КулЛиб электронная библиотека 

Ледяная бомба Ноль [Ник Картер] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Картер Ник
Ледяная бомба Ноль






Ник Картер


Ледяная бомба Ноль


перевел Лев Шкловский в память о погибшем сыне Антоне


Оригинальное название: Ice Bomb Zero






Глава 1



Мир начинает сжиматься передо мной, кончаются интимные тайники. Каждый раз, когда у меня есть несколько дней или недель, чтобы повеселиться, мне некуда идти.

В этот раз хотелось климата, максимально похожего на калифорнийский — солнце, легкий ветерок — но без смога и без людей. Я нашел это.

Я остановился во дворце Кальви в Кальви, на острове Корсика в Средиземном море. Юную леди звали Соня. Соня Трещенко. Где-то мы обнаружили тут теннисный корт.

Голубые горы круто вздымались позади нас, высоко над пляжным полуостровом Кальви. Сам Кальви представляет собой обнесенный стеной средневековый город, в котором доминирует Генуэзская цитадель. Рассказывают, что в двадцатых годах здесь поселилась группа русских в поисках «хорошей жизни». Их потомки до сих пор преобладают в популяции, поэтому такое имя и фамилия, как Соня Трещенко, не были редкостью. Летними вечерами, когда жизнь в Кальви бурлит, на улице можно увидеть танцующих русских под аккомпанемент аккордеона и гитары. В русских ночных клубах, таких как Chez Дао или под твердынями крепости древнего города мужчины и женщины едят, пьют и танцуют до рассвета. С мая по сентябрь Кальви является одним из самых оживленных морских курортов Европы. Это также связано с близостью поста иностранного легиона.

До сих пор дикий пейзаж и первобытные прелести Корсики были избавлены от волн туристов , которые преобразили так много других мест на Средиземноморье. Но постепенно появились и автомобильные паромы , и новые ультрасовременные отели, которые удорожают жизнь и привлекают больше туристов. Боюсь, Корсика идет тем же путем, что и многие исчезнувшие прекрасные райские уголки, — дорогие, усеянной протянутыми руками, глазеющими на всемогущий доллар. Но это еще не так далеко. Осталось еще много первобытного очарования, особенно после окончания туристического сезона. Был ноябрь, и я играл в теннис с очаровательной молодой женщиной Соней. Это была наша третья вечеринка, и она почти закончилась. До сих пор каждый из нас выиграл по игре. Соня не любила проигрывать. И я тоже. Когда мы перебрасывали мяч через сетку, очки летели туда-сюда. Я вспотел, но и она тоже. А потом я должен был подавать, и все, что мне нужно было сделать для победы, это заставить ее промазать.

Она стояла далеко в поле, расставив свои красивые ноги, с ракеткой на плече, ожидая моей подачи. На ней была белая блузка без рукавов и теннисные шорты в тон . Во всем этом белом она выглядела очень коричневой от загара. Ее светлые волосы до плеч были собраны в хвост.

Она была очень высокая, с хорошей фигурой и красивыми, ровными чертами лица, но не настолько хорошенькая, чтобы приходилось отталкивать от себя мужчин, когда они встречались с ней. Я знал ее всего неделю, но мы спали вместе с первого дня. Кроме этого я ничего не знал о ней. Ну, почти ничего. Я знал, что она была на Корсике с русским паспортом и что она намеренно встретила меня в гостиной отеля Calvi Palace. Я не знал, что она делает и почему привязалась ко мне, и это меня немного беспокоило.

Она прекрасно оценила мою игру. Мяч перелетел через сетку, отскочил один раз и полетел высоко. Я отбежал на три шага вправо, развернулся и яростно ударил по мячу, надеясь, что он проскользнет прямо над сеткой. Это и случилось. Соня быстро побежала вперед и успела достать его ракеткой перед тем, как мяч приземлился. Он подпрыгнул высоко в воздухе, как доска для серфинга после того, как всадника унесло прочь и волны получили полную свободу действий, а затем перепрыгнул через сетку. Я подбежал и поставил себя и свою ракетку на место. Соня уже трусила назад, такое представление она имела о том, что я задумал.

Я ждал, когда мяч упадет. Краем глаза я увидел Соню далеко в глубине поля. Когда мяч упал, я коротко направил его над сеткой. Он низко подпрыгнул, и Соня побежала за ним так быстро, как только могла, но было слишком поздно. Мяч отскочил еще раз, а затем в третий раз, прежде чем она добежала туда.


Я положил ракетку на плечо и улыбнулся ей. «В случае, если вы только что сдались, я выиграл».

— О, заткнись ! - Она перевернула сетку на спине и подошла к дивану, где лежало ее полотенце.

Я решил дать ей немного выпить. Она всегда так делала, когда проигрывала. Она закончит это через пять минут или около того. Я думаю, что мог бы позволить ей победить - есть те, кто считает , что джентльмен должен это сделать. Я думаю, что есть много чепухи, придуманной людьми, которые хотят произвести впечатление. Я играю, чтобы выиграть в любой игре. Я, наверное, не могу смириться со своим проигрышем, как и Соня, но надеюсь, что смогу скрыть это лучше, чем она.

Когда я подумал, что у нее было достаточно времени, чтобы остыть, я обогнул сеть и подошел к ней. «Ты хочешь поговорить об этом или хочешь еще немного винить себя?»

У нее было полотенце на лице. Когда она опустила его, она рассмеялась. Слабая улыбка, но все же улыбка. — Извини, — сказала она еле слышно. У нее были красивые, немного крупные зубы и серо-голубые глаза с золотыми крапинками в них. У нее была персиковая кожа, мягкая, как бархат.

— Пошли, — сказал я. — Тогда я угощу тебя выпивкой.

Я обвил рукой ее тонкую талию, и мы прошли два квартала до дворца Кальви.

Зал был почти пуст. Корсиканский бармен с красивыми усами улыбнулся нам . В углу сидела пара, склонив головы друг к другу. Мы с Соней, включая бармена, составили пятерку.

Мы сели за маленький столик под устало вращающимся вентилятором. День был не жаркий, но вентилятор тем не менее работал. Отель производил впечатление элегантного прошлого, несколько потрепанного, что свидетельствовало о его упадке. Должно быть, в прошлом это был роскошный отель, но теперь резные изделия из дерева были повреждены, ковер, который, как считалось, доходил до щиколоток, был слегка изношен, а кожаные кресла рядом с баром потрескались.

Отель стоил восемь долларов в сутки за проживание и полный пансион. Это означало все, кроме чаевых — горничных, еды и всего остального, в чем нуждалось человеческое тело. Номера были такими же обшарпанными, как и гостиная, но они были чистыми, и обслуживание было быстрым. Бармен обошел барную стойку и подошел к нам с привычной улыбкой. На левой руке у него было полотенце, и он нес поднос. Его короткий красный пиджак имел золотую нить на лацкане, который теперь напоминал медь. Его улыбка обнажила еще больше золотых зубов.

Соня положила руку мне на плечо. «Ник, я бы хотела выпить этот новый напиток». На ее лбу все еще были капли пота.

— Естественно. Я посмотрел на бармена. «Помнишь, как сделать "Удар по голове Харви" ?»

Бармен моргнул. Он не был уверен. Он сделал четыре для Сони в тот вечер, когда я познакомился с ней.

Я сказал: «Это как бы итальянский коктейль, водка и апельсиновый сок ». сок с щепоткой Galiano . Но помни сначала водку и апельсиновый сок , затем налейте столько Galiano сверху, чтобы получился слой».

Он кивнул что вспомнил и спросил. - 'Два?'

'Да.' Когда он ушел, я обеими руками взял Соню за руку. Мы смеялись друг над другом. — Ты для меня загадка, Соня. Я пытаюсь понять, почему среди всех международных красавцев в этом холле ты выбрала меня в тот вечер на прошлой неделе.

Её серо-голубые глаза изучали мое лицо. Маленькие золотые пятнышки мерцали, как звезды. - "Может быть, ты был самым красивым из них всех," тихо сказала она. У нее был приятный голос, низкий и немного хриплый.

И в этом была проблема. Она мне начала нравиться, и, честно говоря, чуть больше, чем «любовь». «А сейчас мы играем в теннис, лежим на пляже, плаваем, гуляем… .. '

— И ложимся спать.

Она сжала мою руку. «Мы ложимся спать по крайней мере два, иногда три раза в день».

'Да, в самом деле. И, кажется, становится все лучше и лучше».

— Что в этом такого?

«Я ничего о тебе не знаю… кто ты , чем занимаешься, почему ты здесь».

'Разве это так важно? Дорогой, Ник, а что я знаю о тебе? Я задавала тебе вопросы?

"Нет, ты этого не делала."

— Тогда почему мы должны об этом говорить? Мы веселимся вместе. Мое тело возбуждает тебя, а твое тело возбуждает меня. Мы наслаждаемся друг другом. Не будем усложнять жизнь… вопросами.

Бармен принес напитки в высоких запотевших стаканах. Я заплатил ему и дал щедрые чаевые. Его золотая улыбка стала еще шире. Когда он ушел, я поднял бокал за Соню. «За интриги и тайны».

Она приблизила голову и постучала своим стаканом по моему, потом тихо сказала: «После того, как мы выпьем это, мы пойдем в твою комнату. Мы вместе примем ванну, а потом ляжем спать. И она прижалась своим голым бедром к моему .

Я позволил своей руке скользнуть от стола к ее ноге. Она прижала мягкую грудь к моему плечу. Так что мы сидели там, пока пили наш "Харви Копстут".

И мы сделали именно так, как она сказала. Мы допили коктейль и пошли рука об руку с ракетками к лифту. Ее комната была через три двери от моей . Мы на мгновение вошли в нее, чтобы она могла положить свою теннисную ракетку и взять халат. Потом мы пошли в мою комнату.

Душа не было - как обычно в таких старых европейских отелях. Ванна в моем номере была такой громоздкой, что стояла на клешнях. Это сделало её похожей на глубоководного монстра.

Но мы сделали то, что хотели, Соня и я. Пока она раздевалась, я набрал ванну и проверил температуру воды. Я позволил ванне наполниться наполовину, затем открыл дверь спальни, чтобы раздеться.

Я удивил Соню. Она только что сняла шорты, последний предмет одежды, который был на ней. Она обернулась, ее серо-голубые глаза расширились от удивления. Затем уголки ее рта изогнулись в тени улыбки. Она выпрямилась и позировала мне, поставив одну ногу немного впереди другой.

У нее было зрелое, соблазнительное тело, которое в наши дни совершенно не в моде, потому что женщины должны быть худыми. Красота Сони заключалось в ее изгибах. У нее были определенные круглые бедра, без следов кости. Груди были большими, но упругими и молодыми. У нее была высокая талия и длинные ноги, из-за чего ее ноги казались стройнее, чем они были на самом деле. На самом деле, они были такими же пышными и спелыми, как и все остальное ее тело.

Она спросила. — Ванна готова?.

— Готова, — ответил я. Я ждал ее у двери ванной. Она шла целеустремленно, ее груди качались с каждым шагом. Я стоял по диагонали в дверном проеме. Соня остановилась и посмотрела на меня якобы невинным взглядом. — Как мне пройти в такую дверь, дорогой? Как пройти в ванную?

Я широко ухмыльнулся и цокнул языком. — Думаю, тебе придется протиснуться через это.

Она продолжала выглядеть невинно. — Что ты имеешь в виду, когда стоишь вот так?

«Может, я и сумасшедший, — сказал я, — но я не дурак».

Она улыбнулась мне. Она сделала из этого целую постановку. Сначала она пыталась проскользнуть прямо мимо меня. Конечно, это не сработало.

- Тогда есть только один способ пройти.

'Я тоже так подумал.'

Она встала боком, посмотрела на меня и медленно протиснулась мимо меня. Ее тело медленно растворялось в моем , когда она скользила мимо меня. Потом она обвила руками мою шею. — Ты все еще одет, — сказала она. «Дайте мне две десятых секунды».

Девичья невинность внезапно исчезла из этих глаз с золотыми крапинками. Улыбка исчезла. — Я тебе нравлюсь, не так ли?

Одним пальцем я поднял ее подбородок и поцеловал в губы. "Да, ты мне нравишься."

— А тебе нравится мое тело?

Я пожал плечами. 'Неплохое. Я видел и похуже.

Она дважды ударила меня кулаками в грудь, а затем протиснулась мимо меня в ванную. Когда она подняла одну ногу, чтобы залезть в ванну, я шлепнул ее по заду.


Я был уже полураздет. Остальное снимать долго не пришлось. Я бросил одежду на месте. Я сделал два шага, чтобы оказаться в непосредственной близости от кабины, и закрутил кончики воображаемых усов. «А теперь, моя дорогая, хорошо приготовься » .

Соня подыграла и наклонилась вперед, чтобы прикрыть свое тело руками. — Что вам нужно, сэр ? — робко спросила она.

«Изнасилование и ограбрение», — прорычал я и шагнул в ванну.

Она пожала плечами, вздохнула и раскинула руки. «Вы, американцы, все одинаковые. Хорошо. Делай со мной, что хочешь.

Я сидел напротив нее в воде. Кабина была настолько мала, что у нас путались ноги. Соня посмотрела на меня. Теперь в ее глазах не было невинности. Я посмотрел на нее. Я немного придвинулся к ней и взял ее руки в свои . Я притянул ее к себе. Затем я наклонился вперед, взял ее груди в свои руки и поцеловал их.

— Ох, Ник, — простонала она. 'Я думал, что мы подождем до окончания мытья.

Я боялся, что нам придется подождать.

Я почувствовал, как ее рука коснулась моей ноги. Мои руки скользнули по ее талии. Я немного опустил их и поднял ее к себе на колени. Она откинула голову назад и потянула повязку, скреплявшую ее длинные светлые волосы. Затем она прижалась своей щекой к моей , и пушистые волосы щекотали мое плечо. Я притянул ее ближе к себе.

Я почувствовал ее дыхание у своего уха, теперь более быстрое и теплое. Ее руки ласкали мою шею, когда я гладил ее. Внезапно я сказал: «Интересно, эта ванна антикварная? Может быть, восемнадцатый век… Вы знаете что-нибудь об антиквариате?

"Ник, оставь в покое эту ванну!" Ее голос был яростным. Она слегка приподняла колени и подошла ближе. «Скажи мне, что ты на самом деле думаешь о моем теле. Скажи мне, что это делает с тобой, когда ты смотришь на нас вместе. Я знаю, что ты смотришь. Ее руки крепко обвили мою шею. — О, Ник, что ты делаешь со мной?

Я коротко улыбнулась. Ее тело меня невероятно возбуждало, особенно когда она продолжала двигаться, как сейчас, с нетерпеливым волнением.

И я сказал: «Некоторое время назад в Америке был фильм «Девственница и цыган». Речь шла о дочери пастора, у которой роман с бродячим цыганом, и... .. '

— Ради бога, Ник. Пожалуйста!' Она попыталась подойти ближе, но я удержал ее, чтобы подразнить.

Я продолжил: «И реклама этого фильма была одной из лучших, которые я когда-либо видел». Там говорилось, что когда-то девственница, дочь министра, познакомилась с цыганом. Отец научил ее Богу, а цыган научила ее быть на Небесах».

Соня впилась ногтями мне в шею. Ее губы коснулись моего уха, и я почувствовал тепло ее дыхания до кончиков пальцев ног. Я положил обе руки ей на бедра и слегка приподнял. Ее дыхание внезапно остановилось. Она выжидающе напряглась. Медленно, очень медленно я опустил ее, чтобы проникнуть в нее. Ее дыхание было небольшими вздохами. Чем глубже я впивался в нее, тем больше она выдыхала. Она издала низкий, протяжный стон. Затем она крепко обвила руками мою шею. Мое лицо затерялось в шелковистых локонах ее волос .

— Ник, — прошептала она так тихо, что я едва расслышал. Когда я хотел что-то сказать, она заставляла меня замолчать. — Нет, — прошептала она. "Позвольте мне закончить." Она пошевелилась и снова застонала. «Послушай, ангел. Такого никогда не было, ни с кем.

Теперь она была вокруг меня. Я начал двигаться.

— Да, — сказал я сквозь зубы. «Да, я люблю твое тело. Да, меня это заводит. Да, я люблю тебя трахать.

Внезапно она вцепилась в меня ногтями. 'Ой! Дорогой, я могу. ..нет… больше… подожди… — Она извивалась на мне. Ее тело яростно дернулось два, три раза. Она хныкала, как ребенок. Она вздрогнула, казалось, у нее случилась конвульсия, затем она обхватила меня руками и ногами, и ее тело расслабилось, как будто у нее не было костей. Я никогда не встречал женщину, которая могла бы так полностью отдаться наслаждению.

— Моя очередь, — сказал я. Я снова начал толкать.

'Нет!' воскликнула она. «Не двигайся. Я не хочу , чтобы ты двигался.

Я немного откинулся назад, чтобы она больше не была полностью слита со мной.

— Не смотри на меня так, — сказала она.

'Мне нравится смотреть. На тебя приятно смотреть, особенно когда мы влюблены друг в друга. А теперь покажи мне, как хорошо ты умеешь это делать, пока вода в ванне не остыла.

«Если станет холодно, я снова согрею». Она снова начала двигаться, сначала медленно. Ее губы приблизились к моему уху. — Ник, — прошептала она. «Ник, то, что у нас есть, намного лучше, чем просто хорошо. Это лучше, чем что-либо».

Я был увлечен ею и знал это. Я был в процессе выхода из себя, душа и дух превзошли меня. Я был пойман в ловушку магии того, что она сделала. Мало-помалу я покидал свое тело. Это продолжалось и продолжалось, и я не хотел, чтобы это заканчивалось.

Моя голова взорвалась, как петарда в консервной банке. Остальная часть моего тела последовала за ним. Я развалился, как дешевая игрушка. Часы громко стучали в моей голове. Я не мог заставить их остановиться. Это были церковные колокола, пожарные колокола, всевозможные колокола. Время пронеслось со скоростью света. И тут вдруг Соня отошла от меня. Она забрала у меня это прекрасное тело. Там, где только что было ее тело, послышался вздох воздуха. Внезапно мне стало очень холодно. — Ник, — сказала Соня. «Кто-то у двери. Ох, Ник, это отстой, но кто то звонит.

Я быстро пришел в себя. Звонок снова зазвонил, старый гонг из более элегантного прошлого. Я внимательно посмотрел на покрасневшее лицо Сони. 'Ты . .. ?

Она кивнула. 'Да любовь. Вместе с тобой. Ты дашь мне мой халат, когда будешь выходить?

Я надавил и выбрался из ванны. У двери ванной я подобрал халат Сони и бросил ей. Потом я надел халат и открыл дверь.

Маленький смуглый мальчик улыбнулся мне. Его волосы надо бы было подстричь, но его карие, интенсивные глаза были умны. К тому же они казались лет на пять старше самого мальчика.

— Синьор Ник Картер? — спросил он голосом, выдававшим его возраст.

«Я?»

'Телеграмма.'

Он достал грязный поднос с телеграммой. Только это были две телеграммы.

Я взял верхнюю. 'Спасибо.' Я взял полдоллара с туалетного столика и протянул ему.

Он ждал. Он моргнул своими молодо-старыми глазами и изучал мою мочку уха.

Тогда я понял. — Я спросил. - Кому другая телеграмма?

Он подарил мне сияющую белоснежную улыбку. — Для синьорины . Ее нет в ее комнате.

"Я возьму ее." Я дал ему еще полдоллара и шлепнул его по заднице, когда он уходил.

Соня вышла из ванной и завязала халат. Я дал ей ее телеграмму и открыл свою .

Это было коротко и мило. Она пришло от Хоука. Он хотел, чтобы я немедленно приехал в Вашингтон.

Я посмотрел на Соню, пока она читала свою телеграмму. Потом я подумал о том, что она скажет. Что-то на случай, если что-то случилось... Я ждал. Наверное, это ничего не значило. Я подождал, пока она прочитает свою телеграмму, а затем сказал: «Надеюсь, у вас новости получше, чем у меня».

Она моргнула. "Я ожидала этого."

— Тебе обязательно возвращаться в Россию?

— Нет, — сказала она, качая головой. «Это от мистера Хоука. Я должна немедленно кое что сообщить в штаб АХ в Вашингтоне. .. '




Глава 2



В Вашингтоне шел снег , когда такси остановилось перед Объединенными Пресс -службой и телеграфной службой Dupont. Я вышел и поднял воротник пальто. Ледяной ветер ударил мне в лицо. Корсика была уже очень далеко.

Я наклонился к такси и помог Соне выйти. На ней был толстый замшевый плащ с воротником из лисьего меха. Она взяла меня за руку, вышла из такси и пожала плечами от стремительного снега, пока я расплачивался с водителем.

Я знал ровно столько же, сколько и в тот день, когда мы получили телеграммы. Ничего такого. Все вопросы, которые я ей задавал, остались без внимания, и покачивала головой «нет». В самолете она была молчалива и угрюма.

Затем, как раз перед тем, как мы приземлились в Вашингтоне, она коснулась моей руки. — Ник, — тихо сказала она, — я имела в виду, когда сказала, что ты лучше всех. Ты должен знать что. У нас есть замечательная дружба, и я хочу, чтобы она продолжалась как можно дольше. Пожалуйста, не задавайте мне больше вопросов. То, что вам нужно знать, вы услышите достаточно скоро.

Тогда я тоже замолчал. Но вопросы остались. Соня жила по российскому паспорту. Была ли она российским агентом? Если да, то что она делала на Корсике? И почему Хоук позволил ей поехать со мной? Хоук, должно быть, знал, что она со мной, а это означало, что Хоук знал, кто она и что делает. Хорошо, все, что мне нужно было сделать, это подождать, пока я не поговорю с Хоуком. Но мне не понравилось, как я вошел в это дело.

Я схватил Соню за руку, и мы поднялись по ступенькам перед главным входом. Это был мрачный, депрессивный день. Густые серые тучи снега низко висели в небе, а ветер был таким холодным, что казался невыносимым. Да, Корсика действительно была очень и очень далеко.

Оказавшись внутри, мы ненадолго остановились в вестибюле, чтобы обогреться. Я стряхнул снег с пальто и опустил воротник. Затем я схватил Соню за руку и повел ее в офис Хоука.

Когда мы вошли, он сидел за своим столом в рубашке без рукавов. Бумаги были разбросаны по всему столу.

Одним быстрым, плавным движением Хоук поднялся со стула и обошел стол, схватил куртку и надел ее. Она свободно обвивала его тощее тело. Его худое лицо осветилось улыбкой, когда он приблизился к Соне. Только глаза показывали его напряжение. Он вынул изо рта окурок, поправил галстук и пожал Соне руку.

— Очень мило, что вы пришли, мисс Трещенко , — сказал он. Потом он посмотрел на меня и кивнул. — Мне кажется, у тебя много вопросов, Картер?

— Немного или около того, сэр .

Хоук наклонился к двум стульям по одну сторону стола. - "Садитесь, пожалуйста." Он обошел стол и сел на свой скрипучий стул. В офисе было жарко.

Мы с Соней сели и терпеливо ждали, пока Хоук трещит целлофаном от новой черной сигары. Я знал, что нет смысла начинать с множества вопросов. У Хоука был способ, разыграть драму. Это был один из двух главных недостатков его характера; другой была почти пылкая любовь к гаджетам и умным устройствам.

Теперь он сидел напротив нас, нюхая свою сигару. Вскоре комната наполнилась вонючим сигарным дымом. Я видел, как Соня сморщила нос, и мне было трудно сдержать смех.

Она пристально посмотрела на Хоука, как ребенок, наблюдающий за паутиной или за червяком, ползающим по ветке дерева. Мне пришло в голову, что тому, кто плохо его знает, Хоук действительно должен показаться странным. Я понял, почему Соня так смотрела. Но для меня Хоук не был незнакомцем, он был… ну. ..Хоук .

— Хорошо, — сказал он. Он наклонился вперед, горящая сигара была крепко зажата в зубах. 'Может начнем?' Он порылся в лежащих перед ним бумагах и вынул три листа. Он посмотрел сначала на Соню, потом на меня. - "АХ еще никогда не поднимал дело с таким небольшим количеством материала. Честно говоря, у нас практически ничего нет».

Соня слегка подвинулась вперед в своем кресле. Сэр , я не хочу вас прерывать, но я уверена, что Ник считает, что мне не следует здесь находиться. Если вы хотите объяснить ему.

— Всему свое время, мисс Трещенко. Хоук повернулся ко мне. - «Мисс Трещенко была отправлена на Корсику мной. Это была ее просьба, чтобы она была познакомлена с лучшим агентом в АХ, так что я сказал ей, что вы были на Корсике. Я хотел, чтобы вы узнали друг друга получше.

'Почему?'

— Я объясню это позже. Он закусил сигару, выпустил дым и некоторое время смотрел на лежащие перед ним бумаги. Затем он снова посмотрел на нас. — Как я уже сказал, мало что можно было узнать, чертовски мало. На прошлой неделе наш радар засек объект где-то в Арктике. Были отправлены поисковые самолеты, но они ничего не нашли. Затем, три дня назад, у нас появилась точка на экране. Снова были отправлены самолеты. Опять ничего. Мы знаем, что там что-то есть, но не знаем, что это такое. Это может быть что-то, входящее и выходящее из Арктики, или, может быть, это что-то глубоко подо льдом». Мы с Соней переглянулись. Но взгляд ее сказал мне, что она уже все это знала, что для нее это не было неожиданностью. Я чувствовал себя школьником, входящим в класс через десять минут после начала урока.

— Это еще не все, — продолжил Хоук. Он перетасовал бумаги в руках, перевернул верхний лист.

«Наши патрульные корабли, действующие севернее Берингова моря, перехватили гидроакустические сигналы с подводных лодок — атомных подводных лодок. Они должны нести тонны ядерного оружия. На прошлой неделе произошло четыре инцидента. Мы знаем, что там есть подводные лодки, но они продолжают исчезать до того, как мы их обнаруживаем. Военно-морской флот думает, что они погружаются под арктический лед.

— Это всего лишь дикая догадка, — сказал я.

«Это больше, чем предположение». Хоук нажал кнопку интеркома.

Женский голос сказал: «Да, сэр ?»

"Элис, ты не могла бы принести глобус?"

— Немедленно, сэр .

Хоук отключился. Он посмотрел на меня через стол. Его сигара погасла, и он жевал ее.

— У нас есть несколько предположений, Ник. Наши самолеты пересекли все Берингово море. Они замечали подводные лодки четыре раза».

Я нахмурился. «Какие подводные лодки? Отсюда?' Хоук вынул сигару изо рта. « Красные китайские подводные лодки. Они ушли в Берингово море. Мы будем следить за ними. Они всегда исчезают внезапно.

Я спросил. — Они не выходят?

Хоук покачал головой. «Первая была замеченаа более недели назад. После этого её больше никто не видел и не слышал. Нет, ВМФ прав — они ныряют под арктические льды и остаются там».

Я медленно сказал: «Тогда у них там, внизу, должна быть база, какая-то деятельность».

Соня молчала, но с интересом следила за разговором. Раздался тихий стук, затем дверь открылась. Алиса вошла с довольно большим глобусом вращающемся на подставке.

Элис была темноволосой женщиной чуть за 50. Она была невысокого роста, с толстыми ногами и большим задом. У нее был большой, как слива нос, и такой же мягкий рот, а голос звучал как поцарапанная граммофонная пластинка. Но у нее было золотое сердце, и она была мягкой, как масло. Она не раз помоагла мне обуздать гнев Хоука , если бы я сделал что-то неверное. Или в АХ не соглашались или не предоставили мне информацию, которую я не мог получить больше нигде. У Алисы была красота, которую вы не могли видеть. Она была моей женщиной.

Она положила глобус на стол Хоука , улыбнулась мне, подмигнула и вышла из комнаты бесшумно, как муха по стене.

Мы с Соней наклонились вперед. Хоук положил обе руки на глобус.

«Я думаю, что мы можем немного сузить место назначения этих подводных лодок», — сказал он. — Как вы оба знаете, было бы почти невозможно обыскать весь полярный круг, чтобы узнать, что замышляют китайцы. Даже точки на экране радара покрывают слишком большую площадь. Мы хотели сузить его и по-прежнему быть ближе к тому, откуда берутся эти точки. У одного из наших радарщиков появилась идея. Смотрите.'

Хоук взял мягкий карандаш. Он установил точку на Вашингтоне и провел красную линию на север, затем вокруг земного шара, пока не вернулся в Вашингтон.

Он посмотрел на нас. «Вы видели, что я провел линию на север. Точно на север. Теперь обратите внимание.

Он повернул земной шар так, что перед ним оказалась Россия. Он навел кончик карандаша на Москву и снова провел линию на север. Он проехал с ним по миру и вернулся в Москву. Он наклонил шар, чтобы мы могли видеть вершину. Две линии пересеклись на полярном круге.

«Нам удалось сузить его до площади около семидесяти пяти квадратных километров. Здесь.' Он постучал пальцем по месту пересечения двух линий.

Я кивнул. «И моя работа состоит в том, чтобы попытаться выяснить, что делают китайцы и где они это делают».

Хоук кивнул. — И уничтожить то, что они делают, если сочтешь это необходимым. Мы назвали его «Ледяная бомба ноль» в честь тех арктических подводных лодок, оснащенных ядерным оружием. Отныне это то, что вы называете операцией, когда связываетесь со мной.

Я смотрел, как Соня снова закуривает сигарету. Я начал подозревать, почему она здесь. У меня было ощущение, что я уже знаю, что Хоук собирается сказать дальше. Соня улыбнулась мне.

Хоук сказал: «Когда мы обнаружили, что эти две линии пересекаются из Вашингтона и Москвы, мы отправили сообщение в Советский Союз. Русские так же, как и мы, хотят узнать, что там происходит. У нас есть . .. определенные договоренности.

Я нахмурился. — Какие договоренности?

«Вы должны пройти быстрый курс выживания, который преподавают в Советском Союзе».

Я моргнул. — Что я буду делать ?

Хоук дважды затянулся сигарой. «Вы будете не одиноки в России. Кто-то пройдет этот курс одновременно с вами и присоединится к вам в вашем арктическом путешествии. Насколько я понимаю, она один из лучших агентов России».

'Кто?' - Я спросил, но мне не нужно было спрашивать. Хоук коротко рассмеялся. «Мисс Трещенко, конечно. Она пойдет с тобой в операцию «Ледяная бомба — ноль».




Глава 3



Мне не хотелось водить Соню в секцию спецэффектов и монтажа. Теперь, когда я знал, что она русский агент, древний механизм защиты от врага сработал автоматически. Было много тех, кто пытался убить меня. Но когда мы остались одни, Хоук сказал мне, что для нас с Соней был выделен специальный отдел «Специальные эффекты и монтаж». Не было никакого риска увидеть что-то, что не предназначалось для ее глаз. Мы должны были пойти к доктору Дэну Майклзу, который дал нам большую часть нашего снаряжения и проинформировал нас о том, чего от него можно ожидать.

В такси по дороге Соня неожиданно для меня взяла мою руку и сжала ее. Я посмотрел в окно. Я чувствовал ее взгляд на своем лице. Как будто кто-то направил увеличительное стекло на солнечное пятно на моей левой щеке. Но не было ни солнца, ни лупы, просто Соня сидела рядом со мной, держала меня за руку и смотрела на меня.

Я повернулась, и прекрасные серо-голубые глаза, казалось, приобрели миллион золотых пятнышек.

Они улыбнулись мне.

'Ты злишься?'

— Ты могла бы сказать мне на Корсике. Если бы я знал, что вы русский агент, я бы… .. '

«Сделали что? Проигнорировал меня? Я не хотела этого. Мы были счастливы там. Нам было весело вместе. Мы все еще можем иметь это сейчас.

'Возможно. Но я не совсем понимаю, кто - или что - ты такое. Не хватает еще нескольких деталей».

Она глубоко вздохнула. На ней был коричневый замшевый плащ, и нельзя было отрицать, что под ним скрывалось женское тело. «Мое правительство приказало мне не раскрывать больше, чем это было абсолютно необходимо. Хоук знал это. Он мог бы сказать тебе.

«Возможно, он думал, что вы сами воспользуетесь этой обычной любезностью, потому что вы приехали на Корсику, чтобы увидеть меня».

— Я хотел тебя увидеть. Знаешь, ты довольно известен в Москве. Несокрушимый Ник Картер. Киллмастер. Кодовое имя N-3. У тебя все еще есть татуировка AX на руке?

Мне это не понравилось. Она знала слишком много. — Вы, кажется, хорошо информированы, мисс Трещенко.

Она наклонилась и поцеловала меня в щеку. — Я хотела тебя увидеть, — снова сказала она. - «Я хотел увидеть такого человека, которого не смог уничтожить ни один русский». Длинные густые ресницы скромно падали на серо-голубые глаза. 'Вот как это было в начале. После того, как я узнала тебя, ну, когда между нами все было так прекрасно, так прекрасно, мне не хотелось портить отношений.

«Ты, кажется, знаешь обо мне все, но я почти ничего не знаю о тебе, и это ставит меня в невыгодное положение».

Она заставила такси осветиться своей улыбкой. 'Хотите узнать обо мне больше? Я родилась в городке Калушка, недалеко от Москвы . Детство мое прошло в Московской государственной консерватории музыки. Я играла в парке Ленина или в Парке Горького . Я отучился в МГУ, потом пошла работать в министерство Иностранных дел. Мне потребовалось восемь лет, чтобы выучить американский диалект английского. Последние два года я изучала жизнь и обычаи некоего Николаса Картера. Я знаю о вас почти столько же, сколько и вы сами.

Словно холодный ветер подул на мои волосы на шее. Это было все равно, что стоять голым в комнате с односторонними зеркалами, и каждый проходящий мог видеть мою наготу.

'Почему?' — спросил я голосом, который не был похож на мой .

Она продолжала улыбаться. — Чисто личное, дорогой. Я хотела знать все о человеке, которого не мог никто убить. Я знала, что ты любишь женщин, что ты очень хороший любовник. Я предполагала, что когда я узнаю тебя поближе, я могу выбрать два пути. Я могла бы отказаться спать с тобой любой ценой и попытаться заинтересовать тебя, насмехаясь над тобой, или я могла бы соблазнить тебя. Когда я увидела тебя, то сразу поняла, что ни к чему не приведет, если я буду держать тебя на расстоянии. В тебе было много обаяния, и если бы ты действительно хотел меня, я бы не смогла тебя остановить - я знаю свои слабости. Поэтому я выбрала альтернативу, позволив тебе соблазнить меня как можно скорее. Как только это было сделано, не может быть игры в кошки-мышки по поводу того, будем мы или не будем работать вместе. Я знала, что это будет хорошо, я не думала, что буду разочарована, но… .. Я никогда не думала... Я имею в виду, это было намного лучше... Посмотрите на меня, я краснею, как школьница.

Женщина была почти жуткой. Мне казалось, что я ничего не смогу сделать, что она не узнает. Она держала меня в напряжении на протяжении всего пути, и это беспокоило меня то тут, то там. Во-первых, я еще не разобрался с ней . И во-вторых, теперь, когда она поняла меня, что она собиралась делать с этим знанием? Да, она привлекала меня - она была больше женщиной, чем многие, которых я встречал или встречу снова через долгое время. Да, она меня завела. Но что-то в ней было, что-то, что я не мог точно определить. У нее была манера смотреть на меня, когда она говорила, манера заставлять меня верить всему, что она говорила, и все же…

— Мы прибыли, сэр , — сказал водитель. Он остановил такси перед зданием.

Я не был уверен, следует ли мне взять Соню за руку прямо сейчас или подождать, пока кто-нибудь заберет нас. Решение не осталось за мной. Пока я расплачивался с таксистом, на бордюр спустился доктор Майклс. Он коротко кивнул Соне, улыбнулся мне и протянул руку.

— Рад снова тебя видеть, Ник.

"Здравствуйте доктор."

Доктор Майклс был худощавым мужчиной со сгорбленными плечами, в очках без оправы и с редкими песочного цвета волосами. На нем был свободный костюм без пальто. Мы обменялись рукопожатием, потом я представил его Соне.

— С удовольствием, мисс Трещенко, — вежливо сказал он. Он указал на здание позади себя. — Пойдем через боковой вход ?

Мы последовали за ним за угол по только что занесенному снегом тротуару и вниз по мокрой бетонной лестнице к тому, что оказалось подвалом здания. Доктор открыл крепкую на вид дверь, и мы вошли внутрь. Я никогда не был в этом отделе спецэффектов и монтажа.

Комната, в которую мы вошли, была большой и пустой. доктор Майклс нажал выключатель, и загорелся яркий свет. В одном углу я увидел кучу оборудования и других предметов.

Я спросил. — Это наше оборудование?

— Частично, — ответил доктор.

Мы были посреди комнаты. Соня огляделась. Ее взгляд остановился на двери, ведущей в другую часть здания. В ней было больше, чем женское любопытство, в ней было шпионское любопытство.

Я коснулся ее руки. — Давай посмотрим, что у нас тут есть, Соня. Мы с доктором переглянулись. Мы оба знали, что здесь нельзя бездельничать. Вскоре Соня начала задавать вопросы.

Она делала это достаточно охотно. Мы подошли к куче вещей. Они состояли в основном из одежды для холодного времени года – парки, длинные трусы в сеточку, тяжелые ботинки. Было кое-какое спасательное снаряжение, плюс лыжи, палатки, спальные мешки.

Доктор был позади нас. «Может быть, мисс Трещенко предпочтет использовать вещи из своей страны?»

Соня улыбнулась ему. — Вовсе нет, доктор. Она снова посмотрела мимо него на дверь.

— Что тебе рассказали о твоем обучении, Ник? — спросил доктор Майклс.

«Только что это будет в России».

Соня молча прошла в другую часть комнаты, где к стене были прислонены два рюкзака.

«Я расскажу вам, как это работает», — сказал доктор. «Вы летите отсюда в Сан-Франциско и там садитесь на американскую подводную лодку, которая доставит вас в Берингов пролив. Там вы пересядете на российский корабль, который доставит вас в небольшой охраняемый лагерь недалеко от города Оэлен в Советском Союзе. Там вы проходите курс выживания. Когда все закончится, вы полетите на российском военном самолете в американский базовый лагерь в Арктике, где заберете транспорт, еду и все остальное для миссии».

Я кивнул и посмотрел на Соню. Она открыла рюкзаки и заглянула внутрь. Из-за жары в комнате мне было не по себе в пальто, но я не снял его. Под пальто я был ходячим арсеналом. У меня была Вильгельмина, мой Люгер, в кобуре под левой подмышкой; Хьюго, тонкий стилет, лежал в ножнах на моем левом предплечье, готовый проскользнуть в мою руку, если я пожму одним плечом; и Пьер, смертоносная газовая бомба была залеплена в углубление за моей правой лодыжкой.

'Есть вопросы?' — спросил доктор Майклс.

— Да, — сказала Соня, выпрямляясь. Она указала на рюкзаки. «Думаю, я предпочла бы вещи российского производства».

Доктор Майклс кивнул. — Как пожелаете, мисс Трещенко. Он увидел мой удивленный взгляд.

Я спросил. — Что в этих рюкзаках?

"Взрывчатка". Затем он моргнул. — Разве Хоук не сказал тебе? Мисс Трещенко - эксперт по взрывам.

Я взглянул на Соню. Она улыбнулась мне.




Глава 4



Соня больше не брала меня за руку, пока мы не сели в самолет до Сан-Франциско. На грузовом самолете было два больших удобных сиденья, но мы сидели в неловком молчании, когда Соня взяла меня за руку.

Она сжала её и снова пристально посмотрела мне в лицо. — Ник, — тихо сказала она. — Ник, давай.

— Что?

«Дорогой, мы будем вместе долгое время. Мы не можем продолжать в том же духе.

'Что я должен делать? Вроде ничего не изменилось? Мы все еще на Корсике?

'Нет. Но у нас есть миссия. Мы должны выполнить это вместе. Меньшее , что мы можем сделать, это попытаться остаться друзьями… любовниками, если хотите.

'Хорошо. Что еще мне нужно знать о вас? До сих пор вы прошли путь от девушки, которую я встретил на Корсике и с которой развлекался, до русского агента и эксперта по уничтожению, который должен выполнить миссию со мной. Сколько еще сюрпризов у тебя есть для меня?

«Ни одного, дорогой. Теперь ты знаешь все. Мы оба агенты, хорошо, но мы тоже люди. Мы мужчина и женщина, и я, женщина, и очень люблю мужчину. Надеюсь , это взаимно... хотя бы немного. Это очень важно для меня.

Я посмотрел на нее. Она пристально смотрела на меня, и в ее глазах блестели золотые искорки. Я слегка приподнял ее подбородок пальцем, затем нежно поцеловал в губы. — Иногда я почти верю тебе, — сказал я. «Я почти забываю, что мы работаем по разные стороны стены». Я улыбнулся. 'Иногда.'

Она пришла в себя: «Лучше бы мы не были в этом самолете. Я хочу, чтобы мы были одни. ... обратно в Корсике.

«Скоро мы снова будем одни». Я сел и посмотрел в окно. Теперь мы летели над Сьерра- Невадой , и, как всегда, небо было неспокойным. Я почувствовал ее духи и, да, я почти поверил ей. Соня положила голову мне на плечо.

Но я не совсем поверил ей. Она была красивой женщиной и нежной женщиной — сочетание, которое немногие мужчины могут защитить. Мало кто даже захочет возражать против этого. Но я не мог забыть, что она была русским агентом, моим врагом и врагом моего народа.

Мы должны были работать вместе, я ничего не мог поделать. В Арктике творилось что-то странное, что интересовало и Советский Союз, и США. Мы должны были выяснить, что это было. Но, что было бы, если бы русские прислали агента-мужчину? Что бы я чувствовал тогда? Я, вероятно, знал бы, что он попытается убить меня, если бы я повернулся к нему спиной.

Русские пытались это сделать достаточно часто. И, может быть, они знали это, может быть, они знали, что я враждебно отнесусь к мужчине. Может быть, поэтому они послали женщину.

Самолет приземлился в аэропорту Аламеда недалеко от Сан-Франциско. Было поздно, и мы не ели с тех пор, как покинули Вашингтон. Когда мы сошли с машины, нас встретил командир военно-морской авиабазы , молодой капитан-лейтенант ВМФ с кителем, полным наград. Он отнесся к нам с официальной вежливостью и указал на ожидающий «кадиллак». Я видел, как офицеры стояли у самолета и смотрели на ноги Сони, когда она шла от самолета к машине. Если они и комментировали это, то держали это при себе. Призывники не были ограничены протоколом. Тут и там раздавались свистки и рычания. Соня только улыбнулась с уверенностью женщины, которая точно знает, что у нее есть.

Нас отвезли в Дом офицеров, где был устроен богатый буфет. Пока мы ели, Соня продолжала улыбаться офицерам вокруг нас. Она была не единственной женщиной там, но она была самой привлекательной, и она это знала.

Мы сели рядом за длинным столом. Офицеров представили как членов экипажа подводной лодки, на которой мы должны были отправиться. Капитаном был молодой человек, на несколько лет моложе командира базы, к тому же капитан-лейтенант.

За столом было много смеха и шуток. Соне, видимо, понравилось. Офицеры относились к ней с уважением. Они немного поддразнили ее, сказав, что позаботятся о том, чтобы все секретные планы были помещены в безопасное место до того, как она поднимется на борт. И обрадовала их, сказав, что понятия не имела, что американские морские офицеры так молоды и красивы. В этот момент Советский Союз мог кое-чему научиться.

Ее юмор и спонтанное поведение соответствовали ей. Она могла быть русским агентом, но в ту ночь она покорила сердце каждого мужчины за тем столом. И, может быть, еще немного моего .

После ужина мы разошлись. Я не видел Соню до следующего утра, когда мы поднялись на борт подводной лодки.

Был туманный день, типичный для Сан-Франциско. Серое небо казалось настолько низким, что до него можно было дотронуться, а строительные леса влажно блестели. За завтраком я узнал, что все полеты приостановлены до полудня.

Я прошел с капитаном подводной лодки по мокрому асфальту туда, где пришвартовалась подводная лодка. Я видел много активности на палубе, и мне было любопытно, где Соня. Я понятия не имел, где она провела ночь.

Капитана звали Нильсон. Он увидел, как я смотрю на субмарину спереди назад, а затем оглядываюсь вокруг, и сразу понял.

— С ней все в порядке, — сказал он, беря в руки часто используемую трубку и спички.

Я улыбнулся ему. — Я так и думал — кстати, как мне тебя называть? Командир? Шкипер?

Он усмехнулся, держа спичку над трубкой. Картер , на флоте того, кто командует кораблем, всегда называют капитаном. Неважно, капитан он, лейтенант или старшина, он остается капитаном. Он улыбнулся, зажав трубку в зубах. «Я говорю это не для того, чтобы показаться высокомерным, я просто хочу, чтобы вы чувствовали себя комфортно на борту».

Я кивнул. «Ну, я хочу поблагодарить вас и ваших людей за хорошее обращение с мисс Трешенко прошлой ночью».

Он улыбнулся. «Пожалуйста, мистер Картер».

Я прочистил горло. — Не зайдет ли слишком далеко, если я спрошу, где она провела ночь? Я имею в виду, я как бы чувствую ответственность за нее.

Капитан усмехнулся. — Ты не зайдешь слишком далеко. Она провела ночь в моем доме.

— Я понял.

'Я не верю этому. Она осталась со мной, моей женой и нашими четырьмя детьми. Кажется, она нравилась детям. Думаю, она им тоже понравилась. Она красивая женщина.

— Я тоже начинаю её узнавать.

Мы достигли трапа подводной лодки. Нильсона свистнули на борт. Он отсалютовал флагу на корме, когда подошел дежурный офицер.

Я сказал дежурному офицеру: «Прошу разрешения подняться на борт».

«Разрешение предоставлено », — ответил он.

Я ступил на скользкую палубу, где не чувствовал себя как дома в своем обычном костюме и плаще. Мужчины в рабочей одежде ходили туда-сюда, наматывая кабели. Капитан Нильсон провел меня вниз по лестнице и по узкому коридору в офицерскую столовую. Соня сидела и пила кофе.

Когда я вошел, она широко улыбнулась мне. Вокруг нее сидели трое офицеров. На ней была рабочая одежда, как у матросов, которых я видел наверху, только выглядела она в ней лучше.

Один из офицеров за столом повернулся к Нильсону. "Майк, куда ты положил это восхитительное создание?"

Капитан ухмыльнулся. У нас есть кофе. «В моей каюте, — сказал он, — но, думаю, я буду спать с тобой».

Двое других офицеров засмеялись. Человек, разговаривавший с Нильсоном, сказал: «Я пытался убедить мисс Трещенко чтобы она попыталась вытянуть из меня кое-какие военные секреты».

— Вы все очень милые, — сказала Соня.

Нильсон и я сели за стол. Через громкоговоритель прозвучал гудок, извещающий моряков о том, что пора обедать. Я посмотрел на часы. Было только шесть часов.

"Мы выходим в девять часов," сказал капитан Нильсон.

Я посмотрел на улыбающееся лицо Сони. «Ты неплохо выглядишь так рано утром».

Она насмешливо опустила свои длинные ресницы. 'Спасибо.' Вам это нравится?'

'Очень.'

У меня не было возможности поговорить с ней наедине до позднего вечера, когда мы вышли из Золотых ворот и оказались далеко в море.

Подводная лодка вышла на поверхность, только ближе к Берингову проливу. Я надел пальто и вышел на палубу. Туман исчез. Было очень холодно, но я никогда не видел моря таким синим. Сияние воды могло сравниться только с ясной голубизной неба. Солнце сияло; воздух был чист. Я стоял близко к носу и держался за канаты перил. Волнения на море не было, но была небольшая зыбь. Повсюду я видел пенопластовые стаканчики. Я курил сигарету и наблюдал за поклоном вверх и вниз, когда Соня подошла и встала рядом со мной. — Привет, незнакомец, — легко сказала она. — Мне кажется, я тебя откуда -то знаю.

Я повернулся и посмотрел на нее. Ветер играл с ее светлыми волосами, и они трепетали ей в лицо. Она все еще была в рабочей одежде и надела куртку, которая была ей велика. Холод и ветер придали ей теплый румянец.

Я улыбнулся ей. «Ты самый популярный персонаж на борту».

Теперь она не улыбалась. — Я хочу прикоснуться к тебе, — просто сказала она.

— Но что подумают матросы и офицеры этого корабля?

«Мне наплевать, что они подумают». Золотые искорки в ее глазах сверкали и множились. «Я хочу побыть с тобой наедине. Я хочу прикасаться к тебе, и я хочу, чтобы ты прикасался ко мне».

Я приблизился к ней. «Я не знаю, когда мы снова будем одни. На борту пять офицеров и двадцать три человека экипажа. Это маленькая лодка. Сомневаюсь, что мы найдем больше уединения, чем сейчас.

— Подержи меня за руку, Ник, — сказала она. « По крайней мере , сделай это ».

Я вздохнул и засунул обе руки в карманы куртки. — Ты бросаешь мне вызов, Соня, ты знаешь это. Я начинаю верить, что все это внимание достается тебе.

Она сделала шаг назад и странно посмотрела на меня, слегка наклонив голову. Большая куртка делала ее похожей на маленькую девочку.

— Ты путаешь, Ник. Ты слишком красивая, ты знаешь это? Это должно быть то же самое со всеми американскими мужчинами. Все эти офицеры, они такие молодые и красивые... и почти мальчишки. Но ты, ты совсем не мальчишка.

Я нахмурился. — Похоже, ты снова меня изучаешь.

Она кивнула. 'Возможно. Мне любопытно, почему у наших агентов никогда не было возможности убить тебя. В какой-то момент они должны были быть близки к этому. Конечно, все коммунистические агенты не могут быть растяпами. Сколько на вас было совершено нападений?

«Мне это не нравится. Но неудачи меня тоже не интересуют. Успешная попытка меня бы очень заинтересовала.

Я бросил сигарету в море. — Мы немного отклонились от темы, не так ли? Я думал, мы говорим о том, как мы можем побыть наедине.

Она улыбнулась мне. — Я найду способ. Когда мы будем в России, я обязательно найду способ».

Пока мы были на этой подлодке, её наедине со мной не было. В течение следующих двух дней Соню каждый раз, когда я ее видел, окружали мужчины. Мы ели с капитаном Нильсоном и другими офицерами, и хотя большую часть времени проводили вместе, мы никогда не оставались одни. Вокруг нее всегда были мужчины, и она купалась в их восхищении. И поскольку она была такой исключительно женственной, она дразнила меня всякий раз, когда могла, потому что знала, что у меня связаны руки.

У берегов Аляски стало жутко холодно. Даже мое пальто не было достаточно теплым. Офицерам и матросам вручили длинное нижнее белье, как Соне и мне. Вечером четвертого дня в море мы установили радиосвязь с русским траулером. Было организовано место встречи. На следующее утро мы с Соней должны были пересесть на траулер. Мне показалось, что я увидел грусть в глазах Сони, когда она услышала эту новость. Когда мы с двумя офицерами провожали ее к обеду, она казалась необычайно спокойной.

Офицеры шутили с ней, как обычно, за обедом. Капитан Нильсон отметил, что куртка, которую она носила, никогда больше не подойдет владеющему ею моряку. Но реакция Сони была довольно половинчатой.

После трапезы принесли торт. Сверху было написано: «Удачи, Соня». Когда она увидела это, ее нижняя губа на мгновение задрожала. Затем произошло кое-что еще. Пока она резала торт, в кабине появился старшина с подарком от всей команды. Соня какое-то время просто сидела, глядя на пакет. Наконец, по настоянию офицеров, она открыла ее. Это было кольцо, сделанное точно по размеру, который я дал мужчинам. На кольце красовалась миниатюрная подводная лодка, изготовленная на корабельном станке из золота из запаса судового дантиста.

Соня надела кольцо на безымянный палец правой руки.

«Там надпись», — сказал капитан Нильсон. Все офицеры улыбались ей.

Она сняла кольцо и прочитала надпись. Я уже прочитал это. Это было выражение привязанности со стороны экипажа. Соня всхлипнула и отодвинула стул. Потом она встала и выбежала в волнении. После ее ухода наступила странная тишина. Мы сидели вокруг стола, глядя на полупустые кофейные чашки. Капитан Нильсон нарушил молчание.

«Женщины всегда очень эмоционально относятся к такого рода вещам», — сказал он.

Остальные кивнули или пробормотали в знак согласия и выпили свой кофе. На следующее утро, когда мы с Соней должны были подняться на борт русского траулера, кольцо было на ней.

Встреча произошла почти точно на разделительной линии между США и Россией. Дошли до вершины Берингова пролива и стали ждать траулера.

Было невероятно холодно. Мимо проплывали льдины . Я больше не носил свой костюм и пальто; На мне была темно-синяя парка и термобелье. Но у меня все еще был мой маленький «арсенал» со мной.

Российский траулер торопился добраться до нас, продираясь сквозь лед. Соня и я были на палубе и смотрели.

На подводной лодке возникло напряжение. Капитан Нильсон стоял на мостике и смотрел в бинокль. Он смотрел не только на траулер, но и на море вокруг корабля. На своих постах стояли пулеметчики.

Мои брови и ресницы покрылись инеем. Я заполз глубже в капюшон своей парки. Я взглянул на Соню, но все, что я мог видеть на ее лице, был кончик ее носа. Дышать через нос становилось все труднее. Подняв руку в рукавице, я с удивлением обнаружил, что мои ноздри забиты льдом.

Траулер подошел к лодке, и мощные дизели повернули назад. Я видел, как бросали и ловили канаты. Когда суда соединились, русский капитан со своего мостика посмотрел на капитана Нильсона с суровым лицом. Капитан подводной лодки тоже выглядел именно так.

Если это был рыболовный траулер, то наверно очень крупную рыбу искали с помощью каких-то крайне необычных инструментов. На носу стоял пулемет не менее пятидесятого калибра. Экран радара вращался на высокой мачте. У всего экипажа на палубе были винтовки.

Внезапно русский капитан сделал что-то совершенно неожиданное. Он отсалютовал капитану Нильсону. На салют ответили немедленно. Был спущен трап, соединяющий подводную лодку с траулером.

На мгновение взгляд русского капитана упал на меня, когда я взял Соню за руку, и мы подошли к сходням. Взгляда, который я увидел, было достаточно, чтобы заставить меня остановиться. Если бы я был один с ним, я бы схватил Вильгельмину. Это был взгляд, который уничтожил вас раньше, чем увидел вас. Я уже видел этот взгляд раньше. ... и я знал, что мне не будут рады на борту этого траулера. Два русских моряка протянули руку, чтобы помочь Соне, когда она перешагнула через сходни на траулер. Море было бурным и грязно-серым. Мчащиеся льдины были цвета свежесрезанной плоти, пронзительно-белого цвета, который вы видите прямо перед тем, как потечет кровь.

Они взяли Соню за локти и помогли подняться на борт. Затем пришла моя очередь. Я осторожно переступил через доску. Когда я приблизился к траулеру, краем глаза я увидел, как русский капитан вышел на мостик и посмотрел на меня. Члены экипажа, ожидавшие меня, на мгновение оглянулись. Но в этот момент капитан отдал им какой то приказ. Я остановился на шаткой доске и посмотрел вверх. Мы с капитаном снова переглянулись.

Сообщение, которое он передал своим членам экипажа, было простым. Я бы не выдержал и двадцати секунд в этом ледяном море. Если бы я соскользнул с трапа, капитану не пришлось бы везти американского агента в Россию.

Он посмотрел на меня. Он был не особенно высоким мужчиной, даже не шести футов, но излучал силу. Он был массивного телосложения, и в парке его плечи выглядели так, будто он носил наплечники для регби . Но я не видел в его теле огромной силы. Я видел в этом что-то примитивное, фундаментальное, такое же фундаментальное, как большой топор.

Он стоял и смотрел на меня со своего вздымающегося мостика. Хотя корабль качался, он, казалось, стоял совершенно неподвижно, глубоко засунув руки в карманы куртки. Удержаться на трапе стало трудно. Я не собирался плавать в этом ледяном, смертоносном море и быстро пошел на траулер. Соню уже увели вниз.

Два члена экипажа посмотрели на меня, и их винтовки были переброшены через плечи. Трап был скользким, но не таким скользким, как вздымающаяся палуба траулера. Они наблюдали за мной, когда я добрался до корабля. Один из них почти наклонился вперед, чтобы помочь мне, но потом оба отступили назад. Между траулером и подводной лодкой поднялась волна. Это вывело меня из равновесия. Я шатался взад и вперед по доске, одной ногой почти готовой ступить на палубу. Два русских моряка непонимающе смотрели на меня. Вся команда смотрела, но никто не пытался мне помочь. Траулер накренился, и, чтобы не упасть, я опустился на одно колено.

Я позволил своим раскрытым ладоням схватиться за трап. Выплескивающаяся вода промочила меня и промочила доску. Я стиснул зубы, встал и быстро ступил на палубу траулера.

Когда я был на борту, я схватился за перила. Я был так зол, что не мог ничего сказать никому из них, не вызвав международного инцидента. Но я стоял и смотрел на двух членов экипажа с открытой ненавистью. Они на мгновение оглянулись. Затем они опустили глаза. Потом эта пара ушла. Я посмотрел на мостик, но капитана уже не было. Мои штаны и парка промокли и я начал мерзнуть.

Я повернулся , чтобы спуститься, и увидел Соню. Она вернулась на палубу и, должно быть, видела, что произошло. В ее глазах было выражение, которого я раньше не видел, выражение полнейшего отвращения.

Затем она подлетела ко мне и обвила руками мою талию. " Я сожалею!" воскликнула она. — О, Ник, мне так жаль. Она откинулась назад, чтобы посмотреть на меня. «Пожалуйста, извините меня за свиноподобные манеры моих соотечественников. Вы можете быть уверены, что об этом инциденте будет сообщено. Когда я разберусь с ним, этому капитану не доверят даже командование гребной лодкой.

Я посмотрел на щель между траулером и подводной лодкой. Трап был убран, и корабли разошлись. Я видел капитана Нильсона на башне подводной лодки. Он посмотрел на нас и отдал честь. Мне было жаль видеть, как он исчезает.

Остаток дня траулер медленно прошел между льдинами. Я надел сухую одежду, и Соня дала мне чашку русского чая, который был совсем не плох. Я чувствовал враждебность экипажа всякий раз, когда вступал с ними в контакт, но больше никаких инцидентов не происходило, пока мы не достигли Оэлена .

Было темно, когда траулер вошел в гавань. Два члена экипажа спрыгнули на берег с тросами, чтобы закрепить корабль. Сходни опустили, но на этот раз не было бушующего моря. Те же два члена экипажа разместились у трапа. Соня снова пошла впереди меня, и ей помогли. Очевидно, она поговорила с капитаном, потому что, когда я шел к трпу, мужчины тоже протянули руку, чтобы помочь мне. Я оттолкнул их руки и спустился без посторонней помощи. Плохо для пиара, но мне было все равно - я был зол.

На пристани нас ждали четверо мужчин в толстых пальто. Они тепло встретили Соню, пожали мне руку и приветствовали меня в Советском Союзе. Соня взяла меня за руку и повела обратно к одному из мужчин.

«Ник, это доктор Перска. Он будет нашим инструктором в течение следующих трех дней.

Доктор Перска был мужчиной лет шестидесяти, с морщинистым обветренным лицом и красивыми усами с пятнами от никотина. Он не говорил по-английски, но мой русский был не так уж плох.

«Мы надеемся, мистер Картер, — сказал он надтреснутым голосом, — что мой инструктаж вас впечатлит».

— Я уверен в этом, доктор.

Он улыбнулся и показал золотые коренные зубы. — Но ты устал. Мы начинаем завтра утром. Теперь ты должен отдохнуть. Он махнул рукой и указал на тропинку, ведущую к скоплению зданий. Соня шла рядом со мной, пока мы шли за доктором. Остальная группа следовала за нами.

Я указал большим пальцем через плечо. — Я считаю, что за нами следят, — сказал я.

— Ты должен говорить по-русски, Ник. В противном случае они подумают, что мы говорим то, что не хотим, чтобы они услышали».

— Ладно, кто они?

«Охранники. Они здесь, чтобы убедиться… что нас никто не побеспокоит.

— Или что я не пытаюсь сбежать?

«Ник, ты ведешь себя так враждебно».

'Ах, да? Я спрашиваю себя, почему. У меня нет причин, не так ли?

Мы шли молча. Я увидел какой то лагерь. Он хорошо охранялся — я насчитал не менее пяти солдат в форме. Был двухметровый забор, огороженный колючей проволокой. Лагерь находился на холме с видом на море. Прожектора расставлены по всем углам забора. На краю обрыва стояли большие пушки, направленные в море. В пределах забора были здания в два ряда по четыре.

Мне это не понравилось. Мне это совсем не понравилось. Мне было любопытно, почему Хоук поставил меня в такое положение. Я был во враждебной стране, в окружении враждебных людей, работал с враждебным агентом.

Охранники кивнули нам, когда мы вошли в лагерь. Ворота за нами закрылись.

Доктор Перска заметил, что я на это смотрю. — Это для нашей же безопасности, мистер Картер, — сказал он с ободряющей улыбкой.

Соня сжала мою руку. — Не смотри на всё так мрачно, дорогой. Мы действительно не монстры. Честно говоря, иногда мы можем. .. быть очень милыми.

Доктор Перска указал на одно из меньших зданий. — Вот тамваша комната, мистер Картер. Я надеюсь, что это к вашему удовлетворению. Мисс Трещенко, вы пойдете со мной? Они пошли дальше, а я подошла к маленькому зданию, которое мне показала доктор Перска. Это было немногим больше, чем каюта, одна комната с камином и ванной комнатой. Ковер выглядел так, будто его вытащили из старого кинотеатра. Но камин распространял в комнате уютное тепло. Это был большой камин, занимавший почти всю стену.

Это был камин, перед которым можно было лечь с другом, устроить пикник перед ним, заглянуть в него и погрузиться в глубокие размышления. Он был сделан из камня, и в нем потрескивали дрова. Рядом с камином стояла двуспальная кровать с толстым пуховым одеялом, а также стул и шкаф. Мой багаж ждал меня посреди комнаты. Внезапно я понял, что действительно устал.

Пришлось довериться русским. Они не посылали никого убить меня, пока я почти не заснул.




Глава 5



Если у вас был такой же день, как у меня, вы более или менее рассчитываете на то, что что-то произойдет. Я лег спать с Вильгельминой за руку и заснул, но сон был чутким.

Я не знаю, который был час. Огонь превратился в угли и время от времени потрескивал, и запах горящих дров наполнял комнату. Он осторожно открыл дверь ключом, достаточно проворно, чтобы избежать щелчка. Он вошел с ножом в руке, вдохнув холодный воздух. Дверь бесшумно закрылась за ним.

Он был невысокого роста, и вдруг я понял, кто это. Запах траулера все еще был вокруг него.

Едва открыв глаза, я смотрел, как он подходит к кровати. Его здоровенная фигура была видна в угасающем свете костра. Я успокаивающе обхватил Вильгельмину рукой, держа палец на спусковом крючке. Люгер был рядом со мной, вне одеяла у моей руки.

Он шел на цыпочках и не сводил глаз с кровати. Нож был длинным и узким, и он держал его у груди. Подойдя, он немного поднял нож. Теперь я почувствовал его запах еще сильнее. Этот траулер время от времени ловил рыбу.

Он остановился у кровати, высоко поднял нож для удара и глубоко вздохнул. Я быстро двинулся, сунул ему под нос ствол «люгера» и сказал по-русски: «Если ты любишь свою жизнь, брось этот нож».

Он все еще затаивал дыхание. Он неуверенно помедлил и посмотрел мне в лицо. Если бы я спустил курок Вильгельмины на таком расстоянии, я бы отстрелил ему половину головы. Он стоял неподвижно, его массивное тело почти полностью заслоняло камин.

В той комнате было очень жарко. Света от костра было достаточно, чтобы увидеть бисеринки пота на его лбу. Рука с ножом немного выдвинулась вперед. Я сжал палец на спусковом крючке «Люгера». Я мог легко убить его, и он это знал.

Но он все же попытался. Его левая рука быстро поднялась, отбивая ствол «Люгера» от носа. Правая рука с ножом резко опустилась.

Выстрел, казалось, загрохотал по стенам комнаты. Откололся кусок деревянной стены. Когда я выстрелил, я бросился на него. Нож вонзился в матрас.

Я ударил его плечом по коленям и оттолкнул в сторону. Он отскочил обратно к очагу, все еще сжимая нож в руке. Я схватил край одеяла и накинул его на него. Он попытался отразить его свободной рукой, но одеяло было слишком большим и тяжелым. Он вцепился в него, но к тому времени я уже встал с кровати и кинулся за ним через всю комнату.

Когда он стянул с лица одеяло, я ударил его по носу люгером. Он зарычал. Нож упал на изношенный ковер, когда он поднес руки к остаткам носа. Я позволил Люгеру сильно ударить его по черепу. Он рухнул на землю с руками перед лицом.

Он не запер дверь, когда вошел. Теперь дверь была распахнута. Первыми вошли двое солдат с винтовками наготове. Я уже направил на них «люгер». За ними появились доктор Перска и Соня.

Капитан траулера все еще стоял на коленях и издавал странные булькающие звуки. Я наклонился и поднял нож. Я бросил его одному из солдат, и он чуть не уронил винтовку, чтобы поймать его.

Доктор Перска сказал: «Я слышал выстрел. Я думал…» На нем был толстый халат и высокие сапоги. Его стальные волосы были растрепаны.

— Ты в порядке, Ник? — спросила Соня. Она также была одета в толстый халат. По тому, как жакет развевался спереди, я мог сказать, что под ним было очень мало одежды.

Я смотрела на них и чувствовал, что прекрасно выгляжу в своем длинном нижнем белье. Двое солдат помогли капитану траулера подняться на ноги. — Он пытался меня убить, — сказал я.

"Вы не можете говорить это серьезно," сказал доктор Перска.

Двое солдат вывели капитана из комнаты.

Я прислонился к кровати. По-русски я сказал: «Я скажу на вашем языке, чтобы ничего не потерялось при переводе». Я не хочу, чтобы мои слова были неправильно поняты. Я здесь от имени моего правительства. Я здесь не для развлечения. Здесь нет никого, кому я доверяю. Так что я буду наготове. Следующий человек, который попытается войти сюда без приглашения, будет мертв до того, как дверь закроется. Я не буду спрашивать, кто это или почему он пришел сюда. Я просто выстрелю».

Доктор Перска выглядел так, словно только что проглотил осу. «Я не могу поверить, что на вас было совершено нападение . Пожалуйста, примите мои извинения, мистер Картер.

— Еще раз извинитесь утром, доктор. Сейчас я не приму их.

Соня внимательно наблюдала за мной. Теперь она спросила: «Что ты будешь делать , Ник?»

'Ничего такого.' - Я кивнул на дверь, за которой только что исчез капитан. — Что с ним произойдет?

— Его собираются отправить в Москву, — сказала Соня. «Он предстанет там перед судом».

"Я не верю."

'Ты мне не веришь? Ты хочешь убить его сам?

«Если бы я хотел убить его, я бы это сделал». Я позволил Вильгельмине упасть на кровать. — Если вы оба хотите уйти сейчас, я могу попытаться немного поспать. Спокойной ночи.'

Я повернулся к ним спиной и подошел к шкафу, куда положил свои специальные сигареты с золотым мундштуком.

Я почувствовал холодный воздух, когда дверь открылась и резко закрылась. В комнате было странно тихо, и единственным источником света был красный отблеск огня. Я вытряхнул сигарету из пачки и засунул ее между губ. Потом мне пришло в голову, что я оставил свою зажигалку на кровати. Я обернулся . .. и увидел Соню. Она стояла передо мной с зажигалкой в руке. Она открыла ее, поднесла пламя к моей сигарете. Вдохнув, я увидел, что она уронила халат. Под ней была очень тонкая, очень короткая голубая ночная рубашка.

Я сказал: «Люгер» лежал на кровати рядом с зажигалкой. Почему ты не взяла его?

— Ты действительно думал, что я захочу убить тебя, Ник? Ты так мне не доверяешь?

— Чего же ты хочешь , Соня?

Она шевельнулась на мгновение. Халат соскользнул с ее плеч, затем упал на пол. — Мне нужно твое доверие, Ник, — хрипло сказала она. «Но сегодня я хочу большего, гораздо большего».

Ее руки подошли ко мне, скользнули по моей шее и притянули мою голову вниз. Ее мягкие, влажные губы нежно погладили мой подбородок, затем легко скользнули по моим щекам. Она не торопилась, чтобы погладить контур моих губ, затем позволила своим губам накрыть мои . Она прижималась своим телом к моему , пока мы, так сказать, не слились.

Медленно она взяла сигарету из моей руки и бросила ее в камин. Она взяла мою руку, поднесла ее к губам и поцеловала все костяшки пальцев. Ее язык легко порхал между пальцами. Затем она повернула руку к своему телу и прижала мою ладонь к своей груди.

Я чувствовал, как во мне поднимается страсть. — Ты знаешь все приемы, которые должна знать женщина , — сказал я.

— А ты? — пробормотала она. «Какие трюки ты знаешь?

Я немного наклонился и взял ее на руки. Ее руки сомкнулись на моей шее. Я отнес ее к кровати и осторожно уложил. Я положил «люгер» на шкафчик и поднял с пола одеяло. Когда я повернулся к кровати, Соня уже сняла ночную рубашку. Она лежала голая, скользя ногами взад-вперед по простыне.

Я бросил одеяло в изножье кровати. — Сегодня ночью будет очень холодно, — сказал я.

— Я так не думаю, — сказала она, протягивая мне руки. Я всегда думал, что будет трудно снять кальсоны. Я даже не помню, как я выбрался из них. Внезапно я оказался рядом с ней, держа ее на руках, и мои губы нежно коснулись ее губ .

— О, Ник, — прошептала она. «Это заняло слишком много времени, просто слишком много времени! Я скучала по тебе. Я скучала по твоим прикосновениям. Я скучала по тебе.

" Тссс ."

«Не медли слишком долго. Обещай мне.'

Я не стал ждать слишком долго.

Я почувствовал, как она напряглась, когда я скользил по ней. Ее руки были на моих плечах. И когда я встал ей между ног и прижался к ней, я услышал ее вздох. Она издала скулящие звуки и крепко обвила меня руками и ногами. И тогда все остальное стало бессмысленным — ни нападение на меня, ни все, что произошло в Северном Ледовитом океане. За пределами этой хижины не было ничего, ничего, кроме этой кровати, никакой другой женщины, кроме нее. У Сони была эта сила, этот всепоглощающий талант. Я знал только о совершенстве ее тела. Наконец , когда мы собрались вместе, я даже не осознавал себя. Я медленно вернулся с того места, где был. Я не осознавал, что растянулся высоко над ней с жесткими руками. Она приподнялась, обвив руками мою шею, чтобы принять меня. Теперь она вот-вот упадет, и ее язык быстро скользнул по пересохшим губам. Она закрыла глаза и вертела головой из стороны в сторону.

— О, Ник, это было так… так. .. '

" Тссс ." Я прижался к ней.

— Нет, — прошептала она. 'Уже нет.'

— Я сказал шшшш .

Она мечтательно улыбнулась с закрытыми глазами. — Да… все, что скажешь. Как ты можешь все еще сомневаться во мне? Как ты можешь все еще не доверять мне?

Я поцеловал ее, провел руками по соблазнительным изгибам ее тела и погрузился в полное удовольствие от союза с ней... но я не мог заставить себя довериться ей.

Рано утром следующего дня мы начали наш курс. Сначала мы позавтракали в общей комнате со всеми часовыми, артиллеристами и всеми, кто имел отношение к лагерю. Все сочли необходимым извиниться за вчерашнее нападение. Все они уверяли меня, что с капитаном траулера разберутся жестко. Почему-то я не сомневался в этом, но мне было любопытно, не потому ли это за то, что он пытался убить меня. ...или потому что ему не удалось меня убить.

Доктор Перска сел рядом со мной. Его обветренное усатое лицо было усталым и озабоченным. « Мистер Картер, — сказал он, — вы просто должны принять мои извинения за прошлую ночь. Я не сомкнул глаз. Меня потрясло, что нечто подобное могло произойти здесь, прямо у нас под носом».

— Не волнуйтесь, доктор. Только не забывайте, что я сказал прошлой ночью. Этот курс длится три дня, не так ли? Вы сидите рядом с очень осторожным человеком. Я намерен оставаться осторожным, пока я здесь. Все, о чем я вас прошу, это произвести на меня впечатление этим курсом выживания.

И он сделал это.

Большая часть того, что мы с Соней узнали, была связана с тем, как остаться в живых, если все наше снаряжение будет потеряно. Методы были заимствованы у эскимосов и усовершенствованы.

В первый день мы построили иглу под руководством доктора Перска. Снежные глыбы вырезали большим ножом. Когда дело было сделано, Соня, доктор Перска и я заползли внутрь. Я заметил, что стены немного текут.

Я спросил. — Разве эта штука не тает?

Доктор Перска улыбнулся. — Не от тепла тела. Тепло тела согреет вас достаточно, чтобы ходить без рубашки или одежды, но не растопит снежные глыбы. На самом деле хорошо, если она оттаивает внутри иглу . Это закрывает все зазоры между блоками. Снежные блоки не расплавят даже горящие свечи для освещения.

Я оглядел сводчатый дворец. Доктор снова выполз. Соня взяла мою руку и сжала ее.

— Ты когда-нибудь трахался в иглу? — пробормотала она.

— Не последние две недели, — ответил я.

Она ударила меня по плечу и быстро выползла. Когда я последовал за ней и высунул голову, она ударила меня снежком.

В ту ночь я спал один, в кресле у стены, с Вильгельминой в руке. Это был беспокойный сон.

Второй день мы провели в основном в классе. Мы с Соней сидели в мягких креслах. доктор Перска стоял перед доской. Нам дали инструкцию о белом медведе. Доктор опустил экран и включил проектор. Он дал фильму поработать минуту, не говоря ни слова. Я выкурил сигарету и посмотрел.

В фильме был показан только один белый медведь. Это был большой зверь, но он выглядел почти грушевидным, как будто его задние ноги были длиннее передних. Он выглядел неуклюжим.

«Обратите внимание, — сказал доктор Перска, как будто он мог читать мои мысли, — как неуклюже медведь выглядит. Многие жертвы ошибались, думая, что это животное не может развить большую скорость». Он говорил по-русски.

Я сказал: «Похоже, человек будет в безвыходном положении».

Доктор был в очках. Он прижал подбородок к груди и посмотрел на меня поверх очков. Мистер Картер, не делайте этой ошибки, если увидите, что кто-то приближается вдалеке. Вы удивитесь, как быстро он преодолеет расстояние.

Соня посмотрела на меня и подмигнула. Мы наблюдали, как по льду то тут, то там рыскал белый медведь.

«Белый медведь — кочевник, — сказал доктор Перска. «В отличие от серого или большого бурого медведя, у него нет постоянной базы или логова. Он всегда в пути. Камера довольно долго следила за нашим другом. .. ты хоть раз видел, как он остановился? Нет, он постоянно в движении.

Я закурил и стал смотреть на идущего медведя. Соня взяла меня за руку.

«О белом медведе есть одна очень интересная вещь, — продолжил доктор. «Это единственный зверь в мире, который последует за человеком, убьет и съест его. Его не нужно загонять в угол, чтобы он напал, как это делает большинство животных». Он посмотрел на экран с кривой улыбкой. «Нет, все, что нужно ему для этого, — немного голода».

Я почувствовал, как Соня дрожит рядом со мной.

«Что нужно, чтобы остановить такого зверя?» — спросил я Перску.

Доктор задумчиво почесал усы. «Однажды я видел одного медведя, который получил четыре пули из слоновой винтовки, прежде чем упал. Возможно, труднее убить только лося».

— Или человека, — мрачно сказал я.

В ту ночь, когда большая часть лагеря спала, Соня пришла ко мне в комнату. Я сидел в кресле, смотрел на огонь и думал о красных китайских подводных лодках, кружащих под Арктикой.

Дверь была заперта. Соня постучала, два раза тихо сказала: — Ника! Я встал и пошел к двери с Вильгельминой в руке, просто чтобы быть уверенным.

Вошла Соня и не посмотрела на люгер, направленный на нее, на ее хорошенькую головку. На ней был тот же халат, что и в первую ночь. Он соскользнул с ее плеч на пол, когда она добралась до кровати. Тонкая ночная рубашка, которую она носила, блестела румянцем в свете костра.

На ее губах играла мечтательная улыбка. Она забралась на кровать и опустилась на колени лицом ко мне. Медленно и улыбаясь, она стянула ночную рубашку через голову. Затем она пригладила свои длинные светлые волосы и вытянулась на спине. Я положил Вильгельмину на стул, запер дверь и подошел к кровати.

На третий день мы с Соней узнали больше о том, как выжить без снаряжения. В маленьком здании, которое мы называли школьной хижиной, перед доской стоял доктор Перска. На этот раз на нем были серые брюки и серый шерстяной жилет с пуговицами.

За завтраком Соня держала меня за руку и использовала любую возможность, чтобы прикоснуться ко мне или прижаться ко мне. Та ночь была одной из лучших. Только один раз, на Корсике, было лучше. Я подумал, что было бы неправильно не доверять ей. Когда она держала меня за руку, я увидел, что на ней все еще было кольцо, подаренное ей экипажем подводной лодки.

Доктор Перска говорил о рыбалке и охоте - без дорогой удочки или ружья. «Можно сделать рыболовные крючки из костей волка или медведя, даже рыбьей кости , — он улыбнулся, — чтобы ловить другую рыбу. Посмотрите на рисунки на доске. Леску можно сделать из чего угодно. Нити от твоей одежды, сухожилия убитого тобой животного.

«Костью можно даже убить могучего белого медведя. Например, кусок позвоночника тюленя. Китовая кость идеальна, но вдвоём в одиночку и без снаряжения в Арктике вряд ли пойдут на охоту на китов». Он взял кусок мела и начал рисовать, пока говорил. «Вы сгибаете кость, которая обычно прямая, в узкий круг. Мясо или жир, или все, что у вас есть под рукой, плотно сжимается вокруг него, так плотно, что кость не может снова выпрямиться. Если катить шарик мяса по снегу, он замерзнет, и белый медведь проглотит такой шарик за один раз. Кость растягивается и разрывает внутренности медведя».

Я был впечатлен, но Соня дрожала. — Бедное животное, — сказала она.

Доктор Перска улыбнулся и покачал головой. «Дорогая госпожа Трещенко, вы бы не сказали «бедное животное», если бы вы голодали и мерзли, и это бедное животное было вашим единственным шансом на выживание».

Он положил мел, повернулся — на этот раз без улыбки — и посмотрел на меня.

« Мистер Картер, вы двое полетите утром за полярный круг, и мы посмотрим, научил ли я вас чему-нибудь и чему вы научились».

Он улыбнулся и спросил. - "Вы впечатлены?"

— Очень, — сказал я, и имел в виду именно это.

— Хорошо, — сказал он, кивая. «Теперь пришло время познакомиться с вашим проводником»

Я нахмурился и сел в кресле, пока доктор шел к двери. Он открыл дверь и позвал кого-то. Вошел человек, одетый в непромокаемую одежду и со старомодным ружьем в руке. Он опустил капюшон своей парки, и я увидел, что он эскимос — или, по крайней мере, похож на эскимоса.

Доктор Перска подвел его к доске прямо перед нами. «Мисс Трещенко, мистер Картер, это Аку . Он был выбран вашим проводником по двум причинам. Во-первых, он отличный стрелок, а во-вторых, знает арктическую жизнь как свои пять пальцев». Я откинулся на спинку стула, вытянул ноги перед собой и скрестил руки на груди. Это было то, чего я не ожидал, к чему не был готов. Там, на Северном полюсе, были бы не только мы с Соней. Это были бы Соня, я и проводник по имени Аку.

Я посмотрел на него. Он выглядел молодым, едва способным пить или голосовать. Его глаза казались ясными и уверенными, но под моим взглядом он беспокойно скривил их. Он казался мальчиком, который знал, как найти подход к женщинам. В нем была почти высокомерная самоуверенность. Его лицо было широким, плоским и гладким; его прямые черные волосы падали ему на глаза. Он держал винтовку направленной в землю. Он был так близок ко мне Я мог читать русские слова на стволе. — Мистер Картер? — с тревогой сказала доктор Перска.

В комнате было напряжение. Аку то переводил взгляд с Сони на меня, то обратно, но на лице его ничего не было.

— Я не рассчитывал на проводника, — сказал я наконец . Я взял сигарету и закурил.

"Ты не согласен?" — спросила Соня. Она быстро продолжила: «Поскольку мы не знаем, чего ожидать, я подумала, что мы должны принять всю возможную помощь».

— Да, — сказал я. Я посмотрел на нее. И как раз тогда, когда я начал думать, что могу доверять ей.

Затем Аку сказал на очень хорошем английском: «Мистер Картер, если вы возьмете меня с собой, вы, вероятно, будете приятно удивлены. Я отличный проводник и отличный стрелок - могу выстрелить чайке в глаз с двадцати метров. Но что более важно, я знаю, как выполнять приказы. Я знаю, что ты главный. Я не прошу вас взять меня с собой, но я думаю, что это было бы хорошо.

Я затянулся сигаретой и посмотрел ему в глаза.

«Почему у тебя русская винтовка?» Я

— Я из бедной семьи, — быстро сказал он. «Мы не могли позволить себе дорогой американский Marlin или Winchester. Мы могли торговать только тем, что было доступно. Мальчишкой я выменял шесть шкур на эту старую винтовку. Это ружье спасло мне жизнь девять раз. Она дает мне еду. Я отношусь к нему как к старому другу. У меня никогда не было другого оружия.

Это была красивая речь. Я посмотрел на доктора Перску, потом на Соню. Я не мог ничего сказать по их лицам. Затем я снова посмотрел на Аку. «Хорошо, — решил я, — у нас есть проводник».

Напряжение исчезло. Аку ухмыльнулся и показал крепкие, ровные белые зубы. Доктор Перска блеснул золотыми коренными зубами. Соня взяла меня за руку и улыбнулась мне. Я был единственным в комнате, кто не улыбался.

В тот вечер я рано собрал вещи. Самолет должен был взлететь на рассвете. Я переложил все из чемодана в рюкзак, оставив костюм и пальто в чемодане. В Арктике я, вероятно, не почувствовал бы необходимости в официальной одежде.

Было слишком рано ложиться спать - я не устал. Я подкинул дров в огонь и сел перед ним. Но мне было неспокойно. Я встал и прошелся по комнате. Я остановился и посмотрел на огонь. Это была моя последняя ночь в лагере. Единственное, чего мне будет не хватать, так это великолепного камина.

Я снова посмотрел , чтобы убедиться, что упаковал дополнительные магазины для Вильгельмины. Затем я снова сел перед огнем, разобрал «Люгер», почистил и смазал его. Затем я проверил винчестер, который взял с собой. Я все еще был беспокойным.

Я пробовал успокоиться йогой. Я сел в кресло, уставился в огонь и заставил свое тело расслабиться. Я использовал для этого всю свою концентрацию. Не знаю, как долго я сидел так расслабленно, но когда я встал, я почувствовал себя отдохнувшим. И я хотел иметь женщину. Я хотел Соню.

Я надел парку и тяжелые ботинки. Комната Сони находилась во втором ряду, через три комнаты дальше. Закончив, я приоткрыл дверь, чтобы выглянуть наружу. За ее окном сиял свет. Она все еще была на ногах. Падал легкий снежок, и мои ботинки хрустели при ходьбе. Яркие огни по углам лагеря сияли сквозь падающий снег. Под одним из фонарей прошел часовой с винтовкой на плече.

Я шел медленно, глубоко засунув руки в карманы куртки. И когда я подошла к каюте Сони, я услышала голоса. Соня и... Второго голоса я сначала не узнал , пока не подошел к избушке. Я стоял неподвижно. Это был Аку, и он говорил по-русски.

— Москва теряет терпение, Соня, — сказал он. «Они хотят знать, когда. Они хотят знать, почему произошла задержка».

«Решение о том, когда это будет, остается за мной», — возразила Соня. «С их стороны было глупо посылать этого капитана траулера».

«Они нетерпеливы. Возможно, они действовали поспешно, но они хотят, чтобы это произошло, и они хотят знать, когда. Они хотят точно знать, когда.

Наступила минута молчания. Тогда Соня сказала: «Я тренировалась на это два года. Я не подведу. Я не мужчина. В том-то и проблема, что они подсылали людей убить его. Каждая страна совершала эту ошибку. Вот почему никому не удалось устранить великого Ника Картера. Только женщина может подойти достаточно близко, чтобы сделать это. Так что там, где другие потерпели неудачу, я добьюсь успеха. Я уже совсем рядом с ним.

— Но когда, Соня? — снова спросил Аку.

«Как только мы узнаем, что китайцы замышляют в Арктике, как только миссия будет завершена. Тогда я убью неуловимого мистера Картера, — ответила моя дорогая Соня.




Глава 6



Я был достаточно далеко от ее дома, чтобы они не слышали хруста моих ботинок по снегу, когда я уходил. Моя правая рука автоматически обхватила рукоятку Вильгельмины под моей левой подмышкой. Я попал в ловушку и понял это. Лагерь был практически тюрьмой. Даже если бы я мог сбежать, куда бы я мог пойти? Я не мог уплыть в этой ледяной воде. Да и по суше я тоже не уйду далеко, пытаясь пересечь замерзшую, пустынную, враждебную землю.

Нет, я был на российской земле без пути к отступлению. Они поймали меня. Завтра утром я сяду на российский самолет, который доставит меня и двух русских агентов, один из которых был обучен меня убивать, в пустынную Арктику.

Я быстро вернулся в свою комнату. Мне не к кому было обратиться за помощью, но у меня было одно преимущество. Теперь я знал, что задумала Соня, а она не знала, что я это знаю.

Я подозревал это, но тем не менее был разочарован.

Красивая, милая, страстная Соня. Признай это, Картер, ты попался на этом. Она использовала свое тело, как предательская Венера , чтобы заставить вас доверять ей. Хорошо, теперь я понял свою ошибку. Маловероятно, что я снова совершу ту же ошибку.

Я добрался до своей каюты, открыл дверь и вошел внутрь. Огонь все еще горел. Я снял куртку и ботинки и приготовился провести ночь в кресле.

Потом до меня дошло, что проблема не так опасна. Соня сказала Аку, что не будет пытаться убить меня, пока мы не узнаем, что задумали китайцы. Я думал о следующем дне. На рассвете мы садились в российский транспортный самолет и летели вглубь Арктики. Там мы получали все необходимое, например, снегоходы и дополнительный бензин.

Мы должны были получить это в американском базовом лагере. Итак, решение было простым. Если бы мы были в базовом лагере, я бы просто бы сдал Соню и Аку и продолжил миссию один.

Я сидел перед камином, курил и смотрел в огонь. Наконец я встал и лег спать.

За час до рассвета меня разбудил стук в дверь. Разбудить меня было нетрудно, я так крепко не спал. Я осторожно выпрыгнул из-под одеяла и стал прыгать вверх-вниз, чтобы надеть штаны. Огонь потушен, в салоне холодно. Было еще темно, поэтому я зажег лампу и оделся.

Когда я вышел, то увидел свет в каюте Сони. Небо из черного превратилось в тускло-серое. Снега больше не было, но было наметено около трех футов свежего снега. Я прошел в столовую с рюкзаком и винчестером в руке.

Я уже начал завтракать, когда ко мне подошла Соня. Как всегда, она выглядела очаровательно. Ее глаза сверкали тем, что можно было принять за любовь. Пока мы ели, она бесконечно болтала о курсе выживания, о том, что мы можем найти в Арктике, об Аку… эй , где он был? Он появился, когда мы почти закончили есть. Он тепло поприветствовал Соню и вел себя очень благоговейно по отношению ко мне. Я чувствовал себя жертвой мафии , получившей поцелуй смерти. Но я подыграл. Я держал Соню за руку и шутил с Аку. Я хотел уцепиться за единственное преимущество, которое у меня было.

Позавтракав, мы вышли на улицу, где нас уже ждала машина. доктор Перска был там, чтобы попрощаться. Я пожал ему руку, задаваясь вопросом, знает ли он что-нибудь о плане убить меня. Потом наши рюкзаки и винтовки привязали к крыше « Московича ». Соня сидела рядом со мной на заднем сиденье, положив руку мне на колено. Она положила голову мне на плечо, и я почувствовал запах ее духов. Ее волосы щекотали мою щеку. Аку сидел впереди с водителем. Дорога из лагеря в аэропорт недалеко от Оэлена была ухабистой и сильно промерзла. Мы ехали очень медленно. Губы Сони коснулись моей щеки, нашли мое ухо.

— Я скучала по тебе прошлой ночью, милый, — прошептала она. — Ты тоже по мне скучал?

Я положил руку ей на ногу. — Конечно, — сказал я.

Она прижалась ко мне и вздохнула. «Некоторое время будет очень холодно. Трудно сказать, что нам придется делать, чтобы согреться.

— Аку собирается это фотографировать?

Она хихикнула. Если бы только она не была такой женщиной, все было бы не так плохо, подумал я. "Конечно, нет, дорогой," сказала она. — Аку знает, что между нами. Я объяснила это ему. Он нас не побеспокоит.

— Это может быть интересная поездка, — сухо сказал я.

« Москович» приблизился к аэродрому, где его ждал большой транспортный самолет с вращающимися винтами. Когда машина остановилась рядом с самолетом, из открытой двери машины выскочили двое мужчин. Ничего не говоря, они сняли наши вещи с крыши машины и отнесли в самолет.

Бесплодный ландшафт из замороженных белых и серых румян румянился под восходящим солнцем. Было тихо и холодно. Соня, Аку и я побежали от машины к ожидающему самолету. Давление воздуха от пропеллеров угрожало сдуть нас, но мы, наконец , сели и с радостью обнаружили, что самолет прогрет.

Соня, как всегда, села рядом со мной. Она прижалась ко мне, ее лицо было скрыто капюшоном парки. Когда нам стало достаточно тепло, мы опустили капюшоны. Аку сидел напротив прохода, глядя в окно с бесстрастным лицом.

Самолет был установлен на лыжи. Моторы громко взревели, прежде чем лыжи оторвались ото льда, и машина заскользила по взлетно-посадочной полосе. Нас с Соней бросило вместе, когда самолет набрал скорость. Он загрохотал, как старый грузовик. Мы перебрасывались с одной стороны на другую. Но когда лыжи оторвались от поверхности, скрежет внезапно прекратился. Огромная машина плавно поднялась над почти безжизненным пейзажем.

Но тут и там стояли дома, а иногда и дерево. Машина летела на восток к восходящему солнцу. Когда я выглянул в окно, то увидел конец земли, а потом мы полетели над водой. Я чувствовал на себе взгляд Сони, глядя в окно. Мне было любопытно, что она думает. Пыталась ли она решить, в какую часть моего тела лучше всего всадить пулю? Или, может быть, она еще не решила, какое оружие использовать. Если не револьвер, что тогда?

Через некоторое время под нами снова оказалась земля. Мы пролетели над Аляской и северной Канадой. И после этого под нами не было ничего, кроме белой пустоты. Время от времени мы пролетали над эскимосской деревней, но в основном это была сплошная белизна, такая сияющая на солнце, что я был почти ослеплен.

Аку спал, уткнувшись подбородком в грудь. Соня схватила меня за руку. Я чувствовал худобу ее тела сквозь одежду, когда она прижималась ко мне.

— Что-то не так, милый? — спросила она вдруг.

Я посмотрел на нее с хмурым взглядом. 'Почему ты это спросила?'

— Ты такой тихий. Все утро.'

Я пожал плечами. 'Многое у меня на уме. Мне любопытно, что мы там найдем.

Она улыбнулась понимающей улыбкой, которая сказала мне, что она мне не верит. Это также можно интерпретировать как понимающую улыбку. Если у ее любимого были на уме вещи, которые он не хотел обсуждать с ней, пусть будет так. Я хотел, чтобы мы скорее добрались до базового лагеря, чтобы я мог избавиться от нее. Она начала меня нервировать.

— Как ты думаешь, Ник? — спросила она вдруг.

— Что я думаю ?

— Это китайцы. Как вы думаете, что они там делают?

Я покачал головой. — Должно быть, строят какую-то полярную базу. Эти подводные лодки просто не могут так долго оставаться подо льдом без базы.

— Но что за база? И где?'

Внезапно она сжала мою руку. - 'Неважно. Мы разберемся, не так ли?

— Хотел бы я быть в этом уверен.

Она улыбнулась. — Уверена, мы узнаем, Ник. ты лучший агент АХ. Вы не знаете неудач.

Мне не нужно было отвечать на это. К нам подошел член экипажа самолета с тремя упакованными ланчами, которые он нам молча дал. Я разбудил Аку и дал ему обед. Он съел еду и быстро снова уснул.

Около полудня к нам снова подошел тот же член экипажа. На этот раз у него было с собой три парашюта. Каждому из нас бросили по одному на колени. Когда я надел свой, я наклонился в сторону и посмотрел в окно. Мы собирались пролететь над базовым лагерем США. Впереди я увидел большие здания, похожие на бунгало. В самом большом здании была мачта с американским флагом. Флаг висел неподвижно, небо было чистым, а яркое солнце делало пейзаж внизу похожим на пустыню. База двигалась под нами, потом очень быстро оказалась позади нас. Член экипажа открыл люк. Ледяной ветер свистел в самолете. Я надел солнцезащитные очки и убедился, что капюшон парки плотно прилегает к моей голове. Член экипажа прикрепил парашюты к нашему снаряжению — еде, взрывчатке и рюкзакам.

Самолет сделал круг , чтобы снова пролететь над базой . Только местность непосредственно вокруг и в базе казалась ровной и твердой. Везде было полно расщелин и неровностей земли, что мешало самолету приземлиться . Вертолет мог бы это сделать, но расстояние было слишком велико для вертолета. Кроме того, русские не так любят вертолеты, как американцы. Вот почему нам пришлось прыгать.

Я мог ясно видеть базу, когда мы прилетели. Мы были слишком высоко, чтобы разглядеть мелкие предметы, но тем не менее я не заметил никакой активности. Движения в районе базы не было. Было так тихо, как будто флаг свисал с мачты.

Соня стояла рядом со мной и смотрела в открытый люк. Аку был позади нас. Я посмотрел на Соню, и на мгновение наши взгляды встретились. Но потом она оглянулась, и ее глаза расширились от беспокойства.

— Аку, что это? она спросила.

Я обернулся. Лицо Аку блестело от пота, пота от страха.

— Я… я никогда… не прыгал, — сказал он.

Я улыбнулась ему. — В этом нет ничего плохого, дорогой мальчик, — сказал я, беря его за руку и обхватывая рукоятку его парашютного троса. «Все, что вам нужно сделать, это сделать шаг вперед, сосчитать до десяти, а затем потянуть».

Он моргнул. Затем он нахмурился, пытаясь сосредоточиться. «Сделай шаг... сосчитай до десяти... потяни». Он бледно улыбнулся и кивнул.

Я хлопнул его по плечу. «Чтобы показать вам, что мое сердце в правильном месте, я отпущу вас первым».

Затем он начал дрожать. 'Н-нет . .. Я не хочу прыгать. я . .. Я не хочу быть первым.

Я схватил его за парку и медленно развернул так, чтобы он оказался лицом к открытому люку. — Ник, — спросила Соня, — что ты делаешь?

Я не обращал на нее внимания. — Не забудь потянуть за веревку, когда досчитаешь до десяти, — сказал я Аку.

Я посмотрел на русского члена экипажа. Его лицо было невыразительным. Теперь мы были почти над базой. Русский коротко кивнул.

Аку пробормотал: «К-когда м-должен ли я считать г ?

'Начинай!' Я уперлся руками ему в грудь и вытолкнул из люка.

Его руки и ноги тряслись, как будто он пытался летать. Он рухнул и взлетел в воздух. Я ждал, пока его парашют раскроется, но этого не произошло. Он, казалось, скользил позади нас и становился все меньше.

'О Господи!' — хрипло прошептала Соня.

Мы оба смотрели на него. Аку становился все меньше. Затем он, казалось, задержался на мгновение. Его руки взлетели вверх. Что-то оторвалось от него, как хвост воздушного змея. Пауза, а потом раскрылся парашют. Я услышал, как Соня вздохнула с облегчением.

«Должно быть, его счет идет медленно», — сказал я.

Или у него был поздний старт. Ник, я думал, что это было немного радикально. Нет, это было нечто большее. Это было жестоко».

'Ах, да?' Я посмотрел на нее. — Ты еще ничего не пережила , детка.

Ее рот слегка приоткрылся, и она посмотрела на меня в замешательстве.

— Прыгай, — сказал я.

Она моргнула, затем повернулась и вышла наружу. Почти сразу ее парашют раскрылся. Я вышел прямо за ней.

Воздух оказался еще холоднее, чем я думал. Он вонзился, как тысячи иголок. Я посмотрел вниз и увидел, что Аку уже приземлился рядом с базой. Соня приземлялась метрах в трех от него. Мои плечи ощутили рывок раскрывающегося парашюта.

Шок от холода прошел. Я держался за стропы парашюта и смотрел вниз. Земля быстро поднялась. Я расслабился и приготовился к шоку приземления. Соня и Аку уже встали на ноги и сняли парашюты, наблюдая за мной. Незадолго до того, как мои ноги коснулись земли, мне пришла в голову приятная мысль: я была хорошей мишенью, свисающей с этого парашюта. Если бы у Сони был с собой пистолет, когда она прыгала, она могла бы убить меня без особых усилий.

Я ударил пятками по льду и откатился назад. Тем не менее, я немного поскользнулся на земле. Я был беспомощен. Аку мог быстро подойти ко мне и воткнуть мне нож между ребер. Я должен был сказать себе, что нападения не будет, пока мы не узнаем, что замышляют китайцы. По крайней мере , так сказала Соня.

Я выпустил парашют. Аку и Соня подошли ко мне и помогли. Мы посмотрели вверх и увидели, как спускаются еще парашюты. Наши вещи. Самолет развернулся. Звук его двигателей, казалось, стал тише.

Теперь моей главной заботой была база. Мы были всего в ста ярдах от нее, но к нам еще никто не подошел. Ладно, я не ожидал духового оркестра, но кто-то должен был быть. Может быть, все задание было отменено. Может быть, Хоук не успел связаться с ними?

Первый парашют с оборудованием приземлился на лед. Соня стояла немного позади меня. Я отошел в сторону, чтобы я мог следить за ней.

«Аку, — сказал я, — проверяй предметы, когда они падают, и складывай их в кучу».

Аку взглянул на Соню, потом на меня. 'Зачем мне?' — спросил он, пытаясь ответить на мой взгляд.

Я посмотрел прямо на него. "Потому что я так сказал," сказал я категорически . «Единственная причина, по которой ты здесь, это то, что ты сказал, что можешь подчиняться приказам». - Я безрадостно усмехнулся. «Кстати, я выше тебя. И если ты не будешь делать то, что я скажу, я тебя побью . Соня сделала шаг вперед. — И ты меня тоже побьешь ?

— Если придется.

«Ник, почему ты вдруг так враждебно себя ведешь?» Она сделала шаг ко мне. Я сделал шаг назад. Гул самолета исчез. Единственным звуком в ледяной тишине были звуки наших движений.

Соня остановилась. — Я не понимаю тебя, Ник. У вас нет причин для такого отношения.

Я мрачно улыбнулся. "Я знаю, что мы трое друзей, делаем здесь одну работу, не так ли, дорогая?"

Она нахмурилась, видимо, сбитая с толку. Аку убежал. Очевидно, он решил не доводить дело до конфронтации со мной; он собирал вещи, которые упали.

'Ну давай же.' Я схватил Соню за руку. «Посмотрим, почему нас никто не приветствует».

Мы шли к базе. Когда мы подошли к первому зданию, я понял, что что-то не так. Дверь была широко открыта. Я схватил Вильгельмину и осторожно шагнул к двери. Он давно был открыта. Снег был нагроможден на пороге. Я пробрался сквозь кучу снега и вошел внутрь с Вильгельминой в руке. Соня прошла со мной. Мы были во офисе. Большая часть мебели исчезла.

но на столе лежало два карандаша. В большом кабинете за ним не хватало даже этого; было пусто. Я схватил Соню за локоть. — Пошли, — сказал я немного хрипло.

Когда мы снова вышли на улицу, Соня спросила: «Что это значит, Ник? Здесь были люди. Здесь мы получим транспорт.

— Что-то случилось, — сказал я. «Депо опустошено».

Я ходил от одного бунгало к другому. Дойдя до гаражей, я увидел старый джип на гусеницах без двигателя и четыре потрепанных снегохода с недостающими деталями. Я принюхался, пока Соня смотрела на дверь.

«Может быть, мы сможем что-нибудь сделать со скутерами», — сказал я. «Двое из них выглядят так, как будто они работают. Может быть, я смогу собрать третий из частей двух других».

— Но что здесь произошло, Ник? — спросила Соня.

— Не знаю, — признался я. Я засунул Вильгельмину в наплечную кобуру. — У тебя нет пистолета, не так ли?

Она подняла руки; ее глаза с золотыми крапинками сверкали. — Вы меня обыщите?

Я усмехнулся. — Я верю тебе на слово. Мы вышли наружу. Я посмотрел на ту часть лагеря, которую мы еще не обыскали, и сказал: «Хорошо, вы берете бунгало слева, а я возьму то, что справа. Может быть, мы найдем ключ к тому, что здесь произошло.

Когда мы собирались расстаться, она спросила: «Ник, почему ты спросил меня, есть ли у меня пистолет?»

— Просто из любопытства.

— Ты ведешь себя так странно с тех пор, как мы покинули лагерь.

— О, вы это заметили, — сказал я. — Что ж, об этом мы поговорим позже. Я указал на бунгало через дорогу. "Я полагаю, что это твое там."

Она убежала от меня. Я подождал, пока она войдет, затем вошел в ближайшее бунгало на моей стороне. Здание было пустым. Когда я вышел, из другого вышла Соня . Она пожала плечами и подошла к следующему.

Мы были в последних двух бунгало. Я только вошел в строение на своей стороне, когда услышал крик Сони. Я вышел на улицу и посмотрел на другое бунгало, из которого, спотыкаясь, вышла Соня, зажав рот одной рукой. Она чуть не упала с лестницы. Выйдя на лед, она упала на колени. Я побежал. Не прошло много времени, как я был с ней. — Что ты нашла, Соня?

Ее глаза были полны ужаса. Она продолжала говорить: «Вот, вот».

Я убежал от нее и снова схватил Вильгельмину. Медленно я поднялся по ступенькам бунгало и заглянул в открытую дверь.

Первое, что меня поразило, это запах. .. а потом я увидел их. Наверное, все мужчины, населявшие базу. .. тридцать или сорок. Их убили, раздели донага и сложили в бунгало, как бревна.




Глава 7



Я не стал оглядываться на трупы. ... У меня даже не было с собой инструментов, чтобы закопать их. Каким-то образом мне пришлось отправить сообщение на главную базу, чтобы сообщить им, что здесь произошло. Я вышел наружу и закрыл дверь.

Соня все еще стояла на коленях, издавая давящие звуки. Я стоял перед ней и смотрел вниз. Ее лицо было белым.

— Пошли, — сказал я, помогая ей встать. — Вы ведь опытный русский агент, не так ли? Вы ведь не особенно огорчились, увидев несколько американских трупов?

Она закричала. «Что ты за человек? Вам совсем не жаль своих соотечественников?

«На данный момент я просто испытываю огромную ненависть к тем, кто это сделал».

Она шаталась, но краска вернулась к ее лицу.

«Если нам повезет, мы сможем сделать три движущихся скутера из того хлама в гараже», — сказал я, пытаясь отвлечь ее мысли от того, что она видела. Я схватил ее за локоть и повел за собой.

- Что... что нам с ними делать? — слабо спросила она.

Я пожал плечами. «Мы ничего не можем сделать».

Теперь дул легкий ветерок, гоняя снег, как песок на пляже, но небо было ясным, и солнце сияло, как новый серебряный доллар. Я высмотрел Аку и увидел, как он идет с другой стороны базы к гаражу. Трое из нас дошли до гаража.

— Это заняло много времени, — начал Аку, потом увидел необычайно бледное лицо Сони и перевел взгляд с нее на меня. 'Что случилось?'

Соня сказала ему по-русски. Как она объяснила, я пошел искать инструменты, чтобы попытаться починить скутеры. Два устройства выглядели довольно хорошо. Я почистил свечи зажигания, подпилил наконечники, затем завел двигатели. Они завелись. Теперь пришлось делать третий самокат из остатков двух других.

Я повернулся к Аку, который смотрел на меня. — Иди к нашим вещам, — сказал я. «Те, кто уничтожил эту базу, могут быть все еще здесь, и нам это нужно».

Долю секунды он смотрел на меня пустым взглядом, стиснув зубы, и я подумал, что он снова будет возражать. Но, бросив быстрый взгляд на Соню, повернулся и ушел.

Два снегохода, с которыми мне пришлось работать, были частично разобраны. Я начал с машины, которая была разобрана меньше всего. Отсутствовали лыжа и несколько деталей двигателя. Соня сидела и смотрела, как я работаю.

— Что-то случилось, Ник, — вдруг сказала она. — Ты изменился с тех пор, как мы покинули лагерь.

«Не каждый день капитаны русских траулеров пробираются в мою комнату, чтобы попытаться меня убить».

— Но это не объясняет твоей враждебности ко мне. Что я сделала?'

Я присел рядом со скутером, над которым работал, с гаечным ключом в руке. Я спросил: «Ты ничего не хочешь мне сказать, Соня? Небольшое признание, которое ты хочешь сделать?

Она выглядела сбитой с толку. 'Конечно нет. Почему ты думаешь, что мне есть в чем признаваться?

— Да почему же, — сказал я и вернулся к работе. Это заняло больше времени, чем я думал. К тому времени, когда я закончил, мои руки замерзли даже под толстым слоем жира, и я поцарапал несколько суставов, но теперь у нас был третий годный к употреблению самокат.

Соня и я взяли два других скутера и поехали на них к Аку, который ходил туда-сюда за вещами с ружьем на плече. Я отправил его обратно на скутер, который я починил.

Как только мы собрали все три скутера, мы загрузили свое снаряжение, в том числе две двадцатигаллонные канистры с бензином, которые я нашел в гараже. Ветер усилился, и чистое, бархатисто-голубое небо стало нежно-голубым .

Было уже поздно, когда мы заправили скутеры. Я передумал и решил взять залатанный самокат, в основном потому, что Соня и Аку не смогли бы его починить, если что-то пойдет не так. Они оба были очень тихими, пока мы грузили вещи. Теперь они сидели на своих скутерах и смотрели, как я привязываю последнее снаряжение.

Я выпрямился и натянул рукавицы. — Нам нужно обыскать семьдесят пять квадратных миль, — сказал я. «Аку, ты поедешь крест-накрест и объедешь столько земли, сколько сможешь, пока еще светло».

Аку кивнул и завел свой скутер, а мы с Соней сделали то же самое.

«Один за другим», — крикнул я сквозь рев двигателей. «Сначала Аку, потом ты, Соня». Я не собирался оставлять позади кого-либо из них с тем, что они приготовили для меня.

Я бросил последний взгляд на призрачную базу, пока остальные отправлялись в путь . Ветер гнал снег густой, как туман. В призрачных сумерках базовый лагерь казался неподвижным и холодным, как смерть.

Я пошел за остальными. Мой скутер звучал уныло по сравнению с двумя другими. Ветер уже завывал, и время от времени валил такой густой снег, что я едва мог видеть перед собой Соню.

Если бы она и Аку были готовы убить меня сейчас, это была бы идеальная возможность. Все, что Аку нужно было сделать, это немного свернуть , немного ускориться, чтобы он мог остановиться и подождать, пока я доберусь туда, а затем выстрелить в меня. Но сейчас было не время, если Соня имела в виду то, что сказала. Меня оставят в живых достаточно долго, чтобы узнать, что задумали китайские коммунисты.

Мы попали в сильный шторм. Воющий ветер больно бил мне в лицо снегом.

Снег закрывал солнце, и мне было трудно определить, в каком направлении мы едем. Соня на скутере была как размытое пятно впереди меня.

Но шторм меня не так беспокоил, как то, что мы нашли в лагере. Истреблены до последнего человека, а лагерь лишен всего полезного. Это означало две вещи: довольно большая группа совершила набег на базу, и эта группа должна была быть рядом, чтобы перетащить туда все.

Возможно , китайские коммунисты были не так уж далеко. И что бы они там ни делали, это должно было быть важно, потому что полное уничтожение американской базы было немалым подвигом.

Это означало, что я должен был принять решение в ближайшее время. Пока я ковылял за Аку и Соней, я думал убить их обоих сейчас и идти один. Был хороший аргумент в пользу такого решения. Было бы достаточно трудно следить за тем, что происходит передо мной, не беспокоясь о том, что может появиться позади меня. Но был не менее хороший аргумент в пользу ожидания — во всяком случае, какое-то время. Я не мог ездить на трех скутерах, и я не мог нести всю взрывчатку и другие вещи на одном скутере. Нет, я должен подождать. .. что не имело значения, пока я убью их раньше, чем они меня.

Буря теперь явно была сильной, нас хлестали ветер и снег. Я понял, что дальше мы не продвинемся. Скутеры начали раскачиваться взад-вперед, подгоняемые ветром. Я увидел, что Соня и Аку уже сбавили скорость, и я уже собирался увеличить скорость, чтобы обогнать их и сказать нам укрыться и ждать, пока стихнет буря, когда услышал выстрел. Даже на завывающем ветру это было безошибочно.

Я видел, как самокат Сони упирался в его правую лыжу, вынуждая ее повернуть налево. Я посмотрел, куда она идет. Метров в тридцати был крутой склон. Похоже, скутер был подбит. Пока я смотрел, машина высоко подпрыгнула и угрожала опрокинуться.

Я кричал. — Соня! 'Присматривай за обрвывом...!' Но мой крик растворился в ветре.

Она бросилась на скуттере прямо к обрыву, шатаясь и раскачивалась, потому что потеряла контроль над рулем. Я задохнулся, хотя никак не мог добраться до нее вовремя. Потом я увидел, что если я сверну налево, то могу поймать ее. Я повернулся к пропасти. Если бы у того, кто стрелял из этого пистолета, возникло желание выстрелить снова, она была бы прямо у него на прицеле .

Пока я мчался за Соней, мне пришло в голову, что китайцы могли оставить несколько человек, чтобы присматривать за базовым лагерем и устранять всех, кто приходил туда. Это объясняет присутствие стрелка. Единственным другим объяснением, которое я мог придумать в этот момент, был Аку. Он мог бы уйти достаточно далеко вперед под прикрытием шторма, чтобы устроить нам засаду. В таком случае выстрел должен был предназначаться мне . В разговоре между ним и Соней, который я подслушала, Аку, казалось, был не очень доволен тем, что она откладывала нападение на меня. Соня была теперь близка к пропасти. Я дал достаточно скорости, чтобы приблизиться к ней. Ее машина перестала двигаться зигзагами, но, похоже, у нее были проблемы с педалью газа. Лыжи моего скутера со свистом пронеслись по снегу, когда я помчался к ней, чтобы перехватить ее. Теперь мы шли встречным курсом, оба направляясь к склону.

Я добрался туда первым. Я подъехал к пропасти в двух метрах, затем повернул и поехал по краю, к которому сейчас приближалась Соня. Ее лицо в снегопаде было серым пятном, обрамленным капюшоном парки.

Она ударит меня сбоку. Я поднял колени, чтобы поставить ноги на сиденье, затем притормозил и увидела, как самокат Сони несся к моему . За мгновение до удара я подпрыгнул.

Я подскочил к Соне, схватил ее за плечи, и мы вместе перевалились через ее самокат на твердый снег. Мы скользили по земле. Я услышал грохот скручивающегося и рвущегося металла. Раздался громкий визг, когда оба скутера, сцепившись вместе, покачнулись на краю пропасти. Мы с Соней скользнули в этом направлении. Я попытался развернуться, чтобы поставить ноги перед собой и закончить наше скольжение. Я больше не держал Соню за плечи, только ткань ее парки.

Я первым ударился по скутеру. Соня вкатилась в меня, и я почувствовал, что мы вот-вот соскользнем через край. Скутеры упали первыми. Я повернулся и вцепился в снег. Я услышал, как Соня вскрикнула. Потом мы вместе заскользнули по краю.

Нас спас широкий, покрытый льдом уступ примерно в десяти футах ниже . Я приземлился на ноги и ударился пятками о выступ. Я пошатнулся, пытаясь упасть вперед, но инерция потянула меня назад. Один из скутеров — он оказался моим — рухнул на уступ. Другой соскользнул с уступа в бездонный ледяной каньон. Мой скутер лежал на боку на краю уступа. Это спасло меня. Я упал на скутер и тут же нырнул вперед.

Я долго лежал животом на снегу, чтобы отдышаться. Мои легкие ломило . Я медленно подтянул ноги под себя и встал на колени.

Я вгляделся в взбитый ветром снег. Я увидел, что это большой выступ. Я не знал, насколько он силен. Но пока меня беспокоила Соня. Она лежала неподвижно у ледяной стены. Я подполз к ней. Когда я добрался до нее, она пошевелилась.

'У тебя все нормально?'

Теперь она пыталась встать на четвереньки.

Я потянулся, чтобы помочь ей. Я попросил. - "Ты ударилась? Ты что-то сломала?"

Она покачала головой. Затем она обвила руками мою шею и прижалась ко мне. На секунду я забыл, что она хотела меня убить. Все, что я знал, это то, что я тосковал по ней. Потом я посмотрел вниз и увидел ее пистолет, лежащий в снегу, и отвернулся.

Я снял маленькую палатку с перевернутого скутера. А пока нам пришлось остаться здесь. Не было смысла беспокоиться об Аку. Если он найдет место, где можно переждать бурю, мы увидим его позже. Гид-эскимос, должно быть, пережил много подобных штормов.

В этот момент у нас были свои проблемы. Ветер казался достаточно сильным, чтобы сдуть нас с уступа, и быстро темнело. Когда нам, наконец , удалось установить палатку, я втолкнул Соню внутрь и полез за ней.

Места в палатке хватало на двоих, при условии, что они нравились друг другу.

Я видел, что Соня забрала винтовку внутрь. У меня был своя с собой, плюс моток веревки, который у меня был. В палатке, мы могли хотя бы поговорить в нормальном тоне.

— Я… мне холодно, — сказала Соня, дрожа, и ее лицо было близко к моему.

«Единственный способ согреться — это вырабатывать тепло тела», — сказал я. — Но всему свое время. Я схватил ее винтовку и выкинул ее за пределы палатки.

Она посмотрела на меня. 'Зачем ты это делаешь?'

Я поцеловал кончик ее носа. «Нам придется подождать, пока эта буря утихнет, и я не хочу получить пулю в голову, если засну».

— Ник, что ты имеешь в виду? Она казалась искренне ошеломленной. Она сыграла красивую комедию.

На самом деле я не собирался отвечать на вопрос, но вдруг решил сказать все откровенно.

Я тоже решил заняться чем-то другим. Я стянул с ее головы капюшон парки, погладил ее длинные шелковистые волосы, затем начал расстегивать молнию на куртке. Я тоже начал говорить.

Я сказал: «Я скажу вам, что я имею в виду. В нашу последнюю ночь в лагере я рано закончил собираться, осмотрел уютную комнату и обнаружил, что без моей девушки она очень пуста. Так что я пошел к ней. Я собирался отвести ее в свою комнату. Мы выпили бы перед большим камином и болтали, а может быть, и молчали. Ну знаешь, просто смотрели бы в огонь.

'Ник, я... .. '

"Позвольте мне закончить."

На ней был грубый свитер под паркой. Я провел рукой по ее талии и погладил мягкую кожу под свитером. Затем я медленно поднял руку.

«Поэтому я пошел к своей девушке. Я надел свои тяжелые ботинки и парку и вышел на улицу, к ее дому. Но когда я пришел туда, я услышал, как она с кем-то разговаривала. Я остановился у окна, чтобы послушать.

Под моей рукой я почувствовал, как ее тело напряглось. Серо-голубые глаза смотрели на меня, и золотые крапинки блестели, как блестки.

— Что, по-твоему, ты слышал, Ник? — спросила она ровным тоном.

Моя рука нашла мягкость ее груди. Я взяла грудь в руку так, чтобы сосок нежно погладил мою ладонь. Ее тело было напряжено. Снаружи вокруг маленькой палатки завывал ветер. Он улюлюкал, свистел и швырял снежинки в брезент.

— Я слышал, как моя девушка разговаривала с Аку, — категорически сказал я. «Моя девушка сказала ему, что все убийцы, посланные на Ника Картера, потерпели неудачу в основном потому, что они были мужчинами. Тот же самый голос, который рассказывал мне обо всех этих восхитительных вещах на Корсике, теперь говорил Аку, что женщина может подойти ко мне близко... достаточно близко , чтобы убить меня. Она сказала ему, что тренировалась два года и что, как только мы узнаем, что замышляют китайцы, она убьет меня».

Соня долго лежала неподвижно с закрытыми глазами и руками по бокам. Затем ее рот сжался. — Убери руки, — резко сказала она.

Я смеялся. — О нет, мэм.

«Нам больше не нужно притворяться, что мы любим друг друга».

«Значит, это была комедия».

«Ты привлекателен, играть эту роль было несложно».

— А как насчет кольца, которое вы носите, кольца, которое вам подарил экипаж подводной лодки ? То, как ты ушел в слезах, потому что это стало для тебя слишком много? Я полагаю, это тоже была комедия?

Она положила руки мне на грудь и попыталась оттолкнуть меня. — Убери руки, Ник.

«Скажи мне, что это тоже была комедия. Скажи мне, что эти слезы были сценическими, как тогда, когда ты смеялась на подводной лодке. Скажи мне, что это была сцена. Скажи, что тебя это совсем не беспокоило.

Она боролась. - «У нас больше нет причин трахаться».

Я притянул ее к себе. 'О, да. Я хочу посмотреть, было ли это тоже игрой. Я хочу знать, делала ли ты вид, что делаешь это. Ты выкладываешься, когда играешь, Соня. Вы полностью вовлекаетесь в это, как будто вы наслаждаетесь этим. Я не верю, что ты такой ты хорошая актриса. Я хочу выяснить это сейчас.

'Не тебе . .. '

Мои губы прижались к ее губам. Сначала она повернула голову и попыталась вырваться. Она прижала руки к моей груди. Моя правая рука прижимала ее к себе, а левой я раздевал ее.

Она боролась. Она толкалась, била и извивалась, и я действительно верил, что ее сердце было в этом. Но я не позволил этому остановить меня. В какой-то степени от этого зависела моя жизнь. Если бы она действительно была такой хорошей актрисой, у меня были бы большие неприятности.

Но единственной, кто сейчас был в беде, была Соня. Она боролась со мной. Она прижалась спиной к холсту палатки, но я был так близко, что ей пришлось взять меня с собой. Извиваясь, она боролась со мной, пока я не проник в нее. В этот момент ее дыхание, казалось, перехватило. Ее ногти впились в рукава моей куртки.

— Я ненавижу тебя, — прошипела она сквозь стиснутые зубы. «Я ненавижу тебя за то, что ты заставляешь меня чувствовать и за то, что ты заставляешь меня делать».

Я толкнул сейчас. — Но тебе это нравится?

Она пыталась держаться на расстоянии, согнув локти и прижав руки к моей груди. Я опирался на ее руки, пока ее локти , наконец , не согнулись, затем моя грудь прижалась к ее обнаженной груди. Мои губы скользнули по ее щеке, слегка коснулись мочки уха.

— Черт возьми, женщина, — резко прошептал я. "Скажи, что тебе это нравится!"

'Да!' — вдруг воскликнула она. Она обвила руками мою шею. 'Да! Да!'

Она двинулась ко мне. Это было непроизвольное движение, над которым она не властна. Ее ноги раздвинулись, чтобы принять меня еще глубже.

Мои губы были близко к ее уху. — Соня, — прошептал я, — никогда не говори мне, что это комедия.

— Нет, — сказала она. «Это так вкусно».

Ветер все еще завывал вокруг маленькой палатки. Я не слышал. Но я слышал тяжелое дыхание Сони и ее стоны. Я слышал каждый дрожащий вздох.

Я приподнялся, чтобы посмотреть ей в лицо. Света было достаточно, чтобы увидеть ее. Ее лицо покраснело. Она хмурилась, моргала, ее дыхание было беспокойным и быстрым. Она закрыла глаза, но вдруг они распахнулись, когда что-то взорвалось внутри нее. Она начала вздыхать. Вздохи становились все громче и громче, превратились в звуки пытки, страха, но восхитительного ужаса.

Словно ребенок, схвативший заветную игрушку, я притянул ее к себе. Я не обращал внимания на ее борьбу, когда она пыталась дышать. Я держал ее крепче, чем нужно. Я держал ее так крепко, что мог бы сломать ей спину, когда мое собственное тело отреагировало.

Она потеряла сознание, потому что я держал ее слишком крепко, или то, что происходило внутри нее, было для нее невыносимо. Она расслабилась подо мной. Я расслабился, посмотрел вниз и увидел бисеринки пота на ее верхней губе. Мы бы не замерзли сейчас. Так слившись вместе, мы остались теплыми.

Она протестующе застонала, когда я сел.

«Мне холодно, — плакала она. Затем ее глаза открылись от удивления. 'Что ты делаешь?'

Я обмотал веревкой ее и свою лодыжку прежде, чем она смогла пошевелиться. Я завязал на ней тугие узлы, затем протянул свободную веревку под телом.

Я улыбнулся ей. — На случай, если ты станешь лунатичкой, дорогая.

Она сопротивлялась на мгновение, когда я притянул ее обратно к себе. "Я ненавижу тебя!" она укусила меня за ухо. «Я презираю тебя за то, что ты заставил меня сделать».

— Может быть, — сказал я. «Но я думаю, ты думаешь, что это самое худшее, что оно такое вкусное».

— Видишь ли, это ничего не изменит, — отрезала она. — Я все равно тебя убью.

Я крепко прижал ее к себе. — Можешь попробовать, и я остановлю тебя, если смогу.

— Я ненавижу тебя, — закричала она.

Я сунул ее голову себе под подбородок. — Иди спать, — сказал я. «Возможно, я захочу снова тебя утром».




Глава 8



На следующее утро я нравился ей еще меньше, хотя, казалось, она наслаждалась этим еще больше. Я взял ее с первыми лучами солнца. Что смутило ее, так это то, что я разбудил ее, чтобы сделать это.

Я развязал нас, оделся и вылез. Было невероятно холодно, так холодно, что даже ясное голубое небо казалось покрытым ледяными кристаллами.

Стоя на выступе, я чувствовал себя так, как будто нахожусь на чужой планете. Напротив себя я увидел другую стену оврага. Она была похожа на гигантскую ледяную глыбу, разрезанную пополам. Везде всё было белое и такое яркое, что я, казалось, был окружен зеркалами. Я надел солнцезащитные очки, когда вышла Соня.

Я ухмыльнулся ей. — Ты не так уж плохо выглядишь ранним утром. С твоими волосами, такими взлохмаченными и висящими на глазах, ты действительно выглядишь чертовски сексуально. Если бы ты не собиралась меня остудить, я бы, пожалуй, затащил тебя обратно в ту палатку.

Я потянулся, чтобы помочь ей. Она схватилась за меня, но, встав, оттолкнула руку.

— Ты чувствуешь себя придурком, — сказала она.

Моя улыбка исчезла. — Вы тоже, мисс Трещенко. Не верь, что меня будет легко убить. Это будет самое трудное, что вы когда-либо делали... если вы выберетесь живой».

Мы стояли и смотрели друг на друга, когда на палатку упала толстая веревка. Я поднял глаза и увидел, что Аку смотрит на край пропасти.

"Вы ударились?" — обеспокоенно спросил он.

— Нет, у нас все в порядке, Аку, — ответила Соня. Они заговорили по-русски.

Я выглянул за край уступа. Это было примерно в пятидесяти футах вниз, где бурлила вода. Дальше были еще гребни, но не такие широкие, как тот, на который мы приземлились. Скуттер Сони развалился. На некоторых уступах мы могли видеть осколки.

Когда я увидел обломки, я понял, что мы попали в беду. Часть лишнего топлива была загружена на мой скутер, но большая часть была на скуттере Сони. Что еще более важно, она везла всю еду на своем скутере. Было бы не так хорошо, если бы мы проголодались.

Соня наклонилась и потянулась за винтовкой. Я поставил ногу на ствол и вырвал ружье из ее руки. Я вытащил магазин из винтовки и сунул в карман и вернул его ей. Она яростно посмотрела на меня, но не возражала.

Аку ждал. Я привязал веревку к своему скутеру, и, подтянув его с помощью его собственного скутера, мы подняли его. Мы схватили палатку и остальное снаряжение и, когда скутер был наверху, привязали их к веревке, и Аку потянул их вверх.

Затем пришло время человеческого бремени. Я знал, что должен действовать с умом, иначе легко могу попасть в трудную ситуацию. Несмотря на другие таланты Сони, я доверял ей не больше, чем мог бросить Боинг-747. У Аку была такая же уверенность.

Когда вещи были наверху и веревка снова опустилась, Соня подошла к ней.

Я стоял перед ней. — Я хотел бы сыграть в благородного лорда, но, думаю, я пойду первым, Соня. Ты понимаешь, не так ли, дорогая? Ненавижу видеть вас двоих там, наверху, с веревкой, а я здесь, внизу, ни с чем.

Она отступила. — Давай, — сказала она.

Я перелез через плечо с винтовкой на ремне. У меня было заряжено оружие, чтобы я мог использовать его, если Аку решит повеселиться. Он не шутил, и, перебираясь через пропасть, я усмехнулся над ним.

— Я положу твое ружье на скутер, — невинно сказал он. Все еще улыбаясь, я протянул ему его. Я внимательно наблюдал, как он шел к скутеру. Потом я услышал, как поднимается Соня. Я повернулся к Аку спиной и протянул руку, чтобы помочь ей.

Я хотел узнать, не собирается ли Аку выстрелить мне в спину.

Я обнял Соню и потянул ее за край. Не было выстрела. Когда Соня встала, я повернулся и посмотрел на Аку. У него было застенчивое выражение лица.

Я подошел к скутеру Аку и схватил его ружье. Он смотрел, как я достал магазин и положил его в карман парки.

«Это неразумно, — сказал он.

"Посмотрим."

Он покачал головой. «Что, если мы встретим людей и нам понадобится все наше оружие?»

Я положил ружье обратно на скутер. «Мне будет достаточно сложно следить за тем, что происходит перед моими глазами, чтобы также беспокоиться о том, что мне выстрелят в спину».

Я начал снимать кое-что со скутера Аку . Часть одежды и взрывчатки я бросил на лед рядом с самокатом. Затем я снова повернулся к Аку.

Я спросил. — Кто стрелял в Соню?

Аку посмотрел на нее. Он сказал мне : «Это был китайский солдат. Вьюга дула, но я мог только видеть это. Я видел упряжку с собаками. Он посмотрел на меня вопросительно. 'Что это?'

Я подошел к своему скутеру. - «Я знаю, что вы с Соней — русские агенты. Я знаю, что Соня планирует убить меня, как только мы узнаем, что нам нужно.

Казалось, это его не удивило. Секунду он и Соня смотрели друг на друга. Она коротко кивнула. Аку пожал плечами и улыбнулся. Он потер нос и прислонился к скутеру.

Он спросил. - 'И что сейчас?'

Я перенес вещи, которые взял со своего скутера, на его . Пока я складывал их, я сказал: «А теперь Ник Картер будет очень осторожным. У меня есть магазины ваших винтовок. Может быть, я какое-то время останусь в живых, если буду держать вас впереди себя » . Я уже связал вещи. Я посмотрел на унылый, холодный пейзаж. Дул легкий ветерок, и хотя солнце светило, но не давало тепла.

«Зачем ты все привязал к моему скутеру?» — спросил Аку.

Я объяснил. «На мой взгляд, китайцы не могут быть далеко отсюда. Поскольку вы пришли в качестве проводника, вы можете вести нас, пока мы не доберемся до деревни или поселения. Тогда я продолжу сам. Тем временем вы двигаетесь вперед на своем скутере. Я беру с собой Соню.

Мне пришлось почистить свечи зажигания на моем скутере, прежде чем мы смогли отправиться в путь. Я сказал Аку ехать в том направлении, где он видел китайцев. Мой скутер пыхтел, но ехал. Я позволил Соне сесть перед собой и остался позади Аку.

Мы остановились один раз и взяли сумку для выживания из вещей на скутере Аку. В ней были леска и наживка, а также дрель, чтобы просверлить отверстие во льду. Мы были голодны, и нам не потребовалось много времени, чтобы почистить и пожарить двух хороших рыб, которые мы поймали. Когда все было очищено, я разделил последний бензин между двумя скутерами. Я подсчитал, что нам осталось пройти более двухсот километров, потом мы должны были оставить их позади. Мы снова отправились в путь.

Я не доверял Аку. Откуда мне было знать, действительно ли он ехал в том направлении, где видел китайцев? Вполне возможно, что он ездил кругами, чтобы выиграть время. Пешком он и Соня имели бы преимущество, особенно если бы путь продлился дольше дня или двух. Мне нужно было поспать; они могли спать по очереди.

Унылый пейзаж выглядел более унылым, чем любая пустыня, которую я когда-либо видел, и постоянно дул ветер. Маленькие скуттеры продолжали трещать, и единственным звуком был свист лыж по снегу.

Потом мы достигли какой-то холмистой местности. Казалось, за ним возвышаются горы. Я не знал, были ли они на самом деле горами или высокими вершинами нагромождения льда и снега. Но они были прямо перед нами. В остальном это была плоская, пустынная, продуваемая ветрами ледяная равнина вокруг.

Мы поднялись на небольшой склон. Это было не круто, но мой скутер почти сдался. Мне приходилось останавливаться каждые два часа, чтобы почистить грязные свечи зажигания. Я был сразу за Аку. Он как раз переезжал вершину склона, когда я начал подъезжать. Мой скутер издавал громкие звуки, и как только я добрался до вершины и проехал несколько футов по ровной поверхности, мои свечи зажигания снова отказали.

Как будто кто-то повернул ключ зажигания. Скуттер просто остановился. Аку повернул свой скутер и остановился. Он заглушил двигатель, снял рукавицы и закурил. Соня слезла с самоката и встала рядом с ним. Она молчала большую часть дня.

Этот холм был похож на лестницу. Мы были на первой ступеньке. Всего было три ступени, около двадцати метров шириной и примерно такой же длины. Соня и Аку смотрели, как я схватил ящик с инструментами, вытащил свечи зажигания и прочистил их. Я стоял на коленях в снегу. Дул легкий ветерок. После того, как свечи были вычищены и вкручены, я снял крышку с канистры с бензином и вытер руки. Когда я их высушил, я увидел дым.

Весь день небо было ярко-бархатно-голубым, а солнце напоминало круглый застывший диск. Теперь высоко в небе были какие-то темные струйки дыма.

Я взял бинокль. Источник дыма, казалось, находился где-то на другой стороне холма. — Подождите здесь, — сказал я Аку и Соне.

Я поднялся на вторую ступеньку холма, потом на третью. Оттуда я мог видеть, что дым образовывал только один столб. Близко к земле это была толстая колонна, но выше в небе она расходилась веером. Горы были справа от меня, бесплодная равнина слева. Я посмотрел в бинокль на столб дыма.

Я увидел, что это была деревня, поселение милях в двадцати отсюда. Из того, что я мог сказать, это была небольшая деревня. Дым, казалось, шел из лачуги, в которой эскимосы коптят рыбу или мясо. Там было несколько небольших зданий, но было слишком далеко, чтобы увидеть, есть ли там какие-нибудь иглу.

Я подумал, не нарочно ли Аку привел нас сюда. Нас всегда тянуло в этом направлении. Я не знал. Возможно, я попал бы в ловушку. С другой стороны, Аку мог и не знать о существовании этой деревни. Тогда я смогу справиться с ним и Соней. И была вероятность, что кто-то в этом поселении видел или слышал что-то необычное в этом районе. Я был уверен, что китайцы рядом.

Ветер трепал мою парку, и я напряг ноги, изучая окружающий пейзаж. Я повернул бинокль на 360 градусов над ровной местностью, которую мы только что оставили позади. Насколько я мог видеть, я видел, как гусеницы наших самокатов убегали, как рельсы. Потом я увидел кое-что еще.

Так как они были того же цвета, что и снег, я чуть не пропустил их. По следам скуттеров шли три белых медведя. Это были двое взрослых с молодым. Они не отклонялись ни влево, ни вправо от следов самокатов, а следовали прямо за ними. Они казались неуклюжими и вялыми, как медведь в фильме, который показал доктор Перска, и, казалось , шли небрежно. Именно тогда я сделал свою первую ошибку. Казалось, они были далеко, и я не верил, что нам стоит слишком беспокоиться о тварях.

Аку смотрел прямо на меня, когда я спускался с холма. Он продолжал смотреть на меня, пока я укладывал бинокль в футляр.

Я повернулся к нему и закурил.

Я спросил.— Вы знали, что там было поселение?

— Да, — сказал он, — я знал это.

— Зачем ты нас туда ведешь?

Он не ответил. Соня посмотрела на нас обоих, сначала на него, потом на меня.

— Это не имеет значения, — сказал я. — Мы все равно идем туда. Я оставлю вас двоих там и пойду один.

Я указал большим пальцем на правое плечо. «О, и пара белых медведей с медвежонком следуют за нами».

Аку напрягся. "Как далеко они?"

«Несколько миль. Я думаю, что мы можем опередить их на скутерах. Если нет, я их пристрелю». Он сделал шаг ко мне. — Вы должны отдать мне магазин моей винтовки. Вы должны.

— Ни в коем случае, — решительно сказал я. « Заводи своего скакуна и поехали».

Мы ехали от пятнадцати до двадцати километров в час. Соня села прямо передо мной, стараясь избежать любого физического контакта. Но время от времени мы проходили через дыру, и она бросалась на меня. Примерно через час у меня снова отказали свечи зажигания. Мы снова повторили тот же ритуал: Аку курил, а Соня смотрела, как я беру ящик с инструментами.

Я работал быстро и автоматически. Когда я закончил, я вымыл руки и убрал инструменты. Затем я встал и посмотрел вперед, на горизонт. Теперь я мог видеть постройки невооруженным глазом. Затем я посмотрел в том направлении, откуда мы пришли.

Меня удивила скорость, с которой передвигались эти белые медведи. Они были более чем в полумиле и быстро приближались. Они все еще выглядели нелепо, когда неуклюже тащились вперед.

Аку, стоявший рядом со мной, тоже их видел. Он закричал и вцепился в карман моей куртки.

Я оттолкнул его руки. "Иди к своему скутеру!" «Я разберусь с ними».

'Нет!' Его глаза были дикими. «Мне нужен магазин для моей винтовки. Я должен уметь стрелять. Пожалуйста! Вы должны отдать мне этот магазин!

Я посмотрел на него. Я видел, что даже Соня казалась удивленной его поведением. Я снова сказал: «Возвращайся к своему скутеру. Я разберусь с этим.

Я оттолкнул его и достал винчестер из чехла на своем скутере. Аку закричал и убежал от скутеров. Я не обращал на него внимания. Медведи приближались с невероятной скоростью. Теперь они были менее чем в ста ярдах от нас.

Я сделал пять шагов позади скутеров, осторожно снял футляр с оптического прицела и обернул ремешок вокруг левого запястья. Я ждал, раздвинув ноги.

Медведи были так близко, что я мог видеть их языки, свисающие изо рта. Они бежали почти зигзагом, а молодой между ними. Я увидел, что их мех был не таким белоснежным, как казалось издалека , а был грязно-кремового цвета. Они не выглядели угрожающе, просто немного глупо. Но они продолжали двигаться к нам зигзагами. Теперь они были примерно в пятидесяти ярдах от нас.

Я прижал приклад винчестера к плечу. Я знал, что тяжелая винтовка дает сильную отдачу, если я выстрелю, — эта штука предназначалась для слонов. Я прижался щекой к гладкому стволу. Медведи были то в двадцати пяти ярдах, то в двадцати.

Я держал оба глаза открытыми и смотрел сквозь прицел. Решил сначала подстрелить детеныша. Это может запутать двух других достаточно долго, чтобы нацелиться на одного из них.

У меня была грудь детеныша в поперечных линиях прицела. Я вздохнул и задержал воздух. Я слышал, как тяжело дышат медведи. На вид они казались близкими мне. Потом я услышал Аку. Он начал истерически кричать направо от меня. Но медведи были слишком близко, чтобы думать о чем-то еще. Они были в десяти метрах и бежали ко мне.

Я медленно нажал на спусковой крючок. Я приготовился к отдаче, когда пистолет выстрелит, и нажал на курок до упора.

Отдачи не было, потому что ружье не стреляло. Все, что я слышал, кроме пыхтения медведя, был тошнотворный щелчок.

Боек ударил по пустому патрону.




Глава 9



Медведи зарычали. Я выбросил пустой патрон, снова медленно нажал на спусковой крючок. Тот же пустой щелчок. И тут я понял, что нет смысла пытаться стредять снова.

Надо было бежать так быстро, как только смогу . Соня и Аку уже были в курсе. Но медведи были слишком близко. Мы никогда не могли обогнать их. В отчаянии я бросил винчестер и выудил из-под парки Вильгельмину. У меня не было времени правильно прицелиться. Кроме того, мне казалось, что я могу убить детеныша из Люгера. Я сделал два выстрела. Эхо выстрелов отскакивало от склонов гор с таким грохотом, что я был уверен, что его слышно в поселке.

Не издав ни звука, детеныш упал и сделал сальто. Он проскользнул под лапы левого медведя. Оба медведя остановились, чтобы посмотреть на медвежонка. Один из двоих быстро обошел истекающего кровью детеныша. Другой продолжал бежать, но теперь замедлился. Я выстрелил в него. Пуля попала ему в шею. Животное опустило голову, пропустило шаг, но продолжило идти. Я выстрелил еще раз , увидел, как кусок большой головы отлетел. Но медведь только покачал головой, словно отгоняя муху. Теперь я отшатнулся назад и завороженно наблюдал за зверем, снова и снова стреляя из Люгера. Каждый раз, когда ему попадала пуля в грудь, он колебался, потом собирался и продолжал идти.

Кровь хлынула из головы и груди зверя. Он встал на задние лапы, снова опустился. Передние лапы кивнули, и он упал, скользя головой по льду. Я продолжал идти назад, держа правое запястье левой рукой для поддержки. Я поднял люгер, когда медведь снова встал на четвереньки.

Животное рванулось ко мне. Я никогда не слышал такого рычания. Животное спотыкалось и брело ко мне, как пьяное, опускало голову, потом снова поднимало. Я выстрелил еще раз, и медведь остановился. Тогда я выпустил последнюю пулю из Вильгельмины. Передние лапы медведя снова дрогнули. Большая голова погрузилась в лед. Он был так близко, что я чувствовала его теплое дыхание. Глаза закрылись, потом снова открылись, потом снова закрылись. Рычание уменьшилось, превратившись в булькающий звук, когда огромное тело качнулось взад-вперед и, наконец, опрокинулось. Зверь лежал неподвижно, если не считать дрожащей задней ноги.

Я услышал крик Аку. Я быстро огляделся. Соня была достаточно далеко, чтобы быть вне опасности. Но второй медведь пошел за Аку. Зверь быстро стал догонять его своими плетущимися шагами. Аку развернулся и побежал.

Я побежал обратно к скутерам и полез в карман парки за магазином винтовки Сони. Я вырвал ружье из скутера и вставил магазин. ..как раз когда медведь был рядом с Аку. Медведь бросился на него и вцепился в него, сверкая зубами. Аку держал в руке нож и яростно ударил животное.

Я побежал туда. Краем глаза я увидел, что Соня смотрит в зачарованном ужасе. Медведь, казалось, боксировал с Аку. Зверь ударил его и мотнул головой. Аку больше не кричал. Казалось, он расслабился, когда медведь укусил его и повернул свою огромную голову.

Я прижал винтовку Сони к плечу. Я выстрелил, и приклад ударил мне в плечо. Медведь повернул голову в сторону, потом снова пошел вперед. Он повернулся, и я увидел зияющую дыру на месте левого глаза. Теперь зверь забыл об Аку; он неподвижно лежал у медвежьих лап.

Огромный зверь пошел ко мне. Я сделал шаг и снова выстрелил. Второй выстрел оторвал ему нос. Я взвел курок и быстро выстрелил в третий раз, как я надеялся, в легкое. Медведь закричал, развернулся и сел. Потом он встал и снова подошел ко мне.

Я попал в него четвертым выстрелом. Он напрягся и стоял совершенно неподвижно, опустив голову, как бык, готовящийся к броску. Он раскачивался взад-вперед на ослабленных ногах. Я оттянул затвор, услышал щелчок, когда гильза вылетела. Я почувствовал тепло ствола. Я толкнул затвор вперед и почти не целясь выстрелил еще раз.

Медведь хотел сделать еще один шаг. Лапа поднялась и была выставлена вперед, как лапа большой пушистой собаки, которая вот-вот ляжет. А потом медведь просто упал, как срубленное дерево. Его огромное тело раскололо замерзший снег.

Я стоял держа ружье, глядя на зверя. Затем я медленно опустил оружие. Мое сердце билось так сильно, что я почувствовал боль в груди. Тишина была настолько полной, что у меня будто заложило уши. Я увидел, что лед и снег вокруг меня забрызганы кровью. Я посмотрел вверх и увидел клубы дыма, раздуваемые ветром.

Я услышал шаги. Соня побежала впереди самокатов к Аку. Я не думал, что он может быть жив, он был весь в крови.

У меня было странное чувство. Я ощущал невероятный покой. Не было времени думать об этом. Все, что я делал, происходило исключительно инстинктивно. Но теперь, когда все закончилось, у меня было время подумать.

Это были прекрасные звери, эти белые медведи. Я убил троих и никогда не испытывал ничего подобного. Я переводил взгляд с одной огромной туши на другую и понимал, что должен чувствовать охотник. Будет о чем рассказать своим внукам. Я знал, что годы спустя, думая об этом, я все еще буду испытывать то же волнение.

Я бросил винтовку и медленно подошел к Соне, которая стояла на коленях рядом с Аку. "Насколько он плох?"

Соня расстегнула его толстую куртку. «Он в очень плохом состоянии, Ник», сказала она, не глядя на меня. «Как вы видите, его лицо было разорвано, и он сильно укушен в левое плечо. Я думаю, что его правая нога тоже сломана».

— Но он все еще жив.

«Да, — сказала она, — он еще жив».

Аку пошевелился. Его глаза открылись и тут же наполнились страхом. — Н-нет !

— Все в порядке, — успокаивающе сказала Соня. «Медведи мертвы. Ник убил их и спас тебе жизнь.

Аку посмотрел на меня. Похоже, ему было трудно сосредоточиться.

'Почему?' — спросил он слабым тоном. — Ты знал, что мы собирались убить тебя. Почему?'

Соня посмотрела на меня. — Да, Ник, почему? Вчера, когда я соскальзывала в эту бездну, ты и меня спас.

Я ухмыльнулся ей. «Возможно , мне нравится бросать всему вызов», — сказал я. 'Ну давай же. Пойдем за помощью для Аку. Пойдем в это поселение!

— Я сделал это, — пробормотал Аку. Мне пришлось внимательно слушать, потому что его слова были неясны. — Это моя вина, что твое ружье не сработало. Когда мы добрались до американского базового лагеря, я не остался с вещами. Я тоже искал. Я нашел магазин, который подойдет к твоей винтовке. Я вынул патроны и высыпал порох, затем засунул магазин в парку. Я ждал возможности обменять его на полный магазин. Эта возможность появилась, когда ты помог Соне подняться. Ты дал мне свое ружье. .. помнишь? Слюна капала из уголка его рта.

Я вспомнил и понял, почему он так стремился вернуть свои патроны. Он знал, что я не смогу остановить этих медведей. Соня достала аптечку . Пока она перевязывала Аку, как могла, я грузил снаряжение на самокаты. Я только что закончил его, когда ко мне подошла Соня. На рукавах ее парки и на коленях брюк была кровь.

Она понюхала холод и потерла нос тыльной стороной рукавицы. «Вы толком не ответили на мой вопрос», — сказала она. — Ты просто избегал его. Почему ты спас мне жизнь, когда знал, что я задумала? И почему ты спас Аку только сейчас?

Я не мог ей ответить. Я не мог ей сказать, потому что сам не знал. Это было потому, что, кем бы она ни была, я не мог просто бросить ее в эту бездну, не пытаясь спасти ее, так же как я не мог стоять и смотреть, как Аку съедает медведь.

Вот что я сказал ей. Она стояла, слушая, и тупо смотрела на меня. Если она меня не понимала, то и я ее точно не понимал. На Корсике была страсть, и на борту подводной лодки она плакала. Я смотрел на классическую красоту ее лица, обрамленного паркой, на кончик носа и покрасневшие от холода щеки. Я все еще чувствовал что-то вроде связи между нами, и я не мог поверить, что это было только в одну сторону. Должно быть, она тоже это почувствовала.

Я вздохнул. «Мы посадим Аку на мой скутер. Вы садитесь на него и рулите, пока я тяну вас. Я считаю, что это лучший способ.

— Как пожелаешь, Ник. Она повернулась ко мне спиной и подошла к Аку. Я наблюдал за ней.

Ладно, сказал я себе, она слабый подросток. Она российский агент с заданием. Ей приказали приблизиться ко мне — что ей удалось — и убить меня. Ну, если бы она попыталась, я бы убил ее первой.

Мы везли Аку на моём скутере, а я когда Соня рулила, дотащил их до посёлка.

Это было мучительно медленно. У скутера едва хватало мощности, чтобы буксировать все это снаряжение плюс три человека.

Я решил рассказать жителям деревни о мертвых медведях. Насколько я понял от эскимосов, нам предложат почти все, что нам нужно, если мы отдадим им этих медведей.

Мы были в пути около часа, когда я увидел что-то, идущее из поселка в нашу сторону. Я остановился и вернулся ко второму скутеру, к которому был привязан Аку. Я полез в его карман и вытащил нужный магазин для своей винтовки. С заряженным винчестером и магазинами двух других винтовок в карманах я ждал, прислонившись к скутеру, что должно было произойти.

Приехали три собачьи упряжки . На каждой из саней сидела женщина-эскимоска, а рулил мужчина. Сани остановились слева от нас, второй справа. Третий остановился прямо перед нами.

У водителя саней слева от меня на сгибе руки была винтовка. Он слабо улыбнулся своим широким плоским лицом. Потом он слез с саней и подошел ко мне. Собаки лаяли и рычали друг на друга. Женщины с любопытством посмотрели на Соню.

Мужчина, который подошел ко мне, был одет в меховую куртку. Я видел, что его винтовка была старой Энфилд 303. Его темное лицо было пустым, когда он осмотрел и скутеры, и снаряжение, прежде чем повернуть свои миндалевидные глаза на меня.

Он спросил - "Американец?". У него был глубокий голос.

Я кивнул. — С нами раненый.

Он зарычал и ответил. «Мы слышали стрельбу». Я снова кивнул. «Там три белых медведя. Мертвые. Вы можете получить их. Мы просто хотим помочь раненому».

Теперь он широко улыбался и скалил свои лошадиные зубы. У него было такое лицо, которое никогда не старело. Ему могло быть от 26 до 66 лет. Он что-то прогремел остальным на языке, которого я никогда раньше не слышал.

Три женщины выпрыгнули из саней . Они тяжело заковыляли к Аку на втором скутере, и занялись им.

С помощью эскимосов мы доставили Аку на одной из упряжек . Водитель развернул упряжку и поехал обратно в село. Соня и одна из женщин пошли с ними.

Человек с лошадиными зубами указал мне за спину. — Ты ведешь нас к медведям?

— Да, — сказал я. Мужчина выглядел ошеломленным, когда я заводил скутер. Но звук мотора вскоре заглушил лай собак. Собираясь уехать, я посмотрел в сторону гор. .. и напрягся.

На вершине холма я увидел силуэт мужчины на фоне неба. С ним была собачья упряжка. Мужчина посмотрел на нас в бинокль.

Потом я понял, что по нашему следу шли не только медведи.




Глава 10



К тому времени, как медвежьи туши оказались в поселке, уже стемнело. Я узнал, что вождя этого племени звали Лок. Остальные члены племени были сыновьями Лока с их женами и их сыновьями с их женами. Поселение было для них лишь временным местом жительства зимой.

Рядом с коптильнями было восемь иглу. Одно из иглу было больше, чем средний семейный дом. Это был своего рода общественный центр, где дети играли, а мужчины и женщины обменивались сплетнями. Там я встретил Лока.

На вид ему было сто пятьдесят лет. Он не говорил по-английски, но его сын, который руководил приехавшей к нам группой, выступал в роли переводчика.

В иглу было и жарко, и влажно. Горящие свечи давали единственный свет. Вдоль стен сидели старухи и грызли шкуры, чтобы размягчить их.

Мне предложили китовый жир и сырую рыбу, и я поел. Эскимосы смотрели на меня с легким, насмешливым любопытством.

В общем иглу пахло затхлым потом, свечным воском и медвежьим жиром. Свечи отбрасывали танцующий, мерцающий свет. Сидя, скрестив ноги, на меху рядом с Локом, я наблюдал за женщинами. У старейшин почти полностью стерлись зубы от жевания шкур.

Пока ел, я услышал две вещи. Аку получил лучший уход, который эти люди могли предоставить. Ногу вправили, укусы перевязали, лицо зашили. Конечно, его раны заживут, и Аку выздоровеет. Я также слышал, что Соня так устала, что заснула в одном из иглу.

Сына Лока звали Дрок. Он сел напротив меня и пристально посмотрел на меня. Он был любопытен, как ребенок, но в нем не было ничего детского, и он, казалось, гордился тем, что говорит по-английски.

— Я был в Анкоридже , — сказал он, приподняв грудь. «Я отправился в Анкоридж с некоторыми членами моей семьи » .

Я положил в рот еще немного сырой рыбы. "Как давно ты здесь?"

Он поднял свои грязные пальцы. 'Шесть месяцев. Достаточно долго, чтобы выучить американский, да?

Я ухмыльнулся и кивнул. — Ты хорошо это выучил.

Он ухмыльнулся в ответ и снова показал лошадиные зубы. Он огляделся. Не останавливаясь, все женщины ухмылялись и кивали.

Затем заговорил Лок. Дрок внимательно слушал, все еще ухмыляясь. Когда его отец закончил говорить, Дрок снова оглядел иглу . Наконец он перевел взгляд на молодую девушку, сидевшую в конце ряда жующих женщин. Она была хорошенькой, лет шестнадцати, как мне показалось, с гладкой кожей и веселой улыбкой. Она увидела, что Дрок смотрит на нее, и застенчиво склонила голову.

Дрок снова повернулся ко мне. «У моего отца три дочери. Еще нет ни одного избранного. Он указал на молодую девушку. «Она самая младшая». Он ударил меня по руке. — Ты им нравишься. Они смеются над тобой. Ты выбираешь, кого хочешь, но лучше молодую».

Я посмотрел на девушку. Она все еще робко опустила голову, но быстро взглянула на меня. Затем она поднесла указательный палец к губам и хихикнула. Женщины по обе стороны от нее тоже захихикали, как и все остальные в иглу.

Я не хотел никого обидеть, особенно после гостеприимства, проявленного эскимосами. Они приютили нас, вылечили раны Аку , накормили меня, а теперь предложили мне одну из своих девушек.

Я сказал: «Спасибо за дань уважения, Дрок. Пожалуйста, поблагодарите вашего отца от моего имени. Но я должен отказаться. Кто-то уже есть у меня».

Он поднял брови. — Тощий с тобой ? Я кивнул, смотрел и ждал, пока Дрок передаст ответ Локу. Старик молча слушал, глядя на меня. Затем он нахмурился и что-то прорычал Дроку.

Дрок снова ухмыльнулся мне. — Мой отец не понимает, почему ты выбрал такую бледную и худую. Не ест мяса. Он кивнул молодой девушке. — У нее много мяса. Согреет тебя холодной ночью. Она дает тебе много детей.

Она молода, много лет впереди.

Ещё раз спасибо за предложение, но я уже выбрал».

Он поднял плечи.

У Дрока была винтовка «Энфилд», рука все еще на прикладе. Теперь я спросил: «Дрок, сколько в поселке ружей?»

— Ни одного, — гордо сказал он. — У меня есть винтовка. Я хороший стрелок. Я лучший стрелок во всей Ледяной Земле.

— Хотел бы я в это верить. Мне не нужно было больше ничего просить. Единственный способ вырвать ружье из его рук — это через его труп.

Лок снова что-то сказал Дроку. Наступило долгое молчание, прежде чем Дрок передал мне сообщение.

— Мой отец, он беспокоится. Ты даешь нам две медвежьих шкуры, а мясо молодняка хорошее, а дочери не берешь. Он не знает, как платить за подарки.

Я сел, достал пачку сигарет и предложил по одной отцу и сыну. Они оба взяли и снисходительно закурили. Дрок закашлялся после первого розыгрыша, но упорствовал.

Я сказал: «Скажи Локу, что он может заплатить мне, если захочет». Я хотел бы знать, видел ли он, или вы, или кто-либо еще в вашем поселении кого-либо, кроме нас, за последнюю неделю или месяц. .. незнакомцы.

Дрок перевел его отцу. Наступило долгое молчание. Старик нахмурился. Дрок благоговейно ждал. Наконец старик покачал головой и что-то буркнул.

— Он ничего не видел, — сказал Дрок, — но он очень стар. Он уже плохо видит. Я видел незнакомцев.

Я наклонился вперед. - 'Да?'

Дрок опустил глаза. Он держал недокуренную сигарету перед собой и смотрел на нее через нос. Он знал, что мы с его отцом внимательно наблюдаем за ним. Он был в центре внимания и наслаждался этим. — Да, — сказал он наконец . «Я вижу мужчин. Всегда с санями и собаками. Всегда далеко.

— Что они делали, эти люди?

Он поджал губы и продолжал смотреть на горящую сигарету. 'Ничего такого.'

«Должно быть, они что- то сделали », — возразил я. 'Что?' Дрок поднес сигарету к губам и втянул дым. Он выпустил дым, не вдыхая. — Думаю, они в горах. И смотрели в бинокль на иглу.

«Тогда они следили за поселением».

'Да. Я верю.'

'Как они были одеты? На них была какая-то униформа?

И снова Дрок долго ждал, прежде чем ответить. Он выпятил нижнюю губу и держал глаза полузакрытыми. — Не видел, — сказал он наконец. Он поднял плечи. «Они стоят на холме и смотрят в бинокль. Они слишком далеко, чтобы увидеть, как они одеты.

Я потушил сигарету. — Дрок, не мог бы ты спросить своего отца, не против ли я принести одну из медвежьих шкур? Я хочу одолжить ее на время, но я верну.

Дрок перевел его отцу. Лок кивнул и что-то прогремел одной из женщин. Принесли медвежью шкуру и разложили передо мной.

Дрок спросил: «Куда ты идешь?»

— Я собираюсь на время покинуть деревню. Но есть кое-что, что я должен сделать в первую очередь». Я встал с мехом на руках. — Спасибо за гостеприимство, Дрок. Не могли бы вы поблагодарить вашего отца от моего имени?

Я вышел из иглу и пошел туда, где были припаркованы скутеры и снаряжение. Пистолеты Сони и Аку были там. Мне потребовалось полчаса, чтобы достать из рюкзаков все магазины и высыпать порох из патронов. Когда это было сделано, я вставил магазины, которые носил с собой, в ружья. Теперь оставалось только два ружья, которые могли стрелять. Мой Винчестер и старый Энфилд Дрока .

Я вынул Вильгельмину из кобуры, вытащил пустой магазин «Люгера» и заменил его на полный магазин. Из одного из рюкзаков я достал запасной магазин для винчестера и сунул его в карман. Затем я опустошил один из рюкзаков и наполнил его взрывчаткой и детонаторами. Сверху надел дополнительную парку и аптечку. Затем я надел рюкзак и отрегулировал лямки так, чтобы было удобно.

Я взял свой винчестер и покинул поселение, перекинув бинокль через левое плечо. Я имел в виду конечный пункт назначения. Я пошел к холму, где видел человека с санями.

Я прошел с полпути. Я прикинул, что мне потребуется почти час, чтобы добраться туда. Каждые десять минут я останавливался, поднимая бинокль, чтобы осмотреться.

Если этот человек все еще был рядом, я не хотел попасть в засаду.

Что бы там ни скрывали китайцы, оно было рядом — я это чувствовал. Зачем еще следить за поселением ? Почему за скутерами следили? Почему американская база была уничтожена?

Мех белого медведя был обернут вокруг моей талии. Из-за этого и веса рюкзака мне часто приходилось отдыхать. Чтобы добраться до первого холма, потребовалось больше времени, чем я думал. Это заняло почти три часа.

Я медленно поднялся на холм. Дальше были еще два холма, уходящие в горы. Это был не крутой подъем, но все, что на мне было, делало его утомительным. Когда я, наконец , добрался до вершины холма, я отдохнул. Я сел и подпер голову руками.

Дул легкий ветерок, холодный, как дыхание смерти, когда я поднялся и осмотрел местность. Ветра не хватило, чтобы скрыть все следы. Человек со своей собачьей упряжкой должен был оставить следы. Следы покажут мне, куда он ушел, когда покинул холм.

Я ходил полукругами, изучая землю. И это были не те следы, которые я впервые увидел, а экскременты собаки. Потом я увидел следы саней. Я рассчитал направление и снова продолжил бег.

Я бежал между следами упряжек. Они вели на другую сторону следующего холма и вокруг третьего холма к горам. Следы шли по легкой дороге между гор, через узкий овраг и вокруг подножия узкой горы. А потом я вошел в длинную долину, окруженную такими высокими горами, что вершин не было видно.

Это было похоже на рождественскую открытку. Кое-где росли обледенелые сосны. Посередине долины бурлил ручей, видимо, высокие горы не давали проникнуть убийственным арктическим ветрам. Здесь было по крайней мере градусов на тридцать теплее.

Следы саней шли через долину и вдруг остановились. Я прошел их и вернулся, чтобы убедиться в этом. Я опустился на колени, нахмурившись. Следы остановились, и исчезли. Как будто сани, собаки и человек пропали с лица земли.

Ice Bomb Zero начала нагреваться.




Глава 11



Я в изумлении огляделся. Горы были высокими, но не глубокими. За этими горами простиралось Северное Ледовитое море с его постоянным ледяным щитом, самым большим ледником в мире, который постоянно двигался и таял. Но эта долина была сушей. Замерзшей, да, но все же это была земля, а не лед.

Каким-то образом эти сани исчезли. Я достал из кармана узкий фонарь и встал на колени там, где заканчивались следы. Я хорошенько осмотрелся. Они как будто были отрезаны в буквальном смысле.

« Давай !» — сказал я вслух.

Я не знал, что это значит, но я должен был узнать. Я размотал медвежью шкуру с талии и уронил ее в снег. Мне казалось, что мне придется подождать, если я хочу что-то открыть. Сани внезапно исчезали и так же внезапно появлялись снова. Если бы это чудо случилось, я был бы там.

Я встряхнул медвежьей шкурой, чтобы замести следы, и ушел от того места, где кончались следы саней. Я шел некоторое время, затем остановился. Я снял с плеча винтовку и бинокль, пристегнул рюкзак и вытянулся на животе под медвежьей шкурой.

Я ждал, сфокусировав бинокль на том месте, где кончались следы саней. Прошел час. Под медвежьей шкурой было довольно тепло. Теперь я понял, как белые медведи могут плавать в ледяных водах Северного Ледовитого моря. Прошел еще час. Я чуть не задохнулся. И тут наконец что-то произошло.

Хотя я наблюдал за чудом в бинокль, я с трудом мог в это поверить. Место, где кончались следы, было краем люка. Но это был не обычный люк. Кусок земли поднялся, открывая зияющую пещеру. Я смотрел с открытым ртом. Огромная дверь, скрипя и скрежеща, поднималась все дальше и дальше, унося с собой замерзший снег и лед, превращаясь в зияющую пасть четырехметровой высоты и как минимум в два раза шире. Из отверстия доносились звуки, звуки молотков и ударов. .. механизмов, которые были там построены. Я увидел длинный обледенелый склон, ведущий вниз от отверстия. Он не был крутым, может, под углом 30 градусов, но вел в темноту, и я больше ничего не видел.

Теплый воздух бил из отверстия, я чувствовал его на полузакрытом лице. Снег вокруг дыры начал таять, но когда огромная дверь снова закрывалась, снег снова быстро замерзал и помогал скрыть край двери.

Затем, я услышал громкий скрежет, перекрывающий шум под землей. Я нырнул обратно в защиту медвежьей шкуры, глядя в бинокль. Скрип исходил от саней, запряженных девятью собаками. Они стали видны на склоне и через мгновение скользнули по снегу. Со свежим скрежетом и скрипом огромная дверь начала закрываться. Раздался громкий вздох, когда дверь захлопнулась, заткнув все щели. Я перекинул бинокль с двери на сани.

На санях был один человек. Он направился к долине между высокими горами, примерно в двухстах ярдах. Он добрался до долины и остановил собак. Я видел, как он схватил бинокль и начал подниматься по склону.

Я уже был на ногах, все еще прикрытый медвежьей шкурой. Я подбежал, согнувшись, к водителю саней. Я мог его хорошо разглядеть и заметить, что это китаец в коричневой форме народной армии. Я больше не сомневался. Я нашел базу китайских коммунистов. Теперь все, что мне нужно было сделать, это попасть туда.

Я осторожно подкрался к собакам. Двое животных зарычали друг на друга. Остальные ждали без интереса. Китайский солдат теперь стоял на холме, глядя в бинокль на поселение эскимосов далеко внизу.

Я обошел собак и взобрался на холм. Примерно на полпути я сбросил медвежью шкуру и снял рюкзак с плеч. Я осторожно поставил винчестер на снег.

Я потянул плечом, и Хьюго, мой стилет, скользнул мне в руку. Я полз на четвереньках. Когда я добрался до вершины, я был на уровне глаз с коленями солдата. Он носил леггинсы. Я был так близко, что мог видеть кольца, через которые были продеты шнурки. Я подтянул ноги под себя и молча нырнул ему за спину.

Собаки услышали или почуяли меня, когда я подошел к солдату. Рычание прекратилось, и вся стая начала лаять. Солдат обернулся.

Я был прямо за ним, Хьюго был в моей руке. Я планировал дотянуться до него и перерезать ему горло. Я обнял его за шею, но он упал на колени, перевернулся на спину и нащупал свой табельный револьвер. Никто из нас ничего не сказал, но он хмыкнул от усилия, расстегивая кожаный клапан кобуры.

Я упал на него и схватил руку, которая искала револьвер. Я поднял стилет и нацелился на его горло. Он повернулся с паникой в глазах. Клинок Хьюго вонзился ему в плечо. Я снова вытащил нож. Китайец вскрикнул от боли и повернулся. Его рука вырвалась из моей хватки, и теперь у него был открыт клапан кобуры.

Я взял Хьюго в руку, поднял руку и быстро опустил нож. На этот раз я попал в горло. Его глаза вылезли из орбит, а руки упали. Одна из собак вдруг печально завыла, задрав нос. Остальные последовали её примеру. Тело подо мной на мгновение вздрогнуло, затем замерло.

Было выпущено слишком много крови. Это заняло слишком много времени. Это была неаккуратная смерть. Я встал и вытер Хьюго о штаны солдата. Я не хотел раздевать тело, но понимал, что мне нужна какая-то униформа, чтобы пройти через этот люк. В конце концов я остановился на гетрах этого человека и его куртке. Когда я закончил, я поднял медвежью шкуру и накрыл его ею. Тогда я взял свой рюкзак, бинокль и винчестер и скатился к беспокойным собакам.

Вожак, крепкий хаски, укусил меня за ногу и попытался вцепиться мне в горло. Я ударил его по голове.

'Стой! Назад! — рявкнул я на него.

Он сделал шаг назад, затем снова напал на меня, рыча, пытаясь добраться до моей голени. Мы боролись за власть, этот Хаски и я. Ездовые собаки обычно полудикие; известно, что они иногда массово нападают и убивают человека.

Я пнул собаку, так что она врезалась в сани. Я дал пощечины еще трем собакам, которые пытались укусить меня за руки .

Я приказал. - «В очередь!» « Торопитесь!'

Большой хаски сидел рядом с санями и рычал на меня оскалившимися зубами. Я знал, что другие животные последуют за ним, потому что он был самым сильным.

Я подошел к нему и схватил за шею. Он рычал и пытался повернуть голову, чтобы укусить меня.

Я приказал. - 'Тихо!' Я подтолкнул его к передней части стаи. Он скользил по снегу и пытался вернуться ко мне. Одна из других собак попыталась укусить сухожилие его задней ноги. Большой хаски бросился на него и так сильно укусил другую собаку в плечо, что потекла кровь. Другая собака взвыла и попятилась.

«В очередь!»

Неохотно большой хаски подошел к голове стаи. Он то и дело поворачивал голову, скалил зубы и рычал. Но теперь он знал, что я главный. Он ненавидел это, но знал.

Когда он был на месте, я подошел к нему и протянул свою опущенную руку. Его мощные челюсти с рычанием сомкнулись вокруг нее. Я проталкивал руку все дальше и дальше в его рот. Сила его укуса причинила мне боль. Я подождал, пока не почувствовал, как его мышцы расслабились. У него были раздвинутые зубы, и я держал руку у него во рту. Он отвернул свою массивную голову, и рычание превратилось в мягкое рычание. Рычание перешло в хныканье.

Я ухмыльнулся и похлопал его по толстой, мягкой шее. — Хороший мальчик, — мягко сказал я. 'Хороший мальчик.'

Потом я вернулся к саням. Я взял кнут. "Быстро!" 'Торопитесь! торопитесь!'

Собаки начали двигаться. Они хотели идти прямо, но я повел их по кругу, направляясь к люку. Они лаяли, рычали и издавали всевозможные звуки, но бежали.

Я наклонился вперед, чтобы прикрыть свой рюкзак медвежьей шкурой, лежавшей на сиденье саней. Делая это, я увидел что-то под мехом: маленькую черную коробочку размером с пачку сигарет. Там торчала кнопка и горел желтый свет. Ничего больше. Я держал его в одной руке, а другой хлестал кнутом над головами собак.

Я подошел к тому месту, где открылся люк. Я понятия не имел, как открыть эту проклятую штуку, но мне казалось, что черный ящик должен иметь к этому какое-то отношение. Возможно, это было электронное устройство, которое подавало сигнал кому-то по ту сторону двери или открывало дверь. Во всяком случае, это было все, что у меня было. Отныне мне приходилось играть все на ощупь.

Я выставил коробку перед собой и нажал кнопку. Загорелся желтый свет, и почти сразу же я услышал треск ломающегося льда, за которым последовал треск и скрежет, когда огромный люк открылся.

Собаки, не колеблясь, нырнули прямо в зияющую пещеру. Я бросил хлыст на сиденье саней и как можно глубже надвинул на лицо капюшон солдатской куртки. В следующий момент у меня в животе возникло ощущение, когда тележка на американских горках достигает высшей точки и начинает спуск.

Полозья саней заскребли по склону, пока мы спускались. Я увидел, что кто-то ждет нас внизу.

Я слегка повернул голову. Китайский солдат стоял у большого рычага. Я видел, как он опустил рычаг. Люк заскрипел и захлопнулся за моей спиной. Как только дверь закрылась, желтая лампочка на ящике перестала мигать. Когда я проходил мимо солдата, он улыбнулся и помахал мне рукой. Мы подошли к небольшому повороту вправо и оказались в ледяной пещере, стены которой были укреплены стальными балками. Изгиб растянулся, и собаки потащили меня дальше. Было еще слишком темно, чтобы что-то разглядеть, но впереди меня, в сводчатом коридоре, я увидел горящий свет, потом еще упряжки и собак. Мои собаки начали лаять, когда мы подошли.

Мой передний хаски знал, что делать. Он побежал прямо к другим собакам и саням . Когда мы приблизились, он притормозил и втянул мои сани между двумя другими. Все собаки залаяли громким приветствием. Я слез с саней и увидел справа поднос с сырым мясом. Я схватил несколько кусков для собак и бросил в них, убедившись, что самый большой кусок достался вожаку Хаски.

После еды они успокоились. Я схватил рюкзак и просунул руки в лямки. Затем я взял винчестер и пошел по узкому коридору направо.

Я снова услышал звуки деятельности в пещерах. Звуки было трудно определить; Я слышал грохот и стук машин. Что бы ни делали китайцы, должно быть, им потребовалось довольно много времени, чтобы это настроить. Они не были бы рады злоумышленнику. Но было одно в мою пользу. Свет в коридорах, в которые я вошел, был не очень ярким.

Вся местность представлялась сетью туннелей и пещер. Я прошел три пещеры, в которых находились большие зеленые машины, которые могли быть генераторами, а могли и не быть ими. Потом я услышал необычный звук поблизости : тихий плеск воды. Я пошел туда.

Насколько я мог видеть, была только одна вещь , которая отличала меня от других в пещерах — мой рюкзак. Мужчины, которых я встретил, были хорошо вооружены, и все они, казалось, торопились. Большинство из них были солдатами Китайской Народной Республики. Казалось, они меня почти не замечали. Тем не менее, я старался максимально спрятать лицо в капюшоне парки.

Мягкое всплескивание стало отчетливее. Я шел из одного коридора в другой в направлении звука. Тусклые огни на потолке были примерно в десяти футах друг от друга, и я чуть не пропустил вход в пещеру.

Это была самая большая из тех, что я когда-либо видел, большая, как склад, и битком набитая солдатами. Войдя внутрь, я приготовил винчестер и прижался к стене возле двери.

Свет здесь был ярче, но, к счастью, большинство ламп светило не на меня, а от деревянной пристани, простиравшейся туда, где плескались воды Северного Ледовитого моря. К причалу пришвартовались две китайские подводные лодки, и два ряда людей выгружали вещи с лодок. Вокруг пещеры были свалены большие ящики.

Я двинулся вперед, от стены, подкрался к ящикам и нырнул за них. Я хотел посмотреть, как подводные лодки попали в пещеру. Это было легко. Вдоль стен большой подводной пещеры, пробуренной в мерзлой земле, виднелись подводные огни. Подводные лодки вошли в воду. Когда они были готовы уйти, они нырнули и таким же образом вышли из пещеры.

Я попытался определить расположение долины по отношению к тому месту, где я сейчас нахожусь. Если бы я был прав, все эти пещеры и проходы были бы вырублены в горах, защищающих долину. Эта пещера должна была находиться на другой стороне гор, недалеко от берегов Северного Ледовитого океана. Но почему? Какова была цель этой сложной организации? Из всех этих пещер и вооруженных солдат? Что задумали китайцы? Громкоговоритель взревел, и моя голова поднялась. Объявление прозвучало громко и четко на китайском языке: «Внимание! Внимание! Среди нас двое захватчиков! Их нужно найти и уничтожить!




Глава 12



Соня. В объявлении говорилось о двух злоумышленниках, а вторым могла быть только Соня. Эскимосам из поселения незачем было приходить сюда, а Аку был слишком тяжело ранен. Нет, это должна была быть Соня.

Должно быть, она последовала за мной. Возможно, она нашла мертвого китайского солдата и каким-то образом обнаружила еще один вход в пещеры. И, возможно, она не следовала за мной. Может быть, вчера она тоже видела человека на холме. В любом случае, сейчас китайцы будут настороже. Я не мог рассчитывать на то, что останусь незамеченным надолго.

Солдаты вокруг меня перестали работать и стояли по стойке смирно, когда было сделано объявление. Потом они переглянулись, и человек двадцать пошли по одному из коридоров. Остальные вернулись к работе.

Я осторожно вышел из-за ящиков и подкрался к входу. Я прижался спиной к стене. Я пробрался обратно за угол коридора, повернулся и встал лицом к лицу с молодым китайским солдатом. Мы были так близко, что чуть не столкнулись.

Его рот открылся. Он начал поднимать винтовку и захотел позвать на помощь. Но у меня уже был готов Хьюго. Я вонзил длинный клинок в горло солдата. Крик стих. Я выдернул стилет, оттолкнул мертвого солдата и быстро пошел прочь.

Я свернул за угол, прижался к стене, пытаясь избежать дальнейших встреч. Я не хотел уходить так же, как пришел; Я хотел узнать, что задумали китайцы. Подводные лодки использовались для перевозки грузов. Кроме транспорта, они не имели никакого отношения к тому, что там происходило. Эти припасы были использованы для чего-то.

Я шел через пещеру за пещерой и миновал другие пещеры, не такие большие, как та, что с причалом. Когда проходили солдаты, я оставался в тени между двумя фонарями. Коридоры не были лабиринтом; казалось, что в этом есть определенная закономерность. Я пришел к выводу, что все они должны вести в центральную комнату или пещеру. Поэтому вместо того, чтобы ходить из одного коридора в другой, я шел по одному коридору до конца. Возможно, ответ, который я искал, был там. Я продолжал идти близко к стенам, держа винчестер наготове.

Коридор, в котором я находился, действительно заканчивался пещерой. Насколько я мог видеть, она была больше, чем пещера с гаванью. Я уже собирался войти, когда справа от меня раздался крик. Раздался выстрел.

Пуля отбросила осколки камня прямо над моим левым плечом. Я повернулся с винчестером на уровне пояса. Стрелявший солдат толкнул затвор своей винтовки вперед, чтобы вставить второй патрон в патронник. Я выстрелил первым; пуля из винчестера попала ему прямо между глаз. Сила пули отбросила его голову, а за ней и тело. Его спина была выгнута, когда он упал на землю.

Я быстро вошел в пещеру и только начал осматриваться, когда что-то услышал. Я повернулся и удивил другого солдата, вошедшего в большую комнату. Он хотел поднять винтовку, но я держал винчестер на плече и взвел курок. Мой выстрел пробил ему лоб и отбросил назад. Он был мертв еще до того, как упал на землю.

Я снова огляделся. В пещере было холодно. Как и гавань, она была хорошо освещена, но я не мог разглядеть, что это такое. .. пока я не посмотрел вверх.

В потолке пещеры на стартовых площадках были установлены четыре ракеты. Когда я посмотрел мимо него, я увидел огромные люки, которые открывались для запуска ракет. Они должны были быть хорошо замаскированы снаружи. Стартовая площадка для пятой ракеты строилась.

По мере того, как я углублялся в пещеру, я заметил, что температура поднимается. Я обнаружил пять огромных резервуаров для хранения горючего. Я подошел к одному из баков и немного приоткрыл круглый вентиль, чтобы немного жидкости попало мне на руки. Я понюхал и обнаружил, что это какое-то топливо, возможно, для подводных лодок.

Я пошел дальше в пещеру. Она была размером со стадион. В конце был большой ядерный реактор. Я проверил трубы, идущие к нему и от него. Генераторы, которых я видел раньше, казалось, запитаны от него. Это означало, что этот реактор был единственным источником энергии в пещерах. Помимо питания генераторов, реактор также должен был вырабатывать электроэнергию для вентиляции, освещения и механизмов. Это была пещера, которую мне пришлось вывести из эксплуатации. Это было сердцем Ice Bomb Zero, причиной моей миссии.

Я снял рюкзак и пошел на работу. Я сделал связки из трех шашек динамита и детонатора и прикрепил их к резервуарам для хранения топлива. Затем я прикрепил их ко всем четырем стартовым площадкам. Я настроил детонаторы на час - мне казалось, что я смогу выйти отсюда через час. Это было то, о чем я думал.

На выполнение задания у меня ушло около пятнадцати минут. Я был удивлен, что больше солдат не вошли в пещеру. Как только все взрывчатые вещества были прикреплены, я сделал обход и включил таймеры, чтобы убедиться, что все взрывчатые вещества взорвутся одновременно.

Мой рюкзак теперь был пуст. Я бросил его под один из резервуаров для хранения и подобрал свой винчестер. До сих пор не было солдат. Я видел восемь громкоговорителей в пещере, но из них не было слышно ни слова. Мне было не по себе, как будто что-то должно было случиться.

С винчестером в руке я осторожно пошел от пещеры к проходу, в который вошел. Он казался заброшенным. Что было еще более примечательным, так это тишина. Машины были остановлены, генераторы не работали - им нужны были батареи для питания освещения и системы аварийного электроснабжения. Я наклонил голову и прислушался. Ничего такого. Без звука. Просто тишина.

Я вышла в коридор и начала идти. Мои ботинки скрипели при каждом шаге. У меня было ощущение, что за мной наблюдают, но я не знал откуда. Я прошел под первой лампой на потолке. Вторая лампа висела прямо впереди. Потом мне показалось, что я услышал звук. Я остановился и оглянулся. Ничего такого. Я вздрогнул, как будто холодный ветер дул мне в спину. А потом я подумал, что знаю. Я попал в ловушку, и выхода не было.

Я вспомнил об этом еще до того, как увидел первого солдата. Он вышел из одного из боковых коридоров метрах в семи передо мной, держал ружье у плеча и целился в меня. Затем вперед вышли еще два солдата. Все ружья были направлены на меня.

Я обернулся и увидел еще трех солдат. Двое из них были неподалеку, и их оружие было прислонено к стене. Третий стоял в десяти футах позади меня, наблюдая за мной. У него было ружье на плече.

Я усмехнулся и понял, что это была болезненная ухмылка, а затем уронил винчестер на пол. Тогда я поднял руки.

— Я сдаюсь, — сказал я.

Солдат ничего не сказал. Он просто нажал на курок.

Я отпрыгнул в сторону, почувствовал, как пуля пронзила мою правую руку. Я почувствовал тупую боль, затем резкий укол, от которого загорелась вся моя рука. Пуля не попала в кость, но задела много мышц и кожи.

Я повернулся и упал на одно колено. Я знал, что умру через несколько секунд, если попытаюсь поймать Вильгельмину. Я инстинктивно потянулся к раненой руке. Она сильно истекала кровью. Я сел и прислонился спиной к стене. Мой мир стал серым. Мне казалось, что кто-то проткнул меня булавками. Мои щеки были холодными, а пот выступил на лбу.

Это был шок, и я сопротивлялся ему. Черное беспамятство пыталось овладеть мной, но я сопротивлялся. Сквозь серый туман я увидел лицо стрелявшего в меня человека. Он стоял прямо передо мной с холодной улыбкой. Один из других солдат спросил его, должны ли они стрелять в меня. Но стрелявший в меня солдат не отвечал; он просто продолжал смотреть на меня.

— Это Ник Картер, — сказал он наконец . Он встал на колени рядом со мной и ощупал мои бока. Он нашел наплечную кобуру и вытащил Вильгельмину.

— Убьём его здесь? — спросил один из солдат.

— Что нам с ним делать, сержант? — спросил другой.

Сержант встал и посмотрел на меня. — Думаю, полковник Ченг захочет поговорить с ним. Поставьте его на ноги.

Они не были нежными. Они схватили меня за руки и заставили встать на ноги. Жжение прошло, и теперь у меня кружилась голова. Я сомневался, что смогу ходить. я стоял на своих

ногах и прислонился к стене. Теплая кровь капала по моей руке и стекала с пальцев.

"Марш вперед!" — скомандовал сержант.

Я начал идти, и мои шаги были неуверенными и спотыкающимися. Два солдата подошли по обе стороны от меня и схватили меня за руки. Я взвыл от боли, но это их не остановило. Я потерял много крови и почувствовал слабость, но все же подумал: они не нашли ни Хьюго, ни Пьера, мою смертоносную газовую бомбу.

Меня повели по одному из боковых коридоров. Кое-где в стенах были двери. Офисы, подумал я. Мы прошли несколько, прежде чем они остановились. Мы стояли перед дверью с китайскими иероглифами. Хотя я в некоторой степени понимаю и говорю на этом языке , я не могу на нем читать. Сержант приказал пятерым солдатам следить за мной, затем открыл дверь и вошел внутрь.

На меня было направлено пять винтовок. Я чуть не упал - мои колени были как бы резиновыми. Я отодвинул два ствола и прислонился к стене. Дверь снова открылась, и меня втолкнули внутрь. Я был в маленьком кабинете с письменным столом, стулом и картотекой. В кресле никого не было. Сержант открыл вторую дверь, ведущую в большой кабинет. Два солдата втолкнули меня внутрь.

Первой я увидел Соню, связанную по рукам и ногам на стуле. Она дернула свои путы, когда увидела меня. Справа от нее стоял второй стул. Солдаты прижали меня к нему. Я сел на край, моя правая рука безвольно свисала, так что кровь, капающая с моих пальцев, образовала лужу на полу. Я подумал, что должен что-то сделать с этой кровью. Я вытянул левую руку вперед и обнаружил точку давления на раненую руку. Я сильно надавил. Я сделал два-три глубоких вдоха. Солдаты вышли из комнаты, и наступила тишина. Я поднял голову и огляделся.

Соня смотрела прямо на меня. Я увидел кровавый след в уголке ее рта, а ее парка была разорвана спереди. Ее левая грудь была обнажена почти до соска.

Я сделал еще один глубокий вдох и оглядел офис. В голове стало намного яснее. Передо мной стоял письменный стол, а на стене за ним висел портрет лидера коммунистического Китая. На полу лежал толстый ковер. В комнате стоял третий стул, и еще один за письменным столом.

По обе стороны от двери кабинета стояли сержант и солдат. Винтовки у них были на правой ноге, стволом вверх. Они смотрели не на нас, а на другую дверь, за которой я подозревал туалет или, возможно, спальню. И тут дверь открылась.

Мужчина, вошедший в комнату, вытирая руки полотенцем, был одет в форму полковника Китайской Народной Армии. У него не было бровей, а череп был лысым. Однако у него были большие и хорошо напомаженные усы. Его глаза были похожи на следы карандаша под блестящим черепом. Он был маленького роста, я прикинул, что Соня была как минимум на два дюйма выше.

Он бросил полотенце на стул позади стола и обошел стол. Какое-то время он стоял, глядя на меня сверху. Затем он кивнул сержанту и солдату у двери. Они подошли и встали по обе стороны от моего места. Полковник посмотрел на Соню и улыбнулся.

— Мистер Картер, — сказал он неожиданно тяжелым и низким голосом, — для нас большая честь, что АХ послал своего главного агента к нашему маленькому. .. скажем, укрытию. Он говорил по-английски. «Но я немного смущен. Может быть, ты поможешь мне разобраться?

Я увидел, что суставы его правой руки были в царапинах. Я посмотрел на кровь в уголке рта Сони, но ничего не сказал.

Полковник зашагал к столу. - « Мистер Картер, я объясню свое замешательство». Он стоял неподвижно. «Вот у меня есть симпатичный русский агент, который вломился в наше учреждение. А в вашем лице у меня есть главный американский агент, которого мы... скажем так. ..в своем втором доме захватили. Это совпадение? Я не верю этому. Российские и американские агенты работают вместе? Он улыбнулся. «Я оставлю ответ вам, сэр ».

— Мы работали вместе, — вдруг сказала Соня. 'Но не больше. Моя работа - убить Ника Картера. Я должна была убедиться, что он мертв, прежде чем вернуться в Россию. Он узнал об этом, и после этого мы больше не работали вместе».

Полковник Чианг подошел к ней. — Это очень волнующе, моя дорогая. Он стоял перед ней, расставив ноги. Затем, без предупреждения, он сделал выпад левой рукой и ударил ее по лицу тыльной стороной ладони. Удар эхом разнесся по комнате. От силы удара у Сони закружилась голова. Ее подбородок опустился на грудь. Волосы закрывали от меня лицо.

Полковник повернулся ко мне. «Это была та же самая история, которую она уже рассказывала». Он прислонился к столу, прямо передо мной. — Ты странно тихий, Картер. Где тот великолепный юмор, о котором я так много слышал?

Я сказал: «Я нашел твои игрушки, которые ты собираешь в своем « втором доме». Четыре ядерные ракеты, вероятно, нацеленные на США. Это правильно?'

— А, так ты можешь говорить. - Полковник усмехнулся. «Ракеты для вашей страны, Картер, и для Советского Союза. Хотите знать, куда они пойдут, когда их запустят?

— С удовольствием.

Полковник Чианг был горд, как обезьяна. Я посмотрел на двух охранников, потом на Соню.

«Маршруты были намечены в Вашингтон, в Лос-Анджелес, в Хьюстон и в Москву. Мы работаем над другой стартовой площадкой для ракеты, предназначенной для Ленинграда».

— Довольно опасно рассказывать нам все это, не так ли? Я сказал, хотя я знал это лучше.

Места, где должны были быть его брови, выглядели как два кривых шрама. 'Опасно? Я так не думаю. Он посмотрел на Соню. — Тебе не нужно беспокоиться о своем задании, моя дорогая. Я прослежу, чтобы оно было выполнено. Но, к сожалению, вы умрете вместе с мистером Картером.

Соня подняла голову и стряхнула волосы с глаз. Ее щека, где он ее бил, была ярко-красной.

«Это бесполезно для тебя, Чианг, — сказала она. «Прежде чем прийти сюда, я сообщила о своей позиции начальству. Они ждут меня.

Полковник рассмеялся. — Это было глупое заявление, моя дорогая. У нас есть очень чувствительное электронное оборудование для слежения, работающее на атомном реакторе. Мы можем прослушивать все радиостанции в радиусе семидесяти пяти миль. Вы не отправили сообщение. У тебя нет передатчика. Единственные люди, которые знают, что вы здесь, это люди в поселении эскимосов, которых мы собираемся истребить, как мы истребили американский базовый лагерь».

Соня вздохнула и закрыла глаза.

Полковник снова повернулся ко мне. — А что насчет вас, сэр ? Как и твоя девушка, ты смотрел слишком много фильмов? Ты собираешься назвать мне какую-нибудь глупую причину, по которой я не могу тебя убить?

Я пожал плечами. — Вся эта болтовня академична, Чианг. Мы все умрем через сорок минут . Я нашел эти ракеты и заминировал их взрывчаткой».

Полковник Чианг снова усмехнулся и встал за свой стол. Я чувствовал, как Соня смотрит на меня. Когда я посмотрел на нее, я увидел что-то в ее глазах, что я не мог понять. Чианг открыл один из больших ящиков стола. Когда я посмотрел на него, то увидел Вильгельмину, мой Винчестер и русскую винтовку Сони на столе. Затем Чиенг вытащил небольшие пакеты с динамитом, которые я заложил в ракетную пещеру. Я пересчитал число, которое он положил на стол. Четыре.

«Видишь ли, Картер, — сказал он, — мы не такие глупые, как ты думаешь. Мы знали, что ты был в той пещере... мы ждали тебя, понимаешь? Мы не думали, что вы осматриваете достопримечательности. Мои люди нашли взрывчатку, прикрепленную к ракетам. Значит, ты потерпел неудачу.

Я улыбнулась ему. — Ты действительно глуп, Чианг. Я знал, что ты найдешь эту взрывчатку - таков был план. Но это только половина того, что я применил. Остальное найти будет непросто, а их достаточно, чтобы вся эта чертова гора плюхнулась на твою лысину. Я посмотрел на часы. — Я бы сказал, примерно через двадцать восемь минут.

В комнате повисла тишина. Я почти слышал, как Чианг думал, когда он стоял за столом и смотрел на меня. Учитывая найденный им динамит, он знал, чего ожидать. Он знал, что это за детонаторы и момент, когда все взлетит в воздух.

Он сел на стул и засунул руку под стол. Когда он вернулся, в руке у него был микрофон. По-китайски он приказал провести поиск взрывчатки по всей пещере. Его голос эхом разнесся по коридору из всех громкоговорителей. Он дважды повторил команду. Повесив микрофон, он посмотрел сначала на меня, а потом на Соню. Но его лицо было пустым.

Я потянул левым плечом, и Хьюго скользнул мне в руку. Я держал пальцы на стилете, чтобы скрыть это. Солдаты, окружавшие меня, начали неловко понимать свое положение. Я знал, о чем они думали: если вся гора взлетит в небо, они захотят оказаться где-нибудь еще. Полковник Ченг вышел из-за своего стола. Он стоял рядом, держа руку на ручке ящика. Затем он сел на край стола и закурил сигарету. Казалось, он обдумывал решение.

Теперь я думал о том, как убрать двух охранников. Я знал, что должен быть быстрым, чертовски быстрым.

Полковник откинулся назад и открыл ящик. Он улыбнулся мне. ' Мистер Картер, я уверен, что вы можете вытерпеть много боли, не издавая ни звука. Я собираюсь провести небольшой эксперимент. Интересно, сколько на самом деле ненависти между вами и этим прекрасным русским агентом. Он кивнул Соне. «Интересно, сколько боли вы можете увидеть в ней».

Он встал из-за стола с чем-то в руке. Он улыбнулся. «Я хочу знать, где были заложены остальные взрывчатые вещества», — сказал он. Затем, держа сигарету в одной руке и ланцет, который он достал из ящика стола, в другой, он подошел к Соне.




Глава 13



Полковник Ченг стоял на корточках перед Соней, так что я не мог ее видеть. Она издала низкий, мучительный стон боли. Раздался шипящий звук, когда зажженная сигарета полковника коснулась ее. И тут до меня донесся запах паленой кожи.

Кем бы она ни была и что бы она ни запланировала для меня, я не мог допустить этого. Я махнул левой рукой перед собой по дуге. Хьюго глубоко впился в грудь сержанта, стоящего справа от меня. Я схватил его за руку, притянул к себе и врезал в другого охранника. Я использовал свою левую руку. Как только мертвый сержант ударился в другого охранника, тут же начало происходить много чего.

Полковник Чианг выпрямился и повернулся. Второй охранник поднял винтовку с земли. Я бросился вперед, к столу, и моя левая рука сомкнулась на Вильгельмине. Потом я повернулся, и в комнате раздался выстрел «Люгера». Сначала я прицелился во второго охранника. Он только что поднял винтовку, когда пуля попала в его нос, и он упал головой на землю.

Полковник потянулся за револьвером. Я выстрелил ему дважды, в шею и в грудь. Он споткнулся и упал на стул Сони. Затем дверь распахнулась, и солдат просунул голову внутрь. Я выстрелил в него, и ему оторвало правую щеку. Когда он упал на спину, я доковылял до двери, закрыл и запер ее. Я повернулся к Соне. Серо-голубые глаза улыбнулись мне.

Она спросила. — Ты тоже собираешься стрелять и в меня?

Я прислонился к запертой двери. Моя рука снова начала кровоточить, и вернулось жжение. Я положил руку на рукоять Хьюго и вытащил тонкий стилет из груди сержанта.

Потом я пошел к Соне. Я встал за ее кресло и перерезал веревки вокруг ее рук и ног. На ее обнаженной левой груди был ожег. Я приставил еще теплый ствол «Люгера» к ее щеке. «Если будешь шалить, я тебя пристрелю», — сказал я.

— Давай попробуем выбраться отсюда, Ник, — просто сказала она. «У нас мало времени».

— Я тебе не доверяю, — пробормотал я.

Я взял кусок веревки и обмотал ею правую руку, используя стилет, чтобы натянуть веревку.

— Позвольте мне помочь вам, Ник, — предложила Соня.

Я грубо оттолкнул ее в сторону. Я проковылял от нее к столу. Я взял винчестер и просунул левую руку через ремень, держа в левой руке Вильгельмину. Внезапно я упал на колени. Я бы не сделал это. .. Я потерял слишком много крови.

Соня присела рядом со мной. «Давай, Ник, — умоляла она, — позволь мне помочь тебе».

Потом я понял, что должен доверять ей, по крайней мере, достаточно долго, чтобы уйти из тех пещер. Я поднялся и ухватился за нее. Затем я кивнул на пистолет.

— Доверяю тебе, — сказал я. Я знал, что она не сможет убить меня пустым пистолетом. И если бы она смогла удержать меня, я бы смог это сделать.

Соня взяла пистолет. В дверь стучали и пинались. Я подобрал одну из упаковок динамита и зубами оторвал ленту. В моей руке был люгер, когда дверь распахнулась.

Я прицелился и дважды выстрелил. Офис содрогнулся от выстрелов. Затем я опустился на колени рядом с телом полковника, где еще тлела сигарета. Я прижал к ней фитиль динамитной шашки и отбросил стержень. Я схватил Соню за руку и практически потащил ее в ванную. Едва я закрыл дверь, как она сорвалась с петель.

Сила взрыва несколько уменьшилась, когда давление воздуха достигло нас. Я прислонился к двери, и давление воздуха швырнуло меня вместе с дверью в раковину. Соня влетела в ванну и тяжело приземлилась.

Я протянул ей руку. 'У тебя все нормально?'

Она кивнула, снова взяла пистолет, и мы вышли через сломанную дверь. То, что когда-то было офисом, теперь превратилось в беспорядок из упавших камней и глыб льда. От фронт-офиса тоже мало что осталось. Люди, стучавшие в дверь, были мертвы, их тела были разбросаны. Мы вышли в коридор, и я посмотрел на часы. У нас оставалось всего пятнадцать минут.

— Как ты сюда попал? — спросила Соня. Мы шли по коридору в новом для меня направлении.

Она спросила. — Это была ложь о той взрывчатке? — Или ты действительно что то заминировал?

Я кивнул, когда мы побежали дальше . 'Резервуары для хранения. Топливо для подводных лодок. Я снова почувствовал легкое головокружение.

Солдат вышел из одного из боковых коридоров. Он прыгнул перед нами и поднял винтовку. Я выстрелил из Вильгельмины и пустил ему пулю в висок. Выстрел эхом разнесся по всем коридорам. В некотором смысле это было выгодно - им было бы трудно определить наше местонахождение.

— Сюда, — сказала Соня. Она свернула налево в боковой коридор. Я пробежал несколько шагов и споткнулся. Я споткнулся о стену и прислонился к ней. Ко мне подошла Соня.

Позади нас появились два солдата. Один из них выстрелил, и пуля попала в стену прямо над моей головой. Я поднял люгер, который вдруг стал очень тяжелым, и выстрелил три раза. Два выстрела попали в солдат. В третий раз выстрела не было, только щелчок. Вильгельмина была пуста. Я поискал в своей парке запасной магазин. Китайцы взяли его у меня.

— Пошли, — сказала Соня. Она переместилась слева от меня и помогла мне подняться со стены. «Это уже не далеко».

С моего левого плеча сняли груз. Я смутно понял, что Соня забрала у меня винчестер. Я рванулся вперед. Соня перекинула винчестер через плечо; в руке у нее был собственный пистолет.

Мы подошли к лестнице. Соня взяла меня за руку и помогла подняться по ступенькам. Каждый шаг казался выше предыдущего. Я все думал, что взрыв уже должен был произойти в пещере. Нашли ли они динамит, который я заложил в эти резервуары? Когда мы достигли вершины лестницы, Соня нажала кнопку в стене рядом с большой стальной дверью. Дверь начала открываться. Нас ударил порыв холодного воздуха. Это было похоже на то, как если бы нам в лицо вылили ведро ледяной воды. Мы были в небольшой пещере, ведущей наружу. Как только мы шагнули вперед, стальная дверь автоматически закрылась за нами. Мы прошли по каменному полу ко входу в пещеру.

Было практически невозможно увидеть пещеру ни с воздуха, ни с земли. Мы ступили в полуденном свете между двумя скалами, которые были близко друг к другу. Мы были примерно в десяти футах над дном долины, земля была покрыта снегом и была скользкой.

Я начал слабеть. Потеря крови делала каждый мой шаг с усилием, и Соня достигла долины передо мной.

Когда я скользил ко дну последние несколько футов, я услышал что-то похожее на гром. Земля подо мной начала дрожать, а затем яростно затряслась. Я оглянулся назад, откуда мы пришли. Гром становился все глубже и громче.

'Бежим!' — воскликнула Соня.

Я встал на колени и упал вперед. Я снова с трудом поднялся на ноги и побежал за Соней. Грохот стал громче и наполнил долину шумом. И вдруг вершина горы взлетела в небо. Одна из нижних вершин, казалось, приподнялась, как корона. С ревом взметнулось пламя. Стальная дверь, через которую мы только что прошли, хлопнула дважды, рванулась прямо вперед и скользнула вниз по горе к нам. На секунду повисла тишина, потом снова начался грохот, но уже не так громко. Дым валил из трещин , где стены горы были сорваны взрывом.

Ледяная бомба Зеро была мертва.

Я некоторое время наблюдал за адским пламенем, стоя у ручья в долине. Потом я повернулся и посмотрел на Соню.

Она была примерно в десяти футах от меня, прижимала винтовку к плечу и целилась мне в грудь.




Глава 14



Я раскачивался взад и вперед, почти слишком слабый, чтобы стоять на ногах из-за потери крови. Она была так далеко, и было так мало света. Я видел лишь тени ее глаз, и ее щеку, прижатую к прикладу винтовки.

— Пора, — тихо сказала она.

Я думал, что у меня есть один шанс. Я знал, что ее ружье не выстрелит. Может быть, я смогу связаться с ней до того, как она узнает. Я сделал шаг вперед. .. и упал на колени. Это не имело смысла. У меня не было сил. Стоя на четвереньках, я посмотрел на нее. По долине шептал легкий ветерок, в глубине гор продолжался гул взрывов.

— Я должна это сделать, — сказала Соня, но голос ее дрожал. — Это было частью моего задания. Меня этому учили. Она облизала губы. — Сейчас это не имеет значения, Ник. И теперь ее голос дрожал. «Мы должны были выяснить, что здесь делают китайцы. Это сработало. Вы уничтожили ракеты. Но это… это часть моего задания.

Я отдыхал, чтобы спастись. Между нами было три метра, и я должен был преодолеть эти метры так быстро, как только мог. Я не стоял бы здесь на четвереньках, чтобы позволить ей убить меня.

Но она как будто прочитала мои мысли. Она опустила винтовку с плеча и покачала головой. — Ник, я знаю, что это ружье не выстрелит. Почему ты думаешь, что я забрал у тебя пистолет? Вы думали, что я спала там, в том поселке? Я следила за тобой. Я видел, как ты разговаривал с главой деревни. Я видел, как ты вытряхивал патроны из винтовок Аку и моей. И я видел, как вы ушли из поселения .

Бросив винтовку на снег, она быстро убрала руку с ремня Винчестера и подняла винтовку к плечу. Она посмотрела на меня из-под ствола, не используя оптический прицел. "Я все еще не была уверена, что ты это сделал, Ник," сказала она. «Нет, пока я не попыталась выстрелить в одной из пещер».

Я посмотрел на нее. Такая женщина. Столько страсти. И если бы у меня был хоть один шанс, это был бы он.

Я сказал: «Соня, прежде чем ты будешь стрелять, я хочу, чтобы ты кое-что выкинула из головы».

Она нахмурилась. 'Какие вещи?'

— Корсику, например. Забудь о дворце Кальви. Забудь о голубых горах. Забудь мою комнату с этой сумасшедшей ванной. И никогда больше не пейте « Харви Копстут».

'Брось это!' — резко сказала она.

— И пока ты это делаешь, забудь об этом камине в моей лагерной хижине, о тех ночах, когда ты приходила ко мне . А потом была та ночь в палатке, когда мы упали.

«Я сказала: «Прекрати!» Она снова прижала винтовку к плечу. — Ты думаешь, я эмоциональная идиотка? Я российский агент. Хороший агент. Я не подведу.'

Она покачала головой и нацелила Винчестер. «Я тренируюсь уже полгода. Я не могу потерпеть неудачу. Я был так слаб. .. такой слабый. Я не мог думать… что-то было… потом я вспомнил, что у меня есть еще одно оружие: Пьер, моя смертоносная газовая бомба застряла в сапоге на щиколотке. Мои руки и ноги глубоко погрузились в мягкий снег. Я выдвинул ноги вперед и приподнялся, чтобы сесть на пятки. Я потянулся назад, засунул руку в ботинок и сомкнул пальцы вокруг Пьера. Я не хотел этого делать, но Соня не оставила мне выбора. Я думал, что то, что мы сделали и что мы значили друг для друга, что-то значило и для нее. Я был неправ.

Я сказал: «Хорошо. Тогда стреляй. Но если бы мне пришлось умереть, я бы взял ее с собой.

Она держала ружье неподвижно, палец на спусковом крючке. Тогда у меня появилась последняя мысль. «Но прежде чем ты выстрелишь, я хочу, чтобы ты выбросила одну вещь».

Она выглядела удивленной. 'Какую?'

Я медленно вытащил Пьера вперед под снег. «Какие-то ребята с американской подводной лодки дали вам кольцо. Я хочу, чтобы ты сняла его, прежде чем стрелять в меня. Ты не заслуживаешь носить это кольцо.

На мгновение мне показалось, что я не произвел на нее никакого впечатления. Затем я увидел, как она смотрит на кольцо, готовая нажать на курок.

Тогда я понял, что она не будет стрелять в меня. Винчестер упал в снег. Соня закрыла лицо руками и упала на колени. 'Я не могу это сделать!' воскликнула она. 'Я не могу это сделать!'

Я оставил Пьеру в снегу и подполз к ней. Я крепко обнял ее и позволил ей выплакаться у меня на плече.

— Они… они говорили, что ты безжалостный убийца, — всхлипнула она. «Маньяк. Они - они солгали! Вы спасли жизнь Аку. .. и мою жизнь тоже. И ты всегда относился ко мне с… с… Как я мог удержаться от такой нежности?

'Почему ты?' — спросил я шепотом. Я убрал густые волосы с ее лба и нежно поцеловал в бровь.

Я сказал: «Когда у тебя было это ружье, ты знала, что я не могу видеть твоих глаз. И мне захотелось увидеть их еще раз. ... как они сверкают этими маленькими золотыми крапинками.

Она обвила руками мою шею. — О, Ник! воскликнула она. «Я не могу сейчас вернуться в Россию. Что я должна делать?' Я притянул ее еще ближе к себе. — Я что-нибудь придумаю, — сказал я.

Мы все еще цеплялись друг за друга, когда нас нашли эскимосы.




Глава 15



Соня и я начали строить наше иглу на следующий день. Так как пуля в моей руке не попала в кость, эскимосы просто туго перевязали рану. Сырая рыба, отдых, и вскоре я почувствовал себя почти нормально. Рука была жесткой и болезненной, но я переживал и похуже. За два дня мы почти закончили иглу. Лок и его семья предложили нам помощь, но мы хотели сделать это сами. Церемония, как обычно, была прямо противоположной. Вместо того, чтобы пригласить всех на закладку фундамента, мы собрали всех вокруг себя, когда вырезали последний кусок снега для нашего маленького иглу и устанавливали его на место. Там были Лок, Дрок и Аку, обнимавший за талию девушку, которую я видел в общем иглу, и большинство других эскимосов поселения.

Толпа вокруг смеялась и кивала, пока мы с Соней ставили последний блок на иглу. Мне приходилось использовать левую руку, так что Соне приходилось делать большую часть работы. Мы перетащили блок и поставили его на место, а затем, улыбаясь, прислонились к нашему маленькому укрытию. Эскимосы одобрительно хмыкнули. Аку подошел ко мне, опираясь на грубый костыль, который сделали для него эскимосы. Половина его лица была закрыта бинтами. «Я рад, что так получилось», — сказал он.

— Я тоже, — сказал я с ухмылкой и подмигнул.

Внезапно он выглядел застенчивым. — На самом деле я не поблагодарил тебя за спасение моей жизни. Я сделал что-то глупое.

— Я сам натворил глупостей, Аку. Но теперь все кончено. Миссия успешно завершена. Я посмотрел на Соню. «Ну, по крайней мере , самая важная часть ».

Подошла юная эскимоска и встала рядом с Аку. Она дернула за рукав его парки. Аку улыбнулась ей, затем повернулся и поковылял прочь, девушка рядом с ней. Остальные тоже начали уходить.

Соня присматривала за Аку. Она выглядела немного меланхоличной. «Ник, — спросила она, — как ты думаешь, мне подойдет жизнь в Америке?»

«Вам понравится ».

'Но . .. как это будет?

Я поцеловал кончик ее носа. «Мы можем поговорить об этом сегодня вечером, когда будем смеяться».

Она нахмурилась. — Если мы посмеемся?

— Я объясню это тебе сегодня вечером. Мы едим немного сырой рыбы, берем медвежьи шкуры в качестве одеял, зажигаем свечи и... ... смеется.

И в ту ночь мы были одни в маленьком иглу. Начался очередной шторм. Ветер выл и свистел вокруг небольшого строения. Где-то выл хаски.

Мы лежали голые и близко друг к другу между двумя медвежьими шкурами. Мы уже дважды занимались любовью. Две маленькие свечи давали мягкий мерцающий свет. Я приподнялся на левом локте и посмотрел на нее.

«Я чувствую себя такой уродливой, — сказала она, — с этим ужасным ожогом на груди. Как ты вообще можешь смотреть на меня?

Я наклонился вперед и легонько поцеловал темное пятно на ее красивой груди. Мои губы скользнули к ее соску, а затем прочь. "Я притворюсь, что это tache de beauté", сказал я.

Ее глаза изучали мое лицо. 'Ник?' — тихо сказала она, проводя пальцем по моей правой брови.

" Ммм ?"

«Почему они называют это смехом? Я имею в виду, я не понимаю, как эскимосы могут так это называть. Когда для меня наступает этот высший момент, я не смеюсь. Я кричу, а потом плачу».

— Я заметил, — сказал я. «Но, может быть, они имеют в виду, что ты улыбаешься внутри, когда ты с кем-то, с кем ты хочешь быть».

Она моргнула своими красивыми длинными ресницами. «Кажется, я знаю, что вы имеете в виду. Ты видел девушку, с которой был Аку?

'Да.'

— Это одна из дочерей Лока. Я так понимаю, он это устроил.

— Вполне возможно. У них много обычаев, которых мы не понимаем».

"Ты надо мной смеешься?"

Я поцеловал кончик ее носа. — Нет, я смеюсь над собой . Она посмотрела на потолок иглу. «Все кончено. Китайцы использовали эти подводные лодки для перевозки грузов, чтобы построить подземную ракетную базу. Но как они вообще построили эти пещеры?

«Наверное, так же. Подводные лодки подошли с экскаваторами и людьми, которые ими управляли. Они просто рыли туннели. Должно быть, это случилось давным-давно.

— Но почему их никто не видел?

«Тогда этого поселения здесь не было. Эскимосы кочевники, много путешествуют. Радар не работает так низко. Может быть, разведчик из того базового лагеря США что-то обнаружил и сообщил об этом, и поэтому они были уничтожены.

— Как вы думаете, они бы запустили эти ракеты? Я пожал плечами. 'Возможно. Но более вероятно, что они использовали бы их как инструмент шантажа против Советского Союза и Соединенных Штатов». Я начал кусать ее горло.

'Ник?' — спросила она сонно.

" Ммм ?" Я погладил ее плоский живот.

"Как вы сказали, сколько времени потребуется, чтобы сообщение было доставлено?"

— Ну, чтобы добраться до ближайшей радиостанции, нужно три дня на собачьих упряжках. К тому времени, как все формальности выполнены и за нами присылают вертолет, прошел еще день, может быть, два. Я бы сказал, четыре или пять дней всего. Я опустил голову и поцеловал ее в грудь.

Она немного поежилась и положила руку мне на шею. — Ник, милый, — прошептала она. — Не кажется ли вам, что нам следует… послать гонца… очень скоро. сейчас ?

— У нас ещё есть время, — пробормотал я ее мягкой коже. Я поднял голову и посмотрел в ее улыбающееся лицо. После небольшого толчка она позволила этим обнаженным изгибам раствориться в моем теле.

— У нас есть… время… много. .. — сказал я.





О книге:


Китайцы построили ракетную базу где-то в самом холодном и безлюдном месте планеты, что представляет угрозу балансу сил...

Задача Ника Картера: найти и уничтожить базу! Для этого он должен объединиться с женщиной-агентом противников — Киллмастер в шатком балансе между своим долгом и привлекательностью коварного союзника. Но какой бы красивой она ни была, он знает, что она без колебаний убьет его!





Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15