КулЛиб электронная библиотека 

Найди меня [Гала Григ] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Глава 1

Она стояла на мосту, который местные жители прозвали «Мостом влюбленных». Когда-то давно это было ее любимое место… Здесь всегда было тихо и спокойно. Даже гул многочисленных машин не мог нарушить тишину и спокойствие, что появлялись внутри нее в те минуты, когда она была здесь…

Она очень любила воду и могла часами смотреть на слегка колыхающиеся волны. Могла часами вглядываться в бесконечную глубину реки и думать о своем.

Но последние несколько лет она старалась обходить этот мост стороной. Все потому, что он буквально оброс многочисленными замками, на каждом из которых были написаны инициалы влюбленных.

Интересно, сколько из них до сих пор вместе?

Интересно, сколько пар давно разрушилось, а уже заржавевший ключик от их замка продолжал одиноко лежать на дне реки?

Обо всем этом девушка не знала, но предполагала, что достаточно много. Аналитический склад ума уже вырисовывал в голове примерную статистику…

Опять это! Цифры-записи-бумаги… Всего этого ей с лихвой хватает на работе.

Она не понимала, почему сегодня забрела сюда. Она настолько устала от рутины и однообразия, что ее буквально душило от всего этого. Вот подсознание и напомнило место, где ей когда-то было хорошо… А ноги сами привели.

Сегодня Анжела не особенно восхищалась волшебными ароматами апрельского воздуха. И не было ей дела до аиста, одиноко бродившего по противоположному берегу реки. До криков чаек, парящих над речной гладью. И не наблюдала она за дикими голубями, трудившимися над своим гнездышком. А зря. Ведь весь этот птичий мир был наполнен любовью и счастьем. Тем, о чем она так страстно мечтала.

Ей наскучило ежедневно возвращаться в пустую квартиру! Уже несколько месяцев она находилась в активном поиске… Нет, она не искала идеального. Ей нужен был хоть какой-то, пусть разбрасывающий носки, пусть не поднимающий сиденье унитаза, но зато с ним она могла бы без умолку болтать холодными вечерами…

Потребность в мужчине особенно проявлялась зимой, когда страшно одной возвращаться с работы в ранних сумерках, когда страшно войти одной в квартиру, когда наступает депрессия и в принципе страшно остаться одной до самой старости…

Анжелика думала, что зимняя хандра закончится с приходом теплой весны, с ласковыми теплыми солнечными лучиками. В этом году весна выдалась особенно теплой. Но она ошиблась… Весной потребность в мужчине стала еще более выраженной. Ведь вместе с природой в ее организме проснулись гормоны…

Ей хотелось любви, романтики, чтобы как у всех…

В нотариальную контору, где она работала, редко заходили молодые мужчины, не обремененные житейскими проблемами. Все больше приходилось общаться с озабоченными куплей-продажей клиентами или, что еще круче — завещаниями, дарственными и прочей бумажной волокитой.

Так уж получилось, что у нее до сих пор еще не было серьезных отношений. Но в своих девичьих грезах она давно нарисовала себе образ будущего мужа. Почему сразу мужа? Потому что время, отпущенное на бессмысленные встречи, она уже упустила.

Надо же было учиться, учиться и еще раз учиться — комплекс отличницы! А ее подружки в это время влюблялись в мальчишек из соседнего двора, бегали в клуб, отрывались там по полной. И каким-то странным образом, нагулявшись вволю, удачно выходили замуж, рожали детей.

Все, только не Анжелика… В ее жизни никогда не было того единственного… И это ужасно раздражало.

«К+И» — любовь навсегда.

«Н+О» — буду любить тебя вечно.

«П+Р» — нас скоро будет трое…

Она взахлеб читала надписи на замках, что повесили на металлические перила моста влюбленные. Анжела не понимала, зачем ей это, просто читала и все…

Иногда в ней просыпалась злая ханжа, которая ехидно шептала: «А вместе ли вы до сих пор?».

Иногда хотелось просто расплакаться и бежать домой. Опять в пустую квартиру, где она сможет вдоволь пожалеть себя, несчастную…

Но чаще всего в ней просыпалась романтичная натура! Ведь это было, действительно, романтично! А в ее жизни так не хватало этой самой романтики… Как жаль, что нет мужчины, с которым она могла бы точно так же повесить замок и надеяться, что он будет символом их вечной любви…

— А что, если?

Глава 2

Сегодня была третья годовщина со дня ее смерти. Он должен был пойти к ней на кладбище, отнести несколько гвоздик, которые за пару лет стали символом боли и потери… Но сегодня он не смог…

Ноги сами почему-то привели его к тому месту, где он сделал Марте предложение, где они были счастливы…

Все вокруг твердили: время лечит… Но он за три года пришел к выводу, что ни черта оно не лечит… Не лечит, нет! Оно калечит, еще больше уничтожает изнутри. Потому что каждый день, каждая минута, каждая секунда, прожитые без нее, не имеют смысла.

Он три месяца наблюдал за тем, как его Марта с каждым днем из красивой крепкой женщины превращалась в худенькую тростиночку. Но он любил ее любой. Даже в последние ее минуты, когда от любимой Марты осталась только улыбка. Он и тогда любил ее без памяти… Он был готов отдать свою жизнь ради ее жизни, если бы мог…

А когда ее сердце перестало биться, когда Марта навсегда сомкнула свои восхитительные серо-зеленые глаза, Богдан утратил смысл жизни. Первые несколько месяцев ему казалось, что это просто сон. Тогда он спал очень много и подолгу. Потому что только во сне к нему возвращалась его Марта. Во сне он мог снова быть с ней рядом.

Когда Богдан просыпался, он каждый раз торопливо обходил свою квартиру, надеясь найти возлюбленную, которая, как обычно, возилась на кухне с приготовлением завтрака, или ворчала, стирая его грязное белье в тазике. Это она предпочитала делать вручную, несмотря на наличие дорогой и достаточно хорошей стиральной машины.

Но каждый раз он убеждался, что Марты нет…

И каждый раз он находил в одной из комнат ее портрет с черной ленточкой в углу.

И каждый раз он переживал тот момент заново, осознавая, что она умерла…

Вместе с ней умирал и он…

За несколько месяцев он из красивого широкоплечего брюнета превратился в щуплого худощавого паренька. Ему было плевать на свою внешность. Не для кого было стараться… Он знал, что больше никогда не сможет полюбить.

Так больше продолжаться не могло. Поэтому Богдан продал их двухкомнатную квартиру и купил однушку поскромнее. Надеялся, от этого станет легче. Ошибался, не стало…

Уже три года пролетело, а он до сих пор порой чувствует присутствие Марты рядом. Он не готов смириться с тем, что ее нет, что она лежит в холодной земле. Посещая могилку жены, он остро ощущал, как кладбищенская тишина, атмосфера смерти и ужаса всякий раз загоняют его в сильнейшую депрессию.

Поэтому предпочитал посещать места, где им было хорошо, где его Марта была жива…

«М+Б» — любовь навсегда… — с огромным сожалением и тоской прочитал он. Глаза наполнились слезами.

Мужчины не плачут? Конечно, плачут… Но только не по всякому пустяку, а в те моменты, когда, действительно, очень трудно. А в жизни Богдана такой момент продолжался вот уже четвертый год.

Шесть лет назад на этом самом мосту он сделал Марте предложение. В тот же день они повесили этот замок. Они были счастливы, не подозревая, что их счастье будет настолько мимолетным.

В последнее время Марта все чаще является к нему во снах. Только теперь она смотрит на него с упреком.

— Ты же обещал, Богдаша. Ты же обещал, что не будешь зацикливаться на мне. Я просила тебя быть счастливым, — постоянно повторяет она.

А он, действительно, обещал… И это было единственное обещание, данное Марте, которое он не смог выполнить.

Разве мог он быть счастливым?

После того, как ее не стало в его жизни?!

Ведь именно она дарила ему это счастье…

* * *
— Да что ж такое! — в нескольких метрах от него недовольно возмущалась невысокая девушка, возясь с огромным замком и пытаясь открыть его.

— Вам помочь? — подошел он к ней. Девушка, нахмурив свои тоненькие брови и не взглянув на него, продолжала попытки разъединить части замка.

— А ключом не пробовали? — усмехнулся Богдан, взяв инициативу в свои руки. Провернул ключ в замке, и замок раскрылся.

— Ой… Спасибо! Я такие штуки только по телевизору видела! — на секунду подняла глаза Анжела, смущенно отведя взгляд в сторону.

А Богдан опешил… Ее серо-зеленые глаза были точно такими же, как у его Марты. И смотрела она точно так же, как Марта во время их первой встречи — со смущением, но открыто.

Она была прекрасна! Воздушные каштановые волосы мягко ниспадали на ее плечи, подчеркивая ее белоснежную кожу и пухлые губы. Девочка была очень миниатюрной! Казалось, ей нет и восемнадцати… Только довольно взрослый взгляд и едва заметные морщинки в уголках губ подтверждали, что она немного старше.

Богдан мог бы с ней познакомиться… Но не стал… Не мог… Забыл, как это делается. Да и не был готов…

Но и уйти так просто он тоже не смог. Поэтому отошел в сторону, отдалившись от прекрасной незнакомки на несколько метров. Краем глаза продолжал наблюдать за ней, не уставая укорять себя за то, что позволил себе подобную роскошь! Ведь он давно закрыл свое сердце на замок. Заварил его сваркой. И даже надеяться не мог, что когда-нибудь сможет вновь испытать это странное чувство.

Но, раскрыв замок в руках прекрасной незнакомки, он вместе с тем, казалось, отворил свое сердце.

«Нет, я не могу» — сомневался и не решался он…

Между тем, прекрасная незнакомка скрылась из вида. А он так и не решился еще раз к ней подойти, заговорить…

Ноги сами привели его к месту, где несколько минут назад возилась с замком златовласая незнакомка. Он не мог забыть ее каштановые волосы, которые в лучах заходящего солнца отливали золотом, создавая сказочную картину. И вся она словно явилась из сказки. И эти удивительные глаза тоже были словно из сказки…

— Так не бывает, — подумал Богдан, — мне все это приснилось во сне…

Но на мосту красовался огромный замок со свежей надписью. И не поверить в его существование было невозможно.

Надпись на нем отозвалась в сердце Богдана живым интересом. Крупными буквами практически на весь замок были выведены слова:

«НАЙДИ МЕНЯ!»

Разве это могло быть простым совпадением? Казалось, именно Марта привела его сегодня к памятному месту. Ведь не случайно вместо посещения ее могилки он пришел на место первой их встречи. А он, дурак, упустил случай познакомиться с девушкой с глазами, как две капли воды похожими на глаза Марты…

Богдан присмотрелся получше. Здесь было еще кое-что.

Это была записка с номером телефона, аккуратно вставленная в дужку замка.

Он автоматически сунул записку в карман, сомневаясь, что решится когда-нибудь позвонить. А потом так же на автомате прошел несколько сотен метров, где так же, как и шесть лет назад, сидела старушка с ведром роз.

Он купил единственную ярко-красную розу… Точно такую же, что подарил когда-то Марте. Вернулся на их с Мартой место, которое в то же время было местом сотен других пар, а сегодня стало еще и местом прелестной незнакомки.

Просунул розу в замок, даже не надеясь, что незнакомка когда-нибудь увидит этот его маленький жест.

Домой он возвращался в растерянных чувствах. Впервые за долгие годы ему хотелось жить! А в голове так и вертелась фраза «Найди меня!»…

Он знал, что ничего из этого не выйдет. Он знал точно, что не решится позвонить. Но он почему-то был счастлив… Словно его Марта дотронулась до его сердца, сняв оковы, которыми он его сковал. Словно Марта его отпустила… Только он не готов был отпускать ее. Пока…

Глава 3

Мы оставили Анжелу в грустном состоянии, но с робкой надеждой на счастливую встречу…

Попробуем же приоткрыть дверь в ее прошлое и понять, что могло стать причиной столь долгого внутреннего неприятия всего, что мешало жить ей обычной жизнью, сделало ее синим чулком, теряющимся в обществе молодых людей.

Анализируя свой небольшой жизненный путь, Анжелика была уверена, что с ней что-то не так, поэтому она до сих пор одна. Упорно гнала от себя любые воспоминания, связанные с первой пылкой страстью, оставившей грубый рубец на ее сердце.

Девушка убеждала себя в том, что это были несерьезные отношения. Старалась объяснить свое одиночество отсутствием коммуникабельности вне профессиональной деятельности. Там она была, как рыба в воде. Но что-то мешало ей так же уверенно чувствовать себя в обществе мужчин, а порой — и женщин. Только так было не всегда.

Ей едва исполнилось девятнадцать лет, когда в ее жизни появился милый мальчик по имени Боря. Правда, все почему-то называли его Буба. Почему — он и сам не помнил, а может быть, не желал говорить об этом.

Борюсик, как нежно стала называть она парня, обожал ее. Это был полноватый молодой человек, почти одного с ней роста. Они встречались уже более года. С ним было легко, весело и просто. Уже поговаривали о свадьбе. Откладывали только до окончания Борисом колледжа.

Парень страдал оттого, что его техническое образование на фоне юрфака девушки выглядело бледно и непрезентабельно. Мечтал продолжить учебу в ВУЗе. Смотрел на Лику влюбленными глазами, а она принимала его любовь как должное — без особого восторга, но не отталкивала. Это были почти детские дружеские отношения, которые, по мнению окружающих, были обречены перерасти в создание семьи.

Милый Буба, пышечка, лапушка, хомячок. Он мечтал о свадьбе, а она — ни о чем. Вернее, тщательно скрывала свои мечты от всех, изгоняя их даже из своего сознания. Ей хотелось, чтобы рядом был совсем другой человек — взрослый, серьезный, сильный, мудрый. А Буба был слишком мил и прост.

Ей нравились ухаживания Борюсика, но не хватало остроты чувств. Она часто не могла удержаться от смеха, когда он нежно, ласково и неумело пытался поцеловать ее. Ускользала, смеялась и шутя говорила:

— Только после свадьбы! А самой хотелось, чтобы он проявил настойчивость, хотелось почувствовать себя слабой в крепких объятиях. Видимо, сказывалось привычное понимание слова «замуж».

* * *
И вот он появился, тот самый, о котором были все ее девичьи мечты: взрослый, высокий, решительный, мужественный. Важные события в жизни происходят всегда неожиданно. Не было исключением и знакомство с Максимом.

Студентки юрфака после успешного завершения зимней сессии решили отметить избавление от зубрежки и тревог. В скромном ресторанчике девушки весело щебетали, обсуждая еще не остывшие впечатления после бессонных ночей и экзаменационного мандража. На четверых заказали бутылку шампанского, фрукты, тортик.

Вдоволь наговорившись, они распрощались и разъехались. Анжела, в отличие от подружек, жила не в общежитии. На время сессии ей любезно предоставляла квартиру знакомая матери — Кира Андреевна. Поэтому она ехала домой одна в полупустом троллейбусе.

Мысли лениво тащились в уставшем от волнений мозгу, основная была — добраться до дивана и выспаться.

Вдруг она вздрогнула от чьего-то прикосновения. Рядом с наглым видом уселся небрежно одетый и изрядно подвыпивший парень:

— А что мы одни в такой поздний час? Может, составить компанию?

Анжела отодвинулась от неприятного попутчика. Но он облапил ее и грубо прижал к себе. Девушка попыталась вырваться из лап этого нахала.

— И че кочевряжишься, не нравлюсь?

Лика попробовала встать, чтобы пересесть на другое сидение. Но наглец резко толкнул ее на место. В глазах девушки уже блестели слезы, когда она подняла глаза на появившегося спасителя. Тот опустил руку на плечо нахала, крепко сжав его:

— Оставь девушку в покое, — в голосе была такая твердость и спокойствие, что пьяный парень быстро ретировался:

— А я че? Да пусть валит!

— Ты сначала извинись.

— Да ладно, — но, почувствовав, как рука сильнее сдавила его плечо, поспешил извиниться и пересесть подальше.

— Можно присесть рядом с вами? Так и мне, и вам будет спокойнее, — его голос внушал доверие. Поэтому Анжела только кивнула в знак согласия.

— Максим, — представился незнакомец. — Не спрашиваю Вашего имени, но позвольте предложить свою помощь.

Анжелика еще не оправилась от происшествия. Она вопросительно взглянула на него.

— Я провожу Вас, если Вы не против. Где будете выходить?

— На следующей, — пролепетала девушка, что почти означало согласие. Что-то в новом знакомом заставило поверить в его доброжелательность, поэтому не напрягало.

Максим дошел с ней до ее дома. Поднявшись на второй этаж, проводил до самой двери:

— Больше не гуляйте так поздно одна, прекрасная незнакомка. Это опасно.

— Да, спасибо большое, — она дрожащими пальцами вставила ключ в замочную скважину, быстро провернула его и влетела в квартиру, резко захлопнув за собой дверь. Сердце бешено колотилось от страха, что парень попытается войти за ней, и… неудержимого желания, чтобы он позвонил в дверь. Но из подъезда уже доносились его удаляющиеся шаги.

Утром Лика стала собирать вещи. Сессия позади. Пора возвращаться домой. Там Борюсик.

Настроение девушки совсем не отражало радости от успешной сдачи экзаменов. Вечернее происшествие не выходило из головы. Мысли снова и снова возвращались к Максиму. Но надо было принять действительность — он исчез так же неожиданно, как и появился.

Анжелика взяла листок бумаги. Написала записку: «Кира Андреевна, спасибо за все. Ключ оставлю в почтовом ящике». Знакомая матери была в командировке, и дожидаться ее не было смысла.

Спускалась по лестнице медленно. Уезжать совсем не хотелось. Мелькнула шальная мысль:

— Останусь еще на пару дней! Я ведь не сообщала, когда приеду. Просто отдохну, погуляю по городу. А Киры Андреевны не будет еще целую неделю.

Ей возразил внутренний голос:

«Давай уж начистоту. Мечтаешь его снова встретить? Ну и дура».

— Ни о чем я не мечтаю, — прошептала она вслух. Уже достала ключ, собираясь опустить его в почтовый ящик.

— Куда-то уезжаете? — услышала Анжела уже знакомый голос. Она застыла от неожиданности. Пролетом ниже стоял Максим. В руках был букет белых роз…

* * *
Они провели вместе целую неделю. Со всей пылкостью еще не растраченных чувств Лика отдавалась порывам страсти. Находясь рядом с Максимом, она каждую минуту желала его. Каждая клеточка ее тела была наполнена страстным вожделением. Его глаза, его губы, его руки, его дыхание, он весь — стали для нее объектом желания.

Это было похоже на помешательство. Те редкие минуты, когда Максим уходил в ближайший супер-маркет за покупками, казались ей вечностью. Он стал для нее воздухом, без которого жить было просто невозможно.

Она не узнавала себя, вспоминая ту холодность, которая была в ней при встречах с Борюсиком. Даже робкий поцелуй она обещала ему только после свадьбы! Смешно.

С Максимом было все по-другому. Она жадно ловила его горячие поцелуи. Он как-то необычно сначала покусывал легонько ее губы, заставляя трепетать от ожидания. И только вдоволь наигравшись, впивался долгим поцелуем, лишавшим возможности дышать и доводящим до исступления.

Бабочки в ее животе опускались все ниже, тепло разливалось по всему телу. А он покрывал поцелуями ее шею, плечи, грудь. Дальше она уже не помнила себя.

Это был солнечный удар.

Это было солнечное затмение.

Это было безумие…

Но неделя подходила к концу. Возвращение Киры Андреевны было неизбежным. Из дома и от Бубы шли бесконечные звонки, требующие ее возвращения.

Наступил день отъезда. Максим был нежен и внимателен, но что-то необычное появилось в его глазах. Анжелика никак не могла понять, что это было — грусть перед расставанием или какая-то виноватость. Он был по-прежнему нежным и ласковым. По-прежнему ловил взгляд ее влюбленных глаз. Но… он стал каким-то другим.

Ожидание на перроне прибытия поезда было мучительным. Девушка прильнула к Максиму всем телом, словно желая вобрать в себя каждую его клеточку. Он нежно гладил ее волосы, вдыхал их дурманящий аромат.

— Лика… — голос был хриплый, — мне надо… я должен тебе сказать…

— Молчи. Поцелуй меня. Поезд уже подходит.

— Ты такая… необычная…

— Я люблю тебя. Я не смогу без тебя жить! — Анжела уже взошла на ступени вагона.

— Лика!.. У меня… семья. Дети… Прости.

Последние слова Максима прозвучали, как гром среди ясного неба. Девушка, уже стояла на площадке вагона, когда вдруг почувствовала, как проваливается в бездну отчаяния:

— Нет! Я не верю! Ты не мог так жестоко… — последние ее слова потонули в лязге и грохоте отходившего поезда. Проводница с трудом оттащила рвущуюся к двери девушку. Последнее, что увидела Анжела — спину Максима, удаляющегося быстрыми шагами…

И все. Мир рухнул.

Сердобольная проводница отпаивала Лику горячим чаем, угощала домашним пирогом. А она не чувствовала обжигающего вкуса чая, не могла проглотить и кусочка ароматного яблочного пирога. Ее пустой взгляд и беззвучно стекающие по щекам слезы без слов свидетельствовали о жестокости боли, разрывающей на куски ее сердце…

Мать не узнавала свою дочь после ее возвращения с сессии. Анжела замкнулась, постоянно сидела в своей комнате, тупо уставившись в одну точку. Ее отшельничество пугало, ее молчание настораживало.

Борис, примчавшийся после звонка Елизаветы Дмитриевны, сообщившей о приезде дочери и ее странном поведении, тоже не мог добиться от Лики объяснений по поводу ее длительного отсутствия. Она выставила его за дверь, сказав только:

— Не приходи больше.

В очередной его визит девушка не выдержала назойливости жениха. Его вопросы раздражали. Его уговоры объяснить, что произошло, бесили.

— Не трави душу. Я не выйду за тебя замуж. У меня был другой, — коротко, резко и без подробностей.

Буба, словно ошпаренный, выскочил из ее комнаты. Отстранил с дороги Елизавету Дмитриевну и, не попрощавшись, ушел.

Но, как выяснилось несколько позже, милый мальчик Буба, по уши влюбленный в Анжелику, оказался злобным подонком. Буквально через несколько дней небольшой городок оброс слухами о развлечениях девушки в столице, якобы вынудивших его расстаться с невестой.

Анжела перестала общаться с друзьями и подругами. После окончания второго курса перевелась на заочное отделение. Стала работать. Появившийся заработок позволил снимать квартиру в другой части города — встречаться со старыми знакомыми не хотелось. Елизавета Дмитриевна была категорически против отдельного проживания дочери, но смирилась.

А Лика превратилась в домоседку. Она выбиралась из своей защитной скорлупы только на работе. К мужчинам относилась с недоверием. Любое проявление знаков внимания решительно пресекала.

Но что-то случилось этой весной…

По прошествии девяти лет она вдруг поняла, что ей мучительно хочется изменить свою монашескую жизнь. Ей просто хотелось создать семью, родить ребенка. И жить не ради поесть, поспать, дождаться зарплаты — и опять все по кругу. А жить полноценной жизнью, не отказываясь от ее радостей.

Сердечная рана зарубцевалась.

Она была готова к новым отношениям…

Дорогие мои! Если Вам нравится сюжет, поддержите мое вдохновение подпиской, лайками, добавлениями в библиотеку. Надеюсь на Вашу поддержку. Гала Григ:)))

Глава 4

Уже на следующий день после совершения магического действия с замком и запиской Анжелика стояла на том самом мосту, прижимая к груди прекрасную, но уже увядающую розу. Она вдыхала ее аромат, который под яркими лучами весеннего солнца стал другим, слегка терпковатым и даже с некоторым налетом горечи. Но ей он казался восхитительным.

Она не знала, кто и когда оставил эту розу. Сомневалась она и в том, что незнакомец ей позвонит, подозревая, что записка с номером телефона, вероятнее всего, благополучно упала в воду, увлекаемая порывами ветра.

Но Лика была счастлива… Глупо? Да… Ощущение счастья ей подарила простая роза, подаренная даже не ей. Ведь незнакомец, который оставил ее, не мог знать, кто оставил этот крик души, свидетельствующий о нахлынувшем отчаянии.

Только Анжелика все равно была счастлива, и ничего поделать с этим не могла. Медленно шла по улицам города. Дуновения ветра мягко волновали подол ее платья, слегка приподнимая его, что создавало впечатление, будто девушка не идет по земле, а парит над нею. Красавица, которой, почему-то не везло на личном фронте… Прелестница, которая недооценивала свою красоту, но от этого становилась еще прекраснее.

— Лика! Ты?! Сколько лет, сколько зим! — перед ней стояла школьная подруга, Ксения Ивлева. Они не виделись уже несколько лет, и ничего не предвещало этой неожиданной встречи, хотя в школе девушки были лучшими подружками.

Анжела хотела было сказать Ксюше, что та совершенно не изменилась за прошедшие годы… Но это было не так.

Шикарный прикид Ксюши достаточно выразительно подчеркивал ее финансовый статус. Девушка была из многодетной семьи и в школе отличалась тем, что всегда донашивала одежду за старшими сестрами.

Анжелика успела подумать и о другом: Ксюша не отличалась особым рвением к учебе, значит, вряд ли могла достичь особых высот на трудовом поприще. И тем не менее, перед ней была молодая женщина, довольная своей жизнью и явно ни в чем не нуждающаяся.

— Ты как, ты где? — обрушила она на Лику водопад вопросов, не особенно ожидая на них ответы. — Ты не больна? Выглядишь, как серая замученная мышара, — продолжала она, ничуть не задумываясь, насколько неприятны ее слова.

— Все нормально. Вот… в кои-то веки прогуляться вышла, — без особого восторга попыталась вставить хоть что-нибудь Анжела, все еще прижимая розу к груди. Почему-то ее прикосновение было приятно и настраивало на романтическое состояние души…

— Я слышала, ты в нотариальной конторе маешься? Скукотища, наверное.

— Да нет. Нормальная работа, нормальная зарплата.

— Ага. По твоим шмоткам видно. Замужем?

— Пока нет.

— Ничего себе пока. Я вот уже во второй раз успела выскочить. А как насчет для души? Имеется? — Анжела отрицательно покачала головой. — Да ты не парься. Это легко исправить!

Девушке было неприятно выслушивать эту откровенно пошлую болтовню. К тому же, она ужаснулась от мысли, что ей хотелось побыстрее распрощаться со школьной подругой и подольше наслаждаться удивительным состоянием, вызванным знаком внимания незнакомца. Но не тут-то было.

— Послушай, я знаю одно местечко, где можно быстро найти пару. Кстати, со своим я познакомилась именно в клубе «Физика свиданий». Давай сходим, развеемся! Поболтаем! Сто лет ведь не виделись, хоть и живем в одном городе! Ну что, как тебе вариант?

Анжелика была в полной растерянности. Но все же сообразила задать вполне закономерный вопрос:

— А как же муж?

— Да он сейчас умчался на переговоры в Китай.

— Ничего себе… А он кто у тебя?

— Ну, компания у него своя, строительная. Да ну, ничего интересного. Скажи лучше, как тебе мое предложение? Подходит? Там классные парни бывают.

— А с чего ты вообще решила, что они мне нужны, — а про себя подумала: — У меня что на лбу написано, что я в поиске?

— У тебя на лице написано: хочу замуж. Глаза у тебя голодные.

Анжелику окатило кипятком: «Этого только не хватало», — подумала она. Вслух же неуверенно сказала:

— Одной как-то неудобно… Я никогда не бывала в подобных заведениях.

— А я на что?! Пойдем! Не пожалеешь. Да и я заодно развеюсь.

Анжела испытывала смешанные чувства. В ней боролись неуверенность в себе, любопытство и надежда. Ксюша уже подхватила бывшую одноклассницу под руку и увлекла за собой…

Глава 5

Всю дорогу к заветному заведению, где, по заверению Ксюши, можно встретить того самого, единственного, Анжела находилась в водовороте чувств.

Это было удивление: надо же было нарваться на подругу, с которой не встречалась уже лет пять.

Восторг — неужели так быстро и просто найти своего человека, как рассказывает Ксюха?

Страх — не слишком ли я… взрослая для таких рандеву?

Ксения все это время пыталась ввести подругу в курс дела, но Анжелика далеко не все понимала. До нее с трудом доходило, как можно разобраться в своих чувствах к человеку за каких-то 7 — 10 минут.

Сам процесс быстрых свиданий ей был непонятен. Но вдохновение подруги передалось Анжеле, обычно рассудительной и спокойной. Она уже с нетерпением жаждала встречи со своей любовью, именно так представляя себе исход их авантюры.

Презентабельный клуб с яркой вывеской слегка поубавил восторженное настроение девушки. Она не была завсегдатаем клубных вечеринок, поэтому сразу оробела.

Ксения, наоборот, уверенно открыла дверь и почти затащила за собой Анжелику. На входе их встретил приветливый молодой человек и поставил в тупик вежливым, но показавшимся Анжеле оскорбительным вопросом:

— Вы приглашены на сегодняшний вечер?

Анжелика, вся красная от смущения и растерянности, вопросительно посмотрела на Ксению. Та сделала капризную гримасу и просительным голосом проговорила:

— Неужели никак без приглашения?

— Правила есть правила. Список приглашенных утвержден, — он предложил взять красиво оформленный буклет.

— Вот здесь Вы найдете концепции и правила, с которыми нужно ознакомиться. Также необходимо заполнить анкету и прислать ее по указанному адресу.

— И с каких пор такие нюансы? — недовольно спросила Ксюша.

— Более трех лет.

— Мда… Давненько я никуда не выходила, — и, уже обратившись к Лике, добавила: — Вот они прелести замужества. Не зря говорят: «Бабы каются, а девки собираются». — Она решительно взяла анкеты и буклеты, одарив молодого человека взглядом, выражающим высшую степень недовольства. — Пойдем! Есть места получше.

— Куда еще ты меня тащишь? — взмолилась Анжела. В голосе ее было слышно отчаяние.

— Ничего, первый блин комом. Но мы обязательно сюда сходим. Знаешь, как там классно! Буквально за 10 минут можно познакомиться и поболтать с классными парнями. Но это в перспективе. А сейчас я что-то устала. Хочется расслабиться. Зайдем в кафешку, поболтаем.

Анжела не успела ей возразить. Энергия, с которой давняя подруга взялась распоряжаться ее временем и даже жизнью, возмущала. Очень захотелось домой, сесть перед телевизором с чашечкой ароматного чая, закутаться в плед и посмотреть какой-нибудь фильм или почитать. Но сопротивляться не было ни сил, ни желания.

Так что она повиновалась, и уже через несколько минут они были в кафе, выбранном Ксюшей. Усевшись поудобнее, подруги заказали кофе с эклерами.

— А теперь рассказывай, как ты докатилась до такой жизни.

— Не поняла. А что в ней не так?

— Да все не так. К этому времени у тебя уже должны быть семья, дети. Кот, в конце концов! Часики-то тикают.

— Ну и пусть себе тикают… — обреченно сказала Лика. Подруга явно ее раздражала. Но по непонятной причине она не могла сопротивляться ее натиску.

— Ну ладно, — смилостивилась Ксения, — просто скажи, как тебе моя идея с быстрыми знакомствами? Нет гарантии, что там прямо с первого раза встретишь своего человека, но попробовать стоит. Я ведь понимаю, что скорее всего, твоя жизнь состоит только из работы и одиноких вечеров. — Наконец-то она заговорила просто, без дурацких вопросов и шокирующих предложений.

— Меня до сих пор устраивала такая жизнь.

— Надо что-то менять…

— Что именно?

— В первую очередь, научиться подавать себя.

— Это как?

— Ты неисправима! Раньше без конца просиживала только за учебниками, теперь — вся в работе. Посмотри вокруг: может, остановится взгляд на ком-то. Хотя бы вот на том парне у барной стойки.

Анжела слегка повернула голову и стала разглядывать молодого красавца, о котором говорила Ксения.

— Ну и? Он-то на меня ноль внимания.

— Это мы еще посмотрим.

Ксения буквально впилась глазами в незнакомца.

Анжелика даже подумала, что она владеет гипнозом. Молодой человек, словно почувствовав этот цепкий взгляд, оглянулся. Минуты две продолжалась стрельба взглядами, после чего он направился к их столику.

— К вам можно присоединиться?

Анжелика густо покраснела и совершенно машинально в очередной раз поднесла к губам красную розу. Сердце бешено билось в груди. А Ксюша, как ни в чем не бывало, кивнула на свободный стул.

Непринужденная беседа подруги с незнакомцем была для Лики настоящей пыткой. Она никак не могла вписаться в их разговор, хотя была не из робкого десятка.

Кирилл, как представился новый собеседник, откровенно разглядывал обеих девушек, видимо, решая, которая из них ему нравится больше. Не желая обидеть ни одну из них, он в равной степени уделял внимание и той, и другой. Ксения то и дело ободряюще поглядывала на подругу:

— Не дрейфь, пора действовать, — красноречиво говорили ее глаза. Но Анжела словно потеряла дар речи, язык будто прилип к нёбу. Одна только мысль сверлила мозг: «Что сказать, о чем спросить?»

Ксения пошла в наступление, видимо, решив, что придется взять на себя миссию сводницы:

— Погода — чудо. Может прогуляемся? Насиделись за зиму. — Кирилл легко согласился с ее предложением. Но во время прогулки ничего не изменилось. Ксения по-прежнему активно общалась с Кириллом. Анжелика, чувствуя себя бесплатным приложением, молча шла рядом.

Так уж получилось, что, гуляя по вечерним улицам, они подошли к дому, в котором жила Анжела. Девушка под гневными взглядами подруги стала прощаться.

— А может, на чай пригласишь? — не выдержала Ксения абсолютной пассивности Лики.

— Поздно уже, завтра на работу. Пойду я. Спасибо за приятный вечер, — скороговоркой набросала она дежурные фразы и, не оглядываясь, буквально забежала в подъезд.

Слишком много эмоций для одного дня… Анжелика внимательно разглядывала себя в зеркале. Вроде бы и симпатичная, но почему тогда на нее ноль внимания! Потому что она — серая мышь, хоть и платье на ней темно-синее.

Красная роза уже совсем завяла. Надежды, что в воде она оживет, не было — бедный цветок слишком «устал» за прошедший день. Поэтому Анжелика поставила его в вазу без воды, решив засушить на память.

Где-то в глубине души девушка надеялась, что ей позвонит прекрасный незнакомец, которого ее воображение рисовало как высокого черноволосого красавца. И когда раздался звонок, высветив на экране телефона незнакомый номер, в ее голове мелькнула радостная мысль:

«Это он!»

Анжелика рванулась к телефону и в волнении нажала кнопку в предвкушении приятного разговора… Но на нее опять обрушился поток упреков сводницы Ксюши. И где только номер ее взяла? Ах да, она ведь не меняла его со школы…

— Слушай, ты что, совсем одичала в своей конторе? Двух слов связать не можешь. Кирилл, между прочим, очень даже ничего. Если бы не муж, то я бы… Мне пришлось сказать ему, что я несвободна. Еле отвертелась. Мне-то он зачем? Я ведь думала мы к тебе зайдем, глядишь бы и сладилось что у вас.

— Ксюша, миленькая, я так устала за сегодняшний вечер. Слишком много впечатлений.

— Ну нет, подруга, я от тебя теперь не отстану. У меня цель появилась — замуж тебя выдать.

— Никак в толк не возьму, с чего ты решила, что мне это надо?

— Вот только не надо мне ля-ля-тополя. Все мы из одного теста. Давай начистоту: ну пусть не прямо-таки замуж. А для души ведь надо, да и для тела не помешает, — она даже хихикнула.

Анжелику порядком злила настырность и беспардонность вновь обретенной школьной подруги. Хотя она вынуждена была признать, что та конкретно озвучивала ее нынешнее состояние и готовность выйти на брачную ярмарку.

Весна будоражила гормоны, и страстно хотелось, чтобы кто-то был рядом. Но, видимо, она пропустила какой-то важный момент в своей жизни. Тот самый, когда все воспринимается проще и легче. И даже ошибки являются вполне допустимыми в любых отношениях.

Ксения не давала времени на размышления. Она уже строила планы:

— Ты там не расслабляйся, помни о клубе быстрых свиданий. Я проверю, нет не просто проверю, а сама заполню твою анкету и отправлю заявку. Кстати, надо заняться твоим гардеробом. Он оставляет желать лучшего. Но эту проблему мы решим.

В этот вечер Анжела долго не могла уснуть. Было обидно, что, достигнув успехов в профессии, она совершенно не умела вести себя с представителями сильной половины человечества. То ли дело Ксюша — у той все легко и просто.

— Но я ведь решила коренным образом изменить свою жизнь! У каждого человека должна быть своя половинка. Только где ее встретить?.. У меня все будет хорошо…

На такой позитивной ноте Анжелика погрузилась в приятные сновидения, в которых она была главной героиней и где-то в туманной дали виднелся силуэт ее Короля.

Глава 6

Ласковые лучи апрельского солнца проникали в комнату. Анжела с сожалением открыла глаза — не хотелось расставаться с чудесным сном. Он начался буквально с первой минуты, как только она уснула. И, как ей показалось, продолжался до пробуждения. Это, конечно, были романтические фантазии, но какие приятные!

Девушка почти физически ощущала на губах следы поцелуев молодого и страстного незнакомца. Тело ее еще помнило томление от его объятий. Бабочки внизу живота еще будили желание раствориться в безудержной страсти…

Жестокий звонок телефона грубо вырвал ее из эйфории любовного томления. Звонила Ксения. Анжелика в сердцах откинула одеяло, прошлась босыми ступнями по холодному ковру. Очарование ночного счастья исчезло. Говорить с подругой не хотелось:

— Алло? Тебе чего не спится?

— Не поняла. Ты что весь выходной собираешься проваляться в постели?! Вставай, подруга, нас ждут великие дела. — Лика поежилась и все еще без особого восторга спросила неугомонную Ксюшу:

— Что ты еще придумала?

— Сегодня шоппинг! Возражения не принимаются. Уверена, что в твоем гардеробе нет ничего подходящего для посещения светских мероприятий. Я же видела, как ты напряглась, когда мы были в клубе. Прекрасно понимаю это состояние. Сама все это проходила. Понимаешь, мышонок, тебе пора сменить имидж! Твоя одежда держит тебя в оковах неуверенности, поэтому ты не можешь расслабиться и жить проще.

— Ты где этого нахваталась?

— У меня свой стилист, его советы сотворили со мной чудеса. Не знаю, помнишь ли ты, насколько закомплексованной я была в школе. И, как оказалось, все из-за того, что не дотягивала до остальных девчонок, которых родители наряжали, как куколок. — В голосе Ксении были слышны грустные нотки. Лике захотелось ее утешить:

— Не преувеличивай, Ксю. Ты всегда была в центре внимания — такая шебутная, задорная и очень привлекательная.

— Это была моя защита. Никому не хочется признаваться в своих комплексах. Но обо мне потом. Сейчас мы займемся тобой. Собирайся, будем подбирать тебе яркие крылышки для полета. Если проблема в деньгах, я спонсирую.

— Проблема в том, что мне совсем не хочется этим заниматься.

— Значит так. Я даже слушать ничего не желаю. Собирайся, через полчаса буду у твоего подъезда.

* * *
Часа через три обессиленная и опустошенная, Анжелика плюхнулась в свое любимое кресло. Ноги ныли от напряжения. Голова гудела от впечатлений. В глазах до сих пор рябило от вороха ненужных, как она считала, вещей.

Но Ксения была неумолима. Она на все сто процентов была убеждена в необходимости напялить на подругу брендовые модели для привлечения, как она выражалась, алчущих самцов.

Анжелика не соглашалась с подругой, считая, что важнее всего внутреннее содержание и близость взглядов.

— Ага, — со смехом отвечала Ксюха, — мужчины так и млеют от умных рассуждений серых мышек!

Примерять еще раз все наряды дома, как советовала Ксения, Лика не стала. Ей хватило негатива в модном бутике. Девушка с содроганием вспомнила липкие, как бы невзначай, прикосновения вертлявого менеджера, величавшего себя стилистом.

Она не была ханжой, не допускающей тактильных знаков внимания. Однако масляные глаза этого парня, так нагло осматривающие все прелести ее фигуры, вызывали отвращение. Ей даже пришлось расстроить Ксюшу, поторопив ее с уходом. Та испытывала явный восторг от созерцания перевоплощений подруги и была в недоумении:

— Анжелка, неужели ты не чувствуешь удовольствия от происходящего? Мне кажется, каждая женщина должна хоть иногда баловать себя новыми нарядами. К тому же, тебе это сейчас особенно необходимо.

— Ксюша, ты просто прелесть. Я тебе благодарна за сегодняшний день. Только я очень устала, пойдем отсюда.

Избавившись от приличной суммы, подруги расстались с разными ощущениями. Одна — в полном восторге и уверенности в том, что день прошел прекрасно. Другая считала шоппинг пустым времяпровождением и была убеждена, что это все ни к чему.

Именно поэтому Анжелика с облегчением вздохнула, когда оказалась, наконец, одна в своей уютной двушке.

Глава 7

Сидя перед ворохом трендовых нарядов, уставшая от суеты примерок и болтовни подруги, Анжела все же призналась себе, что готова на подобные жертвы ради одного — знакомства с тем, кто может составить ее счастье.

На кухне отчаянно засвистел чайник. Анжелика с трудом заставила себя подняться с кресла. Она была готова отказаться от чая, но чайник все равно надо было снимать с плиты.

Видимо, ей сегодня не суждено было отдохнуть в привычной тишине. Не успела она выключить возмущающийся чайник, как зазвонил телефон:

— Анжелка, я отослала заявки на посещение клуба. Представляешь, их уже одобрили. Нас приглашают на среду в 19.00. Тебе надо срочно привести в порядок ногти и волосы. Наряды уже примеряла?

По своему обыкновению, Ксюша грузила подругу проблемами и вопросами, не ожидая ответов.

«И откуда в ней столько активности?» — недовольно подумала Лика, но ответила подруге смиренным голосом:

— Ты считаешь, что это необходимо?

— Ну ты вообще! Нет, припрешься на свидание серой и замученной. Ты должна выглядеть на все 100! Кстати, я уже созвонилась со своим мастером. На вторник записала нас обеих на четыре.

— Четыре чего?

— Ну не утра же!

— Но я еще на работе в это время!

— Велика важность. Придумаешь что-нибудь.

— Господи! — взмолилась про себя Лика: — За что мне все это? — в трубку, тем не менее, ответила: — Постараюсь.

— Никаких постараюсь, в четыре и ни минутой позже.

— Хорошо, хорошо. Только дай мне отдохнуть. Я еще не отдышалась от шоппинга. Поражаюсь твоей выносливости. Ты когда-нибудь отдыхаешь?

— Какой отдых? Я безумно рада, что могу помочь тебе. И знай, тебе тоже не дам расслабиться. Но ты меня убедила. Даю тебе передышку.

— Уф, наконец-то! — Лика с удовольствием распрощалась с подругой.

И вместо того, чтобы, последовав ее совету, начать примерять обновки, она включила телевизор — начинался ее любимый сериал. Романтическая история любви героев была настолько увлекательной, что девушка на время забыла о своих проблемах.

А ночью ей приснился фантастический сон, в котором она убегала от преследователей. Это были какие-то незнакомые мужчины. Лица их постоянно менялись. Девушка никак не могла понять, кто именно гонится за ней.

Сначала это был белокурый красавец, но затем лицо его становилось размытым, и она, оборачиваясь, уже видела брутального парня с наголо остриженной головой. Он почти настиг ее, когда вдруг превратился в огромного рыжего кота.

Кот ластился у ее ног, нежно мурлыча. Анжела наклонилась, чтобы погладить мурлыку. Но вместо него увидела перед собой юношу приятной наружности. Он приветливо улыбался ей, почему-то пытаясь объясниться знаками, словно немой, и протягивал ярко-красную розу невероятной красоты.

Визг тормозов заставил девушку вздрогнуть во сне. Она уже наяву ощутила это и окончательно проснулась.

«Приснится же такое! А все потому, что уснула под телевизор. Когда научусь выключать его перед сном?»

Спать больше не хотелось. Лежа с открытыми глазами, Анжелика пыталась представить себе, какие сюрпризы приготовит ей судьба в клубе быстрых свиданий.

Усталость и темная ночь все-таки победили, и она погрузилась в глубокий сон без сновидений, дающий по утрам свежесть, бодрость и энергию.

Глава 8

Анжела с трудом дождалась окончания рабочего дня. Удивляясь своему нетерпению, позвонила Ксюше. Спросила, могут ли они встретиться?

— Горит?

— Ну не так чтобы, просто хочется поболтать, — сама себя не узнавала. И это нетерпение, и это желание выговориться были чужды ей.

Договорились встретиться в том самом кафе, где были в первый день встречи. Случайно, нет ли, но выбор пал именно на него.

Анжелика шла с каким-то необычным ощущением легкости. Ветерок шаловливо играл прядями ее каштановых волос, отливающих на заходящих лучах солнца яркой медью. Настроение у девушки было приподнятое. Она была хороша собой и стала с удивлением замечать, что встречные мужчины останавливают на ней свои взгляды. Это было приятно.

Раньше такого не бывало. Но, вероятнее всего, она настолько глубоко спряталась в своей скорлупе, что просто не замечала внимания со стороны противоположного пола.

Вдруг кто-то тихонько тронул ее за локоть. Лика вздрогнула от неожиданности — это был Кирилл.

Парень улыбался ей:

— Куда-то торопишься?

— Да, на встречу с подругой.

— С Ксенией?

— Угадал, — настроение слегка испортилось. Про себя девушка подумала:

«Хочет подобраться к Ксюхе с моей помощью!» — немножко обиделась, но не стала показывать этого.

— А мне можно с вами?

— Вообще-то мы собирались поболтать, — а сама подумала:

«Как бы Ксю не заподозрила меня в сводничестве. Этого только не хватало»

— Нет, только не сегодня, — добавила холодно.

Кирилл вежливо распрощался, а Анжела загрустила. Весенняя легкость исчезла, она опять спряталась. Причина? Обидно было, что интерес Кирилла был вызван желанием увидеть не ее, а скорее — подругу.

Ксения уже ждала ее в кафе. Ее распирало от любопытства: что такое могло случиться, чтобы Анжела сама вдруг предложила встретиться?

— Ну, выкладывай, что стряслось?

— Почему сразу стряслось, просто не хочется домой. Весна. Воздух какой-то особенный.

— Ну да, ну да. Гормоны! Мне тоже не хочется сидеть одной дома. А Димка никак не возвращается. И все же. Ты хотела что-то рассказать? Уж очень не похоже на тебя. То тебя из дома не вытащишь, то сама меня выдергиваешь.

— Я недавно Кирилла встретила.

— И? — буквально встрепенулась Ксюша.

— Да так, ничего особенного. Мне показалось, что он не прочь был увидеть тебя. Только я не рискнула подставлять твою ранимую душу, — Лика загадочно улыбнулась и продолжала проверять подругу: — Ты ведь сказала, что еле избавилась от него.

— Ну да, зачем мне проблемы. Дима ревнивый. А ты не допускаешь, что он решил за тобой приударить? Ты вон какая сегодня!

— Да перестань! Какая такая?

— Анжелка, ты вся такая манкая стала. Была бы я мужчиной, не упустила бы случая. Что-то в тебе изменилось буквально за пару дней. Не влюбилась?

— Перестань! В кого? Правда, мне сон странный приснился, — девушка со всеми подробностями пересказала ночное фэнтэзи. — Что бы это могло означать?

— Во-первых, сны под понедельник не сбываются, — с уверенностью констатировала Ксюша. — А, во-вторых, чушь это собачья. Просто наши разговоры навеяли тебе романтические сны. Не увлекайся, а то увязнешь в фантазиях и еще пару-тройку лет просидишь в четырех стенах одна.

Дальше разговор перешел на предстоящие маневры по наведению мэйкапа, маникюра и подбора луков. Впереди была серьезная операция под кодовым названием «Быстрые свидания».

— Ксю, ты хоть расскажи, что это такое. Я ведь понятия не имею, как себя там вести. А вдруг там молодняк собирается. Куда мне в мои 28?

— Я в анкетах указала, что нам по 25 лет. Думаю, мы соответствуем даже более младшей категории. Но не хотела, чтобы к тебе стал клеиться молодняк. А вот имена — вымышленные. Это допускается по условиям встреч. Запомни, ты — Арина, я — Дарья. Идет? Вот только телефоны пришлось указать точные. Иначе нельзя.

— Хорошо, — серьезно, будто речь шла о крупной коммерческой сделке, согласилась Анжела. — А как это происходит? Что там вообще делают.

— Если я тебе все расскажу, вдруг откажешься пойти.

— Все настолько неприлично?

— Наоборот. Все пристойно. Приглашают равное количество девушек и парней приблизительно одной возрастной категории. С каждым участником дают побеседовать несколько минут. Если переживаешь, что не сможешь подобрать тему, продумай дежурные заготовки. Думаю, тебе это не понадобится, инициатива обычно исходит от мужчины. Если он, конечно, адекватный. А другие нам не нужны!

Лика смотрела на Ксюшу с изумлением. Поражала ее осведомленность в таких непостижимых операциях. Девушка привыкла мыслить другими категориями, поэтому для ее ума все было в новинку и пугало.

С другой стороны, было ужасно интересно. И она, слушая подругу, уже рисовала себе брутальных красавцев, не только умеющих поддержать беседу, но и… буквально пожирающих ее влюбленными глазами.

Ксения была на своей волне. Она настолько увлеклась, что машинально сбросила звонок, который отвлекал ее от важного инструктажа. Но тут же опомнилась:

— Уфф… Это же Дима! Теперь будет допытывать, где, с кем и т. д. — Звонок, к счастью, сразу повторился. Ксения буквально преобразилась. Она зарделась, в глазах появилась нежность, смешанная с грустью. Анжела с завистью смотрела на подругу: — Счастливая.

— Димочка, наконец-то. Ты так долго не звонил. Когда уже вернешься? Я так соскучилась, — по своему обыкновению, Ксюша не давала собеседнику вставить слово.

Анжелика слышала строгий голос Димочки. Он требовал отчета, почему Ксю не ответила сразу. Поэтому решила оставить подругу в одиночестве, предоставив ей возможность вдоволь наговориться с мужем.

Вернувшись из дамской комнаты, Анжела нашла подругу слегка задумавшейся.

— Что-то случилось? — Ксения будто вернулась откуда-то издалека.

— Да нет, все хорошо. Просто задумалась.

— Когда возвращается?

Ксюша помедлила, потом уверенно ответила:

— На следующей неделе. — Настроение ее заметно изменилось. Она заторопилась домой. Анжела почувствовала вину за то, что, как она решила, между Ксюшей и Димой произошла размолвка.

Ксения предложила подруге самой подробно ознакомиться с условиями встреч, напомнив, что у нее тоже есть буклет.

Вернувшись домой, Анжелика порылась в сумочке, разыскивая рекламную инструкцию. Однако не нашла ее, из-за чего расстроилась, а затем даже рассердилась, круто обругав себя.

Что-то внутри не давало ей покоя. За годы отшельнической жизни девушка растеряла всех своих знакомых и сейчас с ужасом осознавала, что кроме Ксении ей некому даже позвонить.

— Мама? Ну что я ей скажу? Признаюсь, что она во всем права? Сколько раз я давала себе слово все рассказать ей. Но что это даст? Нет. О прошлом вспоминать не хочется. О будущем пока нечего. — Она набрала номер матери:

— Мам? Добрый вечер. Я тебя не разбудила?

— Нет, моя хорошая. У тебя ничего не случилось?

— С чего ты взяла?

— Просто ты никогда в это время не звонишь.

— Я соскучилась. Мне одиноко.

— Приезжай, поскучаем вместе! — голос матери, пытающейся шутить, еще больше настраивал на грустный лад. Захотелось, как в детстве, прижаться к ней крепко-крепко, чтоб она приласкала, успокоила, убедила, что все будет хорошо.

— Поздно уже. Как-нибудь в другой раз. У тебя все нормально?

— А что у меня может быть ненормально? Скучаю только. Ты так редко бываешь у меня. Все занята, все работа. Замуж тебе пора. Внуков нянчить хочу.

— Мамуль, ты опять за свое!

— Ну ладно, не буду, — голос совсем сник. Лике вдруг захотелось рассказать матери о своем решении изменить все в своей жизни. Вместо этого она только спросила:

— Ты Ксюшу Ивлеву помнишь?

— Еще бы! Сорви-голова, как ее забудешь. А что?

— Я с ней встретилась недавно. Красивая, успешная, такая же неугомонная. — И все. Больше рассказывать не хотелось. Былые доверительные отношения с мамой были нарушены с того самого случая, когда Анжела с разбитым вдребезги сердцем приехала домой и не смогла поделиться с ней своей болью.

Разговор двух самых близких людей свелся к общим, ничего не значащим фразам. Но в душе каждой из них вновь заныла, застонала старая рана. Мать была уверена, что дочь пережила душевную травму, но боялась расспросами бередить ее раненую душу. Это мешало им быть, как прежде, откровенными и в полной мере проявлять свои чувства друг к другу.

Лике остро захотелось успокоить мать. Она прекрасно понимала, как мать мучается ее монашеским затворничеством. И она решилась:

— Мамочка, я хочу все изменить в своей жизни. Я устала быть одна. Ты рада? Я хочу жить, понимаешь?!

— Доченька! Я так рада это слышать! У тебя появился молодой человек?

— Пока нет. Но я уверена, что скоро появится. Я так люблю тебя. Ты веришь, что у меня все будет хорошо?

— Конечно же. Я буду молиться за тебя.

Обе плакали. От счастья, что лед недоверия исчез, хотя тайна по-прежнему осталась за семью замками. Они не могли наговориться и, утомленные, но счастливые, наконец пожелали друг другу спокойной ночи.

Впервые, быть может, с того памятного тяжелого времени мать и дочь стали опять близкими подругами. Это принесло несказанное облегчение. Это позволило поверить в надежду. Это стало первой ступенью к счастью.

Человеку важно самому поверить в то, что у него все получится. Но для этого нужна еще уверенность дорогих сердцу людей. Вера, помноженная на веру, привлекает удачу, и тогда позитивные мысли тоже материализуются…

Дорогие читатели! Если вам нравится моя новая книга, обязательно подписывайтесь!!! Ставьте звезды, пишите комментарии. Для меня очень важна ваша поддержка

Глава 9

Облегчение, хоть и неполное, наступило. Анжелика перешагнула рубеж, разделявший ее с матерью. Незавершенность отношений всегда мучительна. Она чувствовала, что выздоровела от хронической недосказанности.

Теперь, даже не рассказав матери всей сущности монашеского отречения от мирских радостей, девушка словно сбросила тяжелое бремя, тяготеющее над ней долгие годы.

Что касается Елизаветы Дмитриевны, то она, не зная подробностей, понимала, что проблемы дочери были связаны с разочарованием в любви. И была безмерно счастлива, что дочь стала выздоравливать. Она возносила Богу молитвы, в которых была единственная просьба — о счастье для дочери.

Утром Анжелика проснулась бодрая. Наскоро позавтракав, если можно назвать завтраком чашку кофе с печенюшкой, она отправилась на работу. Рутинная возня с бумагами не могла испортить ей настроения. Однако ожидание запланированного Ксенией похода за красотой подстегивало время, которое тянулось как никогда медленно.

Анжела волновалась, входя в салон красоты под магическим названием «OASIS». Хорошо, что рядом была вездесущая Ксения. Она конкретно знала, зачем пришла сюда.

Анжелике было во стократ сложнее. Она понятия не имела, чего хочет. Ей предложили весь спектр процедур, обещающих создание неповторимого образа. Но Ксения, будучи завсегдатаем этой лаборатории красоты, подвела растерявшуюся Лику к своему мастеру, что-то пошептала ему на ухо. Затем вслух добавила:

— Только без кардинальных изменений, а то моя подруга вообще себя не узнает. Будем преображаться постепенно. На сегодня будет достаточно стрижки с укладкой, коррекции бровей, освежающей масочки и маникюра.

Сначала Анжела испытывала жуткое неудобство от внимания, которым ее окружили. Но потом полностью отдалась во власть ловких рук мастеров своего дела. И, расслабившись, отдыхала в уютной и комфортной обстановке салона. Она ощущала себя Золушкой, собирающейся на бал. В качестве доброй феи выступала Ксения.

Уже по завершении всех процедур красоты, разглядывая себя в зеркале, Анжелика на самом деле с трудом узнавала свое отражение. Перед ней была молодая красивая женщина. И эта женщина нравилась ей самой. И ведь это было самое главное — полюбить себя, поверить в свою неотразимость, почувствовать уверенность в себе. Ведь именно этого так не доставало ей все последние годы.

Ксения была вполне довольна преображением подруги. Но что-то со вчерашнего вечера продолжало угнетать ее обычно приподнятое настроение.

— Ксюша, что-то не так?

— Все нормально. Сегодня тебе надо выспаться, чтобы завтра лицо было свежее. Поэтому стакан молока на ночь — и больше ничего.

Как назло Анжелика никак не могла уснуть. Сон бежал от нее, будоража воображение. Пришлось включить телевизор вместо снотворного.

* * *
Ксюша заявилась к Лике заблаговременно с целью проследить, чтобы подруга от особого старания не сотворила из себя новогоднюю елку. Она была приятно удивлена, что подруга прекрасно справилась с подбором лука. Оделась со вкусом, без излишеств. Но наотрез отказалась от макияжа. Ксения была вся на нервах:

— И ты собираешься вот так поражать претендентов на твое сердце?!

— Ксюша, без слоя косметики я чувствую себя прекрасно.

— Ну хотя бы слегка подчеркнуть глаза. Чуть-чуть. И немного губы. Без помады просто неприлично! К тому же у тебя от волнения они пересохнут, и ты вынуждена будешь без конца их облизывать! Как ты себе это представляешь?!

Анжелика сдалась и отдала свое лицо в руки заботливой подруги.

Они уже были почти у двери клуба, когда у Ксении зазвонил телефон.

— Алло, Дима?! — она виновато взглянула на Анжелику: — Прости, я на минутку. — Отойдя в сторонку, Ксюша что-то шепотом объясняла мужу, то и дело поглядывая на подругу. Сконфузившись окончательно, коротко закончила разговор: — Да, я тебя услышала.

По одному ее виду Анжела заподозрила что-то неладное. Она напряглась.

— Анжелка… я не смогу составить тебе компанию, — начала Ксюша. — Неожиданно вернулся Дима. Он настаивает, чтобы я немедленно приехала домой. Димка такой ревнивый… — Ксюша просительно заглядывала в глаза подруги. — Ну не обижайся, пожалуйста.

— Ты ведь знала, что он приедет? — строго спросила Лика. — Поэтому так резко переменилась еще в кафе. Да и в салоне ты была сама не своя. Это так?

Ксюше нечего было ответить. Она только кивнула и виновато смотрела на подругу, ожидая, что та развернется и в гневе уйдет. Но, как ни странно, Лика уже мягче посмотрела на Ксюшу и неожиданно даже для себя сказала:

— Знаешь, может быть, так даже лучше. Мне ведь не пятнадцать. Не все же меня за ручку водить. Главное, чтобы у вас в семье не было ссор. Ступай, я не сбегу. Слишком много стараний было приложено, чтобы сдаться в последнюю минуту. — Она ободряюще смотрела на подругу, будто это Ксении предстояло встретиться лицом к лицу с неизвестностью.

Куда делась ее нерешительность?

Анжелика уверенно направилась к двери, за которой, как она думала, ее ждало счастье.

Так порой случается. Если рядом человек, которого мы считаем ведущим в какой-либо обстановке, то это делает нас ведомыми. И мы полностью полагаемся на них, утрачивая способность самостоятельно контролировать ситуацию и принимать решения. Оставшись же наедине с проблемой, находим в себе скрытые возможности для ее преодоления.

Глава 10

У входа ее встретил тот самый молодой человек, что и в прошлый раз. Он уточнил ее псевдоним, контактный телефон и, сверив что-то в своем блокноте, вежливо пригласил в зал:

— Проходите. Располагайтесь и ожидайте начала.

Ступая, словно по минному полю, Анжелика прошла в зал. При входе ее предупредили, за какой именно столик она должна сесть. Было не очень многолюдно, и это ее обрадовало. Будет время немного осмотреться и мысленно настроиться. На что, — она пока не знала.

Анжелика старалась не показывать своего любопытства, но с интересом рассматривала присутствующих. Здесь было несколько девушек, приблизительно одного с ней возраста. Правда, некоторым из них было явно больше двадцати пяти. Это угадывалось даже под большим слоем профессионального макияжа.

Анжелика немножко успокоилась: не одна она искательница приключений. Отметила про себя, что в глазах остальных девушек, действительно, как подметила у нее самой Ксения, было что-то особенное — зовущее и ищущее.

Некоторые без стеснения разглядывали молодых мужчин, расположившихся в другом конце зала. Оценивали свои возможности и вероятность совпадения интересов претендентов на руку и сердце. Другие смущались. Смущалась и Анжела, но надеялась, что это не особенно заметно.

Обстановка располагала к приятному времяпровождению. За столиками сидели обворожительные прелестницы. Фрукты, напитки, десерт — все было предоставлено участникам вечера.

Анжела подумала о том, что Ксения даже не сказала ей, надо ли будет платить за приятный вечер. Она почувствовала, как кровь приливает к лицу, — ведь так и не нашла брошюрку с правилами «Быстрых свиданий». Но тут же облегченно выдохнула: на столике заметила такой же буклет, какой любезно вручил им молодой человек на входе при первой попытке посетить клуб.

Вначале девушка чувствовала себя неуютно из-за необходимости сидеть, как на выставке, и ждать, пока ее выберут. Было бы спокойнее, если бы рядом была одна из девушек. Но тут же успокоилась — будет время ознакомиться с правилами.

Оказалось, Ксюша побеспокоилась обо всем, заранее оплатив по счету. Анжела возмутилась молчанием подруги, ведь той пришлось выложить за эту вечеринку приличную сумму. Решила сделать ей выговор.

Внимательно изучая правила вечеринки, успокоилась, что не придется открыто высказывать свое отношение к молодым мужчинам. Достаточно будет сделать в карточке свои пометки о впечатлениях от знакомства.

Не успела она дочитать буклет, как профессиональный коуч объявил, что в сегодняшней встрече участвуют 10 женщин и столько же мужчин.

И тут началось самое интересное. Мужчины, до сих пор отдыхающие вдали от девушек, направились к представительницам прекрасной половины человечества. При этом ведущий напомнил, что время, отведенное для беседы ограничено — не более 7 минут!

Анжелика напряглась. К ней подсел молодой человек приятной наружности. Он достаточно профессионально, словно заученный урок, начал беседу. Девушка подумала, что зря потратила столько усилий и времени. Этот вышколенный красавец с отрепетированными манерами вызывал неприязнь. Она уже была готова встать и уйти, так как считала, что ей достался не самый приятный собеседник, и больше здесь делать нечего.

Но тут раздался сигнал, парень встал и направился к другому столику. А к ней, исполненный собственной важности, уже спешил другой мужчина.

Анжелика едва сдерживалась, чтобы не рассмеяться. Этот гусь вообразил себя достойнейшим из присутствующих здесь мужчин, поэтому, разговаривая с ней, сразу перешел на «ты». И, хотя это противоречило правилам, предложил после окончания игры продолжить знакомство в каком-нибудь уютном местечке.

Вежливости девушки хватило только на то, чтобы не послать его куда подальше. Единственное, что удержало ее не покинуть вечеринку после разговора со вторым героем, она, наконец, поняла: собеседники будут меняться.

Она вяло поддерживала беседу со сменяющими друг друга парнями. Некоторые были ей симпатичны, но не более того. Отвечая на их вопросы, она уже думала о том, какую трёпку задаст Ксюше. Но, судя по количеству присутствующих, вечеринка подходила к концу, и ей просто стало интересно, чем же все это закончится.

Сигнал оповестил об очередной смене собеседников. К Анжелике подсел мужчина чуть выше среднего роста. Его волосы были коротко острижены, одет он был неброско, но одежда выдавала чувство стиля. От него исходил дурманящий аромат мускуса.

Его поведение было несколько странным. Он почти не смотрел на собеседницу. Только бегло взглянул на нее и тут же отвел глаза. Они-то и поразили Анжелику. В них сквозили усталость и грусть.

Вежливо поздоровавшись, он спросил, нравится ли ей вечеринка, не жалеет ли она, что потратила свое время. Беседа была короткой, но этого времени ей хватило, чтобы почувствовать в молодом человеке родственную душу.

Она проводила незнакомца взглядом и впервые в своей карточке сделала пометку, что ей понравился собеседник. Вечер подходил к концу. Следующий участник вечера не вызвал в ней никаких эмоций. Она искала взглядом грустного парня, но он уже был далеко от нее.

Участники сдали свои карточки организатору вечеринки, который объявил, что о результатах свиданий им сообщат по телефону. Но только в случае совпадения взаимных симпатий счастливчикам будут отправлены номера телефонов совпавших пар.

— Ерунда какая-то! — думала Анжела, медленно направляясь к дому. Настроение было отвратительное. Оказалось, что даже выход из ресторана предусмотрен для мужчин и женщин с разных сторон улицы. Она уже пожалела, что не игнорировала правила игры, как второй ее собеседник. И тут же возразила себе — все равно не могла бы выразить свою симпатию тому парню с грустными глазами.

«Ну, Ксюха, удружила! И кому они нужны эти быстрые свидания! Глупо было терять время. Хотя… А вдруг мне позвонят».

Она уже открывала дверь своей квартиры, когда в сумочке задренькал ее мобильник. Анжела, волнуясь, разыскивала его среди мелочей.

— Неужели так быстро?! Не может быть! — обрадовалась она. — Алло! — прошептала, затаив дыхание.

— Анжелочка, привет! — шепотом приветствовала ее Ксения. — Ну что, как впечатление?

— Твое счастье, что ты сейчас не рядом, — почему-то тоже шепотом ответила Лика и тут же сорвалась на крик: — Пошла бы ты знаешь куда со своими свиданиями! — Она в сердцах отшвырнула телефон в сторону кресла и даже не услышала, как он брякнулся на ковер.

Анжела на ходу сбрасывала с себя одежду, не задумываясь, куда ее швыряет. Ксения своим звонком, что называется, добила и без того отвратительное настроение.

Лике хотелось побыстрее принять душ и снять напряжение вечера чашечкой чая с ромашкой.

Стоя под освежающими струями теплой воды, девушка перебирала в памяти события вечера и мысленно грозила подруге за «доставленное удовольствие».

Где-то запищал телефон, но она только метнула в его сторону свирепый взгляд: — Я ее порву! И чего ей неймется! — Но мобильник не унимался. Анжела нехотя выключила воду, набросила халат и стала разыскивать куда-то запропастившийся телефон.

Звонок уже прекратился, и поиски затруднялись. Наконец, она обнаружила пропажу под креслом. Решила убедиться, что это опять звонила Ксюша, но вместо этого обратила внимание на сообщение. Сердце забилось учащенно, в глазах зарябило, буквы прыгали:

«Ваши симпатии совпали с участником под № 9. Вы можете дождаться от него звонка или сами позвонить по указанному ниже номеру».

— Свершилось! Симпатии совпали! Но почему он не звонит? — Анжелика посмотрела на часы. Было уже больше двенадцати…

Глава 11

Глава 11

Нетерпение Ксении зашкаливало. С утра ужасно хотелось позвонить Лике. Однако, помня об ее далеко не адекватной реакции на вечерний звонок, она не решалась.

А что Анжелика? Ей тоже не терпелось встретиться с Ксюшей и обрушить на нее шквал возмущения. Но еще большее нетерпение было связано с ожиданием звонка от незнакомца. Ведь настоящего его имени она так и не узнала, ведь, скорее всего, мужчина так же, как и она, указал в анкете псевдоним.

Приближался конец рабочего дня. Телефон, соблазнительно лежащий на рабочем столе, буквально гипнотизировал ее. Ей стоило огромного труда не набрать заветные цифры. Но, будучи скромной от природы и не смея нарушать давным-давно установленные кем-то дурацкие правила этикета, она сдерживала свои порывы.

Наконец, мобильник взорвал тишину кабинета. Анжела с замиранием сердца и дрожью в руках взяла это чудо технической мысли. В горле — ком, язык прилип к нёбу, щеки заполыхали пожаром:

— Алло? — вопросительный тон, неуверенность в голосе подчеркивали ее волнение. Но волновалась не только она. С обратной стороны прозвучал робкий вопрос:

— Анжелочка, за что ты так со мной? — это не выдержала Ксюша. В голосе были слезы. Весь негатив Анжелики растворился в этом вопросе.

— Прости, меня, Ксю. Сама не знаю, что на меня нашло.

— И ты меня прости, если что-то не так.

— Да все так, ты ни в чем не виновата. Это все моя дурацкая требовательность ко всему, что происходит. Может, поэтому я до сих пор одна, — слезы уже наполнили глаза, превратившиеся в бездонные озера. Анжела постаралась сдержать их, поэтому замолчала, устремив взор в потолок.

— А ты не могла бы приехать ко мне? — все еще робко пролепетала Ксения. — Мой сегодня будет поздно.

Анжелика, представ себе всю тяжесть ожидания звонка в одиночестве своей квартиры, неожиданно для подруги согласилась:

— Скинь адрес. Скоро буду.

Минут через двадцать она уже была у Ксении. Лика тепло обняла подругу при встрече, и раздора словно не бывало.

— Понимаешь, Ксю, я даже не могу толком объяснить, что мне не понравилось. Мужчины все какие-то…

— Неужели все?

Анжелика вспомнила лицо Артура (такой псевдоним был у незнакомца), его усталые грустные глаза, и ей до боли стало жаль себя. Она как бы со стороны увидела себя. Такая же грустная, целиком отдающаяся работе и все еще живущая с ощущением рваной раны на сердце.

— Нет, почему же. Были симпатичные мужчины. Но меня не зацепило. Правда, не стану скрывать с одним наши симпатии совпали.

— И?

— Только он не звонит. Целый день как на иголках — все жду звонка.

— Еще не вечер! — уже повеселела подруга. — Анжелка, ты ведь красавица. Ты не можешь не нравиться. Может, он стесняется. Стоп! А почему ты сама не позвонишь? У тебя ведь тоже есть его телефон!

— Нет. Я не могу. Неправильно это.

— Да перестань!

— Ксюша! Я все сказала.

— Молчу-молчу. Только с такими принципами ты еще долго в девках ходить будешь. — Строгий взгляд Анжелы остановил поток нравоучений.

— А знаешь, может, оно и к лучшему. Раз он такой нерешительный, то и по жизни может оказаться тюфяком. И вообще есть еще много способов… — Договорить фразу Ксюша не смогла, потому что Анжела буквально рванулась к сумочке, из которой раздался телефонный писк:

— Да! Я вас слушаю, — быстро ответила она, боясь, как бы телефонный звонок не оборвался.

— Арина? — это точно был он. Анжелика обменялась с ним в клубе всего несколькими фразами, но она узнала эти волнительно-растерянные нотки в его голосе.

— Не совсем… Я Анжелика, — лицо зарделось: вот так сразу все и выложить готова.

— Да и я не Артур. Но это не имеет значения, — он так и не назвал свое имя. Анжелу это смутило еще больше. Молчание из трубки становилось мучительным. Девушка даже подумала, что дальше этого разговор не пойдет. Но «Артур» продолжал:

— Мне неудобно, что я так долго не решался позвонить Вам. Но подумал, что это будет не совсем правильно. Не люблю неопределенности. — Лику последние слова напрягли.

Ксения подавала ей какие-то знаки, которые видимо означали, что надо брать инициативу в свои руки. Анжела отмахнулась, и Ксюшу словно ветром сдуло, настолько грозно взглянула на нее подруга. Что-то в словах молодого человека насторожило Анжелику, хотя надежда на лучшее все еще теплилась в ее душе.

— Я должен был признаться Вам еще вчера… — Перед взором Анжелы всплыл образ Максима, его комканое признание в обмане. Боль, поразившая ее в самое сердце в те далекие годы, возобновилась с новой силой. Это была пытка. Она уже понимала по голосу в трубке, что продолжения не будет.

— У меня недавно… — Анжелика уже почти нажала на опцию отключения, — умерла жена… Простите, я не готов к новым отношениям. Я… — Анжела решилась. Подвергать дальнейшей пытке свою израненную душу не было сил. Она посмотрела на вернувшуюся из своего укрытия Ксюшу. По щекам текли обильные слезы:

— Ксю… Я что… меченная что ли? Почему опять?! Это какой-то злой рок…

— Да что случилось?

— Он… не готов. Недавно похоронил жену. Но я-то здесь причем?! — голос ее срывался. Ксения, пытаясь успокоить подругу, принесла ей воды.

Только разве можно несколькими глотками живительной влаги залить бушующий в груди пожар… Пожар нерастраченных чувств, жажду любить и быть любимой.

— Может, коньячку? Это успокаивает. — Ксюша была расстроена не меньше подруги. Она считала себя виновницей происходящего.

Уступая уговорам Ксении, Анжелика пригубила обжигающий напиток. Второй глоток пошел легче, третий — в удовольствие. Через полчаса девушки уже смеялись над неудавшейся попыткой отхватить спутника жизни всего за 7 минут беседы. Только это был смех сквозь слезы.

— Знаешь, а ведь мне его жалко, — призналась Анжелика.

— Жалко у пчелки! Но если честно, то я считаю, он поступил благородно. Ему нужно время, чтобы освободиться от прежней любви, свыкнуться с мыслью, что былое не вернешь.

Анжела с удивлением смотрела на Ксюшу: и откуда в ней столько житейской мудрости? А у самой слипались глаза. Коньячок сделал свое дело. Ксения уложила подругу на диване в зале, заботливо укрыла ее пледом.

— Ксю… — сквозь сон шептала Анжелика, — ты понимаешь, я замуж хочу… я детей хочу… я жить хочу… чтобы по-настоящему.

— Все у тебя будет. Спи. Встретишь еще своего короля. — Она, погладила подругу по волосам и с жалостью смотрела на нее, будто перед ней была не взрослая женщина, а маленькая девочка, у которой отобрали игрушку.

Глаза Ксении были полны боли. Это была уже другая Ксюша, непохожая на счастливую беззаботную балаболку, какой мы знали ее до сих пор. Что же скрывала эта хохотушка под оболочкой внешнего благополучия и успешности во всем?

Глава 12

— У меня недавно умерла жена… Простите, я не готов к новым отношениям… Я… — он хотел сказать, что он сожалеет. Он хотел извиниться… Меньше всего на свете он хотел давать кому-то бессмысленную надежду.

Он так много хотел сказать ей, но опять не смог!

Ведь его сердце до сих пор черствое, как трехлетний сухарь.

А ведь в какой-то момент ему показалось, что он уже готов к новым отношениям. И все благодаря ей — этой удивительной девушке с глазами, как у его покойной Марты.

Последние несколько дней он частенько доставал записку с ее номером телефона, но позвонить так и не решался. Это была борьба с самим собой. Бесконечная и мучительная…

Правда, на фоне этой борьбы в нем подспудно происходили изменения, которые невозможно было не заметить. Мать впервые за три года увидела на его лице улыбку. Он весело напевал себе что-то под нос, когда ремонтировал ее стиральную машину, сломавшуюся на прошлой неделе.

— Сынок! Ты кого-то встретил? — в сердце матери поселилась надежда, что ее сын, наконец, отпустил свою покойную жену.

— Что? Нет… — ответил просто, даже как будто весело, продолжая реанимировать стиралку, которую давно пора было сдать на металлолом.

— Жаль… — тихонько прошептала она, уходя в другую комнату. — С этим срочно надо что-то делать.

Последние три года Инна Степановна не раз пыталась знакомить сына с дочками своих подруг и приятельниц. Но всё каждый раз происходило по одному и тому же сценарию: сын весь вечер игнорировал свою спутницу, не проявляя к ней никакого интереса, а потом, попрощавшись, не предлагал продолжить знакомство.

Мать понимала, что у него серьезная душевная травма… Понимала, но принять не могла.

Именно по ее инициативе он продал старую квартиру и переехал в новую, поближе к матери. Не потому, что женщина хотела получить тотальный контроль над давно повзрослевшим ребенком, и не потому, что Богдан был маменькиным сынком. Их отношения были теплыми, но не слишком откровенно-доверительными…

Не могла женщина смириться с тем фактом, что ее сын как будто принял обет безбрачия. В монахи не ушел, но жил как монах.

А она хотела внуков! Сколько ей осталось: лет 15, может, 20… Это в лучшем случае. Но ведь жизнь — штука непредсказуемая… Никогда не знаешь, что тебя ждет завтра.

Поэтому, увидев Богдана подозрительно веселым, она решила, что время настало, что он готов впустить в свою жизнь новую любовь. Инна Степановна была готова принять любую невестку, даже с ребенком, обещала себе быть хорошей свекровью. Да, она заглядывала так далеко, надеясь, что сын в скором времени женится. Ведь уже давно не мальчик…

Только Инна Степановна не знала, где найти для сына ту самую невесту. Если опять все пустить на самотек, надеясь, что он сам отыщет спутницу жизни, то пролетит еще несколько лет. Но мириться с таким раскладом она не желала.

Поэтому, воспользовавшись советом одной из своих продвинутых подружек, она решилась воспользоваться новыми технологиями, предлагающими заманчивые варианты интернет-знакомств. Она прошерстила немало сайтов, пересмотрела массу объявлений, но никак не решалась остановить свой выбор на одной из девушек. Что-то смущало ее в этих откровенных предложениях «себя умной, красивой, ласковой и заботливой…».

Да и не представляла она, как заинтересовать сына этой ярмаркой невест. Не самой же ей общаться с возможной дамой его сердца. А если и так, то потом что?..

Несколько дней она искала различные варианты, пока однажды в том же интернете случайно не наткнулась на рекламное объявление клуба «Физика свиданий». Она изучила главную страницу официального сайта клуба. С нескрываемой завистью просмотрела фотографии сложившихся пар, которые были до сих пор вместе. А потом решилась: не посвящая Богдана в свой замысел, Инна Степановна заполнила анкету от его имени.

Она уже и думать о ней забыла, когда буквально на следующий же день ей на почту пришел ответ, в котором было указано, что Богдан может стать участником Клуба быстрых свиданий в ближайшую среду.

Набравшись мужества, она поставила сына перед фактом, признавшись в своей авантюре. Богдану не хотелось обижать мать, расстраивать ее, поэтому он не стал игнорировать очередную попытку матери найти для него жену. Да и просто надоело дома киснуть. Захотелось отдохнуть, развеяться, отвлечься от мыслей о прекрасной незнакомке, которые глубоко засели в его сознании. Он боялся признаться себе, что уже почти сдался, не раз намереваясь позвонить ей…

* * *
Ее он заметил сразу. Правда, сегодня она была совсем другой. Загадочной, обворожительной и очень привлекательной. Он издали любовался ее милым профилем, слегка смущенной улыбкой, роскошными волосами, завораживающе струящимися по плечам. И… такими родными глазами, в которые не было возможности заглянуть, но которые с удивительной четкостью он представлял в своем воображении.

Мозг пронзила обжигающая мысль: разве это может быть обычным совпадением? Это судьба…

Он без особого интереса общался с девушками. 7 минут с каждой казались невероятной пыткой. Хотелось, чтобы очередь общения с ней наступила как можно быстрее.

Но когда он сел напротив, в голове все смешалось. Он должен был ей рассказать, что видел ее раньше. Хотел признаться, что с того памятного дня постоянно думает о ней, что он, кажется, влюбился… Вот так, с первого взгляда, нарисовав себе образ неземного ангела.

Но вместо этого они обменивались дежурными фразами. Богдан слушал ее приятный голос, такой, каким он себе его и представлял — нежный и какой-то…необыкновенно теплый.

Арина, как представилась незнакомка, была невероятной красавицей. Вблизи она понравилась ему еще больше. Но он не смог признаться ей в этом. За его плечами почти не было отношений. Еще в школьные годы он влюбился в Марту и несколько лет упорно добивался именно ее, не обращая внимания больше ни на одну девушку. Он не умел знакомиться, не умел производить хорошее впечатление.

К тому же, после ухода Марты Богдан привык к одиночеству. Он привык быть один… Этакий одиночка, замкнувшийся в своем горе и живущий воспоминаниями о Марте…

А еще ему показалось, что он совершенно не понравился Арине. Поэтому, когда ему позвонили, сообщив, что их симпатии совпали, он был не просто удивлен, а буквально шокирован.

Опять началась жестокая пытка — быть или не быть. Первый порыв — немедленно позвонить. Но вслед за этим мучительное: а, что он может предложить этой прелестной девушке. Ведь она, вероятнее всего, ждет романтичных отношений! Любви! Счастья!

Сможет ли он дать ей это все? Ведь сам он слишком несчастлив…

Сомнения привели к тому, что он решил не мешать прелестной незнакомке обрести счастье, увы, не с ним и быть счастливой.

Богдан опять спрятался в своем панцире, укоряя себя за то, что посмел хоть на мгновение поверить в возможность счастья и новой любви… Не может… Не сейчас… Он еще не готов…

Глава 13

Глядя на спящую подругу, Ксения от всей души сочувствовала ей. Однако сквозь это сочувствие проникали признаки другой, глубокой и тщательно скрываемой собственной боли.

Оптимизм и чрезмерная активность Ксении, поражающие Анжелу в подруге, куда-то вдруг исчезли. Резко обозначились скорбные морщинки между бровями и пролегли от крыльев носа к уголкам губ.

Откуда в этой веселушке такая печаль?

Стремление подруги стать счастливой увлекали Ксюшу, вернее отвлекали от воспоминаний о первом браке и его трагических последствиях.

* * *
Ксюша была пятым ребенком в семье. Постоянное недоедание, отсутствие мало-мальски приличной одежонки, донашивание обносков со старших сестер, ссоры пьяных родителей — все это она привыкла скрывать от друзей и одноклассников. Но прятала настолько глубоко, что никто даже подумать не мог, насколько безрадостна была ее настоящая жизнь.

Едва закончив школу, девушка, как говорится, по залету, вышла замуж за соседа по подъезду — Витьку Парамонова. Он был старше Ксюши на пять лет. Красиво ухаживал, был из приличной полноценной семьи.

Витёк поразил сердце девушки своей респектабельностью. В нем было все, чего так не хватало ей самой — уверенность, самоуважение и чувство собственного достоинства, граничащего с осознанием своей уникальности. В ней же никто не культивировал подобных ценностей.

Девушка любила бывать у Парамоновых в гостях. Здесь она находила отдушину, здесь было все до невозможности прилично, сытно и богато. Родители ВитькА относились к ней благосклонно, не принимая всерьез детскую дружбу. Вот только дети уже были не совсем детьми.

Витёк, довольный своей жизнью и скучающий от безделья, с некоторых пор стал относиться к симпатичной соседке с заметной долей влюбленности. Ксюшка же просто боготворила его. Взрослый, красивый, обеспеченный. Последнее было для нее особенно важно. Так хотелось выбраться из нищеты и тесноты!

Витёк недолго обхаживал доверчивую девчушку. Но, узнав о ее беременности, просто стал избегать ее.

Родителям не было дела до проблем младшенькой. Они довольствовались бутылкой крепкого в день, часто устраивая скандалы из-за того, кто сколько выпил втихаря.

Ксюшка плакала в подушку, размазывая слезы и терзаясь равнодушием «пылкого влюбленного», пока однажды по трезвости мать не обратила внимание на округлившийся живот дочки.

Шквал грубых оскорблений обрушился на и без того несчастную Ксюшу. Добившись от дочери признания, кто посмел обрюхатить ее крошку, мать рванула к Парамоновым, предварительно опрокинув рюмашечку втайне от супруга.

Не стесняясь в выражениях, она нарушила покой благочестивого семейства. Законы Анна Ивановна знала прекрасно и, глядя на Витьку, орала что есть мочи, угрожая ему тюрьмой за совращение малолетки.

Надо сказать, что угрозы подействовали не столько на него, сколько на его родителей. Пытаясь не доводить до вселенского скандала, они предложили уладить все миром. Миротворцем выступил Павел Петрович:

— Послушайте, мы хорошо заплатим. Найдем хорошего гинеколога. Зачем портить жизнь детям?

— Да подавись ты своими деньгами! Не деньги нам нужны! Пусть женится. У меня в подоле еще никто не приносил. Мы люди бедные, но позора не потерпим.

Вмешалась Ирина Валерьевна:

— Может, мы у детей спросим, хотят ли они пожениться?

— Щас! Я и спрашивать не собираюсь! Не позволю позорить честь моей семьи! В ЗАГС или за решетку! — разъяренная и подогреваемая выпитым спиртным, Анна Ивановна бросила на ВитькА, молча стоявшего в углу комнаты, такой грозный взгляд, что тот буквально влип в стенку.

Доводить до скандала директору крупного машиностроительного завода не хотелось. С ним была согласна и его жена — завкафедрой психологии местного медицинского университета.

Сложнее было уговорить избалованного отпрыска. Однако угрозы Анны Ивановны относительно тюрьмы и перспективы тюремной «девочки» были настолько реальны и устрашающи, что он сдался. Бедную Ксюшу никто и спрашивать не стал, согласна ли она вступить в законный брак с совратителем.

Пышной свадьбы не было. Их тихо расписали, и Ксения, по настоятельному требованию «заботливой» матери, перешла жить в хоромы Парамоновых.

Основное правило благочестивой семьи заключалось в том, чтобы все было шито-крыто. Ксюшу впустили в семью исключительно с этой целью, но вот принимать ее за свою здесь не собирались.

Девушка днями сидела в своей комнате, лишенная внимания мужа и его родителей. Выходила только к столу. Кусок не лез в горло — чувствовала себя здесь настолько чужой, что готова была бежать. Но куда? Родители даже слышать ничего не хотели о том, что ей плохо:

— С жиру бесишься, — ворчала мать, — чего тебе еще надо? Одевают, обувают, кормят. Дом — полная чаша. Терпи. А здесь тебе делать нечего.

И Ксюша терпела. Терпела косые взгляды свекрови, уничижительные, до брезгливости, — свёкра. Но болезненнее всего отзывалось в сердце равнодушие беспутного супруга. Он, казалось, вообще не замечал ее присутствия. Пропадал днями и ночами в ресторанах, барах, кутил с друзьями, не обходилось и без подружек. Но самое страшное — она стала замечать его совершенно пустой взгляд, затуманенный, по всей видимости, наркотиками.

Его пристрастие к наркоте тщательно скрывали. Родители пытались лечить его в анонимном санатории, но он сбежал оттуда через несколько дней и продолжал куролесить.

Ксения была уже на пятом месяце беременности, когда Витёк, вернувшийся с очередного кутежа, вдруг будто впервые заметил ее присутствие в доме. Повалив сопротивляющуюся жену на постель, он грубо изнасиловал ее.

Стоя под душем, Ксюша рыдала от боли и обиды. Не таким она представляла себе тихое семейное счастье. Вот только попала из огня да в полымя.

Ночью проснулась от резкой боли в низу живота. Не хотела никого беспокоить. Тихонько поднялась, пошла в туалет — думала расстройство. С ужасом обнаружила огромное пятно крови на ночнушке. От нового приступа боли, настигшего ее при попытке отыскать в темноте чистое белье, она потеряла сознание и упала прямо на пол. Сколько пролежала так, трудно сказать.

Очнулась в больничной палате. Тронула живот и удивилась — былой упругости и выпуклости словно не бывало. Ныл низ живота, все казалось расплывчатым. В возвращающемся сознании всплыло воспоминание о надругательстве мужа, затем — огромное пятно на ночнушке…

На утреннем обходе врач, осматривая ее, справился о самочувствии и сообщил, что она поступила с большой потерей крови. Дыхание плода не прослушивалось. Чтобы спасти ее жизнь, пришлось срочно оперировать. Но беременность сохранить не удалось.

Слезы катились по ее лицу. Она еще не до конца осознавала, были ли это слезы о несостоявшемся материнском счастье. Или же это были слезы облегчения от понимания, что эта утрата сможет избавить ее от уничижительного пребывания в благочестивом семействе.

Она надеялась, что родители не станут препятствовать ее возвращению домой. Ведь отпала необходимость кормить и растить выблядка, как в порыве ярости кричала мать.

Выписывая Ксению из больницы, врач сообщил ей, что последствия перенесенной операции могут быть непредсказуемы. То есть, — сказаться на возможности в будущем забеременеть и выносить ребенка. Об этом пока не думалось.

В тишине своей комнаты Ксюша уже мысленно представляла, как у нее появится малыш или малышка и надеялась, что рождение ребенка изменит отношение Парамоновых к ней.

Мечтала, что с рождением малыша у Виктора проснутся отцовские чувства и появится ответственность за жену и ребенка. Она уже любила этого малыша, разговаривала с ним, нежно поглаживая животик. Она уже чувствовала его шевеления, радостно прислушиваясь к новым ощущениям.

Но сейчас было больно и обидно за свою неудавшуюся жизнь. В этот момент она ненавидела и мужа, и его родителей, и даже свою мать. Главное, чего она еще не осмыслила в полной мере, — весь трагизм возможных последствий произошедшего.

* * *
Возвращение Димы оборвало вереницу печальных воспоминаний. Она смахнула набежавшую слезу и улыбнулась ему навстречу. Муж, обнаружив спящую женщину на диване, взглядом спрашивал:

— Это кто и почему?

Ксюша приложила палец к губам, призывая его не тревожить сон расстроенной подруги. Но та уже пошевелилась, открыла глаза и с недоумением разглядывала незнакомца.

Глава 14

— Ну, здравствуйте, милые дамы. А что это у вас такой затрапезный вид? У одной глаза припухли от слез, у другой — еще слеза не просохла. — Голос у Дмитрия был приятный, внушал доверие и спокойствие.

Он представился. Анжела в ответ протянула руку. Ее знобило от пережитого ранее волнения.

Ксюша засуетилась, собирая ужин. Чувствовалось, что взаимоотношения у супругов простые, добрые. У Анжелы заныло сердце, стало жалко себя. Она отказалась от ужина и заторопилась домой.

— Нет, мы вас одну не отпустим. Я страшно проголодался, поэтому сначала отужинаем, а потом мы с Ксюшей отвезем вас домой. Возражения не принимаются. — Анжела улыбнулась, улавливая в этих словах Ксюшины нотки. Эти два человека действительно составляли одно целое, состоящее из двух половинок. Созерцание чужого счастья острее подчеркивало неустроенность ее одинокой жизни.

* * *
Оказавшись в пустой квартире, Анжела решительно удалила из телефона номер, услужливо предоставленный ей организаторами быстрых свиданий. С этой дурацкой идеей было покончено навсегда.

Надо было жить дальше. Но как? Девушка не знала.

Потянулись серые будни. Апрель, порадовав в первых числах теплом, зарядил дождями. Погода усугубляла мрачное настроение Лики. Хотелось солнца, тепла и радости. Хотелось обычного женского счастья — любви, уверенности в спутнике жизни и — уже деток.

В один из таких безрадостных вечеров позвонила Ксюша.

— Не спишь?

— Я же не курица, чтобы так рано ложиться, — с грустью в голосе пошутила Анжела.

— Можно я к тебе забегу?

— Не поздно для прогулок? А Дмитрий?

— Он опять в отъезде. А мне скучно. Так пустишь к себе? — Лику поразили необычные интонации в голосе озорницы-Ксюши. В нем улавливались необычные нотки.

— Заходи, конечно. Развеем грусть-тоску.

Ксению было не узнать. Перед Ликой стояла грустная молодая женщина, весь облик которой выражал глубокое горе.

— Что с тобой? Да на тебе лица нет! — Анжела усадила подругу в свое любимое кресло, сама присела на стул.

Ксения молчала. Ее подавленное настроение было вызвано результатами очередного обследования после длительного лечения и страшным вердиктом, окончательно лишившим ее надежды на материнство.

Молчание затягивалось. Не зная, чем занять гостью, Лика решила угостить подругу чудодейственным, как обещал интернет, чаем из чабреца, мяты и ромашки. Пока она колдовала над приготовлением нового и супер полезного успокоительного чая, подруга безучастно наблюдала за ней. Но, попробовав лечебный шедевр, поморщилась и отказалась, несмотря на все убеждения Анжелики.

Ничего другого не оставалось, как предложить ей вина, простоявшего в холодильнике с празднования 8 Марта. Но разговорить подругу так и не удавалось. Анжела пустила в ход тяжелую артиллерию:

— Я надеялась, ты ко мне с очередными предложениями, как найти мужа, а ты…

И тут Ксюшу прорвало. Она сбивчиво и торопясь, словно переживая, что ее не дослушают, рассказывала грустную историю своей жизни. Лика не перебивала ее.

Когда повествование подошло к печальному событию, ставшему причиной ее невозможности забеременеть и выносить ребенка, Ксения разрыдалась. Сквозь слезы она продолжала:

— Понимаешь, мы уже прошли все варианты. Где только не были и у кого только не лечились!

— Ты говоришь «мы». Значит ли это, что обследовался и Дима?

— Ну при чем здесь Дима? Проблема однозначно во мне. И все из-за позднего выкидыша, окончившегося операцией.

— Неужели вам ни разу не рекомендовали проверить мужа? Кстати, ты вообще уверена, что он тоже хочет ребенка. Ведь есть разные мужчины.

— О чем ты говоришь? Димка мечтает об этом так же страстно, как и я. — Слезы полились рекой.

— Ксю, успокойся. Ты ведь такая оптимистка, я даже завидовала твоему неуемному характеру.

— Это только внешне. А внутри у меня — постоянная боль и угнетенное состояние уже на протяжении многих лет. Просто я стараюсь гнать от себя мрачные мысли, загружаю себя бессмысленными походами по бутикам, салонам, иногда — клубам. В школе я за бурным проявлением эмоций и показушным «все могу» прятала свои комплексы, вызванные бедностью и неблагополучием в семье. Теперь у меня нет недостатка ни в чем.

Мы с Димой любим друг друга. Но бесконечные вопросы о том, почему у нас нет детей, заставляют меня опять прятаться за маской показной веселости. Хотя, оставаясь одна, я ни на минуту не забываю о неукротимом желании родить ребенка.

И вот сейчас очередное заключение: вроде бы все репродуктивные органы в нормальном состоянии, но беременность по неизвестным причинам не наступает! — новый шквал безутешных эмоций не поддавался никаким уговорам Лики.

— Ну Ксюш, все хорошо будет! — Анжела пыталась приободрить подругу. — Знаешь, я думала, что несчастнее меня нет никого. Оказывается, есть. Зря ты все носишь в себе. Вот рассказала мне, и тебе полегчало. Ведь так?

Ксюша отрицательно покачала головой:

— Это не тот случай. Я так хочу ребенка, что это стало навязчивой идеей, отпускающей только в редкие минуты, когда я занимаюсь чужими проблемами. Думаю, во мне говорит эгоизм. Ведь я успокаиваю себя, что не только я страдаю. — Анжелика удивилась подобному повороту.

— Получается, тебя моя неудачная жизнь тешила?

— Не совсем так. Не обижайся. Я искренне хотела помочь тебе. Правда, не скрою, это отвлекало меня от грустных мыслей о себе. — Она подошла к Лике: — Бедные мы, бедные. И что же нам делать? Как стать счастливыми?

Молодые женщины поплакали вместе. Но обе понимали, что это не решение всех проблем. Только теперь инициатива была за Анжелой:

— Ты должна настоять на обязательном обследовании Дмитрия. Это первое. Если причина не в нем, надо пробовать ЭКО. Если и это не поможет, остается усыновление или… суррогатное материнство.

— Ты… смогла бы?!

— Ксюша! Ты меня неправильно поняла. Это крайние меры. Сначала — обследование мужа. А потом — другие варианты. Но ходить и только мечтать о ребенке недопустимая глупость. Ты согласна?

Ксения с удивлением слушала подругу и не понимала, откуда у нее такая прыть в решении чужих сложных ситуаций. Но ведь закономерность в том и заключается, что чужую беду легко «развести руками», а вот свою — не получается.

Предпринимательская жилка опять проснулась в Ксюше:

— А давай сначала сходим к гадалке. Я недавно видела в ленте объявление, даже класс поставила. Только одна как-то не решаюсь.

Лика подняла подругу на смех:

— Ну да, гадалка наворожит тебе беременность! А у меня муж появится! Ты в своем уме? Не понимаешь, что это бизнес, цель которого — выкачивание денег. И не более того.

— Анжелочка, но ведь с нас не убудет. Расходы беру на себя. Ну, пожалуйста, ну ради меня.

Спорить с Ксюшей было практически невозможно. Она умела уговорить кого угодно на любую авантюру. Так случилось и на этот раз.

Ксения, как обычно, взяла на себя все организаторские и финансовые проблемы. Оставалось только созвониться с ведуньей и договориться о встрече.

Все мы люди и любим заглянуть хоть краешком глаза в будущее, узнать, что нас ждет и насколько разумны наши действия в достижении намеченной цели. Особую зависимость от этого испытывают женщины. Быть может, в силу своей доверчивости и неудержимого желания быть счастливыми. Любой ценой.

Как знать, а что если среди обычных гадалок встречаются настоящие ясновидящие, способные сквозь толщу времени и обстоятельств увидеть будущее?

Глава 15

Ксения по удивительному складу своего характера была решительной и скорой на всякие, не поддающиеся никакому объяснению, авантюры. Вот и сейчас она, не теряя ни минуты, бросилась разыскивать координаты гадалки. Каково же было ее разочарование, когда она выяснила, что не сохранила объявление, а только отметила его классом.

Но она была не из тех натур, которые пасуют при первой же неудаче. Перешерстив весь интернет, она отыскала несколько интересных объявлений, выставленных ясновидящими, и тут же стала обзванивать их салоны.

Остановила выбор на неброском имени Дарина. Что-то в голосе ведуньи привлекло Ксению. В отличие от других, гадалка не обещала рассказать всю подноготную и открыть врата будущего или привлечь удачу и т. д. Она объяснила только, как до нее доехать и назначила время.

Окрыленная, Ксения созвонилась с подругой:

— Как у тебя со временем в воскресенье? Часам к пяти мы можем подъехать к Дарине.

— Какой еще Дарине? — Лика и думать забыла о предстоящем посещении гадалки.

— Анжелка, но мы же договорились, — Ксюша захныкала, как маленький ребенок, которому показали игрушку, но не дали поиграть с ней. Анжела без всякого желания подтвердила свое согласие — Ксюха все равно не отстанет со своей глупой затеей. Да и планов особых не было на выходные дни.

* * *
Поднимаясь по лестнице на второй этаж, где жила ведунья-духовница, как было написано в объявлении, девушки испытывали смешанные чувства. Ксения была словно натянутая струна: что там ждет ее — надежда или разочарование?

Анжела, напротив, была совершенно спокойна: еще одно глупое предприятие, от которого она не ждала абсолютно ничего. Отправилась сюда только с одной целью — поддержать подругу.

Дверь открыла женщина лет пятидесяти. В ней не было ничего необычного. На антресолях не сидел филин, об ноги не терся черный кот, стол не был уставлен всякой эзотерической дребеденью. Не было горящих свечей и огромного стеклянного шара.

Одета ведунья была просто, почти по-домашнему. Простенькая юбка средней длины, просторная блуза, сверху вязаный жилет. Единственное, что могло отличить ее от простых домохозяек — замысловато повязанная косынка на голове с двумя торчащими уголками надо лбом.

Она пригласила растерявшихся девушек в комнату. Они с недоумением переглянулись, мол, где же ведунья и соответствующая атрибутика. Присели на предложенные стулья. И не знали, как быть дальше. Начать разговор решилась Ксения:

— Мы хотим…

Дарина жестом остановила ее:

— Все знаю, ничего рассказывать не надо. Проблема у вас одна, поэтому могу работать сразу с обеими. — Подруги переглянулись.

Анжела незаметно ткнула Ксюшу локтем в бок, глаза ее смеялись. В них было торжество:

— Ну что, надеешься забеременеть? — говорили они.

Ксюша была в шоке:

— Но ведь…

— Понимаю. Ты не можешь иметь детей, а подруга никак не выйдет замуж. Только повторяю: проблема у вас одна.

Ксению кинуло в жар, Анжела ощутила на спине леденящий холодок. Обеих взяла оторопь.

— Не переживайте, оплата — как за один сеанс. Много не беру. Сколько не жалко, столько оставите в прихожей на столике. Ну что, согласны?

Обе кивнули одновременно. Ксения от страха, Лике было все равно, она ничего не ждала от ведуньи. Тем более, что та даже отдаленно не напоминала гадалку или предсказательницу.

Тем временем Дарина предложила девушкам расслабиться, закрыть глаза и постараться думать о чем-нибудь приятном, что они и сделали с большим удовольствием.

Анжелика думала о том, что здесь вряд ли она получит ответ на вопрос, мучающий ее с давних пор: состоится ли когда-нибудь встреча с тем единственным и неповторимым, о котором мечтает еще с девичества. Но почему-то грустные мысли исчезли. И она даже представила себя в подвенечном платье, услышала завораживающие звуки марша Мендельсона. Правда, жениха рядом не было…

Ксения, все еще взволнованная необычностью всего происходящего, никак не могла сосредоточиться и подумать о чем-то приятном. Не так она представляла эту встречу. Но, постепенно успокоившись, она увидела словно сквозь сон милое детское личико. Это был младенец, скорее мальчик. Он тянул к ней свои пухленькие ручки и улыбался. Ксения тоже потянулась к нему, но, вздрогнув, открыла глаза — видение исчезло.

Анжела тоже словно пробудилась ото сна. Обе удивленно переглянулись — они были в комнате одни. Дарины нигде не было видно. Обеим стало немного жутко. Но в это время в комнату вернулась ведунья.

— Отдохнули? Вот и славненько. Теперь слушайте меня внимательно и постарайтесь все запомнить. — Голос ее стал глуше, слова доходили до сознания девушек будто из далёкого далёка:

— Глубоко в ваших душах прячется страх. Он владеет всеми вашими помыслами, поселившись глубоко в подсознании, гнездится в спинном мозге, заставляя сомневаться в своих возможностях, не давая справиться с сомнениями.

Страх мешает сделать шаг вперед к достижению намеченной цели. Это порождение первого неудачного опыта в любых начинаниях, будь то любовь, создание семьи, рождение ребенка или даже бизнес. Когда-то страх поселился в ваших душах и стал разрастаться, заслоняя собой реальность, заглушая голос разума и сея неуверенность в своих возможностях.

Страх есть не что иное как призрак, морок, но такой яркий, плотный и липкий, что картины, которые он создает в воображении, погружают вас все глубже и глубже в неверие в свои возможности. — Девушки завороженно слушали каждое слово ведуньи, соглашаясь с ней.

А между тем она продолжала:

— Кто поможет вам избавиться от страха? Только вы сами. Надо освободиться от мрачных мыслей, начать все с нуля, стерев негативные воспоминания о прошлом неудачном опыте, и страх исчезнет. Все зависит только от вас самих. Моя же помощь заключается в простом обряде-медитации. Это Литания, с помощью которой вы прогоните страх из своих душ, из своего сознания.

Слушайте и запоминайте, что надо делать.

Дождитесь новолуния. Когда пробьет 12 часов, включите душ и постойте под теплыми струями 3 минуты. После этого оденьтесь в чистую одежду, причешитесь и, сидя перед зеркалом, произнесите заговор, избавляющий от внутреннего страха.

Дарина дала обеим девушкам по листу бумаги, сложенному вчетверо.

— Не разворачивайте листок и не читайте написанные там слова до проведения обряда. Их надо прочитать только один раз, а потом сжечь листок и развеять пепел, выбросив его через открытое окно.

После этого, ни с кем не разговаривая, ложитесь спать, уверовав, что огонь сжег ваши страхи, а ветер развеял его пепел. Теперь в ваших душах освободится место, занятое до медитации страхом. Оно свободно, и вы сможете поселить там Веру, Надежду и Любовь. Больше я для вас ничего не могу сделать. А теперь прощайте. Я очень устала. Мне нужен отдых.

Она встала, проводила их до двери. Ксения судорожно достала из кошелька несколько купюр и, даже не взглянув, сколько там, положила на маленький столик, покрытый белоснежной кружевной салфеткой. Анжела автоматически сделала то же самое.

Уже стоя на лестничной площадке, подруги ошарашенно смотрели друг на дружку, сжимая в руках заветные листочки.

— Что это было? — спросила Анжелика.

— Не знаю… Но попробовать надо, — ответила Ксения и тут же затараторила: — Анжел, я тебя умоляю: не выбрасывай заговор. Мне кажется, что раз мы одновременно присутствовали на этом…сеансе, то и выполнить всё должны обе. Ты понимаешь, что я имею ввиду? — Анжела укоризненно смотрела на нее, хотя в глубине ее души тоже засел сверчок сомнения — а вдруг в этом что-то есть.

— Ксюша, у меня такое ощущение, будто мы побывали у психолога, но никак не у ведуньи.

— Ну и что! Ради меня ты можешь все исполнить, как было велено? Кстати, надо уточнить, когда полнолуние.

— Не проблема. Забей в интернете.

— Почему забей? Ты не хочешь прочитать заговор? Ведь тебе это не составит труда. Ради меня. Я верю в это. Обещаешь?

— Разве с тобой можно спорить?! — Это означало согласие, но не факт, что так она и поступит.

Анжела никогда не верила в предсказания. Единственное, с чем она была согласна, выслушав Дарину, необходимо освободиться от сомнений и с страхов. Но главное, обязательно что-то делать для достижения намеченной цели.

Глава 16

По возвращении домой Ксения сразу уточнила дату наступления новолуния. Ее постигло разочарование. Ждать надо было две недели. Это же целая вечность!

Что касается Анжелики, то она тоже не сидела сложа руки. Только деятельность ее была направлена в совершенно другое русло — в реальное осуществление своей мечты. Конкретнее — на поиски любимого! На помощь заговора не надеялась. Однако решила освободиться от своих комплексов, заполняя свою жизнь активным поиском.

Открыв ноутбук, Анжела зарегистрировалась… на сайте знакомств! С чего вдруг ей взбреньдило? Сама не смогла бы ответить. Просто пришло — и все.

О себе написала смело и без обиняков: «Нахожусь в активном поиске 24 часа в сутки 7 дней в неделю».

Немного подумав, добавила: «Ищу брутального обеспеченного мужчину без вредных привычек. Верного, страстного, щедрого. Секс до свадьбы не предлагать».

Претенденты на ее руку и сердце откликнулись моментально. Посыпались предложения самого разного характера — от приличных приглашений на свидание до пошлых намеков на секс.

Как оказалось, выбрать из этого мусора того единственного было делом не из легких. Она просидела на сайте часа три, отклоняя навязчивые, порой мерзкие, предложения. И уже хотела отказаться от этой затеи, когда ее внимание привлекло одно сообщение.

Мужчина, лицо которого не отличалось особой красотой, а в графе возраст было указано — всего 35, написал ей не о чувствах, в которые невозможно было поверить при первом знакомстве с предыдущими мужчинами. Он просто предложил общаться по переписке.

Это вполне устраивало Анжелику. Не надо было сразу бежать на свидание в ресторан, в кафе, караоке-клуб или просто в парк, как предлагали прыткие соискатели. К тому же, даже прихорашиваться не надо было перед общением — Андрей (так звали нового знакомого) не настаивал на беседе по скайпу.

Анжела не хотела торопить события, надеялась по переписке лучше узнать человека и только потом решить, стоит ли тратить время на онлайн-свидание.

Андрей оказался приятным собеседником, и девушка уже на следующий вечер сама предложила с переписки перейти на скайп-общение. Только привнесла в свое предложение немного хитрости, предупредив, что у нее что-то с камерой, и они смогут беседовать, не видя друг друга. Новый знакомый сразу согласился на такой вариант.

Завязались оживленные и содержательные разговоры, в которых инициатива всегда принадлежала Андрею. Девушке нравился его спокойный рассудительный тон, умение поддержать беседу на любую тему. Постепенно она привыкла к онлайн-свиданиям и уже скучала, если Андрей не выходил на связь.

Ксения сгорала от любопытства, прознав про тайного воздыхателя подруги. Новое знакомство Анжелики отвлекало ее от утомительного ожидания полнолуния, и она с удовольствием навещала ее в надежде стать свидетелем хотя бы одного свидания. Но ей не везло. Каждый раз при ее появлении Лика выключала ноутбук, не желая впускать балаболку в свои новые отношения.

Она по-прежнему настаивала на обследовании Дмитрия на предмет дееспособности его репродуктивной системы. Ксения никак не могла решиться на разговор с мужем. Сдерживал именно страх, что он оскорбится и даже слушать не станет о подобном предложении.

Когда же под давлением подруги все-таки заговорила с ним на щекотливую тему, то была удивлена, с каким спокойствием он отнесся к ее просьбе. Даже проявил желание обследоваться как можно быстрее и недоумевал, как они раньше не подумали о таком варианте.

Результатов ожидали с волнением. Но оказалось, что предположение о его бесплодии не подтвердилось. Ксения совсем сникла. Дмитрию в содружестве с Анжелой пришлось приложить немалые усилия для поднятия ее духа. Анжелика даже снизошла до того, что напомнила Ксюше о приближающемся полнолунии.

Дмитрий, чтобы хоть как-то подбодрить жену, тоже поддержал ее желание провести ритуал освобождения от страха. Правда, как и Анжелика, считал это пустой забавой.

Наконец, долгожданный день настал. Ксения взяла с подруги клятвенное обещание выполнить все условия ведуньи. Даже предложила направить Дмитрия к Лике домой в качестве свидетеля, что она сделает все, как надо. Анжела не удержалась от соблазна пошутить:

— В душ он тоже со мной пойдет? — Ксения сдалась, признав, что абсурдность предложения заключалась в нарушении главного условия — провести все этапы заговора в полном одиночестве. Пришлось ей понадеяться на порядочность подруги и поверить ей на слово, что она ничего не пропустит и не забудет.

Уже приближалась полночь, когда у Анжелы зазвонил телефон:

— Ты заговор не потеряла? — взволнованно спросила Ксения, — С тебя ведь станет. Помнишь, как буклет не могла найти перед быстрыми свиданиями?!

— Ну ты нашла, о чем вспоминать. Есть у меня заговор, не переживай. И перестань отвлекать. Я подбираю красивое белье. — Самой хотелось рассмеяться, но сдержалась. Чего не сделаешь ради подруги.

Как ни странно, но время, приближающееся к совершению обряда, казалось, тянулось слишком медленно. Анжелика даже поймала себя на мысли, что проникается верой в возможность чуда. Очень хотелось стать счастливой.

На этот вечер она отменила онлайн-свидание с Андреем. Получается, что при всей своей рассудительности, она все-таки оставалась обычной женщиной — любопытной, доверчивой и жаждущей приключений.

Ксения в ожидании полночи была в горячечном состоянии, близком к помешательству. Дмитрий уговорил ее принять успокоительное и предупредил, что, если она не возьмет себя в руки, ему придется вызвать скорую помощь.

Угроза подействовала. Ксюша положила под язык таблетку Глицина, попросила Диму заварить ей чай с ромашкой и мятой, хоть терпеть не могла травяные чаи. Но чего не сделаешь ради достижения цели.

Стрелка часов подошла к двенадцати. С дрожью, пронизывающей все ее тело, Ксения приняла теплый душ, быстро оделась, достала заветный листочек, ожидая увидеть там магические слова. Но все было предельно просто, понятно и напоминало обычный аутотренинг. Она стала медленно читать:

— Я ничего не боюсь.

— Страх — это враг моего разума.

— Страх — сродни маленькой смерти, влекущей полное уничтожение.

— Я встречусь со своим страхом лицом к лицу.

— Я изгоняю страх из своей души, из своего сознания.

— Там, где был страх, осталось место для Веры, Надежды и Любви.

Ксения дрожащими руками подожгла бумагу, которая сгорела за считанные секунды. Кучка пепла, лежащая перед ней на блюдце, зашевелилась. Ксения была в полуобморочном состоянии, но усилием воли заставила себя подойти к окну и развеять остатки своего страха по ветру.

Она почувствовала страшную усталость, поэтому опустилась на стул. Но тут же вскочила, вспомнив, что должна сразу лечь спать, ни с кем не разговаривая.

Диму она предупредила об этом заранее, однако ее вид все же обеспокоил его. Он с тревогой наблюдал за женой. И еще долго старался не уснуть, охраняя ее на редкость безмятежный сон. Обычно она перед тем, как уснуть, долго ворочалась, тяжело вздыхая. На сей раз уснула быстро, и во сне дышала ровно. На лице то и дело пробегала счастливая улыбка. Видимо, ей снились хорошие сны.

Утром Ксюша проснулась бодрая, отдохнувшая, и первыми ее словами были:

— Я освободилась от страха. Его уже нет. Осталась только я с надеждой на исполнение моей мечты. — Ксюша обняла мужа, который еще спал после ночи бодрствования у ее постели.

Ксения тихонько прошла в другую комнату и набрала номер подруги:

— Ты как? Все нормально?

— Да, Ксю, все хорошо. Я все выполнила, как надо, не беспокойся. Я умею держать слово. Только дай еще подремать. Все потом, — она сладко зевнула и положила трубку.

Глава 17

Ксюша не могла дождаться встречи с подругой. Нетерпеливая и неугомонная, она уже была готова бежать к Анжелике, но та заявилась к ней сама. Беспокоилась, как она провела ночь после проведения заговора.

Поэтому, вспомнив, что спросонья оборвала телефонный разговор, решила, не откладывая, навестить импульсивную Ксению. Тем более, что для встречи у нее был и другой интерес.

— Ну что, как настроение? — с порога спросила она.

— Анжелка, у меня словно крылья за спиной выросли. Мне так легко! А ты как?

— Да все нормально. За тебя переживала. А еще хотела с тобой посоветоваться. Как ты думаешь, не настало ли время встретиться с Андреем вживую? Мы уже общаемся почти две недели, а я еще не видела его, да и он меня тоже.

— Конечно, пора. Я вообще не знаю, как у тебя терпения хватает так долго ждать свидания.

— Понимаешь, он ведь пока и не предлагал увидеться в реальной жизни.

— Опять у тебя заморочки. Нравится он тебе, значит, предложи сама перейти на офлайн.

— Неудобно как-то, не девчонка ведь.

— Знаешь, для любви нет ни возраста, ни обстоятельств, — глубокомысленно изрекла Ксюша.

Анжела удивилась — откуда слямзила фразу? В душе была с ней согласна, но продолжала сомневаться. Ее распирало от любопытства, кто скрывается по ту сторону монитора. Ведь фото можно загрузить любое, а каков Андрей на самом деле?

— Ты, конечно, сама решай, как поступить. Только, если все же решишься встретиться, не приглашай к себе домой. И к нему не ходи. Опасно.

— Не ожидала от тебя такой осторожности, — удивилась Анжела.

— Просто много наслышана об интернет-знакомствах. Можно на такое чмо нарваться! Кстати, не вздумай встречаться первый раз поздно вечером. Только днем и в людном месте.

— Ну спасибо, подруга, успокоила. Откуда такие познания?

— Всякое бывало по молодости.

— Подробнее?

— Не хочется ворошить, слишком давно было.

Вместо поддержки, Анжелика получила порцию нравоучений. Хотя прислушаться к советам Ксении стоило. Поэтому она сделала вывод, что форсировать события не стоит. А вот намекнуть Андрею на вероятность встречи в реалии все же решила.

Но, как назло, Андрей перестал появляться на сайте. Анжелика отправила ему несколько сообщений, потом решила, что не стоило этого делать. Она злилась на себя, на Андрея, называла себя нехорошими словами и буквально бесилась от ожидания и нетерпения.

Вечерами бедный ноутбук не отключался по два-три часа — а вдруг Андрей позвонит. Но он бесследно пропал. Анжелу опять накрыло отвратительное настроение. С утра она не могла дождаться, когда закончится рабочий день, а потом неслась домой в надежде, что Андрей объявится.

Уже отчаявшись, Анжелика опять с грустью думала о том, что никому она не нужна. Что жизнь проходит мимо. Смеялась над своими запросами — брутальный, обеспеченный, без вредных привычек! Да хотя бы самый завалящий. Так надоело быть одной!

Ночами опять кошмарила. Привязался какой-то странный сон. Он всегда заканчивался одинаково, и это пугало.

Она опять убегала от преследователей. Их было много, лица разглядеть было невозможно. Вот она бежит изо всех сил, уже чувствуя за спиной чье-то тяжелое дыхание. Единственный выход — вскочить на подножку отправляющегося троллейбуса. Это ее единственный шанс на спасение. Она ставит ногу на ступеньку, вздох облегчения готов вырваться из груди, но вдруг с ужасом видит, что вместо подножки перед ней — бездна, в которую она падает.

Это конец, — проносится в голове.

Но, о, чудо, кот-мурлыка, тот самый из далекого сна, приснившегося ей с месяц назад, появляется перед ней и подает лапу помощи. Она с надеждой пытается дотянуться до его лапы, с ужасом осознавая, что все-равно упадет в пропасть. Ведь коты не умеют летать.

И тем не менее они плавно опускаются на землю. Чувствуя под ногами твердую почву, она расслабляется и… видит перед собой молодого мужчину — тоже из старого сна. Ей уже не страшно. Она пытается разглядеть лицо молодого человека. Но мчащийся на бешенной скорости автомобиль сбивает с ног незнакомца и уже почти наезжает на нее! Визжат тормоза…

Анжелика с криком ужаса садится на постели. Все еще не понимая, что она в безопасности, тянется к ночнику. Мягкий свет заливает комнату. Она еще не в силах унять учащенное сердцебиение, холодный пот покрывает спину и лоб. Но девушка с облегчением понимает, что это всего лишь сон.

Но почему опять тот же самый?

Анжелика открывает ноутбук. Набирает «Толкование снов»: спасаться от погони — стремиться найти выход из ситуации; падение — неопределенность, неуверенность в своих действиях; кот — новые отношения. Она облегченно вздыхает, надеясь, что в этих кошмарах отражаются все ее дневные мысли. Так это или нет, но она успокаивается и остаток ночи спит спокойно.

* * *
И вот, наконец, свершилось! Объявившийся Андрей оправдывал свое длительное отсутствие болезнью. Анжела насторожилась. Господи, вот только больных не надо! Хотя? Да не все ли равно! Она была так рада его возвращению, что даже не стала расспрашивать, чем же он так долго болел.

Все складывалось как нельзя лучше. Андрей рассказывал, что очень скучал и все эти дни мысленно представлял себе ее образ.

— Мы не могли бы встретиться? — его вопрос застал Анжелику врасплох, хотя сама несколько дней подряд проговаривала почти те же слова. Считала, что уже пора прекратить игру в прятки. После небольшой паузы, Андрей, уточнил:

— Так я могу надеяться? — Его приятный баритон внушал доверие, щекотал чувства и волновал кровь. Самое главное — ей давно хотелось увидеть его. Она истосковалась по простому человеческому общению, и не только. Поэтому она прямо ответила:

— Почему бы нет, — сердце забилось радостно. В нем поселилась надежда…

* * *
Перед долгожданным свиданием Анжелика не вытерпела и позвонила Ксюше.

— Как ты думаешь, куда я сейчас собираюсь? — заговорщическим тоном спросила она.

— Знамо дело — на свидание! К бабке не ходи, по твоему голосу все понятно.

Анжела возмутилась:

— И все-то ты знаешь-понимаешь!

— Ты лучше скажи, где и в каком часу.

— Это еще зачем?

— Просто интересно, куда твой обожатель пригласил тебя.

— Мы договорились встретиться в парке, — голос Анжелы сник, она представила реакцию Ксении.

— Ты с ума сошла! Какой парк? Он что — нищеброд последний? Даже на чашечку кофе не наскреб?!

— Умеешь ты испортить настроение, — Анжела уже пожалела, что позвонила подруге. — Мы просто не смогли определиться с местом встречи, вот и решили… — Ксения перебила ее:

— Так решают малолетки. А вам-то уж, слава Богу, чуть больше пятнадцати. Я тебя уверяю, это глупо. Сразу могу сказать тебе, что он гол, как сокол. Мог хотя бы на машине подъехать, если бы она, конечно, была у него, и пригласить тебя в ресторан.

— Я не желаю тебя больше слушать! — Анжела отключила телефон.

Но слова подруги, если не кривить душой, были созвучны ее собственным мыслям, не дающим ей покоя. Действительно, все было немного странно. Взрослый мужчина, уверенный в себе, позиционирующий себя владельцем автосервиса, приглашает девушку на первое свидание в парк.

Но она отмахнулась от меркантильных рассуждений, навеянных разговором с Ксюшей, и стала торопливо одеваться. Опаздывать не хотелось. Да и любопытство зашкаливало.

Спасибо, что заглянули! Если нравится, пишите комментарии, ставьте звездочки, подписывайтесь на автора. Вам не трудно, а мне приятно. До встречи на следующих страницах.

Глава 18

Ах, весна, без конца и без края! Без конца и без края весна! Биологическая программа влюбленности в полном разгаре. Гормоны буквально кипят.

Именно в таком состоянии находилась Анжелика в предвкушении встречи со своим воображаемым Королем. Душа ее жаждала любви, а тело неудержимо влекло в омут страсти, чтобы раствориться в нем без остатка.

Чудодейственный коктейль из тестостерона и эстрогенов — вот тот божественный напиток, который она мечтала испить с тем, кто дополнит ее женское естество, взбудоражит ее истосковавшееся по любви сердце. Она была вся во власти удивительной химической реакции под названием формула любви.

Анжелика, едва сдерживая волнение, подходила к фонтану в центре парка. Она напряженно искала глазами Андрея. Взгляд ее останавливался то на одной колоритной мужской фигуре, то на другой.

Но рядом с каждым из находившихся здесь единичных мужских экземпляров, в которых она хотела бы узнать своего единственного, уже была девушка. Чаще пара была с детской коляской. Анжелика в нерешительности остановилась у одной из скамеек. В лице была растерянность, недоумение, обида:

— Неужели опять! Определенно, мне надо чистить карму, как говорит Ксения. — В глазах закипали слезы. Ее опять накрывало разочарование.

В конце аллеи появилась мужская фигура. В руках у мужчины был букет белых роз. Тяжелое воспоминание нахлынуло внезапно. Но она отогнала его усилием воли и стала вглядываться в приближающегося парня.

Это был молодой человек лет тридцати. Высокий, крепко сложенный. Одежда его говорила о прекрасном вкусе, а роскошный букет роз подчеркивал финансовый статус.

Анжелика напряглась, уже хотела улыбнуться ему… Но он быстро прошел мимо нее, а навстречу ему бежала молоденькая яркая блондинка.

Щеки Анжелики стали пунцовыми, руки судорожно сжимали сумочку.

— Что я здесь делаю? Надо бежать. Как стыдно! — и торопливыми шагами она направилась к выходу из парка. В это время из боковой аллеи к ней подошел мужчина.

— Виноват. Прошу прощения. Пробки. Он протягивал букетик тюльпанов, — Анжелика подняла глаза на незнакомца.

— Вы это мне?

— А кому же еще? Вы ведь Анжела? — Он вручил ей букетик и еще долго объяснял причину своего опоздания.

Анжелика, поглядывая искоса, рассматривала парня.

На нем были видавшие виды джинсы, кожаная куртка явно не из брендовых вариаций и, что самое возмутительное, — пару дней не чищенные туфли. Небрежность в одежде с лихвой перекрывалась его прекрасными, как две шоколадины, глазами, чувственными губами и идеально ровным носом. Внешность этого красавчика, опоздавшего на первое свидание, не имела ничего общего с тем образом, который нарисовала себе девушка, пока общалась с ним виртуально.

«Ну вот, — с грустью отметила про себя Анжела, — мои запросы становятся все меньше и меньше…»

Даже голос показался ей совершенно другим, моложавее, что ли. Лексикон парня тоже вызвал у нее удивление, но она отнесла это к волнению и тонкостям технических возможностей интернета.

— Вас, наверное, удивило предложение встретиться в парке, — Анжела неопределенно кивнула, отметив про себя, что это именно так и есть. — Я не так часто бываю в клубах и ресторанах, поэтому не знал, что вам предложить. Но теперь мы вместе решим, где нам лучше посидеть.

Девушка с удовлетворением подумала, как уест Ксению в ее напрасных подколках. Ей очень хотелось верить в правдивость слов молодого человека. Хотя… слишком много странностей было в его облике, голосе и даже поведении. Но она тут же отбросила все свои сомнения, решив, что ее осторожность и недоверчивость продиктованы наставлениями Ксении о всяких подонках, промышляющих на просторах интернета.

Они решили зайти в ближайший тихий ресторанчик. Андрей заказал по бокалу красного вина и фрукты. Вечер становился все более и более приятным. Анжелу уже не смущала небрежность в его одежде. Взгляд с удовольствием задерживался на крепком торсе, сильных мужских руках, к которым ужасно хотелось прикоснуться, убедиться в их реальности и… ощутить их тепло.

Андрей тоже с интересом разглядывал ее. Но что-то в его взгляде было дерзкое, даже, как подумала Анжела, неприличное. Но она тут же отогнала эту мысль: «Уже не дети, я ведь тоже бесстыдно рассматриваю его».

Выпитое вино расслабило, Андрей предложил пройтись по свежему воздуху, сославшись на духоту в зале.

— До тебя надо ехать или ты живешь поблизости? — к этому времени они уже перешли на «ты».

— Да нет, не очень, но можно и прогуляться. — Анжела удивлялась, с какой легкостью ей удавалось поддерживать беседу с Андреем. Он был такой простой, какой-то весь свой, будто знала его сто лет. Идти к ее дому пришлось через небольшой сквер, Андрей предложил присесть на скамейку. Спешить было некуда, вечер был прекрасный, поэтому Анжела согласилась.

Не прошло и минуты, как Андрей обнял ее. Отталкивать не хотелось. Девушка так истосковалась по крепким мужским объятиям, что размякла и готова была просидеть так вечность.

Вдруг Андрей резко привлек ее к себе, запрокинул ее голову, буквально впившись губами в губы. Поцелуй был жестким, до боли, но приятным. Сквозь охватившее все тело томление, Анжела почувствовала руку Андрея на бедре. Она опускалась все ниже, поцелуи становились жестче. Девушка попробовала отстраниться. Но мужчина грубо повалил ее на скамейку и пытался овладеть ею, уже пытаясь сорвать с нее одежду.

Анжеле чудом удалось оттолкнуть его в тот момент, когда он замешкался, добираясь до ее белья. У нее в руке была сумочка, которой она заехала ему прямо в озверевшую физиономию. Кажется, попала уголком в глаз, потому что он завыл.

— Ах ты, стерва! — Пытаясь удержать вырывающуюся из его лап девушку, он резко вскочил, подвернув при этом ногу, и грохнулся на землю. Это дало ей шанс окончательно освободиться от насильника.

Она не знала, откуда у нее взялись силы. Никогда еще она не бегала так быстро. К счастью, сквер был маленький, а на улице было многолюдно. Дом Анжелы был совсем рядом, практически напротив сквера, только через дорогу. Но, оглянувшись и не увидев преследователя, она, тем не менее, не решилась войти в подъезд. Остановив такси, Анжелика назвала адрес Ксении.

Подруга открыла не сразу. Лике показалось, что прошла целая вечность в ожидании.

— Оп-паньки! Ну и видок! Да что произошло? За тобой что, погоня?

— Воды! — едва выдохнула Анжела. И потом долго молчала. — Ксюша, скажи, что во мне не так? Я притягиваю только негатив! — она громко расплакалась.

— Тише ты, Димка спит. Пойдем на кухню. — Ксения заботливо снимала с подруги куртку. — Успокойся. Жива-здорова, значит, все хорошо. Он что, маньяк? — Анжела посмотрела на Ксению и только кивнула:

— Вроде того. — Она уже говорила немного спокойнее, но никак не могла понять, что сделала не так и почему вдруг такой спокойный и покладистый виртуальный собеседник превратился в грубого насильника.

— Ксюха, веришь, он был совсем другим. Даже голос был не такой… и речь… Я вначале обратила на это внимание. А потом… Даже не знаю, что потом…

— А ты не допускаешь, что тебя разыграли, как последнюю лохушку? Один вел беседы, а на свидание отправился его дружок.

— Похоже на то. Какая я дура! Ведь мне многое сразу показалось странным. Но… — оправданий своей глупости она найти не смогла. — Ксюша, я посижу немного у тебя. Боюсь домой.

— Молодец, что сообразила ко мне приехать. А то он мог выследить, где ты живешь.

— Ксения, ты такая мудрая, а я — дуреха, не послушалась тебя.

Из спальни вышел Дмитрий:

— Опять слезы. Что на этот раз?

— Дима, надо отвезти Анжелку домой. А?

— Надо, так надо.

Анжела удивилась, что он безо всяких отнекиваний согласился среди ночи сопровождать ее до дома.

«Какая классная у них семья. Все тихо, спокойно. У меня так никогда не будет», — с грустью думала Лика, сидя рядом с Ксенией на заднем сиденье. Подруга гладила ее по голове, успокаивая, словно маленькую девочку.

* * *
Оставшись дома одна, Лика долго сидела перед включенным телевизором, совершенно не вникая в смысл происходящего там. Мысли путались, в голове до сих пор стоял шум. Она замерзла после холодного душа, под которым простояла минут десять, чтобы остыть и смыть с себя грязь мерзких поползновений.

Включенный по привычке ноутбук, напомнил о себе звонком в скайпе. Анжела машинально приняла звонок. Решила послать наглеца куда подальше, отметив про себя, что правильно сделала, отказавшись в свое время от видеосвязи.

Только она не учла, что, отключив видео у себя, не могла предвидеть, что изображение с другой стороны может быть активно. То, что она увидела и услышала повергло ее шок:

— Полюбуйся, стерва, от какого удовольствия ты отказалась. — Лика с омерзением выключила скайп и долго еще сидела в оцепенении.

Как ее угораздило нарваться на натурального маньяка! Лихорадочно соображала, как прекратить этот ужас. Наконец, успокоившись, поняла, что отвязаться от сексуально озабоченного идиота достаточно просто — занести в игнор, и нет проблем.

Со знакомствами в интернете было покончено.

— Хватит с меня приключений на мою… — решительно подумала Анжелика. Счастье — не для меня! Значит, надо успокоиться и жить, как раньше. Тихо и спокойно, без потрясений и глупых надежд.

— Не я одна страдаю от одиночества, — убеждала она себя. — Создать семью не так-то просто, особенно в моем возрасте. Все нормальные мужчины уже заняты, а другие, как правильно сказала Ксюша, нам не нужны.

Этот аутотренинг возымел положительное действие. Анжелика успокоилась и, свернувшись клубочком, как в детстве, уснула.

Что ждет ее впереди? Безрадостное одинокое существование или…

А вы как думаете, мои милые читатели?!

Глава 19

Упадническое настроение для Анжелики было привычным состоянием. Поэтому она с головой окунулась в работу, стараясь как можно реже вспоминать печальный опыт приключений в поисках спутника жизни.

Единственное, что осталось от этого периода — дружба с Ксюшей, к которой она очень привязалась. Но и с подругой старалась видеться не слишком часто, так как на фоне их счастливой семейной жизни особенно остро чувствовала свою неустроенность.

Для Ксении встреча со школьной подругой оказалась судьбоносной. Она уверовала в возможность забеременеть и выносить ребенка, освободившись от страхов и приняв твердое решение не отчаиваться и не сдаваться. Это опять была та самая Ксюша, которая справлялась со своими комплексами, не давая им развиться в стойкое состояние безысходности и отчаяния.

Не все пути еще были пройдены. Поэтому она с головой окунулась в поиски клиники, где можно было провести всевозможные дополнительные обследования. Настроена была решительно, и в случае окончательного подтверждения полной несовместимости с мужем готова была пойти на ЭКО.

Дима активно поддерживал жену во всех ее планах, вплоть до усыновления ребенка, если ни один вариант не даст положительного результата. Это был прекрасный семьянин по натуре. Он обожал свою маленькую изящную жену, жалел и желал ее. Оба были созданы друг для друга и, конечно, для счастья. А счастье в их представлении заключалось в рождении малыша.

Частые командировки не отдаляли супругов друг от друга, а, казалось, только скрепляли их союз, добавляя в отношения постоянную новизну и остроту чувств. Анжелика, случайно оказавшаяся при встрече супругов после недельной разлуки, не уставала восхищаться их нежными чувствами. В ее жизни не было примера такой дружной семьи.

Она с десяти лет росла без отца, который бросил их, уйдя к другой женщине. Лика до сих пор помнила, как тяжело переносила мать его уход. И до сих пор не могла понять, из-за чего она так убивалась. Ведь жизнь с мужем была сущим адом.

Он любил выпить, унижал, оскорблял ее. Был груб, порой даже жесток. Маленькая девочка часто была свидетелем их ссор, порой оканчивающихся скандалом и рукоприкладством.

Дочь он не обижал, но и особой любви к ней не проявлял. Даже в те редкие минуты, когда он пытался обнять Лику, она сторонилась его, помня об его грубом отношении к матери. Она, как собачонка, втягивала голову в плечи, стараясь уклониться от его жесткой руки: вдруг вместо отцовского поглаживания на ее долю тоже придется удар. А он из-за этого все больше отдалялся от дочки, называя ее дикаркой.

Когда он совсем ушел из их жизни, оставив только неприязненное отношение к себе, Анжелика жалела маму, но в душе была рада, что в доме стало тихо. Может быть, слишком тихо и грустно. Со временем мать привыкла к спокойной жизни, она даже похорошела, однако намеки подруг о возможности новых отношений категорически отвергала, посвятив всю себя воспитанию дочки. Так вот и вышло, что опыт семейной жизни, известный Анжелике, был достаточно печальным.

Она не считала, что была обделена в детстве родительской любовью. Ведь рядом с ней была любящая мать, заменившая ей обоих родителей.

Пример Ксюшиной семьи стал для нее идеалом. Только создавать подобные отношения ей было не с кем. А с некоторых пор она гнала от себя мысли о создании семейного гнезда, уверовав в свою карму и, как вычитала в интернете, в венец безбрачия, предназначенный ей свыше.

Что оставалось делать бедной девушке, принявшей свой удел одиночества? Решение пришло неожиданно. Анжеле захотелось найти себе друга, который никогда не предаст, не обидит, не оскорбит. Естественнее было бы приобрести собаку. Кто еще может сравниться с собаками по преданности и любви к своему хозяину?

Помечтав несколько дней и начитавшись в интернете всех премудростей по уходу, кормлению и дрессуре, Анжела решила, что ей щенка не потянуть.

Следующим претендентом в друзья стал попугай. Девушка стала завсегдатаем зоомагазина, отправилась даже на птичий рынок. Но цены кусались. К тому же, Ксения рассказала, что за ними приходится постоянно подбирать разбросанный корм и перышки. А еще, по рассказам подруги, эти птицы постоянно стремятся улететь в открытую форточку, что и случилось однажды с ее Гошей, причинив ей серьезную психологическую травму.

— Послушай, лучше всего завести котенка! Они такие милые, так быстро привыкают к человеку. Дрессировать не надо, кушают все, что дашь. Очень нежные и ласковые. Только не бери кошечку — хлопот с котятами не оберешься.

— Ты так хорошо все знаешь о кошках, а сама почему-то не заводишь.

— У Димы аллергия на их шерсть, — загрустила Ксюша, — у меня был котик Шустрик, но я вынуждена была отдать его знакомой. Очень жалко было расставаться. А тебе как раз нужен котенок. Не пожалеешь.

Последнее время Анжела привыкла прислушиваться к советам Ксении. Ее природная мудрость, впитанная невесть откуда, постоянно поражала Лику.

Поиски котенка начались, естественно, с объявлений в интернете. Только Анжелика попросила заняться этим подругу. Слишком тяжелы были воспоминания о поиске любимого через интернет-знакомства. К тому же, она была уверена, что у Ксюши должна быть легкая рука.

Милые кошачьи мордашки умиляли, но цены за этих милых котят были просто баснословные. Объявлений типа «отдам в хорошие руки» почему-то не было. Анжела загрустила.

— Не дрейфь, подруга. Что-нибудь придумаем. Хочешь, я куплю для тебя котенка?

— Ни в коем случае. Хочу сама заплатить за свое счастье, — печально пошутила Лика.

Два-три объявления, по которым они написали, оказались устаревшими. Котят уже разобрали. Но тут Ксюша вспомнила о знакомой, которой отдала своего Шустрика. Та была заядлой кошатницей и, наверняка, у ее многочисленных кошек могли быть котята.

— Жалко, что Шустрика уже нет, — взгрустнула Ксения, — Зоя рассказывала, что он попал под машину. Она ведь живет в частном секторе, и кошки у нее свободно гуляют везде. Давай так, я отыщу ее телефон и завтра созвонюсь.

— Ксю, а сегодня нельзя? — Анжелу охватило такое нетерпение, что отговорить ее было просто невозможно. Ксения сдалась. Посмотрела на часы: начало одиннадцатого. — Рискнем.

Гудки шли долго, надежда таяла быстро. Но в трубке все же послышался голос.

— Зоенька, ты? Ксения. Не забыла? Извини, что побеспокоила так поздно. Вопрос жизни и смерти!

— Господи, что случилось?

— Срочно нужен котенок, мальчик. — В телефоне молчание. Нервы у подруг на пределе. — Так что, есть у тебя киса для меня?

— А как же муж? — в голосе недоверие.

— Не переживай, он будет принимать таблетки, — Ксюша хитро подмигнула Лике.

— Ну… вообще-то остался один. Я хотела себе оставить.

— Зоенька, миленькая, я тебя умоляю. Очень-очень надо. А какой он?

— Рыжий. Огненно-рыжий и пушистый.

— Зойка, он мой! Полцарства за рыжика!

— Ты же знаешь, я котят не продаю. Но нужна гарантия — только в хорошие руки.

— Хорошие-хорошие! Очень хорошие! Клянусь. Так я приеду?

— Надеюсь, ты не собираешься притащиться за ним сегодня же?! У меня уже все спят.

— Естественно. Говори, когда к тебе приехать.

— Давай завтра после обеда, в пять. Устраивает?

— Не то слово. Зоенька, я твоя должница.

— Перестань. До завтра.

— Ну вот, все легко и просто. Ты довольна? — радовалась Ксюша, заражая своим настроением и подругу.

— Я уже хочу его видеть. Только боюсь, справлюсь ли, — а самой хотелось прыгать от счастья, словно ей обещали не котенка, а того, о ком она так долго мечтала.

— Все будет хорошо. Завтра покупаешь лоток, наполнитель, ну и еды там какой-нибудь. Мы даже не спросили, какого он возраста. Ну да ладно, разберемся. Главное, что он уже почти твой.

В этот вечер Анжелика опять никак не могла уснуть. Вспомнились часто повторяющиеся сны, где одним из героев был рыжий кот. Правда, в снах он был уже взрослый. Но ведь сны оборачиваются полной противоположностью происходящему в жизни. Мысленно она уже ощущала тепло маленького пушистого комочка, вселяющего надежду на преданность, дружбу и любовь.

Глава 20

Анжелику нельзя было отнести к разряду фанатов, которые заводят в квартире экзотических животных, вплоть до хищников. Котенок занимал ее мысли постольку, поскольку хотелось, чтобы в пустоте квартиры появилось живое существо, на которое можно было обрушить нерастраченное душевное тепло. И не более того.

Скупив все, что могло пригодиться для комфортного проживания котенка и захватив коробку конфет, подруги оправились за рыжиком. По дороге обговаривали возможные клички для малыша. Но стоило только увидеть забавную мордашку мурлыки, как у Анжелы уже не было сомнений в том, как его назвать. Конечно же, это будет Томас.

Каково же было ее удивление, когда Зоя, передавая ей милашку, назвала его именно так.

— Томас уже приучен к лоточку, поэтому проблем с этим у вас не возникнет. Что касается рациона, то главное не перекармливать. Все мои кошечки всеядные. Он очень ласковый и будет радовать вас своим присутствием.

Получив полную информацию о Томасе, Анжелика заторопилась домой. Ей было даже не до Ксении, так хотелось поскорее поместить свою игрушку в удобное спальное место под удивительным названием Дотти.

Она еще не представляла себе, сколько времени поначалу будет отнимать у нее этот рыжий красавчик.

Томас был уже не настолько маленький, чтобы ему требовался ежеминутный присмотр. Ему исполнилось четыре месяца, поэтому характер котенка вполне сформировался. И, надо отметить, что это был не только ласковый, но и довольно шкодливый образец. Порвать, опрокинуть, стащить — далеко не полный спектр его способностей.

Однако для Анжелики это был самый подходящий дружок, в полном объеме занимающий ее свободное время и не дающий скучать. А именно это ей было необходимо.

Томасу быстро надоело спать в уютном спальнике, на который Анжела потратила приличную сумму, и он уже обосновался на постели с ней рядом. Ей сначала это не понравилось, но он был настолько упрям, что пришлось смириться. Со временем своенравный малыш добился того, что Анжелика подстраивалась под его капризы, а он платил ей за это преданным мурлыканием и безграничной любовью. Особенно, если, возвращаясь с работы, заботливая хозяйка приносила вкусняшки.

Этот шалунишка освоил принцип открывания дверцы у шкафа и обожал вытаскивать с полочек не только носки и колготки (которые после этого уже становились непригодными), но умудрялся достать кое-что из деликатных вещей. Вернувшись с работы, Анжелика отчитывала шкодника, но не могла сдержать улыбку, а хитрец пользовался ее добротой. Не прошло и месяца, как девушка уже не представляла себе жизни без рыжего хулигана.

Но однажды Томас пропал. Анжела обыскала все углы, заглянула на балкон — котенка нигде не было. Он словно испарился. Ее охватила паника. Она была в шоке и не знала, что делать. Первым делом позвонила Ксении.

— Ксюша, Томас исчез.

— Что значит исчез? Это же не иголка. Ты везде посмотрела. Может спит где-нибудь под диваном.

— Везде обыскалась.

Ксения, обладающая более практическим восприятием действительности, спросила:

— К тебе никто не приходил?

— Вроде бы нет.

— Так вроде бы или нет? — Анжела вспомнила, что утром к ней заезжала мама. Они долго не могли наговориться, а когда Елизавета Дмитриевна засобиралась домой, они еще с минуту прощались в дверях. Она поделилась воспоминаниями с Ксенией.

— Все понятно, тогда он и убежал.

— Нет, только не это! — мысли взрывали мозг: — Неужели даже Томас меня бросил?! — слезы уже градом катились из глаз. — И что теперь делать, Ксю?

— Искать. Он не мог далеко убежать.

Надо было видеть в этот момент Анжелику. Даже не переодевшись, в домашних тапочках она уже сбегала вниз по лестнице, постоянно подзывая котенка. Но он пропал бесследно.

Анжела, как потерянная, ходила вокруг многоэтажки, заглядывая в подвальные окошки и постоянно кыс-кыская. Со стороны ее можно было принять за умалишенную, настолько ужасен был ее взгляд, полный отчаяния.

Она прислушивалась к каждому шороху, и ото всюду ей чудилось тихое мяуканье. Но, подойдя к высокой березе, растущей рядом с домом, Анжелика явственнее услышала голос котенка. От страха он забрался на самую верхушку березы, откуда наблюдал за своей хозяйкой.

Увидев свое рыжее чудо, Анжела готова была взбираться за ним по дереву, хотя понятия не имела, как это делается. Ветки у березы начинались достаточно высоко, и вскарабкаться по голому стволу не представлялось никакой возможности, тем более девушке, не имеющей никаких навыков.

Котенок попискивал сверху, а Анжела плакала внизу от беспомощности. Вечерело. И от этого отчаяние девушки все возрастало. Кругом не было никого, не считая двух пенсионерок, с любопытством наблюдающих эту сцену.

Как это всегда бывает, помощь приходит неожиданно.

К девушке подошел коренастый, чуть выше ее ростом, молодой человек:

— Сбежал? — сочувственно спросил он.

Она промычала что-то невнятное в ответ и расплакалась еще сильнее.

Парень снял куртку и, отдав ее Анжеле, ловко стал взбираться на березу. Она с замиранием сердца смотрела на его ловкие движения и уже переживала не только за котенка, но и за незнакомца, без лишних слов вызвавшегося помочь.

Томас визжал и царапался, не даваясь в руки. Но парню все-таки удалось схватить его за холку. Обезопасив себя таким образом, незнакомец осторожно спускался вниз с орущей ношей. Сердце девушки замерло от страха. Спасателю приходилось одной рукой удерживать Томаса, а другой обеспечивать свою страховку.

Наконец, он удачно приземлился. Томас, почувствовав, что твердая почва рядом, попытался вырваться из рук парня. Тот перехватил его другой рукой, пытаясь прижать плотнее к себе. Но инстинкт самосохранения быстрее сработал у котенка. Он изловчился и цапнул молодого человека за палец. По желвакам можно было определить, что ощущение было не из приятных.

Анжела бросилась помогать. Незнакомец отстранил ее:

— Сейчас его лучше не трогать.

— И что же делать?

— Придется Вам попросить меня отнести звереныша домой! — парень уже улыбался, хотя из пальца обильно сочилась кровь. Под рукой ни у того, ни у другого ничего не было.

Анжелика с опаской взглянула на незнакомца. Промелькнула жуткая картина в сквере. Но другого выхода не было. Томас продолжал изворачиваться, поэтому спасатель закутал его в свою куртку.

Девушке ничего не оставалось, как предложить подняться к ней в квартиру. Томас притих, по-видимому, уразумев, что сопротивляться сильным мужским рукам бесполезно.

Анжелика с замиранием сердца открыла дверь и пропустила вперед парня с Томасом. Он осторожно выпустил бродягу из куртки, на секунду замешкался и уже было повернулся к двери, чтобы уйти.

— Ну вот, возвращение блудного сына, состоялось, — пошутил он.

Анжелика, волнуясь и запинаясь, предложила ему пройти в ванную, чтобы смыть кровь с пальца.

— Надо продезинфицировать и перевязать, — губы не слушались, во рту пересохло.

— Да нет, так пройдет, — но она, уже слегка оправившись, даже слушать ничего не хотела:

— От кошачьего укуса может начаться заражение. И вообще я вас так не отпущу. Вы рисковали жизнью ради моего сорванца. Поэтому я просто обязана обработать Вам рану.

После недолгих уговоров незнакомец прошел в ванную комнату и включил кран.

Анжела пыталась навести порядок в мыслях. Это получалось с трудом. Томас опять куда-то запропастился, опрометью бросившись от спасителя. Аптечку, давно не востребованную, тоже никак не удавалось отыскать.

— Чем можно вытереть руки? — донеслось из ванной, — Анжелика схватила чистое полотенце и, приоткрыв дверь, подала его незнакомцу. Он улыбнулся ей навстречу. Ее поразила синева его темно-васильковых глаз. Только теперь она обратила внимание на его лицо с аккуратной двухдневной щетиной, придающей ему особую выразительность. Внутри ёкнуло.

— Я воспользовался Вашей ванной, даже не спросив, как Вас зовут. Простите. Могу ли я исправить свою оплошность? — он слегка наклонил голову. — Матиас, Ваш покорный слуга.

— Анжелика, — едва слышно пролепетала девушка.

— О! Тогда, значит, я — Ваш Король!

— Хорошо бы, — подумала Лика, но вслух сказала: — Позвольте я обработаю вам ранку.

— Отдаю свою судьбу в ваши надежные ручки, — пошутил Матиас.

— Откуда у вас такое необычное имя, — поинтересовалась девушка, чтобы заполнить возникшую паузу и смазывая место укуса йодом.

— Отец был швейцарцем, настоял, а мать была не против.

— Вы жили в Швейцарии?

— Нет, корни отца оттуда, но это был вконец обрусевший человек.

— Почему был?

— Родителей не стало семь лет назад — погибли в авиакатастрофе.

— Простите, я не хотела сделать вам больно.

— Ничего, — Матиас поблагодарил Анжелику за помощь.

— Это я Вас благодарю. Даже не могу себе представить, что бы я делала, если бы не Вы.

В это время виновник произошедшего как ни в чем не бывало вышел из своего укрытия и стал ластиться у ног хозяйки, все еще с опаской поглядывая на гостя.

— Оклемался, разбойник, — ласково произнес Матиас и хотел погладить котенка. Анжелика буквально схватила его за руку, пытаясь предотвратить очередную травму. Но это было совершенно излишне. Томас уже безбоязненно терся о штанину спасителя и заглядывал ему в глаза.

— Он признал Вас. Наверное, не в пример негостеприимной хозяйке, в знак благодарности приглашает Вас на чашечку чая.

— С удовольствием. Честно говоря, я порядком переволновался. И, если уж совсем начистоту, то не знаю, за кого больше. Самому тоже было страшновато спускаться, держась только одной рукой.

Матиас показался Анжеле таким простым, добрым и уютным, что она втайне уже представила его в роли того самого, единственного…

Но, все хорошее, как известно, быстро заканчивается. Поблагодарив Анжелику за чай, Матиас распрощался и ушел.

Ситуация была обнуленная. Ни телефона, ни адреса, ни фамилии… Ничего, кроме удивительного имени.

— А на что ты вообще рассчитывала? — вопрошал внутренний голос. — Размечталась. Просто проходил мимо. Просто помог. Обычный поступок порядочного человека.

Анжелика нежно гладила лежащего на коленях Томаса. Он свернулся клубочком и тихо посапывал, иногда вздрагивая во сне, видимо, вспоминая пережитые волнения. Сам того не ведая, котенок, разбудил в девушке глубоко спрятанную мечтательность.

Данное слово о прекращении всяческих помыслов о сильных мира сего было нарушено. Она вспоминала глубину темно-васильковых глаз, крепкие руки и добрую улыбку Матиаса. И больше ни о чем не хотелось думать. Просто находиться в этом невесомом состоянии вечно.

Телефон взорвал ее умиротворенное погружение в призрачный мир девичьих грёз. Голос Ксении вернул ее к действительности:

— Ты что молчишь? Я тебе уже раз десять звонила! Нашлась твоя пропажа? — Анжела пыталась ответить хотя бы на один обрушивающийся вопрос, но сделать это при разговоре с Ксюшей было сложно. Она призналась, что выбежала в поисках Томаса, не захватив телефон, — не до того было.

— А Томаса нашла? — торопила с ответом подруга.

— Нашла, нашла… и не только Томаса.

— Ты о чем? Или о ком? Выкладывай!

— Ксю, понимаешь, он такой…

— Да кто он?! Можешь по-человечески объяснить, что произошло?

— Матиас. Он — прелесть.

— Все, хватит. Я беру такси и еду к тебе.

Не прошло и получаса, как в дверь уже звонила взволнованная Ксюша. Вопрос, не терпящий отлагательства, прозвучал достаточно строго:

— Ну?

Анжелика смотрела на подругу мечтательным взглядом, граничащим с полным отключением от реальности, и молча улыбалась.

— Выкладывай, блаженная, кто такой этот загадочный мачо?

— Не мачо, а Матиас, — наконец включилась Анжелика. — Он такая душка. — И тут ее прорвало. — Ты не представляешь, какие у него глаза, какой он сильный, красивый и… вообще, он просто супер.

— Анжелка, а конкретнее нельзя? Что произошло?

— Он снял Томаса с дерева. Тот его цапнул за палец.

— Ну. А короче нельзя?

— Потом мы пили чай.

— И?

— И все, — в голосе исчезла мечтательность, Анжелика загрустила.

— Так. Я правильно понимаю: ты опять влюбилась в красивые глаза? Анжелика, я тебя умоляю, не фантазируй на пустом месте. Он что проявил к тебе какие-то чувства? Вы договорились о встрече? Или хотя бы телефончик попросил?

— Нет. Просто попрощался и ушел.

— Значит, продолжения не будет. Это однозначно. — Ксения обняла подругу, — Ну не раскисай, все еще у тебя будет. Только не надо в каждом случайном прохожем видеть своего мужчину. Поняла? — ласково добавила она.

Анжела только покорно кивнула. Наверное, Ксюша, как всегда, права. Она нарисовала себе мечту на пустом месте. Но очень уж хотелось, чтобы этот добрый парень с васильковыми глазами стал ее второй половинкой.

Расставаться с нарисованным счастьем не хотелось. Анжелика недоверчиво посмотрела на подругу:

— А вдруг ты ошибаешься? Ведь бывает такое — любовь с первого взгляда. Может, он еще вернется?…

Глава 21

Пауза затянулась. Ксения не решилась окончательно расстраивать подругу. А утешать ее не было аргументов. Сама же она горела нетерпением поделиться своей радостью. Едва сдерживая волнение, Ксения поглядывала на Лику в ожидании момента, когда пелена мечтательности спадет с ее глаз.

Наконец, Анжелика, вернулась в реальность и с удивлением отметила горящий нетерпением взгляд Ксюши:

— Со мной все понятно. А что нового у тебя?

— Лика, — Ксюша набрала побольше воздуха и торжествующе выпалила: — Две полоски!

— Да ты что?! Уверена?!

— Дважды перепроверила и уже была у гинеколога. Все подтвердилось. Срок три недели! Димка ошалел от счастья. Про себя вообще молчу. Господи, хоть бы все было хорошо.

— Что ж ты носишься по городу, как сумасшедшая? Тебе беречься надо, а ты приперлась одна, так поздно. Куда смотрит твой Димка?

— Он, как всегда, в отъезде. Да ладно тебе, все хорошо. Я чувствую себя прекрасно. И срок совсем маленький. Я так счастлива!

— Вы что какой-то курс лечения прошли, что вот так вдруг?

— Ничего себе вдруг — столько лет старались! Я уверена, что все из-за того заговора. Не смейся, просто я действительно перестала бояться. И вот результат. Теперь, и правда, надо быть поосторожнее, чтобы сохранить беременность. Но врач сказал, что у меня все прекрасно, поэтому особого повода для беспокойства нет.

— И все же тебе надо быть поаккуратнее. Береги себя. Я очень рада за вас. — А сама подумала: «я тоже хочу маленького». — Кофе не предлагаю. Тебе теперь только соки да чай, и то травяной. — Ксения поморщилась, но согласилась.

— Анжелочка, ты выбрось всякую чушь из головы. Вот как я. И все само собой случится.

— Ты думаешь?

— Я уверена! У меня же получилось. Главное — поверить в чудо, и оно обязательно случится. Верь мне! Кстати, где твой беглец?

Томас будто этого только и ждал. Он важно прошествовал к столу и властно потребовал еды.

— А вот и мое рыжее сокровище, — радостно, но с едва заметной печалинкой похвасталась Анжелика. — Теперь за ним глаз да глаз нужен.

* * *
Анжела вызвала такси для подруги и, не слушая ее отнекиваний, поехала проводить ее.

Вернувшись домой, она грустно обвела взглядом свое пустынное гнездышко. Больно сжалось сердце. Неужели на всей огромной планете не существует ее человека? Обида на что-то или на кого-то заполнила все ее существо.

Анжела схватила диванную думочку и стала колотить по ней кулаками. Выпустив пар, она взяла на руки своего рыжего любимца, с удивлением наблюдавшего за необычной сценой:

— Понимаешь, Томас, плохо мне. Неужели счастье не для меня? Молчишь, рыжий. Вот и ты от меня чуть не сбежал. — Котенок внимательно слушал хозяйку, и, словно пытаясь доказать ей свою преданность, терся об ее руку, провоцируя необходимость погладить его.

Успокоившись, Анжела постелила одинокую постель. Хотя, почему одинокую, — Томас с удовольствием занимал вторую половинку дивана.

Мысли Анжелики, сколько она ни сопротивлялась, возвращались к приятным воспоминаниям о Матиасе:

— Какое удивительное имя. Интересно, что оно обозначает? — открыла ноутбук и набрала значение имени Матиас. «Дар Божий» — ну конечно же! Ничего другого она и не предполагала. — «Я знаю, ты мне послан Богом…». — Это было новое затмение сознания. И никакие увещевания подруги уже не срабатывали.

Ей необходимо было заполнить пустоту одиночества, ставшего настолько агрессивным, что уже невозможно было жить и просто дышать этим воздухом, пронизанным тишиной.

Заняться по вечерам было абсолютно нечем. Компьютер, телевизор и Томас. Последний безмятежно спал на ее постели. По телевизору ничего интересного кроме новостей для политических гурманов, к которым она не относилась, не было. Оставался компьютер.

«Жизнь других. Швейцария» — набрала бессознательно. Буквально с первых минут прочтения уже развеселилась. Оказывается, там после 22:00 нельзя принимать душ и сливать воду в туалете! Ха! И что же будет? — Серьезные штрафы.

Дальше — круче: мужчинам нельзя писать стоя, дабы мельчайшие капельки … не разбрызгивались! Представила мужика, писающего сидя на толчке, и не удержалась от смеха. А кто будет проверять?! Ох уж, эти швейцарцы!

Швейцарские собаки не лают.

— Это что за порода такая особенная? Ага, их просто приучают с раннего возраста не нарушать тишину, а самым непонятливым подрезают связки под языком. Но это жестоко! — возмутилась Анжела.

Однако то, что прочитала дальше, буквально повергло ее в шок: держать одно животное категорически запрещается — это насилие над домашними питомцами.

— Ну вот, теперь придется искать Томасу девочку! — горестно усмехнулась она.

— А я? Значит, животным каждой твари по паре, а мне-то что делать?!

Кому она обращала свои претензии, — сама не знала. Однако настроение, только начинающее исправляться, окончательно испортилось. Она в сердцах захлопнула ноутбук.

Уже выключая свет, Анжелика остановила свой взгляд на давно засохшей розе, до сих пор одиноко стоящей в вазе. Девушка грустно улыбнулась, вспомнив абсурдность своего поступка:

— И никому-то я не нужна… Никто меня не ищет… А записка с номером моего телефона давным-давно размокла под дождями или, унесенная холодным течением реки, находится невесть где…

Она погрузилась в тяжелый сон, где не было места надежде на счастливую жизнь…

Глава 22

Потянулись серые будни. В них прочно поселилось ощущение неустроенности личной жизни. А мозг взрывался от отчаяния и безысходности…

Возвращаясь с работы, Анжела не спешила заходить в свою одинокую квартиру. Взяла себе за привычку садиться на скамеечку, где обычно располагались пенсионерки. Ей все казалось, что вот-вот появится Матиас, и тогда… Она понятия не имела, что тогда, но упорно ждала чуда.

И оно случилось. В один из таких дней Анжелика увидела вдали знакомый силуэт. Сердце дрогнуло, но тут же грохнулось куда-то в пропасть — рядом с Матиасом были еще две фигурки. Миниатюрная женщина и совсем маленькая девчушка. Это семейство вызывало умиление — столько любви было в их счастливых глазах, обращенных то друг на друга, то на маленькое чудо, семенящее рядом.

Матиас заметил Анжелику и с добродушной улыбкой спросил:

— Как там путешественник, больше не сбегает?

— Спасибо. Все хорошо, — улыбка ее была настолько натянутой, что появилось странное ощущение, будто от нее болела кожа на лице.

Счастливое семейство удалялось. Было понятно, что Матиас рассказывал спутнице о происшествии с котенком. Они весело смеялись. А Лика, с грустью глядя им вслед, прошептала:

— Дар Божий…только, увы, не для меня. — Она уже поднялась и собиралась идти домой, как вдруг жуткий визг тормозов заставил ее оглянуться.

Из машины выскочил побледневший водитель, он уже подбегал к лежавшему на земле человеку. На ходу крикнул:

— Скорую, вызовите Скорую. Анжела лихорадочно набирала номер неотложки. Вокруг уже собирались любопытные. Девушка тоже подошла поближе.

Пострадавший лежал лицом вниз и не подавал признаков жизни. В руке был зажат огромный, но растерзанный букет нежных и романтичных ярко-красных роз — точно таких же, как и та, что стояла у нее дома в вазе.

Сердце вдруг сжалось, а потом забилось сильнее.

Врач подоспевшей неотложки осторожно повернул пострадавшего, нащупал пульс: — Жив. Носилки!

Анжелу обдало кипятком: это был Артур! Тот самый, с грустными глазами, из быстрых свиданий…

— Кто-нибудь знает мужчину?

— Я, — Анжелика была словно в бреду.

— Вы кем ему приходитесь?

— Знакомая, — выдавила девушка еле слышно.

— Неважно. Поедете с нами.

Это был сон, самый страшный сон в ее жизни. Сидя рядом с Артуром (другого имени она не знала), Анжела с болью в сердце всматривалась в его посиневшее лицо, осторожно дотрагивалась до беспомощно свисающей руки с зажатым в ней букетом красных роз.

* * *
Ожидание было невыносимым. Снующие врачи и медсестры не обращали на нее никакого внимания, а в ее глазах застыл немой крик: — Что с ним?

Время, казалось, остановилось. Но мысли мчались неудержимо: — Куда торопился этот грустный человек? Опять мимо меня. Кому нес букет? Уж точно не мне! Господи, о чем я думаю! Человек между жизнью и смертью, а я о каком-то букете! У меня паранойя. Я страшный человек, Я просто больна желанием выйти замуж! Как я там писала в объявлении: «Нахожусь в активном поиске 24 часа в сутки 7 дней в неделю». Идиотка — здесь человек умирает, а я все о своем!

Дверь реанимационной палаты, наконец, открылась. Врач, строго глянув на Анжелу, спросил:

— Это вы приехали с пострадавшим? Он кем вам приходится?

— Никем, — брови врача приподнялись, — То есть, это мой друг, — торопливо добавила она.

— Ну что же, друг так друг, — ожидание Анжелики было на пределе. Врач улыбнулся и уже мягче добавил: — Жить будет. Легкое сотрясение, ушибы и перелом правой руки. Но до свадьбы заживет. Он еще успеет подарить вам розы.

— А к нему можно?

— Пока нет, он спит. Вот завтра — пожалуйста. А сейчас домой. Домой, милая девушка. Все будет хорошо.

Ночка выдалась та еще. Уснуть Анжелика так и не смогла. Рука постоянно тянулась к телефону — позвонить Ксюше, но Лика с трудом сдерживала себя. Дождавшись утра, она чуть свет уже была в больнице.

— Я к пострадавшему в аварии. Вчера вечером поступил.

— Имя, фамилия пациента?

— Артур, — затаив дыхание выпалила она.

— И все? — строгая женщина смотрела на Анжелу с упреком.

— Вы что даже фамилии его не знаете? Пациента с таким именем у нас нет. Вчера поступил один с сотрясением и переломом, только его зовут не Артур, а Богдан. Ну да, — медсестра перебирала листы назначений, — вот, Богдан Измайлов. Вы к нему что ли?

— Да-да, Богдан, — это я так, от волнения все перепутала. Именно, Измайлов. В какой он палате?

— Второй этаж, палата 21. Только недолго, а то скоро обход.

Анжелика с замиранием сердца подходила к двери: — А вдруг это совсем другой человек? Ну и что? Извинюсь и уйду. Настроена была решительно, хотя волнение зашкаливало.

Войдя в палату, остановилась в нерешительности. Мужчина лежал, повернувшись к окну, и лица его не было видно. На звук открываемой двери он не отреагировал, поэтому Анжеле пришлось окликнуть его:

— Артур? — шепотом позвала она.

Мужчина повернул распухшее лицо, на котором в обрамлении огромного синяка Анжелика увидела знакомые глаза. Только в них уже не было грусти. Он хотел было привстать, но боль в голове была еще слишком резкой, а рука в гипсе была такой тяжелой, что он отказался от попытки хотя бы присесть.

— Я..

— Не напрягайтесь. Я зашла проведать вас и спросить, может быть надо кому-то сообщить, что вы в больнице? — в вопросе явно присутствовал совсем другой смысл — к кому это вы так спешили с букетом? Но она не стала уточнять, куда он направлялся. Уж, наверняка, не к ней.

— Я давно хотел подойти к вам. Просто не решался, понимая, что произвел не лучшее впечатление после телефонного разговора. — Анжелика впитывала его слова, как сладчайшую музыку. Она готова была слушать Артура-Богдана до бесконечности, предаваясь нежным звукам его голоса, ласкающего струны ее исстрадавшейся от одиночества души.

— Молчите, вам нельзя много говорить, — думалось совсем другое: «Говори, говори, мне так приятно тебя слушать».

— Я и без того слишком долго молчал. Простите меня, Анжелика, — она удивилась и обрадовалась, что он запомнил ее настоящее имя, значит, думал о ней после того звонка. В ней уже просыпалось обычное женское кокетство:

— Но куда же вы так спешили с розами, что угодили под машину? — уже игриво спросила она.

— К вам. Наконец-то решился подойти, и вот, — здоровой рукой он красноречиво подчеркнул свое обезображенное травмой лицо и сломанную руку. — Я не знал, какие цветы Вы любите, поэтому решил купить розы… Однажды я Вам уже дарил такую, но не уверен, дошла ли она до своего адресата.

— Я не… Это Вы?..

— Я видел Вас на мосту влюбленных. Это я помог Вам открыть замок. Не думал, что в моей жизни еще когда-нибудь может случиться такое чудо. Вы, словно лучик солнца, ворвались в мое безрадостное существование. И я поверил в любовь с первого взгляда! — он говорил много, рассказывая во всех подробностях о том, как не удержался и взял записку, как оставил красную розу — символ мгновенно ослепившего его чувства…

Анжелика завороженно слушала.

Какой длинный путь она прошла в поиске того самого, единственного. А оказалось, все началось в тот самый момент, когда она, не особенно надеясь на вероятность встречи, написала на замке «Найди меня».

А судьба, похоже, решила вознаградить ее за упорное, почти маниакальное стремление к счастью.

— Но как Вы нашли меня?

— По номеру телефона можно вычислить любого человека. А для меня это вообще не составляет труда. Уголовный розыск. Прошу любить и жаловать, — уже улыбался он. — Кстати, разрешите представиться: Богдан Измайлов.

— Я уже знаю, — улыбалась она в ответ.

Их беседу прервала медсестра:

— Быстренько из палаты — обход.

Расставаться не хотелось даже на минуту.

— Я приду вечером, можно? — спросила она неуверенно.

— Не только можно, но и нужно. Я буду очень ждать и скучать. Прости меня, если сможешь.

— За что?

— За нерешительность и…

В палату вошел врач, Анжелика с сожалением отправилась на работу. По дороге думала о том, что это она должна просить прощения у… Богдана. Ведь это ей в голову лезли невероятные авантюры 24 часа в сутки и все 7 дней в неделю.

А счастье, вот оно. Тот самый, единственный, Богом данный, сам явился к ней, сам разыскал ее. И сам пострадал, поспешая к ней.

Анжелика с теплом и сочувствием вспоминала Богдана. Что-то подсказывало ей, что на этот раз судьба не обманет ее, не повернется жестокой стороной, а подарит ей счастье любить и быть любимой…

Эпилог

Так оно и произошло. Анжелика, следуя своему неудержимому и вполне естественному желанию, нашла своего единственного, предназначенного ей свыше. Справедливости ради надо признать, что это Богдан нашел ее.

Путь героев друг к другу был долгим и тернистым. Они совершили массу ошибок, двигаясь в направлении достижения своей цели.

Анжелика металась в поисках счастья. Но разве надо было ей, не предпринимая ничего, просто ждать, когда счастье заглянет в ее дом? Кто знает? Не ошибается лишь тот, кто ничего не делает.

Богдан тоже допустил немало погрешностей, сдерживая свои чувства и проявляя нерешительность. Но опять же, можно ли обвинить его в этом? Ведь, храня верность своей Марте, он утратил уверенность в том, что еще может быть счастлив.

Как бы там ни было, герои, преодолев все жизненные сложности, нашли друг друга. Сами? А, быть может, это судьба свела их? Ответить сложно…

Стоит ли рассказывать о том, что, выписавшись из больницы, Богдан поспешил к Анжелике с огромным букетом красных роз. Сделал ей предложение руки и сердца. Они были уже не в том нежном возрасте, когда конфетно-букетный период может продолжаться месяцы, а то и годы.

Оба были достаточно взрослыми людьми, знающими, чего хотят от жизни. А желания их были обоюдными: постоянно быть рядом с человеком, который стал самым дорогим и близким. Еще: обязательно наполнить совместную жизнь счастьем, любовью и детским смехом.

В день свадьбы они стояли на Мосту влюбленных, на том самом месте, где по воле судьбы зародилась их любовь. Но они пришли сюда не для того, чтобы повесить новый замок. Просто, отыскав тот самый, с крупной надписью: «Найди меня», они дописали с обратной стороны: «Мы нашли друг друга».

* * *
И все же случайности не случайны, нет. Быть может, сама судьба распорядилась так, чтобы эти два одиночества оказались в одно и то же время в одном и том же месте. Такие разные, но такие похожие в своем стремлении обрести счастье. И они обрели его.

В семье Измайловых ровно через девять месяцев родился первенец. Это была девочка — Милана. Она была всего на два месяца младше сынишки Ксении и Дмитрия, которого назвали Степкой.

Как знать, может быть, следующая романтическая история будет уже о подрастающих Милане и Степке.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Глава 16
  • Глава 17
  • Глава 18
  • Глава 19
  • Глава 20
  • Глава 21
  • Глава 22
  • Эпилог