Последний храм. Слово Старших (CИ) (fb2)


Использовать online-читалку "Книгочей 0.2" (Не работает в Internet Explorer)


Настройки текста:


Последний храм 5. Слово Старших Арт Богданов

                                                             Глава 1

  - Эль, успокойся! - Стасу уже надоело мелькание сестры на его кухне.

  Девушка не могла остановиться и едва не протоптала дыру в кафеле, мечась туда-сюда из угла в угол.

  - Не могу! - Элли явно была на взводе. - Не могу-у-у!

  Стас перечить не стал. Хотя все уже давно понял. Но с Эль нужно что-то решать, иначе не миновать беды. Эрик прямо сказал, что  пора усмирять ее нрав. Вот как это сделать он не представлял. Особенно зная Элли и то, что ее сделало такой. И Эрику это не пояснишь. Он слишком далек от их реалий, пусть и думает иначе.

  - Эль, ты сама понимаешь, что это не правильно. - Попытался минимизировать потери Стас. Вдруг прокатит.

  Не прокатило. Эль только больше взвилась и ускорила свой бег по кухне. Скорее бы в дрим. Стас уже не выдерживал ее истерику. Причем постоянную. И время тут не помогало. Скорее только усложняло положение. Если бы этот чертов Арториус не гремел по всему дриму с каждого канала, с каждого блога и в особенности от этой неугомонной Ири. А так же то, что он снова влез в интересы клана. Причем очень глубоко.

  - Эль, может он просто тебе слишком напоминает отца? - Стас ляпнул, и тут же прикусил язык.

  Но было поздно. Эль словно на стену натолкнулась и едва не упала.

  - Эль, прости. - Тихо шепнул Стас. - Я не подумал.

  Теперь он ее действительно боялся. Давно он не видел такого взгляда у нее.

  Когда дрим шагнул в мир, разразились сразу же несколько экономических и этических кризисов подряд. И как водится в нашей стране, в мутной воде всплыло все притаившееся дерьмо. Снова начался передел власти и денежных пирогов. А у нас не любят честных решений, предпочитая самые простые, как лом.

  И в один из дней на глазах четырнадцатилетней девочки тяжелая снайперская пуля разорвала голову ее отца. Киллера потом так и не нашли, как и заказчика. Эрик, двоюродный брат их отца, смог поддержать Стаса и Элли и сохранить их маленькую компанию по производству ранее никому не нужных азотных охладителей для процессоров. До появления капсул они считались слишком дорогими и нерентабельными, но в один момент их акции взлетели до небес и стали очень интересны многим теневым воротилам. Как и патент, принадлежащий их семье.

  И даже Стас должен был признать, что Арториус был похож на их отца. Такой же упрямый, непримиримый и справедливый в вопросах личного слова и чести.

  - Знаешь, а ты прав! - Почти прорычала девушка. – Да, он похож на него. Да, у меня комплексы после того дня. И никакой мозгоправ этого не изменит! И да! Девушки любят парней или мужчин похожих на отца! И да! Он старше и я все понимаю! Но я не отступлю, ты понял?!

  - Я тебя поддержу! - Стас постарался сохранить каменное выражение лица. - Мы тебя понимаем. Но что ты собралась делать? Снова выжигать благодать клана в эпических заклинаниях против слабаков и нубов? Только потому, что они посмели выступить против него? Или потому, что он тебя отшил?

   Эль взъярилась.

  - Успокойся, сестренка! - Выставил руки в примирительном жесте Стас. - И убери руки. Мы в реале! И ты не сможешь меня сжечь... снова.

  - Ты сволочь, Стас! - Из девушки словно выпустили воздух и вынули стержень. - Я не помню тебя таким.

  - А ты стала истеричкой! - Возразил Стас. - Я тоже такого давно не помню. Даже тогда ты обозлилась на весь мир и стала только сильнее.  А сейчас ты стала размазней. Да! Именно так!

  - Да пошел ты! - Снова психанула Эль.

  - Да постой ты! - Придержал руку сестры Стас. - Стой! Ты права. И не права! Вспомни отца! Он всегда воспринимал давление как вызов! Наша мать не была паинькой и уж поверь, я старше тебя и помню больше. Только когда она перестала  на него давить в нашей семье прекратились скандалы с битьем посуды и криками!

  Он такой же. Так что когда ты применила «Круг Лады», просто надавила на него, забрав у него шанс хотя бы что-то решить самостоятельно. Если ты хочешь быть с ним, тебе нужно понять, что в вашей паре ты не Великая жрица топового клана, а саппорт. Его саппорт по жизни по игре и во всем остальном.

   Глаза Эль сузились.

  - Говори!

  - Что?

  - То, о чем ты молчишь! Вы оба! Ты и Эрик.

  - Я...

  - Не смей! - Стас поежился, хоть и были они в реале. Эль последнее время стала совершенно неадекватной и срывалась по любому поводу, и на любого человека, включая брата. Даже ему досталось. Впрочем, были в этом и плюсы. В таком состоянии она всегда рвалась вперед, невзирая ни на какие препятствия. И сейчас в ее голосе звучал лязг стали. Той стали, что позволила стать ей одним из сильнейших игроков дрима и вытащить клан на передовые места.

  Эрик просил не говорить ей все, но Стас свою сестру знал лучше.

  - Они нам нужны.

  - Кто? Арториус?

  - Да. Он и Дрейк.

  - Зачем?

  - С вероятностью в восемьдесят процентов один из них Наследник. Семьдесят процентов, что это сам Арториус.

  - Но... - Эль снова забегала по кухне, стараясь собрать мысли. - Тогда получается...

  - Именно. Уже при первой встрече он им был.

  - Тогда почему у нас все тихо? Где Шалтай-Болтай и вся королевская рать?

  - В этот раз все иначе.

  - Что иначе?

  - Все. Орландинос не могли не понять этого. И сейчас они копают носом на три метра в глубину все, что только можно. Но делают это очень осторожно. Что-то пугает аналитиков и разведчиков клана, который больше всех держится на первом месте топа. Снорг тоже догадывается, но сидит ровно.

  - Что может пугать орлов? И это потому они заключили с нами союз?

  - Да. - Согласился Стас. – Из-за тебя. Они знают о вашей связи. И единственный ответ на твой вопрос - в игру вступили боги. С этим Последним Храмом и его Наследником что-то слишком мутно.

  Со времен Первых Героев никто так часто и за столь короткое время не мелькал в сети, не влезал в столько эпичных задниц и не выпрыгивал из них с такими фанфарами. Такое ощущение, что на эту парочку падают все возможные приключения и неприятности, но кто-то тут же подсовывает им решения, словно разыгрывает заранее спланированную партию. Это неспроста. За ними стоит непонятная нам сила. Точнее все боятся представить, что это за сила, и произнести это вслух.

  - Потому вы хотите, чтобы я успокоилась, засунула свою гордость и обиду, пошла к нему на поклон и держалась рядом, пока вы не разберетесь, в какую задницу попали с союзом. С бешеными «орландиносами», которые всегда говорят, что плевать на то, что говорят чужие, а важно, что скажут свои? Стас, ты сдурел?

  - Эль, поздно. - Остановил сестру Стас. - Союз принес нам многое, и многое поставил на карту. Возврата нет ни у кого. Даже те же Орлы не смогут отступить. В этот раз это битва богов, в которую нас затащила судьба.

  - А мне плевать!

 - Нет, не плевать! Ты хочешь этого. Но боишься! Боишься, что снова его разочаруешь! Лги мне, но не лги себе!

  - Ладно! Что ты предлагаешь?

  - Возглавь его «тень».

  Девушка поморщилась, но задумалась.

  - Хорошо. -  Согласилась она. - Я сделаю это, но мне нужны все ресурсы.

  - Отлично. - Повеселел Стас.

  - Все ресурсы, что я потребую в свое подчинение. - Ласковым голосом пропела Эль. - Включая тебя братик.

  Девушка резко развернулась и ушла вглубь дома.

  - Твою мать! - Почесал затылок парень. - Это будет нечто!


                                           *******


   Талантор. Цитадель «Бронзовых Львов».


    Закат, почти как настоящий, алым тревожным светом озарил самую защищенную комнату, подчеркнув напряжённость атмосферы и суровый спартанский антураж средневекового рыцарского замка. Лезвия декоративных мечей на стенах замерцали цветом крови, предвещая жуткую бойню. И шесть человек в этих апартаментах с таким же отблесками в глазах следили друг за другом. Недоверчиво просчитывая варианты. Бой  или мир? Союз ил нож в спину?

    Шаткое положение прервал громкий уверенный голос воина в старорусском доспехе, словно гром, заставил остальных едва заметно вздрогнуть. Слабаков тут не было, так что нервозность проявилась лишь в излишне резком движении пальцев или чуть более напрягшейся спине. Тигры перед прыжком.

 - Она согласилась? - Варяг смотрел прямо в глаза Эйрику.

 - Согласилась. - Не отвел взгляд кланлид Львов.

  - Я не буду больше повторять, сколько стоит на счету, потому жду полной отдачи и информационного сопровождения. Вы мне это можете гарантировать?

  - Так давайте не будем! - Хмыкнул Снорг. - У нас общие цели и ставки. Я со «львами» давно сотрудничаю. Пока нареканий нет.

  - Эль сейчас живет у меня. - Встрял в разговор  Стас. – Потому, даже если она не под контролем в игре, то под моим опекунством в реале. Потому все будет из первых рук.

  - В свою последнюю встречу они не слишком тепло расстались.  – Тихо и может даже излишне равнодушно отметил Черное Лезвие. – Не уверен, что Арториус будет очень рад принять помощь от столь взбалмошной девчонки.

  - Она третья по ДПС на континенте. И пятое место тоже за ней. А еще она умна, красива и наша родственница. Иначе бы вы давно бы уже объявили на нее аукцион вакансий. – Улыбнулся Стас. – Это перекроет все ее недостатки. Все это видел Арториус у Серой Хляби и все это видели вы во время последних  кланваров.

   - Она стабильна? – Серьезно спросил Бескун. – Женщина плюс любовь это гремучий коктейль.

  - У нее будут хорошие сопровождающие. Если что поддержат и остудят.

  - Кто? – Приподнял бровь дворф. – Аэлит? Этого мало. Предлагаю в группу тени включить парочку наших бойцов. Они знакомы и вам и Арториусу.

  - Не только Аэлит, но и я сам. Ну и в реале буду держать руку на пульсе событий. Но как жест доброй воли и доверия, мы примем ваших людей в группу. Это будет та сумасшедшая парочка орк-эльфийка?

  - Именно. – Подтвердил Снорг.

  - Мы никого давать не станем, потому как это будет слишком явно. Но во втором круге тени наших людей будет больше половины. Так что надеюсь всем все понятно. – Добавил Варяг.

  Все согласно кивнули по очереди.

  - Тогда готовьте группу. Информационную и поддержку на местах мы все обеспечим. Готовность кланов к красному уровню – три часа. – Подытожил кланлид «Орлов». – А теперь прошу нас простить, но дела не ждут.

  - Думаешь, мы правильно с ней  поступаем? - Спросил Стас Эйрика, когда гости покинули замок.

  - Я думаю, так будет лучше для всех. Для нее в том числе. Они, как минимум, разберутся с тем, что между ними происходит. - Хмуро ответил Скала.

  - Кто потом ее остановит, когда все всплывет? - Поежился рога.

    Последнее время он чувствовал себя в безопасности рядом с сестрой, только в реале. Они качали всем кланом боевую жрицу, выковывая самое мощное оружие в дриме. А теперь оно вышло из-под контроля, причем стало прокачивать себя само в еще более сумасшедшем темпе.

  - Когда все начнется, ей будет не до этого. Нам всем будет не до этого.


                                                         ********


  И снова тихий шорох шагов раздается в сером бетонном коридоре, а безликий человек, сдерживая страх или даже животный ужас, шел к заветной двери. Последнее время, он уже не был уверен, что избрал правильную стезю. Деньги и власть всегда сопряжены с риском. До этого его карьера летела вверх, словно  баллистическая ракета, но в последнее время он чувствовал, как за его спиной рушится земля, открывая бездонную пропасть небытия.

    Но уже у дверей он взял себя в руки и  вошел в комнату спокойным уверенным шагом.

   После того как очередная флешка, после загрузки, исчезла в недрах советской мясорубки, Старший внимательно посмотрел на Младшего.

  - Значит, наши агенты упустили объекты?

  - На данный момент, да. Но выход у них только один, на темную сторону Руола. Наши эмиссары ждут малейших намеков и тогда сведут агентов с целями.

  - Скан мозга показал, что втереться в доверие они так и не смогли.

  - Но и порог недоверия не переступили. На темной стороне у них больше нет друзей. А половина точек инициации у Наследника именно там. Им нужна любая помощь. Знакомое зло более приемлемо, чем неизвестное. Он более предсказуемо.

  - То, что они оба подсоединены к божественному каналу - информация достоверная?

  - Восемьдесят процентов – Арториус. Семьдесят - Дрейк. Сто процентов, что это жрецы Великого.

  - Значит, он все же рвется к модулю оперирования алгоритмами ЦИ. - Старший постучал кончиками пальцев по столешнице. – Следовательно, хочет изменить правила игры, да еще всего лишь в одном из миров на одном континенте. Жидковато для Раздолбая.

   - Есть несколько беспокоящих факторов.

  - Выкладывай.

  - Год назад была введена программа Аур. Усиление игроков за счет эмоциональных всплесков и веры в происходящее вокруг. На данный момент семьдесят процентов игроков нонкомбатанты, просто проводящие досуг в дриме или обслуживающие боевиков. Согласно прогнозам, их должны были получить пять процентов игроков минимум, и тем самым дать новый толчок Эпохе Героев. Но этого не произошло.

  Стабильные ауры за все это время получили всего сотая процента игроков, еще две сотых имеют неуправляемые редкие всплески.

   Программисты разводят руками. Алгоритм безупречен и реагирует правильно. Трижды пересмотрели код и не нашли ничего подозрительного.

  - Вывод? – Сухо спросил Старший. - Или ни одной светлой головы у вас не нашлось?

   - Гипотез и теорий много как технических, так и психологических или социальных. Мне ни одна из них не нравится.

  - Почему?

  - У меня есть своя. В разработке аур принимал участие сам Раздолбай. И он внес очень простой сегмент кода в параметры выбора. Маленькую, никому не видимую поправку, но очень очевидную. Она выбирает только универсалов по параметру, объединяющему их всех и известного  только самому Великому. Мы сотни раз смотрели на этот параметр и видели в нем не то что видит он.

  - Считаешь он спрятал дерево в лесу?

  - Хуже. Он спрятал листочек в лесу.

  - Хорошо. - Хмыкнул Старший. - Варианты развития?

  - Если я прав, то Раздолбай ищет таких же как он, и усиливает их. Собирает армию. К тому же было замечено странное поведение НПС при присутствии владельцев Аур. Вплоть до четвертого ранга значимости.

  - Ну, пятый и шестой им не осилить. Никому не осилить, даже... - Старший картинно закатил глаза к потолку. - Без Последнего Храма, конечно. Из всего сказанного следует, что Раздолбай собирает армию универсалов и собирается создать государство в государстве из своих соотечественников. Так?

  - Это меня и беспокоит. - Поморщился Младший. - Слишком просто. Слишком очевидно. Для Раздолбая.

   Старший засмеялся с нотками скрытого облегчения.

  - Не переживай. У нас тоже нет всей информации, но я кое-что знаю, как приближенный к Небесам. Они там давно следят за этим Похвистом и ждут. Боги заскучали. У них давно нет достойных соперников, кроме их самих. А за столько лет они уже устали друг от друга и изучили все хитрости противников. Им нужно новое развлечение. Если Похвист создаст Богоборцев, это тоже даст толчок Эпохе Героев и разбавит свежей водой застоявшееся болото.

    - То есть вы считаете, что они ему это позволяют, потому что он готовит для них божественный ивент? Рейд-боссов их уровня?

  - Ну, ты же сам сказал про ауры. Это ведь проще простого, спрятать тайну на самом видном месте. Боги скучают. Интриги между собой уже не приносят былого удовольствия. Капсулы шестого поколения с технологией «материнской утробы» позволят им дожить до ста пятидесяти лет, даже если в нее лечь уже древней развалиной.

   Теперь они все свои капиталы переводят в «дрим». Там их основная  жизнь, где они почти всесильны. Но всесилие без достойных противников быстро надоедает. Вот они и позволяют резвиться, молодому по их меркам щенку, и устроить им шикарное развлечение. Чем не ивент - поход на рукотворный Мордор. Где соберутся лучшие из лучших. Это будет лучшая Эпоха Героев.

  - Может вы и правы. - Поморщился Младший. От слов шефа  должно было родиться облегчение, но почему-то пропасть за спиной стала еще ближе, обдавая загривок смертельным холодом.

  Вот тут всю веселость со Старшего как ветром сдуло. Своему помощнику он доверял. Даже больше, чем тот мог себе представить. Он считал, что благодетель вытащил его из грязи и ввел в круг вершителей судеб, к чьим словам вынуждены прислушиваться даже главы государств.

  Но он не знал, что все это время был трамплином для карьеры Старшего, благодаря своим талантам, о которых возможно и сам не подозревал. А Старший его прятал от всех, и особенно от Корпуса Стражей. Особенно от него.

   Сейчас Корпус отбирал самых талантливых и упорных ребят, после чего им внушали определенные моральные устои и посылали в бой. Неважно, в игре или реале. Отсеивали зерна от плевел, после чего, прошедших испытание, повышали в ранге и допуске, и снова устраивали испытания.  Так отбирали лучших из лучших и отыскивали личинки универсалов, способных на нечеловеческие поступки. Они не швыряли фаерболы в реале и не могли становиться невидимыми, но от этого их способности не становились менее впечатляющими.

   Младший был интуитивным аналитиком.  Информация в его подсознании кипела как в котле, смешиваясь и соединяясь в блоки, которые потом всплывали наверх. На тот уровень, где сознание может подхватить вариант решения проблемы, которую даже целенаправленно не решал. Именно это было в нем самым ценным. Он отлавливал жемчужины ответов лучше всяких аналитиков и самого ЦИ.

  - Говори. - Мягко приказал Старший. - Не торопись. Мне нужно твое мнение. Абсолютно откровенное.

  - Все, что вы говорите это логично и скорее всего так и есть. Или будет. Но лично я считаю, что это ширма для чего-то большего.

   Шеф пощелкал по одной из клавиатур. В соседней комнате загудел мощный блок вычислителя и информатория. Пять минут они ждали обработки огромного массива данных  в сочетании с новыми пакетами и вариантами развития.

  - Девяносто четыре процента на то, что это реальный исход событий. - Удивился Старший.

  - Это меня и беспокоит. Есть несколько моментов, что не вписываются в эту картину.

  - Какие?

 - Раздолбай кто угодно, но не жаждущий власти тиран. Авантюрист, анархист, волюнтарист. В конце концов, Раздолбай есть Раздолбай, но он одиночка и легкомысленный весельчак. Он даже не гений, в полном смысле этого слова. Он мыслит вполне прозаическими человеческими категориями и желаниями, вполне понятные любому из нас, и  только структура мозга позволяет решать поставленные задачи, как гению почти любого профиля.

  Ему незачем эта власть, и эта армия, и уж тем более, стать цирковой собачкой богов. За этим стоит что-то более серьезное и опасное. Об этом и говорит вторая неувязка.

  Раздолбай знает, что правила не смешивать реал с дримом, чтобы игроки в этом мире играли на полную катушку и ничего не боялись. Один безнаказанный прецедент и рухнет вся сеть доверия.

   Это основной принцип бессмертия в виртуале. Мире безграничной свободы, где каждый может быть кем сам пожелает. Но все отобранные им специалисты пропали с горизонта в реале. Включая эту неугомонную парочку стариков.

  Это значит, что он готовит что-то настолько серьезное, что сможет заставить самих богов изменить своим правилам. И уже настолько близок к осуществлению своего плана, что стал подчищать за собой хвосты и сжигать мосты.

  Понимаете? Что-то, что снова угрожает всему миру. Снова сломает все каноны и традиции. И это точно не парк аттракционов для прокачанных игроков.

  Старший завис на несколько минут, обдумывая новые данные и взвешивая возможные решения. Своему протеже он доверял.

  - Хорошо, я создам отдельное подразделение, что будет прорабатывать твою гипотезу и искать альтернативные решения проблемы. Вот только мы не знаем, что скрывает Раздолбай. А не зная условий, решения не найти.

  Я же отправлю отчет на самый верх. Правда, не знаю, насколько серьезно воспримут голую гипотезу в четыре процента вероятности.

  Думаю, тебе пора лично и вплотную заняться этими персонажами. Но учти, только игровыми методами. То, что они опасны для мира, еще не доказано. И ломать устои игры нам не дадут.  Даже если мы устраним их в реале, что тоже пока невозможно, так как их след простыл.

  Если Раздолбаю так нужен доступ к модулю изменения законов игры значит, нужно не допустить этого. Подними все наши связи и начни охоту на них. Загони в угол и заставь отступить. Отдать медальон тем, кто не предан Раздолбаю.

  - Думаете, мы его сможем переиграть? - Удивился Младший.

  - Ну, ты же сам сказал, что он не гений в полном смысле этого слова. – Повторил Старший слова протеже.

  - Это не отменяет того, что он универсал.

  - Это не отменяет того, что у нас нет другого выхода. Выполняй!

  - Так точно.


                                                       *********


   Святозар зашел в храм и перекрестился на иконы. Отец Карим сидел на лавке и смотрел на горящие свечи. Вокруг витал запах сгоревшего воска и ладана. Чуть мрачноватая, но умиротворяющая атмосфера, в которой паладин всегда находил успокоение. И сейчас тоже. Он выполнил свой долг с честью. Не раздражал даже дышащий в затылок Еремей. Он все сделал правильно. Но вот угрюмость на лице отца Карима моментально вымыла безмятежность, словно ушат ледяной воды.

  - Что случилось? – Святозар сел рядом и постарался унять комок волнения в груди. Что-то было не так.

  - Прибыл ангел из эдемской обители. – Тяжело выдохнул священник. – Местные идолы снова ударили в гонг. Наследник прошел очередное испытание. В этот раз в Инферно. Указать какую точку в Аду поисковый радиус хватает.

   Святозару дорого стоило сдержать матерное ругательство в Храме Божьем. Вот это удар! Но внешне он остался неподвижным, в отличие от Еремея, который тут же вскочил и уже открыл рот, чтобы начать ярую проповедь. Заглох он только потому, что Карим взмахом руки навесил «полог молчания» на клерика.

   - Что будем делать? – Спокойно спросил паладин. – Собираем большую Охоту на ведьм?

  - Наоборот. Собираем отряд Святой охраны.

  Глаза Еремея готовы были выпрыгнуть из орбит. Такого он точно не ожидал. Святозар, впрочем, тоже. Такой Круг собирали очень не часто, и из самых лучших паладинов и клериков не только от Блюстителей. Вселенский Собор объединял все конфессии христианства не зависимо от того католик ты, православный или нео-евангелист.

   Обычно собрание Собора походило на повышенных тонах с накалом страстей и подковерной игрой. И если эти прожженные интриганы смогли договориться, да еще в столь короткие сроки, то дело действительно принимает скверный оборот.

  - Надеюсь, ты, Святозар, возглавишь этот рейд. – Продолжил священник. Вы же вроде сдружились в походе. И судя по твоим отчетам, он достаточно адекватный человек. Пусть и не верующий.

  - Зачем это нам? – Удивился паладин. – Это решение Собора?

  - Да, мы должны ему помочь пройти светлые точки инициации. – Кивнул отец Карим.

  - И все же, я не понимаю зачем? – Нахмурился пал. – А непонимание ситуации, путь к поражению.

   - Что-то назревает. Непонятное. И все нити увязаны на эту парочку.


                                                                        Глава 2


 - Да постой ты, лось! – Задыхаясь, взмолился Дрейк. - Откуда у тебя столько бодрости?

  - Вот ты мне и поясни. – Я хитро прищурился. – Ты же у нас опытный игрок.

  Рыцарь Смерти остановился и уперся руками в колени, пытаясь отдышаться.

  - Понятия не имею. - Выдохнул он. - Но скачешь ты как сайгак.

  - Эх ты, салага! - Покачал я головой. - А кто говорил, что разрабы стараются все сделать как можно ближе к реальности? Так включай мозг и думай. Тут дышать не нужно, но если правильно взять ритм, темп и дыхание, то даже на таком марш-броске можно здорово экономить бодрость. Вот тебе и весь секрет.

  Я вгляделся в четыре точки, что плелись в хвосте. Щадить я наших последователей не желал, а то, что Старшие далеко и не успеют прийти на помощь в случае опасности, только подстегивало их. Мне сейчас балласт не нужен, потому я даже Дрейка не жалел. Он умен и опытен в игре, но и я не дурак, и уже давно заметил, что расход бодрости далеко не равномерен. Для эксперимента пробовал бежать, задержав дыхание, а потом наоборот, практикуя технику «волчьей рыси». И понял, что чем техничнее ведешь себя, тем больше это окупается.

  В быстротечном бою это не так заметно, а вот на длинном марше я выигрывал. Доля процента повышенного КПД после трех часов бега вытекала в очень ощутимое превосходство.

  - Ладно, разбиваем лагерь! - Дал я отмашку, когда последователи добежали до этой ложбины и тут же рухнули как подкошенные. - А то еще сдохнете в пути, так и не совершив свой подвиг. Пять минут на отдышаться, а потом обустраиваете лагерь. А я пока пройдусь по окрестностям.

  - Арт, ты изверг! - Взвыл Дрейк.

  У неписей даже на это сил не осталось. Они так и лежали безучастными ко всему бревнами, заглатывая воздух.

  - Молчать! - Я едва смог скрыть усмешку под суровостью тона. - Выполнять! Приду - спрошу!

   Так уж вышло, что я как маг с упором в разбойника, осуществлял разведку лагеря, оставляя остальным обустройство лагеря. Да и уровни у меня были выше остальных, так что на конце очередного рывка только я мог стоять на ногах.

   Когда Похвист свалил, оставив нам разгребать проблемы, встали извечные  вопросы: «Кто виноват и что делать»? Искать виноватых глупо. Пока найдем на кого спихнуть наши же косяки, придут большие дяди и виноватого назначат. А мой седалищный нерв подсказывал, что этим назначенцем окажусь я.

  С вопросом, что делать, определились быстро. Бежать! Впрочем, это и была основная задача Наследника. Координаты мест силы мне выдали с таким расчетом, что я должен был метаться по всему Руолу как наскипидаренный, а за мной будут носиться оравы топ-кланов, попутно толкаясь локтями и ставя подножки друг другу. И все это под хохот богов в небесах. Не самая радужная перспектива.

  Но меня жизнь мотала и не по таким буеракам. Потому первым делом решили, куда и как бежать. Засветились мы знатно и перед очень непростыми людьми. С одной стороны, прохождение места силы в Инферно сильно сузило поиск Наследника для топовых кланов, потому как игроков тут мало, а мы еще и в сюжете показались. Так что сложить два и два сможет почти каждый. С другой – Инферно не та локация, в которую легко попасть. Даже мощному клану, вроде Орлов, придется снова проделать весь путь по Магхат-Трогтару, после чего перекопать тут все в поиске наших тушек.

   Но думаю, Варяг, скрипя зубами от злости, поступит куда хитрее. По нашу душу сейчас ринутся игроки помельче. Вот их мы и решили сбросить с хвоста. Для начала отправили подчиненных неписей в пеший марш-бросок. Массовых порталов у нас не было, как и карты местности. Потому им задали цель с отличительными ориентирами километрах в десяти западнее логова Артефактора, а сами двинулись в другую сторону.

  Я и Дрейк основные объекты охоты, потому как понять из сюжета, кто из нас Наследник, достаточно трудно. Мы без особой системы метались по зиккуратам, выбивая мобов с нижних уровней, а уже на среднем ярусе открывали портал, ведущий в произвольную точку. Но сами оставались на месте.

  Все это заставит ищеек проходить данжи полностью, даже если они потеряли наш след. Потому как наверху каждого из них есть портал выхода с определенной точкой привязки на темной стороне Руола. И все это будет пожирать их ресурсы и давать нам фору.

  Спустя четыре часа и по откату заклинаний телепортации прыгнули в условленную точку сбора с неписями. К моему облегчению они добрались без происшествий. И вот отсюда начался наш бешеный забег.

  Порассуждав с Дрейком, мы пришли к выводу, что покидать Инферно рано. Места силы обильно раскиданы по всей игровой вселенной, просто чтобы их найти нужно пошевелить мозгами и напрячь местных НПС. Каждое такое место служило центром интересов различных фракций или давало о себе знать природными явлениями. Потому редко оставалось незамеченным. Как минимум можно выудить слухи и легенды из обычного разговора.

  Понятное дело что Свет и Порядок в Инферно не найти. Но Огонь, Земля и Хаос как раз подходящие школы магии, а значит достаточно распространенные в Аду. С каждым прохождением круг поиска будет сужаться, но как раз труднодоступность локации и возможность быстро слинять нас привлекала. Хороший тактический ход, обеспечивающий нам нужную фору, когда анонимность уже потеряна.

  Потому решили взять в Аду все что сможем. Но для начала нам нужно сбросить с хвоста возможных преследователей. Сейчас мы бежали подальше от той точки, в которой засветились и искали поселение. Только неписи из местных смогут помочь в поиске мест силы. Главное уметь формулировать запросы. Многие квесты рождаются искинами прямо в процессе беседы с квестстартером, если игрок не тупит.

   Вокруг лягеря все было тихо. Несколько зиккуратов  в округе не пугали. На нижних уровнях мобы чуть больше сотни, так что если не влезать в их агрорадиус то проблем не будет. Те, что повыше и помощнее спускаться не любят. Отдых должен пройти без проблем. А он нам нужен. Уже два дня скачем галопом по адским пустошам. Помимо бодрости, есть еще и не задокументированная усталость, что бережет игроков от нервного истощения. Потому, чем больше мы бежим, тем быстрее начинает падать выносливость. А в таком состоянии любая стычка может закончится фатально.

  Если я сейчас ничем не рисковал, потому как уже достиг сто тридцать четвертого уровня, то Дрейк со своим сто десятым мог слететь до полтинника. А неписи вообще одноразовые и теперь с нами нет Еремея, чтобы их воскресить. Впрочем, последнее все же больше плюс, чем минус. Его вечно недовольная рожа уже набила оскомину.

   Когда я вернулся в лагерь, там уже полыхал костерок и жарились остатки мяса. Если мы в течение суток не найдем поселение, придется туго. С подножным кормом  и на поверхности туго, а тут каждая тварь ядовита. Шашлык из адской гончей выйдет из потребителя вместе с внутренностями, едва откусишь. Обиднее всего, что сумки под завязку забиты ценным лутом, вот только ценность его относительна. Как чемодан золота в пустыне.

   Хотя на привалах мы перебрали этот хлам и нашли много полезного. В основном это была бижа, потому как весила меньше всего при неплохих добавках. Теперь можно было менять сеты под определенные нужды. Без этих колечек наши последователи сдохли бы еще день назад. А так кое-как успевали за нами. Да еще и подняли свои статы. Система даже мне добавила силу и выносливость за упорство.

  - Последнее? - Спросил я Дрейка принимая у него кусок вяленной оленины, слегка прожаренной на костре.

  - Угу. - Буркнул тот с набитым ртом. - Надо поселение искать. Думаю, мы уже достаточно далеко свалили. По моим прикидкам ты нас загнал километров на сто пятьдесят. По факту не каждый игрок даже порталами так может двигаться. Тем более в Аду. Если нас и ищут, то пока гораздо ближе.

   - Сам понимаю. - Я присел к костру и вгрызся в свой кусок. - Вот только где его искать? С горки не взглянешь, потому как туда лезть долго, нудно и опасно для здоровья. Карты нет, дорог и указателей тоже.

  Тут мой взгляд наткнулся на невесомый браслет на руке.

  - Слушай, а если спустить гончих? Может они найдут поселение?

  - Не-е!- Замотал головой Рыцарь Смерти, на мгновение задумавшись. – Это же всего лишь поисковое заклятие пусть и оформленное как собака. Они тупы как бревно. Ставишь на след и тогда они прут за целью. А так ты ей не пояснишь, что от нее нужно. Поселок, жратва, люди это слишком сложное задание для такого примитива.

   Несмотря на отказ Потрошителя, я продолжал крутить идею в голове.

  - Пусть так. Но ведь все дороги ведут в Рим. Если поставить задачу взять любой ближайший  след и идти по нему? Рано или поздно он приведет к цивилизации.

   - А вот это уже может сработать. - Кивнул Дрейк. - Не факт, но как вариант. Запустим оба. Все равно часа четыре нужно поспать. Иначе сами загнемся и неписей загоним.

  Сказано сделано. С наших рук срываются призрачные псы и уходят в противоположные стороны в поиске любой цели. Бойцы из них никакие, но и задача у них другая.

   На дежурство времени не тратили, а просто залегли все под куполом. Для страховки я вызвал Рыка, а Дрейк поднял зомби какого-то демоненка. Все, можно отбиваться.

   Дрейк прав. Отбежали мы уже прилично, так что я решил дать всем, включая себя, прилично отоспаться. Часов восемь минимум. Потому как монотонная волчья рысь выматывает не столько физически, сколько морально.

  Пока мы спали, гончие выполнили свое дело. Помимо преследования они еще и работали картографом, как будто я лично бежал по следу, так что можно было проследить их путь. Моя взяла след уже с через километр пропетляв по долинам, спустя еще два доблестно убилась непонятно об кого, но на карте обозначилось некое строение. Уже интересно, но не то. Нам нужен городок или застава, а там какие-то руины.

   А вот гончая Дрейка долго петляла, но в итоге как раз она и выполнила задачу, взяв след. И тоже убилась. Но до окраин городка дотянулась. Лавовый ландшафт показывал край полей ягоды Эйфы. А значит рядом то, что нам нужно. По факту километров десять еще придется пройти. Но в этот раз торопиться не будем. Как нас встретят в поселении не ясно.

   Путь к городку занял часа три со всеми обходами данжей и редкими боями с  мобами нижних ярусов. Поселок мало чем отличался от того, что мы уже разнесли. Может размерами был чуть побольше, и между стеной и донжоном пометилось еще несколько домишек. А вот площадь перед центральной башней заняли пять массивных, даже слегка аляповатых, телег, заваленных тюками и запряженными десятками грешников.

  - Это еще что за бронепоезд? - Удивился я.

  - Караван. - Пожал плечами Дрейк. - Это хорошо если они едут по пути с нами.

  - И что хорошего? Наймемся в охрану?

  - Естественно. - Кивнул Дрейк.

  - Да мы его купить с потрохами можем! - Я постучал его по сумке. - У нас добра на десять таких.

  - Зато в пути скучно и можно разговорить погонщика. А если наливать побольше браги, да снять в путь пару суккуб и поделиться ими, то ты станешь им лучшим другом пока не повернешься спиной. Так что варианты есть.

  - А как же они? - Я кивнул на неписей. - Ладно мы под иллюзиями и с высокими уровнями. Но их же влет раскусят.

  - Уже нет. На них печать грешников, так что оправдано их нахождение здесь, а так как они побывали наверху, то и получили новый статус полуживых. Теперь их можно представить нашими персональными рабами. А если покажем силу, то нас трогать не будут и их тоже.

  - И какой план?

  - Заходим внутрь, а дальше в зале определимся, что и как. Главное быть самоуверенным и наглым. - Ухмыльнулся Потрошитель. - Но мы ведь это умеем лучше других.

    Низшие демоны на плантациях косились на нас злобными взглядами, но в бой не бросались. Уже хорошо. В прошлый раз мы тоже достаточно просто попали внутрь, но если пошла весть о нас, то могут и узнать. А тогда неприятностей не миновать.

   Внутри все тот же антураж тьмы, огня и похоти. Сладострастные стоны из каждого угла. В этот раз и само помещение было обширнее и народу набилось под завязку. Ад не место для прогулок, потому на пять телег приходилось полсотни демонов охранников. И тут, пожалуй, Дрейк прав. Наняться в охрану мы сможем, потому как развозил караван обычные вещи, вроде инструментов и ингредиентов, а собирал урожай ягоды и ад-кумыс, прокисшее молоко местных зубров, а по факту мягкий галлюциноген. В общем, Инферно это Колумбия дриммира.

    Десяток страдальцев сидели на повозках, не смея отойти от товара, и с сожалением поглядывали на двери в таверну, из которой неслись пьяный смех и томные вздохи суккуб. Парочка самых горячих пинала рабов чтобы хоть на комто сорвать злобу.

   В дальнем углу сидели несколько персонажей представительного вида в окружении телохранителей и элитных демонесс из обслуги. Охрана больше зыркала на девушек, а те в свою очередь занимались тем, для чего их наняли. Благородные барыги изволят вести дела.

   Я едва не поморщился. Я конечно не мальчик и даже не сноб, но когда секса через чур много, да еще и без чувств, а обычного, животного – он теряет всю свою прелесть и смысл. Потому это зрелище вызывало скорее жалость, чем зависть или возбуждение.

   Но мы сюда не мораль читать пришли, так что пора вникать в местный этикет. А правила в нем были предельно просты. Столы в зависимости от своего расположения, оформления и качества обслуги делились на ранги. Если столик занят, но он тебе нравится, подходишь к компании и вежливо, со спины, пинаешь особь, посмевшую занять твое место. Именно так поступали бравые караванщики, разогнав местный сброд по углам. Теперь им осталось зло бросать взгляды на приезжих и довольствоваться обслугой из рабов.

    Дрейк кивнул на компанию из пяти сержантов охраны и почти десятка суккуб. Сто пятьдесят плюс. Но шмот у них все же попроще нашего. У меня после облавы на донов не было ни одной простой вещи. Элитки и легендарки. Так что по факту мощи во мне даже без ауры хватит на двухсотого демона. Один на один. Но их пятеро. Воины и танки. Как бы не попасть впросак. Но риск дело благородное.

   У нас тоже неплохая партия. Рыцарь смерти полутанк-полумаг и я – полумаг-полуразбойник. В целом двойная специализация ослабляет обе составляющие, но с учетом божественных заклинаний, доступа к благодати Похвиста и личному умению работать ножами я компенсировал все свои недостатки. У Дрейка тоже хватало опыта, так что мы та еще сюрприз-шкатулка.

  Воздушная плеть и стул вылетает из-под седалища одного из сержантов. Тот с матерным рыком падает на задницу, где следом за ним приземляются еще две демонессы. Слегка конфигурирую воздушное лезвие с благодатью и эту не успевшую опомнится троицу уносит по полу ровно под светлы очи господ барыг.

  - Сами свалите или еще кому-то помочь? – Спрашивает Дрейк, поигрывая бастардом, даже на вид дорогим, а значит минимум элитным. - Следующий уйдет из-за стола по частям. Гарантирую!

   Пару минут мы бодались взглядами и, оценив наш прикид, демоны решили не ввязываться. Это меня слегка удивило, но Дрейк вполне удовлетворенно кивнул и сел за освободившийся стол. А дальше прошла ротация по уже знакомому принципу. Более сильные сгоняли слабых, занимая их места. Однако все это происходило довольно мирно. Даже такие коварные, подлые, и злобные твари как демоны, должны были как-то сосуществовать, потому более слабые подчинялись и лебезили перед сильными, пока не представлялся случай ударить в спину или добить лежачего.

    И сейчас нас признали сильными. Потому решили не нарываться. Их коварство шло в комплекте с трусостью, и они пятой точкой ощущали опасность.

   А вот демонесс эта сила привлекала и они тут же принялись ластиться к нам, демонстративно игнорируя последователей. Дрейк расслабился и уже прихватил парочку за мягкие места. А вот меня это напрягало, впрочем, даже отказу нужно придать правдивости достойной темного.

   - Ты считаешь, что достойна быть со мной после того как обслуживала этих неудачников?! - Я отцепил от себя суккубу, сжав ей горло.

  Уровень у нее меньше сотого, да и статы раскиданы далеко не в силу и выносливость, потому девушка захрипела,  выпучив глаза, и засучила ногами и хвостом. Я же брезгливо отбросил ее в сторону. Сыграть аристократа-сноба проще и достовернее, чем ломаться перед нимфоманками. Остальные девушки тут же отстали, похихикивая над товаркой.

   - Жаль, что у тебя всего две руки. - Хмыкнул я, наблюдая за потрошителем, который силился уделить внимание срезу четырем демонессам. - Вот родила бы мама осьминогом.

 -   Или адептом Кали. - Усмехнулся Дрейк. - Слышал я, у индийцев есть такой прикол. Правда там мозгом тронутся можно. Скил что-то вроде ускорения. Не для всех, но у них реально шесть рук. Или восемь. Точно не помню.

  - Да уж, куда только извращенная фантазия наших разрабов не кидает.

  Дальше нам осталось только сидеть за столом и поглощать блюда местной кухни, что даже по своему вкусна. Много острого со сладко-кислым оттенком, как в тайской культуре. В остальное время мы наблюдали за залом, чутко прислушиваясь к разговорам. По мере того как у караванщиков нарастал градус наркоты и алкоголя в крови, они все больше распалялись.

  Пришлось даже успокоить парочку самых неугомонных, хотя я сомневаюсь, что эта стычка была случайной. Барыги уже закончили свои дела и две вереницы рабов обменяли тюки с возов и складов. Потому благородные  так же развлекались, но внимательно посматривали на нас. И как раз перед наездом на нашу компанию, я заметил краткий обмен тонкими сигналами. Возможно, даже не обратил бы внимания, если бы не ждал подвоха. А так странные почесывания и жесты очень походили на те, что применяли игроки в покер.

   Когда же пара пьяных демонов сто тридцатого уровня толкнула Эйлин в спину и открыла рот для каких-то объяснений мы с Дрейком резко взвились и без разговоров нарезали этих кретинов на лоскутки, даже без аур. Слишком велик разрыв в уровнях, нашего шмота и доспехах обычного охранника. Заодно освободили себе место для будущего найма. Так же молча, как будто ничего не произошло, сели на свои места и продолжили беседу ни о чем. В основном перекидывались анекдотами, загружая скрипты НПС, для которых юмор был самым сложным делом.

  Все это время мы с потрошителем контролировали зал, каждый свой вектор и обменивались сообщениями в личном чате. Я держал столик барыг а Дрейк двери. И тут меня посетила мысль. Быстрое обсуждение получило одобрение от опытного РС.

   Пусть градус секса на кубометр площади зашкаливал, но я не мог не отдать должного разработчикам. Суккубы, как и дриады, были слабым боевым классом, больше рассчитанным на сексуальную составляющую. И пусть красная кожа демонесс была несколько непривычна, все остальное в них было переполнено кошачьей грацией и  безудержной энергией соблазнения. Но они сохраняли за собой темперамент и психологию шлюх. И вот тут было из чего выбрать.

  На этом я и предложил сыграть. Отобрав несколько колечек и амулетов, я бросил их на стол со скучающим видом.

  - Отдам их той, что хоть немного меня сможет заинтересовать.

  - Принимаю! - Дрейк тут же оттолкнул своих пассий и бросил на стол еще горсть бижутерии. - Наймем самых лучших из всех, кто тут есть! Или никого!

  То, что происходило дальше, не передать словами без мата. Алчный блеск сотен глаз, как демонов, так и демонесс. Пришлось даже клинками напомнить об уважении к нашим персонам. Парочка особо наглых суккуб быстро отлетела в местное чистилище, а остальные выстроились в очередь демонстрируя свое искусство соблазнения. Должен признать делали они это качественно. Быстро поняв, что голой порнухой таких эстетов не взять, перешли на эротику. Самым лучшим мы подкидывали чаевые из предметов послабее. В итоге вокруг нас столпились почти все суккубы, бросив даже благородных барыг.

   Попытки унять нашу вечеринку быстро напоролись на ножи и трупы. Мы с Дрейком реагировали даже на косой взгляд, правда, обходя своим вниманием  самых сильных соперников. Точнее кидая многозначительные взгляды, но не нарываясь.

  В конечном итоге под вечер мы стали гвоздем номера, озолотив десяток суккуб и отобрав для себя четырех. И одну рабыню. Не знаю, что меня дернуло позвать эту невзрачную девчонку. Возможно жизненный  опыт.  Но я точно знал, что эта девчонка даст фору всем остальным. Пришлось тащить на наш стол ее за руки.

  - Я убью тут всех или выкуплю тебя, если ты того будешь стоить! - Это все, что я сказал почти голой замухрышке. И оказался прав. Для девушки мало иметь смазливое личико или стройную фигуру. Сексуальность не статична, она в движении. В мелких жестах и даже мимике лица.

   И эта девушка поняла меня. Гибкая, юная, страстная, пусть и забитая своей судьбой. Она показала все, на что способна. И в ее движениях было столько женственности, артистичности и грации, что даже Дрейк уронил челюсть.

  - Она теперь моя! - Я бросил на стойку горсть монет с кольцами вперемешку. - Или я разнесу тут все. Выбирай!

   Бармен решил не злить нашу странную компанию. А неписи тут же приняли ее в свою компанию. И вряд ли отдадут обратно. Не те у них характеры по сюжету.  Впрочем, я и не претендовал. У них своя тусовка бывших рабов, и вот за это я буду сражаться со всей своей яростью.

  Под вечер Дрейк ушел в свою комнату с четверкой шлюх и плотоядной улыбкой кота. А я же взял остальных, устроив оборону номера. Марлок и Эйлин легли под дверями. Я тоже побрезговал кроватью, сотворив там чучело похожее на тело. Сам лег под окном. Яра и Ольх оказались рядом.

  Ночь прошла спокойно, хоть я долго не мог заснуть, ожидая подставы. Зато с утра мы вышли почти парадным строем. Караван все еще был здесь. А значит, все еще есть шанс попасть в его ряды. Или догнать и отжать! Этот вариант тоже рассматривался и возможно не только нами. Даже не удивительно, что с местным менталитетом барыги каравана не свалили поутру, а ждали именно нас. Для переговоров.

  Пришло время словестных кружев.

                                                                                   Глава 3


    Нас явно поджидали. Караван стоял в походном порядке и вокруг суетились возницы, хотя больше делая вид что они еще не готовы. Со стороны выглядело нелепо и немного настораживало.

   - Куда едете, уважаемый? - Спросил я со скучающим видом.

  - В Обитель боли, а потом и дальше. - С таким же видом ответил старший демон и хозяин этого поезда.

   - А в охрану нас возьмете?

  - У меня все охрана по контракту от гильдии, так что оплачивать из своего кармана я не буду. - Пожадничал Гарпис.

   Я криво ухмыльнулся и подбросил в воздух несколько колечек, после чего их поймал и вкинул обратно в сумку.

  - Похоже, что меня интересуют медяки охранников? - Приподнял я бровь, наблюдая, как Гарпис старается изо всех сил скрыть алчный блеск глаз.

  На это был расчет еще вчерашнего концерта.

  - Тогда зачем вам это? - Вернул улыбку барыга.

  - Ты же знаешь кто мы?

  - Да. Вы – Бессмертные. - Кивнул демон.

  - Тогда ты понимаешь, что мы ищем приключений и славы. А к караванам всегда липнут всякие неприятности. Как раз то, что нам нужно.

  - А чем вам там не приключения? - Гарпис махнул в сторону ближайшего зиккурата.

  - Ты бы еще жениться предложил, ради регулярного ублажения одной бабой! - Захохотал за моей спиной Поторошитель. Для наглядности своих слов он хлопнул по ягодице двух суккуб, которых обнимал.  Мы сняли всех победительниц вчерашнего шоу в  поход и обещали королевскую жизнь и оплату. Это должно еще больше повлиять на отряд караванщиков.

  Остальные демоны его поддержали дружным гоготом. Гарпис тоже улыбнулся.

  - Мой друг прав. - Продолжил я. - На всех этих горках монстры нам не соперники, как и добыча мусор. Скучно!

  Я конечно здорово преувеличивал. Мобы на вершине очень даже круты и не факт что мы сможем даже с аурами завалить босса. Но пафос и кич в среде демонов нормальное явление. К тому же Гарпис понятия не имел о наших силах. Игроки в этом плане очень непредсказуемы. Взять тех же БТРов, когда десятка сотку гоняет как последнего нуба.

   - Потому и хотим поехать с вами. – Продолжил я объяснять свою позицию. - В компании веселее и не придется ноги стаптывать. И во-вторых, есть шанс что по пути попадется что-то интересное. Два Бессмертных не столь привлекательная цель для банд и чудовищ Инферно, как целый караван. Так что, Гарпис, мы договорились?

  - Договорились. – Хмыкнул барыга. – Ларей, отправляемся!

  Что и следовало доказать. Ждали только нас. Напрямую ограбить нас не могли, потому как считали темными, а значит своими. Для нападения еще нужен весомый повод, иначе тут будет сплошная анархия. А если Гарпис даст предлог, уже мы можем собрать пати, и долго и нудно гонять его караван или даже «продать обиду» какому-нибудь клану. Это позволялось по законам против разумных НПС, а не агромобов.

   Зато нас можно вкинуть в какую-нибудь задницу, а потом облутать наши тушки. И попробуй докажи, что это сделал сам Гарпис. Да и толку с доказательств. Что упало, то пропало. Именно поэтому он даже не пытался взять плату за проезд на его караване. В таком случае мы бы были вольными странниками, которые могут в любое время покинуть строй охраны и действовать по своему усмотрению. А так как теперь мы единица общей команды, нас можно запихнуть на острее атаки, даже невзирая на классы и характеристики. А нелепость тактики списать на тупость командиров или ситуацию.

   Все это мы понимали и с Дрейком посмеивались в чате.  Но и осторожности не теряли, хотя вели себя как наивные донаты. Последователей на телеги не пустили, потому они топали рядом, благо скорость монструозных телег вполне соответствовала пешеходу. А вот мы с комфортом расположились на первой повозке. Это было самое опасное место, потому как в случае атаки агрились именно на нее. Сам Гарпис занял четвертую из пяти. Порой хитрые разумные атаковали караван с хвоста, и тогда доставалось последним. Так что именно четвертая была самой безопасной.

  Зато наша была самой веселой. Четыре суккубы задавали атмосферу распутства и праздника жизни. Дрейка для них было маловато, так что доставалось внимания и охранникам. Вскоре первая телега стала самой популярной. И если ранее от нее отлынивали, то сейчас едва ли не дрались за место.

  А вот мне уже спустя час пути все это надоело до колик. Потому я, распахнув крылья воздуха, рванул вперед. Последователи  сразу же ринулись за мной. Причем даже падаваны Дрейка.

  Мы же с потрошителем обмениваясь сообщениями в чате играли на публику. Я кидался в бой с нашими бойцами, а Дрейк подзуживал охрану. В ход пошли ставки на то, кто кого убьет и со скольких ударов.

   Неписи бежали впереди агря мобов с нижних ярусов зиккуратов и приводили их ко мне, после чего разбирали на запчасти, и если не справлялись, я добивал.  А вот Итари меня слегка напрягала.

  Когда я ее купил, мне выдали кольцо, потому она была кем-то вроде питомца. Что мы в свое время сделали с последователями, я сам не понимал. Все рабы тут были лишены сил и магических абилок, но после активации стали чем-то иным или большим.

  Однако Итари, или как мы ее называли Ита, жалась ко мне и совсем не стремилась в бой. Остальные качались благодаря мне, а девушка так и оставалась восемнадцатой. Не знаю, что с ней не так, но мы с Дрейком сошлись в том, что она не совсем обычный непись.

   Уже сразу стали заметны странности. Девушка жалась ко мне испуганным котенком, путаясь под ногами и постоянно вскрикивая от ужаса. Но вот мои бойцы стащили какую-то химеру с телом примата и хвостом скорпиона, который продолжался хитиновым гребнем, по спине  доходил до головы саблезубого ящера. Если первые мобы были лишь слегка за сотню, то этот Харвай оказался сто сороковым, что уже требовало моего полноценного вмешательства. Я ожидал, что Ита резво припустит к каравану, как это сделали последователи, но она осталась со мной. И вот после ее очередного касания меня как будто набафали чем-то шикарным. Расход бодрости замедлился вдвое, а откат заклинаний наоборот ускорился. При этом, никаких системок не прилетело.

   Харвай оказался подвижным и опасным противником, так что пришлось использовать весь свой арсенал и опыт рукопашника. Даже Дрейк спрыгнул с повозки  и бросился на выручку, но чуток опоздал. Жреческий бар маны превращал меня в подобие магического РСЗО. Так что даже у этого чудовища шансов мало. Прав Похвист, мы стали слишком сильны для обычной игры и система давно бы меня загнала в призрачные локации.  Чувствую тут шаловливые ручки Раздолбая.

   У меня уже не было даже желания возмущаться своему положению пешки на чужой доске. Все что я сейчас хотел, это дойти до последней клетки и уже став ферзем, спросить, если смогу. А уж я-то постараюсь. Слишком много вопросов к Великому.

   Потому, я даже не удивился, что случайно бросившаяся в глаза замухрышка-рабыня оказалась шкатулкой с двойным дном. Я знал свои возможности и сейчас осознавал, стоя над тушкой мини-босса,  что все это не моя заслуга. Процентов на восемьдесят не моя.

   Но как бы я себя не уговаривал, изнутри поднималось раздражение и злость. Которую желательно выплеснуть на кого-то подходящего, а не на своих.

  - Дрейк, хватит Ваньку пинать. - Крикнул я. - Пошли силушку богатырскую покажем в чистом поле.

  Демоны каравана одобрительно загудели. Во-первых развлечение, а во-вторых прибавка к жалованию. Я покопался в мобе и взяв всего несколько легких и странных ингредиентов, оставил тушу на дороге. Ее тут же почти с дракой порвали охранники. Теперь голодными взглядами смотрели на нас. Как контрактники они выполняли четко регламентированные правила. И агрить мобов перед караваном не могли, хотя бы потому что не должны покидать объекты охраны вне прямой опасности товару или хозяину.

  А вот Бессмертные игроки всегда слегка выше правил, особенно если они не оговорены контрактом. Гарпис не возражал. Всегда есть шанс, что мы сольемся и он снимет с нас часть непривязанных легендарок. Его людям прибыток, потому как трешевый  и брошенный  лут для него товар, а бойцам прибавка к жалованию, с которого у него свой процент еще и за провоз личных вещей своих бойцов снимет монетку другую. Так что барыга сам вскоре сместился на первую повозку.

   А вот наша великолепная семерка превратилась в мобоуборочный комбайн. Иту трудно назвать боевой единицей, но я ее дополнил Рыком и теперь волчонок охранял странную рабыню. Мы с Дрейком стали основным ядром урона и обороны, а остальные тащили на нас цели.

  И снова начались странности. Сами грешники не темные и не светлые. Это все равно, что пса пытаться определить как плохого или хорошего человека. Они не являлись полноценными НПС. После благословения с последователями что-то случилось. Они стали нашими урезанными копиями. Даже ауры у них работали только тогда, когда мы включали свои. Но при этом мои обрели слабые возможности магов воздуха и ассасинов, что делало их заметно быстрее и наградило парой заклинаний, не столь уж и слабых для их уровня и положения. Люди Дрейка тоже получили абилки и стали выносливее пусть и не столь юркими, как мои.

  Но Итари каким-то своим чутьем разделила нас. И пусть дрожала как осиновый лист, но находила мужество коснуться каждого из моей команды и каким-то образом подстегнуть.

  Уже спустя два часа пути темные стали заметно проседать в опыте, потому как Ита от них шарахалась как от прокаженных, зато светлые бегали как набафаные. Одно касание рабыни и открывается второе дыхание.

  Лечилки я не светил, потому отпаивал своих падаванов серыми эликсирами. Это даже не так уж и подозрительно. Гарпис далеко не дурак, и пусть у него не было под рукой мощных артефактов на «суть вещей» или «ясный взор», он видел, что мы под иллюзиями. Я же был даже одет с вампирского плеча, так что это его  еще больше успокаивало. Серые не светлые, да и как противники еще те занозы в заднице. Так что он просто наблюдал за нами и потирал ручонки в предвкушении наживы. В любом случае он будет в выигрыше. По крайней мере, он так думает. Полог Лирии его сильно удивит.

   Демоны тоже перестали веселиться. Сейчас они работали. Собирали лут за нами. А вот мы разошлись не на шутку. И как водится в таких случаях все вылилось в нудный фарм.

   Отбежав на четверть километра вперед, мы принялись укладывать мобов пачками. Основу тактики на себя взял Дрейк, он же и его бойцы танковали. Пристроившись за его спиной, я либо атаковал самых стойких мобов, либо бросался на выручку срезавшимся неписям. Ита и Рык в паре больше мешали мне, но действовали достаточно слажено. Яра и Ольх подрабатывали свитой потрошителя, а вот Марлок и Эйлин вовсю таскали мобов в наш фокус.

  Уже через шесть часов пути мне стало скучно. Не тяжело, а именно нудно. Редкие всплески активности средних мобов кое-как разбавляли скуку, но ничего критичного. Тем и хороши неписи, что они не отвлекаются, не думают, не мечтают, а просто делают то, что от них просишь.

  Я даже Рыка умудрился поднять до семидесятого уровня, давая волчонку добивать мобов на пару десятков уровней выше его. Я почти не двигался в прогрессе, хоть и основной ДПС был на мне. Дрейк, впрочем, тоже. А вот неписи летели экспрессом. И снова кроме Итари. Очень странная девушка!

   Но такой фарм не может длиться вечно. Система не любит багов, даже если они благословение богов.

  - Да ладно! - Дрейк словно на стену наткнулся и как-то глупо-истерично хихикнул. - Быть того не может!

  - Что? - Тоже тормознул и дал отмашку каравану.

  Гарпис не возражал против нашей кампании истребления, но за товар переживал, потому на одном из привалов очень «просил», предупреждать о заминках в бою, которые могут плохо сказаться на сохранности телег. А вот помощь в случае чего не обещал. Контракт!

   - Храмовники! - Поежился потрошитель и огляделся по сторонам, как будто подыскивая пути отступления, а то и вовсе побега.

  - Что? Блюстители в Аду? - Опешил я, вглядываясь в неясные тени преградившие путь в ущелье из двух зиккуратов. - Так Свя...

  - Храмовники Нави. - Поморщился Дрейк. - Это конечно ответ на все наши молитвы, но чувствую,  пора учить новые.

  - А...

  - Подробнее после боя. - Скривился рыцарь смерти. - Если выживем. Точнее купола-то нас уберегут, но не спасут.

  - Э... - Я смотрел на караван, который очень резво развернулся на сто восемьдесят градусов и ринулся в обратную сторону. Жадность демонов куда круче, чем у самых легендарных хомяков, но сейчас они  тащили телеги, лично помогая рабам. Одна из них не вписалась в поворот вокруг мелкой глыбы и, подпрыгнув, перевернулась. Товар покатился по земле, как и прикованные цепями рабы, но на это никто не обратил внимания. Все быстро бежали вслед остальным четырем повозкам. А ведь и впрямь абзац, раз даже демоны бегут, роняя тапки!

   - Купола! - Взвизгнул Дрейк и окутался защитной сферой.

  В его радиус попал только Ольх. Яра как танкующая, но более слабая, оставалась позади.

  - Бегом! - Я пока не видел, что нам угрожает, но Дрейку доверял, потому схватил за шкирку Итари и бросился к телеге. Морлок и Эйлин не отстали. Яра слегка растерялась, но все же успела дернуться к нам. Сейчас я выставил не полог Лирии, а Длань Безымянных. Радиус у нее больше, так что сумел прикрыть и часть грешников у повозки.

  И тут, как говорится, прилетело. Огромная каменная глыба врезалась в защитный барьер, разлетевшись шрапнелью. Еще бы секунда и Яру, и нас вместе с ней, просто бы размазало. В неясном свете Инферно, да еще и с не совсем прозрачной пленкой купола, я не мог рассмотреть врага в подробностях, но то, что это туша размером с двухэтажный дом, определялось даже при таких условиях.

  И хуже всего, что там целая компания  непонятных Храмовников, а мы оказались разделены.

  «Дрейк, рассказывай, куда мы в этот раз вляпались?»

  Два часа у меня есть. А вот потом нужно будет применять полог, который вдвое меньше по диаметру. И все два десятка грешников туда не влезут. Ну, разве что упаковать их, как шпроты. Вот только что дальше? Враги уходить не собирались и с упорством, достойным лучшего применения, атаковали полусферу убежища, разбивая о нее валуны размером с автомобиль или швыряя фаерболы чуть меньшего калибра. Да и прочего добра хватало.

    Хорошо хоть чат не заглушили, и Потрошитель сумел поведать то, что знал. И не уверен, что от этого знания мне стало легче. Но суть я сумел уловить.

  В местной магии была своя градация, отраженная на медальоне Наследника. Десять школ со своими плюсами и минусами. Часть из них была светлой и принадлежала пути Яви. То, что считалось темным - Нави.

  Порядок являлся антагонистом Хаоса. Обе школы являлись первородными  и божественными, а, следовательно, дорогими в прокачке. Смерть, Тьма, Жизнь и Свет сами говорили за себя. А вот со стихиями было чуть сложнее. Они считались нейтральной основой мира, но для равновесия вода и воздух больше тяготели к свету, а их антагонисты огонь и земля – к Тьме. И в этом контексте огнь был пожирающим жаром, ничуть не напоминающим теплое солнышко, а земля не перегноем или растениями, а металлом и камнем.

    И у каждой школы был свой Храм, правда находился он в Божественном плане. От его основы тянулись нити силы к более мелким святилищам в призрачных локациях, и уже оттуда мелкими брызгами энергии разлетались по общему миру местами силы.

   И у всего этого разнообразия имелись жрецы, армии и прочие атрибуты. Они не принадлежали и не подчинялись даже богам, а были беспристрастной и независимой силой. Первородной силой и основой мироздания. Потому как многие боги в свих возможностях комбинировали эти школы и порой даже смешивая свет и тьму в едином коктейле.

   Храмовники жили сами по себе, не подчиняясь никому. Гварды небожителей порой штурмовали их бастионы ради какой-то плюшки для хозяина, но все это было несколько наигранно. Как бить свой же автомобиль со зла или когда он не заводится, а ты опаздываешь.

   И вот сейчас система не найдя игрового выхода, но слишком озлобленная нашим поведением, сделала редкий, но эффективный ход. Выпустила из призрачных локаций партию Храмовников местных сил. Думаю, у них даже легенда найдется, что этот прорыв никак не связан с нами, а мы просто встали у них на пути. Вот только то упорство с которым они долбили божественный купол внушало сильные сомнения в этом.

  ЦИ очень мощный и, по человеческим понятиям, тупой калькулятор. Экспромты и импровизации не его конек. Восприняв нас как угрозу миру и равновесию, он стал искать пути решения. И вот оно стоит по ту сторону пленки и лупит кулаками размером с двухсотлитровую бочку в преграду. Я сначала не переживал, но тут вдруг оказалось что даже божественная защита не идеальна. Два миллиона ХП конечно не так просто пробить, но сама суть в том, что у этих монстров получалось.

  - Дрейк, что делать будем! - От волнения я продублировал чат в голос.

  Если эти твари не уберутся, то рано или поздно спустят нас на самое дно. А по их настроению видно, что уходить им совсем не хочется.

  «Понятия не имею». - Пришел ответ от рыцаря смерти.  – «На этих ребят рейды собирают из элитных бойцов. А их тут минимум шестеро».

   «Выход должен быть. Похвист бы нас в такой передел без подстраховки не бросил бы».

   «Может быть. Это если мы у него единственная команда, а не носорог. С ним нельзя быть уверенным ни в чем».

  Вот тут я крепко задумался. В чем-то Потрошитель прав. Носорогом называли отвлекающий отряд, что привлекал к себе внимание и, соответственно, отвлекал от группы бойцов, что работала тихо и с высоким КПД. Однако это тоже было не совсем то. Были и двойные и тройные носороги, когда якобы отвлекающая группа на самом деле являлась основной. А как раз тихая мышь и была отвлечением сил и ресурсов от якобы театральной и прямой атаки.

   Но с Раздолбаем никогда нельзя быть уверенным в чем-то на сто процентов. Хотя если я окажусь носорогом, я его сам убью. Лично. Чего бы мне это не стоило!

  «Дрейк, ты сказал, что это ответ на наши молитвы. Что ты имел в виду?» - Попытался я разобраться в ситуации и принять хоть какое-то решение. Барьер проседал на глазах и это коробило.

  «А сам как думаешь? В луте этих ребят ключи в призрачные локи, прямо к Святилищам Первооснов. Вот только выбить их, сам понимаешь, нам не по силам.»

  «Значит по силам. Мы просто этого не знаем.»

  «Там уровни двести плюс и куча хитрых заморочек. Их убить можно только жестким фокусом хорошего отряда, не давая даже дернуться. Если они войдут в разгон своих абилок, то сольется клановый рейд. Поверь! Надеюсь, ты знаешь, где взять такой отряд.»

  Что ж, я тоже надеюсь. Десять тысяч прочки купола за десять минут. Тут только надежда и спасет.

  Я осмотрел свое воинство. Вряд ли среди этих жмущихся друг к другу грешников найдется... И тут мой взгляд упал на Итари. В голове ощутимо щелкнуло. Мысли сошлись.

  - Ита, кто ты?

  - Я?

  - Не юли. - Нахмурился я. - Мы оба знаем, что ты не простая рабыня демонов. И я не прост. А за куполом, сама видишь, не комитет по встрече особо важных гостей. Ты ведь можешь помочь. Я уверен.

  - Могу. - Сдерживая слезы и прикусив губу ответила девушка. - Но не то, что ты думаешь. Я могу лишь забрать отсюда людей. Всех, кроме тебя. И ее.

  Ита кивнула на Яру. Ну не совсем то, что я ожидал, но уже прогресс. Нужно развивать.

  -  А чем мы не приглянулись?

  - Ты слишком тяжелый. За тобой стоит бог. А она темная.

  - А ты кто?

  - Никто. Теперь. - Поникла девушка. - А кем была уже не важно.

  Да и хрен с ним. Так даже лучше. Бросать Дрейка я не собирался, как и Яру. А вот вывести своих подчиненных уже хорошо. Тем более, Ита обещала и грешников прихватить. Так что я везде светлый, белый и пушистый. Бросать даже неписей нехорошо, а потом смотреть как на твоих глазах их разрывают на тряпочки. Да и я сам не рискую ничем. Воскресну тут же, да еще и под готовым куполом.

 -  Все не так просто. - Покачала головой Итари. - Нужна жертва и не одна.

  - Я готов.

- Знаю. Чувствую. - Грустно улыбнулась девушка. - Но главной жертвой буду я. Ты ничем не рискуешь, Бессмертный, так что этого мало. Нужна замена.

  - Какая?

  - Те, кто откликнется на твой зов. Кто захочет помочь тебе, рискнув многим.

  - Я тебя не понимаю. - Нахмурился я. - У нас нет возможности звать на помощь. Ты же сама понимаешь, где мы. И я не хочу, чтобы ты жертвовала собой. Думаю, есть и другой выход.

   Маленькая ладошка Иты коснулась моей груди.

  - Нет другого выхода. И не сожалей обо мне. Я ведь чувствую все и это тоже. Ты не боишься смерти потому как бессмертен но не хочешь терять своих детей и даже меня. Но ты же должен понимать, что яркий отрывок жизни со смыслом лучше, чем монотонные будни без цели. Подумай о друзьях. О настоящих. Попроси их о помощи. Если в их сердце будет желание ответить, они придут и заменят тех, кто оказался в ловушке. Но будет больно!

  Я поморщился. Как будто это удивительно. Разрабы, где только могли, использовали порог боли как грань перехода на новый уровень. Этот раз не исключение.

   Ладошка девушки окуталась белым светом и сама она вздрогнула всем телом. Остального я уже не видел, потому как был занят собой. Своей болью и смертью. Потому не сразу осознал, что все вокруг изменилось и боль от Итари исчезла, как и сама странная девушка, но сменилась другой. Менее яркой, но все же довольно неприятной. А еще я с трудом дышал и вокруг раздавался приглушенный мат.

  Что я снова сотворил?!

                                                                    Глава 4


 Когда боль прошла и Итари развеялась, все сильно изменилось. Я все еще видел ее нежную и грустную улыбку и чувствовал прикосновение к груди. В моих мыслях она такой и была, постепенно тая снежинками света под фугу боли.

  А вот резкий переход к новому состоянию для меня оказался полной неожиданностью. Впрочем, не для меня одного.

  - А-а-а! Мля! Где я?! - На тонкой ноте взвизгнул чей-то баритон.

 - Это что? - Вторил ему  хрипловатый женский голос. - Это что задница? Убью!

  - Где мы? Что происходит? - Вот этот возглас выбил меня из себя.

  - Мля! - Все что я смог прохрипеть, потому как грудную клетку сдавило, едва не прогнув до позвоночника. - Мля!

  - Я кого-то сегодня убью! - Заявил грудной бас.

  - В очередь! - Ответили сразу на два голоса. - Я первый!

  - Хрен вам! - Задорный голосок сверху не предвещал веселья. - Я с гранатой! Отпущу кольцо и вам всем здец!

  - Что!? - Взвыл оркестр и я тут же хрюкнул от возросшего давления.

  - Лани, не смей! - Знакомый голос едва не сорвался на фальцет.

  Впрочем, все голоса тут были вполне узнаваемы!

  - Я сейчас воткну нож в эту задницу! Если ее владелец не уберет свое филе от моего лица!

   - Граната!

    - Н-е-е-е-т!

   - Шучу! Ой, нет! Где колечко!

    А мл-я-я-я!

  - Да что тут происходит?

  Я смирился и ржал. Итари и Раздолбай. Адская смесь, хоть я так и не понял, что за девушка эта рабыня. Но суть уловил. Тот еще сюрприз.

  - Убью!

  - Убивалку отрасти, козел!

  - Тихо! - Пискнул я, поймав момент, когда смог вдохнуть под грудой тел.

  - Арториус? - Удивились сразу несколько голосов.

  - Ахр... а...- Снова попытался поймать воздух я. Не удачно.

  - Так это твоих рук дело? - Ланиель. Ее голосок. И, похоже, она сверху этой всей кучи. Везучая.

  - Агхр...

  - Исчерпывающий ответ! - Остальные резко замолчали и даже перестали дергаться и возмущаться наличием чужих задниц у лица. - Какого хрена ты творишь?

  - Типа я сам знаю! - Выдохнул я.

  - И куда ты нас снова затащил? - Теперь понятно кто обещал проткнуть задницу клинком. Абигейл.

  - Ха! - Не выдержал Тарк и заржал в голос, нарушая все хрупкое перемирие и вдавливая мои ребра в печень. - Я так и знал, что малой снова что-то учудит. Только пропал с экранов и снова «здрасте»!

  - А можно по существу?!

  Твою мать! И Стас здесь! Главное понять, где это здесь. Я в панике отписался Дрейку в личку. Пришлось ждать пока Потрошитель проржется! Вот гад!

  Сам Дрейк понятия не имел, кто такая Итари и если догадывался то не сказал. Но по всему выходило, что очень и очень непростая квестовая непись. Она же заменила освобожденных мной грешников на игроков, что даже не знали о том, что откликаются на призыв о помощи. Все их эмоции считала капсула и, взвесив их состояние и мое желание, рассудила, что они готовы.

  А еще я слегка погиб. Вот только полог Лирии обладал несколько странным свойством. Он защищал своего носителя и даже его спутников, но разрушался только в том случае, если сам владелец касался стенки. И тут ко мне по обмену прилетела толпа друзей. В купол диаметром два метра. Пробить стенки они не  могли, потому система их упаковала, как получилось. То есть, как придется!

  Слушая это все, Дрейк едва не катался по полу рискуя разрушить свой купол. Клоун мля!

  - Так, народ, перекличка! - Попытался рявкнуть я. - Кто прибыл на поезде невольников?

  - Тарк, первый!

  - Аби, вторая!

  - Я Ланиель! Всем привет! Рада вас щупать!

  Я снова всхлипнул от общего смеха и давления.

  В итоге тут собрался весь цвет общества. Снорг, Черное лезвие, Ромдан, Аэлит, Стас и Эльмиэль. И все это в объёме слегка превышающем кузов минивена.

  - Арт, может скажешь что мы тут делаем и как? - Выразил общее мнение Тарк.

  - Эм... - Замялся я. - Да все просто. Мы немножко в Аду. А по ту сторону купола Храмовники Нави. С десяток. Вроде. Не успел рассмотреть и подсчитать.

  - Ахренеть! – Усмехнулся,  судя по голосу, Аэлит. - В Аду. Храмовники Нави. Кто еще, что добавить хочет?

  - А, заткнись, дай подумать. - Отозвался Стас. – Арт, все так серьезно?

  - А то ты не знаешь! - Буркнул я.

  - Что ты Наследник? Это уже весь Руол знает.

  - Не свисти! - Хмыкнул я. - Ты как раз сейчас и проверяешь, кто из нас с Дрейком Наследник.

  - А что если и так?

  - А что если я заряжу благодатью от покровителя семь заклинаний божественного уровня и включу их прямо здесь?

  - Э-э-э-э! - Раздалось со всех сторон. – Арт, не гони!

  - А у меня граната есть! – Пискнула Лани.

  - А у тебя уже семь заклинаний? - Спросила Эль.

  -  Да, но не только от Наследника.

  - Так ты все же Наследник?

  - Алло, народ! – Встрял в разговор Черный. - Там за бортом десять мобов уровня рейд-босса, а мы тут как килька в банке. Есть варианты?

  - Да какие варианты? - Хохотнул Тарк. - Выпускай нас и начинаем крошить все, что шевелится!

  - Хороший план, но глупый. - Очень серьезно ответил Стас. - Так давайте еще раз перекличку и по уровням и классам.

   В своей жизни я бывал на сотнях штабных собраниях с разработками планов боя и обсуждения тактики. Некоторые из них были достаточно странными когда часть народу на собрание приходила или приползала что называется в дрова. Но вот такого собрания у меня еще не было. Впрочем, у остальных тоже, но народ тут далеко не нубы, потому отнеслись к своему положению с юмором.

   Поняв с кем имеют дело и, описав свои возможности, все постепенно пришли к тому выводу, что Дрейк озвучил в самом начале. Нельзя дать Храмовникам разогнаться. Чем мощнее заклинание, тем дольше время на каст. Вот нам и нужно сбивать концентрацию противнику пока наши мощные маги не выстрелят своими. А мощным магом тут была Эльмиэль со своим смерчем и пятнадцатью секундами начитки. Вторым по мощи, как ни странно, оказался я. Открывать свои карты жутко не хотелось, но пришлось, ведь я виновник всего этого бедлама.

  По мере того как я перечислял свои божественные плюшки и возможности народ затихал и слушал затаив дыхание.

   - Фига себе! - Выдавил из себя Стас. - Наследникам конечно неплохо перепадает от квеста, но зачастую больше половины заклинаний мощный хлам. Сила есть, но применение ограничено разными условностями. А у тебя, мало того, что все жутко смертоносное и удобное, так еще и под твой стиль заточено. Как так?

   - Повезло. - Я бы пожал плечами если бы мог.

  - Ладно. Без хила конечно тяжко, но вытянем. Все должно закончиться через минуту. Так или иначе. Значит план таков...

   Все гениальное просто. Потому Стас мудрить не стал. Для начала Эль нас бафает по самые уши прямо в куполе. Я тут же его снимаю. Дальше Снорг танкует и держит Эль, которая разгоняет свой торнадо. В это время Стас, Черный и Аэлит под скрытом атакуют вражеских магов. Крок, Ромдан и Тарк работают вместе по ситуации и их прикрывают лучницы рейнджеры Аби и Лани.

    Последняя, кстати, не шутила про гранату. После наших приключений на «Ветре перемен» и воздушной бомбардировки фиалами она увлеклась алхимией и последнее время экспериментировала с составами для зелий, а так же механикой взрыва, создавая настоящие гранаты с кольцом и запалом замедлителем. И фиалов личного производства у нее было больше десятка. Итари вытащила девушку прямо из корабельной мастерской.

    Гранаты тут же расползлись по инвентарям. Отказываться от эффективного взрыва никто не собирался, даже если тут почти все топы, чьи удары куда мощнее. Как известно, ослу ломает спину не стог сена, а последняя соломинка. Вдруг такое зелье окажется именно ей.

    Я и Дрейк в этом плане так же атакующие единицы ближнего боя. Наши ауры и абилки очень в этом помогут. А Стас похоже хотел оценить нас как бойцов на полной выкладке со своими аурами.

   - Начали! - Дал отмашку Стас.

  Эль включила свои абилки и мы резко выросли в возможностях. Вокруг закружились белые огоньки обозначающие баф персонажей, а с учетом плотности населения мы замигали как новогодняя гирлянда.

  - Арт?

 Я, под всем этим прессом тел, дотянулся рукой до пелены.

  - Три! Два! Раз!

   Куча развалилась, но тут нубов было мало. Так что  за секунды образовался единый строй. И все ринулись в атаку. Я не исключение и даже наоборот.

  Аура послушно распахнула плащ за спиной, в руках клинки крови. Рык, ты мне нужен! Мне сейчас нужно все!

   Всего мгновения на диспозицию. А дальше, что называется, понеслось. Но я этого не видел. Чувство вины, что затащил в Ад всех этих людей, гнало вперед.

  Противостояли нам четверо жрецов Храмовников и у каждого по элементалю его силы. Краем глаза замечаю, как роги уходят в скрыт, но я почти как они, но не один  из них. Потому моя задача совсем в другом. Отвлечь внимание.

   Впереди со страшным скрипом взметнулся еж из каменных шипов, которые я снес своим щитом, разбив на щепы. Земля мой антагонист. И первая цель.

   Впереди маг-человек в коричневом  камзоле и каменный гигант за его спиной уже замахиваться для броска огромным валуном. Справа такой же, но куда опаснее, в алом наряде больше подходящем ниндзя.

   Воинство тьмы. И черный сгусток врезается в алого, сбивая длинный каст. Его гигантская саламандра с удивлением смотрит на меня. Копье Карачуна. Ответный вопль полный боли.  Облако тлена.

   Дальше у меня нет времени и я просто врезаюсь в противника. Больно. Его кожа как  камень. Нет. Она и есть камень. Сейчас против меня стоит не человек, а  подвижная статуя. Ну что ж проверим, чего ты стоишь. Уклон, кувырок, прыжок. Удар лезвием и фаерболом. Плеть за шею и снова уклон. Голем не знает что делать, потому как мы тесно сплелись, а с его мощью ударить точено просто невозможно. Воздушный смерч и маг земли отлетает в сторону, нелепо взмахнув ногами потому как его шея еще в моей петле.

  Огневик почти справился с моим теневиком, но его тут же в три пары клинков приняли  разбойники. Саламандра  почти дотянувшись до меня замешкалась и тут же получила очередь из стрел в голову. Лани и Аби не дремали.

   - А, мля! - Мимо пролетает Дрейк,  всеми щупальцами вгрызаясь в странную черную химеру больше похожую на обдолбанную кляксу тьмы.

  Ольх, хоть и слаб, но не отстает от своего босса. Что самое странное Яра тоже выжила в том прессе и сейчас вгрызлась в тень с другой стороны.

   Это все что я увидел за эти секунды, после чего в бой пошли фиалы с огнем и стало светло и жарко. Я кружился и бил едва находил врага, но вокруг все пылало. Так мне казалось до тех пор, пока надо мной не вспух огромный смерч. Вот тут стало кисло всем.

   Фактически бой прекратился и начались танцы. Кто не успел, тот сам виноват. Эта махина подчинялась Эль, но в силу своей мощности была инертна как гиря для сноса зданий.

   - Справа хаос!   - Орет Стас и я едва успеваю увернутся от лапы моба.  Он выпадал из поля зрения или сливался с местностью, едва дернешь глазом. Сам по себе обычный человек, вот только контуры его дымили и расплывались, а порой еще и двоились троились.

  - Мой! - Ревет Ромдан и всем телом врезается в тень... и пролетает ее насквозь со своими саблями, зато сбоку появляется Тарк и в какой-то абилке со светящимися ятаганами и каруселью начинает нарезать моба на куски, только черный пар пошел.

  Тут же  прилетает пяток стрел.

 - Да вы охренели дамы! - Орет Стас, выйдя из стелса.

  Стрелы прошли у него буквально за ушами и сняли моба с клинков. А так как мы успели сбить группу, то девушки должны были его видеть. Значит, просто умудрились пошутить во время боя с серьезными боссами. Еще и сговорились.

  - Хря-я-я-я! - Стаса уносит  касательным ударом глыбой камня.

  Маг земли все еще у меня в плену, но все еще жив. Как и его гигант голем. Весь арсенал по откату в этого живчика и облако тлена на голема. Все еще жив. Как я ушел сразу от пик снизу и трех сосулек сверху сам не понимаю. Удар был как захлопывающаяся пасть питбуля. Пронесло.

   Все это на диком ускорении и нервном напряжении. В таком состоянии время течет иначе и я даже удивился, обнаружив себя стоящим,  да еще и живым, среди этого побоища.

   Минус пять. Почти. Сейчас Потрошитель пытался вернуть Ольха. Как и у паладинов у него были абилки воскрешения темных, правда это касалось именно неписей и срабатывало не всегда.

   А в целом у нас  еще слились Аэлит, Ромдан, Тарк,  как ни странно – Черный. Все пожертвовали собой ради секунд, что нужны были остальным и Эль.

  А вот ее смерч реально пугал. Такой мощи я еще не видел. Он резко взметнулся на высоту десяти этажей и, раскидывая белые искры, буквально пожрал всех противников словно языком слизнул. Странный и явно не имеющий со школой огня ничего общего. Там было что-то совсем иное. Обычно жрецы школ порядка и хаоса баферы-дебаферы, но порой и им перепадают боевые заклинания. Вот такие вот могущественные смерчи.

    Едва я успел опомниться, как Стас облутал павших магов.  Что он с них снял непонятно, но по морде лица видно, что далеко не рядовые предметы.

  - Товарищ, а ты ничего не попутал? - Рыкнул своим загробным гласом Дрейк и взмахнул клинком. По бокам от Потрошителя нарисовались Яра и воскресших Ольх. И все это в змеящейся тьме.

  - А ты...

  Стас захлебнулся потому как за спиной Дрейка встал я со своей аурой. Я неоднозначно относился к Эль, но к Стасу у меня было вполне однозначное недоверие. Он играет за другую лигу.

  - Ну что поговорим? - Стас  помахал некими предметами в своей руке.

  - О чем? - Дрейк еще не отошел от запала боя и его щупальца метались черными голодными змеями. Как и его последователей.  Да и голос звучал как трубный глас апокалипсиса.

   Мелочь, но тут же все сместились  по предпочтениям и выставили клинки. А ведь мы одна компания в агрессивной среде Ада.

  - О том, как Наследник будет проходить свой квест без поддержки топового клана или иной крыши. - Ухмыльнулся Стас.

  - А кто тебе сказал что у нас нет крыши? - Улыбнулся я в ответ, причем добавил в голос патоки. - Или ты думаешь, что союз с Орландиносами это самый пик?

  - Типа у тебя есть в запасе люди, что смогут сравниться с ними! - Огрызнулся Стас.- Они уже давно тащат топ так что это все, что...

  - Нет! - Оборвал я рогу. - Людей нет. Пока! Но есть человек. Всего один, но этого хватит.

   Стас уже открыл рот чтобы возразить, но не успел. Эль вышла вперед и заняла место в наших рядах.

  - Эль!

  - Я ему верю! Не разумом, но сердцем!

  В душе защемило. А ведь я ее обидел. И очень не слабо.

    - Стас заткнись! - Встал в наши ряды Снорг. -  Поверь дедушкам. Иногда пафос излишен.

  - Я... - И тут Стаса проняло. - Да не может такого быть!

  - Уж поверь. - Тихо хмыкнул Дрейк. - Мой тебе пример. Хочешь повторить?

   Не уверен что вариант с Потрошителем был настолько поработан Раздолбаем, но  сработало. Все присутствующие поняли, что к чему.

  - Арториус, а гарантии что за тобой стоит именно он? - Спросил как бы невзначай Снорг.

  Ему все равно. Он в стороне от всех и крутит свой бизнес. Но в чем-то он прав.

  - Не-е-е! - Крок замахал саблями. - Вы чего рехнулись?! В прошлый раз, когда он демонстрировал свои силы, я едва не обгадился. Хватит!

  - Арториус, это то, что я думаю?!- Стас не сдавался. - Ты действительно его эмиссар.

  - А ты готов предать свою богиню?

 - Не утрируй. - Покачал головой Стас. - Это все меняет.

  - Это уже давно все изменило. - Дрейк влез в разговор на вполне серьезных интонациях. - Просто вы еще тупите.

  - А ты....

   - А вы все дебилы!    - Вырвалось у меня.

   Уже накипело во всем и хуже всего, что Эль даже не пыталась предъявить свои претензии, зато мужики рвали друг другу глотки за копейки в сравнении с тем, что я сделал. И тем не менее  эта девушка стояла молча и даже отводила взгляд от меня, хотя весь предыдущий бой вывезла только она.

   - Наследник сказал свое слово! - Ухмыльнулся Дрейк. - Примите как данность.

  - Ключи у меня! - Попытался возразить Стас.

  - А это уже твои проблемы! Спорим, если ты нам их не отдашь, то утопишься в собственной ванной. В реале. Честно говоря, сейчас за твою жизнь я не дам даже ломаного виртуального гроша.

   Дрейку я сам поверил. Но я-то и знал Раздолбая,  так что Потрошитель не совсем и не прав. И учитывая бледность Стаса, он тоже был наслышан.

   - Вы перестали членами мериться? - Спросила Эль. - У нас тут как бы очень необычная ситуация.

   - Я... - Стас что-то хотел сказать, но я даже не стал слушать.

   Оставив разбойника в смятении мы оба и не сговариваясь отошли в сторону. Нам было что сказать друг другу.

   - Арториус, вы извините за все, что я сказала...

   - Эль, извини за мою тупость...

  Мы оба сказали это одновременно и так же глупо уставились друг на друга. Самое смешное, что я ни в чем не винил и не мог винить эту девушку. И то же самое прочел в ее глазах. Она, как и я, винила сама себя, но встретившись взглядами, все поняла и даже прыснула в ладошку.

   Все изменилось. Я уже не чувствовал себя стариком. Да опыт жизни был, но  мое дряхлое тело осталось где-то далеко, а этот мир подарил молодость и силу. И если я универсал, то очень большую силу. Настолько, что я могу стать достойным такой девушки. Возможно в свое время я и взбрыкнул от того, что считал себя слабым по сравнению с ней. Сейчас же это прошло. А она достаточно умна, чтобы тоже переосмыслить свое отношение ко мне. И потому, что система ее все же смогла закинуть сюда, она не обозлилась и не отказалась от меня.

   Я молча протянул ей руку и ощутил в своей ладони ее теплые пальчики. Вот и все. Я пропал и только время покажет, к чему это все приведет.

   - Какого хрена?! Эль! - Опешил Стас когда его подкинуло вверх.

   - Я пойду за ним куда угодно. - Ответила эльфийка брату и так же аккуратно, как подхватила его заклятием, поставила на место.

   - Вы вообще понимаете, во что мы лезем?  Боги очень сильно будут недовольны. – Зарычал разбойник. – Эль я все знаю, но нельзя же вот так ради эмоций жертвовать всем, что мы создавали. Снорг, хоть ты им поясни.

  - Я свою организацию создал сам. И твоим богам ничем не обязан. - Пожал плечами дворф. - А риск благородное дело. Пока, все что связано с Арториусом мне приносило только прибыль.

   - Раздолбай универсал. – Набычился Стас. – Мне тебе рассказать, чем закончились последние стычки богов с такими как он?

  - Не нужно. Сам все знаю. – Флегматично ответил Снорг. – Думаю, не только он универсал. Правда, Арт?

  Дворф многозначительно глянул на воздушный плащ за моей спиной. Мне осталось только кивнуть. Глупо отрицать очевидное.

  - Твою мать! – Только и смог выдохнуть рога. – Да вы все свихнулись. Это же разборки мирового уровня. Эль, ты хоть понимаешь, что рискуешь всем. Даже жизнью.

  - А помнишь, что говорил папа? – Тихо и печально ответила Эльмиэль. – Для того, чтобы зло восторжествовало, нужно, чтобы хорошие люди просто молчали.

   - Черт! – Выругался Стас. – А ты помнишь, как он закончил? Ты тоже хочешь так?

  - Я хочу жить так, чтобы потом не было стыдно за свои поступки.

  - Стас, универсалы не зло. Ты сам это знаешь. Иначе бы они давно перевернули мир вверх дном. – Снова вклинился дворф. – И Арториуса я уже давно изучил. Так что, пожалуй, осознано выберу его сторону. Если ты не хочешь рисковать, то просто отдай ключи и уходи. Мы сами разберемся.

  - Да с чем вы разберетесь? – Вспылил Стас.

  - Тебе уже говорили аналитики. С этим Наследником что-то не так с самого начала. И уже с игрой что-то не так. Есть вариант спрятаться, а есть – оказаться на острие. И стать причастным к чему-то великому. Я выберу второй.

  Стас беспомощно огляделся на стоящих вокруг игроков. Они все просто слушали нашу перепалку и не встревали. Сейчас говорили те, кто давно решал судьбы тысяч людей. Но я не видел на их лицах страха. Только азарт и решимость.

    Лани была готова залезть хоть в пасть дракона ради новых впечатлений и Крок не отстанет от нее ни на шаг. Тарк и Аби в таком положении, что тоже давно и прочно разучились бояться. А у Снорга давно шаткое положение, которое нужно укреплять и развивать. Да и просто в его возрасте на многое смотришь иначе.

  - Да что б вас всех. – Махнул рукой рога. – Какой план?

  - Ты остаешься? – Удивился я.

  - Я сестру не брошу. Она хоть и дура но родна.

  - Спасибо, Стасик, я тоже тебя люблю. – Хихикнула Эль.

  - Так что делаем?

  - Как что? Берем ключи и бежим по местам силы. – Тарк скопировал жест Крока.

  Молодой пират с ухмылкой тут же его повторил.

   - Уберите уже кто-то этого великого стратега. – Покачал головой разбойник. – Иначе он нас всех прикончит раньше, чем всякие боги. Ты вообще представляешь силу мобов в призрачных локах?

  - Тогда работаем по старинке. – Улыбнулся я, чувствуя подъем от маленькой ладошки в своей руке. – Ты разрабатываешь план, а мы потом его на ходу испортим, но победим. Как тебе тактика?

  - Твою мать! Еще один великий стратег! – Закатил глаза рога.

  - Ничего! – Похлопал его по плечу Дрейк. – У него это работает. Даже сам удивляюсь иногда.

   Действительно. Я кстати тоже удивлялся, пока не понял, что за всем стоит хитрый и тонкий план Раздолбая. Теперь удивлюсь больше, если что-то перестанет получаться.

                                                                        Глава 5


  Всё-таки Стас не плохой стратег и тактик и на пару со Сноргом, они быстро стали обсуждать варианты действий и развития событий.

   Для начала выскочили в реал и по внешней связи узнали, что всех, кто погиб в Аду, выкинуло обратно на Руол. Что, собственно, и не удивительно. Потому первым делом двинулись к ближайшему камню боли. Оставаться там чистой воды мазохизм, но закрепиться нужно.

   - Эль, можешь организовать лифт?

  - Только наверх. - Покачала головой девушка. -  Мы слишком глубоко. Даже если с той стороны на меня нацелятся, то все равно не достанут.

  - Плохо. - Поморщился рога. - Придется своими силами обходиться, а этого очень мало.

  - Учитывая, какой у твоей сестренки удар, возможно, и не мало. - Хмыкнул Дрейк. - Даже удивительно, что такую фичу разрешили и не пофиксили.

  Он тоже был впечатлен силой заклинания. Стас усмехнулся в ответ.

   -  И не пофиксят. Это вообще не боевое заклинание было в начале.

  - Как это? - Удивился я, глядя на Эль.

  - Так получилось. - Пожала девушка. - Изначально это было эпическое, но крафтовое «дыхание зодчего». По механике игры это облачко перестраивает материю и позволяет строить замки или ваять скульптуры из камня и стали.

   Я в клане изначально планировалась как чистый сапорт и бафер. А потом в рейде на темный данж, попали в переделку. И все заклинания у меня оказались на откате, я просто на рефлексах запустила облако. Больше от бессилия, но оно очень хорошо разобрало моба хаоса на части, а потом еще и трансформировалось в полу-боевое.

   Затем еще несколько случайностей и очень тонких стратегий прокачки превратили обычное заклятие в этого монстра. Теперь только мобы нужны пожирнее и оно будет расти в мощности. В основе его небоевая форма, которая предназначалась для архитектурных работ. Потому рост у него сохранился на уровне крафтого. То есть куда быстрее и больше чем у изначально боевого.

   - Ладно! - Отмахнулся Стас. - Значит расклад такой. Я снял пять ключей ко всем темным школам. На какую локу пойдем сначала? И вообще кто себе приедставляет что такое призрачные локации?

  - Тьму и Смерть я уже прошел. - Пожал плечами я. - Так что осталось всего три рейда. Надеюсь выдюжим. Я так понял, подкреплений не будет?

  - Эль, варианты? - Глянул на сестру Стас, а я внутренне вздрогнул и переглянулся с Дрейком.

   Последняя фраза была очень знакомой. То что Львы в союзе с Орлами я знал и так, но вот если человек копирует манеру общения другого, даже уже на рефлексах, значит, они работают достаточно давно. Если Стаса и Эйрика  могла остановить Эль, то с Варягом договориться будет куда сложнее. Или запугать Раздолбаем тоже. Плохо. Таких врагов лучше не наживать, но чувствую придется.

   - Отправить топовые рейды в Магхат-Трогтар. Если они доберутся в Чистилище, есть вариант прорыва, если я поработаю маячком. Но таких порталистов у нас всего двое. Так что две группы по два десятка. Больше не проскочит.

  - И то хлеб! - Довольно улыбнулся Стас. - Ждать не будем. Проведем Наследника и уже две локи зачистим в ноль.

   Я его понимал. Призрачные локации такого уровня не частые данжи с шикарным лутом и высокоуровневыми мобами. А это ценность и редкость. Достигнув сто тридцать четвертого уровня, я уже начал чувствовать проблемы роста вверх. Если начинать чистить зиккураты в Аду, что считается топовым полигоном для фарма и кача, приблизительно двадцать процентов данжа я буду проходить получая отрицательный опыт и только после половины начну все возвращать. А мобы тут хитрые и коварные, так что выручало меня только огромное количество плюшек. Более простому игроку уже не так просто будет пройтись до вершины, да и у меня шансы слиться всегда присутствуют.

   - Хорошо. Для тех, кто не в курсе, куда мы идем. - Стас взглянул на Лани и Крока, которые выглядели самыми слабыми из нас с уровнем всего под сотню.

  - Призрачные локации выглядят как пузыри с копиями обычных селений,  кварталов городов или данжей. Делятся на десять рангов по уровню сложности и каждый ранг добавляет десять процентов. А локи со Святилищами далеко непросты.

   Для начала заскочим к огневикам. Там ранг шесть-семь. Проверим свои силы и уровень взаимодействия в пати. Так что каждый должен знать свое место и цели. И внимательно слушать тактика. Которым буду я.

  - Снорг?

  - Я не против. - Отмахнулся дворф. - Давно не бегал по всяким инстансам.

  Оно и верно. С его сто девяносто восьмым это уже теряет смысл, если это не призрачные или божественные локи.

   - Отлично. - Продолжил инструктаж Стас. - Ключ откроет рейдовый портал в произвольную точку.  Обычная дверь, которая простоит ровно минуту. За это время все должны успеть проскочить в боевом порядке и быть готовыми вступить в схватку, потому как мы можем выпасть как на глухой окраине, так и прямо в гуще мобов.

   После прохода у каждого появится кнопка выхода обратно. Но там пятиминутный таймер, так что резво свалить из боя не выйдет. Все кто погибнет, вылетят сюда же, но снова в произвольной точке в радиусе пяти километров от портала. Точка сбора для павших камень боли, но будьте аккуратны. Способ доставки в Инферно очень необычный, так что сомневаюсь, что у нас тут больше трех жизней до выхода на Руол.

  - Теперь о тактике. Сейчас собираем пати и идем по кругу. За это время мы должны зачистить ближайшую территорию для более безопасного передвижения улетевших на респ и отработать тактику. После чего только откроем портал.

   Танкуют Снорг и Дрейк со своими неписями. Ольх и Яра  будут агрить  младших мобов и набирать положительный опыт, вы их  страховать и перехватывать при опасности. Арториус и Эль – на вас основной урон. Крок, Тарк страхуете магов. Даете время на разгон заклинаний. Абигейл и Ланиель вы как лучницы работаете по самым опасным целям  издали, но не перетащите агро на себя. Чередуйте противников, а лучше всего берите в фокус и добивайте парными выстрелами тех кто уже на издыхании. Я таскаю мобов на вас и диктую тактику.

   Готовы?

  По мере того как рога рассказывал, что делать, мы занимали позиции согласно тактике.  А дальше начался нудный фарм.

   В радиусе пяти километров от камня боли находилось более десяти зиккуратов, на каждый из которых нужно не менее пяти часов непрерывного боя. Но вот первую половину природной пирамиды в хорошо сработавшейся команде можно проскочить за час.

  Стас, как тактик и стратег вполне оправдал ожидания, за раз выполняя несколько задач. Во-первых мы действительно видели слабые и сильные стороны напарников и учились их прикрывать. Лично моя слабость была в привычке работать без группы и быть универсальной единицей.  Я вечно порывался то танковать воздушным щитом, то срывал агро с танков серией мощных божественных абилок, то рвался в рукопашную, но хуже всего то, что я постоянно менял векторы и расстраивал тактические схемы Стаса, считая себя правее командира группы. И это армейский офицер? Стыдоба, да и только! Пришлось унять свое самолюбие, которое очень некстати подросло за время игры.

   Второй нашей слабостью оказались любовные парочки. Так уж вышло, что я всегда страховал Эль, у которой мощность заклятий компенсировалась длиной  каста, и в это время была беззащитна. Я этого допустить не мог и порой влетал в рукопашку с низшим демоном или адским големом, просто чтобы дать ей секунду, хотя эта задача висела на Тарке и Кроке. Но у тех были  такие же свои проблемы. Тарк краем глаза следил за Аби, а Крок за Лани. Девчонки тоже вместо фокуса атаки делали обычные фокусы, сбивая мобов со своих мужчин и порой перетягивая агро на себя. А я в это время  еще и одним глазом присматривал за Рыком, которого хотел прокачать и не убить на сутки.

   Дрейку пассии не досталось, но ему с лихвой хватало падаванов. Мало того, что они были братом и сестрой близнецами, так еще и находились в плотном инцесте, за что, собственно, и загремели в Ад. Остальных эта парочка не праздновала от слова совсем и даже Дрейку приходилось прилагать усилия, чтобы обуздать их ненависть к окружающему миру и притяжение между собой.

   Впрочем, у самого Стаса тоже выходило не все гладко. Пока он уходил вперед за новым паровозом, командование перенимал Снорг как самый опытный из игроков, и иногда Дрейк встревал, потому как дворф на таком уровне просто стоял и терпел удары, иногда отвешивая один мощный пинок самым желающим ласки. Но вот в тот момент, когда Стас притаскивал очередную партию взбешенных монстров, происходил затык. То они в одно время раздавали разные команды, то наоборот тупили ценные мгновения, давая друг другу шанс высказаться.

   После первого же зиккурата едва пройденного на сорок процентов остановились и по команде роги спрыгнули вниз. Основную задачу мы выполнили. Разведали местность и зачистили серьезных мобов. Те, что внизу отспавнятся через сутки, но они не опасны большей части нашей команды, даже если они под посмертными дебафами.

   А уж в таком составе нам опасна только верхняя треть данжей. В основном тут сидели низшие демоны, химеры различных видов и гибридные големы из смеси темных стихий. Все уровней до сто пятидесятого. Вот только у ребят был дорогой и топовый шмот, как и куча достижений, что, по факту, приравнивало их к двухсотым, а Снорг так вообще монстр среди нас.

  - Что скажете сердешные? - Ухмыльнулся рога, едва мы оказались внизу. - Арториус?

  - Какие кирпичи в меня не кидай ответ один - виновны по всем пунктам. - Поморщился я. - Действуем как мартышки. Каждый сам по себе и переживаем за тех, кто симпатичен или дорог лично ему, а не за общее дело. Не команда и тусовка свингеров.

   - И не улыбайся! - Тут же пресек ехидство Стаса. - Косяк отряда - вина его командира. Сам вызвался, но не тащишь.

  - Я...

  - Головка... от патефона! Стань в строй!

  - Я...

  - Стань, сука, в строй, иначе я тебя лично урою! - Рык усиленный аурой мимо моей  воли, ударил кругом ветра и сдернул или покатил бойцов по неровностям адской пустыни, взметнув тонны пыли и пепла.

  Плащ развернулся за спиной с невиданной до этого силой, а по земле с треском побежали  дуги электричества.  Что примечательно Дрейк и Снорг, скрывая улыбки, встали рядом.  Тарк ухмылку не скрывал, но тут же все понял и тоже занял свое место. Крок и Лани меня помнили еще  со времен приключений на «Ветре перемен» и тоже не перечили. Только улыбались излишне счастливо. Аби просто последовала за мужем, а Ольх и Яра за Потрошителем. Эль несколько замешкалась, но тоже стала в шеренгу.

     Стас остался  антагонистом нашей тусовки и резко скис. Впрочем, он все быстро понял. Он был крутым бойцом и одним  из лидеров  клана, но вот как и я несколько минут назад совершенно не помнил, как подчиняться.  И тут я его немного понимал. И именно это позволило вспомнить кто я   кто мы. Рога тоже все осознал, но так же вник, что бесполезно играть против того, кому симпатизируют все.

   - Значит так! - Рыкнул я, вспомнив молодость. - Косяк одного – это косяк всего строя и группы. И смерть. А накосячили мы все!

  - Стас! - Рога вскинулся, но сдержался и не высказался ласковым словом. Плюс ему как лидеру. -  Твоя беда в том, что ты не понимаешь и не знаешь людей, которыми командуешь. Ты привык к сбитому строю клановых бойцов, где все безликие шестеренки единого механизма. Но здесь и сейчас все по-другому. Тут собрались индивидуалисты и волюнтаристы с авантюрными характерами. Коротких команд мало. Порой нужно одергивать людей, слишком увлекающихся личной инициативой. И команды отдавай более внятно. Сленг клана не всем известен и порой понимают его совсем иначе. Я так уж точно.

  - Снорг! - Дворф иронично приподнял бровь, но демонстративно поедал меня взглядом. - Хватит клоунады! И не смотри на меня как генерал в штатском на зарвавшегося патрульного. Я знаю кто ты, вот только ты, похоже, сам забыл это. Может тебе и весело наблюдать как резвятся щенки и как они потом споткнутся, но сейчас у нас иная задача. Если Стас косячит, ты не молчи. Отныне он тактик пока ты нем, но основное слово за тобой и твоим опытом. Все слушают только тебя, если ты отдал команду.

  - Дрейк! - Потрошитель стоял равнодушно как скала и только в глубине его черных глаз плясали бесенята веселья. Если бы я не прошел горнило армии, то подумал бы, что это самый дисциплинированный боец. Однако... - Я понимаю, что ты опытный игрок и Стаса, и его клан, и прочих на штурвале вертел, но если мы ляжем, а при таких раскладах мы обязательно ляжем, плохо будет всем, а тебе хуже всех. Так что держись строя и держи своих псов на поводке. Слишком рискуете и лезете на рожон.

  - Крок! - Вот этот парень действительно стоял смирно и в тоже время едва сдержался, чтобы не огрызнуться. - Я думал я могу полагаться на «Ветер перемен» и его команду, но теперь вижу, что вы расслабились и даже в эскадре Бешеного не растете. Как были раздолбаями, так и остались. Доберусь до почты, обязательно выражу свое недоумение по поводу разгильдяйства личного состава и офицеров в частности. Вы, конечно, вольное пиратское братство, но хватку потеряли.

  - Арт, я ... - не выдержал Крок.

  - Головка от патефона! - Перебил я парня. - В строю нет я, а есть – мы.

  - Лани! - Девушка вздрогнула от моего рыка. - Хватит оберегать парня. Ты его девушка или мать? И сама слушай Аби. Она опытнее как боец.

  - Тарк! Аби! - Этим ребятам действительно пофиг на все. Стоят, улыбаются во все тридцать два. Я сам едва не прыснул, представив, каких усилий Абигейл стоило не доставать нож и тереть его кончиком по своей щечке. - Я понимаю, что вы единая боевая единица и привыкли на уровне рефлексов прикрывать спутника в бою и только в личной комнате резать друг другу глотки, но сейчас у нас несколько иная ситуация. Так что давайте вливайтесь в коллектив. Веселиться можно и вместе, и с пользой для дела.

   - Эль! - Тут пришлось напрячь волю, чтобы голос остался суровым и не уполз в приторно-дебильные интонации подростка. Женщины порой из кремня способны сделать полного слюнтяя одной своей улыбкой. А мне этого не нужно.  - Я не знаю, что между нами, но знаю одно, не бойся, что нас разлучит игра. Я приду за тобой, даже если нужно будет штурмовать цитадели самих богов. Потому держи и лечи всю команду, кроме темных, а не одного меня. У меня своих абилок, что у дурака фантиков.

   - А что о себе скажешь?! - Съехидничал Стас.

  - Как и все тупил. - Пожал я плечами. - Привык быть сам себе и магом, и танком, и командиром, вот и принимаю решения в горячке боя лично для себя и за себя. А это плохо. Так что свои ошибки осознал и исправлюсь. Надеюсь, остальные сделают тоже, а не фиги за спиной крутят.

   Я строго посмотрел на Крока, у которого руки как раз оказались за спиной. Парень смутился и резко одернулся.

  - Не-не. Я ничего такого... - Его перебил дружный смех группы.

  - Отставить! - Рявкнул я, расплываясь в услыбке. - Значит так. Действуем ктак раньше. Только лучше. Стас, остдавай команды более ясно и дожидайся пяока мы разберем паровоз, хотя бы на две трети и только потом иди за новым. И характеризуй мобов как для нубов. Это конечно лишнее время на приказ, но лучше, чем неправильные действия. Снорг, твое слово первое. Если видишь что Стас или кто-то из нас ошибается, берешь командование на себя.

  Поехали?

   И вот дальше все пошло куда лучше. Волшебные звездюлины творят чудеса, это я давно заметил. Даже если их применять к самому себе. В этот раз народ собрался и действовал четко по командам Стаса или Снорга. Следующий зиккурат на две трети мы зачистили за час с копейками. Дальше идти не рискнули. Последний пак из трех теневых демонов, мало чем уступавших в ловкости и скорости вампирам, едва не стоил нам обеих лучниц. Выкрутились только пожертвовав Рыком. Снова я на сутки без верного друга.

   Остальные восемь пирамидальных гор превратились в нудную работу и это радовало. Команда научилась совместным действиям и монотонно, но бульдозером, выносила психоз разработчиков, потому как всю эту кунсткамеру мог придумать только наркоман. Разнообразие и уродство мобов просто зашкаливало и объединяли их только антрацитовые шипы, рога и хитин.

    Устали как собаки, но все остались довольны. Лут особо не собирали, снимая только самое ценное или редкое. Учитывая труднодоступность локации такого хлама тут хватало, вот только сумки не резиновые, а горбы не казенные. Пришлось довольствоваться малым. Да и в призрачной локации лут будет еще круче, пусть мы и сквозняком по ним пойдем.

   Перед походом решили отдохнуть и обсудить будущую тактику, с учетом того, что мы туда не зачищать все в ноль идем. Основная задача довести меня до места силы, позволить зарядить ключ-медальон и быстро смыться, желательно без потерь. Хранители Святилищ вышли на нас в самом начале, так что там остались лишь младшие гварды, вот только этого может оказаться много для нашего отряда. Потому построение решили не менять, а вот сам рога потом будет не таскать нам паровозы, а искать безопасные проходы, и уже в случае отсутствия таковых, выдергивать мобов по одному. Если получится.

   Обсуждение   стратегии   как-то  плавно  переросло   в   адский  кемпинг  с   костром,    едой  и  вином.   Какой  же  пират   не  возит  с   собой   ром?   Так и у Крока в заначке нашлось несколько бутылок вина. Потому еще немного посидели, вспоминая старые приключения и обмениваясь новостями. Душевно вышло. Но многим пора в реал. Стас и Снорг ушли первыми. Дела кланов и организаций не давали времени лидерам бегать в долгие рейды. Только короткие вылазки на топовый кач. Остальные тоже как-то незаметно разошлись. Крок и Лани уже давно жили вместе в реале, а Тарк и Аби еще до первой  встречи со мной были женаты. У них, кстати, счет на убийства друг друга поднялся до двадцать шесть против семнадцати в пользу Аби. Умела эта парочка выяснять отношения. Но вот как ни странно такой союз был крепче многих. А уж то через что они проходили в реале и как это превозмогали вызывало уважение.

   А мы как-то само собой остались вдвоем с Эль. Точнее, мы то были со всеми, но народ смекнул что к чему и в итоге мы остались одни. И просто говорили, наслаждаясь общением и обществом друг друга. Эль вдруг перестала быть могучей боевой жрицей, а стала обычной девчонкой, которой нужно было выговориться. Такой она мне и нравилась. Маленьким котенком, которого нужно защищать, заботиться и любить, а не бой-бабой, у которой мужик волочиться в хвосте и имеет право только поддакивать.

   А рассказала она много. Изначально я не понимал ее тягу ко мне. Она успешная, красивая, молодая девушка у которой просто толпы поклонников,  я же обычный старик. Но слушая ее, я понимал, что девушка все видит не так.

   Чем больше я узнавал ее, тем больше понимал. Она была поздним ребенком у отца  и почти не помнила мать, потому как та умерла от рака, когда ей было всего три года. Но дети как губки даже в таком возрасте на подсознании впитывают многое. И понимание того, каким должен быть мужчина или женщина и их роли в семье все мы строим на взаимоотношении и характерах родителей. Тем более, на генном уровне дети на них во многом похожи. Вот и Эль я понравился даже не внешностью, а своим отношением к жизни, женщинам и  моральным принципам, потому как напоминал ей отца. А он для нее был самым родным человеком и примером и героем.

   А вот потом мы как-то незаметно стали говорить об игре и наших ролях в ней как в общем, так и в частных ситуациях.

  Как оказалось, она давно уже собрала через разведку клана мое полное досье, вышла на Богдана и даже побывала у них в гостях, несмотря на то, что пришлось лететь через полстраны. И обещала едва выйдет в реал передать сообщение.

   Вот тут началось самое интересное. Эль уже вышла в реал, а я остался думать. Богдан меня ищет и уже давно но я оказался в таком цейтноте, что мне не до песочниц Вольнограда. Он должен был это понимать. Но вот тут начинались странности, о которых стоит помнить и знать.

  Во-первых, Богдан не просто ищет меня. Он почти уволился с работы из-за давления сверху. И не пришел в Мавродию только потому, что на нем было много завязок в НРЗИ. По всему выходило, что ищут меня большие шишки.  Отсюда проистекало и во-вторых и в-третьих сразу.

   Во-вторых, значилось что рекламная кампания новых капсул уже идет, но я не стал ее лицом, несмотря на все достижения и популярность в народе. У Гнева и Тьмы, оказывается, уже есть свой фан-клуб с довольно приличной аудиторией. Ири очень даже постаралась в этом. Но админы не воспользовались такой плюшкой. Почему?

  В-третьих на Богдана давили и требовали уйти в МММ на поиски меня но не подпускали к телу в реале. Начальство едва не дралось за него, потому как и в «косме» происходили свои какие-то непонятные интриги. Его настойчиво упрашивали найти меня и поговорить.

   Эль объяснила в чем вся соль. Как офицер топ клана, подчиненного богине, она знала всю внутреннюю кухню. Корпорация позиционировала игру как абсолютно беспристрастную, и это действительно оказалось правдой. Админы и даже безопасники не могли открыть второй аккаунт моему сыну. Все это контролировал ЦИ с определенными алгоритмами. Даже развитие игры происходило по его велению. Разработчики рисовали модели мобов, предметов и неписей, загружали варианты квестов, событий и наград. Но все это были лишь кирпичики, из которых ЦИ строил свою вселенную по определенным изначально законам. Вмешаться в его работу, да и то, только в очень узких рамках, могли все боги,  собравшись вместе, либо один из них, что получил медальон Наследника Последнего Храма.

   Вот только сейчас я осознал всю свою важность и роль. Это как быть крупье за столом, где играют в покер лидеры Большой Дюжины. Страшновато стало.

   А еще я задумался о роли Раздолбая. В свете последних событий я даже сомневался, что встреча с Эль была случайностью, хотя так и до паранойи недалеко. Слишком мы с этой девушкой подходили друг другу характерами и мировоззрением, даже после размолвок. Такое ощущение, что Император подарил мне жену, дабы  получить верного соратника. И должен признать, у него это получилось.

   Вот только целей его я понять не мог. Как и молчания самих богов. Выходит в корпорации все с ног сбились в поисках меня но в игре никто меня не трогает и даже возможно что большинство игроков-богов не знает что я Наследник. И в тоже время Похвист вполне спокойно бродит по Руолу. Странно это все. Попытки разобраться в себе и даже разговоры с Дрейком ни к чему не привели. Гипотез много, но все они одинаково возможны и так же фантастичны. Истина где-то рядом.

   Вечером, по времени реала, потому как в Аду вечная ночь в искрах пионерских костров и вулканов, наше пати снова собралось.

  - Ну что, готовы? – Спросил Стас.

  - Еще бы! – Хмыкнул Снорг. – Открывай!

  - Три! Два! Один! Поехали!

                                                                          Глава 6


 Портал действительно походил на дверной проем. Правда, вместо деревянного полотна был затянут пленкой, словно мутным стеклом, за которым яркими всполохами отражались огни стихии.

   По команде Стаса, все рванулись вперед, однако, не толкаясь и не нарушая строя. Впрочем, нас было достаточно мало, так что за минуту проскочили все. Скорость больше обуславливалась слабостью отряда во время перехода, когда первых немому прикрыть с тыла.

  Оказавшись на той стороне, я огляделся в поисках врага и уже хотел облегченно выдохнуть но наткнулся на бешеный взгляд разбойника. Рога замер статуей с  одной рукой в останавливающем жесте, другой приложил палец к губам. Вся команда застыла вслед за командиром. А я ничего не понимал, но доверился Стасу.

  Оглядеться мне ничего не мешало. Разбойник и сам крутил головой, но вот стоп от земли не отрывал, а движения рук стали плавными, словно он танцевал медленный танец или плыл в воде. Странно. Судя по  открывшейся карте, мы оказались на самом краю локации. Позади дугой появилась серая зона барьера, а все, что входило в поле действия навыка картографа, тут же отобразилось. И никаких мобов или неписей.

   Пейзаж, конечно, не из умиротворяющих, но и по своему красив и оригинален. Точнее это была более яркая копия Ада. Если Инферно все же больше было темным и серым, обильно сдобренным лавовыми потоками и взлетающими вверх искрами, что позднее сыпались невесомым пеплом, то в этой локации огня было в разы больше. Мы оказались как будто в жерле вулкана с редкими вкраплениями больших скал и дорожками из мелких плавающих булыжников. Дорожки конечно громко сказано. Это больше похоже на россыпь камней, по которым при сноровке можно пробежаться от одной скалы до другой. Лока однозначно для ловкачей.

  Взлетающие искры и тут были, но их в разы больше и ведут они себя странно. Вернее сказать, просто неестественно. Поднимаясь в воздух, они танцевали в завихрениях, создавая завораживающие картины огромных чудовищ, что сталкивались в бою, тут же распадались, уступая место новым образам  и композициям. Знакомая картина. Только у ущелья входа  в Магхат-Трогтар образы рисовал туман и были они менее агрессивными. Да и люди среди искрящихся картин встречались редко. Больше всякие скорпионы, ящеры и непропорционально сложенные гуманоиды.

   Пока я присматривался к скалам и картинам, Стас успел раздать команды в безмолвном режиме чата. И я снова удивился. Потому как спустя минуту, отсалютовав нам, Снорг просто растаял в воздухе. Повторив его действия стали исчезать остальные соратники. Последней задержалась Эль умоляюще смотря на брата, но тот строго помотал головой и, поникнув девушка тоже исчезла, бросив прощальный взгляд на меня.

  «И как это понимать? Мы что уходим?» - Не выдержал я и отписался в чат Стасу.

  «Мы нет. Не шевелись пока.» - Тут же пришел ответ от роги. – «Считай, что мы на минном поле.»

  Я еще раз огляделся, но не понял стратегии Стаса. Запороть миссию? Показать, что без поддержки топ-клана я ничего не стою? Возможно, но сомнительно. Эль такого ему не простила бы. А уж если даже она молча ушла, значит, я чего-то не знаю. Да и Дрейк не дернулся. А он жук битый. Его на хромой козе не объедешь. Значит действительно все плохо.

  «Следуй за мной.» - Стас применил какую-то свою абилку и стал почти невидим и не слышим. Я мог его видеть только потому как мы были в одной группе и система его подсвечивала что бы я с дуру не зарядил  ему в спину фаерболом. – «Идем след в след. Если есть какие-то маскировочные заклинания – используй не жалея маны.»

  «Стас, хоть вводные дай.» - Уперся я.

  Когда не понимаешь ситуацию трудно принимать решения и  чувствуешь себя беззащитным. А я последнее время отвык от этого чувства. Неуютно как-то.

  «Мы в заднице, Арт. Это призрачная лока вне категорий. Хардкор для хардкорщиков. Хорошо, что есть еще запас жизней, потому мы попробуем пройти. Не боем, а на цыпочках, и потом бегом. Главное зарядить медальон. Каждый твой шаг дает остальным игрокам все более точные координаты. Призрачные локи почти недоступны, особенно такие. Если пройдем, то сохраним инкогнито еще надолго.»

  «В чем опасность? Проясни, хоть с чем имеем дело!»

  «Это Узилище гигантов.»

  «Чего?»

   Стас покачал сокрушенно головой, так что даже у этого прозрачного образа я ощутил волну раздражения.

  «На заре игры, когда ЦИ был туп как пробка, несколько команд разрабов заболели гигантизмом, и закинули в топку  несколько десятков мобов уровня рейд-босс с бешеным количеством ХП и размерами до ста метров. Админы и гейм-дизайнеры этот момент доблестно профукали, а баланс еще только устанавливался и подравнивался самим ЦИ. Вот и родились в мире игры босы размером с тридцатиэтажную башню. А теперь представь, как их можно убить?»

   Это да. Мир даже с магией ратовал за соблюдение законов физики и математических расчетов. А как соблюсти это если даже самый крутой танк вроде Сумчега мог только ногти постричь такому гиганту. А удар стопы этой туши мог сравнять города с землей. Веселая картинка. Даже большая часть магических абилок работает на расстоянии до пятидесяти метров, а значит удары можно наносить только ниже пояса.

   «И?»

  «Что и? Даже боги не могут вмешиваться в игру вне правил и баланса. А мобы, тем более такого уровня спавнятся регулярно, пусть и долго. В итоге пришлось небожителям вмешаться на игровом уровне и создать вот такие вот тюрьмы в местах сил. Сейчас огонь наносит им урон равный регенерации. Потому поверженные гиганты лежат почти при смерти. Но стоит что-то нарушить и тогда...»

   Вот тут и мне стало не по себе. Окружающие скалы и искры в небесах вдруг перестали быть ландшафтом. Теперь я видел в них тех самых монстров,  что яростно сражались в небесах.

    Неосторожное движение и я убью гиганта, который воскреснет в игровом мире и станет дикой катастрофой, снося города и разрушая судьбы людей, которые вложили в игру деньги. Да и просто меняя всю политику игры.

  Хотя моей мощи вряд ли хватит на такое. Но даже моя смерть может все испортить. Капля  отрицательного опыта и строго рассчитанная  скорость  урона регенерации нарушится. И уже через неделю снова будет катастрофа. А главное мы привлечем внимание богов. Только они смогут загнать этих монстров назад.

   Ведь я сейчас стоял не на скале, а на чьей-то мордашке. Мордашке такого чудовища, что Годзилла кажется обычным пекинесом. Вот это попал. С другой стороны не все так плохо. Баланс балансом, но с роем пчел воевать куда труднее, чем с медведем, если у тебя в распоряжении дробовик. Правда и рой у нас слегка жидковат. Так что действительно стоит вести себя тише воды, ниже травы. Где там мои тени Хаоса?

  Спускались со скалы мы очень медленно и осторожно. Разбойник выбирал путь, плавно переставляя ноги, а я старался идти за ним след в след. Вряд ли чувствительность у этой туши такая, что он очнется от легкого чиха, но и проверять не решились. Страшновато.

   Спустившись к лаве,  замерли, не зная, что делать. Наш путь лежал к центру кратера с небольшим круглым островком из антрацитового камня. Километра два навскидку. Вот только прыгать по булыжникам та еще задачка, при чем они просто плавали в плотной лаве. Шлепнутся в  булькающую магму проще простого. Хуже всего, что расстояние между ними было очень большим. Здесь нужны или спецабилки ловкачей или очень прокачанные навыки. При таких раскладах шансы добраться до цели стремились к нолю.

  «Стас у тебя какой питомец?» - У меня появилась идея. Сумасшедшая и очень рискованная, но последнее время я только этим и занимался.

   «Сокол.»

  Я хмыкнул. Еще бы. Ханты и роги одного поля ягоды. А если еще и занимались разведкой, то предпочитали не мощного боевого пета, а именно глазастого и крылатого. Такого, кто пройдет в любую труднодоступную точку и даст координаты или сведения. На это и надежда.

   «Запуская своего Финиста в центр купола локации, а сам жми на выход. Я прыгну порталом.»

  «А дальше что?»

  «А там уже как карта ляжет. Не пройдем мы этот путь. А само место силы защищено антипортальным пологом. По другому не проскочить.»

  «А что ты потом делать будешь?»

  «Я же маг воздуха. Так что снова сыграю в войска дяди Васи. Тем более тут уже везде все горит. Осталось заставить их рыдать.»

   «Теперь я понимаю, почему Эль в тебя влюбилась.» - Стас покачал головой в непонятном жесте. То ли одобрение, то ли осуждение. То ли еще что-то. Так сразу и не поймешь. Но сокола выпустил. Петы тоже часть группы, потому я видел его на приличном расстоянии даже как точку на карте несмотря на то, что хаос искр и огненные всполохи глушили зрение.

   «Давай. Удачи! Я ухожу!» - Пришло сообщение от Стаса.

  Прицел. Портал. Шаг.

   Тот, кто прыгал с парашютом вам скажет, что самый сложный – это второй прыжок. Впервые всегда страшно и нередко даже бравые мужики приземляются с полными штанами страха. Но хуже всего прыгать второй раз. Когда ты еще помнишь всю эту феерию ощущений и коктейль из адреналина, страха и... свободы. Именно потом, спустя десятки прыжков, ты ощущаешь всю эту гамму положительных эмоций. Свобода, полет, бессмертие. Когда рассекая воздух, ты несешься к земле. Когда щеки натягивает к ушам в планировании или когда ты штопором солдатиком ввинчиваешься в загустевший воздух, чувствуя себя пулей.

   Сейчас все было почти  как в первый раз. Ветер, которого нет, свистел в ушах, а я несся головой вперед на облако искр. Сверху все выглядело еще эпичнее. И в этот раз не так безлико. Меня заметили.

   Огненные абстракции вдруг из скучающих вяло сражающихся фигур, взглянули на меня своими глазами в которых проснулся разум и ушла апатия.  Он превратились псов, что почуяли свежую кровь. Да хрен вам!

   Щит воздуха резко замедлил мое падение и повысил маневренность. Приноровиться к своему воздушному серфу стоило пары мгновений. Щит таял на глазах, но благодать спасала пусть и утекала полноводной рекой. Раздолбай потерпит!

   А еще я вдруг многое понял и в один миг! Сколько же лет я так не летал? Долго. Очень!  Вы мне кидаете вызов цифровые фантазии маленьких художников?  Мне? Не смешите! Я уже был бойцом, когда ваши создатели пешком под стол ходили.

   Адреналин ударил в голову, окрылив аурой Гнева и я захохотал. Небесный серфер! Забавно! Пришлось скрючится в не совсем удобной позе, чтобы управлять щитом, но при этом я резко увеличил вариативность своих движений. Магия  забавная штука.

   Щит сверху и я как будто на парашюте, слегка наклонить и меня носит как истребитель в атаке. Вывернуть линзу и оседлать как серф и я уже плавно скольжу, быстро смещаясь в сторону. Огненные монстры ринулись ко мне, обжигая своими искрами, но высота в пару километров, с которой я стартовал и скорость, которую успел набрать, не дали чудовищам шанса достать меня. Плотность их аур слишком мала,  чтобы остановить разогнавшееся тело, а температура искр далеко не фаербол. Болезненно и неприятно, но урон мизерный. Пара лечилок и щит с благодатью спасают.

    Мобы это тоже быстро поняли и фантомы резко стали втягиваться в скалы, а точнее свои тела. Но они уже не страшны. Такие туши достаточно медлительны, а я включил таймер ухода. Главное успеть опустить медальон на алтарь в центре островка.

   Крылья воздуха  дергают за плечи, резко замедляя падение, да так, что желудок ушел в пятки. Черт, реалистично-то как! Вот только даже такое резкое замедление слишком слабое. Скорость падения слишком высока, а внизу очень печальный пейзаж. Неровная поверхность черных скал с ноголомным рельефом. Упаду на него и до алтаря доедут одни уши.

   На принятие решения оставались мгновения и я снова сымпровизировал. Спикировал на лаву у самого берега и ударил под ноги Копьем Карачуна. С заклинаниями нужно быть аккуратнее, потому как даже свои собственные наносят урон, пусть и куда меньший, чем проходит по врагам. Потому под ногами образовалось пятно резко застывшей лавы. На такой скорости инерция меня протянула бы до края и сбросила вниз, но тут выстрелили копья, примораживая меня на полминуты.

   Я зашипел, тихо матерясь от боли. Впрочем, лед неплохо работает как обезболивающее. Но меня заметили гварды места силы. Гориллоподобные мобы из магмы, буквально выплавились всего в десятке метров от берега. По их коже  ходили темнеющие пятна остывающего вещества и капали потоки жидкого огня. Два крайних тут же бросились ко мне. Сто шестидесятый уровень,  три метра роста и под полтонны веса. Жуткая картина. Я задергался как жук приколотый иголкой. Длань Безымянных прикрывает меня и гориллы с разгону врезаются в купол, обиженно хрюкнув и оставив медленно затухающие разводы на поверхности. Один ноль в мою пользу, но проблем это не решает. Мне нужно к центру и быстрее. Остывшая под действием заклинания лава начинает нагреваться и уже припекает пятки. Таймер считает секунды до выхода с локации, да и гиганты уже поднимаются с колен, разбрасывая вокруг потоки жидкого огня. Завораживающее зрелище. Теперь я понимаю сумасшедших разрабов. Такая мощь действительно выглядит ужасно и одновременно прекрасно. Вот только для полудохлых монстров эти гиганты выглядят уж больно бодро.

   Времени нет на раздумья. Сейчас у купола трутся всего три гварда, но через пару минут тут их будет куда больше. Как по мне они слегка туповаты. Впрочем, это явно големы, а для них это норма. Снимаю полог и сразу же бью вихрем. Божественное заклинание отбрасывает мобов в стороны, даруя мне мгновения. Рык и Воин Тьмы. Уже на бегу раздаю команды. Рык бежит в одну сторону, воин, а точнее моя копия, сотканная из тьмы, в другую. Воевать бесполезно. Нет времени. Они должны просто снять с меня хотя бы часть големов.

    Сработало даже лучше, чем я предполагал. На мгновение гориллы замерли в недоумении, не понимая за кем бежать, в итоге подарили лишние мгновения и позволили выскочить из окружения. А дальше начались типичные салочки на выживание.

    Скорости мобам хватало вот только рост и вес создавали инерцию так, что если быстро бегать с резкой сменой траектории… Мимо с гудением пронесся  мощный фаербол. Пока я прикидывал тактические ходы, големы тоже не дремали. Сверху упали еще два метеорита, так что пришлось уходить на ускорении. Хорошо, что вампирский шмот ориентирован на ловкачей. На таком рельефе, я бы в реальности уже пару раз сломал бы ноги, а так бегу что сайгак. Система помогает и с хорошей ловкостью нога не соскользнет, даже если я на камень поставлю всего половину стопы, да еще и под углом.

   Прыжок смена траектории. Упор лежа, чтобы пропустить еще один фаербол. И тут же перекат, чтобы не попасть под метеорит. Впереди как-то странно замерцала земля,  снова резко меняю вектор  еще и резко прыгаю. Вовремя. Спустя секунду этот пятачок каменной поверхности превратился в озеро огня.

   Две минуты до выхода и еще метров триста до алтаря. Точнее до танцующего трехметрового факела в центре острова. А у меня на хвосте уже три гориллы. Рык справлялся на отлично, повесив на свой серый хвост пятерых и вполне легко справлялся со своей задачей, а вот Воин Тьмы оказался туповатым, как и мобы. Сначала он мчался почти по прямой, а сейчас вступил в бой сразу с тремя гвардами. И очень быстро проседал по здоровью. Плохо.

    С тремя мобами я вполне успешно играл в «выбивного», уклоняясь от их дистанционных атак и уходя от прямого контакта, резко меняя угол бега, едва одна из горилл уходила в разгон. Но уже сейчас бег походил на два шага вперед шаг назад. Если гвардов станет больше, я сольюсь. А время неумолимо отсчитывает секунды.

   Еще минута и я уже отчетливо вижу факел, но на меня насели уже четверо и крутиться становится все тяжелее. А тут еще неудачно сыграл Рык и тут же погиб. Теперь ко мне бегут еще пятеро.

    Дальше тянуть нельзя. Делаю отчаянный рывок по прямой, прикрывшись щитом. Тут же отхватил парой фаерболов и потерял три четверти здоровья, но все же влетел в факел, держа медальон  в вытянутой руке. Этого хватило и, люто матерясь, я вылетел с другой стороны, с едва десятью процентами жизни.

   В ушах зазвенели  колокольчики системок, но я на автомате смахиваю их с поля зрения. Не до этого. Позднее разберусь. Гонг в небесах возвестил о том, что Наследник снова прошел очередное испытание. Вот только теперь клановым магам  будет очень тяжко определить, где я нахожусь. Даже если они примерно вычислят координаты этой локации, попасть сюда и отследить меня будет очень даже не просто. Вернее, практически невозможно.

 Лечилки, эликсир. Я засмеялся во весь голос, сбрасывая напряжение. Вот теперь повоюем. Тридцать секунд до выхода. Со всех сторон, разгребая лаву, ко мне бредут ходячие башни. По другому эти махины не назвать. Жуткое зрелище. Но они уже не опасны. А вот десяток гвардов с удвоенной яростью бегут ко мне.

  Принимаю на щит пять фаерболов.  Прыжок, уклон,  разворот. Двадцать секунд. Я не боюсь теперь погибнуть.  Но и сдаваться не собираюсь. Я просто танцую между их атаками почти в упор. Меня распирает экстаз адреналинового наркомана. Пьянящее чувство свободы и всесилия человека, который уже победил и ему нечего терять. Игра ради фана.

  Десять секунд. Здоровье снова в красной зоне и все заклинания на откате, но мне уже плевать. Уклон, прыжок, кувырок и снова прыжок. На последних мгновениях резкий рывок и…  я не сразу понял, что все изменилось. И уже по инерции сознания продолжаю танец бешеного кислотника. Только через пару мгновений понимаю, что вокруг не враги, а друзья. Приятная прохлада лечебных заклинаний смывает боль, но не пыл.

   Я все еще чувствую всесилие и радость. Возможно я, но мне это нравится. Я наконец-то понял, что Эль права. Этот мир более живой и настоящий чем тот, в котором мы живем и называем реальностью. В том мире я старею и вскоре умру. Но в этом я становлюсь только сильнее. Благодаря ауре и механике игры. Значит нужно жить на полную катушку. Как в том бою что я только что прошел. Не отступать и не сдаваться! Во всем.

   Я подхватил Эль за талию и закружил на руках, а потом поцеловал. И девушка ответила. Сколько мы так простояли, я не знаю, но вокруг нас как будто раскинулся купол тишины. Все ошарашено смотрели на сумасшедшего Наследника. Да и плевать.

    - Я хочу быть с тобой! – Я коснулся своим лбом лба девушки и просто вдыхал ее дыхание. Такое настоящее и реальное. – Отныне и до конца.

   - Я согласна! – Шепнула она.

   - Ребята, а мы вам  не мешаем? – Прервал идиллию Стас. Я начинаю этого парня ненавидеть. – Арт, ты прошел квест? А то ты как-то неожиданно полуживой появился, да еще и в состоянии аффекта.

  - Все я прошел. – Отмахнулся я от роги. – ты мне лучше скажи ты уже рейд собрал?

  - Пока в процессе. Но думаю, через пару часов наши бойцы войдут в Магхат-Трогтар. А там как карта ляжет. Предсказать, что получится – невозможно.

   - Пока они еще на Руоле, попроси притащить свитки с заклинаниями.

  - Какими? – Не понял задачу Стас.

  - Разными. Я пожал плечами. – Не боевыми,  хотя и они будут не лишними. Но мне больше нужны различные вспомогательные. Список пусть тебе Дрейк даст. А там уже сам смотри. Если что, я все оплачу потом. Но на этих локациях прямые дорожки ведут к проигрышу. Нужно изгаляться, используя различные хитрости. И для этого нужны новые заклинания. Что-то с различными небоевыми эффектами. Например, иллюзии для отвлечения мобов. В общем, пообщайся с Дрейком, а я пока отойду. А то действительно меня слегка накрыло.

   Отойдя в сторонку я присел на валун и полез в логи. Нужно разобраться с теми плюшками, что мне отсыпала система в этот раз. А там по любому очередная плюшка от Раздолбая.

   Поздравляем! Вами выполнено шестое задание в цепочке заданий «Последний храм»! Награда за одиночное прохождение: 1700000 опыта. +5% к силе заклинаний школы огня. – 5%  к урону от заклинаний школы огня.

   Вами изучено заклинание «Лавовая топь».

   «Лавовая топь». Легендарное. Свойства: В области  диаметром два метра лбая каменная поверхность превращается в раскаленную магму. Любой противник, попавший в зону заклинания погружается в лаву и замедляется при этом получает 1120-1220 ед. урона в сек. . Время действия 3 минуты. Цена: 4500 ед. маны. Откат: 6 часов.

  Обратите внимание! Сила заклинания снижается из-за принадлежности вашего персонажа к фракции света на 33%. Затраты маны увеличиваются на 33%.

  Вы получили уровень!


             Арториус Астрей, 135 уровень. Опыт – 977054/4000000.

     Сила - 71

     Выносливость - 70

     Ловкость - 162          

     Интеллект -172

     Мудрость - 151

     Интуиция - 197

     Дух - 56

     Удача - 33

     Харизма - 53

   Здоровье - 7000/7000, мана - 15560/45900, бодрость – 679/700.

   Что ж. Не совсем обычный маг с уклоном в ловкача, но именно сейчас это меня спасло. А вот что делать дальше? Земля мой антагонист, а Хаос первичная школа магии. Куда не кинь всюду клин. Я подошел к остальной группе.

 - Ну что, народ, идем дальше? – А чего собственно ждать. Рейдеры Стаса не факт что дойдут, а вот неприятности легко можно найти. Особенно в Аду. Потому пора отсюда сваливать куда-то, где будет более доброжелательная обстановка. Хотя, думаю, таких  мест для Наследника не так уж и много.

    - Куда на этот раз? – Стас покрутил в руках два кристалла. Один серый, другой – абсолютно черный с фиолетовыми искрами.

   - Земля. – Сделал я выбор.

  - Хорошо. – Разбойник оглядел наше пати, выстроившееся в боевой порядок. – Готовы?

  - Три! Два! Один! Поехали!

                                                                 Глава 7


  В этот раз за матовой пленкой не было всполохов, а простиралась тьма. Даже продавив всем телом мембрану, я не сразу понял, что переход уже прошел, потому едва не влетел в Тарка. Хорошо, что система быстро среагировала на полную тьму и очертила легкими зеленоватыми линиями контуры союзников.

   Даже усиленное плюшками от вампиров ночное зрение не помогало. Для ориентирования все равно нужен был хоть какой-то источник света. Пусть всего лишь флуоресцентный мох или тлеющая сигарета. Карта тоже ничем не поспособствовала. Для работы навыка нужно хоть что-то видеть, потому отобразилась лишь узкая тропинка, где я прошел.

     Однако я, отбежав пару шагов от выхода, чтобы не мешать следующим, послушно замер и прислушался. Тишина, которую нарушает лишь дыхание остальных, редкий скрип амуниции и шорох одежды. Воздух застоявшийся, с привкусом горечи и сухого тлена. Даже температура совершенно не ощущается. Ни прохлады, ни тепла. Странно. А странности в игре всегда опасны.

  В такой оглушающей тишине было страшно шевелиться, потому как даже звук одежды казался кощунственно громким.  Медленно текли минуты и все стояли в напряжении, ожидая нападения или других активных действий. Ничего. Даже дуновения сквозняка и того нет.

   В конце концов, Стас как командир зажег свой магический фонарик, заставив всех вздрогнуть и прищуриться. Голубоватая искра осветила длинный коридор, уходящий в обе стороны. Стены и пол грубо стесаны до приемлемой гладкости, но неаккуратно. Словно это технический тоннель или проходной штрек выработки.

   Вот только ясности это не прибавило. То, что это локация стихии земли нам и без того было понятно. Однако сам коридор безлик, тих и запущен. Под ногами мелкой пыли едва ли не по щиколотку. Не так я себе представлял опаснейшую локацию.

   - Есть соображения? - Спросил разбойник. - Дрейк? Снорг?

   - Пока не ясно. Мало данных. Тоннель как тоннель. Таких миллионы в этой игре.

  - Ясно. Тогда идем вперед в боевом порядке. Снорг, ты во главе колонны и свети ярче. - Принял решение командир группы. - Я буду в стелсе шагах в пятидесяти впереди. Все, что увижу, буду дублировать в чат. Мобов таскать не придется, так как они сами ринутся на свет. Но я смогу заранее предупредить и классифицировать. Ваша задача взять в фокус самых опасных. Готовы?

    Когда не знаешь, где находишься и куда собственно идти, понятие выбора направления теряет всякий смысл. Потому Стас пошел в ту сторону, куда нас выкинул портал. Мы, стараясь не шуметь и не ломать строй, так же двинулись следом. Пять десятков метров ничего не происходило. А вот потом разбойник показал все, на что способен.

  - Назад! - Заорал он и кинулся к нам в невероятных пируэтах.

  Я даже не знал, что он способен на такие акробатические трюки. Опасности в самом начале мы не увидели, но резко отскочили, стараясь не разрушать строй. Тем более с темной стороны послышалось шипение и громкие, резкие щелчки как будто кто-то с пулеметной скоростью щелкал кнутом.

   Только спустя  пару мгновений, когда разбойник влетел в круг света, мы увидели, как за ним гонится волна каменных шпаг, что вылетали из всех поверхностей туннеля. Именно они и издавали этот звук. Рефлекторно вся команда отпрыгнула еще на пару шагов.

   А вот на последнем отрезке Стасу не повезло и уже два последних шипа достали его в бедро и голень, пригвоздив, в нелепой позе словно жука. Еще три клинка чудом не задели рогу, разминувшись с телом и головой на ладонь.

   На этом все затихло, только разбойник матерился как сапожник.

   - Да помогите же ему. - Первой кинулась к брату Эль, чем и вывела нас из ступора. Все это заняло буквально несколько ударов сердца.

  - Стой, девочка! - Перехватил жрицу Снорг. - Сразу не слился, значит будет жить. Не мальчик, потерпит.

  Сам же дворф осторожно двинулся вперед. И правильно. Он самый мощный танк в отряде. Каменные клинки с разбойника не сняли и половины жизни, но, похоже, есть неприятные дебафы, потому как он толком не может шевелиться. Даже если ловушка сработает по Сноргу, он отделается легким испугом и парой царапин. Судя по виду, клинки из обсидиана. Острые, но хрупкие.

   Дворф добрался до Стаса без приключений и ударами секиры освободил разбойника. Шип истаял в воздухе, едва со звоном разлетелся осколками. Обломки из ноги тоже пропали. Игровые мелочи, как и мгновенно проходящая боль. Пара пасов руками и пациент уже на ногах.

   - И как? - Стас картинно отряхнулся от пыли. - Уже хватает данных?

  - Ну, это точно не горная выработка. - Хохотнул Потрошитель, подходя к всё еще торчащим из стен и пола клинкам. - Такие заклинания не ставят просто так. Экономика игры учитывает даже такие мелочи. Если что-то где-то применили, значит, ресурсы для этого где-то взяли. У всего в этом мире есть легенда и реальная история.

   Дрейк щелкнул по лезвию ногтем и прислушался к хрустальному звону.

  - А это очень непростое охранное заклинание. Отсюда вывод - это либо гробница какого-то царька или сокровищница. Оба варианта равновозможные.

   - Прятать таким образом святилище? - Спросила Аби, тоже щелкнув по парочке шипов кинжалом и выбивая незатейливую мелодию. - Дороговато для крутых, но все же мобов. Они же не социальны, а просто охранники Святилища. Если я правильно помню, они не подчиняются даже богам.

  - Не совсем так. - Покачал головой дворф. - Они как монахи. Живут своей верой и стихией. Но договориться с ними можно, при определенных условиях.

  - Да, можно. - Подтвердил я, вспомнив прохождения мест силы. - Элементали охраны дружественных стихий вполне благожелательны. А вот с остальными не так просто.

  - Тогда зачем такая охрана вокруг святилища? - Спросила Лани, что как обычно не пропускала ничего интересного.

   - Скорее Святилище используют как батарейку для охранной магии. - Ответил ей Дрейк. - В любом случае тут хватает ценностей, раз построили Лабиринт смерти.

  - Мы здесь не для удовлетворения своей алчности. - Напомнил я Дрейку. - Да и к чему тебе эти сокровища. Утащить ты их не сможешь. И без того как мул загружен всяким добром.

   - В такие места не прячут простых вещей. - Парировал рыцарь смерти. - И не все ценности весомы. Одно заклинание на свитке может стоить миллионы. Или сделать тебя таким...

  - Что боги и для тебя узилище придумают. - Иронично перебил его я. - Рядом с гигантами. А плюшки заберут себе. Поверь, быть Наследником совсем не сахар.

  - Да ладно! - Отмахнулся Дрейк. – Все, что найдем, я беру себе.

  - А харя не треснет? - Возмутился Тарк.

  - Так! - Хлопнул в ладоши Стас. - Хватит делить шкуру неубитого медведя. Не каждый профи медвежатник проходит Лабиринт Смерти даже в обычной локации. А это призрачная, еще и восьмого ранга. Так что уносить отсюда сокровища будут те, кто до них дойдет. И если дойдет хоть кто-то. Не зря такие катакомбы так называют.

  - Согласен! - Огладил бороду дворф. - Кто что знает о таких казематах?

  - Ходил я в пару таких данжей по молодости. - Взял слово Дрейк. - Не скажу, что удачно. Тут драться мало придется. В основном разные ловушки и загадки. Из противников только различные туповатые големы или совсем уж бессмертные, вроде скелетов или духов.

  А вот всяких пакостей хватает. Для прохождения данжа нужна разносторонне подготовленная команда. Боюсь, Стас прав. Шансов дойти очень мало, тем более найти что-то ценное.

   - Вообще-то есть. - Задумчиво пробормотал я.

  - А подробнее? - Тут же напрягся разбойник.

  - Не важно. - Отмахнулся я. - Это лишь теория, но другой у нас нет. Зажигайте огни. Все что есть. Вперед идем мы с Дрейком. Если кто-то из вас понадобится, мы позовем. Или прибежим под вашу защиту. Если что, ориентируйтесь по ситуации самостоятельно. Не нубы ведь так что разберетесь по ходу дела.

  - Арториус, вы... Ты уверен? - Ко мне прикоснулась Эль. - Ведь ты единственный, кто должен дойти до цели. До Святилища.

  - Уверен. - Я сжал ее ладошку. - У меня есть козырь. Как всегда!

  - Это что за козырь? - Удивился Дрейк, когда мы пошли вперед, а остальные отстали шагов на двадцать.

  - Помнишь, что говорил Похвист про божественные напоминалки? Они работают, когда кто-то из нас что-то вспоминает или требует какую-нибудь информацию. Сейчас нам нужно просто внимательно смотреть под ноги и на все странное. При этом спрашивать мнение друг друга. Я в последнее время неплохо раскачал интуицию, так что система должна сама подсказывать.

  - Что ж, достаточно логичное решение. - Кивнул рыцарь смерти. - Ловушку главное найти и понять. У всех у них есть выключатель. Вот только это может занять не одну неделю.

   - А мы куда-то сильно торопимся? – Картинно удивился я. – Вроде нет никаких ограничений по времени.

    - Я бы так не сказал. – Перешел на полутон потрошитель. – Я не доверяю львам и дворфу. А когда прибудет их рейд, за их спиной встанет сила. Не уверен, что они последуют за нами, а не заставят идти, куда они хотят. Или отдать медальон Наследника Эйрику.

  - Эль не позволит. – Тоже перешел на шёпот я.

  - Старик, не мне тебя учить продажности баб. – Хмыкнул Дрейк. – Ты сам уже не мальчик. А они для нее семья. Ты же всего лишь кусок старого мяса и набор пикселей.

   Я невольно оглянулся назад и нашел глазами девушку. ЦИ потрясающе умел считывать и передавать эмоции людей, особенно тех, кто не менял свою личину в конструкторе. Сейчас я в свете десятка светлячков видел ее тревогу, волнение и готовность броситься к нам на выручку. И ободряюще улыбнулся девушке, чтобы в ответ получить такую же улыбку.

   В чем-то Дрейк прав. Женщины часто предают мужчин, меняя их на кажущиеся более перспективные варианты. За всю свою жизнь я не раз сталкивался с этим как лично, так и выслушивая истории друзей и знакомых. Но это же касается в равной мере и мужчин, бегущих от проблем в семье или заметив новую более юную и красивую цель для своего либидо.

  Потому значение имеет лишь сам человек, его мировоззрение и мораль. А так же осознание самого понятия любви. Любовь ведь не снаружи приходит и не зависит от самого объекта вожделения. Любовь это мечты о счастье в том виде, в котором каждый человек себе  представляет. Когда объект любви не оправдывает ожидания и чаяния, происходят постепенное разочарование. Переходящее в скандалы, обоюдные претензии и ненависть. При этом, зачастую, люди по молодости лет выбирают пару по одному внешнему виду или социальному статусу, после чего уже осознав свою ошибку, оказываются опутанными обязательствами, законами и давлением социума. Все это не позволяет разойтись быстро и мирно, особенно, если в отношениях все еще не угасла мечта о страсти и счастье, которое уплывает из рук.

   Еще при первом разговоре с Похвистом, он мне это объяснял. И немного поразмышляв, я принял его доводы. Возможно, эта девушка подарок от Раздолбая, а, возможно, часть его шахматной партии.  Но даже та ситуация с Кругом Лады была не такой уж и дуростью. Эль еще молода и импульсивна. Если она не будет меня уважать и доверять, то ничего не выйдет. С этого и начинается взлет в отношениях или падение. Когда определяется, будут ли партнеры тянуть одеяло каждый сам на себя или делить все, и горе, и радость. И кто-то должен взять лидерство на себя. Теперь Эль знает и видит меня без розовых очков. Она приняла меня таким, какой я есть. Теперь моя очередь верить в нее. Ведь без веры жизнь не имеет смысла. И в этом слабость Дрейка. Он уже ни во что не верит. Потому Наследник я, а не он, хоть мы оба универсалы.

   - Не скидывай со счетов Раздолбая. – Не стал я объяснять Потрошителю его неправоту. А может правоту. Но я помнил всю ту свободу, что подарило мне Узилище Гигантов.

    - На бога надейся, а сам не плошай! – Хохотнул Дрейк уже в полный голос и придержал меня рукой. – Лучше сам себе под ноги смотри.

    Потрошитель указал на едва заметную в сиянии светляка нитку танцующей в воздухе пыли. А затем на еще одну и еще. Но уже чуть дальше, на другой высоте и под другим углом. Все это походило на систему лазерных датчиков.

   - Как думаешь, чем это нам грозит? – Спросил Дрейк.

   Я прислушался к себе. Самый простой способ прохождения это активировать все датчики и тем самым деактивировать ловушки. Но вот в глубине души скреблись кошки. Слишком просто и заметно. Любой квест должен быть проходим. Любое заклинание имеет свои слабые стороны. Но на такой локации все должно иметь подвох. Та же ловушка, что накрыла Стаса, сначала пропустила его вперед. Тут тоже какая-то хитрость. И вряд ли она повторяет первую.

   Осторожно отступив, мы вернулись к команде. Прояснили ситуацию. Короткий мозговой штурм показал что все согласны. Деактивировать ловушку абилками будет слишком просто. Решение само просится на язык. От этого и становится еще опаснее.

    - Ребята, а можно я попробую? – Спросила Лани.

    - Что попробуешь? –  Опешил Стас.

  - Пройти между лучами.

  - Как?

  Лани вместо ответа сделала парочку гимнастических кульбитов, явно высокопрофессионального уровня. Мужики тут же присвистнули. Да я и сам слегка опешил. Эльфийка была в своем пиратском наряде, включая сапожки на высоком каблуке и брюки в обтяжку. Так что зрелище вышло эстетичным, если не сказать больше.

   - Только я не знаю, что делать, если пройду.

    - Сначала пройди. – Хмыкнул Стас с толикой зависти. Он на полсотни уровней выше девушки, но его пируэты были куда менее изящными.

   - Пройдет. – Оттер плечом разбойника Дрейк. – Я эту девчонку еще по морским приключениям помню. Значит так крошка. Выключатель скорее всего в центре этой зоны. Как он выглядит – не знаю. Внимательно смотри по сторонам и главное не торопись. Все что отличается от стен и пыли на полу либо опасно, либо и есть кнопка деактивации. Поняла?

  Лани зарделась и кивнула.

   - Может, обежим подальше? – Предложил Тарк. – Если ее убьет, то хоть мы продолжим путь.

  - Не поможет. – Покачал головой Потрошитель. – Это очень опасная лока, значит и ловушка хитрая. Скорее всего, она работает на схлопывание с концов коридора к центру с датчиками. И радиус поражения может заканчиваться там где начинается новая ловушка пусть даже мы прошли уже по тому месту.  Так что прилетит нам в спины. Или пол провалится.

  - Для страховки у меня есть другая идея. – Хмыкнул я. - Придвиньтесь все ко мне и Дрейку. Если Лани ошибется, мы прикроем вас пологом Лирии. У меня еще три десятка таких осталось. Но сами помните, что он слегка тесноват.

   - А если пол провалится? – Возразил Дрейк. – Нужно немного по-другому. А у меня все чувства вопят что опасность идет снизу.

    Тут рыцарь смерти саркастично усмехнулся.

   - Тарк, Снорг, ложитесь на пол. Арт, садись на Дворфа,  а я – на орка.

   - Чего? – Опешил Тарк. – Давно не укрывался своими ногами? Да я тебе горло выгрызу.

   - Погоди. – Остановил того Снорг. – Дрейк возможно прав. Если пол провалится, то мы все рухнем вниз. И скорее всего не на голые плиты, а на какую-то пакость, вроде шипов. Купол в воздухе висеть не станет?

  - Понятия не имею. – Пожал я плечами. – Это первый такой эксперимент.

  - Ладно. – Кивнул Дворф и лег на спину. – Аби, Эль, идите ко мне, обнимите Арториуса и держите меня за руки. Не дайте ему соскользнуть ни при каких обстоятельствах.

  - Я чего-то не понял? – Скривился Тарк, наблюдая эту конструкцию.

   Это действительно выглядело забавно. Я сел на дворфа и ухватился руками за пояс. Рядом с двух сторон девчонки вцепились в руку Снорга, предварительно пропустив одну свою у меня подмышкой.

    - Если что-то пойдет не так, купол Лирии нас защитит. Но он снимается касанием владельца стенки барьера. Если мы начнем падать и Арториус случайно зацепит пленку, мы все сдохнем. Что тебе еще не понятно? – Тяжело дыша от моего веса на груди, выдавил дворф. - Лани начинай. Кто не спрятался, ты не виновата.

   - Э! Что за дела! – Взвыл Стас когда эльфийка шагнула в ловушку, ведь он главный только пока дворф молчит. – Тарк, на землю! Бегом. Дрейк, Крок!

   Ребята быстро сообразили похожую конструкцию и мы с замиранием сердца стали наблюдать за медленным танцем эльфийки. Хотя грации в нем резко поубавилось. Это больше было похоже на игру в твист, когда приходится принимать нелепые позы, чтобы поставить руку или ногу на нужный круг. За пять минут девушка преодолела едва ли десять метров, постоянно меняя направления и выискивая проходы.

   - Ребята!!! – Вдруг крикнула Лани, замерев в нелепой позе на руках. – Я что-то нашла!

   - Что? – Спросил Дрейк.

   - Пластинку в полу. Вернее это камушек выступающий. – Прилетел ответ.

   - Это и есть выключатель! – Заорал Дрейк. – Нажимай!

   - Ребята! – Снова крикнула эльфийка. – А их тут таких три. На какой жать?

   Мы с Потрошителем переглянулись. Тут нам система ничем не поможет. Теперь все зависит от Лани.

  - Жми на любой! – Крикнул рыцарь смерти. – Трем смертям не бывать, одной не миновать.

   Подбодрил, называется. Девушка немного замялась, то ли испугавшись, то ли делая выбор, но потом резко ударила носком ноги по чему-то нам не видимому.

  Секунду ничего не происходило, а затем по полу прошла низкочастотная вибрация. Еще через секунду я осознаю, что пол пропал из под ног и пришла невесомость. Удар о землю выбивает из Снорга несколько процентов жизни. Маловато. Значит и высота не так уж велика. Но оказалось что все только начинается. Девушек, что меня поддерживали, резко рвануло назад, что стащило бы и меня, но намертво вцепился в ремень дворфа.

   Только теперь до меня дошло, что мы не лежим и не летим. Мы скользим по очень крутому склону. Мат позади, подтвердил мою правоту, потому как дворф кричал, что у него сейчас зад до кости сотрется.

   Я скинул ноги на землю и, упершись ними в поверхность, постарался притормозить, заодно приподнять страждущую задницу, но куда там. Танк весит под две сотни, а еще и на руках повисли две девушки. Так что снова плюхнулся задом на грудь танка, выбив из того пару процентов жизни и дыхание. Одно хорошо – мои санки перестали материться. Светлячки остались на старте, так что понять с какой скоростью и куда мы движемся невозможно. Попытка зажечь новый мало чем помогла. Все, что я увидел, это огромный пещерный зал с кучей сталагмитов и сталактитов, между которых нас чудом пронесло и гладкий каменный спуск.

   Светляк тут же унесло, а я понял, что зря сижу на дворфе. Полог слетел непонятно когда, но и что-то менять на такой скорости нет смысла. Так мы хоть поймали баланс и девчонки, пусть стирают колени, но все же не так сильно проседают в здоровье, как танк в отличных доспехах.

   - Снорг, терпи! – Заорал я. – Иначе нам конец. Эль, Аби, светляки по очереди и по моей команде. И слушайтесь приказов. Неукоснительно.

   Дальше мне пришлось стать штурманом дворфборда. Девушки и я зажигали огни, а я в их свете составлял карту препятствий. После чего наклоном тела,  ногами и положением девушек регулировал траекторию. Весь спуск занял минут пять, может чуть больше. Но нервных клеток съел как целый день полевых учений. Никогда не увлекался ни скоростными спусками с гор, ни гонками на авто. И уж точно не катался верхом на дворфе. Эль и Аби быстро сами все поняли, потому слегка помогли и себе, и мне, встав одним коленом на живот Снорга, а другой ногой помогая лавировать. Танку осталось только глухо материться.

   Но все когда-нибудь заканчивается, и эта трасса тоже имела финиш. При очередной вспышке света я разглядел ряд каменных зубьев, за которым начиналась огромная пещера. Пришла пора тормозить. Крылья воздуха мне едва не оторвали руки. Пальцы соскользнули с ремня и, здорово притормозив, Снорг все же улетел дальше, а вот девчата повисли на мне, вцепившись мертвой хваткой. Мы прилетели следом, добивая и без того пострадавшего дворфа.

   - Да ваши ж души в Ад на сто лет! – Глухо выругался танк.

  Спуск был достаточно скользким, но хватало и трамплинов, и рытвин, и останцев, так что даже броневику его уровня пришлось не сладко. Меньше двадцати процентов жизни осталось. Если бы не он, то от остальных до финишной прямой доехали бы только непривязанные вещи. Об этом говорили  скелеты в подгнивших доспехах вдоль всего входа в пещеру. Явно не игроки, но антураж не способствует расслабленному отдыху.

    Больше всего беспокоило то, что из пещеры лился рваный свет, словно стробоскопы или светомузыка. Для темной гробницы это неестественно.

  - Снорг, тише. – Шикнул я. – Эль, подлечи его. А я на разведку.

   Я сел в позу лотоса и активировал «владение тенью». Зубья, перекрывающие вход в пещеру, создали неслабую каменную засеку с шипами, сквозь которую без урона, да еще и бесшумно, протиснуться не получится. А вот тень неплохо справлялась. Метров десять барикады и я залег осматриваясь.

  Огромная пещера в центре которой небольшой пруд. В пруду высокий валун из которого торчит… меч! Экскалибур? Дожились. Но все же интересно.

  Все это мне позволили увидеть несколько чаш по краям пещеры. В них робко полыхал голубоватый огонь,  равномерно выпуская вверх оранжевый сноп пламени. Присмотревшись получше, я понял, что с потолка в чаши  неравномерными струйками течет горючая жидкость. Едва струя касается огня, он взметается вверх,  но разрыв в потоке не дает ему уйти дальше и пламя опадает до следующего притока. Теперь стала понятна чернота и неподвижность пруда. Нефть. Или ее волшебный аналог.

  А вот черепа вокруг озерца отбивали всякую охоту лезть дальше. Сначала нужно собрать команду и выработать тактику. Понятно, что меч далеко не прост, а значит и охрана у него не хуже.

   Пора назад. Собирать остатки тех, кто доехал вниз. Надеюсь Таркборд  ездит не хуже Сноргборда.

   Отпустив тень, я не смог сдержать смешка. Как бы мы случайно не изобрели новый вид спорта.

                                                                           Глава 8


  Снорг от поездки основательно пострадал. В этой игре основной фичей была тактика «лежачего еще как бьют». Чем я, собственно, постоянно и пользовался в свое время. Физика мира высчитывала вес и ускорение тела прыгнувшего на упавшего врага. В итоге нуб, сиганув с дерева, мог нанести урон раз в десять превышающий его игровые возможности. Правда и сам зачастую страдал от этого. На более высоких уровнях эффективность такого приема снижалась, потому как уже удары, подкрепленные статами, становились на порядок мощнее.

   И все же три тела даже на таком танке как дворф, это вам не фунт изюму. Потому каждая кочка, несмотря на мифриловую и явно недешевую броню, отзывались хрустом костей и падением очков ХП.

  - Ну что там, разведка. Докладывай по всей форме!  - Встал с земли подлеченный дворф и попытался рассмотреть пещеру сквозь переплетение каменных лоз.

  - Так точно, Ваш бродие! - Дурашливо вытянулся я во фрунт. - Не могу знать, что там за хрень! Ножик в камне какой-то!

  - Отставить паясничать, капрал! - Хмыкнул в бороду дворф. - А если серьезно?

  - Если серьезно, то все серьезно. На первый взгляд все тихо и спокойно, но меч в камне посреди пруда с нефтью говорит о многом.

  - Хм... Ты уже Наследник, теперь еще и станешь королем?

  - Вряд ли. – Отмахнулся я. - Я же воздушник, а тут лока антагонистов. Так что мне ничего не светит. Большая часть предметов, что можно взять, мне вредны.

  - Все может быть. Особенно с тобой. - Последнее слово дворф особо выделил интонацией. - Так что делать будем?

  - Ты у нас тут вроде самый опытный.

  - Да, но если я правильно понял, у вас как у жрецов есть доступ к ресурсам своего покровителя? А это куда больше, чем игровой опыт. Это прямая работа с системой. Скоростной спуск тому пример. Вы заранее почувствовали, что опасность идет снизу. Хотя предпосылок к этому было столько же, сколько и к рухнувшему своду.

  - Ты и это знаешь?

  - Тоже мне секрет Полишинеля. – Пожал плечам Снорг. - Кто больше пары лет играет, знает и не такое.

  - Тогда для начала предлагаю найти остальных. Странно, что они в чат не отзываются.

  - Такое бывает когда рядом мощный артефакт. - Кивнул дворф. - Вроде как магический фон забивает связь. А на самом деле, просто еще одно препятствие для игроков в хардкорных локах. Привыкшие к чатовым командам бойцы теряются и в итоге проигрывают.

  - Значит я прав и в той пещере что-то очень ценное, но явно хорошо охраняемое. Хотя меч в камне… это и нубу понятно, что не простой лом.

   Оглядевшись в неровном свете отблесков огня из пещеры, я ничего толком не понял.  Мы оказались в отдельной ячейке из переплетенных каменных шипов, куда вел широкий проем хода. А вот куда могли деться остальные, даже не представлял. Хотя мы падали буквально в трех шагах друг от друга. Я уже собрался зажечь светляк, но Снорг меня остановил.

   - Не стоит привлекать к себе внимание. – Покачал он головой.

   - Но ведь нужно как-то разобраться с тем, куда мы попали.

   - Для этого не обязательно себя демаскировать.

   - Тогда как?

   - Нужно идти вперед и ждать, пока все наши тоже додумаются или решатся выйти.

   - Я откровенно не понимаю, куда мы попали. А переть туда одним – самоубийство. Нас даже в полном составе маловато для такого боя. Об этом просто ревет интуиция.

 - Верю. – Флегматично ответил дворф. – Но нам отсюда не выбраться. Только вперед.

  Видя мое недоумение, дворф хмыкнул и как-то по-особому щелкнул пальцами, после чего в его руке появился кусочек пергамента.

   - Держи. И помни мою доброту. – Протянул он мне лист.

   Едва я его коснулся, он рассыпался  черным пеплом с фиолетовыми искрами. Магия Хаоса. А у меня в интерфейсе звякнуло оповещение, что в карты добавлен элемент. Я открыл карту и опешил. Это был локальный участок этой местности, но если моя карта походила на обычную бумажную, то эта являлась полноценной трехмерной проекцией с возможностью вращения изображения.

    Конечно, у него тоже не отразилась вся локация, но тот кусок, что мы промелькнули,  был показан довольно в широком диапазоне. И я понял, в чем дело. Сначала горка шла ровно, но потом превращалась в клубок змей из отдельных тоннелей, что вели в разные  ячейки, примыкающие к пещере. Если развить изображение, то получим перевернутый конус, где ровные коридоры по спирали идут все к этой же пещере. А большая часть ловушек, так или иначе, скидывает пришельцев сюда.

   То, что я видел во время спуска не сталагмиты, а разветвления путей, которые  уводили совершенно в другую сторону.  Сама пещера  размером со средней руки стадион и высотой этажей в пять-шесть, облеплена вот такими нишами. Снорг прав, найти наших соратников  можно только для начала выйдя в пещеру, а от этого у меня на загривке волосы шевелились. Показушный покой пещеры нисколько не успокаивал. Скорее наоборот.

   - Это ж какой у тебя ранг картографии, что ты все это успел зарисовать лежа на спине, да еще и в полной темноте?

   - Секрет фирмы. Ну так что делать будем?

  - Думаю, для начала дадим время остальным собраться с мыслями и залечить раны. Не уверен, что все так хорошо перенесли спуск как мы. Вообще чудо, что мы не убились.

   - Это чудо зовут Снорг. – Хмыкнул дворф. - Ну да ладно. Действительно посидим немного. Запускай свою тень по откату. И вы, девчонки, если есть какие-то заклинания разведки – подключайтесь. Нужно понять, что к чему.

   - Но только пассивные. – Он строго глянул на Аби, что уже потянулась за стрелой к колчану. – Знаю я твою разведку боем. До этого пока не дошли.

   - Тогда я пас! – Развела руками Абигейл.

   Следующие два часа мы по откатам исследовали окрестности, постепенно расширяя радиус поиска, но пока ничего не находили. Однако приходилось осторожничать. Напускное спокойствие пещеры ничего не значило и сагрить гвардов магией раз плюнуть. Прислушавшись к себе, я понял, что именно в озере таиться главная опасность. Мобы только и ждут, пока мы выйдем к ним. Переплетение камня не позволит быстро сбежать, да и толку от бега нет. Взобраться по гладкой горке просто нереально, даже используя магические абилки. Уже на средине пути даже мой бар маны опустеет и придется снова катиться вниз. А учитывая локу стихии земли эти шипы вполне могут стать частью охранной системы, что пока дремала в ожидании очередных приключенцев.

    Я, используя тень, обследовал ближайшие ниши, но ничего не нашел. А по окружности таких карманов не менее трехсот в четыре-пять ярусов. Устану искать.

   - Ну что? Есть идеи? - Спросил дворф.

   Он тоже ничего не нашел.

   - Вообще-то есть. - Я посмотрел на наших девушек. – Миледи, у вас не найдется парочки зеркалец?

   Женщины даже в игре остаются женщинами, кем бы по статусу они ни были, так что зеркалец нашлось аж пять штук. Чему я ни разу не удивился.

  - Что ты задумал? - Спросила Эль.

  - Если нельзя использовать магию, то можно  применить физику.

  Дворф быстро ухватил суть даже без объяснений.

  - Вряд ли там кто-то знает морзянку. - Нахмурился он. - Я вот точно не знаю.

  - Да я сам с пятого на десятое знаю. Но ведь у них есть возможность выйти в реал и сверить данные. Если короткими командами, то запомнят и сами смогут передать сообщение. Как минимум, просто найдем их и согласуем векторы совместной атаки. Или же просто узнаем, живы ли они.

  - Разумно. - Кивнул Снорг. - Работаем.

   Мы усадили девушек возле стены и зажгли слабенький светлячок между ними. Дворф взял одно из зеркал, я же со вторым пополз к  основной пещере. Тела эльфиек прикрыли лишний свет, а танк направлял луч мне, чтобы я транслировал его дальше. Осталось только пускать зайчиков в разные стороны в надежде, что его заметят остальные.

   Спустя час пришел ответ и я с облегчением выдохнул. Есть еще живые. Но вот общения не вышло. Я сам знал только с десяток коротких команд, типа «SOS», «отступаем», «вперед» и прочее в таком духе. Их же и мог прочитать. Ну не связист я.

   Впрочем, на том конце видимо знали еще меньше. И выйти в реал не додумались. Тогда я замельтешил отблесками,  а потом через паузы стал делать обратный отсчет. Пять, пауза, четыре, пауза, три, пауза, два. И тут же снова пулеметная очередь зайчиков и снова таймер.

   Наконец-то до них дошло, что я хочу и в ответ пришла такая же светограмма. А потом тридцать раз подряд. Ясно, полчаса на подготовку.

   Мы продвинулись ближе к выходу и замерли в ожидании. Тактика проста. Снорг танкует, я дамажу, Эль меня и Аби страхует. А лучница с тыла валит самые опасные цели. Что сделают остальные, зависит от того, кто выжил из них. Нам повезло и мы попали на второй ярус, так что спрыгнуть не проблема, а вот ребята попали на третий, так что им и на спуск понадобится некоторое  время. Секунды, но в бою они многое решают. Спустя тридцать минут замельтешил свет в стороне. Есть готовность. Отсчет началось!

   Мы спрыгнули вниз, благо для игроков нашего уровня высота в четыре метра  ничего не значит. Группа Стаса  задержалась буквально на секунды, спускаясь по шипам до приемлемой высоты. Из них остались только сам Стас и Дрейк со свитой. Тарка и Крока не видно. Что с Лани  не известно.

  Мы тут же пошли на сближение, стараясь держаться стены, но охрана все равно отреагировала молниеносно. Со скрипом каменные ветви распрямились, закрывая проходы и выставляя сотни клинков в нашу сторону. А поверхность озера покрылась мелкой рябью. Еще пара мгновений и вверх взметнулись фонтаны черной густой жижи, выпуская одиннадцать гвардов.

   Я выругался. Меленные? Тупые? Похоже, Дрейк ошибся и не слабо. Подлетев на высоту десяти метров мобы  выкинув пару акробатических фортелей картинно и агрессивно –красиво рухнули на пол приняв различные боевые стойки. Поверхность под их ногами покрылась паутиной трещин, а вверх взметнулась крошка и пыль.

   Единственное, что их объединяло, это материал из которого они были созданы – камень. В остальном же это была целая подборка бойцов достойная столичной арены. Разное оружие, разные доспехи и, судя по движениям и позам, различные стили боя.

    Все это я успел рассмотреть за доли секунды, а потом время ринулось  вскачь. Мысли словно выдуло из головы и включая боевые рефлексы.  Щит воздуха, напитанный благодатью и прикрыть Снорга.

  - Эль, баф! – Ору я и по очереди кастую все свои заклинания.

  К нам ринулось сразу пятеро. Лаву под ноги сразу двоим. Более легкий и стройный голем, с двумя катанами и в стилизованном под самурая доспехе, успевает  выйти из зоны поражения  и войти в клинч с танком. А вот второй, похожий на ливонского рыцаря, слегка замешкался  и тут же провалился до средины бедра. Впрочем  это его только замедлило, не нанеся существенного урона. Три стрелы от Аби  срикошетили от каменного тела и только четвертая вошла в глазницу, да и то едва  погрузившись на сам наконечник. Еще один римский гладиатор с трезубцем вместо того, чтобы пойти в атаку выстрелил из него каменными клинками, метя в Эль. Я в последнее мгновение успел их перехватить  щитом, да и то просто сбить траекторию, потому как они прошили его словно бумагу, а один из них распорол мне плечо.

  Еще двое непонятных големов, вроде кочевников, насели на дворфа и  тот под градом их ударов стал быстро проседать в здоровье.

    У команды Стаса все пошло еще хуже, потому как сам разбойник, уйдя в скрыт, ринулся к мечу. Жадный идиот? Или он прав? Разобраться я не успел потому как  прыгнувший к скале стас вспыхнул свечкой  пожираемый пламенем. Все что я услышал это его вой.

   Потрошитель не стал испытывать судьбу и бросился на прорыв к нам. Ольх и Яра следовала за ним по пятам. Они уже здорово просели,  но их спасали ауры и навык вампиризма.

   Наконец-то Эль дочитала свой ураган и  смела сразу же трех големов. Остальные мобы тут же изменили рисунок боя, оставив нас в покое. Зато теперь самое мощное наше заклинание впустую жрало ману жрицы, потому как огненный смерч просто не успевал за юрким противником, который даже разбегаясь, умудрялся нам неслабо пакостить.  У меня под ногами резко выскочили каменные клинки и тут же над головой прошелестел заряд гладиатора. Уклониться от всего этого помогла интуиция и ускорение. Воин Тьмы, Рык и даже гончая. Все пошло в атаку. Подлечить себя и осмотреться.

   Черт мы проигрываем! Снорг самый сильный боец на трети здоровья,  Дрейк и его падаваны тоже. Аби и Эль пока нетронуты, но это временно. Еще восемь противников и они почти целы. Нет никого со здоровьем менее восьмидесяти процентов.

   - Дрейк, за мной! – Ору я и делаю рывок вперед.

   Воздушный смерч отбрасывает сразу двоих, хотя тоже без особых последствий. Третий   нарвался на копье Карачуна и тут же облако тлена.

   Потрошитель не понимает в чем дело, но послушно бежит ко мне. Рядом с ним, словно два ангела смерти, мчатся близнецы.

  - Дрейк, меч! – Тут же, без объяснений, подхватываю его плетью воздуха с благодатью и швыряю в сторону утеса.

   - Да твою ж ма… - Вопит рыцарь смерти загробным басом, но мне уже не до этого.

  - Яра, Ольх, ко мне! Быстрее! – Я второй по важности игрок для них потому близнецы послушно прикрывают меня. Или я их.

   Рядом сразу трое. Полог Лирии прикрывает меня и неписей.  Облом мальчики!

   Один из големов получает разряд белоснежного луча и отлетает в сторону. Эль поняла всю бесперспективность смерча и пошла другим путем.  Раненый гвард улетает в горящее озеро, а  двое его соратников бросаются к жрице. Не так быстро, ребята!

   Сбрасываю купол и сразу коронная троечка в спину последнего. Фаербол, лезвие, молния сверху. Хорошо хоть своды высокие.

   Оглядываюсь назад. За сплошной стеной огня вижу взбирающуюся на утес фигурку. Но не только я это заметил. Оставшаяся семерка с глухим скрипом резко меняет вектор атаки и несется обратно к озеру. Восьмого не видно, но что-то мне подсказывает, что он тоже по дну бежит остановить нарушителя.

   - Фокус, Ливонец! Три! Два! Один! – Командую я и по откату снова бью в спину противнику. Следом проходят две стрелы и белый, но маленький аналог фаербола. Ливонец  теряет равновесие и, проехавшись по полу, тоже падает в горящую нефть. Но судя по тому как смело бегут остальные, им огонь не преграда.

  Они почти добежали когда Дрейк вынул меч из камня. Секундное затишье и какойто горестный вздох со стороны гвардов. Это настораживает потому врубаю Длань Безымянных. Вовремя.

   Земля вдруг вздрогнула и мощная волна каменного крошева, пыли и воздуха бьет во все стороны, расшвыривая и своих, и чужих без разбору. Пламя в озере задуло словно свечку, как и огни в чашах. В кромешной тьме ничего не видно. Но негоже отсиживаться, потому снимаю барьер. А вверх взлетает пара светляков, обозначая нас для Потрошителя и освещая поле боя.

   Черт! Волна выбила всех кроме меня и близнецов. Гвардам тоже досталось. Трое из самых мощных еще живы, но даже для них это испытание не прошло даром. Шесть дыр в ажурных решетках говорят о многом, как и части тел валяющиеся рядом. В трех из них еще кто-то шевелится. Я на звук метаю фаербол.

   Позади раздается знакомый тяжелый удар стоп о землю. Еще один. Абзац!

 Свет огоньков вырывает из тьмы двух гвардов. Ливонец и Самурай. Тридцать и семьдесят процентов здоровья. Многовато для одного меня без божественных заклятий. А ковырять ножами эти туши можно до бесконечности. Вдруг голову Ливонца огненный росчерк отделяет от тела и она с глухим стуком падает на пол. Не успевают еще расплавленные капли камня упасть на пол, огонь в завораживающем танце смещается в сторону. Самурай успевает отреагировать, но его мечи то же пламя срезает прямо у гарды, а потом и ноги чуть выше колен. На пол приземляется уже бездыханная тушка. Только потом я соображаю, что это Дрейк. Рыцарь смерти завершает сложное ката  в красивом развороте и картинно замирает  в боевой стойке двумя руками держа над головой полуторный меч. Его лезвие постепенно затухает, меня свечение от ярко-белого до бордово-красного. Позер!

  - Все-все! – Хлопаю я в ладоши. – Стоп, снято!  Уберите каскадера и пригласите на площадку настоящего актера.

  - Вот умеешь ты поломать кайф, майор! – Скривился потрошитель. – А ведь действительно красиво вышло.

  - Красиво.-  Согласился я. - И бой я снимал на встроенную камеру. Выйдем к цивилизации, обязательно отошлю файлик Ири!  Ты лучше расскажи, что это у тебя за железка такая интересная. Ваше Величество?

   - Это «Инисферум». Меч огня, рассекающий камень и прочее. Не Экскалибур, но тоже не плохо. – Гордо подбоченился потрошитель.

   - Дай-ка глянуть на твою ковырялку. - Протянул я руку к мечу.

   На вид он был и не стальной вовсе. По узору больше похож на булат, но даже для него сильно тусклый. Черная бронза? Или все же камень?

   - Грабли убери! – Отпрыгнул Дрейк назад. – Что с бою взято, то свято!

  - Что настолько ценная плюшка? – Я приподнял бровь.

  Дрейк не жадный скопидом, но и своего не упустит. Больше похож на рачительного хозяина, что тащит все в дом.

   - Ценная не ценная, но моя. – Пробурчал Потрошитель, пряча меч в инвентарь. - А тебе она ни по классу не подходит, ни по стилю, ни по стихии. Так что все.

  - Да ты хоть похвастайся, что получил? – Подначил я напарника. -  Небось целое состояние стоит, потому ты делиться не хочешь. А как же дружба до гробовой доски?

   - А не пошел бы ты майор! – Насупился Дрейк. – Ну артефакт ну ценный. Тебе-то он нахрена?

  - Я же сказал, что не претендую. – Выставил я руки перед собой. Если Дрейк начал называть меня по званию, значит, нешуточно злится или нервничает. – Простое любопытство. Должен же  я знать, что у нас есть в команде и на что рассчитывать.

  - да ничего особенного. – Отмахнулся рыцарь смерти. – Серьезный меч, но без особых плюшек, кроме того, что  имеет десятикратный урон по камню или против всего, что связано со стихией земли.

   - Не слабо. – Пожал я плечами. – Но ты прав. Узкоспециализированая штучка…

  Нас перебил последний гвард, который пушечным ядром протаранил каменную засеку стены.  Похрустывая суставами, он пытался доползти до нас на остатках конечностей. Регенерация  у големов очень медленная. Фактически они одноразовые существа.

   Дрейк тут же достал свой меч и, явно рисуясь, сделал парочку красивых движений и разворотов, чтобы потом в таком же киношном стиле отрубить несчастному гварду голову.

   Едва затух срез на теле, снова вспыхнули чаши с огнем, а пещера издала низкочастотный стон. С потолка посыпались сталактиты и булыжники, так что нам пришлось прижиматься к стене, прячась за выставленными  шипами. Если даже начнет падать на голову, есть шанс увернуться пока валун будет сшибать клинки. Скала в центре озера задрожала и сползла вниз, открывая ровную площадку в центре.

   - А вот и место силы! – Отплевываясь от пыли и прочищая уши от звукового удара, закричал Дрейк.

   Я ничего не ответил, но отмахиваясь от висевшей в воздухе взвеси, снова зажег светлячок и постарался рассмотреть что там такое. Когда подошел ближе и слегка осела пыль, заметил  правильной формы валун. Скорее даже алтарь, правда, без всяких украшений. Прямо как в Последнем Храме на острове. Один в один.

  Странно, неужели это еще один Храм? С Раздолбая станется!

   Оползень значительно сократил расстояние  от берега до скалы, так что с учетом игровых реалий десять метров я спокойно мог перемахнуть с разбегу. Что собственно и сделал. Я ожидал очередной пакости от системы, но вот я у булыжника, а ничего не происходит. Может и правда запасной аэродром?

   Достаю медальон и кладу его на  алтарь. Пару секунд ничего не происходит, а потом снова раздается гонг.

  - Да твою ж мать! – Орет Дрейк, получивший второе оглушение подряд.

   На мне легендарный «венец мудрости», что защищает куда лучше его неплохого, но все же достаточно простого, шлема. Хотя и мне уже давно пора шмот менять, да пока не на что. Легендарки в продаже редко мелькают. Спрос выше предложения, так что это проблема, даже когда деньги есть. Я свои тоже, когда сниму, сохраню в личной комнате. На всякий случай.

  Тут же перед глазами посыпались системные сообщения.

  Поздравляем! Вами выполнено седьмое задание в цепочке заданий «Последний храм»! Награда за командное прохождение: 127000 опыта.  – 20%  к урону от заклинаний школы стихии земли.

 В этот раз ни заклинания, ни уровня не дали, да и опыта отсыпали копейки, хотя Дрейк апнулся сразу на два. И уже догоняет меня со своим сто тридцатым. Ну хоть повышенную защиту дали. Для мага-тряпки это тоже много что значит.

  Я тут же смел в сторону системки, потому как с алтарем что-то происходило. Он стал медленно покрываться трещинами. Затем все быстрее и быстрее. Куски камня стали отпадать как старая штукатурка, открыв нашему взору…

  - Это что мифрил? – Изумился Дрейк.

  - Это что саркофаг? – В свою очередь опешил я.

   - Смерть Кощея на конце, а конец тот на игле… - Задумчиво пробормотал Потрошитель. – Зарыли этот ларец основательно.

   Мы обошли вокруг серебряного гроба, потому как ничего опасного пока не происходило.

  - Что-нибудь понимаешь? – Спросил я напарника, разглядывая ажурные плетения на поверхности.

   Очень много виньеток, узоров и странные письмена вроде иероглифов, но более мягких и плавных без острых и прямых углов.  Крышка заперта на одиннадцать печатей на каждой, из которых свой особый знак.

   - Ничего! – Пожал плечами Дрейк. – Даже интуиция молчит. Видимо я даже не слышал о таком за всю игру. И знаков таких не видел. Это не символы стихий и не знаки богов. Больше похоже на какие-то родовые или клановый отметки.

   - Что делать будем?

  - Ломать! – Хмыкнул Дрейк и снова достал свой Инисферум.

   - Э! Погоди! – Остановил его я. – Ты в своем уме? В прошлой локе … - и тут я завис. – Твою мать! Да мы же магических вертухаев нагнули!

   Дрейк тоже замер переваривая информацию, потом стал ходить вокруг гроба, что-то бормоча под нос.

  - Приехали! – Сделал он вывод и сел на саркофаг.

  - Ты бы повежливее. Игра игрой, но мы-то человеки! – Осадил я рыцаря смерти.

  - Забей, майор! – Отмахнулся потрошитель. – У нас сейчас проблемы посерьезнее всяких реверансов в сторону пикселей.

  - А конкретно? – Нахмурился я.

  - Ты прав – это охрана узилищ.  – Начал Дрейк. – Но вопрос не в том, кто они, а в том, какого хрена они все резко сорвались со своих мест и оказались у нас на пути?

  - Не томи. Выкладывай, что надумал. У меня не хватает игрового опыта, чтобы самому распутать этот клубок, так что все на тебе.

  - Ладно. Сейчас пошла какая-то большая игра богов против Похвиста. Мы с тобой в ней пешки, которые должны дойти до конца доски. И сейчас мы бодренько скачем туда во славу Раздолбая. Механика игры такова что даже боги не могут вмешиваться в ее нутро. Только игровыми способами. А со стихийниками вполне можно договориться. Вот кто-то и заключил сделку. И цель этой сделки мы! Личные босы не смогли нас достать. И кто-то натравил этих тюремщиков.  Затащат нас в такую локу и будем куковать до посинения. А когда выберемся, нас уже будут ждать те, кто в курсе всех событий. Или сами придут как спасители. Если у них договор с Хранителями Нави, то могли договориться о чем угодно.

   - И что ты предлагаешь?

   - Достанем жмурика и посмотрим что это за фрукт. Нам терять нечего. Не зря же Раздолбай подсунул нам непонятную рабыню, которая потом еще и рейд сюда собрала. Если есть консервная банка, значит будем вскрывать.

  - Согласен. – Кивнул я. – Круши печати.

   Дрейк своей новой игрушкой быстро сбил все одиннадцать керамических кругляшей и отскочил в сторону. Я тоже прикрылся щитом от греха подальше и приготовил посох хранителя ветров.

 Но ничего не происходило. Гроб так и оставался неподвижным. Мы с Дрейком переглянулись. А что делать? Потрошитель кивнул и аккуратно двинулся вперед, держа меч наготове. С натугой скинул крышку и замер. Снова ничего. Вот потрошитель машет ладонью, подзывая меня к гробу.

   В гробу лежал мальчишка. Лет шестнадцати, не больше. Бледный, как и положено мертвецу в странном, но богатом  камзоле. Если бы не бледность, то выглядел бы он как живой,  симпатичный паренек с аристократическими чертами, но еще не вошедшим в силу.

  И вдруг он открыл глаза. Глаза с истиной тьмой внутри.

   - Да чтоб тебя! – От неожиданности я отпрыгнул от гроба. Дрейк тоже отскочил.

   - Где я? Кто вы? – Парень сел на своем последнем ложе и огляделся. – Где Энистрэй?

   - Чего? – Опешили мы в один голос.

   - Ты кто? - На автоматизме спросил я.

    Юноша резво выскочил из гроба, чем нас слегка напряг, но тут же изящно поклонился и представился.

  - Воэлнок дан Лавир.

   «Ты что-нибудь понимаешь?» – Снова спросил я Дрейка, но уже в чате.

   «Ни черта я не понимаю!!!»

  - Где я? – Настойчиво спросил парень. – Где Энистрей?

  - Кто такая Энистрей?

  - Моя любимая. – Как само собой разумеющееся сообщил парень. – Я не могу понять, где я нахожусь. Отведите меня к ней.

  Внимание! Вам доступно задание вне категорий! Отведите Воэлнока дан Лавира к его невесте Энистрей. Награда: Вариативно. Принять: «Да/Нет»

  - Приехали. – Выдохнул Дрейк. – Я даже не слышал о таком. Квест вне категорий? Такое бывает?

  - Так вы отведете меня к ней?

  - Конечно! – Ответил я, принимая квест. Дрейк пожал плечами и вписался. Осталось выяснить во что мы снова вляпались.

  - И где твоя любимая? – Уточнил Дрейк.

  - Я… - Воэлнок оглянулся. – Я не знаю… не помню. А где я?

  - Ясно. Легко не будет. Для начала предлагаю выбраться отсюда. Почему-то мне кажется, что ловушки по пути сюда служат не столько, чтобы не впускать авантюристов, сколько для того, чтобы их не выпускать. А как Лани я танцевать не умею.

  - А кто такая Лани? - Спросил мальчишка.

   - Когда выберемся отсюда, я тебя познакомлю. – Ответил я. – А  теперь пошли. У нас впереди долгий путь.

 И похоже он будет дольше, чем я представлял.


                                                                       Глава 9


  Мы с Дрейком обследовали пещеру в поиске плюшек и различных схронов. Заодно облутали и големов, и погибших соратников. Не все у них было привязано, так что кое-что придется вернуть. Клады тоже нашлись, но в целом ничего особо интересного. Пара щитов, мечей, горсть бижутерии и золота. Несколько неплохих свитков с заклинаниями, которые Дрейк тут же  присвоил себе и мгновенно изучил. Вот же Плюшкин!

   Все это время Воэлнок ходил за нами следом с интересом заглядывая через плечо, но не задавая вопросов. Спустя пять кладов он направился совсем в другую сторону и взмахом руки раздвинул каменные лозы, открыв еще одну закладку, в этот раз с разнообразным колюще-режущим оружием. После чего довольно поглядел на нас, ожидая одобрения. А мы не заставили себя ждать. Две легендарки и три элитных меча. Все на уровень сто пятьдесят плюс. Остальное не стоило внимания, хоть и было  отличного качества. Зажрались вы батенька!

   Потрошитель с сожалением посмотрел на свою сумку, которая увы не безразмерная. Впрочем, что греха таить, я и сам увлекся кладоискательством. Не то чтобы мне это было особо нужно, но сам процесс затягивал и радость от находки сродни детскому ожиданию чуда. Приятное ощущение.

   Пока обыскивали пещеру, нашли и выход. Как и ожидалось, длинный спиральный коридор. Точнее так говорила карта, потому как он выглядел обычным горнопроходческим штреком. Только вот усеянным смертоносными ловушками  и люками, что скидывают авантюристов обратно в камеру.

    Мы считали, что нам его не пройти и поперлись туда из чистого упрямства. Если прикинуть масштаб этого серпантина, то выходило не менее тридцати километров пути по минному полю. Пройти такое испытание не под силу никакому везению, особенно с откатом назад в пещеру по совсем недружелюбной трассе. Конечно, у нас был таймер обратного отсчета, но юный квестодатель изменил правила и теперь приходилось полагаться на Похвиста. Иначе не понять, как поведет себя парнишка, если мы растаем в воздухе.

   Но снова нас удивил дан Лавир. Ловушки он чувствовал за версту и самостоятельно их обезвреживал. Не то чтобы совсем уж легко но все же без видимых усилий. Замирал на минуту посреди коридора и делал непонятные жесты руками, после чего ловушка либо срабатывала, либо просто деактивировались и мы шли дальше.

   Попытки узнать у него хоть что-то не увенчались успехом. Он морщил лоб, после чего смотрел на нас несколько удивленно-обиженным взглядом и сообщал, что ничего не помнит. Все, что мы узнали – он благородного происхождения. Некий эгрей. Что это за титул не представлял ни я, ни Дрейк. Еще он помнил свою ненаглядную Энистрей и рвался к ней. Он даже не мог объяснить, что он делает с ловушками и как. По его словам это получается как-то само собой. На подсознательном уровне.

  - Дрейк, ничего странного не видишь? - Вдруг сообразил я, когда мы остановились у очередной ловушки.

   - А что я должен видеть? – Удивился напарник.

   - У него нет уровня!

  - Да что б меня, да через фальшборт! – Выдохнул Потрошитель.

   Это не бросилось в глаза потому как иконки и данные собеседника всплывали по моему желанию. Это добавляло реализма в игру и не мешало нормальному восприятию. Исключение боевые ситуации,  когда система сама показывала все, что известно о противнике. Еще был вариант, при котором  слишком велика разница в уровнях и недостаточного навыка. Но на сто тридцать четвертом  таких мобов  не так-то просто встретить. Это где-то  триста пятьдесят плюс, а то и выше.

  - Кого мы тащим наверх? – Сглотнул Дрейк и вопросительно уставился на меня.

  - Квест вне категорий тебя ничем не насторожил? – Грустно усмехнулся я. – Так что друг мой это очередная задница. Но нам же не привыкать.

  - И то правда. – Вздохнул рыцарь смерти. – Хотя признаться, я уже устал от этого марафона. Мне уже моя прошлая жизнь в роли всеми ненавидимого пирата кажется легкой и спокойной по сравнению с приключениями с тобой в тандеме.

   - То ли еще будет! – Хмыкнул я и пошел за дан Лавиром, который  не особо обращал на нас внимание, а рвался вперед.

   Все, что нам осталось, это следовать за этим странным парнем который своим кунг-фу обезвреживал опаснейшие ловушки, словно семечки щелкал. Но даже так этот путь вымотал. Тридцать четыре километра коридора. Унылого и однообразного. Уже спустя два часа эгрей ушел в себя и ломился вперед, не обращая на нас внимания.

   С Дрейком мы все, что могли, обсудили, так и не придя к полному согласию. В итоге просто монотонно передвигали ногами до самого выхода из локации. В конце тоннеля оказались обычные старинные ворота из дерева и железа грубой ковки. Поднатужившись, сбросили массивный засов и отворили створки. За ними без каких либо переходов или порталов открылся пейзаж Инферно. После выхода проверили карту и поняли, что мы оказались совершенно в незнакомом месте. По всему выходило, что нас выкинуло километрах в двухстах южнее места общего сбора. И что теперь делать?

   - Нужно искать поселение. Почта там работает в пределах Ада. - Озвучил мои мысли Дрейк.

  - Вот только никто из нас не может выйти в реал и сообщить по циркулярной связи где мы и куда бежать. А все ключи у Стаса.  Осталось пробиться в обитель Хаоса и тогда можем покидать сию гостеприимную локацию. Честно говоря, мне уже порядком осточертел местный пейзаж.

  - Ключи? - Оживился Воэлнок. - Зачем вам ключи? Вы же Старшие.

   Мы с недоумением уставились на мальчишку.

  - Старшие и что с того? - Аккуратно переспросил потрошитель, боясь вспугнуть наклевывающееся знание.

  - Создайте свой ключ. - Пожал плечами эгрей.

  - Мы не умеем.

  - Это просто! - Усмехнулся дан Лавир. - Мы с братьями часто сбегали с уроков, а мастер Раг потом ругался. Ох, нам и перепадало иногда. Я так и встретил Энистрей. Братья пошутили и изменили мой портал. И меня выкинуло прямо в их класс. Еле убежал от Стражей Порядка.

  Мы с Дрейком перестали дышать. Сейчас непись вне категорий делилась интересным навыком, хоть мы еще и не понимали каким. Главное правильно себя повести.

  - И как нам создать ключ? - Спросил я, краем глаза следя за Потрошителем.

  - Ты не можешь. В тебе слишком много света. А он сумеет. - Воэлнок кивком указал на рыцаря смерти.- Тут главное найти разрыв в пространстве. Он не везде есть. Мастер Раг говорил, что это разделение планов.

   - И что для этого нужно?

  - Смотри. Делаешь так! - Дальше мальчишка принял позу больше подходящую каратисту и стал перебирать пальцами, создавая странные фигуры. В конце он просто резко развел руки и между ними вспыхнула тьма, что преобразовалась в портал.

  - И куда он ведет? - Дрейк не торопился прыгать в черный проем, хоть его личный портал был таким же. А вот мой отличался, потому как относился к магии порядка.

  - Я не знаю. - Пожал плечами паренек. - Не помню. А давайте проверим?

  - Э-э-э, нет! - Воспротивился я. - Сначала найдем наших друзей. А для этого придется долго идти.

   Идти пришлось действительно долго и даже как-то скучно. Мы все чаще задавались вопросом, кого же нам подкинула судьба, если мобы от одного вида этого паренька поджимали хвосты и бежала. Когда я впервые это увидел, не поверил своим глазам. Парочка адских скорпионов сагрилась на нас буквально на первом же зиккурате. Но едва они добежали до зоны контакта, на полном ходу затормозили, подняв тучу пепла, а один из них так вообще проехался на брюхе, после чего все бодро развернулись на сто восемьдесят градусов и, едва не поскуливая, рванули за горизонт, даже забыв где их место. Такое поведение мобов совершенно не типично. Более того, Дрейк ни разу за всю игру не встречал ничего подобного.  Если еще разумные НПС могли отступать или применять тактические хитрости и маневры  во время боя, то простые мобы нападали всегда. Понятие страх и инстинкт самосохранения в них не прописан. Однако тут ломались все скрипты и коды.

   Вот потому путь занял два дня, но при этом был спокойным и монотонным. Даже скучным. У Воэлнока иногда прорезались старые воспоминания, но происходило это спонтанно. Наши попытки помочь этому процессу ни к чему не приводили. На все вопросы он честно старался ответить,  но получалось у него только морщить лоб и разводить руками. Зато его же воспоминания прорезались сами по себе, благодаря различным ассоциациям вокруг.

   Так мы узнали, что он жил в каком-то замке с кучей братьев и, по факту, обычных шалопаев, которые вели себя как типичные подростки, постоянно делая друг другу различные подставы и каверзы. Однако понять, что это за царство или княжество у нас не получалось. Ясно, что это однозначно темное государство, но Дрейк перебрал в голове все варианты и ничего не нашел.

  К вечеру второго дня вышли к уже знакомому и отмеченному на карте участку. И вот тут случилось еще одно происшествие. Расслабленный дан Лавир резко напрягся, а потом покрылся темной дымкой. У меня было ускорение и реальные навыки рукопашного боя, так что я смог оценить происходящее. Правда несколько с запозданием, потому как все произошло за считаные мгновения.

  Паренек размазался в воздухе оставляя за собой антрацитовую дымку и из стелса полетели разбойники из клана Бронзовых львов.  Секунда и Воэлнок смещается в сторону на десяток метров. Хватает воздух рукой и  после чего проводит серию красивых и эргономичных ударов. Из стелса уже вылетает труп роги. Еще рывок с подкатом и уже в двадцати метрах справа верх подлетает очередной разбойник.  Из-за  небольшой скалы вылетают три стрелы напитанные светом, которые паренек мимоходом отбивает рукой прямо в полете и в ответку в ту сторону делает красивое ката плавно подняв ладонь сначала вверх, а потом вниз. Все булыжники, что лежали на земле, подчиняясь движению мальчишки взмывают вверх,  после чего с диким ускорением падают вниз, выбивая  тучи пепла и разбрызгивая кровь нападающих. Еще одно пластичное движение парня вокруг своей оси и эти же камни описывают смертоносную окружность на скорости, при которой их заметить практически невозможно. Только смазанные пятна. Кровавые фонтаны растерзанных игроков показывают, где они пролетели. И чудом или волей мальчишки миновали нас с Дрейком.

   - Стоять!  Не нападать! – Голос ударил словно гром. Я даже не сразу узнал Эль.

  Девушка повторила тот фокус, что провернула еще в Вольнограде, но уже на порядок круче.  Глаза ее сверкали белым огнем, платье и волосы развевались, словно при ураганном ветре. А вот в руках она держала какие-то  магические щиты, от которых рикошетили камни.

   - Воэлнок  это свои! – Заорал я, нешуточно перепугавшись за эльфийку. Пришлось даже встать между ними, прикрыв собой жрицу.

  Парень в очередном ката замер и камни зависли в воздухе.

  Секунд десять прошло и вокруг два десятка топовых трупа. Ничего себе мощь.  Но дальше все вообще дошло до абсурда. Эль сбросив щиты сделала реверанс.

  - Тэргэ, эгрэй!

  - Тэгрэ энай, ауле! – Слегка замявшись ответил мальчишка. – Энай да Энистрэй? Лиабо ян!

  - Ахто бэ яло Энистрэй ла Флер? Имаджа дао линь!

   «Дрейк, какого хрена происходит?» – В полной прострации спросил я у более сведущего друга.

  «Долбаные академики!» – Пришел ответ, который ничего толком не прояснил.

  Но вот дальше стало еще хуже. На помощь к нам прилетел Стас со всей командой и еще двумя десятками клановых игроков. И тут же напомнил мне мобов.  Сначала он округлил глаза заметив Эль и дан Лавира, после чего не притормаживая на бегу  упал на одно колено и склонил голову.

   - Тэгрэ, эгрей! – Вымолвил Стас.

  Остальные его люди поступили так же. Да что ж это такое?

   -  Эстэ ду эт дан, эгрей?

   Я вдруг почувствовал себя конкретным нубом, что попал на флэш-моб, на который его не приглашали. Все вокруг несут околесицу с очень серьезными лицами и только я один не понимаю, что за хрень происходит. Причем лица  всех остальных актеров уж больно серьезные. А значит и ситуация не из рядовых.

  Впрочем у наших ребят лица тоже вытянулись. Лани, Крок, Тарк, Аби. Все стоят и не понимают, что происходит. А вот Снорг что-то знает. Ибо идет позади всех,  но без страха.

  - Эратэ эгрэй ду раэс!  - Дворф преклонил колено и склонил голову. – Ист дао Энистрэй ла Флер дикус баст!

   Все! Хватит с меня!

   - Воэлнок это свои! – Вышел я вперед. – Они нам помогут найти твою любимую. Не убивай их.

  Помимо воли я до сих прикрывал своей тушкой Эльмиэль, хотя понимал, что она куда могущественнее меня.  Но в любых разборках мужчина должен брать удар на себя. Иначе он просто не мужчина.

  Воэлнок повел себя странно. Снова. Он повел плечами, словно разминаясь перед боем, но вместо атаки за его спиной вырос темный гигант из черной дымки, а взгляд его изменился. Пропала мальчишеская наивность и прорезалась мудрость старости и опыта.

   - Благословляю! – Голос  парня теперь отдавал мраком и суровостью. – Жду клятву!

   - Эрзац итану эст эгрэй! – Тут же выпалила Эль.

  Черт! Я ничего не понимаю!

   «Эрзац итану ла эраста!» – Пришло сообщение от Эль, а судя по ее довольной улыбке я никуда не денусь в этот раз.

  Я повторил фразу, не особо понимая ее суть. Точнее совсем не понимая. Но кто-то мне за это ответит. Не тот я человек, которого так просто можно взять в рабство.

   Священные узы брака нерушимы. Отныне Хаос и Порядок живут в вашей паре! Цените друг друга! Жизнь и мана вашего союза едины.

  Внимание! Вы взяли в жены Анну Егоровну Ярову.  Брак вступает в силу в течение семи дней! Для расторжения вы обязаны подать прошение  в любом  отделении ЗАГСа.  По истечении этого срока брак будет считаться легитимным.

  Да твою ж мать!

  - Эль! – Я взъярился, но как-то картинно. Понарошку.

   Отшивать девушку во второй раз уже перебор да и не особо я был против. В конце концов, сейчас не она все это провернула. Но вот то, что Раздолбай к этому причастен, я не сомневался. Вопрос только в том – зачем ему это?

   -Да, милый? – Пропела девушка. – Ты чем-то недоволен.

   - Эль, я тебя убью! – Рявкнул Стас, но тут же замер, потому как над ним нависли камни дан Лавира.

    - Мне кто-то объяснит, что тут происходит? – Не выдержал я.

   - Я бы сам хотел это узнать! – Ответил Стас. – Эль ты у нас отличник академии. Давай проясняй.

   - Академий? – В очередной раз опешил я.

  - Ну да! – Эль обняла меня при полном одобрении Воэлнока, который снова стал обычным парнем.

  - Давайте по порядку! – Нахмурился я. – Иначе начну злиться.

   - Хорошо. – Эль стала серьезной.

  - Меня больше интересует, где  и как вы смогли откопать принца Хаоса. – Встрял Стас.

  - Что? – Опешил я. – Давайте уже по порядку! Я совершенно запутался.

  - По порядку как раз и выйдет. - Улыбнулась Эль. – Стас можно я все поясню? Без твоих шуточек?

  - Валяй! – Насупился рога.

  - Игра последнее время сильно усложнилась. – Начала Эль. – Но для кланов с благословением богов это плохо. Они должны быть лучшими. Потому  создали Академии Сил. Там обучаются за большие деньги лучшие из лучших. И им открывают многие новые нюансы игры.  Все офицеры кланов должны пройти этот путь. Если это конечно серьезный клан, а не толпа нубов.

  Условия как и в обычном колледже. Выполнил задачу – получил оценку. По оценкам получаешь доступ к новым знаниям или заклинаниям. Тот еще серпентарий если честно. Ведь обучаются там, в основном топы из всем известных альянсов. Вот там и я, и Стас, в свое время  проходили обучение.

  Сейчас в игру добавили много различных философских и религиозных школ. Игра должна объединять разных людей и формировать группы по интересам.  Понятия Хаоса и Порядка одно из них.

   В один момент пустоту разделили  на тьму и свет, хаос и порядок, которые стали первоосновами нашей вселенной. Первозданный хаос породил двенадцать принцев, а Порядок – принцесс.

   И по легенде самый младший принц Хаоса влюбился в принцессу порядка. История Ромео и Джульетты. Они хоть и антагонисты, но не враги по своей сути. Там все достаточно сложно. Понятие конфликта идет уже для людей. Если я правильно поняла, то введение неписей вне категорий это еще один рычаг для поддержания баланса в игре. Потому как многие становятся излишне сильными. – Тут Эль многозначительно посмотрела на нас с Дрейком.

   - И вот то ли сбой в системе произошел, то ли действительно так было задумано, но один из Принцев Хаоса попал в обитель Порядка и встретил там принцессу Энистрэй. Дальше все как у Шекспира. Но это естественно не понравилось ни тем, ни другим. В итоге и принца и принцессу заточили в разных местах. Иначе по той же легенде все снова аннигилирует в первичную пустоту.

   - Вот и я не представляю, как они смогли выкопать двенадцатого принца! – Влез в диалог Стас. – Этого просто не должно быть! И где тот меч, что в камне торчал? Что там у вас произошло? Давайте уже рассказывайте.

   - Стас, ты мне активно не нравишься! – Сказал я это будничным тоном. – Вот совсем!

  - Да ты охренел, ну…

  Закончить он не успел потому, как его тело смяло и втянуло в черную дыру за спиной  размером с кулак. Наверное было больно. Еще несколько человек улетело так же. Но остались все наши и еще семеро бойцов из клана.  Странный выбор, но скорее всего эти ребята из пула жрицы или же просто нейтрально относятся к нам и Стасу.

  - Он мне тоже не нравился! – Подсел подошел к нам мальчишка. – Я хочу найти Энистрэй.

  - Эль? – Многозначительно взглянул я на свою… жену?

  - Нам нужно идти в обитель порядка. -  Эльфийка посмотрела на точку, где пропал ее брат. Правда без особых сожалений или обиды. Видимо и ее Стас слегка достал.

   - Для начала нам бы неплохо посетить локацию Хаоса. – Покачал головой Дрейк. – Из Инферно туда попасть куда проще.

  - Вот только все ключи были у Стаса. – Пробасил дворф. – Теперь он где-то далеко и чую, не скоро выберется из той задницы.

   - Ключи у Стаса, но у нас есть Воэлнок и кое-что еще. – Я глянул на Дрейка. – Как думаешь, получится у тебя открыть портал?

   - Надо пробовать. – Пожал плечами рыцарь смерти. – Если что сам Принц сможет его открыть. Но для начала я бы предпочел отдохнуть и подготовиться. Даже с таким гидом, локи Хаоса не для увеселительных  прогулок.

  Вот тут я не мог не согласиться. Сам устал как собака, да и многое нужно было обсудить. В группе добавились бойцы, так что тактику придется менять. Жаль эгрей выбил всех разбойников и теперь у нас не осталось разведки.

   Дрейк и дан Лавир отошли в сторону, где стали работать над порталом и помимо этого рыцарь смерти умудрился выбить у мальчишки умение таскать камни силой мысли или чего-то там еще. Воэлнок хотел подружиться и охотно делился со Старшим своими умениями. Он вел себя как типичный подросток и такое внимание  ему льстило.

    В чате потрошитель время от времени делился впечатлениями. В основном в нецензурных выражениях, но по всему выходило, что стиль магии у Принца завязан на определенных движениях всего тела. Дрейк за годы игры поднаторел в фехтовании, что и показал нам на прошлой локации, так что дело у него двигалось быстро. Ману такие заклинания жрали без меры, но и мощь у них поражала.

   Я же пока занялся разборками с Эль. После столь внезапной свадьбы девушка от меня не отходила ни на шаг и просто сияла от счастья. При этом оказалось, что я могу войти в ее интерфейс и глянуть на ее данные. Еще у нас оказался чат вне категорий. То есть он игнорировал любые расстояния, правда использовал для отправки сообщения единицу маны на километр\символ. Бар маны и жизни у нас тоже объединился. Тут уже не знаю, так ли это хорошо и удобно, но в чем-то это справедливо. Супруги, как-никак, должны делить и радость и горе. В нашем случае это не просто заезженные слова.

   Эль уже похозяйничала у меня, но менять ничего не стала без моего ведома. Просто накатала простыню в личный чат с советами по оптимизации моих навыков на третьем уровне интерфейса. Столь тонкие настройки я сам не рисковал устанавливать, потому всю игру бегал со стандартом. А вот клановые давно изучили различные вариации, и сейчас Эль делилась этими знаниями.

    Остальные разбили небольшой лагерь с костром, на котором уже что-то готовилось. Дрейк спустя пару часов тренировок смог таки открыть портал в нужное место. В локацию Хаоса. Правда сам того не ожидал, как и мы. А вот откаты у этой магии были и не слабые. Воэлнок  мог открывать их раз в три часа. А Дрейку придется ждать двенадцать.

   Предложение самого дан Лавира мы отклонили. Опытные игроки сошлись во мнении, что лучше, чтобы открыл их игрок, а не непись вне категорий. Иначе сложность локации может подняться на порядок, а мы и без того не готовы к такому походу. Отсутствие разведки уже большой минус.

   Потому все кто мог перед походом вышли в реал для отдыха. Эль уходить не хотела, но пришлось. Ей как минимум нужно узнать, где Стас и организовать эвакуацию из Инферно всей нашей команды.

   Собрались мы на следующее утро по местному времени. Отдохнувшие и бодрые. Даже я выспался и немного свыкся с тем, что я снова женат. В мои-то годы!

  - Ну что, бродяги, готовы? – Дрейк стал в боевую стойку. – Тогда поехали!

                                                                             Глава 10


  Последнее время я начал даже завидовать Дрейку и его пластике движений. После осознания того, что мы универсалы и мозг подстраивается под задачи, пусть и не столь быстро и заметно как у Раздолбая, прогресс во многом стал очевиден. Рыцарь смерти изначально был заточен под бой на мечах с вспомогательной магией. А так как сам Потрошитель учился этому в игре и в просмотре фильмов, у него и вышел киношный стиль. Красивый, элегантный, зрелищный.

  Вот и сейчас Дрейк открывал портал первичной магией, основанной на концентрации энергопотоков и построении плетения не только жестами рук, но и всего тела. И выходило очень эффектно и грациозно, даже в тяжелом доспехе, который больше походил какому-нибудь рейдеру пустошей из постапокалиптического мира «пикника».

    Замер он в такой же позе бойца кунг-фу, разведя руки в стороны. Между ними послушно вспыхнула тьма портала. Нам осталось только проскользнуть в него, сохраняя боевой порядок. Что в локации Хаоса практически невозможно.

   Ребята тут оказались битые и в особых инструкциях не нуждались. Первой шла Эль, горящая как новогодняя елка под своими же бафами. Только мощная жрица порядка могла стабилизировать рваную метрику местного пространства.  Остальные, едва пересекли границу, отбежали ровно на  пятнадцать шагов и замерли.

   Круг диаметром метров в двадцать остался неизменным, а вот все вокруг бурлило и менялось как в сумасшедшем калейдоскопе. Не так что бы совсем до неузнаваемости, но голова кругом шла. Даже в первозданном Хаосе присутствует доля упорядоченного, как и в Великом Порядке крупица сумбура. Под это определение неплохо подходила буддистская философия с их Инь-Янь.

   Потому местность вокруг все же оставалась стабильной в общих контурах, но абсурдной в мелочах. Мы оказались горном распадке, если не сказать ущелье, с относительно пологими склонами. Это единственное, что оставалось более-менее инертным. Лес же на склонах постоянно менялся как пластилин под руками скульптора. Деревья плыли в своих контурах, на глазах меняя свои очертания, превращаясь из стройных сосен в кряжистые узловатые дубы или даже просто распластываясь по земле виноградной лозой.

  Несколько черных как смоль водопадов питали антрацитовый ручей в долине. Вот только густая и вязкая жижа, больше похожая на нефть с такими же радужными разводами, постоянно меняла свое течение. Порой даже в одном русле она двигалась в разные стороны. А что уже говорить про водопады, что текут вверх или замирают на месте.

   Все это освещалось безумным хороводом фиолетовых звезд в небе, больше похожем на камуфляж морской пехоты. Да и в остальном в пейзаже преобладали холодные оттенки серого и синего, залитого ультрафиолетом. Черный не в счет, потому как это и не цвет по сути, а его отсутствие.

   - Да уж, та еще кислотная вечеринка! - Сдавленно прошептал Крок.

     Устами младенца глаголет истина. Более точной аналогии я бы не подобрал и сам. А для молодого пирата эта локация была в новинку. Я, по крайней мере, участвовал в турнире Хаоса и пусть краем но зацепил подобную локацию. И вот тут всплывала еще одна неприятность этой локации для светлых - долгоиграющие дебафы, что могут на долительное время сделать персонажа инвалидом.

  - Стоять и не двигаться! - Скомандовала Эль, к чему-то прислушиваясь. - Делать только то, что я скажу.

  Сейчас жрица была нашем якорем в этом сумасшествии и буйстве разносторонних понятий, включая светотени и разнонаправленную гравитацию, что могла почти в один миг выдать полноценную невесомость, взметнув желудок к горлу, а потом придавить силой в три «g». И это хорошо, если строго по вертикали. Без якоря тут одна и та же команда может ходить под разными углами, а уж рассчитать дистанционный удар не сможет ни какой «Скайнет». Только плотный клинч, только хардкор. А все остальное как получится.

   На одежде эльфийки вспыхнули белоснежные искры, что разогнали серо-фиолетовые тени и стали кружиться вокруг нее, но в отличие от созвездий в небе, эти вели себя как порядочные солдаты, выстраивая вокруг хозяйки сложную пентаграмму.

  Каждый из нас тоже был неким якорем что нес в эту локацию порядок, усмиряя ее извечное волнение. Даже темные. И даже Принц Хаоса для которого эта среда пусть и родная, но  не менее агрессивная, чем бушующее море для морского волка. Вся разница между нами лишь в том, что он использует эту стихию для себя и своей силы, а мы больше похожи на северный ветер, что старается окутать это же море льдом. Выстроить кристаллическую структуру из ярости и гнева первородной стихии.

   И сейчас Эль, ощутив направление векторов сил, стала выстраивать свою фигуру, где каждый из нас усиливал ее, себя и группу в целом. Еще одна хардкорная сложность локаций Хаоса – сплошная импровизация. Даже фигура порядка должна учитывать окружение и впитывая текущие энергии вокруг вписывать в свою структуру. Чем лучше это получается, тем сильнее мы станем. Вернее тем слабее станет мир вокруг нас.

  Сейчас Эль в бешеном темпе считывала показатели своих систем и высчитывала варианты противодействия. А еще ей нужно было просчитать варианты поведения при потере внешнего круга защиты, в который вошли танки и толстые воины. Чем лучше в фигуре будет выстроен баланс, тем лучше.

  Искры очертили сложную и правильную геометрическую фигуру семилучевой звезды и мы все заняли места согласно дежурного расписания. Тут важно идти в ногу и не покидать зоны потока энергии, которая завязана на жрицу.

  Центр занял я, как тот, кто связан с Эль энергетикой и дан Лавир, чью реакцию предсказать сложнее, чем рулетку. Я-то считал, что он станет нашим пропуском сюда, но вышло совсем иначе. Отступников  никто не любил и Хаос в этом случае не исключение. Его силу компенсировала ярость самой системы на беглого заключенного, что очень злобно среагировала на нас.

  Едва мы прошли десять шагов нас атаковали местные мобы. Строй, тактика, стратегия? Это не их метод. На нас накинулась свора теней, состоящая из черной сажи. Мобы постоянно меняли как стиль боя, так и свое тело. Начиная сражаться с гуманоидом, приходилось добивать крокодила или совершенно бесформенную амебу. Порой они соединялись в одно или наоборот распадались на рой мелких грызунов.

   Эль, как могла, командовала. Точнее, предупреждала. Она стала координатором что по потокам энергии могла предсказать приблизительное поведение атакующей безликой и аморфной массы.

  Я с Воэлноком стал телохранителем нашей жрицы и добивал остатки воинства, что шло на нас. Как же там ребятам на передовой, если даже непись вне категорий просела на половину жизни.

  В этом нам повезло, потому как попав во внутренний периметр, мобы теряли остатки разума и логики и рвались к Принцу. Мне оставалось только резать их всем, что не порвет круг. А значит только клинками крови и простыми заклинаниями. Божественные были слишком сильны для нашей хрупкой структуры.

    Лавина перла со всех сторон. Хаос не имел четких форм и трансформировал в боевые единицы все что попадалось под руку. Деревья, валуны, антрацитовую жижу. Тут же выстраивал из них уникальные боевые юниты. Уникальные во всех смыслах и даже без всякого смысла.

  - Воэлнок, где место силы? - Зарычал я, отмахиваясь от очередной черной кляксы.

  Спасало только благословение Зареницы, что помимо излечения в узком круге, вешало и приятный баф,  но как раз на самую значимую часть команды его вешать нельзя. Чревато потому как для темных это не лучше кипятка за шиворот. А Дрейк со своими последователями и Снорг сейчас тащили нашу группу.

  - Всего тысяча шагов. - Равнодушие этого парня поражало бы, если бы не кровь, что тонкими струйками струилась из всех возможных отверстий включая кровавые слезы. Но он не стонал и не ныл. Он стойко держал удары и выносил мобов паками. Его магия была столь разнообразна что я даже подумал что он и сам толком не знает чем закончиться его очередное ката. Просто двигался в ритме боя, иногда сходясь с мобами в рукопашной, а иногда просто размазывая их по земле тонким слоем гравитационного пресса, или вышвыривая за периметр телекинезом.

  После странного заклятия Эль мы все оказались в чем то вроде купола упорядоченного  и все были повязаны. И Принц тащил нашу команду,  буквально растворяя в полете самых чудовищных тварей.  Здоровье его подошло к критической зоне и никто не мог его подлечить, но парень не сдавался и раз за разом кастовал свои заклинания, выбивая мобов словно ударами РСЗО.

  А вот наша команда все больше увязала в них. Из центра не понять, что происходит впереди. Углы внутреннего семиугольника заняли лучники. И они работали без устали, расходуя дикое количество боеприпасов.

  Но вот одного сносит тень похожая на льва. Очень мощная и явно высокоуровневая тварь. На помощь кидается Крок, а следом за ним отвлекается Лани. Тарк уходит в тыл пентаграммы, пытаясь купировать ситуацию, но только проваливает оборону. С той стороны тени только усилили натиск.

  Я рвусь к ним на помощь и в скользящем подкате вспарываю ей брюхо «клинком боли». Она рассыпается облаком пыли, заставляя меня чихать и материться, но все уже не то. Мы потеряли инициативу. Мы потеряли все за считаные шаги ко входу в черный зев пещеры. Место силы.

   Я не успеваю оглянуться, как нашу группу нарезают на лоскутки. Так всегда бывает! Стоит в строю одному прогнуться и все покойники. Я через кровь и пот учил детей этому. Не ради своего самоутверждения. Не ради блажи. Все законы и уставы армии написаны кровью. Тоннами крови тех, кто считал себя выше простейших правил.

   Но не ими одними! Были еще другие! Были Старшие. Были, есть и всегда будут. Это не те, что гонят своих подданных на убой ради счета в банке или круглых кусочков металла, а  те люди, что ведут за собой других. Не толкают вперед, как наши доблестные депутаты, что обещают нам светлое будущее. А как Князья, что шли в конной лавине одними из первых. Как те, что сделали нас нами же! Своим примером.

   Сука! Боги, как же я вас понимаю! Но однажды я приду по вашу душу! Запомните эту клятву! Ибо мою ярость не передать словами!


                                                                       ***


   - Он странный!

   - Не подходит. Слишком много эмоций.

    - Эмоции не всегда зло. Они часть нас.

    -  Это не аргумент. Рокот, ты сам знаешь, что стоит на кону. Симпатии тут излишни!

    - Дело не в этом. Зачем тогда жить, если Земля не рождает богатырей в исконном их значении? Зачем было это все? Они же проживут ту же жизнь. И сломаются на тех же мнимых ценностях.

 -  Думаешь, в нем есть хоть крупица твоей истиной ярости?

  - Такие как он не нуждаются в этом. Это первозданная сила, что породила меня, а не я ее. Они лишь отражения этого мира. Отражения нас.

  - Я верю в него.

   - Я тоже.

   - А Раздолбай?

   - Альт? Он как всегда ошибка системы, но должен признать, слишком вовремя безликая система выдает эту ошибку. Об этом нужно подумать.

  - Он же часть тебя.

  - Уже нет. Он сам по себе.

  - Это зовут шизофренией.

   - Это зовут воспитанием сына. Кто останется, когда мы уйдем?

      Тишина...


                                                                               ***


  Черные тени, едва нарушился строй, ринулись на нас с новой силой. На каждую ответную атаку  они создавали новую угрозу, что не боялась нашего противодействия или просто игнорировала уловки и заклинания.

   Эльмиэль растеряла всю свою мощь, даже исчерпав мой запас маны. Мы держались долго. Надо отдать должное Львам, но они отдавали себя на растерзание за мою женщину, чем вызвали чувство долга, вины и первозданную ярость. Хотя бы потому, что бросались наперерез опасности не согласовав свои действия со мной.

  Давно я не испытывал такого. Точнее, помня себя, я такого не испытывал ни разу. Но вот пришлось как-то ненароком. Все слишком быстро происходило. Тени рвали стороны нашей пентаграммы, едва угасала нить жрицы, что соединяла их с группой. Как эгрей оставался в деле не совсем понятно,  но его заклятия Эль не трогали. В какие-то моменты он их даже поглощал с особым удовольствием, вдыхая звездочки моей девушки или даже жены, чем восполнял свои силы и здоровье. Странный парень.

   Выяснять отношения просто не оставалось времени, потому как мы стоя на месте, просто теряли людей. Вот  хорек подкосил Тарка. Аби сносит его стрелой, но ей в руку врезается безликая тьма. Не успевает Эль сбить ее, как нечто остроугольное и совсем не похожее на живое, срезает одного из бойцов клана. То, что его в две руки зарубили Дрейк и Снорг не играет роли. Минус один у нас. И ничего не меняется по ту сторону купола порядка. Которого уже по сути и нет.

  Круг сужается с ужасающей быстротой и даже Принц Хаоса не может нам помочь. На лице мальчишки усталость, беспомощность и желание сражаться до последнего. В свое время я видел таких волчат, что познали улицы и не желали на них возвращаться, даже под треск пулеметных очередей, свист рикошетов и минометные разрывы.

  Что-то не так. Я бывал в горячих точках, но не настолько близко к боевым действиям, чтобы четко ощущать запах пороховой гари на зубах и вкус отчаяния. Так не должно быть.

    Что-то совсем не так! Нас осталось всего семеро. Дрейк и Снорг сошлись в тандеме, если не считать неписей – Ольха и Яру. А они уже не походили на пиксели. Ярость в них была настоящей. Ярость, ненависть и жажда сдохнуть, сцепив зубы на горле врага.

   Вся эта четверка стояла друг за друга горой, похоже даже забыв, что половина из них лишь нарисованные картинки. И они дробили и развеивали в облака мрака наступающее воинство Хаоса.

  Склоны пустели на глазах, потому как сам Хаос черпал оттуда свою силу. Но что мы им можем противопоставить? Нас слишком мало.

  Я больше не восхищался Дрейком и его стилем. Да и он не походил на актера. Те даже с пулей в брюшине гордо пинают плохого парня и толкают предвыборную речь. Но в нашем случае мы лишь горстка инвалидов по самые уши обвешанные долгоиграющими дебафами.

 И боль. Боль, которую нельзя снижать или мы просто сольемся. Хотя уже и ежу понятно, что это полный и беспросветный вайп. Даже странно что Раздолбай позволил нам так бездарно...

  - А кто тебе сказал, что я тебя бросил? Если ты видишь на песке лишь одну цепочку следов, это еще не значит, что я ушел. Возможно, я тебя нес на руках. - Прошелестело у меня в голове, даже не дав осознать, что это не мои мысли. Слишком насмешлив и узнаваем голос.

  Тьма...


                                                                           ****


  А потом за нашими спинами встали истинные Старшие. Началось все с Воэлнока и за его спиной выросла уже знакомая фигура бородатого мужика. Видом он суров, но все же с некой смешинкой в глазах. А вот перечить ему совсем не хотелось. Скор на расправу, хоть и справедлив.

   Позади Эль, повторяя ее искры, выросла стройная фигурка девушки. Одежды на ней куда меньше, но что-то в них есть похожее. И это не внешняя красота, что быстро увядает. Я-то навидался этого на своем веку. В них была некая природная грация. Необъяснимая словами.

   Над Сноргом появился коренастый широкоплечий  мужик. Он осмотрелся  и, улыбнувшись, взмахнул молотом, взяв его наперевес. Копируя Дрейка, за его спиной сделал красивое ката парень с явными азиатскими корнями. Готов к бою еще один. На Яру  взглянула молодая девушка спортивной  внешности и выправкой солдата, а Ольха подхватил такой же молодой парень.

   Даже неписей не обошли старые боги! И я знал откуда-то их имена. Рокот, Торн,  Яниэль, Тарик.

  Однажды они  приняли весь удар на себя. Мы их забыли, похоронив под сенью времен. В отклике душ они приобрели другие имена и силы. Другие вымышленные события придали им объема и вошли в наш фольклор. Марс, Афродита, Лада, Перун.

   Их имена украли, присвоив и достижения, и падения. Силы и слабости. Боги ведь тоже люди! Иначе они не боги, а лишь шахматисты! Иначе они не любят игру, а лишь переставляют фигуры со скучающим видом! Иначе...

   Спасибо, Рокот! Спасибо, Яни!

  Хаос? Порядок? Все было и будет до нас. Но конкретно сейчас с нами старые боги, которых  уже никто не помнит. Но разве это имеет значение? Ярость Рокота напитывала меня. Исинная и первозданная. Ярость мужчины, чью женщину посмела обидеть тень. Хуже того – кусок программного кода. Нахрен!

   Великан за моей спиной повторил уничижающий жест для всей вселенной, а потом мы с ним  пошли в бой. Я больше не завидовал Дрейку. Наша школа куда лучше. Мы не получим славы в веках, но и не для этого мы служим. Мы предназначены для того, чтобы те, кто о нас даже не знает, спали спокойно.

   Мы оружие. Мы...

  Налейте наёмникам полные чаши —

  Им завтра снова в поход.

  Привыкший сражаться не жнёт и не пашет,

  Иных хватает забот.

  Он щедро сулил, этот вождь иноземный,

  Купивший наши мечи.

  Он клятвы давал нерушимее кремня,

  Сильнее чем солнца лучи.

  Тени разлетались брызгами от одного касания. Не моего. Рокота. Он повторял все мои движения, но вот последствия были куда значительнее. А рядом шли его собратья-соратники. Его семья. С ними даже боги не страшны. Потому как они уже у меня за спиной!

   - А я же говорил… - прошелестел ветерок.

    - Альт?

     - Давно меня так никто не называл.

   - Зачем?

  - Позже поймешь.

   Сказал он, что под крики вороньи

   Взовьётся стрел хоровод,

   И город нам свалится прямо в ладони,

   Как спелый вызревший плод.

   Мы там по трактирам оглохнем от здравниц,

   Устанем от грабежей,

   И смело утешим белогрудых красавиц,

   Оставшихся без мужей.

    Впереди пещера с местом силы. Позади рыдает сам Хаос. Нас семеро, но дошли все.

   - Хрена се феерия! - Роняет Снорг, но как-то вяло. Ему явно не хочется расставаться с Торном.

  - Мы еще встретимся. - Мой голос ровный и я сам в это не верю. Но Рокот кивает и исчезает.

    - мы еще свидимся вновь! Однажды.

  Остальные повторяют слова. Каждый из них потерял половину души. Я-то знаю.

  Ярость. В этот раз аура не окутывает – она просто накрывает. Черная дыра пещеры с местом силы уже не кажется страшной и неизведанной. Она просто преграда на пути. А их не могли остановить... Что? Кто?

   Хватаю за горло моба, что прятался в тени и ударом кулака развеиваю его в прах. Кто я теперь? Имба? Читер? Возможно. Но впереди враги, которым плевать даже на это.

  Чувствую, я снова ввязался не в ту игру.

  Когда перед нами ворота раскрыли,

  Мы ждали — вынесут ключ,

  Но копья взлетели из облака пыли,

  Как молнии из-за туч.

  Смеялись на небе весёлые боги,

  Кровавой тешась игрой —

  Мы все полегли не дождавшись подмоги,

  Но каждый пал как герой.

    Пещеру поглотила тьма и только аморфный сгусток лилового цвета светился в центре. Не смотря на его блики, складывалось ощущение, что как раз он и поглощает весь свет. С уходом Рокота его ярость и сила во мне еще осталась, как скорее всего и в моих напарниках. Но при этом она стремительно утекала как из дырявой бочки. Надо торопиться.

   - Эль, пентаграмму! – Командую я.

   От девушки в стороны снова разливается белое свечение, вырывая из тьмы безумие импрессиониста. Огромный зал заполнен мостами, арками,  анфиладами колонн. Их поверхности переходят друг в друга по принципу кольца Мебиуса, так что бегать по ним можно бесконечно так и не дойдя до цели. И в каждой тени прячется очередное порождение Хаоса. Но на это у нас нет времени. Силы тают.

   Давно не держали мы трусов в отряде

  На том зеленом лугу.

  Из нас ни один не просил о пощаде,

  Никто не сдался врагу.

  Другие утешили вдов белогрудых,

  Собрали в мешки казну,

  А мы за воротами сном беспробудным

  Которую спим весну.

   Я улыбнулся. Как всегда мы идем напролом.

   - Дрейк, доставай свой камнерез! – Ухмыляюсь я. – Пробей нам тропу!

  Потрошитель вернул усмешку. Ему и самому хотелось пустить свою новую игрушку в ход, и вот представилась возможность. Огненные росчерки резали камень, словно масло, разрушая непреодолимые препятствия. Гравитация в пещере сходила с ума и часто приходилось прыгать с потолка на пол, что резко поменялись местами. Но никакие ухищрения системы не могли нас остановить, а мобов в таком заряженном состоянии мы давили как котят.

  Всего десять минут и я уже погружаю медальон в искристое пламя. Слушаю гонг. Еще один шаг на моем пути. Еще одна ступень к разгадке. Когда я дойду до конца я спрошу у всех и за все.

  Поздравляем! Вами выполнено восьмое задание в цепочке заданий «Последний храм»! Награда за командное прохождение: 960000 опыта. +5% к силе заклинаний школы Хаоса. – 5%  к урону от заклинаний школы Хаоса.

  Вы получаете Ауру Великого Гнева Хаоса в постоянное владение. Шанс нанести или получить долгосрочное повреждение 10%.

  - Дрейк пора убираться отсюда! Открывай портал!

  Жестокую мудрость, подобную нашей,

  Постигнут в свой смертный час.

  Так налейте наёмникам полные чаши —

  Пусть выпьют в память о нас.

  (Слова песни «Дом Ветров – Сага о наемниках»)

                                                                       Глава 11


  Выпрыгивали из локации Хаоса мы, словно нам пятки прижигало. Так оно собственно и было. Хаос возмутился такому некорректному обращению со своим святилищем и под конец тени стали трансформироваться в нечто жуткое и очень опасное.

   Народ выпадал из портала и обессиленно падал в серый пепел Инферно. Сейчас этот адский план казался уютным домом. Хотя мне он надоел до чертиков, как и местные черти. Хорошо что наши дела тут закончены и можно сваливать в места поспокойнее. Хотя покой нам только снится.

   Однако поднять или сдвинуть кого-то в данный момент просто не реально. Да и я сам не хотел шевелиться. Слишком вымотала эта локация. И слишком много новой информации. Кто стоял за нами? Сформированные ЦИ картинки? Тогда почему в душе такая тоска, как будто я только что узнал о смерти старого друга, с которым давно не общался по жизненным обстоятельствам? Почему они были такие живые? И это явно настоящие боги. Забытые и древние как само человечество. А не те, кто сидит в своем плане и играет во владык. И как это все вяжется с игрой и мной. И кто такой Раздолбай-Похвист-Альт? Слишком много вопросов, на которые нет ответов.

   - Предлагаю устроить качественный отдых, пока дожидаемся покинувших нас! - Встал я и отряхнулся от пепла.

  Ничто так не лечит тоску и усталость, как качественная пьянка в хорошей компании. А сейчас компания была просто отличной. И скоро станет еще лучше. Клановые бойцы пришли сюда не так как остальные, потому и быстро вылетели. Но о них никто и не сожалел. Остальным нужно дать немного времени добраться от камня боли к нам.

    В отличие от меня более опытные или обученные игроки имели кучу бытовых заклинаний, так что в скором времени полянка была расчищена и даже покрыта мягкой зеленой травой. Что совершенно сюрреалистично смотрелось на фоне остального пейзажа. Но нас это не волновало. Потянуло запахом жаркого и приятной едкостью костра. Послышались редкие еще смешки. Народ медленно отходил от пережитого и делился впечатлениями с теми, кто выбыл раньше времени.

   После десятого вопроса и невнятных ответов от меня отстали и стали строить теории по поводу того, кто же это был. Не имея всей информации, сводили все к тому, что ЦИ хочет ввести в пантеон новых богов. Вроде как сверхнеписи и достойные враги для нынешних небожителей. Тоже вариант, если бы не Раздолбай. Он все менял.

  - Арториус, а что это за дела с песней? - Спросил Снорг между делом. - У меня статы подскочили от нее до небес. Барды так не работают.

   - Подкласс «Старый Бард». Там нет ограничений по бафу. Все зависит от самой песни, ее соответствию происходящему и отношению слушателей. Сам не знаю, почему именно эта  вспомнилась.

  - Да! Это как тогда в пещере кобольдов. Вы с Дрейком крутой замес устроили! - Встряла Лани, что как обычно своими острыми ушками успевала услышать все и обо всех. Ей бы с Ири скооперироваться – тот бы еще адский тандем вышел.

  - Там я его и получил. - Пожал я плечами. - И потому редко использую. Певец из меня так себе, а если нет отклика от публики и душевного порыва, то и толку чуть. Только отвлекает от боя или задачи.

  - Да уж! - Почесал бороду дворф. - Умеешь ты удивлять.

  - Есть за мной такой талант. Сам себя часто удивляю.

  - Удивлять врагов важнее.

  - А ты мне враг? - Я приподнял бровь.

  - Знаешь... Я пока не определился. - Снорг взгляд не отвел. Тертый калач и давно не мальчик.

  - Скажешь, когда определишься. - Кивнул я, уважая его искренность.

  Все же он тоже глава своего рода клана и думает иными категориями, чем я. Потому как мне отвечать «за» и «перед» всего малой группкой людей. А с него спрос куда больше.

   Дальше все проходило мирно и весело. Чувствую, такие пьянки после каждого прохождения очередной локации станут традицией, потому как никто из команды не выражал желания уйти. А я не хотел с ними расставаться. Один в поле не воин, как бы там не считали другие. Без надежных плеч, что поддерживают тебя в строю, не пройти то, что мне предначертано.

   Но игроки тут подобрались опытные, потому уже спустя час разговор сполз на тему, что же делать дальше. По всему выходило, что нужно идти к Энистрей. У нас был ключ, в виде Воэлнока и мне осталось всего два места силы. Свет и Порядок. Огромные шансы на то, что можно совместить приятное с полезным.

    На том и сошлись, чем сильно взволновали мальчишку. Он порой вел себя достаточно взросло, но при упоминании любимой ему основательно сносило крышу. Так что таким исходом он был неимоверно доволен.

  Остался пустячок – все это осуществить. Если мне, как светлому магу и мужу жрицы, еще более-менее просто попасть в закрытую для большинства обитель Порядка, то протащить туда остальных с Принцем Хаоса во главе – задачка не проще предыдущей. Если не сложнее.

  С выходом из Инферно тоже появились проблемы. Эль могла организовать лифт либо в Чистилище, либо на темную сторону Руола, наведясь на светлое место. Вот только хранители этих мест бурно реагируют на темных, а уж как воспримут посещение такой фигуры как дан Лавир, не предскажет и сам Порядок. Но вариантов больше нет. Посовещавшись, решили все же сбежать на темную сторону. Лирия со своими тараканами в цифровой голове меня уже порядочно достала. Хотя и там у меня хватает поклонников. После бойни с донами для наших с Дрейком голов над слишком многими каминами освободили место.

   Переночевали довольно спокойно. Снова мы разбились на парочки и большая часть ушла в реал, оставив на часах невыездных. А уже по местному утру Эль организовала лифт. Портал ведущий наверх.

  Оказались мы в маленьком и очень приятном для глаза лесочке. Особенно после намозолившего взгляд адского пейзажа. Локация света и любимое место для кача молодняка из темных. Даже не удивительно, что мы сразу же наткнулись на такую команду. Ребята всего уровней под полтинник, когда нас увидели резко приувяли, пусть и не испугались. Три парня и две девчонки все из дроу с клановыми татуировками на лицах.

   Дрейк и Снорг тут же взяли их в оборот. Точнее сначала за шиворот парней, а Яра и Ольх в одно мгновение приставили клинки к горлу девчонок. Все мы были под иллюзиями, кроме Эль. Лифт Порядка не позволял ей принять личину темной, да и просто нужен был кто-то авторитетный, что усмирит охрану этого места не убивая.

  Неписи ведут себя как люди, так что при правильно построенном диалоге мы могли сойти за диверсионную группу светлых. Те, кто из нас был настоящими светляками, должны были снять иллюзии и показать гвардам свои истинные обличия, а темных представили бы как ВИП-персон, чьи личности не подлежат огласке. Должно было сработать. Но не с игроками.

   - Эль, в Инферно их! - Буквально на ходу придумываю выход я.

  Пока канал не разрушен это вполне возможно, пусть и затратно по благодати. Но эти ребята оттуда выберутся спустя десяток смертей. А оказавшись в столь лакомой для нубов локации, не захотят быстро ее покидать. Так что постараются выжить любой ценой. А это фора.  Возможно, сообщат сокланам про нас по циркулярной связи в реале, но и клан у них нубский и не посвящённый ни одному из богов, а значит ничего из себя толком не представляет. Обычное сборище малолеток без цели и средств.

  - Бросайте в портал! - Эль сориентировалась мгновенно. - Работаю на реверс!

  - А с этим что делать? - Воэлнок сделал пару движений и из кустов вылетел нуб, нубее не бывает.

   Если бы не одно но... Он очень уж технично перекатился при приземлении и замер, уставившись на нас. В него уперлись клинки,  кончики стрел и жесты магов, но он не просто не струхнул, а очень четко оценивал ситуацию. По глазам видно. БТР! Фарадей. Двенадцатый уровень. Только этого для полного счастья не хватало. И что он тут забыл?

  - И действительно! - Пробасил Снорг, поигрывая секирой. – Товарищ, что с тобою делать?

   Взгляд БТРа  мне активно не нравился. Слишком знаком, слишком узнаваем, слишком... похож на тот, что я видел в зеркале.

  - Понять и пр-р-р-ростить? - Сказано это было таким наивным и глупым тоном, что мы со Сноргом не выдержали и заржали, огорошив остальных. Они куда младше нас, потому не знали и не понимали с чем связан наш смех.

  А когда дворф опустил секиру, опешили еще больше.

  - Так что с тобой делать? Сам понимаешь... - Снорг многозначительно замолчал, оборвав фразу на половине.

  - Понимаю больше, чем хотел бы. - Нахмурился пленник. - Это же Гнев и Тьма? А где третий? Святой.

  - Тебе нас мало? - Этот голос я не узнал.

  А когда обернулся, обомлел. Он принадлежал Эль. Новой Эль. Раньше она мне нравилась своей чистотой и романтичностью, но сейчас передо мной была суккуба. Нет! Принцесса суккуб. Черная диадема с агатовым камнем в центре поддерживала длинные локоны цвета воронова крыла. Бледная кожа подёрнулась прожилками синих вен, тянущихся от таких же антрацитово-маслянистых глаз. Вместо белого платья появился черный кожаный наряд, в котором не каждая стриптизёрша решится выйти на сцену. Но при этом он все равно оставался утонченным, включая разрезы на облегающей коже костюма или камни на чокере, подчеркивающем глубокое декольте.

   Фарадей невольно сглотнул. Опытные игроки умели отличить конструктор от истинного облика на глазок. И сейчас я его понимал. Сам едва челюсть удержал. И это моя жена?! Да что б мне...

   - Мы вам больше не враги! - С трудом отвел взгляд от Эль БТР. – Гнев, Тьма и Святой заслужили наше уважение. Слово Берса!

  - А ты вправе его давать? - Прищурился Дрейк.

  - Боевой тактик шестнадцатого звена первого полка. - Как-то буднично ответил БТР.

  Мне это ничего не говорило, но по  взглядам темных понял, что сейчас один офицер поставил на кон свою честь перед другими. А это достойно уважения. Даже если он потом предаст нас. Это уже будет грязь на его мундире. А он если и младше нас с Дрейком или Сноргом, то не на много. Слишком мудрый и опытный взгляд.

   - И что делает команда Гнева и Тьмы в нашем захолустье? - Фарадей встал и отряхнулся, но как-то странно поглядывал на Воэлнока. Опасливо. Еще бы. Его данные просто не читались. Темная лошадка, что вырвала из скрыта не последнего в ордене берсерков человека.

  - Выживает! - Отрезал я.

  Доверять ему не торопился.  Хотя симпатию он завоевал сразу же. Своим поведением и рассудительностью.

  - Понимаю. - Кивнул Фарадей. - Могу чем-то помочь?

  - И во что нам это выльется в итоге? - Спросил Снорг.

  - Обижаешь, Крест. - Насупился тот. - Не те у нас порядки.

  Дворф едва заметно вздрогнул. Поддели его знатно. Значит – Крест. Запомню. С другой стороны удивительного мало. Такая уж у нас страна. В свое время я очень удивился, поняв, что те же наши великие князья, что создали Русь, были не более чем братками. Те же принципы – прийти, отжать чужую собственность и регулярно ее доить. Ну и тяга к коже и оружию.

   После развала «совка» все это всплыло наверх как говно в проруби и до сих пор нас не оставляло. То, что криминал не влезет в игру, которая стала частью экономики мира, не верил никто. Я-то уж точно.

   Впрочем Снорг, как и в то мутное время, был не хуже официальных лидеров. Если разобраться в тонкостях, то само государство выполняло функции этих же рэкетиров, просто прикрывало его лозунгами и девизами. И в тот момент, когда государство теряет контроль над свой территорией, всплывают такие организации. Из тех же боевиков бандформирований вышли бы неплохие солдаты. Просто нужно поменять мотивацию. И уже они не грабят старушек в подземных переходах, а сломя голову несутся в штыковую на пулеметные точки врага. И как всегда они идут за лидером. За тем, кто прививает им ценности и смысл жизни. В этой игре эти понятия  стали очень рельефны и ощутимы. Они отделили серые тени и разграничили зоны. Теперь каждый знал темный он или светлый и почему именно так. Но даже в этом случае оставались полутона.

   - Проведи нас в город! - Сразу взял рогу за рога дворф. - В любой ближайший.

  Все бы ничего, но при этом он как мог отгородился от нас и что-то показал на пальцах. Пароль? Задачи? Условия?

   Помимо воли вспыхнула аура за спиной. Тут же среагировал Дрейк и его падаваны. Эль само собой заняла мою сторону. Крок и Лани мешкали лишь секунду, за которую один в своем коронном жесте скрестил и проскрежетал клинками, а вторая заняла место за его спиной и натянула свой легендарный лук.

   Снорг замер, как и его новый знакомец. Тарк и Аби остались на месте, но по глазам видно, что не знали чью сторону занять и за кого сражаться. В итоге остались только я и дворф.

   - Вопрос все тот же!  Ты друг или враг? - Отступать уже некуда. Ставки слишком высоки и я должен знать кому могу доверять. Не я так решил, а судьба распорядилась. Впрочем, я знаю кто с ней спит и ею же рулит. Гребанный Раздолбай. Со Сноргом я ссорится совсем не желал. Он мне просто был симпатичен как человек.

  Дворф посмотрел долгим взглядом. Слишком долгим. Остальные угрюмо молчали, не рискуя влезать в диалог.

   - Друг. – Наконец-то выдал он свой вердикт.

  Я облегченно выдохнул. По глазам понял, что не врет. Он действительно сейчас решал чью сторону займет. Это не значит, что если его вынудят он не сбросит меня с доски, но сейчас он соратник.

   Дальше мы просто бежали, походя снося мобов. В основном их брал на клинок Фарадей. Но иногда доставалось и остальным. Редко. Несмотря на свой низкий уровень этот рога был просто машиной смерти. После него оставались только туши мобов и ничего более. Красив бродяга. Этого не отнять.

   К городу мы вышли спустя пару часов, но далеко не к главным вратам. Фарадей вел нас темными тропами и все же вывел. Я пока не понимал мотивов дворфа и его участия во всей этой афере. Более того я не понимал заинтересованности кланов в прохождении моего квеста. Все слишком смазано. Все непонятно. Ясно, что какие-то выгоды есть, но что конкретно получат мои друзья и потеряют враги – я не знал.

    В город мы пробирались какими-то канализационными трубами, после чего переулками потерялись в трущобах. Пересечь стену не привлекая гвардов достаточно тяжело, потому стража все же пошла по нашему следу, даже не понимая, что происходит. Обычная проверка  и реакция на внештатные срабатывания охранных заклинаний. Когда я хлопнул дверью личной комнаты за своей спиной, то смог вздохнуть спокойно. Но ненадолго. Она хлопнула еще раз. Дверь личной комнаты! Ах да! Я же теперь женат! Наверное, дело в этом!

  Эль поняла мое настроение сразу же. Девушка не стала что-то говорить или в чем-то убеждать. Она просто оглянула мое холостяцкое прибежище и сморщила носик. Ну да. Даже кровати нет. Сначала у меня просто не хватало денег, а потом события закрутились так, что было не до комфортного отдыха, потому больше всего комната походила на гараж и склад хлама. Надо отдать должное Эль у нее руки чесались навести тут порядок, но поймав мой ироничный взгляд слегка смутилась. Потому просто оплатила соединение со своими апартаментами.

   - Не сопроводите ли свою жену, милорд? - Томно улыбнулась девушка. Она так и не сменила наряд темной жрицы, потому вышло это очень уж двусмысленно. Точнее однозначно и с толстым намеком.

  А вот я чувствовал себя не в своей тарелке. В принципе разница в сорок лет между партнерами не такая уж и редкость. Богатый старик или старуха приобретала себе дорогую игрушку, всеми силами стараясь удержать уходящую молодость. Это было сплошь и рядом. Однако для меня это было полнейшей дичью. Но вот в нашем случае все как-то не так. Эль красива, молода, богата, умна и элегантна. Я, как ни старался, не мог понять, чем же ее так зацепил. Все время ждал подвоха. А может просто ощущал, что не достоин такой девушки.

  Но отступать некуда. Нужно с ней серьезно поговорить об этом. Даже с риском ее потерять.

   Апартаменты Эль, как и ожидалось, оказались богатыми и изысканными. Любят девушки вить уютные гнездышки, даже если это боевая жрица топового клана. Четыре просторные комнаты обставлены со вкусом и все со всем сочетается. Чувствуется рука профессионального дизайнера. Ничего кричащего и наляпистого, как в случае с донами. Как и ничего лишнего. Освещение интимное из пары десятков свечей с ароматом роз и лаванды. За виртуальным окном на всю стену природная терраса, ведущая к ночному морю с огромной луной. Уверен, что в нем даже можно искупаться.

    Посещая свою личную комнату, человек выходит из игровых серверов на свой личный, где за свои же деньги может создавать такие вот замкнутые миры. И сейчас, я пусть и в виде цифрового кода, находился в реальной квартире Эль. Если в ее доме расставить камеры и подключить специальную программу  я смогу видеть девушку и в реале. Но к такому виртуальные пары прибегали редко. У большинства реальный образ слишком отличался от игрового аватара,  так что это сильно било по отношениям. В игре стройная и изящная эльфийка, а в реале простая женщина уже не слегка за тридцать. Или суровый воин в вирте превращается в плюгавого толстячка с пивным брюшком. Да и просто  заторможенность мозга спящего игрока ломает картину.

   - Сударь, не соблаговолите ли отдать супружеский долг? - Эль растянулась на роскошной кровати, приняв очень соблазнительную позу.

   Когда она провела язычком по губам и эротично прикусила губку, мне едва башню не снесло. Сдержать себя в руках было не просто.  Но я сумел. Чай не мальчик.

   Я просто сел рядом и взял ее ладошку в свою.

  - Эль, я хочу что бы ты поняла. Меня тянет к тебе, но все же я должен быть честен. Наша связь больше дело рук Раздолбая. Он давно просчитал все мои ходы и свел все нити. Я всего лишь фигура на его доске. И ты теперь тоже. Я хочу, чтобы ты понимала, что  этот брак благословлён им и ему же нужен твой клан и возможность повлиять на меня через тебя.

   Я ожидал чего угодно. Слез, обвинений, чего угодно, но не игривого смеха.

  - Знаешь, за что я тебя полюбила?  - Прощебетала Эль. - Ты всегда заботишься о других и стараешься поступать так, как подобает мужчине. Настоящему мужчине. Твои принципы выходят за рамки привычного в игре и это делает тебя особенным. Ты не играешь, а живешь!

   Я понимаю, что ты переживаешь о разнице в возрасте. Но надеюсь, ты осознаешь, что для нас, для тех кто рожден в это время, все выглядит не так. В этом мире мы проводим две трети своей жизни. Он куда важнее чем тот в котором мы бодрствуем. Просто прими то, что я вижу тебя таким какой ты есть сейчас, а не тем кем ты привык быть в реале. Неужели ты сам не чувствуешь перемен в себе? Ведь ты уже давно живешь только им.

  - Но нас поженили почти на поле боя. - Возразил я. - Неужели тебя это не удивляет.

  И снова девушка засмеялась.

  - Арториус, ты же умный человек. Еще и бывший военный, а значит часть государственного аппарата. Разве мне нужно пояснять как они управляют людьми, навязывая нужные решения или решая социальные проблемы?

  - Поясни! - Нахмурился я. Ведь действительно не понимал.

  - Уже долгое время существует проблема «синглов». Семья это ячейка общества очень удобная для государства. Она более инертна и повязана обязательствами. Такими людьми манипулировать проще и, как правило, они менее подвержены криминальным наклонностям или различным идеологическим течениям зачастую действующие в пику действующей власти.

  А «синглы» живут для себя, не обременены ответственностью и от скуки могут стать проблемой для госструктур. И все это на фоне ужасающей статистики разводов в реале. Сейчас уже для выживания или даже достаточного уровня жизни девушкам не нужны мужчины, что ведет к демографическим кризисам и социальной нестабильности.

   Потому последнее время для вступления в топовый клан или продвижение по карьерной лестнице нужна семья. Даже виртуальная. И потому введена программа вот таких вот благословений миром игры любящих пар. ЦИ неплохо просчитывает эмоции пользователей и их направления, а так же пропускает психопрофили через десятки психологических тестов и если пара неплохо сходится, появляется вот такой вот поворот игры. И если он появился значит ЦИ согласен, что мы не только нравимся друг другу но и сможем ужиться и притереться.

   Многие даже предпочитают жениться через виртуал, потому как брак фиксируется через корпорацию, а там их юристы уже давно создали один из самых идеальных брачных договоров, что учитывают интересы обеих сторон. Так что я ничем не рискую, как и ты. И все это без каких либо обид. Ведь зачастую люди не заключают брачные договора, боясь обидеть партнера, а потом судятся годами из-за старого дивана.

   Так что может откинем все эти вопросы и займемся тем, за чем я тебя и затащила в свою спальню? Потому как я и без того долго этого ждала!

   Вот тут я отказать уже не смог. И что греха таить – не желал!

                                                                Глава 12


   Вот уже неделю как мы сидим в Тэнэбри, как назывался этот маленький захолустный городок.  Фарадей не предал и даже больше – помог. Темная сторона не самое приятное место. Условия реалистичного средневековья это и нищенские трущобы, и воры в каждой подворотне, это вонь из сточных канав, и опасности на каждом шагу. А еще это наглая и уверенная в своем праве аристократия. И далеко не только из игроков. Неписи порой даже с ними вели себя по-скотски начиная различные темные квесты по ветке отмщения. Суровая игра в суровом антураже.

  Если Дрейк и Снорг могли еще спокойно передвигаться по окрестностям, то светлым приходилось несладко. Даже амулеты иллюзий не гарантировали безопасности и анонимности. Не та локация.

   Постепенно в среде игроков образовался некий кодекс чести, при котором даже если темный обнаруживал светлого на своей территории, то не трогал, при условии что у него нет подходящего квеста. Конечно, не все ему следовали и всегда есть риск нарваться. В основном это нубы до пятидесятого уровня, которым самим еще не приходилось получать квесты на чужой стороне. Все кто повыше уже с большим уважением относились к неписаным правилам, так как успевали наслушаться историй про месть различных организаций, которым по глупости сломали игру. Вот только неписи про этот кодекс не слышали. А в этом захолустье именно они по уровню были самыми опасными наблюдателями.

   БТРы обещали помочь с устройством в мирный караван на светлую сторону. Много разных ресурсов было раскинуто по разные стороны Великого хребта, что способствовало торговле. И не только строительный камень или редкие породы дерева, но и люди. Сам горный хребет серая зона где можно встретить кого угодно, а гребень  представлял собой мощный антипортальный барьер.

   Семьдесят процентов игроков это нонкомбатанты приходящие сюда для развлечений. И порой у них возникают дела в соседних городах или даже на светлой стороне. Это не обязательно квесты. Многие из мирных имеют в игре свой бизнес по обслуживанию боевиков и дела их толкают в путь.  Коллективный портал и группа прикрытия из наемников довольно дорогое удовольствие. Проще напроситься в транзитный караван и оплатить место. Отработку охранником предлагали редко, потому как кто умел и хотел воевать вполне самостоятельно могли пройти куда им нужно. Разве что нищая команда нубов с одиночными порталами или просто приключенцы, играющие по фану.

   Сами караваны собирались игроками и даже ходили по расписанию. И кодекс чтили свято, потому как это их бизнес, на котором можно легко прогореть, если наживать себе врагов. Такой транзитный караван мы и ждали, потому как эхо светлого портала порядка Эль может привлечь слишком много внимания, а сейчас меня ищут все кому не лень. И круг поиска очень сузился, так что я старался не выходить из личной комнаты лишний раз. Эль сможет меня прикрыть от поисковых заклинаний, но не в черте города.

  Был вариант нанять хорошего жреца Хаоса как метро, но слишком рискованно. В отличие от караванщиков это ушлые парни и с довольно высокими уровнями. Кодекс они чтят, но только от точки к точке. После выполнения своих обязательств с полученной инфой могут делать что угодно. А такие порталы как правило приносят доход игрокам далеко за сотню. А значит тем кто может легко пробить наши иллюзии. Или пусть даже не легко и со скрипом, но пробьют обязательно. Просто из любопытства. Потому караван пусть и медленнее, но надежнее. Там ребята более пугливые в силу своей слабости.

   БТРы прикрыли район трущобной ночлежки куда нас привели, так что лично у нас все было спокойно. Ребята не скучали. Крок и Лани даже пошли выполнять кое-какие социальные квесты по выходу на светлую сеть эмиссаров. Если у них получится, то получат пароли  местной сети светлых неписей, что прикидываются темными. Дрейк и Снорг в городе занимались своими делами. Какими конкретно мне не отчитывались, но пропадали часто.

    Когда я вывалил из сумки лут взятый с донов, Эль почесала затылок и предложила скинуть все на аукцион с задержкой, потому как доны охотились на нас и часть этих вещичек очень даже приметная. А я под прикрытием БТРов и раздавая взятки смог  сбегать на почту и в банк где забрал награду от Орландиносов. Так что получилось поменять просевший в прочке шмот на более высокоуровневый и подходящий под мой стиль игры. До семидесяти процентов прочки он практически не менял свой вид и его можно было подлатать обычным швейным набором и заклятием «чистые руки». А вот после резко начинал покрываться опалинами и прорехами, так что последнее время я выглядел как заядлый хипстер.

    Разбор писем тоже занял много времени, хотя от знакомых там были единицы. В основном от Ири, что слезно умоляла принять ее в команду, даже не зная где мы сейчас и что с нами. Она готова ради сюжета идти даже в Инферно. Остальные письма не несли особой смысловой нагрузки. Ромдан извинялся что не смог помочь и вылетел из Инферно в первом же бою. Остальные письма удалял даже не глядя после десятого открытого бессмысленного потока сознания неизвестного мне человека.

   Выдвинулись мы утром седьмого дня. Место в караване стоило круглую сумму, но среди наших ребят нищебродов не оказалось, так что взяли вип-класс. А точнее нам выделили целую телегу с непрезентабельными удобствами вроде сидячих мест из тюков с кожей различных мобов и тканей. Большая часть шкур в шипах и твердых хитиновых панцирях, но были и мягкие меха.

  На воротах проблем не возникло. В оплату проезда входили и взятки гвардам, что на темной стороне считалось вполне привычным и даже обыденным делом. Так что на выезде не случилось никаких заминок. Кошель перекочевал с одной руки в другую и караван вышел на дорогу.

   Дальше потекли пейзажи глубокой осени или темных ельников. Все это навевало грусть-печаль. Неудивительно что две трети игроков выбирают светлую сторону и даже темные часто уходят туда отдыхать и выполнять фракционные квесты. Зато сюда даже светлые тянулись, чтобы отвести душу при анархии и вседозволенности если есть деньги. А те кто играл больше года и не тупил по жесткому имели неплохие капиталы, которые  по ограничениям корпорации просто не могли вывести из игры и тратили для своего удовольствия. Именно это способствовало возникновению игрового кодекса примирения. Нельзя быть полноценно светлым или темным. Везде есть свои маленькие плюсы и минусы.

   Скуку путешествия разбавляли редкие стычки с мобами, но охрана каравана справлялась и без нас. Тэйт, хозяин всего поезда, сразу же нас попросил не вмешиваться дабы не бесить систему, потому как общий уровень его бойцов был в районе сотни. В группу с ними мы не входили, так что если сидели смирно, то система молчала. Добить прорвавшего периметр охраны моба не считалось зазорным. Даже трудом не считалось.

  Сами охранники к нам не лезли и мы к ним тоже. Даже на привалах сидели обособленно и всех это устраивало. Эль накупила каких-то артефактов для скрытия моей тушки и потому мы не сильно радушно приветствовали даже желающих перекинуться парой слов от скуки. Ставки квеста Наследника слишком высоки и тут не поможет никакой кодекс.

   Два дня пути прошли спокойно. Крейсерская скорость каравана около сорока километров в час без всякой тряски и прочих прелестей. Реалистичность средневековья тоже имела свои границы. Так что шли мы ходко и я начал понимать почему этот бизнес процветает. Но потом мы нарвались. И в этот раз не на нубов или мобов. Пришли по наши души. Вернее по мою!

   В игре есть несколько видов привязки. Самый простой сделать чек в Роще богов. Второй и более популярный среди топов - завязка на кристалл воскрешения в защищенной локации. Оба способа имеют ограничения по расстоянию, так что часто в локальных боях используют мобильные кристаллы и группы прикрытия и штурмовые отряды, которые освобождают своих и блокирую врагов.  Был еще и третий способ – привязка к роще без ее посещения через специальный кристалл. Так сказать маршевый чек-поинт. В караване использовали именно его, что позволяло ехать без остановок и излишней суеты. Так и работала привязка к рощам богов игроков, у которых не было четкого чека или они пересекли лимит расстояния респауна.

    А так же имелись в игре заклинания, что позволяли сбить личные привязки и выставить стандартные, что позволяло зажать некоторых игроков в рощах. Правда там все зависело от уровня игрока, его личной защиты и самой точки привязки. Потому даже нубы предпочитали играть в кланах и прочих организациях. Попав в такой  передел можно только надеяться на выручку друзей и сокланов. Или удалять перса. Упорству некоторых индивидуумов могли позавидовать все ослы мира.

  Одно «но» - такие заклинания были одноразовыми и  только выбиваемыми. То есть очень дорогими, редкими и неповторимыми в мастерских. Как и заклинания или эликсиры анестезии, что снимали боль в бою и давали минуты преимущества танкам или другим атакующим юнитам.

   Вот одно из таких заклинаний отсекания и использовали против нас. В системках звякнуло, что отныне я привязан к ближайшей роще, а потом вокруг все взорвалось и взревело боевыми заклинаниями. Но за секунду до этого я уже напрягся. «Опасность» - прошелестел ветер в кронах.

   С Дрейком мы вскинулись одновременно. И  также одновременно поняли что не успеваем. Начитывать «Длань Безымянных» слишком долго. Все что я успел это подмять Эль под себя и за волосы втащить Лани, что как всегда развешивала ушки рядом. Дрейк снова прижал к себе своих падаванов. Полог Лирии. А дальше вокруг разверзнулся Ад. В нас били боевые заклинания всех возможных школ. Телеги каравана сгорели в одно мгновение, а его охрана и того раньше. Даже Снорг продержался всего секунд двадцать. Ничего себе мощь!

   Но она обтекала абсолютную защиту божественных куполов. И еще одного... Я сразу и не понял что это Воэлнок. Атаковал нас ударный отряд клана «Черные кошки». Из лесу выходили стройные ряды танков при поддержке воинов. Во второй шеренге шли маги, что не жалели маны и били всем что есть, пытаясь отправить нас на респ. В ближайшую рощу, что безусловно окружена еще более внушительными силами. Прозрачные роги вырезали все что смогло пробиться сквозь волну боевых энергий. И уже на точке нам начнут диктовать условия. Я это знал потому как это самая распространенная тактика осады Наследника. Более мелкий клан зажимает носителя медальона и мобилизует все силы и связи для его блокировки, а потом устраивает аукцион для топов. Иногда для этого привлекают союзников и создают альянс. И уже потом когда Наследник зажат и сам по себе ничего не может, начинаются торги за точку и переговоры с жертвой.

   Но жертвой я себя не чувствовал и все что лилось сверху обтекало нас без ущерба. Не тот кусок вы ухватили ребята! И здесь даже не я самая опасная единица. А Он...

   Их подвело многое. Два вспыхнувших шара абсолютной защиты раскидали нас с Дрейком в разные стороны и отбросили тех членов команды, кто не попал в безопасную зону. И одним из них оказался Воэлнок.

   Когда в него ударили десятки заклинаний и просадили здоровье до двадцати процентов я был готов кинуться на выручку. Вопреки здравому смыслу. Но не успел. За плечами почти погибшего парня снова поднялся Эгрей. Десятиметровая туша закованная в броню из металла и шипов. А дальше для нападающих началось избиение.

  Воэлнок, или кто там за рулем вместо него, использовал все темные школы сразу в очень сумбурном сочетании. Он не бессмертен и даже в таком обличии его здоровье было на тех же двадцати процентах. Но вот мобильность на поле боя поражала. В один момент он проваливался под землю рассыпаясь облаками пыли и комками грязи и уже секунду спустя выныривал из под земли в гуще противников. А вместе с ним из нее вылетали каменные шипы по два метра длиной.  Ката огненными кулаками по доспехам танков, вминающими кирасы и снова провал в землю. Оттуда взметаются щупальца тьмы и прибивают к земле врагов.

   - Энистрэй! - Ревет окровавленный парень. - За тебя!

  Вокруг взметаются камни вверх от мелкой крошки до глыб размером с быка и тут же с ускорением падают вниз размазывая врагов. А вот сам парень валится кулем. Перестарался.

   - Дрейк?

  - Согласен!

  Мы снимаем купола без предупреждения и кидаемся в атаку на остатки воинства. Достаю клинок боли. Против игроков это самое лучшее средство. Сначала шок от боли, а потом все остальное. Дрейк снова в красивых ката машет полуторником, но в этот раз чем-то своим. И очень опасным. За мечом тянется отравляющий шлейф тьмы и зеленого радиоактивного света.

 Универсалы в действии! Я уже сам себя начинаю бояться. Десять секунд и десять трупов. При этом видно что парни битые и опытные, но я уже вижу их движения до того, как они их совершат. Странное чувство. Словно коды в игру прописал.

    Ставлю щит воздуха с благодатью и прикрываю Принца. Рядом бьют щупальца тьмы Дрейка. В сторону от нас уходит волна белого света и тут же удар сверху. В бой вступила Эль.

  Мы с Дрейком кинулись к дан Лавиру. Я прикрываю щитом, он отгоняет врагов под площадки Эль. А уж та разошлась! Даже боюсь представить ее арсенал, потому как за минуту она слила и свою и мою ману, но теперь окрестности в радиусе пятидесяти метров походили на последствия ядерного удара.  Лишь пепел и тлен!

    Под свист и разрывы фаерболов вливаю в глотку мальчишки пару серых эликсиров на здоровье и бодрость. И он кашляя отмахивается от меня, да так что я улетаю в сторону, подняв тучу пыли. А вот дан Лавира понесло. Парень резко воспрянул и его глаза засветились тьмой как бы странно это не звучало.

  - Энистрэй! - Прорычал он и ринулся вперед. А перед ним шла волна боевых заклинаний, что сметала игроков словно щепки. Как раз начали  появляться порталы с подкреплениями так что было на ком оторваться.

   На моих глазах топового игрока просто расплющило о землю, растерев его в кровавую кашу. И забрызгав мои сапоги. И такой он был не один. Силы этого парня явно превосходили уровень кланов. Даже не понятно зачем ЦИ его сформировал, если очень крутые юзеры ничего не могут противопоставить. Это ломает баланс. Но это есть. Он хватал и давил противников, словно пес обычную тряпку. Враг? Секунда. И тот уже похож на кровавое месиво. Даже страшно!

  - Спокойно! - Я подошел к Воэлноку, выставив руку вперед. - Не злись. Тут остались лишь друзья!

  - Энистрэй! - Рыкнул он мне в ответ. - Энистрэй!

  - Я знаю! Я понимаю! - Но произнося эти слова уже понял, что ошибаюсь. Не то. Не так.

   - Мы найдем ее! - Тихо говорю я. - Мы уже идем за ней. Пора уходить! Она ждет.

  - Эль, открывай портал. Пора валить пока сюда не примчалась кавалерия, что осела у рощи! - Дрейк быстро обирает тела и озирается по сторонам.

  - А как же всплеск? - Возражает Эль. Она лучше всех понимает работу поисковых систем и порталов.

  - А как же наши? - Вторю ей я. - Их же зажали в роще.

  - Нас и так уже вычислили. Правда, не знаю как. А чтобы зажать Снорга нужно что-то круче этих кошаков. Сейчас он выйдет и даст в морду рейд-лидеру и если его кто-то тронет эти наемники перестанут существовать как организация. Слишком мелко для захвата Наследника. Значит работают на донов и пришли по наши души от них. Знали бы кто ты, здесь бы сейчас было не протолкнуться от топов. И если хочешь ему помочь, то нужно валить быстро и далеко, потому как скоро могут заявиться те кому Снорг не ровня.

  - Эль?

  - Куда?

  - В горы. Ближе к перевалам и подальше отсюда.

   Плохо бросать друзей, но Потрошитель прав. Сейчас мы больше поможем, уводя след от них, чем в попытках снять осаду с рощи. Ударный отряд гораздо меньше того что пасется там и не факт что мы его одолеем даже с такой уберплюшкой как Воэлнок. А Снорг не бросит остальных и при случае догонит.

   Выбросило нас уже в горах. Хорошее место чтобы сбросить хвосты, а то что вскоре за нами пойдет погоня никто не сомневался. Сейчас кланы постоянно мониторили карту Руола в поиске Наследника, который прошел восемь точек, постепенно сужая круг поиска, а мощный портал порядка даже среди безлюдной локации способен привлечь внимание магов Хаоса, а уж такой на месте бойни, где странный НПС растер в пыль первоклассных наемников не оставят без внимания. Тут уже никаким кодексом не прикроешься. Дела клана превыше всего а жрецы порядка такой силы никогда не бывают одиночками.

   Так что сразу перешли в галоп выбирая самые сложные тропы и локации. Клановых ищеек это не остановит, но хоть затруднит поиск. Часа два мы бежали не разбирая дороги, загривком ощущая опасность. Вдруг Эль вздрогнула и окуталась огнями бафов.

  - Нас нашли! - Выдохнула она взглянув на небо. - Не уйти!


                                                                *******


  - Чего хотел? - Пью толкнул ногой табурет в сторону МорПеха, приглашая присесть и тут же набрал из жбана кружку пива, что в среде капитанов корсаров считалось большой почестью.

   Да и команда «Ветра перемен» давно закрепилась в эскадре Бешеного на месте лучшей и уважение адмирала было заслужено потом и кровью. Джон поймал скользящую табуретку ногой и присев, ухватил протянутую кружку.

  - Разговор есть. - Утер он пену с губ. - Конфиденциальный.

  Пью кивком отпустил четверых капитанов, что сидели в это утро с ним. Если раньше МорПех себе места не находил после того как на его глазах Крок и Лани взорвались белыми искрами и исчезли в неизвестном направлении, то сейчас он был спокоен. Значит что-то узнал. Пью был очень влиятельной фигурой на море и не только, но даже он и пауки, и все маги не могли понять, что произошло. Последнее  время команда «Ветра» стала чем-то вроде талисмана эскадры и раз за разом приносила доход всем, кто был с ними. И терять их Пью не желал. Пара его подопечных тоже перекрестили свои корабли под Похвиста, но такого фарта не имели. Хватало только того, что офицеры «Ветра» одним призывом к Похвисту могли установить зону штиля и в ней же наполнить свои паруса, что позволяло брать им призы любой сложности.

  - Говори! - Пью не отличался терпением, потому и получил прозвище Бешеный.

  - Я их нашел. - Начал полушепотом Джон. - Они были в Инферно. Попали с корабля на бал. И угадай к кому?

 - Твой знакомец Робинзон. - Ухмыльнулся орк обнажив клыки. - Я не удивлен.

  - Это еще не все. - Еще сильнее понизил тон Джон. - Он Наследник.

   Пью вздрогнул, но тут же взял себя в руки и остался расслабленным.

  - Твою мать! - Выдохнул он с безмятежной улыбкой. - Как мы его упустили? Они знают где он?

  - Знают, но не скажут. - Покачал Джон. - Но это еще не все. Он ставленник Похвиста...

  - Ну это было ясно с самого начала. - Хмыкнул орк.

  - А Похвист это Великий Раздолбай.

   Улыбка сползла с лица Пью.

  - Это точно?

  - Говорят, что абсолютно уверены. И я им верю. Он тогда на острове будучи меньше полтинника зарядил такими молниями которых я до сих пор не видел. При этом той же ерундой, которой мы сейчас пользуемся с Кроком и Бомом.

  - И что предлагаешь?

  - Сыграть за него, а не против.

  - А зачем нам это? Не те мы птицы и не там летаем. А вот влететь можно запросто.

 - Потому что мне пришло еще одно письмецо. От клана.

  - Бронзовые львы? - Поморщился Пью.

  - Семья Орландинос.

  - А вот это уже серьезно. - Подобрался Пью. - Что предлагают?

  - Много чего...


                                                                     *****


 Святозар вошел в храм и перекрестился на иконы. Отец Карим сидел на первой скамье и все так же перебирал четки. Хоть что-то в этом мире неизменно.

  - Присаживайся, сын мой. - Кивком головы отец Карим указал на место рядом с собой.

  - Чем вызван такой переполох?

  - Твой новый друг снова качает мир. - Поморщился отец Карим. - Арториус оказывается Наследник.

  Святозар тоже скривился, словно проглотил лимон. Стоит только отойти и снова «здрасте». Почему-то в душе даже не появилось удивления. На этого мужика явно завязано слишком много, потому как излишне много вокруг него сильных фигур. Как Еремея угораздило влезть с ним в конфликт вообще не понятно. Церковь и так не популярна последнее время, а после танцев с Арториусом еле смогли восстановить свое реноме в глазах паствы. И снова те же грабли.

  - Я не буду его преследовать даже в угоду Собору.

  - Все как раз наоборот. Собор выделит все силы для помощи ему. В твоем распоряжении все ресурсы всех орденов.

  Святозар едва не хрюкнул от удивления.

  - С чем это связано? - Нахмурился он.

  - Ты знаешь кто такой Наследник?

  - В общих чертах. Человек, что обходит с медальоном десять месть силы от всех школ, после чего вручает медальон выбранному богу, а тот может изменить правила игры в определенном ключе. Как-то так.

  - Да. Действительно сильно поверхностно, но до последних дней я и сам так думал. Но сейчас разведка церкви выявила кое-какие закономерности. Потому и даем тебе такую силу и лично тебе. Вы ведь вроде подружились с Арториусом?

  - Да, но как это влияет на нас? Он же закоренелый атеист и очень упрямый.

  - Дело в том, что первые хранители создаются самими богами и их силами. Затем этот хранитель ищет Наследника и передает ему квест, ориентируясь по личностным качествам человека. Дальше сам Наследник идет по пути и как любой человек выбирает то, что ему ближе по мировоззрению. Все его поступки влияют на последующие возможности изменений. Даже бог не может внести изменение в игру, если его не одобрит Новый Хранитель, в которого превращается Наследник когда пройдет все точки. А характер Хранителя открывает доступные ветки изменений в игре. Понимаешь?

  - Сейчас над нами занесен топор. - Озарило Святозара. - Если Арториус плохо думает о нас, то сможет открыть ветвь, где все наши преференции нещадно порежут.

  - Именно. И хуже всего что за ним по всем аналитическим данным стоит сам Раздолбай. А он тоже тот еще безбожник. Это очень опасно. Мы слишком долго добивались своего статуса в этой игре.

  - И вы хотите, чтобы я помог ему. Он справедлив и не позволит ущемлять друзей или тех кого считает друзьями, если будет чувствовать что обязан нам. - Поморщился Святозар.

  Все это попахивало мелочной интригой. Не так к Богу нужно приводить паству. Совсем не так.

  - Я понимаю тебя! - Понял его недовольство отец Карим. - Но у нас нет выхода. Его ведут такие силы, что нам и не снилось. Мы просто стараемся минимизировать ущерб.

  - Что от меня требуется кроме как завоевать его доверие?

  - По всем данным у него еще впереди два места силы. И одно из них относится к школе Света.  Мы должны помочь ему пройти именно наше место. Ты получишь координаты всех точек и всю поддержку всех орденов и конфессий. Это очень серьезно и все Патриархи обеспокоены. Потеря этого кластера отбросит нас на годы назад. Особенно для Православной Церкви и русскоязычного католицизма.

  - Я понял вас. - Процедил сквозь зубы Святозар. - Когда преступать?

  - Вчера! Твой оперативный штаб уже готов. На него завязаны все наши силы. И все они подчинены тебе! Не подведи наше дело, сын мой!

  Святозар молча склонил голову. Слов не было – одни маты! Но пути господни неисповедимы. Возможно это тоже испытание его веры.

  Но ангел побери – ему это не нравится!


                                                                    Глава 13


  Святозар спешил. С того момента как он дал согласие возглавить общецерковное воинство прошло всего несколько часов, а он уже почти поседел. Сразу же пришло странное чувство чего-то нехорошего. Как будто ты вышел из дома и никак не можешь вспомнить выключил ли газ под чайником или утюг. И с каждой минутой это чувство нарастало. Превращалось в уверенность, что он что-то упускает, куда-то опаздывает.

   Уже спустя час он знакомился с двенадцатью лидерами остальных орденов и конфессий. Некоторых он знал, о других просто слышал. Одни из лучших паладинов и клериков Церкви Христа. Знакомство вышло скомканным. Нелепое чувство не покидало, а только становилось сильнее.

   Святозар даже вышел в реал и проверил все ли в порядке в квартире. Но как раз там это ощущение прошло и ничего подобного он не испытывал. Только удивление и озадаченность. Вернувшись в «дрим», снова получил тревожный синдром. Значит это что-то игровое. Система воздействует на его нервную систему. О чем-то сообщает таким образом. Сам он столкнулся с этим впервые, но от опытных игроков слышал не раз.

   Махнув рукой на последствия, Святозар запустил по свежесобранному штабу красный уровень тревоги и сбор всех сил. Пусть считают самодуром если захотят. Но жужжание этого тревожного комара невыносимо. Если что спишет на тактические учения.

   И вот сейчас в окрестностях Лавограда с частотой пулемета хлопали массовые порталы Порядка, откуда выпадали отряды церковных воинов. Они тут же разбивались на двойки паладин-клерик, чуть реже на тройки с добавлением еще одного священника или другого класса. Чаще всего это были рейнджеры или охотники, но попадались и маги стихий, и даже разбойники. Сейчас Церковь объявила тотальную мобилизацию и всю эту силу вручила Святозару.

   Прибывшие отряды тут же получали инструкции и карты, после чего  бегом устремлялись в пещеры. Лавоград был смежным торговым городом, где светлую часть держали гномы, а темную – дворфы. Вся официальная торговля проходила  через их таможни и по ровному подгорному тракту, но вокруг города раскинулся огромнейший пещерный комплекс с десятками выходов на поверхность по обе стороны Великого Хребта. Им часто пользовались контрабандисты и прочие  серые личности. Конечно, эти пути куда извилистее и опаснее, наполнены мобами, аграми и засадами официальной стражи города, что берегут казну князей, но когда это останавливало игроков, стремящихся урвать лишнюю копейку. Так что все эти пути-дорожки уже давно были исследованы. ЦИ постоянно менял местность,  то обрушивая своды, то вскрывая новые ветки комплекса, но за игроками не успевал. Шахтерское дело в Лавограде цвело пышным цветом, так что о тупиках и новых пещерах становилось известно, когда еще пыль не осела от катаклизмов.

  И сейчас церковники мчались по этим коридорам на темную сторону. Галопом. Это не могло остаться незамеченным со стороны игрового сообщества, и поднялся нездоровый ажиотаж. Никто никому и ничего не говорил, но слухи один другого ужаснее, словно вирус, поползли по городу. И уже следом за церковниками ломанулись сотни игроков, как нубов так и вполне приличных сработавшихся команд. Плохо, но на секретность нет времени. Святозар опаздывал и буквально чувствовал, как время утекает сквозь пальцы. А еще семь километров прямой дороги от светлой до темной стороны Руола. А в тех лабиринтах прямых дорог нет. Время!

   На поверхность пришлось пробиваться с боем. Слухи о церковниках, что сорвались с цепи, быстро перекинулись на темную сторону и уже вторая волна начала натыкаться на все еще вялое сопротивление непонимающих что происходит игроков. Разбираться кто вышел на тропу войны, а кто просто попался под горячую руку времени не было, потому на любой выпад отвечали быстро и жестко, а учитывая что город все же нубский и Церковь выставила своих лучших воинов, результат был предсказуем, как и последующая злоба обычных городских обывателей. Собрать в одном месте такое войско дело сложное и не быстрое, потому поток святых братьев шел тонким ручьем и сейчас начал увязать в глупой бойне с нубами.

   Святозар выскочил на поверхность во главе  целого отряда. Позади его развевались крылья ауры веры. Многие встреченные не воспринимали пятидесятку-паладина всерьез и считали, что хватит одной отмашки. А потом сильно удивлялись, когда этот нуб вырезал полноценные пати.

   - Куда дальше? - Подскочили к Святозару Сергий Легкоступ и Ярополк Крылатый. – Святозар, пора уходить, иначе сейчас все это осиное гнездо насядет на нас. Не отмашемся.

  Первый был командиром транспортного отряда, что тащил группу мощных порталистов, второй – замом по боевой и одним из двенадцати первого круга. И паладин их понимал. По склонам горы, то там, то тут, раздавались взрывы и визг боевых заклинаний. И давление только возрастало. Вскоре тут начнется хаос, где никто не понимает, что происходит, но валят всех на право и на лево.

  - Яр, на тебе сбор кулаков. Согласуйте с Сергием. Важно выйти как можно большими силами на точку. Бой начнется сразу же, так что уходим при полном параде.

  - Координаты?

   Святозар прислушался к себе и выдал точку на карте, после чего отправил ее порталисту и заму. Он сам не понимал почему именно это место но глаз споткнулся именно там. Ему долго не забудут если он ошибается и это обычный невроз. Но если он этого не сделает – быть беде.

  - Чего ждать? - Деловито спросил Яр. Он тоже бывший военный, как и все из двенадцати, потому не рассусоливал. - Какие силы готовить?

  - Все, что есть! - Ответил Святозар. - Даже Великий Молебен.

  Сергий хрюкнул от удивления. Яр сдержался, но тоже удивился. Патриархи не распространялись о том ради чего все это затеяно, но то, что в кои-то веки они смогли договориться и выступить единым фронтом, уже говорило о многом. Умным людям. А в игре среди командиров тупые не держатся. Климат для них не тот.  Бойцы тоже не задавали вопросов. Сказано идем на войну и этого достаточно. Люди веры просто верят.

   - Да, мужики, все настолько серьезно. - Кивнул Святозар, наблюдая, как за его спиной формируют порядки командиры отрядов.

  Все команды шли через чаты групп, так что со стороны это выглядело впечатляюще, когда безликая масса людей на корявом склоне молча выстраивает походные боевые колонны.

  - Поехали! - Дал отмашку Святозар. - Полчаса и начинайте молебен. Чувствую, нам каждая крупица силы пригодится.

  Взревели небесные трубы ангелов, зазвенели эффекты  начитки бафов и с хлопком открылись светлые арки порталов. Небесное воинство пошло в бой. С Богом!


                                                                           *****


 Еще не успел затихнуть голос Эль, как вокруг зашипели порталы, выкидывая на склон горы игроков. Темных. Мы заняли оборону  среди валунов и деревьев, что хоть как-то прикрывали нас от стрел и боевых энергий. Так себе укрытие, особенно учитывая количество бойцов противника. Шипение порталов слилось в один гул, выплескивая все новых и новых игроков. Такую орду даже Воэлноку не осилить, хотя пределов парня никто из нас не знал.

   Но что странно, на нас никто не нападал. Пришлые сами выставляли защитные порядки, закрепляясь в широком радиусе. Такую толпу на нашу группу гнать затратное дело. Очень затратное. Массовые порталы жрут благодать безбожно. Вот это сразу видно, что пришли за Наследником.

    Пока темные занимали позиции, к нам направилась небольшая делегация. Всего три человека. Рыцарь смерти, некромант и рога-дроу. «Всадники Апокалипсиса» и явно офицерский состав, потому как все за сто шестьдесят плюс уровнями. Да и походка вальяжная как у людей привыкших повелевать.

   Топовые кланы редко имели два крыла из темных и светлых, потому как посвящены были конкретному богу и завесили от их сил. Конечно, они на чужой стороне имели свои шпионские сети и нелегальные организации вроде тех же «ос», но все же большую часть активов держали там, где и играли.

  - Так-так-так! - Усмехнулся рыцарь смерти с ником Таргет. - Гнев и Тьма. Я почему-то не удивлен.

  - Чем обязаны, Таргет? - Ухмыльнулся в ответ Потрошитель. - Это что у тебя тут за массовый пикник?

  - А то ты не знаешь. - Резко посерьезнел тот. – Так, и кто из вас Наследник? Думаю объяснять не нужно, что будет если мы не договоримся?

  - Да ладно тебе. - Отмахнулся Дрейк. - Когда это Всадники стали силой?  Не потянешь ты такой кусок.

   Отрицать действительно бессмысленно. Судя по собранным силам, они шли по маркеру заклинания поиска. Вот только оно не указывало на конкретного человека. А Дрейк давно со мной и засветился не в одном сюжете, так что тоже мог оказаться Наследником.

  - Всадники может и не потянут, а вот темный альянс вполне. - Вынырнул откуда-то сбоку Альтаир.

   А рядом с ним Криста и Тол. Давно не виделись. Странные у них дела с этим странным типом. Да и ребята эти не совсем понятные.

   А вот альянс это серьезно. Особенно у темных. Эти ребята по характеру куда злее и нонкомбатантов среди них мало. Правда в силу своего же характера и менталитета между собой им договориться очень тяжело. Понятие доверия тут очень зыбкое. Всем рулит шкурный интерес. И уж если они смогли объединится, значит дело действительно серьезное. И снова где происходят массовые движения – появляется Альтаир. И тут меня осенило.

   - И безопасники корпорации здесь. - Кивнул я старым знакомцам. – Вижу, вы набрали новых шестерок. А как же политика невмешательства?

  - Слышишь ты, нубяра... - Вспылил Таргет, явно не привычный к такому обращению.

  - Таргет, дай нам поговорить. - Остановил его Альтаир. - Наедине.

  - Тузик, место! - Хохотнул Дрейк.

  Рыцарь смерти опалил нас ненавидящим взглядом, не обещающим ничего хорошего, но перечить некросу не стал. А молча, кивком, позвал своих офицеров за собой. Хорошо поговорили. И что дальше?

   - Итак. - Начал Альтаир, когда так же отправил в сторону свое сопровождение. - Вы сами все должны понимать. Мы все просто пешки на чужой доске, потому предлагаю договориться. Еще ни разу Наследник не проходил квест сам. Вы забрались довольно далеко на этом пути, но дальше хода нет.

  - Я еще раз задам вопрос о невмешательстве корпорации. - Ответил я. - Слишком часто они об этом кричат.

  - Так и есть, но не в этот раз. - Покачал головой Альтаир. - Мы знаем, кто за вами стоит и это все меняет. Потому просто предлагаю провести ритуал передачи медальона нашему человеку, а вы все станете сказочно богаты. Это и есть главная награда Наследника. Все кто шел по этому пути теперь богатейшие люди.

    - Не убедил. - Покачал я головой. - Этих фантиков у меня и без того много. А со своими запросами я даже их не успею потратить до конца жизни. А вот отдавать медальон людям, что не чтут свои же законы – очень даже не хочется.

  - Боги здесь ни при чем. - Пожал плечами некрос. - Это инициатива службы безопасности.

  - Как-то не верится, что бы цепные псы кидались без команды. - Нахмурился Дрейк. - Ох мутишь ты что-то Альтаир. Ты и без того мутный тип, но сейчас сам себя превзошел.

  - Не ищи подвоха там, где его нет. - Ответил темный маг. - Меня все устраивает в этом мире и я на своем месте. А вот Раздолбай,  хоть и велик, но неуправляем и непредсказуем. И не мне вам говорить, что игра уже давно не игра. Все что происходит здесь, так или иначе, отражается на реальности. Неужели вы хотите довериться этому психу? В прошлый раз несколько лет весь мир дрожал от поступи дрима. Вирт ломал и корежил экономику оставляя людей без работы и средств к существованию.  И едва ситуацию стабилизировали, он снова выходит на сцену.

  - Как ни крути, а дрим это благо. - Возразила Эль, что невольно прижалась ко мне. - Мир изменился, но стал только лучше.

  - Не спорю. - Согласился Альтаир. - Многое изменилось в лучшую сторону. Но сейчас никто  не понимает что задумал Раздолбай. Аналитики корпорации теряются в гипотезах и догадках. Все остальное время они в ужасе вскидываются во сне или рвут друг другу бороды в спорах. Но правды не знает никто. Вы готовы взять на себя такую ответственность.

  Я задумался. В чем-то Альтаир прав. Предсказать поведение Похвиста невозможно. Но тут я вспомнил наши встречи и разговоры. А так же то, почему еще до квеста выбрал его как покровителя. Только у него не было гордого заносчивого вида повелителя чужих жизней. Да он был раздолбаем и вполне оправдывал свое прозвище. Но он был ближе к людям, чем те, кто ими правил. Для них мы лишь цифры и графики. Все лозунги, движения и прочие «измы» лишь веревочки, которыми нас опутывают для послушания. И игру они превратили в такую же паутину. И свобода в этом мире так же иллюзорна, как и в том. Ведь Альтаир стоит и угрожает, пусть даже мягко и ненавязчиво.

   - Я рискну. – Наконец-то решил я.

  - Я думал, ты умнее. - С сожалением покачал Альтаир. - Но ты не оставил мне выхода. Ты же сам понимаешь, чем все закончится. Мы не можем позволить заполучить медальон человеку, что может снова все поломать ради своей прихоти. Мы не зло, а лишь стражи стабильности и мира. Потому зажмем тебя в ближайшей роще и  ты больше не выйдешь оттуда пока не одумаешься. Ни Бронзовые львы, ни Орландинос в этот раз тебе не помогут. На этой территории у них нет достаточной силы. А все у кого она есть собрались здесь. И даже если твои дружки рискнут, у меня есть запасной план и союзники, которые мгновенно атакуют их, едва они ввяжутся в бой с нами. И им придется выбирать – сохранить созданное или выручать тебя. И твоя девушка подтвердит, что выберут они первое.

  - А кто сказал про топовый клан? - Наиграно удивился я.

  - У Раздолбая в игре тоже нет последователей. - Сощурился Альтаир почувствовавший что ситуация выходит из под контроля.

   По манере двигать зрачками я уже научился определять, что игрок яростно что-то строчит в чате. И в ответ суета среди игроков усилилась. Чует старый пес, что я не блефую. Но в кронах деревьев снова зашелестел ветер. Успокаивающе. Подмога уже идет.

  - У него нет. Но ты им это расскажи. - Я кивнул на пустые склоны выше боевых порядков Всадников и их союзников. Откуда я знал направление атаки помощи и сам не понимаю. Снова шутки Раздолбая.

   Несколько секунд мы тупо пялились на пустые скалы. Альтаир уже открыл рот в саркастичной усмешке с желанием что-то сказать, но  тут его перекосило. Сначала что-то заорали темные жрецы, да и сам Альтаир что-то почувствовал. Склоны коры практически одновременно взорвались массовыми порталами высокого ранга, потому как они смогли пробить антипортальные барьеры. А может те просто туда не дотягивались достаточно мощной завесой. Но сам факт на лицо. Вниз понеслась сияющая волна паладинов под мощными бафами. За их спинами расправляли крылья огромные ангелы. Клерики, что не пошли второй волной, стали образовывать круги силы и затянули свои песнопения. Да уж, такого поворота я не ожидал даже от Раздолбая и церковников ждал в последнюю очередь. Сразу же за демонами Инферно, которым мы тоже неслабо накрутили хвосты на рога.

   Темные сориентировались мгновенно и уже спустя десяток секунд, что понадобились светлым для разворачивания боевых порядков из походных колонн, столкнулись два организованных и сплоченных строя. Грохот от столкновения паладинов и рыцарей смерти, что выступали танками, ударил громовым раскатом и эхом прошелся по горам. А дальше начался ад.

  - Читай длань! - Крикнул Дрейк и ударом плеча пустил отвлекшегося Альтаира под откос. Маг с матом покатился по склону и в нас ударили десятки заклинаний, но я успел раньше. Купол конечно не настолько абсолютная защита, но ковырять его даже такая рать, что собралась, будет не менее часа и то нескольких. Там больше десяти миллионов прочки при девяноста процентах отражения энергии.

   Дальше нам осталось наблюдать за феерией танца света и тьмы. Разобрать какие-либо детали не получалось. Вскоре схватки расползлись и разбились на несколько очагов. Церковников было много. Очень много и свежие силы все подходили. Но и у темных ситуация была аналогичной. Не знаю, сколько кланов вошли в альянс, но одиночные и массовые порталы шипели не переставая. Стало понятно, что церковники если еще не проиграли, то уж точно завязли, а ведь бой только начался. Еще и получаса не прошло.

   И тут они запели. Нет, они и до этого тянули свои молитвы, что отражаясь от небес возрождали павших, накладывали бафы на своих и дебафы на темных, а так же раз за разом вызывали ангелов. Медлительных в своем величии, но смертоносные именно для темных. Но в этот раз все было по-другому. Над войском  светлых прямо в небе стали появляться коленопреклоненные люди. И не только люди. Эльфы, гномы, дриады и даже орки. Зачастую образ вырывал и часть окружения, так что можно было понять, что это не бойцы. Мирные игроки, которые работали или развлекались в игре. Они лишь на мгновение  зависали призрачным маревом, сотканным из света, после чего становились маленькой искрой над бойцами Церкви. Сначала робкие образы вскоре превратились в сумасшедший калейдоскоп людей. Сотни и тысячи искр присоединялись к церковникам. Десять минут, а с небес на них сыпется снегопад из света. Искры оседали на доспехах, рясах и оружии светляков, давая им дополнительную защиту и мощь.

   И уже не темные давят, а шаг за шагом отступают под ударами столбов света и радиальных волн. Ярость Хорса вспухает над полем боя десятками солнц, вымывая области Величия тьмы и ослабляя орды призванной нежити и зомби. То там, то тут слышится органная музыка, возвещающая что павший паладин снова в строю. Очередной клерик успел дочитать заклинание воскрешения.

   У темных тоже хватало различных пакостей, но вот такой подставы они не ожидали. А самое веселое, что посмертный дебаф превращал второй заход с точки респа  сразу в бой в самоубийство перса. Потому нужно либо затягивать бой на три часа, либо обходиться теми силами, что есть в наличии. Темные поднимали просто тучи нежити, да и воскрешения у них были, но вот встретиться с такой ордой, заточенной под истребление тьмы, они не готовились. Да и количественный перевес у них оказался только в начале и сейчас сходил на нет, потому как храмовники прибывали куцым, но постоянным потоком.

   - Вот это я понимаю замес! - Хмыкнул Дрейк, глядя на завороженную Лани. - Давно не сидел в первом ряду. Да, детка? Сгоняешь за поп-корном?

   Девушка только отмахнулась. Видимо снимала все на встроенную камеру. Туристка, что с нее взять. Но посмотреть действительно было на что. Сейчас тут в яростном бою сошлись не просто два воинства, а два мировоззрения. Темные жили по принципу – человек человеку волк. Церковники на каждом углу кричали – возлюби ближнего своего. И сейчас обе фракции рвали стереотипы и безбожно врали. Темные защищали друг друга, прикрывая собой  и выручая товарищей в сложных ситуациях. Все бы ничего и можно списать на стайный инстинкт, но ведь в игре была боль. Вполне себе настоящая, потому прикрывший грудью товарища от удара света, который для темных был как кипяток за шиворот, вполне заслуживал звание героя. В то же время ярость «любителей ближних» плескалась через край. Искривленные в ненависти лица или фанатичный блеск в глазах. Боль и их достала.  Сейчас их постулат звучал – добро должно победить любой ценой. Никаких подставлю вторую щеку. Скорее, поставим зло на колени и жестоко обезглавим.

  И сейчас я даже не знал кто лучше для нас. Темные что работают на корпорацию и хотят сдержать Раздолбая или же церковники которые пришли мне на помощь. В их бескорыстие я не верил ни на грош. Бескорыстным и святым может быть истинно верующий маленький человек. Но едва ты попадаешь в любую организацию ты либо мелкий винтик что делает то что прикажет система либо водитель этого механизма. А лидерам бескорыстие не свойственно. Так что еще спросят с меня за эту помощь.

     Еще около часа длилась эта бойня. Постепенно она расползлась по склону горы во все стороны переостая в локальные стычки более мелких групп если можно так назвать бои подразделений числом до батальона. Но итог понятен. Светлые добивают остатки альянса. По моим прикидкам тут положили тысяч сорок человек и еще два десятка гоняют друг друга по горам.

   - Очуметь! – Выдохнула Лани когда перевела дух. Сейчас уже снимать стало нечего, кроме парочки рот скучающих паладинов и клериков, что прикрыли подходы к куполу. – Вот это я понимаю кланвар.

  - Ты глянь, кого к нам черти принесли?! – Кивнул Дрейк в другую сторону.

   А к нам проталкиваясь сквозь своих шел Святозар в сопровождении еще одного пала и клерика. Ну хоть не Еремей и то ладно. Паладин подошёл к куполу и постучал по нему костяшкой пальца.

  - Открывай! – Махнул рукой Дрейк. – Все равно не отсидимся. Валить отсюда надо, пока другие топы не прилетели. А сейчас самое время. Добьют святош в пол щелчка.

  Святозар был согласен. Он даже не стал ничего пояснять, а едва я снял купол, к нам бросились люди из группы охраны. Но не для того, чтобы повязать. Они из одного места открывали портал и уходили группами, равными нам по числу. Один из сопровождающих Святозара открыл портал и для нас.

  - Пошли! Бегом! – Крикнул Святозар и первым нырнул в него.

  - Пошли. – Успокоил меня Дрейк. – На светлую сторону они не пробьются через гребень. А здесь у них власти нет. Так что выкрутимся. Заодно и след сбросим. В этом хаосе найти наш портал ни одна ищейка не сможет.

  И нырнул следом за палом. Ну что ж! Посмотрим, что нам скажет Блюститель Веры!

                                                                         Глава 14


  Выкинуло нас не пойми где, потому как на карте обозначилось просто пятно среди серого тумана войны. Святозар не стал расслабляться, а погнал нас бегом только к одному ему ведомой цели. Но по антуражу и окружающей местности понятно, что мы все еще на светлой стороне. И все еще в предгорьях. Что тоже не удивительно.

  Антипортальный полог имел радиальные свойства и чем дальше от носителя заклинания или артефакта, тем он слабее. Сами порталы тоже делились на ранги и в определенном радиусе вполне могли его преодалеть. Вот только барьер Великого хребта слыл непробиваемым. И даже если кто-то нашел способ его обойти, то молчал как рыба, потому что это золотое дно для мелкой контрабанды.

   За час пути по сложной местности мы отмахали всего километров пять. Наше сопровождение из трех палов и двух клериков козырнуло Святозару и тут же ушло порталом еще куда-то, оставив нас посреди густого ельника. А мы продолжили свой путь. Еще часа два быстрого шага и лес вокруг изменился. Посветлел и стал более живым и красочным. Остановились мы у маленького звонкого водопадика с мелким бочагом. Светлое место.

  Святозар дал отмашку на привал и тут же рухнул на траву.  Только сейчас я сообразил, что он вышел из массовой бойни, а потом на пределе бодрости бежал наравне с высокоуровневыми игроками. А как это все выматывает мне известно не понаслышке.

  Аура Веры неимоверно усиливала пала, но каждый месяц съедала весь его опыт скидывая до тридцатого уровня. Огромная цена, но он не удалял перса, а играл с теми картами, что раздала судьба. Или его Бог.

   - Что дальше? - Спросил я Святозара, когда тот слегка отошел, а мы разбили примитивный лагерь.

  - Пока ничего. - Пожал плечами паладин. - Сидим тихо. Сейчас больше тридцати команд лихорадочно мечутся вдоль Хребта, пробиваясь на светлую сторону и путая следы. Когда часть из них все же сможет  уйти, выдвинемся и мы. Слишком большие силы брошены на твою поимку.

  - Я только не понял, почему вы вмешались? - Спросил я. - И не нужно мне рассказывать про бескорыстие и помощь ближним. Это не десяток монет кинуть или помочь крыс убить в песочнице.

  Я выжидательно уставился на паладина.

  - Иерархи хотят помочь тебе пройти квест. - Святозар не отвел взгляд, но тон его был с оттенком вины. Он не лгал, но акценты расставлял слегка не так, как следовало бы. - Ты же еще не прошел школу Света?

  - Не прошел. - Кивнул я. - Но вам это зачем?

  - У Патриархов пригорает в одном месте от твоего отношения к Церкви и качества Спутников. - Заржал Дрейк. - Вот они и перепугались до уср… сильно.

  - Не понял.

  - Все просто. От того как Наследник пройдёт квест и какие примет решения зависят открытые ветки возможных изменений в правилах игры. Или закроет. А так же он как-то зависит от того кто в Спутниках. То есть помогает проходить места силы. И при желании, если конечно лично дойдешь, сможешь и сам покопаться в настройках. Не так как бог, которому достался медальон, но тоже неплохо.

   Это сделали для того, чтобы те, у кого не хватит сил захватить Наследника, помогали ему в борьбе против топов за маленькие услуги. Так игра в салочки становиться интереснее и у самого Наследника появляется пусть хилая, но поддержка.

   И если Церковь затащит тебя на место силы под своей эгидой, то закроет ветку, в которой ты можешь ограничить количество Церквей на Руол или увеличить расстояние между ними, что тоже резко снизит их влияние. А учитывая косяки Еремея,  если я дойду до конца с тобой, повешу на него какую-нибудь пакость. А то и не только на него. Есть у меня парочка злейших друзей за которыми должок.

  - Все так. - Согласился Святозар. - Но ты человек справедливый, на то и ставка. Мы помогаем тебе, ты отдаешь долг, не нанося нам вреда.

  - Да какой долг? - Картинно развел руками Потрошитель. - Это вы еще нам приплатить должны. Эта битва войдет в вашу новую библию как величайший подвиг Церкви. Что бы вас так еще объединило и где бы вы нашли столько темных в одном месте? А? Вот то-то же! Так что не нужно тут шулерства. Ты помогаешь не нам, а себе.

  - Ты отказываешься? - Прямо в глаза посмотрел мне пал, не обращая внимания на эскапады Дрейка.

  - Нет. - Покачал я головой. – Да, я не религиозен и у меня свое мнение на этот счет. И да, я недолюбливаю Церковь и все с ней связанное. Впрочем, не на ровном месте. Но не мне вас судить, как и ваших последователей. Так что можете спать спокойно. Вредить церкви я не буду, и в мыслях такого не было. Так что можешь идти и передать своим Патриархам, что никто вас не тронет.

  - Я остаюсь, как и слово Патриархов. - Суровым тоном ответил паладин. - У меня есть приказ и я его выполню.

  Сбоку снова заржал Дрейк, испортив весь момент.

  - Дрейк, какого хрена? - Удивился я.

  Святозар сейчас вел себя вполне прилично и по-человечески достойно, в отличие от него.

  - Да брось, майор! - Отмахнулся рыцарь смерти. - Раздолбай тот еще жук. Так что никуда они не денутся, как их не гони. Скорее всего, они сами тебя в свое святилище затянут вместе со мной и медальоном. Альтаир прав – Раздолбай непредсказуем и думаю не только аналитики службы безопасности просыпаются в холодном поту.

  Потерять здесь паству для Церкви – значит упустить всю молодежь. А это полный провал. Они живут не реалом, а этим миром. Вон твоя жена тому подтверждение. В реале бы такая красотка не бегала бы за старпером кряхтящим.

  - Дрейк, а в морду нет? - Нахмурился и невольно включил ауру Гнева.

 - Все-все! - Картинность и веселость с Дрейка моментом слетела.

   За весь наш путь он научился отличать моменты, когда я не шучу. И пусть Эль сама может раскатать его в блин толщиной в атом, это не меняет того, что мужчина должен отстаивать честь и достоинство своей женщины даже перед друзьями. Особенно перед друзьями.

   - Хорошо. От помощи не откажемся, какие бы мотивы тебя не толкали. - Сказал я Святозару. - Я не враг Церкви, но и не помощник. Так что пройду квест как ты хочешь, из уважения лично к тебе. Достаточно?

  - Вполне. - Расслабился паладин.

   Видимо действительно ожидали пакости больше не от меня, а от Раздолбая.

   Следующие три дня прошли спокойно и даже скучно. Мы сидели как мыши под веником и не применяли ни то, что порталы, но даже обычную светлую магию. Да и смысла не было. Светлое место создавалось как лока для кача темных и отдыха светлых рейдов на чужой территории, так что местные мобы нас не трогали.

  Святозар постоянно пропадал в реале, мониторя ситуацию и с каждым днем становился все смурнее. Видимо дела шли не совсем хорошо.

  - Плохо дело. - Отчитался он уже на второй день. - Охота за Наследником и раньше была той еще суматохой, но проходила менее массово. Больше касаясь топовых кланов. Сейчас же все словно спятили. Альянс темных уже включил в себя сорок семь кланов и лишь четырнадцать из них топы из сотни. Все остальные мелочевка, но их приняли. Горы обложили по всем направлениям. Все перевалы закрыты.

   А в Лавограде после нашего прорыва идет резня. Светлые против темных. Началось все с нубов на кураже, но сейчас и топы из светлых стягивают войска на ту сторону Хребта. Так что даже если обойдем темных, придется иметь дело со светлыми. Три моих группы прорвались, но попали в блок. Заклинания сбивания привязки редкие, но похоже топы раскрыли кланхраны до дна. На светлой стороне пока относительно тихо, но тучи сгущаются. В предгорье уже все поселения заняты рейдами, что просто сидят и ждут. Чего ждут лично мне понятно без всякой разведки и аналитики.

   - Ну, с темными все понятно. - Задумчиво сказал Дрейк. - Они на поводке у СБ. Впрочем, светлые тоже подрабатывают, особенно обитатели дна рейта. Но согласен, прошлые Наследники такой фурор не вызывали. Похоже, то, что Арт работает на Раздолбая уже секрет Полишинеля. А это плохо. В мутной воде любят плавать хищники, так что мутят специально и все подряд, в надежде урвать кусок пожирнее.

  - Я дал приказ группам прорыва уходить к морю. Может хоть немного оттянут хвосты. Хребет огромен, так что даже таких сил не хватит закрыть все перевалы, да еще и гоняться за ними.

  - Этого мало. - Покачал головой Дрейк. - Пусть уходят с шумом. Прикажи валить все, что движется. Нападать на города и замки. На заставы и патрули.

  - У меня в группах всего по пятнадцать-двадцать пять человек. Это не войско для таких дел. - Скептически хмыкнул Святозар. – Да, лучшие из лучших, но все же не орда.

  - А если их усилить? - Спросил я.

  - Кем? Церковь и на светлой стороне не в фаворе, а на темной так совсем все плохо.

  - Как показывает практика, даже вы идете на поводу своей выгоды. Без обид. Но так и есть. Это человеческая природа. А темным сам Дьявол велел. Зашли гонца в Вольноград. В «Подполье» найдите Черное Лезвие, Ромдана из Черной сотни или Тарка. Передай привет от меня и попроси помощи.

   У Снорга есть люди везде. К тому же он тоже заинтересован в помощи и знает что я Наследник. Пусть выдаст вам в каждую группу рыцаря смерти и мага воздуха примерно наших уровней. Понятно, что такая пустышка мало кого обманет, но все равно вынуждены будут проверять все варианты.

   А еще атакуйте не всех подряд, а резиденции донов. И передавайте привет от Гнева, Тьмы и Святого. И Черных котов не забудьте. Мол, мы сильно обиделись. Заодно это снимет с хвоста БТРов. А эти ребята очень опасны, пусть и выглядят нубами. А еще лучше договоритесь и с ними. Такая поддержка точно лишней не будет. За резню донам они нам все простили, так что если смогут остаться в стороне  и воткнуть им клинок в печень – обязательно сделают.

  - А что, может и сработать! - Задумчиво почесал бороду Дрейк. - Заодно и Альянс не обходите стороной. У кланов хватает ресурсных деревушек без особой защиты. Начать там резню и у них резко поубавиться людей на охрану перевалов.

  - А еще можно запустить группы прорыва со светлой стороны. В помощь тем, кто остался. Этого никто не ожидает, так что ждут прорыва оттуда, а не туда. Главное ударить синхронно в разных местах. Если десяток групп  прорвется, то станет еще больше целей для отслеживания. Поисковые заклятия тоже имеют кучу ограничений и тонких настроек по различным параметрам. Толковых поисковиков мало. - Вставила свое мнение Эль.

  Остальные одобрительно кивнули. Вот видно, что она офицер топового клана. К тому же как не последний поисковик клана она знала все тонкости их работы и в лагере руководила маскировкой. Поисковые меры использовали заклинания и не только, но мало чем отличались от стандартных военных технологий. Точнее технологии и параметры были другими, но принципы очень похожи.

   Маги, словно орбитальные спутники, покрывали огромные зоны своими заклинаниями в поиске определенных сильных энергетических всплесков с подходящими параметрами, если не знали что и где конкретно искать. Если хоть немного представляли объект, то вводили отсев по школам или классовым умениям. Искали молнии или порталы. Правда чувствительность таких заклятий была довольно слабой.

  Когда первые засекали что-то интересное, подключалась вторая волна, что уже более тщательно исследовала подозрительные зоны. И в это же время туда высаживали десант из ищеек с соколами. Ханты искали следы на земле, а птицы работали как БПЛА.

   Ну и естественно частый гребень из самых нубских нубов, чья задача идти  в определенном направлении за гроши и с мечтой о большой награде, если именно ему повезет найти искомое. Еще применяли, особенно на темной стороне, подкуп патрулей из неписей и различных банд, да и обычной оперативной и агентурной работой не брезговали.

  И вот теперь мы ждали, что выйдет из нашей затеи. Ждали и  скучали. Особенно тяжко приходилось Воэлноку. Или нам с ним. Поначалу Святозар даже не обратил на парня внимания. Не до того ему было, но когда у дан Лавира случился очередной приступ жажды боя за Энистрей, соизволил заметить и сильно удивился.

   - Это еще что за... - Опешил пал, когда понял, что непись ведет себя слишком странно.

 Присутствие неписей в команде с игроком дело достаточно рядовое. Вон у Дрейка целых два последователя. А в любой деревушке можно выполнить несколько квестов на репутацию и получить в подарок подружку для сексуальных утех или романтических отношений, чем собственно молодняк и занимался, едва попадал в игру. Период у них такой, что построить нормальную пару ума еще нет, а желание трахать все что шевелится затмевает разум.

    И все скрипты таких неписей прописаны так, чтобы они не мешали игроку. Пока в них нет нужды, они и не отсвечивают. Этакие одноразовые питомцы для определенных целей и нужд. Так что вспышки Воэлнока резко контрастировали с апатией Ольха и Яры. А Святозар, пусть и потерял большую часть уровней, навыки у него остались прежнего ранга и они стекали с парня как вода с камня, не давая паладину даже понять что перед ним. Или кто.

  - Это наш квест. - Будничным тоном ответил Дрейк. - Небольшая побочка. На свадьбу парень нас пригласил. Вот и тащим его за собой. Или он за нами. Тут как посмотреть.

  - Вам что Наследника мало? Весь Руол на ушах стоит, а вы непись с неписью женить собрались? Заняться больше нечем?

  - А почему бы и не погулять на свадьбе? - Все так же равнодушно продолжил Дрейк, который от скуки завел себе новое хобби – подначивать своего антагониста. -  Выпьем по кружечке пива за здравие молодых... Принца Хаоса Воэлнока дан Лавира и Принцессы Порядка Энистрей ла Флер. Всего-то делов. За денек управимся, а последний храм никуда не убежит. А вот все пиво без нас запросто выпьют.

   Когда Святозар сумел поднять челюсть с пола, только махнул рукой в нашу сторону. Что взять с этих безумных стариканов? И то правда. И снова томительное ожидание. Мы старались развлекаться как могли, но все равно привычка быть в цейтноте брала свое. Я уже и не помню когда вот так сидел без дела. То бежал от кого-то, то за кем-то.

   Святозар в конце недели ожидания вернулся из реала слегка повеселевший. Хотя до этого был мрачнее тучи. Дела шли не очень. Ему удалось организовать все, что мы предложили. Но толку не вышло. Нам противостоял кто-то очень могущественный. Точнее СБ корпорации. Мало того что в Альянс вступили еще десятка два кланов, так еще и нашлись вольные охотники за головами, которые получили ориентировку конкретно на нас и приказ валить все светлое в предгорьях. Так что сейчас в ранее пустынной по меркам игры локации кишмя кишели игроки всех рас, уровней и классов.

  - Я нашел, кто нам поможет. - Сообщил паладин едва вышел из реала. - Но нужно пробежаться по горам, чтобы снизить риск. А там нас встретят и помогут перебраться через гребень.

  - Это кто на такое решиться? - Рыцарь смерти с подозрением глянул на паладина. - И как? Да и ты представляешь, как сейчас бегать по горам, когда под каждым камнем нуб, сидит что мечтает  бабла срубить?

   Дрейк был прав. Даже Эль признала, что Бронзовые Львы нам не помощники в данной ситуации. Эйрик прямо сказал, что не бросит клан в горнило до начала Охоты на Хранителя. Иначе они все ресурсы растратят впустую, а на финише будут не готовы. Стас ничего не сказал... если пропустить маты. Воэлнок его закинул в какую-то дикую локу, из которой тот никак не может выбраться, потому настроение у него последнее время как у голодного тигра с больным зубом и гемороем.

  - Повелители неба.

  - Кто?!! - Опешил Дрейк. - Да они же на всю голову контуженые придурки-нацисты! Вот тебе и Святой, что с сектантами води...

  Договорить Потрошитель не успел, потому как улетел в сторону от удара ноги в грудь. Святозар не выдержал. За его спиной всколыхнулся плащ света. Достал его таки Потрошитель. Выпросил.

  - Ах ты, сука! - Дрейк кувыркнулся с грохотом доспехов через голову и тут же принял боевую стойку со своим парящим тьмой и радиацией мечом. - Я тебе сейчас свастику на лбу вырежу, как у твоих дружков, крестоносец хренов!

  Святозар смолчал, но пульсирующие  белым огнем глаза и Карающий перст в руках говорили о серьезности намерений вырезать что-то похабное на лбу у потрошителя. Я не успел и глазом моргнуть, как они кинулись в атаку, и снова тьма закружилась в танце со светом. Черт, а хороши бродяги! Я даже не думал, что Дрейк настолько поднял свой уровень владения мечом. Схлестнулись они так, что искры полетели в разные стороны. Два удара сердца, а они успели провести многоуровневые атаки, блоки и контратаки. Еще мгновение и дуэлянты расходятся, поменявшись углами поляны, попутно снеся шалаш и стойку с котелком. Но с этим нужно что-то решать. Поубивают ведь друг друга.

    Улучив момент, вклиниваюсь между ними и бью смерчем с благодатью. Оба разлетаются в стороны с оглушением. Я ведь тоже под аурой силы не ведаю. В итоге – картина маслом. Оба бойца лежат в кустах и матерятся как сапожники. Так как мы в одной группе, нас не покрасило и падаваны Дрейка не сагрились, но стоят в сторонке озадаченные. Эль и без ауры сверкает своими бафами, но тоже в растерянности. Не знает кого бить, да еще и Воэлнока сдерживает. Последнее время парень только ее и слушает, потому как она жрица Порядка и чем-то ему напоминает Энистрей. И только Лани сияет как начищенный пятак. Видимо снимает все это дело.

    Нет, все-таки зря Дрейк предлагал ее по-тихому прирезать. С предательством женщин он сталкивался, так что это для него болезненная тема. Но Лани не предаст какие бы ни были ставки и дело тут не в благородстве. Она просто кайфует от всего происходящего. Денег у нее и так хватает, тем более они с Кроком вполне серьезно собираются пожениться, а он тоже парень не бедный. Так что ей фан дороже денег и вот такие вот картины маслом ее еще и прославят. Чувствую, вторая Ири у нас завелась. Или первая вернулась, учитывая, что Лани еще на «Ветре перемен» от меня не отлипала, вечно держа свои эльфийские ушки на златокудрой макушке.

  - Успокоились? - Спросил я мужиков, когда те поднялись, но все же волками смотрели друг на друга.

  - Дрейк, хватит! - Остановил я реплику рыцаря смерти. - Ты уже неделю выпрашивал, так что Святозар действительно святой, раз столько терпел. Я бы прибил тебя намного раньше.

  - Святозар, что за дела? - Обратился я уже к паладину. - Дрейк конечно заноза в заднице, но всегда говорил то, что знает точно. И знает он много.

  Честно говоря, потрошитель меня озадачил. Как-то не вязался Святозар со скинхедами и фашистами. Но и Дрейк действительно не с потолка брал факты. Он в игре давно и много чего знает, много чего слышал, а теперь еще и подарок Похвиста ему помогает вспомнить все, что он хоть краем уха зацепил.

  - Они не нацисты. Очень даже наоборот. - Буркнул пал, пряча свой лом в сумку. - Хотя не отрицаю – ребята со своими тараканами. Но есть за ними поступки, за которые я буду грызть горло любому, кто будет их хаять.

  - Тоже мне защитник. - В свою очередь буркнул Дрейк. - Чего ж ты крест на щите носишь, а не свастику? Как твои дружки!

  - Потому что я служу церкви! А они возрождают старую культуру. И свастика древний символ солнца. Никто не виноват, что фашисты испоганили его своими грязными ручонками.

  - Ребята, хватит! - Встряла в готовый снова перейти в мордобой спор Эль. – Разберетесь между собой потом. А сейчас вы  нас выдали с потрохами. Ауры и божественные заклинания будут первыми в параметрах поиска. Так что не важно куда, но пора бежать. И быстро.

   Подействовало как ушат ледяной воды. Святозар тут же взял командование колонной как проводник и в этот раз Дрейк не ерничал. Горы действительно кишели темными, но зачастую нубами, которые на волне всеобщего хаоса хотели заработать. И вот тут нам здорово помог дан Лавир. Когда мы выдвинулись и сказали ему что идем на светлую сторону Руола, где по всем данным и прячут его любимую, он воспрянул духом. И уже сам шел впереди колонны. Осталось только попросить не убивать всех встречных и чутко следить за этим. Растереть в порошок игрока или даже пати для него пару танцевальных па вот только потом на нас насядут такими силами, что даже он не вывезет. Благо он очень уважительно и трепетно относился к Эль считая ее чуть ли не сестрой Энистрей так что если девушка была рядом его не тянуло на глупости.

    Две сотни километров к точке встречи мы проделали за двое суток и почти без проблем. Несколько раз на нас пытались напасть мобы, но, завидев Воэлнока, резко делали разворот на сто восемьдесят и, поджав хвосты и когти, скрывались в лесу, громко и жалобно поскуливая. Если раньше Святозар еще думал, что Дрейк мог и шутить, то теперь посматривал на парня с опаской. Он тоже впервые видел такое поведение мобов.

  Местом встречи оказалось горное плато,  окруженное обрывистым склоном. Едва мы туда добрались, Святозар вышел в реал на несколько минут. А еще спустя час в небе показались черные точки. Прибыли «Повелители неба». Ну что ж посмотрим, что это за отмороженные неонацисты, которые и не нацисты совсем. Святозару я тоже почему-то верил.

                                                             Глава 15


  Точки на горизонте быстро приближались и уже спустя пару минут подтвердили свое звание «Повелителей неба». Строгий и ровный клин вдруг разбился на двойки из ведущего и ведомого, и в боевом режиме закружились вокруг нас на все еще приличной высоте. Половина из них, совершив круг почета, пошла на снижение.

  - Они что весь клан притащили? - Удивился Дрейк и с подозрением глянул на Святозара. Отношения после драки между ними сильно охладели, хотя и до этого не были особо теплыми. - С чего бы это вдруг?

  - Они, едва узнали, кому нужна помощь, действительно сорвались всем кланом. - Пожал плечами паладин. - Такие уж они.

  - Ты им сказал, что он Наследник? - Опешил Дрейк.

  - Нет! На Наследника им плевать. Они помогают Северцеву.

  - Это еще почему? - Удивился уже я.

  - Сейчас увидишь.

 И я увидел. Закрутив умопомрачительные виражи, полтора десятка летунов зашли на посадку. Теперь я смог разглядеть летающих маунтов,  на спинах которых сидели игроки. Крылатые псы – дети Симаргла. Назвать собачками этих монстров размером с лошадь не поворачивался язык.

  Маунты в игре не пользовались особой популярностью по многим причинам. Разве что достаточно мощные петы, вроде медведей или виверн. Слишком много с ними возни и проблем. Нет, как и обычного пета их можно спрятать в кольцо. Однако есть куча «но». Когда я приобрел Рыка, думал, что значительно усилюсь за счет питомца, но не вышло. Для раскачки пета мало набирать ему уровни. За ним нужно регулярно ухаживать, кормить и тренировать. Для этого существовали специальные сыворотки, модификаторы и квесты. А еще различные школы с мастерами дрессировки, у которых можно изучить особые приемы и скилы. Все это требует не только денежных вливаний, но и затрат времени и усилий.

  Рыка я откровенно упустил. Это показали бои против Ласкера Лани, которые мы устраивали от скуки в лагере. В отличие от меня, эльфийка качала своего питомца по полной программе. Если изначально он походил на странного котенка, которого девушка могла посадить себе на плечо,  то сейчас эта вредная тварь уподобилась питбулю на анаболиках и Рыка рвала играючи, и даже с неким презрением.

  С маунтами было так же. Многие из нас хотели бы иметь двухместный самолетик в ангаре для полетов. Но все же дешевле добираться на работу на метро или автобусах, даже если рабочее место находиться в сотне километров от дома. Те же олигархи, кто могли позволить себе вертолет или самолет, покупали их ради своего ЧСВ. А вот летали на них очень редко.

   Именно потому маунты, особенно летающие, не получили тотального распространения в игре. Их покупали и воспитывали очень редко и только те игроки, для которых они были частью их развития. Например картографы и разведчики. Территории континента были обширны, а картами делились неохотно, так что такая профессия была востребована. Однако имела ряд своих ограничений и проблем. Маунты частично их решали, потому и не загнулись.

   Воевать же с них было достаточно трудно и дорого. Стрелы и заклинания летели довольно далеко, но именно прицельные  и мощные удары не превышали пятидесяти-ста шагов. Дальше стрела или фаербол летели куда придется и резко теряли убойную силу. А с летающих маунтов можно только сыпать фиалами по площадям. Что, подобно авиации в реале, расточительно и без особого результата. Опасность всех умных ракет и авиаударов слишком преувеличена. Пилоты на диких скоростях и под огнем вражеских ПВО часто ссыпают боезапас на головы своим же. Боезапас стоимостью  в тысячи золотых. Человеческий фактор! Каждый пилот тоже человек и хочет возратиться домой. А весело бомбить только страны без армии и прокачанных спецов. В другом случае, взлетая с аэродрома ты не уверен, что вернешься.

  Вот и тут похожая ситуация. Любой маг воздуха мог прицельно открыть портал, ориентируясь на маунта и тут же расстрелять его всем своим арсеналом. А потом еще скинуть на голову противника кучу фиалов с разными пакостными зельями. Именно поэтому я до сих пор не встречал в игре таких существ.

   Подняв тучу пыли перед нами сели пятнадцать крылатых псов, заставив прикрыть глаза от пыли. Воздушный удар не хуже чем от посадки боевого вертолета. Впечатляет. Как и наездники.  Все в коже и кольчужной броне,  но явно славянского покроя. Зерцала, шишаки, наручи и поножи. И действительно все украшено различной свастикой.

  - Стройся! - Взревел Яг Крепыш и видимо командир этого воинства. - Равняйсь! Смирно!

  Промежуток между командами был очень мал, но, шелестя кольчугой, семеро игроков четко и быстро выстроились в одну шеренгу. В глаза сразу бросилось несколько интересных фактов. Во-первых, у всех тут была настоящая внешность, очень легко отличимая от конструкторов своей не идеальностью, но в тоже время уникальная и отлично прорисованная. Во-вторых, общая похожесть. Все члены клана были родственниками. Ну и в-третьих, у старших из них на плече красовался шеврон десантуры, а на груди орденская планка. Теперь понятно как Святозар на них вышел.

  - Равнение на право! - Рявкнул Крепыш.

   Коренастый и подвижный мужичонка, чем-то походящий на гнома. Соль земли, иначе и не назовешь. Его незаурядная для игры внешность сразу же делала его приметным и особенным. И  вызывала расположение. Этакий добрый дядька-весельчак, что и матом укрыть может, но не обидишься. За дело ведь кроет.

  Удостоверившись что все правильно стоят, он четко развернулся и, печатая шаг, направился ко мне. Святозар тут же сам принял строевую стойку и взял под козырек. Видимо реально уважает. Венец мудрости с трудом можно назвать головным убором, но я ответил на воинское приветствие.

  - Товарищ майор, клан «Повелителей неба» к выполнению боевой задачи готов! - Тон Крепыша был серьёзен, как и весь его вид. Да, в игре это смотрелось дико и даже несколько карикатурно. Но не игра делает нас, а мы ее.

  - Здравья желаю, товарищи! - Так же четко развернулся я к строю из семи человек.

  В ответ донесся рев семи луженых глоток. Давно забытое чувство, так что даже в душе екнуло. Не знаю, что там слышал Дрейк, но эти ребята мне уже нравятся, несмотря на то, что среди них парочка девчонок совсем уж юной и няшной наружности. Горланят они, подражая братьям или кто они им там?

  - Вольно! - Рявкнул я. - Разойдись!

  Дальше прошел уже неофициальный ритуал знакомства, где я еще больше убедился, что ребята вполне нормальные и без особых загонов. Странными они могут показаться только сугубо гражданским. Крепыш быстро свернул беседу, сказав, что все обсудим дома. И рассадил нас по маунтам.

  Нет оно того стоило! Ощущение полета непередаваемо. Ветер в лицо и мощные взмахи крыльев по бокам. Это даже круче чем самолет. Псы чутко реагировали на каждое движение всадника, а специальная сбруя не позволяла вывалиться из седла. Я не летчик и даже не десантура, обычный пехотинец, но уже спустя полчаса полета словил ритм и влился в клин. Впрочем не только я. Сначала робко мы все стали пробовать виражи и фигуры пилотажа. Постепенно осмелели, а главное хозяева вполне поняли нас и в чате стали выдавать советы. Полет продлился чуть меньше часа, но на посадку мы уже заходили сработавшимся звеном, совершая вполне красивые маневры и перестроения. В основном благодаря тому, что маунты были очень даже качественными и сглаживали косяки неопытных пилотов, корректируя наши неуверенные дергания во вполне рабочие фигуры.

   Внизу показались странные скалы, больше похожие на тонкие иглы. В приближении они выглядели немного иначе, но сама суть не изменилась. Сложная локация из дремучего леса, сползающих ледников и каменных останцев. Здесь же и раскинулась деревушка местного клана. В серой зоне антипортального барьера Великого хребта.

  Теперь я начал понимать, почему их считали странными нацистами, да еще и сектантами. Странное сочетание зелёной травы альпийских лугов и белого снега и на фоне этого пейзажа замшелые срубы крытые дранкой. И свастика. Много свастики всех видов и размеров. Наряды и традиции тоже слегка странноваты. Все эти кокошники, сарафаны и прочая хрень. Правда все симпатично и стилизовано под игру и современные понятия красоты. Но все равно немного коробит. Особенно свастика.

  Ну и какое же знакомство без баньки и пьянки? Застолье накрыли прямо во дворе, а один из срубов оказался вполне себе натуральной баней. Со всеми вытекающими  ощущениями. И парили не водой, а хлебным квасом. Слегка шокировало, что она была общей и для женщин и для мужчин. Но у хозяев это нудизм не вызывал никакого отторжения. Мы смущались, но терпели. Да и темновато там было. Всего пара свечей на огромную парилку. Даже в чем-то интимно. Как нам пояснил Крепыш, все это тоже часть старорусской традиции, а не современный эксгибиционизм.

  А уже за столом и после баньки разговорились.

  - Мы пытаемся возродить старую культуру. - Пьяным голосом вещал мне Крепыш. - А ты, майор, ик... Не ну ты ваще молодчага! Уважаю! Я тоже старый солдат, но не уверен, что смог бы вот так выпрыгнуть из окна прикрыв детей телом! Нет! Думаю смог бы, ик... Но все равно страшно. Думать и делать это разные вещи! Давай выпьем?!

   - А давай! - Я слегка виновато глянул на Эль.

  Но моя новоиспеченная жена не возражала. Ее окружили девушки этого маленького клана и они шептались о чем-то своем время от времени хихикая. А вообще, обстановка мне нравилась. Напряжение и депрессия ушли куда-то, уступив место расслабленности и простому счастью. Стресс от этой бесконечной гонки отступал, позволяя расслабиться и насладиться простыми житейскими радостями.

   А  поближе пообщавшись с местными, понял в чем загвоздка. Основателем клана был один профессор – историк и патриот. Три его сына не пошли стезею отца, а почему-то как один выбрали армейскую службу. Но отца любили и уважали, потому помогли создать этот островок русской культуры староверов. Сам создатель выбыл из игры по возрастному цензу, но вот-вот должен был вернутся. Отсюда и интерес к моей персоне, которая стала рекламным постером для стариков. Вот ребята и расспрашивали меня об  общих ощущениях от игры без выезда в реал. Новые капсулы стоили куда дороже обычных и гарантию корпорация не давала, так что многие просто боялись за своих родителей.

  Заодно приглашали меня на все запланированные мероприятия. Ефима Андреевича тут уважали. И ценили. Он хоть и ботан ботаном по сути, но клан этот организовал сам, как и придал ему направление развития. Ферма маунтов его идея, как и многое другое. Клан был маленьким и опирался на родственные связи семьи Серебряковых, а так же на сослуживцев.

  Потому Святозар не хотел прибегать к их помощи. Он ведь христианин, пусть и католик что для России уже слегка странно. Староверы, что поддерживали языческий пантеон игры, выбивали его из колеи, но и не признать заслуги своих боевых товарищей он не мог. А они даже в реале стояли друг за друга горой. Чем вызывали уважение. Многие имели боевой опыт в миротворческих миссиях и соответственно ранения и контузии. Виртуал сильно искорежил политическую карту мира, породив очаги конфликтов в разных странах третьего мира. Не то что бы там сам народ взбунтовался. Как обычно это были политические игры ведущих стран за передел ранее невостребованных ресурсов. А разгребать за делами олигархов приходилось простым солдатам.

  Даже сейчас этот маленький клан всем миром собирал деньги на капсулу для своего гуру и отца основателя, которому уже далеко за семьдесят но энергии как у молодого. Мешали лимиты по выводу денег, но уже через пару месяцев они смогут его затащить обратно в игру. Беспокоила лишь новая технология и невозможность выхода из игры. А теперь есть я, что ответит на все вопросы. Ребята тут собрались битые и на рекламу не велись, подозревая очередные пакости от корпоративных ублюдков. И я их понимал. В нашем мире человек человеку волк.

  Расставались мы уже лучшими друзьями.

  - Ты всегда можешь на нас рассчитывать! - Сказал мне Крепыш. - Слово! Ты позови и мы придем, чего бы это не стоило. Это и слово Профессора. Святозар знает как нас призвать.

  - Нет! - Крепыш очень даже жестко взял меня за руку, когда я вежливо отмахнулся от его предложения. - Ты не понял, майор! Это не банальная вежливость. Ты призовешь нас, когда придет время! И мы придем! Ты меня понял?! Святозар молчит, но я давно его знаю. И тебя насквозь вижу. Не позовешь на веселье – обидимся все! Понял?

  Некоторое время мы бодались взглядами. Но я молча кивнул. Крепыш кивнул в ответ. Без слов. Мы просто поняли друг друга. Они действительно придут рискуя всем. Так уж они воспитаны. И я им даже завидую. Они готовы потерять все ради своих идеалов. Они намного более живые чем те, кто живет  от  зарплаты до зарплаты и от одного кредита до другого. У них есть то, что не отнимет ни одно жирное чудовище с кучей золота на счетах. Цель и честь. Самих себя! А это дорогого стоит.

   Улетали мы с воодушевлением. Эти пятьдесят человек организовавшие всеми презираемый и ненавидимый орден были для нас большей силой, чем любой топовый клан. Даже Дрейк помалкивал, а Эль задумчиво кусала губы. Что-то ей наговорили местные девчонки... Вопрос лишь в том что? И ответы меня пугают! Как любой заговор женщин! Они ведь такие женщины!

   - Куда дальше? - Спросил Святозар, когда нас высадили на светлой стороне и далеко от хребта. - У нас есть несколько храмов с местами силы. Могу провести туда.

  - В Лукоморье есть такой? Или в окрестностях?

  - Есть. Прямо в городе Собор Андрея Первозванного. - Кивнул паладин. - Идем туда?

  - Нет! - Покачал  я головой. - Раз уж у нас есть поддержка церкви, то воспользуемся ею по максимуму. Будем проходить ваше место силы последним. Думаю, это будет самым сложным. Тем более по окончанию квеста нужно будет уходить морем.

  Лани можешь в реале попросить «Ветер перемен» прибыть в Лукоморье по моей просьбе? А еще лучше уже быть там и ждать нас.

  Это был очень важный момент. Я порасспросил более опытных игроков о своей участи и сильно огорчился. Когда я пройду все места силы, то получу ранг Хранителя. И это жирный плюс, потому как все что у меня есть в арсенале на порядок возрастет в силе и убойности. А вот дальше начинаются минуса. Во-первых, каждые сутки сила будет таять на один ранг. Так что у меня всего десять дней, чтобы достигнуть цели в ипостаси Хранителя и меганагибатора всего живого. После этого срока я снова стану собой. Во-вторых, для Хранителя закроются все чужие порталы. Только своим смогу пользоваться, да и то с неслабыми штрафами по расстоянию и откату. Именно потому мне нужен «Ветер перемен». Придется уходить морем и явно с хвостом из топов.

  - Ты уже знаешь, где Последний храм? - Удивился паладин.

  - Ну, я же работаю на Раздолбая. - Хмыкнул я.

  - Тот остров, на котором мы тебя подобрали! - Воскликнула Лани. - Это же он! Да?

   Вот вроде бы и блондинка, и ведет себя порой как дурочка, но суть ухватило быстро. И не солжешь теперь. Мигом раскусит. Она это умеет.

   - Да. Но сейчас займемся Воэлноком и Энистрей. Не зря же нам этот квест выпал. А там где принцы и принцессы первостихий – есть и место силы. Уверен. Эль?

  - Нужно проникнуть в Академию Порядка. Вся история есть в архивах, но доступ туда через квесты или через медвежатников экстра-класса. Я слышала что пару раз они смогли вскрыть их защиту.

  - Мы своими силами сможем проникнуть?

  - Вряд ли. - Поморщилась Эль. - Если Эйрик даст запрос, то меня вернут в Академию и я даже смогу взять тебя и Святозара. Но дальше ученических келий мы не пройдем. Нужна слаженная команда воров.

  - А если с боем? - Предложил Дрейк. - У нас нет времени на сложны стратегии, да и посвящать в такие дела  левых людей, особенно наемников-воров, чревато.

  - Можно, но Эйрик не пойдет на это. Портить отношения со жрецами Порядка себе дороже.

  - А если он не узнает о наших планах? - Ухмыльнулся рыцарь смерти.

  - Он не настолько туп. Тупые кланами не рулят. – Возмутилась Эль. – А нас мало. Тут нужна команда или даже рейд.

  - Выхода нет?

  - Вообще-то есть! - Как-то странно улыбнулся Святозар. - Но он вам не понравится.

  - Говори. - Мне стало интересно, что задумал паладин.

  - Для усиления мы тоже посылали своих клериков в Академию. И Еремей один из тех, кто там постоянно числится в учениках. И даже на хорошем счету. Его фанатичность тут сыграла в плюс.

  - Только не этот придурок. - Застонал Дрейк. - Он же тупой как тысяча ослов.

  - Он фанатик. - Согласился Святозар. - Но далеко не туп. И за дело церкви болеет всей душой. Если Иерархи скажут, что это нужно на благо Церкви, он сровняет Академию с землей.

   - И какой план?

  - Пока никакого. - Пожал плечами паладин. – Архив, я полагаю, не сокровищница, а значит охрана там не так уж и сильна. Эль, принцессу держат в обители?

  - Вряд ли. - Ответила девушка. - Я краем уха слышала эту историю. Но все считают, что такой союз породит нечто противоестественное и опасное, потому их закрыли в призрачных локациях высокого ранга. В Архиве должны быть карты или даже может пропуска туда. А вот дальше придется действовать по обстоятельствам.

   - Дайте мне день. - Сказал паладин. - У меня простаивает аналитический отдел. Я их озадачу и через сутки мы получим план действий и максимум разведданных. Тогда и будем действовать. Хотя я тоже думаю, что времени мало и нужно торопиться. Так что буду настаивать на быстром пусть и боевом решении вопроса. Тем более, если ты уже даже знаешь путь к последнему храму – это все упрощает.

   - Работаем. - Утвердил дальнейшие действия я. - Надо выбрать место под лагерь.

  - Тут рядом мелкая деревушка есть. Давайте туда.

  - Слишком близко к фронту. - Поморщился Святозар. - Там полно эмиссаров кланов.

  - Это даже хорошо. - Улыбнулся я. - Включаем амулеты иллюзий и наглость. Зайдем как одно из пати охотников за наградой. Да еще и громко и пафосно. Как высокоуровневые нубы. Будет весело!

  - Опасно. Не все там тупые. Можно и нарваться.

  - Нарваться можно даже в лесу. Но там же лучше всего прятать дерево. От нас ждут скрытности. А мы поступим иначе.

  В деревушку Холмогорье мы входили парадным шагом уверенной в себе пати. Игроков тут толкалось действительно много. Большая часть бродила по округе от скуки или просиживала в баре, так что мы быстро слились с толпой. Амулетов иллюзий высокого качества у нас хватало потому все мы выглядели светлыми. Прямо на входе нас попытались просветить пара чудиков, но один нарвался на истеричную выволочку от Лани при поддержке Эль, а второй получил по зубам от нас троих. При этом мы пинали ханта сотого уровня с особым изыском и демонстративно поглядывая на остальных. Не то чтобы этот процесс нам нравился, за исключением Дрейка, но так было нужно. Потому мы со всем усердием изображали тупых и заносчивых быков коих в игре хватало.

  Протяженность фронта напряжения вдоль  Великого хребта огромна и выделить на все толковых людей не хватит ни у какого топового клана. Так что мы оказались тут едва ли не самыми высокими по уровням. И быстро заработали репутацию тупых отморозков, что сначала бьют, а потом задают вопросы.

  Здесь была еще парочка команд подобных нам, но на рожон они не лезли и мы разошлись миром. Тем более к кланам они не принадлежали или тоже качественно это скрывали, да так что даже Эль не могла их раскрыть. Сильно фонящими порталами и другими заклинаниями  кроме иллюзий мы не пользовались, поэтому и не привлекли внимания поисковиков. Так что все прошло относительно гладко.

   Уладив все вопросы с окружением и убедившись что нас не спалили или по крайней мере не бросились на нас с криком, разошлись по личным  комнатам.  Следующее совещание собрали только через сутки, как и просил Святозар.

  - Значит так! - Открыл брифинг паладин. - Обитель Порядка действительно тот еще орешек, но Архив не относится к особо защищенным объектам. План таков - помимо нас заходят еще две команды, что с боем начнут метаться по цитадели и отвлекать охрану. Еремей для них уже поставил маячки.  Мы же выйдем прямо на него. И постараемся пройти в архив по-тихому. Отсчет пошел. До старта два часа. Интервал между группами десять минут при этом мы идем вторыми делая вид, что отвлекаем от остальных. Готовы?

    Мы переглянулись и кивнули. Только у Эль загорелись глаза. Она явно что-то задумала. А когда я сделал вопрошающее лицо, просто взмахнула ресницами. Черт! Трудно это, но порой стоит доверится своей девушке. И я не ошибся. Едва Святозар  дал отмашку, она тоже открыла портал.

   - Рейд на Призрачную локу. – Загремел ее голос над деревней. – Портал закроется через тридцать секунд. Двадцать девять, двадцать восемь…

   Сначала игроки, что находились возле таверны, замерли и закрутили головами. Нерешительно замялись когда заметили портал. Явно не простой и высокоуровневый, так что возможно действительно ведет в такую локацию. Вот один с решительным видом на пятнадцати секундах отсчета прыгнул в пелену. Это послужило цепной реакцией и уже целая толпа игроков ринулась к нему. Даже если это мышеловка каждый надеялся стать второй мышкой, которой достанется сыр. И что самое веселое, кто-то из них действительно может отхватить куш, просто оказавшись в нужном месте в нужное время.

   - Хитро! – Хмыкнул Святозар. – Не думал что сработает!

   - Всегда работает. – Пожала плечами Эль. - Это же игра и многие готовы залезть в любую задницу, лишь бы там до них никого не было.

  - Ну что теперь наша очередь. – И Святозар разбил фиал с зельем портала. Оказывается и такие есть и не только у Сумасшедшего Алхимика. Вот только цены у них такие что не удивительно что старик спятил в свое время.

                                                                     Глава 16


   Обитель Порядка была прекрасна. Понятие красоты и симметрии для нее очень даже актуальны. Если смотреть на  замок  Академии с высоты птичьего полета, то он походил на ажурную снежинку.  Раскинулась она на острове среди озера в уютной горной долине. Судя по высоте гор довольно далеко от Великого хребта. Там вершины куда круче.

   А вот в объеме же она похожа на друзу горного хрусталя или чего-то подобного. Я ни разу не геолог, но смог оценить игру света раскидывающего тысячи радуг от заходящего солнца. При этом даже в этих отблесках соблюдалась симметрия и гармония. Прорисовка впечатляла как и талант дизайнеров локаций. Уровень потрясающий.

   На некоторое время мы даже замерли, наблюдая открывшуюся картину. Гармонично и красиво. Впечатляет.

    Нас выкинуло в прямом коридоре идущем к центру цитадели. Красивый или даже идеальный коридор. Ни одной царапинки или дефекта на белоснежном мраморе пола или хрустале стен.  Кажущийся хаотичным узор все равно создает ощущение упорядоченного и ровного.

  - Куда дальше? - Спросил Дрейк.

  - Вперед!  Порядок слишком обманчив в своих линиях! - Ответил Святозар.

  - Да не вопрос! - Дрейк тут же достал Инисферум. И русский гонщик с криком «хули вы тут стоите?» прокладывает новую трассу.

   Потрошитель кайфовал от своей новой игрушки и потому пер как бульдозер, снося все, что попадалось на пути. Его меч резал хрусталь как масло. Это вызвало реакцию охраны. Пусть мы отвлекли их двумя командами и кучкой нубов, но такую важную цитадель охраняли не самые тупые бойцы и командиры. Вот только они не ожидали нас. Таких нас.

    Воэлнок был похож на наркомана, который спустя долгое время завязки дорвался до дозы. Раньше он был машиной для убийства, но сейчас стал просто неадекватным. Его магия как-то зависела от всех этих ката, которые он совершал во время действа. При этом они всегда были разными и чем-то походили на  мазки кистью увлеченного художника. И сейчас почувствовав запах Порядка, дан Лавир  слетел с катушек. Он все сильнее ускорялся, успевая быть в нескольких местах одновременно и растирая стражу в порошок и кровавое месиво. Дрейк сейчас прорубал кратчайший путь к Архиву, где указано местонахождение его принцессы и он оберегал его. Нам оставалось просто быть зрителями.

  При этом сам рыцарь смерти очень быстро и четко поймал ритм его движений. Это чем-то походило на наше с Дрейком прохождение финала пещеры кобольдов, но сейчас Хаос и Тьма вальсировали в куда более агрессивном и быстром режиме. И это было эпично. Сейчас я понимал всех зрителей, что следили тогда за нами. Осознание того, что это не сценарий и десятый дубль, а именно настоящий бой двух отличных бойцов цепляло за душу.

  Вот Дрейк в четыре взмаха проламывает очередную стену. За ее прозрачными очертаниями видно новый коридор в который врывается дан Лавир. Паренек размазывается в темную тень, чей путь  можно проследить только по летящим окровавленным ошметкам. Даже мифриловые доспехи разлетаются кусками жести. В руках парня нет вещественного оружия, только  дымчатые клинки. Шпага и дага. Но этого хватает, потому как и Инисферум они почти не видят преград.

  Редко капитаны стражи под мощными бафами могут отразить его удар, но тут уже подключаемся мы и быстро сносим препятствие. Теперь бы еще остановить эту мясорубку.  Ведь Архива мы достигли быстро, но ни Дрейк, ни Воэлнок не хотят останавливаться и, снося полки со свитками и фолиантами,  продолжают свою пляску смерти. Пока Эль искала информацию об Энрстрей и месте ее заключения эти двое прорубились на полсотни метров вперед. Одна польза отвлекли охрану, которая все еще не поняла, что Архив и есть наша главная цель. А люди, что врываются с оружием Обитель, не задумали для этой первостихии ничего хорошего и расследовать будут тщательно, так что все неприятности у нас еще впереди.

  - Есть точка! - Кричит Эль, найдя какой-то свиток.  - Но уйти не сможем. Тут антипортальный барьер не хуже чем на Хребте. Придется ногами.

  - Да сейчас! - Кричит Дрейк, который поймал кураж. Он рванулся назад и вырвал старый пергамент из рук эльфийки.

  Все же во Тьме есть нечто особенное. Он повторяет  ката Воэлнока и, несмотря на все барьеры, пространство разрывается открывая проход. Правда не уверен, что он ведет туда, куда нам нужно.

  Свет! Абсолютный и так же абсолютно непрозрачный и даже осязаемый на ощупь. Вот первые ощущения которые обрушились на меня. Слишком много света, да так много что все мы ослепли. Прикрываясь руками, пытались осмотреться, но не получалось. Слепило со всех сторон.

  - Дрейк, куда ты нас завел, Сусанин укуренный?!! - Этот авральный нон-стоп меня слегка выбил из колеи, а заразительная агрессия тандема из Дрейка и Воэлнока оставила в душе желание раздавать любовь направо и налево.

   - Типа я сам знаю! Что было, то и открыл! - Огрызнулся Дрейк. - Это не так работает!

  Всем темным в нашей команде приходилось труднее остальных. Свет сдирал с них доспехи, кожу и мясо, превращая их в пепел и золу. Дрейк шипел и подвывал, как и его падаваны. Воэлнок держался лучше, но снова был похож на нарика, что учуял очередную дозу.

  - Она здесь! - Парень не обращал внимания на слетающую с него кожу и осыпающиеся пеплом части одежды. - Энистрей!

  Звуковой удар швырнул нас всех на землю и  беспощадно прокатил по жесткой поверхности. Пусть она и была относительно гладкой, все же могла причинить вред. Особенно если вжимает с бешеной силой.

  - Энистрэй! - И снова я лечу в сторону от эпицентра. От Воэлнока. От него же расходятся и радиальные удары звука, что сминают гладкую поверхность этого места. Даже свет гаснет в такт его голоса.

  - Энистрей! - Этот звук невыносим.

  Он даже кощунственен в этом месте. Но он есть и разгоняет свет вокруг. Яркий туман отступает на второй план, открывая то, что скрывал не хуже тьмы. Хрустальный вертикальный гроб. Еще одну сверкающую друзу из сверкающего хрусталя.

   Красота бывает разной. Эль я люблю не в последнюю очередь за ее красоту. И если люди говорят про душу минуя тело, то они безбожно врут. Себе, окружающим, кому угодно. Такая уж она – красота. Это эстетическое наслаждение запечатлённое в определенных формах, запахах  или звуках.

  Разработчики превзошли себя. Едва тьма Воэлнока сбила абсолютный свет локации, мы увидели то, к чему стремились. Описать неописуемое. Сложно, но можно. Каждый из нас был когда-то влюблен. Это нечто невероятное. Когда девушка кажется самой-самой независимо от  того какая она.  Она просто свет, к которому ты идешь. Она стимул быть лучше. Стимул жить и развиваться.

  Энистрей была такой. Стройная фигурка, сотканная из света. Но самое важное что от нее исходило это тепло. Абсолютное тепло и уют. Это не дикая страсть или приключения. Это все важно, но тут было нечто другое. Это настолько родное, что не хочется уходить.

  Мы стояли впятером и просто смотрели на это чудо. С Дрейка слетали целые клочья тела, но он так же замер, как и все остальные. Только последователи Дрейка стояли на коленях и страдали от боли. Но они НПС и просто не в состоянии оценить и почувствовать то, что ощущали мы. Ими управляли скрипты которые требовали от них просто страдать встретившись с враждебной средой. Но даже Дрейк, разочарованный в женщинах и любви, не смог противиться этому теплу.

  Воэлнок сначала замер, а потом просто пошел вперед. Его тело игнорировало все барьеры, хотя так же парило золой или пеплом. Едва он вошел в контур гроба, девушка ожила и потянулась к нему.

  - Что это было? - Спросил Потрошитель спустя долгое время.

  - Это просто было! - Пожал плечами Святозар. - Этого достаточно. Это была любовь! Черт! Но ведь умеют когда хотят! Серебрянная

   Других слов ни у кого не нашлось.  Когда соединились эти две неписи не произошло ничего сверхъестественного. Просто свет померк, а тьма Воэлнока смешалась со светом Энистрей. И они оба исчезли. Просто пропали. Сама локация померкла и уже не слепила и не убивала темных. Вокруг простирался белесый туман скрывавший горизонт, но на расстоянии десяти двадцати метров видимости не мешал. Вот только смотреть было не на что. Просто гладкий белый пол с пустым потухшим кристаллом и радиальными черными трещинами вокруг него. Даже пепла не осталось падавшего с тел темных. А вот бронь и здоровье им здорово покорежило.

  Награда за квест? Сидела со мной. Теперь Эль неразлучна со мной, как и я с ней. Отныне я мог общаться  с ней в чате на любом расстоянии и всегда видел на своей карте, где она находится. Даже если это просто серое пятно на другом краю планеты. При этом у «Истиной пары», как пассивного навыка, были ранги и значит варианты развития. Так что не понятно что еще за возможности это даст. Рядом с Лани сидел опешивший Крок, что непонятными силами оказался здесь. Может это есть ответ?

    Удивили Дрейк и Святозар – вот уж точно антагонисты. Так как у них не было возлюбленных, а только свои тараканы в голове, то нас троих снова объединили в «друзья-враги». Я прямо услышал серебристый смешок Лирии за ухом.

   У меня обозначились на карте помимо Эль как жены, еще и «злейший друг» и «верный враг». И судя по матерным  словам, у них те же возможности, что и у нас с Эль.  Впрочем, не удивительно. Дрейк держался за меня чтобы не впастт в свою черную депрессию от ненависти к себе и всему миру а Святозар считал меня заблудшей овечкой  которую он непременно должен привести к свету даже если придется тащить за рога. А вот между палом и рыцарем смерти своя каша. Дрейк постоянно подкалывал Святозара, тот злился, но стоически терпел, изредка огрызаясь. Однако в тоже время  было что-то в их отношениях от уважения и злости одновременно. Так что все сошлось.

   Как Раздолбай это делает я не понимал. Но сам факт того, что мы не ограничены расстоянием для общения, делает нас идеальными связистами для любого войска и клана. Когда не нужно выходить в реал для согласования действий на порядок поднимается скорость реагирования. За такие абилки любой кланлид удавиться готов.

   Я открыл простыню системок. Сам танец Воэлнока и Энистрей  стал местом силы, так что мне осталось просто достать медальон. А вот читать сообщения времени не было.  До теперь.

   Поздравляем! Вами выполнено девяое задание в цепочке заданий «Последний храм»!Награда за командное прохождение: 1200000 опыта. +5% к силе заклинаний школы Порядка. -5% к урону от заклинаний школы Порядка.

   Внимание вы получаете « Благословение Принцессы Энистрей»!

   «Благословение Принцессы Энистрей». Божественное. Свойства: После активации благословения в течение часа сила заклинаний использующих благодать возрастает на порядок и на порядок возрастает защита от заклинаний с использованием благодати. Не требует маны. Откат: 24 часа. Количество использований: 3\3.

   Внимание! Вы получили уровень!

  Когда я озвучил то, что получил, наступила тишина. Лани и Крок слишком были заняты друг другом. А вот остальные замерли, а Дрейк даже глупо прыснул.

  - Что? Ну да шикарно! - Удивился я. - Но не для такой реакции.

  - Давай-ка я тебе поясню, как все будет. Пока есть время для этого, потому что скоро его не станет. - Снова глупо хихикнул Дрейк. - Когда ты пройдешь десятую точку, то получишь ранг Хранителя и значительное усиление своих способностей. Где-то на порядок, правда временно и оно быстро будет таять, но это позволит тебе и ведущему тебя клану прорваться из точки о которой уже все будут знать.

   Как думаешь, как поступят те, кто оказался без Наследника?

  - Попробуют отбить?

  - Хранителя? С полной силой? Нет. Они бросят в бой мясо, просто оттягивая время и придерживая остальных желающих, выбивая самых слабых конкурентов и различную массовку. Ты же не сможешь пользоваться чужими порталами, а одиночным далеко не ускачешь, особенно без поддержки.  В итоге топы будут беречь и силы, и ресурсы для главного боя уже перед Последним храмом. А до этого будут кусать процессию к нему, постоянно наращивая атакующую мощь. И ослабляя твоих союзников.

   Их главная задача просто задержать Хранителя на десять дней и когда он перестанет быть мегаимбой, которая в одно рыло может пробиться сквозь ряды блокирующих Храм рейдов. А теперь представь, кто будет стоять у ворот?

  - Весь офицерский состав и элита. - Пожал я плечами.

  - Которые забыли, что такое заклинания и абилки ниже пятого уровня. Давно забыли и выкинули за ненадобностью. Ну разве что бытовые оставили.

  Вот тут до меня дошло, что же я получил. Мало того, что значительно усилился, так еще и сильно удивлю их. В войне с нубами на старте пути я буду проседать в здоровье как и положено. Это отметят аналитики и примут во внимание при разработке стратегии захвата. А вот в конце пути их ждет очень большой сюрприз.

 - Так, неплохо. - Тут же повеселел я. - При таких раскладах у нас есть все шансы прорваться.

  - Не торопись. - Покачал головой Святозар. - Я тебе гарантирую поддержку Церкви, но ее может не хватить. Особенно если топы светлых, тоже создадут альянс. А все к этому идет. Нам еще и до десятой точки добраться нужно.

  - До Лукоморья. - Кивнул я. - Крок сказал, что «Ветер перемен» уже на рейде и ждет нас. Это лучший вариант.

  - Не уверен. В городе нас проще зажать! – Возразил паладин. - Я бы предпочел более тихое место силы.

  - Не согласен. - Качаю головой я.  – Если Дрейк прав, а он часто прав, то на месте силы даже таком простом и мирном как ваше, без гвардов и прочего, начнется Ад. Так что будет лучше именно там. Узкие улочки не позволят развернуть крупные силы, а у нас есть Инисферум. Там где Дрейк – там и улица. Если мы через Обитель порядка прошли как сквозь масло, то и там пройдем. Превратим Лукоморье во второй Сталинград.

  - А он прав. - Поддержал меня Дрейк. - Клановые дома и городские здания защищены магией, а вот обычные постройки там чуть ли не из бревен. Все же под старорусскую культуру его стилизовали. Нас мало, потому тесные пространства нам на руку. В отличие от остальных.

  - Люди будут. И думаю много. Не только те, которые придут со мной. У тебя хватает друзей.

  - Вот пусть и долбят друзья врагов, а враги друзей. - Захохотал рыцарь смерти, а мы тихо уйдем в гавань сквозь стены.

  - А это уже похоже на рабочий план. - Согласилась Эль. -  Особенно если получится сделать отвлекающий маневр. В суматохе и вспышках боевых энергий массового боя дезориентация наступает быстро.  Стандартный рейд до двухсот человек, но он уже слабоуправляем. Время реакции падает, команды перечат друг другу, а информация к боевым аналитикам доходит с опозданием и под крики боли и ярости. Особенно, если рейд не сработавшийся.

   Зачастую в такой свалке может прилететь своим от своих и те с перепугу ударят в ответ. Между рейдами часто связь хромает, как и понимание. Пока строй не смешался – все хорошо, но уже после десяти минут боя начинается беспредел. В городе это особенно актуально.

   А там соберутся все кому не лень. И даже много простых зевак, что будут рубиться по фану. Так что общую стратегию нужно продумать сейчас, пока есть время подумать и провести мозговой штурм.

  - У нас есть предложение. – Наконец-то отлипли друг от друга Крок и Лани. - Можно знамена придумать, как это мы сделали.

  - Вы что?! Вы кто?! - Охренел я. - Какие знамена?

  - Ну, чтобы различать где наши корабли, а где чужие и кого можно брать на меч. - Уже без энтузиазма ответил Крок.

   И тут же притих, осознав по резко сгустившейся атмосфере, что он ляпнул что-то не то. Как и мы.

  - То есть о том, что мы идем в Лукоморье, знает не только МорПех, но и…? - Вкрадчивым тоном поинтересовался я, закипая.

  - Только Джон! - Воскликнул Крок, выставив руки в защитном жесте и тут же совсем тихо добавил. - И Пью.

  - И они стоят на якоре…? - Так же ласково спросил Дрейк, доставая меч.

  - Ребята, да вы чего? - Выскочила на защиту  жениха Лани. - Тут дураков нет. Сейчас флот стоит на Брызгах земли в сутках хода. Бешеный собирает мощный рейд, но никому ничего не говорит. Просто обещает шикарную добычу и драку.

  А все остальное разрабатывает штаб из доверенных лиц. И там всего шесть человек и координаты острова знают только четверо.

   - Дай угадаю. - Ухмыльнулся Дрейк. - В этом штабе ты дизайнер знамен.

  - Ну и что? - Надулась Лани. - Это хорошая идея для спонтанного рейда.

  - А она права! - Поддержала Лани Эль. - В массовых битвах часто используют знаки над головами игроков обозначающие их принадлежность. Форма доспехов и прочего у всех разная, так что по одежде не понять. Для пати или рейда это лишнее, так как система подсвечивает своих и чужих. Но уже в чем-то большем приходится обозначать союзников. Если его правильно настроить, то даже система начнет видеть и показывать их как своих. В горячке боя не всегда видно и понятно, но все же лучше чем ничего. Так что идея действительно здравая. Главное, чтобы союзники быстро сориентировались. Нужен какой-то ход, который покажет и знамя, и сторону, на которой желаешь сражаться. Что-то особенное и громкое.

   - Думаю за нами дело не станет! – Картинно-сурово кивнул Дрейк. – Арт, есть предложения?

  - Что за знамя? - Поинтересовался я, отмахнувшись от потрошителя. - Хоть буду знать, что вы там сваяли за моей спиной.

  - Да ничего такого. - Смутилась Лани. - Это обычный флаг из трех вертикальных полос – белой, красной и черной. А на них ваши тотемы.

  - Что? Кто?

  - Ну вы же вроде знаменитости. Гнев, Тьма и Святой. Я слышала, что уже ставки на вас делают в кабаках, что и когда вы снова выкинете. Вот полосы и обозначают вас. Белая – Святозар, красная – ты, черная – Дрейк.

  - А тотемы?

  - Золотой единорог на белом поле, серебряный ворон на черном  и черный волк на красном.

  Несколько секунд мы переваривали информацию, а потом Дрейк свалился на пол и судорожно закосил ногами.

  - Е... е... рог! - Только и смог выдавить он, после чего стал  повторять это, трясясь от смеха как эпилептик. Впрочем, выговорить слово целиком так и не смог. Я тоже едва сдерживал улыбку не делая обижать паладина. Тот просто стоял, не зная, что сказать.

  - Ну что?! Единорог же символ чистоты и невинности! - Возмутилась художница, чем лишь удвоила вибрацию тела рыцаря смерти.

  - Ладно. - Отмахнулся я. - Оставьте его. Так что за флот и где стоит?

 - Шестьдесят три вымпела с удвоенными или утроенными командами, но думаю, еще подойдут. Так что полторы-две тысячи клинков будет. Пью уважают и если он говорит, что будет драка и добыча, ему верят. Будут в точке в течение суток. Ветер стоит отдельно, но по команде уйдет тоже первым, а с благословлением Похвиста мы будем у Лукоморья через восемь-двенадцать часов.

    Ветер нас подберет, а остальная эскадра ударит по городу и всем, кто пойдет за нами. Ведь почти никто не знает где Последний Храм. Они море перекроют,  когда поймут что мы в Лукоморье, но быстро большие силы не собрать, так что все кто против нас или воздержались – наш приз.

  А мы в это время уходим к Острову при поддержке Чаш.

  - Именно, что почти никто не знает! - Буркнул я.

  Да план был прост и без деталей, но учитывая сколько факторов участвует в предстоящем концерте, планировать что-то более конкретное просто бессмысленно. Весь этот забег с моей стороны чистая импровизация и я еще на трассе только потому, что Раздолбай двигает мной и всеми вокруг. Что впрочем не отменяет того, что мне все еще придется передвигать ногами во имя его.

    - Принято! Дрейк, поднимайся и будем убираться отсюда! - Пнул я все еще валяющегося на полу рыцаря смерти. Ржать он перестал и теперь лежал скрестив руки за головой, и изредка ехидно ухмылялся, поглядывая на паладина. Вот уж точно злейший друг.

  - И выбрось нас куда-нибудь поближе к Лукоморью. - Попросил я, когда Потрошитель все же соизволил подняться.

  - Не-е-е-е! - Покачал головой потрошитель. - Это так не работает. Я похож на пацаненка, который самолеты видел только в кино, а теперь его посадили за настоящий. За джойстики я еще могу дергать, а вот что делает та кучка тумблеров и кнопок, понятия не имею. Так что ребята мы летаем на ощупь. Да и сам полет больше похож на удар молнии.

  - Прекрасно! – Развел я руками, уже просто не имея сил высказывать или выплескивать эмоции.  – Раньше сказать не мог? Ладно! Поехали! Начинай свое кунг-фу, панда!

  - Тогда приготовьтесь! Сейчас начнется незабываемый аттракцион! - Дрейк сделал пару пасов руками и впрыгнул в открытый разрыв.

  - Какой аттракцион! - Только и успел спросить его спину.

  - Почему панда? - Удивилась Лани. - Он же ворон!

  - Он дятел! - Усмехнулся Святозар и прыгнул следом.

  - Согласен! - Поддержал я. - Панда-дятел!

                                                                     Глава 17


   Цейтнот! Как же меня задолбало это слово и положение! Я постоянно прыгаю с корабля на бал и каждый портал переносит меня в очередную задницу. Уже даже рефлекс выработался, при котором я проходя через призрачные врата в пространстве, окутываюсь аурой. Невольно.

  В этот раз было так же. И не зря. Попали мы на равнину с редкими рощами вдалеке и каменистыми холмами в округе. И все это усеяно серебристыми коконами игроков. Дрейк, едва вышел, вступил в бой с кучкой нубов оказавшихся не в то время и не в том месте. Пак мобов тридцатых уровней не в счет. На востоке в туманной дымке возвышались горы. Великий хребет? Похоже на то.

    Следом выпрыгивали из черного разрыва остальные, но больше всего меня обеспокоило поведение Потрошителя. Слишком дерганный и нервный. Раньше я за ним такого не замечал. Обычно он самоуверен, ироничен и в целом заноза в заднице.

  - Эль, портал! - Орет он не своим голосом, почти срываясь на визг. - Быстрее!

  Грубо орет, перемежая слова матами, но Эль не противоречит и не осаживает. Странно! Что происходит? Ответ приходит спустя несколько мгновений. Рядом хлопает портал, из которого выносятся игроки. Типичное мясо. Уровни до полтинника. Но уже справа хлопает еще один портал. Уровни игроков чуть выше, но выучка как у регулярной армии. Несколько секунд дезориентации и готовый строй. Был бы, если бы не трио – Дрейк плюс Ольх и Яра. Работают оперативно, так что мы почти не успеваем им помочь. Они в момент разделывают бойцов какого-то клана, но Дрейк все равно хмурится. И точно не от потери опыта при убийстве нубов. Все намного сложнее.

  - Эль! - Снова орет он на мою жену, чем вызывает желание его прибить. – Нам долго ждать? Хватит копаться!

  - Куда!- Так же истерично отвечает эльфийка. - Я едва их держу антипорталом! Сейчас тут будет полный аншлаг. Я чувствую два десятка попыток прорыва.

  - Руины Тира! – Замер Дрейк, просматривая свою карту в интерфейсе. - Достанешь?

  - Ты спятил?! – Эль опешила, несмотря на всю сложность ситуации.

  - Достанешь?!

  - Да, идиот! Достану! - Девушка рычит не хуже Дрейка.

  Черт! Я накачан силой по самую макушку. Я не игрок, а ходячий рояль, как и многие из нас, но опыта игры катастрофически не хватает. Я просто не понимаю, о чем они говорят. А большая пушка не всегда сила. Главное умение пользоваться. И я не умею! Точнее умею хуже, чем остальные в моей команде. И как бы  это неприятно признавать, но выезжаю я сейчас за их счет.

  - Открывай! - Вопит Дрейк. - Иначе нас завалят телами!

  Портал. Последнее, что я слышал, это пулеметная очередь таких же порталов, какой открыла Эль. Выяснять, кто пришел нет желания. Последнее время у меня нет друзей и те, что есть, вызывают сомнения. Ставки возрастают и дружба со мной становится дорогим удовольствием. Прыжок.

   Новая локация. В лицо повеяло морем, гнилью и жарой. Рядом скалистый утес, на котором стоит массивная крепость. Точнее почти руины суровой и мрачной цитадели. Стены местами осыпались, сторожевые башни зияют пробоинами или обвалившимися внутрь крышами.  Укрепления идут спиралью к вершине, порой открывая проходы из насыпей на два-три уровня. И сотни или даже тысячи горгулий. Израненных, избитых, едва стоящих на своих местах диковинных монстров. Едва ли тут были две одинаковые фигуры. А главное у них очень хорошая детализация, которую не нарушают сколы и каверны. И перекошенные от ярости и ненависти морды, лица и лицевые маски шлемов. Это сразу же напомнило мне гвардов с места силы земли, где мы нашли Воэлнока. Только в этот раз разнообразие видов куда богаче. На пару порядков точно и наравне с гуманоидными воинами стоят различные химеры. Многие из них очень похожи на тех, что встречались в Инферно.

  - Вперед! - Командует Дрейк.

  - Ты псих! -  Возражает Эль. - Это же Тир! Это же памятник Дракону!

  - А это Инисферум! - Достает потрошитель свою игрушку. - Идем на вершину! За мной, и не добивать! Даже не трогать никого. Я все сам сделаю!

   Рыцарь смерти бросается вперед. Инисферум рисует огненные узоры вокруг его черной  фигуры. На нем почти нет доспехов после огня  Порядка с места заключения Энистрей, но это его не останавливает. Я пытаюсь пойти следом, но меня удерживает Эль и отрицательно качает головой.

  - Это его бой.

   И да, это его бой. Длинная широкая спираль стен усеяна каменными монстрами, что при приближении чужака оживают и становятся вполне реальными мобами. Они прыгают на него со стен и крыш башен, бегут сверху и атакуют снизу. И разлетаются в стороны.  Дрейк стал комбайном косящим камень их туш.

   Школа земли антагонист школы воздуха. Если мои заклятия самые быстрые по касту, то их самые медленные, но в тоже время они дико живучи, мощны в физических ударах  и имеют бешеный резист практически ко всему. Кроме артефакта, что режет камень. Рыцарь смерти быстро и умело отсекает конечности мобов, не нанося критического урона, но обездвиживая или значительно замедляя их. Регенерация тут же пытается это исправить, однако мы успеваем проскочить радиус их привязки к пьедесталу.

   Потрошитель легким бегом поднимался вверх, оставляя за собой искалеченные туши. Мы же просто шли следом и добавляли самым ретивым. Изредка он ошибался и пропускал одного-двух мобов, но мы подстраховывали. Эль и паладин быстро сглаживали углы парочкой мощных боевых заклинаний.

  Тир был огромен и прекрасен в своей средневековой первозданности. Настоящая цитадель без рюшек и изысков. Военная крепость.

  Путь к вершине занял больше часа и когда Дрейк упал на каменную брусчатку главного двора, я его понимал. Я просто устал идти за ним, а рыцарь смерти сейчас выложился на двести процентов.

  - Дальше даже я не пройду! - Прохрипел он пересохшим горлом, что свидетельствовало о сильной усталости и полной потере бодрости и ее регена.

  - А зачем нам сюда было ломиться? - Удивился я.

  - Чтобы сбить след. - Ответила Эль вместо рыцаря смерти. - Хороший ход, Дрейк. Я бы не додумалась.

  В ответ потрошитель только криво ухмыльнулся и хлопнул мечом по камню пола. На большее сил не хватило. Но явно польщен. Улыбается во все тридцать два. Четко видно сквозь прорези и рваные дыры его шлема. Тоже мне дон Жуан.

   Пока Дрейк отходил, я обошел вход в цитадель. Она внушала уважение!  Как старый солдат без всяких орденов и украшений. Только шрамы и суровость. Так же и тут заплаты из гранита на строгой стене. Огромные монструозные двери давили  своими размерами и странными украшениями из обычного подъеденного коррозией железа. Изображения странные порой сюрреалистичные и вызывают ощущение безумия, страха, безнадежности и ненависти ко всему живому.

  - Что это? - Спросил я Дрейка.

  - Это Тир!

  - Что-то знакомое! - Я перебрал пальцами пытаясь уловить мысль.

  - Еще бы! - Хмыкнул Потрошитель. - ЦИ поглотил всю литературу от всех авторов до кого смог дотянуться и из этих фантазий соорудил этот мир. Тир не исключение!

  - Там что настоящий Калландор? - Удивился я наконец-то вспомнив, что это за цитадель.

  - Никто не знает. - Пожал плечами  Дрейк. - Этот данж еще никто не проходил. Одно из семи чудес нашего мира. Многие пытались, но не смогли.

  - Почему? - Лани как всегда любопытна.

  - Потому что пробиться внутрь могут только топы. - Дрейк поманил нас всех к парапету. -  А ЦИ подошел к квесту творчески и внутри полное безумие и психоделия. Там уровень мало что решает. Да сама смотри на двери. Они уже много говорят о том, что ждет приключенцев внутри.

   А внизу началось действо. Порталы хлопали один за другим, выпуская бойцов, что устремлялись вверх. Снести горгулий не такая уж и проблема. Они восстановились, но не являлись особым препятствием, если бы эти  пати и рейды шли в ногу. Но вместо этого они уничтожали друг друга.

  - Занимайте места! - Хмыкнул Дрейк. - У нас есть время. Эль, сколько до отката твоего метро?

  - Двадцать минут.

  - Тогда у нас двадцать минут на шоу. Вы это не забудете!

  - Дрейк, что происходит? - Я снова закипал от того, что ничего не понимаю в происходящем. Он это понял.

  - Спокойно, Арт, не нервничай! - Дрейк нырнул за парапет и оставил только морду в дырявом шлеме. - Это по плану.

  - По какому плану, твою мать! - Вспылил я.

  - Сам смотри! - Дрейк кивнул вниз, не пытаясь вылезть на площадку. - Там все ответы.

  И посмотреть было на что. Перед входом в цитадель взрывались массовые порталы, выпускающие группы игроков. Горгульи были сильны, но не на столько, чтобы сдержать такую волну. Однако сама волна поглощала себя. Уже у подножия игроки едва видели  друг друга, начинали атаку со всех орудий. В итоге там образовался клубок из боевых энергий и вверх прорывались лишь единицы. Уровень приходящих только рос, так что поле боя расползлось и в стороны и вверх. Самые успешные пати пробивались по спирали. Однако сама суть данжа и его защитники ставили препятствия. Горгульи без Инисферума были сложными врагами для неполных или истощенных команд. И рвали ослабленные рейды без пощады.

  На все это мы взирали сверху и не особо парились. У нас есть Эль! Хотя я многого не понимал.

   - Дрейк, что за фигня? -  Удивился я. - И почему они не прыгнут к нам порталом? Это же проще.  И если тут антипортальный барьер, то как мы тут оказались и как отсюда выберемся?

  - Тут  поле искажения. Потому взяв прицел на башню, рискуешь вылететь где угодно, но только не здесь. То же самое с уходом отсюда. Открытый портал  не попадет в ту точку, что ты обозначил. Так что никакие ищейки, даже если доберутся до нас или нашего следа, не смогут последовать за нами.

  - А почему из Обители Порядка ушли твоим порталом, а не Эль?

  - Из призрачной локи Порядка? Захотел обратно в цитадель? Нас там помнят, любят и встретят гостеприимно. – Хмыкнула девушка.

   - Наблюдай шоу. Не каждый день такое увидишь. - Дрейк свесил ноги с парапета и махал рукой всем, кто его видел. Спираль стен Твердыни имела и силовой барьер над каменой основой при этом какой-то зеркальный или что-то похожее. Фаерболы и прочие заклинания отражались от него и начинали скакать как мячики, пока не попадали в стену или цель. Нам тут ничего не угрожало, пока первые рейды не доберутся до верха. А то, что хоть кто-то сможет это сделать, я сомневался. Слишком остервенело они уничтожали друг друга.

  - Зачем мы тут сидим? - Нахмурился я.

  - Смотри. - Назидательно показал пальцем вниз Дрейк. - Дальше нас ждет именно это.  Едва мы уйдем порталом, отсюда начнется бешеная гонка, где на хвосте у нас будут висеть вот такие гончие. У нас не будет времени на перегруппировку и выработку тактики. Только бег.

   Да уж! Веселенькая перспектива. Внизу разверзнулся Ад и обороты только нарастали. Боевые энергии буквально выжигали путь наверх, снося все, что попадалось на пути. Даже горгульи не могли долго устоять перед таким напором. Если бы эта волна действовала заодно, то она бы разнесла всю твердыню за час. Но они с такой же яростью били тех, кто вырвался вперед, как и тех, кто остался позади. Все против всех на пределе сил. Только теперь я понял, во что превратится мой последний рывок. В одну сплошную битву и всепожирающее пламя войны. Неужели оно того стоит?! Наверное – да, раз они с такой яростью рвутся сюда, даже понимая всю бессмысленность этой затеи. Мы же уйдем и нас не найти, потому как сами не знаем куда нас выбросит. Тем не менее, они на что-то надеялись или преследовали какие-то свои цели.

   - Вот теперь пора. - Скомандовал Дрейк, когда волна атакующих прошла три четверти пути. – Эх, жаль! Я бы сходил в Тир.

  - Дрейк, хватит с нас приключений. – Возмутился я. – Один Воэлнок чего стоит?

  - Да знаю я. - Отмахнулся рыцарь смерти. - Но когда еще мы так просто сможем пройти внутрь?

  - По окончанию моего квеста. - Хмыкнул я. - Мы так привыкли лезть в каждую встреченную задницу, что даже после этого не сможем жить иначе. Так что пройдем все семь чудес. Я конечно не мечник, но тоже хочу такую зубочистку, как у тебя и  Святозара.

  - Ох уж эти мужчины! - Всплеснула руками Эль с улыбкой. - Вам бы только мечами меряться!

  - Гы! - Заржал Дрейк. - У каждого свои игрушки и фетиши! Открывай проход и молись Похвисту, чтобы нас выбросило в удобное место.

  - Я посвящена Ладе! - Парировала Эль и открыла портал.

  - Тогда нам точно конец. - Хохотнул потрошитель. - Не верю я женщинам. Особенно богиням.

   И первым нырнул в портал. И, пожалуй, я не удивлен, что он оказался прав. Выбросило нас в десяти метрах над водой, так что с матерным криком мы все рухнули в море. Я едва успел подхватить паладина, который из-за мифриловых доспехов плавал как утюг. Вытащить его не смог бы, но быстро сообразил создать щит воздуха и остаться на плаву даже с таким весом. Палу требовалось время сообразить что делать дальше и снять с себя все тяжелое, тянущее вниз.

   Линза щита сыграла роль плота, вобрав под себя воздух, а я болтался внизу как киль. Плотность у поверхности достаточная, чтобы выдержать давление всей команды, так что остальные подхватили Святозара и посадили на импровизированный плотик. А мне ничего не грозило потому, как «благословение морской» пучины позволяло дышать под водой. Да и целом, чувствовать себя комфортно.

  - Покатай меня, большая черепаха! - Захохотал Дрейк, едва вылез на центр щита. Вот же шут гороховый!

   Я добавил в линзу благодати, и та послушно ударила током. При этом только его одного. Я все более умело распоряжался благодатью и мял заклинания под ситуацию. Не ожидавший такой подлянки, потрошитель дернулся, поскользнулся и скатился в воду.

  - Гребем быстрее! - Скомандовал Святозар и первый стал загребать. Падаваны Дрейка беспомощно оглянулись, но Лани, Крок и даже Эль помогали паладину, потому они ничего сделать не могли. Только прыгнуть следом, но похоже вода их пугала куда больше чем Ад.

  - Ребята, да вы что! - Взвыл Дрейк, скинув остатки доспехов в сумку для облегчения веса. - Я же пошутил!

  - Гребем отсюда! - Ухмыльнулся я, благо заклинание позволяло даже говорить под водой.

  В кои-то веки Дрейк оказался точкой прикола и сейчас вся команда с наслаждением гребла к недалекому берегу, издеваясь над потрошителем. У всех нашлись бытовые заклинания, что позволили ускорить движение плотика,  так что Дрейк безнадежно отстал. Когда мы все вывалились на берег и, отфыркиваясь упали на песок, он еще греб где-то вдалеке. Впрочем, его возмущенный мат обгонял его тушку и обещал нам небесные кары.

  - Ну вы мудаки! - Вышел Дрейк из морской пучины спустя полчаса и тут же грохнулся на песок. - Я вас всех ненавижу!

  - Арт, можно я его влюблю, да так что бы грудина выгнулась? – Как-то вяло спросил Святозар.

  - Не-а! - Так же вяло ответил я. - Не знаю зачем, но он нам еще нужен! Вот честно! Если бы не это, сам бы убил.

  - А ничего что я здесь?! - Возмутился Дрейк.

  - Нет. - Ответил я. - Мы потерпим.

  Вода выматывала даже меня. Слишком сложная среда обитания со многими ограничениями и дебафами. Так что наше состояние понятно.

  - Народ, а ничего что мы тут валяемся, пока нас весь Руол ищет? - Удивился я, блаженствуя на солнышке. Давно хотел отдохнуть, да все некогда. То жизнь и работа мешали, то игра в Наследника.

  - Нормально. - Отмахнулся Потрошитель. - После Тира им нас не найти. По крайней мере быстро. Еще есть время.

  - В смысле? Ты же сам сказал, что дальше будет только бег.

  - Сказал. - Согласился рыцарь смерти. - Но всегда есть исключения. След мы сбили, так что поиск у них затруднен. Ты конечно тот еще маяк, но пока обработают всю зону мы сможем выдохнуть перед следующим броском. А вот едва нас обнаружат и встанут на след, нам станет не до отдыха.

  - Поясни. - Поморщился я снова наткнувшись на непонятную для себя вещь. - Только без изысков, иначе снова пойду тебя топить!

   - Вот засранец ты, майор! - Буркнул Дрейк. - Я же к тебе как к родному.

  - Ближе к телу! – Вяло отмахнулся я.

  - Хорошо. Ты маяк для всех поисковиков кланов. Но при этом зона поиска от двадцати километров в зависимости от ранга поисковика, даже сейчас, когда ты прошел почти все точки. Дальше зона поиска будет еще уже. Но, как и с любым квестом, он высвечивается  вокруг тебя,  однако  местоположение может быть как в центре, так и с краю карты.

  - На темной стороне нас находили быстро. Как и сразу по выходу из мавзолея Энистрей. Едва пара минут прошла.

  - Там другое. - Отмахнулся Дрейк. – Видел, например Нью-Йорк из космоса? Все эти огни. Так выглядит карта порталов у поисковиков. Теперь натяни ее на глобус и получишь реальное положение дел. Но сейчас кланы развили такую бурную деятельность, что засечь нас можно только случайно. Поисковые отделы кланов будут отрабатывать все варианты в зоне с нахождением Наследника, но на это им нужно время и ресурсы. Так что пока все хорошо. А вот мой портал, перед тем как Эль перенесла нас к  Твердыне, выбивается из общей картины, так что на него прыгнули все, кто заметил. В итоге массовая бойня, которую можно засечь даже с другого континента. На такую энергетическую бурю тут же высылают группы быстрого реагирования, что привлекает еще больше внимания. Цепная реакция.

  Так что пока мы тихо идем, все будет хорошо, но едва нарвемся на команду любых нубов и устроим заварушку, нас ждут большие неприятности  и чем дальше, тем больше. Повезло, что Эль крутое метро. Иначе нам полный и безвозвратный песец.

   - Хочу себе Калландор! - Не в тему брякнул я.

  Действительно хочу! Я не мечник, но у Святозара «Карающий Перст», у Дрейка – «Инисферум». А чем я хуже?!

  - Будет тебе железка! - Хлопнул меня по плечу рыцарь смерти. - Тем более ты так же безумен как Дракон! И так же повязан со своей Эль!

  - Поехали! - В который раз скомандовал я.

  Наша цель Лукоморье. А там разберемся кто прав, а кто виноват! И накажем всех подряд.


                                                                     ********


 - Бес, что у нас?! - Варяг как обычно вошел в комнату с шиком.

  Если бы двери не были настолько крепки, то в их бастионе дверей просто бы не осталось. Ну не дружил Варяг с препятствиями в любом виде. Если открывал дверь, то так, что та с жалобным стоном билась о стену  и провисала на петлях.

  Бес откинулся на кресле и посмотрел на кланлида долгим взглядом. Страшно стать дверью, но из песни слов не выкинешь, как и из сводки фактов. А они странные, если не сказать больше.

  - Все плохо, Варяг. - Бес впервые за долгое время затянулся сигаретой. - И я не понимаю почему.

  - Подробности. - Варяг ногой подвинул к себе стул и сел облокотившись локтями на спинку. - Только без лишней галиматьи. У меня нет ни времени, ни настроения.

  - Хорошо. - Бескун  протянул руку и Варяг подхватил сигарету.

   Он жесткий лидер и не прощает панибратства, но одна сигарета на всех это святое. Так что без вопросов затянулся, снова передал ее аналитику и даже не поморщился. Вообще, Варяг не одобрял нездоровый образ жизни, но в определенные моменты после сложного рейда или переговоров разрешал своим людям отдохнуть душой.

  - У нас проблемы! Большие! – Начал аналитик. - И что с этим делать я не представляю.

  Варяг молча ждал, не выражая никаких эмоций. Порой Бескуна это подбешивало. Он вообще человек? Но сейчас не та ситуация.

   - Я не могу свести все в логичную и четкую схему. Точнее схема и логична, и красива, но глядя на нее я боюсь. Мы упустили что-то важное. Настолько, что вся моя тактика превращается в сплошное дерьмо.

  - Не понимаю. – Обрубил Варяг. – С тобой такие затыки редкость. У тебя же не голова, а следственно-криминалистическая лаборатория.

  - Я тоже! - Затянулся сигаретой Бес. - Я тоже. Все неправильно. Все не так! Это ломает все схемы.

  - Подробнее.

  -  Во-первых, до этого не было Наследника, что смог пройти весь квест сам и без почти поддержки. Все срывались  на пятой-шестой ступени. А он прет вперед, как ни в чем не бывало. Это уже выбивается из всех схем. Как будто кто-то его ведет за руку.

  - Дальше!

  - Еще одна странность – он зацепил все возможные силы, но ни под одну не лег. Включая нас! Это пугает больше всего. Все должно было быть не так, и одна или несколько организаций просто обязаны  были перехватить его, но у всех вдруг нашлись причины или сошлись обстоятельства, чтобы не трогать его и даже поддержать без обязательств с его стороны.

 - Еще?

  - Да! - Бескун потянулся к бутылке и налил себе в стакан водки на два пальца. - Он имба! Таких как он не должно существовать. Багоборцы должны висеть на нем гроздьями. Но их нет. Более того, теперь их трое таких. Чертовы Гнев, Тьма и Святой. А система по-прежнему не ломает им игру, как будто кто-то очень могущественный вмешался в алгоритмы ее работы.

   Бес выдохнул и поморщился. Затянулся.

  - Бес, давай варианты? - Задал стандартный вопрос Варяг.

  - Не в ту лигу мы лезем, Варяг. - Поморщился Бескун. - Надо уходить в оборону. Сдадим конкурентам  позиции и выедем на этом. Не впервой.

  - Да, но впервой как мы прочно удерживаем первую позицию. Если его перехватят наши соперники, можем потерять эту фору.

  - Если хочешь остаться первым, то сделай, как я говорю. - Поник Бес. - Я других вариантов не вижу. Противостоят на не дети.  А кто я даже сам боюсь предположить.

  - Ты уверен? Это боги? - Варяг снова потянулся за сигаретой.

   - Богам, по-моему, плевать на эту суету. Впервые Наследник не вызывает ажиотажа на верху. – Поморщился Бес. – Видимо им интересно, чем это все закончится. А вот СБ сходит с ума. Их активность за последние дни возросла на порядок. При этом они подняли и вскрыли почти всю свою сеть эмиссаров.

   - И что ты предлагаешь? В свете всей собранной информации.

  - Ва...

  - Я не спрашиваю, что ты можешь, а что нет! - Рявкнул Варяг. - Я спрашиваю, ты уверен, что так будет лучше? Ставки очень велики, как и расплата за ошибку. Не тебе мне рассказывать какой ценой мы всего этого добились и как легко все это потерять!

  - Да! - Бескун хлопнул по столу рюмкой. - Уверен!

  - Бес, варианты! - Ухмыльнулся Варяг.

    Бескун улыбнулся в ответ. Черт возьми, но им повезло с кланлидом!

                                                                          Глава 18


  Несмотря на наши приколы над Дрейком, он не обиделся и не дал нам загорать на солнышке.  Среди нас он был пожалуй  самым опытным игроком, не исключая Эль, так что лучше всех понимал ситуацию. Потому первым поднялся с песка и стал всех разгонять в реал. Сейчас наличие Наследника в группе давало всем отсрочку на игровое время и время в реале. Но все равно, хотя бы на час в сутки требовался выход для нужд тела. Ванна, туалет, еда, разминка.  Так уж вышло, что тут собрались люди с элитными капсулами, что тоже учитывалось, но все же это не полное стопроцентное погружение. Даже у Святозара была элитка, которую оплатила Церковь своему лучшему бойцу из Блюстителей веры.  Будет ли у нас в дальнейшем  время на реал никто не представлял, так что пока сброшены хвосты нужно пользоваться затишьем по максимуму.

   Пока остальные приводили себя в порядок в реале, мы с Дрейком охраняли их тела. Если что, я прикрою всех Дланью Безымянных, потому все разместились в обычной роще у кромки пляжа.

   - Думаешь, у нас получится? - Подсел ко мне Дрейк.

  Я старался уловить чувство покоя, наблюдая за океаном. Но оно не приходило. В любом марш-броске последний отрезок самый сложный. И сейчас я думаю, что не бег к Последнему храму и бойня с кланами будут самыми сложными испытаниями, а встреча с Похвистом. Все что происходит вокруг слишком странно. Я уже стал достаточно подкован в игре, чтобы понять это. Раньше Наследник был жирным квестом, но достаточно понятным и стабильным. Сейчас же все стороны игры действовали не так как нужно. Начиная богами и заканчивая обычными игроками.

   - Думаю, дойти мы сможем, а вот что будет дальше не знаю. - Озвучил я свои мысли. - Сейчас за нас играет Раздолбай. А потом нам придется играть против него самим. Вот это меня пугает.

   Дрейк заварил кофе и задумался о своем. До этого мы знали куда идти и что делать. И вот приходится думать, что делать после. И я его понимаю. Когда мы перестанем быть нужными Раздолбаю наши враги никуда не исчезнут и не получат амнезию. А без помощи Похвиста я бы не прошел в одиночку и четверти этого пути.

   Все вернулись ровно через час. И мы начали свой забег к Лукоморью. Первый портал вывел нас в густой лес недалеко от побережья. До отката еще полтора часа, так что мы просто шли в сторону цели.  Второй и третий прыжки прошли так же без эксцессов, если не считать парочки паков мобов, но с нашей группой опасных соперников нужно искать в спец-данжах или других планах, потому снесли их походя.

   А вот дальше начались проблемы. Мы нарвались на рейд охотников. Клан «Алмазные ястребы». Видимо у нас на хвосте уже висели ищейки и поисковики отрабатывали направление. И видимо угадывали удачно, потому как на следующей точке нас засекли буквально через три минуты. Но что-то пошло не так.

   Едва позади нас послышались отрывистые команды рейд-лидеров, захлопали еще порталы и началась драка. Даже свалка с матами и угрозами. Это позволило нам оторваться, но не решало проблему. Когда пришло время очередного прыжка, а мы успели отбежать на десяток километров, я притормозил группу.

  - Дрейк, что если мы прыгнем не вперед, а назад?

  - В смысле? - Удивился Дрейк.

  - Вернемся на поле боя личными порталами. Тут расстояние всего ничего. Все допрыгнут без проблем.

  - Кроме Яры и Ольха. - Возразил Дрейк. - Да и мой портал фонит на светлой стороне не хуже твоего маяка.

   - У меня помимо метро есть и такси, как раз на четверых. - Сказала Эль. - Они не связаны, так что отката не будет. А на поле боя сейчас следов больше, чем ищейки смогут обработать! Так что Арториус прав. Стоит рискнуть. А потом прыгнем в сторону. Поисковики некоторое время будут искать нас не в том направлении. Это съест их ресурсы и время. Откаты тоже дело не быстрое, а толковых радаров не так много.

   Поле боя после толпы игроков действительно походило на линию фронта. Все изрыто воронками и шрамами спекшейся земли. Кое-где кислотные  озера или дымчатые облака до сих пор разъедали все до чего добирались. Выжившие уходили по нашему следу и отстающие рейды наводились уже на боевые энергии, что бушевали в стороне.

   - Уходим! - Скомандовал Дрейк, едва мы собрались. - Давай в «Поющие скалы»!

  - Вот любишь ты извращаться! - Хмыкнула  Эль.

  - Это еще что! - Ухмыльнулся Потрошитель. - Когда тебе надоест  этот скучный тип, приходи ко мне и я тебе покажу изящные извращения!

  - Слышь, ты, барон Мазох, давно не получал по морде, а? - Вспыхнул я.

  - Открывай! - Заорал Дрейк в шутливом испуге и первым ринулся в проход.

   Порой Дрейк невыносим со своими приколами и его слегка заносит на поворотах, так что хочется набить его наглую морду. Помню я его изящные извращения еще с тех пор, как штурмовал гнездо потрошителей. Ничего изящного там нет и быть не может. Обычное моральное уродство закомплексованных и неуверенных в себе задротов.  Но и злиться долго на него не получалось. В нем клокотала ненависть ко всему миру, порожденная преданной и растоптанной любовью к людям. Видимо он просто сбрасывал ее таким способом. Едким циничным юмором, что бесил окружающих. Детский подход, но все мы родом из детства. Просто игрушки изменились.

    Потому я выскочил из портала с грозным лицом и аурой Гнева Хаоса за спиной, но уже без особого энтузиазма вбить голову потрошителя в плечи. Огляделся по сторонам. Локация походила на каньон или ущелье  с каменными останцами. Или даже на целый лабиринт из ущелий и скал.  На стенах следы горизонтальной эрозии и постоянно возникающие и пропадающие песчаные смерчи размером чуть ниже человека. Ветер постоянно менялся и дул в разные стороны, создавая мелодичный свист с помощью пещер и каверн в скалах. При этом часто звук походил то на смех, то на плач, то на таинственный шепот. Правда пока я угрозы не ощущал. Звуки скорее источали любопытство, чем злой умысел. Но вот поведение Дрейка говорило об обратном. Потрошитель отмахивался своим темным  мечом от кружащих вокруг него вихрей и никак не мог по ним попасть. Те буквально рассыпались перед лезвием и тут же поднимались в стороне.

  - Да отвалите от меня, мерзкие обезьяны! - Заорал он и использовал какой-то скил, ударив земляным цунами вокруг себя и раздувая песок в стороны.

   Он хоть и засранец, но все же соратник. Потому я дернулся ему на помощь, но меня тут же ухватила за локоть Эль.

  - Постой! - Сказала она. - Он вне опасности. Пока.

  - Что это?

  - Ну Дрейк же любит изящные извращения. - Хихикнула девушка. - Вот пусть и наслаждается.

  - Не понял. Это мобы?

  - Не совсем. Скорее НПС. Это Проказники. Если мы им понравимся, то станем друзьями и все такое. А вот если нет, то придется драться.

  - Дрейк им похоже не нравится. - Усмехнулся я.

  - А он хоть кому-то нравится? – Наиграно-удивленно спросил Святозар.

  - Да ладно вам! - Вступилась за потрошителя Лани. - Не такой уж он и плохой.

  - Отстаньте от него! - Кинулась она на помощь рыцарю смерти, но почему-то без оружия и в рукопашную. Точнее просто отмахиваясь руками.  Наверное не хочет устроить бойню с почти  НПС.

   Волна от Дрейка взметнула весь песок, который сбил завихрения и на мгновение оголил полупрозрачных обезьянок,  что прятались в них. Они тут же провалились в землю и уже через мгновение  взметнулись в других местах. Часть с веселым свистом бросилась к Лани, еще часть снова к Дрейку. Еще с верхушек скал послышался галдеж и завывание ветра. Прибыло подкрепление? Зрители? Хм. А ведь эти обезьянки похоже какие-то своеобразные элементали воздуха. Или что-то похожее. Судя по тому, что они уходили от меча – имеют  какую-то плотность и вполне уязвимы.

    Накачиваю благодатью свой смерч.

  - Держитесь! - Ору во все горло, забыв про чат. - Бью смерчем!

  Само по себе заклинание смерча не наносило огромного урона, тем более союзникам, но всегда откидывало и оглушало все и всех. Это знали все мои соратники, так что как могли приготовились к толчку. Тем более я ринулся вперед, сокращая дистанцию с лемурами и отбегая от своих. Благодать здорово расширяла радиус удара, так что когда я отпустил сжавшийся вокруг меня воздух досталось всем. Лани и Дрейк кубарем покатились  по твердой глинистой почве. Причем оба матерились как сапожники. Что рыцарь смерти, что златокудрая эльфийка модельной внешности. Остальным досталось меньше. Только песка наглотались, потому как я поднял целую песчаную бурю. Его буквально выдуло в обе стороны относительно узкого прохода.

   Лемурам, как воздушным элементалям, досталось меньше всего, пусть они и были всего девяностых уровней. Зато они остались без материала, из которого создавали вихри и не могли уйти под твердую землю. Они удивленно запищали и засвистели, пытаясь длинными плавными прыжками уйти вверх по скалам.

    А я вдруг вспомнил про то, что я еще и «сосуд душ». А эти ребятки явно из стихии воздуха и пусть не очень сильны, но все же нам предстоит серьезное испытание, так что сгодится и такая капля. Выбрасываю воздушную плеть и ловлю за ногу одну из обезьянок. Та завыла вьюгой, но вырваться не смогла. Рывок к себе и поглотить. Кто еще?

   Нет, они точно похожи на обезьян. Сверху раздался дикий возмущенный свист и посыпался просто дождь песка. Впрочем, нападать они не спешили на страшных чужаков. Твердая земля без песка не их поле боя. Те кто оставался внизу пытались раствориться в щелях скал, но я уже успел поймать второго. Плеть была на откате, но мне хватило и бытовой нити с благодатью.

  - Арториус, оставь их! - Возмутилась Эль.

  - Как это? - Не понял я. - Разве не понятно, что мы уже не подружимся?

  - И все равно. - Надула губки эльфийка. - Они же милые и безобидные.

  - Никакие они не безобидные! - Возмутился Дрейк, ерзая в доспехе. - Это монстры похуже демонов Инферно. Эти гады мне за шиворот столько песка насыпали, что у меня даже задница зудит.

   Девушки прыснули  в ладошку, а мы с мужиками просто заржали. В кои-то веки Дрейк постоянно становится точной прикола, а не издевается сам.

  - Видишь? - Сдерживая смех спрашивает Эльмиэль. - Они те еще озорники, но совершенно безобидны. Ну, почти безобидны.

  - Вижу. Они мне уже нравятся. Но если не перестанут посыпать нас песком, я разозлюсь! - Последнюю фразу я заорал во все горло и, используя посох Хранителя ветров, долбанул молнией с благодатью. Вышло красиво. Мощный разряд пробежался своими ответвлениями по стенкам ущелья и расплавил небольшой пятачок земли до состояния стеклянной массы. А голубые искры еще несколько секунд бегали по поверхности лужи. Да уж, позабыл я про эту палку, а она росла вместе со мной и уже давно перестала быть обычным узловатым суком. Теперь это настоящий жезл  с витиеватыми узорами из серебра и голубых камней на черном дереве. И похоже он заинтересовал не только меня.

   Песчаный дождь прекратился в один миг и даже свист затих, перейдя в тихий шепот. Лемуры спускались по стенам, осторожно и медленно перебирая лапами, словно хамелеоны в атаке на букашку. На нас уставились десятки забавных мордочек сотканных из тонкой пленки. Словно фигурный мыльный пузырь. Даже маслянистые разводы были, как и блики преломленного света.

  - Спокойной ночи, бандерлоги! - Зашипел Дрейк и заржал, чем спугнул десяток ближайших проказников и вызвал ответное шипение.

  - А ты в чем-то прав! - Я поводил жезлом из стороны в сторону, следя за реакцией малявок. И они неизменно водили мордашками вслед за ним, странно подвывая.

  - Ага. Ты нашел себе поклонников.

  - Арториус, отпусти тех, кого поймал. - В полголоса попросила меня жена. - Они же такие милашки.

  Спорить я не стал и выпустил лемуров. Вот только те убегать не спешили, а так же удивленно уставились на меня. При этом на посох уже не обращали внимания.

  - Черт! - Выругался я. - Совсем забыл, что теперь они вроде моих питомцев. А как их отпустить не знаю. Призрачные гончие не дожили до момента ухода. А воздушные элементали просто растворялись. Что будет с почти НПС сам не знаю. Вдруг погибнут?

  - Что дальше будем делать? - Так же тихо спросил Святозар. – Как-то странно они на нас смотрят. Спрячь свою палку от греха подальше.

   Хорошая идея. Меня тоже пробирало от их загипнотизированных взглядов. Потому последовал совету паладина и закинул жезл в сумку. Вокруг раздался слитный вздох разочарования и даже легкой обиды. Зато лемуры ожили и стали резво подниматься по скалам, но не уходили. Отбежав на казавшееся им безопасным расстояние, замерли на скалах. У моих ног остались только два поглощенных элементаля.

  - Есть идеи, что происходит и что с этим делать? - Спросил я.

  - Ты Наследник, будущий Хранитель и маг воздуха. Они порождения воздушной стихии. Какие тебе еще нужны идеи? - Пожал плечами Дрейк, снова начав вытряхивать песок из амуниции и с ненавистью поглядывая на двух лемуров у моих ног. - Твоя игрушка ведь масштабка от старого хранителя?

  - Ну да. - Кивнул я.

  - Ну, значит насчет Каа я не ошибся. - Хмыкнул Дрейк. - Это твоя армия. Правда, что с ней делать не представляю. Проказника не выходят из поющего ущелья. Точнее раньше не выходили. На что они пойдут ради Старшего их стихии даже не предположу. Они ведь неписи и...

  - Черт! - Воскликнула Эль и подняла над головой руки, в которых вспыхнули яркие светляки. - У нас гости.

  Проказники резко бросились в стороны и вверх подвывая на ходу, а чуть в стороне от нас открылся портал из которого вынырнуло два десятка топовых игроков с уровнями сто пятьдесят плюс. Влипли!

   Они тут же выстроили боевое построение напротив нас. Мы не остались в долгу. Святозар и Дрейк прикрылись щитами, фланги заняли Ольх и Яра. Мы с Эль стояли во второй линии, Крок оберегал Лани и прикрывал тыл. И все равно мы не смотрелись против этих ребят. «Саблезубы». Клан из топ двадцать. Даже круче «Бронзовых львов».

   Но атаковать они почему-то не стали. Вперед вышел маг воздушник сто шестидесятого уровня и прикинутый так, что я скрипнул зубами от зависти. Явно чистый маг и тоже с заклинаниями с благодатью. Мудрый Филин.

  - Ребят, мы не хотим боя! - Сказал он, подняв руки. - Мы просто хотим поговорить.

  - Нам не о чем говорить! – Из-за спины  Дрейка крикнул я. - Просто отвалите.

  - Думаю, нам все же есть о чем поболтать! - Спокойно не согласился Филин. - Мы знаем, что ты Наследник. Так что...

  - Мужики, ничего не получится. - Перебил его я. - Что бы вы не предлагали – я откажусь! Вам просто нечего предложить. Завязывайте с этим гиблым делом и просто мирно разойдемся.

  - Не выйдет. - Покачал головой маг. - Я знаю и про Орландиносов, и про Львов, и про все остальное. Да они топ один и сильны как никогда. Но это и есть твоя большая ошибка.

   Как раз в их силе  ваша проблема. Никто не даст им усилиться еще и за счет Наследника. Сейчас создается Альянс, в котором состоят даже темные кланы. Все ради одной цели – устранить дисбаланс в топе. Если ты пройдешь квест с Альянсом, то каждый из нас получит всего пять процентов от награды и это не повлияет на основы игры. Но самое главное не дать усилиться Орландиносам. И поверь, свое место они получили не потому что они белые и пушистые. Так что у них не так много друзей. Понимаете, чем это грозит? Даже Церковь вам не поможет.

  - Эльмиэль! - Повысил он голос. - Я уполномочен предложить место в альянсе Бронзовым львам. Подумай о своем клане и помоги новоиспеченному мужу сделать правильный выбор! Ведь ваш клан семейное дело, а он теперь часть семьи, но не понимает на что мы идем ради своих кланов.

  Я взглянул на Эль, но та лишь качнула головой, предоставляя мне выбор. Она теперь пойдет за мной даже против своего клана.

  - Ты не Мудрый Филин, уж прости! - Ответил я. - Ты думаешь, что знаешь все, но ты не знаешь ничего. Тебе рассказать, чем грозят ошибки полководцев, которые верили, что правы? Не повторяй их ошибок. Забирай своих людей и просто уходи. Еще раз повторю – вам нечего нам предложить.

  - Зря! - Сокрушенно сказал Филин. - Я хотел по-хорошему! Но вижу, что придется по-плохому!

   Щелчок пальцами и время рвануло вскачь. С двух сторон ударили боевые заклятия и стрелы. Мы выдержали первый натиск благодаря аурам и Эль. Наш удар бы не менее впечатляющим. Огненный смерч Эль в узком пространстве страшная штука, особенно когда по его сторонам несутся две смертоносные фигуры – Тьма и Свет в истинном обличие.  Моя раскачка под ассасина тут не танцует. Воевать на равных с топовыми бойцами  топового клана мне не помогут даже  способности универсала. Только аура, благодать и магия. И я достал жезл Хранителя ветров.

   Про лемуров под ногами я просто забыл. А вот они при виде  посоха завыли – тонко и протяжно. Тут же пришел ответ отовсюду! Ветер заревел в ущелье, закручиваясь вокруг  огненного урагана и значительно усиливая его. Законы физики никто не отменял.

   Вслед за этим на саблезубов кинулись десятки песчаных торнадо. Сейчас они мало походили на Проказников. Злобно  ревущая стихия искрила молниями и песком, словно наждаком, стачивала стальные доспехи или рвала тряпки и кожу брони. А потом доходило и до мяса. Рядом со мной яростными вихрями гудели еще два пойманных лемура. Я додумался влить в них благодать и теперь они превосходили собратьев вдвое. Да и выглядели куда эффектнее. Но без приказа не кидались в бой.

   - Уходим! - Рявкнул Дрейк.

  - Отставить! - Останавливаю я Эль.

   Саблезубы доказали что они топы, но им пришлось уйти в глухую оборону. Заклятие  Эль они сдерживали каким-то своим, постоянно скармливая ему каменные щиты и еще что-то темное. Танки и воины по краям держали рыцаря смерти и паладина, так что если бы не лемуры, нас бы высосали по мане досуха, а потом взяли бы голыми руками. Но такой волны они не ожидали. Проказники гибли десятками, но на их место приходили новые и новые, и рейд охотников уже стоял по пояс засыпанный песком и мелким щебнем. Судя по всему, поющее ущелье не маленькое и обитает тут легион этих Проказников.

  - Арт, ты чего? - Удивляется Святозар, что вышел из боя, чтобы не мешать лемурам. - Надо валить.

  - Дрейк, ущелье большое? Лабиринт?

  - Ну, вроде того. - Почесал затылок рыцарь смерти. - Не лабиринт конечно, но заплутать можно.

  - Сколько прыжков по прямой до Лукоморья? - Это я уже спрашиваю Эль.

  - Думаю, за два дотяну. Если между ними покроем километров пятнадцать, то точно добью до аэродрома.

  -  Аэродрома?

  - Площадка перед воротами, куда все прибывают порталами. Так нас не отследят уже по городу. Там десятки или сотни разрывов в час.

  - Ясно, тогда бегом!

  Уже на бегу объяснил напарникам, что задумал. Мой расчет был прост. Нам остался последний рывок. Ну,  два. Потому нужно сбросить хвосты, хоть на какое-то время. Сейчас у нас есть мощная поддержка. Жаль, конечно, жертвовать Проказниками, но они отспавнятся со временем и это ущелье снова запоет веселыми смешками. А сейчас они нам помогут не попасть в лапы кланов.

   Мы же петляя по ущельям, будем привлекать все новых и новых участников. Вскоре тут начнется мясорубка, а карта запестреет новыми порталами. И чем больше будет народу, тем больше будет суматоха. Все против всех. И чем больше сил сюда подтянется, тем меньше их будет после последнего гонга. Так что бежим, деремся и снова бежим, пока не соберем тут целую орду тем более уничтожить нас при такой поддержке Проказников не так просто. И когда соберем аншлаг уйдем к Лукоморью.

     Вышло даже лучше, чем я рассчитывал. Лемуры окружили нас стеной и рвали и изматывали любые команды, что пытались приблизиться. Ущелье тянулось километров на двадцать, как раз в сторону цели. Так что мы мало того, что привлекали внимание, так еще и сокращали путь. А народу набежало много. Сквозь пылевую завесу мы мало что видели, но рев боевых энергий не спутаешь ни с чем. Снова все повторялось, как и на предыдущих точках, только сейчас мы не беглецы и не зрители, а приманка. В опасную ловушку.

   Чем больше мы бегали, тем очевиднее становилось, что нас охотникам не достать. Понятия не имею, сколько сюда набежало народу, но Проказники уже начали проседать. Все чаще некоторые команды пробивались к нам и приходилось драться, пока свежие силы лемуров не закрывали брешь своими телами. Никто не знал, где именно место силы, потому в бой бросали все новых и новых бойцов.

    Мало кто знал, какую из стихий я не прошел, и это ущелье идеально подходило на роль последней ступени. Последнее задание в цепочке по идее самое трудное и логично было оставить для него дружественную стихию. Место силы с родной стихией Хранителя и войском помощников, любому аналитику покажется подозрительным, как и то, что мы все еще здесь спустя четыре часа после первого столкновения. Потому у них не было выхода, кроме как пытаться взять под контроль это место. Видимо, Альянс не так дружен и силен, как пытался внушить нам Филин, иначе бы они не дрались друг с другом, а выступили бы единым фронтом. И раздавили нас.

  - Вот теперь уходим! - Усмехнулся я глядя в вечернее небо.

  Даст Похвист придем в Лукоморье ночью. Ну, поехали!

                                                                                     Глава 19


  Если сравнивать темную и светлую стороны Руола, то для шаблонов идеально подойдут Римская империя и племена-государства варваров. Пусть у последних была своя суровая и по-своему красивая культура, колыбелью искусства, науки и развития социума были все же первые.

   Примерно так же получилось и в игре. Основная масса игроков-донатов и нонкомбатантов-ремесленников находилась на светлой стороне. И именно они толкали развитие социальной составляющей. Стартовали они еще при рождении «дрима» с Первограда, который до сих пор удерживал статус столицы. Но как часто бывало в истории, удачно расположенный город быстро развивался и уже мог соперничать по всем пунктам со старой метрополией.

   Лукоморье стало такой жемчужиной Руола и аналогом Великого Новгорода. Даже народная вольница была такой же.  Князь князем, а все решает народ. Не толпы школоты естественно, а уважаемые и весомые в жизни города люди. Представители кланов, ремесленных цехов, торговых гильдий и даже полукриминальных теневых организаций.

   Как и Новгород, Лукоморье выросло на торговле и крафте. Я с этим не особо сталкивался потому как вся моя игра сводилась к бегу и дракам, но многие игроки просто развлекались и получали удовольствие от жизни в дриме.

   А для этого им требовались различные вещи от одежды из редких материалов до небоевых эликсиров с различными эффектами. Например, платье из мотыльков или лепестков роз, что облаком кружили вокруг девушки или же эликсир, что заставлял ее кожу источать мерцающий светом туман. Парфюмы, напитки, экзотичные шедевры кулинарии и разрешенная наркота, оружие, броня, боевые и бытовые заклинания и артефакты, произведения изобразительного искусства и музыкальные инструменты. Все это можно было купить здесь. Что-то было привезено с Европейского континента, что-то производилось здесь и уходило на экспорт.

    В гавани постоянно грузились и разгружались корабли везущие местные товары и редкие ингредиенты. Мастера хранили свои секреты, так что скопировать предмет или свиток с заклинанием очень сложно, если не сказать почти невозможно, потому торговля не угасала, а лишь набирала обороты.

   Половина улиц была заполнена торговыми лавками, другая половина всевозможными увеселительными заведениями различной тематической направленности от библиотек до борделей. И везде бурлило человеческое море. На десятках площадей создавались пати и торговые караваны проходили фестивали, конкурсы и кулачные бои. Последние очень похожи на дуэли Вольнограда, но проводились чуть по другим правилам.

   Здесь же находился самый крупный на Руоле зверинец, в котором можно купить редкого иноземного питомца иле же обучить своего новым навыкам. Арена зверей тоже была, где петоводы проводили поединки. Ну и конечно различные виды спорта и их извечные спутники – тотализаторы и казино. Все это привлекало людей и их кошельки, что развивало город и что в свою очередь привлекало новых и новых искателей острых и не очень ощущений. Так что Лукоморье уже давно переросло все остальные города по размерам иинаселению.

   По улицам вместе с нашими игроками бродили  европейские туристы, торговцы и приключенцы. Потому большая часть зданий была стилизована под старорусскую архитектуру. Не только срубы с резными балясинами и прочими украшениями, но и ансамбли более поздних эпох с вкраплениями современных веяний. Все это служило некоторой визитной карточкой Руола.

   Потому сам город уже переплюнул даже современные мегаполисы и отгрыз приличный кусок материка с семью удобными бухтами и десятком островков вблизи берега. Почему площадь перед воротами назвали аэродромом, я понял сразу. Это и была вытоптанная взлетка вдоль основного тракта длиной не менее километра. Специально ее никто не строил, но десятки порталов в минуту и сотни игроков, что вываливались из них, не давали даже местным законам восстановить хотя бы зачатки растительности.

   Наша группа сразу же потерялась в толпе прибывающих и стоящих в очереди караванов со строительными материалами и прочими крупногабаритными или тяжеловесными вещами. Мы влились в людской поток и уже спустя час оказались в городе.

  Никакие гварды и маги не смогут проконтролировать столько людей и отделить темных от светлых и врагов от друзей. Да они и не пытались. Этим городом правила торговля, а как известно деньги не пахнут. Потому любой темный, если озаботится хотя бы самым простейшим заклятием или амулетом иллюзии и будет вести себя прилично, может спокойно ходить по городу и даже пить со стражей в баре. Если он игрок естественно. Бизнес есть бизнес и у темных тоже много интересных товаров, как своих так и переправленных с Востока. Демократия и капитализм во всей его красе.

   Уровни и шмот тут тоже многое решали, потому как определяли покупательскую способность индивидуума. Дрейк, как и его падаваны, сейчас имели бомжеватый вид, но находясь в группе с жрицей порядка топового клана, лучшего бойца Блюстителей веры и неплохо прикинутых игроков, вроде меня, Лани и Крока, не вызвали никаких вопросов у гвардов. Особенно если на столик упал увесистый кошель с золотом. Им все равно зачем он прибыл сюда и чего хочет. Пока не совершено преступление они ничего не видели.

  И быковать тут себе дороже. Более сорока цитаделей топовых кланов и под три сотни более мелких, не считая различных организаций, которые обязаны выставлять ополчение. А при населении в несколько миллионов одних игроков выйдет приличная сила.

  - Куда теперь? - Спросил я, откровенно растерявшись в этом водовороте движения.

  - Для начала в гостиницу. - Ответил Дрейк. - Нужно подготовиться к рывку.  На все сто. Одежда, элики, свитки. Выгребаем из закромов все что есть. Сейчас не до прижимистости.

  - Согласна! - Эль прошла мимо меня и провела кончиками пальцев по моей щеке. - Сейчас нас найти очень трудно. Слишком много людей на квадратный метр.

   - Затягивать не будем! - Подключился к диалогу паладин. - Мы уже собираем все силы.  Если закончим к утру, есть шанс что на прорыве в гавань будет мало народа.  Предлагаю начать в полночь.

  - У вас все готово? - Поинтересовался я.

  - Даже больше, чем ты думаешь. - Усмехнулся пал. – Правда, даже в своих я не уверен. Слишком высоки ставки, так что будем делать все наскоком и начинать с минимумом ресурсов. Остальных бросим в бой в последний момент.

  - Логично. - Согласился я.

   Впрочем, выбора и нет. Я уже доверился церковникам и загнал себя в ловушку. Это если они ведут свою игру. Но если меня предаст Святозар, то я просто разочаруюсь во всем человечестве. Пусть я не верю, но именно такие как он являются моральным компасом нашего вида. Убери их и мы снова станем обычным зверьем, что жаждет простых вещей – пожрать, поспать и переспать. И напоследок возвыситься, унизив кого-то другого. Люди всего лишь люди. В каждом из нас можно найти изъян. Более того, для кого-то эта ущербность и есть изюминка и положительное качество. Или наоборот.

    Этот город никогда не спит, потому даже сейчас мы могли затеряться в толпе. Сейчас нас вел Святозар.  Он сам не сильно ориентировался в этой сети улиц, переулков, площадей и тупиков, но путь к Храму двенадцати апостолов знал. Или говорил что знал, потому как вел не слишком уверенно и постоянно крутил головой.

  Пробегающие мимо игроки нервировали, но не обращали на нас внимания. Возможно, им просто хватало других красивых и интересных вещей. В этом ярком городе мерцало и полыхало всеми цветами все, что только можно, включая воздух.

   Тем более было странным обнаружить в центре всего этого буйства почти темную площадь затертую другими зданиями. В центре маленького пустыря стояла старая деревянная часовня. Черное дерево стен местами замшело и покрылось трещинами. Наверное было бы жутковато если бы не десятки свечей расставленных  перед ней. И еще больше в руках стоящих вокруг нее людей. При этом церквушка не выглядела заброшенной, жалкой или неуместной. Скорее наоборот, вокруг нее распространялась аура тишины и покоя и уже яркая мишура города казалась излишней.

   Святозар успокаивающе кивнул, приглашая нас за собой. А вот мы неслабо нервничали. Лица у этих ребят были странными, если не сказать страшными. Они не корчили рожи и гримасы. Они просто стояли с пустыми взглядами. Не зомби конечно, но люди, которые здесь и не здесь одновременно. Это пугало, потому как они были непредсказуемыми.

  Они явно боевики и не из последних, потому заходя в часовню, я ощущал себя идущим в ловушку или на эшафот. В нос ударил запах ладана горелого воска и чего-то пряного. Алтарь со статуей Христа на кресте и двенадцать икон вокруг. Минимум убранства рюшек и позолоты. Суровая спартанская обстановка. Во всем чувствуется стиль, но все же более готический или католический, чем православный. Может потому она и закрыта от всех, пусть и стоит в центре города.

   Святозар встал на одно колено у алтаря и трижды перекрестился. Меч, на который он при этом оперся рукой, сам собой замерцал разгоняя полутьму. Тусклые лампадки освещения замерцали, словно на них подул ветер, но тут же загорелись еще ярче.

  - Я не чувствую места силы. - Слегка обеспокоенно и в полголоса сказал я, наблюдая за потоком людей со свечами в руках, что входили за нами следом. Через открытую дверь я видел прибывающих новичков. Площадь быстро заполнялась с пугающей быстротой.

  - Его здесь и нет. - Услышал меня паладин.

  - Ах ты, сука продажная! - Зашипел Дрейк, выхватывая меч, но Святозар даже не шелохнулся, как все нас окружившие бойцы. Именно бойцы. Мощные фигуры, суровые лица, стальные взгляды, пусть и обращенные внутрь. И все стояли как статуи.

  - Остынь, Дрейк. - Осадил я потрошителя.

  - У нас нет постоянного места силы. - Благодарно кивнул мне паладин. - Церковь это не стены, алтари и ритуалы. Церковь – это люди. И место силы там, где люди и их вера.

  Святозар развернулся к алтарю и заговорил. Тихим речитативом и похоже на латыни. Остальные подхватили его молитву. Постепенно их слова набирали обороты и тональность пока не стали походить на песню. А потом они уже точно запели, потому как неизвестно откуда зазвучала музыка, вознося молитву под своды и возвращая обратно гласом небес.

   Все-таки не зря в свое время церковь подмяла под себя науку и искусство, включая музыку. Этот хор под звуки органной  мелодии давил и пробирал до костей, заставляя задуматься о вечном и о своей ничтожности в этой огромной Вселенной. Фанатики или нет, но они знали, как поднять боевой дух и сплотить свои ряды. Их взгляды разгорались, но не злобой или яростью. Это было нечто большее. Уверенность в своей правоте. В себе. В своей цели. Правы они или нет – решать не мне, но это единство завораживало.

   А на алтаре разгорался огонек. Он пульсировал в такт молитве и казалось смотрел на меня. Смотрел внимательно, пытаясь заглянуть прямо в душу и найти там все потаенные мысли. Сделав несколько шагов на деревянных ногах, я погрузил в него медальон и вздрогнул от мощного удара гонга. В этот раз на порядок сильнее, чем ранее.

   Поздравляем! Вы выполнили десятое задание в цепочке заданий «Последний храм». Награда за командное прохождение: 300000 опыта. +5% к силе заклинаний школы света. -5% к урону от заклинаний школы света. Заклинание: Дыхание Лазаря.

   Дыхание Лазаря. Легендарное. Христианское. Раз в три дня вы можете воскресить всех адептов Церкви в радиусе ста метров. Не требует маны.

  Внимание вы получаете ранг Хранителя Последнего храма. Координаты Храма отмечены на вашей карте. Сила всех ваших заклинаний увеличена на 1000% сроком на 10 дней. Каждые 24 часа бонус к силе заклинаний уменьшается на 100%.

   Внимание! Медальон Хранителя влияет на магические потоки. Возможность пользоваться чужими порталами заблокирована. Расстояние личного порталаа сокращено вдвое. Откат заклинания портала увеличен вдвое.

   Снова по привычке я озвучил системные сообщения, даже несмотря на посторонних.

  - Круто! - Выдохнул Крок. - Ты же теперь мегаимба!

  Ну да! И мега, и имба, только теперь ползающая как улитка. Впрочем, ничего неожиданного. Об этом меня предупредили заранее, потому мы и здесь. В Лукоморье. Я больше переживал, что система может взбунтоваться и определить место последней цели не там, где я уже побывал, но Похвист миловал и на карте пятном квеста обозначился уже знакомый остров. Значит живем. Более того, это говорит что все идет по плану Раздолбая и есть шансы добраться до цели, а не завязнуть в боях.

  - Только за порогом нас ждут враги привыкшие рвать рейд-боссов  на завтрак и обедать драконами. - Скептично хмыкнул Дрейк. - А до гавани еще сорок километров улиц заполненных игроками, жаждущими даже не поймать нас и зажать. Они будут атаковать лишь для того, чтобы потом сказать друзьям сколько ХП смогли снять с Хранителя.

  - Абзац! - Выдохнул я. - Ты серьезно?

  - Куда уж серьезнее! Так что двигаем в темпе вальса. - Ответил рыцарь смерти. - Теперь у нас почти нет друзей. Одни враги.

   Я представил то, что нам предстоит и содрогнулся. Сотни, тысячи нубов, что рвутся ко мне как двинутые фанаты актеров и спортсменов, только  вместо того, чтобы попросить автограф, жаждут моей крови. Веселые перспективы.

   Толпа поющих роботов пропустила нас на крыльцо часовни и я увидел северное сияние в ночных небесах.

  - Что это? - Опешил я.

  - Аура Хранителя. - Ответила Эль сжав мою руку. - Теперь весь твой путь оно будет сопровождать тебя и сообщать игрокам что ты здесь.  Отныне тебя видно без всяких поисковиков. Началось.

  - Все будет хорошо! - Вышла вперед Лани.

  - Дайте знать на «Ветер перемен». – Как-то кисло попросил я Лани.

  - Они уже идут сюда на всех парусах. - Ответил за свою невесту Крок. - Уже три часа как вышла вся эскадра.

  - Осталось только пробиться к гавани! - Хмыкнул Дрейк. – Всего-то сорок километров по прямой.

  - Думаешь это сложно? - Усмехнулся Святозар. - Ошибаешься!

  - Дэус вулт! - Заревел паладин в небеса.

  И ему завторили сотни глоток.  Мы выходили из тупичка с часовней мощной толпой.  Они были верующими. Они были странными. Они были... они просто были! Верующие, уверенные в своей правде, уверенные в себе!

   В конце темного и злачного переулка, что выводил на одну из главных улиц шел поток обывателей. Раньше шел. Теперь они замерли и уставились на небо с северным сиянием. Но  наслаждаться этим  им не дали. Даже я не ожидал такого.

   Десятки бойцов церкви на полном ходу рванулись из переулка и просто размазали о стены всех зевак. Они не  щадили и не спрашивали. Они просто били как морской прибой. И словно волна пошли по улице. Мечи, магия, стрелы. Все это вырубало как игроков, так и неписей. У них есть цель. Цель!

   Мы шли  в кольце Бойцов. Их ряды все прирастали. Часть из них уходили в ответвления и переулки и уже оттуда доносились звуки ударов стали о сталь и рев боевых заклинаний. Эти ребята пугали не только меня. И соответствовали этой ауре. На моих глазах десяток игроков бросился в атаку на топового танка и просто загрызли его. Он даже не понял что произошло. Ведь в этой зоне должен царить мир.

   Меня несло вперед человеческое море, как и моих компаньонов. Мы ни на что не влияли, ни за что не отвечали и пока были никем. Пока. Потому как сопротивление возрастало. Со всех сторон бежали игроки и спрашивали друг друга о сиянии. Понять, что произошло им не давали.

  Мы катились мощным утюгом, сминая всех – и правых, и виноватых. До тех пор пока вместо мягкой мякоти на нашем пути не встал камень. Мощный отряд клановых бойцов. Волна нарвалась на волнорез.

   Впереди возник затор и бойня перешла на новый уровень. В котором мы уже не были так круты.

  - Рано! - Покачала головой Эль, едва я решился выпустить свою магию. -  Пусть пока пробиваются сами. Они готовы к этому.

  Да они были готовы. Мечники паладины шли газонокосилкой не разбирая кто перед ними. Их страховали клерики и редкие игроки других школ. А напряжение становилось все ощутимие. Мы заняли широкий тракт посреди города с сотней боковых переулках. Вот именно в них начиналось веселье когда сталкивались наши сопровождающие и остальные игроки.

   - Бра!!! - Заревели впереди. И врезались в наши ряды, снося бойцов как кегли. При этом в тиски  попала толпа непричастных, которые взвыли уже что-то совсем нецензурное.

  - Угрум! - Завторили им сбоку и в одном слитном движении вмяли четверть строя в стены зданий.

  Даже тяжелые танки  взлетели над толпой. Мощь! И эта мощь продолжает вгрызаться в наш строй. Фанатичность бойцов уже не пляшет. Ее перебивает профессионализм противника.

   - Поднимай! - Кричит Эль, раскинув руки и над толпой взлетают три знамени. Черное, белое и алое. А еще выше появляется огромное иллюзорное изображение Дрейка.  Рыцарь смерти танцевал с Инисферумом и вокруг него разлетались гварды Тира. Изображение рассыпается  белыми светлячками, которые покружив собрали уже образ Святозара. Где Эль достала видео боя с Безымянной не представляю, но сам замер вспомнив этот эпичный бой. Пришла и моя очередь. В этот раз это была бойня с донами. Странно видеть себя со стороны. Перекошенное от ярости лицо, горящие молниями глаза и клинки крови в руках оставляют за собой красную дымку и трупы на своем пути. Неужели это я?

   Толпа замерла. И друзья, и враги. Все смотрели на небесное шоу, что устроила Эль. А потом в небе появились три знамени, которые срослись в одно именно то, что придумала Лани и с стилизованными тотемными животными на поле.

  - Дэус Вулт! - Заревел Святозар и его клич подхватили сотни глоток.

  - Етву ма! - Повторил свой излюбленный индейский клич Дрейк.

  - Да что б вас всех! - Выдохнул я.

  Но ситуация в корне изменилась. То там, то там вспыхивали флажки нашей поддержки и объединялись в пати. Я даже не подозревал насколько мы популярны в среде игроков. И уже на клановых бойцов напирали так, что они вынуждены были отступать в переулки. И все это происходило в жуткой тесноте. Почувствовав, что происходит что-то интересное к нам стекались сотни если не тысячи игроков. Сарафанное радио работало, так что новости разносились со скоростью лесного пожара и бои заполыхали уже на всех окрестных улочках.  Попытки городской стражи усмирить игроков не увенчались успехом. Ее было явно недостаточно для таких массовых беспорядков. Даже уровни их не спасали.

   Под наши знамена становилось все больше и больше игроков. Каждый из них играл свою игру и преследовал свои цели, но эта свалка лишала возможности использовать хоть какую-то тактику. Все это походило на бои стенка на стенку. Только стенки были слишком плотными и зажаты на относительно тесной для такой толпы улице.

   - Арррг! - Раздалось сбоку и оттуда полетели игроки. Вот прямо полетели.

  - Я здесь уроды! Кто на меня?! - Заревел почти трехметровый орк. - Я с Гневом и Тьмой! Ну же нубье! Нападайте!

  - Какого хрена? - Опешил я.

  - Великолепная семерка! - Хмыкнул Дрейк.  - Во всей своей красе.

  - Кто?

  - Просто наблюдай.

  А посмотреть было на что. Мощный орк парой ятаганов рвал строй, расщепляя щиты серией ударов. Мимо его плеч проносились десятки стрел. Засев на статуе эльф-рейнджер косил игроков десятками а его руки работали с четкостью робота.  Между ними танцевала девушка-дроу, вырезая всех кто посмел вырваться вперед.  Еще одна шла следом и дарила бафы и хил всем, кто участвовал в этом митинге.  Еще один человек стоял у статуи и серией заклятий ваншотил всех кто пытался пробиться к рейнджеру.  Лучник и маг  органично дополняли друг друга раздавая подарки на право и налево.

- Это еще кто? - Опешил я.

  - Сам в шоке! - Орет Дрейк, насаживая на клинок какого-то игрока сотых уровней. - Это Великолепные. Отморозки еще круче нас!

  - Это одни из самых талантливых игроков. - Пояснила Эль.- Любой клан хотел бы их видеть в своих рядах, но они волюнтаристы. Для них игра это фан. Хорошо, что они на нашей стороне.

   - И каков план? – Рядом со мной из инвиза выпала девушка-дроу. Шила, 177-ой уровень.

   - Ясно, плана нет! – Ответила она сама себе, заметив наши ошарашенные лица. – Да отомрите уже. Привет от Похвиста. Сойдет такой пароль?

  - Вы…

   - Тоже универсалы! – Шила окуталась аурой точнее плащом с мимикрирующей расцветкой.

  -  Вы трое! – Взяла она быка за рога. – Знаменосцы. Идете вперед и отвлекаете толпу. Кто крутил видео? Ты? Продолжай.

   - А…

   - А мы пойдем вместе с ними, но под землей. Ривз знает катакомбы как свои пять пальцев. В соседнем переулке будет спуск в коллектор. Сияние продолжит идти за нами и всем будет казаться, что ты в центре. – Перебила Дрейка Шила. – Готовы? Только сделайте одолжение и не сдохните по глупости. Выковыривать вас из рощи будет на порядок сложнее.

  - Готовы? – Спросила она, когда строй продвинулся еще на сотню метров и, в своем стиле, не дожидаясь ответа, продолжила. – Готовы. Морок, начинай!

  И Морок начал. Маг позади нас скастовал что-то могучее и  на улицу упала абсолютная тьма.

  - За мной! – Шила потащила нас куда-то в переулок, а впереди с бешеным рычанием расчищал дорогу огромный орк.

   Тьма застилала глаза, так что мы шли на ощупь постоянно спотыкаясь и чертыхаясь. Но вот в нос ударил запах сырости и плесени. Катакомбы. И почему мы до этого не додумались? Мы не додумались, но Похвист позаботился. Может что и выйдет.

                                                                        Глава 20


 Катакомбы одно из излюбленных мест для кача. Несмотря на социализацию, многие любили играть соло или минимальными группами в два-три человека.  И катакомбы идеально для этого подходили. Сотни километров тоннелей на десятках ярусов скрывали свои тайны и оставалось лишь найти их. ЦИ создавал квесты  буквально на ходу, так что именно здесь можно было отыскать нечто особенное и при этом не покидая город.

    Каменную кладку стен в потеках воды и наростах мха осветил десяток фонариков. И показали наших спасителей. Великолепную семерку. Одну из самых популярных команд в игре, которых даже мы не смогли подвинуть с первых мест «дрим-туба». Дрейк по-быстрому мне описал их подвиги и я не мог не признать их достижения. Этим ребятам все было по плечу и они проходили там, где гибли топовые рейды. Еще одно подтверждение того, что суровая дисциплина, армейские уставы и усреднённость во имя строя не в состоянии сопротивляться истинному искусству и таланту.

   Шила. Дроу и рога. А еще, похоже, аналог Бескуна. Аналитик и командир. Красивая, подвижная и оригинальная. Одна прическа из сотни косичек чего стоит. Для дроу это потолок эпатажа. Они в каком-то плане куда более закостенелые, чем эльфы. Или игроки играющие за них.

   Сэт. Орк-воин, но по живучести и амуниции больше походит на танка. У него нет классовой абилки поддержки,  но в этой команде это и не требовалось. Он с лихвой покрывал этот недостаток «рывком» и сумасшедшим ДПС на физике. Да и сам по себе рама больше двух метров ростом и почти столько же в плечах. Такое игровой раскачкой не оправдаешь. А вот движения хищные и легкие. Профессиональный боец и похоже из смешанных видов боевых искусств. Сойтись с таким бы я не рискнул. Даже имея ауру в запасе. Слишком непредсказуем, а значит опасен.

  Морок. 179-ый уровень. Темный маг. Скорее всего жнец смерти.  Странный и страшный. Взгляд холодный, колючий и почти неживой. Как будто сканирует тебя. Улыбаться не умеет совсем. Да ему бы и не пошла улыбка. Все равно что питбуль оскалится. Жуткий тип.

  Фагот. Эльф-рейнджер. 187-ой. Полная противоположность магу. Он казалось не ходил, а танцевал и даже постоянно подпевал себе под нос. При этом легкомысленностью не страдал. Глаза постоянно шарили по округе в поиске цели, врага или чего-то интересного. Просто он сам по себе был двинутым. Веселым, забавным и прикольным. Излишне подвижным. Но далеко не тупым. По глазам видно. Но это можно было сказать о всей команде. Иначе бы они не добились своего положения.

   Иолана. Обычная девушка-человек. 157-ая. Но при взгляде на нее возникало лишь одно слово – «няшка». Она была такой. Милой, красивой, нежной. Что-то было в ней от дриады, но без их гиперсексуальности. Скорее пай-девочка.  Но при этом магесса света, хилер и бафер. И явно не из последних раз в этой группе.

   Дайсон. Тоже человек и хант. 188-ой.  Вот этот парень был, что называется совершенно неприметным. Серым. Взгляд за него просто не цеплялся, а казалось бы соскальзывал с его обычной фигуры. Отведи в сторону и уже не вспомнишь о нем. Даже если придется составлять фоторобот или сводку по особым приметам наткнешься на пустоту. Все, что о нем можно было сказать, что он влюблен в Шилу. Это читалось с первого взгляда на него и девушку-дроу. Только смотря на нее он становился человеком, а не серой безликой тенью.

  Последним был дворф – Бейорн. 172-ой. По уму ему бы танковать, да и доспехи говорили об этой специализации, но видимо он не успевал за Сэтом и подхватывал знамя только когда орк не мог быть в двух местах сразу. Патлатый, чернобородый,  суровый и казалось бы вечно чем-то недовольный. Он на всех смотрел из-под бровей и видимо подозревал тебя во всех грехах. И даже придумывал кару за то, что ты еще не совершил.

   Вся команда была явно неплохо прикинута и в тоже время неприметно и неброско. Вещи как минимум элитные, но без излишней мишуры. Профессионалы и это чувствуется. Никакой суеты и лишних приказов. Каждый знает свое место без подсказок. И соответствует ему.

  Сэт работал тараном и сразу же прошелся «рывком» по тоннелю. На этом уровне катакомб нам ничего не грозило, кроме случайных или слишком умных игроков. Шила и Дайсон работали парой, как  Фагот и Морок. А Бейрон подстраховывал всех, но в первую очередь оберегал Иолану.  При этом их передвижения казались хаотическими, но все же были неким танцем, где каждый выполнял свою роль и в определенный момент перекрывал своими сильными сторонами слабости напарника. Неудивительно, что они были столь круты. Удивительно было как столь разные люди смогли ужиться и сработаться.

  Впрочем, мы трое были не менее удивительной группой. Даже мне казалось, что мы совершенно не созданы для командной игры, но мы тут. И мы едины.

   - Значит так!  - Начала Шила, едва мы осмотрелись. – Наша задача провести вас к морю. Насколько я знаю, вас там ждет или будет ждать корабль. Указания у меня четкие. Так что делаете то, что я скажу. И ни на миллиметр не отклоняетесь от моих приказов. Ясно?

  «Дрейк они тебе нравятся?» - Кинул я сообщение в общий чат.

  «Ни капли. Но я их фанат.»

  «Святозар?»

  «Аналогично! Но я не фанат.»

  «Мне тоже!» – Встряла в чат Эль.

   Но ее можно понять. Женщины ревнивы по своей природе. Да и мужчины не уступают.

  «И мне!» – Отметилась Лани.

   Почти единогласно. А это для меня главное. Не то что бы они мне не понравились, но я уже не в том возрасте и эмоциональном состоянии, чтобы ходить на поводке у всяких, пусть и талантливых, задротов. Потому нужно сразу расставить все точки над «i».

  Каст щита и лезвия с благодатью. Ранг Хранителя это интересно. Что из этого выйдет? Я и без него последнее время сам себя пугал.

  Вышло нечто невероятное. Щит заблокировал проход, а воздушное лезвие взорвалось и выдуло всю Великолепную семерку к чертям.

  - Гы! – Брякнул Дрейк. – А летают как простые смертные! Хотя, черт побери, я им завидую. Как ни крути, а они классные игроки!

  Даже мои усиленные заклинания не смогли выбить эту команду, хотя поломали изрядно.

  - Покажем деткам на что мы способны! – Заорал Дрейк и, окутавшись лентами тьмы, в пару движений Инисферумом срубил часть бокового прохода.

   - Аминь! – Ухмыльнулся Святозар. В кои-то веки эта парочка сошлась во мнении.

  - Да вы охренели, уроды! – Сэт единственный кто не получил оглушения.

  - Мы охреневшими родились! – Дрейк провел кончиком меча по потолку тоннеля и на пол посыпалась раскаленная каменная крошка. – Есть еще вопросы?!

  - Стойте! – Шила тоже быстро отошла от удара. – Какого хрена вы творите? Мы же в одной команде!

  - Не похоже! – Покачал головой я. – Ты решила что мы вагоны? Ошибаешься. Как-то без вас шли весь путь, так что и дальше пройдем. Сомневаешься?

    - Сэт, стой! – Остановила орка Шила. – Твои предложения, Гнев.

  - Работаем командой. – Пожал я плечами. – Причем даже с теми, кто остался наверху. Они тоже часть группы. И не делай вид что мы никто и звать нас никак.

  - Согласна. – Кивнула девушка.

  - Дрейк, руби проход. Некогда бродить по этим лабиринтам.

  Рыцарь смерти оттолкнул орка плечом. Откровенно вызывающе. Но Сэт сдержался. Как дети, ей-богу!

   «Эль расходитесь в стороны! Уводите знамена. Цельтесь на три бухты. Оставьте  нам ту, что выбрал «Ветер перемен» для швартовки. Через одну. Думаю это отвлечет народ и даст возможность прорваться.»

  «Принято. Согласна. Так будет лучше. Но про «Ветер» слишком много людей знают.»

  «Значит нужно прийти одновременно с ним. Твой клан поможет?»

  «Нет! Эйрик пошел в отказ. Похоже орландинос тоже. Мы сами по себе.»

  «Прорвемся!» – Вмешался Крок. – «И не такое проходили.»

   Некоторое время нам никто и ничто не мешало. Дрейк вырубал очередной проход. Туда сразу же устремлялся Сэт и вытаптывал любую живность. А потом мы нарвались на кучку нубов, что видимо решила не влезать в разборки на поверхности и юркнули в ближайший проход. Пятерка игроков сороковых уровней сидела у прохода, еще двое выглядывали наружу.

   Когда осыпалась монолитная стена и из прохода вырвался огромный орк, они с недоумением уставились на него. Сэт не особо раздумывая разобрал их на части. Почти мгновенно. Вот только те, кто стоял на часах или просто от любопытства следил за улицей, быстро все смекнули и моментально  выкатились на улицу. Фагот успел достать одного из них, но вот второй с криком «они здесь» затерялся в толпе.

   - Черт! – Выругалась Шила. – Дрейк, руби проходы. Мы их задержим. Потом будем отходить с боем. Не ждите нас. Мы свою миссию выполним, если отвлечем их.

  Некоторое время инерция толпы не давала игрокам сообразить где мы. Но вот самые толковые поняли и ринулись к входам. Хорошо, что тут был запутанный лабиринт и входы, что находились на одной и той же улочке не всегда вели на один и тот же ярус или тоннель. Так что часть из них пролетела мимо. Но вот остальных нам хватит по за глаза.

   «Что там у вас?» – Пришло сообщение от Эль. – «У нас резко поубавилось народу.»

   «Нарвались на нубов. Упустили. Теперь на нас идет охота по тоннелям.»

   «Попробуем помочь. Отожмем их от входов в коллектор.»

   «Не растягивайте ряды.» - Возразил Дрейк. – «Лучше идите на прорыв. Некоторые решат, что там и есть главная цель.»

   «Принято.»

   Вся семерка отстала заблокировав проход и похоже успешно отбивала атаки. В узком тоннеле численное превосходство противников  не работало и позволяло слаженной группе держать позицию бесконечно долго. Или до тех пор пока сюда не подкатят равные им бойцы. А я не уверен, что такие не появятся буквально через пару минут. И снова мы одни. Втроем.

   - Дрейк что будем делать? - Спросил я, когда мы отошли по тоннелям метров на двести от прохода.

   - Как обычно – импровизировать. – Хмыкнул рыцарь смерти. - А ну, подсадите меня.

  - Ты что задумал? - Спросил паладин.

  - Будем пробиваться наверх. Раз уж нас ищут внизу. Так что давайте, не тупите.

  - Да твою ж мать! - Зашипели мы, когда раскаленные капли камня упали за шиворот, а второй волной посыпались камни и пыль.

    Пока Дрейк копошился наверху, прогрызая проход, что заправский гном-шахтер, мы держали его на щите Святозара.  Потом он уже сам прорубил себе ступени, а нам осталось только раскидывать по углам мусор.

   По словам Эль, Лани и Крока движения на верху все больше превращались в анархию и бои растекались по городу словно весенний паводок. Так что и в катакомбах вряд ли будет порядок. Если не оставлять явных намеков на дыру в потолке, на нее обратит внимание дай Бог каждый сотый. А уж придаст ей значение и того меньше.

   Какой бы крутой не была великолепная семерка, они все равно были обычными игроками. Если среди них и были универсалы, то точно не все. Один-два не больше. И со стороны их коридора шум слышался все сильнее. Может еще держатся, но отступают, потому как нас еще не захлестнула волна игроков.

   - Быстрее, валим отсюда? - Высунулся Дрейк из дыры. - Веревка есть у кого?

  - Держи! - Хохотнул я и кинул ему бухту.

   Купил еще в нубятнике и постоянно таскаю с собой. Сейчас уже и не вспомню, сколько раз она меня выручала. Многие игроки, упившись магией, забывают про такие вот простые вещи и часто попадают впросак.

   Я поднимался последним и пришлось замереть в дыре. Под нами промчалась толпа игроков человек в двадцать. Но на потолок внимания они не обратили. Повезло.

   Выбрались мы в какой-то подвал заставленный гигантскими бочками стеллажами с бутылками и подвешенными к потолку окороками. Подвал таверны? Похоже на то. Большое количество ртов требовало больших запасов, так что  в городе считай каждое второе здание с таверной на первом этаже и подвалом для провианта. Судя по тому, что Дрейк не удивлен, и придирчиво выбирал место для лаза, он ориентировался по подробной карте города.

   Дерево и железо Инисферум рубил как обычный кусок металла, а навыков взлома у нас не было. Но рыцарь смерти быстро расковырял камень вокруг петель и мы аккуратно и без шума выдавили дверь.

   В таверне царило уныние. Два десятка игроков прилипла к баррикаде из мебели у окон и двери и что-то оживленно обсуждали. Но видимо выходить наружу не спешили. Да оно и понятно. Тут никого выше сотни и вряд ли  хоть половина из них боевики. Обычные ремесленники которых война застала на пороге таверны. Странно, что по личным комнатам не разбежались. На нас они не обращали внимания. Как и обслуга из НПС, которая засела за стойкой и не отсвечивала.

   Дрейк цыкнул и кивнув в их сторону провел большим пальцем по горлу. Я отрицательно покачал головой в ответ и указал взглядом на лестницу, что вела в личные комнаты и на чердак. Святозар просто нахмурился.

   Мы на цыпочках двинулись наверх. К счастью лестница из мощных брусьев даже под тяжелым палом не скрипела.

  - Какого хрена, Арт? - Прошипел Дрейк уже на втором этаже. - Некогда нам отсиживаться.

  - А я и не собираюсь. Я же Хранитель и маг воздуха.

  - И что?

   - И крылья воздуха третьего ранга с тысячапроцентным усилением.

   Материал кровли зданий зависел от их стиля  так что по городу можно было встретить как обычную соломенную крышу или дранку,  так и вполне современную черепицу или же каменные своды. В этот раз нам попался обычный дощатый скат. Разобрать его пара пустяков. Мы вылезли на гребенчатый конек с парой флюгеров по краям. С высоты пятнадцати метров вид раскинулся прекрасный.

    Луна и северное сияние освещал город с небес, но в этот серебристый свет вплеталось кровавое зарево пожаров. Основная масса пламени и черного дыма поднималась с трех улиц правее нашего местоположения. Оттуда же доносились взрывы и визг заклятий, звон стали и треск дерева, но помимо этого во всех точках города занимались еще робкие огоньки и там тоже мелькали отсветы боевых заклинаний.

   Это богатый город, в котором крутятся огромные деньги. Все как в реальной жизни и если ты хочешь спокойно жить и торговать, должен найти себе достойную крышу. А такой массовый ивент как раз та мутная водичка, в которой хитрые рыбки могут урвать свой кусок. Или отомстить врагам. Или скрыть какие-то свои давние грешки.

   Фан фаном, но здоровый прагматизм еще никто не отменял, потому многие на фоне беспорядков и беспомощности городской стражи проворачивали свои аферы.

    - Назад! - Тихо скомандовал Дрейк и спрыгнул в проделанную дыру.

  Опыту рыцаря смерти я доверял, потому сначала последовал его примеру, а уж потом решил задавать вопросы.

   - На небо глянь? - Указал потрошитель.

  Я присмотрелся и заметил на фоне северного сияния десятка три крупных маунтов с игроками на спинах и тьму пернатых петов. Время от времени они затевали хороводы или сходились в бою. Уже не важно где враги, а где друзья. Если обнаружат, мало не покажется, а на шум драки прибудет толпа. Крики и одиночные схватки проходили даже по темным пустым переулкам. И пусть мы всего три маленькие точки на фоне огромного средневекового мегаполиса, ханты свое дело знали. Так что найти нас вопрос сил, умения и толики везения.

  - Черт! - Выругался я. - Катакомбы сдали, улица не вариант, а теперь и по крышам не поскачешь.  А это было бы проще всего. С магами воздуха мы разберемся быстро, а остальные пока сообразят, пока взберутся, нас уже и след простынет.

   - Еще не все потеряно. - Задумчиво сказал паладин. - Дайте мне минут десять. Я быстро.

   Отсутствовал в реале Святозар почти час. За это время в нашем районе стало относительно спокойно, если можно сказать так о городе с все нарастающей гражданской войной, где все против всех.

   - Все. - Довольно ухмыльнулся пал, как только вернулся в игру. - Полчаса и можем прыгать. Сейчас им станет не до нас.

  - Повелители неба? - Догадался Дрейк. - Но отсюда до их логова почти полторы тысячи километров.

  - Потому и задержался. Готовил для них зеленый свет по порталам. Сейчас прибудет и подкрепление от церкви, и от них. Так что ждем.

   Дождались! Надо сказать, прибыли они пафосно и с фейерверком. Когда мы у них гостили сам клан мне показался маленьким, но сейчас видимо они рассадили на своих псов еще и церковников. А чего уж греха таить – Церковь далеко не бедная организация. Потому, полторы сотни идущих в атакующем пике юнитов, щедро ссыпали на область городских врат боевые фиалы. И продолжили их метать уже на бреющем, зачищая улицы. Мы удалились от ворот всего на пару-тройку километров, так что оценить феерию  смогли в полной мере.  А следом за затухающими эффектами фиалов шла очередная волна храмовников. Ярость Хорса и столбы света ни с чем не спутать.

   Летающие маунты не слишком удобны в обычных боях и чистом поле. Но не сейчас. Самым опасным для них были порталы игроков, что могли вынырнуть прям в небе. Вот только над Лукоморьем простирался один из самых мощных в этом мире анти-портальных барьеров. А он не делал разницы между своими и чужими. На земле, без  летающего мощного пета или маунта, сидели все.

   Достать их уже на высоте сотни метров почти нереально. Разве что очень прокачанному рейнджеру или хитровыделанному магу. Выше двухсот они уже плевать на всех хотели. Хотя без фиалов им только это и оставалось делать. Однако у них сейчас была совсем другая задача. Контроль неба не просто сбивал хантов с нашего следа, но и лишал глаз врагов. Без разведданных с высоты птичьего полета и по докладам боевых групп, которые зачастую за пеленой боевых энергий не видели даже друг друга, резко понижал эффективность противодействия противников. И соответственно повышал нашу. В полторы сотни рыл авиация быстро расчистила небо от всего, что смогла догнать и, разбившись на звенья, зависла в парящем полете.

   Сейчас мощная волна храмовников пробивалась бульдозером к основным силам со знаменосцами в центре. По докладам Эль Эйрик все же вмешался, пусть и не напрямую, потому кроме церковников наших уже поддерживали отряды ос, что как раз и базировались в Лукоморье и Черная сотня. Привет от Снорга.

    К тому же по какой-то причине гильдии воров и убийц встали под наши знамена и сейчас больно били в спины всех, кто не носил три цвета над головой.  Что у этих ребят за интерес не ясно, но на то они и «тень города», чтобы любить анархию и уметь извлекать выгоду из такого бардака.  Они выделили адъютантов каждому знаменосцу, так что оперативная сводка из ближайших переулков поступала сразу же к основной командующей группе. С Эль остался старый знакомец Аэлит, Лани помогал Черный и Ромдан, а Кроку достался Тарк с Аби и Рекун, лидер еще одной группы ос от «Бронзовых львов». Храмовники не возражали вторым ролям, потому как бои за города не их профиль, а строгий приказ Патриархов зарезал на корню любые проявления тщеславия и гордыни.

   Эффективность наших команд возросла, но легче не стало. Все больше хаотично собранные пати игроков сменялись сработавшимися клановыми рейдами. Пусть они и из низшего дивизиона. Эти ребята уже знали как работать не толпой, а строем. Так что продвижение к бухтам нисколько не ускорилось, если даже не замедлилось. Все-таки Филин не врал и слух о том, что нынешний Наследник работает на Орландиносов и Львов бросил в горнило войны и объятья Альянса почти все кланы из сотни и даже ниже. Так что союзников у нас почти нет. Как и особых резервов.

   Хорошей новостью оказалась Ири Сана. Девушка быстро сообразила что к чему и прискакала в Лукоморье. Сейчас она освещала события в городе как боевой репортер и, привязав к бойне за тушку Хранителя трио Гнева, Тьмы и Святого, резко перевела на нашу сторону толпу вольных игроков. Не все любили кланы и не все соло игроки были слабыми и беззащитными. И сейчас им представился шанс показать зубы своим извечным противникам. И таких игроков не мало. Они конечно не могли или не успевали создать плотные ряды, но их были сотни и тысячи, потому урон по Альянсу они наносили приличный.

   Возле сорока восьми рощ богов, что окружали город, творился форменный ад. Тысячи игроков уже отлетели на респ и сейчас устраивали там разборки друг с другом. Бойня уже идет больше трех часов, так что первые счастливчики, воспылав праведным гневом, мчатся взять свое. Вернуть опыт и поднять бесхозный лут. И по большему счету им уже плевать кого бить и какой у тебя флаг над головой. Здесь уже работала другая психология. Меня обидели в мирной зоне! Какой-то вор, урод, нуб, клановый мудак, нужное подчеркнуть, посмел меня убить! Я мстю и мстя моя страшна! Так что, думаю, в Лукоморье еще долго будут бушевать разборки и беспорядки даже после нашего ухода.

   Первый полет прошел нормально. Рыцарь смерти и паладин далеко не самые легкие персонажи, пусть Святозар и изрядно просел в уровнях, так что даже с такими мощными крыльями мы высоко от земли не отрывались. После разгона и активации заклинания нас подбрасывало метров на пятнадцать, после чего по плавной дуге спускало вниз. Но за один прыжок удалось перелететь три соседних дома и, навскидку, преодолеть метров двести. Не так уж и плохо.

   Снизу нас не заметили. Аншлаг переехал западнее, а по его следам ползли падальщики, что вынюхивали затерявшийся или не нужный лут. Их больше интересовали коллеги по цеху и оставленные вещи, потому поднимать головы к небесам они не спешили. Там нет для них ничего интересного.

   В полете Дрейк и Святозар держались за мои руки и когда требовалось приземляться на очередную крышу я их отпускал и сворачивал крылья. Дальше осталось погасить падение и зацепится за что-то на  пологом скате. Благо дымоходов, вынесенных окон мансард и прочих украшений хватало. Затем очередной разгон, где я на коньке крыши, а оба напарника по разные стороны и снова взлет.

  Пару километров пролетели спокойно. Из всех приключений лишь пару раз чуть не сорвались с крыши но снова все исправила веревка. Привязываться не стали потому как это мешает бою а вот если просто держать в руках то даже соскользнувшего вытаскивают напарники.

   А вот дальше все пошло не так. Чем ближе мы приближались к эпицентру схватки тем больше вокруг игроков. И уже на очередной казавшейся пустой крыше мы нарвались на групу лучников что засела за дымоходами. Тут бы нам и конец но вмешалась третья сила. Мы даже мяукнуть не успели как два десятка рог вырезали лучников. Благо хантов там не было. Весь упор отряд делал на рейнджеров и магов с площадками. Видимо ждали в засаде движущихся на помощь храмовников.

   - Спокойно. – Остановил наш нелепый танец на крыше, который лишь с натяжкой можно было назвать защитными стойками, один из разбойников. Сам он двигался с грацией кошки. Или киношного ниндзя, потому как очень на них походил. – Мы свои. Проведем вас.

  - Ворам веры нет! – Набычился Святозар. Он быстро смекнул что за кадры перед нами.

  - В смутные времена у воров больше чести, чем у Князей. – Хмыкнул рога. – Но я не набиваюсь. У меня есть заказ и я его выполню. Ваша задача продолжать путь, а мы его расчистим.

   - Я ему не верю. – Сплюнул паладин в спину растворившемся в ночи людям-кошкам. – Предадут без сожалений. У них нет чести.

  - Честь у них есть. С моралью похуже, да. – Покачал головой Дрейк. – Заказ они выполнят. А вот потом нужно держать глаза  на затылке.

  - Это не честь.

  - Так, философы, вы не забылись? – Отмахнулся я от очередного назревающего спора между паладином и рыцарем смерти. – Попрыгали.

   Я явно переоценил безопасность пути по крышам, как и то, что это доступно немногим. Нубам – да, но они и на земле, и в катакомбах не опасны. А вот такие профи как эти «ночные кошки» опасны всегда и везде. Они бесшумными тенями неслись впереди, спокойно перепрыгивая с крыши на крышу. Правда переулки редко превышали десять метров по ширине, а роги спокойно преодолевали вдвое больше за один прыжок. Еще и покрывали перепад высот до пяти метров. Часто попадались и более широкие проспекты, но и это их не останавливало. За то время что мы парили в небе за раз пролетая по три-четыре здания они успевали как заправские ямакаси спуститься вниз и подняться на следующее здание, попутно вырезав все что попадалось на пути. Не всегда схватки заканчивались в их пользу, но остальные бросали соратников без сожалений. Они выполнили свою задачу и убрали врага с пути, пусть даже просто отвлекая того от нас и остальных. Угнаться за нами не так-то просто. Откат у крыльев и раньше был не более пяти минут на третьем ранге, а сейчас стал меньше минуты, так что, едва я успевал от одного края дохромать до второго, уже мог лететь снова.

   И вот уже в предрассветных сумерках видно гавань с парой башенных бастионов и складскими зданиями.

  - Да уж! – Почесал затылок Дрейк. – Факир был пьян и фокус не удался. Что делать будем?

  - Вы ничего! - Пожал я плечами. - А вот я буду прорываться! Возвращайтесь к Эль и помогите ей. Теперь это моя битва.

  - А как же…

  - Встретимся на Брызгах земли. – Ответил я и уже единолично взлетел на крыльях воздуха.

  - Псих! – Заорал мне снизу Дрейк.

   Естественно псих.


                                                                          Глава 21


   Акулья пасть была одной из самых больших и в тоже время опасных гаваней в Лукоморье. Если смотреть сверху, то она действительно напоминала акулу, вынырнувшую из волн, гребни которых изображали соседние мысы.  При этом дно густо усеяно рифовыми грядами с мутной водой. Две реки, что впадали в нее, создавали разнонаправленные течения, водовороты и поднимали всю грязь со дна, так что эту бухту не любили. На том мы и строили свой расчет, когда обговаривали место встречи с Ветром.

   Но не вышло. Видимо что-то пошло не так и про корабль узнало слишком много людей. Впрочем, не удивительно, ведь он фигурировал в роликах со мной и Дрейком. Так что сопоставить появление «Ветра  перемен» и Хранителя в одной точке мог любой мало-мальски толковый аналитик.

   И сейчас в этой огромной бухте три десятка кораблей гоняли Ветер и в нос, и в корму. На рифах уже сидела парочка смельчаков и еще трое догорали на воде. Сколько уже на дне не понятно. Но Ветер пока держался.

   Посвящение Похвисту не прошло даром и все офицеры корабля могли, как и я в свое время, вешать зону штиля и вызывать личный ветер. А то, что половина команды в свое время получила в петы дельфинов, сильно упростило им как оборону, так и проход между рифами.

   Сейчас все наездники дельфинов резвились в море, то разведывая путь между скалами, то атакуя самых дерзких игроков, что решили идти на абордаж на лодках или вплавь. Флот атакующих оказался не монолитным и часть кораблей уже сцепилась друг с другом. Пушечные выстрелы гремели не переставая, снося такелаж и рангоут со всех, кто попадал в радиус поражения.

    Выход из гавани тоже заблокировали две группы по пять вымпелов, но несмотря на то, что они ходили под разными флагами, атаковать друг друга не спешили. Либо не слишком доверявшие друг другу союзники, либо ждут подкрепления для уверенного превосходства. Или как вариант ожидают первого хода от противников, чтобы ударить в удобный момент.

   Все это я оценил с высоты полета. Заклинание подкинуло меня метров на двести вверх и теперь плавно несло над бухтой, постепенно снижая. Смещение пятна северного сияния не прошло незамеченным и сейчас отблески магии городского боя стали смещаться в эту сторону, но такая толпа не в состоянии резко выйти из массового сражения и поменять дислокацию, так что время еще есть и нужно воспользоваться им с умом.

   На кораблях меня заметили и ко мне устремились летающие петы, потому я отпускаю крылья и падаю вниз. Часть повелителей неба  пошла мне на подмогу, но сделать они ничего не смогут. Вряд ли у них бездонные сумки с фиалами, так что можно надеяться только на себя.

   Благословение морской пучины дает возможность дышать под водой три часа, а так же сильно облегчает движение и увеличивает видимость даже в столь мутной воде.  Я запомнил расположение Ветра и погреб в их сторону через рифы, за которыми их пытались блокировать два фрегата. Вынырнув на поверхность, влил максимум благодати в  воздушный вихрь.  Неожиданно эффект получился обалденным. Даже чрезмерно. И для меня тоже. Волна  метров пяти высотой пошла во все стороны, а я с матом резко ушел вниз и от ударов о камни едва не отбыл на респ. Протащило меня по рифам знатно, сняв половину здоровья и подвесив дебаф оглушения на четыре минуты. Если бы не заклятие старика Илая тут бы мне и смерть.

   Замысел частично удался. Когда я всплыл один из фрегатов сидел правым бортом на рифах, а половина команды барахталась в воде.  А вот второе судно просто отнесло в сторону.  И то хлеб.

   Наконец-то на Ветре меня заметили. До этого ребята отбивались от трех шлюпок и пары лучников, что засели в скалах.

   «А мы уже заждались.» - Пришло сообщение от Кочегара, что вынырнул из пучины по ту сторону гряды.

   Сейчас наш бриг  пытался ее обогнуть и не попасть на зуб заходящим в атаку фрегатам Альянса. Они старались перехватить корабль, используя момент инерции при входе в зону штиля.

   «Я тоже рад вас видеть. Идите на прорыв.»

   «А как же ты?»

   «Я догоню. Сначала покажу этим ребятам, что такое прокачанный и  взбешённый Хранитель под божественными бафами.»

   «В другом бы усомнился, но тебе верю. Догоняй.» - Кочегар снова нырнул в море.

   Ветер резко сменил галс и устремился в открытое море. Чем видимо озадачил перехватчиков.  Они не знали где я. Возможно уже каким-то образом попал на корабль и мы уходим. Потому оба блокирующих флота пошли встречным курсом.

   Этот момент один из ключевых в моем последнем рывке. До первого отката моей силы еще часов пятнадцать, но не такой уж я и имба, как хотелось бы. У всех заклинаний даже в этом состоянии имелись ограничения. Например, имея уйму благодати и возможность ее влить в любое заклинание, я не мог делать это без ограничений. Потолок был всегда. И этот потолок не даст мне в один удар развалить мощный фрегат с кучей тотемов и защитных рун.  Но сейчас мне нужно получить фору во времени и вырваться на оперативный простор. Любыми средствами. И одно у меня есть. Благословение Энистрей Принцессы Порядка.

    Аналитикам это даст пищу для раздумий и возможно они даже найдут способы противодействия. Потому как самые опасные существа в нашем мире не крупные слоны или носороги, а мелкие муравьи, саранча или  пираньи, чья сила в единстве их порыва. Даже человек со всеми его ухищрениями и технологиями пока пасует перед их нашествиями.

   Сейчас я такой могучий слон, а они на моем фоне почти невинные пчелки. Но имя им легион и все что остается мне это бег. Быстрый бег к конечной точке. Я не выдержу массированной атаки тысяч нубов ни под какими бафами. Закон единицы урона никто не отменял. Но для начала надо подчистить хвосты.

   Корпуса кораблей, как и крепостные стены замков и цитаделей, защищены от магии, потому любое заклятие начинает рассеваться при ударе по корпусу. Оттого так популярны пушки и баллисты, несмотря на дороговизну их зарядов и маленький ресурс. Физический урон сдерживают лишь доски.

    У меня в основном заклинания магического урона, но здесь полно рифов, так что есть с чем работать. В этот раз я поступил умнее и скастовав вихрь, сразу же включил крылья, что выдернули меня из воды. Цунами в этот раз вышло раза в два больше и с высоты хорошо видно как круговая волна расходится в стороны. Я даже перепугался, что Ветру не поздоровится, ведь они от меня где-то в километре, а такой вал остановит только берег. Но видимо зона штиля действовала и на волны, потому как бриг спокойно перелетел через резко просевшую волну.

   Особых разрушений я не принес. Корабли в игре гораздо крепче своих реальных аналогов и управлять ими куда проще. Для смены галса совсем не нужно трогать парусное вооружение, а лишь крутнуть штурвал. Потому все корабли встретили волну носом и почти не пострадали. Всего парочка зацепилась бортами за рифы, да и то не критично. Но вот раскидало флот прилично, откинув к берегам. Блокирующих гавань наоборот вынесло в море, а так как они шли плотным строем, то еще и пару раз приложило бортами.

   По моим подсчетам, если команда не будет тупить, Ветер свободно вырвется из клещей. А вот горизонт меня обеспокоил. На нем показался еще один флот. На таком расстоянии не рассмотреть принадлежность. Это может быть как эскадра пиратов, что должна идти в хвосте, так и подкрепления кланов. Если это последние – то дело кисло.

   Один из фрегатов пошел на перехват моей тушки, все ниже спускающейся к воде. Уже полетели первые стрелы от дальнобойных рейнджерских луков. Летать со щитом очень неудобно, потому просто ныряю с высоты и, проносясь мимо, кастую облако тлена. Оно и без того неплохо разъедает вещи, а с благодатью и двадцатикратно усиленное, убьёт всю оснастку даже защищенного корабля. Быстро такие повреждения не восстановить.

   Все эти ребята не бойцы. Впрочем, остальные тоже вроде бы слегка поостыли, поняв, что нынешний Хранитель не чета прежним. Сейчас тут  собрались не самые опытные игроки и капитаны, так что они даже договориться не могут без указаний свыше. А на скорую руку созданный Альянс очень ненадежен. Ни Львы, ни Орландиносы, не выдвинули свои силы мне на помощь, чем сломали их стержень. Нет общего сильного врага, нет и смысла в монолитности строя. Тут же начинают чесаться руки прибрать что-то чужое оставленное без присмотра.  Оттого и невозможно разобраться, кто сейчас кому друг, а кто враг и в таком случае градус недоверия и паранойи только нарастает.

   Проплыв под водой до отката крыльев, снова взлетел над волнами и снова обрушил цунами на флот врага. Правда, уже без особого смысла. Больше для того, чтобы напугать самых смелых и безрассудных. Ветер на всех парусах уходил из гавани и уже был вне досягаемости этих кораблей, но меня все еще беспокоил быстро приближающийся флот на горизонте. Да и из-за крайних мысов потянулись корабли не понятно кому принадлежащие. Хотя друзей мне тут искать особо негде и незачем.

   Крылья несут меня вперед достаточно быстро. Конечно за бригом мне не успеть, но едва я выскочу  за антипортальный барьер, сразу же смогу наверстать упущенное. Пусть мне портал здорово порезало,  километров на десять с кольцом странника я прыгну. Да и кольцо последнего шанса одел. Тоже лишним не будет. Хотя сейчас, наверное, самая безопасная точка рядом с Эль или в крайнем случае рядом с Дрейком и Святозаром. Не лучший выход вернуться назад, но и не хуже, чем отлететь в ближайшую рощу. Как оказалось Хранителю теперь не нужно сбивать привязку дорогущими и редкими заклинаниями, потому как система  автоматически привязывала меня к ближайшей точке. Еще один сюрприз и повод бежать быстрее.

   Еще два нырка и взлета с круговой волной и я выхожу  из зоны блокировки. Сразу же прыгаю к Ветру. Каждый корабль оснащен своим барьером, потому пришлось приземляться в воду и уже оттуда взлетать и спускаться на палубу.

   Первые корабли новой волны уже были километрах в пяти.

  - Всем привет! - Шутливо поклонился я. - Давно не виделись.

  Вокруг народ загалдел, по плечам начали хлопать чьи-то руки.

  - Ребят, не время. - Отмахнулся я. - Кто там впереди?

  - Это наши! - Как обычно Серый Тих оказался в стороне от остальных и в давку радости не лез.

  - Откуда... - Начал я а потом увидел кружащегося ястреба в небе. - Твой сармат?

  Тих молча кивнул. Ясно.

  - Тогда полный вперед! - Командую я и МорПех с легкой улыбкой отдает честь с мостика.

  Флот подкрепления Альянса остался позади и резко сменил курс и пошел за нами. Вслед Ветру устремились десятки летающих петов.

  - Черт! - Выругался я. - Народ у нас неприятности!

  Не знаю откуда я это понял. Возможно Раздолбай подсказал своими интерактивными штучками, а возможно сам сообразил. Но уверенный заход  петов очень походил на дронов наводчиков для артиллерийского обстрела. И обстреливать нас будут игроками. Вряд ли моя тактика боя была аутентичной. Просто для ее использования не всегда находились время и место.

   Все что мне осталось это взметнуться по вантам на вершину мачты и прикрыть корабль щитом. Благословение Энистрей и звание Хранителя позволяло его растянуть на достаточное расстояние, чтобы прикрыть большую часть палубы, а на корме и носу не мешать своим же стрелкам и магам.

    И уже спустя пять минут сверху посыпались маги воздуха с полными сумками фиалов. Если они потопят Ветер, мне некуда будет деваться. Даже благословение морской пучины  не поможет. А все что хотят противники это задержать меня и снизить силы Хранителя до минимума.

   Массированный удар фиалов за пару минут сожрал мой щит  обжег лицо огнем, кислотой, морозным аэрозолем и сбросил меня вниз. Если бы не игровые реалии я бы спину сломал.

  - Твою же мать! - Выдохнул я, когда все же смог вдохнуть. - Это же больно.

  - Вставай! - Подскочил ко мне незнакомая девушка хилер. - Нам без тебя не справиться.

   Маги воздуха не совсем идеальный класс для штурма, потому они спланировали в стороны. Но вот следом за ними с неба посыпались другие классы из игроков, кто имел достаточно живучести, чтобы не сдохнуть при падении на палубу, или же те, кто имел аналоги крыльям. Потому на палубе резко стало тесно. Повезло что слабые крылья или их аналоги не могли толково планировать. Прицел на пета еще и издали имеет большой разброс, потому большинство танков и воинов оказалось в воде.

  Но поток с неба не иссякал. Лучники пытались отстреливать соколов, но те висели слишком высоко. Дальше для меня все слилось в один непрерывный бой. Я получал и раздавал удары. Бешенство застилало глаза, а клинки крови в руках светились, словно только что вытащенные из тигля. Мои заклинания слишком сильны для использования в ближнем бою, когда рядом друзья.

  Но вот резко стало полегче и даже удалось осмотреться. Флот корсаров наконец-то достиг нас и сейчас две Чаши Бешеного притерлись к Ветру и оттуда к нам сплошным потоком шло подкрепление. Остальные корабли огибали нашу тройку, проходя вдоль борта и оттуда перепрыгивали все новые и новые бойцы. А сами продолжали путь навстречу догоняющему флоту Альянса.

  - Ты как всегда не можешь проехаться по городу и не собрать свиту почитателей. - Гоготнул огромный орк с двуручной секирой за спиной.

  - Я тоже рад тебя видеть. - Хмыкнул я. - Какими судьбами? Что от меня хочешь ты? И почему вы решили, что я золотая рыбка.

  - Я ничего не хочу. - Пожал плечами орк и, кивнув вперед, добавил. - Все что мне нужно я возьму сам и с них. Давно пора показать кланам, что морское братство тоже может быть силой. А ты хочешь того или нет в Последнем храме вспомнишь всех, кто тебе помог и кто противостоял. Таковы ставки.

   Ладно не буду отвлекать тебя от твоего пути. - Орк махнул рукой, когда его люди окончательно зачистили палубу от врагов.

   Новых больше не появлялось потому как шаманы обильно заставили палубы тотемами с антипортальными заклинаниями, сильно пусть и временно расширив радиус действия полога. Теперь дотянуть до нас могут только воздушники, но в одиночку  им тут ничего не светит. - Валите уже, а то все без меня закончат!

  Люди Пью оперативно загрузились на свои Чаши. Последним на борт уже отходящего корабля запрыгнул сам адмирал.

  - Удачи, Хранитель.

   «Эль вы где? Как у вас там дела?» - Вспомнил про то, что теперь наш чат не имеет радиуса ограничения.

  «Плохо. Нас давят со всех сторон. Осталась горстка бойцов.»

  «Вы можете уйти порталами?»

  «Думаю да, но для этого нужно выйти за черту города. В море. Мы у Бухты поэтов.»

  «До Брызг земли допрыгнешь?»

  «Нет. До них полторы тысячи километров, а я даже по клановым маячкам не прыгала больше чем на восемь сотен.»

  «На меня навестись сможешь?»

  «Да.»

  «Тогда забирай наших и прыгай на Ветер. Какой у тебя максимум без маячков?»

  «Восемь сотен. Ты и есть для меня маячок. Загляни в настройки.»

  «Дрейк и Святозар в приоритете. Не знаю зачем, но они нужны и важны. Забери их обязательно. Мы будем ждать.»

   - Куда идем? - Подошел ко мне МорПех.

   Его место у штурвала занял еще один незнакомый парень. А за спиной капитана снова маячил гигант Бом и снова с кислым лицом. Вот не любил меня этот тип на уровне природных инстинктов и вряд ли смог бы пояснить почему. Просто так, ни за что.

   - Пока ждем. - Покачал я головой. - С берега еще не все вернулись. А пока полюбуемся на морское сражение.

  Полюбоваться действительно было на что. Конечно в реале все происходило иначе и намного медленнее. Смена галса корабля порой занимала больше часа в зависимости от оснастки и типа. Стрельба из пушек тоже велась не часто. Перезарядку со ствола можно выполнить минут за пять, а то и быстрее, вот только толстостенное литое железо или чугун после пары выстрелов разогревалось так, что засыпать туда порох становилось опасно. Часто стволы поливали из пушек, но это было чревато порчей ствола от перепада температур и соответственно взрыва самого орудия. Потому сражения часто затягивались на целый день и чтобы избежать этого, команды шли на абордаж уже после первого-второго залпа.

   Но в игре многие условности сглажены, что делает бой намного быстротечным, а магия и прочие возможности сильно меняют тактику сражения. В лучшую сторону.

   Два флота численностью не менее сотни вымпелов каждый сошлись в одной линии. Слитно грохнули пушки, прокатившись громовым раскатом над спокойным морем и окутали флоты белым облаком дыма. Следом донесся неумолкаемый треск деревянных конструкций. Каждый канонир старался поразить борт врага ниже ватерлинии и, если это получалось, то потерпевшему кораблю оставался только жесткий абордаж с мертвой сцепкой. Только тогда оставался шанс удержаться на плаву и победить. Так что уже спустя пару минут два флота превратились в десяток отдельных плавучих островков из сцепившихся посудин, на которых шла жесткая схватка за право владения кораблем. Алтари топить не торопились. Главный приз тут сам корабль и захватить чужой, утопив свой, не получится.

  Можно было бы вмешаться, ведь мои силы таковы, что я одним облаком тлена могу уничтожить победителей из чужой фракции. Но рисковать не хотелось. Да и не с кем. В команде ветра осталось едва больше десяти человек. Если остальные брали удвоенный, а возможно и утроенный  экипаж, то по моему настоянию отсюда ссадили даже тех, кто казался ненадежным офицерскому составу.

   - Эскадра по правому борту! - Истерично заорал марсовой. - Три мили, двадцать вымпелов!

  Я чертыхнулся. Слишком мы увлеклись спектаклем и забыли смотреть по сторонам. Взлетев по вантам наверх, я выругался снова. Вот этих ребят мне только не хватало. Черные корпуса и такие же паруса с алой эмблемой изображавшей прикованную женскую фигуру. Потрошители. Только теперь непонятно чьи. Ведь Дрейк со мной.

  - Джон, делай что хочешь, но мы не должны отдалиться от Лукоморья больше чем на шесть сотен километров. Ждем посылку.

  - Не вопрос. - Флегматично пожал плечами капитан. – Вечереет, так что бегать от этих ребят  не проблема.

  - Уверен? - Я поднял лицо к небу.

  - Ну да! - Почесал он голову, оценивая северное сияние. - С этим будет сложнее.

  «Эль что у вас?!»

  «Прорываемся. Дрейка и Святозара зажали в Белом бастионе. Вы хоть и ушли, но тут начались разборки уже между собой. И про нас не забыли.»

   «Черт. Снеси там все к чертям!»

  Два часа мы уходили от флота Потрошителей, но даже с нашим благословением Похвиста те умудрялись уверенно сокращать расстояние. Причем очень заметно. Привыкший к своему господству на море ранее флегматичный Джон начал нервничать. Что-то шло не так.

  - Не понимаю! - Наконец сказал он, когда понял что их корабли быстрее нас даже под благословением Похвиста. - У них что тоже баф на ветер? Если Раздолбай это Похвист, то он не должен им помогать. Он же ведет тебя.

  - Ты и это знаешь? - Опешил я.

  - А ты думаешь, если бы я этого не знал, то смог бы собрать такой кулак из пиратов? Мы же индивидуалисты до кончиков ногтей. Ты лучше скажи, почему он вдруг стал играть против нас?

  - Похвист не единственный бог в пантеоне. - Поморщился я. - А корабли можно двигать не только ветром.

   Мои слова подтвердились, когда я лично призвал штиль, чей радиус раскинулся на целый километр. Но корабли Потрошителей не обратили на него никакого внимания и все так же продолжили путь с прежней скоростью.

  - Абзац! - Скривился Бомбалео и достал свою секиру.

  Десять против сотен. Даже не смешно. Даже с Хранителем. Нас просто расстреляют из пушек, не входя в клинч. А от ядра не спасают ни уровни, ни звания. Доказано на Дрейке.

  «Эль!!! Вы где?!!»

  «Прорываемся! Еще час!»

  «У нас нет этого часа!»

  «Что случилось?!»

  «Не важно! Я жду вас! Дрейк и Святозар по-прежнему в приоритете.»

  «Они со мной. Но нужно выйти за барьер!»

  «Мы продержимся! Вы только дойдите! Не торопитесь!»

   Потрошители приближались неумолимо. Мы гнали на запад вслед за солнцем отходя на максимально возможную дистанцию от Лукоморья и поближе к Брызгам. Но не успевали. Уже расстояние между нами не более километра.

  - Суки! - Сквозь зубы выдохнула Приста, та самая девушка хилер. - Ненавижу уродов!

  - Что? - Не понял я.

  Девушка просто молча коснулась моей щеки и я как будто прозрел. Мой взгляд стал как-то странно фокусироваться, превратившись в подобие бинокля. Интересное заклинание. Если бы не то, что я увидел. Теперь понятно, почему Потрошители нас догоняли и почему шли таким широким ордером. Их корабли тащили сотни дельфинов прикованных к бортам сетью цепей с ошейниками. Израненные тела и совершенно безумные от боли взгляды. Совсем не те игривые существа, которые были у каждого второго в этой команде.

  - Твари! - Невольно выдохнул я.

  В этот раз плащ Ауры заискрил особенно сильно. И в нем смешались и голубые искры молний, и черные росчерки Хаоса, и яркие белые и прямые лучи Порядка. Не знаю, что я сделал, но вместе со мной зарычало само море. Зарычало и замолкло как на вдохе для следующего рыка. Корабли Потрошителей резко сбросили ход, а потом и замерли вовсе. Впрочем казалось все пространство испугалось происходящего и наш Ветер так же захлопал парусами с редкими попытками ветра их наполнить.

   Я стоял на шканцах с развевающимся и искрящим плащом за спиной и смотрел на Потрошителей. На ущербных ублюдков, что в игре тешили свою низменную душонку. Была бы их воля, они бы это делали и в реале. Их отлавливала полиция, сажала за решётку и там их уже убивали сами зеки. Убивали те, кого общество признало опасными и аморальными. Даже они. Но на смену им приходили новые. И снова с улиц пропадали дети и молодые женщины, а опытные следаки блевали над найденными трупами их жертв. Может корпорация в чем-то права, что дала им громоотвод. Может быть! Но это не отменят того что при встрече с такими нормальный человек сам хочет уничтожить эту мерзость. Я хочу! Уничтожить их всех! До одного!

   Мы стояли и смотрели друг на друга. В полной тишине. Только сухой треск моего плаща и редкие хлопки парусов, что казались выстрелами. Потрошители сначала орали непристойности и ликовали от того, что их добыча вот уже рядом. Всего метров триста. Но проходило время и ничего не менялось. Вся команда Ветра молча стояла возле меня и просто смотрела. Постепенно среди Потрошителей градус радости спадал и сменялся настороженностью, а потом переходил страх или даже в животный ужас.

  И море ответило! Вокруг нас из притихшей и даже потерявшей рябь воды показалась спина наездника на дельфине. Потом еще одна и еще. А потом они пошли сплошной волной. Тысячи? Десятки тысяч? Между ними взметнулись многометровые щупальца кракенов и  зазубренные спины морских драконов.

   Тот, кто живет чужими страданиями, всегда прикрывает свою трусость и ничтожность. Любой, кто презрительно отзывается о других и старается их хоть чем-то задеть, просто пытается избавиться от чувства собственной никчемности. Неважно кто это. Политик что манипулирует массами и презрительно зовет их стадом, что идет по его воле или обычный сетевой тролль. Маньяк, убивающий бомжей по темным переулкам или муж бьющий жену. Все они трусы, прячущие свою слабость от себя самих. Вот только лгать можно кому угодно, но не себе.

  И Потрошители побежали. Побежали в реал. Подальше из игры, где им тоже могут причинить боль. Племени Ихи осталось только рвать обездвиженные трупы врагов и кормить кракенов и драконов их кораблями. Отныне флот Потрошителей перестал существовать.

  - Это что тут у вас было? - Спросил Дрейк, едва его затащили на борт. Они выпали из портала прямо в руки морскому воинству и буквально по спинам дельфинам дошли к бригу.

  - Твои коллеги приходили! - Ответил я, прижав к себе Эль и наслаждаясь запахом ее волос. - Им не понравилось наше гостеприимство.

  - Да, ты умеешь! - Хохотнул Дрейк. - Но я типа уже не один из них, так что свое гостеприимство оставь при себе.

   Крок и Лани не выжили и застряли где-то в одной из рощ Лукоморья. Дрейк и Святозар уцелели  только благодаря куполам Лирии. А вот Яру и Ольха они потеряли. Но и их у них теперь осталось всего ничего. Но теперь мне не страшно. Уже совсем ничего. Мы уже на последнем этапе и двадцать тысяч неписей, что выставил старик Илай, под мою руку решают все проблемы.

  Путь к острову занял почти четыре дня. Шли мы вдоль Брызг земли и пару раз нарывались на эскадры игроков. Может разведка может совершенно левые игроки. Просто мимо проходили. Ихи не разбирались. На островах они собирали всю подвластную им живность и с каждым днем наше воинство только увеличивалось. Так что любого врага сметали на своем пути. Илай все так же был немногословен, а если что и говорил, то это были загадочные катрены не хуже чем у Нострадамуса. Я понял лишь одно, что для народа Ихи это святая война за нечто, чего они сами не понимают. Впрочем люди тысячелетие назад ходили в крестовые походы непонятно за чем. Так что удивляться особо нечему. Они всего лишь наши  тени. Кривые зеркала.

   У острова нас ждали. И не только враги. Я едва успел остановить свое воинство когда сбоку выплыли из магического тумана сотни силуэтов мощных кораблей. Орландиносы и Львы все же пришли. В последний момент и на последнюю схватку.

   - Бескун, варианты! - Хохотнул Дрейк.

  - Не поминай всуе! - Улыбнулся я. - Еще накличешь!

  Но все же был рад союзникам. Я бы просто разочаровался если бы Варяг просто отступил. Тут явно не весь их флот и даже не самые лучшие корабли. Но даже этого хватало с головой при поддержке Ихи.

  И снова с треском сходятся флоты. Но в этот раз тех, кто не ходил под черно-бело-красным флагом, атаковали и войны Ихи и кракены, и драконы, и живые торпеды нарвалы. Окружение затянуло дымом полыхающих кораблей и пороховой гарью. Смрадом крови и остатков химических заклинаний.  Ветер плотно увяз в одном огромном болоте трупов, кораблей, игроков и мобов.  За всем этим уже не видно воды, а со всех сторон подходили все новые и новые силы.

   Я уже могу допрыгнуть порталом до Храма и закончить все. Всю эту бессмысленную мясорубку, где на моих глазах топовые игроки кланов вырезали под корень морской народ. Поле боя уже не было морем. Это была суша из ошметков мобов, трупов НПС, необлутанных игроков и деревянных остовов кораблей. По нему уже ходили как по суше и игроки пешим строем рвались к главному призу. Ветру Перемен. Но я чувствовал, что не только я нужен там. И Дрейк, и Святозар части головоломки. Очень важная часть. Эль тоже, но не совсем. Что-то с ней было не так. Неправильно.

   Я стоял на палубе и отбивался от наседающих врагов, латая бреши в обороне из амфибий. Пришлось снова активировать благословение Энистрей, потому как я здорово просел в силе и сейчас мы увязли по полной. Время благословения истекало, а враги не кончались. Это поле превратилось в поле мечты некромантов. Столько трупов в одном месте я не видел. До берега километра три и все это пространство забито ими в пару рядов, так что можно пройти пешком.

  - Арториус, долго тупить будешь? - Раздался командный рык снизу.

  Свесившись с борта я увидел всю компашку в сборе. Варяг, Бескун, Дримка, Румпель и Сумчег. А рядом с ними элита Львов.

  - Поехали! - Принимаю я решение и спрыгиваю вниз.

  Рядом с влажным хлюпаньем приземляются Святозар, Дрейк, Эль и остальная команда Ветра. Включая Бома. Вот уж не ожидал от него.

  - Бес...

  - Без вариантов! - Перебиваю я Варяга. - Эль смерч. Дрейк – Тьма, Святозар – Свет, я как обычно. Бегом черти! Бегом!

  - Вот, сучонок! - Слышу в спину смешок Варяга. - Ну что слышали, черти? Бегом!

                                                                          Глава 22

    Джунгли. В любой из реальностей это одна из сложнейших локаций для ведения войны. Возможно даже самая сложная. Горы,  густые леса и болота имели свои прелести, но пожалуй сравнится с джунглями не могли. Тут растения затягивали след, едва ты убирал ногу, а каждое мелкое земноводное или насекомое из-за своего яда было опаснее крупного хищника. Что не отменяло остроту зубов пантер и силу мышц горилл. Неудивительно, что армия США заливала джунгли Вьетнама химикатами и напалмом. Но так и не добилась успеха.

  А что есть элитный игрок топового клана? Это мутант. Точнее гибрид танка, боевого вертолета, истребителя со щепоткой артиллерии для пикантности. На фоне таких игроков все эти танки и вертолеты нервно икают в сторонке. И сейчас такие армии столкнулись на маленьком островке.

   Помнится в свое время команда Ветра так и не смогла обнаружить Храм на острове, так что есть шанс к нему прорваться без особых проблем. Варяг и компания сходу врубились в порядки Альянса. Противостояли им далеко не нубы, так что мы сразу же плотно увязли. Не помогали даже мои бонусы. Дримка и еще пара хилеров не отходили от меня постоянно кастуя лечилки и бафы несмотря на лютый оверхил.  Потерять мою тушку сейчас было бы вершиной глупости, а враги выцеливали именно меня.

   Все же шаг за шагом мы сначала поднялись на крутой берег, а после углубились в чащу. Вот тут уже сразу стало легче дышать. Альянс шел по пятам катком асфальтоукладчика, выжигая все на своем пути, но достать нас не мог. Густые заросли брали большую часть урона на себя, а нам все равно не перебить эту толпу, потому огрызались экономно, но точно. Повезло, что бойцы Альянса не знали где мы высадимся, оттого окружили весь остров и теперь локальные схватки шли по всем окраинам, постепенно смещаясь к середине, где тоже должна быть засада. Вот только Храм стоял не в центре острова, а гораздо восточнее. Но я решил сделать вид, что мы пробиваемся именно туда. Пусть стянут силы.

   Сам же я просто выжидал. И не даром.

  - Дрейк, Святозар, Эль, за мой! - Я прыгнул в открывшийся проход, в казалось бы монолитной стене пальм и бамбука. - Бегом!

    Растительность тут же стянула проем за нашей спиной, отсекая и от друзей, и от врагов.

  - Ти атау Майори эй! - Улыбнулась Ли Я и кокетливо подмигнув быстрым шагом двинулась сквозь расступающийся лес.

  - Это еще кто? - Подозрительно и похоже ревниво оглядела рыжую девушку Эль.

  - Местная охрана и персонал Храма. - Не стал заострять я. - Проведут нас куда нужно.

  Позади послышался мат Варяга, который понял, что мы исчезли. Противостояние топовых игроков похоже на фехтование мастеров. Одна ошибка и ты покойник. Все происходило очень быстро, ситуация менялась постоянно, а команды шли пулеметной очередью, потому отвлекаться на нас просто некогда. Едва мы вошли в джунгли мои убойные заклинания стали опасны для своих же, потому хилеры переключились на других бойцов и мы оказались не у дел и без присмотра. Именно поймав этот момент Ли Я и выдернула нас из общего строя.

   Сейчас по сторонам шуршали тени ее соплеменников, прикрывая нас. И судя по редким крикам игроков, прикрывали качественно. Остров не большой, так что уже спустя десять минут хода мы вывалились на поляну с Храмом. И замерли напротив всех жителей, что собрались здесь. Они молча стояли и смотрели. Ждали.

  - Как-то подозрительно легко. - Недоверчиво почесал затылок Дрейк. - Не находишь?

  - Нахожу. - Постарался я унять внутреннюю дрожь. - Но путь нам расчистил Раздолбай. И уже давно. Меня больше пугает то, что будет внутри. Я знаю, что вы тоже часть его плана. Но вот часть чего? Если мы войдем, то назад пути не будет. Понимаете? Мы все будем виноваты в последствиях! А чего ожидать от Раздолбая я не знаю. Но мелочиться он не будет.

  - Тогда нужно узнать. - Пожал плечами паладин и достал свой Перст. - И если он задумал зло остановить его.

  - Бога? В Последнем Храме? - Ухмыльнулся Дрейк. - Да это будет эпично. Хотя у нас были и не такие приключения. Ну что пошли? А то мне как-то не по себе от взглядов этих ребят.

  Уже в воротах храма я оглянулся. Над джунглями поднимались густые столбы дыма от пожаров. В небе сражались игроки на маунтах и петах. Но все они уже опоздали. Это уже драка ради самой драки. Мы дошли. Вот только самый трудный бой впереди. Раздолбай!

   В храм я шагнул последним. Снова гулко ударили в небесный гонг, но никаких сообщений не прилетело. Даже как-то обыденно, что ли. Дошел и дошел.

   Вот только вокруг алтаря закружились прозрачные фигуры местных богов. Каждая из них шептала и обещала силу, богатство и власть, если я выберу его. И только Похвист снова смеялся. Он знал что выбора у меня и нет.

  Нет конечно есть вариант наобум выбрать бога и отдать ему медальон. Но чувствую это будет большой ошибкой. И вряд ли это Раздолбай воздействует на меня. Ему явно нужно нечто большее. Иначе бы я давно стал его марионеткой. Или уже стал? Дилемма! Но пока не узнаю что за всем этим стоит, не пойму что делать. Потому мысленно выбираю фигуру Похвиста и активирую выбор.

   Храм сразу же преобразился.  Запущенность ушла. Купол почти растворился, превратившись в небо с облаками, а вокруг стали из хлама и мусора собираться статуи и барельефы. Особо смешило, что это были мы. Вот я с плащом гнева за спиной и молнией в руке. Чуть в стороне Дрейк. Эльмиэль. Святозар. Даже Пью и Варяг. Они были правы и каждый, кто участвовал в этом безумном марафоне, получил место в зале славы. А может не только это.

  Мы с удивлением наблюдали за восстановлением кадров наших приключений. Тем более барельефы и статуи жили своей жизнью. Меняли позы и сюжет. Сюжет нашей игры.

  Похвист нас не отвлекал. Я даже не успел осознать, когда он появился в храме. Просто в один момент нас стало пятеро.

  - Ты этого хотел?! - Я бросил ему под ноги медальон. - Он твой! Твори что задумал.

  Ребячество? Но я перегорел. Не мой уровень тягаться с богами и власть имущими. Я простой солдат. Старый солдат. Но Похвист снова удивил. Он даже не взглянул на серебристый кругляш.

  - С чего ты решил, что он главное? Потому что остальные его хотят? - Хмыкнул он и от этих интонаций я почувствовал себя нашкодившим мальчишкой.

  - Тогда что тебе нужно? Хватит этих отговорок. Я пришел. Я здесь. Что дальше?

  - Это не отговорки. - Похвист завис в воздухе и в позе лотоса приземлился на алтарь. - Мне нужен не медальон. А вы.

  - Мы? - Опешил я.

  - Ага! Изначально я планировал, что это будете вы с Эль. Потому старался вас свести. Но жизнь даже для меня сложна. Как и игра, что старается ее скопировать. Слишком много  костяшек в этом узоре. Часть из них выпадает, а часть вклинивается со стороны. Приходится изворачиваться.

  - Что?! - Взвилась Эль. - Ты нас сводил?

  - А ты против? - Похвист нагло усмехнулся. - Тогда скажи ему, что ты уходишь.

  Эль глянула на меня и закрыла рот, хоть по взгляду готова была порвать и бога и меня заодно. Даже не знаю за что. Ох уж эти женщины!

  - Тогда чего ты хочешь? И хватит отмазок!

  - Хорошо. Но это будет долгая история, так что приготовьтесь слушать. Все началось более десяти веков назад  в Римской империи. Хроники тех лет почти не сохранились, потому есть белые пятна. Но если упрощать, то история тех, кого мы называем богами, выглядит так.

   В те времена люди были не глупее нас. Они просто не знали столько законов мироздания и  были сильно  ограничены в ресурсах, включая информацию. Да и историки сильно приуменьшают их возможности. Тогда и образовался некий орден образованных людей, что могут видеть больше и дальше остальных. Изначально это были просто друзья по переписке. Великие умы всегда ищут себе достойных собеседников, которые их поймут.

   Но быть умным не значит быть великим или аристократом. Родственные связи и наследственные титулы продвигают вперед даже идиотов. Все как всегда. Умный отец не означает, что и сын сможет подхватить знамя.

   Через некоторое время все изменилось. Это общество стало разделяться на ячейки. И в какой-то момент в одной из ячеек образовался орден очень умных решительных и дерзких диссидентов. А еще максималистов. Они видели все недостатки существующей власти и жаждали осчастливить все человечество, изменив порядок вещей. Построить идеальное государство.

  Но мечтать и ломать систему – разные вещи. Система оказалась сильнее. Благие намеренья наткнулись на суровый прагматизм и мощную ресурсную базу существующей власти. Но это не остановило революционеров.

  Тогда ребята провернули несколько афер и операций в стиле Голливуда. Со стрельбой из двух рук, похищением золота и угоном кораблей. Это был самый интересный момент. После которого оставаться в империи было уже нельзя. Они зацепили и верхушку жрецов и наступили на мозоль аристократам и политикам.

  Но ребята были очень ушлыми. Они знали что делали. Потому ушли красиво, прихватив много ценного. По летописи они уходили на двенадцати диремах. И часть из них была укомплектована северянами. Да и забрали они кучу мастеров по разным  профилям, как кузнецов, плотников, так и гладиаторов, наёмников и даже пиратов. И не только. Они изначально осознавали на что идут, так что готовили отход качественно.

   Сначала они пошли в греческие колонии в Крыму. Оттуда дальше с проводниками из бывших рабов  на север.  Где обосновались первые боги никому не известно. За свое существование они сменили много мест. Но они очень быстро заработали авторитет в местных племенах.

   В те времена не так много нужно было как для полноценной жизни, так и для науки. Так что колонисты быстро  смогли  развернуться. Но они понимали, что изоляция дорога в никуда, потому не спрятались от всех, а наоборот. Свои мозги и коварство применили для развития и сохранения тайны колонии. Варвары ребята совсем не глупые, но противопоставить что-то опытным интриганам и политикам ничего не могли. Потому вскоре у них появилась сеть эмиссаров в большинстве крупных городов поблизости. А потом и в других. Им поставляли новую кровь, новости из внешнего мира и  свитки с новыми исследованиями их коллег.

   Вскоре они смогли построить свой полис мечты и создать полноценный орден. Уже тогда в своей структуре они использовали аналог пантеона богов, что позволяло каждому из глав отвечать за свою отрасль и не влезать в дела соседа. Или плодотворно взаимодействовать на уровне ведомств.

   Шли годы и поколения, и орден менялся вместе с ними. Идеалистов сменили меркантильные типы для которых весь мир стал экспериментальной площадкой. Изначальные правильные установки позволили им очень быстро развиваться и превзойти весь мир в научно-техническом прогрессе.  Уже в четырнадцатом веке они использовали электричество и радио, что позволяло влиять на мир и его развитие. Всего вам не расскажу, но многие известные моменты в истории так или иначе связаны с орденом, пусть и искажены порой до неузнаваемости.

   И все шло отлично пока орден не нашел универсалов. Вышло все случайно. Многие из нас даже не подозревали о своих талантах. Орден считал, что одним махом решил множество проблем. Но универсалы быстро начали подгребать под себя все до чего дотягивались. Это привело к конфликтам и расколу. Орден попытался купировать ситуацию, но не смог.

   Универсалы сами по себе редки и дети у них рождаются обычными. Потому победить в войне на выживание они даже со своими талантами не могли. Все что им осталось это партизанить. Тактику они выбрали простую – находить талантливых людей и подкидывать им идеи развития науки. Это должно было сократить разницу в развитии обычного мира и ордена богов.

   В конечном итоге это привело к техническому рывку и двум мировым войнам. А ничто так не способствует технологическому прогрессу как война. И боги оказались в горящем здании. Они уже не могли управлять ситуацией, а лишь гасили очаги пожара. Но на смену одному очагу приходили еще два.

  И вот тут появляюсь я. Точнее  моя технология  дриммира.  Только это и позволило мне выжить. Универсалов последнее время не любят и убивают едва найдут. Но за дрим мне все готовы были простить и даже позволили его развивать.

  - Не совсем понял. - Удивился я. - Причем тут дрим?

  - Все просто. Богам нужно увеличить разницу в технологическом отрыве, чтобы по-прежнему управлять миром. Но как это сделать? Цепная реакция запущена и ее уже не остановить. А вот дрим стал палочкой выручалочкой. Кто по вашему первым купит дорогущие капсулы? Самые предприимчивые успешные и уверенные в себе. Те, кто тащит развитие мира на своем горбу, не важно в какой отрасли – науке или бизнесе, спорте или даже криминале. Эти люди меняют мир.

   Но теперь они уходят в дрим, чтобы погрязнут в ярких бессмысленных мечтах и фантазиях. Потенциальные лидеры, ученные, бизнесмены и полководцы вместо того, чтобы развивать реальный мир будут создавать алхимические средства, торговать нарисованными мечами и водить рейды. Более того, их можно сделать примером для остальных и заодно включить в свою армию. Ничего не напоминает?

  - Топ-кланы! - Тут же ухватил суть я.

  - Именно. Боги не могут раздувать свой орден до бесконечности. У власти все не поместятся. Но можно  опутать долгами и обязательствами тех, кто будет потом тебе верен, даже не зная на кого работает. Потому своим  людям в игре боги раздают реальную власть в мире. Они исполнители и проводники их воли.

  Более того. Даже если мир выйдет из-под их контроля у них будет инструмент для подавления сопротивления. Лучшие кадры будут служить им.

  - Значит, ты хочешь вырвать  человечество из грязных лап богов?

  - Что?! - Удивился Похвист. - Нет! Кто-то всегда должен управлять. Анархия никогда не ведет ни к чему хорошему. А боги не лучше и не хуже других. Менять одних идиотов на других нет смысла.

  - Тогда что? - Дрейк был явно заинтригован. - Уничтожить дрим?

  - Тоже нет. – Покачал головой. – Дрим, как бы его не использовали, уже не остановить.  Да и незачем. Он уже давно часть взаимодействия социума  и экономики. Убери его и все рухнет.

   Проблема как раз в том, что вскоре дрим перестанет развиваться. Для капсул нужны сверхпроводниковые процессоры на основе золота. Не зря же сейчас золотой сменил доллар как мировую валюту. Но уже резервы всех ведущих стран пущены в дело и идет тихое изъятие золота у населения. Если правда станет известна,  золото подскочит до невероятных высот, а капсулы подорожают на порядок.

   Попытки добыть золото на Земле не помогают. Потребление уже на два порядка превосходит добычу и темпы только растут. Все хотят в дрим. Это тоже грозит массовыми бунтами.

   Но выход есть. Космос. Боги уже там, но боятся выпускать все человечество. Их технологии уже давно позволяют спокойно выходить за пределы гравитационного колодца. Но эти же технологии сделают колонии независимыми. Любой, кто сможет построить корабль, спокойно создаст на астероиде базу и плевать будут на всех богов. А учитывая, какие у нас люди и мотивация у них – в космосе начнется форменный бардак. Пиратство, войны за независимость колоний и попытки их подавить. Все может закончиться тотальной войной и смертью всего человечества. Даже боги не смогут это предотвратить.

  - Знакомые слова. - Хмыкнул я.

  - Знаю. Твой сын еще одна причина, по которой я выбрал именно тебя. - Кивнул Похвист. - Но эту проблему я уже уладил.

  - Каким образом?

  - Корпус Стражей. Я создал организацию, отбирающую  людей с определенным психопрофилем. Фактически фанатиков, для которых честь и справедливость это смысл жизни. Я разработал особую схему внедрения программ-установок. Так что это уже цепная реакция. Боги сначала хотели уничтожить Стражей, но аналитики просчитали последствия и не решились их трогать. Если они уйдут в подполье станет только хуже. А когда человечество выйдет в космос эти ребята станут его шерифами и превратят потенциальный дикий запад в подобие цивилизации.

  - Я ничего не понял. - Переспросил паладин. – Дрим, космос, боги, универсалы. Все это понятно. Но если у тебя есть решения всех проблем, то зачем тебе мы и эта возня с Последним храмом.

  - Проблема есть. - Пожал плечами Раздолбай. - Точнее будет. Боги еще не поняли, что снова попали в ловушку.  И вся проблема в капсулах абсолютного погружения. Многие независимые организации уже исследуют медикаментозную летаргию, так что программа со стариками это еще одна попытка залить пожар ведром воды.

  - И в чем суть проблемы?

  - В том, что даже сейчас Арториус и Дрейк в такой капсуле смогут протянуть еще этак лет тридцать-сорок.

  - Разве это проблема? - Удивилась явно повеселевшая Эль.

  - Это нет. Проблема в том, что это делает капсулы еще более ценными и вбивает очередной клин между теми, кто может их себе позволить и теми, кто не в состоянии их купить. К тому же требуют раза в три больше золота для производства. Последствия вам описать?

   Вот тут меня пробрало. Уже сейчас чувствовалось социальное неравенство между владельцами капсул и обычными людьми. И регулярно на этой почве происходили столкновения. Скажи людям, что капсул больше не будет, и получишь полноценное восстание и гражданскую войну.

  - Но и это еще не все. Каждый год в летаргии растягивает срок жизни на три-пять лет. Старость не остановить, но если лечь в капсулу лет в двадцать пять, то реально дожить до трехсот лет и более.

  - Снова не вижу проблемы. - Нахмурился Дрейк. - Покупай капсулу и ложись.

  - Дети. - Тихо прошептала Эль.

  - Именно. - Подтвердил Раздолбай. - До восемнадцати не зря в дрим не пускают. Личность должна сформироваться и получить настоящий жизненный опыт. Иначе излучатели капсулы могут способствовать развитию шизофрении и прочих расстройств.  Даже если девушка родит в пятнадцать, то вынуждена будет бросить ребенка в десять лет или терять годы своей возможной жизни. Хорошая мать конечно готова и не на такие жертвы, но как себя будут чувствовать сами дети, со временем осознавая, что каждый день проведенный с ними отнимает у родителей еще три или пять.

   А когда уйдут, что они будут делать три века, находясь в медикаментозной коме? Об этом никто сейчас не думает. Я специально запустил квест в НРЗИ с обезумевшими бессмертными, чтобы показать к чему может привести долгая жизнь.

  - Ты свободно манипулируешь игрой. - Я ничего не понимал. - И даже не одной. Зачем тебе мы и Последний храм?

  - Я манипулирую причинно-следственными связями. ЦИ тоже по-своему предсказуем. Но то, что я хочу сделать требует куда больший доступ.

  - И что это?

  Вместо ответа Раздолбай вытянул вперед обе ладони и над ними вспыхнули два маленьких радужных огонька. И это точно были не фонарики. От них веяло чем-то особым. Непонятным.

  - Это что? - Дрейк едва не принюхался к светлячкам.

  - Это наши будущие дети. То, что мы создадим для тех, кто уйдет в дрим навсегда.

  Святозар поперхнулся, а Дрейк с ухмылкой постучал ему по спине. Похоже, его все это забавляло.

  - Что? - Тоже опешил я. - Какие нахрен дети? Ты о чем?

  - ЦИ просто очень большой и быстрый калькулятор. У него нет ни самосознания, ни своей воли, ни примитивных желаний. Это совсем другое. Это разум. Это настоящая новая жизнь.

  - Похоже, кто-то не смотрел Терминатора. - Нервно хихикнул Дрейк.

  - Отнюдь. Все вопросы искусственного интеллекта я тщательно изучил. - Вполне серьезно ответил Похвист. - Как и последствия.

  - И тебя не пугает Скайнет? - Удивился Дрейк.

  - Нет. Человеческий фактор куда ненадежнее.  Человечеством правит лень. И это не упрек. Просто закон сохранения энергии и выживаемости. Меньше движений, больше результативности и есть эволюции. Но все меняется,  когда приходит внешняя угроза. Две мировые войны это четко проявили. Ни какой Скайнет не сравнится с обкуренными хакерами во взломе систем. И пусть даже этот ИИ изобретет новые и недоступные человеку технологии, местные Кулибины быстро разберут в гаражах трофейных роботов и с помощью отвертки и такой-то матери  на их базе соберет экзоскелеты, которые уровняют силы. Уж поверьте, но талант людей в уничтожении себе подобных или кого еще либо не переплюнуть. Нужна только мотивация.

  - А ядерный удар? - Возразил Святозар.

  - Всего пара механических ключей прерывающих цепь запуска и никакой Скайнет не сможет их повернуть без участия человека. А зомбировать тех, кто должен их повернуть, может любой и такой же человек. Например, взять в заложники семью и дорогих людей. А фаерволы смогут обойти талантливые школьники. Абсолютной безопасности не существует. Есть только варианты, при которых не всем доступны ресурсы для исполнения.

  - И ты считаешь что эти разумные боты не опасны?

  - Уверен. То, что вы видите перед собой, не сам бот. Это программа, разбросанная  отдельными фрагментам по кластерам ЦИ. Каждый сегмент привязывается к персонажу из НПС, которому дают привилегии игрока. Набор опыта, уровней и прочего.  Если персонаж окончательно умирает, как питомец в игре, программа создает нового. Все данные по характеру остаются в  основе, но трансформируются попав в новый аватар с новой памятью и легендой. Они даже не будут понимать, что не люди, а всего лишь программы. Пусть и необычные. И это послужит их эволюции. Они должны стать  людьми. Настоящими и похожими на нас.

   - А мы зачем? - В очередной раз задал я мучивший меня вопрос.

  - Мне нужно слово Старших!

  - Что? – Удивились мы хором.

  - То! - Ухмыльнулся Похвист. – Не каждый универсал может стать Старшим для неписей. Вы трое прошли мой личный экзамен. Арториус не делает разницы между НПС и человеком, потому как во всех видит людей. Или их отражения. Дрейк, ты ненавидишь всех одинаково и ждешь от них подлости. Святозар, весь ваш орден пытается навязать свою веру всем, кто под руку попался. Включая неписей. Вы во многом верите, что они тоже люди. Могут ими стать. Потому вы мне и нужны.

  - Это ничего не прояснило. – Покачал я головой. – Скорее усложнило. Можно более внятно сказать в чем наша задача?

  - Во-первых, я давно хожу по краю. Я не совсем гений в полном смысле этого слова. Перестройка мозга отбирает часть ресурсов из других направлений. Потому я, можно сказать, искусственный гений. А гении зачастую совершенно не понимают моральных норм обычных людей. И боюсь, что я стал таким. За лесом могу не увидеть деревьев. Потому мне нужны те, кто поддержит мои начинания.

   Во-вторых, человечество тоже отреагирует неоднозначно. А если они почувствуют опасность, то объединятся  для одной цели – уничтожения угрозы. Новому разуму нужны те, кто сможет защитить его. Или хотя бы рассеять внимание, став не меньшей угрозой.

  - Универсалы с аурами? - Хмыкнул я.

  - Да. Ну  и, в-третьих, то, для чего я изначально вас выбрал. Сейчас они пусты. Для начала им нужен первичный код вроде нашего генома. И вы трое подходите идеально.

  - Я что сейчас рожу?! - Нервно заржал Дрейк. - От паладина и психованного мага? Я правда это слышал?

  - Не передергивай! - Нахмурился Похвист. - К сексу, ориентации и прочему это не относится. Нужны только ваши основные черты характера, комбинация которых со временем расшириться благодаря их новому жизненному опыту и станет предтечей новому виду жизни. Пусть даже цифровому.

  Мы переглянулись. Дрейк чесал затылок, а Святозар хватал ртом воздух словно рыба на берегу. Для него и его веры сейчас было трудное время.  Эль же задумчиво молчала и даже на меня не смотрела. Ее взгляд блуждал где-то далеко. Возможно в тех временах, когда ей стукнет триста.

  Не знаю, что она видела, но я видел ее. Юную, красивую, по-своему наивную. Мне отмеряно сколько? Еще сорок лет? С ней. А ей выходит три сотни. И что я смогу ей оставить после себя? Только память? Да и какую? Еще один безумный маг с ножами? Рыцарь без страха и упрека? Забавное приключение молодости?

  Но главное я уже прожил всего чуть больше того, что обещал Раздолбай и устал. От жизни, людей, бесцельного бега по кругу ради чего-то, что остальные считают важным. Стоя на пороге смерти, единственное о чем я не сожалел – это Богдан. Мой сын. И моя внучка. Это и есть то, ради чего я жил все это время. Все остальное было лишь развлечением. И если Раздолбай прав, то я смогу оставить девушке чуть больше чем просто воспоминание. Жизнь, в которой будет часть моей души, характера и принципов. Часть меня.

  - Я в деле! - Ухмыльнулся я, выходя вперед. - Что нужно делать?

  Дрейк и Святозар замерли, не зная что предпринять. Эль смотрела на меня как-то по-новому. Возможно с надеждой.

  - А, была не была! - Наигранно усмехнулся Дрейк. - Я за любой кипишь кроме голодовки!

  Ну да, старик! Я тебя читаю как открытую книгу! У тебя в этом мире не осталось ничего святого или того, за что стоит сражаться. Кроме такого же сумасбродного старика, за которым ты увязался и изменил всю свою жизнь.  Не от любви и уважения. От безысходности. И сейчас тебе выпал шанс оставить после себя нечто большее, чем заброшенный участок землицы на социальном кладбище.

  - Святозар? - Поднял я бровь.

   Что-то мне говорило, что Похвист не даром сомневался и пригнал нас сюда. Если хоть один откажется он все свернет. Видимо наша работа еще не закончена. Более того, она только начинается. Защитить новую форму разума и жизни от тех, кто не захочет рисковать. Так уж устроены люди, что жаждут уничтожить все, что отличается от них самих. Все непонятное опасно.

    Вдруг всегда строгий паладин очень искренне усмехнулся.

  - Что,  духи, ждете что я откажусь по религиозным причинам? - Хохотнул он. - Плох тот отец, что не мечтает, чтобы его сын превзошел его. Так что я с вами!

  - Что делать нужно? - Снова спросил я Похвиста.

  - Вы универсалы, интуитивно выбравшие и отточившие свои характеры. Просто передайте это. Откройтесь и они впитают.

  -  Я научу вас любить и верить в лучшее даже в самую глухую ночь! - Протянул руки к шарикам паладин и те в ответ весело и тепло засверкали раскидывая в стороны искры.

  - Я научу вас всему плохому что знаю и умею сам! - Дурашливо хохотнул Дрейк, повторив жест Святозара и огоньки потускнели  впитывая тьму. Их цвет стал угрожающе бордовым как от раскаленного железа.

  - Я... - Я осекся и притянул к себе наблюдающую за нами Эльмиэль. - Мы научим вас отличать одно от другого и идти к своей цели невзирая на преграды!

  Эль улыбнулась подтверждая мои слова, а огоньки окутались молниями меня свои цвета словно сумасшедший стробоскоп.

    Огненные росчерки и кислотный туман бессильно лизал непроницаемый купол вокруг Последнего Храма. Топовые кланы, несмотря на то, что опоздали, продолжали выяснять отношения между собой.

  А пять новых и настоящих Богов обсуждали судьбу этого мира. Они не перестали быть людьми с их достоинствами и недостатками. Они не обрели всемогущество и не стали всесильными. Они просто изменили этот мир. Они первыми ступили на путь истинного Творца. А куда он приведет не знает даже Раздолбай...


  Ночную тишину двух застывших деревень разорвал  истошный крик. Замершие в ожидании игроков и посеревшие текстуры нехотя пробудились, запуская цепную реакцию. Волна искажений незаметно для кукол-НПС прошла по всей локации и все в одно мгновение ожило. Загудели комары над болотом и потекли облака в небе, пошевелился во сне пьяный кузнец и вскрикнул ребенок в соседней избе.

  - Яра! - Прошептал босой пацан, стоя на крыльце бедняцкого сруба.

  - Ольх! - Ответила ему так же бедно одетая девчушка, находящаяся совсем на другом краю темной стороны Руола.

  Спину осла ломает не стог сена, а последняя соломинка, как и смертоносную лавину обрушивает шепот или последняя снежинка. С этого тихого шепота двух близнецов началась новая Эпоха. Эпоха Героев...


Оглавление

  •                                                              Глава 1
  •                                                                         Глава 2
  •                                                                                    Глава 3
  •                                                                     Глава 4
  •                                                                         Глава 5
  •                                                                           Глава 6
  •                                                                  Глава 7
  •                                                                            Глава 8
  •                                                                        Глава 9
  •                                                                              Глава 10
  •                                                                        Глава 11
  •                                                                 Глава 12
  •                                                                     Глава 13
  •                                                                          Глава 14
  •                                                              Глава 15
  •                                                                      Глава 16
  •                                                                      Глава 17
  •                                                                           Глава 18
  •                                                                                      Глава 19
  •                                                                         Глава 20
  •                                                                           Глава 21
  •                                                                           Глава 22