КулЛиб электронная библиотека 

Азбука православной веры. (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Азбука православной веры. Автор-составитель Владимир Зоберн

Часть I. Земная жизнь Спасителя и Господа нашего Иисуса Христа


Предисловие

История земной жизни Спасителя изложена, по внушению Святого Духа, четырьмя евангелистами. Их имена: Матфей, Марк, Лука и Иоанн.

Евангелия были написаны в разное время.

Первое Евангелие, святого апостола Матфея, написано в восьмом году после вознесения Господня на еврейском языке и вскоре было переведено на греческий язык, который в то время больше других употреблялся на Востоке.

Евангелие второе, святого апостола Марка, написано между десятым и тринадцатым годами после вознесения Господа, то есть около 46 года. Есть предание, что оно написано в Риме под руководством святого апостола Петра.

Святой апостол Лука написал Евангелие третье в Коринфе, куда сопровождал апостола Павла, около 48 года от Рождества Христова.

Святой апостол Иоанн Богослов в конце первого столетия написал Евангелие, по счету четвертое, в Малой Азии.

Слово Евангелие — греческое. Оно значит добрая, или благая, весть. Благая весть о чем? О том, что Господь прощает людям грехи и дарует им спасение и вечную жизнь через Иисуса Христа.

Для чего Господь Бог послал на землю Спасителя? Для того, чтобы Он спас всех верующих от греховного и дал жизнь вечную. Когда Господь Бог создал человека, то Он даровал ему блаженство. Но первые люди, Адам и Ева, утратили это блаженство своим непослушанием. Они сделались недостойными рая и вечной блаженной жизни и были наказаны изгнанием из рая и смертью.

Кто же наш Спаситель? Сам Единородный Сын Божий, Иисус Христос. Он, оставив Свой Небесный Престол, сошел на землю, принял человеческую плоть и смертью на Кресте искупил для вечной жизни верующих в Него.

Постараемся же узнать о земной жизни Спасителя и Его учении.

Глава 1. Рождество Иоанна Предтечи

Что телесная пища для поддержания наших сил, то же и чтение Священного Писания для души.

(Святитель Иоанн Златоуст)

(Праздник 24 июня/7 июля) Лк. 1, 5–25; 57–79

Далеко от нас есть страна, которая называется Палестина. Мы зовем ее Святой Землей, потому что в этой стране родился и умер на Кресте ради спасения людей Спаситель наш, Господь Иисус Христос. Многие благочестивые люди посещают эти святые места.

Эта страна в прежние времена называлась Иудея. В ней жили иудеи, или израильтяне, потомки святых патриархов Авраама, Исаака и Иакова. Господь Бог обещал им, что из их племени родится Спаситель мира. Господь Бог всегда был милостив к ним: Он охранял их от опасностей, избавлял от многих бед и часто через святых мужей, пророков, повторял Свое обещание. Одного царя, пророка Давида, Господь особенно возлюбил и обещал ему, что именно из его потомства родится Спаситель.

Израильтяне несколько раз находились под властью чужих народов, которые угнетали их.

Наконец они были покорены самым сильным народом в мире, римлянами. Римляне обложили их данью и назначили в Иудею своих правителей. Это было очень тяжело для израильтян. Они с гордостью называли себя народом, избранным Богом, но должны были покориться иноплеменникам, которые презирали их веру и обычаи. Одно только оставалось им: надежда на избавление через Мессию.

Израильтяне тщательно изучали пророчества и знали, что время явления Его близко. Они с нетерпением ждали обещанного Избавителя и надеялись, что это будет великий Царь, Который освободит их от подданства римлянам и восстановит престол царя Давида.

Время явления Спасителя было действительно близко. Сначала должен был явиться Его Предтеча. Издавна пророки говорили, что сначала Господь пришлет вестника, чтобы приготовить путь Спасителю.

* * *
В небольшом городе жил священник Захария. Он был благочестив, любил Бога и исполнял Его закон. Захария дожил до глубокой старости, не имея детей. Это очень огорчало Захарию и его жену Елисавету, и они молили Бога даровать им сына.

Однажды, когда Захария служил в Иерусалимском храме, он увидел Ангела. Захария испугался, но Ангел сказал ему: не бойся, Захария, ибо услышана молитва твоя; жена твоя Елисавета родит тебе сына, которого назовешь Иоанном1. Он многих обратит к Богу и приготовит людей к Пришествию Спасителя.

Захария удивился и спросил у Ангела: как же это случится? ведь я и моя жена уже стары. Он ответил: я — Архангел Гавриил, посланный Богом, чтобы возвестить тебе эту радость; но за то, что ты не поверил моим словам, будешь нем, пока они не исполнятся.

Ангел стал невидим, а Захария вышел к народу. Народ удивлялся, почему Захария так долго был в храме, но тот не мог ничего объяснить, потому что был нем.

Пророчество Ангела сбылось: Елисавета родила сына. Когда пришло время дать младенцу имя, Захария написал на дощечке: имя ему Иоанн — и тут же обрел дар речи.

Глава 2. Рождество Пресвятой Богородицы

(Праздник 8/21 сентября)

Тогда же, в маленьком городе Назарете, жила родственница Елисаветы, Святая Дева, по имени Мария. Она была дочь Иоакима и Анны и происходила из царского рода Давида.

Иоаким и Анна угодили Господу благочестивой жизнью, верой, милосердием к бедным и страждущим. Они дожили до старости, не имея детей, очень скорбели об этом и непрестанно молили Бога даровать им ребенка, обещая посвятить его Господу. Господь услышал их молитву и через Ангела обещал, что их желание исполнится. И у них родилась дочь, Которую они назвали Марией. Родители несказанно обрадовались.

Святая Церковь и доныне радуется этому великому событию, так как благословенная дочь Иоакима и Анны сподобилась сделаться Матерью Господа и Спасителя нашего Иисуса Христа.

Церковь в этот день торжественно воспевает:

Рождество́ Твое́, Богоро́дице Де́во, ра́дость возвести́ всей вселе́нней: из Тебе́ бо возсия́ Со́лнце пра́вды, Христо́с Бог наш, и разруши́в кля́тву, даде́ благослове́ние, и упраздни́в смерть, дарова́ нам живо́т ве́чный.


По-русски: Рождение Твое, Богородица Дева, объявило радость всей вселенной; ибо из Тебя воссияло Солнце правды — Христос Бог наш; уничтожив проклятие, Он дал нам благословение и, победив смерть, подарил вечную жизнь.

Глава 3. Введение во храм Пресвятой Богородицы

(Праздник 21 ноября/4 декабря)

Когда Отроковице минуло три года, родители, помня свое обещание посвятить дочь служению Богу, привели Ее в Иерусалим, где был храм Божий. Торжественно, при пении псалмов, при зажженных свечах, Святая Отроковица вошла в храм.

И мы, православные христиане, поем в этот день:

Днесь благоволе́ния Бо́жия предображе́ние и челове́ков спасе́ния пропове́дание: в хра́ме Бо́жии я́сно Де́ва явля́ется и Христа́ всем предвозвещае́т. Той и мы велегла́сно возопии́м: ра́дуйся, смотре́ния Зижди́телева исполне́ние.


По-русски:

(Сегодня) день благоволения (к нам) Божия и предвестия о спасении людей: Дева торжественно является в храме Божием и объявляет всем о Христе. К Ней обращаемся и мы во весь голос: радуйся, исполнение промышления о нас Создателя.

Пресвятая Дева стала воспитываться при храме под присмотром священников и благочестивых жен. Другие девы в четырнадцать лет возвращались в свои семьи и выходили замуж. Но Мария объявила священникам, что Она посвящена Богу и желает остаться девою. Марию обручили восьмидесятилетнему вдовцу Иосифу, родственнику, который должен был заботиться о Ней, так как Ее родители скончались. Иосиф, как и Мария, происходил из рода царя Давида, но был беден и зарабатывал трудом плотника. Мария стала жить в его скромном доме в Назарете. Она много молилась, изучала Священное Писание и вместе с дочерьми Иосифа занималась домашним рукоделием.

Изучая Священное Писание, Она узнала, что скоро явится Спаситель, и со смиренным сердцем хотела стать хотя бы служанкой Той, от Которой родится Спаситель.

Глава 4. Благовещение

(Праздник 25 марта/7 апреля) Лк. 1, 26–56

После чудесного явления Архангела Гавриила Захарии, он явился Марии и сказал Ей: ра́дуйся, Благода́тная! Госпо́дь с Тобою́; благослове́нна Ты между жена́ми. Мария смутилась, но Архангел продолжал: не бойся, Мария, ибо Ты обрела благодать у Бога… и родишь Сына, и наречешь Ему имя: Иисус. Он будет велик и наречется Сыном Всевышнего.

Мария недоумевала, потому что Она не собиралась выходить замуж. Архангел же сказал Ей: Дух Святый найдет на Тебя… посему и рождаемое Святое наречется Сыном Божиим. Мария отвечала Архангелу: Я раба Господня; да будет Мне по слову твоему. Тогда Архангел рассказал Ей о Елисавете, которой Бог тоже даст сына.

Святая Дева Мария после этого пошла к Своей родственнице, Елисавете. Когда Она вошла в дом Елисаветы и приветствовала ее, младенец взыграл, радуясь, в чреве Елисаветы. Елисавета, исполнившись Духа Святого, воскликнула: благослове́нна Ты между жена́ми и благослове́н плод чре́ва Твоего́!

Эти слова напомнили вам, дети, молитву, которую каждый из вас слышал:

Песнь Пресвятой Богородице

Богоро́дице Де́во, ра́дуйся, Благода́тная Марие́, Госпо́дь с Тобо́ю; благослове́нна Ты в жена́х и благослове́н плод чре́ва Твоего́, я́ко Спа́са родила́ еси́ душ на́ших.


По-русски: Богородица Дева Мария, исполненная благодати Божией, радуйся! Господь с Тобою; благословенна Ты между женами и благословен плод, Тобой рожденный, потому что Ты родила Спасителя душ наших.

Глава 5. Рождество Христово. Поклонение пастырей Спасителю

(Праздник 25 декабря/7 января) Лк. 2, 1–20

В это время Римский император Август повелел сделать перепись в своем государстве. Каждый шел записываться в тот город, из которого был родом.

Иосиф и Мария, которые были из рода царя Давида, пошли записываться в Вифлеем. Но когда они пришли туда, то не смогли найти места в гостинице: так много народа прибыло в город на перепись. Они приютились в пещере, куда на ночь пастухи загоняли стада. Между тем Марии пришло время родить. Она родила Сына и, спеленав Его, положила в ясли. Пресвятая Богородица радовалась, так как знала, что родившийся от Нее Младенец послан Богом для спасения всего мира.

Вифлеем был окружен лугами; на них паслись стада. Пастухи стерегли их от хищных зверей, и часто целую ночь проводили в поле.

В ночь, когда родился Спаситель, пастухи увидели свет на небе, и к ним явился Ангел Божий. Пастухи испугались, но Ангел сказал им: Не бойтесь; я возвещаю вам великую радость, которая будет радостью и всем людям. Ныне родился Спаситель, Иисус Христос. И вот вам знак: вы найдете Младенца в пеленах, лежащего в яслях.

И вдруг в небе появилось множество светлых ангелов; все они пели хвалу Богу и восклицали: Сла́ва в вы́шних Бо́гу, и на земле́ мир, в челове́цех благоволе́ние! Эта радостная песнь и до сих пор поется в храмах на утреннем Богослужении.

Пастухи сказали: пойдем в Вифлеем и посмотрим, что там случилось, что возвестил нам Господь.

В Вифлееме они нашли Младенца Иисуса, лежащего в яслях. Пастухи поклонились Ему и рассказали Марии и Иосифу все, что слышали от Ангела. Потом они поблагодарили Бога за все, что видели и слышали, и возвратились к своим стадам.

Иисус Христос, Царь и Спаситель мира, избрал для Своего рождения на земле не роскошный дворец, а пещеру; Он родился не в величии, а в смирении и бедности. Иисус Христос особенно любит кротких и смиренных, тех, кто терпеливо переносит горе и нищету и во всем покоряется воле Божией.

Празднуя день Рождества Христова, Святая Церковь воспевает:

Рождество́ Твое́, Христе́ Бо́же наш, возсия́ ми́рови свет ра́зума, в нем бо звезда́м служа́щии звездо́ю уча́хуся Тебе́ кла́нятися, Со́лнцу пра́вды, и Тебе́ ве́дети с высоты́ Восто́ка. Го́споди, сла́ва Тебе!


По-русски: Рождение Твое, Христос Бог наш, показало миру свет познания. Служащие звездам от звезды научились поклоняться Тебе, Солнцу правды, и Тебя узнать с высоты Востока. Господи, слава Тебе!

Глава 6. Поклонение волхвов Иисусу Христу

Мф. 2, 1–12

В то время, когда родился Спаситель, мудрецы вдруг увидели на небе необыкновенную звезду. Этих мудрецов звали волхвами: они знали пророчества об Иисусе Христе и поэтому ожидали явления Мессии, Которого в пророчествах часто называли Царем, так как Он и есть Царь мира. Увидев на небе звезду, волхвы поняли, что совершилось это великое событие. Они захотели поклониться Божественному Младенцу и отправились в Иерусалим. Там они стали спрашивать, где родился Царь Иудейский: мы видели звезду Его на востоке и пришли поклониться Ему, — говорили они.

Волхвы отправились в Вифлеем. По дороге они увидели, что звезда движется перед ними, как бы указывая путь. Они шли за ней до тех пор, пока звезда не остановилась над пещерой. Они вошли в пещеру и увидели Младенца с Матерью Его, Марией. Волхвы поклонились Ему, как Царю, и поднесли дары: золото, ладан и смирну.

Когда волхвы собрались в обратный путь, то во сне им явился Ангел и повелел не заходить в Иерусалим, а возвратиться домой другим путем.

Глава 7. Сретение Господне

(Праздник 2/15 февраля) Лк. 2, 22–38

Через сорок дней после Рождества Иисуса Христа Пресвятая Богородица пошла с Младенцем в Иерусалим, чтобы исполнить закон иудейский. Этот закон повелевал, чтобы первенец мужского пола был посвящен Господу, в память избавления первенцев израильских в земле Египетской.

Когда Младенца Иисуса принесли в храм, туда вошел благочестивый старец Симеон. Ему было сказано Духом Святым, что он не умрет, пока не увидит Христа, и он твердо верил в это обещание, ожидая Спасителя. Увидев Младенца, он узнал в Нем Иисуса Христа, взял Его на руки и воскликнул: Ныне отпускаешь раба Твоего, Владыко, по слову Твоему, с миром, ибо видели очи мои спасение Твое, которое Ты уготовал пред лицем всех народов, свет к просвещению язычников и славу народа Твоего Израиля.

Рядом находилась и Анна пророчица, вдова, которая жила при храме и с верою ожидала Спасителя. Она восхваляла Господа и говорила об Иисусе Христе всем, ожидавшим спасения.

Сретение Господне — великий праздник. В этот день Святая Церковь воспевает:

Ра́дуйся, Благода́тная Богоро́дице Де́во, из Тебе́ бо возсия́ Со́лнце пра́вды, Христо́с Бог наш, просвеща́яй су́щия во тьме. Весели́ся и ты, ста́рче пра́ведный, прие́мый во объя́тия Свободи́теля душ на́ших, да́рующаго нам воскресе́ние.


По-русски: Радуйся, Благодатная Богородица Дева, ибо из Тебя воссияло Солнце правды — Христос Бог наш, просвещающий находящихся во тьме. Веселись и ты, праведный старец, принявший в объятия Избавителя душ наших, дарующего нам воскресение.

Глава 8. Бегство в Египет

Мф. 2, 13–21

Когда Иудейский царь Ирод услышал от волхвов, что родился Царь мира, то стал опасаться, как бы этот Младенец со временем не сделался царем в Иерусалиме.

Ирод просил волхвов показать ему место рождения Иисуса, уверяя их, будто и сам пойдет Ему поклониться. На самом же деле он хотел найти Младенца, чтобы убить Его. Но волхвы, по повелению Ангела, не пошли к царю, а возвратились другой дорогой в свою страну.

Жестокий царь совершил тогда страшное злодеяние. Он велел убить в Вифлееме и его окрестностях всех младенцев в возрасте до двух лет. Бедные матери горько плакали, обнимали невинных детей, стараясь защитить их от воинов Ирода. Но слуги Ирода были неумолимы. Ирод надеялся вместе с этими детьми убить и Иисуса Христа.

Но как только волхвы ушли из Вифлеема, Ангел Божий явился во сне Иосифу. Он велел ему взять Семью и идти в Египет. Иосиф исполнил повеление Ангела. Он посадил на ослика Марию с Божественным Младенцем, и они отправились в Египет.

Ирод через некоторое время был наказан за свое злодеяние. Он заболел и умер в ужасных мучениях. Тогда Ангел опять явился во сне Иосифу и объявил ему, что теперь можно возвратиться в родные места.

Глава 9. Отрок Иисус в храме

Лк. 2, 39–52

По возвращении из Египта Иосиф и Мария с Младенцем Иисусом жили в Назарете. Младенец возрастал и укреплялся духом, исполняясь премудрости, и благодать Божия была на Нем.

Каждый год Иосиф и Мария ходили в Иерусалим на праздник в храм Божий. К этому дню там собиралось много народа из дальних городов и деревень. Кто приходил пешком, кто приезжал на верблюде.

Когда Иисусу Христу было двенадцать лет, Иосиф и Мария взяли Его с собой на праздник. По окончании праздника они пошли назад в Назарет. Много народа возвращалось вместе с ними; Мария, не видя возле себя Иисуса, думала, что Он идет за ними вместе с родными и знакомыми. Вечером все остановились отдыхать, и тут-то Иосиф и Мария увидели, что Иисуса нет с ними. Тогда они поспешили назад в Иерусалим. Три дня они искали Иисуса в Иерусалиме. И где же нашли Его? Он сидел в храме посреди учителей. Он слушал их и Сам предлагал им вопросы. Все удивлялись мудрым словам двенадцатилетнего Отрока. Иосиф и Мария, видя, что Он рассуждает с учителями и законниками иудейскими, остановились в изумлении. Наконец Пресвятая Дева сказала Иисусу: отец Твой и Я с великою скорбью искали Тебя. — … Зачем было вам искать Меня? — отвечал им Иисус. — Или вы не знали, что Мне должно быть в том, что принадлежит Отцу Моему? (То есть делать то, для чего прислан Отцом Моим.) Эти слова показались непонятными слушателям. Иисус Христос был послан на землю, чтобы спасти людей и указать им путь ко спасению, то есть учить их истине.

После этого Отрок Иисус возвратился в Назарет с Матерью Своей и Иосифом. Он с полной готовностью покорялся им. Мария хранила в сердце Своем все слова Божественного Сына.

Глава 10. Крещение Господне

(Праздник 6/19 января) Мф. 3, 1–17. Мк. 1, 7–12. Ин. 1, 29

Вы, конечно, не забыли об Иоанне Крестителе, который родился за несколько месяцев до рождения Иисуса Христа и о котором Ангел возвестил, что он будет великим Пророком и Предтечей Спасителя. Он жил в пустыне, в великой строгости и воздержании. Когда Иоанну Предтече минуло тридцать лет, Господь повелел ему идти проповедовать покаяние народу Израильскому, то есть убеждать людей исправить свою жизнь и каяться в грехах. И он стал проповедовать в пустыне Иудейской, говоря: покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное.

Множество народа сходилось к нему; он учил его воле Господней, призывал к покаянию в грехах, к жизни праведной и честной, к милосердию и любви. Приходили к нему из Иерусалима и изо всех окрестностей и крестились от него в реке Иордан, исповедуя свои грехи. Видя праведное его житие и слыша его слова, многие спрашивали: не этот ли Мессия? Но Иоанн отвечал им: Я крещу вас в воде в покаяние, но Идущий за мною сильнее меня; я не достоин понести обувь Его; Он будет крестить вас Духом Святым и огнем.

В то время пришел Иисус из Галилеи на реку Иордан, чтобы креститься от Иоанна. Иоанн сказал: мне надобно креститься от Тебя, и Ты ли приходишь ко мне?

Но Иисус ответил: оставь теперь, ибо так надлежит нам исполнить всякую правду.

Как только Иисус, крестившись, вышел из воды, небеса отверзлись над Ним и Дух Святой сошел на Него в виде голубя. И с неба слышен был голос: Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение.

Иисусу было в то время около тридцати лет. Иоанн, указывая его народу, говорил: вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира.

Потом Иисус удалился в пустыню, где жил в строгом посте, а после, возвратившись в Галилею, начал проповедовать Свое учение людям.

В наше время Святое Крещение совершается над младенцами и над взрослыми. Этим таинством усыновляются они Богу, облекаются во Христа, делаются христианами. На них призываются благословение Бога и помощь Святого Духа. Мы должны всегда помнить, что крещены во имя Отца и Сына и Святого Духа, и потому должны стараться исполнять волю Господню и молить Бога, чтобы Он укрепил нас и помог нам следовать Его заповедям.

Праздник Крещения Господня называется еще Богоявлением, потому что в этот день явился миру Бог во Святой Троице. Голос Бога Отца именовал Иисуса Сыном возлюбленным, и в виде голубя явился Дух Святой. Вот священная песнь, которая поется в этот день:

Во Иорда́не креща́ющуся Тебе́, Го́споди, Тро́ическое яви́ся поклоне́ние: Роди́телев бо глас свиде́тельствоваше Тебе́, возлю́бленнаго Тя С ы́ на имену́я, и Дух, в ви́де голуби́не, изве́ствоваше словесе́ утвержде́ние. Явле́йся Христе́ Бо́же, и мир просвеще́й, сла́ва Тебе́.

По-русски: Когда Ты, Господи, крестился во Иордане, тогда открылось поклонение Святой Троице; ибо голос Родителя свидетельствовал о Тебе, называя Тебя возлюбленным Сыном, и Святой Дух, явившись в виде голубя, подтвердил истину слова. Христос Бог, явившийся и просветивший мир, слава Тебе!

Глава 11. Избрание апостолов и наставление о молитве

Мф. 6, 9–13. Мк. 10, 14

Господь стал проповедовать Свое учение людям. Спаситель избрал двенадцать учеников — апостолов: они должны были после Него учить народ. Один из них был Симон, прозванный Петром. У Петра был брат Андрей. Оба были рыбаками и имели свою лодку.

Однажды Иисус, проходя по берегу, увидел, что они бросают сети, и велел им идти за Собою. Петр и Андрей сейчас же оставили сети и пошли за Иисусом. В другом месте Спаситель увидел еще двух рыбаков, Иакова и Иоанна, которые сидели в лодке и чинили сети. Иисус позвал их. Они тотчас же пошли за Ним, оставив все.

Все двенадцать учеников были с Иисусом, видели дела Его и слушали Его учение. Вот имена их: Симон, прозванный Петром, и Андрей, брат его; Иаков Зеведеев и брат его Иоанн; Филипп; Варфоломей; Матфей; Фома; Иаков Алфеев; Симон Зилот; Иуда Иаковлев и Иуда Искариотский. Но не их одних Иисус Христос учил истинам веры и благочестия. Он часто предлагал Свое учение всем людям. Иногда Он говорил с народом в открытом поле, иногда входил в лодку, а народ, оставаясь на берегу, слушал Его слова. Бедные люди, которым помогал Спаситель, ходили за Ним. Он удалялся от них только для того, чтобы молиться. Он любил говорить о славе Небесного Отца Своего и заповедовал с верою и усердием Ему молиться. Ученики однажды спросили Его: как нам нужно молиться? Иисус отвечал им: молитесь же так:

Молитва Господня, или «Отче наш…»

О́тче наш, И́же еси́ на небесе́х!

Да святи́тся имя Твое́, да прии́дет Ца́рствие Твое́, да бу́дет во́ля Твоя́, яко на небеси́ и на земли́. Хлеб наш насу́щный да́ждь нам днесь; и оста́ви нам до́лги на́ша, я́коже и мы оставля́ем должнико́м на́шим; и не введи́ нас во искуше́ние, но изба́ви нас от лука́ваго.


По-русски:

Отец наш Небесный!

Да святится имя Твое, да придет Царство Твое, да будет воля Твоя на земле, как и на небе. Хлеб наш насущный дай нам на сей день; и прости нам грехи наши, как и мы прощаем согрешившим против нас; и не допусти нас до соблазна, но избавь нас от лукавого.

Итак, Сам Иисус Христос научил нас этой молитве, в которой высказано все, о чем мы должны молить Отца нашего Небесного. Каждый должен знать ее, и даже самые маленькие дети должны твердо ее выучить. Господь любит малых детей и слушает их, когда они молятся Ему.

Однажды благочестивые матери привели к Иисусу своих детей, чтобы Он возложил на них руки, то есть благословил их. Ученики останавливали их и говорили: не беспокойте Учителя. Но Спаситель тотчас же подозвал к Себе детей и, обняв их, благословил, возложив Свои руки на их головы, и сказал: пустите детей приходить ко Мне… ибо таковых есть Царствие Божие.

Глава 12. Чудеса и учение Иисуса Христа

Мф. 22, 37–39

Иисус Христос с учениками Своими ходил по всей Иудее, проповедуя учение Свое, исцеляя разные болезни, совершая различные чудеса. Он словом усмирял бури, пятью хлебами кормил несколько тысяч человек, бывших с Ним в пустыне, воскрешал умерших, возвращал зрение слепым. За Ним ходило множество людей; со всех сторон приносили Ему больных, и Господь одним словом, одним прикосновением руки исцелял их. Он всех принимал с любовью, учил веровать и молиться, грешников кротко увещевал оставить грешную жизнь и обратиться к Богу, обещая милосердие и прощение грехов всем искренне кающимся. Все учение Иисуса Христа исполнено милосердия и любви. Он Сам так возлюбил людей, что для спасения их принял страдания и смерть, и нам Он заповедал любить друг друга. Он сказал: возлюби Господа Бога всем сердцем твоим и всею душою твоею и всем разумением твоим… возлюби ближнего твоего, как самого себя. Он повелел всем прощать обиды, любить врагов наших, помогать неимущим, молиться и уповать на Бога. Он говорил, что, когда мы творим добрые дела, мы не должны гордиться ими и ждать похвалы от людей. Не должны слишком заботиться о приобретении богатства земного, но стараться приобрести богатство вечное, то есть сердце чистое, любовь к Богу и ближнему. Он говорил, что мы должны быть готовы переносить страдания и лишения за имя Его, то есть исполнять Его заповеди даже тогда, когда бы за это пришлось пострадать. Он говорил о воскресении мертвых, обещал, что тем, кто любит Бога и верует в Него, Господь даст небесные блага. Он проповедовал о кончине мира и о Страшном Суде. Когда Господь явится с Ангелами Своими, чтобы судить живых и мертвых, тогда все злые люди, те, кто не исполнил Закона Божия и не веровал во Христа, будут ввержены в ад, а добрые получат вечную жизнь.

Глава 13. Первое чудо Иисуса Христа

Ин. 2, 1–11

Главный город в Палестине — Иерусалим. Далее от Иерусалима, в северной части Палестины, находился небольшой город, который назывался Каной Галилейской. В этом городе Иисус Христос совершил первое Свое чудо. Чудом называется необыкновенное дело, которое не может совершить никто, кроме Бога и святых Его угодников по молитвам к Нему.

В Кане Галилейской была свадьба, на которую был приглашен Иисус Христос. Тут была и Мать Иисуса, Пресвятая Богородица; были также Его ученики. Для собравшихся гостей не хватило вина. Мать Иисуса, заметя беспокойство хозяев, сказала об этом Своему Сыну. Господь Иисус Христос повелел слугам наполнить водой шесть больших каменных сосудов. Когда это было исполнено, Он сказал слугам: Теперь почерпните и несите к распорядителю пира. Они сделали, как повелел им Иисус, и распорядитель, отведав воды, превращенной в вино, сказал, что оно лучше прежнего.

Иисус Христос сотворил Свое первое чудо на брачном празднестве и этим показал, что Он благословляет законное и верное супружество. Поэтому Евангелие, где описано это событие, читается у нас при совершении Таинства Брака.

Глава 14. Исцеление расслабленного при Овечьей купальне

Ин. 5, 1–14

Была в Иерусалиме купальня, у Овечьих ворот, которая называлась по-еврейски Вифезда, то есть «дом милосердия». Она была замечательна тем, что Ангел Господень время от времени сходил в нее и возмущал воду; и тот больной, который сходил в купальню первым после Ангела, тотчас выздоравливал.

Однажды Иисус Христос, проходя мимо купальни, увидел множество лежащих около нее больных. Тут были хромые, слепые, иссохшие; всякий ждал минуты, когда Ангел возмутит воду, чтобы войти в нее. Среди больных был один, который тридцать восемь лет лежал в расслаблении (параличе). Спаситель сжалился над ним и сказал: хочешь ли быть здоров? Больной отвечал Ему: так, Господи; но не имею человека, который опустил бы меня в купальню, когда возмутится вода; когда же я прихожу, другой уже сходит прежде меня. Иисус сказал ему: встань, возьми постель твою и ходи. Больной тотчас выздоровел, взял постель свою и пошел. Бывшие тут иудеи вознегодовали и сказали исцеленному, что не следовало ему брать постели своей, так как день был праздничный.

Но он отвечал им: Кто меня исцелил, Тот мне сказал: возьми постель твою и ходи.

— Кто тот человек? — спросили они.

Но он не знал; Иисус же направился дальше.

Через некоторое время Иисус встретил этого человека в храме и сказал ему: вот, ты выздоровел; не греши больше, чтобы не случилось с тобою чего хуже.

Вот о чем мы должны все помнить, когда Бог избавляет нас от болезни. Во время болезни мы часто просим помощи у Бога, а выздоровев, забываем о молитве и возвращаемся к прежним грехам, вместо того чтобы исправиться и начать новую, благочестивую жизнь.

Глава 15. Иисус Христос укрощает бурю

Мф. 8, 23–27

Многие из нас не бывали на море и не могут представить, как страшна бывает буря на море или на большом озере. Волны вздымаются так высоко, что совсем заливают корабли. Нередко, когда буря очень сильна, корабли тонут, и все, кто есть на них, погибают. Однажды Иисус Христос учил народ на берегу Геннисаретского озера, называемого также морем Галилейским, а к вечеру вошел в лодку; за Ним последовали ученики Его. И они отправились. Во время плавания Спаситель уснул. Вдруг поднялась сильная буря, так что волны заливали лодку и она уже наполнялась водой. Тогда ученики подошли к Иисусу, разбудили Его и говорят: Учитель, спаси нас, мы погибаем! Иисус, проснувшись, запретил дуть ветру и повелел морю успокоиться. Тотчас наступила великая тишина, и лодки благополучно пристали к берегу. Все, кто видел это, изумились и говорили друг другу: что это за Человек? Он повелевает ветрам и воде, и они послушны Ему!

Глава 16. Иисус Христос воскрешает дочь Иаира

Мк. 5, 22–24, 35–43

Иисус Христос во время земной Своей жизни воскресил трех умерших: дочь Иаира, сына вдовы Наинской и Лазаря. Иаир веровал в силу Христову. Двенадцатилетняя дочь его опасно заболела. Иаир пошел к Иисусу и стал просить, чтобы Иисус пришел к нему в дом. Дочь моя при смерти, говорил он, но приди и возложи на нее руку, и она будет жива. Иисус тотчас же пошел, но на дороге встретился им человек, который сказал Иаиру: дочь твоя скончалась; не беспокой Учителя. (Учителем звали Иисуса потому, что Он учил народ исполнять волю Божию.) Бедный Иаир был сражен горем. Но Иисус сказал ему: не бойся, только веруй — и продолжал идти с Иаиром к его дому. И когда пришел в дом, увидел в нем плачущих. Иисус тогда сказал: что смущаетесь и плачете? девица не умерла, но спит. Многие из присутствующих стали смеяться над словами Спасителя, так как они знали, что девица умерла; но Иисус выслал всех из комнаты, кроме трех Своих учеников — Петра, Иакова и Иоанна, а также отца и матери девицы. Он подошел к умершей, взял ее за руку и громко сказал: девица, тебе говорю, встань. Девица тотчас встала, и Спаситель приказал, чтобы ей дали пищи. Иисус Христос строго приказал родителям воскресшей девицы никому не говорить об этом чуде, и все-таки слух о воскрешении дочери Иаира разнесся по всей стране.

Глава 17. Иисус Христос питает народ в пустыне

Мк. 8, 1–9; 6, 31–44. Мф. 14, 13–21

Однажды в пустыне вокруг Иисуса собралось множество народа слушать Иисуса Христа. Господь сказал ученикам Своим: жаль Мне народа, что уже три дня находятся при Мне, и нечего им есть. Если неевшими отпущу их в домы их, ослабеют в дороге, ибо некоторые из них пришли издалека.

Ученики сказали: откуда в пустыне взять хлеба, чтобы накормить такое множество? Сколько у вас хлебов? — спросил Иисус.

Они отвечали: семь и немного рыбы.

Тогда Он велел народу возлечь на земле и, взяв семь хлебов и рыбу, помолился и, благословив еду, преломил и дал ученикам, а ученики раздали народу.

И все ели и насытились, и оставшихся кусков набрали семь полных корзин. А евших было четыре тысячи человек, кроме женщин и детей.

Случилось в другой раз, что в пустыне, около города Вифсаиды, с Иисусом было около пяти тысяч мужчин и с ними их жены и дети. Солнце уже садилось; ученики сказали Иисусу: место здесь пустынное и время уже позднее; отпусти народ, чтобы они пошли в селения и купили себе пищи. Но Иисус сказал ученикам: не нужно им идти, вы дайте им есть. Ученики сказали Ему: у нас здесь только пять хлебов и две рыбы. Тогда Спаситель велел принести хлеб и рыбу, потом всем возлечь на траве. Спаситель взял пять хлебов и две рыбы, благословил их и, ломая хлебы, стал подавать ученикам куски, чтобы они раздавали народу. Таким же образом разделил Спаситель и две рыбы. Когда все насытились, Иисус велел ученикам собрать оставшиеся куски, чтобы ничего не пропало, и этих оставшихся кусков набралось двенадцать коробов.

Иисус Христос перед преломлением хлеба совершил молитву и благословил хлеб, который так милостиво и щедро раздавал бедному народу.

Не забудем примера, поданного нам Спасителем. Когда принимаемся за пищу, помолимся Богу, Который дает нам все, что мы имеем.

Молитва перед вкушением пищи

О́чи всех на Тя, Го́споди, уповаю́т, и Ты дае́ши им пи́щу во благовре́мении, отверза́еши Ты ще́друю руку Твою́ и исполня́еши вся́кое живо́тное благоволе́ния.


По-русски: Глаза всех обращены к Тебе, Господи, с надеждой, и Ты даешь пищу всем в свое время; открываешь щедрую руку Твою и насыщаешь все живущее по желанию.

Глава 18. Иисус Христос ходит по воде

Мф. 14, 22–33; Мк. 6, 45–53

После того как Иисус Христос пятью хлебами и двумя рыбами накормил множество народа, Он взошел на гору близ озера, чтобы помолиться, а ученикам Своим приказал в лодке переправиться на другой берег. Ученики исполнили это повеление Иисуса; но вечером поднялся на озере ветер и сделалась великая буря. Буря все усиливалась, а ученики уже далеко отплыли от берега, и волны страшно качали и заливали их лодку.

Между тем Иисус молился на горе. Окончив молитву, Он пошел к Своим ученикам прямо по воде. Он шел спокойно по волнующемуся озеру. Уже было темно; ученики очень испугались, увидев Иисуса. Сначала они не узнали Его и в испуге закричали. Иисус успокоил их и сказал им: это Я, не бойтесь. Услышав знакомый голос, ученики успокоились. Им не страшна стала буря. Петр, один из учеников, бывших в лодке, ободренный голосом Иисуса, сказал Ему: Господи! если это Ты, повели мне придти к Тебе по воде. Иисус отвечал ему: иди. Петр вышел из лодки и пошел по воде к Иисусу. Но вдруг испугался, стал тонуть и в испуге закричал: Господи! спаси меня. Иисус протянул ему руку, поддержал его и сказал: маловерный! зачем ты усомнился?

Когда Спаситель вошел в лодку вместе с Петром, то озеро утихло и небо прояснилось. Ученики, которые находились в лодке, поклонились Иисусу и сказали Ему: истинно Ты Сын Божий.

Вот и нам надо всегда твердо надеяться на Господа Иисуса Христа и просить Его помощи.

Глава 19. Чудесная ловля рыбы

Лк. 5, 1–11

Иисус стоял у озера Геннисаретского, и народ теснился вокруг Него, чтобы слышать Его слово. Господь заметил у берега две пустые рыбачьи лодки. Рыбаки на берегу вынимали свои сети. Иисус сел в лодку, принадлежавшую Симону Петру, и, позвав его, велел отплыть от берега. Когда лодка немного отошла от берега, Он начал учить народ, который, стоя на берегу, слушал Его.

Потом Иисус сказал Симону Петру: отплыви на глубину и закиньте сети свои для лова. Симон Петр отвечал Ему: Наставник! мы трудились всю ночь и ничего не поймали, но по слову Твоему закину сеть. Закинув сети, они поймали так много рыбы, что даже сеть прорывалась под тяжестью. Они позвали своих товарищей на помощь, вместе вытащили сеть и наполнили лодку рыбой.

Симон Петр, считая себя недостойным находиться в лодке с Господом, просил Его выйти из нее, но Спаситель сказал ему: не бойся; отныне будешь ловить человеков.

Слова эти означали, что апостол Петр будет учить людей своей проповедью.

Глава 20. Преображение Господне

(Праздник 6/19 августа) Мф. 17, 1–9. Мк. 9, 2–9. Лк. 9, 28–36

Господь Иисус Христос знал о замыслах Своих врагов. Он добровольно шел на мучения и смерть ради нашего спасения. Он говорил ученикам Своим о том, что Ему придется пострадать от начальников и первосвященников иудейских, быть распятым и в третий день воскреснуть.

Ученики огорчались, слыша слова Его. Для того чтобы они не соблазнились при виде Его страданий и смерти, им надо было твердо увериться в том, что Он воистину Сын Божий и что Его страдания добровольны. Тогда Господь решил показать славу Свою трем ученикам: Петру, Иакову и Иоанну.

Однажды взял Он их с Собою на гору Фавор. Там после молитвы Он преобразился перед ними. Лицо Его просияло, как солнце; одежды Его сделались белы, как снег. К Спасителю явились два ветхозаветных святых, Моисей и Илия, и стали беседовать с Ним об искупительных Его страданиях в Иерусалиме. В это время Петр и другие два ученика заснули.

Пробудясь, они увидели славу Господа и двух мужей, стоящих пред Ним. Когда же Петр заметил, что оба мужа, бывшие с Иисусом, готовились оставить Его, то сказал Ему: Господи! хорошо нам здесь быть; если хочешь, сделаем здесь три кущи (палатки): Тебе одну, Моисею одну и одну Илии. Пока Петр говорил это, нашло светлое облако, осенило всех, и раздался голос с неба: Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение; Его слушайте. Ученики в страхе пали на землю; когда же поднялись, то никого не увидели, кроме Иисуса Христа.

Сходя с горы, Иисус запретил ученикам Своим говорить о том, что они видели на горе, пока Он не воскреснет из мертвых.

Преображение Господне — один из великих праздников. Вот священная песнь, которая поется в этот день:

Преобрази́лся еси́ на горе́, Христе́ Бо́же, показа́вый ученико́м Твои́м сла́ву Твою́, я́коже можа́ху; да возсия́ет и нам гре́шным свет Твой присносу́щный, моли́твами Богоро́дицы, Светода́вче, сла́ва Тебе́.


По-русски: Ты, Христе Боже, преобразился на горе и показал ученикам Твоим славу Твою, сколько им можно было видеть; да воссияет и нам, грешным, свет Твой вечный по молитвам Богородицы. Светодатель, слава Тебе.

Глава 21. Воскрешение Лазаря

Лк. 10, 38–42. Ин. 11, 1–45

Недалеко от Иерусалима находилось небольшое селение, называемое Вифания. Здесь жили две сестры, Марфа и Мария, вместе с братом, Лазарем; все они были благочестивы и со вниманием и верою слушали учение Господа Иисуса Христа. И Господь любил их. Когда после праздника Иисус Христос зашел к ним в дом, они очень обрадовались. Марфа тотчас стала готовить угощение для Спасителя; Мария же села у Его ног и с любовью слушала каждое слово. Марфа попросила, чтобы сестра помогла ей; но Спаситель сказал ей: Марфа! Марфа! ты заботишься и суетишься о многом (земном), а одно только нужно; Мария же избрала благую часть, которая не отнимется у нее.

Через некоторое время опасно заболел их брат, Лазарь. Сестры послали сказать Спасителю: кого Ты любишь, болен…Эта болезнь не к смерти, но к славе Божией, — отвечал Иисус и пробыл еще два дня в том месте, где сказали Ему о болезни Лазаря.

На третий день Спаситель сказал ученикам Своим: пойдем опять в Иудею. Это огорчило учеников; они припомнили, что давно в Иерусалиме иудеи хотели побить Его камнями, и потому старались отговорить Его идти. Но Спаситель сказал им: Лазарь, друг наш, уснул; но Я иду разбудить его. Иисус говорил о смерти, зная, что в то время Лазарь уже умер, но ученики подумали, что Он говорит о сне обыкновенном, и отвечали: если он уснул, значит, ему лучше и он скоро выздоровеет. Тогда Иисус сказал им прямо: Лазарь умер… И они отправились в путь.

Когда Спаситель пришел в Вифанию, Лазарь уже четвертый день был во гробе. В той стране хоронили умерших так: гробы выделывали в каменных горах; в эти пещеры клали мертвые тела, а вход в них заваливали тяжелым камнем.

Многие родные и знакомые пришли из Иерусалима утешить двух бедных сестер, Марфу и Марию, но никто не мог принести им полного утешения в их великом горе, кроме Господа Иисуса Христа. И вот, наконец, Марфа услышала, что Он идет к ним, и поспешила к Нему навстречу. Увидя Иисуса, она сказала Ему: Господи! если бы Ты был здесь, не умер бы брат мой.

Спаситель отвечал: воскреснет брат твой.

Марфа подумала, что Он говорит о том воскресении, которое всех нас ожидает после смерти, и сказала: знаю, что воскреснет в воскресение, в последний день.

Иисус отвечал: Я есмь воскресение и жизнь; верующий в Меня, если и умрет, оживет. И всякий, живущий и верующий в Меня, не умрет вовек. Веришь ли сему?

Марфа воскликнула: так, Господи! я верую, что Ты Христос, Сын Божий, грядущий в мир.

После этого она пошла к сестре и сказала ей потихоньку: Учитель здесь и зовет тебя. Мария тотчас встала и пошла за сестрой.

Когда Мария увидела Спасителя, она опустилась к Его ногам и со слезами сказала: если бы Ты был здесь, не умер бы брат мой. Спаситель, видя ее глубокую печаль, Сам прослезился. Он спросил, где положили умершего, и пошел со всеми ко гробу. Люди, видя Его слезы, говорили друг другу: смотри, как Он любил его. Не мог ли Сей, отверзший очи слепому, сделать, чтобы и этот не умер?

Придя ко гробу, Иисус велел отвалить камень, но Марфа сказала, что уже четвертый день, как Лазарь похоронен. Не сказал ли Я тебе, — возразил ей Иисус, — что, если будешь веровать, увидишь славу Божию?

Когда отвалили камень, Спаситель возвел очи Свои к небу и сказал: Отче! благодарю Тебя, что Ты услышал Меня. Потом Иисус произнес громким голосом: Лазарь! иди вон. И умерший вышел из пещеры; руки и ноги его были обвиты пеленами, и лицо его было обвязано платком. Спаситель сказал: развяжите его, пусть идет.

Как обрадовались сестры, как изумились все, кто тут был! Многие из них уверовали в Господа Бога.

Святая Церковь воспоминает воскрешение святого Лазаря в последнюю субботу перед Страстной неделей. Этот день называется Лазаревой субботой.

Глава 22. Вход Господень в Иерусалим

(Праздник за неделю до Пасхи) Мф. 21, 1–17. Мк. 11, 1–11

Последний воскресный день Великого поста перед Страстной неделей называется Вербным воскресеньем. В этот день воспоминается торжественный вход Иисуса Христа в Иерусалим, когда народ встречал Его, держа в руках ветви деревьев. Вот как это происходило.

Господь из селения Вифания направил путь Свой в Иерусалим. Остановившись близ горы Елеонской, Он сказал двум Своим ученикам: пойдите в селение, которое прямо перед вами; и тотчас найдете ослицу привязанную и молодого осла с нею; отвязав, приведите ко Мне… Ученики привели ослицу и молодого осла, покрыли его своими одеждами, и Иисус сел поверх их. Народ собрался вокруг Него в великом множестве и сопровождал Его с такой торжественностью, с какой в древние времена сопровождали только царей. Народ знал, что это был Тот Самый Иисус, Который учил их, утешал, исцелял больных и воскрешал умерших и только что воскресил Лазаря. Все громко восклицали: осанна (спасение) Сыну Давидову! благословен Грядущий во имя Господне! Многие снимали верхние одежды и устилали ими дорогу; другие срывали зеленые ветви и бросали их на землю. Каждый хотел выразить свою радость.

Так Иисус Христос вступил в Иерусалим и направился к храму. В храме было много торговцев и менял. Торговцы и покупатели часто спорили, кричали, иногда обманывали друг друга. Иисус, увидя это, вознегодовал. Он выгнал из храма торгующих, опрокинул столы и лавки и сказал: дом Мой домом молитвы наречется; а вы сделали из него вертеп разбойников.

К Нему подошли больные, и Он исцелил их.

Маленькие дети, по примеру отцов, продолжали восклицать: осанна Сыну Давидову! Когда первосвященники и книжники стали требовать, чтобы Господь запретил детям восклицать «осанна!», Господь сказал им: разве вы никогда не читали (в Писании): из уст младенцев и грудных детей Ты устроил хвалу? (Пс. 8, 3)

Всегда помните, дети, что Господь с любовью принимает хвалу и молитвы, Ему возносимые. Хорошо, если вы будете находить отраду в прославлении Спасителя.

В праздник Вербного воскресенья Церковь, воспоминая и воскрешение Лазаря, и торжественный вход Господень в Иерусалим, воспевает:

О́бщее воскресе́ние пре́жде Твое́я стра́сти уверя́я, из ме́ртвых воздви́гл еси́ Ла́заря, Христе́ Бо́же. Те́мже и мы, яко о́троцы побе́ды зна́мения нося́ще, Тебе́, победи́телю сме́рти, вопие́м: оса́нна в вы́шних, благослове́н гряды́й во и́мя Госпо́дне.


По-русски:

Христе Боже, Ты перед Своими страданиями удостоверил нас во всеобщем воскресении, воскресив Лазаря из мертвых. Потому и мы, подобно отрокам, неся знамения победы, восклицаем Тебе, победителю смерти: осанна (спасение) в вышних, благословен грядущий во имя Господне!

Надо знать, что в древности встречали победителя, держа в руках пальмовые ветви. Потому и мы, воспоминая торжественный вход в Иерусалим Христа, Победителя смерти, держим в руках вербы, держим и зажженные свечи в знак радости и торжества. И прославляем Спасителя песнью: Оса́нна в вы́ шних, благослове́н гряды́й во и́мя Госпо́дне.

Глава 23. Тайная Вечеря

Ин. 13. Мф. 26, 20–30

Иисус Христос часто говорил Своим ученикам, что Он будет предан на страдания и смерть, но они не совсем понимали тогда смысл Его слов.

Приближался праздник Пасхи. Иисус, зная, что пришло Ему время отойти к Отцу Небесному, яснее сказал ученикам Своим о близкой Своей смерти.

Перед этим Он совершил омовение ног. Был обычай при входе гостей в дом мыть им ноги; это делали обычно рабы. Но, приготовляя учеников Своих к празднованию Пасхи и великому Таинству Причащения, Господь Иисус Сам благоволил омыть им ноги. Он снял с Себя верхнюю одежду, препоясался полотенцем и налил воду в умывальницу. Затем Он стал омывать ноги ученикам и отирать полотенцем, которым был препоясан. Этим Господь показал ученикам Своим высочайший образец смирения, чтобы и они со смирением служили друг другу. Приближалось время, когда Иисус Христос должен был принести себя в жертву за грехи мира, и Ему угодно было установить Таинство Причащения Тела и Крови Его, отданных за спасение людей. Спаситель взял хлеб, благословил его и, преломив, дал ученикам, говоря: приимите, ядите: сие есть Тело Мое. Потом, взяв чашу и поблагодарив, сказал: пейте из нее все, ибо сие есть Кровь Моя Нового Завета, за многих изливаемая во оставление грехов. После этого Иисус еще долго беседовал с учениками, напоминал им об исполнении Его заповедей и обещал прислать им Утешителя, Духа истины. Заповедь новую даю вам, да любите друг друга; как Я возлюбил вас, так и вы да любите друг друга.

При совершении Таинства Причащения находился один ученик, который имел намерение предать Господа в руки врагов Его, первосвященников и фарисеев. Это был Иуда Искариотский. Господь, Который все знает, знал и грешное намерение недостойного Своего ученика.

Таинство Причащения, установленное Спасителем, совершается в храме на Божественной Литургии. Каждый из нас, причащаясь, принимает Тело и Кровь Христа точно так же, как и ученики принимали эти Святые Дары из рук Спасителя.

Глава 24. Спаситель в Гефсиманском саду

Мф. 26, 31–75. Мк. 14, 12–21

Между тем начальники иудейские, возненавидевшие Иисуса, толковали о том, как бы взять Его и осудить на смерть. Они не знали, где найти Иисуса. Иуда пришел к ним сам и за тридцать сребреников обещал предать Его в их руки. Они со злобной радостью приняли это предложение.

Итак, установив Таинство Причащения, Иисус Христос пошел на гору Елеонскую. С Ним были все ученики Его, кроме Иуды. Он говорил им: все вы соблазнитесь обо Мне в эту ночь, ибо написано: поражу пастыря, и рассеются овцы стада; по воскресении же Моем предварю вас в Галилее. Петр, один из учеников, сказал Иисусу: если и все соблазнятся о Тебе, я никогда не соблазнюсь. — … Истинно говорю тебе, — отвечал Иисус, — что в эту ночь, прежде нежели пропоет петух, трижды отречешься от Меня.

…Хотя бы надлежало мне и умереть с Тобою, — говорил Петр, — не отрекусь от Тебя. То же говорили и прочие ученики.

Иисус, придя в селение, называемое Гефсимания, сказал ученикам: посидите здесь, пока Я помолюсь. И, взяв с Собою Петра, Иакова и Иоанна, Он пошел в сад Гефсиманский… Душа Моя скорбит смертельно, — сказал Он им, — побудьте здесь и бодрствуйте со Мною. Он отошел немного, пал на землю и начал со слезами молиться: Отче Мой! если возможно, да минует Меня чаша сия; впрочем, не как Я хочу, но как Ты. После молитвы, возвратившись к ученикам, Он нашел их спящими и сказал Петру: не могли вы один час бодрствовать со Мною? бодрствуйте и молитесь… дух бодр, плоть же немощна.

Когда Иисуса схватили в Гефсиманском саду, ученики, оставив Его, убежали. Пока Иисус был на судилище у Каиафы, Петр вошел во двор первосвященника и грелся у огня со слугами, которые разговаривали об Иисусе. Одна служанка, увидев Петра, сказала, что и он был с Иисусом. Петр испугался, сказав, что не знает Его. Другие люди повторили то же самое, и Петр три раза с клятвой отрекся от Христа. В это время запел петух, и Петр, вспомнив слова Иисуса, вышел со двора и горько заплакал, раскаиваясь в своем малодушии.

Пусть пример Петра научит нас не надеяться на собственные силы, а просить силы у Господа и призывать Его на помощь.

Глава 25. Иисус Христос перед Понтием Пилатом

Мф. 21, 11–31. Мк. 15, 1–22

На другой день, рано утром, члены синедриона, или верховного судилища, повели Иисуса после допроса к правителю Иудеи Понтию Пилату.

Пилат слышал об Иисусе и долго не хотел осудить Его, потому что не видел за Ним никакой вины. Но народ, подстрекаемый врагами Иисуса, требовал Его казни. Был в Иудее обычай в праздник Пасхи отпускать одного узника. Пилат предложил отпустить Иисуса, но народ кричал: распни, распни Его; отпусти Варавву! А Варавва был известный разбойник.

Слабый и малодушный правитель, хотя и был уверен в невиновности Иисуса, уступил и осудил Его на крестную смерть. Эта казнь считалась самой позорной, и на нее осуждались лишь злейшие преступники. Стражники били Иисуса, надели на Него багряницу и возложили Ему на голову терновый венок; они дали Ему в руки трость и, смеясь над Ним, говорили: радуйся, Царь Иудейский! Они плевали Ему в лицо и ударяли Его тростью по голове. Потом повели Его на казнь. Место, назначенное для Его казни, называлось Голгофа, то есть Лобное место.

Глава 26. Распятие Иисуса Христа

Мф. 27, 31–56. Лк. 23, 26–49. Ин. 19, 26–27

Были в то время и добрые люди, которые плакали при виде страдающего Спасителя и с ужасом смотрели на злые дела начальников иудейских. Но кто тужил, кто плакал больше Пречистой Его Матери? Она шла за Иисусом. Она видела, как вели Его на распятие, как били и мучили Его. Как страдало сердце Матери при виде мучений Сына! Как сожалела Она о тех грешных людях, которые вели на смерть Иисуса!

Иисус Христос нес тяжелый крест Свой и, утомленный долгими страданиями, с трудом восходил на гору. Воины принудили одного встретившегося человека, по имени Симон, нести крест. Когда они дошли до вершины горы Голгофской, то поставили там крест и распяли на нем Иисуса, пригвоздив ко кресту руки и ноги Его.

Какое ужасное страдание! Руки и ноги Спасителя были до крови изранены острыми гвоздями, голова — колючими шипами. На кресте, в насмешку над Ним, сделали надпись: Сей есть Иисус, Царь Иудейский. Стражники, прохожие и начальники иудейские, издеваясь над Ним, кланялись Ему и смеялись над Его мучениями, забыв, как много Он делал добра людям. Они говорили, смеясь над Ним: других спасал, а Себя Самого не может спасти… пусть теперь сойдет с креста, и уверуем в Него; уповал на Бога; пусть теперь избавит Его, если Он угоден Ему. А Господь и на кресте молился за тех, кто Его мучил; Он говорил: Отче! прости им, ибо не знают, что делают.

Вместе с Иисусом распяли на крестах двух разбойников: одного по правую, другого по левую сторону. Один из них злословил Его и говорил: если Ты Христос, спаси Себя и нас. Но другой увещевал его: мы терпим справедливое наказание за наши злые дела, а Он ничего худого не сделал. Потом, обратившись к Иисусу, он сказал: помяни меня, Господи, когда приидешь во Царствие Твое!

Иисус сказал ему: истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю.

Рядом стояла Мать Его и некоторые женщины, следовавшие за Ним; был там и любимый ученик Иисуса, апостол Иоанн. Господь сказал Матери Своей, указав на Иоанна: се, сын Твой; а ученику: се, Матерь твоя!

И с того времени Иоанн взял к себе Пресвятую Богородицу и служил Ей, как сын матери.

Крестные страдания Иисуса Христа продолжались долго. И вот Господь воскликнул: Отче! в руки Твои предаю дух Мой. И, преклонив голову, испустил дух.

В то время как распяли Христа, тьма сделалась по всей земле, а как только Он испустил дух, то земля затряслась, завеса церковная разодралась сверху донизу, камни раскрошились и многие умершие воскресли. Видя эти знамения, многие уверовали, а сотник, стоявший на страже у креста, воскликнул: воистину Он был Сын Божий!

Все эти события совершились в пятницу. Поэтому в пятницу Церковь воспоминает страдания и крестную смерть Спасителя и в этот день установлен пост; точно так же пост установлен и в среду, потому что в этот день Спаситель был предан Иудой.

Глава 27. Воскресение Господа нашего Иисуса Христа

(Пасха бывает между 22 марта/4 апреля и 25 апреля/8 мая и празднуется в ближайший воскресный день после весеннего полнолуния) Мф. 28, 1–15. Лк. 24, 1–12

Среди тех, кто любил Иисуса, был добрый человек по имени Иосиф Аримафейский. Когда он узнал, что Спаситель умер, то в тот же вечер выпросил у Пилата позволение взять и похоронить тело Его у себя в саду, в пещере. Иосиф вместе с Никодимом, тайным учеником Иисуса, снял с креста тело Его, обвил его тонким полотном и перенес в пещеру. Здесь со слезами положили во гроб пречистое тело и завалили вход в пещеру большим камнем. Это было в пятницу вечером. Иудейские начальники, боясь, как бы ученики не украли тела Христова, запечатали вход в пещеру и приставили стражу.

В воскресенье, рано утром, женщины, которые любили Иисуса и следовали за Ним, пришли к пещере, чтобы помазать благовонными маслами тело Его. Когда они подошли к пещере, то с изумлением увидели, что камень отвален и вход открыт. Они вошли в пещеру, но здесь уже не было тела Иисусова, и два светлых Ангела обратились к ним с радостными словами: что вы ищете живого между мертвыми? Его нет здесь: Он воскрес; вспомните, как Он говорил вам, когда был еще в Галилее, сказывая, что Сыну Человеческому надлежит быть предану в руки человеков грешников, и быть распяту, и в третий день воскреснуть. Жены-мироносицы, услышав слова Ангела, поспешили передать эту радостную весть всем ученикам Иисуса и первые сказали им: Христос воскрес.

С какой радостью и мы повторяем эти слова в Светлый праздник! В этот день одержана великая победа над адом и смертью и для всех верующих открылись врата в Царствие Божие, закрытые грехом. Кроме того, воскресение Спасителя говорит о том, что и мы воскреснем после нашей смерти. Будем же стараться всей нашей жизнью заслужить обещанное нам воскресение!

Воскресение Христово, или день Пасхи, празднуется Церковью как самый торжественный праздник. В церковных песнях он называется праздником праздников и торжеством из торжеств. Радостно поет Церковь:

Христо́с воскре́се из ме́ртвых, сме́ртию смерть попра́в и су́щим во гробе́х живо́т дарова́в.


По-русски: Христос воскрес из мертвых, смертью победив смерть и даровав жизнь вечную тем, которые во гробах.

Глава 28. Вознесение Господне

(Праздник через сорок дней после Пасхи) Мк. 16, 19. Лк. 24, 49–53. Деян. 1, 1–12

Вскоре после того как ученики узнали от жен-мироносиц о воскресении Христовом, они сами увидели Его. Иисус являлся им в разное время и беседовал с ними о Царствии Божием. Как Владыка неба и земли, Он повелел апостолам нести Евангелие всему миру, обещал им чудодейственную силу и Свое постоянное присутствие с верующими.

Сорок дней по воскресении Своем пребывал Иисус Христос на земле. В сороковой день апостолы собрались, и Господь в последний раз явился им и повелел не отлучаться из Иерусалима до тех пор, пока не сойдет на них Дух Святой. Потом Спаситель вывел учеников Своих из города на гору Елеонскую и повелел им свидетельствовать о Нем во всей вселенной. После того Он благословил их и, благословляя, стал подниматься от земли и отдаляться от них. Все смотрели в благоговейном страхе, а Иисус поднимался к небу, и наконец светлое облако скрыло Его от глаз учеников.

Долго еще они оставались и молились на том месте, где вознесся от них Божественный Учитель. Они знали, что Спаситель возвратился к Своему Небесному Отцу и там будет ходатайствовать пред Ним за нас, то есть умолять Его о всех тех, кто верует в Него и старается исполнять Его заповеди.

Святая Церковь в праздник Вознесения Господня воспевает:

Возне́слся еси́ во сла́ве, Христе́ Бо́же наш, ра́дость сотвори́вый ученико́м обетова́нием Свята́го Ду́ха, извеще́нным им бы́вшим благослове́нием, я́ко Ты еси́ Сын Бо́жий, Изба́витель ми́ра.


По-русски:

Вознесшись во славе на небо, Христос Бог наш, Ты обрадовал Своих учеников обещанием ниспослать им Святого Духа, ожидаемого ими по Твоему благословению; ибо Ты Сын Божий, Избавитель мира.

Мы рассказали здесь о Спасителе нашем со дня Благовещения о рождении Его Деве Марии до торжественного Его Вознесения. Многое еще узнаете вы о чудесах Его и о спасительном учении, если будете слушать Священное Писание в церкви и читать его дома. Как милостив, как кроток был наш Господь! Как много терпел Он от злых людей, которые пригвоздили Его ко кресту! Зачем прошел Он через такие мучения? Для чего оставил Он Престол славы Своей, принял слабое человеческое тело и допустил грешным людям мучить Себя? Спаситель все это сделал, чтобы избавить нас от греха и смерти. Никто бы не вошел в Царство Небесное, если бы Христос не умер за нас. Как же нам не любить Иисуса Христа, нашего Спасителя и Господа! Будем же чаще и усерднее Ему молиться и со всей ревностью позаботимся об исполнении Его святой воли.

Глава 29. О притчах Господних

Господь наш Иисус Христос во время земной Своей жизни часто учил народ словами и делами, которые были исполнены любви и милосердия. Он говорил, что мы должны любить ближних, и по любви Своей к нам Сам принял за нас страдания и смерть. Он говорил, что надо прощать обиды, и молился за тех, кто Его распинал на кресте. Он объяснял слушавшим Его заповеди Божии, учил их молиться, обещал жизнь вечную тем, кто уверует в Него.

Народ шел вслед за Иисусом; тут были мужчины, и женщины, и дети; люди всякого возраста, всех состояний, богатые и бедные, ученые и неученые. Иисус Христос желал, чтобы всем было понятно Его учение, и для этого часто излагал Свое учение в притчах, то есть в иносказательных повествованиях.

Вы это легко поймете, прочитав несколько притчей.

Глава 30. Притча о мытаре и фарисее

Лк. 18, 9–14. Мф. 7, 3–5

Среди слушавших Иисуса Христа были люди, которые считали себя праведниками, превозносились, а других унижали. Иисус рассказал им притчу.

Два человека пришли в храм помолиться: один был фарисей, а другой мытарь. Фарисей молился так: Боже! благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди, грабители, обидчики, прелюбодеи, или как этот мытарь: пощусь два раза в неделю, даю (в Церковь) десятую часть из всего, что приобретаю.

Мытарь же, стоя вдали, не смел даже поднять глаз к небу; но, ударяя себя в грудь, говорил: Боже! будь милостив ко мне грешнику! Мытарь, а не фарисей, пошел из церкви прощенный. Ибо всякий, возвышающий сам себя, унижен будет, а унижающий себя возвысится.

Гордость противна Богу; нет порока, который был бы вреднее гордости. Она мешает нам замечать свои собственные слабости и недостатки, а у кого их нет? Они есть и у самого хорошего человека, и потому все мы должны с сокрушением сердечным повторять молитву мытаря: Бо́же, ми́лостив бу́ди мне гре́шному.

Притча о мытаре и фарисее читается в Церкви незадолго до Великого поста, чтобы напомнить нам о смирении, без которого не может быть покаяния и исправления.

Фарисей не только гордился своими собственными добродетелями, но и презирал ближнего своего. А это очень большой грех. Будем же снисходительны в суждениях о других людях, помня о наших собственных грехах и о том, что сами нуждаемся в снисхождении и милосердии.

…Что ты смотришь на сучок в глазе брата твоего, — сказал однажды Иисус, — а бревна в твоем глазе не чувствуешь? Это значит, что ты осуждаешь малый недостаток в ближнем твоем, но не замечаешь собственного большого порока.

Вынь прежде бревно из своего глаза, и тогда увидишь, как вынуть сучок из глаза брата твоего.

Глава 31. Притча о блудном сыне

Лк. 15, 11–32

Эта притча показывает любовь и милосердие Отца нашего Небесного.

У некоторого человека было два сына. Младший из них сказал отцу: отче! дай следующую мне часть имения. И отец разделил имение.

Вскоре младший сын пошел в дальнюю страну и там растратил свое имение.

Когда же настал великий голод, он нанялся в работники к одному из жителей той страны, а тот послал его в поле пасти свиней. И он рад был наесться свиного корма, но никто не давал ему. Придя же в себя, он сказал: сколько наемников у отца моего избыточествуют хлебом, а я умираю от голода.

И пошел он к своему отцу. Увидел его отец, сжалился над ним и, кинувшись ему на шею, стал целовать. Сын сказал ему: Отец! Я согрешил против неба и перед тобой и уже недостоин называться сыном твоим. А отец сказал своим рабам: принесите лучшую одежду и оденьте его, и дайте перстень на руку его и обувь на ноги; и приведите откормленного теленка, и заколите; станем есть и веселиться! ибо этот сын мой был мертв и ожил, пропадал и нашелся. И начали веселиться.

Старший же сын был в поле. Возвращаясь домой, он услышал пение и ликование. Призвав одного из слуг, он спросил, что это значит. Тот отвечал ему: брат твой пришел, и отец твой заколол откормленного теленка, потому что принял его здоровым. Старший сын рассердился и не захотел войти. Тогда отец вышел и позвал его. Но он сказал отцу: я столько лет служу тебе и никогда не преступал приказания твоего, но ты никогда не дал мне и козленка, чтобы мне повеселиться с друзьями моими; а когда этот сын твой, расточивший имение свое с блудницами, пришел, ты заколол для него откормленного теленка. Отец сказал ему: сын мой! ты всегда со мною, и всё мое твое, а о том надобно было радоваться и веселиться, что брат твой сей мертв был и ожил, пропадал и нашелся.

Как добр этот отец, который с радостью принял кающегося сына! Отец этот — Сам Бог, Который с радостью принимает кающегося грешника.

Глава 32. Нагорная проповедь

Мф. 5, 3–48

Одна из бесед Спасителя передана нам с особой подробностью евангелистом Матфеем. В ней заключается высокое учение Христово; в ней выражается вся любовь Господа и Учителя нашего к нам, слабым, грешным людям. Господь говорил ее с горы, на которой Он сидел, окруженный учениками; вокруг Него толпился народ. Тут были больные, бедные скитальцы, которые повсюду следовали за Иисусом и которым Он всегда помогал; тут, вероятно, были и дети. Господь Иисус любил детей и всегда позволял им подходить к Нему и слушать Его учение. Как были счастливы дети, жившие в то время! Они видели кроткое лицо Спасителя, слушали Его голос. Но Господь говорил не только для тех, кто Его окружал; слова Его обращены ко всем людям.

Блаженства Евангельские

1. Блаженны нищие духом, ибо их есть Царство Небесное.

2. Блаженны плачущие, ибо они утешатся.

3. Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю.

4. Блаженны алчущие и жаждущие правды, ибо они насытятся.

5. Блаженны милостивые, ибо они помилованы будут.

6. Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят.

7. Блаженны миротворцы, ибо они будут наречены сынами Божиими.

8. Блаженны изгнанные за правду, ибо их есть Царство Небесное.

9. Блаженны вы, когда будут поносить вас и гнать и всячески неправедно злословить за Меня.

Радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваша награда на небесах…

Мы часто слышим в церкви эти слова Спасителя; они читаются или поются за обедней, перед выходом со Святым Евангелием. Великим постом они поются после часов, с прибавлением молитвы кающегося разбойника: Помяни́ меня́, Го́споди, когда́ прии́дешь во Ца́рствие Твое́! Постараемся понять эти Божественные слова. Мы узнаем из них, кого Спаситель называет блаженными, то есть самыми счастливыми людьми, и как мы можем достигнуть такого блаженства. Блаженство, о котором говорит Спаситель, не похоже на радости земные. Мы радуемся богатству, славе, почестям; но все это очень часто отдаляет нас от Бога. Господь называет блаженством только такое благополучие, которое соединено с чистотой сердца и близостью к Богу.

1. Блаженны нищие духом. Нищий — это бедный, беспомощный человек; его кормят Христа ради; он знает, что у него нет ничего, всем кланяется, у всех просит помощи. Почему же Спаситель обещает Царство тем, кто в душе своей нищ? Потому что Он любит смиренных, тех, кто почитает себя последним из людей, никогда не гордится и сознается в недостатках своих. Кто хочет быть первым между вами, — сказал Он ученикам Своим, — пусть будет всем раб. Это значит, что мы все усердно и смиренно должны трудиться на пользу ближнего, не ожидая за то наград и благодарности.

2. Блаженны плачущие, ибо они утешатся. Господь называет блаженными тех плачущих и сожалеющих о грехах своих, которые ищут в Нем утешения, молятся Ему и вспоминают о Его страданиях.

Господь всегда особенно любил несчастных, страдающих людей. Он говорил: Придите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас. Сколько раз во время земной Своей жизни Спаситель помогал несчастным, исцелял больных, утешал страдающих; Он и теперь подает чудесные утешения тем, кто к Нему обращается в горестях. Много есть несчастных детей, но они не забыты Богом. Если ты несчастный сирота, у тебя нет ни доброй матери, ни нежного отца — знай, что Господь, Отец Небесный, видит твои слезы и одиночество. Если ты болен и не можешь играть с товарищами — не унывай, но будь уверен, что Господь видит твои страдания. Молись Ему, и Он тебя утешит, даст тебе силу и терпение, и если Ему угодно и для тебя полезно, то исцелит тебя.

3. Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю… Научитесь от Меня, — сказал Спаситель, — ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим. Кроткий человек не знает ни гнева, ни ссоры; его любят родные и товарищи, а значит, и на земле он находит награду; о кротких говорит пророк царь Давид в своих псалмах: Кроткие наследуют землю.

4. Блаженны алчущие и жаждущие правды, ибо они насытятся. Что такое алчущий и жаждущий правды? В голоде и жажде человек хочет есть и пить; этого требует его тело, и такое требование нужно удовлетворять для поддержания здоровья. Поэтому мы молимся: Хлеб наш насу́щный да́ждь нам днесь. Но человек создан не из одного тела, у него есть еще душа; для души также необходима пища. Эта пища — правда, хорошие мысли и добрые дела. Здоровое тело требует пищи, а больному она противна. Так и душа больная не ищет правды, но живая и крепкая душа просит своей пищи, и Господь говорит, что такие души блаженны и насытятся.

Где же пища для души? Где та правда, которая должна напитать сердце человека? В Законе Божием, в святом учении Христовом. Там душа найдет покой, ум — наставление на все хорошее, воля найдет правила для земной жизни. И малый ребенок может стараться узнавать из Священного Писания волю и заповеди своего Создателя и Небесного Отца. Должен он учиться и наукам, потому что учение развивает способности, данные Богом, а науки открывают величие мира Божия и красоту Его творения.

5. Блаженны милостивые, ибо они помилованы будут. Блаженны те, кто старается помочь ближнему. Вспомним, как жил Спаситель наш на земле, сколько Он творил добра, исцелял больных, проповедовал народу. С какой готовностью шел Он к тем, кто призывал Его и с верой к Нему обращался! И мы должны подражать Ему. В любом возрасте можно оказать милосердие ближнему. Защитить слабого товарища, помочь ему в работе или в уроках, дать ему хороший совет, отвести его от дурного дела, выучить ребенка молиться Богу, утешить его — вот добрые дела, к которым мы должны и можем приучиться с ранних лет. Вспомним, что если мы не будем исполнять этого, то и Господь не примет молитв наших, не окажет нам помощи, и что только милостивые к ближним будут помилованы Богом.

6. Блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят. Кто не думает о дурном, кому противно всякое грешное удовольствие, всякое нескромное желание, у того сердце чисто. Господь есть совершенство чистоты и святости, поэтому Его может видеть только человек с чистым сердцем. Что значит видеть Бога? Это значит силой любви постигать Его святость и постоянно иметь ее перед глазами. Всякий грех, всякая дурная мысль похожи на пятно, которое понемногу распространяется по всему сердцу и все заражает. Всю нашу жизнь мы должны стараться сохранять чистоту души и очищать ее покаянием. Царь Давид был человек, избранный Богом, но впал в согрешение. Он от души покаялся, и мы повторяем молитву, в которой он выразил свое раскаяние и просил: Се́рдце чи́сто сози́жди во мне, Бо́же, и дух прав обнови́ во утро́бе мое́й.

7. Блаженны миротворцы, ибо они будут наречены сынами Божиими. Спаситель говорит, что миротворцы назовутся сынами Божиими. Так велика заслуга перед Господом тех, кто не только сам никого не обижает, не бранит, но и старается мирить ссорящихся. Чтобы быть в мире со всеми, надо удерживать язык свой от гневных и бранных слов.

Во всем мы должны уступать своим ближним, чтобы сохранить с ними мир и согласие; в одном только мы должны всегда твердо стоять, не боясь ни ненависти, ни гонения, — в вере православной и в исполнении заповедей Христовых. Никакая брань, никакая насмешка не должны склонить нас на дурное дело или отдалить от благочестивого поступка, от исполнения заповеди Божией, и если мы нашей твердостью навлечем на себя неприятность, то должны перенести это не только с терпением, но и с радостью.

8. Блаженны изгнанные за правду, ибо их есть Царство Небесное. В этой заповеди говорится о том, что гонимые за правду, за благочестивую жизнь и безропотно переносящие гонение получат Царство Небесное.

9. Блаженны вы, когда будут поносить вас и гнать и всячески неправедно злословить за Меня. Радуйтесь и веселитесь, ибо велика ваша награда на небесах. Каким ужасным мучениям подвергались первые христиане! Но ни казнью, ни самыми жестокими пытками не заставили их отказаться от Христа и поклониться идолам. Среди святых мучеников были дети, которые, подражая своим родителям, твердо исповедовали Христа во время лютых мучений. В житиях святых рассказано, как они страдали и умерли за имя Христово. Первые христиане и жизнью, и смертью своей утвердили и распространили веру христианскую; они завещали нам продолжать это святое дело.

Спаситель, ведя беседу Свою, объяснил иудеям, что́ в Моисеевом учении отменяется новым законом Его. Моисей сказал: не убивай, кто же убьет, подлежит суду. А Я говорю вам, что всякий, гневающийся на брата своего напрасно, подлежит суду. Моисей говорил: не преступай клятвы, но исполняй перед Господом клятвы твои. А Я говорю вам: не клянитесь вовсе: ни небом, потому что оно престол Божий; ни землею, потому что она подножие ног Его… Но да будет слово ваше: да, да; нет, нет. Вы слышали, что сказано: око за око и зуб за зуб. А Я говорю вам: не противься злому…И кто захочет… взять у тебя рубашку, отдай ему и верхнюю одежду… У Моисея сказано: люби ближнего твоего и возненавидь врага твоего. А Я говорю вам: любите врагов ваших, благословляйте проклинающих вас, благотворите ненавидящих вас и молитесь за обижающих и гонящих вас, да будете сынами Отца вашего Небесного, ибо Он повелевает солнцу Своему восходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных. Ибо если вы будете любить любящих вас, какая вам награда? И если вы приветствуете только братьев ваших, что особенного делаете? Не так же ли поступают и язычники? Будьте совершенны, как совершен Отец ваш Небесный.

Господь сошел на землю, научил нас, слабых и бедных, и показал, как нам жить на земле. Спаситель был кротким Младенцем; Он был смирен и послушен, знал Писание и часто молился. После тихой жизни в родительском доме Спаситель начал Свою земную проповедь и служение людям. Диавол искушал Его; он искушает и всех нас; он даже маленьким детям внушает дурные мысли и желания, и эти искушения усиливаются с годами, но Господь помогает тем, кто обращается к Нему с молитвой. Перед каждым делом мы должны подумать, угодно ли оно Иисусу Христу, не мешает ли оно нам приближаться к Нему. Боже мой! Ты, Который принял грешников, Ты, Который призвал к Себе маленьких детей, — прими и меня, помоги мне исправиться от всех моих недостатков, помоги мне с малых лет изучать заповеди Твои, делать дела, угодные Тебе, во славу Твою.

Глава 33. Нагорная Проповедь

(Продолжение) Мф. 6, 14–7, 5

Спаситель говорил, что надо скрывать свои добрые дела. Их не следует делать для того, чтобы получить похвалу от людей. Когда ты раздаешь милостыню, говорил Спаситель, старайся, чтобы никто не знал об этом. Господь увидит твое тайное доброе дело и воздаст тебе явно. Когда ты молишься, то пойди в свою комнату и помолись, затворив за собой двери, и Господь услышит молитву твою. Не говори слишком много в молитве твоей: Господь уже знает, что тебе нужно, прежде чем ты у Него попросишь.

Кто научит другого молиться Богу и укажет ему волю Его, тот сделает святое дело. Господь принимает молитвы и добрые желания бедных людей, которые не имели возможности учиться, но жалеют о своем невежестве, стараются жить праведно и с верою говорят: Го́споди, поми́луй или: Го́споди, прости́ меня́ гре́шнаго. Но Господь строго судит тех, кто мог узнать волю Его, но не захотел учиться.

Прощайте, говорил еще Спаситель, и прощены будете. Ибо если вы будете прощать людям согрешения их, то простит и вам Отец ваш Небесный, а если не будете прощать людям согрешения их, то и Отец ваш не простит вам согрешений ваших.

Не собирайте себе сокровища на земле, где моль и ржа истребляют и где воры подкапывают и крадут; но собирайте себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляют и где воры не подкапывают и не крадут.

Никто не может служить двум господам… Богу и мамоне (богатству). И потому не заботьтесь… что вам есть и что пить или во что одеться. Душа не больше ли пищи, и тело одежды? Взгляните на птиц небесных: они не сеют, не жнут, не собирают в житницы; и Отец ваш Небесный питает их.

…Кто из вас, заботясь, может прибавить себе росту хотя на один локоть?

И об одежде что заботитесь? Посмотрите на полевые лилии, как они растут: не трудятся, не прядут; но говорю вам, что и Соломон во всей славе своей не одевался так, как всякая из них… Итак, не заботьтесь и не говорите, что нам есть, или что пить, или во что одеться? Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам.

Господь благословляет нас на труды, на полезную для семьи работу; но Он не хочет, чтобы заботы о насущном хлебе заставили нас забыть другую, душевную, пищу, без которой мы не устоим против греха и искушения. Спаситель сказал: не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих. Он говорил это в пустыне, когда терпел голод. Итак, ни голод, ни нужда, ни работа не должны мешать нам изучать слово Божие и следовать ему. Нам иногда кажется, что Господь забыл о нас, когда мы терпим нужду и недостаток; но старались ли мы сами исполнять Его волю? Помогали ли мы другим? Искали ли мы Его правды?

Не судите, говорит еще Спаситель, и не будете судимы… ибо каким судом судите, таким будете судимы. Все мы готовы осуждать другого, а не видим собственных грехов и недостатков; такое поведение мешает нашему исправлению и нарушает заповедь любви к ближнему.

Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам, ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят.

Что же нам надо искать, в какие двери надо стучать, пока отворят? В двери Царства Небесного. Надо непрестанно просить у Бога, чтобы Он принял нас в Царство Свое. Господь требует, чтобы мы просили и желали такого блаженства всеми силами нашей души, поэтому Он сказал однажды: Царство Небесное силою берется, то есть без сильного и твердого нашего желания мы не исправимся и не получим вечного блаженства.

Ни старания наших родных и наставников, ни пример добрых людей, ни молитвы святых, ни даже сама проповедь Спасителя, Его смерть и страдания не исправят нас, если мы сами не захотим того.

Глава 34. Ответы Спасителя фарисеям

Фарисеи часто задавали Спасителю разные вопросы не из желания знать истину, но ища случая обвинить Его перед народом или оклеветать перед римским правителем.

Иудеи зависели от Римского императора и платили ему дань. Им тяжела была такая подчиненность. Им казалось постыдным платить дань языческим императорам, или кесарям, тогда как сами они поклонялись истинному Богу. Должность мытаря, или сборщика дани, была у иудеев в особом бесчестии.

Фарисеи подослали людей, которые сказали Христу: Учитель! мы знаем, что Ты справедлив, — скажи нам, надобно платить дань кесарю или нет?.. Что вы Меня искушаете? — отвечал Господь. — Покажите мне динарий: чье на нем изображение и надпись? — Кесаревы… Итак, отдавайте кесарево кесарю, а Божие Богу.

Словами этими Спаситель дал понять иудеям, что уплата дани языческому царю не мешает им исполнять заповеди Бога истинного. В этих словах заключается урок для всех нас, потому что у каждого есть обязанности в отношении к начальникам или старшим.

К благочестию и добру надо приучаться с малых лет. Господь любил и благословлял добрых детей. Он говорил апостолам, что, кто не примет учения Христова, как дитя, тот не войдет в Царство Божие. Слова эти значат, что люди должны принимать учение Христа с той кротостью и радостью, с которыми доброе дитя слушает и исполняет волю своих родителей.

Спаситель так любил детей, что обещал Свое благословение тому, кто наставит дитя и научит его хорошему. Отец наш Небесный не хочет, чтобы погиб один из малых сих… Кто примет одно такое дитя во имя Мое, — говорит Спаситель, — тот Меня принимает, а кто соблазнит одного из малых сих, верующих в Меня, тому лучше бы не родиться на свет, лучше было бы, если бы повесили ему мельничный жернов на шею и потопили его во глубине морской. Вот как страшно осуждает Спаситель тех, кто дурным примером или советом научил другого грешить… Горе, — говорит Он, — тому человеку, через которого соблазн приходит.

Не случалось ли нам научить дурному ближнего своего? Не подговаривали ли мы товарища на какое-нибудь грешное дело? Если мы поступали так, то тяжелый грех на душе нашей. Покаемся перед Господом и твердо решим не подавать дурного примера или совета, но постараемся, сколько возможно, наставлять других на все полезное и хорошее.

Спаситель сказал: Если согрешит против тебя брат твой, пойди и обличи его между тобою и им одним. Если он тебя не послушает, возьми с собою еще одного или двух свидетелей, чтобы они подтвердили твои слова. Если Он и тогда не послушает тебя, объяви Церкви.

Священникам дана власть прощать грехи тому, кто искренно в них покается. Спаситель сказал ученикам Своим: что свяжешь на земле, то будет связано на небесах, и что разрешишь на земле, то будет разрешено на небесах. Этой властью, переданной им апостолами, священники прощают нам грехи наши в Таинстве Покаяния. Покаяние и молитва — вот средства, которые дал Спаситель для нашего исправления. Он говорил апостолам, что молитвы верующих будут услышаны. Он говорил им: где двое или трое собраны во имя Мое, Я посреди их. Итак, везде Он с нами, везде можно молиться Ему.

Но присутствие Спасителя особенно ощутимо в церкви, где верующие собираются для молитвы, где молятся так, как молились первые христиане и как установили святые апостолы и первые отцы Церкви. Литургия — самое важное из церковных Богослужений. Чин ее составлен святым апостолом Иаковом и потом несколько сокращен святителями Василием Великим и Иоанном Златоустом. Литургия напоминает нам всю земную жизнь Спасителя: мы слышим Его учение в читаемом Евангелии и Апостоле, воспоминаем страдания и воскресение Спасителя и, наконец, видим перед собой тот хлеб жизни, который Он преподает верующим в Таинстве Причащения и который есть истинное Тело и истинная Кровь Его.

Спаситель говорит: Я есмь Хлеб жизни. Ядущий Мою плоть и пиющий Мою кровь имеет жизнь вечную, и Я воскрешу его в последний день. Ибо плоть Моя истинно есть пища, и кровь Моя истинно есть питие. Ядущий Мою плоть и пиющий Мою кровь пребывает во Мне, и Я в нем.

С каким благоговением должны мы приступать к такому великому Таинству!

Глава 35. Беседа с Никодимом

Ин. 3, 1–21

Среди начальников иудейских был один человек, которого звали Никодимом. Он тайно пришел к Спасителю и сказал: Учитель! Мы видим, что Ты послан от Бога, ибо никто не может делать таких чудес, какие Ты делаешь, если не будет с ним Бог. Господь сказал ему в ответ, что человек не увидит Царствия Божия, если не родится снова. Никодим с удивлением спрашивал, как это может быть? Господь объяснил ему, что это новое рождение не плотское, но духовное, то есть сердце человека должно обновиться, чтобы начать новую, святую жизнь; что человек должен родиться водою, то есть омыться в Таинстве Крещения действием и благодатью Святого Духа. Господь предсказал Никодиму о будущей Своей крестной смерти. Как в пустыне Моисей вознес медного змея на древо для спасения людей, так и Сын Человеческий будет вознесен на древо, чтобы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную. Бог так возлюбил мир, что Сына Своего единородного отдал. Ибо не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был через Него.

Спаситель сравнил еще учение Свое с дневным светом, которого не боятся добрые люди, потому что дела их чисты и святы и они могут не опасаться посрамления, если дела их откроются. Но дурные люди не любят света, потому что дела их злы, и они, избегая стыда, скрывают их.

Без исправления нашей жизни мы не можем войти в Царство Небесное. Над нами совершено Таинство Крещения, когда мы были младенцами; а с тех пор, как мы помним себя, сколько мы уже сделали дурного и грешного; поэтому мы непрестанно должны просить прощения у Бога, молиться о том, чтобы Дух Святой просветил и очистил наши сердца.

После беседы со Спасителем Никодим сделался тайным учеником Христа. Но страх удерживал его от открытого последования за Иисусом Христом. Мы видим, однако же, что когда озлобленные фарисеи хотели схватить Его, Никодим удержал их, говоря, что по закону нельзя судить человека, не выслушав его.

После крестной смерти Спасителя Никодим уже открыто исповедовал Иисуса Христа и вместе с Иосифом Аримафейским похоронил Его тело.

Глава 36. Беседа Иисуса Христа с самарянкой

Ин. 4, 1–42

Вы знаете, что Царство царя Соломона разделилось после его смерти на Иудейское и Израильское. В Израильском царстве главным городом была Самария. Иудеи презирали самарян за то, что те приняли много языческих обычаев. После вавилонского пленения, когда иудеи вновь стали строить храм Иерусалимский, самаряне хотели им помочь, но иудеи отвергли эти предложения, не желая даже общаться с самарянами. Самаряне чуждались после этого храма Иерусалимского. У них в великом почтении была гора Гаризим у города Сихаря. Этот город находился неподалеку от участка земли, данного Иаковом сыну своему Иосифу. Там был колодец Иаковлев.

Однажды Спаситель проходил через Самарию, близ Сихаря. Он сел отдохнуть у этого колодца, а ученики пошли в город купить чего-нибудь съестного. В это время подошла к колодцу женщина зачерпнуть воды. Иисус сказал ей: дай Мне пить. Как ты… Иудей, просишь пить у меня, Самарянки? — спросила женщина. — … Ибо Иудеи с Самарянами не сообщаются. Спаситель ответил ей: если бы ты знала… Кто говорит тебе: дай Мне пить, — то ты сама просила бы у Него, и Он дал бы тебе воду живую. Спаситель говорил о Своем Божественном учении и называл его живой водой, которая одна только может утолить жажду сердца человеческого и быть для него источником вечной жизни.

Женщина сказала: знаю, что придет Мессия, то есть Христос; когда Он придет, то возвестит нам все. Спаситель отвечал ей: это Я, Который говорю с тобою.

В это время ученики возвратились из города и удивились, видя, что Спаситель разговаривает с женщиной; однако ни один не спросил, кто она и зачем говорит с Ним. Женщина же оставила водонос свой, поспешила в город и говорила встречавшимся людям: пойдите, посмотрите Человека, Который сказал мне все, что я сделала: не Он ли Христос?

Между тем ученики предлагали Спасителю купленную ими пищу. Но Спаситель сказал им: у Меня есть пища, которой вы не знаете. Ученики в недоумении говорили между собой: разве кто принес Ему есть? Но Спаситель продолжал: Моя пища есть творить волю Пославшего Меня и совершить дело Его. Не говорите ли вы, что еще четыре месяца, и наступит жатва? А Я говорю вам: возведите очи ваши и посмотрите на нивы, как они побелели и поспели к жатве. Жнущий получает награду и собирает плод в жизнь вечную, так что и сеющий и жнущий вместе радоваться будут… Спаситель сравнивает сердца людей, готовых принять учение Его, со спелой жатвой, а учеников — со жнецами, которые собирают плод в вечную жизнь и будут вместе со Спасителем радоваться тому.

Самаряне, услышав слова женщины, вышли из города и пошли к Иисусу. Многие уверовали в Него и просили побыть у них. Спаситель пробыл с ними два дня, и еще большее число людей уверовали в Него. Они говорили женщине: уже не по твоим речам веруем, ибо сами слышали и узнали, что Он истинно Спаситель мира, Христос.

Часть II. Подвиги и чудеса святых апостолов


Предисловие

Кроме Евангелий к числу книг Нового Завета относятся: книга Деяний святых апостолов, написанная святым евангелистом Лукой; Послания апостолов: Иакова, Петра, Иоанна, Иуды и Павла; и Апокалипсис, или Откровение святого Иоанна Богослова. Евангелие и Послания читаются на Литургии.

Каждому христианину надо твердо знать все события земной жизни Спасителя, все наставления Господа нашего Иисуса Христа и святых апостолов, которых Господь избрал для распространения слова Его.

Чтобы помочь вам в этом, мы в первой части передали рассказы о земной жизни Господа нашего Иисуса Христа. Теперь расскажем о том, как святые апостолы с Божией помощью распространяли евангельское учение и какие чудеса они совершали.

Глава 1. Сошествие Святого Духа на апостолов

(Празднование в пятидесятый день после Воскресения Христова — Пасхи)

Иисус Христос избрал Своих учеников из бедных и неученых людей; некоторые были рыбаками. Господь повелел им проповедовать слово Его по всему миру.

Наступал день Пятидесятницы. Этот праздник отмечался торжественно в пятидесятый день после Пасхи. Им воспоминалось дарование закона Моисею на горе Синай. Дома и синагоги украшались ветвями деревьев; множество народа приходило в Иерусалим из всех стран мира.

Верующие молились единодушно в горнице. Вдруг послышался великий шум с неба, как бы от сильного ветра, и Дух Святой, в виде огненных языков, ниспустился на каждого из молящихся. Все они исполнились силой и Божественной мудростью; все получили великий дар свыше — знание языков, что должно было облегчить им благовествование всем народам.

Услышав шум, толпы людей окружили дом, в котором находились апостолы; здесь было много иностранцев, живших в других землях и приехавших в Иерусалим на праздник. Апостолы вышли к ним и стали говорить с каждым на его родном языке, проповедуя о великих делах Божиих. В этот день около трех тысяч человек обратились ко Христу и приняли Святое Крещение. Они стали жить вместе с апостолами, имели все общее и постоянно пребывали в молитве.

Святая Церковь торжественно совершает память о Сошествии Святого Духа. Этот праздник называется днем Пятидесятницы, а также Днем Святой Троицы.

Молитва Святому Духу

Царю́ Небе́сный, Уте́шителю, Ду́ше и́стины, Иже везде́ сый и вся исполня́яй, Сокро́вище благи́х и жи́зни Пода́телю, прииди́ и всели́ся в ны и очи́сти ны от вся́кия скве́рны, и спаси́, Бла́же, ду́ши на́ша.


По-русски:

Царь Небесный, Утешитель, Дух истины, Который везде находится и все наполняет, Вместилище всякого добра и жизни Податель, приди и обитай в нас и очисти нас от всякой нечистоты, и спаси, Милосердый, наши души.

Молитва ко Пресвятой Троице

Пресвята́я Тро́ице, поми́луй нас; Го́споди, очи́сти грехи́ на́ша; Влады́ко, прости́ беззако́ния на́ша; Святы́й, посети́ и исцели́ не́мощи на́ша, и́мене Твоего́ ра́ди.


По-русски: Святейшая Троица, помилуй нас; Господь, очисти грехи наши; Владыка, прости беззакония наши; Святый, приди и уврачуй бессилие наше — для Твоей славы.

Глава 2. Исцеление хромого апостолами Петром и Иоанном

Однажды апостолы Петр и Иоанн шли в Иерусалимский храм помолиться. Там они увидели человека, хромого от рождения, который сидел у ворот и просил милостыню. Они сказали ему: взгляни на нас. Хромой внимательно смотрел на них, ожидая подаяния. Но апостол Петр сказал ему: серебра и золота у нас нет; мы дадим тебе то, что имеем: во имя Иисуса Христа встань и иди. С этими словами апостол Петр взял его за правую руку и поднял. Больной почувствовал, что выздоровел. Он пошел в храм вслед за апостолами и не отходил от них. В Иерусалиме почти все его знали и удивлялись исцелению, народ в изумлении сбежался к апостолам Петру и Иоанну. Тогда Петр начал говорить собравшимся вокруг него: израильтяне, что удивляетесь? Что смотрите на нас, как будто бы мы своей силой и своим благочестием сделали так, что он ходит? Бог отцов наших, Бог Авраама, Исаака и Иакова, прославил Сына Своего Иисуса. Вы Его предали и убили, но Бог воскресил Его из мертвых, и мы свидетели того. Имя Иисуса, по вере его, исцелило этого человека. Вы и ваши начальники распяли Спасителя по неведению, но теперь покайтесь, чтобы загладить ваши грехи.

Начальники иудейские были очень недовольны, когда узнали, что апостолы проповедуют об Иисусе Христе. Они велели схватить апостолов и продержали под стражей до утра; а между тем около пяти тысяч человек из слышавших в этот день благовествование апостолов уверовали.

На другой день иудейские начальники призвали апостолов в свое собрание и стали допрашивать, как они совершили чудесное исцеление. Апостол Петр объявил, что больной исцелен именем Иисуса Христа и что человек может получить спасение только через Него. Иудейские начальники удивлялись смелости апостолов Петра и Иоанна. Боясь распространения их учения, они с угрозами запретили апостолам проповедовать об Иисусе. Но апостолы отвечали, что несправедливо слушаться людей больше, нежели Бога, и что они не могут не говорить о том, что видели и слышали. На этот раз, однако, старейшины отпустили апостолов из опасения раздражить народ, потому что все прославляли Бога за совершенное апостолами чудо.

Апостолы с радостью возвратились к своим и рассказали все, что с ними случилось. Все собравшиеся в единодушной молитве просили Бога, чтобы Он прислал им помощь и силу для распространения Христовой веры.

И Господь дал им просимое, и великая благодать была на всех них. По молитве их место, где они собрались, поколебалось, и все исполнились Духа Святого и учили и благовествовали об Иисусе Христе без страха.

Число верующих умножалось с каждым днем. Все они жили так дружно, что можно было сказать: одна душа и одно сердце. Они ничего своего не называли своим и все разделяли между собой. Кто имел дома или земли, тот продавал их и приносил деньги апостолам, которые, по усмотрению своему, давали каждому все, что ему нужно.

Как прекрасна была жизнь первых христиан! Каждый думал только о том, чтобы исполнять свои обязанности и распространять Христово учение.

Как мало мы заботимся об этом, хотя это святое дело по силам каждому.

Глава 3. Анания и Сапфира

Анания продал свое имение, принес деньги апостолам и объявил, что все отдает им, а между тем утаил часть денег. Тогда апостол Петр сказал ему: зачем ты утаил часть из полученного за имение и обманул Духа Святого? Тебе принадлежало имение, которое ты продал, и ты мог распоряжаться деньгами, как хотел, ты согрешил не перед людьми, а перед Самим Богом.

Услышав эти слова, Анания пал замертво. Люди, находившиеся при этом, в страхе и ужасе убрали его тело. Вскоре пришла и жена его, и апостол Петр спросил ее, за сколько они продали свое имение. Она отвечала так же, как Анания. Тогда апостол Петр сказал ей: вы оба сговорились искусить Духа Господня; вот возвращаются люди, только что вынесшие тело мужа твоего; они так же вынесут и тебя. При этих словах Сапфира тоже упала замертво у ног апостола.

Страхом наполнились сердца всех присутствующих. Все с ужасом увидели, какое страшное наказание постигает тех, кто решается внести обман в Церковь Христову.

Глава 4. Смерть первомученика Стефана

Верующие исполняли заповедь Господа нашего Иисуса Христа: люби Бога всем сердцем и ближнего своего, как самого себя. Свою любовь к ближним они доказывали тем, что радостно отдавали свое имущество на общую пользу, так что в обществе верующих не было бедных; каждому давалось все, что ему было нужно. Все верующие составляли как бы одну семью, скрепленную взаимной любовью и единой верой. После совершения Евхаристии, или вечери Господней, верующие вместе вкушали трапезу, которая называлась вечерей любви, и тут же апостолы раздавали пособия.

Общество верующих делалось многочисленнее, ежедневная раздача пособий становилась затруднительной. Некоторые члены общества оказывались не совсем достойными великого имени служителей Христа, как, например, Анания и Сапфира. Возникли жалобы на то, что иным дается слишком маленькое пособие. Когда апостолы узнали об этом, то они созвали учеников и предложили им избрать из своей среды семь человек честных и добродетельных, которым можно было поручить раздачу пособий. А мы, сказали апостолы, непрерывно пребудем в молитве и служении слову, то есть будем благовествовать слово Божие. Все на это согласились и избрали семь человек, на которых апостолы возложили руки. Возложение рук значило посвящение на должность. Эти семь человек стали называться диаконами. Они должны были помогать апостолам — раздавать пособия нуждающимся, заботиться о больных — и вместе с тем проповедовать слово Божие. Все они были люди, исполненные Духа Святого и мудрости.

Число учеников в Иерусалиме все умножалось, даже некоторые иудейские священники уверовали во Христа. Стефан, один из семи диаконов, проповедовал слово Божие и совершал великие чудеса. Враги имени Христова вступали с ним в спор, но не могли противостоять ему, потому что его укреплял и просвещал Дух Господень. Народ славил его за чудеса, которые он совершал. Тогда противники, видя, что не могут победить Стефана, решили оклеветать его. Они распустили слух, будто он говорил хульные слова на Бога и Моисея, и обвинили его перед судом. Стефана призвали в главное судилище, которое называлось синедрионом.

На вопрос судей Стефан отвечал, что не последователи Христа, а Его противники нарушают закон, данный Богом. Он напоминал иудеям о благодеяниях, которые оказывал им Господь, и о том, как часто они уклонялись от служения Богу и нарушали Его заповеди. Как делали отцы ваши, сказал он наконец, так делаете и вы; они убивали пророков, которые возвещали о Христе, а вы Самого Христа убили. Эти слова страшно раздражили иудеев. Они скрежетали зубами и готовы были наброситься на Стефана, чтобы умертвить его. Он же стал спокоен и радостен, так как был исполнен Духа Святого. Господь укрепил его чудным видением: взглянув на небо, он увидел славу Божию и Иисуса Христа, стоящего с правой стороны от Бога. Он воскликнул в радостном трепете: вижу отверстые небеса и Сына Человеческого, стоящего справа от Бога. Иудеи бросились на него с яростными криками, вытащили его за город и там стали бросать в него камнями. Он же молился, говоря: Господи Иисусе! приими дух мой. Перед самой же кончиной, преклонив колена, он воскликнул: Господи, не поставь им сего во грех! — и с этими словами предал Богу душу.

Церковь называет святого Стефана первомучеником, потому что он первый положил жизнь свою за имя Христово. Память его совершается 27 декабря/9 января.

Глава 5. Обращение эфиопского вельможи

Иисус Христос сказал ученикам Своим, что Царство Небесное силой берется и что достигают его усердные искатели. Это значит, что Господь просвещает ум людей, которые всеми силами стремятся познать и соблюсти истинную веру. Господь никогда не оставит Своей помощью того, кто истинно и со всем усердием хочет быть благочестивым.

Таким добрым желанием было, как видно, исполнено сердце одного придворного человека, хранителя всех сокровищ эфиопской царицы Кандакии. На обратном пути из Иерусалима (куда он ездил помолиться в храме), сидя в колеснице, он внимательно читал книгу пророка Исаии. В это самое время Ангел Господень явился апостолу Филиппу, одному из семи диаконов, и велел ему идти на ту самую дорогу, по которой ехал эфиопский вельможа. Апостол встретил его и подошел к его колеснице. Услышав, что он читает, Филипп спросил у него: понимаешь ли, что читаешь? Нет, отвечал вельможа, потому что меня некому научить. Попросив апостола Филиппа сесть рядом с ним в колесницу, он показал ему, на каких словах Писания он остановился. Это были слова пророка Исаии, в которых пророк предсказывает страдания и смерть Спасителя. Вельможа спросил апостола Филиппа, о ком здесь говорит пророк: о себе или о ком другом? Тогда Филипп стал говорить и, начав с объяснения этого пророчества, проповедал вельможе об Иисусе Христе. Вельможа слушал со вниманием и все более проникался словами апостола. Так они подъехали к источнику. Вельможа спросил апостола Филиппа, можно ли ему тотчас же окреститься. Можно, отвечал Филипп, если веруешь от всего сердца. Вельможа сказал: верую, что Иисус Христос есть Сын Божий. Он велел остановить колесницу, и они оба вошли в воду. Апостол Филипп окрестил вельможу, и когда они выходили из воды, Дух Святой сошел на нового христианина. Апостол Филипп тотчас же был сокрыт из глаз его и взят Ангелом, а только что окрещенный вельможа, радуясь и благодаря Бога, продолжил свой путь.

И как ему было не радоваться? Он нашел сокровище, перед которым ничтожны все сокровища земные. Сердце его осветилось верой, ум озарился познанием Господа.

Глава 6. Обращение Савла

Начальники и старейшины иудейские, распявшие Христа, всеми силами старались остановить распространение Евангелия и настраивали народ против христиан, говоря, будто те не уважают закон.

Среди людей, жестоко преследовавших христиан, находился молодой человек, которого звали Савл. Он входил в дома, где были верующие, выводил мужчин и женщин и бросал их в темницы. Он поступал так потому, что учение Христа считал ложным. Но Господу угодно было призвать его к истинной вере и сделать одним из самых усердных ее проповедников.

Однажды Савл шел в город Дамаск с дозволением от первосвященника захватывать всех верующих, которые найдутся в этом городе, и, связав их, приводить в Иерусалим. Савл был так озлоблен против христиан, что сам напросился на это поручение. Он уже приближался к Дамаску, как вдруг необыкновенный свет с неба осиял его. Пораженный этим явлением, он упал на землю. Тогда он услышал голос, который говорил: Савл, Савл! что ты гонишь Меня? Савл спросил: кто Ты, Господи? Голос отвечал: Я Иисус, Которого ты гонишь. Савл в трепете и ужасе сказал: Господи! что повелишь мне делать? — Встань и иди в город, и сказано будет тебе, что тебе надобно делать.

Люди, которые шли вместе с Савлом, стояли в оцепенении, слыша голос, но никого не видя. Савл встал, но с открытыми глазами не мог ничего видеть. Его повезли в Дамаск, где он провел три дня без пищи.

Тогда был в Дамаске один ученик Христов. Господь в видении сказал ему: встань и пойди на улицу, так называемую Прямую, и спроси в Иудином доме Тарсянина, по имени Савла; он теперь молится, и видел в видении мужа, именем Ананию, пришедшего к нему и возложившего на него руку, чтобы он прозрел. — Как могу идти я к этому человеку? — отвечал ученик. — Он сделал столько зла призывающим имя Твое; и сюда прибыл он для того, чтобы их преследовать. Но Господь сказал ему: иди, ибо он есть Мой избранный сосуд, чтобы возвещать имя Мое перед народами и царями и сынами Израилевыми. Анания пошел к Савлу и, возложив на него руки, сказал ему: брат Савл! Господь Иисус, явившийся тебе на пути, которым ты шел, послал меня, чтобы ты прозрел и исполнился Святаго Духа.

При этих словах Савл почувствовал, будто пелена спала с его глаз. Он вдруг стал видеть и немедленно принял Святое Крещение. После этого он стал проповедовать об Иисусе Христе, что Он есть Сын Божий. Все слышавшие дивились и говорили: не он ли гнал в Иерусалиме призывающих это имя? да и сюда пришел вязать их и вести к первосвященникам. Раздраженные силой проповеди Савла, иудеи задумали убить нового проповедника Христовой веры. Но ученики тайно вывели его из города, и Савл отправился в Иерусалим. Там он хотел присоединиться к ученикам, но все боялись его, не веря его обращению. Один из учеников Христовых, Варнава, привел Савла к апостолам и рассказал все, что с тем было, и о его проповеди в Дамаске. Верующие приняли Савла, и он стал безбоязненно проповедовать имя Господа Иисуса. Он обходил и другие города, обращая и утверждая людей в вере. Впоследствии Савл был переименован в Павла, сделался одним из самых ревностных проповедников учения Христова и написал несколько боговдохновенных посланий, или писем, исполненных мудрости и любви; чтения из них мы часто слышим в Церкви. Апостол Павел долго проповедовал в Антиохии вместе с апостолом Варнавой, и ученики их стали называться христиане. Из Антиохии, по повелению Божию, он посещал другие страны для проповедования Евангелия.

Глава 7. Чудеса, совершенные апостолом Петром

Апостолы совершили много чудес и исцелили многих больных именем Иисуса Христа. К ним в Иерусалим из окрестных городов сходились и приносили для исцеления страдавших разными болезнями. А когда апостол Петр проходил по улице, то больных выносили из домов и клали на постелях, чтобы тень проходящего апостола осенила кого-то из них и от этого страдающие получили исцеление.

Апостол Петр, обходя разные города, в которых жили христиане, пришел и к христианам, жившим в Лидде. Здесь нашел он человека по имени Эней, восемь лет лежавшего в постели без движения. Апостол Петр сказал ему: Эней! Исцеляет тебя Иисус Христос; встань с постели своей. Эней тотчас же встал совершенно здоровый, и многие из живших в Лидде, видя исцеленного, обратились ко Христу.

Недалеко от Лидды был город, называвшийся Иоппия. Там жила женщина по имени Тавифа, которая раздавала много милостыни и много трудилась для бедных. Она заболела и умерла. Христиане, узнав, что апостол Петр находится в Лидде, просили его, чтобы он прибыл к ним. Петр немедленно пришел, его ввели в горницу, где лежала умершая Тавифа. Туда пришли и вдовицы, трудившиеся вместе с Тавифой. Апостол Петр велел всем выйти из комнаты и, встав на колени, помолился Богу, потом сказал: Тавифа! встань. Она открыла глаза и, увидев апостола Петра, села. Он подал ей руку, поднял ее и, призвав верующих и вдовиц, представил им живую Тавифу. Тогда это стало известно во всей Иоппии, и многие уверовали в Господа.

Современные женщины подобно Тавифе могут своими делами способствовать утверждению христианской веры, а главное — помогать всем людям. Женщины и девушки должны украшать себя добродетелями, исполняя наставление святого апостола Петра: да будет украшением вашим не внешнее плетение волос, не золотые уборы или нарядность в одежде, но сокровенный сердца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа, что драгоценно пред Богом.

Глава 8. Обращение Корнилия

Сотник Корнилий, человек благочестивый и добрый, получил от Ангела повеление призвать к себе в дом апостола Петра и послушать его речи.

Корнилий пригласил апостола Петра и к его приходу собрал своих родных и близких друзей.

Когда Петр входил, Корнилий поклонился ему в ноги. Апостол Петр поднял его и сказал: встань, я такой же человек, как и ты. И они вместе вошли в дом. Апостол Петр, видя родных и знакомых Корнилия, сказал им: вы знаете, что иудеям запрещено разговаривать с иноплеменниками, но, будучи позван, я беспрекословно пришел. Теперь скажите, для какого дела вы меня позвали? Корнилий рассказал апостолу, как за несколько дней перед тем, когда он постился и молился в своем доме, вдруг встал перед ним Ангел в светлой одежде и сказал: Корнилий! Твоя молитва услышана, пошли людей в Иоппию и призови к себе оттуда Петра, который живет близ моря в доме Симона-кожевника. Он придет и скажет все, что ты должен делать. Я тотчас же послал за тобой, — продолжал Корнилий, и благодарю тебя, что ты пришел. Теперь все мы готовы услышать то, что повелено тебе от Бога. Апостол Петр сказал: теперь я вижу, что Господь не делает различия между людьми и во всяком народе принимает тех, кто Его боится и поступает по правде совести. Потом апостол Петр, напомнив им события из жизни Спасителя, проповедал им о Его воскресении и призвал их к вере во Иисуса Христа. Когда апостол Петр говорил, Дух Святой сошел на всех слушавших его. Они стали хвалить Бога и говорить на разных языках. Тогда апостол Петр сказал: кто может запретить креститься водою тем, которые, как и мы, получили Святого Духа? И велел им креститься.

Когда апостол Петр возвратился, христиане упрекали его за то, что он вступал в общение с язычниками. Апостол Петр рассказал им по порядку все происшедшее с ним. Кто же я, заключил апостол, чтобы мог противиться Богу, Который дал этим язычникам такой же дар, как и нам, верующим в Господа Иисуса Христа?

Услышав это, все успокоились и стали славить Бога, говоря, что, видно, и язычникам Бог дал покаяние и познание истинной веры.

Глава 9. Чудесное освобождение апостола Петра из темницы

Иудеей правил царь Ирод, внук того злого царя, который избил младенцев вифлеемских. Он тоже повел гонение на христиан. По его приказанию был убит апостол Иаков, а апостол Петр посажен в темницу. Ирод хотел продержать апостола Петра в заключении до окончания праздника Пасхи, а потом вывести к народу и предать казни.

Праздник подходил к концу. Все верующие молились Богу о Петре. Им жаль было лишиться своего наставника. Между тем апостол Петр накануне дня, когда его должны были вывести к народу, спокойно спал в темнице, скованный цепями и охраняемый двойной стражей. Среди ночи в темницу явился светлый Ангел, и чудесное сияние озарило мрак. Ангел разбудил Петра и сказал ему: встань скорее, — и цепи спали с рук его. Потом Ангел велел ему одеться и идти за ним. Апостол Петр исполнил приказание Ангела. Они прошли первую и вторую стражу и пришли к железным воротам, ведущим в город. Ворота сами собой отворились, они вышли на улицу, и тут апостол Петр остался один. Только тогда он понял, что это был не сон, что Господь послал Своего Ангела чудесным образом освободить его. Тогда он направился к дому, где многие верующие собирались молиться.

Подойдя к дому, апостол Петр постучал в дверь. Служанка вышла спросить, кто стучится. Узнав по голосу апостола Петра, она так обрадовалась, что побежала назад в дом сказать об этом. Никто сначала не верил ей. Пошли отворить дверь, и как же все изумились, как благодарили Бога, когда увидели его.

На другой день поднялась тревога в тюрьме: не понимали, куда делся Петр. Ирод пришел в ярость и велел казнить стражников. Недолго после этого жил Ирод. Однажды, после того как он с особенной пышностью принимал послов, Господь поразил его страшной болезнью: он умер, изъеденный червями. А учение Христово, которое он преследовал, распространилось по миру еще более.

Глава 10. Апостол Павел исцеляет хромого

Апостолы Павел и Варнава пришли в город Листру. Там жил человек, хромой с самого рождения. Он со вниманием слушал проповедь апостола Павла. Заметив в нем искреннюю веру, апостол сказал: тебе говорю во имя Господа Иисуса Христа: стань на ноги твои прямо. Несчастный вскочил и стал ходить. Народ, увидев это чудо, говорил: люди не могут этого сделать, это боги в человеческом образе сошли к нам. Они хотели непременно принести жертву апостолам, как богам, и приготовили все, что нужно для этого. Апостолы Павел и Варнава убеждали их: братья! что вы делаете? мы такие же люди, как и вы; мы проповедуем, чтобы вы от ложных богов обратились к живому Богу, Который сотворил небо и землю, море и все, что есть в них.

Пришли иудеи и стали возбуждать народ против апостолов, и те, кто так недавно называл их богами и хотел принести им жертвы, теперь избивали апостола Павла камнями, а потом вытащили его за город, считая умершим.

Там его окружили ученики. Апостол встал и пошел с ними в город. На следующий день он удалился с апостолом Варнавой в другое место.

Глава 11. Освобождение из темницы апостолов Павла и Силы

Апостолу Павлу было однажды ночью видение. Пред ним предстал житель Македонии и сказал: приди в страну нашу и помоги нам. Апостол понял, что Господь призывает его проповедовать Евангелие в Македонии, и решил немедленно отправиться туда. Среди сопровождавших апостола Павла был его ученик Сила.

Здесь святой Павел исцелил женщину, одержимую духом прорицания. Она была служанка и приносила большой доход своим господам: к ней обращались за предсказаниями и за это платили деньги. Когда же святой Павел изгнал из нее духа и господа увидели, что дохода больше не будет, они схватили апостолов Павла и Силу и повели их к городским властям, сказав: эти люди из иудеев возмущают наш город и проповедуют закон, которого нам, римлянам, принимать и исполнять не следует. Народ бросился на апостолов, а начальники, сорвав с них одежды, велели бить палками, заключили в темницу и приказали крепко стеречь. Стражник, получив такое приказание, посадил их в самую неприступную темницу и забил им ноги в колодки. Около полуночи апостолы Павел и Сила молились и пели хвалебные песни Богу; их слушали и другие узники. Вдруг произошло страшное землетрясение, так что задрожали стены темницы. Тотчас отворились все двери, со всех узников спали оковы. Стражник проснулся и, видя все двери отворенными, вообразил, что все узники разбежались. Он пришел в отчаяние, взял меч и хотел уже лишить себя жизни. Но святой Павел остановил его, сказав громко: не делай себе зла: все мы здесь. Сторож потребовал огня, вбежал в темницу и в трепете пал к ногам Павла и Силы. Потом он вывел их из темницы и спросил: что мне делать, чтобы спастись?

— Веруй в Господа Иисуса Христа, и спасешься ты и все твои домашние, — отвечали апостолы.

Войдя в дом стражника, они проповедали слово Господне ему и всем бывшим в его доме. Стражник омыл раны апостолов и немедленно принял крещение со всеми домашними. Все это происходило ночью. Днем апостол Павел объявил, что он имеет звание римского гражданина. Начальники так испугались, узнав об этом, что сами пришли к нему извиниться и просили его удалиться из города. Апостолы, выйдя из темницы, удалились из города.

Глава 12. Проповеднические труды апостола Павла

Афины, один из главных городов Греции, считались в древности столицей просвещения. Там было множество училищ, там процветали искусства, жили художники, известные во всем мире. Во время проповеди апостола Павла греки платили дань римлянам, но продолжали заниматься науками и любили слушать всякое новое учение. Святой Павел пришел в Афины; там он увидел много идолов, но заметил и жертвенник, на котором было написано: «Неведомому Богу». Эта надпись доказывала, что жители Афин теряли веру в своих прежних богов и начинали понимать, что есть другой, истинный Бог, Которого они еще не знают. Поэтому апостол Павел сказал им: Афиняне! По всему вижу я, что вы очень набожны. Осматривая ваши святыни, я нашел жертвенник, на котором написано: «Неизвестному Богу». Этого Бога, Которого вы, не зная, почитаете, я вам проповедую. Это Бог, сотворивший мир и все, что в нем; Он, Господь неба и земли, не живет в храмах, созданных руками человеческими; Он дает всему жизнь и дыхание. Бог попустил быть временам неведения, а теперь всем людям повсюду проповедует покаяние. Он будет судить всех людей через посланного Им Иисуса Христа, Которого воскресил из мертвых.

Услышав о воскресении, некоторые отошли с недоверием, а кто-то даже засмеялся. Но другие обратились к учению Христову и приняли Святое Крещение.

Из Афин апостол Павел отправился в другой славный греческий город, Коринф. Там он жил в доме иудея, с которым имел одинаковое ремесло. Святой апостол жил трудами рук своих: он делал палатки. По субботам он учил народ в синагогах. Потом к нему присоединились пришедшие из Македонии в Коринф ученики Сила и Тимофей. Святой Павел объяснял иудеям, что Иисус есть обетованный Христос, но они не слушали и злословили его. Тогда он объявил им, что они губят себя своим неверием и что он с этого времени идет с проповедью к язычникам. Для подкрепления его Господь в видении ночью сказал ему: не бойся, но говори и не умолкай, ибо Я с тобою, и никто не сделает тебе зла.

Апостол Павел прожил в Коринфе больше года, но и после, когда он оставил этот город, не переставал заботиться о христианах, наставлял их своими посланиями.

Однажды в Троаде к апостолу Павлу пришли верующие. Он долго беседовал с ними. На другой день, прежде чем отправиться в путь, он продолжал беседу до полуночи. Один из слушателей, молодой человек, заснул, сидя на окне, и, сонный, упал на улицу. Комната, в которой они находились, была на третьем этаже. Упавшего с такой высоты юношу нашли мертвым. Но апостол Павел пошел вниз, обнял его, и по его молитве юноша ожил.

Между тем гонения на христиан продолжались. Христиане часто должны были искать убежища в далеких странах, но и там проповедовали слово Божие. Само гонение служило к распространению веры христианской.

Гонение постигло и апостола Павла, когда он возвратился в Иерусалим после апостольских своих путешествий. Он был взят под стражу и долго содержался в заключении. В Кесарии он исповедовал учение свое перед царем иудейским, не страшась ни страданий, ни смерти.

Глава 13. Путешествие апостола Павла в Рим

Апостол Павел, как мы уже знаем, имел звание римского гражданина; это давало тогда важное преимущество. Каждый, кто имел это звание, мог в случае судебного дела потребовать окончательного разбирательства у Римского императора. Апостол Павел решил воспользоваться своим правом и потому должен был отправиться в Рим. Богу угодно было, чтобы апостол Павел произнес свою проповедь и в этом городе, столице языческого мира, куда в то время только еще начинало проникать учение Христово. С апостолом Павлом поехали два ученика; полагают, что один из них был святой евангелист Лука, который подробно описал это путешествие. Путешествие было трудное, из-за непогоды они часто останавливались в разных городах. Нередко они встречали верующих, которые с любовью принимали их. В одном месте, где они остановились, апостол Павел объявил сотнику, которому было поручено отвезти его в Рим, что дальнейшее путешествие будет очень опасно: зимой бывают страшные бури, плыть морем трудно. Святой апостол советовал остановиться и перезимовать тут. Сотник не послушал святого Павла, и они отправились дальше.

Вскоре после того как они вышли в открытое море, началась страшная буря. Несколько дней не видно было ни солнца, ни звезд. Сильный ветер раскачивал корабль, и они неслись, сами не зная куда. Не оставалось никакой надежды на спасение, все готовились к смерти. Святой Павел, видя общее отчаяние, стал посреди бывших на корабле и сказал: напрасно вы меня не послушались, когда я говорил вам, что нас ожидает несчастье; ни один из вас не погибнет, погибнет только корабль. Ангел Бога, Которому принадлежу я и Которому служу, явился мне в эту ночь и сказал: не бойся, Павел, тебе надо предстать пред кесарем; Бог даровал тебе всех плывущих с тобою.

Тем временем корабль приближался к берегу. Апостол снова стал ободрять своих спутников и убедил их принять пищу: они несколько дней не ели от страха. Наконец сбылись слова апостола: корабль сел на мель недалеко от острова, на который легко было переправиться: одним — вплавь, другим — на обломках корабля. Таким образом все, кто был на корабле, спаслись от смерти и благополучно сошли на берег.

Остров этот назывался Мелит (теперь он называется Мальта). Жители приняли их радушно и развели огонь, так как было холодно и шел сильный дождь. Павел сам собирал хворост и подбрасывал его в огонь. Вдруг выползла ядовитая змея и повисла на руке апостола. Жители, зная, что укус таких змей смертелен, говорили: вот человек, который сейчас спасся на море, а Бог не оставляет его в живых; верно, он убийца. Как же они удивились, когда увидели, что Павел спокойно стряхнул змею в огонь, без какого-либо для себя вреда. Тогда они изменили свои мысли о нем и заговорили, что это не простой человек, а Бог.

Недалеко от того места, где они сошли на берег, были поместья властелина острова. Он принял их и дружески угощал в течение трех дней. Случилось, что отец его был в это время болен горячкой. Святой Павел пошел к нему, помолился, возложил на него руки и исцелил. Когда это стало известно, то и другие больные, находившиеся на острове, стали приходить к апостолу Павлу и получали исцеление. За это они оказывали ему великое почтение, а при отъезде снабдили всем нужным в пути.

Глава 14. Прибытие апостола Павла в Рим

Через три месяца апостол Павел со своими спутниками плыл на другом корабле. Когда он приближался к Риму, тамошние христиане, узнав о его прибытии, вышли ему навстречу. Апостол Павел, увидевшись с ними, благодарил Бога. В Риме сотник передал святого Павла военному начальнику; тот позволил Павлу жить в особом доме под стражей, впрочем, легкой. Это давало ему возможность принимать всех верующих. Он созвал к себе знатнейших иудеев, живших в Риме, и объяснил им учение Иисуса Христа, доказывая, что оно согласно с предсказаниями и учением Моисея и ветхозаветных пророков.

Два года жил апостол Павел в Риме и принимал всех приходящих к нему, проповедуя Царство Божие и смело уча о Господе Иисусе Христе. Из повествования святого евангелиста Луки мы видим, что не все иудеи, находившиеся в Риме, уверовали. Апостол Павел, осуждая их упорство и ожесточение, повторял слова пророка Исаии, которыми и Спаситель обличал неверие иудеев: огрубело сердце людей сих и ушами с трудом слышат, и глаза свои сомкнули… да не обратятся, чтобы Я исцелил их.

Апостол Павел из Рима снова пошел по разным странам, обращая людей ко Христу и везде или утверждая, или основывая церкви. Когда же в Риме при императоре Нероне начались страшные гонения на христиан, он вернулся туда, чтобы утешать верующих, и там принял смерть: ему отсекли голову мечом.

Апостол Петр был осужден на крестную смерть. Его любовь и благоговение к Божественному Учителю были так велики, что он почел себя недостойным умереть одной смертью с Господом и просил, чтобы его распяли головой вниз.

Церковь празднует память этих великих апостолов 29 июня/12 июля (день Петра и Павла).

Другие апостолы также распространяли слово Божие и почти все были замучены за веру. Апостол Фома проповедовал в Южной Азии и там был убит. Апостол Иуда проповедовал в Армении и там принял мучения. Апостол Иаков Алфеев был распят. Апостол Иоанн Богослов испытал много гонений, был мучим за веру при Римском императоре Домициане и изгнан на остров Патмос. Там, по вдохновению Божию, он написал Апокалипсис, или Откровение. Эта книга содержит пророчества о будущей судьбе мира и Церкви Христовой. Когда Иоанн Богослов возвратился из ссылки, то он стал жить в Малой Азии, чаще всего в городе Эфесе. Оттуда ходил он по всей области, проповедуя слово Божие. До глубокой старости не оставлял он трудов своих, заботливо следил за теми, кто недавно принял христианство, и убеждал их любить друг друга, как заповедовал нам Господь Иисус Христос. В конце жизни, когда по старости и слабости своей святой Иоанн Богослов не мог уже произносить длинных поучений, он часто говорил ученикам своим: дети! любите друг друга.

Святой апостол Андрей Первозванный, первый ученик Христов, обходил многие земли, обращая людей ко Христу, и был распят на кресте. Предание говорит, что он на красивых горах, на берегу Днепра, поставил крест, предсказав, что тут воссияет благодать Божия, будет город великий и будут воздвигнуты церкви Господни. На этих горах спустя много лет был построен город Киев. Там жили князья и народ русский, но не знали истинного Бога. Великий князь Владимир первым из русских князей принял христианскую веру. По примеру его в Киеве крестились знать и народ, и оттуда христианское учение распространилось по всей Русской земле.

* * *
Апостольских наставлений двадцать одно. Одно — апостола Иакова, два — апостола Петра, три — апостола Иоанна, одно — апостола Иуды. Больше всех написал апостол Павел: после него осталось четырнадцать посланий. Святой апостол Павел говорит о той любви христианской, которой должна быть проникнута вся наша жизнь. Вот его слова из Первого послания к Коринфянам: Если я говорю языками человеческими и ангельскими, а любви не имею, то я — медь звенящая или кимвал звучащий. Если имею дар пророчества, и знаю все тайны, и имею всякое познание и всю веру, так что могу и горы переставлять, а не имею любви, — то я ничто. И если я раздам все имение мое и отдам тело мое на сожжение, а любви не имею, нет в том мне никакой пользы. Любовь долготерпит, милосердствует, любовь не завидует, любовь не превозносится, не гордится, не безчинствует, не ищет своего, не раздражается, не мыслит зла, не радуется неправде, а сорадуется истине; все покрывает, всему верит, всего надеется, все переносит… Хотя и пророчества прекратятся, и языки умолкнут, и знание упразднится.

На этом мы завершаем рассказ о святых апостолах.

Глава 15. Успение Пресвятой Богородицы

(Праздник 15/28 августа)

Прожив много лет после крестной смерти Своего Божественного Сына, Пресвятая Богородица во время молитвы была извещена Архангелом Гавриилом о близкой кончине. Она радостно приняла эту весть и стала готовиться к смерти. Но желала она еще одного: видеть святых апостолов; и вдруг волей Господа все они, кроме Фомы, явились в Иерусалим, несомые на облаках небесных, и присутствовали при славной кончине Богоматери. Пресвятую Деву похоронили в Гефсимании; на третий день после Ее погребения прибыл Фома. Открыли гроб, но тела Богоматери в нем не было. Вскоре явление им Божией Матери убедило апостолов, что она была взята на небо.

Прославляя Успение Богородицы, Церковь поет:

В рождестве́ де́вство сохрани́ла еси́, во успе́нии ми́ра не оста́вила еси́, Богоро́дице, преста́вилася еси́ к животу́, Ма́ти су́щи Живота́, и моли́твами Твои́ми избавля́еши от сме́рти ду́ши на́ша.


По-русски: Богородица! Ты сохранила девство при рождении (Христа), Ты не оставила мира по успении (Своем); Ты перешла к жизни вечной, будучи Матерью Жизни (Господа нашего Иисуса Христа), и Своими молитвами избавляешь души наши от смерти.

Глава 16. Воздвижение Честного и Животворящего Креста Господня

(Праздник 14/27 сентября)

Этот великий праздник установлен в память обретения Креста Господня царицей Еленой, матерью Византийского императора Константина. Она ездила в Палестину, чтобы поклониться святым местам, где жил, страдал и умер Спаситель, и после долгих исканий нашла тот самый Крест, на котором был распят Господь. Патриарх, став на возвышенном месте, поднял, или воздвиг, Крест, и все там находившиеся поклонялись Святому Кресту, повторяя: Господи, по-милуй.

Это было в четвертом веке. Церковь, вспоминая это событие в память крестной смерти Господа нашего Иисуса Христа, установила в этот день пост.

Тропарь Кресту и молитва за Отечество

Спаси́, Го́споди, лю́ди Твоя́ и благослови́ достоя́ние Твое́, побе́ды правосла́вным христиа́ном на сопро-ти́вныя да́руя и Твое́ сохраня́я Кресто́м Твои́м жи́тельство.


По-русски: Спаси, Господи, людей Твоих и благослови принадлежащих Тебе, помогая православным христианам побеждать врагов и сохраняя силой Креста Твоего жилище, общество, Святую Церковь Твою.

Послесловие. Крещение Руси

Христианская вера пришла в наше Отечество в девятом веке. Княгиня Ольга, видя чистую и непорочную жизнь христиан, полюбила их веру и крестилась в Константинополе (Царьград). Но просветить Русь христианской верой суждено было ее внуку, святому князю Владимиру.

Владимир, увидев пустоту язычества, стал помышлять об истинной вере. Магометане, евреи, немцы и греки присылали к нему своих проповедников. Князь послал узнать на месте, чья вера лучше. Возвратившись, послы говорили: «Закон магометанский нехорош; у немцев в храме не видели мы никакой красоты; когда же были в церкви у греков, то не знали, где мы находимся — на небе или на земле, ибо на земле нет такой красоты. Всякий, кто вкусит сладкого, не захочет горького, так и мы не хотим другой веры».

Князь и его подданные решили принять веру греческую, православную. В 988 году Владимир объявил войну грекам, взял греческий город Херсонес и потребовал у греческих императоров в жены сестру их Анну. Они согласились при условии, что Владимир примет их веру. Владимир крестился. Женившись на Анне, он получил из Греции митрополита, шесть епископов, много священников и все нужное для Богослужения.

Прибыв в Киев, Владимир немедленно крестил своих сыновей. Идолов велел истребить; народ плакал, но исполнял волю князя. На другой день киевляне были собраны на берегу реки, и в присутствии князя над ними совершено было Таинство Крещения.

Приняв христианство, святой Владимир стал помогать бедным и несчастным. На тех местах, где были идолы, он устроил христианские церкви. Из Киева святой Владимир разослал священников по другим городам и селам, чтобы крестить народ. С помощью Божией вера Христова распространилась по всему нашему Отечеству.

Часть III. Православная вера: «за» и «против»

Часть III. Православная вера: «за» и «против»


Предисловие

Эта маленькая книжка составлена для тебя, мой дорогой! Прочти ее, особенно если на первый взгляд она и не понравится: это будет знак того, что она необходима тебе.

Говорят, что хорошая книга — это добрый друг. Желаю дать тебе такого друга, прими же дар, который предлагаю от чистого сердца.

Хотя эта книжка будет говорить о предметах важных, но думаю, что она не наскучит тебе: я дал ей наказ не проповедовать, а просто разговаривать с тобой. Прочитав ее до последней странички, ты решишь, выполнила ли она свое дело.

Ты заметишь, конечно, что предрассудки, которые я опровергаю, трех видов. Одни происходят от неверия, — это самые худшие, и с них-то я и начинаю; вторые — от неведения; третьи, наконец, от недостатка мужества.

Если ты, я надеюсь, чужд этих предрассудков, то мои ответы могут послужить тебе предостережением. Во всяком случае, я прошу Бога, чтобы они принесли тебе пользу и нашли доступ к твоему сердцу.

Зная по опыту, что истинное счастье состоит в том, чтобы любить Бога и служить Ему, я пламенно желаю, чтобы это счастье было твоим уделом.

Ты, может быть, увидишь, что некоторые важные вопросы исследованы слишком кратко; но это потому, мой друг, что я боялся утомить тебя. Горе той книге, которая может наскучить!

Прошу тебя читать понемногу, обдумывая и взвешивая доводы. В особенности же прошу искать истину чистосердечно, не упираясь против нее, когда она затронет твою совесть. Если сердце право и искренно, то просветление разума не замедлит наступить.

Господи, благослови!

Смотрите, братия, чтобы кто не увлек вас философиею и пустым обольщением, по преданию человеческому, по стихиям мира, а не по Христу. (Послание к Колоссянам святого апостола Павла. Глава 2, стих 8).

Глава 1

Вопрос. — Не хочу и слышать о религии!

Ответ. — Религия — это познание Бога, любовь и служение Ему. Она — видение и навык добра. Что же в этом недостойно тебя и всякого разумного и доброго человека?

Поверь мне, в таком случае ты не знаешь религии. Ты ее представляешь себе в ложном виде, или она кажется тебе неприятной. Но она вовсе не такова, это я хочу доказать тебе в простых и дружеских беседах.

Я желаю убедить тебя в том, что религия создана для тебя, и что ты создан для нее, потому что она приносит истину твоему разуму и мир твоему сердцу. Она научит тебя знанию: кто ты, откуда, куда идешь? Потому что без нее ты существо погибшее, несчастное.

К тому же что может быть достойнее внимания человека разумного, чем то учение, которое образовало и взрастило великих отцов вселенских — Василия Великого, Григория Богослова, Иоанна Златоуста; и наших российских святителей, чья духовная мудрость — слава и краса Православной Церкви!

Что может быть достойнее восхищения той верой, которая одушевляла бесчисленное множество непобедимых мучеников, неутомимых проповедников Евангелия, великих благодетелей человечества, жертвовавших из любви к Богу жизнью, спокойствием, имуществом?

Если бы ты видел, как ежедневно эта благословенная вера осушает слезы несчастных, исправляет порочные сердца, преобразует презренного преступника в праведника! Если бы ты видел, как она распространяет повсюду истину, надежду, мир, радость, очищение в душах! Тогда ты изменил бы свое мнение и, конечно, сказал бы мне: «О, говори мне о ней! Озари мой ум ее светом, очисти мое сердце, утоли мою скорбь ее спасительным утешением!»

Глава 2

В. Неверующий говорит: нет Бога!

О. — Но уверен ли он в том, что говорит? Кто же создал небо, землю, человека, весь мир?

Неужели все это сделалось само по себе ? Что бы ты сказал о том, кто, показывая тебе здание, утверждал бы, что оно построилось само? Что сказал бы ты, если бы он стал настаивать, что это дело возможное? Не подумал бы, что он издевается над тобой или что он помешанный? И это заключение было бы совершенно справедливо с твоей стороны.

Если здание не может построиться само, то уж тем более и все чудные творения, наполняющие вселенную!

Ты говоришь: нет Бога! Да кто же тебе сказал это? Конечно, какой-нибудь «мудрец», который из того, что не видит Бога, заключил, что Он и не существует. Но разве существует только то, что мы можем видеть, слышать, осязать? Разве твоя мысль не существует? Но она подлинно существует; и ты внутренне так убежден в этом, что никакие доводы не уверили бы тебя в обратном. И, однако же, видел ли ты, слышал ли, осязал ли свою мысль? Ты убедился теперь, как неразумно утверждать, что нет Бога, потому что мы не видим Его.

Бог есть Дух, то есть существо недоступное для наших телесных чувств, которое созерцается только умом и ощущается душевными чувствами. Наша душа — также имеет духовную природу; Бог создал ее по образу и подобию Своему.

Рассказывают, что в прошлом веке, когда безбожие было в моде, в Париже один умный человек находился однажды в кругу нескольких так называемых философов, которые говорили о Боге и отвергали Его бытие; собеседник же их молчал.

Часы пробили в ту минуту, когда у него спросили мнение об этом. Он указал на часы и произнес: Чем больше думаю, тем меньше понимаю, Что б не имея мастера, часы могли идти.

Неизвестно, что отвечали ему на это его приятели; вероятно, отделались шутками, как делают обычно эти господа в трудном положении.

Еще сохранился остроумный ответ одной дамы. Вольтер2 тщетно старался склонить к неверию эту даму и, раздосадованный ее несогласием, сказал: «Я не думаю, что в этом обществе умных людей я один неверующий в Бога!» — «Нет, вы не одни, — возразила хозяйка дома. — Моя болонка, моя кошка не знают Бога! Только эти бедные животные имеют достаточно здравого смысла, чтобы не хвастать этим».

Знаешь ли истинный смысл этих слов: нет Бога!.. Это значит: я дурной человек и ужасно боюсь мысли, что Бог есть!

Глава 3

В. — Когда умирают, то все кончено!

О. — Да, для собак, ослов, обезьян, попугаев и других животных. Но ты уж слишком унижаешь себя, если равняешься с ними!

Во-первых, ты человек, а не животное; согласись же, что есть некоторая разница между тем и другим! Человек имеет душу, властную делать добро или зло, и эта душа — бессмертна, тогда как животное не имеет такой души.

То, что составляет сущность человека — его душа, то есть то, что в нас мыслит, может познавать истину и любить добро. Это и отличает нас от животных. Поэтому считается жестоким ругательством сказать кому-нибудь: «Ты скотина, животное!» Это значит отрицать его личность, его значение как человека.

Следовательно, говорить: «Когда я умру, то для меня все кончено» — это все равно, что сказать: «Я скот, я бессмысленное животное. Да и какое еще животное! Я хуже моей собаки, потому что она может бегать проворнее меня, видеть дальше и имеет тонкое чутье; я хуже моей кошки, которая видит в темноте и не имеет нужды в одежде. Одним словом, я последний из скотов и самое несчастное из животных!»

Если такое унижение тебе нравится, то пожалуйста, говори так; верь этому, если можешь! Но позволь же нам иметь больше самоуважения и громко утверждать, что мы — люди.

Во-вторых: Что стало бы с миром, если бы твое предположение было справедливо? Не превратился ли бы он в разбойничий притон? Тогда — добро и зло были бы не более чем пустая выдумка! Грабежи, убийства и все преступления были бы действиями столь же позволительными, как честность, благотворительность и другие добродетели!

Почему же, в самом деле, если мне нечего бояться в другом мире и если я умею ловко обезопасить себя в здешней жизни, почему мне не похищать чужое добро, не убивать даже, если того потребует моя выгода? Почему же не предаваться необузданно всем страстям, хотя этим я и оскорбил ближнего? А тайные несправедливости и сокровенные пороки, — к чему от них воздерживаться? Совесть я буду заглушать и беречься только того, чтобы не иметь дела с полицией или с уголовным судом. Я буду наслаждаться в жизни и сумею даже приобрести всеобщее уважение; а когда придет смерть, я погружусь в ничтожество, и пышные похороны будут последним следом моего существования!

Услышав подобные речи, ты, конечно, принял бы говорящего за безумца, которого надо запереть в клетку, как дикое животное, способное на все крайности.

И действительно, — каковы должны быть люди, утверждающие, что нет Бога, нет души, нет жизни будущей?

Одному пороку свойственно внушать подобные мысли; и, усвоив их, порочный человек принимает их потому, что бесчестное поведение заставляет его страшиться правосудия Божия и презрения честных людей.

Выдавая этот грубый материализм за результат размышления и высшего просвещения, он надеется приобрести многих подражателей и привлечь сторонников разврата, неверия и беспорядков…

Но не думай, что вера в уничтожение своего бытия была глубоким убеждением нечестивых: нет! Это слова и ничего более!

В самом деле, взгляни на них в грозный час их смерти! Какая перемена тона и речей! Неужели в болезни они успели изучить религию, увериться в ее истинах? Нисколько! Но они приблизились к смерти, предстали пред истиною, готовой произнести над ними суд! И мгла нечистых страстей скрылась от ее всепроницающего света; и слышен тогда голос совести, так долго заглушаемый.

В этот грозный час несчастные уже не презирают священника, не издеваются над молитвой, исповедью и причастием; они не думают уже, что ад и Рай пустые басни, которым верят только слабые умы!

Я знаю, что есть исключения, что не отрицавшие будущую жизнь обращаются к вере перед смертью. Но часто затмение рассудка и окаменение сердца, надежда выздороветь, а более всего — гордое упрямство или ложный стыд бывают причиной, что несчастный умирает как жил. Но исключение, как известно, подтверждает правило.

Впрочем, не я один, а голос всего человечества восстает против неверующего. Нет ни одного народа, когда-либо существовавшего, который бы не верил в будущую жизнь.

Везде и всегда чтили память умерших; везде и всегда молились за отца, мать, детей, друзей, похищенных смертью. На чем же основан этот всеобщий обычай, как не на глубоком, непреодолимом убеждении в бессмертии души? Это убеждение провозглашает ясно, что смерть есть только изменение жизни.

«Не плачьте! — говорил жене и детям, умирая, один благочестивый человек. — Моя любовь к вам будет жить вечно! Нам предстоит только временная разлука; не делайте же ее слишком скорбной! Я чувствую, что покидая землю, не лишаюсь бытия».

Таков голос совести, сладкий, утешительный голос истины! Таково и торжественное слово веры Православной! Она указывает нам, что земная жизнь — это временное испытание, которое милосердный Бог увенчает вечным блаженством. Вера побуждает нас заслуживать это блаженство — самоотвержением и исполнением долга.

Да удалится же от нас, от благословенной России этот гибельный материализм, который силится похитить у человека его высокие надежды! Прочь от нас это учение, не оставляющее несчастному ничего, кроме безотрадного отчаяния! Совесть и здравый смысл отвергают его с презрением!

Глава 4

В. Случай управляет всем: иначе не было бы столько беспорядка на земле, столько зла. Ясно, что Бог не занимается нами.

О. — Искренно ли ты веришь тому, что говоришь? Позволь мне в том усомниться. Такие мысли приходят только тогда, когда сердце изнемогает.

Не доверяй себе! Страсти омрачают рассудок так же, как и вино; и это опьянение производит еще более опасный бред.

Знаешь ли, какое заключение можно сделать из слов: «Бог не занимается нами!» — в них слышится желание беспрепятственной свободы следовать дурным наклонностям и освободиться от угрызений совести.

Что такое, скажи мне, этот случай, который ты ставишь на место промысла Божия ? Это нечто неизвестное, необъяснимое, несуществующее, которое, однако же, по твоему предположению, управляет всем!

Хочешь ли знать, что такое случай, рок, судьба, — называй как хочешь? Это — ничто! Это — слово без смысла, изобретенное трусливым человеком, взамен страшного для него Провидения. Это — слово, придуманное для объяснения непонятных вещей, но в сущности — оно бессмыслица, вздор.

Случай не управляет ничем, потому что он — ничто.

Бог единый, Всемогущий Господь и Создатель всех существ, управляет всем, печется о всех, устраивает все Своим промыслом, то есть Он Своей бесконечной премудростью, милосердием и правосудием ведет всех вообще, и каждого в отдельности, к вечной цели теми путями, которые находит лучшими.

Как создал Он все, так и управляет всем и находит столь же достойным величия Своего заботиться о творениях, как и создавать их.

Он все знает, все видит, всем управляет неизменно и неутомимо, от самых малейших, неприметных творений, до лучших и высочайших существ. Напрасно беспокоится тот, кто думает, что столько дел утомят Бога.

Оставь всякое сомнение: Вседержитель заботится о Своих творениях и преимущественно о тебе, Его разумном творении.

Ты отрицаешь промысл Божий, потому, говоришь ты, что видишь несовершенство в мире. Почему тот родится бедным, а этот богатым? Отчего такое неравенство в судьбах человеческих? Зачем столько печалей и забот дано одним и столько благоденствия другим? По твоему мнению, все идет как попало, беспорядочно, и ты сам устроил бы все гораздо лучше.

Но кто сказал тебе, что несогласное с твоими понятиями есть в самом деле беспорядок? Как! Ты считаешь вещь ненужной в мире, потому что не знаешь, для чего она служит? Ты считаешь ее вредной, потому что не знаешь, на что она полезна?

Тебе ли, слабому творению, ограниченному в знаниях, в могуществе, во всем существе твоем, тебе ли судить о делах Того, кто Всемогущ, Всепремудр, Всеблаг и Всеправеден?

Поистине, это странное желание с твоей стороны! Что, если бы невежда, не умеющий читать, раскрыл книгу какого-нибудь великого мыслителя или поэта и, видя столько неизвестных ему букв, соединенных в различном порядке, чтобы составить слова, вздумал бы судить, для чего они составлены так, а не иначе? Ему бы отвечали: «Жалкий невежда! Ведь это написано гениальным человеком. Он расположил слова именно в таком порядке, чтобы лучше выразить свои мысли; и если бы ты вздумал переставлять буквы, строки, страницы, то вышла бы ужасная бессмыслица вместо прекрасного творения великого автора. Постарайся научиться читать хоть некоторые страницы этой книги, и ты удостоверишься, как совершенно то, что кажется тебе беспорядочным.

Скажи, не похожи ли и мы на этого невежду, когда дерзаем обсуждать то, что непостижимо для нас в делах Божиих? Мир — это великая Его книга. Века подобно страницам следуют в ней один за другим; годы, как строки этих страниц; а все творения, от Ангела и человека до малейшей былинки, как буквы, расположенные в подобающих им местах рукою Великого Творца.

Если ты спросишь, для чего одно творение совершеннее другого? К чему то бедственное состояние и эта жестокая болезнь? Почему умирает юноша, а живет дряхлый старец? Для чего смерть похитила этого доброго человека, а не того жестокосердного себялюбца? На все эти вопросы я отвечу тебе, что так благоволила беспредельная Премудрость, Вечное Правосудие, Бесконечная Благость и, следовательно, — все должно быть так, хотя бы нам и казалось иначе.

Я замечу тебе, что для верной оценки каждого дела надо знать его в совершенстве, надо видеть его в частях и в целом, сравнить средства с целью, которой предназначено достигнуть… Но какой же человек, какое творение могли бы проникнуть в тайны Творца?

Когда вечность раскроется перед нами, она оправдает то, что кажется нам теперь несправедливым на земле. Мы изумляемся теперь при виде добродетели, отягченной бедствиями, тогда как порок пользуется дарами счастья? Вечность объяснит нам эту тайну. Мы узнаем тогда, что было сообразно правде Божией. Наградить ли земным благоденствием за какое-нибудь доброе дело этого нечестивца, которому в вечности надлежит наказание за грехи; а тому добродетельному мужу, которого все почитали несчастным, очищаться временными печалями от прегрешений, содеянных по немощи человеческой, чтобы достигнуть блаженной вечности, назначенной ему в награду за добрые дела.

Вечность так же объяснит нам, что бедствия бывают спасительны, потому что приводят к Богу душу, забывавшую Его в счастье. Сколько душ на небе благодарят Бога за то, что посещал их страданиями на земле! Богатство же и благоденствие, напротив, бывают часто пагубны: люди, обладая этими тленными благами, презрели блага вечные и лишились их!

Вечность должна быть всегда мерилом суждений наших о всех жизненных случаях; без нее нельзя очень многого понять из дел Божиих в отношении к нам.

Изменим же отныне наш взгляд на вещи.

Поверь, ни ты, ни я не в состоянии постигнуть Его великих дел.

Все, что Он делает, есть добро; и если Он попускает зло, то всегда умеет извлекать из него благо.

Итак, вместо того, чтобы жаловаться на нашу участь, будем благодарить Господа за все!

Глава 5

В. Чем так много говорить о будущем блаженстве, лучше бы религия позаботилась устранить в этой жизни бедность и все несчастья.

О. — Под этой безрассудной жалобой скрывается один из тех опасных вопросов, которые волнуют западную Европу, а отголоски их доносятся и до нас.

Люди, заблуждающиеся в своих мнениях, или преступные в своих замыслах, сеют опасное учение, которое тем удобнее проникает в ум народа, что льстит страстям его.

Эти люди хотят уверить нас, что мы поставлены на земле для того только, чтобы наслаждаться, что жизнь вечная — это химера, что счастье состоит в богатстве и забавах. Другие, более дерзновенные, прибавляют, что все способы хороши, чтобы добыть эти наслаждения, и что пусть даже пришлось бы ниспровергнуть общественный порядок и религию, чтобы каждый добился этого земного блаженства. Нынешнее состояние общества, говорят они, не годится: надо все разрушить, чтобы все пересоздать; надо, чтобы все изменилось, — тогда все будут счастливы!3

Это учение социалистов и коммунистов; оно так же называется пантеизмом. Все эти названия не имеют, к счастью, выражений в нашем добром, честном, русском языке.

Нужно ли доказывать, что это счастье, основанное на чувственных наслаждениях, унизительно? Все, что отличает нас от животных: добродетель, преданность, самоотвержение, нравственный порядок, — все уничтожается этим учением. Человек не отличается уже более ничем от своей собаки, кроме внешнего вида. Счастье одинаково для него, как и для нее: оно состоит в удовлетворении всех своих прихотей, в наслаждении во что бы то ни стало.

Но что необходимо доказать, это — совершенную невозможность4 практического применения коммунизма к общественному быту и нелепость им проповедуемого всеобщего счастья. Это противоречит естественному порядку вещей, изменить который вне человеческих сил.

Если и есть неоспоримый факт, ясный как день, то это, конечно, печальная необходимость для всех нас страдать и умирать! Это неизбежный удел человечества на земле. Этой участи подлежим я и ты; ей подлежали наши отцы и будут подлежать наши дети. От этой доли освободить нас не могут никакие усилия человеческие.

Существуют ли в мире, скажи мне, будут ли всегда и везде болезни, заботы, горести? Будут ли всегда вдовы и сироты, и матери, плачущие неутешно над опустевшей колыбелью младенца?

Есть ли, будут ли всегда противоположности в характерах, столкновения мнений, обманутые надежды, разбитые сердца?..

Может ли что изменить этот порядок вещей? Какое преобразование общества избавит нас от болезней и страданий, от потери тех, кого мы любим больше жизни? Избавит ли оно нас от капризов погоды, от жестокого зимнего холода и от летнего зноя, от неурожая и смертности? Помешает ли оно человеку иметь пороки, быть гордецом, эгоистом, злобным, мстительным?

Но эти «мудрые» учители сами хорошо знают невозможность того, что проповедуют. И что им за дело до счастья ближнего? Об этом легко заботиться только на бумаге; громкие слова ничего не стоят, а других жертв они еще не приносили, да и доказали на деле, что проливали потоки крови человеческой только для того, чтобы наполнить ими пустые карманы или чтобы вкусить сладость независимой власти беззаконным порабощением своей воле других.

Итак, их социализм, коммунизм — называй как хочешь — это ложная мечта, утопия, противоречащая естественному порядку вещей!

Итак, они или обманывают себя, или обманывают нас, обещая нам счастье там, где его нельзя найти.

Следовательно, надо искать его в другом месте, потому что счастье непременно где-нибудь есть, я в том уверен: премудрость, благость и всемогущество Божие мне в том порукой.

Где же искать его? Там, где указывает нам Православная вера: не полное на земле, а совершенное только на небе!

Христианство рассматривает человека таким, каков он в действительности. Оно берет в расчет то, что забывает социализм, — первородное повреждение, за которым последовало праведное осуждение нас на покаяние; благодатное искупление нас Господом Иисусом Христом; наконец — жизнь вечную, которая нас ожидает и которую надо заслуживать по возможности.

Христианство не судит поверхностно, как социализм-коммунизм, не опирается на химерические предположения. Оно объемлет все существо человека, его потребности, его душу, его жизнь временную и вечную; оно не забывает ничего.

Социализм же видит в нас только оболочку, а забывает внутреннее — душу. Христианство не забывает и оболочки — тела, но оно преимущественно обращает внимание на душу, как на благороднейшую часть человека. Оно соотносит все с душой, с вечностью, с Богом.

Действием, столь же коротким, как и всемогущим, оно очищает душу от ее гордыни, ее любостяжания, ее сластолюбия, ее эгоизма, одним словом, от всех ее пороков и таким образом действует на самый корень тех зол, которым подвержено человечество.

Почти всегда наши бедствия происходят от наших страстей, и эти-то страсти христианство усмиряет, обуздывает, преодолевает.

Оно подает сердцу нашему ту чистую радость, тот сладкий мир совести, которые ставят нас превыше страданий.

Вера указывает нам путь к истинному счастью; упование и любовь ведут нас этим путем и делают легким и благим для нас спасительное чувство долга.

Но, делая столь много для души, христианство не забывает и спутника ее — тела.

Видя в нем храм бессмертной души, оно употребляет все способы к облегчению и исцелению, даже к предупреждению страданий, и под его благотворным влиянием возникают те благие учреждения, коими славятся страны христианские.

Везде, где только повинуются его гласу, бедность уменьшается, богатый делается другом, братом несчастного, и его благодеяния облегчают нищету, если не могут уничтожить ее.

Что неравенство не может быть совершенно уничтожено на земле, это факт, доказанный веками. Если бы и возможен был равный передел имущества, о котором говорят коммунисты, то в самое короткое время возвратилось бы неравенство. Ленивый, беспечный, расточительный скоро впал бы снова в бедность, и его доля перешла бы непременно в руки трудолюбивого, предусмотрительного, бережливого. Неравенство сил физических и моральных делают необходимым и неравенство состояний.

Было время, когда первые христиане, движимые любовью к Богу, осуществляли без возгласов и потрясений это братство и равенство, о котором кричат коммунисты, налагающие на плечи других бремя тяжкое, а сами, по слову Христову, не хотят двинуть и перстом (Мф. 23, 4).

И во все времена вера порождала и будет порождать свободные проявления высочайшей любви и самоотвержения, которыми славится христианство. Вера Православная заботится о теле не как о главном и важнейшем, но как о спутнике души : она сохраняет его посредством воздержанности и умеренности, освящает его молитвой и причастием Святых Христовых Таин. Вера провожает его до последнего жилища, но и там еще не говорит ему вечного — прости! Она знает, что тело, очищенное смертью, восстанет из праха светлым, воскреснет во славе, соединится вновь с душой своей и будет в Раю наслаждаться нескончаемым блаженством.

Такова Православная вера! Она дает на земле возможное, и если не дает здесь всего, то потому, что это не должно быть дано. Зато ее обещания будущего утверждены на доказательствах неопровержимых.

Потому-то каждый истинный христианин счастлив: ему случаются, конечно, печали, страдания. Кто же свободен от них? Но сердце его всегда полно любви и покорности.

Что же дает нам социализм ?.. Его неисполняемые никогда обещания порождают тревогу, недовольство своей участью, зависть, насилия, возмущения, потоки крови!.. Вот его дары человечеству!

Он делает так же, как тот проказник, который на вывеске своей написал: «Завтра здесь будут брить даром!» — это завтра всегда оставалось завтра, сегодня никогда не бывало…

В наше время, более чем когда-либо, говорят о человеколюбии, братстве, сострадании к бедным; пишут красноречивые книги, строят удивительные системы… Отчего же все это дает так мало результатов? Не от того ли, что вера не животворит этих усилий мудрости человеческой? Без причины не может быть и действия. Любовь к Богу есть причина, плодотворное начало милосердия к ближнему и всякого добра!

Глава 6

В. Религия годится только для простонародья.

О. — Если религия истинна, то она так же необходима для просвещенных людей, как и для простого народа.

Всякий человек, кто бы он ни был, имеет страсти, и весьма сильные, которые нужно побеждать; а победить их невозможно без страха Божия и любви к Нему, и без тех могущественных пособий, которые одна только религия может преподать.

Для всех людей, как просвещенных, так и простых, необходимо исполнение обязанностей трудных и тяжких; обязанностей к Богу, к обществу, к семейству, обязанностей к самому себе.

Для всех и каждого есть Бог, которому мы обязаны поклоняться и служить. Есть душа бессмертная, о спасении которой нужно заботиться; есть пороки, которых необходимо остерегаться; добродетели, которые нужно исполнять; есть Рай, который надо заслуживать; есть ад, которого надо избегнуть; есть последний суд, коего надо страшиться; есть смерть, всегда угрожающая, к которой нужно приготовиться.

За всех и каждого Господь наш Иисус Христос страдал и умер на кресте, и Его заповеди равно важны для всех людей, какого бы звания они ни были.

Итак, религия необходима для всех, и даже еще необходимее для просвещенных, богатых, сильных, потому что они подвержены еще большим опасностям и искушениям, потому что они могут свободнее делать зло и окружены примерами безнравственности, невоздержания и пренебрежения к религиозным обязанностям; следовательно, для них еще нужнее спасительные средства от зла, всегда им угрожающего.

Глава 7

В. — Достаточно быть честным человеком: это лучшая религия, и этого довольно.

О. — Да, этого довольно, может быть, чтобы не попасть на каторгу, но не достаточно, чтобы достигнуть неба. Да, может быть, этого довольно в отношении к людям, но не достаточно в отношении к Богу, верховному Судии нашему.

Ты говоришь, что «достаточно быть честным человеком». Положим, что так. Но надо объясниться: скажи, пожалуйста, что ты понимаешь под словами честный человек ? Это выражение мне кажется слишком гибким, оно удобно подделывается ко всем вкусам.

Спроси, например, у этого молодого человека, можно ли с его испорченным нравом и беспорядочным поведением называться честным человеком? Он, конечно, ответит тебе, что шалости молодости не мешают нисколько быть честным человеком. А между тем оскорбленный муж, у которого он отнял семейное счастье, бедная мать, у которой погибла дочь, соблазненная им, — думают, конечно, иначе.

Спроси у того алчного торговца, который подделывает свой товар, чтобы продавать его, как лучший. Спроси у ремесленника, который работает вдвое меньше, когда его начинают нанимать поденно, а не на заказ. Спроси у того хозяина, который пользуется бедностью своих работников, чтобы заставлять их трудиться выше сил и за самую малую плату. Спроси у них всех, — могут ли они, при таких неправых действиях, считать себя честными людьми? И они ответят, что эти уловки доказывают только их умение соблюдать свою выгоду.

Спроси у растратчика, у пьяницы — честные ли они люди? И от всех получишь утвердительный ответ.

Итак, по мнению всех этих людей, развратник, обманщик, ростовщик и тот, кто разорил свое семейство, может считаться честным человеком, если он не осужден законом, как осуждают воров и убийц.

Не находишь ли ты эти правила весьма удобными? Следовательно, тот, кто не подвергся уголовному суду, не даст отчет Богу за свои дела, которые причинили много бед ближнему?

Так вот какова религия честного человека! И это ты называешь лучшей и достаточной религией? Скажи, это ли ты имел в виду, утверждая свое мнение?

«Нет! — возражаешь ты. — Под словами «честный человек» я понимаю более, чем обычно полагают. Я называю честным человеком того, кто исполняет хорошо все свои обязанности, который делает добро и избегает зла ».

На это я отвечаю тебе утвердительно, что если ты считаешь себя таким, как объяснил, и достиг этого без помощи религии, то ты должен быть восьмым чудом света. Но не сердись, если скажу, что ты не таков, как говоришь.

Действительно, могу ли я поверить, чтобы у тебя не было страстей и худых наклонностей? Каждый человек имеет их, и очень много. Если ты, например, склонен к своеволию, к невоздержанности, к чувственным удовольствиям, кто же тебя удержит в пределах умеренности? Если ты расположен к жестокости, к лености, к гордости, кто тебя укротит? Кто удержит твою руку, обуздает твой язык? Голос рассудка, что ли? Но мы знаем, что может этот восхваляемый рассудок, когда он в борьбе с сильной страстью! Итак, что же, кроме страха Божия, может дать тебе силу побеждать самого себя? Мы видим, что всех человеческих законов и казней недостаточно, чтобы удержать человека от преступления; а сколько же сверх того есть зла, недоступного правосудию человеческому?

Одна Православная вера может обуздать порывы наших страстей. Без ее могущественной помощи мы не можем быть постоянно верны всем трудным обязанностям, исполнение которых и составляет отличительное свойство истинно честного человека. Без веры Православной мы не можем исполнять долг с тем прямодушием, которое есть признак высокого нравственного достоинства.

Если даже христиане самые добродетельные, несмотря на большую силу, которую черпают в вере, нарушают иногда свои обязанности — так велика слабость человеческая! — то как же ты, лишенный этой благодатной помощи, этой крепкой узды, ты, оставленный на произвол естественных наклонностей, подверженный бесчисленным соблазнам мирской жизни, — как можешь надеяться, что останешься всегда верен долгу?

Итак, смело утверждаю, что тот, кто, не будучи христианином, считает себя честным человеком в обширном смысле, нами указанном, тот грубо обманывает себя или говорит недобросовестно.

Но я иду еще далее. Если бы даже я видел, что ты исполняешь в точности свои обязанности гражданина, отца, супруга, сына, друга, одним словом, весь долг честного, по мнению общества, человека, я и тогда сказал бы тебе, что этого недостаточно!

Нет, этого не достаточно! — А почему? Потому, что есть Бог, живущий на небесах, который создал тебя, хранит тебя, призывает к Себе, Который дал тебе Закон. Потому, что ты имеешь по отношению к Богу обязанности — поклоняться Ему, благодарить Его, молиться Ему, и эти обязанности столь же неоспоримы и еще необходимее, чем обязанности к ближнему.

Может ли неблагодарный сказать тебе по совести: «Я добр, мне не в чем упрекнуть себя»? Конечно нет! А ты неблагодарный, если забываешь Бога, хотя бы мир признавал тебя честным человеком! Бог есть Отец твой Небесный, ты от Него получил бытие, разум, нравственное достоинство, здоровье, все блага. Он создал мир для тебя, для твоей пользы и удовольствия. Он готовит тебе на небе неизреченное блаженство. Он твой Господь и Владыка. Он благословляет тебя, прощает, любит, Он ждет тебя!

А ты, чем воздаешь ему за все? Какой любовью, каким благоговением? Ты хладнокровно усваиваешь себе все предлоги, изобретенные Его врагами, чтобы освободить себя от служения Ему! Ты осыпаешь насмешками, презрением, ругательствами все, что относится к богослужению! Ты не молишься Ему, не поклоняешься Ему, не благодаришь Его! Ты издеваешься над верой в слово Его, над исполнением Его священного Закона!

Неблагодарный! И ты говоришь, что тебе не в чем упрекнуть себя? Что ты исполняешь все свои обязанности?

Перестань обольщаться! К чему обманывать себя? К чему скрывать свою виновность?

Сознаемся лучше, что подвиг христианской веры, то есть истинного долга, устрашил нас, и, чтобы не утруждать себя, мы придумали эту религию честного человека. Она изобретена для того, чтобы и в глазах общества, и в наших собственных, прикрывать наши слабости.

Глава 8

В. — Есть много умных и ученых людей, которые не верят христианской религии.

О. — Что же из этого заключить можно, как не то, что недостаточно одной светской учености и остроты ума, чтобы получить от Бога дар веры, но что надо, сверх того, иметь сердце правое, чистое, смиренное, готовое на все жертвы, которых потребует познание истины.

А этого-то и недостает тем немногим ученым, которые не признают христианской религии: потому что они, первое — либо холодны и не сведущи в Законе Божием и, погруженные в свои изыскания математические, физические и прочие, не думают о Боге и спасении души своей. В таком случае не удивительно, что они ничего не смыслят в религии, потому что в отношении к ней они невежды, почему и суждения их о предмете, неизученном ими, не имеют никакого веса. Либо второе, что случается чаще, — они люди горделивые, которые позволяют себе высокомерно судить о делах Божиих, дерзают препираться как бы на правах совершенного равенства с Ним, измерять Его премудрое слово мерилом слабого человеческого разума. Гордость есть самое глубокое и гибельное зло! Потому-то они праведно отвергнуты, как дерзновенные, преданы на волю ослепленного разума своего и лишены познания истины, которая открывается сердцам смиренным, ищущим ее в правоте. Господь не любит, чтобы возмущались против Его непреложной истины!

Либо третье — эти высокомерные мудрецы одержимы преступными страстями, от которых не хотят освободиться, а зная, что эти страсти несовместимы с христианской верой, они отвергают ее, как укор их безнравственности.

Впрочем, надо бы заметить, что число неверующих ученых очень мало́ в сравнении с великими гениями, которые славились истинной мудростью и благочестием, и если взять труд взвесить силу и число свидетельств с той и другой стороны, то всякое сомнение исчезнет.

Можно утвердительно сказать, что в течение 20 веков, среди знаменитых ученых людей каждого столетия, едва придется один неверующий на двадцать верующих.

И из этого малого числа неверующих, можно смело утверждать, большая часть была неискренна в своем неверии, что доказывают все те, которые в час опасности или смерти укрывались под кровом той религии, которую они так долго хулили. Таких было много из Вольтеровой5 школы, и между прочими: Монтескье, Бюффон, Лагарп и другие.

Да и сам Вольтер, заболев в Париже, призывал священника за месяц до своей смерти, но, когда опасность миновала, в нем исчез и страх Божий. Когда же наступил последний час болезни, друзья нечестивца сбежались к его смертному одру… Врач его, как очевидец, свидетельствует, что Вольтер просил причастия, но на этот раз напрасно. Ученики не допустили священника к умирающему, который кончил свою жизнь в страшном отчаянии!6

Даламбер также пожелал исповедоваться, но и ему, как и учителю его, отказали в том философы, окружавшие несчастного.

Скажи после этого, какое же доверие можно иметь к подобным людям? И какой вес может иметь их неверие в сравнении с верой и благочестием бесчисленного множества величайших ученых и знаменитейших людей, которые были славой человеческого рода? Им, так же как и другим, вера предписывала самопринуждение и налагала на них трудные обязанности, и они, заметь это, подчинялись им по убеждению!

Не говорю уже о неисчислимых страстотерпцах, принесших в жертву жизнь свою за веру Христову, о великих святых отцах Церкви: Василии Великом, Григории Богослове, Иоанне Златоусте, Амвросии Медиоланском, Афанасии Александрийском, Григории Двоеслове, блаженных Иерониме, Августине и множестве других мужей, которые в течение первых шести веков христианства были знаменитыми учеными того времени. Сколько сверх того знаменитых имен насчитывается в списке верных чад Христовой Церкви в последующие времена!

По сравнению с этими великими мужами как малы и ничтожны кажутся эти спорщики, которые дерзают отрицать все, что есть священнейшего в мире!

Убоимся высокоумия и пытливости лжефилософии, которая влечет в бездну! Будем порабощать постыдные страсти, препятствующие нам склонять голову под священное покровительство веры!

Глава 9

В. Я верю только тому, что понимаю. Как же верить Таинствам религии?

О. — Значит, ты не должен верить уже ничему в мире, даже тому, что ты живешь, что ты видишь, понимаешь, мыслишь и прочее, потому что тебе невозможно вполне постичь и объяснить ни одного из этих явлений?

Действительно, скажи мне — что такое жизнь? Что такое свет? Что звук, цвет и прочее?..

Объясни мне, что такое ветер? Где он начинается? Почему и как он перестает веять? Что такое холод, жар?

Что такое сон? Отчего во время сна мои уши, оставаясь открытыми, как и во время бодрствования, уже более не слышат ничего? Как и отчего я просыпаюсь? Что является причиной всего этого и как это происходит?

Что такое скорбь, радость, гнев, любовь и прочее? Каким способом я понимаю, мыслю, воображаю невиданные мною вещи?

Попробуй объяснить мне все это и многое другое не только одним набором вероятностей и только звучных слов? Невозможно! А все это, однако же, неоспоримо существует!

Все Тайна в мире и во мне самом, даже в вещах самых обыкновенных!

Кто из ученых понял до конца причину и цель всех явлений природы? Кто из них изучил все ее тайны?

И ты, ты хочешь постигнуть Того, Кто создал все эти явления, непостижимые для тебя! Не разумея творения, ты хочешь уразуметь Творца! Не понимая того, что имеет пределы, ты хочешь постигнуть бесконечное! Ты не понимаешь былинки, насекомого, — а хочешь постигнуть Бога и все Его откровения!

Не убеждаешься ли ты наконец, что такое дерзновение нелепо, безумно!

Все тайна в природе, как и в религии. Это-то и есть печать великих дел Божиих!

Тайна есть истина, которой существование для нас очевидно, но которую постигнуть полностью мы не в состоянии.

Тайны веры подобны солнцу: непроницаемые в существе своем, они озаряют и животворят тех, кои шествуют во свете их в простоте сердца: они ослепляют только дерзновенное око, желающее проникнуть в них.

Тайны превыше разума, но не противоречат разуму, а это большая разница. Разум собственными силами не постигает истину, в них сокрытую, но он не находит также, чтобы эта истина была невозможна.

Так, например, в тайне вечности и беспредельности Божией: я не постигаю, как Высочайшее Существо может не иметь начала и присутствовать везде. Но я не вижу вовсе, чтобы это было невозможно или заключало в себе противоречие.

Так же и в тайне Святой Троицы: я не постигаю, как Бог един, неразделен в трех лицах, но я не вижу, что это противоречит истине и невозможно. Если бы мне сказали, что три лица в одном, это было бы, по человеческим понятиям, несообразно с истиной. Но, что Бог един в Трех Лицах Святой Троицы, — я верую, хотя не постигаю такого высочайшего таинства! Один из великих отцов Церкви указал нам в природе нечто подобное. Мы видим в солнце три различных свойства: свет, теплоту и округлость. Каждое из этих свойств различно, а все вместе составляют одно целое — солнце.

Так и о тайнах Воплощения, Искупления, Евхаристии и во всех тайнах веры! Все они непостижимы для меня, но ни одна не противоречит истине. Я убежден, что Бог всемогущ, и что Священное Писание есть истинное слово Его, на что имею достаточно доказательств, и потому верую всем догматам христианской веры, как учит меня веровать, основываясь на Священном Писании, Святая Соборная и Апостольская Церковь, учрежденная самим Господом и Богом моим Иисусом Христом.

Итак, я утверждаю, что тайны веры, хотя превыше разума, но не противоречат разуму, и что вера есть помощь и подпора разума, свет, озаряющий и оживляющий душу.

Вера для разума есть то же, что телескоп для глаза: с помощью телескопа глаз видит то, чего не может видеть сам по себе. Он проникает в пространства, недоступные для него без этого пособия. Разве ты скажешь, что телескоп противен зрению? Подобно тому и вера: она только расширяет и укрепляет разум, она предоставляет ему заниматься исследованием всего, что доступно рассуждению, но там, где естественные силы разума изнемогают, там вера подъемлет его и указывает ему истины новые, сверхъестественные, Божественные. Вера дает разуму проникать в тайны Божии.

Я верую в таинства религии, как верю в тайны природы, так как знаю, что они существуют.

Я знаю, что тайны природы существуют, потому что меня убеждают в этом неоспоримые свидетели: мои чувства и здравый рассудок.

Я знаю, что таинства веры существуют, потому что в этом убеждают меня свидетели, еще более достоверные: Иисус Христос и Его Церковь! Рассудок может служить мне для того, чтобы исследовать и взвесить достоверность их свидетельства. Но если при свете здравого смысла, с искренним и добросовестным желанием познать истину, я рассмотрел и обсудил все факты, доказывающие истину, святость и непогрешимость этих свидетельств, — тогда рассудок мой исполнил свое дело: он довел меня до истины и должен уже уступить место вере. Она вещает! И уже ее одну я должен слушать, должен открыть ей душу мою, верить и поклоняться Богу в смирении всех чувств и помышлений моих.

Ты видишь теперь, что вера моя в таинства христианские есть вера разумная. Рассудок сказал мне: «Это свидетельства истинны, они не могут ни обмануть тебя, ни сами заблуждаться, они принесли тебе истину с небес!» Могу ли я, не погрешив против рассудка, не верить этим свидетельствам?

Жалкая, поистине, слабость ума и гордость гибельная, хотеть верить только тому, что можно постигнуть!

Глава 10

В. Я желал бы иметь веру, но не могу!

О. — Это заблуждение, мой друг. Оно не оправдает тебя перед Страшным Судом Господа, который изрек: верующий в Меня имеет жизнь вечную… а не верующий уже осужден (Ин. 6. 47; 3.18).

Ты говоришь, что не можешь веровать! Да какие же усилия ты делал, чтобы достигнуть веры? Кто хочет достигнуть цели, тот ищет средства к этому, а кто пренебрегает средствами, тот доказывает, что мало заботится о цели.

Если ты не имеешь веры, то — либо не делал усилий к этому, либо избирал не правильные средства. Спроси себя:

1-е. Молился ли ты, чтобы получить веру? Молитва — это первое условие для получения даров Божиих, следовательно, и веры, которая и есть основной и самый драгоценный из всех Его даров. Как ты просил даровать тебе веру? Не молился ли об этом с холодностью, кое-как, без постоянного усердия? Имеешь ли глубокое, горячее желание веровать и быть христианином? Бывает так, что просят с тайным страхом получить просимое!

2-е. Изучал ли ты христианскую религию с искренней любовью к истине? Искал ли просвещенного наставника, который бы мог разрешить твои сомнения, или вместо того, чтобы внимательно слушать опровержения твоих заблуждений, ты находил новые возражения? В таком случае самолюбие часто бывает самым упрямым противником истины!

3-е. Решился ли ты, если Бог дарует тебе веру, жить сообразно с Его святыми заповедями, бороться со своими страстями?

Вот в этом и заключается главное затруднение для большей части неверующих: в сущности, их сердца и страсти больше рассудка отвергают веру, как слишком для них трудную и беспокойную. Господь сказал:… свет пришел в мир; но люди более возлюбили тьму, нежели свет, потому что дела их были злы (Ин. 3. 19). — И действительно, сердце часто увлекает за собой рассудок, а тогда никакие рассуждения не помогают, люди не хотят знать истину!

Это ослепление добровольное, потому-то и преступное. Вот почему Господь сказал, что неверующий уже осужден. Как же быть иначе, когда он противится истине?

Ищи же святой истины, проси у Бога со всей искренностью, горячо и постоянно. Не теряй надежды, если не сразу подается тебе драгоценный дар, но смиряйся и почитай себя недостойным милости Божией. Открывай все сомнения свои мудрому наставнику, читай чаще Святое Евангелие, и я уверяю тебя словами самого Господа: Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам (Мф. 7. 7).

Глава 11

В. Все верования хороши.

О. — Как все верования хороши? Не значит ли это, по твоему мнению, что лишь бы быть добрым человеком, и все равно, что быть христианином, что иудеем, что мусульманином или язычником. Так, что ли?

Почему ты считаешь, что все верования не что иное, как изобретения человеческие, о которых Бог вовсе не заботится?

Из чего же ты заключил, что Всемогущему все равно, как бы о Нем ни думали, как бы Ему ни служили? И кто открыл тебе, что все веры и вероисповедания Ему могут быть равно приятны?

Разве из того, что есть много ложных верований, можно заключить, что нет одной истинной веры ?

Ты говоришь, что «все верования изобретены людьми»! Но вопреки этому мнению, весь род человеческий свидетельствует тебе, что основная мысль всякой религии — верование в Высочайшее Существо и поклонение Ему — не есть изобретение человеческое. Если в потоке суеверий индийских, египетских, древнегреческих, римских, друидических просвечивает эта основная мысль, то не потому ли, что она есть непреложный голос истины, необходимая потребность разумной твари, неизгладимое желание всего рода человеческого? Только луч небесной истины мог проникнуть сквозь эту глубокую тьму невежества и заблуждений!

Как же можешь ты думать, что всякое проявление этой высшей вдохновенной мысли могло быть равно угодно Богу? Что Он принимает с равным благоволением служение и христианина, поклоняющегося Иису-су Христу, и язычника — боготворящего идолов?

Невозможно, чтобы ты действительно думал так! Однако же, ты это самое и утверждаешь, когда говоришь, что «все верования хороши».

Почему же лучше не признаться искренно, что ты вовсе не заботишься об истине и находишь ненужным искать ее?

Как! Изыскание истины не нужно? О, плачевное безумие! А если, несмотря на твое не основанное ни на чем мнение, Бог предписал человеку поклонение ясно определенное? Если среди всех религий одна, только одна, есть религия истинная, безусловная, как всякая истина, отвергающая все, что не есть она? Подумай тогда, какому же страшному жребию подвергаешься ты, не хотящий знать ее? Думаешь, что твое равнодушие извинится тебе на судилище Всемогущего и Праведного Судии? И можешь ли без крайнего безумия пренебрегать такой ужасной будущностью?

Но поразмысли, пойми же все бедствие человека без религии Божественной! Посмотри на него, предоставленного слабому свету собственного разума, волнуемого сомнениями, омраченного неведением в отношении к самым важным вопросам, — о будущих судьбах его и обязанностях, для него необходимых! «Откуда я? Куда иду? Какое мое окончательное назначение? Как мне достигнуть его? Что ожидает меня за гробом? Чего требует от меня Бог?» Что будет отвечать на эти высокие вопросы разум, предоставленный собственным силам? Он будет представлять одни недостаточные вероятности и догадки, когда дело идет о спасении вечном, или увлечет к постыдным суевериям и жестокому изуверству, омрачающим и поныне последователей ложных верований.

И ты можешь думать, что Бог, Всепремудрый и Всеблагий, Бог света и истины, предоставил собственному произволу Свое разумное творение — человека, и не открыл ему воли Своей?

Нет! Он озарил его небесным светом. Он, удовлетворяя его духовные потребности, открывает ему все, что он обязан знать о природе, правосудии, милосердии и намерениях Бога, Который есть источник и конец бытия. Свет этот указывает ему путь добра и путь зла, и предлагает свободный выбор. Из них первый путь ведет к нескончаемому блаженству, а второй — к вечной муке. Свет этот, среди ложных проблесков мудрствований человеческих, сияет неизменным блеском истины, озаряет, животворит, совершенствует все, что проникнуто им!

И этот свет небесный есть Откровение, Вера Православная, одна сообразная величию Божию и духовным потребностям Его творения.

Вера Православная, одна имеющая твердые доказательства, одна удовлетворяющая разум, освящающая сердце, определяющая нравственное совершенство. Нельзя исчислить все доказательства в подтверждение истинности Веры Православной!

Смотри, как она восходит от начала мира в тех обетованиях, которые ее предвозвещают; в вере, уповании и любви св. Праотцев к обещанному Искупителю; в обрядах богослужения, прообразовывавших Его пришествие!

Эти обетования, пророчества, все эти свидетельства находятся в Священном Писании Ветхого Завета, хранимом благоговейно доныне народом, не принявшим христианство, — иудеями, рассеянными по всей вселенной, но не сливающимися с другими народами, чтобы оставаться несокрушимым памятником и свидетелем истины той веры, которую они отвергают!

Мог бы этот народ хранить в течение веков неизменными книги, которые изобличают его пороки и казни, если бы он не был несомненно уверен в их достоверности?

Да и какое может быть сомнение? Пророк Моисей, этот великий чудотворец, написавший книгу Бытия по преданиям, надежно переходившим, при долголетии патриархов, от них к их отдаленнейшим потомкам, описал также и современные ему события, при самих свидетелях тех чудесных происшествий. Следовательно, мог ли он написать то, чего не было? Но человеческих свидетельств еще недостаточно: подумай, как величественна простота речи Моисея и пророков, какие высокие истины и обетования они открывают! Не видишь ли ты тут несомненную печать Божественного вдохновения? И эти дивные книги не хранились таинственно, как у браминов, у магов, у жрецов египетских. Нет, они читались всенародно. Списки их были в руках у всех, передавались от поколения к поколению, составляли единственное чтение и изучение целого народа! Да и самые злейшие враги иудеев, самаряне, никогда не сомневались в достоверности Пятикнижия Моисеева, и чтили их как священные. Наконец, после пленения вавилонского, все книги Св. Писания были тщательно собраны и всенародно пересмотрены Ездрой и священниками и разделены со всей осторожностью на канонические, или совершенно достоверного происхождения, и на апокрифы, коих источники не могли быть полностью доказаны. — При этих условиях, возможно ли, скажи, малейшее сомнение в истинности Священного Писания?

Итак, Православие — это действительно, одна религия, непрерывная от начала мира, развившаяся в трех последовательных видах:

1-е. В патриархальной религии, продолжавшейся от Адама до Моисея.

2-е. В иудейской религии, обнародованной Моисеем по торжественному велению Самого Бога.

3-е. В христианской религии, переданной Самим Господом Иисусом Христом, проповеданной Его апостолами и сохраненной в неизменной чистоте Святой Соборной и Апостольской Церковью.

Ты видишь теперь, что Православие развивалось постепенно и величественно, как все дела Божии, — подобно человеку, который проходит через детство и отрочество, прежде нежели достигнет совершеннолетия. Подобно дню, который начинается зарей прежде, нежели дойдет до лучезарного полудня!

Ты спрашиваешь: «Почему же не все народы получили Откровение? Почему и теперь еще не все народы христиане?» На это отвечу тебе, что тайны судеб Божиих не вполне открыты смертным! Надобно, конечно, было, чтобы тьма предшествовала свету, чтобы люди имели время познать ничтожество разума, предоставляемого собственным силам, и удостовериться в необходимости небесной помощи. Надо было, чтобы святая истина, подобно солнцу, не вдруг озарила все страны, но постепенно делала плодо-творными семена добра, вложенные Творцом в сердце каждого человека. Не властен ли Бог раздавать свои дары как и когда Ему угодно? Не достаточно ли нам знать, что Он благ, премудр и праведен, и потому, конечно, будет судить каждого по мере того, что дано ему было и что смог он приобрести. Безответны будут пред Ним только те, которые видели свет и не хотели принять его! Не довольно ли нам знать, что Вера Православная есть вера истинная, могущая озарить и непрестанно озаряющая те народы и те сердца, которые готовы принять ее?

Впрочем, как теперь, так и от начала мира, истинная вера не скрывалась в таинственном мраке: она светила в мире, но не все люди обращали на нее внимание. Как патриархи, так и иудеи жили среди прочих народов, и нередко дивные знамения поражали удивлением этих язычников и заставляли самих царей преклонять главу пред священным именем Иеговы!

Заметь, что Православие — единственная религия, данная всему роду человеческому, свойственная всем народам и всем временам. Православие владычествует над веками. Оно идет от вечности, чтобы возвратиться в вечность. Оно исходит от Бога, чтобы почить вечно в Боге!

Все в нем достойно его Творца: все в нем истина и святыня; и те, которые в правоте сердца изучают его, открывают в нем чудную соразмерность, величие, красоту, и для них очевидность истины возрастает по мере того, как они вникают в его догматы.

Православие очищает сердце и в то же время просвещает ум: оно преобразует все существо человека!

Я укажу тебе важнейшие признаки, удостоверяющие истину Православной Веры:

— Высокий, сверхчеловеческий характер ее основателя Иисуса Христа и Божественное совершенство Его жизни.

— Святость и необыкновенная возвышенность Его учения, не имеющая себе подобного.

— Несомненность Его благотворных чудес, которых не отрицали даже злейшие враги Его.

— Могущество Святого Креста Его, сделавшегося из орудия постыдной казни оружием славы и залогом крепости для всех христианских народов.

— Все обстоятельства Его неизреченных и спасительных страданий, предсказанных во всех подробностях за много веков до них.

— Его славное Воскресение, предвозвещенное и в Св. Писании, и Самим Им многократно ученикам Его.

— Само неверие апостолов, которых одна очевидность убедила в истине Воскресения их Божественного Учителя.

— Его Вознесение на небо в присутствии более пятисот свидетелей.

— Блистательные чудеса, производимые по всей вселенной Его апостолами, — бедными, неграмотными рыбаками, внезапно сделавшимися учителями, просветившими весь мир.

— Сверхъестественное распространение Его Церкви, несмотря на все преграды и препятствия, естественные и нравственные.

— Сверхчеловеческое мужество мучеников за веру Христову.

— Высокая мудрость отцов Церкви, торжествовавшая над всеми заблуждениями одним оружием истины.

— Святая жизнь истинных христиан, их геройское подвижничество, столь противоположное естественной немощи и повреждению человеческой природы.

— Преобразование обществ, произведенное и поныне производимое христианством во всех странах, куда оно проникает. Его совершенная применимость ко всем временам и народам.

— Наконец, его продолжительность, неизменность его догматов, устройство его православной иерархии, несокрушимость христианства среди распадающихся государств, правительств и изменяющихся обществ…

Все это ясно показывает Десницу Божию на нем! Какое человеческое могущество могло бы изобрести и сохранить такое великое, чудное дело?

Итак, ты видишь, что есть истинная Религия, одна и единственная — Православная. Она — священнейший союз, коим мы соединяемся с Богом, нашим Создателем и Отцом!

Она одна передает нам истинное религиозное учение, познание всего того, что Богу угодно было открыть нам о Себе, о Своем Существе, о Своих делах, о нас самих, о нашем вечном назначении и наших нравственных обязанностях.

Закон иудейский, бывший приготовлением к христианству, упразднен пришествием Мессии истинного, Иисуса Христа. Этот закон был, но не является теперь истинной религией. Иудеи хранят пророчества, а отвергают их исполнение. С тех пор, лишенные храма, алтарей и жертвоприношений, рассеянные по лицу земли, но, оставаясь всегда неизменными, они везде носят с собой закон, уже отживший, и, проходя сквозь века, служат непрестанным свидетельством истины христианства, как тень чего-либо доказывает его существование.

Все прочие религии мнимые, которые учат тому, что христианство отвергает, которые отвергают то, чему оно учит нас, — все есть ложные. Таковы различные верования: индийские, языческие, всевозможные сектантские. Они — изобретения человеческие. Они подражания истинной религии, — подобно тому, как поддельная монета есть противозаконное подражание настоящей.

Страшись же повторять опровергнутое нами положение, что «все верования хороши». Даже само неведение в таком важном деле не извинительно, но равнодушие к нему было бы беззаконно!

Глава 12

В. Не был ли Иисус Христос только великим благодетелем человечества? Точно ли Он Бог?

О. — Услышь Его самого, отвечающего тебе: Сколько времени Я с вами, и ты не знаешь Меня, Филипп? Видевший Меня видел Отца; Разве ты не веришь, что Я в Отце и Отец во Мне? (Ин. 14.9, 10)

Недостаточно целой книги, чтобы дать подробный ответ в разрешении этого вопроса. Мы уже коснулись его, говоря о Божественном происхождении Веры Православной, однако нужно еще несколько более развить этот пункт, на коем основана вера наша.

Евангелие — это история Иисуса Христа, написанная свидетелями и при свидетелях-очевидцах — иудеях и первых христианах, — рассказанная с дивной простотой апостолами, которые откровенно говорят о своих проступках, о своем малодушии и неверии, и которые, наконец, положили жизнь свою в удостоверение истины своих слов.

Одно чтение Евангелия есть лучшее доказательство его истины. Нельзя не почувствовать, что это Слово Божие!

Сравни высочайшую личность Господа Иисуса Христа со знаменитейшими из людей! Все они, оканчивая жизнь, умирают совершенно для земли. Их поприще было шумно, они волновали мир. Но после них, что же остается? Некоторое время имя их восхваляется, но потом к нему становятся равнодушны, и оно хранится только в книгах: они не живут уже больше на земле

Иисус Христос один живет, живет всегда и везде. Он присутствует в мире. В этот день, как и двадцать веков назад, везде и во всех странах Его любят и ненавидят, Его защищают и противятся Ему, Его приемлют или отвергают, как и во дни Его земной жизни. Он есть главнейший вопрос, средоточие всех жизненных вопросов, волнующих человечество.

Он живет, глаголет, повелевает, учит, запрещает. Его жизнь развивается в христианстве, она есть дух и стихия Его великого учреждения — Святой Церкви. Христианство — это продолжение жизни Иисуса Христа во вселенной, в течение всех веков!

Итак, Иисус Христос есть всемирный деятель, непрерывно действующий в течение двадцати веков, начертанный живыми буквами во всех странах и поколениях. Это жизнь исключительная, наполняющая весь мир. Все проходит, все умирает вокруг Него, Он один живет и существует!

Следовательно — Он более, нежели человек!

И дивная вещь, свойственная одному Иисусу Христу: Его жизнь, наполняющая вселенную со времени Его пришествия на землю, столь же действенно и могущественно наполняла предшествовавшие века, до самого начала мира! Искупитель, для Которого жили, живут и будут жить поколения христианские, был так же жизнью древних поколений, верных учеников Моисеевых, пророков и патриархов! В Него веровали, на Него уповали, Его ожидали, Его любили! Как солнце в полдень озаряет своими лучами все время, которое уже протекло, и то, которое будет протекать, — так Иисус Христос освещает и животворит все прошедшее, настоящее и будущее.

Иисус Христос один есть первообраз совершенства : по Его единственному примеру совершенствуется нравственный мир. Что же есть добродетель, как не подражание Иисусу Христу?

Нет никакого сравнения между Ним и теми прославленными образцами совершенства, которым дивился древний мир! Да и вообще, во всяком человеческом совершенстве есть недостатки. Кого же дерзнут сравнить с Ним? И сами святые — эти герои добродетели, есть только Его последователи! Все меркнет перед светом Его, как меркнут искусственные огни при появлении солнца! Он Сам говорил: Доколе Я в мире, Я свет миру (Ин. 9. 5.).

И это сверхчеловеческое совершенство, неведомое и немыслимое, когда явилось миру, осветило все, потому что было само источником света.

Еще признак, столь же показательный и принадлежащий одному Иисусу Христу: Его Божественное совершенство, столь недоступное для нашей немощи, вместе с тем и побуждающее к подражанию Ему, самое изобильное в последователях и учениках! Оно предлагает себя в пример всем людям — ребенку и старцу, невежде и ученому, нищему и богатому, начинающему и совершенствующемуся. Оно применяется ко всем, исправляет все, совершенствует всех.

Кто не увидит здесь печати Божества? Человек мог ли явить что-нибудь подобное?

Наконец, еще один признак Божественного совершенства Иисуса Христа, принадлежащий Ему одному: в Его совершенствах нет излишества.

Человек бывает чрезмерен в своих качествах: чувствуя себя слабым, он доводит и добро до излишества, из страха не устоять в добре. Один предпринимает подвиги не по силам, другой делает благотворение с обидою для тех, о ком должен заботиться, иной доводит свое отречение от мира до совершенного равнодушия ко всему окружающему его! Слабость человеческая проглядывает из-за геройского стремления к добродетели!

Но в Иисусе Христе добро всесовершенно и всеистинно. Нет преувеличения ни в чем. Совершенство Божественного естества проявляется и сочетается с благими чувствованиями человеческой природы. В Нем Бог и человек соединены вполне.

По этой самой причине, столь совершенный пример не приводит в отчаяние. Напротив, он желателен и сладостен: это истинное выражение добродетели совершенной, а вместе с тем возможной, предлагаемой Богочеловеком в подражание всем людям!

А Его учение! Это Божественное Слово, в течение двадцати веков изучаемое, обсуждаемое великими гениями, оспариваемое ненавистниками, применяемое к различным обществам и личностям, — это Слово не могло никогда быть изобличено в заблуждении самыми злейшими его противниками! Оно всегда пребывает «светом мира», и каждая враждебная попытка оправдывает предречение Учителя: Небо и земля прейдут, но словеса Мои не прейдут (Мф. 24. 35).

Там, где раздается это живительное Слово, туда проникает свободно образованность, появляются плоды жизни умственной и нравственной, преуспеяние, просвещение! Там, где оно не царствует или слабеет в своем влиянии и силе, является упадок, бездействие, варварство, нравственная смерть!

Слово Христово основало новейшее общество наше и сделалось путеводным светильником разума и философии истинной.

Никогда человек не говорил так, как Этот Человек, — восклицали некогда иудеи (Ин. 7. 46).

Действительно, открой Евангелие. Какое неслыханное могущество, какая власть! Какая небесная простота! Иисус учит тому, что видел, что знает точно. Он не обсуждает, не старается доказывать, убеждать. Ему достаточно одного Его слова, Он знает, что оно есть истина. Он уверен, Он утверждает. Один Богочеловек мог выражаться таким образом!

Скажу более: Слово Иисуса Христа служит само по себе доказательством и утверждает с властью и силой свое Божественное происхождение.

Господь называет Себя Мессией, Спасителем, Жизнью, Истиной, Христом, Сыном Божиим, Богом. Все Евангелие от Иоанна наполнено этими Божественными определениями, оправдываемыми величайшими чудесами неизреченного милосердия.

Под названием Сына Божия, Иисус Христос и сами иудеи имели в виду не просто праведного человека, Сына по благодати или друга Божия. И Он, и они понимали под этим именем Предвечное Слово Божие, второе Лицо Святой Троицы, Единородного Сына Божия, Бога единосущного Отцу и Святому Духу, ибо в Ветхом Завете уже явлено было таинство Пресвятой Троицы, как видим, например, в псалмах Давида: Духа Твоего Святаго не отьими от мене (Пс. 50. 13).

Много подобных удостоверений найдешь в Евангелии.

Во время страданий на кресте Иисус Христос говорит как Бог разбойнику: истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю (Лк. 23. 43).

Наконец, по Воскресении, когда Фома, убежденный видом язв Его, восклицает: Господь мой и Бог мой! — Иисус говорит ему: ты поверил, потому что увидел Меня; блаженны не видевшие и уверовавшие (Ин. 20. 28, 29).

Слышишь ли эти Божественные слова? Какое всемогущество! Кто мог говорить так, кроме Бога, Ему же подобает всякая слава, честь и поклонение во веки веков. Аминь!

Да удалится же от нас всякое сомнение! Иисус Христос сошел на землю, чтобы возвратить к Богу истинному сердца людей, искупленных Его Божественной кровью, Его крестной смертью.

Повергнемся у подножия Креста Христова и будем горячими молитвами испрашивать веры и озарения благодати, чтобы слово Божие было в нас живо и благотворно!

Глава 13

В. — Я хочу следовать одному Евангелию и держаться только первоначального христианства.

О. — Друг мой! Не слишком ли ты много на себя берешь?

Ты хочешь следовать одному Евангелию: чего же лучше? Больше этого никто от тебя потребовать не может.

Но изучил ли ты Евангелие? Понял ли, какой чистоты требует Господь от Своих последователей? Самые величайшие из святых долго и много трудились, чтобы приобрести ее, и только получив испрашиваемую горячими мольбами благодать Божию, они достигали святыни, но никогда не хвалились, что совершенно исполнили все заповеди Евангельские.

Вникни в эти священные заповеди, и ты увидишь, что недостаточно простить врагов, сказано любить их. Недостаточно подавать милостыню, надо, чтобы левая рука не знала, что делает правая, что значит — и мысленно не любоваться своими добрыми делами. Недостаточно иметь безукоризненное поведение, нужно, чтобы и око не взирало с вожделением. Надо нести крест, с покорностью принимать все скорби, которые будут ниспосланы. Надо бороться со страстями, не позволяя плоти никаких излишеств. Надо следовать за Христом, подражать всеми силами Его Божественному примеру. Это все необходимо каждому христианину, но легко ли это? Ты говоришь так решительно, что хочешь следовать одному Евангелию? Разве от тебя требуют чего-нибудь большего?

Ты хочешь держаться первоначального христианства ? Но что ты под этим подразумеваешь? Если говоришь о вере первых христиан, то они веровали всему, чему учит нас верить наша Святая Православная Церковь, которая сохранила неизменно все учение апостолов. Если богослужение и образ жизни первых христиан, то увы, друг мой, это ни тебе, ни мне не под силу! Первые христиане жили единственно для Христа, любили Его превыше всего, соблюдали слово Его с таким самоотвержением, что расточали имение свое на благотворения, проводили большую часть дня и ночи в молитве и в посте, вели жизнь такую чистую и святую, что могли каждый день приобщаться святых Таин. И, наконец, они с радостью стремились на ужасные мучения и смерть, за возлюбленного своего Господа и Учителя!

Скажешь ли после этого, что первоначальное христианство доступно для тебя? И не поймешь ли, что чадолюбивая матерь твоя — Православная Церковь требует от тебя отнюдь не больше, а гораздо меньше того, что исполняли и поныне еще исполняют подобные тебе люди, из горячей любви к Богу?

Глава 14

В. — Я имею мою собственную религию. Я хочу повиноваться Богу, а не людям. К чему Церковь и все ее уставы?

О. — Что же это за собственная религия, которой ты намерен держаться? Не значит ли это, что ты хочешь жить в своеволии, исполнять только те религиозные обязанности, которые не тягостны для твоей лености и невоздержания? Упражняться только в тех добродетелях, к которым чувствуешь наклонность, и отвергать те, которые трудны и противны страстям твоим?

Такой религией, друг мой, нельзя угодить Богу, который требует от нас прежде всего смирения и самоотвержения. Нельзя быть верным последователем Иисуса Христа, Который смирил Себя, быв послушным даже до смерти, и смерти крестной (Фил. 2. 8). Такая религия не возродила бы мир в новую духовную жизнь. Христианин, поступающий так, только по названию отличался бы от язычника.

Ты хочешь «повиноваться Богу, а не людям»! Да как же это сделаешь, если Сам Христос сказал апостолам: Слушающий вас, Меня слушает, и отвергающийся вас, Меня отвергается (Лк. 10. 16). Это сказано не об одних апостолах, но обо всех, кто через непрерывное рукоположение принял от них власть вязать и разрешать. Подтверждением этого служат и слова Христовы, когда Он молит Отца об учениках: да будут все едино, как Ты, Отче, во мне, и Я в Тебе, (так) и они да будут в нас едино (Ин. 17. 21).

Видишь теперь, что нужно повиноваться и людям, то есть Церкви, учрежденной Самим Христом!

Ты говоришь: «К чему Церковь и все ее уставы?» На это достаточно бы ответить, что Господь сам учредил ее, следовательно, это было нужно. Но я постараюсь объяснить это пространнее.

Учреждение Церкви было необходимо для сохранения во всей чистоте учения Христа и Его апостолов. Оно, без сомнения, скоро бы изменилось, если бы всякий имел право объяснять по-своему Св. Писание и догматы, на нем основанные, принимать или отвергать священные предания и самопроизвольно уклоняться от постановлений и порядка, необходимого во всяком благоустроенном обществе, как духовном, так и гражданском. Это и было делом Св. Соборной и Апостольской Церкви — учредить этот необходимый порядок.

Священное Писание, на котором основана наша вера, требует объяснений. В нем встречаются, по-видимому, противоречия, которые должны быть объяснены. Кто же может рассудить это, кроме Церкви? И сами отцы Вселенские, с великим трудом и глубокими изысканиями, объясняли их. Каждый же человек отдельно мог бы придать ошибочный смысл некоторым изречениям, как это и делали ересиархи, основывавшие свои заблуждения на каком-нибудь отдельном тексте. Кто же опровергнет с силой и властью ложное учение, если не Святая Церковь, которая не может ошибиться, потому что озаряется Духом Святым, по слову Христову апостолам: Дух истины… наставит вас на всякую истину (Ин. 14. 13), а также и по самому свойству вселенской соборности она должна быть и есть непогрешима. Мы видим и в гражданских делах, что составление законов и объяснение их не предоставляется произволу частных личностей, но собранию опытных государственных мужей. Тем более в делах духовных необходимо обсуждение соборное и воспрещение личного произвола.

Господь Иисус Христос основал Церковь, избрав апостолов и дав им власть вязать и разрешать.

Прияв такую власть от Господа и право рукополагать епископов и пресвитеров, апостолы учреждали Церкви, предписывая верным полное повиновение: Повинуйтесь наставникам вашим и будьте покорны, ибо они неусыпно пекутся о душах ваших (Евр. 17. 17). Апостолы дали уставы Церквам не только написанные в их посланиях, но также устные, сохраненные в Священном Предании их учениками.

Эти Священные Предания ведут начало от самого Иисуса Христа. В последней беседе перед страстями, Господь сказал ученикам: Когда же придет Он, Дух Истины, то наставит вас на всякую истину (Ин. 17. 13).

Многое, принятое от Христа, было передано устно апостолами верным ученикам. Следовательно, Священные Предания имеют равную силу со Священным Писанием. Достоверность же Священных Преданий утверждается тем, что вся Соборная Церковь, по тщательном рассмотрении, приняла их. Церковь Соборная заблуждаться не может, потому что она, по слову апостола, столп и утверждение истины (1 Тим. 3. 15).

Когда Церковь верных стала многочисленной, тогда почувствовалась необходимость соборного обсуждения дел, касающихся веры и богослужения. Первый собор Апостольский (Деян. 15) послужил примером Вселенским соборам. На Апостольском соборе видим совершенное равенство: нет между ними первенствующего, после долгого обсуждения все единодушно установили правила. Так поступали и Семь Вселенских соборов : они составлялись из представителей всех Церквей, созываемых императорами. В них заседали великие Отцы, прославленные святостью жизни и глубокой мудростью. Правила, принятые всей Вселенской Церковью, имеют неоспоримую силу закона, и отметающие их отметаются самого Христа.

Вселенские соборы имели по всей справедливости право судить и низлагать патриархов и епископов. Им одним могла принадлежать непогрешимость, которая не может быть свойственна никакой отдельной личности, ибо даже ни один из апостолов себе ее не присваивал.

Подобным образом поместные соборы составлялись из представителей нескольких епархий и приходов, подведомственных какому-либо архиепископу, митрополиту или патриарху. Они собирались для устройства порядка своих Церквей, но они должны были действовать не иначе, как сообразно с правилами Вселенских соборов, и не могли делать в них ни малейшего изменения. Решения сих частных соборов были обязательны только для подвластных им Церквей.

Понимаешь ли ты теперь, что тот подобен язычнику и мытарю, кто не послушает Церковь (Мф. 17. 17), Единую Святую Соборную и Апостольскую, которую ты исповедуешь в Символе веры.

Глава 15

В. Люди испортили дело Христово: я хочу очищенной религии.

О. — Кто же эти люди, испортившие дело Христово?.. Уж конечно, не те отцы вселенские, святости и мудрости которых удивляется весь мир! Эти великие мужи, исполненные даров Духа Святого, прославленные даром чудотворения, исповедники Христовы, великие подвижники, — могли ли испортить дело своего Господа и учителя, у кого учились день и ночь?

Еще замечу тебе, что испортить дело Христово не в силах человеческих. По слову Господа о Церкви Своей: и врата ада не одолеют ее! Много уже различных ухищрений изобретал ад против Церкви Христовой, но она стоит непреклонна, потому что основана на твердом камне, исповеданном Петром (Мф. 16). Камень этот — Христос, Сын Бога живаго!

Знаешь ли, кто портит дело Христово? Это — нововводители, люди, дерзающие думать, что они призваны очистить религию! Таковы были все ересиархи, от николаитов и ариан до лютеров и кальвинов, и до бесчисленных сектантов наших дней, которые довели свою «очищенную» религию до того, что в ней нет больше духа Христова, а оставлено только для приличия одно имя Его. Не обратил ли Бог мудрость мира сего в безумие? (1 Кор. 1. 20)

От кого, скажи мне, получили они право переделывать Церковь апостольскую, соборную? Чем засвидетельствовали свое послание? Святостью ли жизни, даром ли чудотворения, подобно апостолам?.. Господь, говоря о лжеучителях, дал нам средство отличать их от истинных учителей: По плодам их узнаете их (Мф. 7. 16). А известно, что вместо плодов святыни нововводители являли гордость, честолюбие, раболепство страстям. И такие-то личности дерзали касаться дела Христова, дозволяли себе объяснять самовольно слово Его! Надо бы поистине дивиться, что такие учители могли найти многочисленных последователей, если бы мы не знали, что они делали поблажку худым наклонностям природы человеческой, которым Евангелие и Церковь повелевают противоборствовать!

И действительно, посмотри, в чем состояли их «преобразования». Не думаешь ли ты, что они, допустив послабления в Церкви и уклонения от древней строгости правил, имели в виду возвести ее на прежнюю высоту? Совсем нет! Они только говорили это, а на самом деле отвергли все, что стесняло своеволие человеческой природы, все, что смиряло ум верующих в послушание Христово. Они отвергли Таинства, которые им не нравились, Богослужение, которое казалось им утомительным, посты, неприятные для их чувственности, и другие узаконения церковные, основанные на словах Христа и Его апостолов.

Такого ли рода очищений в религии ты желаешь? Неужели, друг мой, ты готов больше верить тем волкам хищным в овечьей одежде, от которых остерегает нас Христос (Мф. 7.15), чем Его апостолам и верным их последователям?

Глава 16

В. — Не все ли равны вероисповедания христианские? Как узнать между ними истинную Церковь Христову?

О. — Как же могут быть равны все вероисповедания христианские, если они противоречат одно другому и в догматах, и в понимании Священного Писания, одним словом — в самых существенных вещах? Истина одна и непреложна. В ней не может быть двух мнений.

Рассуди, может ли быть все равно: исповедовать со Св. Соборной и Апостольской Церковью, что Христос есть Бог, или верить с арианами и его единомышленниками, что Он только человек?

Все ли равно, исповедовать в Символе веры Никейско-Константинопольском, Духа Святаго, от Отца исходящаго, как исповедовали апостолы и вся Вселенская Церковь, или прибавлять, вопреки ясным словам Христовым (Ин. 15. 26) вместе с Западной Церковью «и от Сына», и другие члены Символа веры, никогда не находившиеся в древнем Символе?

Все ли равно, признавать со Вселенской Церковью семь Таинств, или только два с лютеранами, или вовсе отвергать их с реформатами?

Все ли равно, веровать в Таинстве Евхаристии истинному Телу и Крови Христовой, по слову Его Божественному (Мф. 24; Мк. 16; Лк. 22), как веровала вся Вселенская Церковь, или видеть с реформатами в ней только символ и воспоминание?

Все ли равно, иметь иерархию, продолжающуюся в непрерывной последовательности через рукоположение от апостолов, или не иметь ее? Иметь Литургию, утвержденную Вселенскими Соборами, или не иметь ее?

Все ли равно, признавать одного Христа главой Церкви, или что папа глава Церкви, что он выше Вселенских соборов и может судить царей, и раздавать им царства и проч. и проч.?

Скажи, может ли это все быть равно право, равно истинно?

«Как же узнать, — спрашиваешь ты, — между всеми истинную Церковь Христову?»

На это есть правило, очень простое и ясное:

Истинная Церковь Христова есть та, которая, непрерывным преемством рукоположения происходя от апостолов, содержит неизменным все, что передали апостолы и что утвердили семь Вселенских соборов. Только такая Церковь, как утвержденная на основании Апостолов и пророков, имея Самого Иисуса Христа краеугольным (камнем) (Ефес. 2. 20), имеет обетование Господне, что врата ада не одолеют ее.

Но оставим рассуждение о великой Церкви, которая перед своим господом стоит или падает (Рим. 14. 4).

Займемся лучше рассмотрением признаков, удостоверяющих, что Восточная Церковь, к которой принадлежит наша Русская Православная Церковь, осталась верной православному единству.

1. В Восточной Церкви сохранилось, непрерывным преемством рукоположения, ее происхождение от Иисуса Христа и апостолов.

2. Она содержит в первоначальном виде все, что передали апостолы и утвердили семь Вселенских соборов. Она не позволила себе ни малейшего изменения или нововведения не только в догматах веры, но и в Богослужении, и в порядке церковном. Она исповедует Символ веры Никео-Цареградский, без прибавлений или сокращений.

3. Она объясняет Священное Писание, как объяснили его Отцы вселенские, и хранит все священные предания и правила, утвержденные Вселенскими соборами.

4. Она признает Главой своей единого Господа Иисуса Христа. Ее пастыри, водимые духом Христовым, не стремятся к преобладанию, пасут стадо свое в духе кротости. В гражданском отношении они покорны власти предержащей, как повелел Христос и апостолы, но вместе с тем они бдительно стоят на страже православия и никогда не изменяли ему.

5. Восточная Церковь приемлет и преподает семь Таинств по уставу вселенскому. Она имеет Литургию, утвержденную Вселенскими соборами. Она в Святейшей Евхаристии верует истинному Телу и Крови Христовой и преподает ее верным под обоими видами, как повелел Господь.

6. Она сохранила древний иерархический порядок: ее епископы избираются из монашествующих по правилам соборным, а ее пресвитеры единобрачны, по уставу апостола Павла (1 Тим. 3. 2; Тит. 1. 6,) и по утверждению первого Вселенского собора — Никейского.

7. Восточная Церковь, по уставу вселенскому, чествует и молит Пресвятую Деву Богородицу, как Матерь Господа своего и заступницу рода христианского. Она чтит в молитвах св. Ангелов и всех святых, как ходатаев наших пред Господом. Она почитает св. иконы и мощи святых угодников Божиих, она содержит все посты, по учреждению апостолов и Вселенских соборов. Она творит память об усопших при бескровной жертве, зная, что тем приносит великую пользу душам их.

Вот краткое изложение главных признаков, удостоверяющих, что Восточная Церковь Едина, Святая Соборная и Апостольская Церковь.

И поистине, можешь сам видеть, что «врата ада не одолеют ее»! Посмотри, как стоит она, непреклонна, среди развалин царств и под гнетом варваров, равно как в благоденствии и славе, не требуя для утверждения своего светской власти, ибо верит слову Господа своего и Учителя, изрекшего: «царство мое не от мира сего» (Ин. 18. 36). Посмотри, как как сила Божия укрепляет ее бесчисленных мучеников и по сей день. Помысли, как ее, оскорбленную отпадением сестры ее, Римской Церкви, утешил Господь в то же самое время, даровав ей новую дщерь, Церковь Российскую, распространившую истинную веру в отдаленнейших странах. Не подивишься ли дивным судьбам Божиим и премудрому Его промышлению о Церкви Своей истинной?

Если пожелаем узнать больше о Православной Церкви, к которой ты принадлежишь по неизреченной благости Божией, то в Законе Божием найдешь все, что может удовлетворить твой разум. Я же вдобавок приведу тебе утешительное свидетельство ученого англичанина, W. Allies, ректора в Лаутоне, писавшего в 1846 году следующее:

«Нить апостольского преемства и чистоты учения видимы для всех в недрах Восточных Церквей. Они никогда не были подчинены Риму. Священство, Бескровная Жертва и власть вязать и разрешать, пребывают в них от первых дней непрерывно и непреложно. Они не испытывали никакой реформации со стороны людей, коих жизнь была соблазном всему христианскому миру. Восточная Церковь показала в себе лучший и вернейший признак истины — жизнь. Ей одной, со времени отделения Рима, обязано своим обращением к христианской вере это великое государство — Россия. Да, Россия, с ее епископами, духовенством, монастырями, скитами, с ее древним чиноположением, ее совершенной церковной системой, с ее подвижниками, исповедниками, иноками и святителями, неопровержимо свидетельствует об истине Восточной Церкви!» В заключение ученый говорит: «Итак, спасение и безопасность наша единственно должны заключаться в принятии и сохранении ясно-несомненного учения сей Церкви».

Если иноверец дошел до такого убеждения, то тем более мы должны чувствовать, что наше спасение и безопасность заключаются единственно в повиновении уставам нашей Св. Церкви. Но вместе с тем мы должны остерегаться, чтобы в неуместной ревности не произносить укоризненного слова на тех, которые в простоте сердца следуют другому вероисповеданию. Будем помнить, что мы ничем не заслужили счастья родиться в недрах Православной Церкви и что кому дано много, с того много и взыщется!

Глава 17

В. К чему слушать священников? Они такие же, как и все люди.

О. — Справедливо ли, скажи, друг мой, отзываться с неуважением о служителях Христовых? Что бы ты сказал тому, кто говорил бы с презрением о целом классе общества, к которому ты принадлежишь?

Мы должны слушать с уважением священников, говорящих нам слово спасения. Это повелевает Христос: слушающий вас, Меня слушает (Лк. 10. 16).

Если ты подразумеваешь под словами «они такие же, как и все люди», что они имеют свои слабости, то кто же из людей не имеет их? Один Бог безгрешен! Имеем ли мы право требовать, чтобы они были святы? Нам достаточно знать, что сан их свят, что благодать Святаго Духа, данная им через православное рукоположение, всегда жива и действенна к совершению Таинств, хотя бы поведение их было и небезукоризненно. Священник в своем служении есть только проводник благодати, через которого действует Сам Бог ко спасению нашему. Искусный мастер умеет действовать успешно и худым орудием.

Если ты, по несчастью, видишь пороки в священнике, то кроме общей для всех заповеди Христовой: Не судите да не судимы будете (Мф. 7. 1), — ты должен помнить еще, что Церковь еще более печется о том, чтобы служители ее были безукоризненны. Она, конечно, не может без проверки верить всякой жалобе, и сначала увещевает к покаянию провинившегося священника, потому что он, как и все, имеет право на милосердие. Зато когда вина его доказана, и он не исправляется, Церковь лишает его сана.

Но еще надо спросить у себя по совести: не в преувеличенном ли виде кажутся тебе те проступки, которые иногда приписывают священникам? Нередко слышатся возгласы о том, что они любостяжательны, что они ненасытны! Да точно ли это так? Заметь, что это обвинение больше всего слышится из уст тех, которые сами живут в роскоши и довольстве, и всеми мерами стараются приумножать свое состояние. Бедняки редко жалуются на алчность священников. А те и другие менее жаловались бы, если бы глубже сознавали свою обязанность помогать своему приходскому священнику в нуждах его и — исполняли эту обязанность, так как она непременна для всех. Апостол Павел пишет: Так и Господь повелел проповедующим Евангелие жить от благовествования (1 Кор. 9. 14).

Да скажи, в самом деле, неужели так завидна, так спокойна жизнь священника, особенно сельского? Подумай, что он ведет жизнь, исполненную труда. Все его время принадлежит его прихожанам: он должен, несмотря на усталость или нездоровье, исполнять множество приходских треб, он должен, часто ночью, иногда в самую ненастную погоду, ехать далеко с причастием к безнадежному на выздоровление больному. Он должен находиться нередко среди самых заразных или отвратительных болезней, среди несчастных, участь которых облегчить не в силах. Среди закоснелых грешников, о которых со страхом заботится дать ответ Богу. Что же это, радости, что ли?.. Сверх того, он должен трудиться, чтобы содержать себя прилично своему званию, воспитывать многочисленное семейство, помогать бедным; и какие же ему даны на то способы? Несколько десятин земли и самое умеренное жалованье! Как же прихожанам не помогать своему священнику, когда он не имеет уже более никаких других способов к жизни?

Ты говоришь, что «Священники не должны продавать святыни!». Да разве продается святыня? Кто же не знает, что даров Божиих, преподаваемых в Св. Таинствах, купить нельзя? Разве это значит покупать святыню, когда ты даешь небольшое вознаграждение за труды твоему священнику?

Многие смотрят на сельских священников как-то свысока, с пренебрежением. Случись же, что священник, по долгу звания, обличит помещика7 в несправедливости или безнравственности, все закричат, что священник беспокойный, вредный человек. Если он трудами своими приобрел некоторое довольство, то скажут, что он берет с живого и с мертвого. Жалуются, что сельские священники не слишком образованны — чья же в этом вина? Правительство8 и Церковь ничего не жалеют, чтобы доставить им ученое образование, — чему доказательством служат столь многие глубокие богословы и красноречивые витии, которыми славится наша Церковь.

Устыдимся же нашей несправедливости, нашей холодности к служителям Христовым! Они продолжают дело апостолов, пекутся о душах наших. Их время, их жизнь принадлежат всем, особенно страждущим. Они поддерживают упование кающегося, утешают печального, научают терпению изнемогающего под бременем жизни. Они у смертного одра подают умирающему все утешения веры и провожают до последнего жилища истлевающее тело, часто оставленное и самыми близкими.

Не крайняя ли неблагодарность — оказывать неуважение к этим возделывателям винограда Христова? И не убоимся отдать ответ праведному Судии?

Глава 18

В. — Зачем молиться святым? Бог и без них может спасти нас.

О. — Правда, спасти нас может один Бог. Но стоим ли мы того, чтобы Он спас нас? Исполняем ли мы заповеди Его? Любим ли мы Его так, как нужно любить своего Творца и Спасителя?

Если мы любим Бога, то должны любить Его Пречистую Матерь и друзей Его — святых, которые всю жизнь свою посвятили служению Ему, терпели страдания за Него, жертвовали Ему всем и столько угодили Ему, что получили от Него дар чудотворения и в жизни своей, и по смерти.

Как же возможно не прославлять святых, когда Священное Писание говорит: Хвалите Бога во святых Его (Пс. 150). Слава сия будет всем преподобным Его (Пс. 149). А в Евангелии сама Пресвятая Богородица говорит: Отныне будут ублажать Меня все роды (Лк. 1. 48).

Если мы чувствуем свою греховность, свое недостоинство перед Господом, Его же трепещут Херувимы и Серафимы, то мы непременно должны сознавать необходимость иметь молитвенников за нас, более угодных Ему.

Апостол пишет: Много может усиленная молитва праведного (Иак. 5. 16).

Если апостол Павел просил верных молиться за него (1 Сол. 5, Кол. 4) и почитал это нужным для себя, то тем более для нас, грешных, необходимы молитвы святых.

Еще в Ветхом Завете мы видим, что Ангелы всегда были людям помощниками, и что их призывали в молитве: так Иаков, благословляя детей Иосифа, говорит: Ангел, иже мя избавляет от всех зол, да благословит детища сия» (Быт. XLVIII). И Ангел Товии говорит: «Аз приношах память молитвы вашея пред святаго… Аз есмь Рафаил, един от седми ангел, иже приносят молитвы святых, и ходят пред славу Святаго (Тов. XII). Тогда праведное семейство, падши на землю, поклонилось вестнику небесному! И апостол Павел пишет: Не все ли они суть служебные духи, посылаемые на служение для тех, которые имеют наследовать спасение? (Евр. 1; 14) Как же нам не молить этих добрых помощников, этих Ангелов-хранителей, которых дает нам Бог?

Если Ангелы слышат молитвы верных, то, уж конечно, слышат нас и святые угодники Божии, ибо Господь сказал: ибо они равны Ангелам и суть сыны Божии (Лк. 20. 36). Апостол Петр обещает верным молиться за них по кончине своей (2 Пет. 1. 15), и апостол Иоанн говорит: которые суть молитвы святых (Откр. 5.8).

Все праведные мужи Ветхого Завета, которым являлись Ангелы, преклоняли колени перед ними с благоговейным почтением (Иис. Нав. V, Дан. X и Лк. XXIV; 5).

По какому же праву реформаты обвиняют нас за то, что мы преклоняемся при молитве к святым? Надобно отвечать этим бедным заблуждающимся, что есть два рода поклонения, признанных Вселенской Церковью: одно называется греческим словом λατρια — поклонение и обожание, принадлежащие одному Богу. Другое поклонение — благоговейного почитания, воздаваемое святым, которых молим предстательствовать за нас пред Богом. Все тексты Св. Писания, которые нововводители приводят против этого, другого, поклонения, относятся только к тому, что не нужно боготворить святых, и мы это очень хорошо знаем, ибо седьмой Вселенский собор, утвердивший признаваемое от начала всей Церковью чествование святых, вместе с тем осудил тех, которые святых «яко боги призывают».

Точно так же видим почитание мощей святых еще в Ветхом Завете: в книге Исхода читаем, что израильтяне вынесли с собой из Египта кости Иосифовы, и в IV Царств, гл. VIII, что мертвец воскрешен был прикосновением к мощам пророка Елисея. В Евангелии же Христос укорял фарисеев не за то, что украшали раки праведных (Мф. 23), но за то, что делали это лицемерно, как и другие добрые дела, о которых там же упоминает Господь. Почитание святых мощей так велико было у древних христиан, что они при гробах мучеников предпочтительно имели церкви свои. Поэтому и мы православно соблюдаем повеление Седьмого собора, — не освящать храмов иначе, как полагая частицы мощей мучеников в антиминсы или под престолом.

Святой Амвросий Медиоланский говорит так о мощах: «Почитаю в теле мученическом, воспринятые за имя Христово язвы. Почитаю в персти семена вечности. Почитаю тело, которое меня наставляет любить Господа, которое меня научает не бояться умереть за Господа!» Таковы чувства, которые нужно иметь, чествуя святых!

Несчастны поистине те, которые из суетного мудрствования лишают себя ходатайства святых, друзей Божиих! Несчастнее стократ те, которые не чтут, не молят, не любят Пресвятой Девы Богородицы, которую Господь благоволил избрать в тайне Своего воплощения в Матерь Себе, хранительницей Своего младенчества, свидетельницей Своей Божественной жизни и крестной смерти, которую, по успении Ее, вознес в славу небесную с плотью, как предрек еще Давид: Воскресни, Господи, в покой Твой, Ты и кивот святыни Твоея (Пс. 131), и как передали нам апостолы. Бедные те, кто в ослеплении своем не исполняют священного завета Матери Божией: отныне ублажат Меня все роды (Лк. 1), и лишающие себя всемогущего заступничества Той, которую Церковь называет «огненным престолом Вседержителя»! И как красноречиво говорит о ней один из пастырей нашей Церкви: «Огнь Божественный, свет благодатный, так проникнул все Ее существо, что Она сделалась Сама, сим, в трепет приводящим, таинственным огнем, и учинилась вся святостью очистительной для всех притекающих к ней с верой и любовью» (Преосв. Иаков, архиепископ Нижегородский).

Умоляю тебя, друг мой, не внимай пустым и вредным мудрствованиям нововводителей, не оскорбляй Бога холодностью к святым Его!

Глава 19

В. Чествование икон не есть ли идолопоклонство?

О. — Не бойся никогда погрешить, следуя уставам православной Церкви! Страшись, напротив, верить тем, у которых мудрость мира сего есть безумие пред Богом (1 Кор. 3. 19). Путь их опасный и скользкий. Вернее идти за великими Отцами Вселенскими, которые мудро исследовали все, что постановили.

Разве не знают противники иконопочитания, что в Ветхом Завете Бог повелел Моисею сделать Ковчег Завета, окован всюду златом; превыше же его херувимы славы, изваянные из золота? И что сама скиния была образом того, что показано было Моисею на горе; что была также и «Доска злата», на которой изображен образ знамения освящения Господня (Исх. XXVIII)? Что были вышитые на завесах скинии херувимы, что на украшение кивота и скинии избра Господь Бог Веселеила, и наполни его Духа Божия и премудрости и смышления к рукописному, швенному же и резному художеству (Исх. XXXI и XXXV)?

Если Моисей и священники, преклоняя колени и молясь Господу перед ковчегом (Исх. XXX), и кадя пред ним фимиамом, и огонь возжигая (Лев. VI), не были идолопоклонниками, если люди израильские, кланяющиеся Богу, в столпе огненном явившемуся (Исх. XXIII), и взирая на медного змия, который был образом Спасителя на кресте (Ин. III), не были идолопоклонниками, то и православных христиан нельзя назвать идолопоклонниками, когда они покланяются Богу и святым Его в их изображениях.

Итак, ты видишь, что Церковь христианская приняла чествование святых икон от ветхозаветной Церкви, а что еще важнее — приняла от самого Христа, пославшего изображение Божественного Лика Своего Авгарю Эдесскому. Как известно нам из священных преданий, и евангелист Лука изобразил на иконах Пресвятую Богородицу с Предвечным Младенцем.

Почитая иконы, мы не боготворим их. Кланяясь образу, мы ум и сердце возводим к первообразу, и даже в самом Животворящем Кресте Господнем мы не числу концов его покланяемся, но Христу, на нем распятому. Так научили нас Отцы Вселенские и седьмой Вселенский собор, предав анафеме не почитающих св. икон и называющих их идолами, как равно отлучили и тех, которые боготворят св. иконы.

Бесчисленные чудеса от св. икон давались верующим во все времена, и как же не верить им, когда они утверждены Св. Церковью, которая так тщательно и благоразумно испытывает справедливость свидетельств о таковых явлениях. Впрочем, вспомни о Моисеевом жезле, творящем чудеса, о купине, горящей и несгораемой, о змие медном, исцеляющем уязвленных. Вспомни, что тень апостола Петра одним осенением приносила исцеление, и что убрусцы апостола Павла прогоняли всякий недуг (Деян. 5 и 19), и скажи — почему же нельзя Всемогущему Богу сделать св. иконы священными сосудами, через которые Он проливает благодать на верующих и смиренных сердцем?

Оставь же, друг мой, все мудрствования и пустые страхи! Можно ли познавшему Христа бояться сделаться идолопоклонником, уважая и любя священные изображения? Нет! Будем лучше бояться другого, опаснейшего, внутреннего идолопоклонства: наша гордыня, сребролюбие, невоздержанность и другие страсти, — вот кумиры, которым не надобно поклоняться, которые надобно сокрушать непрестанно внутри себя.

Глава 20

В. Теперь не верят чудесам.

О. — Тем хуже для тех, которые не верят истинным чудесам, засвидетельствованным Церковью! Их неверие не помешает тому, чтобы чудеса были, как и есть, и будут.

Не странно ли, что верят историкам светским и даже языческим, а не хотят верить историкам церковным и свидетельствам, принятым Св. Церковью?

Конечно, теперь меньше чудес, нежели в первые времена христианства, и причина понятна: нужны были великие чудеса для обращения всего мира и утверждения веры христианской. Необходимы были поразительные знамения, чтобы удостоверить язычников, столь чувственных, и иудеев, столь упорных, во-первых — в Божестве Иисуса Христа распятого; во-вторых — в истине Его учения, столь противоположного их закоренелым убеждениям; и в-третьих — в послании на проповедь апостолов. Да и мы, «не видевшие», веруем потому, что обращение всего мира есть для нас непрестанное чудное свидетельство истины христианской веры, и потому, что видим свершение предначертаний Спасителя: о разорении Иерусалима, о рассеянии иудеев, о гонениях на христиан, о неодолимости Церкви, ее торжестве и проч.

Но и в наши времена бывают чудеса, потому что они бывают нужны для утверждения колеблющейся веры нашей, и благословенная Россия видела много таких знамений благоволения Божия к себе!

Не верить чудесам невозможно, но дело в том, чтобы не увлекаться никаким суеверием и почитать несомненными только те чудеса, которые признаны Церковью. Заметь, что те, кто отрицает истинно чудесное, бывают, по большей части, самые суеверные люди в своей обыденной жизни!

Повторяю, что вместе с верою в истину христианину нужно соблюдать и мудрую осторожность. Иисус Христос сказал, что при кончине мира восстанут лжехристы и лжепророки, и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных (Мф. 24. 24).

Зная это предостережение, мы должны быть осмотрительны. Но есть способ отличать истинные чудеса от ложных мечтаний: истинные чудеса всегда бывают во славу Бога и на пользу людям, а ложные мечтания имеют целью устрашить, погубить и противиться разуму Священного Писания. Во всех же сомнительных случаях самое верное для нас — мнение и авторитет Святой Церкви.

Глава 21

В. Богу не нужны мои молитвы. Он знает Сам, что мне надобно и без моей просьбы.

О. — Это правда, друг мой, но из этого не следует заключать, что можно освободить себя от молитвы.

Богу не нужны, конечно, твои молитвы. Твои славословия не прибавят ничего к Его неизменному блаженству, но Он повелел тебе молиться, Он требует от тебя славословий, поклонений, благодарений и молений, потому что ты — Его творение, обязан воздавать их и не можешь уволить себя от них без крайней неблагодарности.

Бог имеет полное право на мысль твою, которой Он источник, и хочет, чтобы ты возносил ее к Нему. Он дал тебе сердце и имеет право на сердечную любовь. Он хочет, чтобы эту любовь ты изъявлял Ему добровольно и охотно.

Он знает все твои нужды. Это справедливо и, конечно, не для уведомления Его о них ты должен представлять их в молитве! Но это повелено тебе для того, чтобы ты не терял из виду своего бессилия, своей немощи без Его божественной помощи, чтобы ты вспоминал непрестанно о своей зависимости от Него.

Для тебя, собственно, велено тебе молиться, а не для Него! Он хочет, чтобы ты молился, потому что достойно и праведно есть поклоняться Господу Богу твоему, помышлять о том, Кто непрестанно печется о тебе, любить Того, Кто есть твое верховное благо и твой всемогущий благотворитель, наконец — потому что нужно, полезно и необходимо молиться!

Что может быть возвышеннее, сладостнее, удобнее молитвы! Она есть благороднейшее занятие для человека в этой жизни. Она облагораживает и делает достойными разумного человека все наши прочие занятия.

Молитва есть возношение мысли человеческой к Богу, соединение сердца с Богом Премилосердным, Всесовершенным, Который один может наполнить сердце человеческое.

Это беседа сына с Отцом возлюбленным. Благодарение, приносимое помилованным преступником своему Спасителю. Обращение немощного грешника к Богу, сказавшему: приходящего ко Мне не изгоню вон (Ин 6. 37).

Молитва лучшее утешение во всех скорбях наших. Она для сердца нашего сокровище мира, которого похитить у нас никто не может, потому что молитва действует во глубине души, любящей Бога.

Молитва теплая и смиренная столь сладостна для сердца, что, поставив нам ее в обязанность, Господь тем самым обеспечил нам истинное счастье.

Потому-то Спаситель наш, пришедший на землю, чтобы сделать нас добрыми и счастливыми, повелевал, молиться непрестанно и не стужаться, терпеливо молиться, приучать душу свою помышлять непрестанно о Боге и любить Его превыше всего!

Молитва прочное основание жизни христианской. Ею получается благодать, изменяющая и возрождающая душу и сердце человека. Молись же от всего сердца, не устами только, но из глубины духа. Начинай день и кончай его молитвой, чтобы освящались все дела твои и чтобы были прощены проступки твои. Молись в печалях, в опасностях, в искушениях. Молись, когда ты согрешил, чтобы получить отпущение грехов.

Присоединяй молитву ко всем ежедневным занятиям твоим: с ней ничего не будет маловажно и ничтожно пред Богом, с нею ничто не потеряно для спасения. Ты будешь добр и чист, если будешь упражняться в молитве. Она научит тебя всему. Твое сердце будет мирно, среди самых разных бедствий жизни ты будешь чувствовать ту внутреннюю радость, которая услаждает всякую горесть, и когда время испытания твоего прекратится, ты пожнешь плоды верности твоей.

Хороший, добрый и верный раб, — скажет тебе Христос, — в малом ты был верен, над многими тебя поставлю; войди в радость Господина твоего (Мф. 25. 23).

Глава 22

В. Мне незачем часто ходить в церковь, я могу и дома молиться.

О. — Да молишься ли ты дома? Прости меня, если ошибаюсь, но я подозреваю, что, говоря так, ты ни в церкви, ни дома не хочешь молиться!

Видишь ли, дело не в том, чтобы рассуждать, одинаково ли хорошо ты молишься дома или в церкви. Но нужно спросить, повелел ли Господь тебе молиться в воскресные и праздничные дни преимущественнее в церкви, нежели дома?

А это Он повелел непременно, как я хочу доказать тебе.

Ты помнишь, что мы уже рассуждали о повиновении Церкви и пастырям ее, получившим власть свою от Христа.

Церковь повелевает нам присутствовать на богослужении каждое воскресенье и каждый праздник. Знаешь ли, что шестой Вселенский собор повелел отлучать от общения с Церковью того, кто, без крайней необходимости, три воскресенья подряд не придет в храм Божий? Итак, нерадением к общественному богослужению преступается закон церковный, следовательно, и Закон Божий.

Причина этого церковного закона очень важна: она заключается в само́й необходимости общественного богослужения.

Мы живем не только как отдельные личности, но как христиане мы должны жить и религиозным обществом. Это общество, установленное Самим Богом, имеет необходимые обязанности в отношении к Нему.

Первейшая обязанность этого общества или Церкви христианской, есть всенародное богослужение, которое состоит в том, чтобы все верные, соединяясь в храмах Божиих в дни, назначенные Им Самим или Его апостолами и их преемниками, присутствовали при бескровной жертве, приносимой в Литургии.

Отлучать себя в эти торжественные часы от общества верных — значит некоторым образом отказываться от звания христианина и члена православной Церкви.

Чем более ты осознаешь величие и Божественность бескровной жертвы, приносимой за спасение грешных, тем более ты поймешь, сколь преступно такое пренебрежение.

Литургия есть средоточие всей веры христианской. И может ли быть иначе? В Литургии Сам Иисус Христос присутствует, живой и прославленный, в Своем Божественном человечестве. Иисус Христос — наш Бог, совершает и возобновляет на Литургии высочайшее действие Своей жизни — жертву крестную!

Человек грехами отлучился от Бога, и фимиам молитв его стал нечист и осквернен. Но Иисус Христос, Сын Божий вочеловечившийся, исправил это зло, пострадав и вкусив смерть за всех. Он искупил нас, Он оживотворил нас Духом Святым. Когда мы благодатью соединены с Ним, то есть когда Его Дух оживляет и освящает нашу душу, тогда мы имеем в себе семя вечной жизни, и если мы находимся в этом спасительном состоянии перед смертью, то для нас отверзаются врата блаженной вечности!

Спаситель наш Преблагий хотел, чтобы все люди имели счастье присутствовать перед высочайшим действием искупления Своего, и чтобы каждый мог получать благословение, которое Он принес всем!

В Литургии, во время возношения и освящения Святых Даров, Иисус Христос приносит Себя снова Богу Отцу за нас, благословляет Его и благодарит Его от нас, умоляет Его о прощении, которого мы недостойны по грехам нашим, испрашивает нам все дары и благодеяния, которые нам потребны.

То же самое чудо милосердия, которое совершилось на Тайной Вечере в горнице Сионской таинственными и божественными словами Иисуса Христа, произносимыми ныне священником, возобновляется и совершается на алтарях наших. Хлеб и вино пресуществляются в истинное Тело и Кровь Христовы и сохраняют только вид хлеба и вина, ибо наша немощь не могла бы вынести вида Божественного Тела и Крови Христовой, но под этим видом сокрыт всецело Христос, Бог и человек!

Все, что в Литургии предшествует освящению Даров, есть приготовление к божественному Таинству и изображение главнейших действий жизни Христовой: в проскомидии воспоминается Рождество Христово, в шествии с Евангелием — проповедь Спасителя. Во время Херувимской песни перенесение Св. Даров изображает Господа, грядущего на вольное страдание. После Символа веры совершается Тайная вечеря, потом первое явление Св. Таин знаменует Воскресение Христово, а последнее явление — Вознесение Спасителя, обещавшего пребыть с нами всегда, ныне и присно и во веки веков, аминь.

Помысли же, друг мой, сколь преступно небрежение и равнодушие к Божественной службе! Приходи чаще со всеми верными ко Спасителю, Который принес Себя в жертву нас ради. Он приходит с вечной любовью и благословением для тебя, — и ты ли, не чувствуя, сколь необходим Он для спасения твоего, будешь удаляться от Него и предпочитать ему пустые занятия суетного мира сего?

Посвяти хотя бы дни воскресные и праздничные на служение Богу, на испытание совести твоей в покаянии.

Глава 23

В. — Мне некогда!

О. — Однако же ты находишь время питать тело свое для поддержания временной жизни твоей!

Но скажи мне, что важнее: тело или душа? Если ты признаешь душу лучшей частью самого себя, то делай же для души своей хоть то, по крайней мере, что делаешь для тела. Ты находишь время заботиться о своем бренном теле, а не имеешь времени для попечения о бессмертной душе твоей?

Я скажу тебе словом Христовым: какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? (Мф.16. 26) Потому-то больше всего, даже больше смерти, страшись погубить душу свою!

Вера христианская дает жизнь душе твоей, соединяя ее с Богом — источником жизни, а ты говоришь: «Мне некогда исполнять христианские обязанности»! Ищи же, найди время на это, найди его во что бы то ни стало, найди вопреки всем и всему в мире!

Никто на свете не имеет права лишать тебя этого времени. Никакая власть, без исключения, никакая тварь не в праве похитить у тебя вечное спасение души твоей, и, если бы кто осмелился посягнуть на то, ты должен руководствоваться словом апостольским: судите, справедливо ли пред Богом слушать вас более, нежели Бога? (Деян. 6. 19)

Но, скажешь ты, «моя должность, мое положение препятствуют мне заботиться о спасении души».

Да правда ли это? Подумай хорошенько над своим ответом, потому что, если бы ты, обдумав, сказал мне: «Да!» — я бы ответил тебе тогда: «Нужно оставить эту должность и избрать другую!»

Жизнь проходит скоро, а вечность пребывает бесконечно. Потому-то мысль о вечности должна преобладать над всем прочим!

Но я скажу тебе решительно, что нет звания или положения в свете, в котором невозможно было бы спастись. Может быть, трудно, но не невозможно! Будем откровенны: рассмотрим, правда ли, чтобы ты не мог спастись, жить по-христиански в своем звании, какое бы оно ни было?

Препятствует ли тебе твое звание помолиться утром и вечером со вниманием и усердием? Мешает ли оно тебе время от времени в течение дня возносить твое сердце к Богу, приносить Ему внутреннюю молитву, представлять Ему твои труды, твои лишения, твои скорби, твои искушения, и просить у него помощи и силы? Препятствует ли оно тебе покоряться безусловно воле Божией, смирять сердце и ум твой, любить ближнего и помогать ему по силам, очищать себя покаянием сердечным?

Скажи мне, звание ли принуждает кого произносить непотребные слова, мстить врагам, посещать места разврата?

Есть ли какое-нибудь звание, в котором бы человек не мог приходить молиться в церковь, или, когда на душе его тяготеет грех, прийти к духовнику и получить от него разрешение и наставление?

По совести ты знаешь, что всегда есть время на все, чего хотят сильно. Надобно только хотеть доброго, и хотеть постоянно.

Не говори же мне, что «некогда поступать по-христиански»! Это значило бы обманывать себя и других.

Истинное христианство состоит не столько во внешних проявлениях, сколько во внутреннем служении Богу «духом и истиной».

Ты можешь сказать, что у тебя нет столько времени и возможности, сколько желательно бы иметь. Положим, так. Но ведь Бог требует сердечного расположения и доброй воли. Не нужно большого досуга, чтобы любить Бога и ближнего, чтобы бороться с худыми наклонностями и раскаиваться в своих грехах, чтобы помолиться утром и вечером, почитать или послушать Евангелие и отстоять обедню хотя бы в воскресный день или в праздник.

Другие же делают это, и гораздо больше, несмотря на важные занятия и тяжкие труды. Делай и ты по возможности, с искренней доброй волей, и будешь добрым христианином!

Кто не даст Богу своего времени, того Бог лишит Своей блаженной вечности!..

Глава 24

В. — Бог слишком милостив, чтобы осудить меня на вечную муку.

О. — Да, ведь Бог и не осуждает тебя: ты сам себя осуждаешь!

Бог есть источник всякого добра. Он приготовил для тебя Царство, уготованное от создания мира (Мф. 25. 34), если ты хочешь быть добрым и благочестивым.

Бог не есть виновник ни греха, ни ада. Ад есть плод греха, и он уготован диаволу, первому родоначальнику всякого зла и его последователям, — таким же ожесточенным и нераскаянным, как и он сам.

Для чего же, скажешь ты, Бог допустил быть греху?

На это отвечаю, что Бог, одарив человека разумом, чтобы он был образом и подобием Божиим, и уготовав ему вечное блаженство, не нашел уже нужным поступать с ним, как с неразумной тварью, которая создана для одной земной жизни. Он не стеснил его свободы.

Бог даровал нам душу разумную, даровал и свободу нравственную, то есть способность избирать по своей воле добро или зло, следовать или противиться гласу Отца Небесного, призывающего нас к себе, заслуживать добровольно вечное блаженство или отказываться от него. Пред человеком живот и смерть, и еже аще изволит, дастся ему (Сир. 15. 17).

Эта свобода воли есть величайшее преимущество и знак любви, которыми почтил Бог свое творение.

Если мы во зло употребляем Его дары, то вина наша, а не Его.

Когда я даю тебе оружие для защиты твоей жизни, не есть ли это знак дружеского попечения с моей стороны? И если, вопреки моей воле, несмотря на предостережения и наставления, которые я дал тебе, чтобы действовать им разумно, ты обратишь оружие против себя — буду ли я причиной твоих ран? Не тебе ли одному, по всей справедливости, нужно будет приписать всю вину?

Так поступает с нами Бог: Он дает нам свободу делать добро или зло, но Он употребляет все средства, чтобы мы избрали добро: наставления, предостережения, милосердные призывы, страшные угрозы, — Он не жалеет ничего. Он осыпает нас милостями, окружает нас пособиями, готов подать нам помощь всесильной благодати Своей, лишь только мы ее пожелаем. Но он не принуждает нас — это значило бы разрушить Свое дело. Он уважает в нас Свои дары.

Итак, отверженный губит сам себя. Не Бог осуждает его на вечную муку, он сам осуждает себя. Бог дает каждому только то, что он свободно избрал, жизнь или смерть; Рай — плод добродетели, или ад — плод греха.

На жизненном пути есть две дороги: одна — добродетели, другая — греха. Вторая бывает иногда приятнее, соблазнительнее первой, но она ведет в ад, где сладости ее обратятся в горечь, а та, первая, ведет в Рай, где труд сменится неизреченным блаженством.

Нет никакого сомнения, что есть ад, потому что в Евангелии Спаситель упоминает неоднократно об огне неугасающем и вечных муках. А так как это утверждает кроткий и милосердный Иисус Христос, прощавший всех кающихся грешников, то, разумеется, так и должно быть! Неужели те, которые не верят вечным мукам, считают себя милостивее и премудрее Господа?

Да как же и не быть аду? Ведь нераскаянный, ожесточенный грешник несет с собою в тот мир свою злобу, свою гордость, свое нечестие. Он не любил Бога на земле, презирал Его волю, как же он может любить Его там, где все блаженство состоит в любви?

Если бы нечестивый и мог проникнуть в Рай, то нашел бы и там для себя мучение и возмутил бы покой праведных и помилованных.

Во все времена все народы, даже сами язычники, верили, что есть рай и ад. Если кто говорит, что не верит, — тот старается заглушить свою совесть именно потому, что ужасно боится правосудия Божия!

Но, немощный грешник, который раскаивается и верит своему Спасителю, не ужасается ада. Он часто прибегает к Божественным Таинствам для очищения души своей и смиренно вверяет свою участь Тому, Кто умер на кресте за всех!

Если бы мы могли исчислить все преступления, от которых отвратил спасительный страх вечных мук. Если бы мы понимали вполне, какое великое зло — грех, и сколько пособий нам дано, чтобы не погрязнуть в беззаконии, то ад не был бы столь непонятен для нас!

Глава 25

В. К чему исповедь? Меня совесть ни в чем не упрекает.

О. — Во-первых, исповедь должна быть полезна уже потому, что установил ее Сам Бог, который ничего не делает без причины.

Когда Господь по воскресении явился ученикам, Он сказал им: примите Духа Святаго. Кому простите грехи, тому простятся (Ин. 20. 22). Эти слова так ясны, что не требуют объяснения. Чтобы священник мог отпустить грехи, надобно, чтобы кающийся исповедал их. Только тогда он может рассудить, какие грехи отпустить, а какие оставить неразрешенными до лучшего расположения кающегося и для пользы грешника.

В этом и заключается исповедь. Она не человеческое изобретение, но установлена Тем, Кто создал человека и всю вселенную, основал Церковь в утверждение веры Своей на земле, учредил в ней все Таинства ко спасению нашему, — Христом, Сыном Божиим, истинным Богом нашим.

Он, по великому Своему милосердию, дал нам исповедь для того, чтобы мы были уверены в прощении наших грехов, чтобы нам возвратить мир душевный.

Когда мы испрашиваем прощения грехов наших, то мы уповаем, но еще не уверены, что получили прощение. Когда же мы, исповедав с сокрушенным сердцем грехи свои, услышали таинственные слова, произносимые священником: Властию, данною мне, прощаю и разрешаю тебя от всех грехов твоих, во имя Отца и Сына и Святаго Духа! — мы, произнося «аминь», уже совершенно уверены, что Господь принял покаяние наше и простил нас.

Вместе с разрешением в Таинстве Покаяния, нам всесовершенно вменяются заслуги Спасителя нашего, Его оправдание и удовлетворение за грехи наши. Иисус Христос Сам дополняет несовершенство и недостаточность исповеди и покаяния нашего Своей всесовершающей благодатью.

Господь наш, установив Таинство Покаяния, удовлетворил врожденной потребности души нашей: каждый человек, сделав худо, чувствует необходимость облегчить душу свою сознанием проступка своего. Кто не испытал, в минуту скорби, желание излить сердце свое пред истинным другом?

Таково свойство исповеди: грех есть зло, тяготеющее на душе. Священник есть данный нам Церковью друг, которому мы можем поверять все беспокойства совести, который рассудит наши недоумения, уменьшит нашу печаль, и не только облегчит, но снимет совершенно всю тяжесть с души нашей и возвратит ей радость умиренной совести.

От самого начала христианства все верные исповедовали грехи свои, и даже некоторые исповедались всенародно, не боясь стыда человеческого. Но Святая Церковь, не требуя такой тяжкой жертвы, довольствуется тайной исповедью перед священником, с тем, чтобы она была искренна и с намерением не впадать в прежние грехи.

Попробуй исповедаться с верою и покаянием. Ты не спросишь тогда: «Зачем исповедь?»

Ты узнаешь тогда на опыте, что она служит затем, чтобы делать нас добрыми, исправлять от пороков и помогать нам достигать высших добродетелей.

Спроси у тех несчастных, которых исповедь исторгла из пропасти отчаяния, полезна ли исповедь? Спроси у бедных, нашедших благодетеля в том жестокосердном скупце, которого исповедь привела в раскаяние? Спроси у жены, у детей и слуг того развратного себялюбца, которого тронули кроткие увещания священника, полезна ли исповедь?

Исповедь есть средство к добродетели и спокойствию, она возвращает мир душевный, без которого нет счастья.

Она предупреждает бесчисленное множество преступлений и несчастий.

Она подъемлет бедного грешника и возвращает его к Богу. Она утешает умирающего, готового предстать перед праведным Судьей.

Но, говоришь ты: «Совесть меня ни в чем не упрекает, зачем же мне исповедь?»

Да испытывал ли ты, как следует, свою совесть?

Из двух одно: или ты необыкновенный человек, или ты не видишь ясно грехов в своей совести.

Позволь сказать тебе откровенно: я уверен, что ты такой же человек, как и все, и что только второе предположение мое справедливо.

Тебя совесть ни в чем не упрекает? Испытаем ее вместе и постараемся добраться до истины.

1. Подумай о своем отношении к Богу. Осознай, однако же, что ты обязан Ему чем-нибудь. Не просто же так Он твой Творец и Спаситель.

Поклоняешься ли ты Ему всеми силами души твоей? Молишь ли Его ежедневно, с чувством сердечным, без холодности и рассеяния мысли? Благодаришь ли его за бесчисленные благодеяния? Покорен ли ты Его воле безусловно?

Испрашиваешь ли у Него прощения грехов твоих, с раскаянием и умилением сердечным?

Любишь ли Господа превыше всего и повинуешься ли заповедям Его? Тот, кто должен быть первым предметом твоего существования, какую долю имеет в твоей жизни, в твоих мыслях?.. Бедные, дикие язычники чтут своих ложных богов, а ты, который знаешь Бога истинного, не живешь ли так, как бы Его не было вовсе?

Согласись, что в этих словах найдется кое-что для твоей исповеди!

2. А твои обязанности к ближнему, лучше ли ты их исполняешь? Положи руку на сердце — не найдешь ли и здесь крайней бедности своей и забвения долга?

Милосердие искреннее и деятельное; сострадание ко всякой скорби; снисхождение к проступкам и слабостям братьев твоих; уважение к их доброму имени, прощение обид; любовь к врагам; смирение; добрый пример; обязанности гражданина, отца семейства, сына, друга; обязанности доброго хозяина или честного работника— исполняешь ли все это?

Вот и здесь, конечно, найдется достаточно предметов для исповеди!

3. Что же касается до обязанностей твоих к самому себе, тут будет еще больше:

Ты имеешь душу бессмертную: как ты печешься о ней? Не живешь ли почти так, как бы не имея ее?

Когда ты делаешь добро, что побуждает тебя к тому? О действиях судят по намерению. Худое намерение портит лучшие, на первый взгляд, дела. Скажи, чувство ли долга бывает побуждением твоих действий? Желание ли исполнить волю Божию, или свое-корыстные побуждения, гордость, желание похвал и уважения света?

Как чувствуешь себя в отношении к воздержанию, к чистоте душевной?

Если бы другой человек говорил твоей жене, твоей дочери то, что ты, может быть, говаривал много раз другим женщинам, невинным девицам, что подумал бы ты о нем? Не почел ли бы его очень виновным?

Разве то, что тебе кажется отвратительным в другом, не такое же и в тебе?

Можно бы продолжить это испытание совести, оно, поверь мне, далеко не полное. Но и этого достаточно, чтобы убедить тебя, если ты хочешь убедиться, что и в тебе есть достаточно оснований для очень важной и долгой исповеди!

Ступай же, друг мой, во врачебницу покаяния, и чем скорее, тем лучше; избери себе доброго духовника, который бы мог наставить тебя. Если и не найдешь такого, какого бы желал, не останавливайся на этом; Спаситель будет твоим наставником. Ты исповедуешься Господу, а священник есть только свидетель, которому дана благодать разрешать твои грехи, каков бы он ни был лично. Иди только с верою и покаянием, с упованием крепким на милосердие Божие. Не бойся того, что не можешь припомнить всех своих грехов: что до этого! Лишь бы не была тому причиной холодность и нерадение. Говори, что помнишь, говори искренно, смиренно, кайся истинно, с твердым намерением не впадать добровольно в грех. Господь простит тебе все и дополнит недостаток твоего признания Своею благодатью. Он требует только доброй воли и смирения. Раскаяние есть сущность исповеди.

Иди же, умоляю тебя. Поверь, что только первый шаг труден. Ты узнаешь, какое чувство счастья и спокойствия доставит тебе отпущение грехов твоих. Одно истинное благополучие есть на земле — мирное сердце, плод очищенной совести!

Глава 26

В. — Зачем приобщаться часто? И раз в год вполне достаточно.

О. — Прежде всего я должен спросить у тебя, веришь ли ты слову Божию? Веришь ли, что Святейшая Евхаристия есть истинное Тело и Кровь Христа, Бога нашего ?

И возможно ли не верить, слыша слова Его:

И, взяв чашу и благодарив, подал им и сказал: пейте из нее все, ибо сие есть Кровь Моя Нового Завета, за многих изливаемая во оставление грехов. (Мф. 26. 27, 28). Сие творите в Мое воспоминание (Лк. 22. 19).

Ясно ли это? Господь говорит: «Сие», значит — то, что вы видите, что приемлете, это — Тело Мое. Может ли быть какое сомнение? Он говорит: пейте из нее все, возможно ли кого-нибудь лишать этого дара Христова?

Припадем же к ногам Иисуса и воскликнем: «Аминь, аминь! Веруем, Господи, что это само пречистое Тело Твое, и сама честная и животворящая Кровь Твоя! Благодарим Тебя, Спаситель наш, что совершил вполне спасение наше! Если бы Ты не дал нам этого благословенного Таинства, во веки пребывающего, то мы погибли бы непременно! Но Ты, Премилосердный, искупив нас, даровал нам и Святейшую Евхаристию, чтобы мы, падающие, восставали, оскверненные очищались, умерщвленные грехом оживотворялись Тобою. Чтобы Тебя ради Дух Святой, от Отца исходящий, пребывал в нас и наставлял нас на всякую истину, чтобы Тобою и о Тебе мы живы были во веки, аминь!»

Скажешь ли теперь: «Зачем приобщаться часто?» Дерзнешь ли сказать, что «и раз в год вполне достаточно»?

Поистине несчастны те, которые удаляются от Божественных Даров, предлагаемых нам любовью вечной и неизреченной! Господь снисходит к ним, не гнушается их нечистотою, а они с холодностью и равнодушием отвращаются от своего Спасителя, или приходят по принуждению. О, крайнее ослепление и безумие гибельное!

Как же не причащаться часто? Разве тебе известен час смерти твоей? Разве не знаешь, что каждое тяжкое прегрешение удаляет тебя от Бога и лишает благодати Его? Что же будет с бедной душой твоей, если в этом несчастном состоянии постигнет тебя смерть? Кто поручится тебе, что ты успеешь тогда принести покаяние и причаститься животворящих Таин?

Не так поступали первые христиане: они причащались Божественной Трапезы — Тела и Крови Христовой каждый день, или, по крайней мере, каждую неделю. Как же нам не приходить к причастию по крайней мере в посты, назначенные Церковью для нашего покаяния и очищения? Неужели тяготимся несколькими днями приготовления для получения такого драгоценного дара?

Страшно подумать, до чего может довести холодность и равнодушие к вере или гордость разума! О, друг мой! Будем непрестанно бороться с духовной гордостью, которая влечет в бездну, и горячими мольбами испрашивать смирение, которое Господь поставил в основание всех добродетелей!

Глава 27

В. Зачем посты? Ведь не «входящая в уста сквернит».

О. — Правильно: не мясо сквернит тебя в пост, а неповиновение закону церковному, которому велено покоряться.

Здесь дело не в мясе и молоке, а в сердце, которое противится необходимой заповеди, а не тяжкой, если ее приемлют с доброй волей.

Но, кроме необходимости повиноваться всем законам церковным, нужно прибавить, что эти законы основаны на важных и мудрых причинах.

Пост освящен примером Самого Господа. Он не имел, конечно, как безгрешный и пресвятой, нужды в очищении, но Он показал нам, что пост полезен и необходим, и научил нас, как нужно соблюдать его (Мф. 6.16–18).

Потому-то апостолы и все верные постились часто, узнав на опыте, что пост усмиряет страсти, просветляет ум, смиряет гордость духа и делает душу владычицей над телом.

Мы обязаны соблюдать посты в назначенное Церковью время, и не только не употреблять скоромного, но и не позволять себе роскошной и прихотливой постной пищи, что было бы преступным фарисейским лицемерием.

Время постов назначено для того, чтобы напоминать христианам страдания Спасителя и важнейшие события веры, а вместе с тем, чтобы приводить на память им необходимость покаяния и спасительных помыслов.

Неужели мы упали так низко, что не можем и понимать высокой пользы этого временного освобождения себя от невоздержания и житейской суеты? Неужели, когда немощь наша или своеволие препятствуют нам следовать полностью уставу, принятому нашей Святой Церковью, мы не находим в себе даже силы благоговеть перед мудрыми ее законами, способствовавшими стольким людям сбросить оковы страстей и плоти и сделаться святыми?

Чадолюбивая мать наша, Святая Православная Церковь, никого не принуждает к подвигам, превышающим силы. Она приемлет всякую посильную жертву, которую мы приносим в духе послушания к ней. Она примет и смиренный вздох о том, что не можем исполнить до точности ее спасительных уставов. Она отвергает только тех, которые упорно противятся ей и дерзают находить мудрость ее несовместной с «просвещением» века!

Глава 28

В. — Я не могу! Это слишком трудно!

О. — Скажи лучше, что не хочешь. Все можно, если твердо пожелаешь, при помощи Божией. Недостаток не в возможности, а в мужестве!

Истинный христианин доблестен, подобно воину, он не боится ничего. Укрепляемый Христом, он в Нем ищет помощи и обретает силу. Если он падает, то снова встает и снова начинает брань с большим мужеством.

«Я не могу!» — так говорит и ленивец, который, проснувшись утром, потягивается в постели и засыпает снова, вместо того чтобы идти на работу.

Придет день, когда узнаешь, что мог, но тогда уже будет поздно. Минет время делания и, услышав от Праведного Судии страшный приговор отвержения, ты поймешь, что это было возможно!

Однако есть нечто и справедливое в том, что ты говоришь: точно, ты не можешь побеждать свои страсти и исполнять христианские добродетели, если не будешь искать силу там, где она находится.

Да, ты не можешь избегнуть греха, к которому привык, если не употребишь средства, которые Иисус Христос, твой Спаситель, для того и вручил Церкви Своей.

Эти средства ты знаешь: в те счастливые времена, когда ты был юн и добр, и чист, потому что был христианином, ты ими пользовался и знал по опыту их могущество и сладость.

Эти средства: молитва, хранение свято воскресных и праздничных дней, изучение Закона Божия, но преимущественно это — исповедь и частое приобщение Святых Таин.

Это так же — удаление от опасных случаев, от преступных увеселений, от худых обществ и вредных чтений.

Без этих средств, действительно, ты не можешь быть добр. При них же это не только возможно, но легко и приятно.

Сколько людей всех возрастов и званий имеют страсти столь же сильные, как и ты, но побеждают их, однако же, и властвуют над ними! Многие подвержены еще большим опасностям, нежели ты, и должны преодолевать еще больше препятствий всякого рода! Неужели то, что они делают, для тебя невозможно?

Мужайся же, и да крепится сердце твое! Победителям готовятся венцы славные, и Христос взывает к тебе: Будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни (Откр. 2. 10).

Глава 29

В. Надо мной будут смеяться. Не нужно быть странным и ханжой.

О. — Ты боишься насмешек? Неужели у тебя недостаточно мужества, чтобы презирать их в деле столь важном, как спасение души? Без самостоятельности невозможно совершение благородных и высоких дел!

Не крайнее ли безумие — губить душу свою из угождения людям, безнравственность которых ты втайне презираешь. Похвалы таких людей были бы истинным стыдом для тебя. Их порицания, напротив, делают тебе честь — это знак, что ты не похож на них!

Однако не нужно и преувеличивать: ты ведь будешь не один на стороне добра. Хотя много и дурных людей, но число добрых значительно больше, чем обыкновенно думают, и одобрение всех добрых людей будет тебе достаточным вознаграждением за пренебрежение, которое могли бы оказать тебе безумцы.

Да и эти самые безумцы, поверь мне, будут невольно уважать тебя, когда увидят, что ты тверд в своих правилах. Смеются только над теми, которые колеблются и которых они надеются совратить с истинного пути.

Будь добр и снисходителен ко всем, не чуждайся невинной веселости и поверь — тебя оставят в покое.

Старайся только не смущаться насмешливым словом, взглядом, улыбкой. Будь равнодушен ко всякой несправедливости.

Пусть другие делают как хотят: ты иди вслед за Господом, претерпевшим жестокие поругания тебя ради!

Ты говоришь: «Не надо быть странным». Конечно, не надо вести себя с фарисейской гордостью и лицемерием. Господь повелел нам делать все наши лучшие дела втайне.

А если некоторые люди считают странным исполнение обязанностей христианских, которые невозможно скрыть, то в таком случае надо решиться казаться странным.

Мир во зле лежит, — говорит Священное Писание. Зло преобладает в нем, а добро редко. Много в мире христиан только по названию, а живущих подобно язычникам. Они, составляя большинство, управляют обычаями, модой. Тот, кто хочет следовать путем истины и жизни, должен поневоле казаться странным.

Такого рода странность нужно принять на себя. Она есть знак и условие вечного спасения. Господь Иисус Христос объявил это ясно: Входите тесными вратами (Мф. 7. 13).

Следовательно, надо жить в мире, не подражая миру, и в этой так называемой странности исполнять свой долг, не стыдясь его.

«Не надо быть ханжой», — говоришь ты. Конечно, кто с этим спорит?

Ханжество — не благочестие. Оно есть злоупотребление благочестием и набожностью.

Нельзя же слагать на благочестие вину тех людей, которые злоупотребляют набожностью по неведению, и делают это не из гордости и лицемерия, столь противных духу истинного благочестия.

Нужно быть набожным, но не нужно быть ханжой. Бог благоволит к первым и не любит вторых. Он хочет видеть в сердце нашем благочестие, готовность к служению Ему, любовь к заповедям Его, но Он отвращается ханжества, то есть тех бездушных приемов или внешних действий, которыми заменяют главное.

Но надо заметить, что эти злоупотребления и заблуждения, которые происходят не от гордости, а от неведения, более жа́лки, нежели преступны.

Вообще, это худые привычки, вредные только для тех, которые предаются им. Это большей частью люди слабодушные, непросвещенные, которые утомляют себя и запутываются во внешних проявлениях набожности, преувеличенных до крайности. Эти люди, измучивают совесть свою из страха согрешить, воспламеняются ложной ревностью, когда приличнее было бы молчать, и проч.

Вот что есть ханжество, и от него нужно тщательно оберегать себя. Но светские люди часто называют ханжами тех, которые вовсе не имеют этих слабостей, и называют так, потому что в их набожности видят укор для своей холодности!

Не бывают ли часто виновнее те, которые злобно негодуют на слабости ближнего? Не найдутся ли и в их жизни злоупотребления всякого рода, за исключением только злоупотребления набожности?

Не будь ханжою, но будь христианином, добрым, искренним христианином, исполняющим из любви к Богу, а не на показ людям все свои обязанности, и, когда совесть твоя будет безукоризненна, ты не убоишься порицаний человеческих.

Глава 30

В. Я знаю набожных людей, которые не лучше других.

О. — Что же это доказывает? Разве только то, что эти люди набожны не искренно, исполняют только внешнее, пренебрегая внутренним, духовным.

Или то, что природа их необыкновенно упорна, если могущественное влияние набожности не делает их лучше.

Или то, что, может быть, правдоподобнее, — что ты судишь их пристрастно, что ты несправедлив к ним.

Христиане — заметь это — не перестают быть людьми, хотя они и христиане. Они не изъяты совершенно от слабости и непостоянства бедной природы человеческой, столь поврежденной грехом. Поэтому-то их поведение не всегда бывает согласно с их правилами и добрыми намерениями.

Но если благочестие не исправляет еще всех нравственных недостатков, если оно не истребляет полностью и всех других несовершенств, — зато оно уменьшает их и мало-помалу искореняет. Оно повелевает бороться с ними непрестанно, оно подает способы, простые и действенные, чтобы сделаться не только добрыми, но и столь совершенными, сколь возможно человеку.

Потому-то души истинные и твердые, употребляющие эти способы, исправляются скоро и делаются сначала лучшими, потом добрыми и, наконец, превосходными.

Неизменное свойство религии христианской есть — совершенствовать своих истинных последователей. Тот, кто имеет погрешности, будучи христианином, сколь много имел бы их, если бы был неверующим.

Глава 31

В. Жизнь набожная слишком скучна. Лишать себя всего, бояться всего — что это за жизнь?

О. — Тише, тише, мой друг! Не пугайся так заранее! Жизнь христианская не обязывает тебя «бояться всего, лишать себя всего». Ты преувеличиваешь.

Если закон Евангельский есть иго, то Господь наш Иисус Христос, возлагая его на нас, говорит: иго Мое благо, и бремя Мое легко (Мф. 11. 30).

Ты знаешь, вероятно, нескольких добрых христиан? Разве имеют они вид угрюмый и несчастный?

Напротив, все те, кого я знаю, имеют в своей наружности что-то мирное, довольное. Один вид их уже действует как-то благотворно.

Я не отрицаю необходимости надзирать за собой и избегать вредных удовольствий, если желаешь быть добрым христианином. Я не спорю, что борьба воли со страстями бывает иногда очень трудна.

Но найди же мне положение в свете без борьбы и пожертвований? Чтобы приготовиться к какому-нибудь званию, чтобы приобрести способы к жизни, не нужно ли заботиться, трудиться усиленно?

Даже для забав нужно принимать на себя и делать некоторые пожертвования!

Как же хотеть, чтобы важнейшее, необходимейшее из всех дел — вечное спасение — не стоило трудов? Это невозможно!

Светские люди видят, что христиане молятся, каются, жертвуют для бедных, избегают вредных забав, и потому жизнь их кажется строгой и неприятной.

Но это только с виду так кажется, а вникнув глубже, ты увидишь, что сердце их покойно и что великодушная решимость делает для них удобными и даже приятными эти пожертвования, столь, по-видимому, трудные.

Нет тягостных жертв для того, кто любит! Благочестие христианина превращает в сладость все, что есть горького в исполнении долга.

Попробуй сам, и ты узнаешь! Нужно самому испытать эти чувства. Словами нельзя дать понятия о них тем, которые не изведали их на опыте.

Тебе, может быть, стоит только мысленно возвратиться к счастливым дням твоего детства. Мало таких людей, которые не испытали этого блаженства любви священной в те торжественные минуты, когда, с чистым еще сердцем, приступали к Святому Причастию! Ты был счастлив тогда!.. Отчего же? Потому что ты не имел еще пороков, ты любил добро, одним словом — ты был христианином.

Сделайся тем же опять! Бог юности твоей не изменился! Он все еще любит тебя и милосердно ждет возвращения блудного сына! Не страшись Его, Он кроткий Спаситель, Он прибежище всех кающихся грешников. Его божественные уста изрекли: приходящего ко мне не изгоню вон (Ин. 6. 37).

Возьми на себя «иго благое и бремя легкое» жизни христианской, и ты обретешь покой души, мир сердца, истинную радость на земле и по смерти вечное блаженство. Оно стоит того, чтобы для него потрудиться!

Во всяком деле трудно только начало; а любовь к Господу облегчит все, что встретится тягостного на пути к небу!

Глава 32

В. В молодости надо же позабавиться!

О. — Дело в том, как ты намерен забавляться. Неужели так, чтобы проводить время молодости в разгуле и разврате, губя душу свою, честь, здоровье, состояние с беспутными товарищами? Неужели так, чтобы делать то, что Бог и совесть запрещают? Безбожно мирское правило: «надобно в молодости перебеситься». Не значит ли это, что надобно пресытиться грехом, чтобы потом менее грешить? При этом забывают вовсе опасность греха и силу привычки к греху!

Правда, молодость имеет склонность к забавам. Но эти забавы и удовольствия должны быть скромны, чисты, благородны!

Время молодости, как и всю жизнь, нужно проводить в исполнении долга, приобретая навык к добру, избегая всякого зла.

В этом отношении между молодостью и старостью одно то различие, что молодость имеет более силы и живости, и потому должна стремиться к добру с большей ревностью и готовностью.

Время молодости нужно проводить так, чтобы сделаться приятным Богу и достойным уважения людского. Молодость должна быть приготовлением к почтенной и благословенной старости. Она должна заготовлять ту жатву, которую душа соберет у порога вечности.

Нет ничего восхитительнее, как юность благонравная и чистая! Нет ничего прекраснее, любезнее, как юноша скромный, трудолюбивый, верный чувству долга!

О, если бы молодые христиане понимали свою истинную славу, они бы ни за что в мире не согласились губить ее теми забавами, которые влекут за собой раскаяние и стыд!

Раз потерянная невинность уже не возвращается! Раскаяние, конечно, может многое загладить, но это уже не сладостная невинность!

Если бы молодость знала! Если бы старость могла!

Глава 33

В. — Я буду набожен, когда состарюсь, когда у меня будет меньше дел и забот!

О. — Когда состаришься? Да если бы ты был уверен, что у тебя будет старость!

Многие, подобно тебе, говорили: «Завтра, повременю», — для которых завтра принесло суд и вечность!

Многие не заботились об исповеди и Святом Причащении, когда могли, и были лишены спасительных таинств, когда пожелали их!

Ты покаешься перед смертью, говоришь ты? Но кто же поручится тебе, что ты будешь иметь время каяться?

«О, Бог милосерден!» — говоришь ты. Да, потому-то Он и предлагает тебе теперь прощение, которого ты недостоин!

Но Тот, Кто обещал прощение кающемуся грешнику, не заверил его, что для него будет завтра!

Напротив, Он предупреждает его, чтобы он был всегда готов, потому что смерть приходит неожиданно. Услышь, что говорит Господь: Итак бодрствуйте, потому что не знаете, в который час Господь ваш придет (Мф. 24. 42).

Не безумие ли рисковать своей вечностью?

Случаи внезапной смерти бывают ежедневно: как же, зная это, рассчитывать на завтра? Можно ли засыпать спокойно, не очистив совесть молитвой и покаянием?

Может быть, читатель слышал и другие возражения против православной веры, но здесь собраны только главнейшие.


Литература

1. Агафадор, епископ Ставропольский и Екатеринбургский. Наставление в Законе Божием. Изд. 8-е. СПб., 1908.

2. Михеев И. С., Сосунцов Е. Ф., священник. Закон Божий. Изд. 4-е, Казань, 1911.

3. Зоберн В. М. Закон Божий. — М., 2011, Эксмо.

4. Рассказы для детей о земной жизни Спасителя и Господа Бога нашего Иисуса Христа. А. Н. Бахметева. М., 1894, издание 13-е.

5. Рассказы для детей. Подвиги и чудеса святых апостолов. А. Н. Бахметева. М., 1894.

6. Училище благочестия. СПб., 1903.

7. Ответы на возражения против веры истинной. Издание Кораблева и Сырякова. СПб. 1860.

8. Новый Завет. Сретенский монастырь. М., 1996.

9. Православный Молитвослов и Псалтирь. Сретенский монастырь. М., 1997.

Примечания

1

Иоанн значит благодать Божия.

(обратно)

2

Вольтер — французский философ XVIII века, безбожник.

(обратно)

3

Это было сказано до 1917 года. — Сост.

(обратно)

4

С 1917 года такой опыт на теле народа проводился в России — результат плачевный. (Прим. сост.).

(обратно)

5

О Вольтере см. сноску к гл. 2. (Прим. сост.).

(обратно)

6

То же было и с Л. Н. Толстым. (Прим. сост.).

(обратно)

7

До 1917 года. (Прим. сост.).

(обратно)

8

До 1917 года. (Прим. сост.).

(обратно)

Оглавление

  • Часть I. Земная жизнь Спасителя и Господа нашего Иисуса Христа
  •   Предисловие
  •   Глава 1. Рождество Иоанна Предтечи
  •   Глава 2. Рождество Пресвятой Богородицы
  •   Глава 3. Введение во храм Пресвятой Богородицы
  •   Глава 4. Благовещение
  •   Глава 5. Рождество Христово. Поклонение пастырей Спасителю
  •   Глава 6. Поклонение волхвов Иисусу Христу
  •   Глава 7. Сретение Господне
  •   Глава 8. Бегство в Египет
  •   Глава 9. Отрок Иисус в храме
  •   Глава 10. Крещение Господне
  •   Глава 11. Избрание апостолов и наставление о молитве
  •   Глава 12. Чудеса и учение Иисуса Христа
  •   Глава 13. Первое чудо Иисуса Христа
  •   Глава 14. Исцеление расслабленного при Овечьей купальне
  •   Глава 15. Иисус Христос укрощает бурю
  •   Глава 16. Иисус Христос воскрешает дочь Иаира
  •   Глава 17. Иисус Христос питает народ в пустыне
  •   Глава 18. Иисус Христос ходит по воде
  •   Глава 19. Чудесная ловля рыбы
  •   Глава 20. Преображение Господне
  •   Глава 21. Воскрешение Лазаря
  •   Глава 22. Вход Господень в Иерусалим
  •   Глава 23. Тайная Вечеря
  •   Глава 24. Спаситель в Гефсиманском саду
  •   Глава 25. Иисус Христос перед Понтием Пилатом
  •   Глава 26. Распятие Иисуса Христа
  •   Глава 27. Воскресение Господа нашего Иисуса Христа
  •   Глава 28. Вознесение Господне
  •   Глава 29. О притчах Господних
  •   Глава 30. Притча о мытаре и фарисее
  •   Глава 31. Притча о блудном сыне
  •   Глава 32. Нагорная проповедь
  •     Блаженства Евангельские
  •   Глава 33. Нагорная Проповедь
  •   Глава 34. Ответы Спасителя фарисеям
  •   Глава 35. Беседа с Никодимом
  •   Глава 36. Беседа Иисуса Христа с самарянкой
  • Часть II. Подвиги и чудеса святых апостолов
  •   Предисловие
  •   Глава 1. Сошествие Святого Духа на апостолов
  •   Глава 2. Исцеление хромого апостолами Петром и Иоанном
  •   Глава 3. Анания и Сапфира
  •   Глава 4. Смерть первомученика Стефана
  •   Глава 5. Обращение эфиопского вельможи
  •   Глава 6. Обращение Савла
  •   Глава 7. Чудеса, совершенные апостолом Петром
  •   Глава 8. Обращение Корнилия
  •   Глава 9. Чудесное освобождение апостола Петра из темницы
  •   Глава 10. Апостол Павел исцеляет хромого
  •   Глава 11. Освобождение из темницы апостолов Павла и Силы
  •   Глава 12. Проповеднические труды апостола Павла
  •   Глава 13. Путешествие апостола Павла в Рим
  •   Глава 14. Прибытие апостола Павла в Рим
  •   Глава 15. Успение Пресвятой Богородицы
  •   Глава 16. Воздвижение Честного и Животворящего Креста Господня
  •   Послесловие. Крещение Руси
  • Часть III. Православная вера: «за» и «против»
  •   Предисловие
  •   Глава 1
  •   Глава 2
  •   Глава 3
  •   Глава 4
  •   Глава 5
  •   Глава 6
  •   Глава 7
  •   Глава 8
  •   Глава 9
  •   Глава 10
  •   Глава 11
  •   Глава 12
  •   Глава 13
  •   Глава 14
  •   Глава 15
  •   Глава 16
  •   Глава 17
  •   Глава 18
  •   Глава 19
  •   Глава 20
  •   Глава 21
  •   Глава 22
  •   Глава 23
  •   Глава 24
  •   Глава 25
  •   Глава 26
  •   Глава 27
  •   Глава 28
  •   Глава 29
  •   Глава 30
  •   Глава 31
  •   Глава 32
  •   Глава 33
  • Литература
  • *** Примечания ***