли, не хотелось терять неожиданно появившегося союзника в стане западных стран.

— Неплохо сработали, судя по результату, — отметил я. — Всегда бы так работали в этом направлении, а не когда петух клюнет в одно место.

— Ну-ну. Поди, когда докладывал главнокомандующему ты ему про плохую работу наших ведомств не рискнул говорить.

— Почему же, доложил. Достаточно развёрнуто и с указанием на конкретные неверные шаги, предпринятые правительством и различными ведомствами. Да, докладывал без слишком уж резкой критики и было боязно, но вроде как меня услышали и приняли к сведению мои слова.

— Ты… Слушай, даже Вольфович, светлая ему память, вёл себя на докладе у президента как паинька и выбирал выражения. А ты, как всегда, в своём духе! А я-то думаю, чего командование забегало как в задницу ужаленные. Понимаешь хоть, что вскоре всем придётся несладко из-за того, что начальство начнёт требовать от всех результативной работы?

— Ничего страшного, от хорошо сделанной работы ещё никто не умирал. А то меня задевает тот факт, что я постоянно рискую и делаю невозможное пока остальные удовлетворены минимально проделанной работой.

— Злой ты человек…

В этот момент открылась дверь и в комнату зашло четыре человека. Двое из них были мне прекрасно знакомы.

— Дунь Бао, Хан, — поприветствовал я своих товарищей. — В последние несколько дней я с вами вижусь куда чаще чем со своей девушкой.

— Да я сам не рад, что пришлось сюда ехать, — поморщился китаец. — И всё из-за того, что мы убили тех янки.

— Подобные выражения непозволительны, — сказал идущий рядом с моим знакомым китаец практически пожилого возраста. — «Американцы», а не «янки».

На его слова Дунь Бао лишь закатил глаза. Ха, кажется, служака которого назначили за ним приглядывать успел конкретно достать его.

И да, видимо к Хану и Дунь Бао приставили людей из спецслужб. Слишком много времени я провёл с ветеранами боевых действий и Красюком, который практически постоянно был рядом со мной. Благодаря этому я научился определять по поведению человека и его движениям, что он либо военный, либо из спецслужб.

Вот и та парочка, что идёт с моими товарищами, точно из таких людей. Заходя в помещение, быстро огляделись. Встали так, чтобы видеть дверь хотя бы краем глаза. А ещё индиец невольно один раз рукой проверил то, что находится у него под курткой слева — явно кобура с пистолетом.

Забавно. Всё же люди из спецслужб и правительств разных служб думают одинаково. Как иначе объяснить то, что ко всем нам троим приставили людей для охраны и наблюдения? Всё же мы эволюционировавшие игроки, люди вышедшие за пределы обычного человека и обладающими немалыми способностями. Ценный актив для любой страны. И поэтому что русские, что китайцы, что индийцы предприняли одни и те же шаги, чтобы сохранить эти самые активы. Звучит несколько прагматично и сурово, но такова реальность.

— Господа, побеседуем наедине? — Предложил Красюк своим коллегам.

Те кивнули, соглашаясь, и втроём они отошли в сторону. Видимо специалисты использовали удобный случай, чтобы лично обсудить некоторые вопросы и поделиться информацией друг с другом. Эх, я уже невольно свыкаюсь с тем, что без этих интриг не обойтись. Стараюсь этого избежать, но получается хреново.

Ну да ладно. Пока это троица говорит о чём-то своём, я с товарищами тоже можем поговорить наедине.

— Что, замучил он тебя? — Улыбнулся я, обращаясь к китайцу.

— Я скоро с ума сойду из-за него, — пожаловался Дунь Бао. — Даром, что он из «Отряда 61889». Мне достался самый твердолобый сотрудник спецслужб. Протоколы, правила… Повезло тебе что твой парень из КГБ не такой.

— ФСБ, а не КГБ. Не стоит мыслить банальными штампами. Ну а к тебе кого прикомандировали Хан? Я, если честно, совсем не в курсе какие у Индии имеются спецслужбы.

— У нас много спецслужб, но ко мне приставили человека из… некого отряда «Иерихон». Чуть ли не антимагический религиозный отряд, созданный несколько десятилетий назад.

— Антимагический религиозный отряд? — Переспросили мы с Дунь Бао одновременно.

— Не спрашивайте. Там всё настолько засекречено, что, пожалуй, лишь глава нашего государства в курсе деятельности этого странного отряда. Но этот парень крут. А главное он является прокачанным игроком: восьмой уровень и две характеристики уже прокачаны до предела. Ему осталось двести очков опыта до девятого уровня, а там получит последнее нужное очко характеристик необходимое для достижения первой эволюции.

Я удивился услышав, насколько хорошо прокачался этот парень. У меня самого лишь седьмой уровень, хотя до восьмого нужно всего несколько десятков очков опыта. И добиться эволюции мне помогли квесты с наградой в виде очков характеристика. Ради этого пришлось отправиться даже в другой мир!

А этот боец из «Иерихона» добился почти аналогичного результата оставаясь на Земле. Интересно, а остальные члены отряда также хорошо прокачаны? Вот вам и первые косвенные доказательства, что в мире уже достаточно много тех, кто успел подойти достаточно близко к первой эволюции. И я готов поспорить, что не только наша троица преодолела этот барьер и вышла на совершенно иной уровень. Хотя всё же вряд ли таких как мы слишком много. С десяток бы набралось и то хорошо.

Впрочем, мне куда интереснее игроки с квестами на специализацию «Героя». Такие игроки даже до прохождения первой эволюции обладают немалыми способностями, я по себе это знаю. А уж после… Собрать бы отряд из таких «Героев»! Только я в лучшем случае могу рассчитывать на Кайла: сам парень, да и британцы явно готовы к сотрудничеству с нами. Про остальные страны, не считая Китая и Индии, такое сказать сложно. Мда.

Хотя у меня есть и иные проблемы. Мне ещё нужно найти потомка Ильи Муромца, блин. И если верить описанию награды, это будет лишь первый шаг к сбору целой группы «богатырей». В данный момент я даже не представляю, как мне искать потомков богатырей, которые до этого считались лишь вымыслом. Но перспективы намечаются солидные.

Нет, ну а что? Явно игроки, которые станут наследниками знаменитых богатырей, получат солидные бонусы, способности и снаряжение. Да и мне самому выгоден их поиск благодаря награде. Я получу солидное количество очков опыта и бонус к характеристикам, что очень важно в виду того, что теперь за повышение уровней я буду получать куда меньше очков характеристик.

И вместо поиска наследников богатырей или попытки выяснить есть ли другие Герои, я торчу тут в ожидании пресс-конференции, где мне нужно дать показания против Американского Корпуса.

Ненавижу политику…


Глава 23

Земля, Великобритания, Англия, г. Лондон, здание парламента Великобритании, 7 ноября 2023 г.


Знаете, мне резко захотелось обратно в Видоль, сражаться с монстрами и прочей нечистью. Это было куда предпочтительное чем сидеть перед этими сволочами и отвечать на их вопросы! Ещё и камер натащили, снимают нас и есть даже парочка прямых эфиров. Нет, мне определённо проще сражаться с монстрами чем работать с журналистами, которых я откровенно презираю.

— То есть это именно вы отдали приказ уничтожить американских солдат и их союзников? — Спросил у меня журналист.

Ох, как же я эту братию ненавижу. Подай им руку, так они её не только по плечо обглодают, так ещё и потребуют вторую руку отдать им на съедение. А эти их попытки всё переврать и задать максимально провокационный вопрос… Ненавижу.

— Не припомню, чтобы меня назначали главой экспедиции, — лениво ответил я. — У каждого Корпуса своё командир и имелись договорённости, что мы будем сотрудничать по различным вопросам и сделаем всё для выполнения нашей основной задачи. Так что я не мог отдать приказ Китайскому и Индийскому Корпусам уничтожить американцев. Вы хотя бы общую информацию изучили, прежде чем идти на эту пресс-конференцию или теперь журналистами принято называть неучей с блокнотиком и карандашом в руках?

Мой ответ, а точнее его финальная часть понравилась большей части журналистов, послышались смешки. Журналист, будучи осмеянным и не найдя чтобы ответить, сел обратно на своё место. Беда в том, что этих журналистов тут было полным-полно и многие работали в одной связке. Так что сел один и тут же встал другой.

— И всё же это были именно вы инициатором уничтожения Американского Корпуса?

О, а этот явно уже опытный. Вопрос задал более осторожный, но не менее провокационный. Блин, у них что, задание повесить всё именно на меня? Иначе и не объяснишь их упорство преподнести ситуацию именно под таким углом. Удивлён как они нам вообще дали закончить наш рассказ о событиях в Видоле и не закидали нас подобные вопросы по ходу рассказа.

А самое противное, что уничтожение Американского Корпуса действительно моя затея. Можно врать и изворачиваться, но тогда нас могли бы поймать на лжи и ситуация только хуже бы стала. Ситуёвина, однако.

Но отвечать внезапно вызвался Дунь Бао.

— Александр Беляков лишь поднял вопрос виновности Американского Корпуса в жестоких преступлениях против другой расы разумных существ, — сказал китаец. — Позже мы трое, а также несколько доверенных лиц из наших Корпусов обсудили этот вопрос и приняли тяжёлое, но верное решение.

— Но вы же совершили серьёзное преступление! — Не унимался журналист. Не удалось свалить вину на меня одного так он начал обвинять сразу всех.

— Серьёзное преступление это то, что сделали бойцы Американского Корпуса, — снова взял я слово. Меня это уже начало бесить. — У этого преступления даже термин есть — «геноцид». Они захватывали в плен представителей разумной инопланетной расы, а потом вспарывали им животы чтобы достать чёртов жемчуг с неизвестными свойствами и составом. Всё в лучших традициях англосаксов. Думаю, будь тут представители индейского народа, они были бы со мной солидарны.

Журналист, получив подобную отповедь, не рискнул дальше провоцировать нас. Даже более того — он был сконфужен. Так и стоял с едва приоткрытым ртом. Остальные журналисты тоже помалкивали, вот я и решил ковать железо пока оно горячо.

— Мы втроём командовали несколькими сотнями бойцов, за жизни которых несли ответственность, — продолжил тем временем я. — Не только выполнение нашей основной задачи, но и наше возвращение на Землю и выживание оказалось под угрозой из-за действий Американского Корпуса. Едва мы закрепились в Видоле была попытка наладить сотрудничество между Корпусами. Русские, китайцы и индийцы согласились работать вместе, а американцы отказались. Я уже молчу про то, что незадолго до отправления в Видоль они почему-то отослали прочь бойцов Корпуса родом из тех стран, что отказываются быть вассалами США. Американский Корпус изначально саботировал работу нашей экспедиции и в итоге чуть не развязал войну с народами Видоля! Поэтому мы и уничтожили американцев и их союзников. Да, действовали наверняка и стремились одним ударом убить их всех. И поступили мы так чтобы не рисковать жизнями бойцов, которым ещё предстояло сражаться за Кэлод!

В помещении воцарилась тишина на следующие несколько секунд. Уж очень неуютно журналистам стало от того, что я им в лицо всю правду рассказал. Такое вообще никто не любит.

Ситуацию решил исправить один из организаторов пресс-конференции, что вышел к нам.

— Считаю, что пока мы можем сделать перерыв, — сказал этот мужчина. — Через несколько минут выступать официальные представители России, Китая и Индии. А пока можете пройти в буфет и немного перекусить.

Я тут же, не дожидаясь разрешения снял с себя треклятый микрофон и, встав со стула, отправился прочь отсюда. Впрочем, Хан и Дунь Бао поступили практически аналогично.

Когда мы через служебный выход вышли в коридор нас уже встречала тройка из спецслужб. Пришлось опять поделиться на пары и пообщаться с Красюком наедине.

— Ненавижу журналистов, — сказал я.

— Их в принципе никто не любит, — поддержал меня Красюк. — Но ты неплохо осаживал их, ну и в целом проявил себя именно так, как мы и думали.

— Что, мою реакцию на вопросы этих уродов было легко просчитать?

— Даже человек не обладающий образованием психолога поживи он с тобой бок о бок пару месяцев смог бы предугадать твою реакцию и действия. Поэтому твоих друзей натаскали к этой пресс-конференции, а тебе… позволили быть самим с собой.

Наверное, я должен был обидеться. Но мне это всё почему-то даже польстило. Хотя бы не заставляют давить из себя улыбку глядя на мерзкие рожи журналистов.

— Надеюсь на этом всё? — Спросил я. — Можно отправляться к своим людям на нашу базу? Ей богу, я уже скучаю по тем временам, когда нас гоняли на тренировках. От этих самых тренировок хотя бы был какой-то толк нежели от этих пресс-конференций.

— Можно, самолёт нас уже ждёт. Но сначала надо будет повидаться с главой правительства Британии. Он выскажет тебе благодарность за спасение страны, фотографы сделают пару снимков ваших объятий и рукопожатия и всё, ты свободен.

— Это точно? Никаких там приёмов или поездок в гости не будет?

— Успокойся. Нет, было предложено устроить полноценный приём и пригласить туда всех бойцов твоего отряда как почётных гостей, вручить вам награды. Но мы отказались, сославшись что ты только недавно из другого мира, да ещё был вынужден поучаствовать в иракской операции. Так что месяц-два тебя сильно дёргать не будут, только в случае форс-мажора.

Ох, каким же облегчением для меня стали слова Капитана. Как минимум месяц относительно спокойной жизни! Может удастся сорваться и повидаться с родными. Мне ведь ещё Клаудию с семьёй знакомить. Коль уж наши отношения стали достаточно серьёзными, то это надо сделать. Хорошо хоть рыжая ещё даже не намекала на свадьбу. Не то чтобы я был заядлым холостяком и ярым противником брачных уз, но, как и любого мужика, мысли о свадьбе заставляли меня нервничать и покрываться холодным потом. Свадьбу придумали бабы для баб!

Тут у Красюка зазвенел телефон. Он ответил на звонок и сказал «Слушаю». Следующую минуту он лишь молча слушал, а выражение его лица становилось всё мрачнее и мрачнее. Ох, явно что-то нехорошее произошло, прям печёнкой чувствую. Накрылся мой отдых медным тазом. Наконец капитан произнёс «Понял» и положил трубку, после чего обратился уже ко мне.

— У нас проблемы.

— Да ты что! А я и не догадался! Ладно, с сарказмом покончено. Что произошло?

— Неподалёку от Неаполя неожиданно появились силы противника. Были множественные вспышки наподобие тех, что были, когда нас переносило в Видоль. К нам пожаловали гости из мира, контролируемого Врагом…

Глава 24

Земля, Италия, г. Салерно, 8 ноября 2023 г.


— Рад вас видеть, — сказал я членам своего отряда. — А то надоело видеть лишь незнакомые лица.

— А ты прям по нам скучал! — С сарказмом сказал Василий, пожимая мне руку.

— Ещё как скучал. Особенно в больничке. Игорю повезло, он выше лимитов характеристики не поднимал и поэтому не проходил обследования. Я же прошёл все круги ада.

Следующие две минуты были посвящены вот такому простому общению между нами. Я по ребятам действительно соскучился. При всём моём уважению к Хану и Дунь Бао, но им я всё ещё не могу доверять целиком и полностью. Это подтвердил и тот агент, которого приставили к китайцу. Каждая страна всё равно тянет на себя одеяло и это очень плохо.

— Вы закончили? — Поинтересовался Красюк спустя эти две минуты. — Нас вообще ждёт небольшой брифинг.

Делать нечего и вся «Дружина» отправилась на небольшой брифинг связанный с ситуацией в Неаполе. Мы, кстати, расположились в просторном доме, который нам выделили итальянские власти. Как ни странно, но они были рады появлению бойцов Российского Корпуса.

После того как мы все собрались в большой комнате, ФСБ-шник начал брифинг:

— Совсем недавно возле Неаполе появилась армия Врага. Определить это удалось благодаря членам трёх Корпусов, побывавших в Видоле. На столе доказательства того, что некоторых гостей мы видели в том мире.

В Неаполе вообще была крайне хреновая обстановка. Появившаяся из ниоткуда армия в основном состояла из всяческих монстров. Это мы узнали не только благодаря свидетелям и докладам военных и полицейских находящихся в городе. Итальянцы запустили несколько разведывательных дронов благодаря чему получили фото и видео. Вот на столе и лежали несколько фотографий, что они нам предоставили.

Но в этой вражеской армии были не только монстры, но и люди, что управляли ими. Причём мне и моим друзьям они были знакомы.

— О, знакомая броня, — сказал Кирилл после того, как изучил фотографии. — Это же те парни, что пришли на помощь «эльфам», но мы сумели разгромить две их группировки?

— Они самые, — кивнул Красюк. — Видимо этих бойцов у Врага более чем полно и он использует, когда ему нужно не просто тупое мясо на убой. Для последнего у него есть монстры, которых в Неаполе сейчас слишком уж много.

— Но разве итальянцы сами не могут справиться с этой проблемой? — Спросил Евгений. — Да, монстров много, но их можно легко убить с помощью огнестрельного оружия. А эти парни в доспехах… Без монстров они ничто. Нет ничего невыполнимого, что заставило бы их принять иностранную помощь. Особенно нашу помощь.

— Это правда. Проблема в том, что для полной зачистки города потребуется много сил и времени, а про потери среди военных и гражданского населения я вовсе молчу. Они, конечно, собирают силы в единый кулак и через несколько часов зайдут в город, но пока они могут помочь людям в городе не так уж и сильно. А так как в Европе сейчас не так уж много игроков и они слабо прокачаны, они вынуждены принять нашу помощь, чтобы мы хотя бы смогли помочь гражданским и выиграть время для военных.

— А в идеале и вовсе бы остановить вторжение, — кивнул я. — Это вполне реально учитывая нашу прокачку. Игорь, ты уже освоился с изменениями, произошедшими с тобой после эволюции?

— Усё круто! — Друг показал мне большой палец. — Мана это круто, можно использовать навыки куда дольше и без большого отката. Самое оно.

— Ну вот, у нас как минимум двое игроков, прошедших через эволюцию. В теории у нас есть все шансы на то, чтобы нанести существенный ущерб и разбить это войско. Особенно если нам помогут.

— Власти Индии пришлют сюда бойцов своего Корпуса, — сказал Красюк. — А вот китайцы не помогут разобраться с этой ситуацией.

Интересно девки пляшут. Дунь Бао, когда улетал, сказал что запросит разрешения вмешаться в данную ситуацию. Оправдываются мои опасения насчёт китайцев. Господи, ну вот когда это всё закончится? Захвата Великобритании и появления армии иномирцев в Италии разве недостаточно для того, чтобы осознать грозящую нам опасность? Вот что должно произойти, чтобы власть имущие наконец-то начали соображать и действовать сообща?

— Впрочем, даже с помощью Индийского Корпуса для нас будет достаточно сложной задачей разгромить армию Врага, — тут же возразил мне Красюк. — В городе полный хаос, полиция и военные пробившиеся в город стараются удержать несколько районов под своим контролем. Они бы даже смогли пойти в контрнаступление, но им мешает наличие огромного количества гражданских лиц в городе. Те, вместо того чтобы вовремя эвакуироваться или надёжно спрятаться в немногочисленных укрытиях развели чёрте что. Большая их часть гибнет по глупости от клыков монстров или попадают под дружественный огонь. Это вам не Кэлод, который изначально был вражеской территорией и где были сплошь враги.

— Я так понимаю на поддержку тяжёлой бронетехники и авиации можно не надеяться? — Спросила Клаудия.

— Только несколько БТР, ну ещё гранатомёты дадут в достаточном количестве. Я же говорю — итальянцы используют нас в первую очередь для того, чтобы выиграть время для их армии.

В помещении ненадолго воцарилась тишина. Понятное дело, что мы практически сами напросились на это задание при полной поддержке нашего командования. Поучаствуй мы в спасении Неаполя и тогда сказанное мною на недавней пресс-конференции будет иметь больший вес. Только всё равно никого не радует, что мы будем играть роль близкую к роли обычного пушечного мяса.

— На этот раз распылять силы не будем, будем действовать одной группой, — взял я слово. Про обстановку нам рассказали, теперь мне как командиру надо рассказать о нашей тактике. — Индусы тоже будут с нами. Прорываемся в город с юга, там что-то вроде Дороги Жизни сейчас: по ней из Неаполя бегут люди, а туда везут оружие, боеприпасы и добровольцев. Затем закрепляется в районе… Сомма-Везувьяна. Прости Господи, еле выговорил. Делаем мы это чтобы отрезать силы Врага в городе от национального парка Везувий. Там сейчас лагерь беженцев куда заодно относят всех раненных. Поэтому сначала помогаем гражданским, а потом будем действовать по ситуации. Будет шанс нанести противнику серьёзный урон — мы им воспользуемся.

— Тут сплошная гористая местность, — сказал Игорь, водя пальцем по восточной части города. — Перекрыть бы основные дорога, да организовать котёл для противника.

— Людей не хватив, — категорично заявила Настя. — Да, скоро прибудут и остальные бойцы нашего Корпуса. Потом ещё индусы. Но сколько нас по итогу будет? А ведь лагерь беженцев мы без прикрытия оставить не сможем, так что придётся действовать малыми силами которых вряд ли хватит на то, чтобы взять под контроль хотя бы пару основных трасс и дорог.

— Куда ни плюнь, всюду клин, — подвёл итог Владислав. — Не, Святогор абсолютно прав. Усаживаемся на точке назначения, бьём врага, что полезет к нам и ждём у моря погоды. Прозвучит не очень, но это не наш, русский город и не наши сограждане чтобы ради них рисковать своей шеей. По крайней мере, не в таких условиях.

Что самое хреновое — я был полностью солидарен с Владиславом. Да, тот самый человек, который выступает за объединение всех и вся. Увы, но обстановка складывается так, что приходится в первую очередь думать о себе. Если в Италии внезапно появилась вражеская армия, то она поможет появится и в других местах. А Россия она большая, больше шансов на появление армии Врага именно у нас.

Поэтому я должен сберечь своих людей и по возможности дать им шанс прокачаться. Ибо мы будем на в первых рядах тех, кто ринется на защиту наших городов. И большой вопрос помогут ли нам вчерашние союзники…

Глава 25

Мир Земля, Италия, г. Неаполь, 9 ноября 2023 г.


Ночью, в три часа, когда были собраны все необходимые силы и прибыли силы индийского корпуса, мы начали военную операцию. В самом Неаполе ситуация стала на порядок лучше благодаря тому, что с самолётов местным силам были сброшены необходимые силы, а также прибыло подкрепление в виде четырёх рот десантников. А вот теперь и мы выдвинулись на помощь.

— Мы заходим в город! — Сказал мне командир итальянского конвоя. — Дальше нужно сохранять бдительность и быть готовыми к столкновению с врагом!

— Понял вас, — кивнул я.

Колона машин и бронетранспортёров продолжала двигаться по дороге лишь немного сбросив скорость. Если разведка совсем уж не облажалась, то мы не должны встретить на юге города значительные силы противника. Максимум попадутся монстры-одиночки, которых не успели прибить находящиеся в городе войска.

Неаполь отсюда представлял из себя печальное зрелище. Из города в разных местах валил чёрный дым, была слышна стрельба. Хоть взрывов нет и на том спасибо. Но город явно потерял былую красоту. А уж сколько тут людей полегло за последние пару дней… Одно сплошное кладбище.

— Я как-то с сомнением относился к твоей навязчивой идее объединения сил стран нашего мира, неожиданно сказал мне Евгений сидевший рядом. — Но сначала Англия, теперь вот Италия. Огромные потери среди гражданского населения, разрушенные города, уничтоженная инфраструктура. Нам определённо нужно переводить экономику и жизненный уклад на военные рельсы. И без совместных усилий подавляющего количества стран нам не победит в этой войне.

Неожиданное откровение. И ведь Учителю потребовалось своими глазами увидеть всё это и поучаствовать во множество боёв, чтобы дойти до этой простой истины. Интересно, что нужно сделать дабы и наши политики дошли до этого?

Бойцы на одном из впереди идущих БТР-ов внезапно открыли огонь. На дорогу выскочил один из монстров. На вид… А вот хрен знает. Помесь павлина с львом! Но когти у него большие и острые, это точно. Только огонь сразу с нескольких стволов моментально превратили в решето.

— Таких мы в Видоле не видели, — сказал Кирилл, когда мы проезжали мимо трупа монстра. — Хотя в Кэлоде было много всяческой нечисти.

— Враг использует химер, — со знанием дела сказал Игорь. — Создание нового вида методом слияния двух или более других видов редко даёт один и тот же результат. Даже используя те же процессы и тех же существ у тебя в подавляющем количестве случае, будут получаться новая тварь непохожая на предыдущую.

Про химер я и сам успел изучить кое-какую информацию. У нас это направление науки как-то не прижилось в первую очередь по этическим причинам. Но в прошлом были некоторые опыты, а сейчас учёные выдвигают разные теории на основе полученных знаний в биологии и генной инженерии.

Полезной информации было мало, но кое-что ценное я всё же узнал. Например, что большинство получаемых экземпляров монстров погибает. Насильная химеризация слишком часто заканчивается тем, что слияние двух видов приводит к тому, что у полученного экземпляра организм будет представлять из себя нечто ужасное и плохо приспособленное к ведению боевых действий. Повезёт если у него внутренние органы не откажут по различным причинам. А чем больше видов смешиваешь, тем меньше шансов на успех.

И я не смог не отметить, что созданием химер балуется как Враг, так и «Система». Мантикоры в том подземелье как раз являются самыми видными представителями монстров класса химер. Это невольно подводит меня к не самым приятным выводам. Не хватало нам ещё банального клише, что Враг был одним из пользователей «Системы» и смог дорасти до крайне могущественного существа. Или типа он был одним из создателей «Системы». Блин, писатели и сценаристы за последний век столько всего навыдумали, что в клише теперь можно записать что угодно!

Ладно, сейчас не время для таких размышлений. Аналитики за свою работу получают немаленькую зарплату, вот пускай и размышляют об этом пока мы будем заняты реальным делом.

В город действительно удалось заехать без лишних проблем. А дальше наша колонна начала делиться. Часть армейцев двинулись дальше на север, остальные уехали на запад, где располагались районы, удерживаемые полицией и их коллегами. Мы же двинулись на восток.

Прибыли на место опять же без стрельбы. Но из района Сомма-Везувьяна, который мы должны взять под свой контроль, было хорошо слыхать как стреляют совсем близко. Армейцы удерживают основные дороги, стараются дать гражданским время убежать в парк Везувий. Как только мы закрепимся на своих позициях, они отойдут на запад в город.

— Закрепляемся! — Отдал я приказ, когда наша колонна остановилась. — Соорудить баррикады, снайперам занять позиции на крышах! Наша цель защитить гражданских от полчищ монстров! Неудача недопустима!

Бойцы тут же принялись выполнять поставленные задачи. Им заранее объявили о нашей стратегии, рассказали про план действий, да и карты местности мы изучили досконально. Подготовились к этому заданию как следует!

Ко мне подошёл Хан. Он уже успел отдать приказы уже свои бойцам. Индусы прислали не весь Корпус, а лишь две сотни бойцов. Но зато самых лучших, так что будем брать качеством, а не количеством.

— Вроде больших неприятностей можно не ожидать, — сказал он. — Основной удар врага должен быть с востока, но там местность не позволит им сразу огромной толпой напасть на нас.

— Знаешь, я уже привык к различным сюрпризам. Напомнить, как мы недавно гуляли по одному подземелью?

— Не нужно! У меня после этого приключения появились первые признаки появления клаустрофобии. Но вроде бы здесь всё ясно и итальянцы успели перемолоть немалую часть армии вторженцев.

— Про вражеское подкрепление не стоит забывать. Сумели же они как-то перекинуть сюда эту армию. Причём послали людей и не самых сильных монстров. В битве за Кэлод Враг не побоялся послать гигантов.

— Наверняка есть какие-то ограничения. Иначе бы они послали эту армию пока мы были в Видоле и не могли помочь своим.

Тут мне пришлось согласиться с ним. Столько различных возможностей было удачных, да и почему именно Неаполь, а не столица Италии? Слишком много странностей и непонятностей. Так что да, ограничения явно имеются, и они были достаточно строгие.

Но всё равно я ожидал появления вражеского подкрепления. Для противника было бы крайне удобно заслать в нужный момент новую порцию солдат и монстров, когда мы будем полностью сосредоточены на уничтожении текущих вражеских сил. Послать отряд тех же гигантов и те наделают немало дел. Дело как минимум закончится большими потерями среди наших союзников.

Именно поэтому я разработал запасной план. В случае появления таких монстров я и ещё несколько бойцов выдвигаемся им наперерез. Разумеется, уничтожение этих тварей будет на мне, а остальные будут отвлекать противника. Только у меня есть нужные навыки, делающие меня достаточно сильным, чтобы одним махом убить даже великана. Благодаря этому мы сможем избежать больших потерь и не допустить трагедии.

Будем надеяться, что нам даже не придётся напрягаться.

За полчаса мы заняли основные позиции, были сооружены баррикады в необходимых местах, снайперы устроили огневые точки на крышах. Нас было, конечно, маловато, но зато каждый из нас был прокаченным игроком. Нас только массированным огнём артилерии или ядерной боеголовкой отсюда можно выковырять без больших потерь.

И вскоре через нас начали идти сотни гражданских. Оставалось ещё пара часов прежде чем армейцы отойдут в город и как можно больше людей стремились оказаться в безопасном месте под надёжной охраной. И предпочитали они нас, игроков, в качестве этой самой охраны, а не военных. Приходит к людям осознание, что круче прокачанных игроков нет никого, это хорошо.

— Как-то всё слишком спокойно, — сказала Клаудия. — Нет, стрельба ещё слышна, но мы сидим уже тут около часа и пока не встречали противника не считая парочки заблудившихся монстров, которых сразу же сняли снайперы.

— Затишье перед бурей. И вопрос в том, когда грянет гром…

Глава 26

Мир Земля, Италия, г. Неаполь, 9 ноября 2023 г.


Гражданских, что бежали в сторону парка, становилось всё больше. А затем этот поток беженцев резко оборвался. Это наконец-то военные отошли в город и теперь добраться до нас будет крайне затруднительно. Что ж, ну хоть какое-то количество гражданских вывели из зоны боевых действий. Остальным мы помочь пока никак не можем.

А потом на нас навалился противник. Сначала были одни лишь монстры, затем и появились те рыцари-самураи. Было их не так уж чтобы много, но действовали они по уму наваливаясь на нас волнами и не давая расслабиться. Противник явно пытался нащупать слабое мест в нашей обороне. К его сожалению, мы стояли как скала.

Причём нам даже не пришлось практически задействовать свои навыки или предметы системы — огнестрельное оружие демонстрировало прекрасные результаты и уничтожало противника без всякого труда. Всё же не тех противников по нашу душу присылает Враг, ох не тех!

— Мне кажется я догадался что за тактику они используют, — сообщил мне Игорь, когда у нас выдалась спокойная минутка после очередной вражеской волны, состоящей из одних монстров. — Я про общую тактику Врага. Вот ты не задумывался отчего против нас послали не самых сильных монстров и этих недорыцарей?

— Об этом задумывался каждый, кто участвовал в битве за Кэлод, — ответил я. — Давай, выкладывай свою теорию.

— Всё достаточно просто. Мы, конечно, перебьём эту армию. Но серьёзный ущерб уже нанесён. Если подобные нападения продолжаться, то ущерб будет постоянно возрастать, наша цивилизация ослабнет из-за различных кризисов, ну и потом можно посылать нормальную армию по наши души.

— Вот ты сейчас это сказал и испортил моё и так не самое радужное настроение, — проворчал я. — Трындец, блин. А почему же Враг тогда в Видоле не провернул такой же трюк?

— Тут явно всё упирается в возможности Врага. Всё же и правда стоило бы устраивать такие нападения почаще, но у него явно нет такой возможности. В Видоле же… Там всё шло по плану пускай и захват мира протекал не столь уж быстро. Это уже потом вмешались мы и испортили им всю малину. Это, кстати, могло стать одной из причин почему Враг решил всерьёз нами заняться.

— Вот это как раз понятно и вопрос касательно этого у меня нет. Любой бы на его месте решил бы заняться теми, кто начал мешать его планам. Но ты уверен в своей теории?

— Пока это лишь догадка. Но если произойдёт ещё одна подобная атака, то я окажусь полностью прав.

Настроение после таких откровений у меня было ужасное. Слишком уж паршивая у нас ситуация если Игорь прав. Остаётся надеяться, что после этой итальянской заварушки многие призадумаются и прислушаться к тем словам, что я произнёс на пресс-конференции. Или нам всем трындец.

Враг три часа пробовал нанести нам хоть какой-то урон, а если удастся, то и прорваться в охраняемый нами парк. Но успеха он не достиг и бросил эти безнадёжные попытки. Разведчики, которых я послал наблюдать за противником, доложили о том, что монстры с «рыцарями» двинулись в сторону города.

Эх, сейчас ударить бы им в спину! У нас были все шансы разбить эту часть сил противника. Я даже попробовал запросить подкрепление, которое оставил бы на наших позициях, а мы выдвинулись бы в атаку. Но нет, все имеющиеся у итальянцев и их союзников были задействованы в операции по освобождению города. Оставалось лишь смириться с тем, что ратных подвигов нам видимо сегодня не видать.

Но я сам не расслаблялся и своим людям не давал этого сделать. Я увеличил количество разведчиков вдвое и отправил их следить за округой. Часть бойцов, особенно тех, у кого есть навыки лечения, отправил в лагерь беженцев, чтобы они помогли раненным. Остальные продолжали удерживать нашу линию обороны.

Солнце было в зените, а мы продолжали сидеть в своём районе. В городе тем временем плотность боёв лишь нарастала. Войска даже начали использовать артиллерию дабы уничтожить самые крупные скопления врагов. Не, теперь город точно ждёт масштабная перестройка. Хотя я ни в коем случае не осуждал армейцев. Гражданские уже покинули город или находились в безопасных местах, так что для уничтожения противника можно было использовать любые методы.

— Непривычно, что мы стоим в сторонке пока кто-то разбирается с противником за нас, — пожаловался Кирилл, слушая стрельбу.

— Вот уж на что-что, а на это я жаловаться не буду, так на то, что-то и без нас хорошо справляется, — хохотнул Капитан. — Не нужно нам становиться затычкой, которой закрывает все дыры. Мы с вами не единственные и неповторимые герои, игроки есть во многих странах и некоторые из них прокачаны получше чем некоторые из нас. Нам же лучше если смогут самостоятельно справляться с большинством проблем, а мы тем временем займёмся более важными делами. Я против итальянской операции ничего не высказал против из-за знания того, что нас примерно ждёт.

— Знаешь, Красюк, знай я тебя чуть хуже, то подумал бы что ты просто рад поотлынивать, — сказал я.

— Не без этого. Святогор, это ты у нас герой, стальной человек и просто неубиваемая сволочь. Но вот остальные не такие выносливые и они не против отдохнуть от различных геройств и приключений. И вообще, тебе самому есть чем заняться кроме как сломя голову бросаться в каждую заварушку.

Ну тут он прав. Различных дел действительно накопилось столь много, что эти авгиевы конюшни мне придётся долго разбирать. Мне бы три-четыре месяца выделить на разрешение различных проблем, выполнение героического квеста и прочее. Эх…

— Некогда ещё было толком отдыхать, — печально вздохнул я. — Даже пара свободных дней, что у меня была, были посвящены исследованиям меня родимого в медицинском центре. А потом ещё вы со своей пресс-конференцией…

— Могу пообещать, что после этого задания у тебя оплачиваемый отпуск сроком в сорок дней. Можешь просто отдохнуть, а можешь и заняться какими-то своими делами. В последнем случае сможем рассчитывать на любые ресурсы и помощь.

Эта новость меня очень порадовала! Я после Видоля толком не отдыха. А тут такой царский подарок! Я и отдохну, и квестом по поиску наследников богатырей займусь. Всё же сорок дней отпуска, за такой срок многое можно сделать!

Но пока над выполнить текущее задание. И неожиданно проснувшаяся рация принесла дурные вести…


Глава 27

Мир Земля, Италия, г. Неаполь, 9 ноября 2023 г.


— А я же им говорил! Предупреждал о возможных проблемах! Но кто я такой, чтобы ко мне прислушивались? Всего лишь парень, который разбил на голову сразу несколько армий Врага имея под своим началом крайне скудные силы. Зачем же меня слушать, а?!

— Святогор, ну ты как старая бабка! — Сказал Красюк, что бежал со мной рядом. — Успеешь ещё позлорадствовать, когда спасёшь этих горе-генералов. А сейчас будь добр — не капай на мозги и беги молча.

Я послушно заткнулся. И правда, чего-то я разошёлся. У меня ещё будет столько возможностей побурчать и позлорадствовать, что мама не горюй! Очень мне хочется взглянуть в лица этих командиров, когда я их спасу от неминуемой гибели.

Случилось ровно то, что я и предполагал: совершенно неожиданно возле Неаполя появилось вражеское подкрепление, телепортированное сюда из иного мира. Только гигантов я всё же не дождался. Вместо этого Враг прислал новых монстров. Очень уж эти твари были похожи на огромных тварей с бионическими ногами из DOOM 3. Только без всякой кибернетики и шкура у них была такая, что лёгкий калибр её даже не брал.

И появились монстры чуть ли не за спинами у командиров ответственных за операцию по освобождению Неаполя. Там были генералы и офицеры рангом пониже. Как их всех разом не поубивали не знаю, но большинство из них сумело отступить и сейчас они кое-ка держались, не давая себя убить.

Всё бы ничего, им могли помочь их же солдаты. Да только хрен там! Прочие монстры и рыцари-самураи словно зная о запланированной атаке смогли отрезать командование от остальных сил. А послать значительные силы означало сорвать операцию и допустить огромные потери как среди солдат, так и гражданских. Про потерю города пока не прибудут НАТО-вцы тоже не стоит забывать.

Поэтому немногочисленные командиры, оказавшиеся вне ловушки, решили обратиться к нам за помощью. Не зря я в итоге подготовил план именно для подобного развития событий. Так что сейчас я и ещё девять человек двигались на помощь эти горе-командирам. Причём из «Дружины» со мной были лишь Капитан и Энергетик, остальные были бойцами нашего Корпуса. Не мог я рисковать и ослабить основной фронт, слишком много гражданских тогда может погибнуть. Поэтому будем справляться своими силами. Думаю, эти твари не смогут противопоставить что-нибудь мне и моим способностям.

Двигались мы городу быстро и практически не встречали никаких препятствий. Армейцы неплохо так зачистили эту местность, так что мы вполне успевали на помощь. Лишь когда до цели оставалось где-то триста метров начались первые серьёзные неприятности: баррикады, разрушенные здания перекрывающие отдельные улицы и множество монстров. Пришлось прорываться сквозь врагов.

— Да откуда их столько?! — Крикнул Кирилл, добивая очередного монстра очередью из автомата. — Вроде даже в Кэлоде их было на порядок меньше!

— Там Враг опирался в основном на предателей-длинноухих, — сказал Красюк. — Тут же ему приходится заваливать нас мясом в виде монстров.

Зато монстры были достаточно слабые, им хватало даже пары попаданий из пистолета, чтобы сдохнуть. А для меня, орудующего мечом и топором в новом снаряжении от «Системы» эти твари точно не представляли никакой угрозы. Одна тварь таки смогла укусить меня за руку и знаете что? Даже царапинки не оставила, а я вот ей снёс башку. Чёрт, эта броня и её бонусы к Силе и Живучести превосходны! Как же я без неё раньше-то жил?

Через несколько минут мы всё же прорвались к нужному месту. Красюк один из первых заметил нашего основного противника:

— Вон те твари!

И правда. Размером с носорога и даже шкура серого цвета. Но рога не было в отличии от большой пасти с кучей острых клыков. Они уничтожали возведённые наспех баррикады и постепенно приближались к забаррикадировавшимся в одном из зданий военных. Ещё минут пять и спасать уже будет некого.

— Прикрывайте, — сказал я своим людям, а затем активировал «Глас князя». — В атаку!

Благодаря навыку я довёл показатель Силы до текущего максимума и поэтому прыгнул без применения своей особой обуви. Прыжок удался, и я приземлился прямо в стадо этих монстров. Ближайшие ко мне твари тут же переключились на новую цель, которая столь удачно сама прыгнула им. Но чудищ ждал облом, когда я начал рвать их буквально на куски. Благодаря большому количеству баффов эти мясные тушки не представляли для меня никакой опасности. Ещё я слышал редкую стрельбу со стороны своих бойцов. Значит, пока они успешно справляются со своей задачей и пока на них не очень сильно наседают. Хорошо, я могу не отвлекаться о у уничтожения монстров. Чудища, разумеется, не хотели сдаваться без боя. Они пытались навалиться на меня сразу несколькими тушами, но я пинками раскидал их и моментально убил. Были попытки и откусить у меня лишние конечности. Но монстры лишь ломали клыки об меня. С бонусами у меня сразу тринадцать очков Живучести получается и мою кожу сейчас даже лазерами не возьмёшь. Ляпота!

Вот очередная тварь пытается вцепится мне в правую ногу, но я успеваю заметить это и пнуть её. От пинка голова отлетает от тела и улетает куда-то далеко. Следующая мясная туша пытается заглотить меня целиком, но я наношу рубящий удар и она частично располовинилась.

Одиннадцать минут и ещё семнадцать секунд. Ровно столько мне понадобилось, чтобы расправиться с этой ордой. Боже, как же это было просто! Мне бы такую силищу ранее, может и того дракона смог бы завалить в одиночку. Крайне удобно быть чрезвычайно сильным и неубиваемым. Интересно, а если я сейчас попал бы под авиаудар, он бы нанёс мне хоть какой-то урон или нет? Впрочем, экспериментировать я не буду. Мне хватило попасть под один удар авиации, больше мне не надо.

Только перебить всех монстров мне удалось. Когда их осталось совсем немного, то у них сработал инстинкт самосохранения и они разбежались. Впрочем, я особо не горевал по этому поводу. Хоть мне и нравилось ощущение от моих новых границ силы, но усталость от сражений начала накапливаться. Мне определённо пора в отпуск!

Из своих укрытий сначала ко мне подошли мои бойцы, а затем из здания показались и итальянские командиры. У них, конечно, были потери, но многим удалось выжить благодаря нам. Будем считать, что свою задачу мы выполнили успешно.

— Здесь мы закончили, — сказал я. — Как дела у наших ребят у парка?

— Всё хорошо, на них нападали лишь небольшие отряды монстров, но и те уже перестали их доставать, — доложил Капитан.

— Вам ещё нужна помощь? — Тут я уже обратился к одному из итальянских командиров.

— Да-да, большое вам спасибо! Благодаря вам мы живы и сможем продолжить выполнение основной задачи.

— Чудненько. Тогда мы возвращаемся на свою изначальную позицию. Будем надеяться, что сюрпризы на сегодня закончились…


Эпилог

Мир Земля, Российская Федерация, г. Краснознаменск, 12 ноября 2023 г.


Собственно, больше серьёзных неприятностей при освобождении Неаполя не было. Из-за того, что часть командиров сгинула потери итальянцев и их союзников были на порядок выше ожидаемых. Тем не менее армия вторженцев была разбита. Удалось даже взять немало пленных среди рыцарей-самураев, а также поймать немало монстров для их дальнейшего изучения. Я с бойцами отдельно поймали для себя парочку, ибо не верю, что кто-нибудь захочет с нами делиться даже после оказанной нами помощи.

Некоторое время мы ещё помогали зачищать улицы города и оказывали медицинскую помощь раненым гражданским. Только если говорить совсем уж откровенно, то для нас это задание… выхлопа от него не было толкового. Так, ещё одна боевая операция, набрались немного опыта и всё. Пойманные же нами монстры это хорошо, как минимум учёным мы работу нашли на долгие месяцы. Только моё мнение было твёрдым — в этот раз можно было и постоять в сторонке.

Да-да, это опять же говорю я, человек ратующий за объединение. Но вы меня тоже поймите! Нам ведь даже толком спасибо не сказали, просто вечером десятого числа чуть ли не в приказном тоне потребовали покинуть Италию. Так что теперь я сильно зол на макаронников и обязательно им это как-нибудь припомню, богом клянусь.

Зато одиннадцатого мы уже были в практически родном Краснознаменске! Топарёв даже сутки отдыха и на нашей базе временно были отменены все правила касательно алкоголя. Наш Корпус местные бойцы встречали с объятьями, криками «ура» и крепкой выпивкой. Даже я себе позволил малость выпить на радостях.

И лишь на следующий день состоялось совещание у командира.

— Нам с вами очень много нужно разобрать, господа офицеры, — начал Топарёв. — Мы ещё даже не обсуждали экспедицию в Видоль, а после неё успело так много всего произойти.

— Было бы очень неплохо если следующие несколько недель всё будет тихо и без неприятных неожиданностей, — не удержался я.

— Ты бы, Святогор, помалкивал, — тут же упрекнул меня полковник. — Тебе напомнить, что ты у нас постоянно оказываешься в центре внимания и связан с каждым произошедшим событием.

— На здоровую голову вину не перекладываете! На Ближний Восток менян вы отправили, на пресс-конференцию тоже. И вообще я всегда зачастую лишь выполнял приказ вышестоящих. Большинство этих приказов поступали от вас, товарищ полковник.

— Ладно-ладно, не бузи. Ты всё же теперь человек служивый, должен всё понимать. Ладно, прежде чем начнём основную часть совещания, у меня есть для вас новости. И связаны они с твоим квестом Святогор. На территории нашей родине зафиксировано появление четырёх новых игроков, обладающих уникальными способностями уже на первом уровне. Ещё и у каждого оружие от «Системы», копьё. Трое из них говорят, что они неожиданно получили статус инициированного игрока и квест на получение наследие богатыря Ильи Муромца. С четвёртым поговорить не удалось — он зек и получив свои способности сбежал из мест не столь отдалённых. Так что тебе Святогор нужно сначала встретиться с этой троицей, а потом найти и четвёртого наследника. Чую, что ждёт тебя крайне интересный квест!

Сказать на это я мог лишь одно:

— Трындец…


Оглавление

  • Пролог
  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Интерлюдия 1
  • Глава 16
  • Глава 17.1
  • Глава 17.2
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Глава 23
  • Глава 24
  • Глава 25
  • Глава 26
  • Глава 27
  • Эпилог