КулЛиб электронная библиотека 

Страшная сказка [Саша Серебро] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Саша Серебро Страшная сказка

Рассказ посвящается человеку, которого я ещё не нашёл, но в скором времени желаю найти. (На случай, если ты действительно существуешь, то ищи меня, как Создателя Сновидений)

Измерение №КИ48045

Я только начал погружаться в сон, как вдруг на меня кто-то запрыгнул. Этот некто тут же вынул меня из моря абсурда, в котором мой мозг намеревался меня утопить. Я нехотя открыл глаза. Это опять был мой демон. Его красные глаза ярко блестели в темноте. Я хотел было потянуться к включателю, чтобы зажечь свет, но понял, что демон слишком сильно прижимал меня к постели. Он с такой силой давил на мои плечи, что я с трудом мог пошевелиться. Я вздохнул.

– Что такое? – спросил я. – Что случилось?

– Я не могу заснуть, – ответил демон, бросив в сторону пугливый взгляд.

– А я что могу сделать?

– Я хочу сказку, – сказал демон и ещё сильнее сдавил мои плечи. Я зашипел от боли. – Расскажи сказку, а иначе они придут за мной!

– Кто?

– Они. Кстати, можно я останусь у тебя? Они скорее всего испугаются тебя и не заберут меня с собой.

Демон отпустил мои плечи и залез под одеяло, крепко обняв меня. Я нахмурился и недовольно сбросил одеяло. Демон сильнее прижался ко мне. Я отцепил его руки от себя и, уткнув ему в лицо ладонь, отодвинул его от себя.

– Так, – сказал я, – что тут происходит?

– Я боюсь, – пролепетал пугливо демон.

– Кого?

– Их.

– Кого их? – отчего-то мне стало казаться, что демон просто разыгрывает меня и ищет повод провести ночь рядом со мной.

– Ну их, – демон произнёс это так, словно говорил о ком-то, с кем я был давно знаком, и я должен был без труда обо всём догадаться; но я понятия не имел, о ком он ведет речь.

Я вздохнул и сердито спихнул его с кровати на пол. Демон упал, но почти тут же испуганно вскочил на ноги. Он словно кот положил руки на кровать и поднял на меня жалостливый взгляд. Его глаза испуганно расширились.

– Ну пожалуйста, – протянул он умоляюще-милым тоном. – Позволь мне остаться.

– Нет, иди к себе, – ответил я.

– Но мне страшно! – воскликнул демон. – Они придут за мной.

– Ничего не придумывай, – сказал я строго.

Я взял с тумбочки Чурика и натянул его на руку. При помощи этой перчатки я мог проникать в умы существ и изменять их сны и не только. Я пригрозил демону этой перчаткой. Демон грустно вздохнул и состроил мне глазки, но я был непоколебим. Тогда он обречённо опустил голову и медленно вышел из комнаты. Я проводил его взглядом, а затем довольный лёг спать.

На утро меня разбудили коты. Но это были не те коты, к которым привыкли люди из измерения №ДИ334 с планеты Земля. Эти коты были скорее фурри. Они больше походили на людей, только у них были кошачьи уши и хвост. А ещё они не умели говорить на человеческом языке.

Ну так вот. Они запрыгнули ко мне на кровать прямо на меня и принялись наперебой мяукать. Вообще, такого обычно не бывало. За котами всегда следил демон, и не бывало такого, чтобы он забывал их покормить.

У меня дома проживали два кота и кошка.

Одного кота, который был старше остальных, звали Соник, и у него был довольно потрёпанный вид. Он всё время где-то шлялся. Он мог уходить из дома на три дня или даже больше и возвращаться в самые неожиданные моменты. Мой демон недолюбливал Соника и давно предлагал выгнать его из дома.

У второго кота не было имени. Его все называли, как хотели. У него были рыжие волосы, а сам он был небольшого роста. Со стороны его можно было принять за подростка. Я буду называть его просто «Этот». Этот был слегка глуповатым. Демон его особенно любил. Этого можно было таскать и тискать, а он даже практически не сопротивлялся.

Кошку же звали Маруся. В моём доме она появилась недавно, и я не сказать чтоб прям хорошо её знал. Она по утрам уходила на улицу, а вечером возвращалась и всю ночь проводила дома. Моего демона она боялась, а потому постоянно избегала встреч с ним, что того разочаровывало.

Я открыл глаза и лениво приподнялся. У меня на кровати сидели Этот и Соник. Этот подошёл ближе ко мне и довольно замурлыкал. Он принялся когтями делать мне массаж и удовлетворённо потёрся мордочкой об моё лицо. Соник просто сидел в конце кровати и время от времени мяукал.

Тут я почувствовал, что кто-то касается моей руки. Я опустил взгляд на пол. Возле кровати сидела Маруся и тихо мяукала. Я отодвинул Этого в сторону и опустил ноги с кровати.

– Зик, – позвал я. – Зик! Зиклис! Что коты делают у меня в комнате?! Зиклис!

Я поднялся с кровати и двинулся к двери. Странно, почему он не откликается? Обиделся, что ли? Я открыл дверь и выглянул из комнаты. Коридор был пуст.

– Зик! – крикнул я. – Зик!

Я закатил глаза и вышел в коридор. У демона была отдельная комната, которая располагалась в конце коридора. Она была небольшой. Он не любил в ней долго засиживаться, а потому проводил в ней только ночь. Я дошёл до неё, открыл дверь и заглянул внутрь. Демона там не оказалось. Странно, а где же он тогда?

Из своей комнаты выглянул Халик. Он посмотрел на меня своими сонными красными глазами.

– Ты чего кричишь? – спросил он и откинул назад непослушную белую прядь. – И кто такой Зиклис?

– Это имя моего демона, – ответил я. – Ты не видел его? Он куда-то подевался.

– Нет, не видел, – помотал головой Халик, – но зато я ночью слышал какой-то шум в коридоре. Будто какая-то борьба.

– И ты даже не выглянул из комнаты? – воскликнул я.

– Я подумал, что это коты, – сказал неуверенно Халик.

– Погоди, так я же их на ночь на улицу выпустил, здесь только кошка была, – вспомнил я. – Во сколько примерно ты слышал эти звуки?

– Не знаю, – развёл руками Халик. – Я не смотрел на часы. Наверное, где-то час-два ночи.

– Чёрт! – выругался я и стукнул кулаком по косяку. – Что же это может значить?

– Не знаю, – сказал Халик, а затем с улыбкой отмахнулся рукой: – Да не волнуйся ты так! Может он прогуляться вышел. Найдётся ещё!

Но демон так и не вернулся. Я всё ждал, когда он появится, но он никак не возвращался. Можно подумать, что я его недолюбливал, но на самом деле между нами была особая связь. Если одному из нас доставалось, то эту боль чувствовал и другой. Вообще, отчасти я всё-таки питал к нему какую-никакую любовь, а потому весь день я чувствовал себя отвратно. Скорее всего, демон оказался в какой-то передряге. Я почувствовал, что с ним что-то не так, но что именно, я не мог понять.

Уже свечерело, а он так и не появился. Я сидел за ужином, уныло уложив голову на стол. Рядом со мной стояла тарелка с едой. Напротив меня сидел Халик, а под столом ошивались коты и кошка, ожидая, когда что-нибудь упадёт на пол. Халик вздохнул.

– Ты даже не притронулся к ней, – заметил он.

Я пододвинул тарелку к себе и плюхнулся в неё лицом. В ней было довольно вкусное блюдо, и я особенно его любил – как и мой демон – но сейчас у меня не было никакого аппетита. Халик снова вздохнул.

– Неужели так убиваться! – сказал он. – Будто бы всё настолько плохо!

– Да, настолько! – промямлил я.

– Ты вроде бы сам всё время прогонял его, – заметил Халик, – а сейчас и одного дня без него прожить не можешь.

– Не могу, – подтвердил я, а затем медленно добавил: – Он накануне говорил мне, будто бы кто-то хотел его куда-то утащить. – Я поднял голову и принялся вытирать лицо салфеткой.

– Он предупреждал тебя об опасности, а ты… – проговорил раздельно каждое слово Халик.

– Не предал его словам особого значения, – закончил за него я и сердито отбросил салфетку в сторону. – И что с того? Будто бы ты бы поступил иначе.

– Я не знаю, как поступил бы я, – ответил уклончиво Халик. – У меня никогда не было демона, но мне кажется, что причин волноваться нет. Думаю, что тебе просто нужно немного отдохнуть и всё пройдёт, а он скоро вернётся.

– Не вернётся, – возразил я.

– Вернётся, – ответил Халик.


Я долго ворочался в постели и никак не мог заснуть. Сонливость вроде была, но почему-то никак не помогала мне. Я пролежал так около часа, не выдержал и сел на постели. Я включил настольную лампу. Мне показалось, что под кровать шмыгнула какая-то тень, но я решил, что мне это лишь почудилось ввиду сильной утомлённости. Я слез с кровати и пошёл на кухню. Я ощутил жажду и подумал, что, может, если утолю её, то смогу заснуть.

На кухне было открыто окно, через которое в дом проникала прохлада с улицы и лунный белый свет. Я подошёл и закрыл его. На ночь его следовало закрывать, чтобы в дом не налетели призраки, которые снуют ночью по домам и таскают еду с кухонь.

Я взял стакан и стал наливать в него воду из графина. Мне вдруг показалось, что в кухне помимо меня находится кто-то ещё. Будто тень какая-то промелькнула на полу. Я осмотрел пол, но там никого не оказалось. Я вдруг почувствовал холодное прикосновение к руке. Это вода вылилась из стакана через край. Я зашипел и тут же отдёрнул руку с графином. Я взял тряпку и поспешно вытер ей быстро расползающуюся по столу лужу воды, потом взял стакан и повернулся, чтобы выйти из комнаты, как вдруг увидел кого-то сидящим на тумбочке. Я испуганно вскрикнул и выронил стакан, который, столкнувшись с полом, тут же разлетелся вдребезги. Но я напрасно перепугался. Это была всего лишь Женя, дочка Луны.

Женя спрыгнула с подоконника и откинула назад упавшие на лицо серебристые волосы. Жене было двести двенадцать лет, но со стороны она выглядела как обычная двенадцатилетняя земная девочка. У неё была очень бледная кожа, которая в темноте излучала белый свет. Женя пристально посмотрела на меня своими тёмно-синими глазами. Я опёрся рукой о стол и облегчённо вздохнул.

– Это ты, Женя, – произнёс я. – Ты напугала меня.

– Где Зик? – спросила она.

Я вздохнул. Женя настойчиво сверлила меня взглядом. Я знал, что мой демон и Женя были лучшими друзьями, поскольку иногда меня просили присматривать за Женей, ведь по меркам лунных детей она была ещё далеко несовершеннолетней, и тогда я отдавал её на попечение рогатому. За время, проведённое вместе, они хорошенько так сдружились. Женя часто стала приходить к нам в гости сама только затем, чтобы повидаться с демоном. Неудивительно, что она оказалась одна из первых, кто заметил его отсутствие. Я закрыл лицо рукой.

– Я не знаю, где он, – ответил я.

– То есть как это не знаешь? – не поняла она.

Я сонно провёл рукой по лицу.

– Он пропал куда-то прошлой ночью, – промямлил я. – Просто исчез.

– Как это исчез? А ты даже ничего не почувствовал? Даже не попытался поискать его?

– Нет, почему! Я почувствовал; оттого, наверное, и не могу заснуть. – Я зевнул.

– А искать-то ты его пытался? – спросила Женя.

– Нет, я понятия не имею, где его искать, – сказал я.

Я хотел было выйти из кухни, но Женя преградила мне дорогу. Она с силой толкнула меня в грудь. Я непонимающе развёл руками. Женя же скрестила руки на груди и недовольно потопала ножкой.

– Чего ты хочешь от меня? – спросил я.

– Ты должен вспомнить все обстоятельства, при которых он пропал, – сказала серьёзно она. – Это может вывести нас на след.

Я лениво почесал затылок. В данный момент мне было просто неохота заниматься этим расследованием. Я очень сильно хотел спать, несмотря на то, что не мог заснуть.

– Может как-нибудь утром, – предложил я. – А то чё на ночь глядя, а?

– Нет! – твёрдо стояла на своём Женя.

– Ладно.

Я сел на табурет. Женя взобралась мне на колени. Она положила голову на моё плечо и прикрыла глаза.

– Рассказывай, – сказала она.

Я какое-то время молчал, не зная с чего лучше начать. А что если она неправильно поймёт меня? Мне бы не хотелось, чтобы между нами возникло недопонимание. Женя подняла на меня глаза и прищурено посмотрела мне в лицо.

– Ну это произошло вечером, – начал неуверенно я. – Поздно вечером. Я только начал засыпать, а он пришёл и разбудил меня.

– Ему было страшно? – спросила встревоженно Женя, вцепившись мне в ворот рукой.

– Не знаю, – ответил растерянно я. – Да, наверное. Он просил, чтобы я рассказал ему на ночь сказку, да и вообще, он хотел на всю ночь остаться у меня в комнате. Говорил ещё, будто за ним кто-то придёт, если я не расскажу ему её.

– И ты выгнал его из комнаты, верно? – догадалась обо всём Женя.

Я криво улыбнулся ей в ответ, издав при этом какой-то скрипучий звук ртом. Она отмахнулась от меня рукой.

– Отчего-то я даже не удивлена этому, – сказала она, а после на какое-то время задумалась, приложив руку к подбородку.

– Есть какие-то догадки? – спросил я после нескольких минут молчания.

– Одна есть, – ответила Женя. – Мне брат рассказывал, что по ночам в разных тёмных уголках, будь то кровать или шкаф, прячутся монстры, прислужники королевы теней. Правда, их видят только те, кто их боится.

– Это звучит странно, – заметил я. – И я, наверное, не смогу их увидеть, потому что я их не боюсь.

– Не будь настолько самоуверенным, – возразила Женя. – А вообще, в случае чего, от монстров помогает сказка. Любая. Как только ты начинаешь её читать, они чувствуют дискомфорт.

– Сказка? – переспросил я с сомнением.

– Да, сказка – самое лучшее средство против монстров, – кивнула головой Женя. – Я лично знаю одну, которую легко запомнить и можно читать как молитву. Звучит она так:

Замок с ножками, летун, пролетал над морем,

Подарил лисе косу, а ежу застолье,

Ходит по лесу трава, а за ней вприпрыжку

Скачут восьмилапые зайчишки!

Я не сдержался и громко рассмеялся. Это прозвучало настолько нелепо! Кто автор сего стихотворения? Я думал, что Женя сейчас обидится на меня за то, что я не принял её слова всерьёз и попытался прекратить смех, прикрывая рот рукой, однако Женя вовсе не собиралась обижаться и сама присоединилась к моему веселью. Она тоже звонко засмеялась.

– Даже не знаю, кому могло прийти в голову подобное! – сказала она.

Но постепенно озарившее нас веселье улетучилось, и мы вернулись к проблеме. Ничего лучше, чем повстречать монстра, Женя предложить не смогла, а потому я остался, как и до этого, ни с чем. Женя вздохнула и сказала, что ей пора домой. Она на прощание поцеловала меня в щёку и ушла.

Я поднялся с табурета, наскоро убрал осколки от стакана и вернулся в постель. Правда, заснуть я так и не смог.


Я сидел за кухонным столом в самом отвратном настроении. Мне хотелось спать, да и нахождение далеко от меня демона плохо отображалось на моём здоровье. Я взял шнурок и принялся им поигрывать, а Этот, который сидел на полу рядом со мной, пытался поймать его конец. Халик, доселе стоявший с кружкой кофе лицом к распахнутому окну, через которое в дом проникали лучи первых солнц и лёгкий ветерок, от которого трепеталась штора, вдруг обернулся ко мне лицом. Он осмотрел меня с ног до головы и заключил:

– Ты не спал всю ночь.

Я даже не посмотрел в его сторону, а просто закрыл лицо рукой и вяло ответил:

– Я не могу спать. Я чувствую себя опустошённым, какой-то выжатой тряпкой, которую до этого ещё тщательно прополоскали на несколько раз. Мне кажется, я щас сдохну…

Халик сел за стол рядом со мной и положил мне руку на плечо. Я поднял на него свой пустой взгляд.

– Он что, так и не появлялся? – спросил он.

Я помотал головой. Халик задумчиво отвёл взгляд в сторону.

– Может, выйдешь на улицу? Подышишь свежим воздухом, а я пока поищу его, – предложил вдруг он.

– Думаешь, это мне чем-то поможет? – спросил я.

– Иди, – настаивал Халик. – В любом случае, это хоть сколько-нибудь лучше, чем сидеть здесь без дела.

Я нехотя поднялся с места, еле переставляя ноги двинулся к выходу и вышел на улицу.

Мне в нос тут же ударил запах сырой от утренней росы земли. Этот запах мне особенно нравился, и у меня от этого даже слегка приподнялось настроение. Солнца медленно всплывали по небу, и их лучи отражались в окнах домов. На улице редко можно было встретить кого-нибудь, поскольку жители только просыпались и ещё не успели выйти из своих домов. Тишина окутывала город, и её лишь изредка нарушал мимо проезжающий автомобиль.

Я накинул на голову капюшон плаща и двинулся куда глаза глядят. Кругом были унылые домишки с граффити на стенах, в тени прятались бездомные существа и бросали на меня свои хищные взгляды.

Мои глаза привели меня в парк, где я приземлился на скамейку под деревом. Я вынул из кармана свою любимую курительную трубочку и попытался закурить, но руки плохо подчинялись мне, и после нескольких попыток зажечь спичку я озлобленно бросил коробок на землю и недовольно пожевал острыми зубами конец трубки.

Уперев свой взгляд в землю, я заметил приблизившиеся ко мне ботинки. Некто склонился и подобрал спичечный коробок рукой, облачённой в чёрную перчатку. Я поднял глаза и встретился ими с красными кошачьими глазами. Я сразу узнал лицо Асманда – главного в клане вампиров «Алая кровь». Клан, в который входили в том числе я и Халик.

Я покраснел от смущения и попытался закрыть лицо рукой, чтобы Асманд не заметил вспыхнувший румянец у меня на щеках, но я вдруг приметил, что и сам Асманд невольно покраснел. Мне вспомнилась последняя наша встреча. Она окончилась не самым удачным образом. Мне даже вспоминать было неприятно о ней, наверно, как и самому Асманду. Он сел рядом со мной. Я слегка отодвинулся от него. Асманд отвёл взгляд в сторону.

– Привет, – произнёс еле слышно он.

Я ничего не ответил: настолько неловко я чувствовал себя рядом с ним.

– Я редко пользуюсь спичками, – продолжил он. Явно избегал упоминаний о нашей последней встрече. Может, оно и к лучшему. – Предпочитаю пользоваться зажигалкой. – Он вынул из кармана зажигалку и протянул мне. – Можешь взять мою. Она долго не погасает, так что можно использовать её в темноте вместо фонарика.

Я осторожно протянул руку, не поворачивая головы в его сторону, и взял зажигалку. Я щёлкнул ей, и на её конце загорелся голубой огонёк. Я поднёс его к своей трубочке. Краем глаза я заметил, что Асманд всё это время не сводил с меня своего заинтересованного взгляда. Я закурил и со вздохом выпустил струю дыма. Я снова уставил свой взгляд в землю.

Асманд как можно незаметнее слегка придвинулся ко мне. Я притворился, будто не заметил этого. Тогда Асманд осторожно коснулся рукой моего плеча. Я всё также пытался его игнорировать, что проделывать было не так-то просто. Я выпустил изо рта очередную струю дыма. Рука Асманда пошла выше по моей шее. И тут я заметил, что мои руки задрожали. Я попытался скрыть эту дрожь, но Асманд, казалось, даже не обратил на это внимания. Его рука коснулась пряди моих длинных волос. Я полностью отвернул лицо от Асманда. Он совсем близко придвинулся ко мне. Ну это уже чересчур! Хотя, что я мог сделать? Не мог же я ему запретить. Я вцепился зубами в конец трубки и принялся нервно грызть его. Асманд аккуратно обнял меня. Я не сдержался и поднял на него глаза. Асманд тут же соскочил со скамейки.

– Прости! – простонал он и тут же побежал прочь.

Я проводил его равнодушным взглядом, облегчённо выпустив изо рта дым. Я не любил Асманда. Уж очень странное было у него отношение ко мне. Я цеплялся за любой повод, лишь бы не встречаться с ним. И я знаю, что сегодняшняя наша встреча произошла не по случайному стечению обстоятельств. Нет, наверняка он следил за мной и уловил удобный момент. Ну и пусть. Главное, что сейчас он ушёл. Я поднялся со скамейки и, унылый, поплёлся домой.


Я зашёл в свою комнату и хотел зажечь настольную лампу, но та почему-то не зажглась. Я пощёлкал кнопкой несколько раз, но никакой ответной реакции не произошло. Я взял лампу и перевернул её. Я сумел разглядеть, что в лампе недостаёт лампочки. Странно, и кто же мог её выкрутить? Но я решил, что вкручу новую утром. Не хотелось ненароком разбудить Халика.

Тут мне показалось, что через комнату кто-то пробежал и юркнул под кровать. Я осмотрелся, прислушиваясь. Я так стоял с минуту и решил, что наверно показалось. Темно же кругом.

Я, не переодеваясь, рухнул на кровать. Сегодня я устал даже сильнее, чем вчера. Конечности так и ныли. Вдруг под кроватью послышался какой-то скрежет. Я приподнялся, навострив слух. Скрежет стал слышаться отчётливее. Я осторожно свесился сбоку кровати. Простыня, достигающая с кровати до самого пола, зашевелилась, будто под ней был кто-то живой. Я сильнее сжал рукой край одеяла. И тут я с ужасом заметил, как из-под кровати начало вытекать что-то красное, образовываясь в огромную лужу, а также мне в нос резко ударил запах гнили.

Я в страхе соскочил с кровати, попятился и врезался в шкаф. Запах гнили усилился. Кровать с громким скрипом медленно начала отрываться от пола. Я с силой впился пальцами в стенки шкафа, широко распахнув глаза. Сердце с ужасной силой билось о стенку груди. Из-под кровати, которая не прекращала подниматься вверх показались длинные скрюченные чёрные лапы. Они не спеша разгибались. Кажется, это нечто выпрямлялось. Как только кровать достигла потолка, она тут же грохнулась с головы монстра на пол. У монстра не было лица, только множество острых зубов, неуклюже торчащих из рваной пасти. С зубов у него свисали кровавые остатки того, что он пожирал у меня под кроватью. Я в испуге скатился по стенке шкафа на пол. Мне это только казалось. Этого не могло быть на самом деле.

Монстр согнулся пополам и приблизил ко мне свою уродливую пасть. Я не сводил с него испуганного взгляда. Монстр облизнул зубы длинным чёрным толстым языком. Я зажмурил глаза, сжав руки в кулаки. Я задрожал. Монстр озлобленно с хрюканьем вобрал в себя воздух и громко зарычал на меня. Этот рык не был похож ни на один из тех, с которыми мне прежде приходилось сталкиваться. Он был ужасающе громким и в нём слышался какой-то режущий уши свист. Я закрыл уши руками, закричав вместе с монстром. Из его пасти также несло отвратительным запахом. После нескольких секунд этого протяжного рыка монстр резко захлопнул пасть, клацнув зубами.

Я открыл глаза и тут же соскочил со своего места, кувыркнувшись под монстром к самой двери. Я вцепился дрожащей рукой в ручку и подёргал её. Дверь почему-то не поддалась. Но я же не запирал её! Я подёргал за ручку ещё несколько раз, но это ничего не дало. Я повернулся лицом к монстру. Он стоял надо мной, склонив свою уродливую голову набок. Чего ему нужно от меня? Чего он хочет? Монстр опять издал свой ужасный вопль. Я снова закрыл уши руками. И тут монстр внезапно набросился на меня…


Я открыл глаза. Я лежал у себя в постели как ни в чём не бывало. Я приподнялся на локте и осмотрел комнату. Все вещи стояли на своих местах, словно ничего и не произошло. Неужели приснилось? Я осмотрел кровать. Она стояла на своём месте, словно её никто и не сдвигал. Я перегнулся через край кровати и приподнял простынь. На полу под кроватью и рядом с ней виднелись следы крови. Я испуганно отпустил простынь и опять сел. Я только сейчас заметил, что на руках у меня глубокие следы от чьих-то когтей. Я осторожно провёл рукой по царапине. Кровь была свежей. Я вдруг обнаружил, что и простынь с одеялом были все в крови. В моей крови.

Я внезапно вспомнил про лампу, которая вечером не работала. Без промедления я спрыгнул с кровати и подошёл к ней. Я отчётливо слышал своё громкое перепуганное дыхание. Я дрожащей рукой нажал на кнопку, и лампа тут же загорелась. Я испуганно отпрянул от неё. Что же это всё значит?

Я встал посреди комнаты, согнувшись чуть ли не пополам и пытаясь восстановить дыхание. После нескольких секунд этого занятия я наткнулся взглядом на зеркало. Я медленно и неуверенно приблизился к нему и осторожно поднял глаза на своё отражение. На меня из зеркала посмотрело моё лицо, всё в крови. На лице было множество точно таких же страшных царапин, как и на руках. Я пугливо вскрикнул, отступил от зеркала, споткнулся обо что-то и упал.

Дверь вдруг распахнулась и в комнату ворвался взволнованный Халик. Он непонимающе осмотрел комнату и приблизился ко мне. Халик сел на колени и помог сесть мне. Я схватился рукой за голову.

– Что случилось? – спросил он. – Что тут произошло? Почему ты весь в крови?

– Монстр… – произнёс растерянно я. – В мою комнату ночью ворвался монстр…

– Какой монстр? – не понял Халик. Я, опёршись о его плечо, поднялся на ноги. – О чём ты?

– Этот монстр, он утащил моего демона, – ответил я, схватившись за сердце. – Я почувствовал это.

– А ты видел, куда он удалился? – спросил Халик.

– Нет, я потерял сознание, – сказал я, нервно расхаживая из стороны в сторону. – Я не знаю, как он покинул мою комнату.

– Этот монстр был тебе знаком?

– Нет, никогда прежде его не видел. – Я остановился и помотал головой. – Но… – Я поднял указательный палец вверх и потряс им.

– Что? – произнёс Халик.

– Книга, – Я подошёл к книжному шкафу и принялся разбрасывать книги. – У нас была книга.

Халик внимательно следил за моими движениями. Он непонимающе развёл руками. Я же никак не мог найти то, что было мне нужно. Куда же я её затолкал? Она точно была здесь!

– Не понимаю, – сказал Халик. – О чём ты говоришь?

– Книга, – крикнул я раздражённо и одним резким движением руки скинул с полки сразу все книги, стоящие на ней. – У нас была книга.

– Какая книга?

Наконец, я таки увидел знакомый корешок. Я раскидал в стороны книги, стоящие рядом с ней и вынул её из шкафа. Я весело рассмеялся и приблизился к Халику.

– Вот она, – сказал торжествующе я. – «Сказки из тёмных переулков». – Я поднёс книгу к самому лицу Халика. Халик хотел было взять её, но я тут же отдёрнул руку. Я раскрыл книгу и принялся быстро её листать. – Сейчас, сейчас… – повторял я. – Оно было где-то здесь.

Я выглядел со стороны, наверное, как безумец. Мои глаза очень быстро бегали по страницам, пытаясь найти нужный фрагмент. Боковым зрением я заметил, что Халик с каждым мгновением становился всё более и более изумлённым.

– Вот! – воскликнул резко я и снова засмеялся. Я ткнул в строку пальцем и принялся им быстро водить по строчкам по ходу чтения. – «Живёт во мраке подвалов и чердаков нечто. Оно не похоже ни на животное, ни на человека. Оно есть тень. И есть у тени корона на голове и два жёлтых ока, что светятся в темноте, как две фары. Именуют её королевой теней или Решмиль, что значит «пустота». Имеет также королева при себе слуг. Каждый выглядит по-своему устрашающе. Они являются лишь к тем, кто их боится. Монстры приносят своей госпоже жертв, и с каждой новой жертвой она пополняет свою коллекцию сердец». – На последнем слове я зарычал, озлобленно выдрал из книги страницы и разорвал их в клочья. Халик тут же подбежал ко мне и обеспокоенно отобрал у меня книгу.

– Да что с тобой происходит? – спросил он. – Мне кажется, тебе нужно успокоиться.

– Я не могу успокоиться, когда не знаю, где находится часть меня! – прорычал я. – Я найду эту тварь!

– Это глупо, – Халик скрестил руки на груди и бросил разодранную книгу в мусорное ведро. – Давно следовало выбросить эту чушь. Только не говори мне, что ты веришь во всё это. Эта книга даже не с нашего измерения.

– Не имеет значения, – заметил я. – Я видел его. Он у неё, понимаешь?

– Но как твой демон узнал обо всём этом? – стоял на своём Халик.

– Да напугал его кто-нибудь, – отмахнулся я. – Рассказал страшилку какую-нибудь. Он пугливый довольно.

– Хорошо, но как ты собираешься его искать? Пойдёшь в подвал?

Тут я задумался. Действительно, что мне теперь делать с этими открытиями? Не сидеть же сложа руки и ждать, когда меня схватят. Надо как-то действовать! Я подошёл к тумбочке, взял Чурика и бросил его в руки Халику. Халик ловко поймал его и непонимающе поднял одну бровь.

– Залезь ко мне в голову, – сказал я и потыкал указательным пальцем на свой лоб.

– Зачем?

– Может, ты сможешь поймать связь с моим демоном.

– Думаешь, получится?

– Не знаю! – Я уже начинал выходить из себя. – Но надо хотя бы попробовать!

Халик послушно натянул перчатку на руку и подошёл ко мне. Он приложил руку к моему лбу, и я почувствовал, как невидимые змеи проникают в мою голову. Халик медленно закрыл глаза, и я тоже. Змеи ползали по моему мозгу, пытаясь отыскать необходимую информацию. Это даже было немного приятно. Я окончательно успокоился и расслабился. Сразу стало ясно, что Халик не очень-то понял, чего я от него хотел. Он перерыл абсолютно всё в моём мозге, но до нужного так и не добрался. Я же так расслабился, что едва не упал. Халик успел вовремя меня подхватить и разбудить. Он снял Чурика и потряс меня.

– Пойдём, тебе нужно залечить раны, – сказал он.

– Что, вообще ничего? – спросил я.

Халик пожал плечами.


Мне повезло в плане того, что раны у меня заживают моментально. Для этого мне просто нужно испить крови. Проведя весь день в бессмысленных попытках поймать связь с демоном, я вечером отправился спать. Правда, я не был уверен в том, что засну. Уж очень активной у меня была предыдущая ночь, но я сильно устал и предпочёл хотя бы немного вздремнуть. В лампе почему-то снова отсутствовала лампочка. Но я всё равно даже переоделся, на всякий случай надел на руку Чурика и лёг спать.

Сон никак не посещал меня, и спустя десять минут ворочаний я услышал какие-то посторонние шорохи. Я сел в постели и осмотрел комнату. Мне показалось, что возле шкафа что-то шевелилось. Я прищурился, пытаясь разглядеть незваного гостя. Возле шкафа действительно кто-то сидел, согнувшись и царапая когтями стенку шкафа. Я инстинктивно потянулся к лампе, но она не зажглась. Я тут же вспомнил, что она не работает. Некто услышал, как щёлкает включатель и резко обернулся на меня. В темноте ярко блеснули два жёлтых глаза. Существо тут же бросило своё занятие и ринулось на меня. Я испуганно зажмурился. Оно запрыгнуло на меня и уставилось мне прямо в лицо. Я ощущал на своём лице его дыхание. Так как существо ничего не предпринимало, я рискнул открыть один глаз.

– Маруся? – произнёс удивлённо я.

Кошка замяукала в ответ. Постепенно мяуканье перешло в урчание, и она принялась тереться об меня. Я погладил её.

– Что ты здесь делаешь? – спросил я.

Кошка вдруг перестала мурлыкать и обернулась на шкаф. Она испуганно прижала уши, спрыгнула на пол и залезла под кровать. Я перегнулся через край кровати и приподнял простынь.

– Что такое? – спросил я. – Маруся, что случилось?

Маруся тихо пискнула в ответ, и её зрачки пугливо расширились. Тут дверца шкафа начала со скрипом медленно отворяться. Я испуганно выпрямился на постели и обернулся. Из-за дверцы показалась длинная скрюченная лапа. Я сильнее прижался к спинке кровати. Дверца шкафа остановилась, будто тот, кто за ней скрывался, призадумался, заслышав шорохи в постели. Я попытался выровнять своё шумное дыхание и издавать как можно меньше звуков.

Вдруг дверцы резко распахнулись и из шкафа выпрыгнул знакомый монстр. Он бросился в мою сторону. Я успел в последний момент спрыгнуть с кровати на пол. Я случайно задел при падении стул, на котором висела моя одежда, и он тоже грохнулся вместе со мной на пол. Маруся тут же шмыгнула из-под кровати в другой угол комнаты. Кровать под тяжестью монстра затрещала. Приземление на пол оказалось не очень удачным. Я с трудом заставил себя подняться на ноги и отступить в тот же угол, что и Маруся. Монстр медленно обернулся в нашу сторону и облизнул острые зубы своим уродливым языком.

Я осмотрелся, пытаясь найти хоть что-то, чем можно защитится от монстра. Мой взгляд уткнулся в мусорное ведро, из которого торчала книга «Сказки из тёмных переулков». Сказки… После я заметил рядом со стулом выпавшую из кармана кофты зажигалку Асманда. Я поднял глаза на монстра. Тот с удовлетворённой улыбкой поставил одну из лап в мою сторону.

– Замок с ножками… – произнёс неуверенно я. – …Летун, пролетал над морем, – Монстр вдруг остановился. Он издал скулящий звук, вообще больше не шевелясь, будто превратился в статую. Надо же, неужели получилось? Я сделал шаг в его сторону. – Подарил лисе косу. – Монстр отступил, раздражённо издав свой отвратительный скрипучий рык. Я сделал ещё один уже более решительный шаг в его строну. – А ежу застолье. Ходит по лесу трава, а за ней вприпрыжку. – Монстр совсем весь сжался, пытаясь закрыть голову своими длинными лапами и не прекращая при этом рычать. Я удовлетворённо улыбнулся и торжествующим тоном докончил: – Скачут восьмилапые зайчишки!

Я прыгнул вперёд и кувыркнулся. Во время кувырка я схватил с пола зажигалку. Я оказался вплотную к монстру. Я не спеша выпрямился, направил руку с зажигалкой в сторону монстра и щёлкнул. Чудище тут же воспламенилось, издав при этом ужасающие звуки. Я отпрыгнул в сторону, поскольку не ожидал, что монстр загорится так быстро. Следом за монстром загорелась кровать, на которой всё это время он стоял. Пол под ней громко затрещал, не выдержал и провалился. Кровать, а вместе с ней и монстр упали вниз, в подвал.

Я честно не ожидал, что всё произойдёт именно так. Я несколько минут пребывал в шоке, а после осторожно приблизился к образовавшейся дырке и заглянул внутрь. В подвале была только сломанная кровать – никаких признаков присутствия недавно горевшего гостя. Маруся тоже медленно подошла к дырке. Она толкнула своей когтистой рукой небольшой шарик, валяющийся на полу, и он полетел вниз, в дырку. После того, как шарик приземлился, Маруся тут же спрыгнула вниз. Я какое-то время мешкал, не решаясь, но тут доски под моими ногами затрещали, внезапно одна из них сломалась, и я не по своей воле свалился в подвал. Ладно я хоть приземлился на кровать, что было не так больно, как если бы я приземлился на деревянный пол.

Я поднялся на ноги. Маруся сидела на полу и наблюдала за чем-то невидимым, недовольно виляя хвостом и рыча. Я попытался понять, что же именно вызвало в кошке агрессию, но Маруся резко сорвалась с места и побежала в тёмный угол подвала. Я ринулся за ней. По идее я должен был сейчас вмазаться в стенку, но этого по какой-то причине не произошло.

Я оказался в пространстве, которое заволакивала тьма. Абсолютно ничего не было видно, даже вытянутых вперёд рук. Чурик вдруг почувствовал чьё-то сознание. Странно, неужели это тьма? Я попытался проникнуть глубже, но ничего не смог уловить. Это сознание было каким-то скользким и напоминало чем-то бездонную пропасть. Начинаешь в ней рыться и проваливаешься глубоко-глубоко.

Я вспомнил про зажигалку, которую всё это время держал в руке. Я щёлкнул ей, и её маленький на вид огонёк разогнал тьму вокруг на несколько шагов от меня. Мне даже показалось, что я смог уловить чувство страха, охватившее эту самую тьму.

Я был в каком-то замке. Каменный пол, мраморные колонны и стены, и всё это выглядело очень древним. Повсюду была паутина, а ещё не было окон. Наверное, в этом замке в принципе отсутствовали окна. Ко мне подошла Маруся и потёрлась об мои ноги, громко замурлыкав. Я погладил её.

Послышались голоса. Я без промедления инстинктивно скрылся за колонной и погасил зажигалку. Следом за голосами показался слабый свет. Я осторожно выглянул из-за колонны и заметил вдалеке направляющихся сюда змееподобную дракониху и клоуна. Клоун держал в руке фонарь, который и излучал свет. Когда они подошли ближе, я сумел их лучше разглядеть.

У клоуна было довольно-таки жутковатое лицо, на которое был нанесён не менее жуткий грим, а ещё у него был очень безумный взгляд. Сам клоун был одет в разноцветный нелепый костюм. У драконихи же были узкие тёмно-зелёные глаза, сверкающие в свете фонаря, как два изумруда. Сама дракониха была неприятного ярко-зелёного цвета. Когда они подошли ещё ближе, я смог наконец понять, о чём они говорили.

– Хотел свалить сегодня раньше положенного времени, но нет. Она меня вовремя подловила! – возмущался клоун низким, слегка напоминающем рык, голосом.

– Думаешь, у меня не возникало подобного желания? – сказала дракониха. Хотя нет, она скорее прошипела это, как змея. – Будто бы я не найду себе другого занятия, кроме как искать какого-то полукровку, который едва не спалил Матеса.

– О да, Матесу сильно досталось, – усмехнулся клоун. – Не хочу искать этого придурка. С чего она вообще взяла, что он где-то здесь.

– Тьма сказала ей, – ответила дракониха. – А Тьма не станет лгать.

Дракониха вдруг остановилась. Клоун сделал несколько шагов, но заметив, что спутницы нет рядом, тоже остановился.

– Ты чего? – спросил он.

– А ты не боишься его? – пугливо поинтересовалась дракониха.

– Кого? Этого идиота? Не.

– Но он же полудемон! – воскликнула дракониха.

– И что?

– Говорят, он неуязвим. А ещё его никто не может поймать. Есть повод задуматься.

– Да брось! – отмахнулся клоун. – Если он смог пробраться в наш мир, значит он боится нас, а иначе у него ничего не вышло бы. Нам нечего опасаться.

Они двинулись дальше, но как только они оказались поблизости от колонны, за которой я прятался, остановились. Я сильнее прижался к колонне, чтобы они меня не заметили, и не видел их теперь, а только слышал. Дракониха принюхалась.

– Я чую присутствие чужака, – сказала она.

– Я тоже, – заметил клоун. – Как ты думаешь, он за этой колонной?

Я сильнее впился пальцами в колонну и услышал бешенные стуки собственного сердца в груди. Дракониха усмехнулась.

– Я уверена, – сказала она.

Маруся, которую я до этого момента не замечал, подёргала рукой меня за штанину, издав при этом плаксивый звук. Я приложил палец к губам, призывая её замолчать. Я медленно обернулся было, чтобы узнать, что монстры собираются делать дальше, но моё лицо внезапно встретилось с устрашающим лицом клоуна. Я пугливо отступил от него на несколько шагов. Клоун усмехнулся.

– Ха! А ты боялась! – воскликнул он. – Посмотри на него! Да он весь дрожит. Он боится нас.

Дракониха подошла ближе к клоуну и на её морде тоже засветилась улыбка. Я вжал голову в плечи и попятился, не зная, что предпринять. Маруся прижалась ко мне, испуганно опустив уши. Клоун и Дракониха пошли в наступление и улыбки на их лицах стали ещё шире и ещё безумнее.

Но тут внезапно что-то свалилось с потолка прямо перед моим лицом. Вернее кто-то. Дракониха и клоун остановились, непонимающе уставившись на свалившееся существо. Когда это самое существо, пошатываясь, поднялось на ноги, я смог понять по её бледному цвету кожи и телосложению что это была всего лишь вампирша. У неё были длинные рыжие волосы, заплетённые в толстую косу. Она посмотрела на монстров полуприкрытыми серыми глазами и вяло произнесла:

– Здарова, друзья! – Вампирша вдруг громко икнула. Она выпучила глаза и в неловкости нелепый движением прикрыла рот рукой. – Сорян. У меня просто сегодня днюха, и я слегка подвыпивши.

Дракониха и клоун рассерженно закатили глаза.

– Чего ты хочешь? – спросил недовольно клоун и скрестил руки на груди. – Ты нам мешаешь.

– Я? – переспросила всё тем же вялым невнятным тоном вампирша. – Я тут просто мимо проходила. Смотрю, а у вас тут движуха какая-то. Ай, думаю встряну. Только и не хватало сегодня мне отмутузить парочку монстров и познакомиться с новыми друзьями, – она указала рукой в мою сторону.

– Оу, так вот в чём дело, – проговорил клоун. – В таком случае мы сейчас посмотрим, кто ещё кого отмутузит.

Клоун поставил фонарь на пол и закатал рукава пиджака. Дракониха оскалилась. Я сильнее прижался к стене. Вампирша обернулась и улыбнулась мне, обнажив острые клыки.

– Не бойся, – сказала она. – Если при тебе огонь и в голове сказки, бояться нечего.

– И даже не думай! – рявкнула на неё дракониха. – Он наш.

– Ну а это мы щас как раз-токи выясним, – ответила вампирша и вынула из внутреннего кармана куртки тонкую палочку.

Клоун тоже вынул из кармана куртки палку, и она тут же разложилась в молоток. Он бросился в сторону вампирши. Вампирша резко чиркнула палочкой о стену, и конец палочки воспламенился голубым. Клоун внезапно остановился и едва не упал. Он отступил от девушки на шаг. Вампирша выставила палочку вперёд и едва не ткнула ей клоуна в лицо. Клоун отступил от неё ещё на несколько шагов.

– Нечестно! – произнёс разочарованно он.

– Всё честно! – ответила радостно вампирша. – Что, трудно сражаться с равным тебе противником?

Она поднесла спичку к паутине на стене. Паутина загорелась, и огонь пробежался по кругу, напугав ещё сильнее клоуна и дракониху. Они были вынуждены подскочить к вампирше ближе. Вампирша растянула на лице злорадную улыбку.

– Смелость – лучшее оружие против монстров! – заметила она.

Я вспомнил про огонь, который извлекался из зажигалки Асманда. Он был такого же цвета, что и огонь, который сейчас горел на конце палочки вампирши. Я медленно приблизился к вампирше, сжав сильнее в руке зажигалку. Маруся не отступала от меня ни на шаг. Она крепко вцепилась когтями мне в ногу. Вампирша не обратила на меня никакого внимания. Она внезапно сделала сальто назад, ловко сорвала со стены топор и повертела его в руке колесом. А я ведь даже и не заметил, что, оказывается, на старых заросших плющом и мхом стенах замка висело оружие. Вампирша провела лезвием топора по стене, издав неприятный режущий уши скрип.

– Ну что? – спросила она. – Кто из вас осмелится?

Клоун и дракониха переглянулись. Клоун без раздумий закинул молоток за голову и кинулся в сторону вампирши. Но как только он оказался в нескольких шагах от вампирши, его рука, сжимающая молоток, внезапно взмыла в воздух, окропив в полёте пол кровью. Из образовавшейся на плече раны ручьём хлынула кровь. Клоун остановился и отречённым взглядом посмотрел на рану. Клоун посмотрел перед собой, но вампирши там уже не было. Она стояла позади него, в нескольких шагах. С лезвия топора, который она держала в руке, капала кровь. Клоун повернулся к ней лицом.

– Слишком быстро для тебя? – произнесла она, закинув топор на плечо.

Клоун не успел ничего ответить, поскольку топор в руке вампирши снова пришёл в движение, и в мгновение ока на животе монстра появилась аккуратная тонкая линия. Клоун поражённо раскрыл рот, из которого полилась кровь, и верхняя часть туловища отделилась от нижней, выставив напоказ внутренности монстра. Вампирша бросила в сторону останков клоуна свою волшебную палочку, и они тут же загорелись. Клоун издал страшный вопль.

Пока вампирша отвлеклась на клоуна, дракониха хотела незаметно удрать, прихватив с собой меня, но я вовремя успел среагировать на движущуюся в свою сторону ярко зелёную тушу. Дракониха бросилась на меня, выставив вперёд лапы, чтобы схватить, я же сгруппировался и кувыркнулся под её брюхо. Лапы драконихи ударились об пол, и она неуклюже заскользила по его поверхности. Но я недооценил своего противника. Дракониха быстро среагировала на мой кувырок и, как только я выпрямился, хлестнула хвостом меня по ногам, повалив тем самым на пол. Маруся сердито зашипела и вскарабкалась на одну из колонн.

Дракониха развернулась ко мне лицом, оскалив ряды острых зубов. Я отполз, осматриваясь по сторонам, чтобы найти хоть что-нибудь, чем можно защититься. Дракониха зарычала и бросилась на меня. Я в последний момент успел выхватить со стены меч и запрыгнуть на огромную голову противника. Дракониха снова издала неприятный слуху рык и затрясла головой, пытаясь снять меня оттуда лапами.

Я взмахнул мечом и резко вонзил его в шею драконихи. Дракониха зашипела, широко разинув пасть и выпустив из неё капли крови. Она недовольно затрясла головой ещё сильнее, будто бы я ей вовсе не причинил никакого вреда. Тогда я спрыгнул на пол, и в полёте изящным движением отделил голову от туловища. В стороны брызнула кровь, и голова тяжело грохнулась на пол. Однако туловище осталось стоять как ни в чём ни бывало.

И тут я вдруг обнаружил, что глаза отрубленной головы двигаются. Они посмотрели в мою сторону, и голова драконихи, уловив на моём лице удивление, оскалила зубы в улыбке. Я растерялся. Похоже, волнение моего демона распространялось на меня слишком сильно, из-за чего я не мог долго держать себя в руках. А раз я разделял его волнение, значит он находился неподалёку от меня. Но тут я услышал, как острое лезвие разрубает плоть, что помогло вернуться мне в реальность. Я обернулся на туловище монстра, которое подрагивало, словно ему в разных частях наносили резкие и точные удары. Рядом со мной неожиданно появилась вампирша, вся в крови, после чего туловище драконихи распалось на куски. Я словно по команде какого-то неведомого мне разума щёлкнул зажигалкой и бросил её в сторону останков монстра. Они воспламенились. Дракониха громко зарычала от боли.

Вампирша посмотрела наконец на меня и недоверчиво сощурила глаза. Я пугливо отступил от неё.

– Мы знакомы? – спросила она.

– Полагаю мы из одного клана, – ответил уклончиво я. – «Алая Кровь»?

Вампирша непонимающе подняла одну бровь, осмотрев меня с ног до головы, а потом вдруг щёлкнула пальцами и воскликнула:

– Погоди, я знаю тебя! Ты брат того альбиноса, Халика, верно?

– Вообще-то не брат, – поправил я.

– А кто же?

– Друг.

Вампирша опять недоверчиво сощурила глаза. Я от неловкости посмотрел по сторонам, чтобы не встречаться с её пронизывающим взглядом. Она вздохнула и направилась в сторону останков клоуна.

– Я Марина, – представилась она и подобрала свою палочку. – Как ты здесь оказался? Я-то полагала, что полудемона-получеловека, да ещё и на одну треть вампира сложно чем-то испугать.

– Мой демон, – ответил, запинаясь, я. – Он куда-то пропал. Я полагаю, что он где-то здесь.

– А, так ты его тут ищешь.

Марина двинулась куда-то. Я неуверенно зашагал за ней. Маруся спрыгнула с колонны и отправилась вслед за мной.

– Не понимаю, а что ты здесь делаешь? – поинтересовался в свою очередь я.

– Живу, – пожала плечами она, а затем добавила: – Да, не забудь волшебную зажигалку Асманда. Она тебе ещё пригодится.

Я послушно подошёл к тлеющим останкам и подобрал зажигалку.

– А вообще, если честно, меня точно также, как и твоего демона, затащил сюда монстр, – сказала Марина. – Но мне удалось чудом спастись. Решмиль едва не вырвала мне сердце.

– И что же тебе помогло?

– Храбрость, – ответила она. – Если ты не боишься, то монстры не могут причинить тебе никакого вреда. А у тебя к тому же ещё есть перчатка. – Марина указала рукой на Чурика. – Тебе точно бояться нечего. А вообще, надо бы убираться отсюда поскорее, пока они снова не очнулись. – Она указала рукой в сторону монстров.

– А мы разве их не убили? – произнёс удивлённо я.

– Наивный! – Марина рассмеялась и взъерошила мне волосы. – Их нельзя убить. Идём скорее.

Она побежала вперёд. Я устремился вслед за ней. Маруся – туда же, куда и мы.

– Так ты поможешь мне его найти? – спросил на ходу я.

– Разумеется, – ответила Марина. – Что ещё с вами делать-то.

Свет фонаря, который клоун оставил стоять на полу, постепенно отдалялся от нас. Я заволновался, ведь в темноте мы навряд ли смогли бы что-нибудь разглядеть, а мне как-то не хотелось рисковать.

– Эй! – окликнул я Марину. Она остановилась и оглянулась. – Там темно.

– Я привыкла к темноте, – сказала вампирша. – Я хорошо в ней вижу.

– А я нет.

– Просто возьми меня за руку, – предложила Марина и протянула мне руку. – Если мы зажжём свет, он привлечёт к нам ненужное внимание. Лучше передвигаться в темноте.

– Ладно, как скажешь, – согласился я и взял её за руку.

Марина тут же сорвалась с места и побежала дальше. Я был вынужден тоже ускориться. Маруся не отставала от нас. Вскоре мы погрузились в кромешную тьму. Сколько я ни щурился, но так ничего разглядеть не смог, даже свою проводницу. И тут у меня внезапно появился вопрос:

– Ты точно знаешь дорогу?

В ответ не последовало ничего, и почти тут же Марина отпустила мою руку. Я остановился на месте и осмотрелся, правда ничего так и не увидел. Куда она подевалась? Неужели это была ловушка? Вдруг чьи-то зубы впились мне в шею. Я испуганно отшатнулся и попытался оттолкнуть от себя кусавшего, но тот сильнее обвил меня руками и прижал к себе.

– Ай, меня кто-то укусил… – произнёс я скорее не с испугом, а с оттенком какого-то разочарования.

Я щёлкнул зажигалкой, чтобы увидеть того, кто напал на меня. Как оказалось, бояться было действительно нечего. Это была всего лишь Марина. Она отпустила мою шею и вытерла губы тыльной стороной руки.

– Бе! – воскликнула она. – Всегда хотела узнать, какова на вкус твоя кровь. Оказалось, что она у тебя вообще невкусная!

– Кому как, – ответил я, зажав рану на шее, чтобы остановить кровь. – Куда мы вообще направляемся?

– Мы ищем Решмиль, королеву теней, – сказала Марина. – Твой демон у неё, в этом можешь не сомневаться.

– А когда мы найдём Решмиль, что ты собираешься делать? – спросил я.

– Разберёмся на месте. – Марина отмахнулась рукой.

Зажигалку пришлось снова потушить, и мы дальше двинулись по темноте. Блуждали мы очень долго, и во время этого путешествия я сделал вывод о том, что в темноте я могу чувствовать приближение монстров благодаря Чурику. Он улавливал какую-то часть мыслей тьмы и мог определить, с какой стороны на нас было возможно воспроизвести нападение, что немного обнадёживало.

Наконец впереди показался свет. Марина замедлила шаг. Вдруг я ощутил всем своим существом новый прилив страха. Я почувствовал, что демон находится где-то рядом. Значит, мы уже совсем близко! Я хотел ринуться вперёд, но Марина остановила меня.

– Подожди! – прошипела она. – Куда это ты намылился? Это вообще-то логово Решмиль. Там куча монстров тебя поджидает. Это ловушка. Решмиль не нужен твой демон. Ей нужен ты и твоё демоническое сердце. – Она ткнула мне пальцем в грудь. – Она коллекционирует сердца, что ты прекрасно и без меня знаешь. А она в свою очередь прекрасно знает, что у тебя два сердца. Мы не можем так просто взять и засветиться там. Нужно действовать беспалевно.

– Но мой демон… – хотел было возразить я.

– Да в порядке твой демон! – ответила Марина. – Я же говорю тебе, пустая твоя голова, что не нужен ей твой демон. Она ничего ему не сделает.

– Но почему же тогда ему так страшно?

– Офигевает от своего окружения. – Марина вытянула шею и приподнялась на цыпочки, чтобы лучше разглядеть, что ожидает нас впереди. – Ладно, – вздохнула она, так ничего и не увидев, по-видимому. – Идём вперёд, только всё время держись позади меня.

– Хорошо, – тут же согласился я. Страх демона отзывался во мне, и мне стало как-то не по себе. Я встал позади Марины, Маруся позади меня.

Марина, крадучись, двинулась вперёд. Я и Маруся следом за ней. Так мы подошли к одной из колонн и осторожно выглянули из-за неё. На потолке висела люстра, которая и излучала свет. Впереди виднелся высокий каменный трон, на котором восседала тёмная фигура с большими жёлтыми глазами. Это и была сама королева теней. По кругу трона стояли самые разнообразные жуткие монстры. У меня от одного только их вида по телу пробежала неприятная дрожь, а от количества пропал дар речи. Возле трона я заметил две маленькие непримечательные фигурки. Они были связаны спина к спине. Приглядевшись, я понял, что это бы мой демон и Женя. Как она здесь оказалась? Мы же совсем недавно с ней виделись. И демон, и девочка выглядели ужасно испуганными.

– Да у них тут собрание, – прошептала Марина.

– Собрание? – Я непонимающе посмотрел на неё.

– Ну да. Они устраивают их, когда случается что-то непредвиденное. Давай лучше послушаем, что они говорят.

Мы напрягли слух. Я заметил, как из толпы выделился один ящероподобный монстр. Он был полностью облачён в броню и передвигался на двух задних лапах как человек.

– Ваше величество, – обратился он к королеве, – боюсь, что нам не справиться с ним поодиночке.

– Ну ради мрака! – вздохнула королева. – Разбейтесь на группы.

– Нас вообще-то было двое, – заметил клоун, верхнюю часть туловища которого держал в лапах тролль. – С ним та рыжая девчонка. Она помогает ему!

Королева удивлённо наклонила голову набок и прижала уши, которые по форме очень напоминали рога.

– Ты говоришь про Марину? – уточнила она.

– Да, – крикнула озлобленно голова драконихи, которая лежала на полу рядом с другими частями тела.

– Мерзкая девчонка! – прорычала озлобленно королева. – Она испортит весь мой план!

Марина усмехнулась, и почти тут же прикрыла рот рукой, опасаясь, как бы нас не услышали, но монстры даже не повернулись в нашу сторону. Она облегчённо вздохнула.

– Идиоты, – заключила она. – Сами боятся нас. Слушай, – Марина вдруг схватила меня за плечо, – я щас отвлеку их всех на себя, а ты в это время спасёшь своих друзей.

– Но… – Это заявление ввело меня в ступор. Как Марина вообще могла предложить подобное? Я бы никогда не позволил себе жертвовать жизнями других ради собственного блага. – Я не могу позволить тебе так просто…

– Да чё ты ломаешься! – отмахнулась она. – Решмиль – моя старая «подруга». Нам давно бы уже пора рассчитаться.

– Ты уверена, что не пострадаешь? – спросил я.

– Уверена. Не бойся за меня, действуй! – с этими словами она выбежала из-за колонны, прямо навстречу королеве, по дороге чиркнув об колонну своей волшебной палочкой. Все монстры тут же повернулись в её сторону и их глаза поражённо округлились.

– Давно не виделись, Решмиль! – громко крикнула Марина. – Я просто слышу, что вы тут говорите про меня. Не могла же я пройти мимо…

Она подошла ближе к монстрам, выставив перед собой палочку. Те пугливо отступили от неё. Королева резко приподнялась на троне, взглянув с отвращением на вампиршу свысока.

– Ты?! – воскликнула она.

Маруся внезапно, крадучись, двинулась за спинами монстров в сторону трона. Я хотел было её остановить, но понял, что так выдам себя, а потому осторожно двинулся за ней.

– Да, да, я, – услышал я голос Марины. Видеть я её не мог, да я и не преследовал подобной цели. – Чё глаза-то так пучишь? Давненько не виделись, говорю!

– А где же твой друг полукровка? – спросила королева. Я заметил в её голосе нотки любопытства вперемешку с нотками разочарования.

– Не понимаю, о ком ты, – ответила равнодушно Марина.

Дальше я не слушал, о чём они говорили. Мы с Марусей уже подошли ближе к трону. Я стал обдумывать, как бы получше подобраться к пленникам, чтобы меня не заметили, но Маруся радостно сорвалась с места и кинулась к демону. Она напрыгнула на него, положила лапы ему на плечи и удовлетворённо лизнула его в щеку. Демон улыбнулся и его ярко-красные глаза блеснули восторгом.

– Маруся! – произнёс он. – Как ты здесь оказалась?

Маруся замурлыкала и потёрлась об его лицо мордочкой. Женя непонимающе обернулась на них и вдруг заметила меня. На её лице тоже засветилась улыбка.

– Эй! – она пихнула демона рукой. Он поднял глаза и тоже заметил меня.

Я приложил палец к губам, чтобы они не выдали меня, однако это их всё равно не остановило.

– Помоги нам! – попросила Женя.

– Пожалуйста! – протянул умоляюще демон.

Я понял, что, что бы я им ни показывал, они не замолчат, а потому я обречённо вздохнул и, крадучись, приблизился к ним. Королева и монстры действительно были так поражены внезапным появлением Марины, что не обратили на меня никакого внимания. Я принялся развязывать верёвки, которыми были связаны демон и девочка.

Королева внезапно спрыгнула с трона, но опять же даже не заметила меня, поскольку приземлилась спиной ко мне, лицом к Марине. Она медленно двинулась по кругу, Марина не сводила с неё глаз.

– Как же тебе удалось побороть страх передо мной, – произнесла задумчиво королева.

– Храбрость рождается из света! – ответила Марина. – А я несу свет внутри, – она прижала руку к сердцу.

Я развязал верёвки, и Женя с демоном поспешно вскочили на ноги. И тут я заметил, что у стены был расположен стеллаж, и за стеклом на каждой его полке стояли банки с сердцами. В моей голове тут же родилась идея.

– Отойдите, – сказал я демону, Жене и Марусе.

– Что ты собираешься делать? – спросила обеспокоенно Женя.

– Увидишь, – бросил я. – Отойдите: я не хочу поранить вас.

Они послушно отступили в сторону. Я повернулся лицом к королеве и вышел из тени на свет. Монстры удивились ещё больше, переводя непонимающе взгляды с Марины на меня и обратно.

– Эй, Решмиль! – крикнул я. – Не меня ищешь?

Королева замерла на месте и медленно обернулась. Она непонимающе осмотрела меня, а затем растянула на лице широченную зубастую улыбку.

– Сам пришёл, – сказала радостно она.

Я медленно поднял руку, на которую был надет Чурик и повернул её ладонью в сторону стеллажа. Королева непонимающе наклонила голову набок.

– Смотри, – произнёс я.

Из Чурика вырвались зелёные стебли и вцепились в полки стеллажа. Королева нахмурилась, по-видимому так и не поняв, что я собираюсь делать. Я резко дёрнул рукой, и стеллаж грохнулся на пол. В разные стороны полетели осколки от разбившихся банок и стенок стеллажа. Королева в ужасе закричала. Пока королева замешкалась, Марина хотела было бросить в сторону разбитого стеллажа свою палочку, но её остановили пришедшие в себя монстры, которые всей гурьбой набросились на неё. Они хотели накинуться и на меня, но я вовремя успел щёлкнуть зажигалкой и поджечь вокруг себя плющ и паутину. Тем самым я заключил себя, Марусю, демона и Женю в огненное кольцо, которое не могли преодолеть монстры. Демон вцепился мне в руку.

– Подожги сердца! – сказал он. – Монстры умрут, если их уничтожить. Они появляются благодаря новым сердцам, которые наполнены страхом.

Я приложил зажигалку к одному из сердец. Я был уверен, что оно не зажжётся, но оно вопреки моим предположениям воспламенилось. Следом за ним загорелись и остальные сердца. Монстры один за другим, вопя, тоже начали воспламеняться и сгорать дотла. Картина была не из приятных. Демон даже закрыл руками Жене глаза. Марина сумела высвободиться из-под монстров. Королева же, немного успокоившись, бросила в мою сторону полный ненависти взгляд.

– Ты думаешь, что меня это остановит?! – прошипела она.

– Не знаю. – Я пожал плечами.

Королева хотела было наброситься на меня, но на её пути встала Марина. Я рукой, на которую был надет Чурик, открыл портал. Маруся тут же прыгнула туда, Женя с демоном следом за ней. Я остановился.

– Марина! – окликнул я девушку.

Та защищалась от ударов королевы, что была вне себя от ярости. Марина обернулась и улыбнулась мне.

– Иди, не беспокойся за меня, – сказала она. – У меня всё просто отлично!

– Ну ладно, – ответил с грустью я. – Прощай тогда.

Она помахала мне рукой, я помахал ей в ответ и прыгнул в портал.

***

Я проснулся, лёжа у себя в постели. Сверху на мне лежал мой демон и спал, а рядом с кроватью ошивались коты и кошка. Они опять были не кормлены. Я сдвинул демона в сторону и сел на постели.

Было раннее утро. Первые лучи солнц сквозь окно и шторы заглядывали в мою комнату. Мои глаза остановились на лампе, стоящей на столе. Я потянулся к ней рукой и нажал на кнопку. Лампа не зажглась. Я взял её в руки и перевернул. Лампочки не было.

5 Октября 2021год