КулЛиб электронная библиотека 

Сфера Богов. Том 1 [Сергей Витальевич Карелин] (fb2) читать онлайн


Настройки текста:



Вечная война 12 "Сфера Богов" том 1

Глава 1 «Где я?»

- Глаза открывались с трудом. Точнее, если правильнее сказать, не открывались вообще. Создавалось впечатление, что на веки положили пудовые гири. Но, в конце концов, немного поборовшись с непослушными веками, я приоткрыл глаза каким-то невероятным усилием, заставившим все мое тело взвыть протестующей болью. Осторожно осмотрелся. Ну, по крайней мере, в Ад я не попал. Окружающий меня пейзаж был прямо-таки пасторальным. Огромная поляна, покрытая какой-то совершенно необычно яркого цвета зеленой травой. Вдали тянулась полоса такого же зеленого яркого леса, мимо которого я заметил поблескивающую глади явно немаленькой речки.

Воздух оказался на удивление чистым и ароматным с нотками каких-то незнакомых мне цветов. Вся эта картина, словно сошла с полотен живописца Шишкина и его подобных… За много лет я впервые вспомнил, что когда-то по наставлению матери сверх других занятий учился писать картины, поэтому немного разбирался в живописи. В нормальной живописи, а не в той мазне, которую по какой-то трагической ошибке считали гениальным произведением искусства. Это все импрессионисты, и весь художественный авангард. Вот меня понесло! Наверно это из-за того, что головой ударился… А она, моя голова болела и болела очень неприятно…

Память постепенно возвращалась. Сначала я вспомнил про свой полет, про оставленных в другой Вселенной близких. Меня буквально вырвали из постели с Сснар. Мои бойцы! Мы были разбросаны по этой новой Вселенной. Насколько основательно, я пока не мог понять, но точно расстояние до моих верных соратников было немалым. Попытался призвать их, и ничего не вышло. Ожидаемо, собственно. Здесь другие законы реальности… Жаль… Так, Арес, возьми себя в руки! Первая задача понять, где я. Куда это меня занесло. Потом разобраться, как вернуться домой, если это возможно, найти девушек и уже потом найти тех, кто устроил это мое неожиданное путешествие. Хотя, я был почти на сто процентов уверен в том, кто мне так основательно подна… Только начиналась хорошая, счастливая и сытая жизнь, но… Итак, начнём. Я поднялся, пошатываясь, и вдруг увидел перед собой сообщение Системы.

Вы оказались в Сфере Богов

Системный интерфейс Континента Вечной Войны частично урезан

Континент: ?

Сектор: ?

Ваши характеристики обнулены в связи с обновлением Вашего ранга. Хотите посмотреть Ваши новые характеристики?

Да/нет

Конечно, хочу. Я нажал, да и с изумлением уставился на свои нынешние характеристики. Меня нисколько не смутило, что волосатые лапы Мирового Закона КВВ добрались и до сюда. КВВ – действительно мощная Духовная Вселенная с особо добрым ко мне отношением. Даже если я подозревал, что эта, так называемая Сфера Богов должна быть помощнее КВВ, МЗ таки смог установить в моей голове какой-то плагин. Или в душе, фиг разберешь.

Арес

Герой 1 уровень

В связи с вашим перемещением в Сферу Богов

Правила и характеристики, принятые на КВВ, более не действительны.

Характеристики увеличиваются без участия носителя, соответственно алгоритму божественного распределения.

Внимание!

Вызов созданий уровнем ниже легендарного невозможен.

Внимание!

На вас наложено негативное заклинание: Проклятый дух… уровень 100!

Вы не можете применять никакие виды магии до снятия проклятия или до активации Ваших новых способностей.

Чтобы активировать Ваши новые способности, найдите Божественный источник.

Не магические способности, в том числе физическое оружие, можно применять без каких-либо ограничений.

Ну что Саня-Арес? Попал ты! Понятно, что без фракции Зла тут не обошлось. Ничего, обязательно найду тех кто это сделал Я тяжело вздохнул и свернул сообщение. Остался без магии, да еще попал в Сферу Богов. . Долг платежом красен. Тут, по идее, самый слабый божок может меня прихлопнуть. Ведь воскресал то я легко на КВВ. Подкинул Мировому Закону деньжат, он и вернул последний «бэк ап» моей души. А теперь я еще как смертен, стабильного подключения к серверу с бэкапами нет… Пятой точкой чувствовал, что моя жалкая душонка будет проглочена и переработана Сферой Богов, едва лишь мое физическое тело отбросит коньки. Страшно до чертиков. Особенно когда магии нет. Эх, жалко моей ходячей энциклопедии нет. Пока я не знал о месте, в котором очутился практически ничего. Интерфейс никак не реагировал на мои вызовы, действительно тут свои законы… знать бы какие. А есть ли нужные сведения про Сферу Богов у Фемы?

Так, магии — значит, нет. Вызвать бойцов я не мог, так что придется пользоваться тем, что имеется. А есть у меня вполне читерный кинжал. Или здесь он совсем не читерный? И к огромной моей радости рюкзак, размером с небольшой сейф, продержался до конца. Вещи разбросало по поляне, но и то - хлеб. Так, что там у нас имеется? Доживший до падения небольшой скарб порадовал. Хотя, я его особо не перебирал в последнее время, но, тем не менее, в рюкзаке была запасная одежда и оружие. Кстати… Там было пороховое оружие – мой любимый калаш, много раз зачарованный и закаленный. Но, как и ожидалось, в этом месте он был просто бесполезным куском железа. Не особо и прочного, заметил бы. Я быстро оделся в сменку – современный камуфляж, но ткань усилена одними из лучших зачарователей Небесного Города, поэтому можно было не бояться, что местные ветки его проколют, благо, не голышом теперь по местным буеракам шастать. Кинжал Вечной Смерти нацепил на правое бедро в специально для него сделанные ножны. Повесил на пояс с левой стороны ножны с коротким мечом, которым сейчас очень хорошо владел. Через плечо перекинул сумку-перевязь, в которую быстренько запихнул все ценное, что осталось. Взял в одну руку арбалет и отправился по направлению к видневшемуся вдали лесу и реке, предположив, что именно вдоль нее я смогу набрести на какие-нибудь местные поселения. Так было бы логично.

По дороге я решил не думать о том, что происходит сейчас на КВВ, и как там мои любимые, иначе я бы просто себя извел. Уверен, что мои полководцы, управленцы и экономисты справятся без меня первое время. До этого они в основном и справлялись. А я все больше выступал в роли боевой единицы, радость сражений, и все такое… Да, и девушки у меня боевые. Вот только, почти прямо перед переносом сюда попали мне на стол пренеприятные папки, прямо из недр тайных служб Ларисы. Я несколько раз думал, что мне делать, но так и не успел ничего предпринять. С Мирославой должно было провести крепкий разговор, а потом издать соответствующие приказы. Но не смог… Как бы моя нерешительность не вышла боком Федерации… Вспомнив первую жену, я поморщился. Ладно, прочь невеселые мысли. Будем жить сегодняшним днем. Или выживать…

Направление, выбранное мной, оказалось весьма удачным, так как через полчаса пути я смог разглядеть деревянный частокол, тянувшийся вдоль реки, из-за которого виднелись деревянные крыши домов. Вот и деревня. Уже подходя к ней, я увидел распахнутые ворота, возле которых, пристроившись на большом валуне, дремал настоящий богатырь. Мне сразу вспомнились русские сказки про Илью Муромца и всяких там богатырей. Правда, остальные имена их я уже забыл. Но помнил, что было богатырей трое… хотя, вроде одного звали Добрыня. А вот третьего не помню… В общем, прикорнувший богатырь заметил меня и медленно поднялся. Я невольно присвистнул, подходя к нему и смотря на него снизу-вверх.

Илья Бодрый

Житель 6 уровень

Надо же. Имя русское. Точно Илья Муромец. Интересно, это тут типа сектор русский или как? Ростом Илья оказался выше двух метров, а размах плеч был таким, что мог бы позавидовать… да хрен его знает кто. Мужики позавидовали бы точно.

- Приветствую тебя, путник, - пробасил местный охранник. - Ты входишь в деревню Острожа. Назовись…

Так, интересно. Значит, он не видит моего имени и моего уровня… ну, скрывать свое имя я в принципе и не собирался.

- Меня Арес зовут, - сообщил я ему, одновременно оценив глаза Ильи явно неотягощенные умом. М-да. Спрашивать у этого громилы что-то ничего не хотелось. Значит, надо идти в место, которое в любом мире является местом получения информации. В таверну, кабак, постоялый двор или еще как, суть одна.

- Арес, значит, - прогудел Илья. - Имя у тебя какое-то не нашенское. Иноземное.

- Ну, как назвали, - соврал я ему. Хотя, и не соврал, сам же себя так назвал.

- Ну, понятно… с родителями не поспоришь. Проходи Арес.

- Таверна то имеется в вашей деревне? – осведомился я.

- Что-то? – переспросил несколько медленный Бодрый.

- Ну, место, где можно выпить и перекусить, есть? – уточнил я.

- А! Корчма что ли? - кивнул охранник. – Корчма у нас имеется, даже две. Пойдешь прямо, к одной из них придешь!

Поблагодарив этого «простого» человека я прошел через ворота.

Внутри деревня оказалась — обычной деревней. Деревянные добротные дома, вытянувшиеся вдоль усыпанных каменной крошкой улиц. На самих улицах народу было немного. Но встречающиеся мне жители, выглядели, словно сошли с картинок книг о древней Руси. Длинные свободные сарафаны на женщинах, на мужчинах… которых, кстати, было гораздо меньше, чем женщин, кольчуги. Практически на всех. Только нескольких я увидел в каком-то рубище, но это то ли рабы, толи бродяги. Уж больно страшными и забитыми они выглядели. Все, в основном, жители 4-6 уровня. Пару раз встретились жители 7 уровня и, кстати, они выглядели уже куда богаче, чем свои низкоуровневые соотечественники.

И да, на меня внимание никто не обращал. Тоже, кстати, странно, учитывая мой облик. Обычно в подобных местах появление чужака вызывает повышенное внимание, но в этой деревне на меня было всем наплевать. Что не могло не радовать. Таверна оказалась вполне обычной, совершенно не отличавшейся от средневековых таверн на КВВ, что я видел раньше. И где Бодрый здесь корчму разглядел? А вот публика была весьма специфичной. Похоже, как выразился Илья, иноземцем тут был лишь я один. Тем не менее, свободные столы, несмотря на шумную многочисленную публику, все же нашлись. За один из них я и уселся, и передо мной сразу появилась местная разносчица. Кстати, весьма симпатичная девица по имени Аглая.

- Что желаете, барин? – поинтересовалась она.

- Выпить и закусить, - сообщил я везде и всем понятные слова. - На Ваш вкус.

- Ох, барин, - улыбнулась Аглая. – Сделаем!

И исчезла. А я стал присматриваться к посетителям, выискивая себе жертву, которую можно было запытать вопросами. Но, как оказалось, эта жертва пришла сама. Когда Аглая поставила передо мной тарелку с мясом и куском ароматного хлеба, с большой кружкой медовухи, то едва я успел пригубить ее, как напротив меня за столом оказался розовощекий крепыш, житель 5 уровня по имени Ерема.

Мы некоторое время разглядывали друг друга в тишине, но первым нарушил ее именно он.

- Угостишь доброго человека? – осведомился Ерема.

- А надо? – ехидно поинтересовался я

- Надо, - уверенно заявил тот. - Ты же чужеземец. Я тебе могу все рассказать …как здесь что устроено…

Надо же. Сами предлагают, даже искать не надо.

- Договорились, - сообщил я Ереме.

- О, ты правильный, барин… Аглая! – крикнул он.

- Ну что тебе, - недовольно поинтересовалась у него появившееся разносчица.

- Выпить и закусить! – заявил тот и, увидев, что девушка явно не торопиться исполнить его просьбу, добавил. – Чужеземец угощает!

Я кивнул в ответ на вопросительный взгляд Аглаи, на что та саркастически хмыкнула и удалилась. А спустя несколько минут, перед Еремой появилась такая же, как у меня, тарелка мяса, хлеб и кружка медовухи.

Мы выпили.

- Ну? – вопросительно посмотрел на меня Ерема. - Задавай вопросы уже.

- Ну… - замялся я. - Представь, что я вообще не знаю, где сейчас оказался, и что вокруг меня происходит…

- О как, - с интересом посмотрел на меня Ерема. - И с чего начать?

- Где я? Понятно, что это Сфера Богов…

- Да, какая Сфера Богов, - рассмеялся Ерема. - Где мы, а где та Сфера. Это - окраина. Чтобы отсюда добраться до Сферы, нужно много континентов преодолеть. И полубогом, хотя бы, стать.

- Полубогом? – переспросил я.

- Ну да. Тут у нас все просто. Есть определенные ранги. Жители, Герои, Полубоги и потом Боги. Вот ты, например, герой…

- Почему ты так решил? – удивился я

- Да это видно, - пожал тот плечами. – И героев у нас мало. В нашей деревне это только воевода.

- Воевода? Это ваш правитель? – уточнил я.

- Нет, он поставлен править Остожем. Наш правитель - князь Рюрик, тоже герой.

- И как у вас тут все устроено? С правителями?

- Да, все, как обычно. Два десятка князей и лордов, каждый из которых последователь какого-то бога, от которого получил силы и, соответственно, имеет свою паству, являясь жрецом бога. Именно это и дает ему магическую силу. Ну, и как это обычно бывает, они все время грызутся между собой за паству, земли, деревни. За силу и влияние.

Сдается мне, что этот самый Ерема - явно непростой человек. Может он и прикидывается недалеким, но, похоже, это просто игра на публику. Думаю, стоит ему рассказать свою историю, правда, отредактировать ее.

- Понятно… слушай…

Я собрался духом и выдал своему собеседнику, сильно сокращенную и причесанную версию попадания в Сферу и о своей задаче найти потерянных спутниц. И, похоже, немного озадачил Ерему.

- Что ж, я понял, - взгляд моего собеседника стал серьезным. - Тебе надо к князю. Нечего тебе делать в нашем захолустье. Так что, езжай в Китеж к нему. Он может помочь найти твоих спутниц. Конечно, окраина Сферы очень большая, на этом континенте только одних князей два десятка будет, а у каждого по солидному куску земли… и если есть у кого возможность, это сделать, так это у князя.

- Спасибо, - поблагодарил я его. - И далеко город?

- Ну, за пару дней можно добраться, - после некоторых раздумий ответил Ерема – Только нужна лошадь.

- Да, я не спросил, а какие деньги у вас в ходу? Эрос?

- Эрос? – скривился мой собеседник. - А что это за ерунда такая? Это вообще уже не серьезно. Не думаю, что эта штука будет в цене. Золото. Вот что в цене. Серебро… на всякий случай, и бронза пойдет.

Так… ясно. Тут я вспомнил, что у меня валяется в сумке несколько драгоценных камней. Один из них - достаточно большой рубин я и продемонстрировал Ереме. И надо сказать, тот явно впечатлился.

- Это пойдет? – поинтересовался я у него.

- Пойдет… - кивнул тот. – Правда, вряд ли у местного хозяина таверны найдется столько денег… попробуем? Только мой процент. Один процент меня устроит.

Я кивнул, и Ерема сразу развел бурную деятельность. Была вызвана Аглая которая отправилась за хозяином, и скоро напротив нас сидел представительный бородатый мужик с живыми черными глазами. Он присвистнул, увидев рубин, и изучал его минут пятнадцать. После чего посмотрел на меня.

- Тысячу золотых! Больше у меня нет, хотя вряд ли кто-то гораздо больше даст за этот камешек.

От суммы озвученной хозяином таверны, Ерема выпал в осадок. М-да. Похоже, это большая сумма. А деньги мне пригодятся.

- Согласен, - кивнул я.

- Что ж, - расплылся в улыбке хозяин, которого звали Ефим. – Пойдем со мной.

Мы отправились вдвоем за прилавок, оставив Ерему одного. Пройдя через еле заметную дверь, мы очутились в небольшой подсобке, в которой мне и вручили увесистый мешочек с золотыми монетами. После чего я договорился о ночлеге с хозяином и вернулся в зал. Еремы уже не было, а едва я сел за стол, ко мне подсел новый персонаж. Чем-то похожий на бородатого хозяина. Абрам - 7 уровень. Несмотря на имя, евреем мой новый знакомый не выглядел.

- Я слышал, Вам нужна лошадь? – поинтересовался он.

- Да, - не стал я скрывать.

- Могу продать. Два золотых всего, и Вы будете обладателем прекрасного скакуна. Если Вы сейчас пройдете со мной в конюшню, что расположена через квартал от таверны, мы можем сразу оформить сделку.

- А не поздно уже? – с сомнением уточнил я.

- Да, я - хозяин конюшни, – признался тот. - Поэтому совершенно не поздно. Так идем?

И мы отправились в конюшню, на подходе к которой Абрам как-то быстро исчез, а меня окружило четверо мужиков весьма разбойной внешности.

- Ну что, чужак, гони деньги, хрипло предложил один из них с изуродованными шрамами лицом.

Глава 2 Попаданки

Когда способность видеть вернулась к девушкам, взгляд их зафиксировался на плывущих по ночному небу серых облаках, то открывающих, то закрывающих усыпанное мерцающими звездами черное бесконечное полотно. Неподалеку потрескивал костер, поднимая свои языки пламени чуть выше силуэта сидящей рядом сгорбленной мужской фигуры. Молодой человек, задумавшись о чем-то, напевал песенку и палкой поправлял дровишки в костре. Рядом с ним лежал арбалет и меч в ножнах. Несмотря на то, что оружие было привычным для их Мастера, то бы не он. Девушки вовремя заметили, как парень повернул голову в их сторону, и, не сговариваясь, сделали вид, что еще не очнулись. Обе они не понимали, что произошло, но об этом можно было подумать позже. Сейчас надо разбираться в весьма недвусмысленной ситуации, в которой они оказались. Незнакомец, увидев, что ничего не изменилось, продолжил свое незатейливое занятие. Кстати, странно... Привычного уровня над головой пленившего их парня не наблюдалось.

У них-то не было сверх-крепкого рюкзака с собой! Под пышными, чарующими и абсолютно нагими формами красавиц была влажная земля с редко проросшей помятой травой. Лежать на ней оказалось неудобно, колкие растения кое-где впивались в нежные тела. И это девушкам совсем не понравилось. Пленницам связали руки обычными веревками и понятно, что для двух легендарных девушек, это было просто смешным препятствием. Они переглянулись, моргнули прекрасными глазками, без слов обсуждая друг с другом первоначальный план действий, и после пары попыток освободили себе руки. Спешка была ни к чему. Все еще не вставая, они сначала незаметно размяли суставы рук и ног, потом Фема подала знак, и обе девушки ловко подскочили к парню. Фема не успела сделать бойцовский захват, чтобы обездвижить противника, как Эль просто двинула кулаком по лицу парня, но явно не рассчитала силы, так как он отлетел метра на три и прокатившись по траве, замер.

Девушки склонились над парнем.

- По-моему, он сильно ударился головой, - предположила очевидное Эль, вытаскивая из волос листья.

- А, по-моему, его кто-то вырубил! - с упреком посмотрела Фема на подругу. - Ты нафига к нему так приложилась? Мы теперь, как его спросим, кто он такой, и где мы, вообще, етить твою за ногу, находимся?

- Ой, ладно, не ругайся, - нежно и легкомысленно ответила эльфийка.

В последнее время у двух легендарных спутниц Ареса поубавилось работы, поэтому у девушек появились обычные выходные, которые те проводили на Земле за просмотром сериалов. Фема старалась все больше походить на обычную землянку, чтобы Мастеру было с ней комфортно. Теперь при каждом возможном случае ходячая энциклопедия поругивалась. Иногда вполне энциклопедично.

- Сейчас очнется. Давай, его пока свяжем, а то заморачиваться с ним снова. - Предложила она, очаровательно подняв плечики и хлопая ресницами фиолетовых глаз.

Девушки оттащили парня в сторону, прислонив спиной к ближайшему дереву, и связали его валявшимися неподалеку теми же веревками, что были связаны ранее. Зеленоглазая Фемида вгляделась в лицо парня.

- А ничего так, симпатичный парень. Даже красный фингал его не сильно портит... - Заметила она, пытаясь, так же, как и Эль, привести волосы в порядок.

- Могу еще один поставить для симметрии... - неудачно пошутила Эль, провоцируя Фему на гнев. - Ладно, ладно, не злись, не смотри на меня так. Да, правда, парень симпатичный и фигура у него вполне привлекательна. Но ты должна сейчас о нашем Мастере думать. После это неожиданного полета, мы его потеряли!

- Я знаю, что он где-то этом мире, и знаю, что мы не на КВВ, – растерянно ответила Фема. - Но больше мне ничего не известно.

- Ну, хоть что-то, - фыркнула Эль, все еще рассматривая парня. – Кстати, ты знаешь, что посадила его на муравейник.

- Ничего, быстрей очнется, - без доли жалости ответила девушка, приваливаясь к дереву.

И правда, не успел парень открыть глаза, как начал елозить по земле. Парень, отчаянно ругаясь, с трудом сумел отползти от сновавших под ним муравьев-работяг и хмуро посмотрел на девушек.

- И вот это - ваша благодарность? - парень кивнул головой на веревки. - И оденьтесь, ради всемогущего Перуна, прошу вас, я - не железный.

Обе чужеземки теперь стояли над парнем, не стесняясь наготы, и недоверчиво смотрели на него.

- Я думаю его снова посадить на муравейник, - подняла деловито бровь Эль. – Тогда он остынет и перестанет замечать несущественные вещи.

- Ага, - согласилась с ней Фема. - Как там Хозяин говорил? Что естественно – то не безобразно! Вдобавок, мы с тобой, подруга, разве не красавицы? Этот мужлан должен радоваться, что видит нас в естественном виде...

- Не нужно на муравейник, - взмолился парень, в глазах которого появилась легкая паника. – Я ничего не сделал. Просто охотился здесь и увидел, как вы, можно сказать, свалились из ниоткуда, абсолютно раздетые. Знаете, какие здесь звери водятся? Так что, вам повезло, что я вообще рядом оказался. Думаю, максимум через час от вас только бы кости остались. Можно сказать, я вас спас вас от страшной смерти! Пока они вас не увидели, свалил вас в телегу, и моя верная лошадка привезла нас сюда.

Рассказ парня казался искренним. Или он хотел, чтобы это так выглядело?

- А чего связал? Аа?? - хором возмутились обе.

- Да, кто знает, что от вас ожидать? И правильно сделал... вон, как меня припечатали, - сморщился парень, поглаживая пострадавший затылок. - Давайте уже познакомимся. Меня вот Иваном зовут. Я живу в деревне Бабки. Тут часа четыре пути на телеге. Доберемся до моего дома, и я смогу вас накормить и одеть. Только сейчас ночью опасно идти, да, и голова у меня кружится чего-то. А сильно вы меня приложили!

В голосе Ивана появились уважительные нотки. Фема слегка улетела в своих мыслях, задумавшись в пику своему Хозяину о том, можно ли в этой дыре заработать денег? Но быстро пришла в себя.

- А ты не врешь? – подозрительно осведомилась она.

- Клянусь Перуном! – выпалил тот.

- Ну, раз Перуном, - невольно, но с долей снобизма улыбнулась Эль. - Тогда верим. А кто этот Перун?

- Перун - Бог грозы и молний! – c придыханием произнес парень. - Суровый и справедливый… его нельзя обмануть! Да, откуда вы, если не знаете Перуна?

- Ну, вот не знаю такого, - покачала головой Фема на вопросительный взгляд Эль. – То есть, знаю по древним сказаниями народа Мастера с Земли, но вот на КВВ о нем упоминаний почти нет. Мало ли богов существует? А где мы, вообще, находимся?

- В смысле? – явно подвис Иван. - Во владениях лорда Северина. Это очень авторитетный лорд. И преданный последователь Перуна.

- А что это за мир то? Как мир называется? – нахмурилась Фема.

- Не знаю, - пожал плечами их собеседник. - Никак. Это земли Лорда Северина. На востоке они граничат с землями лорда Кравена. На западе с землями лорда Дрейвена. Больше я и не знаю. Чего мне там делать то? Меня в Бабках все устраивает! Может, развяжете меня, а?

Он жалобно посмотрел он на девушек.

- А потом можете отдохнуть на сене в повозке. Там теплее и мягче. Лошадь с телегой во-он за теми деревьями. – Махнул рукой в сторону деревьев парень, за которыми девушки разглядели лошадиный силуэт, привязанный к дереву.

Девушки, поняв, что больше информации от Ивана не добьешься, сначала убедились, что Иван не врет, проверив телегу, находившуюся рядом со спокойно жевавшей траву лошадью. После этого они, наконец, решили сжалиться над парнем и развязали его. Хлипковат он был, совсем не противник. А сами после устроились на мягком ложе из сушеной травы. Этот мир был с крайне плотной атмосферой и оказывал на девушек давление. Пусть, они и были сильнее местного жителя, но у них была только сила, а тот жил в этой атмосфере постоянно. Попаданки, улегшись в небольшом стоге, поняли, что действительно нуждались в большем количестве отдыха, чем думали изначально. Вскоре, веки их отяжелели, и они забылись глубоким сном вновь. Период адаптации вступил в свои права.

Иван снова остался у костра в одиночестве. Честно говоря, парень был в смятенных чувствах. Таких девушек он, если и видел, так только в своих ночных фантазиях. Да, и то вряд ли, обычный деревенский парень мог представить таких... таких... в общем, он невероятным усилием воли отогнал похабные мысли и улегся спать, подстелив себе мягкую куртку. Этого для него было достаточно, чтобы забыться крепким сном. Он был закален, вынослив и неприхотлив, ни в еде, ни в других материальных благах, чем гордился, считая, что Перун все это одобряет. А своего бога он очень чтил и даже поклялся никогда не лгать перед его изваянием. Иван много раз ночевал в лесу и ничего не боялся, а боевые девушки в телеге, как он понял, не нуждались в помощи, тем более. Допросили, узнали все, что нужно. Развязали. Простой парень не думал, что они будут нападать на него ночью.

Солнце окрасило небо в желто-розовый цвет. На траве была роса. Птицы очень громко щебетали. Было тепло и свежо. Девушки выбрались из импровизированной кровати и спрыгнули с тележки. Стряхнули с себя сено и прошлись размяться. Тело все еще было задеревенелым. Во многих местах неприятно покалывало, словно у отсиженной конечности. Давление местной атмосферы суживало сосуды даже легендарных бойцов. Поэтому им нужно было разогнать застоявшуюся кров. Немного поупражнявшись, пошли будить парня. Иван, увидев девушек, тут же закрыл рукой глаза:

- Кто вас таких создал?! С вами же спокойно находится рядом невозможно. Мне нужно отойти в лес, по ммм... мужским делам. - Сообщил Иван девушкам, и убежал за деревья.

Фема пожала плечами, Эль хмыкнула, мол ничего сверхъестественного нет, и снова устроились в повозке, ожидая спутника, который обещал им помочь. Иван вышел на поляну, оглядел ее в поисках двух незнакомок. Услышав их голоса, быстро что-то обсуждавшие, направился в нужную сторону. Отвязал белогривую лошадку, запряг ее в телегу, сел на козлах и, взяв вожжи, погнал лошадь по дороге через лес, попутно проводя экскурсию. Смущение его куда-то исчезло, и девушки явно ловили на себе недвусмысленный мужской взгляд. Но к такому они уже давно привыкли на КВВ.

- Сейчас сворачиваем на Потешкин луг. Его еще называют лугом тысячи цветов. Хотите поваляться со мной в цветах, венки поплести? Нет? Ну, ладно. Но!

Иван прибавил ходу, продолжая рассказывать об окрестностях.

- Вдалеке видите холмы, домишки? Это моя деревня Бабки. Называется так. Там и правда, одни бабки живут. И я затесался среди них. Молодежь уехала оттуда в город, зарабатывать себе на комфортную жизнь, а мне и здесь, среди ведьм хорошо. Да, в деревне колдуньи, ведуньи, травницы, ведьмы. Я помогаю им, чем могу. Дрова наколоть, грядки вскопать. Меня всегда накормят, напоят. Со мной дружат, рабочей силы итак мало. Есть у нас еще Полтора Павла - кузнец. Здоровый мужик, поэтому и прозвище такое. Сильный, но такой искусный мастер, такое оружие делает, залюбуешься! Заказов много у него, аж с города приезжают...

Не останавливаясь, рассказывал Иван, пока его не прервали девушки.

- Нам к нему! - хором выдали пассажирки.

- Да, прям в чем мать родила, выйдете к Полтора. Скажите, мол, одежды нет, а мы только доспехи носим, вот и зашли к Вам. Скуете что-то ажурное? - смеялся Иван. - Сначала ко мне, оденетесь хоть во что-то.

Девушки зарылись поглубже в сено и замолчали, чтобы их не заметили в неглиже местные. Иван предупредил девушек, чтобы они были начеку. Мол, здесь пошаливают разбойники. Он, конечно, не знал о бойцовских способностях спутниц, но чувствовал, что те уж сильнее местных разбойников. Особенно, если судить по удару этой с фиолетовыми глазами. Но, все равно, лучше не рисковать, а просто удрать, что вполне было возможно. Уж свою лошадку он холил и лелеял, и был уверен в ней. Да, пусть он парень миролюбивый, но крепкий и высокий, не знавший особо никаких боевых приемов, но взять дубину, отмахаться ей, вполне мог. Трусом он никогда не был.

Тем временем, девушки все расспрашивали его о деревне, и он не стал скрывать, что она, конечно, бедная. Мол, что было взять со старых ведьм, которым мало что было нужно. На старости лет поговорить бы с кем, да обряд какой сделать, если повезет с гостями в деревне. Поэтому жители села Бабки приезжим были всегда рады. Поговорить соседкам было о чем, так как нечисть в окрестностях время от времени шкодила. Уважаемые жительницы в таких случаях обычно собирали совет и придумывали, как изгнать духа какого болотного или черта. Ну, а если уж гости приезжали далекие, так это был повод закатить праздник. Хотя, в первый раз к ним приезжали гости такого уровня… малообеспеченности…

Лошадь с повозкой спускались с холма. Тут Иван вновь превратился в заправского экскурсовода, благо, у него были очень благодарные и внимательные слушательницы. С возвышенности хорошо было видно округу. Неподалеку была речушка с гладкими валунами, на которых любили отдыхать большие лягушки. Когда они заливались песнями, слышно их было за несколько верст. По берегу росла мыло-трава. Летом ее цветами местные намыливались и в пене купались в речке. Речка была прозрачная настолько, что дно было видать. В другой стороне от леса была возвышенность с идолами. Будь здесь Арес, он немедленно бы узнал в них славянские корни. Впрочем, это на Земле были бабкинские корни? В общем, место почитания и преклонения богам. Ходили туда только мужики, возможно, бабки берегли силы для походов за разнотравьем на луга. Из молодого женского пола были в основном только коровы, которые знали, где находится их пастбище, и какой дорогой прийти домой. Умные животные жили во многих домах, у каждой было свое имя. И Иван незамедлительно рассказал о них своим невольным спутницам. Машенька, Глашенька, Бурушка и другие коровы были членами семьи. Когда они приходили с пастбища их встречали с хлебом да солью. За низкими заборами росли сады с фруктовыми деревьями. Улицам дали имена Персиковая, Виноградная, Яблочная, и другие узкие улочки звучали вкусными названиями.

- Вот, такая у нас деревня, - резюмировал Ваня, выложив все это своим спутницам.

- Сто-ой! - закричали в один голос Фема и Эль.

Повозка совсем накренилась на бок и тяжело шла. Девушки держались за борта, чтобы не свалится. Иван остановил лошадь, спрыгнул с края телеги, а следом за ним та завалилась на бок. Девушки скатились с сена и плюхнулись в траву.

- Да-а, не крепко закрепил, - почесал "репу" Иван. - Один потому что деревяшки собирал.

- Мы поможем. - Фема уже стояла и отряхалась от прилипших к ней травинок с листьями.

Эль приподняла деревянный каркас. Фема прикатила колесо, подала другие отвалившиеся запчасти горе-плотнику, и Иван быстро поставил колесо на место.

- Вот помощницы, вот молодцы, девки! - Ваня почти обнял обеих и посоветовал быстро лезть в сено обратно. - А то на вас коровы уже косо смотрят, на раздетых.

Девушки знали, какие коровы, точнее, бычки на них смотрел, но пререкаться не стали и полезли обратно. Лошадь тронулась, и путники поехали в сторону улочек, родного для Ивана села. Поднялся, закружил ветер и послышался визг:

- Уи-и-и!!! Я вас вижу, не прячьтесь!

- О-о нет, чертовка! - предупредил о гостье Ваня.

Верхом, на длинной палке с метелкой, по воздуху летела девчонка. Рыжие косички торчали в две разные стороны, озорной нос был поднят кверху. В оранжевом платье, маленькая, угловая с острыми рожками и длинным хвостом с черной кисточкой на конце. Она немного покружила над проезжающими и зависла перед парнем. Летела задом наперед.

- Чего тебе? - буркнул Иван, держа крепко вожжи.

- Помощь не нужна? - поинтересовалась чертовка.

- Вообще, нужны два платья, или что-то другое, подходящее для двух, нестандартной формы девушек, - Иван мотнул головой в сторону повозки.

Чертовка закатила глаза, глядя на незнакомок действительно нестандартной, очень нестандартной для местных формы. Прямо кровь с молоком. И молока должно было быть много! Еще и холеные какие-то. Несмотря на злоключения, случившиеся с ними, видно было, что раньше девушки были знатными дамами из богатого рода. Боевого богатого рода, который обучает сражениям даже женщин. Кожа их была слишком белой и нежной для обычных жителей этих мест, натертые места на ладонях больше походили на мозоли мужчин-воинов, чем на мозоли женщин, занятых крестьянским трудом. Вот и колени их не были загрубевшими, а значит, они никогда не занимались ручной стиркой. Чертовка о чем-то ненадолго задумалась, махнула хвостом и улетела…

Глава 3 Храм Стрибога

- И что? Думаешь нужно? – усмехнулся я, рассматривая четверых жителей от пятого до седьмого уровня.

Имена я запоминать не стал. Смысла не было запоминать их у будущих мертвецов. В моих руках появился короткий меч, у моих противников же… я невольно рассмеялся. Да… у них в руках оказались какие-то садовые инструменты. У одного топор, у другого кирка. А у третьего серп. И только четвертый был вооружен длинным мечом. Он же предводитель по имени Михей. Ладно, имя предводителя, так и быть, запомню. Однако, вряд ли надолго. Имена уже бесчисленных моих жертв стираются в памяти. Когда я убивал первого разумного, раз и навсегда убивал, во мне что-то надломилось. И продолжало ломаться, пока не исчезло. Эти несчастные парни не знали, что столкнулись, нет, даже не с убийцей, с мясником…

- И чего ты своей ковырялкой сделать хочешь? – презрительно поинтересовался тот, кивая на мой короткий меч, по сравнению с его мечом похожий на простой меч. – Лучше не рыпайся. Скидывай барахло свое. Деньги все на «бочку» клади. И уматывай, пока жив!

- Что ж, - покачал я головой. - Давайте поступим по-другому. Вы сами можете уматывать, пока я добрый. Время пошло.

- А он борзый, - рассмеялся главарь. – Атакуем, братва!

Но еще до произнесенных им слов, я перешел в атаку. Умения мечника у меня не были прокачаны до такой степени, как у настоящих магических мечников с КВВ. Однако, я в последние годы очень много проводил времени на поле боя в образе боевого аватара, а также иногда тренировался реальным телом, чтобы более адекватно чувствовать свое тело, если не смогу пользоваться боевым аватаром. И в этот раз мне удалось подстелить соломку заранее. Также, подозреваю, что значительную часть своих особых способностей солдаты с КВВ здесь теряют, ну, или могут использовать в меньше степени. В общем, я не дал нападавшим ни одного шанса, действуя, хотя и со скрипом, но словно на автомате. Первым выпадом, резанул по груди ближайшего ко мне бандита с серпом. Кожаная кольчуга этого мира против эпического меча и мой клинок чуть ли не развалился на две половинки. Но пробить броню удалось, как и нанести смертельную рану. Перекатом ушел от удара кирки и, отбив рубящий удар топора, окончательно оставшись без меча, что есть силы, ударил ногой по яйцам новоявленного викинга. Тот согнулся, схватившись за свое хозяйство, забыв о топоре, который отлетел в сторону. От второго выпада кирки я легко увернулся. Все же, несмотря на габариты, мужик явно не мог махать ей как я ножичком. Зато, пока тот вновь замахивался для удара, в его живот вошли остатки закаленной стали эпического класса на КВВ, а здесь же, это эпическое железо было лишь немногим крепче дерева. Эх, пришлось доставать свой Клинок Вечной Смерти, который сейчас уже был больше похож на полноценный кинжал. Всего сантиметров на десять короче утерянного мной меча. На все про все мне хватило нескольких вздохов, и теперь главарь растерянно смотрел на валявшихся подельников. Потом он поднял взгляд на меня, и я увидел в них панику. Как я понял, главарь никогда не шел в атаку первым, используя подлые приемы на враге. Однако, в этот раз он даже не успел обойти меня сбоку, не то, чтобы зайти за спину.

- Что, уважаемый, растерялся? – хмыкнул я. - Нападай, не тяни время. Я тебе так и так кишки выпущу.

Разбойник сглотнул и начал пятиться.

- Давай я просто уйду, и все, - сообщил он дрожащим голосом. – Мы просто не разглядели, что ты герой…

- Ээ нет, так не пойдет, - наступал я на него. - У тебя был шанс. Ты его проср**.

- Может, мы договоримся? – оглянулся назад разбойник, понимая, что если он сейчас броситься бежать, мой кинжал окажется в его спине.

- А ты что-то можешь мне предложить? – вопросительно поднял я бровь

- Бери что угодно… - немного приободрился тот, видя, что я слегка задумался

- Да что с тебя брать то? – усмехнулся я.

- У меня есть деньги, - горячо заверил меня главарь. – Михея все знают. Я тут в авторитете… травка, девочки, зелья… все что угодно…

Я изумленно посмотрел на него. И это Сфера Богов? Травка, девочки… это вообще откуда? Словно, я попал в свой мир этак в конце двадцатого века, почти сразу после развала государства, в котором, даже по утверждению Голливуда, пять килограмм белого порошка считалось гигантской партией, и на расследование непременно нужно было отправить лучшего оперативника и богатыря двухметрового роста. Или это из какой-то другой оперы? Темные переулки высоток на Манхеттене, где волки с Уолл-Стрит расслабляли свои раскачанные азартной игрой на акциях нервишки? Откуда такой понятийный аппарат здесь? Кто-то из землян успел отметиться в Сфере Богов? Был же подобный случай на КВВ. Или наоборот, туда это пришло отсюда? Михей истолковал мое замешательство по-своему.

- Не пожалеешь… ты крутой. Хочешь, вместе нагнем Остож. Сместим нынешнего вожака. Я вижу ты - нездешний. Так что все расскажу и помогу. А так, ты станешь править здешними лихими людьми, а я рядом встану.

Ого… это, как он лихо переметнулся то.

- А с этими что? – ради проформы задал я вопрос, махнув рукой на стонущих жертв моего сапога и меча.

- Да, сними то что? – явно не понял меня Михей. - Это же шваль. Туда им и дорога. Ну, как? Принимаешь мое предложение?

В голосе его была явная надежда.

- Ну, как тебе сказать, – усмехнулся я, медленно приближаясь ближе. – Наверное, нет. Не верю я тебе.

Бандит хотел что-то сказать, но брошенный мной кинжал вонзился ему в грудь, почти мгновенно отправляя последнего врага к праотцам. Тот рыпался всего пару секунд, я же спокойно подошел к поверженному Михею, вытащил у него из груди кинжал и засунул в ножны на бедре. Ножны на поясе теперь придется выбрасывать. Судя по приближавшемуся топоту множества ног, наша схватка не осталась незамеченной, поэтому я предпочел уйти по темному переулку, оставив разбойников за своей спиной.

- Арес, - раздался вдруг знакомый голос, когда я уже достаточно далеко удалился от места битвы и уже подумывал вернуться ли в корчму или можно уже валить отсюда.

Остановившись, я увидел отделившуюся от стены знакомую фигуру. Ерема собственной персоной. Вид у него был слегка испуганный.

- О, а ты чего здесь? Меня ждешь? Тоже решил на тысячу золотых позариться? – ехидно спросил я

- Не… с тобой лучше не связываться, - признался тот. - Ты извини, я видел, что ты с Абрамом сидел, хотел предупредить тебя, но не успел.

Я уже был тертым калачом во всех этих аристократических посиделках с ножами, спрятанными за улыбками. Ясно было, что мой собеседник соврал. Пока непонятно в чем соврал, но я сделал вид что поверил.

- Хочу посоветовать не возвращаться в корчму, – тем временем, продолжил он,

- Почему? – удивился я.

- После смерти Михея и его ребят, там сейчас местные дружинники появятся. А с этими ребятами лучше не связываться. Они обычно не разбираются кто прав, кто виноват. Оказался на месте преступления, заберут… а разбираться будут уже потом.

- Что ж, спасибо за совет, - кивнул я, решив, что Ерема по сути прав.

- Могу в другую корчму отвести, - предложил тот. - За небольшую денежку…

- Ну, пошли, – хмыкнул я. - По пути ответишь на пару вопросов.

- Конечно! – сразу воспрял духом мой собеседник.

Первый мой вопрос, когда мы продолжили путь вместе с Еремой, был о магии. В принципе, я уже и не скрывал перед ним, что сам из другого мира, к тому же, сам Ерема признался, что он об этом давно догадался.

- Как здесь вообще с магией? – осведомился я. - Волшебники, колдуны, маги есть?

- Есть, конечно, - горячо заявил тот. – Колдуны!

- И ты знаешь, как вся эта магия тут действует? – задал я очень интересовавший меня вопрос.

- Что значит, как действует? – явно не понял моего вопроса спутник. – Действует и все. И да, я знаю! Я учеником колдуна несколько лет был. Правда, оказался совершенно бесталанным. Пару заклинаний знаю слабеньких, и все. Больше ничего не смог выучить.

Закончил он свое признание на довольно печальной ноте.

- Хм, ну, не совсем правильно выразился, - я пытался подобрать слова, чтобы понятнее объяснить. - Силу он свою, колдун этот, берет откуда?

- Каждый колдун приносит клятву своему избранному богу, - легко, как само собой разумеющееся, ответил Ерема. - Этот бог делиться с ним своей силой.

- Просто так делится? - уточнил я.

- Почему просто так? – возмутился тот. - Это взаимный обмен. Колдун пользуется силой, которую дает ему его бог, а сам бог получает веру от колдуна. Бог еще получает силу от верующих в него обычных людей. Но колдуны дают больше, хотя с ними и нужно делиться силой. Сила, которую получает колдун, зависит от расположения к нему бога и от силы самого бога. Поэтому каждый уважающий себя колдун старается расширить круг верующих в своего бога!

Хм. Интересная система.

- И сколько всего колдунов?

- В такой темной провинции - немного, - покачал головой Ерема. - И героев среди них еще меньше. Да, что там говорить, их и нет практически. А те, что есть, в основном либо князья, либо лорды.

- Тогда почему эта шваль на меня напала? – удивился я. – Если я, по твоим словам, герой?

- Но это вот я догадался, так как когда-то учился на колдуна. А обычные жители просто не могут увидеть твоего уровня. - Пояснил Ерема. - Тут чужак, да еще с тысячей золотых монет. Очень лакомая добыча.

- Что ж, понятно, - кивнул я. - И что бы ты мне посоветовал, кроме визита к вашему князю?

- Хм, - тот задумчиво потер подбородок. - Бог-покровитель нашего Рюрика – Стрибог. И в нашей деревне имеется храм Стрибога. Думаю, надо заглянуть туда. Жрецы тебе помогут. У тебя же я, так понимаю, бога покровителя нет?

- Нет, - признался я.

- Ну вот, - улыбнулся мужчина. - Пообщайся с ними. Мы, кстати, пришли.

Я и не заметил, как мы оказались перед зданием с огромной пивной кружкой на вывеске. Внутри корчма… да, какая это корчма? Кого я обманываю? Самая, что ни на есть, таверна почти ничем не отличалась от той, в которой я был до этого. Ну, можно было это по-русски назвать постоялым двором, но я уже привык из многих игр и фильмов к западному «таверна», что, по сути, то же самое, хоть анфас, хоть в профиль. Вновь договорившись с хозяином, который к моему изумлению выглядел как брат-близнец хозяина первой таверны, я распрощался с Еремой, заплатив ему золотой, от чего мой сопровождающий некоторое время пребывал в шоке, а потом долго жал руку, и отправился наверх, где завалился на постель. Признаюсь, что-то меня этот день явно вымотал. Как там мои спутницы? Как там мои девчонки на КВВ? Как там вообще боевые действия? Отсутствие информации сильно раздражало. И самое главное, заметил ли кто-то из моих многочисленных врагов мое исчезновение? А тот, кто все это подстроил, уже начал действовать? И я найду этих врагов. Но сначала найду своих верных спутниц. С этой обнадеживающей мыслью я заснул.

Утром я проснулся рано. Приведя себя в порядок, спустился вниз. Несмотря на ранний час, хозяин был уже на месте. Позавтракав, я узнал, где находится Храм Стрибога. Находился он в центре города рядом с дворцом местного воеводы. Туда я и отправился. Храм представлял собой деревянный сруб. Но надо сказать сруб был достаточно солидным, выглядящим, скорее, не как храм, а как какая-то высокая деревянная крепость. Но двери его были открыты. В них я и шагнул, ничтоже сумняшеся. Эка меня на церковный лад потянуло, еще и войти толком не успел. Понятно, что и церковь другая, и бог, а мандраж есть какой-то.

Едва я зашел в храм, как на меня вдруг обрушилась какая-то тяжесть. Словно мне на плечи опустился невероятно тяжелый груз. Я с трудом справился с этой тяжестью. Но мой уровень и крепкое тело выдержало. А потом все эти ощущения резко исчезли. Я прошел дальше и увидел огромную деревянную статую бородатого, седого и сурового мужика, который в одной руке держал рог, а в другой какое-то подобие лука. Что ж, не знаю, какой характер у этого Стрибога, но выглядел он весьма серьезно. А мне навстречу уже спешил жрец, одетый в длинные белые одежды. Да, и седые волосы жреца, и его морщинистое лицо, чем-то походило на самого Стрибога.

Ефрем

Жрец Стрибога

Настоятель храма

Житель 8 уровень

- Приветствую Вас в Храме Стрибога, - торжественно заявил он. - Что ты хотел, Арес?

- Вы видите мое имя? – удивился я, вспоминая слова Еремы.

- Я - жрец бога, улыбнулся Ефрем. - Для меня нет… кхм… мало скрытого… я вижу, кто ты, Арес. Знаю, что ты не из этого мира. Но не более. Зачем ты пришел к нам?

- Мне нужна помощь, - признался я. – Ну, или хотя бы совет.

Ефрем некоторое время пристально смотрел на меня. Даже прикрыл глаза в какой-то внутренней молитве. А может быть, и даже общался с местным богом. Затем он с широко открытыми глазами посмотрел на меня и произнес, нахмурившись. Возможно, даже гневаясь.

- Тебе будет сложно выбрать бога-покровителя, - бросил он мне недовольно. - Ты сам можешь стать богом, Арес.

- И что это значит? – спросил я слегка заинтригованный.

- То, что у тебя очень большой потенциал, - проворчал жрец. - И Бог мне открыл его. Не больше, не меньше.

- Но как мне им стать? – вырвалось у меня

- Ты задаешь философские вопросы, - неожиданно улыбнулся Ефрем. - Неужели ты думаешь, что я знаю, как стать богом? Или мог Бог откроет тебе эту тайну? Ты должен сам дойти до этого. Все в твоих руках.

Понятно… как обычно. Пойди туда, не знаю куда, принеси то, не знаю что.

- А твой Стрибог мне точно не поможет? – в последний раз попытал счастья я.

- Не думаю, - хмыкнул жрец. - Боги должны думать о себе и о своей пастве. Так что, если ты пришел сюда искать силы… то ты вряд ли ее найдешь здесь. Тебе повезло, что Стрибог довольно справедлив и не дал мне приказа от тебя избавиться, пока ты еще не вырос. Ты же не выберешь Стрибога своим покровителем?

- Может, ты видишь, что моя магия заблокирована проклятием? – не унимался я. – Подскажи, как его снять?

- Насчет проклятия мне ничего не известно… - покачал головой жрец. - Но если оно у тебя действительно есть, то тогда тебе нужен божественный источник. Он все расставит по своим местам.

- И где мне его найти? Этот божественный источник.

- В Китеж езжай. Там все найдешь. Зайдешь в Главный Храм Стрибога. Его настоятелю я пошлю весточку. Не каждый раз встречаешь потенциального полубога.

- Полубога? - вырвалось у меня. – Твой бог же сказал, что я могу стать таким же богом, как и он. Соврал?

В следующий миг вокруг статуи Стрибога закрутился смерч. Во всем Храме поднялся ветер, который крепчал и крепчал с каждой минутой.

- Беги Арес, Стрибог гневается! Беги, если жить хочешь! – выкрикнул мне жрец, пока я разворачивался и клял себя за длинный язык. – Помни, что я тебе сказал!

- Почему ты мне помогаешь? – выбросил я уже на ходу.

- Земля, Арес, земля! - раздался в ответ мне крик. – Беги, глупец!

Я каким-то чудом умудрился добраться до выхода и буквально вылетел их Храма. Двери за мной захлопнулись, и я только тогда смог перевести дух. Странное поведение жреца. И его бог явно был недоволен. И слова по поводу моей возможной божественности. Честно говоря, они сильно смутили. Но прокомментировать больше их было некому. Что ж. Остается только отправиться в этот Китеж. Там я могу найти ответы на многие вопросы, а также, как сказал Ерема, попытать счастья в общении с князем. Держитесь, мои легендарные спутницы. Держитесь! Я понуро побрел в таверну, твердо решив прямо сейчас отправиться в путь. Но у входа в нее я к своему удивлению увидел Ерему собственной персоной, явно поджидающего меня.

- Ты чего здесь делаешь? – поинтересовался я у него.

- Тебя жду! - признался тот. - Возьми меня с собой в Китеж.

Глава 4 По пути к Яге

После встречи с непонятной чертовкой Фема с Эль о чем-то тихо говорили. Иван решил доехать до хаты молча. В деревне было все, как всегда. Чертовка переполошила дворы, пооткрывала калитки, разогнала гусей и кур. Бабки вышли на улицы ругаться. Непоседливая летающая бестия сорвала простынь и хохоча стала играть в приведение. Эль с Фемой решили не показываться людям и, затаившись, тихо наблюдали за происходящим. Через несколько дворов лошадка привезла троицу почти к самому концу села. Бревенчатый дом был небольшим, но добротным. Хозяина встречал заливистый лай лохматого толстого пса. Чтобы собака не мешала, он привязал ее к столбу с самодельной медной лампой. Металлургия здесь была не то, чтобы на высоком уровне, но медные предметы и на земле использовались испокон веков. Да, и добывать медь открытым карьерным способом не особо сложно, в небольших количествах.

После этого он провел Фему и Эль через двор, открыл дверь дома и по-джентельменски пригласил пройти первыми. Девушки критически осмотрели жилище, нашли что-то типа простыни, расстелили ее на скамье и сели за дубовый стол. Иван суетился. Достал две свои рубахи. Пока Фима и Эль в них влезали, парень сгонял в погреб. Достал молоко, поставил кувшин и три кружки. С жадностью девушки и Иван опустошили их. Потом хозяин поставил на стол квашеную капусту, вареную картошку и сваренные вкрутую яйца. Когда поели и утолили жажду, стало заметно веселее, и разговор пошел бодрый.

- Итак. Вы уже знаете, что меня зовут Иван. Можно Иваша, - снова представился спаситель. - Рассказывайте, как зовут вас. А то мы так и не познакомились. Кто вы, откуда вы и куда держите путь?

- У миня еще пофный фот, - произнесла Эль, жуя картошку.

- Меня зовут Фемида, – ответила вместо нее подруга. – Ее - Эль. Мы… потерялись. С нами должен быть еще один... дорогой нам человек, мужчина. Нам нужно обязательно найти его. Но где он, мы даже предположить не можем. Путь предстоит долгий. Чтобы защитить себя, нам нужно оружие и прочная одежда.

В окно, со стуком распахнувшихся и жалобно заскрипевших ставней, влетела чертовка. Не рассчитав расстояние, влетела в стену, метла отскочила и вместе с девчонкой рухнула на пол.

- Ой, - прокряхтела рыжая, потирая ушибленное мягкое место. - Я слышала, что вам оружие нужно. Это вам нужно к женщинам-воительницам. Тут недалеко их походный лагерь. Они, как раз, из города приехали. У них договор с кузнецом. Он им делает детей и оружие. За просто так кузнец не работает. У воительниц одежду можно купить. Она у них из кожи, как раз вам подойдет. Только вам нужно решить, с чем к ним идти, они чужаков не жалуют.

Чертовка бесцеремонно подошла к столу, схватила кусок хлеба и стала его жевать.

- Поэтому, - оторвалась она от еды. - У меня есть еще одно предложение!

- Я могу вас сводить к одной старой провидице. Она в лесу живет, неподалеку от разбойников. Ее не трогают, она - родственница одного из бандитов и помогает всей своре, подсказывает, когда будет хорошая нажива. Зовут ее Ягой. Во, бабуля - подняла чертовка большой палец вверх.

- Во-первых, она может выдать вам задание, чтобы вы денег заработали. А во-вторых, она может помочь вам с поисками вашего мужчины. Ну, или вообще какого-нибудь хорошего мужчины. – Чертовка хитро посмотрела на девушек, а Иван нахмурился.

- А в деревне нет никого, кто бы мог это сделать? Чтобы никуда не ездить? - поинтересовалась Эль.

- Может и есть, только это не вариант. Потому что пойдут сплетни. Сначала по деревне, а потом и за ее пределами, через детей и внуков. Если вы хотите привлечь к себе лишнее внимание, то можно сходить и в ближайший соседний двор. Правда, задание вам там точно не дадут по причине отсутствия денег, - ответил Иван.

Он встал, оперся ладонями на стол и продолжил:

- Чертовка на метле полетит первой, дорогу покажет. Вы сядете в повозку, и я вас довезу. Только нужно придумать, как не попасться разбойникам.

- А что если мы скажем, что к вашей Яге, они нас не пропустят? Ты же сказала, что она родственница и помогает бандитам? – Спросила Фемида.

- Она помогает, но это не значит, что разбойники слушаются ее, – хмыкнула Чертовка.

- Сколько их? - задала резонный вопрос Фема и тоже поднялась из-за стола.

- Да, десяток, не более, - ответила чертовка, стукнув метлой себе по лбу. Нечаянно.

- Нам нужно хоть какое-то оружие, и мы сможем тебя защитить, - хлопнула по плечу Фема парня.

Того аж тряхнуло. В отличие от Эль, основная боеспособность которой была в ловкости, Фема была типичным танком. Молот в ее руках был не для красоты или красного словца, ее сила позволяла ей работать с таким тяжелым оружием. Ладонь ее была очень тяжелой.

- Хм, правда? - улыбнулся уголком рта Иван, сделав вид, что не сильно поверил ей.

Хотя, он почувствовал боль в плече и прекрасно помнил, на что способна подруга этой девушки. Но было задето мужское самолюбие.

- Правда, правда, - воинственно встала Эль.

- Это я - ваш спаситель. Не забывайте. Насчет оружия, у нас есть грабли, лопата и коса. И я ими отлично владею. Один раз долбанул лопатой Полтора Павла по голове. Случайно, правда. Подойдет такое оружие? - спросил Ваня, и зачем-то схватился за метлу.

Чертовка ревностно отдернула от него инвентарь.

- Показывай, - повелела Фемида.

Все вчетвером прошли сени и вошли в хозяйственную часть дома. Орудия труда вполне девушкам подошли. Они были острыми, а это самое главное для бойцов. Ваня вернулся, прибрал со стола, собрал дорожную сумку с едой и питьем. Прихватил покрывала и еще одежды, в случае непогоды. Все необходимое закинули в повозку и снова, по той же дороге тронулись в путь. Чертовка летела впереди и звонко кричала на всю деревню:

- А у нас гости! А у нас гости!

Иван схватился за голову.

- Ты можешь быть более, м-м, тактичной, этичной или как там еще... Закрыть рот в общем, рогатая, можешь, а?! - крикнул ей Ваня.

Чертовка ненадолго обиделась, но быстро отошла и вновь весело летела вперед. Проехали улочки, с кем-то поздоровались, выехали с деревни, проезжали пасущихся коров, где зеленые луга, пока на том же самом месте снова не отвалилось колесо у телеги. Фема с Эль, вздыхая и сверкая задницами, слезли с повозки. Штаны парня не подходили им… кхм… по габаритам. А рубахи были коротковаты и были больше похожи на короткие платьица любительниц ночных клубов, едва прикрывали блюдца, так сказать, и обнажали их при каждом неудачном движении. Надевать же нижнее белье парня в виде коротких широких шаровар, то ли постеснялись, то ли побрезговали. Чертовка чуть не улетела далеко вперед. Ее успели вовремя окликнуть.

- Вань, это что, шутка у тебя такая, с колесом? - предъявила претензию Фема.

- Чего-то совсем не смешно, - упрекнула Эль.

Девушки были явно недовольны. Чертовка же бегала среди цветов, ей было все равно. Вот кто ни за что не переживал, так это она.

- Ты держишь повозку, я креплю колесо, - скомандовала Эль.

- Точно? Женщина? - выделил интонацией последнее слово Иван и приподнял деревянные доски.

- Точнее не бывает, Мужчина, - не осталась в долгу за сарказм Эльфийка, подняла колесо и прочно закрутила конструкцию.

Проехали холм и поехали по дороге, ведущей через лес. Где-то спустя час, чертовка наказала Ивану остановиться.

- Привяжи лошадь, и вам нужно пешком идти. Туда, куда мы с вами пойдем, лошадь не проедет, - предупредила рыжая.

Так и сделали. Лошадь деревенский парень отвел далеко в сторону и привязал. Телегу было жалко, как бы не сперли. Фема и Эль крякнули, ухватились за телегу с двух сторон и отнесли ее к лошади. Та могла спокойно жрать сено с телеги и продержалась бы на нем не меньше недели. А дальше пошли пешком, прихватив в руки сельскохозяйственные инструменты, скарб и провизию. На девушках были башмаки Ивана, сделанные из кожи. Мягкие, но большие по размеру. Босиком было идти больно, а в такой обуви неудобно. Девушки несколько раз теряли обувь и шли неуклюже. Чертовка вдоволь наслаждалась зрелищем, кружилась над девушками, смеялась и поднимала то один потерянный, то второй башмак. Наконец, она достала из котомки, висевшей через ее плечо, две пары обуви, похожие на мягкие и тянущиеся чешки.

- Платья я не достала, но зато вот, что вам, как я вижу, точно пригодится, - ожидая чуть ли не аплодисменты, преподнесла сюрприз чертовка.

Фема и Эль приняли обувь сдержанно, скорее обулись и продолжили пробираться через чащу. Ругаться с девочкой не стоило, она им пока была нужна. Хотя, хотелось бы спросить, почему она не сказала об обуви раньше. Провидица могла им подсказать, где искать Ареса. Чертовка была очень быстрой, и с метлы ее достать было тяжело. Поэтому красотки держали эмоции при себе. Лес был наполнен звуками птиц и шорохом животных. Земля была влажной и вязкой. В чаще деревья казались выше, чем на краю леса. Густая листва закрывала солнце, поэтому свет с трудом пробивался через нее. Иван шел впереди, держа грабли. Ему было откровенно с ними неудобно. Они постоянно цеплялись за ветки. В конце концов, парень потерял терпение, и с яростью выбросил их. Точнее, припрятал в сторонке.

- Что такое экология, тебя не учили? - решила подоставать Ивана чертовка.

- Ты дорогу показывай, давай, а не словами всякими заумными бросайся, - ворчливо ответил парень.

Следом шла Фема с косой, а за ней Эль с лопатой. Непроходимая часть леса закончилась, и Иван смело шагнул в трясину, не посмотрев куда идет. Он медленно стал проваливаться. А чертовка летела себе дальше.

- Сто-ой!!! Подожди! Меня затягивает! - кричали путники, каждый на свой лад.

Чертовка подлетела к Ивану.

- А, да, я совсем забыла про это болото. Мне то что, я то поверху...

Фема аккуратно подала конец косы Ивану и двойным усилием девушки вытащили парня. В общем-то, энциклопедия могла справиться и одна, но действовали быстро, не подумав. Поэтому тонущий вылетел из своей ловушки едва ли не пулей, Фема и Эль свалились на траву, Ваня упал весь грязный прямо на Эль.

- Вы ж родные мои-и... - стал он обнимать девушек. – Да, как же я вам благодарен! От смерти меня спасли. Сейчас расцелую вас!

- Не надо!! - хором воспротивились спасительницы.

- Фу, какой ты грязный, в слизи какой-то... Слезь с меня! - потребовала Эль.

Довольный Ваня подчинился, помог встать девушкам с земли и повернулся к чертовке, которая с любопытством смотрела на происходящее.

- Здесь мы не пойдем, веди нас другой дорогой. И желательно побыстрей, я весь мокрый, а ветер, сильный, между прочим, поднимается. Моя сменная одежда в повозке.

- Ваня, я думаю, тебе не стоит геройствовать. Иди туда, где мы оставили лошадь, переоденься и жди нас там. Ты у провидицы, все равно, не нужен, - предложила Фема.

- Что? Это ты мне? Думаете, я вас брошу? А вдруг бандиты?

- А нам защищать будет некого, - хихикнула Эль на ушко Феме.

- А вдруг нужно будет первым в трясину провалиться? - продолжал Ваня. - Не-ет, я вас теперь ни за что не брошу, никогда. Я уже к вам привыкать начал. Да, и у меня наши припасы.

- Не испортил? - выглянула из-за плеча Ивана чертовка.

- Не знаю, увидим потом. Мешок за моими плечами кожаный, не должен был влагу пропустить. Ладно! - потер ладоши парень. - Куда там идти?

Чертовка посмотрела на ели, кустарники и показала на тропу по которой можно было продолжить путь. Махнула рукой, чтобы шли за ней. Иван снял рубаху и остался в штанах и с голым торсом. Не все же ему одному на голые телеса любоваться. Но сравнению с Генералом Титанов, конечно, так себе. Но чуть по крепче выглядит, чем Просвещенный Аскет. Аскет, правда, мог одолеть и Фему, и Эль поодиночке, несмотря на то, долгое время мог лишь два часа в день жить и сражаться. Когда он дорвался до Физической Вселенной и Вселенной Зергов, Аскет тренировался ежесекундно и быстро догнал девушек. Они были, вроде бы, одного уровня и системной мощи, но конкретное применение способностей зависело от опыта. А Горыныч был физически сильнее их всех. У бойцов звериного типа были проблемы с применением оружия и брони, но это компенсировалось тем, что само их тело было крепче и сильнее, чем у антропоморфных бойцов. Здесь системные показатели откровенно обманывали. Нет, если считать бойца в полной экипировке, он был наравне с бойцом звериного типа, и в бою мог даже превосходить того за счет гибкости применения оружия. Но вот голый антропоморфный боец вообще не шел ни в какое сравнение с звериными бойцом того же уровня. Как подозревали девушки, команда Аскета и Горыныча была самой мощной среди трех. И тех обязательно нужно было найти для защиты Мастера.

Иван повесил сумку на плечо. Его обувь утонула, он воспользовался той, что давал Феме. Девушки были крепкими, а вот Иван после длительного перехода уже зевал, и был не против устроить привал с небольшой трапезой. Чертовка сообщила, что скоро должна быть поляна и можно будет отдохнуть.

- Смотрите, белочка, - показал на дерево Иван.

Все трое подняли головы, чтобы посмотреть на маленькое животное. Десять минут тишины и топающие ноги путников.

- А вон дятел! - показал уже в другую сторону Ваня. Три головы синхронно повернулись в сторону дятла. Снова несколько минут тишины. - О! Кукушка! Кукушка, кукушка, сколько лет мне осталось жить?

- Ку-ку, - ответила кукушка. Тишина.

- Чего так мало-то? - возмутился Иван, глядя на пернатую.

- А чего ты дурацкий вопрос задаешь? Сколько отмерено, столько жить и будешь, - по-взрослому ответила рыжая, глядя на парня, и… врезалась в дерево.

Иван помог ей подняться с земли.

- Кукушка, кукушка, сколько денег заработаем? - повторно обратился Иван к птице.

Кукушка несколько минут сопровождала компанию высокими нотами. Поляна так и не появилась. Иван остановился, бросил сумку на тропку.

- Все привал. Я могу еще долго идти, но мне нужно подкрепиться. Я не девушка, чтобы на диете сидеть, - объяснил Ваня девчатам и уселся, скрестив ноги под осиной.

Фема и Эль уселись напротив парня, примерно в той же позе, чем немало смутили паренька. Чертовка прислонила метлу к дереву и села рядышком с Иваном.

- А чего ты им штаны не дал? - поинтересовалась чертовка у Вани, пока тот доставал из сумки нарезанный хлеб, консервированные баклажаны, картошку с солью и компот в баклажке.

Иван быстро объяснил, показав руками сначала что-то широкое, а потом что-то узкое.

- Не поняла, ну ладно, - не стала зацикливаться чертовка.

Пока они сидели, Ваня пристально наблюдал за Фемой и Эль. Вообще это пристальное внимание начинало девушкам явно надоедать. Они, конечно, привыкли быть всегда в центре внимания, но на земле с ними был Арес и помимо них, у него были и другие женщины, которые были не менее красивы. А вот здесь, они уж очень выделялись на фоне местных жителей. И прекрасно понимали, что привлекают к себе мужские взгляды.

- Вы очень красивы… – признался, наконец, их спутник. - Статные и просто с умопомрачительными фигурами. Я таких никогда не видел в здешних краях. Даже в городах. Мне, кажется, вы не от сюда. В смысле, откуда-то совсем издалека. Понимаете, о чем я?

- Да, ты никогда не был там, откуда мы пришли, можно сказать, прилетели, – ответила Фемида, переглянувшись с Эль. - У нашего господина есть свое государство, и зовут его Арес. Мы его верные подруги и воины, готовые отдать за него жизнь.

- Так, на самом деле, с вами шутки плохи? Вы как наши степные воительницы? Даже не вериться, - Иван покачал головой. - Хотелось бы посмотреть на вас в деле.

Долго ждать Ивану не пришлось. Послышался свист и хриплые крики. На поляне появилась с десяток бандитского вида мужиков, одетых в разномастные доспехи. Кто в кожаных, кто в кольчугах, а на кого-то даже был надет пластинчатый доспех и массивный шлем. Такой же разброд и шатание был с оружием. В основном, народ был вооружен короткими мечами, несколько разбойников - топорами…

Глава 5 Неудачный переворот

Дымчатая фигура стояла напротив кристалла странной многоугольной формы. В нем, как в искаженном зеркале, отражалось чье-то лицо, но не было понятно, чье. Лицо что-то говорило.

- Наш план не был удачным, - хмуро и серьезно говорил некто. – В последний момент вмешался Мировой Закон Вселенной КВВ. Цель была потеряна на полпути и не была устранена сразу по прибытии. Поиски не дали результата, но у нас есть все основания полагать, что Арес не сгинул в гипер-пространстве, а добрался до Сферы Богов. Вполне вероятно, в добром здравии. Хотя последствия нашего заклинания должны были на него повлиять, есть довольно простые способы снятия проклятия.

У темной фигуры в дыме сжались кулаки.

- Что нам теперь делать? – хрипло и сухо прозвучал голос из черного тумана.

- Раз Арес уже попал в Сферу Богов, он не сможет вернуться обратно на КВВ, - начало говорить лицо.

- Это уже не имеет значения на данном этапе, - прервала его фигура. – Пока жив Арес и существует его Святая Земля, нашим войскам будет сложно справиться с Федерацией Земли. Мы перебрасываем своих переносчиков на важные участки для противостояния экспансии Федерации, и сейчас нам удается ее сдерживать. Но не удается подавить. Мировой Закон поддерживает Федерацию, у них немало переносчиков. Если мы задействуем больше своих людей, тогда их не будет хватать для противодействия Союзу Добра. Сам же по себе Арес никогда не был центральным мозгом в разработке стратегии крупных битв. Генералы прекрасно справляются без него. Планета Земля была довольно жарким местом, где у генералов было достаточно возможностей для взращивания и отработки полководческого таланта.

- Вы допустили развитие Федерации до текущего уровня! – припечатал собеседник с той стороны, повысив голос. – Вам и расхлебывать последствия. Переходите к альтернативному плану раньше срока. Пока Вы не решите эту проблему, Вам не дадут замену и не позволят попасть в Сферу Богов!

- Я… я понял… - твердо ответила фигура.

Связь отключилась, но стоящий у кристалла долго не шевелился, обдумывая происходящее и дальнейшие действия.

***

Мирослава с группой суровых воинов крайне высокого уровня, одетых во все черное, шла по коридору, направляясь в главный тронный зал Федерации во дворце в Олимпе. На входе в тронный зал ее остановила стража.

- Пропустите! – гневно выплюнула она. – Я хочу увидеть Владыку.

- Владыки сейчас нет, приходите в другой раз или свяжитесь с ним через талисман связи, пожалуйста… - проблеял стражник. Ему было страшно, с висков его стекал пот, но он стоял перед дверью и не двигался.

- Разве ты не знаешь меня? – Мирослава сурово посмотрела на мужчину, заставив того сжать голову в плечи, хотя и была ниже него на две головы. – Я – твоя правительница! Пропусти меня немедленно!

Не успел стражник ничего сказать, как сбоку из соседнего коридора показалось новое действующее лицо.

- Без разрешения Владыки или его регента никто не может войти в тронный зал, кроме уборщиц под соответствующей охраной, это прописано в соответствующих указах, подписанных Владыкой Аресом несколько месяцев назад, - Лариса вышла грациозно. Она была такой же виконтессой, как и Мирослава, но была гораздо старше и опытнее. Ее аура была мощнее и плотнее. – Охрана у тебя есть, как вижу, но я не вижу у тебя ведра и половой тряпки. Тебе дать?

- Как ты смеешь! – яростно вскричала Мирослава, краснея от гнева.

Охранники рядом с ней потянулись за оружием, два стражника у двери сглотнули. Они пятой точкой чувствовали, что люди в черном сильны.

- Не утруждайтесь, - Лариса взглянула на группу с легкой улыбкой. – Я – в образе боевого аватара. И Владыка Арес заключил со мной особое брачное соглашение, подобное тому, что разорвала ты. Теперь я могу пользоваться некоторыми функциями Святой Земли, а твои полномочия там уже давно были урезаны.

- Так, ты хочешь меня остановить? – Мирослава быстро пришла в себя. – По какому праву? Владыка Арес исчез, и страна осталась без правителя.

- Ты, что ли, хочешь занять трон в его отсутствие? – Лариса откровенно насмехалась над девушкой.

- Если не я, то кто? – процедила сквозь зубы Мирослава. – Я – первая жена Владыки и ношу его наследника. Разве я не имею права на трон?

- Иметь то имеешь, - загадочно произнесла брюнетка. – Но какое право мы должны использовать? Римское, средневековое, современное? Первый наследник и следующий наследник трона, чаще всего, это старший сын. И регентом при нем может быть только его мать. Или ты думаешь суметь родить раньше Муркарины? Можно попробовать, конечно, но если ребенок будет отставать в развитии, народ не примет такого Владыку.

- Ха! – усмехнулась Мирослава. – Думаешь, у тебя есть сила диктовать свои условия?

- Это не ее условия, а условия Владыки Ареса, - прозвучал нежный, но твердый голос за их спиной.

Мирослава обернулась и увидела еще одну брюнетку, еще более молодую и анимешно красивую. А рядом с ней были суровые мужчины в полу-китайских, полу-греческих халатах. И уровень их был не ниже, чем у охраны Мирославы.

- Владыка Арес – единственный и полноправный правитель Федерации Земли, имеющий право принимать единоличные решения во многих областях, особенно в выборе своего регента, - продолжала припечатывать Анюта. – Что касается Республики Олимп, то Владыка Арес является там монархом с абсолютной властью. Покуда Владыка Арес жив, чему есть объективные доказательства, вопрос переизбрания правителя не может обсуждаться. Ваше Мирославское виконтство, в любом случае, не имеет ничего общего с Республикой Олимп, так как отделено от него соответствующими указами, которые Вы, между прочим, также подписывали. Временным управляющим, но не правителем Республики Олимп, является Виконтесса Муркарина. Регентом же Федерации Земли является Графиня Карилла.

- Графиня!? – чуть ли не взбеленилась девушка, глядя на появляющиеся другие действующие лица. С присутствием охраны со стороны клана Гу им нечего было бояться.

- А что такого? – улыбнулась Лариса. – Пока кто-то прожигал жизнь в бесконечных балах, другие трудились в поте лица. Арес дал Карилле баронство. В графство она превратила его сама.

- Быть не может! – чуть ли не зеленела Мирослава. – Вы все сговорились против Владыки Ареса и меня! И вы залезали в государственную казну! Это измена!

Все окружающие, кроме ее охраны, зло посмотрели на девушку. Те, кто был постарше, посмотрели на нее, как на юродивую.

- Государственная казна не имеет с тобой ничего общего! – рассмеялась Лариса, а потом уже продолжила серьезно. – А вот за ложное обвинение Регента Федерации Земли ты можешь получить неприятные последствия.

- Почему она – регент? – спросила, наконец, Мирослава.

- Таков указ Владыки Ареса, - ответила Лариса. – Хотя, наш Владыка иногда страшно тупит, я удивлена, насколько хороший выбор он сделал. Ставить регентом мужчину со стороны было опасно из-за возможности появления новой династии. Выбирать меня, Анюту, Николь или Сснар нельзя было, так как за каждой из нас стоит сильная фракция, которая может начать перетягивать одеяло на себя. Мао Цань не занимается политикой. Фу Сяотун и Бай Маньбао – китаянки, что могло не устроить других граждан Федерации из землян – центрального и основополагающего народа Федерации. Муркарина – общепризнанная глава Министерства Обороны. Хотя ее навыки намного ниже большинства прославленных генералов под ее началом, она занимает эту должность с самого начала, и все уже давно привыкли к такому положению дел. Ее главенство уравновешивает фракции различных генералов и сглаживает углы между ними. Даже назначение управляющей Республикой Олимп для нее – уже большая нагрузка. Остается Карилла, на мой взгляд, и на взгляд Владыки – самая талантливая в управлении из его жен, за которой стоит мощная, но нейтральная фракция – гарем Владыки. Карилла – самая способная и влиятельная из тех, кто будет заботиться об интересах страны и государя в первую очередь, а не об интересах отдельного народа или фракции.

- А почему он не выбрал меня? – спросила практически уже бледная Мирослава.

- Стоил ли это объяснять? – многозначительно ответом на вопрос ответила Лариса. – Конечно, потому что ты – некомпетентна!

- Ах! – Мирослава отступила на несколько шагов. Это был серьезный удар по ее самолюбию.

Вдруг, сбоку послышались хлопки. Один из мужчин в черной одежде вышел, открыв свое прекрасное лицо темного ангела. Он улыбался и громко хлопал в ладони.

- Браво! – рассмеялся падший ангел. Он обладал прекрасной статью и был хорошо сложен. Ровное каре волос землянистого цвета подчеркивало его уникальную аристократичность. – Владыка Арес действительно хорошо подготовился! Но признает ли народ его решения? Признают ли эти кадровые перестановки страны-соседи? А вдруг вы сговорились и всех обманываете, и Владыка Арес не подписывал таких указов? Слишком уж все грамотно и красиво изложено.

Все схватились за оружие. Появился аватар Злого Бога. Даже членам клана Гу было бы сложно справиться с ним быстро. Лаоцзин с опасным для этого аватара копьем находился в другом месте по важным делам.

- Когда это Фракцию Зла начало интересовать политическое устройство стран-соседей? А, Махазаэль? – в ранее огромном и давящим своим размахом, а теперь уже тесном коридорчике перед дверью в тронный зал появилась еще одна группа. Возле прекрасной блондинки с белоснежными крыльями за спиной стояли три аватара Добрых Богов. – Мы – Центральный Союз Добра проследим за тем, чтобы распоряжения Владыки Ареса исполнялись в точности. При подписании соответствующих указов Владыка Арес попросил ЦСД стать гарантом исполнения этих и некоторых других его распоряжений. Жаль, что он не успел подписать указ о лишении Виконтессы Мирославы всех полномочий, а также соответствующие указы о предательстве жен и государств под их управлением…

Махазаэль нахмурился. Он был одним из сильнейших богов среди падших ангелов, но было бы глупо полагать, что он сможет справиться сразу с тремя богами Фракции Добра. Он криво посмотрел на Мирославу.

- Тогда мы сейчас уходим, но не прощаемся! – после этих слов он бросил на землю какой-то кристалл. Мирославу, Махазаэля и группу мужчин в черных одеждах окутал защитный круг, через который не могли быстро прорваться даже боги. А затем они все исчезли. Прямо перед самым исчезновением Мирослава посмотрела на дверь тронного зала с горьким сожалением и вселенской скорбью в глазах. Но не было понятно, она жалела, что предала Ареса, или жалела о том, что не сделала этого раньше, пока не появились эти жесткие указы…

***

-Тебя? В Китеж? – удивленно посмотрел я на него. - С чего это вдруг?

- Ну… - замялся тот. - Я давно собирался туда. А тут оказия подвернулась. Ты - же сильный. Герой. С тобой можно путешествовать без опасений.

- А что, есть опасения? – поинтересовался я.

- Конечно! - удивленно уставился на меня собеседник. – А… я забыл, что ты - не местный. До Китежа дней пять пути. И это путь по весьма опасным местам. Даже учитывая, что дорогу, ведущую к нему, постоянно патрулирует специальный отряд из дружины князя, на дорогу постоянно нападают разные твари. Последнее время их расплодилось много. Местные охотники периодически проводят рейды, но это не сильно останавливает монстров.

- И какие же у вас тут монстры? – решил уточнить я.

- Да, и не пересчитать, - объяснял Ерема какую-то дичь со спокойным лицом. - После последнего прорыва столько тварей пролезло, что до сих пор не можем извести.

- Прорыва? – мне открывались все новые грани этого мира.

- Ну, да… мы же на окраине Сферы находимся. Попасть в саму Сферу практически невозможно, там нужны другие уровни или призыв от Бога, а вот к нам из нее периодически открываются стихийные порталы. Вот через них разные тварюги к нам и лезут.

- Хм, а жрецы помочь вам не могут? – я вспомнил жреца Стрибога. Вот он по силе был самым мощным из встреченных мной.

- Ну, они же патрулировать выйти не могут, - пожал плечами Ерема. - Жрецы не любят от своих Храмов далеко отходить. Но да, все-таки, несколько раз они путешествовали с воинами, и вот тогда тварям приходилось не сладко. Но, увы, было все это редко. Жрецы, вообще, ленивые задницы…

Последние слова он произнес едва слышно, с опаской оглядываясь на Храм.

- Ладно, пойдем, - махнул я рукой, решив, что подобный спутник мне пригодится. А что? По-моему, пройдоха еще тот. И может оказаться весьма полезен. Ну, по крайней мере, проводник имеется.

- А что ты, вообще, умеешь? – скептически посмотрел я на него. - Когда мы шли к таверне.

- Я много чего умею, - хмыкнул Ефрем

- Например?

- Стреляю хорошо. Мечом неплохо владею…

- Магия? – уточнил я

- С магией не особо, - честно признался тот. - Ну кое-что умею. По воздушной больше части. «Воздушный кулак» «Лезвия ветра», «Тайфун».

А можно вопрос? – осторожно поинтересовался он.

- Можно, - кивнул я.

- А ты магией владеешь? – задал Ерема резонный вопрос.

- Нет, - тяжело вздохнул я, помотав головой. - Пока нет. Но я, в принципе, и холодным оружием справляюсь неплохо. Надо будет в дорогу припасов взять, да, и в оружейную лавку зайти. Есть здесь такая лавка?

- Конечно же, есть! – возмутился мой спутник. - Сейчас она уже закрыта, завтра можно зайти.

- Ну, вот зайдем в нее и после отправимся, - сообщил я. – а да… магазины одежды имеются? Мне бы надо новую одежду прикупить.

- Да, конечно. У нас тут улица есть, на которой аж шесть магазинов размещено. На ней можно купить все, что нужно для похода.

- Что ж, отлично!

Мы подошли к таверне. Тут выяснилось, что мой спутник тоже снял номер в гостинице. Я отправил его договариваться насчет припасов назавтра, а сам отправился спать. Правда, перед тем как отойти ко сну некоторое время размышлял над своим нынешним положением. И мысли явно были невеселые. То, что Фракция Зла не могла ничего со мной поделать на КВВ, поэтому призвала меня в этот мир с помощью какого-то неизвестного феномена, оружия или заклинания, это понятно. Уж очень в последнее время я им много подгадил. И сделал это меньше, чем за десять лет – ничтожное время с масштаба тысячелетий, которыми они строят свои планы. Если бы мне дали тысячу лет спокойного развития, Фракция Зла понесла бы большие потери. Что со мной хотели сделать по прибытии в Сферу Богов – тоже понятно, ничего хорошего. Но вписался Мировой Закон. Поэтому я сейчас жив и здоров, честь и хвала МЗ! И теперь-то я уже постараюсь подгадить Фракции Зла и некоторым отдельным личностям, наподобие того Азазеля, аватар которого был пойман в ловушку, едва ступил в земной мир. И другим отомщу. В очередной раз решил, что мои верные соратники, оставшиеся на КВВ, должны справиться. Не зря же я столько основных, дополнительных и дублирующих указов и законов подписывал, а еще отвалил кучу Очков Духа юристам в Небесном Городе, чтобы Центральный Союз Добра послужил гарантом выполнения этих указов.

А у меня основной проблемой, помимо поиска моих легендарных бойцов, было проклятье… Вдобавок, тяжело было привыкнуть к новой жизни. Словно я вернулся в то время, когда все начиналось. Когда я был нищим и почти беспомощным, не способным ни на что повлиять. Ванны-бассейна не хватает, и банщиц красивых. И женушек моих не хватает уже, прошло то всего пару дней. В самом начале был я и две мои верные спутницы, и нормально было. Можно было скуку развеять в любой момент. А теперь и их нет. Я тяжело вздохнул. Но слава Мировому Закону, они должны быть здесь… в этом мире, и я найду их. С этой успокаивающей мыслью я заснул…

Глава 6 Утопцы

Утром, когда я завтракал, появился Ефрем. Мой спутник был одет по-походному. Сверху холщовой рубахи была наброшена кожаная кольчуга, щедро проклепанная металлическими бляшками, как выяснилось – зачарованная. Она снижала урон. На бедре в ножнах меч. За спиной щит и арбалет. Плюс вместительный колчан для болтов на другом боку. В общем, мой спутник имел весьма солидный вид. Не то, что я… Вдобавок, у него оказался вместительный рюкзак, где как он сказал, были припасы.

Позавтракав и расплатившись с хозяином, в том числе за припасы, мы покинули гостеприимную таверну. Наш путь лежал на улицу, где находилось шесть магазинов, о которых рассказывал Ерема. А так как в деньгах, благодаря мне, мы не испытывали нужны, я решил не экономить на себе любимом. Из магазина, где продавались кольчуги, и прочая защитная амуниция я вышел экипированным в зачарованную кольчугу, не кожаную, как у моего спутника, а металлическую. Я разорился на 150 золотых, зато, моя броня на порядок превосходила броню спутника по уровню защиты.

Затем мы заглянули в оружейную лавку. Мне сразу пригляделся короткий меч, почти такой же формы, как тот эпический, который я недавно сломал. На фоне присутствующего тут товара, он выглядел вполне конкурентно способно. Поэтому я решил сразу его прихватить, всего за полтос. А также купил дорогущий арбалет, определенно легендарного класса аж за 350 золотых. Мой спутник, увидев такую расточительность, по-моему, выпал в осадок, а для хозяина лавки я сразу стал лучшим другом. Поэтому перевязь с кобурой для арбалета и сотню болтов, которые оказались невероятно легкими, практически невесомыми, я приобрел с большой скидкой. Насчет болтов, когда я возмутился их весом, хозяин с придыханием заверил меня, что их лично зачаровывал верховный жрец храма Стрибога! Ого! Понятно, как зарабатывают тут жрецы… Ну, оно логично, кушать всем хочется. Одной божественной энергией не наешься! Но это нормально.

После оружейной лавки настала очередь местной лавки одежды, в которой продавалась еще всякая походная амуниция. Тут я купил себе запасной комплект из штанов и рубашки. Так же озаботился удобными сапогами, рюкзаком, фляжкой. И напоследок заглянули в конюшню. Честно говоря, с лошадьми я не особо дружил. На КВВ как-то обходился без них, но, как выяснилось бегать, как я бегал там, здесь было проблематично. Я пробовал. Скорость, конечно, сохранялась, но вместо стайера, я стал спринтером. То ли воздух тут такой, то ли еще чего. В общем, я достаточно быстро выдыхался, а учитывая стоявшую жару, бегать таким образом удовольствие сильно ниже среднего. Так что, пришлось мне купить себе лошадь. Как оказалось, у моего путника она уже имелась. Так что я стал обладателем гнедой кобылки с оригинальным именем Мария. И к моему удивлению, я достаточно быстро освоился в седле, хоть и вызвал своим мастерством наездника у Ефрема широкую улыбку. Но вскоре, он уже не улыбался. В общем, покинули мы город полностью экипированные для опасного путешествия.

От самого города шла дорога, причем, на мой взгляд, дорога очень неплохая. Метров шесть ширины, аккуратно вымощенная камнями. Строители явно постарались, создавая это чудо средневекового строительства. Так что легкой рысью мы двигались несколько часов, пока жара не стала совершенно невыносимой, да и моя непривыкшая к верховой езде задница подала жалобные сигналы о том что пора остановится. Даром, что на золотом троне тренировался, но то были статические нагрузки, а здесь – динамические. А невдалеке показалась гладь небольшой речушки.

- Думаю, самое время передохнуть, - сообщил своему спутнику, и тот сразу согласился.

- Передохнем, перекусим, и отправимся дальше, - предложил он. - До ближайшей деревушки, в которой мы заночуем, часа четыре езды. Как раз, к вечеру успеем. Сказано-сделано. Мы устроились на берегу речушки, поросшим невысокой желтоватой травой. Костер разжигать не стали, итак жары хватало. А вот чахлые деревца, что росли по ее берегам слабо, но тем не менее, защищали нас от светила. Дав напиться лошадям, мы достали припасы и слегка перекусили. На мой вопрос о том, что надо внимательно смотреть по сторонам, мало какие монстры забредут, Ефрем расслабленно ответил, что в этом оазисе, мол, никаких монстров нет. Честно говоря, он меня не особо убедил, и я все-таки решил быть начеку.

Мой спутник оказался в пути весьма немногословным, каким он строил себя в таверне. Правда, его интересовало мое происхождение и вообще все, что было связано с моим появлением здесь, но я пока не был готов особо откровенничать с ним. А сам он, как выяснилось, мало чего знал. Нет, несколько раз он был в Китеже, но как выяснилось, был в составе большого отряда, и кроме нескольких таверн ничего в столичном городе и не видел. Не знал я пока, какой он боец, но как оказалось, первая проверка нашей боеспособности прошла именно на этом привале. Я уже собирался, сообщить развалившемуся на траве Ереме, что пора ехать, как вода в реке заволновалась.

- Эй, Ерема, - вскочил я. - Смотри на реку. Что это там?

- Да расслабься, Арес, не может там ничего быть. Рыба, наверное, плещет.

- А ну, вставай! – рявкнул я, и тот вскочил и вовремя.

Я успел вооружиться арбалетом, в руках моего спутника тоже появился арбалет. А из реки к нам вышагивало пятеро странных созданий. Хотя, как странных. Две руки, две ноги и голова. Все вроде похоже на человека. Хотя нет, скорей похоже на человека-утопленника, разбухшего от долгого пребывания в воде, если бы не перепонки на пальцах, и пульсирующие жабры на шее. Бледная белая кожа и какие-то странные рыбьи глаза на выкате.

Утопец

Уровень: житель 9 уровня

- Утопцы! – в голосе Ефрема послышались панические нотки.

- Ты что-то о них знаешь? – уточнил я заряжая арбалет.

- Живучие и очень неприятные твари. Их пятеро… надеюсь, справимся. -Неуверенность в его голосе мне не особо понравилась. – Владеют водной магией. С ними проще в ближнем бою. Сейчас главное - уворачивайся.

И слова моего спутника оказались пророческими. Но сначала мы выстрелили из арбалетов. Оба болта попали в цель. Только вот мой болт угодил точно в лоб одного из утопцев, сразу отправив того к себе домой, то есть под воду. Мой напарник выстрелил менее удачно, тем не менее, его болт вонзился в руку еще одного утопца. Но тот даже не почесался. Вообще, лица у этих тварей были какие-то безжизненно-холодными. Эмоций на них не наблюдалось от слова совсем. Но еще одним залпом мы все-таки отправили второго утопца за первым, а оставшиеся трое как-то синхронно вскинули вверх руки.

- В сторону прыгай! – заорал Ефрем, и я метнулся в сторону, но чуть-чуть не успел. Из рук утопцев ударили мощные струи воды. Одна из которых ударила на опережение и подловила меня во время прыжка.

Если бы не мое усиленное тело, да и общие физические данные, думаю, так и пришел бы мой конец. А насчет возрождения в этом месте я, все еще, не был уверен. Вернусь ли я на свою Святую Землю? Я же, типа, бог. Но вот божественного камня я еще в глаза не видел, поэтому помирать не хотелось бы. Мощный водный удар сбил меня с ног и швырнул в чахлое дерево, которое не выдержав удара разлетелось на куски, а я, пропахав метров десять траву, с трудом поднялся с земли, лишь для того, чтобы вновь бросится в сторону, уходя от еще одного водного залпа.

- Ну все! – меня захватила дикая злоба.

На КВВ я дрался с созданиями во много раз превосходившими этих жалких утопцев. Правда, тогда я был посильнее и побыстрее, но все же. Я выхватил меч и бросился в атаку. Использовать клинок вечной смерти посчитал не оправданным, а пока я буду стрелять из арбалета, меня быстро помножат на «ноль». Тем временем, Ерема, тоже достав меч, схватился сразу с двумя утопцами, которые пришли на помощь той тройке, которая досталась мне. И надо сказать, он довольно ловко справлялся со своими противниками, в руках которых появились какие-то короткие трезубцы из темного металла. Но владели они ими не особо ловко, раз мой напарник достаточно легко отбивался от их атак и пару раз уже смог зацепить одного из противников, полоснув его по груди. Из утопца закапала прозрачная кровь.

Но вскоре мне стало не до наблюдений. Я схлестнулся с оставшимися тремя тварями. Вот тут я в полной мере ощутил свое преимущество по сравнению с ними. На моем фоне эти твари оказались на удивление медленные. Легко уходя от выпадов трезубцами, я несколькими резкими ударами отправил на землю одного. Уклонившись от очередного выпада, рассек спину второго, причем удар оказался настолько сильным, что практически перерубил тело жертвы.

Оставшийся утопец, видимо, взбешенной гибелью своих товарищей пошел в отчаянную атаку, бешено размахивая трезубцем. Похоже, его переполненный водой мозг окончательно замкнуло. Но до берсеркера ему было очень далеко, поэтому я вскрыл его грудную клетку. И отпрыгнув назад, остановился и убрал меч в ножны. Надо же, и не запыхался толком. Непривычно без магии и своих бойцов, конечно, но теперь могу оценить свое физическое развитие в полной мере. Как я понял, сразу за девятым уровнем жителя, каковыми были эту утопцы, шел мой уровень героя. Но разница в силе была многократной, хотя и всего один уровень. Помощь Ереме не понадобилась, он практически одновременно со мной разобрался со своими противниками.

- А ты красавец, - сообщил мне тяжело дышащий спутник. - Раскидал быстро сразу троих… пусть они не особо сильные, но очень неудобные соперники. Пойдем лучше подальше от реки, да побыстрее, пока их атаман не появился?

- Атаман? – переспросил я, но следом за этим раздался трубный вой, и на берег из воды выпрыгнул еще один утопец. Только этот был гораздо крупнее тех, с которыми мы сейчас сражались, да, вдобавок еще и выше нас на две головы.

Атаман утопцев

Уровень: герой 1

- Вы…. посмели….убить … моих …слуг…умрите!

Голос у Атамана был каким-то булькающим и невнятным, но слова я его разобрал.

- Арес атакуем быстро, - закричал Ерема. - Пока он не использовал магию.

Мы вместе с моим напарником бросились в атаку с мечами. В руках атамана появился длинный трезубец, которым тот закрутил на подобие посоха. И надо признать, наш новый противник владел своим оружием гораздо лучше, чем его погибшие подчиненные. Все наши атаки (а мы постоянно атаковали его с двух сторон), он отбивал достаточно легко, словно играясь с нами. Тем не менее, мы были вынуждены отступать. И это мне совершенно не нравилось.

- Ефрем, - крикнул я. - Отступай и стреляй, я сдержу его.

Надо отдать должное бородачу, он не задавал лишних вопросов и отступил, выхватил арбалет. Я же с трудом отражал яростные атаки рассвирепевшего атамана. Об атаке я пока не думал, на самом деле еле успевал отражать сыпавшиеся на меня со всех сторон удары. Первый болт Ефрема прошел мимо, а вот второй попал в плечо атамана. Тот поморщился и, вроде, стрела никак не подействовала на него, но прилетевшие второй и третий болты, все-таки, замедлили утопца, что позволило перейти мне в атаку. А четвертый угодил ему прямо в лоб. Атаман замер, и я несколькими резкими ударами вспорол ему грудную клетку. Изуродованное тело атамана осело на траву и замерло. Атаман был практически равен мне по силе, но он владел магией и мог бы меня прищучить. А я не владел, хотя и был немного ловчее него. Без напарника мне пришлось бы бежать, сверкая пятками.

- Ну, мы с тобой молодцы! – Ефрем подскочил ко мне и радостно хлопнул по плечу. Глаза его горели тожеством. - Собери добро с этих тварей. С обычных практически ничего не падает, а вот с Атамана вполне можно. Это твоя добыча.

Он сообщил мне это после того, как встретился с моим вопросительным взглядом. Я пожал плечами и нагнулся над телом поверженного врага. Сто золотых и какой-то полупрозрачный амулет. Я присмотрелся.

Амулет Атамана утопцев

Защита от заклинаний магии воды +25%

Ограничений для использования нет.

А вот это весьма удачно. Пригодится, несомненно. Я посмотрел на Ерему, который закончил, тем временем, обшаривать простых утопцев.

- Идем?

- Идем, - улыбнулся тот.

И мы, собрав наши нехитрые пожитки, продолжили путь. По дороге я некоторое время слушал своего спутника, которого на почве нашей схватки явно пробило на словесный понос. Причем, большая часть его монолога адресовалась мне. Такого потока велеречивой лести, я еще никогда в своей жизни не слышал.

- Слушай, помолчи уже, богом прошу… - взмолился я через час болтовни.

- Каким богом? – поинтересовался сразу у меня говорун.

- Стрибогом, - раздраженно заметил я.

- А… - только и ответил тот и всю дорогу до деревни молчал.

В саму деревню, которая оказалась гораздо меньше Остожа и была окружена невысоким полуметровым частоколом, мы пришли к вечеру. Охранялась она весьма жидко - всего двумя солдатами с рожами завзятых пьяниц. Пройдя мимо равнодушных стражей, направились к одной из двух местных таверн, в которой, по словам моего спутника, было отменное пиво и вкусная еда. А что еще надо уставшим путникам?

***

Виконтство Мирославы ранее было перемещено Аресом. Точнее, в обмен старого виконтства он дал ей другое, в два раза больше, но находилось довольно далеко от земного мира. Аж в среднем поясе. Да, здесь были уже два портала, ведущие в Пеллу и Олимп, но они очень строго охранялись. Вокруг них была возведена мощная крепость, у подножья высоченной в несколько сотен метров крепости расположился город. Здесь процветали торговля и промышленность. Высотки из стекла и бетона были лишь немного ниже крепости. Людей здесь было море. А защищали города толстые двойные стены в двести метров высотой. За ними находился уже пригород, который со временем оказался также густо населен. Хотя, здесь и не было таких высоких домов, но были обычные бетонные и каменные многоэтажки, которые простирались все дальше и дальше. Многие беглые жители из других стран предпочитали селиться здесь. Раз в несколько месяцев строителям приходилось начинать возводить новую линию стен. Пусть и пониже и тоньше, чем предыдущие, но стены, есть стены. Не успевали они заканчивать одну линию, уже пора было начинать строить следующую в нескольких новых кварталах дальше от предыдущей.

Здесь были мощные наемники из Эритии, Герцогства Мурак и даже клана Гу. Также были устройства защиты от переноса, которые не позволили бы злым богам перенести свои боевые корпуса прямо в крепость и внутренний город. Да, внешний город все еще был в зоне риска, но выгод от нападения на него у богов было не так много. Так еще и добрые боги могли устроить засаду. Мирослава просто кипела от ярости, сравнивая два этих города со своим захолустьем. Хотя Арес и не успел оставить никаких указов по поводу жен-предательниц, и ее не могли выпереть из страны, а также не могли отобрать виконтство, Регент Карилла смогла таки насолить своей сопернице в любви и власти. Всем уже было давно известно, что Федерация и Арес лично никогда не зарабатывали денег со своих земель. Сама по себе Федерация, а также Республика Олимп были для Ареса бездонной денежной ямой, в которой растворялись такие огромные финансовые реки, что не могло заработать среднее Герцогство. И это только траты на инфраструктуру. Траты на армию были еще более чудовищны. И раньше, помимо приоритетного развития отдельных компаний, заводских агломераций и Республики Олимп, Арес не скупился на личные владения своих жен, хотя, кроме Мирославы, никто его об этом не просил. Виконтство Мирославы получало дотаций, которых бы хватило на содержание не маленького графства. И этот денежный поток прекратился. Остались только налоги, которые платил каждый житель Виконтства.

Но народ так и не поднял вопрос о компетентности правителя, а также не стал массово переезжать. У Мирославы внезапно нашлись деньги, и не в меньше, а даже в большем количестве. Бурное развитие продолжилось. И, прежде всего, армии. Естественно, хорошо одаривались отдельные аристократы. Настолько хорошо, что многие аристократы из других мест Федерации начали посматривать в сторону Мирославского Виконтства. На недавно присоединившихся территориях, а также в тех регионах, которые присоединились к Федерации отнюдь не добровольно, начали зреть революционные настроение. И было понятно, кто все это подпитывал. Федерация могла столкнуться в будущем с самой большой проблемой после того, как освободила родной мир землян от оккупации…

Глава 7 Задание Яги

Коренастый бандит набросился с топором на Эль. Она ловко пригнулась и уклонившись от удара топором, развернувшись, подсекла ногу противника, отправив того в полет, закончившийся глухим ударом о землю, после чего ее ножка очень точно попала в самое уязвимое мужское место. Коренастый застонал, держась за самое дорогое. Но девушка на этом не успокоилась и заключительным ударом ноги отправила его в нокаут.

Следующий противник рубанул мечом, но девушка была готова к этому. Уйдя он удара, она развернулась и, что есть силы, врезала ему по спине кромкой лопаты. Удар оказался смертельным. Девушка явно не сдерживалась, а учитывая силу удара легендарной воительницы, лопата буквально перерубила пополам тело несчастного. Оставалось удивляться качеству сельскохозяйственных инструментов, которые делал местный кузнец. Затем изящным поворотом она откинула от себя длинного бедолагу, который пытался набросится на нее с веревкой. Тупым концом лопаты в сонное сплетение припечатала длинного к дереву. Коренастый к ее изумлению попытался встать, но та быстро среагировала и острым краем лопаты раскроила голову бандита.

Затем поднялся длинный. Он смотрел на Эль с ужасом.

- Еще одна попытка, и останешься без головы, - предупредила его эльфийка.

Тот замахал руками и, заверив, что все понял, поспешил убежать. Фема оказалась в окружении троих разбойников. В руках Фемы ловко вертелась коса. Не такая, конечно, чем у их подруги, оставшейся на КВВ, но при мастерстве и силе Фемиды, не менее опасная. Боясь острого лезвия, трое бандюг аккуратно подкрадывались к девушке. Один из них, одноглазый, был отброшен в кусты ударом ноги с поворота, другой, получил мощный удар в нос, обмяк и сполз по дереву к земле. Третий не выдержал и сделал ноги. Чертовка нашла большие камни и обстреливала ими врагов сверху, выбив сразу двух противников. Увидев, что они лежат без сознания, рыжая от радости завизжала. Иван оказался не у дел. Ему соперников не досталось. Тем не менее, парень схватил какую-то палку и как сумасшедший, махал ей во все стороны. Он смог увидеть, как красиво его спутницы отделывают разбойников. Уцелевшие бандиты поспешили исчезнуть, бросив своих раненых товарищей на произвол судьбы. Путь был свободен.

- Вот это да! Первый раз в такую переделку попадаю! Вот так девочки! Десяти мужиков стоят! Как вы их красиво отделали! Любо дорого смотреть, - восхитился Иван. – Теперь разбойников и не осталось. С ума сойти!

Фема с Эль обнялись за плечи и победно хлопнули друг друга в ладоши. К ним подлетела чертовка, увидевшая какое-то новое, но интересное движение, и тоже неловко "дала пять". После боя, все четверо еще немного передохнули, не обращая внимания на стонущих бандитов, и отправились искать Ягу. Но уже спустя полчаса, стало понятно, что они заблудились. Смеркалось, и дорогу стало плохо видно. В конце концов, и чертовка призналась, что сбилась с пути.

- Нужно переночевать здесь и дождаться рассвета, в темноте все это бесполезно, – сообщила она, и тут, словно в ответ ей, раздалось карканье ворона.

А потом на дороге перед ними появился здоровенный, черный, как смоль, ворон. Он замер, сверля путников светящимися глазами.

- Это ворон Яги. Он приведет нас к ней. Похоже, Яга знает, что мы идем, и ждет нас, - радостно заявила чертовка. – Надо идти за ним.

Все последовали за вороном. Идти, не разбирая дороги, было тяжело, но путешественники старались друг от друга и от проводника не отставать. Через час они пришли к невысокому частоколу. Через каждый метр на пяти кольях были надеты по белому черепу. В их глазах горел матовый белый свет. Но не это поразило Ивана. За частоколом расположилась большая изба с треугольной крышей, стоявшая на самых настоящих огромных птичьих ногах с когтями, похожими на куриные.

- Че-то, как-то не по себе мне, - не сдержался Иван.

- Тише, Яга услышит, - прикрыла рукой его рот чертовка.

Тем временем, ноги на которых стояла изба согнулись, со скрипом распахнулась дверь, и дом опустился до такого уровня, что можно было в него залезть. Помогая друг другу, трое перелезли на корточках через порог. Чертовка просто влетела.

В горнице стояла большая печь, в которой играл желто-красный огонь, создавая рисунки черных теней. На печи стоял большой чан с водой. На печь опиралась огромная лопата, на которую можно было посадить человека или большого зверя. В углу стояли две метлы. Под потолком висели пучки сушеной травы. У стены стояла скамья, на ней лежали аккуратно сложенные платья, платки и пледы Яги. Рядом стояла ступа. За непокрытым деревянным столом, ожидая гостей, сидела старуха. В освещении была только ее половина. На ее горбе и плечах лежал пуховый серый платок, седые волосы были растрепаны. Также на ней было плотное белое платье похожее на халат, рукава были по локоть закатаны. Черты лица переходили из поколения в поколение от ее прабабок. Серьезные брови, крючковатый нос, плотно сжатые губы, тяжелый подбородок, острый взгляд. Из темного угла вылетел ворон и сел ей на плечо.

- Кш-кш, птица, - согнала прислужника Яга. - Садитесь на скамью, путники. Чертовка, ты не нужна здесь, погуляй пока.

Старая махнула на нее рукой. Рыжая вылетела на улицу, трое путников сели, куда им сказали.

- Я дам вам в долг, - Яга бросила мешочек с серебряными монетами на стол. Только службу мне верную сослужите. А если обманете, найду вас, разум ваш затуманю, сожру и косточки диким зверям выкину.

- Не обманем, милая женщина, - ласково ответил Ваня.

Яга смягчилась.

- Вижу, ваш путь лежит к воительницам. И вам деньги нужны. Иван здесь останется. Дело доброе нужно сделать, помочь старушке. Колодец выкопать, да, деревянный домик поставить для особых нужд, дрова наколоть, дом утеплить и еще пару дел по хозяйству. Отблагодарю тебя Ваня, щедро, не сомневайся.

- Останусь, останусь, чего ж старость в холоде, да без воды встречать. Помогу конечно! - пообещал Иван. Чего, чего, а уж руки у него росли, откуда надо.

- Девки, пойдете к воительницам, обменяете деньги на одежду и оружие. Потом отправитесь в путь, чтобы долг мне отдать. В древнем дубе живет кот-баюн. Вот вам мешок, - старуха поднялась, вытащила из-за печи холщевый мешок и кинула его на стол. - Сюда кота засунете и ко мне принесете.

- Как найти древнее дерево? - спросила Фема, сделала пару шагов до стола и взяла два мешка, один с деньгами, другой холщевый.

- Чертовка вам покажет. Слышишь? - обратилась старуха к раскрытой двери.

- Слышу, слышу, - пропищал знакомый всем голос.

- Она точно покажет дорогу? - Эль предположила, что чертовке, может быть, это не нужно.

- Вся нечисть мне прислуживает, как прикажу, так и будет, - стукнула по столу Яга. - Когда баюн будет у меня, я вам расскажу, как найти того, кого вы ищите. Пока идите к воительницам. Они живут в степи. Вас довезут. Идите.

Изба все еще находилась более-менее близко к земле. Все спрыгнули с нее, и пошли вон из двора. Около кольев с черепами били копытами черногривые лошади. Девушки ловко оседлали вороных красавцев.

- А я-а? - стоял не в удел Ваня.

- А ты здесь оставайся, Яге обещал помочь, а дел у тебя невпроворот, - заметила Эль с ехидной улыбкой.

- Ванюу-ша! Скатерть-самобранка готова, иди, отведай угощение, да, спать ложись, - звала старушка добрым голосом.

- А если сожрет меня? – постарался едва слышно шепнуть Иван.

- Пока все не сделаешь, что она просила, трогать тебя не будет, не бойся. До того момента, как управишься, мы успеем три раза вернуться, - успокоила Фема Ивана.

Он, правда, не очень успокоился, но пошел обратно в избу, чтобы не заставлять долго ждать хозяйку. Чертовка улетела восвояси, а у Ивана был ужин сытный, вкусный, да, постель на печи мягкая. Яга оказалась вполне заботливой. Сумку с провизией парень оставил девушкам. Ворон услужливо показал Феме и Эль обратную дорогу до оставленной телеги и скрылся в деревьях. Повозка была никем не тронута. Девушки решили на ночь там остановиться. В сумке оставалась еда. Они поделили между собой бутерброды, попили компота и устроились в сене. Укрылись пледами, которыми предусмотрительно запасся Иван, и заснули до зари. Послушные черногривые лошади ждали, пока выспятся их временные наездницы.

Наступил рассвет. Первой проснулась Эль, от того, что ей что-то щекотало нос. Эль убрала с лица чьи-то волосы, повернула голову и увидела блаженную улыбку спящего незнакомца. Посмотрела на него с верху до низу, и стала будить Фему.

- Фе.. ма, Фема! - громко и резко шепнула Эль в ухо подруге. Фема открыла глаза.

- Со мной тут рядом парень спит, и он почему-то голый, - сообщила новость Эль.

Фема приподнялась, протерла глаза и увидела то же, что и Эль. С белоснежной кожей и вороными до плеч волосами парень сладко спал.

- Он беззащитный вроде. Предлагаю его разбудить, - предложила Эль.

Фема кивнула в знак согласия, и Эль стала его осторожно толкать за плечо.

- Эй, ээй, молодой человек...

Парень открыл глаза. Подтянулся, сладко зевнул и начал просыпаться. Девушки дождались, пока он придет в себя после сна.

- Ты кто такой? - спросила Фема.

- Я-а? Ой, - посмотрел на себя незнакомец, увидел, что он голый и попытался прикрыться, стягивая с Эль плед. - Правильно, я же в другом обличии. Простите. Я - ваш проводник, Ворон. Мне нужно вам показать, где находится поселение воительниц.

Фема с Эль переглянулись и кивнули друг другу, посчитав такую помощь уместной. Эль достала сменку Вани и предложила Ворону одеться. Парень был очень худой по сравнению с Иваном, одежда оказалась ему великовата, но вполне сносно сидела на нем.

- Идемте, я вам покажу родник, умоетесь, освежитесь, - предложил беззаботный проводник.

Ворон хорошо знал окрестности и вполне мог сориентировать девушек. Фема и Эль умылись и обратно возвращались, весело обсуждая, как проснулись рядом с незнакомцем. Девушки сели на лошадей, Ворон отвязал лошадку с повозкой и погнал ее в сторону деревни. Проехали лес, луга и решили обогнуть деревню, чтобы подъехать к дому Ивана с другого конца села и не привлекать к себе внимания жительниц. Лошадь с повозкой оставили у знакомого двора. Ворон снял рубаху, обернулся птицей и полетел, указывая путь девушкам на лошадях.

- Деньги не забыла в телеге? - спросила Фема Эль.

- Мешочек в сумке Ивана, с собой, - похлопала по сумке Эль.

Лошади с наездницами все дальше отдалялись от деревни. Проехали мимо речушки и выехали к просторам природы. Поскакали мимо деревьев, кустарников, холмов. Вороные неслись по просторной пыльной дороге. По одну сторону возвышался сосновый бор, по другую сторону простиралась пашня. Пашня сменилась чередой деревьев, за которыми располагались редкие домишки. А за сосновым бором же, наоборот, возникали зеленые поля. Потом снова показывались деревни по одну сторону, а по другую радовало глаз поле ярких подсолнухов. По дороге попадался разный люд. Кто пешком, кто на повозке с запряженной лошадью, направлялись по своим делам. Деревенские пейзажи с участками леса, сменились степными просторами с низкорослыми растениями. Ворон свернул с дороги и полетел по пересечению дикой степной природы. Поехали чуть медленнее, чтобы не путаться в кустарниках. Двигались в сторону берега реки.

Там располагалось матриархальное поселение, избегающее мужчин. Женщины учили девочек навыкам быта, охотиться и владеть оружием. С детства детей приучали быть сильными и выносливыми. Степь не была скупа ни на летний зной, ни на зимнюю стужу. Женщины умели выполнять всю мужскую работу. Сами рубили лес, свозили бревна к реке и строили дома. Латали крыши, чинили покосившиеся заборы и делали все, что нужно было для благоустройства жилья. У них была школа, где девочек обучали грамоте. Книги привозили из города. Воительницы не допускали в своем селении проживание мужчин, но за его пределами и ради полезного дела вполне шли на контакт и были общительными. Чтобы жить самостоятельно, женщинам нужно было осваивать многие ремесла. Были мастерицы, которые умели делать глиняную посуду, кто-то знал кожевенное дело и обеспечивал материалом для умелиц, которые шили одежду и обувь. Были и те, кто мог сделать столы, стулья и все, что касалось изделий из дерева. Пряли, ткали, вышивали.

Изделия продавали в городе. Воительницы охотились в ближайших лесах, разделывали туши, продавали или обменивали мясо на что-то ценное. Занимались скотоводством и земледелием. Разводили домашних птиц, которые давали мясо и яйца. Жизнь кипела и бурлила, каждый день с рассвета до заката нужно было работать, чтобы обеспечить себя всем необходимым. Поселение находилось между двумя раздробленными государствами, и когда они начинали между собой воевать, отряды воинов пытались подчинить себе воительниц, но пока это никому не удавалось. Их дома разрушали, сжигали, но они были непоколебимы, восстанавливали все заново и создавали новое общество, верное своим догмам. Нападения, боль утрат, разрушения и тяжелые жизненные условия делали женщин сильными, храбрыми, стойкими и суровыми. Простые граждане городов и сел их побаивались. Обидеть женщину-воительницу было риском для жизни.

Не то, чтобы воительницы специально ограждали себя от мужчин. Просто по какой-то неведомой причине, природному ли феномену или из-за шутки какого-то бога, у них не рождались мальчики. Ни разу за множество поколений. Для продолжения рода, естественно, они искали мужчин снаружи. Но им было трудно угодить. Первый выбор, разумеется, падал на сильных воинов. Потенциальный партнер должен был победить воительницу в битве на кулаках. Но некоторые женщины не любили тучных и грубых мужланов. Хороший шанс найти себе подругу из этого поселения был у ученых мужей или мастеров ремесленников. Именно из-за того, что они много поколений подбирали себе сильных, умных или умелых мужчин, женщины этой общины сами были таковыми. Если какое-то поколение воительниц рождалось слишком сильным физически, им приходилось обращать внимание на ученых и мастеров, следующее поколение было менее сильным, и воины снова были в ходу.

К вечеру девушки добрались до места. Лошади въехали в небольшой закрытый город. Ворон уселся на плечо Феме. Приехавшие девушки отличались от местных внешностью и сразу заинтересовали тех, кого встретили на пути. Заговорила с непрошенными гостями крупная девушка с черной длинной косой и в простом платье. Она встала прямо на пути лошадей. Наездницам пришлось их остановить. Девица держала большую корзину, в которой лежал только испеченный хлеб. Он был закрыт белым полотенцем, но оттуда очень вкусно пахло.

- Вы, кто такие и зачем приехали? - напала с вопросом брюнетка.

Фема и Эль слезли с лошадей. Рядом с ними уже начали собираться другие интересующиеся приездом незнакомок.

- Мы издалека. Нам нужна помощь, - ответила Фема, как можно доброжелательней. Вступать в конфликт было незачем. - Мы заблудились. У нас нет крова, одежды и еды. Но есть деньги. Хотели бы купить у вас все это, если это возможно.

Степные воительницы увидели, что пока угрозы от девушек нет, и решили не препятствовать. К тому же, сбыт товара был хорошим делом для маленького города. Им показали, где можно купить еды, одежду и снять ночлег. Для покупок было уже поздновато, а вот комнату, чтобы переночевать, они нашли. Лошадки послушно ждали на улице. Ворон остался там же. В выделенном им помещении на постоялом дворе, как раз, было две кровати и столик. Низкое окошко выходило на улицу, где был уже пустой базар с прилавками. Хозяйка за монеты показала девушкам, где можно помыться. Дала чистые полотенца и рубашки, наподобие тех, что были у девушек, но те были выпачканы от дальней дороги. После, уже в комнате, принесла перекусить перед сном. Фруктовый напиток, хлеб с маслом с сыром, нарезанные яблоки и кисточку винограда..

Глава 8 Добрыня

- Эй, басурманин? Басурманин… ты, как вообще? Чего разлегся то?

Просвещенный Аскет, понял, что он вновь обрел способность слышать. И голос, который к нему обращался, страшно раздражал. Впрочем, любое внешнее раздражение – это тренировка. Открыв глаза, Аскет увидел бородатого мужика в длинной серой рубахе, который толкал его в плечо толстой волосатой рукой. Надо сказать, что в плечах детина был шире него раза в два. За его спиной примостился круглый щит, а на широком поясе висели ножны с мечом с одной стороны и длинным широким ножом, с другой.

- Кто Вы, Молодой господин? – вежливо обратился к богатырю монах.

- Я - Добрыня, - ответил бородач. - Меня Бездомным кличут. Никакой я не господин. Да, и не молод, вроде. Хотя, да, это ты старый.

- Почему Бездомным? – невольно вырвалось у Аскета.

- Да, дома нет у меня, охотник я. Где ночь застанет там и ночую. А что мне? Шалашик поставить - дело пятнадцати минут. Зато, никаких тебе обязательств и проблем. Свобода! А вот, сейчас иду, капканы и силки проверяю. Вижу, иноземец валяется какой-то. Ну, ты, то есть, валяешься. Ну, я же человек, и ты человек. Вот хотел проверить, не сдох ли ты. Но не сдох!

- Отойдите, пожалуйста, молодой господин… - прошипел Аскет и принял сидячее положение. – И не называйте меня басурманином. Я – китаец. Зовут – Просветленный Аскет.

- А ты чего голый-то? – поинтересовался у него мужик. – Может, ты из этих мужиков? Которые это… друг друга…

- Сейчас Вы договоритесь, - нахмурился монах, и резко поднялся. По привычке, рука потянулась за цзебянем, но не нащупала его. Аскет пробормотал внутри себя ругательство и тут же выдал сам себе наказание за несдержанность. Он успокоился и огляделся. Вместе с мужиком они стояли на небольшой поляне посреди векового леса. Величественные вековые дубы и березы кое-где были перемешаны с разлапистыми елями. – Никаких мужиков…

- Ну, слава Сварогу! А то я уж хотел тебя мечом приголубить, - воздал хвалу небесам бородач и продолжил. – И это… не называй меня молодым господином! Не господин я!

- Где мы, добрый человек? - серьезно посмотрел на Добрыню Аскет

- В лесу, - констатировал очевидное богатырь.

- Да, понятно, что не в пустыне, а где лес находиться? – Аскет старался быть предельно спокойным и умиротворенным. Но выходило из рук вон плохо.

- Как где? Лес находится в лесу… - Добрыня почесал в затылке и хмуро посмотрел на китайца.

- Лес, говорю, где находится? – едва сдерживался монах, явно оценив тупость своего собеседника. - Страна какая? Это Земля?

- Земля? – непонимающе посмотрел на него Добрыня. – Ну, ты на земле стоишь. Правда, на ней трава, но под травой точно земля.

- Да, чтоб тебя демоны по утрам будили! - вырвалось у Аскета. - Государство какое?

- А… - протянул тот, как будто что-то понял. Потом, наконец, до него дошло. - Княжество?

- Ну, княжество… - утвердительно ответил Аскет, понимая, что эта информация, все равно, будет для него бесполезна.

- Так это… у нас князь Владимир нынче правит. Да, и княжество Владимирское. А ты каким богам молишься, кстати? – в голосе мужика звучал неподдельный интерес.

- А с какой целью Вы интересуетесь? – подозрительно осведомился он

- Как с какой? А вдруг ты - вражина басурманский. Вон глаза узкие… неправильные…Так какому богу молишься?

- Есть такой, - хмыкнул Аскет. - Аресом кличут. Он для меня и бог, и господин.

- Арес… - наморщил лоб его собеседник. - Что-то не знаю такого.

- Вы мне лучше дайте одежки какой-нибудь, - попросил, наконец, успокоившийся монах. - Голым как-то не по себе.

- Ну, это да, голым - точно хреново, - согласился с ним Добрыня. - Пятки трава колет, а если шмель в уд укусит… меня однажды тяпнул, больно было страх просто!

Просветленному Аскету захотелось сделать жест, который часто делал его повелитель, называя тот жест — «рука-лицо». Но после того, как из своего объемистого холщового рюкзака бородач извлек такую же, как у него серую рубаху и такие же штаны, он был готов простить Добрыне всю его тупость. Мужчина стал к нему даже как-то ближе. Плохой человек точно не поделился бы одеждой с незнакомцем. Быстро нацепив на себя одежду и подпоясавшись пояском, который протянул ему бородач, Аскет оглядел себя и тяжело вздохнул. Наряд конечно был слишком велик и смотрелся на его худощавой фигуре, как какой-то пузырь… Но все лучше, чем разгуливать по лесу в чем мать родила. Он же не зверь какой. Кстати, вроде они вместе с Горынычем летели. Аскету почему-то казалось, что змей должен быть где-то недалеко.

- А ты тут змея не видел? Летающего? – осведомился он у Добрыни, который услышав эти слова подвис. – Летающего? Это что за чудо-юдо? Не видел.

- Ладно, - махнул рукой Аскет. – Брат Добрыня, скажи мне, где тут ближайшая деревня?

В конце концов, надо добраться до ближайшей деревни. Там прикупить нормальную одежду. Правда, денег у него тоже не было. Да, и не привык Аскет что-то покупать. Господин всем обеспечивал своих верных бойцов. Господин… Сейчас стояла задача найти его. Он прекрасно помнил полет вместе с Горынычем и догадывался, что все это непросто так. Но с другой стороны, он надеялся, что все вместе с Господином и его женщинами, они попали в один мир. Иначе…. Иначе, думать не хотелось. Он еще раз окинул взглядом простоватое лицо парня, который стоял перед ним. О чем-то спрашивать его было бесполезно.

- Деревня? – переспросил тот. – Ну, километров десять, наверное, будет. Если сейчас пойдешь, к вечеру будешь!

- Хм, - нахмурился Аскет. - А ты со мной не пойдешь, брат Добрыня?

- А мне-то зачем? – искренне удивился его собеседник.

- Помочь… - развел руки в стороны старый монах. - Просто помочь…

- А… - протянул Добрыня и почесал в затылке в который раз. – Раз помочь! Ну, пошли!

И большими шагами тот отправился в лес. Аскет, беспомощно посмотрев вверх, отправился за ним.

- Да, тише ты иди, - взмолился он через пятнадцать минут.

Хотя, Аскет и был неприхотлив, но по большей части это относилось к тренировкам. Идти в рубашке и штанах было неудобно. Нужна одежда. И обувь. Но на что ее покупать? Он осторожно поинтересовался у своего спутника на этот счет. Что тут за деньги и все такое. Выяснилось, что об Эросе Добрыня и не слыхал, зато, в ходу были обычные золотые, серебряные и бронзовые монеты. Он уже хотел поинтересоваться, как можно заработать их, как где-то вверху раздалось громкое и быстрое хлопанье крыльев. Путники подняли головы вверх, и увидели парящего над ними большого и пузатого дракона, о трех головах. Но это только страшно обрадовавшийся Аскет знал, что кружащий над ними монстр был Горынычем. Его спутник же воспринял трехголовое чудовище, как и полагается человеку воспринимать серьезную угрозу.

- Чудо-Юдо! – заорал Добрыня и, выхватив меч, бросился в лес, но не успел…

Горыныч резко спикировал, а точнее просто упал ногами вниз и приземлился перед ним. Беглец еле успел затормозить, чтобы не врезаться в его чешуйчатое тело.

- Ты куда бежишь, дурень? – осведомилась центральная голова, насмешливо глядя на замершего богатыря желтыми узкими глазами рептилии. – И не Чудо-Юдо, а Горыныч. Хватит мне обидные клички придумывать!

- Брат Горыныч, ты разговариваешь? – изумленно уставился на него монах.

- Да, наконец-то, произошло это событие! - проворчала голова. – Видимо, перенос в этот мир пробудил во мне генетическую память.

- Какую память? – открыл от удивления рот Аскет.

- Генетическую… - свысока посмотрела на него голова, а две другие синхронно закивали. – Тебе неизвестно это слово?

- Мне то оно известно, - заметил монах. - Но вот, что оно известно тебе, это странно…

- А ты меня что, неучем считаешь? – в голосе змея послышались обиженные нотки.

- Так ты не хочешь меня съесть? – громкий вопрос Добрыни, с огромным вниманием следившего за этим диалогом, заставил змея сочувственно посмотреть на него.

- А зачем мне тебя есть? – удивился Горыныч. – Ты, скорее всего, невкусный. Вон, какой жилистый. Был бы потолще, может быть и полакомился тобой. Но, у меня к сожалению пост. Человечины не ем, только надкусываю.

- Чудище… разговаривает… еще и басурманин голый… может, я что-то съел, и у меня видения? – пробормотал себе под нос Добрыня и несколько раз отвесил себе пощечину

- Это что за пост такой? – не удержался от вопроса Аскет, на что получил ответ, но сначала его одарили презрительным взглядом. – Мой пост. Не только вам, монахам, их соблюдать…

- То есть, ты меня не съешь? – вновь вмешался Добрыня.

- Да, не съем я тебя, - проворчал Горыныч. - Чего заладил то… куда направились?

- В деревню! – сообщил ему Добрыня. - Тут уже, наверное, километров восемь осталось

- А, ну тогда вы идите, я догоню… - кивнул сразу тремя головами змей.

Горыныч хотел было уже взлететь, но был остановлен словами Аскета.

- Подожди, крылатый брат!

- Чего?

- Может, ты нас довезешь?

- Чего? – все три головы возмущенно уставились на монаха. - Я вам лошадь, что ли? Совсем берега попутал?

- Да, ладно тебе, брат Горыныч! - хмыкнул Аскет. – Сколько мы бок о бок сражались? Нам Господина надо найти быстрее. Для тебя мы двое - это не вес. Ты же сильный и могучий.

- Твою лесть я оценил, - презрительно осмотрел на своего напарника Горыныч, - Но знаешь, ты не попал… но только ради Хозяина. Забирайтесь!

Через несколько минут с поляны взлетел трехголовый змей с двумя седоками на спине. Атмосфера мира была плотнее. И, казалось, гравитация также была больше, крылатый зверь не без труда набрал высоту и, натужно пыхтя, полетел в сторону деревни. Добрыня вцепился в чешуйчатую спину неведомого зверя и закрыл глаза, что-то бормоча себе под нос. Аскет прислушался и понял, что он молится.

- Ты это чего? – удивленно поинтересовался он.

- Высоты боюсь, - не попадая зуб на зуб, ответил тот.

- А чего раньше не сказал? – спросил старый монах.

- Так не знал я раньше! – тягостно вздохнул Добрыня. – Не летал на Чуде-юде. Не отвлекай меня от молитвы… Великий Свароже, спаси и сохрани своего верного слугу…

Горыныч хотел было вставить пару слов, но промолчал, поберег силы. Под это монотонное бормотанье и прошел весь полет, который занял минут двадцать. Вскоре внизу закончился лес, и он увидел деревню. Деревянные домишки, раскинувшиеся на холме окруженные частоколом. В центре расположился деревянный храм с каким-то бородатым идолом на шпиле. Горыныч ловко спикировал, а точнее, почти рухнул вниз и, перелетев стену, приземлился, приковав к себе изумленные взгляды судорожно схватившихся за копья стражей Их было пятеро, одетых в легкие кольчуги. Аскет пригляделся. Уровни отображались очень странно. Над их головами было написано: Житель 5 уровня.

- Эй, ребята, это я! – радостно завопил Добрыня, спрыгнув на землю.

Увидев, что стражники расслабились, он упал на колени и картинно поцеловал ее.

- Ты чего это? – вперед выступил один из стражников, с опаской косясь на флегматично разглядывающего деревню Горыныча. – Кого привел то. Это дракон, что ли? У нас такие, вроде, досель и не водились.

- Какой я тебе дракон? Крылатый Змей - я! Что, значит, водились… – начал было возмущаться Горыныч, но смолк под многозначительным взглядом монаха.

- Да вот знакомые мои новые. Горыныч и…

- Аскет, - представился монах.

- Во! – хлопнул себя по лбу Добрыня. - И Аскет.

- А… и что им надо?

- Да, вы не переживайте так, уважаемые господа воины, - монах всегда старался вести себя подчеркнуто вежливо, тем более с людьми при исполнении. – Змей у меня ручной. Он полетает, поохотится в лесу, проблем не доставит…

Аскет пристально посмотрел на Горыныча. Все три головы змея тяжело выдохнули, после чего он, пробормотав что-то явно нелицеприятное, взлетел вверх.

- Утром на выходе из деревни! – прорычал он и улетел.

- Где таверна то у вас, брат Добрыня? - проводив взглядом своего товарища, поинтересовался у Добрыни Аскет. - Веди! Ты угощаешь!

- Почему я? – искренне удивился охотник.

- Ну, так летели же. За полет ты мне должен. Когда еще полетаешь на крылатом змее? Вот, и оплатишь ужином.

Добрыня некоторое время думал, но потом кивнул.

- И то правда, пошли! – радостно сказал он и направился к таверне.

Под внимательными взглядами стражников, двое проследовали к возвышающемуся над одноэтажными домиками массивному двухэтажному зданию с вывеской в виде пивной кружки с белой пеной.

***

Лариса, Муркарина, Карилла и Анюта сидели за большим прямоугольным столом и разглядывали карты. На картах были различные территории Федерации с особыми отметками, которые были сделаны на основе информации, собранной агентами Ларисы. Затем их распечатали на широкоформатном принтере и перенесли на КВВ. Разными цветами были отмечены регионы, которые крепко держались за назначенного Аресом регента, регионы, попавшие под влияние пропаганды Мирославы, те, кто не понимал, что происходит и кому верить, и те, кто вел свою игру исключительно в свою пользу и для своей выгоды.

- На прошлой неделе мы урезали дотации регионам, прямо или косвенно перешедшим под управление Мирославы, - взяла слово Муркарина. – Какие сейчас результаты?

- Им все равно! – усмехнулась Лариса. – Драконья Империя и Фракция Зла все увеличивают свои вливания в эти регионы. И вливания эти даже больше, чем наши прошлые дотации.

- Все настолько серьезно? – нахмурилась Карилла.

- Да, - ответила ей Муркарина. – Многие губернаторы, бароны и даже виконты начали отзывать свои армии с фронта.

- И мы ничего не сможем с этим сделать? – спросила новоиспеченный регент.

- Нет… - помотала головой кошкодевушка. – Они пользуются правами Мирославы на созыв войска. А указов на то, что она должна подчиняться общему генералитету Арес не подписывал. Подразумевалось, что это и так будет. Но, сценарий прямого предательства никто не предполагал.

- Никто, кроме меня, - вставила пять копеек Лариса и ехидно улыбнулась. – Наш муженек слишком мягкий с женщинами. Нерешительный, я бы сказала…

- Ай! И не говори! – мягко улыбнулась Карилла, погрузившись в свои воспоминания.

- Так, девочки! Сосредоточимся на деле! – вернула с небес на землю всех Муркарина.

- Я так понимаю, что фронт выдержит нехватку войск? – спросила Лариса.

- Да, - кивнула Муркарина. – Основная боевая сила не затронута. Закроем дыры наемниками, в крайнем случае, временно бросим в бой резервы и ускорим набор и обучение призывателей в академиях. Свободных средств стало больше, можно вложить в уровни и экипировку бойцов Республики Олимп, Мира Гоблинов и Республики Лейт.

- А этот самый учитель нашего мужа не слишком ли нарциссичен? – усмехнулась Лариса. – Назвать целую страну своим именем.

- Ну, да, - улыбнулась Карилла. – Хотя, он сказал, что сделал это, чтобы не вспоминать боль и страдания, которые пережил его народ.

- Настоящий политик! – рассмеялась Лариса.

- А что с отозванными войсками? – спросила Карилла. – Враги их усиливают?

- Да, - кивнула Лариса. – Но только наиболее лояльных.

- Что будем делать? – спросила Муркарина. - Может быть, нанесем превентивный удар?

Все остановились и посмотрели на Анюту, которая молчала все это время. Та на некоторое время задумалась, потом произнесла.

- Нет, - брюнетка покачала головой. – Сейчас нам не с руки начинать войну на два фронта. И не так-то просто затопить земных аристократов деньгами. Много Эрос и Очков Духа оседает в личной казне аристократов, не доходя до воинов и простых людей, которые в большинстве своем положительно относятся к Федерации и Владыке Аресу. Чем больше проходит времени, тем более истощаются финансы врага без очевидной выгоды для них.

- Если мы будем спускать это на тормозах, разве сомневающиеся регионы не переметнуться к ним? – нахмурилась Карилла.

- Да, такое вполне возможно, - хитро улыбнулась Анюта. – И тогда мы будем знать, кто из новых аристократов не до конца придерживается общего дела. Кроме того, даже если до самих регионов доходят не все средства, они, все равно, развиваются. За вражеский счет. Когда наша армия отберет их обратно, мы окажемся в прибыли. А сейчас можно организовать агентов Ларисы, чтобы потихоньку захватывать предавших нас аристократов и изымать их казну.

- Отличный план! – согласились три других женщины.

А затем они принялись обсуждать, кто какие пеленки или ползунки купил, какого цвета будет детская комната и все такое…

Глава 9 Авдотья

Народу в таверне было немного. В основном как я понял местные работяги, решившие после работы, расслабится за кружкой пива, бутылкой вина или ведром чего покрепче. Кстати, насчет покрепче, в ассортименте спиртных напитков имелся самогон, но я памятуя, что несмотря на свои «выдающиеся» физические кондиции, все-таки, теперь наверно имел шанс напиться, предпочел пиво. Да, переместившись в этот мир, я понял, что снова начал чувствовать не только вкус алкоголя, но и его эффекты. Хоть какая-то радость во всей этой безнадеге. Злостно не хватало чистой одежды, вкусной и разнообразной еды и красивых служанок. Прилагательные и существительные можно поменять местами. Прочем, на этот раз пиво оказалась весьма недурственным. Ну, а у Еремы из-за выпивки развязался язык. После того, как он в очередной раз попытался безуспешно выяснить у меня подробности попадания, он сам без моей помощи начал рассказывать о местной жизни. Которая, как я в принципе и предполагал, оказалась не такой уж радужной.

- Ты понимаешь, Арес, - вещал он, периодически прикладываясь к кружке. - За последние пару лет стало только хуже. Нет, против Рюрика я плохого не скажу, он неплохой правитель, но только, на мой взгляд, слабоват. Тварей на дорогах разных развелось. Они же из порталов лезут, из самой Сферы. Тут надо магов собирать, да, порталы закрывать, а наш князь и не чешется на этот счет. Опять же вопрос, почему? Кое-кто говорит, что богам из Сферы выгодно поддерживать окраины в постоянном напряжении. Мол, тогда больше народа идут в храмы… ведь у нас как? Пока все спокойно, туда народ не особо рвется заглядывать, мирных дел хватает. А вот, когда начинаются проблемы, так сразу надо бежать богам молится чтобы помогли… эх…

Он тяжело вздохнул.

- Если это действительно так, то все печально. Два года назад этих утопцев и видно не было, если бы ты только в реку не заплыл. А теперь вон, свободно на людей нападают!

- Непорядок, - дельно согласился я. - А как по твоему? Что сделать то надо, чтобы остановить все это?

- Ну, я уже сказал, – посмотрел на меня собутыльник вдруг каким-то неожиданно протрезвевшим взглядом. - Порталы закрыть надо. А вот, как их закрыть? Увы, не знаю. Я - не маг…

М-да, дело ясное, что дело темное. Ладно. Надо до Китежа добраться, там разберемся. Вырвавшись из внутренних размышлений, я увидел, что Ерема уже совсем скис.

- Ну что, спать? – строго посмотрел я на своего спутника, который опустошил кружку еще раз и далеко не трезвым взглядом искал по залу разносчицу чтобы заказать еще. – Тебе уже хватит!

- Да, ты что, Арес? – искренне возмутился Ефрем. - Чего тут пить то…

Но под моим многозначительным взглядом, он сразу сдулся, и мы, поговорив с хозяином, расплатились за еду и за комнату на ночь и направились к лестнице ведущей наверх. Моего спутника изрядно штормило, поэтому я довел его до комнаты, которая оказалась небольшой и скромной. Две кровати и вешалка для одежды. И все… Минимализм, короче, полный. Едва Ерема оказался на кровати, как сразу захрапел. А вот в следующую минуту в дверь тихо постучали.

Интересно… кто это?

Открыв дверь я с удивлением уставился на высокую девушку, в легкой кожаной броне, проклепанной железными бляшками, состоявшей их штанов плотно обтягивающих ее красивую задницу и такой же куртки, которая не могла скрыть грудь третьего размера.

Авдотья

Житель 8 уровень

Ого, для местных достаточно высокий уровень, как я понимаю. Серьезная девушка. Поправив свои короткие черные волосы, она посмотрела на меня слегка прищуренными карими глазами и произнесла.

- Привет!

- Привет! – ответил я, разглядывая этот весьма неплохой экземпляр женского пола. - Ты дверью не ошиблась?

- Нет, не ошиблась, - улыбнулась девушка. – Ты - Арес, Герой 1 уровня.

- Так… - теперь мой взгляд стал подозрительным.

Я вышел из комнаты и закрыл дверь. Со своим мечом и кинжалом я не расставался, так что, если будет засада, надеюсь, отобьюсь.

- И чего ты хочешь? – положил я руку на меч.

Мое движение не укрылось от девушки.

- Я не собираюсь с тобой драться, - поспешила заверить она меня. – Наоборот, я хотела тебе предложить выгодное дело…

- Ты определила мой уровень? – подозрительно уточнил я.

- Да, твой товарищ об этом на всю таверну вещал, - рассмеялась девушка,

- Допустим, и какое дело? – факт вещания был очевидным, и не поспорить.

- Слышала, вы отправляетесь в столицу. Я тоже отправляюсь в Китеж. Но сопровождаю одного купца. У меня был свой небольшой отряд из трех опытных воинов. Но по дороге сюда на нас напали орки. Мы отбились, но я осталась теперь одна в охране этого купца. Так что мне, как раз, нужно два напарника.

Вот же простая девчонка…

- А зачем нам это? Мы спешим. Нам себя связывать по рукам этим самым купцом - нет надобности. Так что, ищи других. Тут вот в таверне хватает их, наверное.

- Да, здесь и нет никого. Неопытная мелочь, - проворчала девушка. - Купец то платит! Соглашайтесь…

- И сколько же он платит? – решил я уточнить.

- Пятьдесят золотых и кормежку с ночлегом… - быстро ответила девушка. - Осталось четыре дня до Китежа. У нас свой экипаж. Так что, быстро доберемся… На троих пятьдесят золотых - хорошие деньги…

- Не интересует, - покачал я головой. – Пока!

С этими словами я закрыл дверь перед носом у явно растерявшейся от моего отказа девушки. После чего со спокойной душой завалился на вторую кровать. Вот, не собираюсь я вешать себе на плечи обузу в лице какого-то там купца.

Утром я проснулся первым и растолкал своего спутника. Спустившись вниз, мы заказали завтрак и едва приступили к его поглощению, как перед нашим столом появился благообразный и слегка пузатый человек, с выбритой лысиной и лицом прожженного торговца еврея.

- Разрешите присесть к вам, доблестные воины? – практически прожурчал он и, не ожидая разрешения, опустился на свободный стул.

- Ты уже сел, - проворчал я бросая раздраженный взгляд на толстяка.

Ерема же вообще не удостоил того взглядом, так как был сильно занят поглощением каши. Вот еда мне, кстати, пока в этом мире не особо нравилась. Каша и каша. На завтрак мяса, как выяснилось, не подавали. Поэтому я был немного разражен.

- Сильно извиняюсь, доблестные воины, - произнес тот. - Но вчера к вам подходила моя охранница с предложением…

Семен

Житель 5 уровня

- Как тебя зовут то, мил человек? – перебил я мужичонку, хотя прекрасно видел информацию о нем.

- Я – Семен, - нисколько не смущаясь, ответил собеседник. – Купец.

- А… - хмыкнул я. – Ясно! Ты купец, который в Китеж едет. Да, подходила.

- И вы ей отказали…

- Ну да, не интересно…

- А если я вам лично предложу 50 золотых. На двоих с напарником.

Услышав про деньги, Ерема сразу перестал есть и заинтересовано посмотрел на купца.

- Не думаю… - начал было я, но тут вмешался мой спутник.

- Семьдесят золотых! – выпалил он. - И по рукам!

- Хорошо! - как-то легко согласился купец. - Тогда через час ждем вас на улице. Я рад, доблестные воины, что мы договорились.

- Так… - одарил я тяжелым взглядом своего спутника, который даже съежился под ним. - Это что такое сейчас было? Ты за меня решаешь, что ли?

- Так семьдесят золотых! – выпалил, явно не понимающий моих претензий, Ерема. - По тридцать пять золотых каждому! Для прогулки в Китеж, четырехдневной, очень хорошие деньги!

- Да? – саркастически усмехнулся я, ну у меня, вообще-то, деньги есть. Мне оно надо, с этим толстяком тащиться?

- Извини, Арес, - сразу сдал назад мой спутник. - Не подумал… но разве лишними деньги бывают?

- Тут ты, наверное, прав, - вздохнул я, а что мне оставалось делать, если уже дали согласие? Кроме того, вместе веселее и безопаснее. – Ладно! Проводим купца. Только если ты еще раз будешь за меня решения принимать, то пойдешь один. Ясно?

- Да, конечно! – заулыбался тот. – Спасибо!

Через сорок минут мы вышли на улицу и, забрав своих лошадей у местного конюха, подошли к ждущим нас купцу и его спутникам. Как оказалось, кроме купца, их было двое. Та самая Авдотья, которая весьма сухо поздоровалась с нами и мальчишка кучер. Сам экипаж представлял собой, в принципе, обычную карету, правда запряженную четверкой лошадей. Долго тянуть мы не стали и, спустя десять минут, выехали. Дорога некоторое время вилась по пустынной местности, а потом постепенно по обе стороны от нее появился лес. Я, в отличие от всех остальных, внимательно оглядывался по сторонам. Почему в отличие? К моему удивлению, та же самая Авдотья, всем своим хмурым видом строившая из себя обиженку, совсем не обращала внимание на то, что было по сторонам. Ерема откровенно дремал в седле. Купец, вообще, скрылся в карете. Откуда его было не видно и не слышно. Только мальчишка кучер, крепко держа вожжи, сосредоточенно правил лошадьми. М-да… немудрено, что эта девка потеряла своих напарников. Если она так же внимательно подходила к охране купца, то я совершенно не удивляюсь результатам боя.

Тем не менее, до полудня мы двигались без происшествий. Когда Солнце поднялось в зенит, мы остановились и, перекусив, вновь отправились дальше. А вот вторая половина пути оказалась не такой простой. Когда, по словам Еремы, до следующей деревни, где мы планировали остановиться на ночлег, оставалось час езды, и лес, вроде, начал становится реже, внезапно раздался оглушительный скрип, и перед нами на дорогу рухнули сразу два дерева, надежно перегородив ее. А на поваленных деревьях сразу появился десяток лучников прицелившихся в нас. С двух сторон нарисовался еще десяток мужиков весьма разбойного вида. Жители средний уровень от 5 до 7. Вооружены, кто чем. Я видел топоры, мечи, копья и даже булавы. А возглавлял все это разношерстное воинство высокий плечистый житель 9 уровня по имени Автандил Безжалостный. Вот же имя, блин, у разбойника, мелькнула у меня в голове мысль.

Я покосился на своих спутников. Авдотья вытащила меч и внимательно смотрела на выстроившихся разбойников. Надо же. Тупая, как пень, но смелая девка. И смелость не показная, держится уверенно. Даже руки не дрожат. Хотя, вот даже мне было не по себе. Слишком много противников. Купец, кстати, тоже выбрался из кареты и сразу же потерял свой лоск и уверенность. Просто испуганный до смерти толстяк.

- Что, Арес, осилим супостатов? – раздался тихий голос Еремы.

Ответить я не успел, так как Автандил вышел вперед.

- Уважаемые путешественники – несмотря на свой разбойничий вид, изъяснялся атаман весьма вежливо. - Попрошу вас оставить нам все ваше золото и оружие. Дальше можете идти пешком. И да…

Он сально посмотрел на Авдотью, отчего та вздрогнула и сжала поводья лошади

- Девка с нами останется. Ничего ей не будет. Так ребятам моим удовольствие доставит. Потом отпустим… - Он вдруг рассмеялся, и его смех поддержал дружный гогот остальных разбойников. – Если, конечно, выдержит. Мои ребята - они огонь!

- Да, конечно, мы согласны! – завопил купец. - Берите девку, золото, только отпустите нас!

Авдотья с изумлением и ненавистью уставилась на Семена.

- Ты, что такое говоришь, придурок! – выпалила она.

- Не слушайте бабу, - повысил голос тот, обращаясь к разбойникам. - Я разрешаю!

- Ах ты, толстый кусок дерьма! - Девушка дернулась к купцу, который испуганно вновь заскочил в карету.

- Стоп! – рявкнул я, и все взгляды теперь скрестились на мне.

- Как там тебя? Автандил? Значит так. Предлагаю один раз. Сейчас со своими ребятами вы убираете деревья и освобождаете нам дорогу. Так уж и быть, компенсацию за нашу остановку с вас брать не буду. И живы вы останетесь!

- А ты, я гляжу, шут? – рассмеялся Автандил, и его вновь поддержали соратники. - Готовься к смерти!

Тут он осекся и задумался.

- Но ответь на один вопрос. Откуда ты узнал мое имя?

- Сейчас ты это узнаешь, ответил я и вытащил одной рукой меч и второй арбалет.

- Готов? – посмотрел я на Ерему.

- Всегда. - Спокойно ответил тот. Мы обменялись кивками с хмурой, но явно готовой к бою девушкой и ринулись в атаку.

***

Технологические секреты в Федерации Земли блюли очень строго. О них знали только те, кто был допущен к информации. Система была установлена Советником Лю еще при самом основании Федерации и очень помогала в соблюдении секретности. Помимо того, что у информации были уровни секретности, так еще и представители разных ведомств не могли запрашивать секретную информацию из другого ведомства, если это не требовало дело, что доказать было очень трудно. Особенно строго следили за секретами супер-сплавов, механической брони и селекции маток насекомых. Самыми важными проектами занимались исключительно советники Владыки и команда, которую те подобрали еще в то время, когда лояльность советников обеспечивал Мировой Закон. Вместе с тем, доверительные отношения между Аресом и советниками не прекратились и после обретения ими свободы воли. Для него они были не только советниками, но и добрыми дедушками, сами же они также относились к Владыке, как к родственнику.

Население и земли Федерации постоянно увеличивались. Сражения с Империей Дроидов происходили постоянно, что периодически пополняло запасы сложных сборочных линий. Частично на них, а частично и вручную производились и собирались более простые конвейеры и заводские цеха. Вместе с тем, с широким разворачиванием производства в Физической Вселенной были проблемы, так как машины запросто могли уничтожить заводы и фабрики, как только они будут найдены. Необходимо было индустриализировать производство на самом КВВ, что было сделать не так-то просто, с учетом отсутствия электричества и электроники. Можно было применять паровые и паротурбинные машины, но нефть и уголь нужны были в военных целях, а производить спирт и заготавливать дерево в нужных для масштабного производства количествах было невозможно.

Частичное решение было найдено, когда матки насекомых, генетически модифицированные с помощью генной сыворотки Мари, начали массово производить особо сильные и выносливые виды, которые не потребляли много пищи. Зерно, траву и другой фураж им можно было скармливать напрямую, без необходимости в специальном производстве, как с тем же спиртом. Они не только стали появляться на дорогах Олимпа, значительно ускоряя индустриальные процессы в Республике, а также работать вместо двигателей в полипланах, ускоряя переброску войск и снабжения для них. Эти насекомые стали сердцем новых фабрик, которые строились в Мире Гоблинов, вдали от любопытных глаз. Новый индустриальный парк должен был стать в будущем новой Пеллой. А позже превзойти ее!

В этом индустриальном парке были реализованы все новинки инженерной мысли землян. Многочисленное гидравлическое и пневматическое оборудование, от многосоттонных прессов, до пневматических шуруповертов было собрано здесь. По большей части всем этим правляли вручную, но в некоторых местах были применены калькуляторы и алгоритмизаторы механического типа, а кое-где и магическое оборудование. Заводы на Венере, Европе, Планете Гоблинов и некоторых других планетах, захваченных, точнее, присоединенных в последнее время, было решено постепенно переводить на производство деталей. Дело в том, что электродуговые печи под давлением могли работать только в Физической Вселенной с использованием колоссального количества энергии, получаемой от аккумуляторов неизвестного типа и термоядерных реакторов. В поясе астероидов решено было даже строить обычные атомные электростанции на быстрых нейтронах, так как технологию термоядерного синтеза земляне еще не освоили.

Худо-бедно удалось наладить добычу Гелия 3 на Луне и, вскоре, добыча должна была начаться на Юпитере, но после испытаний выяснилось, что термоядерный реактор Империи Дроидов работал на Гелии 3 с гораздо более худшим выходом энергии. Как кормить гоночный болид 92-м бензином. Ездить то он будет, вот только не так быстро, так еще и непонятно, насколько хватит ресурса двигателя. Какое топливо использовала цивилизация машин, вообще было непонятно. Молекулярную структуру, конечно, разобрали, но она была странной. Какое-то необычное соединение водорода и гелия, неведомым образом, противоречащим законам физики и химии известным землянам, образовавшим устойчивое соединение. Как такое соединение получить или где добыть, земные ученые не знали. Поэтому нужна была временная замена в виде обычных атомных электростанций, построенных внутри астероидов. Когда же роботов удастся прогнать из Солнечной Системы, можно будет построить и солнечные.

В общем, с использованием нового индустриального парка планировалось наладить сборку военной техники и оружия на КВВ. Но пока это было технически сложно реализовать. Вместе с тем, новые мануфактуры занялись активным производством различных простых товаров, от телег и простыней до водопроводных труб и унитазов, которые должны были упростить жизнь обычным гражданам. Те, в свою очередь, могли высвободить время для производительного труда. Мечта Ареса о самой технологически развитой цивилизации на КВВ, о которой он как-то обмолвился перед Советником Лю, была быстро донесена до нужных людей и начала реализовываться без ведома и приказа Владыки. Насекомые на землях гоблинов ускоряли развитие человеческой цивилизации…

Глава 10 Дело требует жертв

- Все неплохо, вполне, - говорила Фема, дожевывая кусок бутерброда. - С трудностями справляемся. Хорошие люди попадаются нам на пути. И Иван, и Чертовка, и Яга. Все помогают, глядишь, так и нашего любимого Господина скоро найдем.

- Чертовка и Яга - не люди, вроде как, - подметила Эль.

- Ну, нечисть здешняя, очень даже гостеприимна, - Фема принялась за виноград.

- Нам показали, где продается одежда, но нам нужна именно из кожи. И про оружие ничего не спросили, - пыталась решить вопрос Эль.

- Не могла же я сразу сказать, что нам нужно, подумали бы, что пришли к ним не с миром. Завтра утром все решим, пошли спать!

Фема оставила виноград, подняла ножки на кровать, отвернулась к окошку, накрылась одеялом и, немного потаращившись в окно, закрыла глаза. Эль тоже долго не стала засиживаться. Настало утро. На улице было слышно, как проснулся женский народ. Девушки встали, умылись, взяли мешок Яги, поблагодарили хозяйку и вышли из дома. Прилавки открывались, товар выкладывали на видное место. Фема и Эль сразу направились туда, где можно было купить одежду. За прилавком стояла крепкая женщина и вывешивала наряды из вышитых тканей.

- Доброе утро! - поздоровались путницы.

- И вам, доброе! - ответила продавщица, не отвлекаясь от дела.

- Нам бы корсеты из кожи, защиту для рук и ног, сапоги бы с ремешками. - Описала Фема нужный товар.

Продавщица повернулась к девушкам и изучающе посмотрела на них.

- На вас не будет. У наших женщин комплекции немного другие. Вы подойдите во-он к тому мастеру, она вам на заказ сделает так, как вы попросите. Сапоги у другого нужно будет заказывать, там же рядом мастерская, - подсказала продавец, указывая рукой направление.

Фема и Эль поблагодарили за подсказку и пошли в сторону прилавка, где висели изделия из кожи. У прилавка висел колокольчик. Фема позвонила в него.

- Хозяйка! - позвала Эль

К девушкам вышла невысокая худенькая, жилистой комплекции девушка лет тридцати. Увидев необычных покупателей, она нахмурилась и с неохотой спросила.

- Чего желаете?

- Нам сказали, что Вы можете сшить кожаную одежду на нас, - ответила Фема. - Можете снять мерки? Нам нужна удобная одежда из кожи, подходяща для длительного путешествия.

-Такую, как у наших воительниц, я вам не сделаю. Чтобы носить такую одежду, нужно быть нами, быть достойными этой одежды. Понятно?

Фема и Эль не ожидали отказа, но быстро нашлись, что ответить.

- Хорошо, сделайте нам что-то другое, совсем не похожее на то, что носит ваше воинственное племя, - произнесла с улыбкой шатенка.

Разговор услышала владелица соседней мастерской. Она подошла ближе и скрестила на груди руки, встав в позу, мол, поддерживаю тебя, соседка, они - чужие. Фема и Эль поняли, что и надежной обуви им не допроситься, даже имея деньги.

- У нас есть серебро, - с надеждой, протянула мешочек Эльфийка девушке.

Та заглянула в него и покачала головой.

- Не хватит, - отрезала мастер по коже.

Тут Эль сообразила предложить рискованный вариант.

- У нас есть мужчина. Да какой. Вороном оборачивается, а из ворона в красавца брюнета, абсолютно беззащитного, - расписала эльфийка.

Мастерицы переглянулись и задумались. По их сменившемуся настроению было видно, что они бы от приятного времени препровождения не отказались бы. Пусть это не какой-нибудь воин, да, и не ученый, но особая способность к превращению была намного реже, чем хорошие воины. Даже если ничего в плане детей не получится, у этих двоих давно не было мужчины, а они были не железными.

- Ладно, договорились! – быстро согласилась мастерица обувных дел. Соседка не возражала. - Мешочек серебра сейчас и этого, парня-ворона на сутки к нам, после того, как одежда и обувь будет сделана. Проходите, снимем мерки.

Фема, Эль и подошедшая продавщица зашли в рядом стоящее с прилавком небольшое простое построение, из четырех стен и плоской крыши. Там портниха работала и говорила.

- Эти деньги и за одежду, и за сапоги, то есть нам на двоих с Флорой. Приходите сегодня вечером, будут готовы штаны и верх. Я ради вас остальные заказы пока отложу. Вечером же, приведите к нам ворона. Я надеюсь, мы договорились? Не будет парня, не будет одежды.

Послышались сильные удары в дверь.

- Кира, открывай, мы от госпожи, - громко сообщил женский голос за дверью.

Флора впустила пришедших. На пороге появились две высокие девушки в военных нарядах. Кожаный корсет был украшен металлическим растительным узором, который, по идее, должен был защищать грудь воительниц от ударов. Но Фема и Эль, воспитанные Аресом среди ученых-землян, постоянно твердивших о функциональности брони, очень сомневались в полезности и крепости такого узора. Он спускался к талии и бедрам и изящно стелился поясом, подчеркивая спортивные фигуры красавиц-воительниц. Юбка была сделана из широких спускающихся до половины бедра ремней. У каждой на боку, в широком поясе весел боевой топор. В руках они держали по круглому щиту, за их спинами были лук и стрелы в колчане. На ногах, от коротких сапожек шли ремешки, которые оплетали голени. Плечи и колени были также закрыты металлическими лепестками с рельефными узорами.

- Царица Анна ждет иноземных гостей у себя. Следуйте за нами, - повелела одна из них.

Кира сообщила, что закончила снятие мерок, и девушки могут идти. Фема и Эль переглянулись и пошли за слугами местной царицы амазонок. Через несколько улиц они оказались у тяжелых ворот резиденции. Сопровождающие Фему и Эль постучали, и охранявшие царский двор воительницы, с усилием открыли ворота. Дворец был расположен на трех платформах, ступенями идущих вверх. Со всех сторон он был окружен колоннадой. Похожий на античный храм, строгий симметричный, и с пологой двускатной кровлей. В главный зал дворца девушек привели не сразу. В комнате для слуг, им сначала дали надеть под рубахи широкие штаны из льна. После Фема и Эль предстали перед высоким троном, на котором величественно восседала женщина. На ней был такой же стиль военного комплекта, как и на ее слугах, но более тяжелый и роскошнее украшенный. На ее плечах лежала шкура волка, вероятно, убитого ею самой. На сапогах был мех. Фему и Эль подтолкнули, чтобы они сели с поклоном на одно колено. Девушки сделали приветливый жест почета, который от них требовался, и в нем же застыли, слушая главную женщину племени. Царица Анна встала с трона, обошла вокруг девушек и остановилась перед ними, смотря на них сверху вниз.

- Кто вы такие и зачем вы здесь? - громко и высокомерно спросила Анна.

Фема представила себя и Эль и рассказала примерно то же самое, что и Ивану, не вдаваясь в подробности. Детали не особо интересовали царицу. Ее больше тронуло то, что девушки были отличными бойцами, чего совсем не скрывали. Да, и стоило это знать тому, кто мог попытаться их подчинить себе. Фема также упомянула о том, что местная жительница города не удостоила их честью сшить для них такой же удобный наряд, который носят сами воительницы, обычно будучи в боевой готовности. Царице понравилось, что чужеземкам так ответили, и решила бросить им вызов.

- Будут вам наши одежды, - в голосе царицы улавливался подвох. - Если сможете победить одних из наших сильнейших воительниц, и если вы готовы сразиться со мной.

Царица Анна развернулась, подошла к трону и села на него, ожидая ответа.

- Да, конечно, мы уверены в своих силах, - ответила Фема.

Царица одобрительно похлопала ладонями и приказала своим верным подданным:

- Готовьте площадь перед дворцом и сообщите сестрам, пусть будут готовы сражаться.

- Какое оружие предпочитаете? Мечи подойдут? - уточнила Анна.

Спутницы Ареса, все равно, не смогли бы найти в этой деревне, по земным меркам, оружие, к которому они привыкли. Пришлось взять мечи, с которыми они также иногда учились обращаться. Через полтора часа воинственный народ стал подходить к дворцовой площади. На парное сражение собрались смотреть все, кому было интересно. То есть, практически весь городок амазонок. Ради такого зрелища, многие оставили свои срочные дела и стали зрителями, болеющими за своих. Фема и Эль встали по центру от всех наблюдавших. Сестры-погодки не заставили себя долго ждать и скоро вышли на сцену для предстоящего боя. Они были выше, чем Фема и Эль. С крепкой мускулатурой и с металлической защитой на руках и ногах. Их белокурые длинные волосы были собраны в скрученные косы на затылке. Но все сразу отметили, что в районе груди и бедер гостьи, все же, были немного шире. Сестрам это не особо понравилось.

Госпоже было отведено особое почетное место, на третьей ступени дворца, где она единственная, наблюдала за происходящим, сидя на троне. Царица подала знак, и две пары бойцов рассредоточились по разным сторонам площади, давая друг другу достаточно места. Погода разволновалась, небо закрыло серыми тучами, поднялся сильный ветер, закрапал дождь. Длинные волосы участниц могли сыграть с ними плохую шутку и помешать сделать правильное движение для нападения или защиты. Если дождь усилится, деревянная поверхность, смешанная с землей, может стать скользкой, и двигаться станет труднее. Но все это только усиливало интерес. Сражение за честь и достоинство, а если быть точным, за гордыню бабьего царства, началось.

Фема и Эль салютовали противницам и приняли позу готовности к отражению атаки. Сестры бросились вперед, нанося смелые и сильные удары. Бывшие спутницы Ареса парировали, завязался танец поединка у каждого свой. Старшая сестра, сделав выпад, нацелилась острием в лицо Фемы. Та отступила и выставила клинок для отражения новой атаки, которую внезапно решила сотворить младшая, до этого активно обменивавшаяся ударами с Эль. Но младшая сестра не могла сильно отвлекаться, так как чуть не схлопотала по руке мечом Эль. Она сделала перекат, уйдя за спину Фемиде, та спокойно развернулась, открыв спину старшей. Но воительница не имела возможности воспользоваться шансом, так как Эль совершила резкий прыжок, пырнув ее в бок, и от этой атаки нужно было защититься, во что бы то ни стало. Фема и Эль встали спина к спине. Соперники поменялись, но гостьи, все еще, играючи справлялись с амазонками.

Лицо сестер скривилось от злости, они не ожидали, что победить чужеземок будет непросто. Они оставались сосредоточенными и спокойными. Эль шагнула вправо, старшая повторила. Эль шагнула влево, и высокая белокурая девица сделала такой же шаг. Эль застыла на месте, противница была намерена сделать шаг вперед, но Эль отодвинула ее на шаг назад и стала наносить удары то высоко, то низко, не давая времени ответить. Воительница еле успевала защищаться. Лезвие скользнуло по ее плечу, она стиснула зубы и сделала ответный удар сверху, но Эль увернулась и рокировалась, встав на место противницы.

Младшая, которая, тем временем, дралась против Фемы тяжело дышала. Фемида также сделала полукруг, прижав сестер друг к другу. К злости прибавилось отчаянье, они были близки к тому, чтобы опозориться перед своей госпожой. Фема была в стойке на согнутых ногах, с прямой спиной, выставив перед собой меч и ожидая следующего действия противницы. Сестры разошлись резко разошлись в стороны, отступая все дальше и дальше от центра арены. Внезапно старшая схватила шмоток грязи и бросила его в глаза Эль, но промахнулась, только разозлив нечестной игрой эльфийку. Лезвие Эль сделало новую неглубокую рану другого плеча.

Противница Фемы набросилась на нее, умело играя мечом из стороны в сторону, пытаясь предугадывать, каким должен быть следующий удар. Но сделать этого не получалось. Атаки Фемиды были совсем непредсказуемыми. Она ловко поднырнула под удар младшей сестры, а вставая, схватила ее запястье. Фема особым образом сделала болевой, и меч выпал из рук воительницы. Затем гостья ударила гардой по челюсти сопернице. Та потеряла ориентир и упала на землю без сознания. Эль также была близка к победе. Ее противница стояла на коленях поверженная, когда эльфийка выворачивала плечо противницы. Белокурая воительница закричала, слабо отбиваясь, Эль прижала кончик лезвия к горлу, прочертив тонкую кровавую царапину.

- Хорошо! Твоя взяла! - прохрипела поверженная воительница.

Эль отпустила пленницу. Победивших девушек встретили тишиной. Через секунды молчания, царица захлопала и сделала жест, чтобы остальные поддержали. После всеобщих аплодисментов, госпожа величественно встала, скинула с себя меховую шкурку, вытащила из ножен меч и вышла на встречу к Феме и Эль.

Фема представила себе, как они вдвоем побеждают царицу амазонок, выставляя ее в неудобном свете перед остальными и опозорив себя, потому что двое на одного - это был бы нечестный бой. Она видела, что госпожа была уверенна в своей победе. Возможно, она была действительно сильна, потому и заслужила стать той, кем она являлась. Но Фема не хотела рисковать. Как и не хотела оставлять плохие впечатления о себе у этого независимого племени. Поэтому она бросилась к ногам царицы, преподнося ей меч. Эль смогла понять нежелание ее хитрой подруги драться, и упала перед госпожой следом за ней. С так же вытянутым мечом и склонив голову.

- Простите нас госпожа, но мы слишком уважаем Вас, чтобы вступать с Вами в поединок. Если Вы считаете, что мы недостойны ваших одежд, мы принимаем это и покинем Ваш замечательный город. Просим прощения и милости, - искренне проговорила Фемида.

Царицу тронули слова девушки. Какое-то время она сдерживалась, размышляя, как быть дальше. Но, в конце концов, она смягчилась и приняла решение.

- Хорошо. Вы доказали, что являетесь прекрасными воинами и развлекли меня. Я сделаю приказ, чтобы вам сшили одежды подобные нашим. В подарок от меня, можете выбрать себе любое оружие. Одна из моих подданных вам в этом поможет. Ждите здесь. Остальные расходитесь! – Анна сделала повелительный жест и в сопровождении своих слуг удалилась.

Девушки поднялись с колен и отошли в сторонку, ожидая официального документа. Скоро к ним вышли те же, что приходили за ними к прилавку и выдали бумагу.

- По поводу оружия. Можете посмотреть, что есть в наличии, а можете заказать у Полтора Павла, кузнеца, он, как раз, сегодня приехал в город, - сообщила одна из воительниц.

- Мы бы посмотрели мечи, лук со стрелами, а у кузнеца я бы заказала молот. Можно так сделать? - воспользовалась щедрым предложением Фема.

- Да! Оружие - это подарок от повелительницы, она оплачивает. А плата за одежду остается той же, о какой договаривались, - пробасила другая воительница. - Мы можем провести вас, чтобы вы выбрали себе мечи и лук со стрелами.

- Да, но сначала нам нужно кое за кем сходить… - сказала ходячая, теперь уже, недо энциклопедия.

Был уже полдень. Девушки вышли из городка и через полчаса нашли своих лошадок. На одной из них сидел ворон. Фема погладила перышки птицы и тихо стала ему объяснять:

- Понимаешь, мы без твоего согласия договор заключили... Нам очень нужно было. Денег нам на одежду не хватило, и мы пообещали очень симпатичным мастерицам, э-мм... Тебя. Ты ведь не против? Всего на сутки. А завтра вечером мы тебя заберем... - говорила с умоляющими нотками зеленоглазая шатенка.

В ответ ворон лишь захлопал крыльями.

- Эй, не улета-ай! - попыталась его поймать ушастая блондинка, но он, все равно, выскальзывал.

- Ты же хочешь, чтобы задание Яги было выполнено? – напомнила Фема, пока тот не улетел далеко.

Ворон сделал несколько кругов над ними, громко каркая. Но девушки зря переволновались. В конце концов, он спикировал вниз и сел на плечо Феме, опустив голову. Все отправились к мастерским. Флора обедала и с неохотой вышла к постучавшим в дверь. Ничего не объясняя, Фема сунула ей документ, выданный местной царицей и заверенный печатью. Флора позвала сапожницу и показала ей бумагу. Та, дожевывая какой-то кусок, вытерла руки об фартук, взглянула на ворона и ответила:

- Сделаем, приходите завтра вечером. Отдадим вам и одежду, и сапоги, и ворона. Залетай! - сказала она птице.

Тот выполнил, даже просьбу, а прямой приказ. На мгновение спутницам Ареса стало его жалко. Но дело требовало жертв…

Глава 11 Жаркая ночь

М-да, только потом я уже понял, что нас три человека на два десятка разбойников. Учитывая, что купец спрятался в карете, а мальчишка кучер просто нырнул под нее. С другой стороны, наши противники явно не ожидали от нас подобной прыти, поэтому лучники выстрелили явно поспешно, и мы смогли частично уклониться от стрел, а частично отбить. Весь первый залп ушел мимо. Но если у Авдотьи и Еремы в руках были щиты, то я оказался совсем не защищенным. Блин, первым делом куплю щит. Вон, у той же самой Авдотьи просто на спине висит и не мешает толком. Но для этого надо было выжить. Крикнув своим напарникам, что займусь лучниками, я бросился к стрелкам, нещадно петляя зайцем, чтобы не попали. Все-таки, физические кондиции мои на порядок превышали возможности местных жителей.

Поэтому я ускорился, и лучники даже не успели сделать второй залп, как я оказался среди них. Посчитав, что главаря победить будет не так просто, я разрядил арбалет в первого попавшегося лучника, и арбалетный болт пробил ему грудину. Бросив арбалет в кобуру, я развернулся по полной программе. Мой меч стал собирать кровавую жатву. Замешкавшиеся и растерянные стрелки тоже повыхватывали мечи, но против меня оказались бессильны. Вот, где мне пригодился уровень владения мечом. Я работал на автомате, практически не обращая внимания на происходившее вокруг. В результате, когда, наконец, остановился то, не будь мой организм закален в битвах на КВВ, наверное, меня бы вывернуло. Вокруг меня была просто кровавая каша. С этими противниками я расправился так, как сотни раз до этого расправлялся с зергами или роботами. Весь десяток лучников я буквально порубил как капусту. А иначе с теми было просто нельзя, даже с уцелевшей одной лапой, что зерг, что юнит представляли смертельную опасность. Этим парням просто не повезло. Посмотрев на себя, я поморщился. Я был с ног до головы вымазан кровью врагов. Глянул, как дела у моих спутников и невольно подвис. Сейчас боя как такового не было. Авдотья, Ерема и оставшиеся пятеро разбойников во главе с атаманом просто стояли и смотрели на меня. И если у моих спутников в глазах горело восхищение, то у разбойников в них прятался панический ужас.

- А чего встали? - осведомился я, медленно направляясь к ним. – Я вообще-то вас предупреждал. Вы не поверили. А ты Автандил, чего теперь скажешь то?

- Слушай, Арес, - сглотнул разбойник. - Ты это… Не бери на свой счет, мы это того немного попутали. Давай разойдемся, а?

- Разойдемся? – прищурился я, разглядывая его. - Что предлагаешь?

- А что предложить? – растерялся такой уверенный раньше разбойник.

Куда только его наглость делась?

- Ну, в первую очередь деньги, - усмехнулся я. – Ну, и давайте уже очищайте нам путь, а я пока подожду твоего предложения.

- Чего стоите бездельники? – рявкнул Автандил на оставшихся разбойников. - Не слышали, что господин Арес сказал, быстро расчищаем дорогу.

Тем второй приказывать не надо было, и они бросились оттаскивать деревья, преграждавшие нам путь.

- Ну, я могу триста монет дать золотых, - тем временем, тяжело вздохнув, произнес разбойник.

- Сколько? Триста? Ты серьезно? – рассмеялся я. – Пятьсот!

- Но у нас нет таких денег… - обреченность в голосе Автандила, явно говорила о том, что он не врет.

- А сколько есть? – осведомился я.

- Ну, четыреста можем наскрести…

- Наскребай. И давайте там, шустрее разбирайте, - кивнул я в сторону пыхтящих и потеющих разбойников, которые с трудом отодвигали срубленные вековые деревья.

Понятно, ломать - не строить! Тем более, если ломали втрое большим количеством, чем теперь приходится строить. Автандил сорвался с места и бросился подгонять свою изрядно уменьшившуюся банду. А я, тем временем, отправился спасать купца, которого Авдотья уже извлекла из кареты.

- Ты что? Ты что? – причитал тот, вжавшись в дверь кареты и глядя на Авдотью глазами загнанного зайца.

- Ты, гад ползучий, хотел отдать меня этим тварям? – прорычала девушка. - А я тебя защищала… ты сволочь толстопузая сейчас ответишь…

- Не губи, Авдотьюшка! – взмолился перепуганный купец. - Не бери грех на душу. Бес попутал… клянусь Перуном, бес попутал. Все компенсирую…

- Авдотья, - положил я руку на плечо разъярённой женщине.

Та резко повернулась, но увидев меня сразу смутилась.

- Вот же гад он, скажи, Арес? – недовольно посмотрела на меня девушка.

- Гад, - не стал я спорить. - Но он наш наниматель, и в любом случае лишать его жизни глупо. Пусть тряхнет свей мошной и лучше компенсацию выплатит. Тем более, мы сегодня четыреста монет заработаем. На троих, поди, неплохо?

- Наверное, ты прав, - девушка отпустила с облегчением выдохнувшего купца, и тот сразу забрался в карету. – Подожди, ты говоришь на троих? Но ты основное дело сделал. Без тебя бы нас точно размазали. Если хочешь разделить, пятьдесят процентов твои! Да, Ерема?

- Точно, - кивнул подошедший воин.

- Как скажете, - пожал я плечами.

У себя на родине я был очень и очень не бедным правителем. Уж точно входил в топовых по богатству герцогов. Поэтому к деньгам я относился сейчас весьма тривиально. Мне, что четыреста монет, что четыреста тысяч… кхм… четыреста тысяч я бы не делил…

- Как ты, вообще, можешь так двигаться? – не унималась девушка.

Этот вопрос я проигнорировал, к тому же, ко мне подошел Автандил, поспешивший сообщить, что путь свободен. Забрав у него увесистый мешочек с четырьмястами золотыми, я отпустил разбойника на все четыре стороны. Свалили он и его подельники со скоростью не меньшей, чем была у меня. Я разделил золото, правда пришлось выслушать нотации «честной» Авдотьи, которая возмущалась тем, что мы отпустили опасного разбойника и тем, что он вновь наберет банду и будет грабить на дорогах.

- Может, наберет, а может и нет, - возразил ей Ерема. - Арес его знатно напугал.

Обиженная тем, что ее никто не хочет слушать, махнула рукой и дулась всю оставшуюся дорогу до деревни. По пути по моей просьбе мы завернули к небольшой речушке, где я с удовольствием окунулся, смыв с себя кровь. Кстати, ко мне присоединилась и Авдотья, честно говоря, слегка шокировав. Как и Ерема с купцом, который тоже выглядывал украдкой из окна своей кареты. В общем, Ерема с берега, а я из воды наблюдали за тем, как Авдотья совершенно без какого-то ни было стеснения скинула свою одежду и окунулась в воду. Я понял, что явно недооценивал фигуру девушки. Она оказалась весьма стройной, да, и грудь явно не подкачала. Надо же, у меня на КВВ девять жен, да, и много наложниц и служанок гораздо красивее, но организм, все-таки, брал свое. От воздержания я уже отвык. Хотя, какое воздержание может быть на КВВ? Когда за каждое телодвижение внутри возлюбленной капает монетка. Пусть, я и был богат, но привычка, дело такое. Маленькое вознаграждение, как у собаки Павлова. Даже если тут все по-другому, отказаться от привычки было сложновато. Хотя, я заметил взгляды, которые бросала на меня девушка.

Хм, возможно она и будет не против расслабится. Надо будет устроить все в деревне. По крайней мере, проверить правильно ли я понимаю невербальные женские посылы. Пришлось отплыть подальше, чтобы не вылезать на берег с своим набравшим силу бойцом. А девушка, словно специально, неспешно поплавала и так же неспешно вышла обнаженной на берег и перед открывшим рот от такой картины Еремой, не спеша, оделась. Следом вылез я. Слава богам додумался купить запасную одежду в Остоже, так что спустя пятнадцать минут был готов. И когда мы уже тронулись, встретился взглядом с Авдотьей. Ну, блин… или я ничего не понимаю, или ее взгляд был весьма призывно многообещающим.

Мы без приключений добрались до деревни Изюмово, где остановились на ночлег в единственном постоялом двое. Окончательно пришедший в себя купец проставился, и выплатил всем по тридцать золотых премии. А Авдотье аж пятьдесят. Первый спать ушел купец, затем отправился Ерема, бросивший понимающий взгляд на нас. Да, чего тут понимать, если я сам снял для моего спутника отдельный односпальный номер, сам разместившись в двуспальном. Оставшись вдвоем, мы еще выпили, после чего девушка начала расспрашивать меня о моем прошлом. Но я не был готов откровенничать, поэтому, как мог, отделывался общими фразами. Тем не менее, во время разговора она придвинулась ко мне боком практически вплотную, и я ощущал ее жаркое дыхание.

Я серьезно и с вызовом посмотрел в ее глаза. Она сначала ответила твердым взглядом, но потом скосила глаза в сторону и опустила их. Не обращая внимания на окружающих, я взял ее рукой за подбородок и приподнял голову. После чего начал внимательно осматривать ее лицо, что вызвало у Авдотьи немало смущения. Лицо, как лицо, в общем-то, симпатичное, но не более. Знавали и покрасивее. Однако, ритуал был соблюден, и девушка подумала, что я ей сильно заинтересовался. Впрочем, я действительно ей сильно заинтересовался. Очень даже сильно после самого длительного воздержания за последние пару лет. Проигнорировав пытливые взгляды хозяина постоялого двора, я впился в алые губы охранницы. Та ответила с большой взаимностью.

Языки наши сошлись в сражении, где моя опытность не сразу смогла взять вверх над ее горячностью, но, в конце концов, Авдотья подняла белый флаг, после чего мы разомкнули уста, чтобы отдышаться. Взгляд девушки уже затягивало поволокой. Наступило мое время ковать железо. Прихватив девушку за талию, я поднял ее и поднялся сам. Вот так, в обнимку мы проследовали в мой номер с двуспальной кроватью. Краем глаза заметил, что хозяин крохотной гостиницы, приберегающий отдельный номер, как раз, для таких случаев, ехидно улыбнулся. Я закатил глаза. Надо будет проверить, нет ли нигде в этом номере дырочек для просмотра.

Пока шли, мои руки ловко блуждали по телу Авдотьи, сжимая округлости и поглаживая впадины, отчего та подходила к двери номера уже практически на ватных ногах. Едва только дверь отворилась, она обхватила меня руками за шею и буквально запрыгнула на меня, нисколько не заботясь о моей пояснице. Я лишь мог уверенно схватиться за два полушария обеими руками и приподнять красотку повыше, чтобы она не переломила мне хребтину своей активностью. Закрывал дверь уже с пинка ноги, закрывалась она плотно, поэтому я не боялся, что она откроется в ненужный момент. Впрочем, чуть позже нужно будет провернуть ключ в замке. Пока Авдотья жадно высасывала воздух из моих легких, я осмотрел номер на предмет смотровых дырочек. И либо владелец постоялого двора не страдал вуайеризмом, либо был слишком ловок в искусстве подглядывания. Дальше париться я не стал, на КВВ и не такое было.

Деревня была небольшой, я не был уверен, что мы сможем найти здесь нормальную одежду. Поэтому, какими бы страстными ни были наши движения, одежду друг с друга мы снимали весьма аккуратно. Пока свершался положенный ритуал, я успел ощупать все то, что ощупывал до этого, но уже без каких-либо преград. Авдотья уже даже не дышала, а пыхтела. Взор ее уже был расфокусированным. Дабы поддать жарку, я решил выполнить «веточку сакуры» только уже в мужском исполнении. Все юное и гладкое тело охранницы было покрыто жаркими поцелуями, а кое-где в ход пошли даже зубы отчего та несколько раз сладострастно вскрикнула, но затем начала кусать свой кулак, из-за чего из ее рта вырывалось только громкое мычание.

Понимая то, что девушка не была девственницей, но была абсолютно невинна в отношении любовных утех, я решил устроить небольшой экскурс. Я лег на спину и особым образом подхватил ноги девушки, после чего усадил ее себе на голову лицом к моему животу. Сначала она не поняла, чего я от нее хотел, но вскоре почувствовала легкий нашим в спине и нагнулась вперед, навстречу моему младшему брату. Помимо позы шестьдесят девять мы попробовали еще много чего такого, что не было знакомо простой женщине этого мира. Но, надо было отдать должное Авдотье, она все схватывала на лету. За ночь я сделал три прицельных выстрела в три разные мишени, Авдотья же достигала вершины в несколько раз чаще. Глубокой ночью, обессиленные мы уснули друг на друге.

Утром я проснулся в одиночестве. Улыбнувшись, вспомнил жаркую ночь, проведенную с Авдотьей, которая, на самом деле, оказалась весьма горячей штучкой. Различные позы требовали больше применения силы от мужчины и гибкости от женщины, в этом плане мы совпали друг с другом, но мне пришлось постараться больше. Видимо, поэтому я позже и проснулся. Я умылся и, спустившись вниз, застал задумчивую девушку за завтраком. Заказав себе еду, присоединился к ней.

- Чего грустишь, красавица? – поинтересовался у нее и шепотом добавил. – Вроде, все хорошо ночью было.

- Да, все отлично, - улыбнулась она. - Не ты причина моего невеселого настроения. Никак из головы у меня поступок купца не выходит…

Девушка решила еще немного поворчать. Но по делу, в принципе.

- Получается, он в любое время может свою охрану подставить или предать! – припечатала она. - Тех, кто из-за него жизнью рискует…

Ого! Вроде, не такая уж и молодая. Должна жизнь знать. Особенно, как ведутся дела у таких вот купцов. Раньше слово было емкое именно для таких вот людей. Буржуй. В последнее время не сильно употреблялось на Земле, так как все были такими, более или менее. Даже не моя хата с краю, а то, как урвать себе побольше. Всяк думал о себе больше, чем о других, включая, но не ограничиваясь, эксплуататорами капиталистами и эксплуатируемыми рабочими. Потому не смогли марксисты-ленинцы, как и ультра-левые троцкисты нового времени организовать новую социалистическую революцию в Российской Федерации. Заглохло все еще на этапе планирования. Не сошлись в том, кто поведет рабочих вперед и, соответственно, кто займет руководящие посты в будущем. Не нашлось среди них Сталина, который будучи генеральным секретарем компартии продолжал скромно подписываться в документах «секретарь Сталин». В результате, мелкобуржуазное мышление продолжило властвовать в РФ прямо до прихода на Землю КВВ. Но память то народная никуда не делась. Буржуй, он и есть буржуй. И вот оно лицо мелкого капиталиста этого мира. Пусть Авдотья и не знала всех этих политических терминов, но гниль то по жизни должна была встречать?

- Во-первых, он тебе платит деньги, как ты сама сказала, - неплохие деньги, - начал я свое учение о том, что деньги не пахнут, если не творить зло людям. - Как раз за то, чтобы ты рисковала своей жизнью. Во-вторых, работодатели разные бывают. Ты заранее должна была предполагать, что купец не будет честным человеком. В-третьих, теперь он тише воды ниже травы будет. Раз сам опростоволосился. Доберемся до Китежа, и не увидишь его больше. И я проконтролирую, чтобы он вел себя смирно.

- Спасибо! – девушка накрыла мою ладонь своей и улыбнулась. – Но… Теперь я и сама справлюсь. Впредь, не буду терять бдительности с партнерами по каравану. И я очень рада, что ты рядом и вызвался помочь, если что.

- Как иначе то? – возмущенно заявил я. - Как иначе?

Мои слова немного успокоили девушку. А потом сразу спустился купец, Ерема и кучер. Если купец ничего и не заметил, то Ерема явно разобрался в текущей ситуации и, бросив взгляд сначала на чуть смутившуюся девушку, а потом на меня, незаметно показал мне большой палец, поднятый вверх. Дождавшись, пока оставшиеся члены нашего отряда перекусят, мы убедились, что лошади отдохнули и накормлены, а затем продолжили наш путь.

Глава 12 Законченный фаталист

В таверне стоял шум и гам. Создавалось впечатление, что все население этой деревеньки собралось здесь. В нос Аскету сразу ударили неприятные запахи подгоревшего мяса и кислого вина. Он, вообще, чувствовал себя в этой… клоаке жизни, явно, не в своей тарелке. Но желудок требовал еды, к тому же, он теперь мог считаться полноценно материализованным человеком со своими потребностями, которые необходимо было удовлетворять. Его провожатый, наоборот, словно попал в родную стихию. Он, небрежно оттолкнув с дороги двух зазевавшихся и пошатывающихся местных бородатых ребят, устремился к столику, который каким-то чудом оказался не занятым. Спустя несколько минут, Аскет уже сидел напротив Добрыни за квадратным столом, поверхность которого даже не постарались хоть как-то отшлифовать. Появившаяся разносчица, на взгляд монаха, представляла собой нечто среднее между орчихой и гоблиншей. В этой, с позволения сказать, доброй женщине оказалось много всего… Огромная грудь, огромная задница и мощные, больше, похожие на мужские, руки. Ну, и отдельно можно было упомянуть лицо этой валькирии. Во рту явно не хватало несколько зубов, но это разносчицу не смущало, и она широко улыбалась, ласково глядя на спутника Аскета.

- Добрынюшка! – пробасила она. - Рада видеть тебя, сокол моя ясный! Надолго ли к нам? Ты, я гляжу, с другом?

Она прожгла внимательным взглядом Аскета, и от этого пронзающего взгляда тому стало очень так не по себе. Но это сканирование длилось несколько секунд, после чего на лицо разносчицы вновь вернулась добродушная улыбка.

- Роза, рад видеть! - Добрыня деловито ущипнул ее за филейную часть, отчего та кокетливо вскрикнула.

Правда, Аскету этот кокетливый вскрик напомнил рычание тигра.

- А кто твой друг? Басурманин какой-то… - вновь вернула внимание женщина к монаху. - Одежка-то явно с чужого плеча. Не с твоего ли, Добрыня? Где ты нашел то его?

- Аскетом зовут моего друга, - голос Добрыни вдруг стал строгим и на глазах изумленного монаха разносчица сразу изменилась.

- Да, я что, Добрынюшка? – разносчица быстро дала заднюю. - Сразу видно, раз твой друг, так человек хороший. А что глаза не наши и кожа другого цвета, так у каждого свои недостатки…

Аскет нервно моргнул, но с истинно буддистским хладнокровием сдержался. Чего с бабы то глупой взять.

-Ты это, хватит тут того! – тем временем выдал фразу его спутник. – Неси, душа моя, нам кувшинчик пива, ну, и закусить что-нибудь по сытнее. Проголодались мы уже!

- Ага, - кивнула Роза и с грацией слона ускользнула от стола.

- Моя баба, - гордо заявил Добрыня Аскету. - Знойная женщина! Горячая в постели, безжалостная в драке. Настоящая бой-баба!

- Вижу, - не стал спорить со своим спутником Аскет. – Слушай, брат Добрыня, тут такое дело. Нам бы с моим Горынычем деньжат заработать. Сам понимаешь, приодеться надо, да, к тому же, найти надо нам кое-кого. А без денег в любом месте - никуда. Как и без оружия.

- Деньжат, - задумчиво посмотрел на него Добрыня. - Почему нельзя? Можно… К тому же, у тебя чудо-юдо есть. С ним ты, может, и справишься…

- С чем справлюсь? – не понял Аскет

- Тут… - начал было Добрыня, но остановился.

Его собеседника прервала появившаяся Роза с здоровенным подносом, на котором стояли две глиняные тарелки с жаренным мясом, две глубоки тарелки с какой-то на удивление, по мнению Аскета, аппетитно пахнущей кашей, небольшой каравай ароматного хлеба, две литровые кружки и посредине этого гастрономического натюрморта возвышался кувшин. Вся эта красота с ловкостью совершенно невообразимой для столь габаритной разносчицы очутилась на столе, после чего она, широко улыбнувшись Добрыне и прошептав, что мол, ждет его ночью, удалилась.

Добрыня разлил из кувшина по кружкам кисловатое пойло, которое назвал отменной брагой. После чего поднял свою кружку.

- Давай выпьем за встречу, друже Аскет! – выдал простой тост богатырь.

Монах поднял свою кружку и принюхался к подозрительному содержимому. Что-то желание пить эту бурду отсутствовало у него напрочь. Он бы предпочел выпить просто воды, но рассуждая о том, что в этом мире не были знакомы с понятием «холодная кипяченая вода», а пиво должно было пройти хоть какую-то термическую обработку, Аскет решил выпить пива. Он стукнулся с Добрыней кружками, поддерживая тост. Но от его спутника не укрылось нежелание монаха поддержать его слова, поэтому он строго посмотрел на Аскета и произнес.

- Нехорошо друже… не уважаешь меня ты? Или уважаешь? – Добрыня напирал на монаха какими-то своими, одному ему известными понятиями.

Его друже вовсе не понимал, как совместное распитие спиртных напитков связано с понятием «уважение», но чего еще можно было ожидать от необразованных аборигенов? Монах тяжело вздохнул, понимая, что ничего с этом не поделаешь и через силу сделал глоток браги. И надо сказать, весьма удивился. Несмотря на кислый запах и неприглядный внешний вид, на вкус брага оказалась весьма неплоха. Легкий медовый вкус, еле заметная сладость и небольшая крепость. Плюс к тому, очень неплохо утоляла жажду. За неимением воды, будем пить пиво, подумал Аскет.

- Вот, видишь, я же плохого не посоветую, - довольными тоном заметил Добрыня, увидев, что его собутыльник выпил сразу полкружки.

Аскет, тем временем, приступил к еде. И выяснилось, что им не принесли столовые приборы. Вопрос Добрыне по этому поводу, поверг того в недоумение.

- Какие еще приборы? – хмыкнул тот. - Ты о чем? Есть не умеешь, что ли?

На глазах монаха Добрыня просто взял кусок мяса из тарелки разорвал его руками и забросил в рот. А потом схватил оторвал от хлеба солидный ломоть и зачерпнул им каши, отправив потом все вместе по месту назначения.

– Вот так, - ухмыльнулся своей «осведомленности» Добрыня. - Учись пока я жив.

У монаха не было сил комментировать такое варварство, но на то он и Аскет, чтобы приспосабливаться к любым условиям существования. Пришлось есть руками. Мясо в отличие от браги оказалось не столь вкусным. Пережаренное и сухое, но с куском свежего хлеба, да, еще с пенным напитком в принципе шло неплохо. Добрыня первый закончил свою трапезу и, дождавшись, когда это сделает Аскет, подозвал Розу.

- Солнце мое, кликни нам хозяина, - обратился он к разносчице. Тут мой друг хочет денег заработать.

- Сейчас…

Спустя мять минут за их стол опустился невысокий крепкосбитый бородатый мужик, с хитрыми глазами.

- Привет Добрыня, - поздоровался он со спутником Аскета. - И тебе привет…

- Аскет, - помог ему монах.

- И тебе привет, Аскет! – поправился мужик. – Меня зовут Корней, я - хозяин этой таверны. Добрыня говорил, что тебе деньги нужны?

- Да, - кивнул монах. - Он прав.

- Я готов помочь тебе в этом. Ты можешь заработать денег, но нужно выполнить одно задание. Очень сложное задание. Правда, не уверен, что с ним ты справишься… - он скептическим взглядом окинул Аскета.

- Справится, - заверил хозяина Добрыня. - Гарантирую!

- Ну, под твою ответственность, - строго посмотрел на спутника Аскета хозяин таверны. – То, что я сейчас поведаю, должно остаться только между нами.

- Клянусь Сварогом, - без малейшей запинки выпали Добрыня, и монаху вдруг показалось, что над головой его спутника вспыхнуло на миг голубое пламя.

- Ну, тоже Сварогом клянусь, - хмыкнул Аскет, посчитав, что клятва непонятным ему богам, никак не должно повлиять на него.

Но к изумлению монаха, в голове его прозвучала фраза, произнесенная гулким басом — Принято!

- Ну, вот, так-то лучше, - удовлетворенно кивнул Корней. - В общем, приезжал тут ко мне посланник от самого князя Владимира..

- От самого Владимира, - покачал головой Добрыня. – Надо же...

- Ты помолчи и не перебивай, - проворчал корней и продолжил. - В общем, приехал к нам он не просто так. Тут неподалеку, как стало известно ведунам, завелось чудо-юдо.

- Чудо-юдо? – Добрыня покосился на монаха.

- Да, чудо-юдо. Змей, или дракон по иноземному. Его видели несколько раз и, судя по описаниям, точно дракон. Голова, крылья, чешуя и огнем дышит.

- Продолжай, добрый человек, - предложил Аскет рассказчику.

- Так вот, эта самая нечисть крылатая повадилась таскать овец и свиней у крестьян. Скоро гляди, до людей доберется. В общем, надо этого дракона извести. Награда 10000 золотых.

- Ого… - глаза у Добрыни открылись шире положенного природой. - Это же… это же…

Аскет усмехнулся. Его спутник, похоже, дар речи потерял от озвученной суммы.

- Да, наш князь щедр, - кивнул Корней. – Хотя, это не он, скорее, а купцы княжеские. Там же караваны постоянно ходят. Удобное место. Представьте, что произойдет, если эта тварюга на караваны будет нападать? Это ж какие убытки? Поэтому и сумма такая. Скажу по секрету, там уже несколько богатырей отправились на схватку с чудищем. Но из четверых ни один не вернулся. После этого никто особо пока желания погибать не изъявляет. Вот и повысили сумму за голову дракона купцы.

- Согласен, - хмыкнул Аскет. - Только мне нужен аванс. Надо экипироваться. Оружие, броню…

- Понятно, - кивнул Корней, и на стол упал объемистый мешочек, звякнув при падении.

- Тут триста золотых. Аванс. Но помни, Добрыня, ты не только передо мной ответишь, но и перед нашим богом Сварогом. Не вздумай обмануть меня. Ты поручился за басурм… Аскета.

- Да, конечно! Как ты можешь… - Добрыня протянуло руку к мешочку, но монах оказался быстрее. Деньги исчезли со стола в мгновение ока, оказавшись в кармане Аскета.

- Спасибо, брат Корней! - поклонился хозяину таверны Аскет. - Я не подведу. Разберусь с вашим драконом. Он больше не будет таскать овец и свиней у ваших крестьян. Клянусь Сварогом!

Конечно же, клятва была принята. Вместе с тем, Аскет чуть было не добавил, что у него свой есть, но вовремя сдержался. Он не был уверен, какого конкретно дракона имели ввиду местные жители, а вдруг, это сам Горыныч успел засветиться, пока монах в отключке был? Вроде, не так много времени прошло, но чем черт не шутит? А уговорить того отказаться от воровства Аскет мог. К тому же, Добрыня про это тоже молчал. Ох, не особо привечают здесь летающих рептилий. Надо будет предупредить Горыныча, чтобы только в лесу охотился.

Хозяин гостиницы не заметил двоякого смысла в формулировке фразы и того, что Аскет не обещал убить дракона. После его слов, Корней откланялся, а они с Добрыней допили брагу и отправились спать. Вот этим монаха его спутник тоже удивил. Аскет уж думал, что тот будет всю ночь пить. Комната с двумя кроватями, которую им выделили, была маленькой и весьма скромной, но монах к этому отнесся философски. Прежде, чем лечь спать, он расспросил Добрыню о магазинах оружия и брони в деревне. Такие, как выяснялось, имелись и работали с раннего утра. Затем еще раз уточнил по поводу своего Горыныча, и Добрыня подтвердил, что если мол его чудо-юдо будет себя прилично вести и не воровать овец, коров или другую живность у крестьян, то все будет хорошо. Сговорившись с утра пройтись по магазинам, а потом отправится искать дракона, они завалились спать. Аскет удивился, что Добрыня даже не переживал по поводу их похода за смертельно опасной тварью. Похоже, его спутник был законченным фаталистом.

***

- Ну что, Лейт, где теперь твой «хозяин»? – сказал статный мужчина в черных одеждах. – Тяжко тебе без него?

- Тебе не идет человеческий облик, - ухмыльнулся в ответ мужчина с длинными черными волосами и курчавой бородой, которые уже начала слегка покрывать седина. Он был одет в черный халат и черные перчатки. – Слишком противно, Махазаэль!

- Ха! – падший ангел попытался сохранить самообладание, но его человеческое лицо почти треснуло, обнажив красноватую грубую кожу под ним, но быстро вернулось в прежнее состояние. – Даю тебе последний шанс сдаться.

- Проваливай, шавка! – беззаботно махнул рукой Лейт.

- Ты!... – Махазаэль сжал кулаки от гнева. – Хорошо! Ты сам этого захотел!

С этими словами он призвал своих бойцов, которых было больше полутора сотен. Его взгляд сквозил гордыней за свою силу.

- Хочешь знать, почему ты не видишь мой уровень? Ты ведь не думаешь, что у меня просто есть какой-то амулет его скрывающий? – Лейт посмотрел на своего соперника, глаза которого начали округляться. – Впрочем, неважно! Сейчас я тебе покажу.

После взмаха его руки вокруг бывшего Хранителя образовалось небольшое воинство, немного не достигающее двух сотен бойцов.

- К-как?!... Как ты смог получить такой высокий уровень, не будучи богом? – аватар злого бога резко вскипел, даже его образ на мгновение пошатнулся, обнаружив за красивой человеческой внешностью краснокожую рогатую тварь с гнилыми зубами. Он с гневом указывал пальцем на Лейта.

- Очень просто! – Лейт улыбнулся. – В последнее время Мировой Закон все более щедр на награды для Хранителей, миры которых успешно защитили свою планету от вторжения Империи Дроидов и от внешнего вторжения крупных стран с Континента Вечной Войны. Ты не знал об этом? Конечно, ведь подкупленные вами Хранители не спасли ни одного мира, откуда Вам знать?

Водораздел был пройден, и обсуждение дальше было излишним. Лейт бросил руку вперед и из нее вылетела ветвистая молния, поразив Махазаэля. Тот не был готов к столь быстрой магической атаке и был отброшен назад с подпаленной в нескольких местах одеждой. Вслед за этим в атаку пошли бойцы Лейта, которые не без труда, но довольно быстро стали подавлять бойцов падшего ангела. Тот стиснул зубы и с вызовом в глазах начал призывать бойцов со своей Святой Земли. Однако, бывший Хранитель был готов и к этому. После его команды в талисман связи, возле него быстро появились сотни переносчиков, которые начали переносить бойцов со Святой Земли Ареса. Завязалась жаркая схватка.

За двумя мужчинами и двумя отрядами стояли огромные армии, которые также ринулись в бой. В отдалении открылись шахты, из которых вылетели баллистические ракеты, но они сбивались на подлете к скученным отрядам призывателей в тылу армии Фракции Зла. Переносчики появились высоко в небе, и оттуда на головы армии Махазаэля начали падать орбитальные стержни. Однако, те были остановлены большими магическими щитами. В тылу армии Лейта заработали РСЗО и атаковали вражескую армию, собирая обильную жатву среди бойцов, но не среди призывателей. В небе над армией демонов, вскоре, появились магические корабли, которые собирались прорваться к тылу армии Федерации Земли и уничтожить призывателей. Вместе с тем, часть из них была подбита на подлете с помощью магических лучевых средств ПВО, а другая была остановлена крупным отрядом магических кораблей Федерации и противокорабельных истребителей-штурмовиков.

На стороне Фракции Зла появились гигантские жабы и бронированные носороги, а на стороне Лейта множество танков и механизированных солдат. Сражение только набирало обороты. И первое время было непонятно, кто победит. Однако, вскоре в тылу армии демонов из-под земли начали выкапываться небольшие отряды механизированных солдат, которые оказывались прямо за спинами призывателей и успевали покрошить их не малое количество, перед тем, как те спохватывались и отзывали часть бойцов с фронта, чтобы защитить себя. Защитить себя то они могли, но на фронте образовывалась сумятица. В некоторых местах атакующая формация становилась слабее, и туда на прорыв пошли танковые войска, а также моторизированная пехота.

Пробив линию обороны бойцов, группы прорыва не останавливались на достигнутом, а двигались напрямую к штабу. У Федерации все еще не хватало воздушных сил, поэтому она могла играть только от обороны, и отправлять на прорыв полипланы было не эффективно. А вот наземная армия подданных Ареса справлялась весьма неплохо. Демоническая армия старательно и довольно быстро закрывала прорывы, но механизированные полки успевали просачиваться, нанося решительный удар по тылу вражеских войск и забирая вместе с собой в могилу тысячи и тысячи вражеских призывателей. Слабые зоны увеличивались значительно, и в них уже могли отправиться на прорыв звериные бойцы, лишь немногим уступающие по скорости бронетехнике. Неся страшные потери, они таки прорывались сквозь прифронтовую линию обороны врага и атаковали призывателей и солдат.

Армия Федерации не боялась обменивать технику и металл на призывателей и солдат противника, так как металл и энергия для его обработки, по большей части, добывались вне КВВ, а зачарование предметов не стоило ни копейки, только оплата труда зачарователей. Которая потом совершала оборот и снова возвращалась в казну через налоги и продажу предметов быта или роскоши. Противник же терял Очки Духа, которые мало того, что могли быть получены только на КВВ, так еще и всегда были в дефиците. Сражение продолжалось несколько недель. Обе армии вводили в бой все больше и больше резервов. В конце концов, результат битвы решило сражение в воздухе. Постепенно изматывая вражеские силы путем потери своих сил, ВВС Федерации достигли такого уменьшения количества вражеских магических кораблей, когда те уже не могли с достаточной эффективностью отслеживать и уничтожать полипланы Федерации. Полипланы же, появившись на поле боя, очень быстро поставили точку в битве. Демоническая армия отступила с большими потерями. Поле боя осталось за Федерацией, а значит, часть потерь в технике и механизированных солдатах можно было компенсировать, собрав остатки собственных и вражеских единиц техники. На этот раз нападение Фракции Зла было отбито, и Лейт продолжил освобождать свой народ и окружающие миры от гнета демонов…

Друзья, хотел посветовать свой новый только запущенный цикл Бард

https://author.today/reader/218520/1943195

Надеюсь вам понравится

Глава 13 Турнир

Воительницы показали Феме и Эль, где на базаре находится магазин холодного оружия. Девушки показали тот же самый документ и здешней продавщице, после чего она с самой доброжелательной улыбкой представила все, что у нее есть в наличии.

- Боевые ножи, - давала она оценить на ощупь сталь. - Мечи: длинные, короткие, в комплектах с ножнами. Боевые топоры-секиры. Копья, с треугольными или с круглыми наконечниками. Метательное копье. Изящный лук. Стрелы в кожаном колчане. С разными видами наконечников и перьев. Посмотрите. Есть шлемы, щиты, кольчуги, защита на плечи, колени.

Девушки буквально потерялись от представленного продавщицей разнообразия. К сожалению, боевого молота здесь не оказалось – очень не популярное оружие. Зато, был лук, который сразу прихватила Эль. Впрочем, Феме обещали, что ее молот будет сделан кузнецом, а пока она решила выбрать какой-нибудь короткий клинок. Когда они, наконец, разобрались с покупками, начало вечереть. Они были уставшими от утреннего боя и суеты после него, поэтому решили сначала отдохнуть в той же самой таверне, где и в прошлый раз. Хозяйка приняла их добродушно, напоила, накормила и спать уложила…

Очень рано утром Эль и Фема проснулись от топота копыт, ржания лошадей и звонких голосов:

- Сегодня турнир! Не пропустите! Любой желающий может принять участие!

Фема протерла глаза и увидела Флору, свесившуюся из окошка, ее округлый зад остался на той стороне.

- Что за турнир? – помотав головой из стороны в сторону и непрестанно зевая, спросила Эль.

Они, вроде бы, только вчера бились на мечах. И вот, уже какой-то турнир. Что происходит? Может быть, царица хочет как-то смазать в глазах горожан горечь вчерашнего поражения?

- Соревнования по стрельбе из лука! – задорно проверещала Флора. - Через два часа начинаются и будут идти, пока Солнце не окажется в зените.

Фема вопросительно посмотрела на лук Эль, потом на эльфийку.

- Да, я буду участвовать! - заявила блондинка, решительно встав с кровати.

- Как раз, успеете позавтракать, собраться и на лошадях доскакать до места. Кстати говоря, ваши одежды были готовы еще вчера вечером. Кира отдала их мне. Не те, которые носят воительницы, другие, но не менее удобные, - сказала хорошую новость Флора.

Мастерица принесла изделия. Девушки сделали все утренние водные процедуры, позавтракали и причесались. После примерили на себе обновки. На них были сшиты жилеты-платья, с удлиненной позади юбкой. Жилет мог надеваться на короткую рубаху с длинными рукавами. Кожаные прямые брюки были с декоративными шнуровками, которые проходили по всей длине ножек, по центральным линиям, через бедро, колено и голень. Костюмы были в цвет шоколада. У Эль был более молочный, а у Фемы более темный. В приталенных обтягивающих костюмах девушки выглядели эффектно. Собравшись, оседлали вороных и поскакали в указанную Флорой сторону. Потеряться было трудно, многие воительницы гнали своих лошадей в ту же сторону. Длинные волосы амазонок развевались на ветру. Они гордо держались в седле и с криками подгоняли своих четвероногих слуг. Действие должно было проходить за пределами города, на равнине, неподалеку от леса. Через полчаса все были на месте.

Стрелковая поляна была широкой и хорошо подготовленной для соревнований. Полукругом стояли столбы с веревками, ограждающие зрителей от участников. Там уже собрался народ, от мала до велика. Женщины делились на группы, которые болели за своих потенциальных победителей. Каждая группа пыталась переголосить другую, выкрикивая имя фаворита: Власта! Бояна! Геша! Анка! Валькирия!

Сторона, где стояли мишени, была закрыта деревянными щитами, чтобы стрела не попала в неосторожного наблюдателя. По левую сторону от мишеней была расположена платформа со стульями для судей. На троне с высокой спинкой сидела сама царица. Она о чем-то говорила со своими подданными, которые сидели от нее по обе стороны. Возможно, женщины делали ставки. По правую сторону стояли воительницы, которые следили за выстрелами и считали количество очков.

Девушки слезли с лошадей и направились в сторону судей. У трона они поклонились и сообщили о своем желании участвовать в турнире. Царица Анна дала свое позволение и отправила их к тем девушкам, что стояли у гладких досок, где записывали участников. В нескольких метрах от мишеней была тренировочная площадка, где участницы разминались и готовили свое снаряжение. Фема решила тоже участвовать, чисто из спортивного интереса. Ей выдали легкий лук с набором стрел и колчаном. Эль готовилась использовать свой.

Вскоре начался первый тур соревнования. После удара в гонг вышла первая участница. Нужно было попасть с шестидесяти метров точно в цель, тремя последовательными выстрелами, ни разу не промахнувшись. Фема была пятнадцатой участницей, Эль следующей. Первый тур закончился для иноземок успешно. Двоим из амазонок пришлось покинуть соревнование. Все очки были записаны, и был объявлен второй тур. Расстояние увеличилось до восьмидесяти метров. Мишень была подвешена и медленно раскачивалась. И снова нужно было сделать три точных попадания. Выбыло пять участниц. Эль похлопала по плечу Фему, одобряя ее успехи. Как могло быть иначе? Арес по ведомому ему одному наитию, а, скорее всего, по рекомендации какого-нибудь из десятков консультантов настоятельно требовал всех своих бойцов из Святого Корпуса и Республики Олимп тренироваться в стрельбе из лука. Независимо от профессии. Стрельбе из лука обучали даже гражданских на специальном однодневном тренинге, который все мужчины Республики Олимп обязаны были посещать раз в два месяца. Сию участь не избежала и Фема, которая тренировалась наравне с другими воинами, как минимум, два дня в неделю.

В третьем туре нужно было попасть в цель, а после рассечь стержень железным наконечником выпущенной следом стрелы. Кто-то задерживал дыхание, а кто-то медленно дышал, готовясь отпустить тетиву. Все замерли в ожидании, повисла тишина. Первой вышла Власта. С легкостью она попала в цель. Следующий выстрел требовал максимальной сосредоточенности. Чуть повернула лук, натянула к уху тетиву, остановила на миг свое дыхание и разжала пальцы. Стрела рассекла древко. Послышались довольные возгласы и аплодисменты. Было записано очко. Несколько следующих участниц ждала неудача. Судьям пришлось выделить несколько минут Бояне на то, чтобы подтянуть тетиву. Потом ее стрела полетела совсем мимо мишени, задев ее об край. Зрители разочаровались и со свистом проводили ее с поляны. Воительница ушла спокойно, но внутри сетовала на удачу. Вышла Анка. Ее встретили бурно, чтобы поддержать. Она считалась одной из сильнейших лучниц. Но что-то и ей помешало. Вторая стрела воткнулась в миллиметре от первой. Ждали выступления Геши. Но она не выходила. Прошло уже достаточно времени, нетерпеливый народ стал обсуждать, что могло случиться. Царице сообщили, что Геша отказалась от соревнования, когда узнала, что участвуют иноземки. Госпожа приняла ее выбор и велела всем сообщить о выбывшей участнице, без разглашения причины поступка.

Тогда вышла Валькирия. Выстрелы были быстрыми и уверенными. Мастерство встретили овациями. Очко в пользу амазонки было записано. Следующей была Фема. Ей нужно было время. В отличие от некоторых воительниц со стальными нервами, которые плакали в своей жизни, разве что от попавшей соринки в глаз, Фема волновалась. На ее лбу выступили капельки пота. Ладони стали влажными. Первый выстрел попал точно в середину. Нужно было сделать следующий. Она стала медленно дышать, чтобы успокоиться. Прицелилась и разжала пальцы. Стрела взяла верную траекторию, время остановилось, казалось, она летит в замедленном кадре. Но не хватило двух миллиметров, и она вытянулась рядом со своей сестрой-стрелой. Промах! Фема опустила плечи и ушла с поляны. Эль обняла ее и сказала, чтобы та не расстраивалась. Эльфийка вышла показать свое умение. Она сделала верный выстрел. Чуть задержалась со вторым, но стрела полетела, и два деревянных обломка разлетелись в стороны. Это было красиво. Послышались одобрительные возгласы, Фема радовалась громче всех.

Объявили перерыв до следующего дня перед тем, как три сильнейшие участницы должны были соревноваться ради победы. К Феме и Эль подошла одна из амазонок, которая сидела на судейском стуле, и пригласила их на обед, за пиршественный стол к царице. Иноземки согласились. Царица поскакала во главе амазонок, следом ее охрана, потом слуги и завершали процессию Фема с Эль. Во дворце было уже все готово к приезду госпожи и ее почетных гостей. Обеденный стол был накрыт белой скатертью и уставлен яствами в серебряной посуде. Царица устроилась на ложе, которое стояло во главе стола. Возле нее сидели ее подданные, которые помогали решать дела города. После важных персон на почетные места посадили Власту и Валькирию и только после них, пригласили Фему и Эль.

Во дворце интерьер был в античном стиле. Потолки украшали отшлифованные обнаженные балки, выкрашенные в нежный цвет охры. От них шел аромат на всю залу. Полы были украшены мозаикой с растительным орнаментом. Стены были выкрашены в два цвета. Нижняя, более узкая полоса в желтый, а верхняя часть стен была белой. На стенах висели зеленые ткани с золотым тиснением, искусно драпированные в вертикальные складки. Драпировки лежали на ложах, но были более из легких тканей. Стояли огромные вазы, которые были расписаны на темы известных легенд.

Вынесли чаши с ароматной розовой водой для мытья рук. Рядом лежали свернутые в трубочку полотенца. К столу подавалось множество блюд, среди которых были и диковинные, которые Фема и Эль не видели прежде. Служанки в простых платьях и фартуках подавали блюда, соблюдая строгую последовательность. Вначале подавали холодные закуски, среди которых были соления, копчения и овощные нарезки. Через несколько минут вынесли обжаренные на вертелах перепелки. В центре всего этого великолепия на подносе была красиво оформлена свиная туша, начиненная специями, фруктами и мясом птиц. На стол подали осетра и пару сомов. К ним полагались соусы и маринады. Такой пир завершали десертами. Это были сладкие выпечки с орехами и джемами. В корзинах лежали свежие фрукты и ягоды.

Царица пообщалась с теми, кто был рядом с ней. Воительницы старались особо не смотреть на иноземок, но любопытство одерживало верх, и Фема с Эль ловили на себе оценивающие взгляды, всех кто находился за столом.

- Вы хорошо владеете не только мечами, но и прекрасно стреляете, - громко сказала царица, обращаясь к девушкам. Сидящие за столом перестали разговаривать. - Я не ожидала, что хоть кто-то одна из вас попадет в тройку лидеров. Нам нужны такие умелые воины. К тому же вы - женщины. При всех, кто здесь присутствует, спрашиваю вас. Хотите ли вы примкнуть к нашему народу? Участвовать с нами в сражениях за нашу независимость? Служить мне, верой и правдой? Взамен мы дадим вам нашу поддержку. Вы будете обеспечены кровом, питьем, едой и богатствами, которые вам достанутся от побежденных противников. Все, что вы видите: золото, серебро, искусные изделия, дорогие ткани - были завоеваны в честных боях. О нашем племени и его предводительнице говорят на всем континенте, и даже за его пределами. Нас боятся и уважают. Вы также можете обрести славу и богатство.

Царица выдержала паузу, ожидая ответа. Фема встала, поклонилась и ответила:

- Спасибо, великая предводительница воительниц, за оказанную честь - участвовать в Ваших соревнованиях, быть за этим богатым столом, удостоиться видеть Ваше прекрасное лико. Мы благодарны Вам за ваше гостеприимство и за подарки, которые Вы нам сделали с царской щедростью. Мы бы с удовольствием служили Вашему племени, но у нас другая дорога. Я и моя спутница должны быть с тем, кому уже дали клятву верной службы. Мы не можем его предать. - Ответила Фема, положив руку на сердце.

- Неужто, ОН лучше меня? – усмехнулась Анна.

- Царица… - Фема на мгновение запнулась. – Может быть, сейчас он не так силен и искусен в бою, как Вы, но он никогда не страшился сильных врагов. И, в конце концов, делал то, что казалось невозможным ранее.

- Хмм… допустим, - кивнула царица. – А что он за правитель? И много ли у него подданных?

- Я не могу сказать точно, - начала Фема, но уловила хмурый взгляд правительницы и вынуждена была сказать правду. – Число его подданных растет каждый день. Сейчас их не меньше ста миллиардов…

Воительницы подняли шум. Кто-то зависла с открытым ртом и плеснула вина мимо, прямо на лицо, другая же со звоном уронила ложку. Царица Анна нахмурилась, потом спросила.

- Вы прибыли из нижних миров? Он правитель, который вознесся?

- Да, - кивнула Фема. – Можно и так сказать.

Госпожа подала знак, что Фема может сесть и продолжить трапезу.

- Хорошо. Воля ваша. Когда вы отправляетесь в путь? - царица Анна, сделала глоток вина и поставила бокал, стараясь сохранять спокойствие.

Вознесенные… Они были теми, с кем желательно было не связываться. Да, прибыв в этот мир они становились смертными, даже если в нижних мирах могли жить тысячелетия, однако, никто не мог знать точно, сможет ли воскреснуть данный конкретный вознесенный. Ведь у него могли быть какие-то особые артефакты с собой или в том месте, откуда он прибыл. Если вера в них в нижних мирах была сильна, они могли воскреснуть даже в результате природной аномалии. И заводить врага-вознесенного точно не следовало. Их подпитывала духовная энергия от подданных в нижних мирах, и они могли быстро расти, если, конечно, не были убиты другим вознесенным или служителем какого-нибудь бога. Анна была уверена в сражении даже с князем, но вот вознесенных следовало опасаться. Поэтому она даже не думала о том, чтобы силой заставить служить двух иноземок перед ней.

- Сегодня вечером, - ответила Эль, прерывая поедание окорочка, и вежливо сложив руки на коленях.

- В сумерки лучше не выезжать в степь. Оставайтесь на ночь, а завтра с утра, после турнира, отправляйтесь в путь. Если вам негде переночевать, вам найдется комната у нас во дворце, - предложила царица.

Эль с Фемой снова поблагодарили госпожу и ответили, что остановиться им есть где. Пир длился до самого вечера. Наконец, когда он закончился, Фема и Эль с трудом взобрались на своих вороных и заехали к кузнецу. Молот был готов и был прекрасен. Полтора Павла увидел, что прекрасная Фемида осталась довольной, и окончательно стал гордиться своей работой. Он решил повторить такое же изделие и оставить его у себя.

Потом путницы быстро добрались до уже им знакомых мастериц по коже. Девушки постучали в дверь дома Киры. Из двери, вывалился с расхлябанной походкой Ворон. Глаза были полузакрыты, придурковатая улыбка застыла на его лице. Он был в неглиже, лишь с простыней повязанной на бедрах. Фема и Эль втолкнули его обратно и сказали, чтобы оставался там до утра. Вышла Кира с крепкими, но удобными полусапожками. Она отдала вещи девушкам и попросила их примерить у Флоры, раз они вернули Ворона обратно. В закрывающемся проеме девушки разглядели, что из женщин в доме Кира была далеко не одна… Эль и Фема вернулись в горницу. Они были уставшими и переевшими. Поэтому быстро привели себя в порядок и легли спать.

Утром девушки прибыли на турнир. На этот раз мишенью был мужчина с яблоком на голове. Несчастного могли взять где угодно. Это мог быть охотник, а мог быть пахарь с поля. Первой стреляла Власта. Ей было жалко попасть в мужчину, поэтому она прицелилась чуть выше. Рука дрогнула, мужик зажмурился, яблоко осталось на макушке. Следующей была Валькирия. Изувечить или убить человека она не боялась. Для нее это было привычным делом, так как она была в основном отряде воительниц и часто сталкивалась со смертью. Валькирия также уверенно, как и предыдущие разы сделала выстрел и сбила яблоко с головы. Народ был взволнован и кричал в честь победительницы. Следом вышла Эль. Ей хотелось отказаться от этой всеобщей затеи, но выбора не было. Женщины требовали выступления. Натянула тетиву, отпустила, и стрела полетела точно в мишень. Объявили двух победительниц. Обе участницы получили награду, мешочек с золотом.

P.S. Дорогие Читатели! По Вселенной Вечной Войны вышел первый спинофф!

Поддержите, пожалуйста, книгу лайками и добавлениями в библиотеку! Комментарии в тему также приветствуются!

Спасибо!

АННОТАЦИЯ

СВЕЖИЙ фантастический детектив с элементами супергеройского боевика!

Молодой человек с Земли начала 23-го века по имени Ио - гений во владении копьем, ученик Военной Академии и оператор Механической брони погиб в сражении с инопланетным врагом. Однако, его душа была спасена, чтобы быть отправленной на миссию в другой мир. Как верный солдат Федерации, Ио, естественно, задание выполнит. Вместе с тем, миссия будет отнюдь не легкой прогулкой. Нет, сражаться он вполне способен и бесстрашен перед лицом врага. Но… переродился он в теле младенца… в теле девочки…

Новая мама хочет, чтобы он стал моделью и актрисой кино, отец хочет наследника для своего дела, а федеральное правительство требует скорейшего уничтожения местных аборигенов с супер-способностями.

В соответствии с необходимостью выполнения задачи и внутренним чувством справедливости, парень, точнее, уже девочка, становится на путь стража правопорядка, чтобы карать супер-злодеев на законных основаниях. Сможет ли он избежать замужества? Сможет ли найти спутницу жизни, которая примет его с не таким уж маленьким недостатком? Сможет ли он выполнить свою миссию, когда планетарные и инопланетные враги прячутся в темноте?

https://author.today/reader/225145

Глава 14 Портал

Следующие два дня путешествия прошли на удивление спокойно. То ли местные разбойники посчитали нас непривлекательной целью, то ли другие твари из порталов просто не встретились с нами. Кстати, насчет порталов я узнал у Авдотьи. Девушка, как оказалось, знала больше Еремы. Вообще, она на удивление много знала, что мне казалось весьма подозрительным. Но это возможно от того, что, как говорится, подозрительность стала моим профессиональным качеством. Того наивного лопуха Саню, который когда-то открыл то, что Вечная Война, это не просто игра, а гораздо большее, уже давно нет… Так, чего это я тут рефлексирую. Не нужно мне это сейчас.

Спали мы все эти два раза в тавернах деревень, в которых останавливались. И каждую ночь Авдотья ночевала у меня. Девушка оказалась весьма горячей и жадной до этого дела, а так как, благодаря своим возможностям, мне физической силы было не занимать, я не понимал, как она потом целый день на лошади передвигается. Но в последний день, к вечеру которого мы, наконец, должны были добраться до Китежа, оказался не таким спокойным. Да, что там… совсем неспокойным.

Мы, как раз, съехали с дороги к заранее присмотренной речушке, что бежала параллельно ей, и Авдотья уже что-то варила в котелке на костре, а я просто созерцал воду. Мой друг Лю, думаю, сейчас сказал бы, что я медитирую, а легендарный боец Аскет оспорил бы это суждение… но мою медитацию-рефлексию-ностальгию вдруг прервал громкий хлопок, после чего среди редких деревьев, которые выступали этаким барьером между дорогой и рекой, появилась яркая вспышка, и пространство радиусом метров двадцать от нее почернело, превратившись в выжженную пустыню. В центре ее воздух прорезала тонкая голубая линия и внезапно разошлась в стороны, открывая в своеобразную дыру в пространстве.

- Портал! - испуганно заорал купец, но почему-то забрался в карету. Я озадаченно посмотрел сначала на карету, потом на портал. Если портал настолько опасен, то этот идиот думает, что его стены кареты спасут?

- Это портал, - подошла ко мне Авдотья. - Нам надо срочно уходить.

- Бежим уже, - крикнул Ерема и бросился к дороге, а за ним устремилась карета, с кучером, отчаянно хлещущим лошадей. Последними оказались мы с девушкой.

Но, как выяснилось, все это было слишком поздно. На дороге нас уже ждали. Честно говоря, я на некоторое время испытал настоящий страх. Кстати, уже давно забытое мной чувство. Путь в сторону Китежа преградили три странных существа. Я бы назвал их чем-то похожими на гноллов… да, тех самых гноллов из компьютерных игр. У меня в той старой Вечной войне даже карта такая была.

Гнолл

Житель 9-го уровня

Страшная тварина высотой под два метра с телом гиены-бодибилдера, передвигающейся на двух ногах. На руках более длинных, чем у обезьян, красовались огромные ладони, напоминающие ковш экскаватора. И тонкое металлическое двухметровое копье в них смотрелось, как тросточка. Шкура их была покрыта шрамами, а на правом плече была прикреплена чешуйчатая броня. На мускулистых шеях у них были ошейники, а внизу был кожаный пояс со свисавшей с него старой тряпкой, прикрывавшей нуд чудовища. Ну, и на том спасибо. Трое человекогиен смотрели на меня своими красными глазами и облизывались. Из полураскрытых пастей капала слюна.

Но этого оказалось мало. Путь отступления перекрывали еще три подобные твари. А перед ними стоял более представительный гнолл, с именем гнолл-офицер и с вопросительными знаками вместо уровня. Этот был вооружен мечом и щитом, к тому же, имел весьма солидную полноценную кольчугу, отличавшуюся от проклепанных железом кожаных полу-кольчуг его подчиненных.

- Еда… - прорычал он.

- Ого, ты еще и говорить умеешь, - проворчал я доставая свой КВС в одной руке и щит в другой.

Не знаю, что меня подвигло на этот поступок, но я решил использовать клинок окончательной смерти. Наверное, потому что эти твари не принадлежали к этому миру. Щит же я приобрел в последней деревне, которую мы проезжали. Он обошелся мне в двести пятьдесят золотых… по словам Еремы - запредельная сумма за щит, но он стоил этого. Мне сразу пояснили, что он усиливает защиту воина в несколько раз, и разбить его нельзя даже артефактным оружием. И это при том, что выглядел он скромно. Этакий круглый деревянный щит. Увидел бы просто так в лавке и внимания не обратил бы. Хотя нет, обратил. Я, в отличие от моих спутников, видел характеристики оружия. Кстати, оно и у Авдотьи, и у Еремы было достаточно качественным. Авдотья и Ерема встали рядом со мной. Авдотья с мечом и щитом. Ерема с арбалетом, но я знал, что достать меч для него пара пустяков.

- Ну что, собака? Или шакал? А гиена! – ехидно поинтересовался я у офицера. - Готов к смерти?

Эта волосатая зубастая морда хотела что-то ответить, но тут ему в один глаз вонзилась стрела из арбалета. Постарался Ерема. Но и я не оплошал. Подбросив КВС в воздух, я выхватил из-за спины свой арбалет, и вторая стрела попала в плечо, так как жертва успела убрать голову. К тому моменту, когда Ерема ловко зарядил арбалет и выстрелил, офицер опустившись на четыре лапы отпрыгнул в сторону, поэтому третья наша стрела пролетела мимо. Откатившись, гнолл сел и схватился руками-лапами за голову. Понятно. Главную боевую единицу вывели из строя. И в следующий миг на нас с двух сторона напали его подопечные. Так уж получилось, что мне досталось трое, видимо, эти твари посчитали, что я представляю самую большую опасность для них. Что ж.

Отбросив арбалет в сторону и схватив вовремя упавший мне в ладонь клинок, первого прыгнувшего на меня гнолла я встретил щитом. Широко отмахнувшись им, я угодил прямо в морду гиеноподобной твари. Щит вспыхнул голубым огнем, и сработало еще одно его свойство, благодаря чему он стоил так дорого. Моего противника отбросило метров на пять, и он врезался во второго. Оба покатились по земле, а я, тем временем, встретил третьего кинжалом. Уйти от его лап было не сложно, зато извернувшись я всадил кинжал сверху вниз в его подбородок. Раздался жуткий визг и гнолл внезапно растаял. А в следующий миг я почувствовал острую боль в руке, в которую вцепился зубами очухавшийся отброшенный мной враг. Я провернул кинжал в ладони и с силой опустил руку. Еще один удар кинжалом, и еще один гнолл растаял, правда, оставив на моем предплечье рваную кровоточащую рану.

А вот прыжок третьего я пропустил. Туша гнолла сбила меня на землю, и перед лицом защелкали впечатляющие зубы, а из полураскрытой пасти потянуло какой-то гнилой вонью. Мой кинжал отлетел в сторону, и я теперь уперся руками в волосатое тело, не давая твари дотянуться до моего лица, которым она очень хотела полакомится. Причем, напор ее был настолько сильный, что я понял… долго эту тварь не задержу. Вот же блин… магии нет, оружия нет… похоже придется проверить, могу я возродится в этом мире или нет. Оскаленная, клацающая зубами рожа была все ближе и ближе, но тут вдруг раздался глухой стук, и хватка гнолла вдруг ослабла. Я легко отшвырнул его в сторону. Надо мной склонилась Авдотья.

- Ты как? – взволнованно поинтересовалась она.

- Да, вроде ничего, - я сел и быстро ощупал себя. – Вроде цел.

- Ну, ты Арес нас напугал, - появился рядом с девушкой Ерема. - Я думал уж конец тебе пришел. Эта тварь наскочила на тебя. А тут Авдотья мечом хрясь!

- Спасибо! - посмотрел я с признательностью на девушку.

- Пожалуйста, - улыбнулась та.

- Так, - вновь вмешался Ерема. - Давайте сматываться отсюда друзья, прока из этого портала еще кто-то не вылез.

Сам не ожидал от себя, что это скажу, но почему-то мне показалось, что должен это сказать.

- Нет, - покачал я головой. - Надо закрыть его сначала!

- Чего? – уставился на меня Ерема.

- Как ты его закроешь? – это уже девушка. – Ты же не маг.

- Попробую… - проворчал я и, поднявшись, подобрал свой артефактный кинжал.

- Но… - попыталась что-то возразить Авдотья, но я ее уже не слушал, а направился туда, где находился портал.

Портал, конечно же, никуда не исчез, но внешне он изменился. Теперь это было овальное окно на расстоянии метра от земли и высотой примерно пару метров. Я решил воплотить идею, пришедшую мне в голову. Она заключалась в том, что у меня не было магии, но имелся кинжал окончательной смерти. Может, это и бредово звучало, но я решил положиться на свою интуицию.

- Арес, стой! – раздался сзади крик девушки.

А я шагнул к порталу перечеркнул его крест-накрест кинжалом. К моему удивлению, кинжал прошел сквозь портал, словно разрезай плотную ткань. А следом за этим… портал просто растаял. Без следа. Кстати, я почувствовал небольшой прилив энергии после разрушения портала. Словно сила заключавшаяся в нем через клинок передалась мне. Уровень не поднялся, но я уже понял, как смогу прокачивать себя. Я изумленно посмотрел на свой нож, потом на то место, где был портал, затем убрал клинок в ножны и повернулся к зрителям, которые, видимо, сразу последовали за мной. А затем в меня врезалась визжащая от восторга Авдотья.

- Как? Как ты сделал это? Ты маг? Кто ты Арес? Ты - настоящий герой? А ты так с любым порталом можешь?

- Стоп, стоп, стоп – остановил я ее. - Давай не здесь! И пошли уже. Вот теперь нам надо отправляться в Китеж. К тому же надо посмотреть, что там с нашим купцом.

- Это да, - ехидно заметил Ерема. – Наверное, карету отмывать надо. Обосрался, определенно, там купец от страха…

Карету, слава Мировому Закону, отмывать не пришлось. Купец оказался, пусть и испуганным, но вменяемым. И, кстати, лошади остались целыми. Поэтому через пять минут, наш отряд вновь отправился в Китеж.

***

Какая-то напряженность внутри Федерации уже начала чувствоваться даже обычными людьми. Странным образом, на границах некоторых баронств и виконтств появились таможенные посты, на которых были введены ввозные пошлины. Причем, собирали пошлины не только с тех, кто собирался продавать товары в этих субъектах Федерации, но и с тех, кто просто проезжал мимо. А также с тех, кто просто въезжал в это феодальное владение погостить или по делам, но не собирался торговать. Суммы, вроде, и небольшие собирались, но было неприятно.

Но вскоре, среди населения распространились карты, где были указаны все такие места, а также зеленые места, свободные для перемещения. И путешественники и простые дельцы просто решили объезжать эти места. Благо, очень быстро появились специальные перевалочные пункты, где можно было бесплатно пересесть на полиплан и просто перелететь земли обнаглевшего аристократа. Либо сесть на высокоскоростной поезд и просто объехать их. Если наличествовал багаж, то нужно было немного доплатить, но это, все равно, было намного удобнее, ведь плата взималась за сам проезд, а не возможность его осуществить. Аристократам зеленых территорий, поднимавшим вопрос о взимании собственной таможенной платы быстро напомнили о дотациях, которые те получают из центра.

Но они довольно быстро поняли, что, не осуществляя таможенный контроль над торговлей между субъектами Федерации, они получают больше преимуществ, чем получали бы денег за таможню. Дополнительная плата, в конце концов, ложится на плечи потребителя. А потребитель - не всегда физическое лицо. Иногда это может быть какой-то производитель. Если тяжелая промышленность (производство станков, машин, оборудования, транспортных средств, строительной техники и т.п.), по большей части, управлялась и направлялась центром, то лёгкая промышленность и производство предметов быта было отдано на откуп частным собственникам. И теперь производители несли потери, так как получали сырье по завышенной цене. Медленно, но верно, предприниматели, не получавшие дотаций из муниципального бюджета феодального владения, начали переносить производство в другие провинции. И нередко переезжали вместе с рабочими, которым также не нравилось повышение цен на продукты питания.

Вообще, переезд в Федерации Земли для простого горожанина был довольно прост, большинство квартир в городах были выданы гражданам бесплатно, возле фабрик и мануфактур. Частично бюджет на строительство жилья для рабочих выделялся из доходов фабрики, частично из муниципалитета, но по большей части от федерального правительства. Платить за аренду квартиры не нужно было, пока человек работал на фабрике. Типичных клерков и других офисных работников в Федерации на данный момент было не так много, страна переживала индустриальный бум, рабочие получали очень хорошую зарплату, поэтому тех, кто предоставлял услуги, было редкое меньшинство. Ну, а что же досуг? Ясное дело, какой досуг на КВВ имел наибольшую популярность. Большинству хватало и этого. Кроме того, правительственные и регулярные типографии регулярно печатали газеты, журналы и книги. А еще был бум путешествий и гастрономических путешествий. В общем, переехавшая фабрика даже могла получить кредит от правительства, а рабочим выделялось жилье от муниципалитета. Население феодальных владений предателей аристократов медленно убывало, как и их доходы. Но они ничего не могли с этим поделать, так как подписали договор о вступлении в Федерацию, где чёрным по белому было написано, что феодал не может ограничивать населению свободу передвижения. Иначе Федерация может принять меры.

Одного примера хватило. Один из аристократов с самыми высокими пошлинами начал ограничивать выезд жителям. Уже на следующий день, после того, как этот факт вскрылся, несколько соседних аристократов с личными отрядами гвардии при поддержке внутренних войск Федерации вторглись во владения этого аристократа. Его личная гвардия была быстро растерзана, население никак не вмешивалось в этот процесс, а некоторые даже помогали вторженцам. Аристократ был арестован и отправлен в ссылку с лишением всех земельных владений, которые были частично поделены между аристократами, участвовавшими в операции, а частично стали частью Республики Олимп, откуда прибыла группа управляющих. Пошлины были отменены, все судебные дела пересмотрены, и обнаружилось, что было немало незаконно репрессированных граждан, порядок восстановлен, рабочие и предприниматели вновь начали получать дотации из центра, которые были прекращены ранее. При старом феодале их получала только часть населения, наиболее лояльная аристократу.

Нездоровая канитель, конечно, была замечена гражданами в скором времени. И кто-то уже начал делать определенные выводы. Многие постарались переехать из субъектов, которые в справочниках были выделены красным. Казалось, что справочники просто обозначали, в каких провинциях взимаются пошлины, но люди увидели в них нечто гораздо большее. А именно, карту потенциальных врагов Федерации. Конечно, в зеленых зонах было полно тех, кто хотел воспользоваться случаем и присосаться к какому-нибудь феодалу, пошедшему против Федерации. И они иммигрировали в красные зоны. Вместе с тем, если из технически восставших субъектов выезжали работяги, честные предприниматели и настоящие, действительно талантливые творцы, которые жаждали только спокойной творческой атмосферы, то въезжали барыги, мошенники, потенциальные преступники, а также всяческий творческий бомонд, желавшей легкой жизни, а не работы у станка. Даже если за последнее больше платили.

А самые умные и внимательные же начали понимать, что давно что-то не видно их правителя. Да, и давно уже отменены особые часы, когда максимально выгодно было предаваться постельным утехам. Понятно, что с развитием Федерации у многих появилась высокооплачиваемая работа, и заниматься этим делом ради заработка уже было непрестижно, но факт остается фактом. Владыка Арес исчез. И слухи эти активно массировались разными людьми. Впрочем, недавно все обнаружили, что прибавка в характеристиках от правителя немножко увеличилась. Это говорило о том, что Владыка жив, здоров и продолжает качаться, что не могло не радовать…

Глава 15 Водные процедуры

Нужно было отправляться в путь. Но сначала девушки решили снова заехать в город, чтобы запастись провизией и захватить с собой проводника, который расслабился в объятиях воительниц. Фема и Эль купили еще один мешок для хлеба, сыра и других продуктов. После, зашли в торговую лавку к Кире. Ворон вылетел из окошка и сразу повел путников за собой. На все вопросы девушек он решительно отмалчивался, хотя было видно, что летит он как-то кособоко. В общем, не добившись ничего, они прекратили допрос.

Снова вела в горизонт пыльная дорога. Через пару верст, как и говорила Флора, возник белый туман. Ворон свернул в сторону невидимого пути. Спустя получас, туман стал рассеиваться, а лошадям стало трудно идти. Земля была вязкой, влажной. Кругом росли кустарники, колючие и укрытые мягкой листвой. Сквозь зеленое изобилие выглядывали желтые одуванчики и разноцветные полевые цветы. Редкие деревья, которые было легко объезжать, стали сгущаться в лес. Ворон залетел за куст и обернулся человеком. Эль вытащила одежду, что принадлежала парню из деревни и кинула ее в руки Ворону. Тот оделся и вышел к девушкам.

- Лошадей нужно оставить здесь. Вороным Яги велю ждать нас, пока мы не вернемся. - Парень погладил лошадок и что-то нашептал им.

Вдруг, послышался знакомый девичий визг.

- У-и-и! А вот и я! Не ждали меня? - кружилась чертовка вокруг них на метле.

- Ты как нас нашла? - поинтересовалась Фема, поправляя колчан со стрелами в ремне.

- А я вас и не теряла. Я же чертовка! Видела, как вы направились в город амазонок. Следом за вами добралась туда. Жила на крыше, таскала крендели и прочие вкусности, пока никто не видел. Наблюдала за вами. Видела, как вы сражались. Здорово вы отделали тех сестер. В общем, из виду я вас не упускала. Правда, из города вылетела позже вас. Мне там нужно было кое-где нашкодить, - рассказала бесовка.

- Я у них проводник, ты, рыжая, не нужна, - подметил Ворон.

- Нужна, не нужна… - пробурчала шкодница. - Пригожусь. К тому же, кто смеет не выполнить задание Яги? Это тебе, Ворон, нужно возвращаться...

- Хватит, хватит, - прервала Эль спор. - Не прекратите, я вас обоих подстрелю как дичь.

Ворон с чертовкой замолчали. Но не надолго. Парень пошел налево, а чертовка полетела направо. Девушки смотрели на удаляющихся проводников, не понимая куда идти. Чертовка оглянулась, увидела, что за ней никто не следует, и Ворон также вовремя заметил, что за ним никто не идет.

- Ну, вы чего? – недоумевая, спросила рыжая. Слезла с метлы и поставила ее рядом.

- Ты куда летишь дура? Забыла, как добираться до кота? - Пошагал обратно к девушкам Ворон.

- Это ты идешь не туда! Вот вы за кем пойдете? Бабка же велела мне вас сопровождать, - чертовка подошла ближе к девушкам.

Эль с Фемой недоуменно переглянулись. Ворону они доверяли больше, чем чертовке, та любила пошутить, но с другой стороны, она действительно не могла нарушить наказ Яги.

- Может, есть другая какая-то дорога, по ней пойдем, - предложила Эль.

- Есть, - почти хором ответили Ворон с рыжей и вместе направились прямо.

- Да, здесь, какой дорогой не пойдешь, все равно к коту-баюну попадешь. Вопрос времени. Все корни ведут к началу ствола. Кот живет, как раз, в начале. Только на одну ветку нужно подняться. Мы сейчас по корням движемся. Поэтому высота земли будет меняться. Холмы и овраги, это все изгибы корней. - Ворон подавал руку то Феме, то Эль, помогая девушкам преодолевать препятствия.

- Что-то шуршит постоянно, как будто маленькие человечки шастают, - Эль осторожно передвигалась, чтобы на кого-нибудь не наступить.

- И я слышу где-то в траве писклявые голоса, - оглядывалась Фема, чтобы кого-то увидеть. Но кроме листьев, ничего не углядела.

- Это лесные духи, - предупредил Ворон. - Они родственники лесовика. Маленького росточка бабушки и дедушки. Мохнатые, серые, похожи на ежей. Они шуршат, листву поднимают, веселятся. Наступит середина осени, они лягут спать. Мы на территории волшебных существ. Про многих знаю, но многих не видел. Я здесь быстро пролетаю, обычно. А вот путникам, которые пешком идут, могут встретиться и лешие, и русалки, и водяные. Сейчас подходим к мелкой речушке, возможно, там есть его хозяин.

Вышли к берегу реки. Кусты и деревья сменились широкой гладью воды. Но река все также отражала листву. Над головой, будто висели деревья, верхушками вниз. За речкой стоял нескончаемой стеной лес. Нужно было перебраться на другую сторону берега по неровному извилистому мостику. Ворон обернулся птицей, решив реку просто перелететь. Чертовке тоже не составило труда продвинуться вперед более быстро. Девушкам же пришлось осторожно наступать на ветки и бревна, чтобы перейти самодельный мост.

Как только дошли до середины, раздался всплеск воды. Кто-то подпрыгнул над водой и вновь окунулся в воду. Потом показал себя наполовину. Нижняя часть туловища осталась в воде. Существо было с человеческим торсом, руками и головой. Но пальцы были более длинные чем у человека и с когтями как у птицы. Суставы на локтях были сильно острыми. Волосы и борода были длинные и запутанные, голубые и с сединой. А вместо круглого черепа, торчала большая лысая шишка. Нос сильно длинный, немного крючковатый, похожий на худой кабачок. Глаза красные, выпученные. Зубы большие. Сам весь зеленый. Когда девушки его заметили, то остановились. Речной дух выпрыгнул как лягушка на мост. Оказался он без половых признаков. Вместо ступней широкие перепончатые ласты. Ворон вернулся, и сел рядом на бревнышко. Чертовка тоже подлетела.

- Тьфу, бесина, улетай отсюда, пока не утопил, - замахал руками дух.

- Да, чего же меня постоянно прогоняют, причем, свои же. Я так к хорошим людям переметнусь служить, - чертовка махнула хвостом метлы, развернувшись в сторону леса. - Жду вас на том берегу, если сможете перебраться, конечно.

Бесовка хмыкнула и улетела. Девушки проводили ее взглядом и перевели внимание на хозяина реки.

- Ты кто? - спросила Фема, держа руку на рукояти меча.

- Ичетик, дух этой реки, - хриплым, скрипучим голосом представилось существо. - Будете бражку?

Вдруг из ниоткуда, у него возникло в каждой руке по кружке, с каким то пенным напитком, со специфическим запахом.

- Нет, нет, нам нужно быстрее в дорогу, - отказалась Эль и попыталась шагнуть вперед, но на пути встал перепончатый.

- Бражка, - настойчиво проскрипел он.

Фема хмыкнула и зашагала мимо надоедливого существа, но вдруг ее нога зависла в воздухе. Мост стал эфемерным, половина его растаяла, остался только еле видимый кусок. Воительница смогла вовремя заметить исчезновение и рывком отпрянула назад. Пришлось вернуться к эльфийке.

Широкие кожаные пояса девушек вдруг стали жить своей жизнью, они ловко развязались, на несколько секунд повисли в воздухе и уложили колчаны со стрелами на мостик. Следом, изящные тисовые луки сделали прыжок из-за спин девушек и послушно легли рядом со стрелами. Такую же самостоятельность проявили молот и мечи, которые выстрелили из ножен и приземлились к остальному оружию. Мягкие мешки с одеждой плюхнулись на все остальное сложенное добро девушек. Довольная длинная улыбка расплылась на роже зеленого, оголяя желтый ряд крупных зубов. Руки, словно корявые ветки, потянулись к девушкам, протягивая два маленьких бочонка со сколотыми краями. Феме и Эль пришлось взять угощение.

- Садитесь, - Ичетик присел, как лягушка, растопырил пальцы с перепонками на коленях и согнул спину. Закивал головой, приглашая расположиться на бревнышках моста. - Забредшие путники становятся моими гостями. Не выпимши, не уйдете. А попытаетесь сбежать, оскорбите меня, оскорбите.

Его рот искривлялся, меняя мимику то на недовольство, то на странную улыбку, то на какое-то безумное страдание. То же самое проделывали его седые брови, изгибаясь, поднимаясь и опускаясь на вытаращенные лупешки. Фема и Эль понюхали жидкость, эльфийка покрутила кружку, и обе сделали по глотку. Вкус у бражки болотного цвета был, как у прокисшего пива. Девушки не проявляли особого желания пить смесь непонятного происхождения. Они уставились на лягушачье-подобное существо, надеясь, что он передумает их поить. Ичетик поднял брови и решил помочь употребить им всю бражку. Пальцы с когтями подтолкнули под донышки кружки, и девушки залпом все выпили, чтобы долго себя не пытать.

- О-ой, - сморщилась Фема. - По-моему, Ваша бражка не очень свежая. В нос пузырики бьют, кислая и язык пощипывает.

Эль морщилась и вытирала ладонью мокрые губы, чтобы избавиться от специфического привкуса.

- Самая наисвежайшая, вкусная бражка, сам варил, - довольно причмокнул Ичетик и облизнул губы длинным языком.

Дух воды сел, вытянул мосластые ноги в стороны и замахал ластами. В его лапах снова возникли кружки, он выпрямил руки и сунул напиток девушкам. Фема и Эль посмотрели на пенную, теперь желтого цвета и похожую уже на пиво, жидкость, которая пахла куда приятнее. На этот раз, Ичетику уговаривать не пришлось. Девушки с удовольствием смаковали бражку и выпили ее до последней капли. У них развязался язык, они стали вспоминать все произошедшие за последние дни с ними события, чокались, обнимались, улыбались и пили. Вспоминали, как встретили Ивана и поставили ему не за что синяк, какое забавное название у деревни, как рядом с ними заснул Ворон, который обернулся человеком и подзабыл что ему нужна одежда. Говорили о Яге и воительницах.

У Ичетика в руке тоже была кружка. Он уже не казался таким неприятным, как прежде, под хмелем он преобразился в милого старикашку, с которым можно было чокаться и рассказывать все, что приходило им в голову. Перепончатый был доволен, стучал кружкой, разливал брагу, то ли скрипел, то ли смеялся, но участвовал в пьяном веселье. Пустые кружки исчезли, появились новые, а может просто наполнились заново, или вовсе их просто не допили. Разум был затуманен, и Фема с Эль уже плохо осознавали свое окружение. Ворон начал понимать, что стало происходить что-то неладное. Захлопал крыльями, вцеплялся лапами за кружки, за запястья и плечи, давая понять что пора остановиться. Но девушки только сердились, гоняли надоедливую черную птицу и пытались скорее допить, пока Ворон не отнял. Ему надоело сопротивление, и он полетел к чертовке узнать, что такое творится.

Чертовка в своем сарафанчике с оранжевыми цветами, спокойно сидела у бережка и мочила в воде ножки. Ее вид настолько был мил и невинен, что если бы не рожки с хвостом, то этого милого ребенка захотелось бы забрать из этого страшного леса, накормить и спать уложить. Ворон обернулся человеком в районе берега реки и быстро плюхнулся в сине-зеленую гладь, чтобы чертовка не наблюдала его непристойности. Вода была холодной. Листва так плотно закрывала лазейки для солнечных лучей, что река не успевала прогреваться. В этой реке стояло белое в мурашках тело, покрытое каплями. Вода стекала с его черных мокрых прядей. Такие неприятные ощущения ненадолго выгнали его вопросы из головы, а вместо них пришли на ум ругательства. Но Ворон, все же, собрался с мыслями.

- Кто такой Ичетик? Почему я о нем не слышал и зачем он спаивает Фему с Эль? - Ворон говорил быстро, ежился, растирал кулаками бицепсы и невольно стучал зубами.

Чертовка поднялась, наклонила головку с торчащими косичками, поболтала ножками, хлюпнула носом.

- Зеленый спаивает тех, кто ему попадается, а потом топит, - почесала нос рыжая и неспешно поправила подол.

- Зачем топит? - парень оглянулся с ужасом на девушек, оценил общую невменяемость и вернулся взглядом на бесовку.

- Потому что не любит пьяниц, - с весельем в карих глазах ответила шкодница.

- Так он же сам спаивает?!

Ворон не стал долго вести уже ставший бесполезным диалог, а вылетел из реки птицей и полетел к своим спутницам. Фема и Эль допили брагу. Новую им зеленый уже не подливал. Они, раскрасневшиеся сидели, прислонившись друг к другу, и обмахивались. Им стало жарко. Единственная мысль, которая у них была - искупаться. Сначала поднялась Эль. Фема пьяными глазами смотрела на действо, как подруга тяжело, рывками и покачиваясь, пытается стянуть с себя жилетку и штаны, а потом и сама решила повторить все то же самое. Оставшись в одних льняных рубахах, которые не скрывали, а лишь подчеркивали их великолепные прелести, они прыгнули с мостика.

Полетели брызги. Перепончатый с предвкушением потер лапы и прыгнул за ними. Он ушел под воду и не появился, а девушки с удовольствием плескались в воде. Подруги вдоволь накупались, пришли в себя, протрезвели и решили вылезти из воды. Но не тут то было. Цепкие лапы схватили обеих за ноги и тянули ко дну. Тот, кто их тянул под воду, несколько раз получил пятками в самые разные места: и в челюсть, и в бровь, и в ключицу. Перепончатый ненадолго терялся от сильнейших ударов, лишь немного смягченных водой, но потом приходил в себя и с маниакальной настойчивостью приступал заниматься своим черным делом, нисколько не отвлекаясь на открывавшиеся ему снизу прекрасные виды. Фема и Эль размахивали руками и ногами, пытаясь выбраться из западни. Уходили под воду, всплывали и кричали, звали Чертовку и Ворона, чтобы они помогли.

Чертовка сжалилась над девушками и решила откликнуться. Еще немного потянув время, она полетела к середине моста. Ворон сделался человеком и, через не хочу, стал формировать из себя полу-птицу, полу-человека. У позвоночника появился рельеф, кожа на спине лопалась, из трещин вылезали перья и росли в полноценные огромные вороные крылья. Ворон свое оборотничество принимал сидя, упершись одним коленом и пальцами рук о мост. Склонив голову, крепко сжав зубы и зажмурив глаза. Процесс был болезненный. Проделав такое усовершенствование, он полетел спасать сначала Эль. Когда ее голова и руки вынырнули из воды, он успел схватить ее за запястья и потащил на себя. Первую девушку он перенес на другой берег. Чертовка в это время пыталась как-то подать конец своей метлы Феме, но боясь сама уйти под воду, поэтому делала это крайне неэффективно. Фема стала уходить под воду и с надеждой вытянула руки. Наверху оставались уже лишь пальцы, когда Ворон успел взять ее крепко за ладони и вытащить из воды. Сначала опрокинул ее на бревна, потом взял за талию и полетел к Эль. Пока он ее тянул, Ичетик показался из воды, но получил изящной, но крепкой ступней по макушке и с закатившимся глазами погрузился в воды реки.

- Оружие перетащи, - крикнул с прерывистым дыханием Ворон чертовке.

Рыжая послушалась и стала перетаскивать все, что было брошено посреди реки. Она подняла два меча и от тяжести почти перевесилась через метлу. Закатив глаза и не наблюдая воздушной дороги, она долетела до травянистого берега и кинула там оружие. Таким же образом она поступила со всем остальным. Особенно тяжело было нести несколько пудовый молот, поэтому последняя ходка истощила все ее силы.

Чертовка успела все забрать, до того как Водный дух вынырнул, чтобы поглядеть, куда все делись. Прыгнул на мост и погрозил костистым пальцем. Он был явно не доволен. Такая неудача у него была в первый раз. Особенно, в свете стремительно разраставшейся шишки на его голове. Зачем ему были нужны утопленники, было одному ему известно. Может, служить каким образом, а может, просто устлать дно обездвиженными и безобразными.

Все четверо устали и пластом лежали на траве. Иногда поворачивали головы друг на друга, чтобы глянуть, как там его товарищ. Чувствовали себя все примерно одинаково. Было мокро и зябко. А Феме и Эль еще и досадно, что были в секундах от погибели. Ворон оделся, так как был все это время в самом незащищенном виде. Чертовка села и прижала к себе метлу. С ней она себя ощущала в большей безопасности. Фема и Эль принялись приводить себя в порядок, особо не смущаясь перед мужчиной.

Глава 16 Храм Перуна

По пути я ловил на себе взгляды Еремы и Авдотьи. Теперь мои спутники смотрели на меня по-другому. Даже не знаю, как это правильно описать. С какой-то странной надеждой и верой в глазах. Интересно. Я попытался осторожно прояснить данный вопрос у Авдотьи, но моя попытка привела к совершенно непредсказуемой, сильно удившей меня реакции.

- Ты совершил невозможное! – в глазах девушки горело восхищение. – Ты смог закрыть портал, который ведет из Сферы Богов. А такие порталы могут создать только боги и их ближайшие слуги... Значит, если ты сумел закрыть подобный портал, то ты сам как минимум полубог. И я готова принести тебе клятву верности!

Пока я разинул в изумлении рот, пытаясь прийти в себя, девушка опустилась на колени, а рядом с ней на колени опустился и Ерема.

- Я тоже готов дать клятву верности.

- Подожди, - наконец, пришел я в себя. - А как же твой Перун? Ты же, вроде, его почитаешь?

- Я почитаю его, но клятвы ему не давал! – заявил он. А затем кивнул на девушку. – Она, судя по всему тоже. Так ты примешь нашу клятву?

Я увидел любопытные глаза купца, выглядывавшего из кареты. Но встретившись с моим взглядом, он сразу шмыгнул обратно.

- Принимаю! – вздохнул я и невольно вздрогнул от двух восторженных взглядов.

Блин, секта какая-то, а я тут типа гуру. Хотя, не зря же называется все это Сферой Богов. Надо до Храма добраться, как советовал Ефрем. Уж там-то, думаю, мне все объяснят! Впрочем, это можно воспринимать, как клятву верности аристократу. На КВВ в самом начале мне часто ее приносили, пока я, так сказать, не оторвался от простого народа.

По мере приближения к городу, дорога стала наполняться народом, пейзаж по ее обе стороны разительно поменялся. Густой лес, который был нашим спутником последние два часа, исчез, сменившись редкими дубами, периодически встречающимися вдоль дороги, за которыми раскинулись вспаханные поля. Рядом с ними притулились небольшие хутора из десятка, другого домов, но встречались и достаточно большие деревни, окруженные частоколом. К ним от основной дороги шли ответвления, по которым постоянно сновали телеги, забитые мешками, ящиками и сеном.

Ну, и конечно по дороге, мы то обгоняли тяжелогруженные возы или пеших путников, направляющихся в город, то нас обгоняли пролетавшие мимо куда-то спешившие всадники. Несколько раз промаршировали небольшие отряды закованных в броню богатырей. В общем, мы постепенно погружались в кипевшую вокруг нас жизнь. А вскоре, появились городские стены. Надо сказать, они сумели меня удивить. Ну, если они и были меньше стен городов третьего уровня в Республике Олимп, то ненамного. А мы-то их строили с помощью бетона, здесь же, как я понял, с этим дела обстоят очень худо. Высокие, из белого камня, навскидку метров двадцати высотой и, наверное, не меньше трех-четырех метров толщины. При постройке явно не обошлось без магии, потому что размеры каменных блоков, из которых они сложены были поистине гигантскими.

Вместе с толпой людей мы буквально влились в город. Внутри он, кстати, оставлял весьма приятное впечатление. На удивление чистый, по крайней мере, нечистотами тут не пахло вообще, несмотря на то, что его широкие улицы были перегружены, на мой взгляд, бесчисленными магазинами и лавками, тянувшимися вдоль них. Купец, оказавшись в городе, воспрял духом и словно обрел второе дыхание. В его голосе появилась надменность и властность, и куда делся испуганный человечек готовый отдать Авдотью и все свои деньги за то, чтобы ему сохранили жизнь, мне было совершенно непонятно.

Он приказал кучеру править к таверне «Бочка и окорок». Название было, на мой взгляд, странноватое, но Авдотья шепотом заверила меня, что это весьма приличное место. Спустя полчаса толкучки по улицам Китежа, мы остановились перед трехэтажным зданием, построенным в стиле настоящего минимализма. Никаких украшений или излишеств, строгие геометрические черты дома… Вообще, как мне показалось после роскошных городов Континента Вечной Войны, весь этот город был построен очень скромно. Ни тебе привычных для подобных городов дворцов и шикарных особняков. Большая часть домов была похожа друг на друга, как две капли воды. Но к моему удивлению, бедных или ветхих домов не было.

«Бочка и окорок» оказалась типичной таверной. Я вот всегда поражался, насколько похожи таверны во всех мирах. Все словно сделанные под копирку. Вот и в той таверне, в которую мы зашли, все было, как обычно. Два десятка деревянных столов, длинная деревянная стойка, за которой пристроился здоровяк в расстегнутой на волосатой груди рубахе.

Абрам

Хозяин таверны

Житель 8 уровня

Семен сразу устремился к нему. Когда хозяин увидел нашего купца, то сразу расплылся в улыбке.

- Семен! Рад видеть! – пробасил он.

- И я тебя рад видеть Абрам, - улыбнулся в ответ купец. - Мы проголодались и хотим выпить! Не оставишь голодными уставших путников? Мы сегодня гуляем!

- Понял! Для тебя самое лучшее уважаемый, - заверил его Абрам и провел нас за столик, расположенный у окна.

Судя по внешнему виду, этого стола, который явно выглядел чище и новее остальных в таверне, именно он предназначался для почетных гостей. Едва мы устроились за ним, как появилась разносчица с заставленным подносом, и на столе появился кувшин, четыре кружки и куча тарелок с едой. Не знаю, как все, а я почувствовал себя страшно голодным. В результате, минут двадцать мы не разговаривали. Просто наслаждаясь едой, которая на удивление оказалась весьма приличной. Как и пиво. Наконец, когда все насытились, заговорил купец.

- Уважаемые друзья! – поднял он вверх свой кубок. - Несмотря на то, что у нас возникали разногласия во время нашего долгого и трудного путешествия, я думаю, никто не держит друг на друга зла, и я хотел бы поблагодарить всех вас, за то, что вы были со мной и за то, что вы спасали мою жизнь! За вас друзья!

Недоуменно переглянувшись между собой, мы подняли кубки. Честно говоря, я не совсем понимал причину такого изменения поведения Семена. По идее, он должен был наоборот бежать в местную полицию, которая, как я узнал, называлась Патрульная дружина и рассказывать о нас плохие вещи. Все-таки, последние два дня мы к нему относились… да как только не относились. Гоняли, как вшивую собаку за его характер, а он терпел. Но, как выяснилось, купец смог нас удивить. В общем, под восхваляющие нас тосты мы наелись до отвала. После чего, сообщив нам, что на сегодняшнюю ночь для нас сняты комнаты в этой таверне, и выложив на стол три пухлых мешочка, он попрощался с нами и удалился.

- Ну, что? – посмотрел я на Ерему и Авдотью. - Настало время расставаться...

- Как расставаться? - уставился с удивлением на меня Ерема. – Я с тобой навсегда, Арес.

- И я, - поспешила заявить Авдотья.

- Да вы даже не знаете, что мне предстоит, - удивленно посмотрел я на них. – И какие смертельные опасности меня ожидают.

- Неважно, - уверенно произнесла девушка. - Мы дали тебе клятву. И пойдем за тобой до конца.

Надо же… первые последователи, похоже. Или как тут таковых называют? Ну, не буду же я называть их верующими? Кстати, а вот стараниями моего гарема у меня на КВВ появился культ личности. Это тоже последователи? Я уже понял, что местные боги получают энергию верующих через Храмы… Но у меня заблокирована магия, и я не знаю, получаю ли я хоть что-то от верующих, кхм… от моих последователей на КВВ. Надо найти источник божественной энергии поскорее. И я его найду. А отказываться от верных последователей было бы глупо.

- Хорошо, - кивнул я, и мои будущие спутники сразу довольно заулыбались. На этом наш ужин закончился. А ночью в комнату, которую мне выделили щедротами купца и которая оказалась, на удивление, просторной и уютной, пришла Авдотья. Ну, а я не идиот, отказываться от занятий сексом, особенно когда женщина сильно возбуждена.

Уже утром, оставив своих - теперь верных последователей в таверне, я отправился в храм. Храм Перуна представлял собой грандиозное сооружение, расположенное на центральной площади Китежа, напротив впечатляющего дворца главы Китежа. Сам Храм был классическим античным храмом. Колонны, портики, белокаменные мифологические создания на стенах. На фасаде фигура бородатого полуголого мужика с двумя молниями в руках. Этакий вариант Зевса. И довольно много людей, входящих и выходящих в него. Я вздохнул и вошел в него со всей толпой. Оказавшись внутри, первым делом стал искать глазами местных служителей. Вот он! Белобородый старик, одетый в длинный белый хитон.

Еремей

Служитель Перуна

Житель 6 уровень

- Уважаемый Еремей, - подошел я к нему. Мне необходимо поговорить с Вашим настоятелем. Это очень важно.

Тот окинул меня безразличным взглядом, который вдруг сменился на взгляд наполненный какой-то странной паники.

Арес?

- Арес, - кивнул я удивившись, что жрец меня знает. Или он тоже может видеть уровни?

- Идите за мной… - приказал тот, и я отправился следом за ним.

Попетляв по храму, меня, в конце концов, привели в подвальное помещение, которое оказалось невероятно огромным. И здесь меня ждал настоятель. Едва посмотрев на его характеристики, я вздрогнул.

Ириний

Герой 1 уровень

Настоятель Храма Перуна.

***

Харония была подавлена уже несколько недель. Ее возлюбленного выкрали, как раз, в тот момент, когда она вспомнила, что он у нее есть. Сознательно вспомнила. Подсознательно она это знала уже давно. Не зря же, девушка несколько лет после возрождения в этом месте отбивалась от всяческих ухаживаний местных мужчин-кентавров. А были среди них и довольно видные особы. Харония была хороша собой, хотя и ничего не помнила о себе. Возможно, из-за того, что на ее руку и сердце рассчитывали многие, а она была довольно невинна, не помня себя, многие, не особо доброжелательные кентавры не стали брать ее силой. Это было некоторого рода соревнованием. Жизнь на КВВ была практически бесконечно, некуда было спешить. А смаковать борьбу было интересно. Однако, девушка все никак не сдавалась под натиском красавцев и богачей, и в один из дней просто исчезла.

Впрочем, исчезла она ненадолго. Фридиира, видя хандру дочери, рассказала ей немного старых легенд. Род матриарха кентавров был весьма знаменитым в свое время, и они долго сопротивлялись захвату, успев хорошо познакомиться с КВВ и его правилами. Она рассказала влюбленной девушке, что был шанс встретиться с Аресом. Предположительно, если он жив, но просто не может вернуться с помощью своей Святой Земли, он должен быть только в одном месте – в Сфере Богов. Чтобы попасть туда, нужно пройти процедуру вознесения. А для этого нужно стать императрицей и убить аватара бога, чтобы получить от него божественную искру. Тогда можно будет провести ритуал и попасть в Сферу Богов.

Разведчики Федерации Земли побывали уже во многих местах. На Земле была огромная интерактивная цифровая карта, которая вмещала в себе изведанные землянами территории КВВ. Были там и обозначения миров, которые принадлежали народу кентавров. И было их достаточно много, из нескольких десятков тысяч миров, которые земляне уже успели разведать, было найдено целых пятьдесят миров с кентаврами. Конечно, это не тысяча миров, которые нужны для становления императрицей, но – лиха беда начала.

Фридиира передала бразды правления Республикой Кентавров дочери, а также назначила ее главнокомандующим армией. С помощью двух больших телепортов несколько полков кентавров переместились на территорию, поближе к пятнадцати мирам кентавров, мимо которых проходил ранее караван. Самих кентавров было немного, всего около пятидесяти тысяч. Пятнадцать тысяч призывателей и тридцать пять тысяч солдат. Однако, Федеральное правительство и отдельно Республика Олимп, которой ныне властвовала ее хорошая подруга, выделили ей армию. Частично в аренду, частично бесплатно. Огромную армию, надо сказать. Миллион призывателей, два миллиона солдат и пять миллионов рабочих снабжения и поддержки. Для захвата целого мира этого было катастрофически мало, тем более, пятнадцати. Вместе с тем, Харония знала, что нужно делать.

Пятнадцать маркизов правили этими пятнадцатью мирами почти совместно. Да, они за спиной строили козни друг против друга, но перед лицом внешнего и внутреннего врага они сплачивались воедино. В самих же этих мирах был практически фашистский режим. Все, кто не был кентавром, относились к существам второго сорта, и таковых было много среди рабов. Но также много было и бедных угнетенных кентавров, которых заставляли работать, не щадя живота. Харония избежала всего этого, так как была редкого ранга и была красивой девушкой, но она видела жизнь в трущобах городов и в деревнях. Хорошо жили только те, кто служил аристократам, их непосредственное окружение, и армия, на силе которой держался режим. Налицо был классовый конфликт, который осознавали, но толком еще не понимали местные жители. А вот земляне за множество лет революций, как буржуазных, так и социалистических, хорошо поднаторели в системе знаний, касающейся такого рода конфликтов. И решено было бить именно в это слабое место.

Ранее в эти миры проникли шпионы и соглядатаи Федерации, было куплено много мелких предпринимателей и завербовано много агентов среди бедных кентавров. Именно через них начала распространяться литература революционного толка. Недовольство масс постепенно росло, и аристо вынуждены были более тщательно защищать свои тушки, что ослабляло армию. В этот момент и был произведен первый удар армии Харонии. Летучие отряды, не вступая в прямой конфликт с войсками пятнадцати маркизов, а проникли вглубь их территории во многих местах приграничной зоны. Там они врывались в деревни, при сопротивлении убивали стражу, а потом казнили бургомистров и старейшин, поставленных аристократами, если за них не вступались крестьяне. А затем захватывали стелу и помогали деревенским жителям покинуть маркизатство. При необходимости, за ними прилетал один или несколько полипланов, против которых у местных маркизов не было никаких карт.

Сельские жители и примкнувшие к ним горожане небольшими группами выбирались в дикие земли, где армия Харонии болезненными атаками разбила несколько отрядов маркизов, пустившихся в погоню за караваном. Также ее армия, так внезапно и так не вовремя оказавшаяся в тылу у преследующей армии, перерезала коммуникации и нападала на обозы. Сун Цзы говорил, что воевать за тысячу ли в десять раз дороже, чем за сотню ли. Силы местных правителей и так были растянуты, а тут еще резко объявившаяся проблема в тылу. Армия преследователей вынуждена была остановиться, движение же каравана замедлилось. Наоборот, войска, которые раньше прикрывали отход каравана, начали активно контратаковать преследователей. Возник всеобщий хаос. Правители не знали, что им делать, выстраивать защиту от повисших у них на хвосте воинов каравана, либо скорее двигаться обратно, чтобы защитить линии снабжения. Так еще и обострились конфликты с кентаврами, которые вышли за пределы своих маркизатств и, не разобравшись, кто где, несколько раз атаковали отряды своих соседей.

Благодаря полипланам, которые хорошо все просматривали сверху, и интерактивной карте на Земле, у Харонии были всегда свежие разведданные, и она быстро перемещала войска, избегая не нужных сражений. Под защитой ее армии в диких землях постепенно начали формироваться укрепленные форты из освобожденных у кентавров рабов и переметнувшейся к Харонии бедноты. Кентавры, чаще всего, присягали ей на верность. Другие же расы делали это не с такой охотой, все еще помня, что с ними делали ее собратья, однако, в армии Федерации хватало генералов других рас. Каждый мог найти себе правителя по душе, если, конечно, генерал мог их принять. Активисты же в других деревнях и городах маркизатств, активно подвигали народ к восстанию, что только добавляло аристократам головной боли. В таких условиях было сложно увеличить сбор провизии и производство оружия, чтобы снабжать армию. Так еще и обострились отношения с соседями, которые почуяли более легкую добычу, чем ускользнувший из под их носа караван. Хаос в этой области только разростался…

Глава 17 Западня

- Да, ладно ворон, мы уже привыкли, что тебе приходится оставаться, в чем мать родила. Можешь не стесняться. Бесовская душа моя на девять весен по вашему, человеческому, правда, но за полвека много что видела, - рыжая смотрела на парня взрослым взглядом и улыбалась.

- Да, и мы тоже, что голого мужчину не видели, что ли? Ты у нас никаких чувств не вызываешь, поэтому можешь превращаться, как тебе угодно, - согласилась Фема с тем, что Ворону можно не прятаться за кусты.

- Ты уже нам как друг и брат, который не бросит в беде. Спасибо что помог. - Эль выжала от воды волосы и подошла обнять парня.

Она к нему хотела прижаться, забыв, что мокрая. Ворон вовремя отпрянул и потряс ее за руку, чтобы вернуть теплым образом благодарность.

- Да, что там, вы тоже можете меня не стесняться. Свои же. Так что смело снимайте мокрые рубахи, переодевайтесь в свои кожаные супер-сексуальные наряды, - с видом ягненка, без малейшей задней мысли выдал Ворон.

Фема с Эль переглянулись, глянули в каком мешке нужная им одежда и удалились за деревья, чтобы ягненок не превратился в голодного волка с большим аппетитом. Мужчины, что с них взять? Ворон сел рядом с чертовкой.

- Ты знаешь, мне вообще тоже уже, как двести зим. Хоть, и выгляжу на двадцать с хвостиком. - Ворон посмотрел на рыжую. Девочка с каким-то взаимным пониманием, ответила ему взглядом. - Мы вот с тобой оба служим Яге, летаем себе, а ничего друг про друга не знаем.

- Да-а, а тут судьба велела идти по одной дороге, - добавила чертовка.

- Яга. Яга велела, - уточнил Ворон. Взял камешек и бросил его в жилище духа. Чертовка, соглашаясь, кивнула.

- Что я могу сказать о себе, - продолжил философствовать парень. - Я часто летаю по лесу. Иногда смотрю, что бабка колдует у себя в избе. Наблюдал за теми, кто к ней приходит...

Фема с Эль вышли к своим соратникам в сухих нарядах и предложили отойти от опасной реки подальше, и желательно так, чтобы не нарваться на новое приключение. Такое место нашли. Это был небольшой холмик, с более менее свободной от растений землей. Хотелось согреться. В мокром и закрытом от ветра лесу, где солнца почти никогда не было, трудно было отыскать хворост. Пришлось, как следует, побродить по разным сторонам, чтобы собрать хоть какой валежник. Чертовка с Вороном пошли в одну сторону, а Фема с Эль в другую. Вместе девушкам было надежнее. Они уже хорошо друг друга знали и доверяли всецело. Так же доверять нечисти было бы глупо. Несмотря на то, что девушки были им безгранично благодарны, рисковать не стоило.

- Так приходят к ней всякие, сумасброд, в общем, - говорил Ворон и не забывал высматривать нужные ветки. - Я летал еще по ближайшей деревне. Но там нет девиц. В городе не смею появиться, мало ли что. Я же отличаюсь от обычной птицы, слишком крупный и глаза сверкают, видно, что породистая нечисть. Меня там и подстрелить могут. Или же выловят и в клетку посадят. А это уж совсем худо. Поэтому жизнь моя была не слишком пестрая, пока не появились эти две красавицы. Вот я и слинял. Компании хочется, каких-то новых приключений. Поговорить, в конце концов, хоть с кем-то. Яга-то неразговорчивая совсем. Понимаешь меня?

Ворон остановился, ожидая моральной поддержки.

- Понимаю, - тоже остановилась чертовка. Думаешь, со мной кто хочет в лесу или в деревне разговаривать? Была у Яги, так она меня прогнала, даже не поздоровкалась. В деревне бабки гоняют. Какая-то зеленая лягушка, и то, меня погнала! - Возмущенно стукнула метлой рогатая. - Слушай, Ворон, а давай после того, как с баюном вернемся, дружить будем? В гости летать друг к другу? А?

- Правильно, а то чертовня какая-то получа... - парень осекся. Еще чуть-чуть, и он обидел бы рыжую. - Ой, прости. Несправедливое к нам отношение, говорю. Уважения нет.

Пока чертовка и Ворон рассуждали о жизни, Фема с Эль натащили сухолом, сложили в ямку, достали огниво, чиркнули пару раз в мох, и через несколько минут у них горел костер. После дороги они сильно проголодались, еще давал знать о себе выпитый алкоголь. Они не стали дожидаться своих проводников, а вытащили снедь и жадно ее уплетали .

- Эх ты-ы! Мы тут работаем, а они хомячат! - Чертовка бросила ветки и подбежала к мешку с едой.

- А тут почти ничего и не оста-алось, - протянула она.

Однако, отсутствие припасов не помешало чертовке скорее доедать, что было. Ворон понял, что вот-вот и ему ничего не достанется, и тоже поспешил что-нибудь себе урвать.

- Кто же виноват, что вы так долго ходите, - Фема смаковала горьковатый вкус сыра и аппетитный запах хлеба.

- Вот-вот, - поддакнула Эль. - И все же, какой мокрый лес, а-а-пчхи!

Самые вкусные кусочки разлетелись в стороны. Чертовка, хихикнув, пододвинулась поближе к костру, к Ворону и положила голову ему на плечо.

- Долго оставаться здесь не будем, немного отдохнем, и снова в путь. Куда дальше идти знаете? - Фема сменила позу лотоса на более расслабленную, вытянула ноги, и отклонилась назад. Длинные темные волосы красиво устилали ее спину и ложились по траве.

- Знаем, конечно, - подняла голову чертовка и тут же спросила Ворона. - Куда идем?

Парень дал знак, чтобы дали ему дожевать. Потом выпил глоток воды и ответил:

- Да, идем сейчас в сторону Алконостов... - он хотел продолжить, но Эль его прервала.

- Ой, не говори это слово. Алкоголя сегодня достаточно, - эльфийка икнула и прикрыла жеманно рот.

- Алконосты - не те, кто приносит алкоголь. Они совсем не страшные, поют грустные песни, но это не смертельно. - Пояснил проводник.

Немного отдохнув и перекусив, путники потушили костер, собрали свои мешки и отправились дальше, к началу ствола древнего дерева. Ветки хрустели под ногами, птиц было не слышно. Часто встречались кусты с ягодами. Подруги не разбирались, съедобные они были или нет, потому не пробовали. Ворон же знал, какие ягодки можно съесть. Цвета разноцветных бусин манили: красные, желтые, зеленые. Висели крупные и мелкие, гроздьями и одиноко. Некоторые деревья широко раскидывали свои ветви по земле, были и стройные. В земле бывали рытвины от зверей, которые копали, искали грызунов. Попадалось много грибов, кое-где были срезанные. Кто сюда приходил, только лесу известно, а может, и еще кому.

- Это сыроежки. Там, на пеньке свинушки. Под березой подберезовики. О-ой какой знатный боровик, - говорила чертовка.

- Подсушенный, червивый гриб, значит не ядовитый, - говорил с задоринкой Ворон. - Стволов много поваленных.

- Мухоморчики, очень даже хорошие грибы, от них весело так, - была на своей волне чертовка.

- О, берез сколько упавших, давайте грибы собирать, - предложил крылатый парень.

- Многие дороги завалены, - заметила Эль, нахмурившись.

- М-м, грибы древесиной пахнут, - наслаждалась запахом чертовка, не обращая внимания на опасения спутницы. - Смотрите-ка, а там вроде как медвежья берлога.

Где-то издалека стало слышно чье-то пение. Тонкий мелодичный голос становился то громче то тише. Песня была тоскливая, длинная и казалось вечная. Путникам расхотелось разговаривать. Они просто шли, замыкаясь в себе все глубже и глубже. Голоса стали раздаваться со всех сторон, и их стало слышно чуть громче. Через несколько минут остановилась чертовка, зевнула и пожаловалась, что хочет спать. Фема и Эль тоже встали. Сделать еще шаг стало просто невыносимо. Ворон сел, где стоял, глаза закрывались. Фема, Эль и чертовка тоже медленно сели, повалились на траву с листвой и уснули. Ворон тоже спал, лежа на спине, раскинувшись звездой. Рыжая, свернулась калачиком. Фема и Эль легли в обнимку друг с другом.

Через три часа они проснулись. В лесу был тот же свет. Казалось, что в этом месте время и погода не меняются. Будто не было дня и ночи, заката и рассвета. Первой проснулась Фема. Она потянулась и открыла глаза. Почувствовала, что не выспалась, но и заснуть больше не могла. Голова гудела, тело ломило. Она растолкала подругу. Та перевернулась на бок, с трудом села и хмуро посмотрела на нее. Ее белые волосы грустно свисали с боку.

- Чего ты меня разбудила? - недовольно спросила Эль.

- А чего не будить то. Хватит спать. Нужно быстрее пройти этот странный лес, с невыносимыми разными чудовищами. - Еще более раздраженно ответила Фема.

- Это ты невыносима, со своим дурацким занудным голосом. Какого черта мы вообще здесь делаем? Что за ужасные у нас проводники. Голый мужик и глупая девчонка с рогами. - Эль чувствовала, что что-то говорит не то, но распирающая ее злость была неконтролируемая. За что она получила метлой по голове. Это проснулась чертовка.

Эльфийка повернула голову, откуда шел удар, подняла возмущенно бровь, схватила и сильно дернула за черенок метлы, да так, что держащаяся за нее чертовка носом полетела в траву. А могла бы и в пень угодить, но ей повезло, что она оказалась с ним рядом. Фыркающая бесовка поднялась, поджала губу и стала замахиваться на Эль снова. Блондинка ловко отодвигала от себя палку. Фема переключилась на Ворона, который уже протирал глаза и сквозь отходящий сон пытался рассмотреть, что происходит. И то, что он увидел, ему не понравилось.

- Фема, почему Эль напала на мою подругу? - Вопрос был достаточно странный, так как чертовка активно махала своей метлой, а блондинка, лишь защищалась.

- Да-а? Ты лучше объясни, зачем ты нас завел в реку Ичетика? Специально? Утопить нас хотел? - закидала его безумными вопросами Фема.

Она сделала два воинственных шага к нему.

- Конечно! Зачем мне нужны такие сумасшедшие девицы, как вы? Жил себе спокойно в лесу, никого не трогал, а тут вы мне на голову свалились, - Ворона тоже понесло явно на какую то чушь.

- Это, значит, мы навязались тебе? Да кто тебя просил с нами лететь? У нас была договоренность, вообще-то, на другого проводника. Я заколю и сварю из тебя суп! - Фема не на шутку рассердилась, вытащила из ножен меч и погналась за парнем.

Он быстро обернулся птицей, а рубаха и штаны остались лежать на земле. Ворон высоко взлетел на ель и, усевшись на ветку громко хохотал, а вернее гаркал так, как это может делать огромная черная птица. Фема погрозила ему, размахивая мечом, затем засунула меч обратно в ножны и полезла за вороном на дерево, что было невероятной глупостью. Чего ему стоило перелететь на другое дерево? Ворон закрыл клюв и удивленно, насколько позволяла мимика Ворона, смотрел на девушку, с грозным видом взбиравшуюся на дерево. По лесу эхом раздался чей-то злорадный хохот, который немного отрезвил путников и заставил их приостановить свои нелогичные действия. Запыхавшаяся от злости Фема слезла с дерева и достала меч. Развернув рукоять, посмотрела на него и отбросила неподалеку от себя.

- Ты, конечно, нечисть, но убивать тебя я не собираюсь. Идите сюда на совет, - с еще оставшимся раздражением, обратилась она к друзьям.

Эль тоже откинула свое оружие, чувствуя, что еще не совсем владеет собой. Чертовка оставила метлу в покое и вместе с эльфийкой подошла к остальным. Образовался круг собравшихся.

- Предлагаю все наше оружие сложить в укромном месте и идти дальше без него. Иначе мы рискуем лишить друг друга жизней, - сделала дельное, хотя и опасное в неизвестных обстоятельствах предложение Фема, посмотрев на реакцию путников. В основном, лица выражали согласие. Но были и некоторые сомнения.

- А если его кто-то украдет? Мы так долго себе доставали оружие. Проделали неблизкий путь, сражались с воительницами, - напористо напомнила Эль. - Слышали чей-то хохот? Кто это может быть?

- В лесах древнего дерева встречаются разные загадочные звуки, - ответил Ворон, посмотрев по сторонам. Он был уже одетый.

- Если оружие послужит против нас, то будет все бессмысленно и так, - парировала брюнетка.

- Я тоже вижу в этом логику, - поддержала чертовка Фему. - Меня убить не так просто, но растрачиваться на регенерацию малоприятное занятие.

- Кто за то, чтобы оставить оружие? - Все подняли руки. – Единогласно! - констатировала Фема.

Ворон предложил надежное место в просторном дупле широкого дуба. Все согласились. и Фема с Эль сложили туда все, что у них было из травмоопасного. Путь временных соратников, разозленных волшебством древнего леса, продолжился. В голове собирались, словно густые тучи, мысли. Каждый видел друг в друге врага, но какая-то оставшаяся маленькая часть здравомыслия подсказывала, что нужно сопротивляться желанию друг друга покалечить или убить.

Фема шла, понурив голову и исподлобья посматривала на проводников. То на чертовку, то на Ворона, и варила горькую кашу из мыслей: "Она мне сразу не понравилась. В селе Бабки, сколько чертовка вороху наводила. Да, не только там. В городе воительниц тоже, пока шороху не навела, не улетела. А если и в лесу древнего дуба будет безобразничать? Жители осерчают и не дадут нам до баюна добраться. Убить ее надо. Убить. Ворон тоже, та еще птица. Слуга Яги. Почему он стал сопровождать нас? Подозрительно. Ей богу, что-то задумал. Пока дел не натворил, нужно и с ним покончить".

Эль шла с еще более нескрываемо подозрительным видом, тихо нагоняя мрачные размышления: "Исподтишка, меня, по голове, метлой! Ну, подожди, я тебе еще не отомстила. Узнаешь ты мою тяжелую руку и меткость стрелы. Визгливая, несносная девчонка. Я тебе всё припомню. Как ты издевалась, когда мы с Иваном к Яге шли. Скрыла что у тебя есть удобная обувь, смеялась над нашей неуклюжей походкой. Это ладно, цветочки, по сравнению с болотом, в котором чертовка чуть нас не утопила. Благо Иван первым провалился. Дойдут руки, подстрелю её, если раньше не придушу".

Чертовка словно чувствовала неровное дыхание идущих сзади и постоянно оборачивалась. Взгляд обеих девушек вызывал опасение. Поэтому она предусмотрительно летела выше, чем ее могли достать.

Рыжая про девушек не думала, они ей просто не нравились. Настоящая обида у нее была на Ягу: "Сколько я ей хорошего сделала, и что? Благодарности никакой. Нужно было ей траву-мураву достать, так я в такую даль летела ради этого. Ну, и что, что это сорняк вместо муравы оказался, чего было злиться-то? Зачем было на лопату и в печь? Прекрасно знает, что из меня толком суп не сваришь, навара никакого, я костлявая и обезжиренная. А уж второе блюдо, вообще, из меня бестолковое. Только платье спалила. Что за дурь, вообще, черта в огонь сажать. Я что, ада не видела, в огне не горела? Тоже мне, мщение. Противная Яга". На этом, конечно, ее мысли не заканчивались. Чертовке было, что вспомнить.

Ворон хмуро поглядывал на всю троицу, но до основного его кипения доводили тоже мысли о Яге: "Ворон, сослужи мне службу, Ворон сделай то, сделай это - передразнивал мысленно с капризной интонацией парень бабку. А я, может, на волю хочу. Сколько мне уже жить в невольничьей клетке? Я, может, жизнь себе другую хочу? Жениться, остепениться, в конце концов. Воронят народить. Что за эгоизм со стороны этой старой женщины? Может, я смертным стать желаю. Почему я должен вечно сидеть у кого-то на плече? Могла бы старая подсобить, она же может... А что если... Что если мы немного пойдем другой дорогой, придем к ручьям с мертвой и живой водой и там сделаем обряд сначала умерщвления, а потом воскрешения?"

- А? - уже вслух спросил Ворон и остановился. Все остановились тоже и уставились на него. - Так, мысли вслух. Давайте пройдем западню Алконостов, потом расскажу, что я придумал.

Ворон замахал руками, чтобы те шли вперед, дальше.

- Говори, мне, вроде, легче. Ты уже не кажешься таким ужасным. - Феме и правда, будто полегчало. Подлетела чертовка.

- А я? Ты уже не хочешь меня, это самое? - уточнила бесовка, вполне догадываясь, что таилось под взглядом обеих девушек.

- Мне тоже расхотелось тебя убивать, - констатировала Эль. - Ворон, говори, что ты задумал.

- Хорошо. Давайте остановимся, присядем и уже точно поймем, что пришли в себя.

Ворон сел, скрестив ноги. Остальные примерно также. Мимика женской половины стала более спокойной.

- Расскажите, у кого какие мысли. Что вы сейчас чувствуйте. Говорите, не стесняйтесь, - с умным видом психолога призвал всех к откровению Ворон.

- Сейчас есть только одно желание. Быстрее добраться до этого злополучного кота, отдать его Яге и отправиться искать того, ради которого мы бродим по этому лесу, - сняла с языка Эль. Фема думала о том же самом.

Ворон приставил палец к подбородку. Ему только очков не хватало, и костюма.

- Та-ак... Та-ак... - немного с разными интонациями задумался парень. То, что сказали девушки, явно не совпадало с его планами. Он решил схитрить.

- Что же, понимаю вас. Тогда, хочу сказать хорошую новость. Я знаю, как сократить путь, - наврал Ворон, уже действительно одержимый идеей дойти до ручьев.

Глава 18 Клятва

- Приветствую тебя, Арес, - произнес настоятель.

Я внимательно оглядел его. Этакий мощный старик с седой бородой. Несмотря на возраст, было заметно, что он еще достаточно крепок, но особенно впечатляли голубые глаза морщинистом лице, горевшие совсем по-молодецки.

- Иди за мной, - приказал тот и направился куда-то в сторону. Отправившись следом за ним, я заметил в стене неприметную дверь, в которую мы и прошли. А вот увидев то, что оказалась за ней, я невольно присвистнул.

По сравнению с аскетичной обстановкой пусть и величественного но в принципе весьма скромного храма, комната в которой мы очутились, была весьма удобной. Мало того, к своему изумлению я увидел какое-то подобие кожаного дивана, пару вполне современных даже для моего мира кресел и лишь крепко сбитый неструганный стол выбивался из общей картины. И да, картину довершал мягкий пушистый ковер на каменном полу. На столе расположился кувшин, два кубка и блюдо со свежевыпеченным караваем хлеба.

- Интересно, - протянул я. - Вы меня ждали, что ли?

- Да, ждал, - вдруг улыбнулся настоятель. - Садись, в ногах правды нет.

Пожал плечами, я опустился в одно из кресел. Старик легко подвинул второе и сел напротив меня. Я вопросительно посмотрел на него.

- Скажи Арес, ты какому богу молишься? – настоятель.

- Честно? – посмотрел я на него.

- Конечно, - пожал тот плечами.

- У меня нет богов. С ними вообще у меня отношения не очень хорошо складываются… - едва ли не усмехнулся я, вспоминая свой конфликт со Злыми Богами.

- Знаю, Арес, знаю… - протянул старик. - Мне рассказали про тебя.

- Кто рассказал? – удивленно вырвалось у меня. - И что?

- Давай выпьем с тобой медовухи и переломим хлеб сначала в знак того, что я тебе не враг!

- Давай, - пожал я плечами. Старик меня заинтриговал.

Тем временем, Ириний разлил по кубкам тягучую, судя по запаху, сладкую жидкость и отломил от каравая два куска, один из которых протянул мне.

- Будь здрав, друже! – заявил он, и мы стукнулись кружками.

Медовуха оказалась сладкой и хмельной. Но в целом она мне понравилось. А хлеб оказался вкусным и ароматным. После того, как мы поставили на стол кубки, настоятель огладил бороду и начал.

- Рассказал мне о тебе, мой бог Перун. Вчера он явился ко мне во время вечернего жертвоприношения и рассказал о том, что сегодня в Храм придет некто Арес. Человек из другого мира. Человек, который потенциально может стать полубогом, а потом и добраться до самой Сферы Богов. Человек, который поднял неизвестную никому Федерацию Земли до той силы, с которой сейчас вынуждены считаться многие фракции КВВ. Человек, которого зашвырнули сюда из-за предательства… Кстати, одновременно с тобой в нашем мире оказались и несколько твоих верных слуг…

- Ого, - я с уважением посмотрел на своего собеседника. – Ты много знаешь. И ты прав, твой бог все правильно тебе рассказал… погоди?

Я взволнованно уставился на настоятеля.

- Ты сказал, верных слуг?

-Да. Две девушки и монах вместе с трехголовым змеем.

- И вы знаете, где они находятся?

- Наш мир огромен, они далеко от Китежа, но направление, в котором искать мы можем показать.

- И что для этого нужно? Стоп. Ты меня ждал, говоришь? Значит, что-то хотел предложить?

- Не торопись Арес, - слегка нахмурился Ириний. - Я еще не договорил. Так вот, Перуну, а значит и мне, известна твоя история и то, как ты попал сюда. И Перун готов помочь. Меня уполномочили передать тебе это.

- Интересно, - протянул я. - У меня два вопроса. В чем заключается помощь, и что я за это буду должен?

Старик вновь разлил медовуху и разломил хлеб, и продолжил только после того как мы выпили.

- Помощь будет в том, чтобы снять твое проклятие. После того, как оно будет снято, ты вновь обретешь способность оперировать магией. Да, она в этом месте отличается от КВВ, например, магия вызова здесь очень сложна и практически недоступна, но стихийная магия вполне эффективна.

- Это очень заманчиво, - искренне признался я. - А что я должен буду за эту помощь. И кстати, а чего Перун сам со мной не общается?

После этого вопроса мой собеседник явно подвис. Когда он обрел способность говорить, то уставился на меня с возмущением. Мне показалось, что от праведного негодования у него волосы на голове дыбом встанут.

- Великий Перун разговаривает с тобой через меня, настоятеля его Храма, верховного жреца Китежа. Если на то будет его воля, он поговорит с тобой лично.

- Ладно, ладно не нервничай, - успокоил я жреца. - Продолжай.

- За помощь Перун не требует от тебя никаких материальных наград. Ты лишь должен дать клятву, что в случае попадание в Сферу Богов, ты будешь союзником богу Перуну, и вы будете взаимно поддерживать друг друга.

- А что за клятва? – уточнил я. - И если я ее нарушу, что будет? Кстати, и так же если ее нарушит Перун?

- Клятва дается Мировому Закону Сферы Богов. Да, таковой здесь также имеется, но он другой, нежели на КВВ, откуда ты прибыл. И если вы нарушите клятву, что ты, что Перун, то наказание последует от Мирового Закона. Какое оно будет, никто не знает. Оно будет соткано из случайностей, очень неприятных случайностей. Но что говорить об этом. Мы с тобой, сходи Арес. Перун древний бог тех, кого на твоей Земле именовали славянами. В тебе, кстати, течет их кровь. Именно поэтому Перун предлагает союз.

- Понятно… - протянул я. - То есть, я сначала приношу клятву, а потом мне рассказывают, как восстановить утраченные магические способности? И говорят где искать моих слуг?

- Именно так!

- Что ж, я согласен.

А разве у меня был выбор?

- Тогда не будем тянуть… - торжественно воскликнул Ириний, вставая с кресла и протянув вперед правую руку. Вокруг его ладони начал крутится небольшой голубой вихрь.

- Протяни руку Арес и коснись ею моей руки. Повторяй за мной…

В общем, повторили мы текст клятвы. От лица бога Перуна сначала ее произносил настоятель, я же повторял за ним. Вроде, все без обмана. По крайней мере в клятве прозвучали все обещания, озвученные Иринием.

Мировой Закон одобрил клятву.

Помните, что подобные клятвы являются нерушимыми

и исчезают либо при выполнении условий в клятве,

либо при смерти одного из поклявшихся.

- Клятву мы дали, что дальше? – поинтересовался я, когда мы вновь сели в кресла и выпили по третьему кубку медовухи.

- Посетить Божественный источник и испить из него! – заявил настоятель.

- Божественный источник… допустим, - кивнул я. - А где он находится?

- Ближайший Божественный источник находится в горах. Это недалеко отсюда три-четыре дня пути. Только все не так просто. Источник сейчас захвачен. Рядом с ним открытый портал из Сферы Богов. Мы просили Перуна помочь, но он не может вмешиваться.

Бог Перун предлагает своему союзнику Аресу задание

Освободить Божественный источник Китежа-закрыть портал из Сферы богов

Награда

Испить из Божественного источника Китежа и восстановить магические способности.

Принять да/нет

Конечно же принимаю. Наконец-то, теперь что-то определенное вырисовывается.

- А мои спутники? Они бы мне, кстати, помогли бы сильно…

- Мы все выяснили насчет них. Две девушки находятся слишком далеко от Китежа. А вот Монах и Змей вполне досягаемы. - Старик протянул мне пергамент, на котором загорелась что-то напоминающее карту.

– Это магический свиток. Он покажет направление. Ты можешь сначала найти своих слуг, если это облегчит тебе задачу. И вот еще, – он протянул еще один свиток. - Это свиток односторонней связи. Это бонус от моего бога, таких свитков нет здесь, они доступны только в Сфере Богов. С помощью него ты можешь с ними связаться. Но только один раз. На твоем месте я бы встретился со слугами на полпути и отправился уже к Божественному источнику. Сам Божественный источник расположен у разрушенной деревни Аркан. Чтобы до него добраться, советую купить обычную карту этой местности. На этом наш разговор закончен Арес. Перун верит в тебя. Дозволенные речи мои кончились.

Старик встал с кресла, то же пришлось сделать и мне. Кивнув, настоятель исчез… просто растаял на моих глазах. Пока я ошеломленно смотрел на место, где он находился, в комнате появился уже другой жрец.

Софрон

Житель 5 уровня

Он молча вывел меня из Храма, не отвечая ни на какие вопросы, и так же молча исчез, оставив меня на его ступенях. Я вздохнул и отправился в таверну. Предстояло много чего сделать и подготовиться к предстоящему путешествию. Что ж Феме с Эль придется еще потерпеть, а с Горынычем и Аскетом мы, по словам Перуна, встретимся скоро.

***

Мари продолжала корпеть над приборами. Даже с увеличением физических возможностей, данным ей от КВВ, было очень трудно справляться с усталостью интеллектуальной, даже моральной. Особенно, когда не было дружеской поддержки. В общем, все были заняты. Однако, как бы занят не был Арес, иногда он находил время, чтобы зайти к Мари и испугать ее или ущипнуть за мягкое место. У Лю Чена же было много государственных дел, и он служил некой смычкой между «новичками» в политической жизни, особенно представительницами гарема Ареса, и старой политической элитой Китая. Кроме того, его жены несколько ревновали того к давней подруге. Нечто похожее было и с братьями Джонс, которые не вылезали из военных походов. Конечно, они заглядывали намного чаще Чена, в основном, чтобы употребить чего-нибудь крепкого с Мари, это немного раскрашивало жизнь молодой ученой, но они старались не переходить границы, так как все давно уже уяснили, что девушка не очень-то приветствует компанию мужчин, и только у Ареса был шанс хоть как-то подобраться к ее сердцу.

И действительно, как бы ни хотела Мари гнать подальше от себя эту мысль, она почувствовала сильнейшую боль утраты, когда осознала долгое отсутствие взбалмошного, тупого, похотливого, но честного и справедливого парня. Пусть, они были немного на разной волне, но девушка чувствовала, что он может ее понять. Не как человека, женщину или ученого, а как друга. Она обрела несколько новых подруг среди жен и наложниц «владыки», вместе с тем, ее немного смущала новая роль политической элиты. А роль у нее была не маленькая, девушка вела за собой целую страну, целый народ. С помощью верных соратников, силовиков Кариллы и Муркарины, а также агентов Ларисы ей удалось вычистить в польском виконтстве все несознательные элементы – представителей старых польских правителей и правительств, а также их прихвостней. Кое-где делать это пришлось каленым железом, тюремными казематами или рабскими ошейниками. А после этого девушка передала бразды правления доверенным советникам и соратникам, сама же Мари целиком и полностью ударилась в науку, точнее, в ту ее часть, которая касалась генной сыворотки.

Метеорит у всей Федерации Земли был только один, и распределение сыворотки происходило только в совете причастных. Карилла, Муркарина, Лариса и Мари имели в нем право вето, также в него вошли многие представители из высших политических и военных кругов Федерации. В общем, было принято решение, помимо конкретных поставок в Святой Корпус, награждать остальных в зависимости от заслуг перед государством и обществом. К слову, Святой Корпус не просто так стоял особняком. Это была та сила, которая была наиболее лояльна правителю, а также наиболее мобильна. Это был стратегический боевой кулак, мощная дубина, которая могла быстро настучать по голове внезапно объявившимся в Федерации аватарам Злых Богов, либо щит, который в кратчайшие сроки закрывал дыры в обороне на критическом участке. Даже при том, что конечное количество сыворотки в Федерации было ограниченным, никто не был против того, чтобы Святому Корпусу была выделена отдельная квота. Кроме того, в СК продолжала поставляться половина маго-механической брони и значительная часть начатых недавно производиться последних моделей механической брони для Физической Вселенной и Вселенной Зергов.

Особенно важно было последнее. Конфликт с зергами все разрастался, особенно, в свете того, что для развития Святой Земли нужно было много духовной энергии, добыча которой во Вселенной Зергов была самой простой. Владыка Арес в своих заметках писал, что чувствовал разумную волю со стороны Вселенной, следовательно, бог Вселенной Зергов все еще имел доступ к ней или напрямую находился внутри Вселенной. Зон конфликта было слишком много, поэтому бог этой Вселенной сильно не вмешивался в дела на низовом уровне, но всячески пакостил. Так едва не была потеряна колония на Красной Планете. Путем больших усилий и масштабных сражений, в которых пришлось задействовать огромные силы Федерации, колонию удалось удержать и отбросить врага, но никто не знал, что может случиться завтра. Было принято решение переселить часть подконтрольных маток насекомых в Физическую Вселенную. Это, кстати, принесло некоторые плюсы. Матки потеряли способности к быстрому развитию и генетическому усилению новых поколений, однако, ввиду появления новой жизни на планетах подконтрольных Федерации в Физической Вселенной, поле информационной стабильности вокруг них стало более плотным, что усложнило машинам путешествие к этим планетам, а появляться они стали еще дальше. В Солнечной Системе, например, куда было эвакуировано большинство маток, экспедиционные флоты Империи Дроидов появлялись теперь только за пределами пояса астероидов, и человечество получило возможность построить в этом поясе оборонительные крепости для ранней встречи врагов. Постепенно началось освоение Марса с целью создания там фабрики для насекомых и дальнейшего усиления поля информационной стабильности.

Так вот, у Мари был мощный научный отдел, который занимался вопросами сыворотки, и Федерация не жалела сил и средств на улучшение этого отдела. Различные исследования и тесты дали четко понять, что ни известными землянам технологиями, ни с помощью материалов из всех трех Вселенных, где Федерация обосновалась, невозможно воспроизвести вещество, содержащееся в метеорите. Вещество было изучено вплоть до атома, но причина его такого влияния на организм не только человека, но и всех живых организмов, была неясна. Вместе с тем, удалось обнаружить материалы-катализаторы, которые позволяли добиться аналогичного эффекта при меньших затратах вещества метеорита. И именно в этом направлении было сосредоточено большинство усилий научно-исследовательского института Мари. Выгоды, конечно, были явными и существенными, поэтому со временем НИИ только рос и развивался, став одним из столпов стратегического развития Федерации.

Сама же Мари также узнала от Харонии, что для скорейшей встречи с Аресом ей нужно развить свое государство до масштабов империи. Однако, у нее не было для этого ни особых навыков, ни мотивации. Лишь единицы из жен Ареса находили в себе способности и желание для достижения этой цели. Конечно, так или иначе об этом мечтали все, но конкретные шаги предпринимали только Харония, Муркарина и Карилла. Остальные решили сосредоточиться на текущих задачах, а в будущем, в соответствии с договоренностями с остальными подругами, позаимствовать их войска для более быстрого развития.

Мари несколько расстраивал стремительно зреющий и уже постепенно переходящий конфликт с Мирославой, уже совершенно очевидно поддерживаемой Злыми Богами. Раньше она в глуби не души завидовала этой юной выскочке, но очевидно, та оказалась не слишком зрелой и слишком разбалованной Аресом, чтобы объективно разобраться в ситуации и понять, что ее просто водят за нос, выезжая на ее гордыне и жажде богатства. Арес, хотя и формально являлся правителем и владельцем всего существующего в Федерации, ну, или в Республике Олимп – совершенно точно, никогда считал, что является реальным владельцем богатств государства. Феодальный строй с подданными полу-рабами ему претил, поэтому он всегда старательно пытался отмежеваться от «общественной» собственности. Его личных доходов было ему более чем достаточно для бесконечной безбедной жизни. Он наслаждался своими достижениями и богатствами, но не брал больше положенного. Разница между ним и его женой была в том, что он изначально просто любил играть в игры и был доволен тем, что на этом удавалось что-то зарабатывать, Мирослава же родилась в аристократической семье, где много говорили о важности власти и правления. Успехи Ареса, которыми он щедро делился со своей женой и которые она несправедливо приписывала в свои личные заслуги, просто вскружили молодой девушке голову. А далее, на благодатную почву упали зерна нового мышления и нового учения психологини Жанны, которые, в конце концов, привели к тому, что Мирослава начала требовать себе все больше и больше «имущества мужа», наплевав на совесть, справедливость и банальную логику. Злые Боги пришли уже даже не на подготовленную почву, а к заряженной на действие машине. Им нужно было только залить в нее топливо, включить и направить в нужное направление…

Глава 19 Дракон

Утро, как обычно в этой области, было жарким. В смысле того, что жара на улице немного спадала только ночью, а вот с утра вновь вступала в свои владения, почти прямым образом выжигая все вокруг. Учитывая, что ни о каких кондиционерах или на крайний случай охлаждающих заклинаниях речи не шло, то спалось в комнате, которую им отвели, мягко говоря, плохо. Аскет с завистью смотрел на Добрыню, который завалился на кровать и сразу захрапел. Вот ему точно было наплевать на духоту, каких-то насекомых, ползающих прямо по нему и прочие прелести этой гостинице. Еще вечером Аскет понял, что без медитации тут не обойдешься. Поэтому по привычке скрестил ноги на кровати и закрыл глаза. И вот теперь его разбудило солнце. Добрыня же все храпел. Пришлось монаху расталкивать своего спутника. Умывшись из бочки с водой, они спустились вниз, в обеденный зал, где перекусили какой-то кашей и выпили по кружке вина. Аскет всегда спокойно относился к еде, поэтому его вполне устроила такая пища.

- Ща купим оружие, позовем твоего трехголового и пойдем дракона ловить! Только ты не забывай, кто тебе это дельце нашел, мне пятьдесят процентов! – нагло заявил Добрыня, когда они вышли из таверны и направились к местной торговой улице.

- А ты не слишком много на себя берешь, брат Добрыня? – остановившийся Аскет пронзил Добрыню многообещающим взглядом.

Его спутник сразу растерялся и моментально сменил стиль общения.

- Да, ты чего, Аскет, я вообще всегда согласный. Ты ж главный. Мне двадцать хватит. Там и так такие деньжищи! Сейчас тебе твой цзень…зеньц...цзеняб..

- Цзебянь, - облегчил его страдания монах.

- Во. Цзяньб тебе купим, и дракон обречен… ты только чудо-юдо свое вызови.

- Горыныч его зовут, - проворчал Аскет. - и не Цзяньб, а Цзебянь!

- Ну а я чего говорю? Так вот, Горынча вызовем… у него все-таки три головы…

- Помолчи, а. По-человечески прошу… - уже прорычал Аскет, после чего его спутник замолчал, периодически с опаской косясь на него.

Первым делом они посетили магазин оружия. Но тут к огромному разочарованию Аскета его любимого оружия не оказалось. Он попытался объяснить хозяину магазина, что ему нужен очень короткий меч, комбинированный с боевой металлической длинной цепью из нескольких жестких звеньев. Но подобное объяснение вызывало у продавца недоумение. Таким оружием здесь никто и никогда не пользовался. Тяжело вздохнув, аскет выбрал себе обычный прямой меч с ножнами. Техника работы с ним, конечно, отличалась от техники работы с цзебянем, но Аскет умел пользоваться различным оружием. Не так эффективно, как своим традиционным оружием, но все лучше, чем вообще без оружия.

К мечу монах купил арбалет. Два десятка болтов, нормальную одежду, легкую кожаную куртку, проклепанную металлическими пластинами и такие же штаны. Надев все это на себя, вместе с перевязью, на которой в ножнах висел меч и своеобразной кобурой для арбалета, он, наконец, почувствовал, что готов к бою. А то ему казалось все время, что он ходит голым… Добрыня только покачал головой. Спутнику Аскета ничего не надо было. Как заявил Добрыня, меч есть, щит есть, арбалет есть… кольчуга с сапогами есть… что, мол, еще надо войну.

Затарившись они вышли из деревни, и тут Аскет сразу увидел Горыныча. Тот разлегся в ста метрах от городских стен и отдыхал меланхолично глядя в небо. Точнее, в небо глядела одна голова, вторая что-то высматривала в дали, а вот третья, как раз, смотрела на приближавшихся людей.

- Ну, как ты? – поинтересовался она у Аскета. – Вижу, обновил одежку.

- Есть такое дело, - кивнул монах.

- Слышь, чудо-юдо, - вылез Добрыня, которого вновь начало немного заносить. - Мы тут задание взяли. Дракона надо убить одного. Без тебя не обойтись... Ты полетай, посмотри, где эта тварь прячется.

- Он чего выпил что ли? Пьяный? – Та самая разговорчивая голова недоуменно посмотрела на Добрыню. - Или жизнь себе запасную приобрел? А давай я на него дыхну?

И голова открыла свою пасть, в которой сразу начали образовываться струйки дыма, предвещая появление огня.

- Эй, эй, - сразу побледнел Добрыня и сразу вспомнил, как зовут трехголового. - Уважаемый Горыныч, я же шутил… шутковал, короче. Ты уж не серчай на меня.

- Ладно, заканчивайте уже дурачится, - проворчал Аскет. - Горыныч полетать надо. Этот дурень все правильно сказал…

Добрыня недобро зыркнул глазами на Аскета, но оспаривать слово дурень не решился.

- Надо найти дракона. Там за его убийство награда хорошая. Деньги нам нужны, чтобы хозяина найти.

- Да, я что? Я ничего! – ответили хором три головы, как по команде, посмотрев на Аскета. – Залезайте.

- Нннет… - растерянно забормотал Добрыня. – Может, я лучше пешочком?

- Пешочком долго, - улыбнулся Аскет. - Но если тебе деньги не нужны… то мы и вдвоем с Горынычем справимся.

- Эх, жизнь моя жестянка… - проворчал Добрыня и полез на змея.

Вскоре Горыныч взлетел с двум седоками и начал кружить над лесом, постепенно увеличивая радиус кругов.

- Слушай, а разве драконы не в горах живут? – вдруг осенило аскета, и он решил поделиться этой мыслью с Добрыней. – Здесь горы имеются?

- Как же, имеются, конечно. На юг смотри, - проблеял богатырь, вцепившийся в чешую Горыныча и старавшийся не смотреть вниз.

- Боязнь высоты — это серьезная болезнь, - заметил Аскет, действительно увидев далеко на юге еле заметную горную гряду. - Но если хочешь путешествовать с нами, тебе надо излечиваться от нее. Горыныч, правь вон туда, на юг!

Горыныч принял вправо, и они устремились на юг, в сторону сразу ставших приближаться гор. Они уже отмахали половину пути, как Горыныч внезапно снизил скорость.

- Что-то случилось? – поинтересовался Аскет.

- Чую собрата… - ответила одна из голов, остальные пристально рассматривали местность, над которой они пролетали.

- Ну, так лети к нему, - радостно заявил Добрыня, который на взгляд Аскета уже приноровился к полету и уже не дрожал, просто старался не смотреть вниз.

И после этих слов Горыныч резко рухнул вниз. Учитывая, что сейчас они летели на высоте метров сто над землей, падение оказалось эффектным и затяжным. Добрыня сразу потерял уже появившуюся небольшую вальяжность и отчаянно заорал от страха. А тем временем, Горыныч прекратил свое падение и, раскрыв широко крылья, стал парить над появившимися внизу холмами. На одном из холмов Аскет заметил… дракона. Огромная туша лежала на холме, свернувшись клубочком. В отличие от пузатого Горыныча, этот дракон был довольно стройным. Однако, передние лапы у него выглядели чрезвычайно мощно, крылья и хвост были намного длиннее, и да, у него была всего одна крупная голова на короткой толстой шее. Горыныч опустился в паре десятков метров от него…

Дракон поднял свою морду и весьма меланхолично посмотрел на новоприбывших. Тем временем Добрыня и аскет слезли с его спины. А Горыныч как-то странно смотрел на дракона.

- Ты чего, Горыныч, - удивленно спросил его аскет. - Что случилось?

- Это не дракон… - ответили хором все три головы. - Это дракониха…

- И что это меняет? – влез в разговор Добрыня. – Давай, поджарь его и пойдем наши деньги получать, а то я…

Договорить он не успел, так как легким движением крыла Горыныч отправил богатыря в полет метров на десять. Пропахав несколько метров земли, Добрыня сел и ошеломленно замотал головой.

- Это многое меняет, сообщили Добрыне головы, и все повернулись в сторону поднявшейся драконихи, развернувшей свои крылья.

- Какой красавчик, - тем временем мелодичным голосом заметил дракон… дракониха. – А ты сам откуда? Что тут делаешь? И чего этого двуного пнул?

- Проездом я, - ответили синхронно все три головы. - А вообще, нас послали тебя… мммм

Аскет с изумлением наблюдал за милой беседой двух рептилий.

- Да говори, как есть, - на морде драконихи появилось подобие улыбки. - Меня убить послали?

Все три головы почему-то повернулись в сторону Аскета. Тот невольно сглотнул.

- Да, послали тебя убить, - подтвердил он, собрав всю свою храбрость в кулак.

- Так меня постоянно убивать посылают. Я уже трех рыцарей попробовала, - дракониха показательно зевнула. - Невкусные они, об одного чуть зуб не сломала.

- Настоящая женщина! – заявил Горыныч, и покосился на аскета. - Я ее убить не дам, имей ввиду. Я может, влюбился.

- Правда? – ошеломленному монаху показалось, что глаза драконихи блеснули. И выражение, появившееся на ее морде…

Аскет протер глаза и ущипнул себя, но это не помогло. Сейчас перед ним два представителя редкого вида рептилий практически признавались друг другу в любви…

- Горыныч, - стараясь оставаться спокойным, начал Аскет. - Нам надо хозяина найти, помнишь? Или уже забыл?

- Помню, - с неохотой оторвалась одна из трех голов от лицезрения предмета обожания. – Я же не отказываюсь.

- Меня, кстати, Тессария зовут, - посмотрела на аскета Дракониха. - Ты друг моего Горыныча? Друг Горыныча мой друг!

Аскет лишь сделал жест рука-лицо. Такого он даже представить себе не мог. И что теперь делать то?

- А этот неотесанный мужлан? – кивнула дракониха в сторону уже поднявшегося на ноги Добрыни. - Тоже с вами?

- Можно сказать, да, - с трудом ответил аскет.

- Ну, ладно. Пусть живет тогда! А что за хозяин? Хороший?

- Отличный! – горячо заявил Горыныч. - Хочешь с нами?

- Почему нет? Ты расскажи о нем.

- Это пипец! – первый раз в своей жизни выругался Аскет.

Благо, дракониха оказалась, хотя и жесткой, но патриархального воспитания. Особо она не перечила Горынычу, и вся команда слушалась приказов Аскета, как самого мудрого в команде. Аскет был крайне недоволен новому источнику шума и волнения, но справедливо рассудил, что его господину помощь не помешает. В результате, команда немного выросла. А если считать в килограммах, то и совсем не немного.

***

Каким-то странным и невообразимым образом, хотя, понятно, что по блату, советник Кул, не имея ни древнего, ни современного высшего образования, возглавил министерство перспективных разработок, которое занималось различной гражданской и военной техникой. Кул, пусть и вообще не понимал, как то или иное работает на техническом уровне, но предлагал отличные идеи. У него была своя лаборатория в Пелле и в подземелье на Гавайях. Там стояли современные компьютеры, которыми Кул научился пользоваться некоторое время назад. Он пользовался обычными энциклопедиями и поисковиком, чтобы придумывать конструкторские решения для разных задач. В общем-то, техническими деталями занимались десятки, если не сотни тысяч ученых по разным направлениям, а он, пользуясь подвижным и не зашоренным умом, лишь направлял ход разработок.

Недавно он начал заниматься вопросом недостатка в энергии. После просмотра фильма «Матрица» разработки геотермальных электростанций уже велись. Вместе с тем, конструкция таких станций была слишком громоздкой, и из-за размера станция легко могла быть обнаружена врагами. Требовалось что-то намного более компактное. Тут, конечно же, большинство консультантов заявили, что нужно освоить технологию ядерного синтеза, иначе, нужно было построить рабочий термоядерный реактор. Были привлечены самые лучшие ученые, теоретики и практики в этом вопросе. По большей части – русские или русскоязычные ученые, которые сделали огромные шаги в этом направлении еще во времена Советского Союза, но следующие поколения не занимались развитием данной технологии с тем же энтузиазмом. В позднем СССР достаточно было нефти, газа и угля, а капиталистические страны вообще не привыкли вкладывать средства в фундаментальные разработки на столетия вперед.

Строить решено было токамак, и тут хорошо помогли не только суперсплавы, которые прибыли вместе с Империей Дроидов, но и в принципе их оборудование. Сверхвысокая точно обработки, которая была у станков, снятых с кубов, была пока недоступна на станках землян, хотя, и Федерация делала решительные шаги в этом направлении. Также, решительно помогла магия КВВ. Для стенок токамака были использованы особо прочные сверхлегкие сплавы, а затем листы сплава подвергались еще дополнительной закалке и зачарованию самыми лучшими специалистами. В результате стенки получились чрезвычайно прочными и способными легко выдерживать удары вырвавшейся из магнитного удержания плазмы с температурой свыше ста миллионов градусов по Цельсию. Бассейн из жидкого лития уже не нужен был, что намного уменьшало потери энергии, а также давало возможность построить токамак в космосе. С очень высокой точностью обработки станков ИД все другие детали токамака были выполнены с минимальными недостатками, что упрощало удержание плазмы.

Гелий 3 был доставлен сначала с Луны, но вскоре его должны были уже начать добывать на Юпитере. Знания, пополненные после изучения внеземных технологий, позволили улучшить конструкцию реактора. И вот, после годичных разработок и двухмесячного строительства первый реактор был готов. Он быстро вошел в стабильный рабочий режим. Это был реальный успех. А дальше началось масштабное строительство токамаков. Ими постепенно заменялись все другие электростанции. Страшно подумать, на Земле все еще были угольные электростанции, промышленность требовала. Гелия же в атмосфере Юпитера было намного больше, чем урана в земной коре. Сложные и дефицитные инопланетные станки переключились на производство деталей для токамаков и другого оборудования, а производство обычных деталей для военных и гражданских нужд постепенно переходило уже на земное оборудование.

Начался новый бум производства, результаты которого очень быстро ощутили на себе враги Федерации. Количество подвижной техники, пушек и ракетных комплексов в войсках росло в геометрической прогрессии. Кузнецы и зачарователи стали еще более востребованы. Федерация не скупилась на обучение новых кадров и на вербовку и переселение высокоуровневых зачарователей из множества областей влияния. Производство и продажа оружия также выросли. Драконья Империя и Малтийская Империя сразу же начали закупать больше оружия, как и Королевство Эрития. Война продолжала набирать обороты, вовлекая в сражения все больше и больше войск и финансов. Фракция Зла вынуждена была спонсировать ДИ все больше и больше, как и ЦСД Малтийскую Империю.

Кстати, в Небесный Город был отправлен советник Мо, который начал на новой и особо богатой территории строить торговые связи. Количество, качество и размеры полипланов росли с каждым днем, поэтому советник Мо имел в своих руках хороший инструмент для создания торговых флотов. Медленно, но планомерно Федерация Земли начала захватывать новые рынки. С помощью энергии, получаемой от насекомых, жизнь граждан федерации становилась все более урбанизированной. Высвобожденные потоки угля перерабатывались в алхимические смеси, питавшие трактора и комбайны, поднимая сельское хозяйство во все большем количестве миров. Для выращивания культур требовалось все меньше работников, а высвобожденные руки направлялись на производство.

Герцогиня Мурак, как и Лейт, знала многое. Она посоветовала гарему Ареса развить его собственную церковь. Не только в самой Федерации, но и за ее пределами. Нужно было максимально поднять его престиж и добиться от разумных, если не веры, то глубокого почитания. Земляне в деле пропаганды были хорошо подкованы. В кратчайшие сроки были найдены многочисленные основатели культов не только на Земле, но и в других мирах, их знания и базис были основательно изучены и переработаны. Профессиональные исследователи изучили основные моменты влияния на умы разумных существ, а профессиональные копирайтеры составили жизнеописание Ареса в соответствии с требованиями ученых. Была разработана базовая легенда, которую было не просто опровергнуть, даже если собрать разрозненные свидетельства от тех, кто был знаком с Аресом лично. Легенда была замечательной во всех отношениях, даже если что-то в ней было приукрашено. Вокруг нее уже начало собираться мощное философское учение с правилами и обрядами. А потом были выпущены методички для проповедников и служителей культа. И если в земном мире и в некоторых развитых мирах, которые давно на КВВ продвижение культа Владыки Ареса было не особо быстрым и заметным, то в мирах, которые недавно были присоединены к Федерации, а также фактически спасены от Фракции Зла, учение упало на очень благодатную почву.

Глава 20 “И снова в путь”

В таверне меня ждали два моих новых неофита Авдотья и Ерема. Вот даже вопросов мне никаких не задавали. Хотя, по глазам видел, что им до жути интересно, что я делал в Храме. Мы сели за столик в углу и за кружкой местной медовухи, почему-то не было пива и все. Только медовуха. Она, конечно, приятная, но хотелось холодного темного эля. Вот я в Олимпе пристрастился… хоть и не брал меня алкоголь, но вкус то оставался. Ладно, будем довольствоваться медовухой. А вот Авдотья и Ерема налегали на нее так конкретно.

- Ладно, уважаемые, - вытер я рукой губы и внимательно посмотрел на них.

Они поставили кружки на стол и, повторив мой жест, обратились в слух.

- Итак, если вы конечно по-прежнему готовы следовать за мной… - я сделал многозначительную паузу, во время которой мои собеседники возмущенно уставились на меня и уже хотели что-то сказать, но я предупреждающе выставил вперед ладонь, останавливая их. – Вижу, готовы. Так вот, нам нужно добраться до деревни Аркан. Знаете такую?

Авдотья и Ерема приглянулись. И если Авдотья просто пожала плечами, то Ерема, по-моему, слегка побледнел.

- Знаешь, значит, - утвердительно кивнув, посмотрел на него.

- Знаю. – ответил тот. – Плохое место, господин…

Кстати, эти двое клоунов вдруг решили называть меня повелителем. Но я быстро пресек это. Нет, повелителем Аресом я, конечно, уже был, но сейчас с таким обращением лучше не светиться.

- А чем оно плохое? – уточнил я.

- Там пропадают люди… мы несколько раз проходили около этой деревни. Говорят, что там открыт портал, и этот портал один из самых первых порталов, поэтому в Аркане много всякой нечисти. Около нее находятся два лагеря дружины князя Рюрика, которые кое-как сдерживают тварей. Думаю, мы там не сможем справится с ними, господин.

- Мы будем не одни, - порадовал я его.

- Что значит, не одни? – это уже Авдотья. Женское любопытство неистребимо. - А кто еще с нами?

- Нам надо встретиться с моими друзьями. Сейчас они вот здесь, - я выложил на стол магический свиток, который дал мне настоятель.

Ерема, дождавшись моего одобрительного кивка, подвинул его мне. Некоторое время он рассматривал его, потом поднял глаза на меня.

- Я знаю и это место, господин, - сообщил он. - Они во Владимирском княжестве. Причем, практически на границе с нашим княжеством.

- То есть, ты можешь предположить, где мы должны будем встретиться? – с надеждой посмотрел я на него. - Чтобы мы после этого к Аркану отправились.

- Ну только если вот эта деревня, - палец Еремы коснулся карты. – Называется Выселки. Она достаточно крупная и находится, как раз, на полпути между Китежем и границей Владимирского княжества.

- Отлично. Сколько до нее добираться от нас?

- Дня три, - задумчиво прикинул Ерема. - Если в среднем темпе.

- Понятно. Тогда надо готовиться. Завтра выходим. Авдотья подготовишь запасы?

- Да, - кивнул девушка.

- А ты Ерема проверь лошадей… пойдем, думаю, налегке. Посмотри, надо ли еще что-то купить? Деньги нужны?

- Нет! - дружно ответили оба

- Ну и отлично. Тогда занимайтесь. У меня есть одно дело, полчаса мне не мешать!

Я поднялся в свою комнату и использовал свиток, который дал мне настоятель. И о чудо… услышал уже забытый голос Аскета. Последнее время мы с ним часто сражались плечом к плечу, и этот голос я бы точно ни с каким не спутал.

- Да? – в голосе монаха звучала неуверенность. - Кто это?

- Не узнал Аскет? – рассмеялся я.

- Повелитель Арес, - неверяще произнес тот и в следующий миг радостно прошептал. – Наконец-то!

- Ну, как вы там? – поинтересовался я.

- Мы нормально, - незамедлительно ответит тот. - Вы как? Где Вы?

- Я в городе Китеже. И нам надо встретиться. Ты с Горынычем…

- Да, с ним.

Мне вдруг показалось, что Аскет замялся.

- Говори уже…

- С нами еще двое спутников… - ответ монаха звучал как-то неуверенно, но я решил не обращать на это внимания.

Главное нашлись двое моих бойцов. Осталось найти Фему и Эль и снять проклятие. И первая часть моего плана будет выполнена. А вот вторая… кое-кто пожалеет, что отправил меня сюда!

- В общем, встречаемся в деревне Выселки. В таверне. – Сообщил я бойцу. - Сможете до нее добраться?

- Сможем, - после небольшой паузы ответил тот.

- Тогда встречаемся там!

На этом наш разговор завершился.

Остаток дня я провел в комнате, решив не мешать своим новым подчиненным работать. Так что можно сказать медитировал, а точнее размышлял. Раздражало, что я не знал о том, что происходит сейчас на КВВ. Мне оставалось только надеяться, что мои женщины, да, и генералы, которых я взял под свое крыло, справятся. Надеяться и верить.

Утром мы выехали рано. Мои спутники хорошо подготовились. Так что мы были полностью вооружены и обеспечены провизией. И теперь передо мной стояла конкретная цель, которую можно было достичь. Первый день нашего путешествия прошел на удивление спокойно. Никаких тварей не встретилось, поэтому переночевав в небольшой деревеньки, мы продолжили свой путь. И вот тогда начались проблемы. Первым предвестником проблем оказалось семеро людей висевших на деревьях. И это были не просто повешенные. Все тела были обглоданы, словно какой-то неведомый зверь добрался до них. Честно признаюсь, мне стало не по себе. А затем раздался долгий и протяжный вой, от которого кровь стыла в жилах.

- Что это? – поинтересовался я у своего самого опытного члена команды.

- Не знаю, господин, - шепотом ответил тот, вооружаясь мечом и арбалетом.

Также поступила и Авдотья. И кстати, вот вроде, я для них типа повелитель, и они практически приняли меня, как бога… но стараются держаться за моей спиной… Мы медленно двинулись вперед, но не успели пройти и десяти шагов как перед нами появился любитель развешивания мертвых тел. М-да. Я вот даже затруднился бы его описать. Этакий гоблин переросток, так еще и рокер в придачу. Зеленый был высоким, почти ростом с меня, и очень тощим. Только плечи и руки у него были мускулистыми. На голове, как водится, стоял высокий ирокез белоснежных волос. Непонятные черные очки, как у сварщика, покоились на его длинном и крючковатом носу, а над острым подбородком в хищном оскале раскрылась ротовая щель, полная острых гнилых зубов.

Мастер-гоблин Ава

Уровень???

- А, новое мясо! – хрипло прокаркал он. - Мясо… для Авы.

Кого-то мне этот урод напоминал. Никак не могу вспомнить кого. В следующий миг мы все втроем выстрелили. Три болта вошли в тело гоблина, но он лишь дернулся. По-моему, даже крови не показалось.

- Неприятно вы колитесь, - проскрипел тот. - Аве не нравится это. Сейчас Ава будет вас жарить.

Вот тут я вспомнил. Это же один в один король гоблинов. Была у меня такая карта. А значит…

- Ложись, - заорал я, и мои спутники дисциплинированно вместе со мной, не задавая лишних вопросов, бросились на землю.

Я немного приподнял голову и понял что все это мы сделали вовремя. Над нашими головами просвистели три небольших шара, как я вспомнил, бывшие магическими бомбами. За спиной загремели взрывы. А я, воспользовавшись передышкой, выхватил кинжал окончательной смерти и бросился к зеленому уроду, в лапах которого вновь начали материализоваться бомбы... Вот, если бы не мои физические данные, то думаю, нам бы всем пришлось туго. А так успел добежать до появления новых бомб и ударил кинжалом. Однако, гоблин оказался вертким и умудрился отпрыгнуть назад и как-то по-змеиному извернуться, избегая удара. В его руке появилась длинная железная палка, и он завертел ей на манер какого-нибудь шаолиньского монаха с шестом. Видал я и кунг-фу получше… В него полетели болты моих неофитов, но тот по-прежнему лишь дергался. Это при том, что у него толком доспехов то не было. Большая часть болтов попадала непосредственно в тело. Блин, зомби что ли…

Тем временем, раскрутив свою палку, он начал меня теснить. Выпады я отражал кинжалом, и так как гоблин оказался на удивление сильным, несколько раз он чуть не выбил у меня из руки кинжал, сдержаться удалсь только благодаря моей ловкости. Надо было что-то делать… Эх, была не была…

Дождавшись момента, когда мой противник поднимет свою крутящуюся палку выше, я резким рывком бросился ему в ноги. Гоблин явно не ожидал от меня подобного коварства, и мой хитрый прием достиг успеха. А так как масса моего тела была побольше массы, пусть и немного накаченного, но все равно хилого гоблина, он покатился по дороге. Палка отлетела в сторону. Не раздумывая, я бросился за ним. Мне не удалось зажать его в партере. Эта изворотливая тварь, все-таки, успела вскочить и даже запустить свои бомбы. Только я был уже рядом с ним и три брошенные им снаряда пронеслись мимо, направившись к моим спутникам. Я надеялся, что те догадаются повторить свое первое падение. А в следующий миг кинжал окончательно смерти вошел в грудь изумленного гоблина. Его тело вспыхнуло красным светом и растаяло. Противник действительно был мощным и, видимо, на уровень выше меня, но ему бы следовало в команде работать, тогда его магические бомбы могли бы нанести серьезный ущерб. А вот в физике, один на один, он оказался довольно слаб.

Я оглянулся назад и, убедившись в том, что мои спутники не пострадали, отправился в ту сторону, откуда появился гоблин. Понятно… портал. Разобравшись с ним по уже отработанной методике – крест на крест, я вернулся назад, где меня встретили восторженными криками Авдотья и Ерема. Получив определенную долю энергии от эмоций своих последователей, я заставил их снять повешенных и похоронить. После этого мы продолжили наш путь, до первой деревни на нашем пути, где нас ждал ужин и постель, как я надеялся.

***

У Федерации Земли был свой собственный путь. В основном, другие цивилизации в большей степени стирали культурные особенности разных жителей страны, доминирующая цивилизация вытесняла культуру принятых в нее народов из других миров. Это придавало государству некоторую стабильность, но внутренние народы жили в постоянном недовольстве и угнетении. Что уж говорить, если в более чем четырех пятых, если не в девяти десятых стран, с которыми сталкивались экспедиции Федерации, в той или иной мере существовало рабство. От самого лютого его проявления, как у самых отсталых и варварских народов древности, до затушеванного, но не поменявшего свою рабовладельческую суть, крепостничества. Уж совсем никак разные внешне и физически народы не хотели создавать действительно многонациональное государство, где нации разных миров жили бы друг с другом в мире. И такие страны, как Федерация Земли были действительно редки.

Как древний царь Соломон, который считался самым мудрым и богатым человеком на планете, сумел примирить между собой разные народы и племена, переженившись на куче принцесс, так и Владыка Арес невольно послужил примером для остальных. Будучи сам землянином, он не притеснял и не брезговал женами из других рас. Вместе с тем, высший цвет Федерации и гарем Владыки в частности нельзя назвать глупыми. На истории учились и ею вдохновлялись. Царство Соломона распалось из-за того, что его жены не выбросили своих идолов, а значит, не приняли руководящую идеологию государя. А, как известно, всякое царство, разделившееся само в себе, опустеет, так как разделившиеся восстанут друг на друга. Нужна была стержневая идеология, которая бы строилась не на силе веры в какого-либо бога или богов, а на каноне и законе.

После того, как под влиянием Мирославы, многие аристократы начали отделяться от общей линии и взаимодействия с остальной частью государства, для Федерации остро встал вопрос о наличии основополагающей конституции, которая бы закрепила бы права и свободы граждан Федерации. Пусть внутрь культуры каких-либо отдельных раз правительство Федерации влезать не собиралось, как и в принципы экономического взаимодействия внутри конкретного феодального владения, но нужны были какие-то меры противодействия скрытому рабству, когда, вроде бы, человек формально свободен, но в действительности является рабом по экономическим или культурным соображениям. Такое случалось сплошь и рядом на Земле, когда богатые американские корпорации в Индии или Африке угрозой лишения заработной платы, а значит, угрожая обречением на голодную смерть работнику и членам его семьи, держали работника в экономической удавке, вынуждая выживать от зарплаты до зарплаты. В Китае, Корее и Японии начальники, пользуясь культурными догмами, заставляли сотрудников компаний постоянно перерабатывать, доводя их до смерти от переутомления. В странах с сильными пятнами патриархально-феодальных воззрений, как Турция, Китай, Индия и другие, бывало, что невестки в доме жениха держались чуть ли не на положении рабынь. И делали это не мужья этих женщин, а другие женщины – свекрови или сестры мужа. Это скрытое рабство, которое не было прописано в первоначальном договоре о вступлении страны в состав Федерации. Нужна была конституция, которая позволила бы правительству контролировать этот момент.

За составление конституции была ответственна Бай Маньбао. Многие люди и политики после исчезновения Ареса поняли, что не стоит недооценивать эту простую и озорную, на первый взгляд, девушку. Если бы она действительно была такой простой, то не смогла бы вместе с Кариллой создать гарем, а затем высший совет гарема. Не смогла бы начать насаждение культа Ареса. В действительности она была очень умна. Из всех жен Ареса, которые были принцессами, аристократками, дочерями чиновников или богатым вторым поколением, она в начале была самой простой, самой невзрачной и самой бедной. Ее происхождение было даже хуже, чем у Фу Сяотун, дедушка которой был старейшиной деревни. Сколько женщин спас Арес лично? Сотни, если не тысячи. А косвенно спас сотни тысяч. В его гареме были сотни девушек, которые добровольно туда отправились, желая попытать счастья, но множество гордых дочерей небес не смогли достичь того, что достигла эта обычная девушка из ниоткуда. Уже пользуясь ресурсами и покровительством своего будущего мужа, девушка расцвела. Ей досталась лучшая генная сыворотка, которая сделала ее из обычной девушки с улицы, пусть не топовую, но красавицу. Богатство и власть, сосредоточенные в ее руках, создали вокруг нее особую ауру личной силы, которая также привлекала сильных мужчин. Да, и точно неизвестно, была ли девушка девственницей до того, как ее заключил в темнице подонок, убитый Аресом. По сравнению с другими девушками, она пострадала не так сильно, но она не сближалась со своим покровителем. Так ли серьезна была ее психотравма, как у Кариллы? Сейчас уже никто не скажет. Выехав на красоте и статусе подруги, Бай Маньбао успешно вошла в высшее общество Федерации, а впоследствии, стала официальной женой самого перспективного правителя среди тысяч миров вокруг.

Бай Маньбао была не так глупа, как первая жена Ареса. Она поднялась из низов и знала, что иногда нужно довольствоваться меньшим, чтобы в дальнейшем получить большее. У Владыки было много женщин, и многие, включая служанок, были красивее нее, намного красивее. Но Арес женился на Бай Маньбао без задней мысли, даже до того, как вошел в ее спальню. Пока Владыка был на месте, у всех была иллюзия, что он может сдержать руками небо, если оно начнет падать. Но когда он исчез, люди начали постепенно приходить в себя. У кого-то появились личные счеты и собственные амбиции. Именно когда начался период массовых под коверных игр, многие разумные из политической элиты внезапно срисовали эту девушку. Лариса тогда просто улыбнулась, но ничего не сказала, как и другие жены Ареса из правительственного лагеря. Неизвестно, поняла ли что-то Мирослава, но чиновники из основного лагеря ощутили запоздалый страх. Бай Маньбао имела под своим контролем больше регионов, чем большинство новых аристократов Федерации. Среди жен Ареса она стояла на третьем месте после Муркарины, которая все получила от Владыки, и своей подруги Кариллы, с которой они поднимались вместе. Даже у Ларисы на данный момент не было такого же количества регионов и войск.

И вот, Бай Маньбао взялась составлять новую конституцию, призвав на помощь видных политических деятелей из многих народов и поколений. Даже такие могущественные и авторитарные личности, как Иоанн Грозный, Джордж Вашингтон, Петр Первый, Наполеон Бонапарт, Авраам Линкольн, Владимир Ленин, Франклин Рузвельт, Иосиф Сталин, Мао Дзэдун и многие другие не посмели отказать ей в помощи…

Глава 21 Скорее мертв

- Привал можно было и не делать, - проворчала Эль. - Показывай короткую дорогу.

Путь продолжился, но теперь дорога лежала на север. Чертовка решила преодолевать лес пешком вместе со всеми и поведать историю о том, как она сделалась чертовкой.

- У нас была семья, - начала она свой рассказ после небольшого, но горестного вздоха. - Мама, сестра и я. Мы с сестрой близняшки - похожи, как две капли воды. Мать назвала мою сестру Марьей, а меня Серафимой. Фима, если коротко. Село Бабки было нашим родным домом. По хозяйству дел всегда было невпроворот, поэтому мама за нами особо не приглядывала. Мы с сестрой росли сами по себе. По улицам деревни босиком бегали, купались на ближайшей речке. Ходили по грибы по ягоды недалеко в лес. Однажды мы не послушали наказ матери, далеко в чащу не забираться. Уходили все дальше и дальше, да, так ушли, что попались к Яге. Она нас в ступу посадила и унесла к себе в избу. Хотела нами полакомиться. Я ее стала умолять, чтобы сестру не трогала. Тут она вспомнила, что у нее был с чертом договор, она ему человеческую душу обещала за подаренную им скатерть самобранку. Он как-то гостил у нее и похвастался, что у кого-то украл волшебную вещицу. Стоило черта помянуть, как он появился, тут как тут. Подписали кровью договор, как же без него. Я ему душу, а он освобождает мою сестру, только с условием, что через семьдесят лет, после смерти сестры, ее душа будет ему принадлежать, а тело Яге. Моя же душа и тело должны были быть отданы с той же минуты, после подписи. Для нас это было шансом остаться в живых, хоть мне и условно, но все же, это было намного лучше, чем быть зажаренными в печи Яги. Так я стала чертовкой.

- Вот и познакомились. - Фема акцентировала на том, что имя рыжей они только узнали.

- Мне особо рассказать нечего, - сказал Ворон. - Мама была простой женщиной, а папа полу-человек, полу-птица. Папа по лесу бродил, встретил мою мать. Они друг друга полюбили, так появился я. Это давно было. Родителей уже нет на белом свете. А то, что прислуживаю Яге, так это испокон веков так было.

Ворон и Чертовка уставились на девушек, дожидаясь ответного рассказа. Но они встали, как вкопанные, перед непроходимой чащей. Деревья казались бесконечной высотой.

- Мы дальше не пройдем, - вместо откровения выдала Фема.

- Пройдем. Во-он там просвет среди елей, видите? Если лететь через него, то мы как раз окажемся у двух ручьев. - Ворон забыл, что не должен был говорить о них, но вспомнил про это, только проговорившись.

- Нам кот-баюн нужен, а не какие-то ручьи, - обратила внимание Эль.

- Ну, да. Да. А через ручьи, как раз, пролегает путь к началу древнего дерева, - вывернулся, как мог, парень.

Чертовка недоверчиво глянула на него. Девушки подвоха не уловили, у них был совершенно другой вопрос.

- Да, только есть одно но. Мы летать не умеем. - Заметила нестыковку Фема.

- Это да-а, - огорчился Ворон, поняв, что предложение не сильное. - Если только кто-нибудь из вас сядет на метлу, а кто-то на меня... Но боюсь что моя хрупкая спина таких мм... еле охватываемых размеров не выдержит.

На Ворона посмотрели с неподдельной обидой две пары глаз.

- Я придумал! Фема и Эль сядут на метлу, полетят на транспорте. А ты, чертовка, сядешь ко мне на спину. У тебя, все равно, ни души, ни сердца, ни мозгов, ты легкая, - выпалил свою гениальную идею Ворон, слегка не подумав.

Чем вызвал уже всеобщее возмущение. Девушки ринулись придушить наглого парня, но тот вовремя от них сиганул, перевоплотился в птицу и взлетел высоко на сосну. Чертовка была слишком громоздкая, чтобы легко преодолеть высоту с обилием веток и не стала даже пробовать. Девушки остались на земле, побыв немного в тишине и в своих раздумьях.

- Нет, ну, а что? Может, стоит попробовать? - предложила Эль. – Я, правда, себе не представляю, как наши широ-окие формы сядут на такую то-онкую палку.

- Это не палка, - сдержанно поправила чертовка эльфийку. Хотя, как по-другому назвать не придумала. – Здесь главное - владеть координацией. На ваших подушках наоборот удобнее сидеть, чем на костях. Вопрос в том, примет ли вас сама метла. Хозяйка ведь у нее одна.

- Думаю, стоит попробовать, - вызвалась на эксперимент Фема.

Фима прямой рукой вручила ей инструмент. Фема взяла метлу и поставила ее метелкой на землю. Метла вырвалась из рук, сделала кувырок и треснула черенком Фему по лбу. Та, не ожидая такого ответа от неживого предмета, остолбенела от удивления.

- Ты зачем ее поставила, так, будто собралась ей подметать? Это тебе не веник какой-нибудь, а метла! Волшебная! Эксклюзивная вещь, между прочим. Обращайся с ней более уважительно. - Возмущаясь, невольно объяснила бесовка необычное поведение метлы.

Фема погладила деревянную гладкую поверхность. Аккуратно перевернула ее горизонтально и села так, что метла оказалась у нее между бедрами. Метла взбрыкнула, немного подняла Фему в воздух и скинула девушку на землю. Фема упала на спину, тут же встала и потерла ушибленное место.

- Нет, ну ты чего думаешь, что на коня взбираешься что ли? - сделала замечание рыжая.

- Ну, может, покажешь как? - уже теряя терпение, спросила легендарный боец.

- Метлу ставишь горизонтально. Двумя руками держишь ее посередине, позади себя. Когда почувствуешь опору, что она прочно висит в воздухе, можешь пристраиваться к ней своей пятой точкой, чуть наискосок. Чтобы одна нога, спереди которая, свисала свободно, а другая держала вес, так чтобы не упасть. Привыкнуть, в общем, нужно, потом все само собой получается, как с велосипедом.

- Я не каталась на велосипеде, - ответила Фема.

Она была рада, что теперь из объяснения рыжей было уже хоть что-то понятно.

- Я тоже. Но что-то такое слышала. В общем, ладно, не о тех баранах говорим. Вернемся к делу. Пробуй. - Дала добро чертовка на действие с личным имуществом.

- Дай, я попробую, - стала вырывать из рук у Фемы метлу Эль. Ей было очень любопытно испытать ее. Она чувствовала себя умней и более способной, видя неудачу подруги. Но это было самонадеянно.

- Э-эй. - Фема не могла остановиться на промахах и, конечно, метлу не отдала.

Притихнувший Ворон наблюдал за тем, что происходило внизу.

Фема ухватилась за метлу так, как ее проинструктировала бесовка. Она немного постояла. Вдруг ей показалось, что метла нашла опору в воздухе, Фема села на нее, но упала, и опять хорошо ушиблась.

- Говорю же, давай я! - Эль быстренько подошла к метле, схватила ее и попыталась оседлать, таким же способом, который уже браковался, за что и получила от своенравной метелки по голове и мягкому месту.

Чертовка рассмеялась и предложила снова попробовать Феме, потому что инструмент уже должен был привыкнуть к ней более менее. Фему устроил аргумент, и она сделала еще одну попытку, правильно, по инструкции, аккуратно и нежно. Она почувствовала, что метла твердо висит в воздухе, и смело сделала попытку усесться, соблюдая координацию. На этот раз получилось. Метла взмыла вверх и немного пролетела до ближайшего дерева. Фема не упала, но глаза у нее были округлившимся от напряжения и в то же время счастливые, что взлетела.

- А-а, как опуститься на землю? - задала резонный вопрос воительница.

- Толкни ее к низу, она чувствительна к движениям, - подсказала рыжая.

Фема плавно спустилась на землю. И передала метелку эльфийке. Эль попробовала повторить все, как делала Фема, но потерпела неудачу.

- Попробуйте вместе, метла большая, места должно хватить на вас обеих, - чертовка предложила хороший вариант.

Легендарные красавицы синхронно взялись за черенок, почувствовали, что метла готова их принять, красиво сели и метла взлетела.

- Я буду управлять, так как сижу спереди, - сказала Фема Эль. Эльфийка была не против.

Фема покачнулась, чтобы полететь и метла послушно направила свое движение в свободную сторону, как раз, в указанный Вороном просвет среди деревьев. Ворон слетел с дерева, превратился в человека с огромными крыльями и присел, чтобы чертовка на него взобралась. Фима схватила его одежду, закинула в мешок, подхватила второй, уселась на спину парня, и они взлетели, быстрее догоняя девушек.

Летели они день и половину ночи, пока не добрались до заветного для Ворона места. Ни ночного неба со звездами, ни Луны, видно не было, но ручьи сверкали, переливались серебром. Там путники и остановились. В такой воде хотелось окунуться, она притягивала к себе, журчала и будто пела.

- Слезай, слезай, давай, - поторапливал Ворон чертовку.

Та не заставила парня ждать. Ворон поспешил зайти в ручей с мертвой водой. Зашел в него и упал в траву замертво. Все трое подбежали к нему и уставились на обездвиженное тело.

- Он мертв? - не совсем поняв, что произошло, спросила Эль.

- Скорее мертв, чем жив, - констатировала чертовка. - Ведь он зашел в ручей с мертвой водой.

- А тот, с живой? - спросила Фема и на всякий случай сделала шаг назад, чтобы на нее случайно не попали капельки из ручья.

- Да, голубая вода - мертвая, серебристая - живая, - подсказала Фима.

- А зачем он влез в ручей? Сейчас прохладно для купания, - Эль тоже на всякий случай отошла от воды. - Мы его брызгать живой водой будем?

- Не знаю, может он захотел умереть? - развела руками чертовка.

- С чего это? Настроение у него было хорошее, - сказала Фема, пытаясь вспомнить последнее выражение лица парня.

- Так он живет несколько сотен лет, может, надоело, а тут, как раз, шанс выпал, заснуть вечным сном, - предположила рыжая.

- Так он спит или совсем мертвый? - уточнила Эль, приглядываясь к парню. - По-моему он шевельнул мизинцем.

- Он спит мертвым сном. Слышит нас, но что-либо сказать не может, - ответила чертовка.

- Давайте подумаем, - решила порассуждать Фема. - По идее, он нам в дороге не особо нужен...

- Да-а? - удивилась чертовка.

- Ах да, забыла, что ты на нем летишь. Так то, конечно, тогда нужен, пешком ведь дольше идти. Намного. Если он хотел умереть, то он может это сделать в любой другой день, когда уже будет в гордом одиночестве. Поэтому предлагаю его оживить, передохнуть и продолжить путь вместе с ним, - закончила мысль Фема.

- Можно сначала отдохнуть, а потом оживить, - добавила Эль.

Чертовка подошла к серебристому ручью, набрала в рот воды и брызнула на Ворона.

- Мы договорились, что будем дружить. Нечего ему умирать, без спроса, - объяснила свое поведение девочка с рожками.

Ворон все еще лежал не двигаясь. Чертовке пришлось возвращаться к ручью еще пару раз. Наконец, Ворон открыл глаза, сел и замотал головой, чтобы окончательно очнуться.

- Я еле дождался, пока вы поймете, что меня нужно оживить! Уж думал, не сообразите, и буду я здесь вечно лежать, слушая журчание. Чертовка, ты молодец! Я точно буду с тобой дружить!

- А что же не предупредил заранее, - хмуро посмотрела на него Эль.

- Вы могли попытаться меня остановить, - объяснился Ворон. - А также Яга могла бы наложить на меня какое-нибудь заклинание удаленно.

- Понятно… - протянула эльфийка. – Ты это, не шути так больше.

- Договорились! – улыбнулся парень и тут же попросил. - Так, ну что же? Теперь я смертный? Может кто-нибудь попробовать меня убить, чтобы проверить?

- Ты тогда совсем умрешь, регенерации уже такой, как была, не будет, - напомнила Фима.

- Да? – задумался парень. - Понятно. Ну, хорошо, тогда не будем проверять. Потом, когда-нибудь узнаю. Тогда предлагаю приготовить грибы, поклевать ягоды и постараться уснуть до утра.

Так и сделали. Развели огонь, сделали шампура с толстыми мясистыми грибами. Перекусили. Найдя травку помягче, девушки свернулись калачиком, прижались друг к другу и уснули. Ворон обсох и оделся, мысленно поблагодарив чертовку за заботу. Тоже нашел себе место поудобнее. На его груди пристроилась девочка, положив на него голову и руку. Всем было тепло. Место у ручьев было словно волшебное. Приветливое и теплое. Здесь хотелось остаться навсегда.

Наступило утро. Путники хорошо выспались. Фема сразу пошла умываться, но перепутала ручьи и упала замертво. Эль пришлось бегать за живой водой. Умылись, доели оставшиеся грибы и снова отправились в путь, пролетая над кустарниками. Вдруг метла начала летать из стороны в сторону. Феме стало трудно управлять новым транспортным средством, и она почувствовала, что потеряла координацию, но при этом ей почему-то стало очень весело. Метла подпрыгивала, девушки вместе с ней и обе громко хохотали. Потом метла закружилась на месте, девушек мотало, с их длинными волосами это смотрелось особо размашисто. Остановилась, полетела вперед, стукнулась о ствол и скинула с себя два симпатичных груза. Девушки валялись на земле и заливались смехом.

- Ой, что это было, почему мы так летим? Или уже не летим? Голова что-то кру-ужится... - сквозь смех несла полную чушь Эль.

- Не летим, я не смогла справиться с управлением, - смеялась Фема. - Вот нас метла и скинула.

- Ха, ха! А как же мы теперь полетим дальше? - Эль попыталась схватить метлу. - Метла то от нас удирает.

Из глаз Эль уже выступили слезы от смеха.

- А я не знаю, а где Ворон с чертовкой? - пьяными глазами посмотрела по сторонам Фема.

- Мы здесь, - ответила чертовка, которая стояла перед носом Фемы.

- Что с ними? - спросил Ворон. Он также спокойно стоял рядом с рыжей.

- Похоже, грибы, - ответила Фима.

- А чего их сейчас то так расперло, а не вчера? – засомневался парень.

- Так вчера мы сразу все спать легли, вот и не почувствовали эффект.

Парочка грустно вздохнула и села на траву, прислонившись к стволу высокого дерева. Им пришлось дожидаться, пока легендарок отпустит.

***

По всей Федерации полным ходом шла индустриализация. В той мере, в которой это позволяет сделать Мировой Закон КВВ. Дома стремились вверх, дороги прятались под землю, транспортные развязки начали громоздиться в несколько этажей. Поезда, пароходы и полипланы безостановочно появлялись по всей стране, за исключением оппозиционных регионов. Улучшения не избежали и каравана с вечно мигрирующими бывшими жителями Диких Земель. Улучив возможность, большинство из них отправились в захваченные Федерацией миры, чтобы вести спокойную и оседлую жизнь, забрав с собой почти все стелы деревень. Но было и много тех, кто любил свободу и путешествия. Они решили продолжить движение. Со временем караван разделился на два больших лагеря – тех, кто предпочитал двигаться по воздуху, и тех, кому было удобнее использовать наземный транспорт.

Наземники были скотоводами. Они покупали у правительства крупный рогатый скот, овец и насекомых. Свежей травкой питались коровы, лошади, овцы, свиньи и другие животные из разных миров, чье мясо было вкусным при употреблении в пищу. Стада травоядных шли впереди каравана. А после них уже двигались повозки и дома на колесах. В этом ряду двигались бригады лесорубов, которые валили лес, собирая бревна и оставляя ветки на земле. Насекомые доедали то, что осталось за обычными животными и лесорубами. Наземники торговали мясом, шкурами животных, деревом, а также железом, которое они быстро добывали по дороге, опустошая жилу буквально за несколько дней. А покупали зерно для собственного питания, насекомых, строительные материалы и детали для домов на колесах, инструменты.

Воздушники были в основном ремесленниками. Они закупали полипланы с насекомыми в качестве двигателей у правительства Федерации и провизию у наземников или других народов внизу, в обмен занимались всякими ремеслами. Они создавали произведения искусства и предметы роскоши, сделанные вручную. На такие вещи во все времена и во всех народах был спрос. Воздушники торговали не только с Федерацией, но и с теми народами, мимо которых они пролетали. С ростом размера Святой Земли переносчики могли переносить все более крупные предметы. Поэтому воздушники начали заказывать все более крупные полипланы, подходящие для проживания многих людей. А макеты для них делал Леонардо Да Винчи, ставший сначала неформальным, а потом и официальным лидером летучего каравана. Его любовь к изобретениям, искусству и небу проявилась здесь в полной мере, и он решил провести свою жизнь, путешествуя с караваном.

Глава 22 Амулет Анубиса

До деревни мы добрались без проблем. Правда, она оказалась вообще микроскопической, хотя даже ее тридцать домов были окружены частоколом. В центре же нее возвышалась таверна. Тут я решил, все-таки, немного проконтролировать Ерему и расспросил хозяина таверны о Выселках. Оказалось, что мой спутник был полностью прав. Два дня, и мы достигнем нашей цели. Что ж, скорая встреча со своими бойцами не могла не радовать.

Мы неплохо перекусили и, залив ужин вином, отправились спать. К сожалению, комнаты, выделенные нам, оказались даже гораздо хуже тех, что были в Китеже. У меня сложилось впечатление, что я попал в камеру… Такая же параша в углу и деревянный топчан. Я уже начинал задумываться о том, что может лучше вообще ночевать на свежем воздухе. По крайней мере, противного смрада не было бы, а на мягкой траве, думаю не хуже, чем на деревянном топчане с матрасом, в котором, скорее всего, водится какая-нибудь кусачая живность. Но усталость брала свое, и на этот раз я быстро вырубился. В одиночестве, потому что на этом, с позволения сказать, спальном месте я еле один умещался, а заниматься сексом в этой вони… пардон, слишком изнежен для таких брутальных штучек.

С утра, на удивление неплохо выспавшийся, я дождался своих спутников и после короткого завтрака мы продолжили свой путь. Удивительным было то, что едва деревня скрылась из виду, начал накрапывать дождь. К моей радости - холодный… но вскоре я понял, что хорошего тут мало. Явно наблюдалась какая-то погодная аномалия. Жара никуда не далась, и в результате от нагретого песка дороги, который, к моему изумлению, и не думал охлаждаться, начал подниматься пар, который доходил до пояса. Все это вкупе с дождем, который раздражал своей монотонностью и желанием забраться в незащищенные одеждой части тела, создавало поистине фантасмагорическую картину. Но, тем не менее, посоветовавшись с Еремой, как с более опытным путешественником в этих местах, мы решили не останавливаться. Тем более, леса не наблюдалась, а вот раскинувшуюся степь по обе стороны дороги, затянул густой туман. К тому же, если верить карте с правой стороны от нас в километре, прямо по степи бежала небольшая речка Серебрянка. Встречаться лишний раз с утопцами и прочими тварями, живущими в ней (а Ерема перечислил их навскидку не менее десятка видов) мне не хотелось.

Поэтому мы продолжили путь, достав оружие и приготовившись к неприятностям. Но их не было. До полудня мы шли без особых проблем, а там дождь закончился. Неожиданно поднялся ветер, который довольно быстро разогнал окружавший нас белый туман, и слава всем МЗ, сделал это вовремя, так как не успели мы пройти и километра, как увидели странную картину. Нас ждали. И ждал не человек, хотя тело у него было человеческое... Так вот, на весьма накаченное рельефное тело, которое явно стало бы предметом зависти какого-нибудь «культуриста» на земле, прилепили… ослиную голову. Да-да. С длинными ушами, красной гривой и красными глазами. Убойная картина доложу я вам. Из одежды на нем присутствовала одна лишь набедренная повязка. А в правой руке какой-то странного вида, покрытый письменами массивный посох, загибающийся на верхушке. Кого-то мне напоминал этот персонаж… что-то в его виде было что-то знакомое, точно! Я вспомнил. Это был вылитый Сет… египетский бог ярости, разрушения и прочих веселых вещей… Там у него, вроде, была еще история с Осирисом, типа отчимом его, которого он убил, а потом его сводный брат Гор долго упорно с ним сражался и, как пишут в легендах, победил… Египетскую мифологию я знал плохо, мне, все-таки, ближе древнегреческая была.

Тем временем, мы остановились и, покосившись на своих спутников, я увидел, что они смотрят на стоявшее перед нами существо с каким-то суеверным ужасом. Так. Вот это мне не нравится. Если уж на кого они должны смотреть подобным образом, так это на меня.

- Ну-ка, прекратили пялиться, - раздраженно прошипел я. И надо же. Мой шепот подействовал на Авдотью и Ерему, словно ушат холодной воды.

- Как он появился тут? – только и пробормотал Ерема. - Никогда не видел богов в их материальном воплощении…

Тем не менее, мои спутники пришли в себя и теперь были готовы к бою.

Правда, учитывая загоревшуюся над головой Сета табличку, вряд ли им что-то светило….

Сет

Полубог

Уровень ?????

Отношение к Вам ????

Ого, понятно, что вопросительные знаки, думаю уровень у этого существа уж куда как выше моего. Но вот открывшийся пункт «отношение к Вам», меня порадовал. Теперь я его постоянно буду видеть, интересно? Посмотрев на своих спутников, я убедился, что это так. У обоих отношение ко мне было – «почитание».

Тем временем, Сет рассматривал нас своими красными глазами и молчал. Что ж, придется наверно мне начинать первым разговор.

- Приветствую тебя, Сет, полубог египетский, - церемонно поклонился я, решив проявить максимум вежливости к существу, которое, по идее, могло легко размазать нас по этой дороге в мелкий кровавы фарш.

- И тебе привет, герой Арес, - неожиданно писклявым тоном произнес тот, чем вызвал у меня настоящий когнитивный диссонанс. Настолько сильным было не соответствие голоса и внешнего вида этого полубога.

- А можно поинтересоваться, почему ты появился перед нами? – спросил я, буквально ощущая напряжение от своих спутников, не сводивших глаз с нашего возможного противника. Хотя какие мы ему противники…

- Можно, - ослиная голова улыбнулась, а красные глаза вспыхнули, и я невольно вздрогнул, сжав крепче кинжал окончательной смерти. – Меня послал великий бог Ра к тебе, глава Земной Федерации Арес, чтобы узнать твои планы…

Он поднял свою ладонь, на которой пальцы венчали весьма впечатляющие когти, и выставил ее перед собой.

- Не удивляйся, мы все знаем о тебе. Великий Ра благосклонно отнесся к твоей помощи Клеопатре и твоим делам в Египте, нашем доме. А еще благодарим тебя за то, что ты спас нашу сестру, которая сейчас тебя оберегает в качестве провидицы. Враги заманили ее главное тело в ловушку и убили, а также уничтожили алтарь, чтобы у нее не было возможности воскреснуть. Благо, ее аватар в это врем я находился на Континенте Вечной Войны. Однако, мерзкие варвары воспользовались ее потерей памяти. И, насколько нам известно, даже хотели воспользоваться ее телом. Тогда бы она потеряла часть или все свои способности прорицателя и не смогла бы больше никогда восстановить свою память. Но ты вовремя оказался на месте и помог ей. Также мы знаем, что тебя силой отправили сюда. В Сферу тебе дорога пока закрыта, но я уверен, что ты сможешь добиться своего. – Он внимательно разглядывал меня своими инфернальными глазами, невольно вызывающими дрожь, с которой я никак не мог справиться.

- Я рад такому признанию со стороны великого Ра, - позволил я себе слегка улыбнуться, глядя на ну очень серьезную ослиную морду. - Но думаю, что ты появился здесь не для того, чтобы только сообщить мне эту несомненно важную информацию!

- Да, ты прав, не только… – кивнул мой собеседник. - Попасть сюда из Сферы Богов, даже в материальном теле весьма непросто, для этого нужно много энергии, так что я скоро уйду. Главное - это то, что великий Ра предлагает тебе свою помощь!

Так, это что же такое происходит? Честно признаюсь, я даже растерялся. Сначала Перун, потом Ра, а следующий кто будет? Зевс что ли? Да, я на их фоне букашка, блин… или я что-то не знаю и не понимаю? Скорее всего!

- Хм, уважаемый Сет, - первым делом необходимо было уточнить вопрос о Перуне. - Я тут клятву Перуну дал… хотелось бы узнать, как великий Ра относится к Перуну.

- Правильный вопрос, - кивнул полубог. - Не переживай на этот счет, герой Арес, мы - земные боги не забыли место, где провели столетия, и стараемся присматривать за ним… пусть между Великим Ра и Перуном нет особой дружбы, нет и ненависти. Нам, земным богам приходится держаться вместе, не важно, где находятся твои основные последователи. В Греции, Египте или Руси. Насчет твоей клятвы Перуну нам известно. Это правильный поступок, герой Арес. Найди Божественный источник, обрети свои силы, а потом поговорим…

- Ну, хорошо… - кивнул я. - Это все?

- Не совсем, - красные глаза по-прежнему не отрывались от меня. - Мне поручено взять с тебя еще одну клятву. На этот раз по поводу Великого бога Ра.

- Как Перуну что ли? – нахмурился я. - А что мне за это будет?

Не то, чтобы я не верил этому Сету, но боги… насколько я знал, по всем сказаниям и легендам, их любимым занятием было обманывать наивных верующих в них людей. И если с Перуном все было, в принципе, просто и открыто, но вот в хитрожопости древнеегипетского пантеона я не сомневался. Круче них были только, наверное, древнегреческие боги, державшие в лицедействе однозначную пальму первенства.

- Мне нравится твой подход, герой Арес, - на ослиной морде появилась улыбка, и улыбающийся осел это отдельная песня…. - Так и должно быть. Ты даешь клятву, а мы тебе помогаем… к сожалению, что-то серьезное вынести из Сферы Богов Мировой Закон не позволяет… но мы, как там ваш Перун любит говорить, тоже не лыком шиты.

Внимание!

Вам предложено задание.

Дайте Великому богу Ра, клятву аналогичную той, которую Вы дали богу Перуну.

Награда: Амулет Анубиса

Принять: да/нет

- Ну, не вопрос, - пожал я плечами. - Только можно небольшое дополнение?

- Какое? – в красных глазах Сета появилось любопытсво.

- То, что все это будет действительно, если не будет противоречить моему союзу с Перуном. Все-таки, в моих жилах течет его кровь, если верить легендам. - Повторил я фразу главного бога славян.

- Хм, - мне показалось, что теперь в красных глаза появилась еще и толика уважения. – Хорошо! Земные боги никогда не враждовали между собой в Сфере Богов. Готовы принять это дополнение.

Сет переложил свой посох в левую руку и, повторяя жест Ириния в Храме Перуна, протянул вперед правую. Вокруг его ладони начал крутится небольшой голубой вихрь.

- Протяни руку Арес и коснись ею моей руки. Повторяй за мной…

В общем, вновь повторили мы текст клятвы. Все, как в первый раз с настоятелем. Только теперь с дополнением.

Мировой Закон одобрил клятву.

Помните, что подобные клятвы являются нерушимыми и исчезают либо при выполнении условий в клятве, либо при смерти одного из поклявшихся.

Я вдруг понял, что у меня на шее появился небольшой амулет в виде знака анкх. Я сжал его.

Амулет Анубиса

Класс Божественный

Безуровневый

Снижает урон, нанесенный Вам, на произвольную величину

Да, это же чит настоящий… Вот спасибо!

- Прекрасно, - довольным голосом заявил Сет. - А теперь мне пора уходить. Надеюсь, ты исполнишь все свои планы. Осталась совершеннейшая мелочь.

Красные глаза вспыхнули.

- И какая же? Спросило я, чувствуя какую-то подлянку.

- Чтобы я смог вернуться, ты должен убить меня.

***

Злые боги не намеревались сдаваться так просто. Среагировали и нашли решение они не сразу, зато было оно весьма элегантным. Странам и правителям, у которых был зуб на Федерацию Земли предоставлялись кредиты, частично беспроцентные, частично под очень низкий процент. Это особо не истощило ресурсы Фракции Зла, ведь средства будут в будущем возвращены, если заемщик не будет разорен в пух и прах, а также значительно сняло нагрузку на транспортную сеть Фракции.

Враги во многих мирах активизировались и принялись беспощадно атаковать позиции Федерации, в результате чего той пришлось уйти в глухую оборону. Наиболее опасным был участок Харонии, так как там, по сути, не было серьёзных укреплений, и войска Харонии могли сражаться, используя мобильность и местность. Однако, с помощью аналитиков и прорицателей Злых Богов большому войску одного из маркизов кентавров удалось поймать армию Харонии в ловушку и навязать бой.

За прошедшее время общее количество войск под началом названой супруги Владыки, включая присоединившихся граждан и бывших рабов, собралось уже более сорока миллионов. Конечно, это не шло ни в какое сравнение с войсками только одного маркиза кентавров, под началом которого сто миллионов одних только призывателей, вместе с тем, он не мог задействовать все свои силы против этой симпатичной выскочки. Он должен был оставить войска для защиты от условно дружественных маркизов из его собственного народа, пограничные войска для предотвращения вторжения маркизов других рас, а также для предотвращения бунтов внутри своего маркизатства. Причём, последняя проблема стояла особенно остро и отнимала много ресурсов. Поэтому выставить против Харонии он мог только немногим более шестидесяти миллионов призывателей и солдат сопоставимого уровня. Но он находился в куда более выгодном положении, чем кентаврида, борющаяся против него. Во-первых, у него были дополнительные войска и ресурсы совсем недалеко отсюда, а Харонии нужно будет организовывать перевозку пополнений и припасов по воздуху. Во-вторых, у него был только один враг, а у девушки больше двух десятков, если включать тех маркизов не из кентавров, которые решили сражаться с Федерацией до конца. В-третьих, недавно он получил солидный кредит и мог себе позволить некоторые потери.

С самого утра на фронте протяжённостью в несколько тысяч километров две огромные армии встали друг напротив друга. На этот раз воздушного прикрытия у войск Федерации не было, далеко отсюда возле территории земного мира кипели серьезные воздушные бои. Злые Боги, наконец, решили выделить часть свои ресурсов, в частности переносчиков, чтобы решить вопрос с доминированием Федерации в воздухе. Теперь переносчики Владыки не могли использовать мобильность в сражениях, наоборот, им постоянно приходилось «тушить пожары» то там, то тут. Обе стороны начали активно применять оборудование для блокирования телепортации со Святой Земли перед сражением. Теперь уже все решало реальное могущество в воздухе, а не хитрости. Если бы не новая энергетическая и производственная концепция, благодаря которой удалось произвести большое количество противокорабельных самолётов-штурмовиков, то дела Федерации были бы плохи. Дабы не терять флот полипланов из-за внезапных вражеских атак, в дальних походах было решено отказаться от их применения. Наземные войска Харонии могли рассчитывать только на себя.

Но со стороны врагов было довольно наивно полагать, что Федерация Земли, вставшая на путь индустриализации и сумевшая освоить термоядерный синтез для производства бесконечного количества энергии, вдруг в раз откажется от своего технологического преимущества только потому, что воздушные силы применить невозможно. Позади войск Харонии спрятанные в листве в ветках деревьев многометровые стволы гаубиц большого диаметра внезапно обнажили себя. Само тело машин находилось в больших ямах, поэтому было достаточно небольшого количества веток для прикрытия. Дальность новейших пушек была невероятной для оружия, не использующего порох. С помощью магов воздуха, огня и воды специальный снаряд мог быть запущен и пролететь до пятидесяти километров.

Над вражескими позициями в этот момент показались разноцветные клубы дыма, запущенные летчиками с реактивными крыльями. Наводчики с длинными подзорными трубами определили местоположение дымовых шашек, вычислили координаты и продиктовали их телефонистам. Талисманы дальней связи были дорогим удовольствием, а на фронте нужна была постоянная связь, поэтому ученые Федерации придумали специальный провод - полая проволока, уложенная в трубы или желоба, наполненные водой. В этой проволоке под небольшим давлением находился воздух, поэтому проволока плавала на поверхности воды. Телефонист на одной стороне, по сути, был барабанщиком, который изучил азбуку Морзе. С помощью больших молотов он ударял по металлическому барабану, соединённому с проволокой, и по ней звук переносился до следующей точки, где находился пружинно-механический аппарат, в автоматическом режиме записывающий данные. Если расстояние между двумя адресатами было слишком далёким, то ставились промежуточные посты.

В скором времени координаты были получены операторами гаубиц, и снаряды, начинённые мощной алхимической взрывчаткой, вылетели из множества стволов, упав на головы беззаботных до этого момента призывателей. Так началась масштабная битва в этом секторе.

Глава 23. Накануне встречи

– Чего? – уставился я на него. – Что сделать?

Мои спутники, по-моему, даже не поняли просьбу. А вот я был реально обескуражен.

– Меня надо убить, – терпеливо повторил Сет. – Что непонятного?

– Я, конечно, все понимаю, – возмутился я. – Но как ты предлагаешь мне это сделать? Если я правильно понимаю, наши уровни несопоставимы.

– Используй свой кинжал, – улыбнулся мой собеседник.

Я растерянно извлек из ножен клинок окончательной смерти и вопросительно посмотрел на Сета. – Но ты тогда умрёшь?

– Умру не я… – хмыкнул тот. – Умрет мое материальное воплощение. Богов этим клинком окончательно убить не удастся. Понятно убийство материального тела — это жутко неприятная вещь, но я знал, на что шел.

– Уверен? – я ещё раз уточнил у него.

– Давай уже, – нахмурилась ослиная морда.

Я вздохнул и подойдя ближе, сделал выпад. Кинжал вошел точно в грудь, не защищавшемуся Сету.

– Портал закрой… – прохрипел тот и растаял.

Я некоторое время смотрел на кинжал, потом вздохнув, вытер его о траву и убрал в ножны.

Тем временем после исчезновения Сета, практически мгновенно растаял туман. И я увидел рядом с дорогой уже хорошо знакомый мне портал. Что ж закрывать я их уже научился. Росчерк кинжалом, и мы продолжили наш путь. Всю оставшуюся дорогу мои спутники были на удивление молчаливыми. Так мы и въехали в очередную деревню. Кстати, как я уже понял, они были похожи друг на друга как две капли воды. Отличие было только в количестве таверн. Две таверны — большая деревня. Одна таверна — мелкая деревня. Нынешняя деревня была мелкой. Устроившись за столиком в местной таверне, я невольно задумался.

– Что-то местные боги вдруг стали обращать на меня внимание. Уже второй бог за короткое время… все это с одной стороны, конечно, было неплохо, помощь никогда никому не мешала, тем более в моей ситуации, но с другой стороны все это было на редкость подозрительно. Правило, что боги всегда используют людей в своих интересах и никак не заботиться об их дальнейшей судьбе, никто не отменял, и я считал его незыблемым. Не удивлюсь, если по пути еще какой-нибудь божок объявится. С другой стороны, конечно хотелось верить, что земные боги действительно хотят сплотиться… Но раскладов в Сфере Богов я совершенно не знал, поэтому подобные домыслы не имели под собой никаких серьезных оснований. Только предположения. НО черт возьми сейчас у меня главная задача восстановить свои силы. И собрать своих верных бойцов. Вот тогда уж посмотрим кто кого. Тогда можно на равных разговаривать с Рюриком. Пока с ним. Для того чтобы разговаривать с богами на равных, я еще не был готов. И не скоро буду, если буду мучить себя подобными размышлениями.

Отбросив в сторону все сомнения, я посмотрел на сидевших напротив меня неофитов. Ну а как их еще называть? Неофиты и есть неофиты. Я не сомневался, что, если я разберусь с проблемой Аркана, их существенно прибавиться. Но вот интересно как там мои девочки КВВ? Надеюсь, они держатся… Если говорить об Эль и Феме я нисколько не сомневался, что эта парочка справится со всеми трудностями, а вот те, кто остались там, на Земле…

– Хватит рефлексировать, – проворчал я, и хлопнув ладонью по столу, взял кружку и отсалютовав испуганно смотревшим на меня собутыльникам, выпил. – Неужели здесь никто не может делать пиво, а?

– Господин, – улыбнулся Ерёма, – пиво у варягов делают. Но до них далеко. Кстати, Аркана находится практически рядом с границей одного из их Яплов. Бьерна Красногрудого. У них с Рюриком вооружённый мир.

– Это как? – невольно заинтересовался я.

– Ну, они то бьются, то мирятся… обычно раз в два-три месяца. Удаль молодецкую проверяют. Но если вдруг какой супостат пойдёт войной, то вместе бьются плечо к плечу. Года четыре назад местный хан Кочубей, Орду свою провёл. Так разметали этих степняков по кочкам и оврагам так, что они и дорогу к нам забыли!

Понятно… как и всегда… не может народ без битв. А учитывая, что тут по сравнению с моей Землей махровое магическое средневековье, то все понятно. Еще и твари всякие лезут из порталов. М-да. Веселая жизнь, чего не скажешь. Ну ничего, дай бог, порядок наведем. Хотя какой бог?

– Пойдём спать, – предложил я своим спутникам, чувствуя, что начинаю пьянеть. Какое все-таки странное забытое чувство… да и сегодня видя взгляд Авдотьи я собирался точно спать не один. – Завтра день пути и в Выселках будем.

– Уважаемые господа, – рядом с нами вдруг нарисовался благообразный мужичок с гладко выбритой головой и что на удивление, гладко выбритым лицом. Вот отвык я от этого, так как местные жители предпочитали все поголовно носить бороду.

Егор

Житель, 7 уровень

– Чего тебе надобно? – недовольно поинтересовался я.

– Меня Егором кличут. Слышал, вы завтра в Выселки собираетесь? – спросил он, не обратив никакого внимания на мой неприветливый тон.

– Допустим.

– Тогда у меня к вам есть великолепное предложение.

Произнесено это было тоном человека, который собаку съел на прямых продажах. Мне вдруг показалось, что он сейчас предложит что-то типа две по цене одной и прочую муть. Но надо признать, что меня этот кадр заинтересовал.

– Давай, – усмехнулся я, – жги напалмом…

– Чем? – немного растерялся тот.

– Забей, садись и рассказывай.

– Кого забить? – взгляд у мужика стал немного испуганным.

– Рассказывай говорю!

Как же тяжело с этими средневековыми людьми.

– Чего рассказывать-то. Хочу к вам до Выселок присоединиться.

– И зачем ты нам нужен? – поинтересовалась молчавшая до этого Авдотья.

– Я заплачу!

– Хм, – я скептически посмотрел на него. Мой собеседник если судить по его одежде совершенно не выглядел платежеспособным. – а если не секрет чем?

– Ну денег у меня нет, – немного смутился тот, – но у меня есть вот это!

Он выложил на стол какой-то странный амулет.

Мне этот амулет никак не показался. Безделушка и есть безделушка. А вот мои спутники явно напряглись.

– Что это? – полюбопытствовал я, с изумлением глядя на посерьезневших Авдотью и Ерёму.

– Мне надо передать этот амулет жрецу храма Мокоши в Выселках. Но я скажу вам честно, на пути в них меня ждет засада. Последователи Чернобога. Поэтому я и обращаюсь к вам. В храме Мокоши вам выдадут солидную награду! – он с надеждой смотрел на меня, – Мокошь щедрая богиня!

Мой скептицизм убавился, но на немного.

– Что делает этот амулет? – задал я прямой вопрос Егору. Тот вздохнул и взгляд его стал хмурым.

– Это предсказание. Прочитать его может только жрец в Храме Мокоши. Я несу его из Храма Перуна, от самого Китежа и не должен был никому открываться. Но великий Перун подсказал обратиться к тебе Арес.

– Стоп, стоп… – покачал я головой. – Причем здесь Перун? И вообще с чего вдруг вез в одиночку такой, как я понял очень ценный амулет!

– Ценный, – подтвердил Ерема, когда я посмотрел на него. Авдотья же просто кивнула.

– В том то и дело! – заговорщицки понизил голос наш собеседник, – мы не хотели афишировать… была бы охрана и прочее, на нас точно бы напали. Последователи Чернобога всюду… – его взгляд вдруг стал испуганным, и он осмотрелся по сторонам, словно пытаясь найти последователей его страшного Чернобога. Но кроме крестьян и охотников, пьющих пиво, никого не увидел.

– Ладно, допустим. Я-то здесь причем? – все-таки решил до конца все выяснить у этого мутного Егора. Ты сказал, что Перун посоветовал обратиться ко мне?

– Конечно же, не Великий Перун-Громовержец. Посоветовал обратиться настоятель Храма Перуна в Китеже. Но его устами говорит бог!

Вот блин зараза хитрая. Между прочим, ни в клятве, ни в квесте ни о чем таком не упоминалось! Но и отказывать этому блаженному мне почему-то не хотелось. Опять видимо работает моя интуиция.

– Давай утром встретимся на завтраке, – принял наконец решение. – Мы обсудим твое предложение, ты сам подумаешь, всё! – остановил я Егора, который явно хотел что-то возразить.

Тот кивнул, и вскочив со стула, минут пять тряс меня за руку, бормоча слова благодарности, а потом просто ушёл. Амулет, кстати, забрал.

– И что вы об этом думаете? – я последним глотком опустошил кружку и на вопросительной взгляд, пробегавшей мимо дородной официантки, отрицательно покачал головой.

– Это серьёзно, господин, – ответил Ерёма, – Мокошь очень злопамятна и никто не рискует идти поперек ее воли или перечить ей… говорят, – он понизил свой голос до шепота, – сам Перун её боится.

– Мы должны ему помочь, – поддержала Ерему Авдотья. Нам это принесет только пользу, господин!

Что ж, наверно, они правы. Враждовать из-за такой мелочи как сопровождение её посланника с явно суровой и могучей богиней, мне не хотелось. Но утро вечера мудренее.

А утром, после ночи проведённой с Авдотьей и её более подробного рассказа о том, кто такая Мокошь и с чем её едят, я согласился сопроводить Егора в Выселки. Кстати, мои спутники не могли сдержать радости, услышав мое решение.

Так же выехали мы на дорогу вчетвером. За завтраком я расспросил Егора о тех самых последователях Чернобога. Сколько их и почему он решил, что те нападут. Ну как обычно интуиция. Куда уж без нее. Она была единственным доказательством будущего нападения. А вот сколько будет врагов и насколько они сильны, он так ничего и не сказал. М-да. Какое-то беспокойное у нас путешествие выходит. Ладно, посмотрим, что там за посланцы этого Чернобога. Заодно и амулет проверим.

Но до полудня на нас никто не напал. Перекусив недалеко от дороги, мы вернулись на нее и ускорились, так как п словам Еремы до Выселок оставалось каких-то три-четыре часа пути. И вот, уже практически на финальном этапе нашего путешествия, произошло то, о чём предупреждал Егор. Нам перегородили дорогу.

Я длинно и грязно выругался. Передо мной стоял весьма впечатляющий отряд. Пусть черномазые карлики, вооруженные копьями и щитами перегородившие дорогу, не выглядели серьёзными противниками, но их было явно около сотни. А за ними расположились ещё два десятка лучников и пятеро мелких уродов в плащах. Маги.

Количество врагов, пусть все они были жителями 4-5 уровней, впечатляло. А если добавить лучников и магов, которые были жителями 8 уровня, то даже с моими талантами наши шансы на выживание я бы оценил, как весьма низкие.

Тем временем вперед вышел такой же черномазый коротышка, как и другие, только вместо кожаной куртке, проклепанной железом, что была доспехом для остальных карликов, на нем были впечатляющие пластинчатые латы.

– Верзилы, уйдите в сторону, – пропищал он, – нам нужен этот человек и одна вещь, которая есть у него.

Палец предводителя, а в том, что это был предводитель карликов, не было никакого сомнения, как и в том, что у него был первый геройский уровень, уставился на Егора. Нас он просто игнорировал.

– Даю пять минут, – расщедрился предводитель этого мелкого воинства.

Посмотрев на Егора, я испугался как бы того не хватил сердечный приступ настолько плохо, он выглядел. После чего вздохнул и шагнул вперед.

***

Потеря нескольких десятков тысяч призывателей не остудила пыла армии кентавров. Собравшиеся на передовой бойцы решительно бросились в бой. Маркиз кентавров был уверен в себе, ведь по предварительным разведданным получалось, что призывателей у него было чуть ли не вдвое больше, чем у противника. Используя решительный перевес в силах и поддержку Фракции Зла, Маркиз намеревался ввязаться в длительный бой, пригвоздив армию Харонии к месту на несколько недель. Этого времени было вполне достаточно, чтобы дождаться подкреплений от других Маркизов.

Различные бойцы ближнего боя, особенно кентавры и различные звероподобные твари оторвались от основной массы и собирались проломить строй противника мощной атакой. Но что-то пошло не так. В области, к которой относились пятнадцать миров кентавров, в основном, были изначально магические расы или расы с могучей жизненной силой. Даже если и были технологические расы, то за долгие годы на КВВ они либо были подавлены, либо изменили своему первоначальному пути развития. В этом и проявлялась разница между большинством рас на КВВ и землянами. Когда власть и управление основаны на чистой силе, а могущество расы велико, развитие подручных средств стопорится. Земляне же на своей планете были чрезвычайно слабы, по сравнению с другими опасными животными, типа тигров, медведей, носорогов. Развитие цивилизации на Земле всегда сопровождалось наличием внешних сил борьбы - копья, луки, мечи, арбалеты, пушки, мушкеты, автоматы, ракеты. С каждым новым витком оружие становилось все смертоноснее, а личная сила человека не увеличивалась. И не только оружие улучшалось, для производства оружия нужны были все более развитые технологии, а для масштабных войн понадобились аналитики и стратеги. Ум и образование стали самым важным оружием землян.

Кентавры с длинными и толстыми металлическими копьями, худые медведи, бегавшие на двух ногах, высокие волки с мощной грудной клеткой и длинными когтями на передних лапах и другие быстроногие твари увидели перед собой смесь римской черепахи и македонской фаланги.

Впереди стояли легионеры или щитоносцы редкого ранга. Их было немного, строй был глубиной всего в два слоя. Но у них были высокие щиты с выставленным вперед острым углом. Такой щитоносец не принимал всю атаку врага на щит, так как две половины щита находились под углом к атаке противника. Будь то копье или стрела, они могли бить только вскользь. Сразу за первой шеренгой стояла вторая с такими же щитами, расположившись в шахматном порядке. Не атакующий противник прорезал строй щитоносцев, а щитоносцы прореживали строй врага, встретившись с ним. Нижний конец щита имел зубья, которые врывались в землю, а высота щита превышала высоту тех, кто его держал. Смотреть можно было через небольшие дырочки на уровне глаз, как на щитах ОМОНа еще советских времен. Атаковали же щитоносцы с помощью копья, либо сбоку щита через специальный вырез, либо сверху. За первыми двумя рядами находились легионеры с плоскими щитами, которые прикрывали своих коллег от стрел, а также бойцы с длинными пиками, вложенными в прорези на щитах. Всего этот строй был не очень большим, от шести до десяти шеренг в глубину. Вместе с тем, здесь стояла элита, которая максимально прокачивалась. Особенно первые два слоя редкого ранга. Щиты же их содержали в себе усилия четырёхлетних разработок сотен тысяч исследователей в области материаловедения. Даже если щиты рас, населяющих ядро КВВ были мощнее за счет того, что у них было больше зачарователей и кузнецов, и они были гораздо выше уровнем, земляне смогли создать один из самых крепких материалов на КВВ, используя технологии Дроидов, а также рас центральных областей. Где-то технологии и материалы были куплены, а где-то сворованы. Пусть КВВ был Духовной Вселенной с практически игровыми законами, законы Физической Вселенной были не совсем отменены. Враги ударились в железную стену и рассыпались, как песок, несмотря на весь свой набранный импульс. А затем на них посыпался дождь из стрел, которые несли поражающую силу, и алхимических бомб, поражающих дыхательную систему и зрение противников, снижая их боеспособность.

Погасив импульс противников, щитоносцы стали ждать команду. Вскоре, над полем боя был услышан барабанный бой, который усиливался с помощью огромных металлических рупоров. Щитоносцы уловили ритм и начали считать про себя. В определённый момент пикинеры приподняли свое оружие, а бойцы передовой вытащили щиты из грунта и с мощным криком «ХАА» надавили на щиты. Пары щитов двинулись под углом до соприкосновения плоскими поверхностями. Позади стоявшие щитоносцы немного отступили назад. В образовавшиеся прогалы ввалились враги, но были заколоты с боков щитоносцами первой шеренги или легионерами. Затем щитоносцы с острыми щитами через одного прорвались вперед в прогалы, отталкивая врагов назад. Сомкнутая пара щитоносцев отступила назад и разошлась в стороны, чуть позади вырвавшихся вперед товарищей. С поддержкой легионеров и пикинеров ставший уже третьим слой щитоносцев вырвался на передовую. Второй слой бойцов с щитами занял свои позиции в первичном шахматном порядке. Стена щитов продвинулась вперед на один ряд. А далее началась рутина. Под звуки барабанов строй начал продвигаться вперед шаг за шагом. Даже если враги также вошли в ритм и знали, когда защищаться, их оборона была не такой слаженной и твердой. Они все отступали и отступали, теряя десятки бойцов в обмен на одного щитоносца. И это без учёта потерь в глубине фронта, где постоянно падали их партнеры от смертоносных дальних атак бойцов Федерации.

Глава 24 Без возврата

Маркиз Фарух возлежал в своем огромном шатре. Снаружи шатер походил на цирковую арену, уменьшенную в масштабе, однотонного зеленого цвета. Изнутри же он был устлан роскошными желтыми или голубыми коврами, изготовленными в его собственном маркизатстве. Перед входом в шатер была небольшая прихожая, где человеческие рабыни тщательно омывали и вытирали копыта входящим генералам и гостям Фаруха. В центре шатра было пустое пространство, где женщины, зверолюдки и кентравриды танцевали, пели или показывали различные представления. Вокруг же арены располагались столы с яствами и алкогольными напитками. Два десятка кентавров спокойно отдыхали и уже порядочно набрались. Возле Маркиза сидела высокая и крепкая человеческая фигура, закутанная в черные одежды. Хозяин и гость тесно общались, непрестанно покрывая друг друга похвалой. Но вскоре их счастливая беседа была прервана вбежавшим в шатер посыльным, которому рабыни едва успели надеть плотные носки на копыта, чтобы предотвратить попадание грязи на ковры ручной работы.

- Повелитель! – вскричал посыльный, едва прорвался внутрь. – Наши войска терпят поражение!

- Как это возможно!? – быстро разгневался Фарух. – Снова появились их полипланы?

Кентавр подозрительно посмотрел на своего гостя. Полипланы Федерации были просто бедствием для наземных армий, и прямо сейчас они обсуждали, что Фракция Зла продаст Маркизу магические корабли с большой скидкой, бесплатной доставкой и даже в рассрочку. Кто же знал, что еще до прибытия партии нового воздушного флота полипланы Федерации внезапно появятся в небе.

- Нет, мой Лорд! – помотал головой докладчик. – Армия Федерации давит на нас исключительно пехотой!

Теперь уже мужчина в черном подозрительно воззрился на Фаруха, тот мог лишь нервно улыбаться.

- Разве у нас не больше войск, чем у них? – спросил один из генералов. – Как получилось, что они выигрывают?

- Они применяют незнакомую для нас тактику строевого боя, - ответил посыльный. – Их передние бойцы стоят нерушимой стеной. Что бы мы не делали, мы можем только остановиться возле них. А в это они поражают нас стрелами.

- У нас что, своих лучников нет? – переспросил генерал. – Почему они могут нас атаковать издалека, а мы нет?

- У нас есть лучники, и изначально их было больше, чем у противника, - докладывал кентавр в центре арены, обливаясь потом. – Но наши стрелы оказались бесполезны против передовых шеренг противника. Их строй слишком тонкий и хорошо защищен от атак сверху. Наши лучники могли атаковать только строй их лучников. Но при одинаковых уровнях и умениях их лучники стреляют намного дальше и наносят больше урона. Поэтому они могут поставить впереди более слабых лучников, а более сильных позади, чтобы сконцентрировать огонь в одной области. Помимо этого, летающие твари с реактивными крыльями очень точно наводят стрелков противника на наших стрелков. В первые минуты наши потери и потери врага были сопоставимы, но очень быстро наши лучшие лучники со стрелами, купленными у Фракции Зла, были убиты, а лучники, подошедшие из тыла, не успевали дойти до колчанов с убойными стрелами и могли использовать только обычные системные стрелы, которые намного менее смертоносны. В этот момент паритет был потерян.

Посыльный сглотнул.

- А дальше что? – яростно потребовал продолжения Фарух.

- А потом враг начал двигаться вперед, - потерянным голосом произнес кентавр в носках. – Наши офицеры организовали бойцов ближнего боя с хорошей защитой на поиск и возврат стрел, но в этой операции терялось время. И чем меньше оставалось колчанов на поле боя, тем дольше происходили их поиск и возвращение. В это время враг шаг за шагом продавливал наши передовые силы, оставшиеся без прикрытия. А через несколько часов боя убойных стрел у нас не осталось вовсе, они были либо потеряны и сломаны во время боя, либо остались противнику. У нас втрое или даже вчетверо больше бойцов, чем у врага, но обмен слишком неравноценный. Десять или двадцать против одного. Мы слишком быстро несем потери, поэтому вынуждены отступить.

- И где сейчас враг? – спросил Маркиз Фарух.

Но вместо ответа получил дымящуюся алхимическую бомбу, прорвавшую ткань шатра и упавшую прямо на голову докладчику. Он не получил никаких ранений, но увидев бомбу, пришел в ужас.

- Владыка, быстрее! – прокричал кентавр. – Нам нужно уходить! Меньше чем через пять минут это место окажется под обстрелом артиллерии!

- Уже так близко! – глаза Маркиза расширились от удивления.

Штаб успел эвакуироваться в последнюю минут, и через несколько десятков секунд после того, как они покинули зону поражения, снаряд гаубицы уничтожил шатер вместе со всем его роскошным убранством.

Однако, далеко уйти тыловым войскам армии Фаруха не удалось. Прямо в тот момент, когда строй кентавров был окончательно прорван, и те в спешке отступали, с тыла на армию кентавров напало большое количество бойцов партизан, которые сконцентрировали свои усилия на сдерживании отступающих. Бойцы партизан были намного слабее и малочисленнее, чем у войск военных, но жертвуя собой в безжалостной атаке, они могли задержать отступающую армию на некоторое время. Этого времени было достаточно, чтобы армия Федерации собрала свои войска из звероподобных бойцов с большой скоростью передвижения, бронетехники и моторизированной пехоты на прорыв в нескольких участках. Мощные группы прорыва рассекли войска кентавров во многих местах, добравшись до партизан и соединившись с ними раньше, чем большая часть армии противника. Подкрепление усилило и воодушевило партизан, те еще более крепко цеплялись за каждую пядь земли, останавливая кентавров. Боевые машины пехоты, бронетранспортеры и даже легкие тентовые грузовики начали курсировать взад-назад, партиями доставляя партизанам все новые и новые подкрепления. Также в тыл кентаврам прибыли многие элитные подразделения призываетелей Федерации, которые перемещались на летающих насекомых. Через несколько дней котел захлопнулся и лишь несколько миллионов кентавров смогли вырваться из окружения.

Это было фатальное поражение, понесенное кентаврами от наземных войск Федерации. Когда вскоре к Фаруху прибыли подкрепления от других кентавров, они перед собой лишь мощные укрепления, прорывать которые не имело смысла, ведь все знали, что здесь остался лишь очень мобильный арьергард, который передвигался вдвое или втрое быстрее, чем основная армия или армии кентавров. Войска Харонии и партизаны захватили много провизии и фуража, повозки, оружие, ценные вещи. Также были освобождены миллионы рабов, сопровождавших и обслуживающих войска противника, они влились в ряды партизан. Еще были захвачены в плен несколько миллионов призывателей. Пленных солдат охранять было слишком дорого и опасно, от них пришлось избавиться, а призыватели были разделены на группы, которые должны были двигаться вокруг небольших передвижных крепостей. Внутри крепостей были установлены устройства, блокирующие способности призыва.

Постепенно пленных призывателей сажали на полизаки и по воздуху вывозили во внутренние районы Федерации. Особого толку от содержания призывателей в плену не было, было подсчитано, что эффективность труда заключенных очень низка. Но это был единственный способ заставить врага понести безвозвратные потери. Пока призыватель не умер, его невозможно воскресить, сколько бы Очков Духа не было потрачено. Вместе с тем, заключенные постоянно подвергались идеологической обработке. Прошедшие соответствующее обучение, сдавшие все тесты и принесшие присягу Федерации пленные перевозились еще глубже в слабо освоенные регионы. Там они могли свободно передвигаться в пределах выделенной области. Призванные ими бойцы работали на простых мануфактурах, за что получали достаточную заработную плату. А после еще одного цикла обучения этих призывателей могли уже отправить сражаться во Вселенную Зергов. А там, через несколько лет сражений, призыватели уже могли стать полноценными гражданами и быть отправлены на места боевых действий с армиями других стран на КВВ. Медленно, но верно Федерация таким образом переваривала миллионы пленных, и большинство из них уже никогда не вернутся к Маркизу Фаруху.

***

Две красивые брюнетки сидели рядом с не менее красивой блондинкой. Под их аппетитными попами находились белые винтажные стулья. На изящном столике дымились чашки из лучшего китайского фарфора, наполненные ароматным чаем. Большой настоящий тульский самовар на дровах стоял сбоку, а в центре были тарелки с ватрушками с творогом и пшеничные или овсяные печенья. Девушки пили чай и медленно ворковали.

- Амалия, как обстоят дела на твоей стороне? – спросила Лариса.

- Меня все чаще обвиняют в предвзятости и непотизме, - грустно вздохнула блондинка. – Мои предложения теперь проходят с большим скрипом.

- А ты предоставила им данные? – задала вопрос метаморф. – Ведь явно видно, что Фракция Зла сейчас все больше осваивает стратегию выдачи военных кредитов. Это ускоряет развитие их военного производственного комплекса. Заводы, на которых мы закупаем детали для магических кораблей, в прошлом месяце установили новые сборочные линии, хотя раньше и старые были не загружены полностью. Если так продолжится, то Фракция Добра столкнется с большим кризисом в будущем.

- Я знаю, знаю! – слегка разозлилась ангел. – Но мне не особо доверяют… Может быть, им нужно почувствовать давление, чтобы принять решение.

- А что твой отец? – спросила Анюта. – Он участвует?

- Да, - кивнула Амалия. – В Великой Ангельской Империи звучат голоса несогласных, особенно из фракций моих сестер и братьев, но отец очень внимательно изучил полученные данные и отнесся к ним серьезно. Он готов предоставить Федерации Земли частично беспроцентные ссуды, а частично кредиты под низкий процент. А также он готов принять у себя техников Федерации, чтобы совместно построить военный завод по изготовлению магических кораблей по вашим чертежам.

- Ну, Федерации, пока, будет более чем достаточно поддержки ВАИ, - улыбнулась Лариса. – А Центральный Союз Добра, надеюсь, поймет свое положение и действия врага достаточно быстро.

- Как дела на стороне Мирославы? – внезапно заинтересовалась Амалия. – Она еще не начала сожалеть?

- Да, какой там! – возмутилась старшая брюнетка. – От ощущения власти она, как сказал бы Арес, совсем берега попутала. Ты бы видела, какие напыщенные письма и запросы она пишет Карилле и Муркарине. А на свое земле она ведет себя чуть ли не как богиня. И, кстати, повысила налоги, став графиней.

- К ней так много аристократов перешло? – удивленно спросила ангел.

- Да, предателей в наших рядах оказалось достаточно, - хмуро ответила Лариса. – Не доглядела.

- Это не твоя вина, - вмешалась Анюта. – Зло человеческих сердец всегда проявляется в неспокойные времена. Даже если бы ты строже следила за этими аристократами, невозможно было предсказать, как они себя поведут, когда им представится возможность укрепить свою власть. Не кори себя…

- Спасибо! – широко улыбнулась Лариса, погладив девушку по руке, отчего на лице Анюты проявился смущенный румянец.

- Так она повысила налоги, а что народ? – отвлекла внимание подруг от неловкой ситуации Амалия. – Не бунтует? Не сбегает?

- Нет, - покачала головой глава разведки. – По периметру подвластных ей регионов расположились войска Фракции Демонов. Они не выпускают никого наружу. А так как угнетением населения занимаются внешние силы, правительство Федерации не может вмешаться и вторгнуться на территорию независимого государства в составе Федерации. Документ, который изначально создал Арес, полон дыр. Мы могли бы применить силу, но наши руки связаны, а основные армии находятся на передовой. Силы внутренних войск недостаточно обучены и боеспособны. Хорошо, что Фракция Зла также не может вести себя слишком дерзко, размещая свои самые боеспособные части прямо у наших границ. Их наемников достаточно, чтобы запугивать местное население, но силы наемников будут быстро разгромлены, едва они выступят против других регионов Федерации. Гвардий наших лояльных аристократов будет достаточно для разгрома армии вторжения.

- А почему ваши гвардии не могут выступить сейчас и уничтожить этих наемников? – уточнила ангел.

- Опять, все дело в правилах, прописанных в договоре на вступление государства в состав Федерации, - бессильно улыбнулась Лариса. Если гвардия одного аристократа или войска правительства Федерации выступят против другого аристократа, то тот имеет право защищаться без применения каких-либо санкций со стороны Мирового Закона. Таким образом, при нашем нападении против гвардии лояльного аристократа будут не только наемники, но и гвардия предателя. Предатель, кстати, также не может активно нападать на других аристократов. Поэтому мы вынуждены бездействовать и ждать.

- Чего ждать? – задала вопрос Амалия.

- Роста антиправительственных настроений внутри регионов предателей и организации повстанческого партизанского движения, которому мы сможем помогать деньгами и оружием, - сказала Лариса. – Мои подчиненные работают в этом направлении. Ну, ты знаешь…

- Хорошо! – довольно хлопнула в ладоши Амалия. – Если смогу чем-нибудь помочь, обращайтесь.

- Договорились! – хором отреагировали брюнетки и рассмеялись.

- А как там, кхм… наш… возлюбленный? – повернула разговор на животрепещущую тему ангел, и ее лицо быстро бросило в краску. – Жив, здоров?

- Жив, здоров и качается, - улыбнулась Лариса. – Недавно был большой всплеск силы у него, и возле его Святой Земли появилась еще одна СЗ-спутник. И сразу в несколько десятков квадратных метров размером. Скорее всего, убил очередного аватара бога.

- Вот как? – восхищенно проговорила Амалия. – А он могёт…

- Но он, пока что, слишком слаб для Сферы Богов, - осадила подруг Анюта. – Я думаю, что ему просто кто-то помог. Он не мог убить на текущем уровне аватара бога своими силами.

- Даже если и помог, результат же налицо? – не согласилась Амалия. – Его удача, все еще, довольно велика!

- Я не спорю… - улыбнулась Анюта и быстро засмущалась. – Моя накопленная удача также перешла к нему, когда… эмм… вы понимаете…

- Ха-ха! – рассмеялась Лариса. – Понимаем, понимаем! В этом деле он действительно хорош!

Брюнетки мечтательно задумались, а на лице Амалии проступила зависть.

***

Мирослава с умилением и решимостью в глазах смотрела на своего сына и шептала ему:

- Дорогой мой малыш… я обязательно сделаю из тебя императора раньше, чем им станет твой отец. А потом мы вместе с тобой вознесемся в сферу богов, разыщем твоего подлеца отца и призовем его к ответственности. Мы отнимем у него все. Он должен почувствовать боль и унижение, которые пережила я. Я сделаю его игрушкой в своих руках. А пока мне нужно придумать способ избавиться от нескольких сук и их ублюдков.

Едва заметный мрачный туман распространялся от ее тела, а в одном из темных углов открылась и закрылась пара светящихся красных глаз.

Конец 12 книги

Книга 13 https://author.today/reader/227602/2054526

Так же рекомендуем первый роман (спин-офф) из вселенной Вечной Войны

Кай Ханси Копье Детектива

https://author.today/reader/225145/2012679

Рекомендуем другие произведения Сергея Карелина

Мифы и Легенды

https://author.today/reader/165964/1356183

Бард

https://author.today/reader/218520/1943195

Ну и конечно

Цикл Волшебные Королевства (8 книг)

https://author.today/reader/22758/736950

Ну, а тем, кто устал от ЛитРПГ, немного науки и магии)

Цикл Научный маг (5 книг)

https://author.today/reader/123925/989954

Nota bene

Опубликовано Telegram-каналом «Цокольный этаж», на котором есть книги. Ищущий да обрящет!

Понравилась книга?
Не забудьте наградить автора донатом. Копейка рубль бережет:

Вечная война 12 ’Сфера Богов’ том 1


Оглавление

  • Глава 1 «Где я?»
  • Глава 2 Попаданки
  • Глава 3 Храм Стрибога
  • Глава 4 По пути к Яге
  • Глава 5 Неудачный переворот
  • Глава 6 Утопцы
  • Глава 7 Задание Яги
  • Глава 8 Добрыня
  • Глава 9 Авдотья
  • Глава 10 Дело требует жертв
  • Глава 11 Жаркая ночь
  • Глава 12 Законченный фаталист
  • Глава 13 Турнир
  • Глава 14 Портал
  • Глава 15 Водные процедуры
  • Глава 16 Храм Перуна
  • Глава 17 Западня
  • Глава 18 Клятва
  • Глава 19 Дракон
  • Глава 20 “И снова в путь”
  • Глава 21 Скорее мертв
  • Глава 22 Амулет Анубиса
  • Глава 23. Накануне встречи
  • Глава 24 Без возврата
  • Nota bene