КулЛиб электронная библиотека 

За край горизонта [Хелена Снежинская] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Хелена Снежинская За край горизонта

Глава 1. Карамба

Все истории начинаются по-разному. Моя же, на мой взгляд, началась до безобразия неоригинально. Хотя сами судите.

Тёмная ночь и грязный переулок вблизи порта. Скромная лавчонка с открытым окном на радость всякого вора.

Ну а что здесь такого? Сами виноваты. Нечего соблазнять благопристойных господ к воровству.

В общем, забрался я как мальчишка в это окно и даже немного успел поживиться, точнее, полакомиться остатками чужого ужина.

И знаете, что случилось потом?

Я почувствовал, как за мной кто-то следит из-за угла. Мороз пробежал по коже, точно я напоролся на призрака. Если бы…

Два злобных глаза смотрели на меня из тьмы, грозно порыкивая.

Я никогда не любил собак, а теперь и подавно.

Ноги в руки, кусок ветчины за пазуху и борьба не на жизнь, а на смерть. Но я молодец, вырвался из ада. Однако этот пёс господний не отставал. Бежал я быстро, так быстро, что, наверное, исчерпал весь лимит на всю оставшуюся жизнь.

А куда бежать? С одной стороны –  море, а я плавать не умею, с другой – кирпичные и бездушные стены домов. И вдруг совсем рядом я заприметил швартов, тянувшийся от пристани к какому-то бригу.

Разумеется, я сиганул на этот канат без раздумий, да так резво, что подарил рыбкам свои старенькие шлёпки. Ну и ладно. Главное жив остался. Но беда не приходит одна. Когда я забрался на борт, не висеть же на канате как червяк, то понял, что общество разъярённого пса не так плохо.

Оказывается, я случайно забрёл на борт пиратского судна…

Карамба!

Глава 2. Весьма досадно

Я давно уяснил простую истину: если не везёт, ну прям от слова совсем, то нельзя ни в коем случае ныть. Поскольку фортуна редкая ведьма, ей ничего не стоит сделать твою жизнь ещё сложнее.

Именно поэтому я нахожусь на борту пиратского судна и улыбаюсь, как последний идиот, зажимающий под мышкой ветчину.

А что мне ещё делать? С голыми руками бросаться на вооружённых пиратов? Ну, знаете, я не настолько псих…

Да и прыгать в воду не вариант. Там всё-таки глубоко, а я всё ещё не умею плавать. И тут никакой окорок под мышкой не поможет. И чего это я такой дурень? Надо было начать с бутылки рома и там глядишь, научился бы плавать, хоть по-собачьи!

Экая незадача!

– Ты чё здесь забыл, паренёк? – рыкнул на меня какой-то старик из-за спины.

Я, если, признаться, чуть в штаны не наложил, уж больно у него голос противный.

– Я…, – и тут меня чёрт подери осенило. – Я хочу в команду!

Вот уж не ожидал от себя такого идиотизма! Да меня сейчас сожрут одним взглядом. И ветчиной не подавятся!

– Ха-ха! – загоготали вокруг пираты.

Вот теперь я, кажется, намочил штаны…Это очень нехорошо!

– За борт его! – заорали воодушевлённо пираты.

А старик тем временем прищурился и довольно близко подошёл ко мне. Ей-богу лучше бы он этого не делал. Его взгляд обжёг меня сильнее, чем перегар.

– Много чести будет для никудышного слизняка. Привязать его к мачте.

– Эмм, я не согласен, – только и промямлил я.

И к моему удивлению, в этот момент прогремел голос бури. Поднялся ветер, и паруса захлопали как крылья тысяч птиц. Все оглянулись на бурлящее море.

Приближался шторм и походу свирепый, если судить по выражениям лиц пиратов.

– Убрать паруса! – скомандовал старик.

Все засуетились и про меня забыли. А я что? Я же не дурак, когда фортуна даёт шанс – бери и уноси на всякий случай ноги.

Вот и я, не забывая про ветчину, поспешил к шлюпке. Шквал нарастал и волны начали подниматься до кормы судна, водя его из стороны в сторону. У меня закружилась голова и затошнило. Вот же невезуха!

– Стой, червяк! – рявкнул кто-то за спиной.

Я послушно встал как вкопанный, и мой сбережённый кусок ветчины рухнул на палубу. Пират отвлёкся, а я понёсся со всех ног.

– Стой!

Его голос потонул в грохоте бури и резвая, как лезвие, молния рассекла главную мачту пополам. Я каким-то невероятным чудом оказался между её частями. Моему же «другу» крайне не фортануло.

Впрочем, многим пиратам досталось по макушке. Наконец-то повезло! Да не совсем. Единственная шлюпка превратилась в опилки.

Весьма досадно!

Глава 3. Тысяча кракенов мне за шиворот

– Ах ты, портовая крыса! – заорал я. – Я присобачу твои кишки к мачте!

А затем, молниеносно преодолев ступеньки, я схватил мальчишку за шиворот, хорошенько встряхнув негодника.

– Какого морского чёрта ты забыл на моём корабле?

– Сэр…, – дрожа от ужаса, промямлил он. – Я хочу в команду.

– Ишь чего удумал! 300 якорей мне в зад! Этот сухопутный пёс мне в лицо лжёт!

И швырнув его на палубу, я быстрым движением обнажил свою саблю.

– Сэр… Я вааам пригожусь…

– Разрази меня гром! У меня нет времени возиться с тобой!

В этот момент на палубу обрушилась волна, затем ещё одна. Корабль сильно закачало. И я заметил, что мы значительно отдалились от порта, практически выйдя из бухты. По всей видимости, швартовые отданы без приказа!

– Чёртова гроза!

Гнев бури нарастал с бешеной скоростью. «Весёлый Роджер» нёсся по волнам вперёд. И какого морского дьявола он держит курс на скалы?

– Проклятье!

– Я вааам пригожусь, – продолжал настаивать малец. – Вы не пожалеете!

Смерив его взглядом, я злобно прошипел:

– Сиди тихо, щенок! Я с тобой позже разберусь.

Мальчишка побледнел и кивнул. То-то же!

После я развернулся и побежал к штурвалу.

Рулевой мёртв, как же не вовремя! Придётся самому спасать эти трусливые задницы! Что за молодёжь никудышная?

Не могут даже умереть вовремя!

Развернув корабль вправо и проскочив острые, как пики, скалы, я оглянулся на трусливого щенка. Так и есть, этот сосунок удрал!

– Но ничего, с Весёлого Роджера ещё никто не ушёл живым.

И не успел я разразиться жутким смехом, как впереди засиял голубой огонь, освещаемый грозой.

– Что за чертовщина? Кто пробудил Дейви Джонса?

Неожиданный и резкий толчок прервал мои мысли.

– Разрази меня гром!

– Капитан! – закричал боцман. – Мы сели на мель.

– Я тебя сейчас швырну в пасть морского дьявола! Какая может быть мель в открытом море?

– А мне покуда знать?

– Идиот!

Весёлый Роджер ворчливо заскрипел, и оставшиеся мачты опасно покосились в стороны. Я уж подумал: всё, кирдык. А вот и нет, не угадал.

Голубой огонь вспыхнул подобно луне, и на какой-то миг я ослеп.

Весёлый Роджер понёсся вперёд, точно обрёл крылья. И раз и тишина. Ни грома, ни голоса корабля. Всё стихло и дьявольский свет тоже. Я открыл глаза и ляпнул первое, что пришло в голову.

– Тысяча кракенов мне за шиворот! Где это мы?

Интуитивно я уже понял где, но укуси меня морской дьявол, как это вообще возможно? Понимаю, оказаться на дне морском, налететь на риф, угодить в водоворот, к кракену в пасть… Но это…как-то чересчур.

– Эээ, я не давал своего согласия на такие сумасшедшие путешествия! – завопил сухопутный пёс.

– Не скули! – рявкнул я, даже не посмотрев на этого трусливого подхалима. – А то сейчас пойдёшь на корм рыбам! Тьфу! Космическим тварям!

– Здесь такие не водятся, – подал голос боцман.

– Хочешь проверить?

Он прикусил язык и замотал головой. Ну и молодец, нечего меня злить.

– Сэр, а что это там?

– Ну что ещё…

Весёлый Роджер вздрогнул и грот-мачта та, что ещё недавно была разломана пополам, вдруг собралась и встала на место, а её паруса засияли голубым светом. Впереди мерцали огни Вселенной. И если честно, то даже у меня дух захватило от невиданного зрелища.

Весёлый Роджер уверенно взял курс вперёд и что-то мне подсказывает – эта прогулка запомнится нам надолго.

– А что будем делать с ним? – спросил боцман, указывая на сухопутного пса.

– Да чёрт с ним, – устало сказал я. – Дай ему тряпку и пусть надраит весь корабль!

– Да он не справится, – ухмыльнулся боцман, бросив в мальца вонючую тряпку.

– Тогда мы узнаем, кто из тварей водится в этих морях.

– Почему вы так спокойны? Мы чёрт знает где! Неужели вам не страшно? – заскулил малец.

– Ничуть. В море может случиться что угодно. И любой чёрт знает: держи курс, авось куда-нибудь да выплывешь.

Глава 4. Вперёд, Весёлый Роджер!

И как меня только занесло на эту гнилую посудину! – мысленно ругался я, пока возил шваброй по палубе. Тряпка упёрлась в чью-то руку и, честно признаю, я понятия не имею, как мне удалось сдержать вопль ужаса. Чуть сместив взгляд, я тактично перебрался на другой край, сделав глубокий вдох и опустив дурноту.

– Чего это ты филонишь? – поинтересовался боцман. – Замарать ручки боишься? Или мертвецов не любишь?

Я судорожно сглотнул, не отрывая взгляда от пола. Мёртвые, конечно, лучше живых, но всё же дел иметь с ними, увольте…

– Чёрную метку, что ли, проглотил? – ехидно скалясь, спросил он. – Так тебе никто не виноват, сам забрёл к нам.

Что правда, то правда, – с горечью подумал я. – Чёртова псина!

– Ничего я не проглотил, даже кусочек ветчины…

– Бед-няяяга, – злорадно протянул он. – Не про этот ли ты кусок толкуешь?

Я посмотрел ему под ноги и тяжело вздохнул. Да, именно этот окорок сломал всю мою жизнь.

– Не печалься. По правому борту виднеется судно. Скоро будет жарко!

– В смысле? – я оглянулся и заприметил в футах триста одинокий корабль, светящийся белым. – Вы намерены напасть?

– А что здесь такого? – пожал он плечами. – За удовольствия надо платить кровью.

Я поперхнулся. Воровство воровством, а кровавая дорожка ведёт к смерти. А я хочу жить!

– Слабый желудок? Или кишка тонка?

Пираты загоготали и подняли флаг Весёлого Роджера.

– Прямо по курсу свежая рыбёшка! – возликовал капитан и повернулся ко мне. – А кто не любит рыбалку, тот не ест рыбу, – его глаза скверно блеснули, и он добавил: – Как, впрочем, и не живёт долго.

– Я вас понял.

Капитан улыбнулся, как кот, поймавший мышь. Мне так и хотелось ему напомнить, что некоторые мыши кусаются, и не стоит загонять их в угол. Однако предпочёл смолчать. Целее буду.

– Капитан! – закричал один из пиратов. – Это же «Гнев Богов»!

– Капитан Рил, – сухо произнёс капитан Весёлого Роджера.

Тем временем я увидел, как на палубе другого корабля заметно засуетились люди. По грот-мачте стремительно поднимался белый флаг. Сначала я не разглядел рисунок, а потом ужаснулся…

Чёрт возьми, да ведь это пираты!

– Три тысячи чертей на румбу! Право руля! – скомандовал капитан. – И новый рулевой быстро исполнил приказ. Весёлого Роджера развернуло вправо, и корабль понёсся на всех скоростях вперёд.

Лишь отдалённо я услышал скрипучий смех команды Гнева Богов. Мороз прошёл по моей коже, будто мы набрели на самого дьявола.

– Кракен их подери! – ругнулся боцман. – Они быстроходнее нас!

– От кого мы бежим? – рискнул я спросить.

– От смерти, – прошептал капитан.

Я больше не стал уточнять, мне и этого вполне хватило, чтобы прыгнуть за борт. Однако остатки здравого смысла всё же приколотили меня к палубе.

Впереди зияла чёрная дыра, взявшаяся из ниоткуда. Я готов поклясться, что мгновение назад её не было.

– Вперёд! И никуда не сворачивай! – заорал капитан на рулевого, увидевшего чёрную бездну.

– Вы с ума сошли!

– Любая неизвестность лучше смерти! – крикнул капитан и отхлебнул рому.

И ведь не поспоришь! Гнев Богов был у нас на хвосте, и они явно не хотели просто побеседовать о погоде.

Капитан залпом допил ром и расколол бутылку о палубу, а затем весело запел:

Йо-хо-хо, Весёлый Роджер!

Да принесёт нам морской чёрт успех!

Бутылка рома всегда при мне!

Давай выпьем, друг мой, в бездне!


Нам не страшна неизвестность,

Когда сам дьявол на нашей стороне!

Выше нос! Весёлый Роджер!

Мы идём на всех парусах в чью-то пасть!


Йо-хо-хо, чёрная бездна по курсу!

И плевать! Ведь с нами капитан Рэд!

И, конечно, полный трюм рому!

Вперёд, Весёлый Роджер, бездна ждёт!

Глава 5. Вот и приплыли

Я никогда не верил в жизнь после смерти, однако, когда твой корабль ныряет в чёрную дыру, мировоззрение меняется само собой и атеист начинает молитву, а пираты (чёрт бы их побрал, а меня пощадил), вдруг все разом произнесли:

Вперёд, Весёлый Роджер! Бездна ждёт!

А затем положили правую руку на сердце и добавили:

Да принесёт нам морской чёрт успех! Йо-хо-хо!

Мне бы их веру, – с горечью подумал я, прижавшись к борту.

Чёрное нутро бездны затягивало Весёлого Роджера, точно пасть чудовища. Одновременно ужасающее и чертовски завораживающее зрелище. Я стоял на капитанском мостике и смотрел, как чёрный туман постепенно поглощает нос корабля, как его ненасытное пламя ползёт к грот-мачте и как стремительно холодеет моя кровь. Капитан Рэд положил мне на плечо свою руку и сказал:

– Не дрейфь, парень. Судьба благосклонна к тем, кто рискует.

Я не в силах был ему ответить. Чёрный язык бездны коснулся ступенек и подобрался вплотную к нам. Мужественно сжав челюсть и зажмурившись, я ожидал боли, криков, замогильной тишины, ангелов, демонов на худой конец, но определённо не был готов к тому, что случилось.

На несколько мгновений я исчез из мира и, к своему удивлению, вернулся, обнаружив, что земля под ногами ускоряется и летит ко всем чертям вниз. Открыв глаза, я увидел Весёлого Роджера, парящего где-то над ало-красным морем и ухмыляющегося капитана.

– Дьявол любит проклятых, – подмигнул он мне, закурив трубку.

– И поэтому забросил нас в ад? – дрожа от страха, произнёс боцман.

– Экий ты пессимист, Рокко! – покачал головой капитан Рэд. – Разве ты не заметил, что мы пересекли границу атмосферы и сейчас парим над океаном?

– А вы видели? – одновременно произнесли я и боцман Рокко.

– Хм, – улыбнулся он, выпустив колечко дыма. – Трусливые крысы, – как-то мягко добавил капитан, почти по-отечески. – Если бы вы оба не закрыли глаза, то заметили бы. И, между прочим, впереди виднеется земля с лесами.

Весомый аргумент, – подумал я. – Вряд ли в аду существуют леса. Хотя…пёс его знает!

– Капитан Рэд, – осторожно начал Рокко. – Если это не чистилище, то тогда почему море красное?

– На закате и обычное море краснеет. Да и сейчас это неважно.

– А что важно? – спросил я, высматривая впереди остров, обрамлённый высокими скалами синего оттенка.

– Узнать, можно ли тут чем поживиться, например.

– Вы хотите выйти на землю?! – ужаснулся Рокко, разглядев чёрные пески.

Капитан кивнул и выпустил ещё одно колечко дыма.

Недолго думая он продолжил:

– Жизнь – это риск, кто не рискует, тот прячется по углам, как крыса, довольствуясь малым для существования. На мой взгляд, это глупость. Поскольку смельчаки рискуют и берут от вселенной всё, что захотят и даже то, на что и не надеялись. Посмотрите вокруг! – он обвёл необитаемый остров рукой и снова взглянул на нас: – Весь мир у наших ног! Все его драгоценности и блага наши! И чтобы их получить, нужно лишь протянуть руки и взять.

– Философия вора, – заметил я, понимая, о чём говорит капитан.

Кракен его подери! Он начинает мне нравиться!

– Йо-хо-хо! Тогда чего мы ждём! – вдруг оживился Рокко.

Капитан Рэд ехидно улыбнулся и посмотрел на меня, ожидая ответа. На этот раз его взгляд не обжёг меня, а раззадорил. Я был готов броситься за ним в бездну ещё раз. Именно поэтому я улыбнулся и закричал:

– Встать на якорь!

– Ха-ха! – обрадовался капитан. – Мал ты ещё для таких фокусов, но мысль дельная, – затем он закричал командным голосом: – Встать на якорь, сухопутные крысы! Пока я вас не пустил на корм местным акулам! Авось здесь ещё и кракены есть!

Команда заметно оживилась, видимо, угроза пойти на корм имела место. Я ещё плохо знал характер капитана, но нутром чуял, что его лучше не злить. Меньше чем за минуту команда спустила Весёлого Роджера в кроваво-красную воду и бросила якорь. Если бы я знал, что это случится так быстро, то обязательно бы держался крепче. Поскольку корабль шмякнулся о воду, как кит, выпрыгивающий на поверхность. Я искренне порадовался, что корма Весёлого Роджера довольно крепкая. Было бы печально утонуть после всех злоключений.

Надо обязательно научиться плавать или хотя бы приручить дельфинов. Их тут пруд пруди.

В следующую минуту несколько пиратов также бесцеремонно спустили на воду шлюпку и я, капитан Рэд, Рокко и двое неказистых дурней поплыли к берегу.

И чем ближе мы подбирались, тем быстрее мой пыл и смелость Рокко улетучивались. Что-то мне уже не нравилась наша затея. Чёрный песок, синие скалы – это ещё ничего, но скелеты на берегу как-то не внушали доверия.

– Капитан Рэд, – начал я. – Там мертвецы…

– Это всего лишь старые кости, – проворчал он, не вынимая трубку изо рта.

– Так-то оно так, но почему их так много?

– Может чего не поделили.

– Капитан, – вмешался Рокко. – Юнец прав. Это дурной знак.

– Пираты не верят в треклятые знаки! Это дело женщин.

– И всё же, сэр!

– Да заткнись ты! – рявкнул капитан. – Если бы я доверял дурным знакам, то давно погиб.

– Капитан, а что если чёрные пески ядовиты? – предположил Рокко. – Или вода, или ещё чёрт знает что.

Капитан Рэд задумался и примерно за мгновение до того, как нужно было выходить из шлюпки в воду, он недовольно произнёс:

– Майл, сходи-ка ты один.

Я внимательно проследил за реакцией дурней, стараясь понять, о ком речь и кто у нас смертник. Однако два балбеса не шелохнулись.

– Ну, раз так, идите оба!

Ужас отразился в их глазах, и я прекрасно понимал почему. Никому не хочется отдать концы, даже под угрозой смерти от любимого капитана.

– Быстро! – гневно добавил капитан Рэд.

Два пирата переглянулись и стремительно выпрыгнули из шлюпки, а затем выбрались на берег. Ничего не произошло. Небо не упало, а мертвецы не ожили. Даже земля не разверзлась.

Я облегчённо выдохнул, как и два пирата-смертника.

В общем, сглазили. Через секунду оба упали замертво.

Я, капитан Рэд и Рокко посмотрели друг на друга.

– Вот и приплыли, – констатировал я.

Глава 6. Нежданная встреча

Беда никогда не приходит одна – эта зараза любит компанию и крепко выпить! Ещё с детства я усвоил урок жизни и теперь даже не удивляюсь. Хотя…страх никто не отменял. Поскольку стоило двум пиратам отдать концы, как из щели в скале быстро выскочило несколько дюжин теней.

– Проклятье! – заорал капитан Рэд. – Валим отсюда! – он стремглав перебрался на другой конец шлюпки и схватился за весло. Я не стал ждать особого приглашения и тоже уселся рядом, а Рокко выдернув откуда-то запасное весло, стал отбрасывать от нас неизвестных тварей, больше напоминающих чумазых чертей.

– Ну же! Гребите! – кричал он нам. – Я не смогу их долго сдерживать!

Я и капитан Рэд с максимальным усилием налегли на вёсла, но фортуна неожиданно повернулась к нам филейным местом! Ну, прямо как окорок ветчины, который давеча забросил меня на борт Весёлого Роджера!

В общем, шлюпка не сдвинулась с места, точно какой-то неведомый нам зверь держал её за портки. Вот незадача!

Я оглянулся, весь берег был усеян чёрными карликами. Ужас вонзил в меня когти, пригвоздив зад к сидению. Капитан Рэд усмехнулся и сказал:

– Бывают моменты, когда ничего не осветит ваш путь лучше горящего моста, – его голубые глаза сверкнули огнём, он хлопнул меня по плечу и поднялся, а после вынул саблю из ножен. – Темнеет, господа…

Я несколько долгих, как мне показалось, мгновений переваривал сказанное им. И вдруг во мне вспыхнул огонёк безумства, и я весело произнёс:

– Так давайте разожжём костёр!

Губы капитана торжествующе изогнулись, и он вытащил из-за пазухи спички. Что-то дьявольское проскользнуло в его лице, впрочем, я не могу ручаться, что сам не был похож на чёрта в этот момент.

Затем я резко подскочил на месте, сжимая в руках весло, и со всего маху сшиб не меньше дюжины мерзких тварей. Тёмно-алая кровь окрасила мой меч, и я невольно вздрогнул. Никогда прежде мне не приходилось драться. Обычно я ловко уносил ноги. Но сейчас у меня не было выбора. И вид крови меня немного шокировал. Я выпрямился и посмотрел на Рокко, он держался молодцом, однако существ не уменьшалось.

– Жизнь – это путешествие, а не пункт назначения, – капитан Рэд хмыкнул и спросил: – Так ведь, парни?

Я с трудом поддакнул, а Рокко прохрипел, один из нечисти умудрился поцарапать ему грудь.

Через мгновение я ощутил жар пламени и краем глаза увидел, как капитан Рэд размахивает горящим веслом, точно сигнальным факелом.

– Отойдите! – прошипел он. И я, и Рокко послушно прыгнули в воду.

А капитан, ловко орудуя веслом, направился прямо на тварей, сначала они испуганно шарахнулись от него, а потом неожиданно бросились всем скопом. Я закричал и, к своему удивлению, побежал на помощь.

Нет бы, прыгнуть в шлюпку и смотаться отсюда. Нет, мне нужно было почувствовать себя героем. Идиот! Что тут ещё скажешь…

Рокко оказался не умнее меня и тоже побежал сломя голову на амбразуру. Разумеется, нас схватили и понесли к синим скалам.

Хотелось бы заметить, что изучать мир вниз головой довольно неудобно. Однако когда тебя связали неизвестные черти и всё ещё не съели – это добрый знак. Во всяком случае, они пока что сыты и время для спасения есть. Уже не так плохо.

Существа топали резво, и мы быстро добрались до скал, а затем прошмыгнули в узкую щель, пролегающую меж двумя грядами. Воздух накалялся и поверхность скал обжигала. Чертям-то всё равно, а вот мне и моим товарищам было не смешно. Складывалось такое впечатление, будто нас швырнули в печку.

– Моё грядущее – горстка пепла, моё прошлое – пьяный вертеп, – шептал мне на ухо капитан Рэд. – Держись, малец. Где наша только не пропадала!

– Сэр, неужто это конец? – тихо спросил я.

Капитан усмехнулся и когда яркий свет на выходе из скал ударил нам в глаза, он весело сказал:

– Даже если мне повезёт и в моей руке будет туз – в твоей будет джокер.

– Я не понимаю…

– Ты везунчик, каких ещё свет не видывал, я бы даже сказал талисман Весёлого Роджера.

– Невезучая горстка костей, которых гнусно подставил окорок ветчины, – горько засмеялся я. Правда, слова капитана подействовали на меня ободряюще.

Помирать мне ещё рано, а Рокко и капитан Рэд мне по душе. Как говорится, вор вора понимает с полувзгляда.

Я изловчился и посмотрел вперёд. Перед нами лежала зелёная долина, наполненная до краёв ярким светом солнца и изумрудным ореолом самоцвета, что украшал ворота в деревню.

– Что это?

– Кракен меня подери! – изумился капитан Рэд. – У судьбы на нас свои планы! Йо-хо-хо! Вперёд, Весёлый Роджер!

Я не понимал ликования капитана и даже подумал, что он сбрендил. С кем не бывает? Хотя он не был похож на умалишённого. Ну не совсем.

– Сэр, вы в порядке? Мы как бы ещё в плену…

– Но опять жизнь моя, продолжая путь, спотыкается о пробку от вина. Печально, но не смертельно.

– Сэр…

– Заткнись! Всё потом!

В общем, я заткнулся. Спорить с психами опасно, особенно когда висишь вниз головой в плену у аборигенов.

Нас пронесли сквозь половину деревни и швырнули, как я думал в темницу. Скорее в вонючее подземелье под чьим-то домишкой. Хоть не в сортир. Правда, я был в этом не уверен.

– И что дальше? – спросил Рокко.

– Мне нравится этот остров, да и в принципе вся планета. Всегда мечтал обзавестись горой сокровищ и жить во дворце, – вполне серьёзно ответил капитан.

– Вы шутите? – на всякий случай уточнил я.

– Нисколько! Моя философия жизни проста: мне нужно кого-то любить, чего-то ждать и что-то делать. Так почему бы мне не захватить этот остров?

Я недоумённо уставился на него. Может, он и вправду того? Разве разумный человек пойдёт на это?

– Сэр, мы, вообще-то, в плену.

– И что? Мы в самом сердце острова и справиться с горсткой аборигенов не так трудно.

А то! Это же раз плюнуть! Что-то я не заметил, как мы легко их раскидали.

– Капитан Рэд, нас убьют, – тихо сказал Рокко.

– Кто-то говорил мне недавно – умирать тяжело и страшно. Враньё! Умирать – это легко. Вот что действительно трудно – так это жить, – капитан прищурился и спросил: – Ты боишься смерти? – и установился на меня.

– Конечно!

– Ну и дурак, надо бояться жизни. Значит так, господа. У нас есть два варианта. Первый – мы сидим тихо и нас, в конце концов, сожрут, может, даже живьём. Чёрт их знает. Второй вариант – мы захватываем власть и убиваем аборигенов.

– Звучит неплохо, но чтобы осуществить второй вариант, нужна команда.

– Кто-то из нас двоих точно сошёл с ума. Осталось лишь определить – весь мир или я! – засмеялся капитан. – А если серьёзно, то вполне хватит и нас, – он окинул меня и Рокко испытующим взглядом и спросил: – Вы со мной?

– А у нас есть выбор? – с иронией отозвался я.

Капитан Рэд усмехнулся и вытянул правую руку вперёд:

– Я буду жалеть о том, что сделано, а не о том, что не сделано. Так ведь?

– Прекрасный девиз! – ожил Рокко.

– Йо-хо-хо вперёд, Весёлый Роджер! – закричали мы в три глотки.

А затем начался бой не на жизнь, а на смерть. Капитан Рэд пока болтался портками вверх, успел придумать гениальный план. Впрочем, меньшего я от него не ожидал. Оказывается, он приныкал порох в своих сапогах на чёрный день. Ну а вдруг не хватит в разгар битвы. Запасливый чёрт.

На полу темницы валялось довольно много разных горшков, самой разнообразной формы. Я раньше не знал, что можно соорудить из пороха, камней и обычной глиняной посуды бомбу. Как же много я упустил…

Примерно через час все аборигены лежали у наших ног и поклонялись капитану Рэду, держащему в руках ярко-зелёный изумруд, как святому. В общем, мне и самому хотелось упасть на колени. Но я молодец, сдержался.

– Больше нечего ловить. Всё что надо я поймал, – торжественно произнёс капитан и добавил: – Пошли-ка на борт Весёлого Роджера, я соскучился по бутылкам рома.

Глава 7. Дом, которого нет

Приближался закат. Оранжевые лучи солнца медленно перекрашивались в пурпур и тонули в океане, подобно звёздам. Тёплый ветер небрежно трепал верхушки пальм и проскальзывал по волнам к Весёлому Роджеру. Его паруса ожили, и он всеми фибрами души рвался на просторы новой планеты.

Как же я его понимал…

Однако, мы никуда не спешили и крепко стояли на якоре.

Я сидел вместе с капитаном Рэдом на выступе скалы и наблюдал за дельфинами, игриво выпрыгивающими из воды. Он молчаливо курил и пускал дымные кольца. Полчаса назад Джо позвал меня прогуляться с ним по берегу и о чём-то поговорить. Впрочем, я его, скорее всего, неправильно понял. Он был не в настроении, чтобы весело обсуждать насущные дела и проблемы. Уж мне-то и не знать.

Прошло уже больше года с того дня, как мы захватили остров аборигенов. И я с капитаном Рэдом за это время стали по-настоящему близки, ну прямо братья. Он даже придумал мне имя – Джокер.

Честно говоря, я совершенно не понимаю, чем заслужил такое отношение. Я что пират, что вор – один чёрт, причём неудачливый. Обычный проходимец, каких свет видит тысячи и съедает ежедневно без сожаления.

Как-то раз я спросил у Джо: зачем я вам сдался?

На что он мне ответил: в тебе есть кое-что ценное.

В общем, ничего я не понял и больше не стал спрашивать. Быть зверюшкой-талисманом не так уж плохо.

– Знаешь, я давно думаю, – вдруг вырвал он меня из мыслей.

– О чём?

– Что если мы навсегда застряли на этой планете?

Крохотный зверёк вновь зашевелился где-то внутри меня. Опять проснулся зараза! Тоска по дому терзала не только капитана, но и всю команду Весёлого Роджера. Как я и говорил, мы провели уже больше года на этой странной планете, где океан в любое время кроваво-красный, а мир девственно-необитаемый. Ни одного города и крохотного поселения здесь не было. Ну, разве только того, что мы крайне легко прибрали к рукам. По сути, здесь рай, но этого не чувствуется. И каждый из нас, так или иначе, мечтает вернуться домой.

Весёлый Роджер пересёк все моря и океаны, мы также прошли вдоль и поперёк несколько сотен островов. Результат один – мы единственные люди на этой планете.

Вдобавок ко всему, Весёлый Роджер больше не может летать или как это правильно называется? Нас сюда занесло неизвестно каким ветром и вытащить должно невесть что. Мы предполагали, что нужно снова попасть в шторм и поэтому неоднократно следовали за бурей. Но это не помогло. В последний раз мы чуть было не пошли ко дну. Тогда капитан и сказал:

– А дьявол с ним! Возвращаемся домой!

А где он этот дом? Неужели остров аборигенов? Брр…

– Чего ты молчишь, Кер? – печально спросил меня Джозеф.

Кер это сокращённо от Джокера, капитан специально сделал так, чтобы наши имена были созвучны. Говорю же, он считает меня младшим братом. А для удобства придумал прозвище Кер. Поначалу я долго привыкал, но эта кличка намного лучше моего настоящего имени. Поскольку у меня его не было вовсе.

– Я тоже скучаю по дому…

– А у тебя он был?

Я задумался. Трудно сказать, вроде и было место, куда я возвращался, но назвать этот закуток домом, язык не поворачивается.

– Нет.

– Вот и у меня в последние годы домом был Весёлый Роджер с командой.

– Тогда почему…

– Почему я скучаю по дому, когда мой корабль со мной и в бурю и на чужую планету? – Джозеф глубоко вздохнул. – А пёс его знает. Ни детей, ни жён у меня никогда не было. Родителей не знал, как и братьев, сестёр. Один как кракен на всём белом свете. Казалось бы, чего скучать? У нас целая планета, гуляй, не хочу! А здесь, – он положил правую руку на грудь. – Болит, тоскует и никакие разумные речи не помогают.

– Как же я тебя понимаю, – я посмотрел на небо и тихо произнёс. – У меня не было дома до Весёлого Роджера, но сейчас я тоскую так сильно, будто его потерял.

– Что за чертовщина! – вдруг воскликнул Джозеф.

Я посмотрел в ту же сторону, что и он. Начинался звёздный дождь.

Ничего необычного для этой планеты.

– Это всего лишь звёздный дождь.

– Тебе не кажется он странным?

– Укуси меня кракен! – воскликнул я.

Глава 8. Йо-хо-хо, небо зовёт!

Если вам хоть раз доводилось наблюдать бурю, то, скорее всего, вы оцените и это. Обычно на ночном небе проскальзывали звёзды, как маленькие капли дождя, но в этот раз природа решила нас удивить. Меня лично и Джозефа ей удалось поразить с лихвой.

Вместо привычных звёзд с неба падали ещё и облака. Да-да, вы не ослепли. Поначалу я даже подумал, что небо медленно опускается на наши головы. Но фух – пронесло!

Мы стояли на самом высоком выступе и наблюдали, как на Весёлом Роджере заметно засуетилась команда. Бедняги. Они, небось, были уверены, что это конец света.

Я и Джозеф быстро-быстро спустились к берегу, да так, что чуть было не свернули себе шеи. В общем, когда добрались до воды, Рокко с командой уже ждали нас в шлюпке.

– Капитан Рэд! – заорал боцман.

– Небо на месте, это облака сбрендили! – рявкнул Джозеф.

– Но…, сэр…

– Успокойтесь, нечего поднимать панику, – добавил я, перебив боцмана.

– Да послушайте же вы! – истерично взвыл Рокко.

Вот уж не ожидал я от него такой прыти. Даже Джозеф на миг проглотил язык.

– Весёлый Роджер, пытается взлететь!

– Да ну? – одновременно воскликнули я и Джозеф.

– Да! – радостно и как-то печально подтвердил Рокко.

– Тогда какого дьявола мы медлим? – встрепенулся капитан. – Поднять все паруса, и прощай богом забытая земля!

– Вы хотите лететь? А что если вас занесёт ещё куда-нибудь? Например, в преисподнюю, – предположил один из матросов.

– Да и кракен с ним! Всё же лучше, чем сидеть при полном штиле, – ответил я.

– Во-во! – согласился Джозеф.

– А что если вы погибнете? – не унимался Рокко.

– Жизнь пирата в принципе не обещает долгого пути, – философски заметил капитан. – А чего это ты всё время говоришь вы? Ты, что ли, с нами не летишь? – Джозеф прищурил глаза и внимательно посмотрел на боцмана.

– Я…, – замешкался он. – Не лечу.

– Кракен тебя дери!

– Не хочу! – вскрикнул Рокко. – Мне тут нравится, да и аборигены меня обожают. Здесь же рай!

– По мне так ад лучше, – буркнул я.

– Кому как, – пожал он плечами. – Вы, если хотите рисковать своей шкурой – вперёд! А я и ребята хотим остаться.

Я насчитал, что примерно половина команды Весёлого Роджера решила струсить. Ну и пусть. Нам и тринадцати человек хватит.

Джозеф подошёл вплотную к Рокко, и тот нервно дёрнулся, видимо, страшился его гнева. Вполне очевидно.

– Ха! Да не бойся ты! – усмехнулся капитан Рэд и хлопнул боцмана по плечу. – Я же не зверь какой-то, – хитро сверкнув улыбкой, он добавил. – Во всяком случае, не сегодня. Хочешь остаться – пожалуйста. Это личный выбор каждого. Мне будет не хватать твоей наглой рожи!

– Спасибо, Сэр! – обрадовался Рокко.

– Йо-хо-хо, вперёд, Весёлый Роджер! – воскликнул Джо.

– Йо-хо-хо, вперёд, Весёлый Роджер! – подхватили все остальные.

Так мы и разделились на два фронта. Рокко с командой решили остаться на странной планете, а мы, как и полагается – рискнём жизнью и получим свободу!

Глава 9. Характер в каждом парусе

Я никогда не был храбрецом и держу дьявола за хвост, что и сейчас ничего не изменилось. Чем ближе мы подплывали к Весёлому Роджеру, тем сильнее моё сердце спешило выпрыгнуть из груди.

Рокко был чертовски прав, корабль намеревался улететь, и у меня сложилось такое впечатление, что ему было глубоко всё равно – успеем ли мы с Джозефом забраться на борт или нет. Весёлый Роджер парил примерно в шести футах над водой и паруса тянули его вверх, где облака образовали воронку.

– Проклятье! – воскликнул Джозеф. – Давненько Роджер не показывал своё нутро!

– О чём это ты? – удивился я.

– А сам посмотри.

Джозеф указал в сторону капитанского мостика, где, как правило, всегда дежурил рулевой. Крайне скучная работёнка, я вам скажу. Но сейчас – это напоминало борьбу с осьминогом. Штурвал Весёлого Роджера крутился сам, а рулевой был крепко связан взбесившимися верёвками. Они, как змеи, окружили его.

– Что за чертовщина?!

– Роджер хочет домой, – совершенно спокойно ответил Джозеф.

– Что это значит?

– Он почуял возможность и не хочет её упускать.

– Как корабль может что-то чуять? Не говори ерунды!

– Роджер необычный корабль, – покачал головой Джозеф. – В прошлые века он принадлежал одному колдуну и, если верить легендам, то он его смог оживить.

Я скептически фыркнул.

– Я тоже сначала не верил, пока однажды Роджер не заговорил со мной.

– Заговорил?

– Да. Роджер довольно своенравный, но уступчивый. Мне удалось с ним подружиться.

– Тогда скажи мне, чего он взбесился?

Сильный порыв ветра поднял Весёлого Роджера ещё выше над водой, не оставив мне и Джозефу и малейшего шанса взобраться на борт. Впрочем, после услышанного, я не очень жаждал встречи с одушевлённым кораблём. Мало ли что у него там под килем творится.

– Я же сказал, Роджер хочет домой. Ему не нравится красное море, оно жжётся, как пламя.

Бедняга…Я даже не подумал об этом. Красная вода действительно была крайне неприятной и горькой. Если уж нам приходилось тяжело, то какого же было Роджеру? Тьфу! Неужели я уже поверил в то, что корабль живой?

Я не успел завершить свою мысль, как мне на голову упала верёвка с корабля. Между прочим, это было больно!

– Капитан! Кер! Поднимайтесь! – закричал молодой пират сверху.

Я заколебался, а Джозеф стремглав ухватился за конец верёвки, как за последний шанс.

– Удача – штука капризная, не стоит её искушать, – философски заметил он, предлагая мне подняться вместе с ним.

– Да, ты прав. Не начинай игру, если не собираешься довести её до конца, – я посмотрел на Джозефа и спросил: – Я угадал твою дальнейшую мысль?

– Не совсем, – усмехнулся мой друг. – Но и это звучит любопытно. Даже воодушевляет!

Я кивнул, и мы начали трудный подъём на борт. Уж что-что, а это я Роджеру так просто не прощу! Мог бы и подождать чуток.

Когда мы всё-таки зацепились за перила, Роджер вздрогнул, словно хотел сбросить нас. Экий подлец! А затем начался настоящий бой не на жизнь, а на смерть! Роджера вдруг потянуло наверх, в небеса, где облака образовали воронку, и в центре сияла чёрная бездна.

– Ну и жуть! – закричал я, едва удерживаясь за перила.

– Знаешь, мужество прячется в самых неожиданных местах, – ободряюще произнёс Джо. – Держись!

– Невозможно…

– Возможно, если ты в это веришь.

Я закусил нижнюю губу. Спорить бессмысленно.

Роджера затягивала бездна, и его нрав заметно притих, видимо, решил, что с нас хватит. Мы с трудом преодолели перила и рухнули на борт. Вся команда была заперта в трюме, кроме рулевого и молодого пирата, который скинул нам верёвку. Сейчас мальчишка сидел под лестницей и дрожал, как паруса в бурю. Как это он умудрился помочь нам?

– Роджер! – заорал Джозеф. – Негодник, ты эдакий! Ты погубил мою любимую шляпу! Разве так поступают с друзьями?

– Шляпа? – искренне удивился я. – Да он нас чуть не убил, Джо! Какая к дьяволу шляпа?

– Моя любимая! Между прочим, счастливая! – серьёзно рявкнул он. – Как мы теперь пойдём на всех парусах в бездну?

– К чёрту шляпу! Не зли Роджера!

Едва я договорил, как нос Роджера резко дёрнулся и мы покатились к левому борту, подобно бочонкам рома, которые, кстати, тоже летели к чертям.

– Роджер, чёрт ты небритый! Стой смирно!

– Как ни странно, но это помогло. Правда, всего лишь на секунду. Роджер всё-таки сбросил ром за борт. Мерзавец!

– Тебя кракен, что ли, укусил?!

Роджер в ответ лишь скрипнул мачтой.

Джозеф психанул не на шутку и вместо того, чтобы дальше пререкаться с кораблём прямиком направился к штурвалу.

– Я бы с удовольствием пригласил тебя зайти и выпить, но боюсь, что ты согласишься! – усмехнулся Джо, повернув штурвал вправо. – А время, как говорится, не ждёт!

– Джо, не зли ты его!

– Не лезь, Кер! Это наше дело! – Джозеф выровнял корабль и продолжил: – Умение вовремя понять, что совершаешь ошибку – это достояние гения, но вот отрицать ошибку уже совершенную – исконная привилегия дураков. Ты слышишь меня, Роджер?!

Роджер заворчал, собрав паруса.

– Жизнь не обязана давать нам то, чего мы ждём. Надо брать то, что она даёт, и быть благодарным уже за то, что это так, а не хуже. Помнишь, я обещал, что мы свалим отсюда?

Роджер застучал якорем.

– Так вот, мой дорогой друг. Пока мы с тобой выясняем, кто виноват, мы бессовестно теряем время. И кто его знает, может, через мгновение бездна закроется? И всё, приплыли!

Роджер поднял паруса и чёрный флаг.

Джозеф усмехнулся и закричал:

– Бери всё!

– И не отдавай ничего! – вдруг произнёс ветер.

Я вздрогнул. Не каждый день такое увидишь и услышишь. Что ещё будет?

Ах да. Чёрная бездна. Опять!

– Всегда и навечно, пока вечность не закончится! – весело произнёс Джозеф. – Не бойся, Роджер! С нами Джокер! Лучше талисмана не сыскать! Даже моя шляпа, кракен её дери! Дарю!

Глава 10. Соседи по галактике

Говорят, корабль не попадает в одну чёрную дыру дважды. Ага, как же! Вот и верь после этого мудрецам, шарлатаны!

Мы не только вошли в чёрную дыру и исчезли, но и ещё выскочили из неё подобно дельфину. И если честно, меня это радует больше всего. Все конечности при мне, а голова худо-бедно на месте. Роджер и Джозеф тоже в порядке. Правда, у них явно едет котелок на юг. Да не будет об этом, у каждого свой диагноз.

– Вот мы и вырвались на свободу! – возликовал Джозеф.

Роджер с громким треском опустил чёрный флаг.

– Ну чего ты злишься! Красное море позади, космос впереди, а там глядишь, и вернёмся домой.

Корабль тяжело вздохнул, да так глубоко, что палуба вздрогнула, и уцелевшие бочки покатились к нашим ногам.

– Ничего, он парень отходчивый, – успокоил меня Джо.

– Ты уверен?

Роджер обиженно собрал паруса и хлопнул дверью в капитанскую каюту.

– Конечно! Ему просто нужно время.

– Ну-ну, – недоверчиво протянул я.

– Кер, хоть ты не начинай…

– Что это там?

Впереди мерцал огонёк, я сначала принял его за звезду. И всё бы ничего, но он очень быстро передвигался.

– Любопытно, – произнёс Джо.

– Ну что ещё за напасть? – жалобно проскулил я. – Мы только выбрались из ада! Неужели мы не имеем права на скучную и однообразную жизнь?

– Не в этой жизни, Кер, – своеобразно утешил меня капитан и скомандовал: – Поднять паруса!

– Все матросы заперты в трюме, – как бы невзначай напомнил я.

– Проклятье! Роджер! Отпусти ты этих сухопутных крыс! Мне нужны их кривые лапки для работы!

И минуты не прошло, как люк трюма распахнулся, ударившись о палубу, и из темноты показалась испуганная команда.

– Поднять все паруса! – заорал Джозеф и ехидно добавил, почти плотоядно. – А то я пущу ваши кишки на верёвки!

Пираты замешкались лишь на мгновение, но и этого хватило, чтобы взбесить Роджера, который явно вошёл во вкус. Я предчувствовал такой исход и сразу схватился за перила лестницы. Мало ли. Чутьё меня не подвело. У Роджера запас козырей скромный и он без долгих раздумий кувыркнулся.

– Аааа! – заорала дружно команда.

– Роджер! – завопил Джо, тоже крепко держась за штурвал.

Корабль вернул обычное положение и на время притих, а пираты суетливо разбежались по вантам.

– Так-то лучше! Спасибо Роджер!

– Что ты намерен делать?

– Бежать или драться, как полагается пирату!

– А точнее?

– Я пока не решил! – Джо задумался, глядя на незнакомца. – Начнём заварушку, и если чё пойдёт не так, сбежать всегда успеем!

– Опять в чёрную дыру? – с иронией спросил я. – А что если на сей раз чёрная дыра не спасёт наши задницы?

– Какой ты…

Слова Джо потонули в шуме залпов и несколько солнц окружили нас. Корабль незнакомцев подошёл со спины, а его призрачная копия растворилась, издав странное шипение. Я ничком рухнул на палубу и утянул за собой Джо. А вдруг на нас сейчас упадут летающие змеи? Причём космические! Во дела!

– Роджер, полный вперёд!

– Бежать? А дать сдачи?

– Это не по кодексу!

Ещё один залп оглушил нас, и огромный оранжевый змей пролетел над Весёлым Роджером и взорвался, осыпав нас крохотными звёздами.

– Какого чёрта они делают?! Убили бы уже! Чего издеваться?

– Роджер! – заорал во всю глотку капитан. – Приготовь огненный ром!

– Ром?! – недоумённо спросил я.

– Да погорячее! – весело добавил Джо, а мне велел молчать. – Огонь!

И Весёлый Роджер задрожал, а из его укромных уголков полетело пламя. Корабль незнакомца, больше напоминающий парящий дом – увернулся! Вот же чёрт!

– Осьминога ему в штаны! – ругнулся Джо.

– Пора драпать, – невесело сказал я.

– Роджер! Пусти на дно этого мерзавца! Это уже дело чести!

– Это не по кодексу!

– К чёрту кодекс!

Роджер извернулся и нутро пушек смотрели на незнакомца. Миг и очередной залп обрушился на корабль. Серый дым окутал пространство, и мы в напряжении ожидали ответа, что же случилось с наглым судном?

– Эки маки чтон? – спросил кто-то за нашей спиной.

Я и Джо обернулись и увидели на палубе мальчишку, ростом не больше нашего юнги. Что он здесь делает?

– Ты кто такой? – обратился капитан к мальчику.

– Лу Рар, – спокойно ответил он.

Мы озадаченно переглянулись. Это ещё что за дичь?

– Мне кажется, он псих, – шепнул я Джо на ухо.

– Он просто ребёнок.

– Крак май пил? – сказал малыш.

– Чё?

– Он говорит, что его зовут Рар и спрашивает, не заблудились ли мы? – подал голос юнга, наконец-то выбравшись из-под лестницы.

– Ты как его понял?

Мальчик пожал плечами и обратился к незнакомцу:

– Вилк тур дренк?

– Орк сари майн!

– Кракен их дери! Что здесь происходит?

– Он говорит: я с планеты Милот, – любезно перевёл юнга.

– Этого только нам не хватало! – взревел Джо.

– Спроси его, какого дьявола они по нам стреляли и что им нужно?

Юнга перевёл и получил такой ответ:

– Они не стреляли, а приветствовали. Это был фей-ер-верк.

– Да мне плевать, что это было! Чё им надо?

– Хотели познакомиться с соседями…

Мальчишка протянул нам руку и махнул лисьим хвостом по палубе. Тысяча моллюсков! Я чуть не заорал, когда увидел это. Ну, нет, чего мне спокойно не жилось на странной планете с красным морем? Чё я попёрся за Джо в очередную передрягу?

– Летучий Голландец! – воскликнул Джозеф.

– Очень приятно, Рар, – весело произнёс мальчишка.

– Так ты говоришь по-нашему?

– У вас язык простой, легко учится. Вы же с Земли?

– Откуда? – спросил я.

– Вон с того синего шарика, – показал Рар.

– Да чёрт его знает, но море у нас синее, – недоумённо сказал Джо.

– Значит, с Земли, – довольно подчеркнул он.

– Значит, нам туда и надо! – прошелестел Весёлый Роджер.

– Ооо, живой корабль! – обрадовался Рар. – Это большая редкость.

– И большая заноза в заднице, – прошептал я, так чтобы не услышал Роджер.

Мальчик многозначительно улыбнулся. Видимо, он согласен со мной.

Рар любезно пригласил нас на свою планету, но мы отказались. Ещё одного рая я просто не переживу. Поэтому устроили пир на два корабля и пьяные пираты немало пошумели на борту летающего дома. Благо не подожгли. Уже хорошо. Война с такими умными детьми нас всё-таки отправит на дно.

Боюсь, Весёлый Роджер будет против.

Глава 11. Гнев Богов

Я был готов прыгнуть ещё разок в чёрную дыру, пересечь тысячи морей, синих или красных, но жизнь меня не готовила пить ром с капитаном Рэдом. Поскольку победить его в этом виде единоборства мог разве, что Геракл или Весёлый Роджер. Впрочем, Летучий Голландец имеет весьма недурные шансы.

Мой названый брат лакает ром, точно воздух и ведь зараза не пьянеет! Я же выпив полбутылки, окосел вконец и хочу под стол. Спать и отдыхать! Но разве судьба бывает благосклонна? Конечно, нет. Только я собрался устроиться под уютным столом, как на горизонте замаячила новая беда.

Ну, за что? Накрыть бы вас всех медным тазом и идите дальше в космос. Я устал…

Но беда, как женщина на корабле – фиг прогонишь, коли занесла нелёгкая.

Вот и сейчас этот незваный гость приближался на всех парусах. Пардон, на коне.

На коне?! Всё-таки допился до чёртиков, т.е. до лошадок или коняшек. Спасибо Джо! Я знал, что умру в психушке.

– Это ещё что? – проворчал Джо.

– Ха! Это всё твой треклятый ром.

– Чепуха! – рявкнул капитан и залпом прикончил бутылку, между прочим, седьмую. – Я и после дюжины чертей не встречал, а на трезвую голову и подавно.

– Да ну!

– Вот тебя – да, встретил на трезвую.

Я уже собрался фыркнуть в ответ и даже встать, чтобы глаза мои его не видели. Ишь, сравнивает меня с чёртом, когда сам на лешего смахивает! Однако ведьма-судьба опять меня переиграла и столкнула нас с каким-то психом на коне.

– И кто это тут у нас сидит и пьёт чужой ром? – заискивающе пропел псих.

Капитан Рэд побледнел, и, казалось, проглотил язык. С ним раньше такого не случалось.

– Ну что, Джо? – обратился новый пришелец к Джозефу. – Долго будешь прикидываться мебелью?

– Чего тебе надо? – сквозь зубы спросил Джо.

А где коронное оскорбление? И полный ненависти взгляд? Я разочарован.

– Я хочу получить свой корабль!

Корабль? Весёлый Роджер принадлежит ещё одному психу? Вот же караул!

– Сэр, – учтиво начал Рар. – А что здесь происходит?

Капитан Рэд и псих как-то странно посмотрели на мальчика, я бы даже сказал неправильно.

– Рар, тут обещается нешуточная заварушка, тебе пора домой, – осторожно произнёс я. Понимая, что неизбежного снова не избежать. Драпать надо было раньше. И чё я опять не умею летать?

– Домой? Ну, уж нет! Сейчас начнётся самое веселье! Как драка на свадьбе!

И когда этот малыш успел узнать все наши обычаи?

Мне бы его сообразительность…

– Весёлый Роджер принадлежит мне! – властно рявкнул Джо, встав наконец из-за стола.

– Роджер мой корабль! – заорал псих.

– Был – твой, стал – мой!

Палуба задрожала, и я явно ощутил гнев Весёлого Роджера. Ох, как же мне всё это не нравится!

– Я даю тебе последний шанс Джо! Верни по-хорошему или пойдёшь на встречу к Дейви Джонсу!

– Дамы и психи вперёд, Рил! – яростно выплюнул капитан Рэд.

Рил? Капитан Рил? Капитан «Гнев Богов»?

Я ощутил порыв ледяного ветра и за спиной капитана Рила вырос небывалых размеров корабль, напоминающий фурию. Да, у этого фрегата были крылья и голова девы. Причём страшной, как смерть.

– Что? – усмехнулся Джо. – Надоело быть капитаном ведьм? И теперь ты решил вернуть себе Роджера? Фурия не оправдала твоих ожиданий? Эх, братец, как был идиотом, таким и остался! Друзей нельзя вернуть после предательства! Так ведь, Роджер?

Весёлый Роджер поднял чёрный флаг и паруса, а пушки зашипели. Я крепко ухватился за перила. Рар и юнга последовали моему примеру. Остальные пираты моментально сгинули во тьме трюма. Сухопутные трусы!

– Ха! Это ты зря…

Перья фурии неожиданно превратились в пушки. Её взгляд мог означать лишь одно: вы покойники.

– Сейчас будет жарко! – воскликнул Рар.

Я и юнга ужаснулись, предпочитая оказаться где-нибудь подальше отсюда. Да разве сбежишь с корабля в космосе? Вот и мне интересно, возможно ли это? И сколько лет я смогу продержаться, чтобы добраться до вон такого синего шарика, именуемого «Земля». Что-то мне подсказывает: размечтался.

– Отдай Роджера или умрёшь!

– Умри! – рыкнул Джо.

– Огонь!

– Роджер, огонь!

Раздался оглушительный рёв пушек с двух кораблей, а затем всё стихло, и мир погрузился в бескрайнюю тьму.

Глава 12. Вперёд, Весёлый Роджер, бездна ждёт!

Почему так темно? Неужели мы все умерли?

Не успел я до конца осмыслить, что произошло, как вспыхнул яркий свет, и Роджера ударной волной отбросило назад. А меня, Джозефа, юнгу и Рара чуть не размазало по палубе. Каким чудом, никого не выбросило за борт, я понятия не имею. Но факт остаётся фактом.

Видимо, судьбе хочется вдоволь поиграть на наших бедных косточках.

– Тысяча пьяных осьминогов! – ругнулся Джозеф вставая. – Я оторву ему голову и скормлю Фурии!

Где-то неподалёку раздались громкие ругательства. Держу пари, капитан Рил тоже не в духе. Экий гад, до сих пор жив!

Плотный дым окутал Весёлого Роджера и скрывал от нас Гнев Богов. Где они? Готовятся ли снова напасть?

– Джокер, не стой столбом! Готовься к бою!

– Давай сбежим! Ну, его к дьяволу!

– Нет. Рил не даст спокойной жизни! – рыкнул Джо, обнажая саблю. – Рар, возвращайся домой. Нечего влезать в пиратские разборки.

– Нет, сэр! Я останусь с вами.

– Иди домой, я сказал!

– Джозеф, его корабль давно ушёл. Ты забыл?

– Когда это? – удивился Джо.

Я услышал отдалённый залп пушек и мигом повалил Джо на палубу, закричав:

– Ложись!

Мои слова потонули в грохоте, Роджер вздрогнул, и одна из мачт рухнула за корму.

– Не дрейфь, Роджер! Отомстим! – заорал Джо, поднимаясь на ноги. – Огонь! Пусти этого мерзавца на дно!

– Мы в космосе, – напомнил я.

– Тьфу! В чёрную дыру!

Роджер незамедлительно пальнул по недругу вслепую. Он был чересчур зол, чтобы ждать. Где-то из-за спины повеяло холодом.

– В космосе нет ветров, – вдруг осенило меня. – Роджер, он сзади! – заорал я во всю глотку и мигом спустился в каюту Джо.

Роджер моментально повернулся и открыл огонь. Наши враги тоже. Эх, не видать мне тихого вечера. Не судьба…

Умирать не хотелось, а битва разгоралась нешуточная. И что спрашивается делать? Конечно, сражаться!

Я вышел из каюты примерно через минуту, крепко сжимая в руках ручной гранатомёт. Удивлены? Я тоже был шокирован, когда от скуки залез в дальний склад аборигенов.

– Ну что, космические крысы? Пора умирать! Нечего было злить вора!

Я прицелился в слабые очертания Гнева Богов и нажал на курок. Раздался взрыв и жалобный крик корабля.

– Молодца! – похвалил меня Роджер. – Недурно!

Я пропустил мимо ушей его слова, для меня ещё было чуждо разговаривать с кораблём. Пусть и с таким, как Роджер. Попахивает психушкой.

– Бей гада! – заорал Джо, ведя корабль в сторону недруга.

Гнев Богов взмахнул крыльями и пошёл в лобовую атаку.

– Роджер, готовься! – скомандовал Джо. – Рар, юнга не путайтесь под ногами! Не до вас!

– А мы поможем, – уверенно произнёс Рар, крепко сжимая мушкет.

– Разорви меня гром! Да вы этим их не достанете.

– Я знаю, это оружие ближнего боя. Скоро понадобится.

С чего это он взял? Ай, неважно.

Я снова прицелился и стал ждать, когда Гнев Богов подойдёт максимально близко. Ещё чуть-чуть.

– Ждём!

Роджер и я притаились. Рар и юнга тоже. Что-то было не так. Время шло, а пираты не подбирались к нам.

– Они что-то задумали! – закричал я.

Но было поздно, нас атаковали снизу. Весёлый Роджер взревел и бреши наполнились кровью. Причём не его, а нашей команды. Мне стало дурно. Но я быстро взял себя в руки. Рар и юнга лежали под лестницей. Их отбросило, когда Роджер дёрнулся от боли.

Я посмотрел вниз и понял, что трюма у нас больше нет, во всяком случае, большей его части.

– Ещё бы чуть-чуть, – гневно сказал Джо. – И мы бы взлетели ко всем чертям! В трюме весь запас пороха и рома.

Вот теперь мне стало совсем плохо. Мы прошли в дюйме от смерти. Вот же дьявол!

– Джокер, соберись! Роджеру нужна помощь!

– Не гоношись, братец, – заискивающе произнёс капитан Рил. – Я могу пощадить вас.

Из дыма наконец-то показался Гнев Богов. Ну что же, судя по брешам, мы его таки потрепали! У Фурии не было одного крыла и двух мачт.

– Иди к космическим чертям! – заорал Джозеф. – Роджер-Джокер, огонь!

Сам не знаю как, но я и Роджер молниеносно среагировали на команду. Через мгновение трюма не было и у Фурии.

Ничего, женщины вечно худеют, переживёт.

– Ах, ты ж…, – крикнул капитан Рил, цепляясь за борт Фурии.

– Джокер, прикончи этого гада!

Я прицелился. И на мгновение замер. Мне нужно было лишь нажать на курок и всё будет кончено. Лишь миг отделяет меня от спокойной жизни. Но цена этого – смерть капитана Рила, брата Джо. Стоит ли свобода человеческой жизни?

Я никогда не убивал. И становиться убийцей не собирался. Одно дело защищаться и другое, когда человек безоружен.

– Джокер! Стреляй!

Роджер вздрогнул, и я ощутил его желание убраться отсюда.

– Джокер!

– Я не буду, – решительно сказал я, опустив оружие.

– Ну и дурак! – заорал Джо и выстрелил.

Джозеф не был лучшим стрелком и немудрено, что он промазал. Пуля пролетела мимо капитана Рила и угодила в уцелевший угол трюма.

Через мгновение Фурия взорвалась, издав глухой стон. Её обломки вместе с капитаном обрушились на Роджера.

Я и Джо чудом увернулись, а капитан Рил проскользив по парусу, оказался на палубе.

– Живучий ты чёрт! – пробурчал Джо.

– Скорее везучий! – воскликнул капитан Рил.

Понятия не имею, откуда он взял мушкет, но его дуло, крайне некрасиво уставилось на Джозефа.

– Я давал тебе шанс, Джо. Но ты всегда делал по-своему!

– И что дальше, Морган? – спокойно спросил Джо. – Убьёшь меня? Джокера? Мальчишек? А потом захватишь Роджера?

Роджер, как мне показалось, зарычал. Ему явно не нравилась эта перспектива. Впрочем, мне тоже не улыбалось идти на корм космическим тварям. Обойдутся!

– Ты мне не оставляешь выбора!

– Как и мне, – тихо произнёс я прицелившись.

– Не лезь, щенок! – рыкнул капитан Рил. – Я успею раньше выстрелить!

– Вы его всё равно убьёте, – пожал я плечами. – Так почему бы мне не выстрелить?

Капитан Рил замешкался, нервно сглотнув. Он явно не ожидал, что у меня пистолет за пазухой. Как говорится, жизнь с пиратами многому меня научила. Я весь последний год засыпал в обминку не с подушкой, а с пистолетом, который нашёл в тайнике аборигенов. Даже Джо не знал об этом. А Роджер никогда меня не сдавал.

– Ты не сможешь, – неуверенно сказал капитан Рил.

– А вы проверьте.

Он внимательно посмотрел на меня, словно рассчитывал заметить признаки блефа, однако на пиратском корабле я научился не только стрелять, но и лгать. Ни один мускул не выдал моей дрожи. Я не хотел становиться убийцей, как и не хотел умирать. Из двух зол – я выбираю наименьшее.

– Ум…

Капитан Рил не поверил, что я выстрелю. Скорее всего, и Джо не верил. Я сам не верил. И сейчас не верю.

Ало-красное пятно растеклось по груди капитана Рила, и через миг его тело рухнуло на палубу. Я тяжело вздохнул и бросил пистолет.

– Всё кончено, – устало произнёс Джо и осел на палубу.

– Да, – шёпотом сказал я.

Мы победили. И я должен был быть счастлив. Однако ничего подобного я не ощущал. Весёлый Роджер тоже был тих, даже его чёрный флаг потускнел и не желал развеваться на ветру.

– Вы чего все такие понурые? – обратился ко мне и к мальчишкам Джо. – Мы победили! Роджер с нами!

– Так-то оно так, но печать смерти тяжело легла на наши сердца.

– Ты всё ещё печалишься из-за этого? – удивился Джозеф. – Эх, Джокер! Не знаешь ты пиратской жизни!

– Мне тоже не понравилось, – обиженно проскулил Рар. – На нашей планете не принято убивать себе подобных.

– Если на вашей планете так замечательно, что же ты с нами остался?

– Я…, меня изгнали. Слишком умный.

– Вот же сволочи! – не сдержался я.

– Ааа, ну тогда всё ясно. А я то думал, чего они не возвращаются. Не печалься, Рар. С нами будешь! За борт не выкину, Роджер к тебе привязался.

– Роджер ли? – усмехнулся я, зная, как Джо дорожит мальчиками.

– Не только!

Я улыбнулся, а Джо потрепал за волосы юнгу и Рара. Вдалеке виднелся синий шарик «Земля». Если лететь напрямик, то совсем близко. Но и я, и Джо как-то не торопились домой. Да и что такое собственно дом? Разве дом не там, где твоё сердце?

– Ты всё ещё хочешь обратно? – хитро спросил меня Джо.

– Смотря куда, – также ехидно отозвался я.

Наши взгляды встретились, и мы неожиданно рассмеялись, а потом дружно запели:

Йо-хо-хо, Весёлый Роджер!

Да принесёт нам морской чёрт успех!

Бутылка рома всегда при мне!

Давай выпьем, друг мой, в бездне!


Нам не страшна неизвестность,

Когда сам дьявол на нашей стороне!

Выше нос! Весёлый Роджер!

Мы идём на всех парусах в чью-то пасть!


Йо-хо-хо, чёрная бездна по курсу!

И плевать! Ведь с нами капитан Рэд и Джокер!

И, конечно, полный трюм рому!

Вперёд, Весёлый Роджер, бездна ждёт!

Мы посмотрели вперёд и заметили хорошо знакомую нам чёрную дыру. Куда она ведёт? А чёрт её знает! К аборигенам на странную планету? В пасть морского дьявола? Да хоть куда! Ведь наш дом всегда с нами.

Вперёд, Весёлый Роджер! Навстречу приключеньям!


Оглавление

  • Глава 1. Карамба
  • Глава 2. Весьма досадно
  • Глава 3. Тысяча кракенов мне за шиворот
  • Глава 4. Вперёд, Весёлый Роджер!
  • Глава 5. Вот и приплыли
  • Глава 6. Нежданная встреча
  • Глава 7. Дом, которого нет
  • Глава 8. Йо-хо-хо, небо зовёт!
  • Глава 9. Характер в каждом парусе
  • Глава 10. Соседи по галактике
  • Глава 11. Гнев Богов
  • Глава 12. Вперёд, Весёлый Роджер, бездна ждёт!