КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Не совсем шиноби (fb2)


Настройки текста:



Илья Ильин Не совсем шиноби

Глава 1

Выберите класс.

Такие слова я увидел на фоне абсолютно непроглядной темноты. «Какой интересный сон. Похоже пора завязывать с играми на работе.» Я попытался отвернуться от таблички и продолжить спокойно спать. Но ничего не вышло. Надпись смещалась вместе со мной. Ну ладно, раз уж так просят то можно и посмотреть, что там за классы. Стоило об этом подумать, как перед глазами развернулся длиннющий список более чем из сотни наименований. Лениво покрутив, его я выбрал себе класс разбойника. Мой самый любимый во всех играх. Большой урон, стелс, яды и возможность устанавливать ловушки- неизменные для большинства игр возможности этого класса мне очень нравились.

Выберите основную способность. Внимание! Ее выбор определяет весь ваш дальнейший путь развития.

Появилась передо мной новая надпись едва утвердил выбор класса. Теперь список был намного меньше и состоял всего из трех позиций.

Абсолютная невидимость. В течение минуты вас нельзя обнаружить никакими средствами. Откат один час.

Бесплотность. В течение минуты вам нельзя нанести никакие повреждения, но вы и сами не можете атаковать. Позволяет проходить сквозь твердые предметы. Откат один час.

Великий комбинатор. Минуту после активации каждая последующая атака по одной и той же цели усиливается на пятьдесят процентов. Распространяется на магические щиты и другие типы активных защит включая физические. Откат один час.

Выбрал последнее. Всегда любил наносить много урона, а с этим умением мощь каждого следующего удара будет расти в геометрической прогрессии.

Выберите дополнительные умения. У вас пять очков умений.

Здесь я выбрал скрытность, ловушки, скоростное комбо, мерцание и истинный взгляд. Мерцание при активации давало шанс в десять процентов, и еще пять за каждое вложенное очко умений вплоть до пятидесяти процентов, что урон по тебе не пройдет. Истинный взгляд помогал находить скрывающихся в стелсе или под другими маскирующими умениями, а также подсвечивал уязвимые точки у противника. Комбо позволяло нанести три мгновенных удара и имело откат в пять минут. Его можно было активировать еще два раза, увеличивая откат на полчаса и на час соответственно.

Распределите очки характеристик. У вас двадцать пять очков характеристик.

Всего характеристик было пять и напротив всех стояла гордая единичка. Тут я особо долго не думал и вложил четырнадцать очков в ловкость, семь в силу и четыре в телосложение. Остальные две характеристики — магию и концентрацию оставил как были.

Создание персонажа успешно завершено. Желаю приятной игры.

После исчезновения сообщения мир погрузился во тьму, и мне наконец-то удалось спокойно уснуть.

* * *
Первое, что я увидел, был кулак, летящий мне прямо в лицо. На рефлексах дёрнувшись в сторону, я не удержал равновесие и повалился на землю. Тут же на меня посыпались удары ногами. Хорошо хоть не слишком сильные. Я пытался сгруппироваться и свести повреждения к минимуму, но тело не слушалось, словно я был мертвецки пьян. Надо мной раздавались голоса людей, однако язык был совершенно не знаком. Спустя короткое время избиение прекратилось, а меня перевернули на спину. Ко мне склонился пацан лет четырнадцати с азиатскими чертами лица. Он произнёс опять что-то непонятное, а затем развернулся и пошёл прочь в сопровождении ещё двоих детей, только помладше. Я же остался лежать на своём месте и тихо охреневал. Куда я попал? И вообще, как? Ведь точно помню ложился спать в своей квартире. Может меня похитили? Но кому нужен обычный участковый, у которого из достижений только третье место в городских соревнованиях по самбо, а из тайн только то, что весь трафик на своем рабочем ноутбуке использую для онлайн игр? Вот именно, что никому. Впрочем, об этом можно подумать и после. Сейчас надо попытаться встать и осмотреться.

Задача оказалась сложнее, чем я думал. Мало того, что руки и ноги решительно отказывались мне повиноваться, так еще все тело ужасно болело. Встать удалось лишь тогда, когда я перестал пытаться осознанно управлять своими движениями и просто подумал о том, что нужно. Да еще и высказал целеуказания в пространство, перемежая цензурный великий и могучий его менее светским вариантом. И после своей довольно витиеватой тирады осознал несколько вещей. Во-первых, я стою на ногах. Во-вторых, голос явно не мой. Слишком писклявый, да и по-русски говорит с сильнейшим акцентом. В-третьих, расстояние до земли такое, словно я стою сильно согнувшись, хотя это не так. Осененный не слишком приятной догадкой я поднял свои руки к лицу. В пространство снова стали изливаться не слишком приличные конструкции с разным количеством этажей. Мои самые худшие опасения подтвердились. Руки, да и все тело принадлежало не мне. Я стал попаданцем. Надо сказать, что данный жанр фантастической литературы мне в свое время очень нравился, но себя я на месте главного героя никогда не мыслил. Да, теперь чего уж рассуждать, действовать надо. Для начала следует найти какое-нибудь убежище и попытаться достучаться до памяти доставшегося мне тела. Как-никак, его мозгом сейчас пользуюсь и хоть сколько-то воспоминаний должно сохраниться. Я уже поняв принцип, постарался максимально расслабиться, а затем, мысленно послал просьбу-приказ двигаться туда, где безопасно. Я не был уверен, что это сработает, но тело среагировало моментально. Я сделал несколько шагов, а затем перешел на бег. Пробираясь по узким и грязным улочкам, я наблюдал как бы со стороны. Я прекрасно чувствовал боль от ушибов и при нужде мог спокойно двигать всеми частями тела. Но сейчас, я следовал четко заданной программе и не собирался от нее отступать. Через несколько минут я оказался рядом с каким-то полуразрушенным зданием. Зайдя внутрь и отодвинув одну из досок пола, я скользнул в темноту погреба.

Темнота показалась полной только в первые несколько секунд. Затем я понял, что ее рассеивают тонкие лучики света, пробиваясь сквозь щели в полу, который для меня стал потолком. Здесь явно было жилое помещение. В углу лежал скатанный матрац, на низком столике стояло несколько деревянных тарелок. Пока я все это разглядывал, тело действовало само. В том же углу, что и матрац обнаружился маленький тайничок. Внутри было несколько купюр и горка разнообразной мелочи. Туда, вывернув карманы, я бросил пару десятков монет. Что ж, раз у меня есть безопасное место то стоит приступать к самопознанию. Управлять собой, как в компьютерной игре конечно хорошо, но все же хотелось, чтобы все мои действия были осознанными, да и язык надо выучить. Решив так я расстелил матрац и улегся на него и попытался обратиться к новообретённым рефлексам и памяти. Вдох десять секунд, задержать дыхание, выдох пять секунд. Именно такой ритм позволял в прошлом входить в некое подобие транса, что делать после того как я в него войду я не представлял, но надеялся разобраться на месте. Так оно и вышло. Я оказался в помещении, похожем на библиотеку. Справа были стеллажи, на которых книги стояли ровными рядами. Полки с левой стороны оказались пусты. А прямо передо мной в полном беспорядке на полу лежала целая куча различной макулатуры. Похоже, это то, что мне нужно. Я вздохнул, оглядывая поле предстоящей работы, и взял в руки первую книгу.

Пробуждение встретило меня сильнейшей головной болью в довесок боли от ссадин, оставшихся после вчерашней драки. Посещение своего внутреннего мира позволило получить мне достаточно много информации о своем новом теле и об окружающем мире вообще. Зовут меня сейчас Киоши. Фамилию не знаю. Живу сейчас в одном из городов страны Огня. До вселения меня этот пацан был одним из многих беспризорных мальчишек, обитавших в здешних трущобах. Пропитание себе добывал воровством. Его и били-то за то, что он на чужую территорию за заработком полез. Друзей или хотя бы хороших знакомых вроде бы не было, что мне на руку. Больше ничего о нем не скажу. Личные воспоминания и переживания я безжалостно уничтожал, чтобы не наступило слияние двух личностей, как описывали во многих попаданческих книжках. Мне такого не надо. Пусть я потеряю некоторые воспоминания, но зато останусь самим собой. А вот инфу по миру я поглотил до последней крошки. И мир этот меня сильно озадачил. На первый взгляд вокруг чистое средневековье. Причем, очень похожее на альтернативную Японию, даже язык похож. Но при этом точно существуют технологии, характерные для середины нашего двадцатого века. Доступны они, правда, только избранным, но сам факт уже нонсенс. Вот как может существовать, радио если здесь даже школ нет?! Причем говоря «нет школ», я имею ввиду, что во всем довольно крупном городе, в котором я сейчас нахожусь, нет вообще никаких учебных заведений. За исключением нескольких храмов, где учили основам чтения и счёта. Ещё можно нанять частного учителя, но это дорого. Ни о каких других образовательных учреждениях Киоши не слышал. Есть еще некие скрытые деревни, которые и являются, судя по всему, оплотом местной цивилизации. Кстати о них. Там обучают еще и местных магов. Шиноби как их называют. Хотя само слово переводится как убийца, я уверен что это именно маги, поскольку Киоши видел двух из них во время боя. Ну так вот один из них очень бодро плевался огнем, а второй ему отвечал порывами ветра. Так что сто процентов маги хоть и очень странные. Хм. может мне повезет и я смогу стать одним из них?

Я встал с матраца, потянулся и повертел затекшей шеей. И тут…

Настройка интерфейса завершена. Желайте ознакомится со статусом?

Так это был не сон!!? Я действительно создал персонажа во сне!? И судя по всему этим персонажем являюсь я сам. Кликнув на окошко перед глазами, я убедился, что все так и есть.

Имя: Киоши.

Уровень 1.

Раса: человек.

Класс: разбойник

Характеристики.

Сила: 8

Ловкость: 15

Телосложение: 5

Магия: 1

Концентрация: 1

Вторичные параметры.

ХП: 50

Мана: 10

Запас сил: 80

Урон физический: 23+(урон от оружия).

Да, похоже с мыслью стать магом, или вернее шиноби, придется распрощаться. Зато мне выпал воистину уникальный шанс прожить новую жизнь и что-то мне подсказывает, что она будет намного интереснее прежней.

Прежде чем начинать свой путь в этом мире нужно определиться, что я вообще хочу получить. Не появись у меня системы, моей целью, наверное, стало бы становление шиноби, но раз уж у меня есть более простой способ развития, который, кстати, в теории является более перспективным, ведь разбойники практически всегда для магов самый неприятный противник, то думаю, одной из моих целей будет максимальная прокачка персонажа, то есть меня. Ну а после того как стану настолько крутым, что смогу скрутить любого шиноби в бараний рог, то можно подумать и над получением власти и влияния, а то ещё объявят темным властелином и начнут освободительные армии посылать, а я и ответить ничем не смогу. Это, конечно, план максимум, но плох тот солдат, что не мечтает стать генералом, так что буду по возможности его исполнять. Однако начинать всё равно придётся с малого. Для начала, стоит хотя бы посмотреть на местную жизнь своими глазами, а не через призму воспоминаний и впечатлений прежнего хозяина тела и начать добывать нормальные деньги, а то пара купюр и горстка монет это совершенно не серьёзно. К тому же, нужно испытать свои свежеобретённые умения.

Обшарив свою каморку, я нашёл то, что мне было нужно.

Нож из плохого железа. Урон: 14–16

Ножичек, конечно, дрянь. Но хоть какое-то оружие. Пока я не собирался с кем-то драться или тем более убивать, однако на всякий случай решил иметь средство самообороны.

Из подвала я выходил, активировав скрытность. Это умение при минимальном режиме тратило всего пять единиц запаса сил в минуту, а регенерировал он как раз со скоростью в эти пять единиц, и я мог поддерживать умение неограниченно долго. Передвигался я маршрутом, который был настолько привычен прежнему владельцу тела, что почти отпечатался в рефлексах. По пути мне один раз попалась мелкая банда, состоящая из нескольких юнцов лет по шестнадцати, гогочущих на весь переулок. Меня они не заметили, и я спокойно прошёл мимо. Непонятно, правда, то ли из-за того, что был в стелсе или им просто было не до меня.

На торговой площади толпился народ. Идеальное место для карманника. Лучше только в московском метро в час пик. Здесь я собирался произвести тест стелса, а также навыков своего тела, ну и подзаработать, разумеется. Вклинившись в толпу, принялся искать первого клиента. Тот нашёлся довольно быстро. Толстый мужик стоял у рыбной лавки и задумчиво рассматривал здоровенную рыбину неизвестной мне породы. Приблизившись вплотную, отработанным до автоматизма движением невероятно осторожно засовываю руку ему в карман и нащупываю увесистый кошель. Быстрым движением хватаю добычу и тут же прячу в широкий рукав. Уф, похоже все получилось. Однако тут мужик потянулся к карману, и не обнаружив там кошеля, издал громкий вопль, на который обернулись все вокруг, и не переставая зло ругаться завертел головой, выискивая вора. Мне надо было как можно быстрее уходить, но окружающая толпа сыграла со мной злую шутку. Я в ней просто завяз. И как назло, рядом нет ни одного потенциального претендента на должность преступника, кроме меня. Вот взгляд мужика остановился на мне и…. двинулся дальше. Ха, работает инвиз.


Кража успешно осуществлена. Вы получили опыт, две тысячи пятьсот рё.

Ого, за это ещё и опыт дают. Тогда я здесь надолго. По крайней мере, пока не возьму второй уровень точно. Однако мои радужные мечты потерпели крах. Опыт с каждой кражей уменьшался. Если за первую я получил около десяти процентов от уровня, то за вторую только три и так далее. А после десятой опыт вообще перестал идти. Но я ещё некоторое время просто слонялся по площади. Рассматривал людей и товары, даже купил себе несколько местных фруктов. Странных на вид, но очень сладких и сочных. Ещё присматривался к людям — как себя ведут, что говорят и тому подобное. Пяток раз видел таких же мелких воришек. Самое пристальное внимание я уделял уровню тех, кто попадал в поле моего зрения. И, нужно сказать, что ни разу не видел никого выше десятого уровня. На самом деле, даже никого выше девятого это я просто решил для себя, что десятка пороговое значение для обычного человека и как только получу одиннадцатый то смогу причисляться к тем, кто уже за рамками человеческих возможностей.

— Эй, вы посмотрите кто здесь у нас- вырвал меня из помышлений на редкость противный голос. Я обернулся. Прямо за мной стоял худощавый парень, с лицом, сплошь покрытым прыщами. По бокам от него находились двое. Один довольно низкий, но крепкого телосложения, а второй натуральный бугай. До Шварценеггера в молодости ему, конечно, очень далеко, но на фоне худосочного выглядит довольно внушительно. Похоже в раздумьях я ослабил контроль над телом и ноги сами понесли меня в подвал, да ещё и стелс отключил. Нет, ну не идиот!? Теперь придётся с ними драться, а у них между прочим у всех четвертый уровень.

— Чего надо? — осведомился я, нащупывая в кармане нож.

— Он ещё спрашивает! — театрально всплеснул руками прыщавый, — ты сколько нам уже задолжал?! А ну быстро гони бабки, и обещаю сильно бить не будем.

За спиной послышался шорох, я скосил глаза и увидел, что путь к бегству отрезан. Проход был перекрыт ещё двумя членами той же банды. В этот момент я поймал себя на том, что рука уже тянулась к карману с деньгами. Тело опять своевольничает. Неужели Киоши их так боялся. Меня понемногу стала обуревать злость. На этих гопников недоделанных, на местные власти, которые допускают подобное, да на самого себя в конце концов, который не может взять под окончательный контроль подаренное ему тело. Не знаю, что бы я сделал, не разозлись так сильно. Наверное, просто активировал бы инвиз и проскользнул мимо них. Но сейчас… Мир выцвел, на месте людей остались подсвеченные силуэты, переливающиеся красными и жёлтыми пятнами уязвимых точек. Истинный взгляд включился. А затем я три раза подряд активировал комбо, указывая красные точки как места для ударов.

Вы получили опыт.

Вы получили опыт.

Вы получили опыт.

Ваш уровень повышен. Текущий уровень 2.

К моим ногам упало три тела. Я развернулся к оставшимся двоим, которые замерли в страхе. Ощерившись в улыбке достойной матёрого маньяка двинулся к ним. Такого они не выдержали и бросились наутёк. Я хмыкнул, а после включил невидимость и двинулся в своё жилище. По пути я снова погрузился в себя, стараясь, найти там хоть какие-то угрызения совести, но их не было. Меня сейчас куда больше интересовал вопрос, куда распределить пять очков характеристик и какое умение приобрести. Нет, я не превратился в бесчувственную сволочь и по-прежнему оставался самим собой. Просто вдруг ощутил, что конкретно эти жизни для меня особого значения не имеют. Чем-то похоже на фарм мобов в игре. Да и не только похоже. По факту это он и есть. Ведь для меня теперь вся жизнь — игра. И я был рад такому повороту. Однако хватит философствовать. Вон уже и подвал рядом. Сейчас нужно раскидать статы, выбрать умение и ложиться спать. А то вымотался сегодня ужасно. Три очка из пяти вложил в ловкость и два в силу. На очко умений взял прокол пространства, который позволял мгновенно перемещаться в пространстве на десять метров. Можно было активировать два раза подряд, после чего был откат в пять минут. Невероятно полезная для меня фишка.

Добравшись до жилища, скинул всю добычу в тайник, увеличив сумму, которая там была, сразу раз в десять. Затем поужинал продуктами, купленными на рынке (в основном теми самыми фруктами, которые ко всему прочему были ещё и довольно сытными) и, раздевшись, практически мгновенно провалился в сон.

Глава 2

Следующий месяц мой распорядок дня был таков. Встать с утра, позавтракать, затем пройтись по городу под скрытом. Стащить пару кошельков. Потом на пустырь, где я тренировал прокол и осваивался с ловушками, также тренировал приемы, которые я разучил после выбора умения двурукого мечника, приобретённого на пятом уровне. И так до вечера. Когда наступала ночь, я брал пару прикупленных ножей и отправлялся на охоту в темные переулки. Именно так я прокачивался, находил банды, и прикончив одного или двух, скрывался в невидимости. Таким образом, я поднял уровень до шестого, но дальше он увеличиваться не желал. Вернее, опыта с бандитов было слишком мало для быстрого повышения. Видимо, система активно сопротивляется моей прокачке тупым фармом. На третьем уровне, я, как и собирался улучшил скрыт. На четвёртом взял умение взлома замков, на пятом навык сражения двумя мечами, который помимо самих приемов давал прибавку к урону. На шестом умение подлого удара, увеличивающее ущерб от атак из невидимости в три раза. Очки характеристик кидал в силу и ловкость, с перевесом в последнюю. Сила увеличивала бодрость, которая тратилась на все мои умения, а ловкость давала скорость и гибкость, а также увеличивала эффективность навыков. Кстати говоря, я был не прав, считая, что выйду за пределы человеческих возможностей только с одиннадцатого уровня. Будучи чисто физически в рамках просто спортивного человека, благодаря умениям я мог претендовать на звание местечкового супермена. Тот же взлом — это почти магия. Я просто прикладываю руку к замку, активирую умение и тот открывается. Та же история и с ловушками. Главное иметь при себе все их составные части, а устанавливается ловушка сама. Ни ещё тратится странная субстанция, которую система называет запас сил. В общем-то всё мои умения именно от неё и работают.

Помимо прокачки, я ещё старался найти людей, которые могли бы помочь мне легализоваться. Дело в том, что, несмотря на кажущуюся техническую отсталость, в плане бюрократии этот мир ненамного отставал от земли. То есть, нет бумажки — нет человека. Точнее, без неё ты максимум можешь претендовать на звание говорящего скота. Без документов нельзя легально заключить крупную сделку. Нельзя легально покидать территорию своего дайме. Нельзя посещать некоторые города.

Конечно, многие здесь живут и без удостоверения личности. Крестьяне, рабочие и даже иногда мелкие торговцы. Они не видали ничего кроме своей деревни и ближайшего города, часто не грамотны и в целом бумажки им и не нужны. Но если я не собираюсь всю жизнь прожить в своём подвале, то мне нужны документы. А с ними дело сложное. Найти того, кто мне их продаст, очень не просто. И даже не из-за денег, а из-за репутации. Ведь неизвестно, вдруг я засланный казачок? За подделку документов здесь наказание очень суровое. Чтобы меня хотя бы выслушали нужен некоторый авторитет в определённых кругах. А откуда ему у мелкого воришки взяться? А значит, авторитет надо зарабатывать. Самый простой для этого способ — какое-либо громкое дело, и желательно не просто так, а по заказу какой-нибудь шишки. Благо источник таких заказов в городе мне известен. Скупщик краденого по кличке Седой. У него же после дела возможно удастся и документ получить. К нему я, кстати, сейчас и направляюсь.

Колокольчики над дверью в ломбард, под вывеской которого Седой прятал незаконную часть своего бизнеса, мелодично зазвенели, стоило мне войти внутрь. Седой поднял голову от книги, которую до этого лениво перелистывал и взглянул на меня своими белесыми глазами. Вся его внешность была очень неприметной. Встретишь такого на улице и не заметишь, без всякого скрыта. Единственным, что выделялось на этом блеклом фоне, были волосы. Длинные, нечесаные и абсолютно седые. Хотя самому скупщику на вид можно было дать не больше тридцати лет.

— А, это ты, малёк, — произнёс с усмешкой Седой, — можешь даже не спрашивать, я не выдам серьезный заказ тому, кто с большой вероятностью его провалит.

Ну да, бывал я уже у него и просил подыскать мне дело, но Седой меня послал. В принципе, я его понимаю. Как-то не ассоциируется мальчишка лет двенадцати с тем, кто может совершить крупное преступление.

— Нет, я не за этим, — произнёс я — у вас есть хорошие короткие парные мечи?

— Эва, чего, захотел! — воскликнул торговец, посмеиваясь, — у меня-то есть, а вот хватает ли у тебя денег — это вопрос.

— Хватит, — уверенно отвечаю ему.

Я взял с собой все добытые за последний месяц средства, а это около пятидесяти тысяч. На самом деле, мечи мне не особо нужны, хотя хорошее оружие не помешает. А нужно мне его заинтересовать и, так сказать, подтвердить квалификацию.

— Ну смотри, дело твоё, — и скрылся в двери за прилавком.

Не прошло и нескольких минут, как Седой снова вернулся, неся в руках пару ножен на перевязи. Я извлёк меч и вгляделся в него.

Пронзающий ночь. Парный одноручный меч. Урон 135–140. Плюс один удар к длине комбо. Плюс пять к силе.

Меч имел чёрное, чуть изогнутое лезвие, поглощающее свет и простую рукоять, обмотанную тонкими полосками слегка шершавой кожи.

Режущий ночь. Урон 100–105. Плюс один к скрытности. Плюс три к ловкости.

Второй клинок был немного уменьшенной копией предыдущего, только лезвие более прямое.

— Ну как? — осведомился скупщик, следя за моей реакцией.

— Сколько? — произнёс я.

— Сорок восемь тысяч, — улыбаясь во все тридцать два зуба, сказал Седой.

Я со вздохом стал выкладывать на прилавок деньги. Это были почти все мои сбережения, но я не расстраивался. Для дела ведь нужно, да и мечи мне понравились. А деньги легко пришли — легко ушли. Если понадобится заработаю ещё. По мере того, как стопка банкнот на стойке росла, улыбка на лице торговца менялась на заинтересованной выражение.

— Знаешь, парень, есть у меня одно дельце, которое и завалить не зазорно. Будет для тебя проверкой.

— Что за дело? — тут же насторожился я. Вот оно, то зачем я и пришёл.

— Ко мне две недели назад поступил заказ выкрасть документы у мэра нашего города, — и видя мой ошарашенный вид, пояснил- заказчик бы, конечно, нанял для этого шиноби, да вот незадача — мэр успел раньше и вызвал команду из Конохи. Шиноби одной деревни против друг друга не работают, а нукенины требуют столько, что прибыль не покрывает затрат. Уже двое маститых воров засыпались на этом деле. Ну так что? Как тебе? — с явной издевкой в голосе спросил Седой видимо ожидая, что я тут же постараюсь по быстренькому свалить из его лавки. Все дело в том, что многие местные боялись шиноби до дрожи в коленях. И в общем-то было из-за чего. Не далее, как месяца четыре назад по городу курсировали упорные слухи, что в одной из забегаловок, подвыпивший нукенин, а может и не нукенин, в этом слухи расходились, зарезал официанта только за то, что тот не достаточно учтиво, по мнению шиноби, подал ему заказ. Конечно, многое наверняка преувеличено, но какая-то доля правды тут определённо есть. Я, хотя ни с одним шиноби не общался, был полностью уверен, что абсолютное большинство из них- психи разной степени ебанутости. Однако страха перед ними я особого не испытывал. Так что вместо ожидаемой реакции я спросил:

— Если этих воров поймали, то как так вышло, что мы сейчас с вами разговариваем? Ни за что не поверю, что оба они не сдали заказчика, чтобы облегчить свою участь.

На это Седой только рассмеялся.

— Пацан, ты что ещё не понял? Там шиноби. Им заплатили за охрану, вот они и охраняют. Для расследования они и пальцем не шевельнут. А обоих пойманных воров они просто убили на месте, так что я ничем не рискую.

Тут я задумался. Помирать очень не хотелось. Но, с другой стороны, риск оправдан. Если все получится, то думаю человеку, который имеет дела с человеком уровня мэра хватит влияния добыть мне документ в качестве награды за ограбление.

— Я согласен, — произношу решительно- но мне нужны детали и хотелось бы определить мою награду прямо сейчас.

Видели бы вы лицо Седого в этот момент. Однако, он быстро справился с собой, и, вынув из-под стойки какую-то бумажку, оказавшуюся планом дома мэра, принялся обстоятельно и подробно разъяснять мою задачу. Никаких восклицаний, типа «да я пошутил» или «одумайся», не было. Все быстро, чётко и по делу. Я отвлёкся только на секунду, чтобы прочитать всплывшее сообщение.

Вы получили задание

Цель: заказчик желает получить ценные бумаги, хранящиеся в особняке мэра. Добудьте их и передайте скупщику краденного по прозвищу Седой.

Награда: опыт, двадцать тысяч рё пакет официальных документов, удостоверяющий вашу личность.

* * *
Ломбард я покидал через два часа, несколько уставший, но довольный. Помимо плана действий мы обсудили и мою награду и то что я получу ее сразу, как только принесу заказанное. Ещё, Седой советовал если все выйдет уходить из города как можно скорей.

— Для шиноби это уже дело чести. Их не столько заботит провал миссии, сколько то, что их кто-то сумел обвести вокруг пальца, — говорил он, — так что тебя будут искать и наверняка найдут. Единственный твой шанс уйти как можно дальше пока они не хватились пропажи.

Именно так я собирался поступить, после передачи заказа Седому и получению обещанного. Сейчас же я готовился идти на дело. Надел костюм, как у японских ниндзя из фильмов, купленный у торговца на остаток денег. Без бонусов, но очень удобный. Вооружился новыми мечами, на тот случай, если придётся драться. Распределил очки характеристик за последний уровень, чтобы поднять свои возможности на максимум. И это дало весьма недурные результаты.

Подлым ударом я теперь наношу сразу девятьсот единиц урона. А с тремя скоростными комбо подряд по одной цели и основным умением я смогу выдать одиннадцать тысяч урона в последнем ударе. А в сумме это получается… двадцать две тысячи урона по одной цели! Даже не представляю, кто сможет такое выдержать.

К дому мэра я подходил, слегка подрагивая от волнения. Сейф с тем, что надо стащить, находился в комнате на втором этаже. Там все время дежурит один из шиноби, пока остальные отдыхают. Именно он моя главная проблема. Даже если под скрытом он меня не увидит, то окно, открывшееся самостоятельно несомненно привлечёт его внимание, да и сейф, пока он там открыть не получится. Единственный выход для меня тихо и незаметно устранить часового.

Подойдя к дому, я принялся внимательно его рассматривать. И результаты этого осмотра меня порадовали. Здание явно было старой постройки. В кладке образовались широкие щели, а по стены увивали толстые стебли дикого плюща и винограда. При мой задранной ловкости подняться по стене совершенно не проблема. У большинства людей характеристики распределяются равномерно между тремя физическими показателями. У меня же один явно превалирует над остальными и по координации и гибкости я сейчас где-то на уровне мастера спорта по гимнастике. А по скорости реакции, скорее всего его и превосхожу, причём, на много.

Забравшись на высоту второго этажа, я принялся осматриваться истинным взглядом, выискивая цель задания. Стены мне не мешали, и я прекрасно видел светящийся зеленоватым цветом предмет, словно сквозь грязное стекло. Рядом с целью был силуэт, имевший человеческие очертания. Видимо караулящий шиноби. Я уже хотел было активировать взлом и пролезть в окно, как мою голову посетила новая мысль. Ведь прокол пространства прекрасно переносит меня и сквозь препятствия. Я с замиранием сердца активировал умение и…. всё получилось, я оказался за спиной у шиноби. Тот, видимо, что-то почувствовав, начал разворачиваться, но не успел. Быстрый удар рукоятью клинка в основание черепа заставил его потерять сознание. Я аккуратно подхватил тело, а затем посадил его в кресло, так чтобы было похоже, будто тот задремал, предварительно, накинув ему на лицо тряпку, пропитанную в местном снотворном. Сам же подошел к сейфу. Прикладываю руку к замку.

— Взлом, — тихо шепнул я. Раздался едва слышный щелчок, и дверца открылась. Быстро вытащил на свет несколько пухлых папок с бумагами. Ещё там были несколько стопок крупных золотых монет и мешочек с мелким порошком, но это меня не интересовало. Закончив, спешно захлопнул дверцу сейфа. После чего активировал стелс, а затем перемещаюсь проколом на улицу.

Тут, правда, вышла небольшая накладка. Совсем забыл, что на втором этаже и едва успел ухватиться за карниз, чтобы не упасть вниз. Осторожно спустившись на землю поскорее бросился к Седому. Тот похоже не ждал меня, потому что мне пришлось повторить условленный стук раз пять, прежде чем мне открыли. Трудно описать выражение его лица, когда он увидел меня у себя на пороге. И ещё труднее все то удивление, в тот момент, когда я вытащил бумаги и передал ему. Как только я вышел из лавки Седого с моими документами на имя Киоши Аоки и двадцатью тысячами, без единого слова вручёнными мне скупщиком, я увидел сообщение:

Задание завершено.

Ваш уровень повышен.

Текущий уровень: 7.

* * *
Собираться для бегства из города мне не требовалось. Только переодеться в обычную одежду и всё. Мечи я обернул тряпками и повесил получившийся свёрток за спиной. Запретов на ношение оружия здесь не было, но незачем привлекать к себе лишнее внимание. Выйдя из города, я направился по дороге приблизительно на северо-восток. В этом направлении на расстоянии дневного перехода располагался один небольшой городок. Там я намеревался отсидеться, пока шиноби будут рыть землю в поисках похитителя, а затем вернуться на старое место. Там я уже успел продемонстрировать, что не лыком шит. Репутация того, кто сумел стянуть вещь из-под самого носа шиноби, дорогого стоит. Но моим планам не суждено было сбыться.

Я шёл уже несколько часов, но усталости не чувствовал. Вот ещё одно преимущество системы. Пока запас сил не тратится физической усталости нет и в помине. Ветерок приятно обдувал лицо, в деревьях стрекотали какие-то ночные насекомые, мягко светила луна. Прямо идиллия.

— Стой! — вдруг раздался резкий окрик. Я мгновенно обернулся в ту сторону, откуда послышался голос. На широкой ветке дерева стоял парень лет пятнадцати. Одет он был в странную помесь разгрузки и бронежилета. На лбу повязка с металлической пластиной, на которой вытеснено изображение… ну не знаю, чего. Что-то вроде треугольника с завитушкой внутри. Шиноби. Но самое главное было, то что это был тот самый, которого я вырубил. Блин, да он сейчас должен дрыхнуть без задних ног. Я эту тряпку в снотворном чуть ли не засаливал. Там столько, что хватит медведя в зимнюю спячку в мае уложить. Конечно, есть противоядия, но их ещё нужно принять. А спящему самостоятельно это сделать затруднительно. Тревога должна была подняться только после того, как придётся сменщик. И до этого было пять с половиной часов. Я специально подгадывал.

Тем временем, на ветках соседних деревьев образовались ещё двое шиноби. Вот на кой им нужно лазить по деревьям? Стоп, здесь только трое. Но Седой говорил, что в командах обычно четверо. Я быстро активировал истинный взгляд и огляделся. Ага, вот и ещё один. Тоже на дереве. Погодите, он же во взгляде отображается весь как уязвимое место. Так и светится красным. И такого просто не может быть. Значит… тут я заметил ещё один силуэт, на этот раз на земле в кустах. Вот где прячется, судя по всему, самый умный из них. А на дереве обманка для лохов.

— Это ты украл бумаги из сейфа мэра-самы? — снова привлёк моё внимание один из тех, кто был на дереве.

— Нет, — быстро отвечаю им. Конечно, они вряд ли полные дураки, но вдруг прокатит? От такого моего ответа эти древолазы на пару мгновений зависли, а у одного сделалось такое растерянное выражение лица, что я даже на секунду подумал, что он сейчас вот-вот воскликнет «извини», «мы обознались» и свалит прочь. Жаль, что так всё-таки не получилось.

— Не ври! В папке был радиомаячок, и он точно указывает на тебя!

Приехали, тут ещё и маячки есть. Уж о чём о чём, но о них я не подумал. Привык считать, что попал просто в нестандартный мир меча и магии, но даже предположить не мог, что мир будет нестандартным настолько. Однако, почему маячок у меня? Ведь я передал папку Седому. Хотя тут-то как раз все ясно. Скупщик, похоже, просто переложил маячок в пакет с документами, которые мне передавал. Сразу двух зайцев одним камнем. И шиноби по ложному следу пустил, и от себя все подозрения отвёл. Ну погоди, доберусь я до тебя.

Дальше разговаривать смысла не было. Сначала прибью самого умного, а значит и опасного. К тому же он ближе всех, и я до него достаю проколом. Все мысли пронеслись в голове за доли секунды.

В следующее мгновение я сбросил с плеч свёрток и выхватил мечи. Специально заворачивал так, чтобы в любую секунду можно было бы обнажить оружие. А теперь скрыт, мерцание и прокол к тому, кто в кустах. В землю, на том месте где я находился, вонзились несколько метательных ножей. Поздно ребята! С самого начала надо было так делать, а не идиотские вопросы задавать. Однако, тот, на кого я напал первым, сумел меня очень неприятно удивить. Он заблокировал мой удар ножом. Похоже, он меня умудряется видеть даже под скрытом, да и реакция у него охрененная. Мне сразу после удара пришлось отпрыгнуть назад, спасаясь от мощнейшего удара ногой, перебившего пополам толстенное дерево. Это точно неправильные маги!

Мой противник тем временем зеркально повторил манёвр, разрывая дистанцию и хитро вывернув пальцы, воскликнул.

— Катон: гигантский огненный шар!

В меня на огромной скорости полетел сгусток плазмы, метра три в диаметре. Я на мгновение растерялся, и этого шару хватило, чтобы приблизиться и… пройти сквозь меня. Сработало мерцание. Однако в следующий раз так не повезёт. Шанс срабатывания всего десять процентов. Надо с ним быстрее разобраться и при этом не слить все способности в откат. Мне ещё с теми тремя драться. Мысленным приказом бросаю все полученные за седьмой уровень очки в ловкость, мне нужна максимальная скорость. Очком умений усиливаю комбо. Как хорошо, что для этого не нужно открывать интерфейс. Достаточно просто пожелать. Теперь у меня пять ударов за раз. Если активировать ещё и великого комбинатора, то думаю ему хватит. Только вот противник сделал первый ход раньше меня. То место, где он только что стоял, заволокло дымом. Через секунду из дыма на меня бросилась обманка, сам шиноби стремительно приближался ко мне… под землёй. Враг достиг меня раньше обманки и, дождавшись, когда та приблизиться почти вплотную атаковал. Но я успел раньше. Прокол, и я оказываюсь у него за спиной. Комбо! Уже начавший замах шиноби не успел ни уклониться, ни блокировать удар. Во все стороны брызнул фонтан крови. Тело, сотрясаясь в судорогах, упало на землю. Отрубленная голова покатилась к корням ближайшего дерева.

Вы получили опыт.

Ваш уровень повышен.

Текущий уровень: 8.

Это значит, что с этим точно всё. Перевожу дух. В этот момент рядом промелькнули три тени, оказавшиеся другими шиноби из команды.

— Горо-сенсей! Нет! — раздался громкий вопль от новоприбывших. Один из них рухнул на колени рядом с мертвым телом наставника.

— Где этот ублюдок!? Я убью его! — заорал один из оставшихся на ногах. Хм, похоже они меня под скрытом не видят. Легкая добыча.

— Не знаю, — отозвался другой испуганным девчоночьим голосом. Хотя, это уже не важно. Клинки с лёгким шелестом рассекли воздух. Стоящий на коленях шиноби даже не понял, что произошло. Его голова ещё только падала на мертвое тело учителя, а я уже пронзил сердце второму.

Вы получили опыт.

Вы получили опыт.

— А-а-а-а! — раздался громкий визг девчонки. Но тут же захлебнулся. Клинок вспорол девушке сонную артерию, второй пробил сердце.

Вы получили опыт.

Затем быстро обыскал тела. Мне достались: ножи, которыми меня старались убить, сюрикены, несколько катушек тонкой, но невероятно прочной лески, дымовые гранаты, несколько свитков с непонятными символами внутри и пару десятков бумажек с похожими надписями. Один такой я попробовал опознать с помощью системы. Однако она выдала только

Запечатывающий свиток.

И всё. От такого определения мне ничего понятней не стало, но свитки я с собой прихватил. Как и голову Горо. Хороший трофей. Всё-таки первый реально опасный противник в этом мире. Почти прикончил меня. Нашёл я и прибор, на котором, отображалось местоположение маячка. И сам маячок. Оба этих чуда техники я уничтожил. Теперь можно и обратно потихоньку двигать. Поговорю с Седым по душам.

По пути я распределил характеристики. Снова как обычно. Два в силу и три в ловкость. Новых интересных умений пока не было и очком умений поднял на один уровень прокол пространства. Теперь могу совершать три перемещения подряд.

Глава 3

— Не хорошо ты поступил, друг, — задумчиво произнёс я, обращаясь к Седому. Тот в ответ только замычал да задёргался. Ну ещё бы. Тяжело говорить и шевелиться, когда ты сидишь привязанным к стулу с кляпом во рту. Находились мы в данный момент в подвале магазина Седого. Тут же валялись трупы двух дюжих подручных скупщика, которые попытались помешать нашему разговору по душам.

— Это была прямо-таки подства, скажу я тебе, — продолжил я, — есть что сказать в своё оправдание? — в ответ снова раздалось неразборчивое мычание.

— Ах да! Совсем забыл! — я театрально хлопнул себя по лбу и вытащил у скупщика кляп изо рта.

— Мелкий ублюдок! — заорал пленник стоило мне это сделать, — ты хоть знаешь с какими людьми я работаю!? С тебя сдерут кожу заживо, а потом кинут в канаву на поживу крысам!

— Да неужели? — удивился я, — а ну ка взгляни сюда. Узнаёшь, падаль?

Седой замолчал, а глаза у него расширились, когда он увидел, что я бросил ему на колени протектор шиноби с ещё не высохшими пятнами крови. Затем на пол упала голова Горо с закатившимися мертвыми глазами.

— Я прикончил четырёх шиноби. Слаженную и сработанную команду. И ушло у меня на это секунд двадцать. Ты серьёзно думаешь, что даже десяток обычных дуболомов сможет мне что-то сделать. В таком случае ты глуп. Я перережу им глотки кухонным ножом, попивая при этом кофе, и не сильно запыхаюсь. Осознал?

Седой медленно кивнул.

— Ну вот и отлично! — отозвался я, возвращая кляп на место, — теперь можно поговорить и о компенсации за моральный ущерб. По-хорошему, надо бы тебя убить, но живым ты много полезнее мертвого. Поэтому будет компенсация. Согласен?

Собеседник радостно закивал головой.

— Хорошо. Мне нужна информация по шиноби. Как по конкретным субъектам, так и в целом. Что могут, где можно чаще всего можно встретить их вне скрытых деревень. Ну всё в таком духе. Договорились?

Снова кивки.

— Но на этом не всё, — огорчил я уже обрадовавшегося было Седого. Затем вытащил один из мечей и приблизился к пленнику.

— За подставу, на первый раз, отрежу тебе палец. Не волнуйся, всего лишь мизинец, причём, на левой руке. Просто на память. Многое ты не потеряешь. Если после этого ко мне явятся проблемные люди, я сначала прикончу их, а потом приду к тебе и отрублю руку. Попытаешься ещё раз подставить, как сегодня опять-таки минус рука. А уж если после этого доя тебя не дойдёт и будут проблемы либо очередная подстава, то можешь попрощаться со своей головой. Уловил?

Седой обреченно взвыл, когда меч одним движением отхватил ему мизинец от самого пястно-фалангового сустава. Спустя пару минут я вышел из подвала, неся в кармане отрезанный палец, а подмышкой сжимая мешок с отрубленной головой Горо.

* * *
С момента первого дела прошло довольно много времени. Сейчас я лежал на кровати в своём номере и листал книгу, в которой содержалась полученная от Седого информация по шиноби. Надо сказать, ее было немного. Вообще-то это было что-то вроде справочника. Там размещались фотографии различных шиноби. Краткая информация об их способностях, сильные и слабые стороны, а также награда за голову. Был там, кстати, и тот, кого я прикончил. Горо Като. Принадлежит к деревне Коноха. Специальный джоунин. Награда в сто тысяч рё. Владел двумя стихиями.

Вот сейчас, просматривая инфу по разным шиноби, я думал о том, что может переквалифицироваться из вора в охотника за головами. А что? Как показала практика я уже способен завалить достаточно сильного противника. Уровень на достойных врагах качается быстрее, чем на заданиях по кражам. К тому же мне банально скучно. На первом задании кровь буквально бурлила. А уже на втором я чувствовал себя, так словно выполняю рутинную и надоевшую работу. Как бы адреналиновым наркоманом не стать от такого, но ничего с собой поделать не могу.

Целую неделю я просто занимался тем, что ничего не делал. В городе была тишь да гладь. Шиноби не появлялись, криминальные авторитеты не устраивали разборок, а мне не поступало ни одного заказа. Однако это ленивое время было прервано. Я как обычно зашёл к Седому, чтобы узнать не появилось ли чего новенького. И тут же заметил изменения, произошедшие с ним. Если раньше он вёл себя со мной достаточно развязно, не смотря на обещание снять с него голову, то сейчас он весь сжался словно в ожидании удара.

— Что случилось? — тут же спросил я.

— Эм, видите ли, — замялся Седой.

Так, если он обратился ко мне на вы, то произошло что-то действительно серьёзное. Первый и последний раз Седой ко мне так обращался в тот день, когда вымаливал себе прощение за подставу.

— Тут с вами хочет встретиться один человек. Я правда не знаю кто рассказал ему о вас. Клянусь!

— Что за человек? — требовательно спросил я, внутренне предчувствуя неприятности. Так оно и вышло.

— Это шиноби. Нукенин и, судя по всему, очень сильный, — на этом месте Седого передернуло словно он вспомнил что-то неприятное. А у меня мелькнула мысль о том, что как только я отсюда выйду, надо собирать манатки и уходить.

— Ещё он просил передать что если не явишься на встречу, то тебя найдут на краю света и притащат к нему — Седой, видя, что убивать я его не собираюсь, снова перешёл на обычную манеру речи.

А вот это очень плохо. Я провёл здесь уже достаточно времени и успел понять, что пустыми угрозами в этом мире не разбрасываются. Тем более шиноби. Если сказал, что найдут, то найдут обязательно. Правда, вопрос, кто кого и куда потащит. Без боя я в любом случае не сдамся. С другой стороны, если это нукенин, его вряд ли интересует, то что я кого-то там убил. Мстить ему мне не за что. Но тогда, что этому шиноби от меня нужно?

— Где и когда назначена встреча?

— В одном из ресторанчиков на торговой площади. Называется «Большая рыба». Сегодня в четыре часа дня. И передо мной появилась табличка.

Вы получили задание.

Цель: переживите встречу с неизвестным нукенином и узнайте, что он от вас хочет.

Дополнительно. Соберите как можно больше сведений об этом шиноби и о его способностях.

Награда: опыт.

Ну, если приглашают в ресторан то, думаю, убивать меня не будут. По крайней мере сразу. Хотя слово «переживите» и сильно напрягает.

Так, ладно, у меня есть шесть часов на подготовку и их надо использовать по максимуму. Не отходя от кассы, для начала, попробовал раскрутить Седого на информацию о том, что за шиноби меня ждёт. Но ничего не вышло. Скупщик твердил только, что этот шиноби очень силён и больше он ничего о нем сказать не может. Так что никакой конкретики я не получил. После этого я попросил Седого выложить мне для осмотра самые качественные и дорогие предметы, какие у него есть. Среди них я, с помощью системы, старался отыскать вещи с характеристиками. Жаль, что такая оказалась всего одна.


Плащ тайного убийцы. Плюс семь к ловкости. Даёт два слота для тайного ношение оружия.

За этот плащик Седой содрал с меня двадцать пять тысяч рё. Похоже понял, что нужна мне именно эта вещь. Но зато теперь даже если меня обыщут, разденут и просветят рентгеном, то ничего не найдут. Мечи, после того как, я мысленно поместил их с помощью интерфейса в слоты, просто исчезли. Самое интересное, что в том случае если я уже вложил оружие в слоты, то мог вытащить их в любой момент, даже если плаща на мне не было. Также я взял одну из сумок убитых мною шиноби. Ее я доверху набил разными составными частями для ловушек. Устанавливается они мгновенно, так что возможного противника ждёт ещё один малоприятный сюрприз.

* * *
Ровно без пяти минут четыре, я стоял у входа в ресторан, в котором была назначена встреча. Что ж, сейчас узнаю, для чего я так кому-то понадобился.

Зайдя внутрь, огляделся. В помещении было пустовато. Лишь за парой столиков сидели люди. Ну, и где тот, кто меня звал?

— Киоши-кун — вдруг воскликнул один из них и приглашающе махнул мне рукой.

Он мне уже не нравится. Ненавижу эту манеру добавлять суффиксы к именам. Однако, постарался не подавать вида, что я чём-то недоволен, спокойно подошёл к столу и уселся напротив нукенина. Лицо очень бледное, длинные тёмные волосы и глаза с вертикальным зрачком. Но самым главным была надпись над его головой.

Орочимару. Уровень: скрыто.

До этого мне не попадалось людей со скрытыми уровнями. Хотя, возможно это у всех шиноби для меня так. У предыдущих моих противников я уровень не проверял. Некогда было, а опознание требует довольно серьёзной сосредоточенности и очень небольшого расстояния между мной и целью.

— Признаться, я думал, что ты несколько старше, — тем временем продолжил Орочимару.

— Откуда вы обо мне узнали и что вам от меня нужно? — спросил я, несколько раздраженно.

— Не надо так нервничать, Киоши-кун, — произнёс шиноби, — давай для начала выпьем чаю, поговорим…

— Извините, но не могли бы вы для начала ответить на мои вопросы? — уже начал внутренне закипать я. Этот тип сумел вывести меня из себя буквально парой фраз.

— Что ж если желаешь перейти сразу к делу то, пожалуй, не буду тебя разочаровать. Я ищу талантливых молодых ниндзя для работы на меня. Мне удалось кое-что о тебе узнать. Мальчик, живущий на улице, без семьи, даже без друзей, — на этом месте я отвлёкся от разговора, поскольку во мне начало подниматься, какое-то не ясное чувство. Черт, похоже, ещё не все остатки прежней личности выдавил, а ведь думал, что уже все. При ближайшей возможности проведу ещё одну чистку в моей внутренней библиотеке.

— …и я предлагаю тебе отправиться со мной в место где ты сможешь обрести новый дом, — тем временем продолжал вдохновенно вещать Орочимару. Однако, теперь, когда я подавил остаточную реакцию прежнего Киоши, я с лёгкостью замечал в его словах фальшь. Я видел, что нукенина очень мало волнует реакция на его слова. Ему было скучно говорить уже, похоже, давно отработанную речь.

— Ну, так что? Пойдёшь со мной? — подошёл к логичному завершению своей агитационной программы шиноби — Ты уже сейчас силён, а я смогу сделать тебя на много сильнее! Тебе нужно лишь следовать за мной.

Да, в последнем он прав. Если убью, его то система должна отвалить просто гору опыта.

— Ваше предложение очень заманчиво, но я вынужден отклонить его.

— Очень жаль, — с усмешкой сказал, как я и думал ничуть не расстроенный, Орочимару, — я надеялся, что твоё тело не придётся тащить.

В меня полетели несколько метательных игл. Но меня на месте уже не было. Хотя нукенин и намного быстрее меня, однако все мои умения действуют мгновенно. Для их срабатывания мне достаточно выполнить условие, заложенное для активации, а затем нажать на иконку в интерфейсе, остальное тело доделает само. Для взлома условие активации — рука, приложенная к замку, для комбо — касание мечом тела противника, для установки ловушки — наличие её обязательных частей, а скрыт, прокол и истинный взгляд никаких условий не имеют. Я могу задействовать их лишь только пожелав. В любой момент времени, из любого положения.

Бах! Взорвалась граната с едким дымом, установленная мной на срабатывание, как только я исчезну со стула. Скрыт, прокол, и я оказываюсь за спиной Орочимару с обнажёнными клинками в руках. Однако, я ничего не успел сделать. Шиноби развернулся, а на меня из его рукава бросились несколько змей. Их я разрубил за сотые доли секунды. И в это мгновение… шёлк! Сработала установленная в краткий момент пребывания за спиной у шиноби ловушка. Орочимару дернуло за ногу петлей, и тот повис вниз головой. Конечно думаю, будь это обычная ловушка аналогичной конструкции то она не доставила бы ему никаких проблем, да и не попался бы он в неё. Но в том-то вся и фишка, что ловушка не обычная. Всего у меня было три ловушки на первом уровне умения.

Дымовая завеса. Взрывает дымовую гранату при заданных условиях.

Метатель. При задевании растяжки посылает в задевшего пять метательных ножей, наносящих по сто пятьдесят единиц урона каждый.

Ловчая петля. При активации обездвиживание цель, попавшую в зону действия на время от двух до пятнадцати секунд.

Системе плевать на то насколько крут враг. Попался в ловушку, которая гарантированно обездвиживает на две секунды, значит изволь отсидеть положенное. Чтобы ты не делал, но освободиться сможешь только через установленный срок. Конечно, это не сработает, если противник, например, обратиться в песок или воду, но сомневаюсь, что мой враг на такое способен. А это значит, что Орочимару будет ближайшие пару мгновений недееспособен, а этого времени мне хватит с лихвой.

Я подскочил к дергающемуся телу и активировал основное умение, а затем комбо три раза подряд. Полоска хп врага резко ушла в красную зону, а затем обнулилась. Тело со стуком шлёпнулось на пол. Я шумно выдохнул. Во мне бурлило возбуждение от прошедшего боя и радость от победы. Однако тут я весь похолодел. Сообщения о полученном опыте не было. А это значит, что… Я перевёл взгляд на тело. Полоска хп стремительно восстанавливалась, а прямо изо рта высовывалась пара рук, которые растягивали челюсти, словно те были резиновыми. Вслед за руками показалась голова, и вот уже враг уже стоит передо мной целый и невредимый, стянув собственное тело словно комбинезон. В абсолютной тишине раздались его громкие хлопки.

— Невероятно, Киоши-кун, тебе удалось меня удивить. Очень интересные техники — тут он облизнулся невероятно длинным языком. Меня аж передернуло.

— Но пора заканчивать.

Меня обвили несколько змей, так быстро, что я даже ничего не успел заметить. Прокол. Великий комбинатор все ещё действует. Я накрутил уже достаточно урона, чтобы с учётом увеличения от умения убить Орочимару одним ударом. А пока тот будет выблевывать сам себя, я успею скрыться. Главное суметь нанести удар, любой, хоть царапинку. Умение все равно засчитает это. Однако, я не успел. Шиноби покрыл настоящий кокон из змей. Я уже не успевал остановиться и удар разрубил одну из гадин, сбрасывая счётчик. А потом ещё одна метнулась ко мне и вонзила клыки в запястье.

На вас наложен негативный эффект. Отравление. До потери сознания осталась семь секунд.

Последнее, что я услышал было:

— Очень занимательный материал. Я просто обязан узнать о нем все возможное.

Уже, теряя сознание, я успел закинуть мечи в слоты для тайного ношения. А затем наступила тьма.

Глава 4

Вы получили опыт.

Ваш уровень повышен.

Текущий уровень: 10

Вы достигли первого предела. Исходя из ваших текущих умений, вам открыты новые ветки развития:

Путь меча, путь тайны, путь пустоты, путь превосходства.

Я застонал и открыл глаза. Чертов вивисектор! По всему телу гуляли фантомные боли. Хорошо, что система регенерирует любые повреждения, лишь бы осталось хоть одно хп. Даже отрезанные руки отрастали за сутки. Проверено с помощью Орочимару. Будь я просто обычным человеком сдох бы или сошёл с ума от боли ещё в первую пару часов, его опытов. Однако, система и тут оказала услугу, отключая болевые ощущения, когда я подходил к определённой грани.

Я попытался встать, но тут же повалился обратно на холодный каменный пол. Все поле зрения застелили сообщение о негативных эффектах. Так: отравление, отравление, потеря конечности, блокировка нервов и ещё штук десять. Хорошо, что рядом с каждым тикал таймер, показывающий время до его окончания, и часов через двенадцать я буду снова готов к действию. Жаль только, что это время мне вряд ли дадут. До этого Орочимару отвлекался от столь увлекательного занятия, как разрезание меня на кусочки, максимум часа на полтора.

Хм, а это что? Пролистав сообщения о дебафах, я неожиданно увидел кое-что новенькое.

На вас наложен негативно-положительный эффект. Проклятая печать.

Внимание! Эффект не может быть наложен. Необходима развитая чакра система. Эффект снят.

Ошибка! Эффект определяется как неснимаемый. Идёт поиск решения.

Решение найдено. Эффект преобразован в умение. У вас списано одно очко умений.

Вы приобрели умение: проклятая трансформация. Увеличивает вашу ловкость в десять раз. Тратит десять очков хп за секунду работы. После отключения ускоряет регенерацию в два раза на полчаса и уменьшает время действия эффектов отравления в пятнадцать раз.

Откат: восемь часов.

Ха, ну теперь поживем. Бросаю все полученные за девятый и десятый уровень очки характеристик в телосложение. Жалко, конечно, но десять лишних секунд для такого умения дорого стоят. Очень жаль, что при попытке активации система написала, что прежде всего моему телу требуется время на перестройку, и только затем, я смогу активировать умение. До окончания перестройки осталось ещё целых два дня. Ну ничего, я подожду.

Чтобы немного отвлечься от болей и пульсации в растущей кисти руки, я открыл интерфейс и принялся осматривать произошедшие изменения. Они были довольно значительны. Все старые умения разделились по трём веткам развития. Комбо и двурукий мечник ушли в путь меча. Скрыт, ловушки и взгляд — в путь тайны. А мерцание и прокол — в ветку пустоты. Каждое из них давало доступ к нескольким новым умениям, а те в свою очередь открывали ещё. Так же я ознакомился с веткой превосходства. Там были представлены различные бафы и дебафы. Начало этому пути давала проклятая трансформация, которая раскрывала три навыка. Правда, пока не закончился период адаптации окошечки этих умений, словно закрывала серая пелена и я не мог узнать о них ничего. Все четыре полученные мной ветки отходили от великого комбинатора.

На оставшееся очко я приобрел умение стальной вихрь из ветки мечника. Частично защитный, частично атакующий навык. Затем я просто мысленно перелистывал книгу умений, размышляя над тем, как буду прокачиваться дальше.

Прошло уже достаточно времени, а моего мучителя все ещё не было. Мне полегчало настолько, что я смог подняться и оглядеть место в котором я находился. Оно совсем не походило на лабораторию, где Орочимару проводил свои опыты. И как я раньше не замечал? Комната представляла собой квадратный каменный мешок без единого предмета мебели. В одной из его стен была решётка с наклеенными на неё бумажками, очень похожими на те, что я видел в сумках у убитых шиноби. Хм, время у дебафов сократилось в двое. Значит меня уже шесть часов никто не тревожил. Похоже, я ему надоел. Если так, то у меня есть все шансы на побег.

Однако, всё снова пошло наперекосяк. Ровно через восемь часов после того, как я здесь оказался, решетка задвинулась толстой металлической плитой, а всю комнату заволокло дымом ядовито-зелёного цвета. Видимо выбора нет. Придётся действовать прямо сейчас. Возвращаться на вивисекторский стол я не намерен.

Выхватываю из слота меч. Кисть ещё не отросла и придётся сражаться одной рукой. А затем активирую истинный взгляд. За закрытыми створками вижу силуэт. Перемещаюсь к нему проколом. Комбо! Враг с хрипом упал, а я едва удержался от повторного применения приема. Передо мной был не Орочимару. Просто какой-то мужик со странной татуировкой на всю щеку и толстым канатом вместо пояса, завязанным в виде банта за спиной. Резким ударом клинка в сердце добиваю его и получаю закономерное сообщение об опыте. Как хорошо, когда твой противник не бессмертный рейд босс! Закончив, оглядываюсь по сторонам в поисках выхода. По обе стороны от меня был длинный коридор с дверьми-решетками, как в моей камере. Офигеть, это сколько же, этот гад ползучий, людей здесь держит!?

Я подошёл к соседней с моей камере и заглянул внутрь, и тут же отпрянул. На решётку из тёмного угла прыгнула уродливая тварь. Она шипела, визжала, брызгала желтоватой слюной и старалась дотянуться до меня лапой с очень приличными когтями. Из соседних клеток в ответ раздались звуки, которые точно не мог издавать человек. Похоже тут везде находятся различные чудовища. А я ещё хотел организовать массовый побег, чтобы доставить нукенину побольше проблем. Хотя, если их всех выпустить разом, а самому где-то спрятаться и переждать, то думаю получится даже лучше. Вот только как это сделать? Что-то я не заметил большой красной кнопки с надписью «выпустить всех».

— Эй, парень — вдруг раздался справа голос — ты же ведь не из его прислужников? Можешь меня выпустить? Я видел, как тебя заносили в камеру. И только что ты убил одного из них.


Я повернул голову к камере, мимо которой проходил. К решётке прижималось лицо молодого парня с глазами без зрачков и ярко-оранжевой радужкой. У него был короткий ёршик волос и выступающие, словно у вампира клыки. Ага, выходит я здесь не единственный человек.

— С чего бы мне это делать? — спросил я.

— С того, что я единственный из здесь присутствующих, кто может найти отсюда выход. Ты ведь не знаешь куда точно идти? И это не мудрено. Тут настоящий лабиринт.

— А ты значит можешь указать верный путь? — произнёс я. Парень энергично закивал.

Я раздумывал некоторое время прежде чем решиться. С одной стороны, я не знаю о нем ничего и существует очень большая вероятность предательства. Но с другой… Я ведь действительно не представляю куда мне надо, чтобы выбраться. Истинный взгляд действует не настолько далеко.

— Хорошо — говорю я, приблизившись к двери — но если ты меня предашь… — выразительно смотрю на меч.

— Ни за что! — запальчиво воскликнул парень — клянусь!

Я же приложил руку к замку и активировал взлом. А затем распахнул дверь.

— Здесь есть ещё люди? — спрашиваю его.

— Нет — энергичное мотание головой. Не скажу, что безоговорочно ему поверил, но мне не слишком хотелось задерживаться в этом месте и кого-то спасать. Так что будем считать, что так все и есть.

— Ну тогда веди.

— Ага, — кивнул парень и на несколько секунд замер с закрытыми глазами. А я воспользовался этим временем, что посмотреть информацию о нём.

Мичи Имаи. Уровень: 16


— Нам туда — указал он — налево по коридору. Там будет дверь.

Он уверенно двинулся в указанную сторону. Я последовал за ним.

— Скажи — обратился он ко мне через пару минут — тебя как зовут?

— Киоши.

— А меня Мичи. Будет знакомы.

В этот момент, мы подошли к толстенной стальной двери.

— Вот эта дверь. Но за ней охрана.

Я задействовал взгляд и понял, что освобождённый прав. Там были три человека. Но если они под стать первому, то проблем не будет. Скрыт, прокол и я уже за дверью. Они меня даже не видели до тех пор, пока я не пронзил одного из них мечом. Да и это им не слишком помогло. Три порции опыта приблизили меня к планке следующего уровня ещё немного. Двери со скрипом раскрылись и в проходе показался Мичи.


Так мы и двигались дальше. Спасённый указывал верный путь, а я вырезал редкие группы охраны. И вот наконец за очередной дверью вместо очередного скудно освещённого коридора, мы увидели колышущиеся ветви деревьев. На меня пахнуло свежим воздухом и ароматом леса.

— Это было как-то слишком просто — обратился я к Мичи.

— Ну так, Орочимару здесь не было. Когда тебя приносили в камеру я слышал, что он сетовал на то, что придётся прерывать опыты над столь занятным образцом. Я поэтому и решился на побег. К тому же я шёл не к главному выходу, а к запасному. Его не охраняют так тщательно.

— Тогда понятно — задумчиво киваю.

Тайный ход располагался в небольшом овраге и был очень хорошо замаскирован. Если не знать, что он здесь то ни за что не найдёшь.

Пробираться по лесу было довольно сложно. И в прошлой, и в этой жизни жизни я жил в городе и в лесу практически не бывал. Тем более в таком лесу. Буквально на каждом шагу приходилось продираться сквозь подлесок. Теперь я понимаю почему шиноби скачут по деревьям как белки. Это самый удобный способ перемещения в данных условиях. Мы же были вынуждены перемещаться по земле. Я не мог проделывать то же, что и шиноби в силу недостаточной для порхания с ветки на ветку физической развитости. А Мичи, хоть и умел перемещаться, как он говорил «верхними путями», однако не желал оставаться один в том случае, если за нами отправят погоню. В качестве бойца он мало что из себя представлял, о чем мне и сообщил. Из-за подобного положения дел мы не отошли и трёх километров от базы, когда Мичи вдруг остановился и произнёс.

— Я чувствую приближение сильной чакры от убежища. Он уже скоро будет рядом!

Я обреченно застонал. От шиноби нам не сбежать. Значит придётся сражаться. А у меня, как на зло, нет козырей в рукаве. Части для ловушек отсутствуют. К тому же поврежденная рука уменьшает их эффективность на пятьдесят процентов. Я взглянул на уже почти регенерировавшую конечность. Осталось не долго, но в предстоящем бою я её использовать не смогу. Из умений у меня только прокол, взгляд, комбо и мерцание. Полезность последнего зависит лишь от удачи. Есть ещё скрыт, но на сильных противниках он не работает. Так, не отвлекаться. Я активировал взгляд и стал сканировать окрестности. Однако высматривать врага не потребовалось.

На ветку дерева шагах в тридцати от меня прыгнул, хотя нет, прыгнуло человекоподобное существо. Одна половина его лица была словно из фарфора. Настолько бледными и изящными были его черты. Вторую покрывала белесая, жирно поблескивающая, чешуя. С абсолютно голого черепа свисали лоскуты кожи, а гигантский язвы сочились сукровицей. Отвратительное зрелище. Увидев это существо, Мичи весь задрожал. Он испускал волны чуть ли не осязаемого страха.

— Надзиратель, — прошептал он, — теперь нам конец.

— Зрряя ввы рррешшшилиисс — произнесло-прошипело существо — теепеееррр Оррочиимаррру-ссаамаа не будеет ввооззррражжаать еессли я вваасс убью.


Я не стал ничего отвечать, а просто рванулся вперед, чтобы сократить расстояние на достаточное для прокола.

— Ашшшиии — раздалось громкое шипение.

Мне в лицо ударил сильный порыв ветра. Черт, прокол, а несколько деревьев за моей спиной буквально сдуло. Их вырвало с корнем, как при урагане. Прокол, и я у него за спиной. Меч касается тела. Комбо. Но умение не активировалось. Тело твари немыслимо изогнулось, в последний момент, уходя из-под удара. Меня ухватили за шею ледяной, покрытой слизью ладонью.

— Ттеперрерр ты в моеей ввлаассти! — прошипели мне прямо в лицо. В это момент мне в живот вонзился мой собственный меч и стал проворачиваться. Невероятная боль охватила все мое существо. Даже у Орочимару мне не было больно настолько. Система блокировала ощущения, когда я подходил к пределу. Стоп, почему я вообще до сих пор жив? Мои сто пятьдесят хп снимаются с одного удачного удара. Хп! Я перевёл взгляд на красную полоску в левом нижнем углу. Она была полной! Я не получил ни одной единицы урона! Но какого хрена, тогда происходит?!! И вообще я же включал истинный взгляд, почему, когда я бросился к твари он не работал. И тут меня осенило! Иллюзия! Это всего навсего иллюзия! Конечно, ведь если они хоть и странные, но маги, почему бы им не владеть какими-либо ментальными воздействиями? И стоило об этом подумать, как боль начала уменьшаться. А, ну ка. Открываю вкладку умений и активирую истинный взгляд, нажатием на иконку.

Мир изменился. Я лежал на земле, а надо мной склонился силуэт, переливающийся уязвимыми точками. Меч был шагах в десяти. Но он же у меня не один. Вытягиваю вперёд руку, так чтобы ладонь, словно сжимающая невидимый клинок, оказалось напротив и как можно ближе к одной из точек. Усилие воли и вот я уже сжимаю за рукоять второй мой клинок — пронзающий ночь. Лезвие, вынырнувшее из пространственного кармана, материализовалась прямо в теле врага. Послышался хрип, а сила до сих пор, заставлявшая испытывать меня нечеловеческую боль исчезла.

Я резко вскочил на ноги и нанёс ещё один быстрый удар. Полоска хп врага мигнула и опустилась в красную зону. А я взглянул на поверженного противника уже обычным зрением, ожидая увидеть шипящую тварь, но передо мной был…

— Мичи? — вот чувствовал я, что что-то с ним не так! На грани восприятия царапало нечто непонятное, как только мы вышли из убежища. Видимо я уже тогда находился в его иллюзии. Только зачем ему это понадобилось?! Тут до меня донеслось его невнятное бормотание.

— Простите, Орочимару-сама! Я так надеялся быть вам полезным. Я хотел доказать, что эксперимент был удачен!

— Сволочь — констатировал я. Удар меча перерубил шею иллюзионисту.

Вы получили опыт.

Только вот не понимаю, если он был так предан этому вивисектору, то зачем держать его в клетке? Правда, он сказал что-то про неудачный эксперимент. Возможно дело в этом. Хотя всё равно не понимаю. Зачем сначала помогать выбраться, а только затем уже нападать. Он мог сделать это ещё в убежище, но почему-то не стал. Может быть он на самом деле желал сбежать, а затем передумал. И вернув меня обратно в клетку, надеялся оправдаться перед своим боссом? Конечно, могли быть и другие причины. Ему могло просто нравиться со мной играть и чувствовать, что я под его полным контролем.

Что ж, теперь я снова один. Не скажу, что рад этому, но и особой печали не испытываю. Вообще, за время пребывания в этом мире я всё больше склоняюсь к мысли, что вряд ли когда-либо встречу человека, которому можно будет всецело доверять. Нет, пока нужно полагаться исключительно на себя.

Я прошёл несколько шагов и поднял с земли второй меч. Эх, ножен у меня нет, так что придётся нести в руках. Уже собираясь уходить, я вдруг заметил мелькнувшую надпись над телом Мичи. Я подошёл ближе и пригляделся. Ничего. Но ведь я точно видел! Значит не всё тело, а только какое-то его часть, на которую падал мой взгляд в тот момент. Тут взгляд зацепился за один из глаз мертвеца, и сообщение появилось вновь.

Самопальный шаринган. Неудачная попытка воссоздать одно из легендарных додзюцу этого мира. При применении наносит необратимые повреждения чакра системе. Может быть использован в алхимическом зелье хрустального взора.

Желайте извлечь?

Ну а если желаю? Нажимаю на «да» и глаза становятся словно стеклянные, а затем выкатываются из глазниц, как будто их кто-то выдавливает и падают на траву. Я подобрал один глаз и осмотрел. Совершенно не похож на нормальный. На ощупь как самая обычная стекляшка. Глянул свойства, они остались прежними. Если так, то можно и с собой забрать. В ветке тайны была алхимия. Не знаю смогу ли приготовить это зелье, но ингредиент определённо ценный. Я бы даже сказал уникальный. Глаза я завернул в тряпочку, а другой примотал получившийся мешочек к запястью. На карманах в робах для своих подопытных, в одну из которых меня обрядили, Орочимару видимо экономил. Ну вот всё готово, и можно выбираться из этого проклятого леса.

* * *
По лесу бродил я ещё целых четыре дня. Питался в основной разной лесной живностью, которую ловил, находясь под скрытом.

Период адаптации прошёл, и я наконец-то смог испытать своё новое умение. То, которое проклятая трансформация. Ощущения просто непередаваемые. Время для меня словно замедлялось. Однако даже в таком состоянии мои движения были настолько быстрыми, что я еле успевал их отслеживать. Координация и гибкость также были великолепные. Может быть я пока и не могу танцевать под дождём и оставаться сухим, но уже близок к подобному. А если учесть, что ловкость прибавляет урон, и приплюсовать к этому мои умения… Жаль, что это всё только на десять секунд. Дальше держать опасно. Меня и так достаточно сильный противник одним ударом может убить, а если подержу умение ещё пару секунд, то загнусь от случайной царапины. Да ещё и система изменила после адаптации описание умения и теперь в режиме десять хп за секунду я могу прибывать лишь двенадцать секунд. Потом количество очков жизни за каждое лишнее мгновение удваивается. Так что мне даже прокачка телосложения не выгодна. Увеличив время действия умения на несколько секунд, я на ближайшие восемь часов уменьшу свою подвижность и урон по сравнению с тем, что было бы если бы я вложился в ловкость. Трансформация больше умение последнего шанса, когда я при своих текущих возможностях никак не могу справиться с врагом. Однако если представиться случай, его всё равно для начала нужно испытать в бою в ближайшее время.


Из леса я вышел в весьма потрёпанном состоянии. Робы подопытных не отличались особой прочностью. Во время движения о кусты и ветки деревьев я изорвался так, что вся одежда буквально расползалась на мне. Деревенька, которой я направлялся стояла у излучины реки и в обычное время, наверное, являлась довольно уютным и тихим местом. Но сейчас спокойствием тут и не пахло. В настоящий момент здесь происходила битва двух шиноби.

— Суйтон: водяной снаряд — донёсся до меня громкий крик одного из них.

Из зарослей я появился недалеко от места схватки и мог наблюдать её во всех подробностях. А посмотреть здесь было на что.

Тот, который применял стихию воды стоял!!! на речной глади и на огромной скорости складывал из пальцев разнообразные фигуры. Второй же, тоже бегая по воде, старался пробиться в ближний бой, но у него пока ничего не получалось. Вот первый закончил очередное заклинание и в любителя руко и ногомашества полетел целый рой тонких водяных игл. Однако тот в невероятном кульбите ушёл от атаки и ответил сам. Широким взмахом из рукавов обеих рук шиноби послал в противника множество метательных ножей с привязанными к ним бумажками, а когда те уже почти достигли противника резко сложил ладони перед грудью. Раздался громкий взрыв и водника заволокло облако дыма. В этот момент я решил действовать. Помнится, я рассуждал о том, что неплохо было бы стать охотником за головами. Так вот он прекрасный шанс. Оба этих шиноби сейчас ослаблены боем. К тому же на водяном я точно видел протектор с перечеркнутым символом — знак нукенинов. Значит за него мне точно ничего не предъявят. Насчёт рукопашника не уверен, но и он от меня живым не уйдёт. Даже если он не шиноби отступник, то всё можно валить на его противника.

Бой проходил в пятнадцати метрах от берега, так что для прокола, который на втором уровне доставал на двадцать, было достаточно близко.

Первым атакую шиноби устроившего взрыв. Он ближе и стоит к берегу спиной. Значит меня не видит. Прокол переносит меня на метр выше него. Моя жертва ничего не успела заметить. Я обрушился на шиноби сверху, вонзая клинки ему в тело. Что за фигня!!? Вместо того чтобы войти по самую рукоять мечи наносят лишь две неглубокие царапины. Нет времени размышлять. Комбо. Но я не успеваю. Шиноби перебросил мне через себя, и я погрузился под воду. Теперь я в не выгодном положении. Он меня банально утопит. Ведь я не могу ходить по воде словно посуху. Весь мой расчёт был на внезапную атаку наносящую большой ущерб противнику, но не вышло. Видимо случай испытать трансформацию в деле наступил раньше, чем я надеялся. Эххх!

Мое тело начинает стремительно меняться. Вместо кожи появляется чешуя. Руки становятся более длинными и обзаводятся острыми когтями. Впрочем, те легко втягиваются как у кошек и не мешают держать основное оружие.

Отталкиваюсь ногой от ставшей твёрдой жидкости и появляюсь в туче брызг перед шиноби. Удар крест на крест нанесён на столько быстро, что тот его вряд ли даже увидел. Скорость у меня запредельная. Разве что тот же Орочимару мог бы со мной соревноваться. Только вот это мне не сильно помогло. Клинки распороли лишь одежду и верхний слой кожи. Шиплю от досады. Однако не даром у меня есть мое основное умение. Сейчас посмотрим, как ты запоёшь. Великий комбинатор, скоростное комбо!


На последнем ударе шиноби отбросило в сторону… в виде четырёх отдельных частей. Вот что бывает, когда одним ударом наносишь урона больше чем у врага здоровья.

Все вышеописанное произошло настолько быстро, что я ещё даже не начал погружаться обратно в воду после своего толчка, а шиноби уже мертв. Перемещаюсь проколом к его оппоненту, который, стоя в рассеивающемся облаке дыма, готовил ещё одну атаку. Но в этот раз направленную против меня. В последний момент передо мной возникла водяная стена, однако я изо всех сил, оттолкнувшись от воды, превратившейся для меня на краткие десять секунд в надежную опору, просто перепрыгиваю её. Последний прокол я решил поберечь. Мой удар снес шиноби голову так легко, словно вместо шеи у него было пустое место. Подхватив мой трофей, я в тот же миг отменил трансформацию и переместился проколом на берег. Бросил быстрый взгляд на полоску хп. Сто двадцать единиц осталось. Выходит, бой длился всего три секунды! А мне показалось, что намного дольше. Тут перед глазами замелькали сообщения. Кстати, вот ещё одна особенность трансформации. Пока я в ней система мне ничего не пишет, но если я сам обращусь к интерфейсу, то все будет как обычно.

Вы получили опыт.

Вы получили опыт.

Ваш уровень повышен. Текущей уровень: 11.

Характеристики распределил все в ловкость, а умение решил выбрать потом. Пойду ка в деревню. Напрошусь на обед. Очень уж соскучился по нормальной пище. Вряд ли мне там откажут если видели мое сражение. За тем раздобуду одежду и отправлюсь в ближайший город сдавать добычу. Вроде в администрации всех крупных городов принимают головы нукенинов. Конечно, если сдать её на специальном пункте или в скрытой деревне, то можно получить больше, но деньги меня не слишком волнуют.

Пока шёл к деревеньке стащил с головы нукенина перечёркнутый протектор. Протекторы имеют все без исключения шиноби. Этот знак говорит о силе его владельца. Думаю, он заставит проникнуться ко мне некоторым уважением. Носить его постоянно я не собираюсь, но в некоторых случаях он может быть полезен. Таким образом я заявляю своим будущим работодателям, что мне можно доверить задания, с которыми может справиться только человек с возможностями близкими к возможностям шиноби. Узнав в последнее время о них побольше и сравнив наши силы, я уверен, что принадлежу к категории именно таких людей.

Как я и думал в деревне мне отказать не осмелились. Ещё бы. Видок у меня был довольно колоритный. Весь забрызганный кровью убитых мной шиноби, практически голый и с чёрными клинками в руках. Завершала образ отрубленная голова, которую я удерживал за волосы. Смогли бы вы отказать человеку, выглядящему подобным образом, в небольшом одолжении? Вот и местные тоже не осмелились.

Деревеньку я покидал сытый и довольный. Здесь я разжился нормальной одеждой с карманами, в один из которых с облегчением положил добытые глаза. Во время прошедшего боя они лишь чудом не потерялись. Также выяснил дорогу до ближайшего города. Он находился в дне пути. Надеюсь, смогу сдать голову там, а не то пока доберусь до другого достаточно большого населённого пункта, она глядишь уже и протухнет.


По дороге я выбирал себе новое умение. Вариантов было множество. Ветка превосходства предоставляла на выбор три. Ядовитая кровь делала меня невосприимчивым к любым ядам. Аура страха уменьшала скорость врагов на десять процентов. А прочная кожа увеличивала мою броню.

В пути меча было больше умений, но для меня интересными являлись лишь два. Вечный клинок и чувство опасности. Первое делало меч, пока он у меня в руках, практически неуничтожимым. В описании говорилось, что сломать такой меч можно будет только, нанеся по нему пятьсот тысяч урона единовременно. Правда, подобная прочность ничего больше не давала. Однако данное умение привлекло меня тем, что таким оружием я мог пользоваться в бою в качестве защиты, принимая на клинок мощные точечные атаки. К тому же если в этом мире существует какой-нибудь металл на манер адаманта, оружие из которого способно нарезать обычный клинок как колбасу, то его владельца при встрече со мной будет ждать сюрприз.

Второе умение наделяло меня способностью чувствовать угрожающую мне опасность. К сожалению, ничего более. Ни джедайского боевого предвидения, ни предсказаний будущего. Просто сильное беспокойство, когда мне грозит внезапная опасность.

Ветка тайны открывала больше всего умений, но в основном нацеленных на воровство и шпионаж. Из интересного там была уже упомянутая алхимия и маскировка. Последняя давала практически полную невидимость, но только если я не двигался, и враг не видел меня в момент активации умения.

Самый скудный набор был в ветке пустоты. Всего одно умение, которое называлось пространственная ячейка быстрого доступа. В неё я мог поместить пять предметов в совокупности весом не более трёх килограммов.

Что же из всего этого богатства выбрать? Или, может быть, лучше улучшить старые умения. Поразмышляв, я пришёл к выводу, что боевые умения у меня пока достаточно сильны, а вот алхимия это уже что-то новенькое. Так что выбрал её.

Как только выбор был сделан, передо мной появился список рецептов доступных на текущем уровне умения.

Малое универсальное противоядие. В течении получаса после приёма на вас не действуют слабые яды. При приеме после отравления снимает все эффекты отравлений до средних включительно.

Малое зелье регенерации. Восстанавливает десять очков жизни за секунду. Действует десять секунд.

Слабый разъедающий яд. Наносит десять единиц урона в секунду в течении минуты.

Малое зелье ловкости. Увеличивает ловкость на пять единиц на полчаса.

Довольно неплохо. И ингредиенты не слишком редкие. Думаю, их вполне можно купить. Ещё одним плюсом алхимии было то, что развивалась она самостоятельно и не требовала очков умений.

Глава 5

В городе ни каких проблем со сдачей добычи не появилось. После того как представитель тамошней администрации нашёл убитого мной нукенина в каталоге на манер того, что для меня доставал Седой, мне без лишних разговоров выделили довольно приличную награду. Шестьсот тысяч рё. Кроме этого мне удалось выяснить где можно найти других шиноби отступников. Многие из них даже не думают скрываться. Большинству шиноби из скрытых деревень до них нет никакого дела. Обычно нукенинов средней силы никто специально не ищет, если целью миссии не является уничтожение одного из них. Да и вообще в обычных городах нукенины чувствуют себя довольно вольготно. Стража, состоящая из простых людей, для них не опасна, а риск столкнуться с шиноби невелик. Это мне очень на руку, поскольку за некоторую плату можно узнать места обитания ближайших подходящих целей.

Именно о тройке таких вот средненьких шиноби я и нашёл сведения. Правда, гоняться я за ними не собирался. У меня был другой план. Через человека, доставившего мне инфу про них я договорился с ними о встрече с целью предложить им задание с высокой оплатой. В качестве аванса и подтверждения того, что со мной можно иметь дело, я передал сто тысяч рё. Видимо наживка оказалась достаточно жирной и через день мне пришёл ответ с согласием на встречу, на которой я и должен был раскрыть подробности миссии. Их даже не насторожило, что встреча назначена в лесу за городом. То место я подготовил уже давно. Участок леса был усеян ловушками, которые уже продемонстрировали мне свою полезность. Оружие перед боем я обработал своим ядом, так что если у них не будет противоядия, то даже маленькая ранка уже несет серьезную опасность.

* * *
Иори Окада являлся нукенином уже около полугода. Шесть месяцев назад он, являясь специальным джоунином и капитаном команды, подбил двух ее членов, у которых пользовался достаточно сильным уважением, покинуть деревню скрытого песка. На самом деле нукенинов гораздо больше чем об этом говорят рядовым шиноби. По совокупности их вполне могло набраться на еще одну великую деревню, но большинство из них не желали объединяться друг с другом. Многие и оставляли свои деревни, потому что не желали никому подчиняться или считали, что отдельно от деревни, без ее законов и правил они сумеют достигнуть большего. Именно к таким и принадлежал Иори. Однако с момента побега, вопреки всем ожиданиям, дела шли неважно. За все время им удалось заработать лишь триста тысяч ре. А ведь подстрекая подчиненных к уходу он говорил о миллионах. Правда, в таком положении во многом был виноват сам предводитель. Из-за своей излишней осторожности, а точнее некоторой трусости он предпочитал браться только за миссии, классифицируемые в основном как C-ранг. А за них много не выручишь. Подчиненные уже давно начинали роптать на своего лидера, но открыто противостоять не осмеливались. Иори был сильнее их обоих. Однако они уже были близки к тому, чтобы просто сбежать от не оправдавшего надежд предводителя. Чтобы вернуть пошатнувшийся авторитет требовалось срочно что-то предпринимать. Впрочем случай представился уже скоро. Им поступило предложение с очень щедрым задатком. Такая миссия была наверняка опасной, но отказаться от нее не следовало. Это был единственный шанс вернуть влияние на двух других.

Добравшись до места встречи Иори был несколько удивлен. Их заказчиком оказался мальчишка, по возрасту где-то на год, превосходящий выпускника академии шиноби. Нукенин насторожился. В облике этого юнца было что-то неправильное. Он не сразу понял, что все дело в абсолютно не подходящем его возрасту взгляде. Мальчишка смотрел на них так, словно в любой момент был готов напасть. Но ведь в нем нет ни капли чакры! Иори был пусть довольно посредственным сенсором, однако с такого малого расстояния вполне мог определить, что перед ними самый обычный человек. А даже самый сильный и ловкий боец без чакры не способен одолеть шиноби. Но интуиция вопила о том, что находящийся здесь отнюдь не прост.

— Это ты наш заказчик? — спросил нукенин, — если это так, то мы бы желали услышать нашу задачу и обсудить награду за нее. Его спутники согласно кивнули.

— Хорошо — ответил мальчишка. А в следующую секунду он резким движением выхватил из-за спины два меча с черными лезвиями, которые до этого прикрывала широкая накидка. А затем его силуэт стал словно полупрозрачным. Черт, неужели все-таки шиноби!? Но как ему удалось скрывать свою чакру на столь близком расстоянии? К тому же даже после того как враг применил эту странную технику, сделавшую его практически невидимым, Иори не почувствовал всплеска чакры. И ведь он не сложил ни единой ручной печати! У противника, видимо, просто невероятный контроль. Больше не рассуждая, нукенин швырнул в противника несколько кунаев с взрыв тегами. Раздался взрыв и пространство заволокло дымом. Шиноби приготовился атаковать повторно, но из дыма никто не спешил появляться. Неужели все? Так просто? Однако обрадоваться он не успел. За спиной раздался крик, и обернувшийся Иори увидел, как один из его подчиненных валится на землю, а второй пытается отбиться от нападавшего кунаем, но не слишком преуспевал у этом. На нем уже было множество мелких порезов и с каждым мгновением появлялась все больше. Но как противник там оказался!? Иори на максимальной скорости сложил печати и выкрикнул название техники.

— Футон: режущие крыло!

Скорость атаки была очень велика. Иори сам бы не смог от нее увернуться, однако неизвестный вновь смог удивить. Полупрозрачный силуэт просто исчез и…

— Футон: вихрь лезвий!

Вокруг шиноби закрутились потоки воздуха, которые могли резать не хуже стального оружия. Нукенин слил в эту технику половину всего доступного резерва чакры. Его не заботила судьба подчиненных. Он делал все, чтобы спастись самому. Шиноби боялся, как бы к нему не прорвались в ближний бой, в котором он был довольно плох. Поэтому он применил свою самую сильную технику, чтобы наверняка достать даже столь быструю цель.

Враг снова исчез и появился в этот раз у корней огромного дерева рядом с местом встречи, однако выглядел тот не важно. Техника невидимости исчезла и Иори заметил, что одежда на противнике изорвана, а сам он весь в крови. Похоже техника его все-таки достигла.

От побежденного раздался хрип. Он попытался встать, опираясь на меч, но не удержал тот в руках и свалился обратно. Иори вытащил кунай и стал приближаться к врагу, чтобы добить его. Он в любой момент готов был к любой выходке со стороны противника, который мог из последних сил атаковать и попытаться забрать Иори с собой в могилу. Однако произошло то чего шиноби не мог предугадать. В метре от лежащего неподвижно тела его вдруг что-то дернуло за ногу, и он повис вниз головой. Более того он не мог даже пошевелиться. Перед глазами нукенина возникло лицо того, кто секунду назад казался полностью побежденным. Удар. И голова шиноби отделилась от тела.

* * *
Я вытер клинки об одежду мертвеца, а затем снова вложил их в ножны. Разыграть этот спектакль было не слишком сложно. Порванная одежда скрывалась под моей накидкой, а когда я применил комбо, к тому, на кого я напал первым, меня изрядно забрызгало его кровью, что в совокупности с неплохой актерской игрой создало впечатление серьезного ранения. Мне нужно было, чтобы единственный шиноби из этой троицы, представляющий для меня опасность, попался в ловушку. Их ведь тоже не везде можно установить. Ловчая петля, которую я использовал требовала, чтобы над местом установки было что-нибудь к чему можно прицепить леску. Вроде ветки дерева или потолка. С Орочимару мы дрались в закрытом помещении и все условия активации ловушки были выполнены. Сейчас же я сражался под открытым небом. Из каталога я узнал, что предводитель этой шайки атакует в основном с расстояния. Если бы я стал просто отступать к ловушке он бы не последовал за мной, а остался бы на месте. Единственным способом заманить его в ловушку было показать, что ему уже ничего не угрожает, и он может спокойно ко мне приблизиться.

По результатам боя я получил двенадцатый уровень. Выбрал пространственную ячейку. Буду хранить там мои зелья. Тем более в описании было сказано, что если там находятся, например, зелья или другие расходники, я могу применить их, как и ловушки, одним нажатием на значок в интерфейсе. Мне не нужно пить зелье регенерации если меня ранят или обмазывать ядом клинки. Характеристики вложил в ловкость и силу.

Имя: Киоши.

Уровень 12.

Раса: человек.

Класс: разбойник

Характеристики.

Сила: 24+5 (от предметов)

Ловкость: 52+3 (от предметов)

Телосложение: 15

Магия: 1

Концентрация: 1

Вторичные параметры.

ХП: 150

Мана: 10

Запас сил: 290

Урон физический:77+(урон от оружия: 235–245).

Ну а теперь нужно получить награду за нукенина и уходить из города. Может быть это паранойя разыгралась, но я опасаюсь как бы меня не выследил Орочимару. Ведь как-то же нашел он меня в первый раз. Значит и второй может. Наверняка я у него еще числюсь как уникальная подопытная крыса. А я еще не достаточно силен, чтобы сражаться с ним.

* * *
Я смотрел на фотографию в книге бинго. И когда эти сволочи умудрились меня заснять? Причём настолько качественно. Кстати, можете меня поздравить. Я теперь официально нукенин B-ранга деревни скрытого тумана. А все из-за того, что впервые я появился на приемном пункте в перечеркнутом протекторе этого селения. Я уже упоминал, что снял протектор с убитого мной шиноби после схватки на воде. Именно его я и продемонстрировал в последствии. Для солидности, так сказать. В принципе необходимости в нем не было, но я хотел в глазах остальных людей как можно меньше отличаться от общей массы шиноби отступников. Чем меньше я выделяюсь, тем меньше привлекаю к себе внимание таких как Орочимару и тем больше затрудняю свои поиски. Так я тогда думал. А теперь моя рожа будет мозолить глаза не одной сотне шиноби.

Хотя тут есть и некоторые положительные моменты. Мне теперь намного охотнее будут выдавать различные задания. А больше квестов — больше опыта.

Тем более охота на шиноби B-ранга уже постепенно перестаёт оправдываться. Я за последнее время прикончил целый десяток, а поднял всего один уровень. Да и бои с ними в большинстве своём сводились к связке: прокол, комбо, труп. Лишь один из них заставил меня слегка поволноваться. Он специализировался на ближнем бое и использовал стихию ветра, усиливая свои ножи, которыми чуть было не настругал мои клинки, когда отбивал сыпавшиеся на него удары. Именно за его смерть я получил тринадцатый уровень, на котором выбрал умение вечного клинка. Похоже система оценивает не столько уровень противников, сколько их сложность в бою лично для меня. И согласно этой сложности выдаёт опыт. Недалёк тот день, когда мне для прокачки придётся выходить против шиноби ранга-А. Однако, перед этим следует получить хотя бы пятнадцатый уровень. Умения дают невероятное преимущество в бою. Однако, и характеристики очень важны. Особенно ловкость. Не раз уже мои атаки, которые могли бы гарантированно убить врага проваливались из-за того, что шиноби успевал что-либо предпринять ещё до того, как я начинал движение, выходя из прокола. Так что все очки характеристик за тринадцатый уровень я вложил именно в ловкость.

Это я всё к тому, что квесты для меня сейчас необходимы. На таких переходных этапах между уже слишком слабыми и ещё слишком сильными противниками, они единственный способ прокачки без лишнего риска и с адекватной скоростью.

Я захлопнул книгу и взглянул на настенные часы. Как раз сейчас у меня назначена встреча с одним из квестодателей в обеденном зале гостиницы, в которой я остановился. Надеюсь, миссия будет достаточной по опыту, чтобы перейти на четырнадцатый уровень. Осталось совсем немного, всего каких-то десять процентов.

Спустившись в зал, я сразу направился к столу за которым сидел заказчик. Узнать его было не трудно посредник передал мне достаточно детальное описание, да и сам он находился тут же, рядом с нанимателем.

— А, здравствуйте — воскликнул посредник, как только я приблизился — присаживайтесь пожалуйста! А затем уже толстому человеку, сидящему рядом ним, за спиной которого безмолвными статуями возвышались два типа совершенно бандитской наружности.

— Акайо-сан, это тот самый нукенин о котором я вам говорил. Он согласился взяться за ваше задание.


— Хм, а это действительно он? Честно говоря, не слишком похож на человека, убившего более десятка ниндзя отступников, и голову которого оценили в пятьсот тысяч рё, — с легкой насмешкой произнес толстяк — Впрочем, это не имеет значения, если работа будет выполнена.

Вот такой подход мне нравится.

— Меня интересует одно место, находящиеся недалеко отсюда, — продолжал заказчик — там находится массовое захоронение шиноби древности. По легенде там спрятано некое сокровище. Многие годы это считалось простой сказкой. Однако, совсем недавно мне в руки попали безусловно подлинные документы, которые подтверждают легенду. Я посылал туда нескольких моих людей, но ни один из них не вернулся. Я предполагаю, что в этой гробнице есть нечто особенное. Я хочу, чтобы ты достал это оттуда и принёс мне. Если окажется, что это действительно что-интересное, то я не поскуплюсь на награду.

Ну что я могу сказать? Типичный квест из, какой-нибудь фэнтези игры. Даже удивительно, что подобное задание мне попалось. Предыдущие два раза мне предлагали заказы на устранение. Ещё раз надо было побыть охранником во время сделки между двумя преступными авторитетами у одного из них, потому что тот опасался как бы конкурент его не грохнул. А тут… Что ж думаю, что такое задание точно не будет скучным, да и раз его люди не вернулись то в гробнице должно быть довольно опасно и, следовательно, опыта за квест я получу достаточно много.

— Я согласен, — отвечаю — Где находится это захоронение?

Вы получили задание.

Цель. Заказчик желает заполучить некое легендарное сокровище. Добудьте его и передайте с рук на руки заказчику.

Награда: опыт, деньги в зависимости от ценности принесённого.

— Вот и хорошо, — квестодатель потёр ладони, — сейчас все объясню.

* * *
— Так, ну и что тут у нас? — пробормотал я, глядя на представшее моим глазам место. Гробница походила на небольшую индейскую ступенчатую пирамиду. Мне пришлось добираться до неё по лесу целых два дня. Все-таки шиноби в этом отношении проще. Захоти один из них смотаться сюда от города, из которого я сюда шёл, ему бы потребовалось на всё про всё часов пять.

От пирамиды веяло какой-то неясной, но ощутимой угрозой. Я вытащил из ножен мечи и, активировав стелс и истинный взгляд, двинулся ко входу.

Первым, что бросилось в глаза, когда я приблизился была расколотая массивная каменная плита, лежащая рядом со входом. Это заставило меня ещё больше насторожиться. Скол был явно недавний. Края, острые не сглаженные дождем и ветром. И я сомневаюсь, что обычный человек мог такое проделать. Я перешагнул через осколки и вошёл внутрь. Здесь было очень темно, но с моим умением это не помеха. На всякий случай, пройдя на пару десятков шагов в глубь прохода, я активировал ловчую петлю и «дикобраза». Если придётся быстро отступать они смогут задержать противника и нанести какой-никакой урон.


Продвинувшись ещё некоторое расстояние по коридору, я неожиданно оказался в довольно обширном помещении. По стенам шло что-то вроде полок, на которых через равные промежутки стояли вытянутые каменные ящики. Ну и где здесь искать какие-то сокровище? Тут же кроме гробов и нет ничего. Истинный взгляд тоже ничего не показал. Значит надо идти дальше.

В это мгновение я увидел на потолке силуэт, подсвеченный красным. Я едва успел отпрыгнуть в сторону, когда на меня сверху прыгнуло нечто имеющее сходство с человеком только общими очертаниями тела. С громким рыком оно рухнуло на землю и тут же бессильно забилась в ловушке, оставленной на моем старом месте. Я подскочил к существу и активировал комбо вместе с основным умением. Чем бы оно не было, но это точно не безобидная зверушка. Черт, сообщения нет. Значит ещё раз. Опять жив. В третий раз запускаю цепочку ударов. И в этот момент ловушка развеялась.

— Рррааа! — раздался громкий рык неизвестного существа, а передо мной на невероятной скорости мелькнула его лапа с длиннющими когтями. Я не успевал ничего. Даже прокол активировать не успел. Удар был так быстр, что у меня в голове ещё даже не успела возникнуть мысль о том, что я в опасности. Мерцание! И тварь недоуменно смотрит на свою лапу, прошедшую сквозь меня. Однако в задумчивости пребывала она не долго. Второй удар и… Прокол. Я все-таки успел среагировать умение перенесло меня за стену в соседнюю комнату. Но не успел я перевести дух как стена разлетелась обломками, а в туче пыли появилась тварь. Что же это за существо такое. Тремя комбо я снял с него от силы процентов пятнадцать здоровья. Его движения так быстры, что я их еле вижу, а сила позволяет ломать каменные стены, словно те из картона. Снова перемещаюсь проколом. Чтобы если не получить преимущество, то хотя бы сражаться с ним на равных, мне нужно войти в трансформацию. А на это требуется некоторое количество времени. Ничтожное в обычной жизни, но огромное в текущей ситуации.

Однако тварь словно о чём-то, догадываясь, не рванулась ко мне, а сделала резкий взмах, незамеченным мной до сего момента хвостом и в меня полетело множество зеленоватых игл. Тратить последний прокол я не хотел. Хватит и того, что все комбо сейчас выбраны. Я активировал стальной вихрь. Это умение я выбрал на десятом уровне. Оно давало защиту от любого метательного оружия и даже от не особо мощных заклинаний. Мои руки завращали клинки с невероятной скоростью, образуя вокруг меня гудящий стальной кокон, который и остановил все брошенные иглы. Тварь появилась передо мной уже, готовясь пронзить меня когтями. И в тоже мгновение трансформация завершилась.

Прокол! Я очутился за спиной у твари. Удар! Пусть и без комбо, но мой урон сейчас просто огромен. Тварь взвизгнула и развернулась ко мне. От ее удара я теперь спокойно уклонился, а затем атаковал сам. Существо прикрылась лапами с массивными костяными щитками на внешней стороне ладоней. Однако, это лишь один меч. Второй вонзился в подмышку, вызывая крик боли и снимая двадцать процентов хитов. Однако, я не успел обрадоваться своему успеху. Движения противника ускорились и теперь уже я был вынужден отступать. Черт, у ловушек ведь тоже есть откат, а как бы сейчас пригодилась одна. Но я её уже израсходовал. Резко разрываю дистанцию и бегу в тот проход из, которого пришёл. Тварь испустив радостный вой бросилась в погоню. Рано радуешься! Сейчас я тебе устрою! Добежав до места где оставил ловушки, я резко затормозил и обернулся. Тварь, следующая прямо за мной с размаху влетела в западню и повисла парализованной. Начинаю полосовать её клинками на бешеной скорости. Через две секунды ловушка исчезла и в ту же секунду отменилась трансформация. Я едва успел отпрыгнуть, когда упавшая на пол тварь всего с четырьмя сотнями хитов замахнулась для удара, однако этого было недостаточно, чтобы избежать смерти. Торжествующий рык, смазанное движение. Я почувствовал колебания воздуха перед лицом. И… к моим ногам рухнуло мертвое тело с метательными ножами в боку вторая ловушка сработала. Хорошо, если хп полностью снято противник умирает мгновенно, без всяких трепыханий.

Вы получили опыт.

Ваш уровень повышен.

Ваш уровень повышен.

Текущий уровень пятнадцать.

Я без сил опустился на каменный пол.

— Да ну к чёртовой бабушке такие задания! Я лучше рейд пойду на Орочимару собирать! Интересно, если его сжечь, то он возродится?

Это я несерьёзно, конечно. Так отходняк. Да уж, такого заряда адреналина я ещё не получал ни разу за всю жизнь. Я использовал зелье регенерации из пространственной ячейки. И стал следить как поднимается моя полоска хп. Жаль, что на урон, идущий во время трансформации оно не действует.

Пока я сидел и отдыхал выбрал умения и раскидал статы. Из умений взял ауру страха и маскировку. Стелс на сильных противников действует плохо, а так у меня будет хоть какая-то альтернатива. Со следующих уровней не буду брать ничего нового. Нужно улучшить старые умения, а то я как-то очень сильно стал распыляться на разные направления развития.

Подойдя к твари вгляделся в неё.

Мутировавший шиноби. В результате неизвестного воздействия это существо потеряло человеческий облик и утратило разум, но взамен приобрело невероятные физические характеристики.

Органы этого существа используются в алхимии. Желайте извлечь?

Конечно желаю! Так, что тут? Сердце для зелья живучести, печень для сильного универсального противоядия, шипы для него же, а ещё для яда паралича и наконец чешуя для эликсира стальной кожи. Чувствую, надо срочно прокачивать алхимию. Все ингредиенты я собрал.

Так, а теперь можно посмотреть и что там за сокровища такие. Вряд ли тут есть ещё кто-то кроме этой твари. Так что думаю бояться нечего.

Коридор вёл очень глубоко под землю я миновал несколько залов с гробами, прежде чем вышел в небольшую комнатку. В ней на постаменте из камня на крупной золотой подставке, исписанной различными символами, лежал амулет с крупным рубином. От камня по всей комнате проходили словно волны горячего воздуха. Я взглянул на него опознанием.

Проклятый амулет сенина. Этот амулет был создан одним из мастеров фуиндзюцу клана Узумаки. Обладает свойством накапливать в себе природную чакру, а затем выбрасывать её в пространство, вызывая неконтролируемые мутации у имеющих развитую чакра систему.

Похоже это и есть то самое «сокровище». С одной стороны, его надо бы забрать с собой и отдать заказчику, но это глупо. На такую вещичку быстро обратят внимание. А там глядишь и приспособятся делать таких же тварей. Ещё на меня потом натравят. Нет. Я эту штуку лучше в пространственный карман закину. Мне она не повредит, чакра система у меня слабая и развивать её я не собираюсь. Может и сгодится для чего-нибудь. А в качестве сокровищ предоставлю что-то другое. Да хоть, подставку, на которой она лежала, благо она если и не золотая, то позолоченная точно.

Квест мне, несмотря на мою хитрость, зачли. И я даже поднял целый уровень. Денег, правда, получил немного, но для меня это такие мелочи. Главное опыт. Очком умений за уровень я усилил комбо теперь вместе с бонусом от мечей у меня шесть ударов в связке.

Глава 6

Хироки был крайне раздражён. Он уже несколько дней практически постоянно находился подле своего заказчика. И это-то ладно, в конце концов это его обязанность как телохранителя и за это, кстати, платили неплохие деньги. Но выслушивать непереставаемое нытьё своего подопечного было выше его сил. А нелепейшие приказы типа «проверь сортир, вдруг там засада?» просто выбешивали. Он бы давно послал этого человека если бы не крайне щедрая плата и обещание предоставить столь необходимое сейчас убежище.

— И чего он так трясётся? — задал Хироки тихим шёпотом вопрос в пустоту, с некоторым презрением глядя на сидящего за низким столиком и поглощающего поздний ужин нанимателя, который к слову являлся крупным преступным авторитетом — Как будто на него объявил охоту минимум один из пяти Каге!

Помимо придирок нукенина сильно задевало, что его шиноби ранга-А с наградой в семь миллионов рё ставят на один уровень с этим «специалистом по тайным проникновениям». Нукенин презрительно фыркнул. Всего лишь мальчишка невесть что о себе возомнивший. Хотя стоит признать очень талантливый мальчишка.

Он появился в городе недели три назад, но уже успел выполнить несколько заказов на устранение, причём совершенно не оставляя следов. А ведь в охране его жертв были и шиноби отступники. Пусть и плохонькие на уровне хорошего генина, но всё-таки сделать все так, что они даже ничего не заметили это надо суметь. Хотя Хироки считал, что для охраны было бы достаточно и сильного чунина. Впрочем, гордость придётся смирить. Ему сейчас нужны деньги и убежище. Шиноби его уровня скрытая деревня не оставит в покое. По крайней мере ещё несколько месяцев ему придётся скрываться очень тщательно пока к его поискам несколько не охладеют.

Хироки откинулся в кресле и обвёл взглядом комнату, в которой находился. Богато обставленная гостиная, повсюду мягкие кресла и подушки, разложенные прямо на полу, пушистые ковры. Вся обстановка была очень уютной и вместе с неярким светом ламп и темнотой за окном настраивала на ленивый лад. Однако расслабляться было нельзя. Пусть его возможный противник вряд ли сможет доставить сколь-нибудь серьезные проблемы, но бдительности терять не стоит.

Нукенин сложил печать концентрации, а затем пробормотали название техники.

— Дотон: чувство камня.

Едва заметная вибрация пробежала по всему дому, и перед внутренним взором шиноби стала вырисоваться его объёмная схема.

Хироки очень гордился своими техниками стихии земли. Несмотря на его слабость в других направлениях использования чакры, в искусстве дотона с ним могли соперничать только ученики цучикаге. Да и то лишь из-за объёма энергии, который позволял выполнять более сильные техники. То, что применил Хироки было одним из его секретов. Техника, разработанная им полностью самостоятельно, она позволяла как бы отсканировать всё пространство вокруг. Ни один объект, не зависший в воздухе и находящийся в радиусе действия не мог скрыться от нукенина. На первый взгляд все было как обычно. Шиноби уже хотел прервать технику, когда почувствовал какую-то неправильность. Секунда потребовалась на то, чтобы мозг принял и обработал поступившие данные.

Прямо напротив окна, зацепившись за подоконник, висел человек. В этот момент у Хироки не возникло никаких сомнений в намерениях неизвестного. Слишком часто ему самому приходилось так же пробираться к своей цели через окно.

Следующая череда событий произошла практически одновременно.

Городского авторитета окружил выросший прямо из пола каменный купол. Благо сам дом и все межэтажные перекрытия были каменные. В следующую секунду Хироки пришлось проваливаться сквозь пол, спасаясь от свистнувшего в миллиметре от головы клинка. Прилепившись руками к полу, внезапно ставшему потолком нукенин качнулся несколько раз, а затем резко бросил своё тело вперёд и вверх, проскальзывая сквозь камень словно сквозь воду. Выскочив в паре метров от места погружения, он увидел, как противник полосует защитный купол двумя клинками. Что самое интересное от каменной стенки, пропитанной чакрой создателя, во все стороны летели осколки, и парень имел все шансы в ближайшее время добраться до содержимого.

— Дотон: каменная шрапнель — выкрикнул Хироки название техники, одновременно с этим отпрыгивая к стене здания и прижимаясь к ней спиной.

Во врага на огромной скорости понеслись куски камня, вырванные из стены и укреплённые чакрой до твёрдости стали. Одной этой техники обычно хватало всем шиноби ниже А-ранга. Они не успевали увернуться от столь быстрых снарядов покрывающих такую площадь. Даже если их не убивало, то множество ран делали попавших под технику небоеспособными.

Но противник сумел удивить. Перед ним словно образовался щит из мелькающих клинков, сливающихся в сплошную плоскость.

«Очень быстрый», — пронеслась в голове нукенина мысль. Его противник явно специализировался на кендзюцу и определённо был опасен в ближнем бою, но если держать его на расстоянии…

Додумать шиноби не успел. Враг в одно мгновение сократил дистанцию. Хироки даже не увидел движения, и это джоунин пусть и не делающий упор на развитие скорости. Чтобы не попасть под удары атакующего, нукенину пришлось скользнуть наружу сквозь стену.

Оказавшись на улице, шиноби бросился было обратно с целью защитить заказчика, однако этого не потребовалось. Враг снова появился перед ним, так же мгновенно, как и в первый раз. Правда, в этот раз его удар встретила рука, покрытая каменным доспехом. Хироки, проходя сквозь стену, создал на себе защиту на основе окружившей его стихии. Нукенин улыбнулся. Такую броню пробьёт лишь техника стихии молнии. Но в следующее мгновение нукенин увидел смазанное, невероятно быстрое движение клинка, а потом его доспех просто разлетелся обломками камня. Шиноби снова провалился под землю, избегая следующей атаки.

В душе Хироки стала разгораться невероятная злость. Его, кого даже цучикаге называл талантливым, вынуждает отступать какой-то мальчишка!

— Что ж я покажу на что способен! — сквозь зубы прошипел нукенин. В тот момент его мало беспокоило то, что примени он здесь свою фирменную технику и о конспирации придётся забыть. В голове была только победа над противником. Причём не просто победа. Он желал, чтобы враг осознал всю свою ничтожность и слабость. Именно поэтому шиноби решил использовать самую зрелищную из возможных техник. О том, что можно было просто затянуть сражающегося с ним под землю и на этом всё было бы кончено, нукенин в порыве гнева просто не подумал.

Уплотнив землю и образовав тем самым вокруг себя свободное пространство, шиноби стал складывать длинную серию ручных печатей. Закончив, он раскинул руки и упёрся ими в землю.

— Дотон: великий доспех гор!

Земля задрожала. Пласты почвы стали сдвигаться и уплотняться. Прошло несколько мгновений и вот уже в образовавшейся яме стоит семиметровая человекоподобная фигура, сплошь состоящая из камня.

Эта техника являлась гордостью Хироки. Она не только давала практически непробиваемую даже для владеющих молнией защиту, но позволяла применять одновременно с доспехом другие приёмы стихии земли, пусть и несколько ограничено.

Шиноби рванулся на врага и нанёс удар огромным кулаком в место, где Киоши находился секунду назад. Превращение в великана, как ни странно, не только не уменьшило скорость нукенина, но даже немного прибавило ему подвижности.

Впрочем, скорость Киоши все равно была намного выше. Снова невероятно быстрое перемещение и враг оказался на спине у Хироки, который в настоящий момент воспринимал свой доспех как часть собственного тела. Из спины выстрелили острые каменные шипы, и нападавший был вынужден убраться со столь выгодной позиции.

* * *
Киоши был раздосадован. Подобраться к противнику никак не удавалось. Он то и дело стрелял из самых неожиданных положений то плотными земляными шариками, то острыми каменными иглами. А тем временем минута после активации великого комбинатора подходила к концу. Оставалось всего пятнадцать секунд. А без умения проковырять эту кучу земли с семьюстами тысячами хп нечего было и думать. А ведь все должно было закончиться легко и просто. Ну кто знал, этот тип умеет ходить сквозь стены и вместо того, чтобы уклониться и попасть в ловушку просто провалится сквозь пол?! Придётся снова прибегать трансформации.

* * *
Хироки с некоторым удивлением следил за странными изменениями, происходящими с его противником. Тело врага вытянулось и стало несколько тоньше. Волосы на голове исчезли. Вместо них череп покрывала крупная, зелёная чешуя. Глаза сменили цвет с карего на желтый и приобрели вытянутый зрачок. Как изменилось остальное нукенин сказать не мог, поскольку лицо противника прикрывала повязка из темной ткани. Хм, похоже эта какая-то неизвестная техника усиления тела. Впрочем, она не поможет. Доспех гор невозможно пробить!

В это мгновение человек, превратившийся в неизвестное существо, атаковал.

Хироки успевал видеть лишь смазанную тень своего врага. Он не мог сделать ничего. От нескольких техник существо легко уклонилось, а двигаться с такой же скоростью шиноби просто не мог. Каждое движение тени оставляло на огромном и сверхзащищенном, но неповоротливым относительно нападавшего, доспехе небольшую зарубку. Каждая последующая была чуть глубже предыдущей, пока наконец один из ударов не пробил пласт земляной брони и не вонзился в скрытую за ней мягкую человеческую плоть.

В ту же секунду всё закончилось. На месте ящероподобного гуманоида снова появился человек. Обратная трансформация произошла мгновенно. Человек со стоном рухнул на колени и зашёлся в натужном кашле. При каждом выдохе из его горла вылетали комки вязкой крови. Однако уже через несколько секунд Киоши стало лучше. Зелье регенерации успело восстановить достаточно здоровья.

— Ну вот и всё, — послышался немного хриплый голос — осталось добить цель и можно считать, что двадцать второй у меня в кармане.

* * *
Четыре дня спустя. Обеденный зал гостиницы «Чайный лист».

За столом в несколько бедновато обставленном, но чистом и уютном зале сидели двое. Парень лет четырнадцати с перечеркнутым протектором шиноби скрытого тумана, повязанным вокруг предплечья левой руки и двумя мечами за спиной. Компанию ему составляла девушка года на два постарше с роскошной гривой темно-фиолетовых волос и практически чёрными глазами. На ней были надеты облегающие штаны и легкая майка, под которой было что-то вроде рубашки с короткими рукавами только как бы сплетенной из мелкой и тонкой металлической сетки. Одежда выгодно подчёркивала уже начавшую проявляться фигуру. Девушка явно сильно нервничала. Парень же был абсолютно спокоен и даже весел.

— То есть, — произнёс он, глядя на девушку, — ты предлагаешь мне вместе с тобой пробраться в одну из великих скрытых деревень и похитить оттуда человека, который служит в отделении тамошней разведки и по совместительству является твоим братом? Девушка нервно кивнула.

— Я понимаю, — ответила она — что это опасно и если ты откажешься…

— Откажусь?! — перебил её парень — да я прямо сейчас готов отправляться!

— Правда? — с затаённой надеждой спросила девушка — ты в самом деле поможешь?!

— Разумеется. А теперь давай обсудим детали.

Когда девушка сияя от счастья выходила из заведения она даже предположить не могла, что тем, что подвигло собеседника помочь были не только её прекрасные глаза и даже не столько обещание более чем щедрой награды. Нет. Основной причиной являлась надпись перед глазами у собеседника.

Получено задание.

Цель. Любым способом вытащить брата Айко из лап организации Корень.

Награда: плюс пять уровней, уникальная модификация класса.

* * *
Когда Айко вышла, я откинулся на спинку стула и в задумчивости забарабанил пальцами по столу. Причин, по которым, я принял задание было несколько. Во-первых, конечно, сама награда за квест. Вернее, её вторая часть.

Пять уровней это довольно неплохо, но я смогу набрать столько же ещё одним убийством шиноби сравнимого по силе с тем, что я прикончил недавно. Такого, конечно, придётся ещё поискать, но это не критично. Ради этого определённо не стоит портить отношения с одной из великих деревень. Впрочем, если всё пойдёт по плану, то у меня получится всё провернуть так, чтобы меня с похищением не связали. Но всегда есть вероятность прокола (и довольно большая).

А вот уникальная модификация… Система писала, что на двадцать пятом уровне я смогу выбрать модификацию класса из предложенных, и каждая из них усилит определённые ветки умений или даже добавит что-то новенькое. Однако как обычно ничего не бывает просто так, усилив одно модификация обязательно ослабит другое. Впрочем выбирать всё равно придётся, а уникальное в любом случае лучше стандарта. Так что задание весьма актуально.

Второй причиной было то, что я решил начать собирать себе команду. Да сейчас я весьма хорошо справляюсь и один. Даже более того одному мне намного проще, но это лишь потому что мне в основном попадались довольно удобные для меня противники, а неудобные были слишком слабы. Однако тот же Мичи имел очень большие шансы меня прикончить. Я остался жив только из-за того, что он не имел цели убить меня. А если бы со мной был верный соратник, способный противостоять иллюзиям, то я бы не оказался в столь опасном положении.

Однако я сильно опасался предательства. Именно поэтому до сих пор был один. С Айко же такая опасность будет сведена к минимуму. За помощь она будет мне очень сильно обязана, да и нет у неё мотивов меня предавать. Как она сама призналась, её единственная цель после бегства из деревни — это спасение брата. Кстати, думаю следует пересказать то, что мне поведала Айко, а заодно и обдумать всё ещё раз.

Родители девушки погибли, когда им с братом было по три года. Подробностей мне естественно не открыли. Айко ограничилась фразой, — «демон напал на деревню», да я и не особо расспрашивал. Хотя про демона надо будет потом выяснить по подробнее. После смерти родителей Айко с братом определили в приют. А в семь лет у них обнаружили способности к управлению чакрой. Не слишком сильные, но всё же довольно неплохие. Впрочем, многое им всё равно не светило, если бы не одно «но». У них обоих оказался дар сенсора причём невероятной силы. Это и решило их судьбу. Стоило им закончить академию шиноби, как они были определены в тамошнее отделение разведки. Называлось оно АНБУ.

А вот дальше начались непонятки. После нескольких лет службы их перевели куда-то в ещё более секретное место — корень. По началу Айко даже обрадовалась, а затем… Её брату удалось выяснить, что всем служащим в корне ставятся специальные ментальные закладки, полностью отрезающие им эмоции. Этого, понятное дело, никому не хотелось. Вот и решили податься прочь из деревни. Но не вышло. Сбежать удалось одной девушке. И сейчас она искала способ вытащить единственного близкого человека. Именно для этого ей потребовалась помощь.

Честно говоря, её история показалась мне весьма странной. Нет, особых причин не верить ей у меня не было, но все это выглядело как-то… наигранно что ли. В частности, не понимаю зачем понадобилось отрезать человеку эмоции. Хотя это вполне может быть не основная цель, а скорее побочный эффект. Есть и ещё некоторые вопросы. По отдельности они легко объяснимы, а вот все вместе уже заставляют насторожиться. Эх, всё равно теперь никуда не деться. Однако следует быть осторожным.

Я поднялся со стула и вышел из помещения гостиницы. Надо бы пройтись по торговым лавкам, поискать предметы с характеристиками. Как никак не на прогулку отправляюсь.

К некоторому моему разочарованию найти удалось лишь три предмета. Пояс на плюс два к телосложению, перчатки на три ловкости и легкие ботинки на один к ней же. К тому же ботинки давали ещё умение тихий шаг, а перчатки повышали ранг взлома. Ещё был протектор последнего убитого мной шиноби, но там статы на мага, да и взять его с собой я не смогу.

Протектор шиноби отступника.

Плюс пять к магии, плюс семь к концентрации. Плюс один уровень ко всем умениям стихии земли.

Жаль нет чего-нибудь по типу игрового аукциона. Там бы, думаю, эта штука стоила бы неплохих денег, а мне она не нужна, но выбрасывать жалко.

Очками умений я усилил прокол и скрыт по одному очку на каждый. Так же на двадцатом уровне появилась возможность улучшить трансформацию, что я и проделал. Теперь она ещё и силу удваивает, но зато стала жрать вместо фиксированных десяти хп пять процентов от максимального здоровья в секунду. На оставшиеся три очка я приобрёл ядовитую кровь, прочную кожу и ускоренное восприятие из ветки превосходства.

Кожа позволяла мне игнорировать тридцать единиц урона. Вроде и немного, но может помочь в первые несколько секунды после трансформации не загнуться от щелчка. Ядовитая кровь делала меня неуязвимым для слабых и средних ядов, а восприятие ускоряло мое мышление в бою на двадцать процентов.

Сейчас мой статус выглядит так.

Имя: Киоши.

Уровень 22.

Раса: человек.

Класс: разбойник

Характеристики.

Сила: 40+5 (от предметов)

Ловкость: 86+7(от предметов)

Телосложение: 18+2 (от предметов)

Магия: 1

Концентрация: 1

Вторичные параметры.

ХП: 200

Мана: 10

Запас сил: 450

Урон физический: 138+(урон от оружия: 235–245)

Умения.

Путь меча: скоростное комбо ур. 3, двурукий мечник ур. 2, вечный клинок (вне уровней), стальной вихрь ур. 1.

Путь тайны: скрытность ур. 3, ловушки ур. 1, истинный взор (вне уровней), взлом ур. 1, маскировка ур. 1, алхимия ур. 1.

Путь пустоты: прокол пространства ур. 3, мерцание ур. 1, пространственная ячейка ур. 1.

Путь превосходства: проклятая трансформация ур. 2, аура страха ур. 1, ядовитая кровь ур. 1, прочная кожа ур. 1, ускоренное восприятие ур. 1.

* * *
— И так, как ты намереваешься пробираться обратно в деревню? — спросил я у сидящей напротив Айко.

Мы снова встретились с ней на следующий день в том же месте где и в первый раз.

— Ну, — она на мгновение задумалась, — я знаю пароли к барьеру окружающему Коноху. С помощью них мы легко пройдём.

— А этот барьер вообще, что собой представляет? — осведомился я, — да и неужели нет простой охраны в тех местах, где можно пройти внутрь селения?

— Эм, охрана есть, но её можно обойти. А барьер… сложно объяснить. Что-то вроде сигнализации. Он реагирует на источники чакры и если не послать сигнал выбросом чакры особой частоты, то активируется тревога.

Я внутренне усмехнулся. Если всё так, то у меня проблем быть не должно. Источник чакры у меня если и есть, то очень слаб, под скрытом я, думаю, смогу проскользнуть мимо часовых. Однако было несколько деталей. Во-первых, я просто не верю, что место, где обитают несколько тысяч наемных убийц по совместительству являющихся магами так хреново охраняется. Должно быть что-то ещё, о чем Айко не знает или не говорит. А во-вторых сама Айко. Если в себе я более-менее уверен, то на счёт неё не знаю. По её же словам она выполняла почти исключительно роль поддержки, из чего следует вывод, что велика опасность того, что её вполне могут схватить. А рисковать я не желаю.

И одному ведь тоже не пойдёшь. Только она может указать хотя бы примерное местоположение спасаемого. Из-за их родственной связи и сенсорных способностей у них появился некий информационный канал, благодаря которому один всегда знал, где находится другой. Если расстояние не было слишком большим. Видимо придётся приводить в исполнение свой план. Он тоже врядли идеален, но лучше, чем «ползём тихо — авось пронесёт». Хотя уточнить кое-что следует.

— Помнится ты говорила, что через несколько дней у вас в деревне проводится что-то вроде соревновательных боёв.

— Да. Третий этап экзамена на чунина, — она с легким недоумением взглянула на меня.

Я кивнул и продолжил.

— На него приезжает посмотреть кто-нибудь из других городов? Обычные люди, я имею ввиду.

— Можешь не продолжать — покачала она головой — я поняла твою мысль. Но вряд ли это сработает. Все, кто съезжаются довольно известны. Прикинуться кем-то из них не получится. Да и хенге легко распознают.

— А зачем притворятся этими людьми? Как ты сказала они все известные и наверняка состоятельные. Я думаю гораздо проще будет закосить под одного из их слуг.

На лице Айко отразилась напряжённая работа мысли. А затем она медленно произнесла.

— А ведь может и получится. Я никогда не слышала, чтобы слуг как-то проверяли, а их часто бывает не один десяток, — и совсем тихо прибавила, — В любом случае это лучше, чем рисковать и пробираться ночью, рискуя натолкнуться на Хьюгу.

Я мысленно похвалил себя за предусмотрительность. Не знаю, что это за Хьюга такая, но чувствую от нее были бы большие проблемы, если бы я решил пробраться в деревню, полагаясь на скрыт.

— Ну вот и решили, — улыбнулся я, — надеюсь ты умеешь скрывать чакру, а то странно будет если у обычной служанки кто-то типа тебя обнаружит способности шиноби.

— Других таких нет, — произнесла девушка, — но, вообще, да. Все сенсоры владеют сокрытием.

Глава 7

— Я иду с тобой! — воскликнула Айко и в порыве чувств топнула ножкой.

— Нет, — я, наверное, уже в десятый раз покачал головой.

— Да!

— Нет.

— Но там мой брат! Пойми же ты наконец!

Я устало потёр пальцами переносицу. Этот бессмысленный спор длился вот уже около получаса. Блин, и это бывший член местной разведки! Даже боюсь представить, как вел бы себя на её месте кто-нибудь другой. Кажется, начинаю понимать зачем в корне уничтожают эмоции.

— Как ты не можешь взять в толк, — раздраженно начал я, — Что в одиночку на эту базу пробраться мне будет намного проще. Ты уже сделала всё необходимое, когда указала точное место и нарисовала план убежища, где его держат. Мои способности к маскировке ты видела. Во время операции ты будешь только мешать.

Айко прикусила губу. Да, когда они пробирались в деревню ей удалось убедиться в навыках Киоши. Она не только не чувствовала его чакры, хотя считалась одним из лучших сенсоров, но и не могла обнаружить его визуально. И судя по всему стража на воротах тоже. Самой ей пришлось притвориться одной из служанок богатея, приехавшего поглазеть на третий этап экзамена, накинув на себя хенге. Киоши же словно просто растворился в воздухе.

— Но сегодня третий этап чунин экзамена, — предприняла ещё одну попытку девушка, — в деревню приехал Казекаге. Большая часть корня и АНБУ задействована на охране важных персон. На базе их не больше половины от штатного состава. Тем более то место не основное укрытие, а что-то вроде казарм. Там практически никого не осталось!

— Вот и не будем увеличивать риски — продолжил я гнуть своё, — придерживаемся изначального плана. Я проникаю в убежище, а ты ждёшь неподалёку. Когда я выхожу с твоим братом, вы в темпе сматываетесь. Я же ухожу своими способами, и если есть погоня отвлекаю её.

— Но…

— Никаких «но». Либо действуем так, либо никак. Я не собираюсь понапрасну рисковать своей шкурой, если из-за тебя раньше времени поднимут тревогу.

— Хорошо, — явно нехотя выдавила из себя Айко.

— Тогда начинаем действовать, — произнёс я, — и так времени угробили сколько.

* * *
Я медленно двигался вдоль улицы, высматривая нужное мне здание. Мечи находились в пространственном кармане. Благо они легкие и хоть почти впритык, но по весу прошли. Кроме них я оставил при себе только амулет сенина. Тоже в пространственной складке. Слишком это редкая и опасная вещь, чтобы бросать её где-то без присмотра. Остальные вещи, которые хоть и были полезными, но могли вызвать подозрения и не помещались в инвентарь, оставил в тайнике в нескольких километрах от последнего посещённого мной города.

Да уж не так я представлял себе селение магов и наёмников в одном флаконе. Опасался, что чуть ли ни на каждом углу меня будет караулить бдительный патруль готовый в любую секунду схватить всякую подозрительную личность. Однако всё оказалось далеко не так. Патрули из шиноби хоть и были, но на меня им было начхать. Да и вообще всё селение меньше всего на свете походило на то место, где базируется большая часть военной силы страны. Повсюду разноцветные вывески, переливающиеся электрической подсветкой. Ярко раскрашенные здания, множество различных кафе и ресторанчиков. Не военный город, а развлекательный центр! Не сказать, что это меня не радовало, но всё-таки довольно странно. Впрочем, так всё будет намного проще.

Я остановился напротив довольно большого здания, отличавшегося от остальных большим аскетизмом во внешнем виде. Именно тут располагался, по словам Айко, вход на одну из баз корня. Сама она была под землёй, но вход на неё был именно здесь.

— Гостиница «Приют усталого ниндзя» — про себя прочёл я.

Интересно придумано. Прятать один из входов на тайную базу в недорогом отеле. Входящие и выходящие люди не вызывают ни у кого подозрений. Похоже принцип «хочешь что-то спрятать, положи на самое видное место» работает во всех мирах.

Я решительно толкнул дверь и вошёл внутрь. Очень надеюсь, что пароль, который сообщила мне Айко ещё действует. Иначе придётся проходить с боем.

В гостинице всё на первый взгляд было так же, как и в десятках, других посещённых мной в этом мире. Небольшой зал с несколькими мягкими диванчиками и низкими столиками напротив них. У дальней от входа стены стойка ресепшн. К ней я и направился.

Завидев меня, человек за стойкой оторвался от изучения какого-то журнала в цветастой обложке и с довольно приятной улыбкой произнёс.

— Здравствуйте. Желаете снять комнату?

— Да, — кивнул я, — мне нужна комнатка в подвале. А то поиздержался на миссии, а оплату ещё не выдали.

Я старался говорить спокойно, даже немного небрежно. Произнесённая фраза являлась паролем. Айко говорила, что они меняются с периодичностью раз в месяц. Тот словесный ключ, который она знала, должен быть ещё актуален. Чисто внешне меня распознать вряд ли смогут. В поселении несколько тысяч шиноби и знать их всех в лицо нереально. Штат сотрудников корня к тому же постоянно меняется. Кого-то убивают на миссии, кого-то вербуют. Девушка слышала даже, что в корне есть несколько бывших шиноби отступников из других деревень, которые в обмен на политическое убежище согласились принять печать молчания. Так что если пароль верен всё пройдёт без сучка без задоринки, а вот если нет…

Однако мои опасения не подтвердились. Как только хозяин услышал пароль его поведение и выражение лица изменились. На смену дежурной улыбки пришло абсолютно серьёзное выражение. Он вышел из-за стойки и движением руки поманил меня за собой.

Пройдя несколько полутемных коридоров, мы оказались перед запертой дверью. Хозяин вытащил из кармана связку ключей и заскрипел ими в замочной скважине.

Я же решал дилемму о том стоит вырубать этого человека или нет. С одной стороны, от него всё равно придётся избавляться, когда я буду выходить обратно. С другой если в то время пока меня не будет в гостиницу войдёт один из настоящих членов корня и не обнаружит хозяина на месте, то это может стать поводом для тревоги.

Противоречие решил сам хозяин, разогнувшись и распахнув дверь.

— Быстрее, — шикнул он на меня.

Я молча шагнул на лестницу за дверью, тускло освещаемую несколькими неяркими электрическими лампочками под потолком. Дверь за моей спиной с легким стуком закрылась. А я облегченно выдохнул и, активировав скрыт, двинулся вперёд. Оставалось только добраться до тюремного блока, который был на уровень ниже, не запутавшись во всём здешнем переплетении коридоров, а затем вернуться обратно вместе со спасённым.

* * *
Стоило только двери за неизвестным закрыться, как толстоватый, лысеющий человечек с легким хлопком преобразился в высокого, подтянутого блондина с короткой стрижкой. Быстрая серия печатей и точно отмеренный выброс чакры.

— Гость идёт. Будь готов. — ментальное сообщение отправилось к адресату.

* * *
Айко невероятно нервничала. Нехорошее предчувствие мучило её с самого утра. И сейчас, сидя в одном из кафе неподалёку от гостиницы, она ругала себя последними словами за то, что так и не смогла настоять на своём, и судьба брата будет зависеть лишь от этого странного нукенина.

* * *
Я двигался по коридору, осматривая каждый угол истинным взглядом и тщательно прислушиваясь к звукам. Уже несколько раз мне навстречу попадались шиноби, быстрым шагом идущие куда-то по своим делам. От таких я скрывался с помощью маскировки, не желая проверять насколько хорош мой скрыт. Маскировка скрывала намного лучше, но чтобы её активировать мне приходилось замирать на месте и не двигаться пока очередной ниндзя не проходил мимо.

Коридоры, по которым я шёл, были довольно узкими и к тому же образовывали настоящий лабиринт. Я ориентировался здесь только благодаря карте, нарисованной Айко. Думаю, в таких условиях даже несколько достаточно подготовленных бойцов способны, если не уничтожить, то ходя бы задержать довольно крупный вражеский отряд.

Ага, вот и тюремный блок. По крайней мере должен быть прямо за этой дверью. Прежде чем переместиться проколом внимательно рассматриваю пространство за дверью истинным взглядом. Хм, странно. Вижу только один человеческий силуэт. Толи я не туда зашёл, толи здесь что-то не так. Впрочем, делать нечего раз уж пришёл то нужно действовать. Использую умение и мгновенно оказываюсь за дверью. Похоже я не ошибся. Помещение такое же как описывала Айко. Круглая комната с десятком железных дверей по периметру. В каждой из них зарешеченное окошко. Под потолком лампочка, свет который отбрасывает длинные тени. Я острожно подошёл к двери камеры, за которой виднелся человеческий силуэт. Всё-таки эта безлюдность и простота сильно напрягают. Кажется, что вот прям сейчас мне воткнут нож в спину. Взглянув сквозь решётку, я увидел лежащего на койке и по всей видимости спящего человека. Ну, внешне вроде похож на описание.

Я уже протянул руку к замку как вдруг ощутил, что не могу двигаться. Тело словно свело судорогой, единственное, что я мог делать это поворачивать голову и говорить.

— Что за нах?!! — со злостью воскликнул я.

В это мгновение тени в дальнем углу зашевелились и оттуда шагнул человек в местном варианте бронежилета и гладкой, белой маской на лице.

Но как?!! Я же не видел его с помощью умения!

— Что? — неожиданно заговорил он, делая шаг вперёд. И что самое хреновое я помимо воли зеркально повторил его действия, — гадаешь почему не смог меня засечь? Я использовал технику сокрытия в тенях. Она не только делает меня абсолютно невидимым для сенсоров, но и скрывает визуально. Теперь мне осталось лишь завести тебя в одну из пустующих камер с помощью теневого подражания и дело сделано.

Голос нападавшего звучал скучающе, но в нем иногда проскакивали нотки самодовольства. Однако сейчас меня меньше всего на свете волновало то что он собирается делать. Нужно было как можно скорее с ним разобраться и уходить прочь. Похоже меня здесь ждали. Или не меня, а Айко, но ждали точно. Теперь получило объяснения и легкое проникновение на базу и то, что охраны почти не было. Меня банально ловили на живца. Но пора уже кончать этого теневика. Прокол и я перемещаюсь к нему за спину. Тело тут же получило свободу, и клинки, мгновенно извлечённые из пространственного кармана, ударили крест на крест. Но атака не прошла. Противник прыжком ушёл из-под удара, а я снова ощутил, что не могу двигаться. Чёрт, дело принимает скверный поворот! У меня осталось только два прокола. Если у меня ещё дважды не получится его достать, то всё может стать очень плохо. В голове проносились варианты спасения один бредовее другого, пока мой взгляд не зацепился за неестественно вытянутую тень врага, на которой я стоял. Более того эта тень по всем законам физики должна идти в другую сторону, но никак не в мою. А ведь он говорил что-то о теневом подражании. Выходит, тени это его сила, с помощью которой он и поймал меня. Ну и что это значит? А значит это, что нужно его этой силы лишить.

Снова использую прокол, но в этот раз перемещаюсь не к нему, а к лампочке. Удар и все помещение погружается во мрак. Теперь можно и атаковать. Темнота мне не мешала, я прекрасно видел противника, а вот он меня похоже нет. Да и резкая темнота, похоже, стала для него неожиданностью. От моей повторной атаки от не успел уклониться. Хотя и сумел задержать удар одного из клинков кунаем, однако второй беспрепятственно вонзился шиноби в живот.

Вы получили опыт.

Ваш уровень повышен.

А опыта многовато дали. Хоть мне до следующего уровня и оставалось всего ничего, но все же. Однако сейчас разбираться с уровнем времени нет.

Я быстро подошёл к двери в камеру и активировал взлом. Как ни странно, но находящийся там человек все ещё спал. Более того его не разбудила ни тряска за плечи, ни довольно чувствительные пощёчины. Похоже его накачали снотворным. Придётся тащить на себе. Благо сила у меня достаточно развита. Очень надеюсь, что сейчас у меня на плечах находится не очередная подстава, а действительно тот, за кем я приходил. Хотя последнее и маловероятно. Ловушка похоже рассчитывалась на Айко, а она, по её же словам, чувствует своего брата по их связи.

Дверь, ведущую из помещения с камерами пришлось открывать взломом. Прокол перемещал только меня самого. Но самое неприятное было в том, что при моей теперешней ноше не работал скрыт. Если наткнусь на одного из местных шиноби его придётся убивать. Однако мне на встречу никого не попадалось. И это заставляет напрягаться ещё больше.

Я уже преодолел половину пути до выхода как вдруг в голове раздался голос Айко.

— Слушай и не перебивай. Тебе на встречу движется отряд из пяти шиноби. На деревню напали и сейчас всюду переполох на базе кроме тебя и их больше никого нет. Я чувствую твоё место положение через связь с братом пока вы рядом. Через десяток шагов сверни направо и обходи отряд. Жду тебя наверху.

Сказав это, голос моментально исчез, оставив меня в одиночестве. Хм, теперь понимаю, почему Айко с братом оказались в отделе разведки. Это же спутниковое наблюдение невероятного разрешения и не только на поверхности, но и под землёй. Да и вообще всё складывается удивительно удачно. Нападение и сопутствующий переполох как нельзя кстати.

Я свернул в очередной проход и, практически перейдя на бег двинулся по нему, однако через несколько минут я снова услышал голос Айко.

— Они идут за тобой. Похоже у них тоже есть сенсор. Через пару минут выйдут прямо перед тобой.

Похоже ещё одного боя не избежать. Я сбросил бесчувственное тело с плеч и обнажил клинки. Противники не заставили себя долго ждать и появились передо мной стоило лишь изготовиться к бою. Бегущий впереди вскинул руки перед собой в странном жесте. Я дернулся в сторону, ожидая огненного шара или подобной подлянки, но ничего не происходило. Осечка? Или просто ещё не закончил каст? В любом случае его нужно поскорей кончать. Однако атаковать я не успел. В голову в районе затылка словно вонзили раскалённый гвоздь. Страшная боль захлестнула сознание. Но продолжалось это недолго. Разум затопила тьма и я отключился.

* * *
Всё окружающее пространство представляло собой чёрную глубину космоса, усеянную яркими точками звёзд, чьё размеренное свечение придавало картине некую стабильность и завершённость. На этом фоне две человеческие фигурки, висящие в бесконечной пустоте казались настолько нелепыми, что представлялись лишь игрой воображения.

— И так давай ещё раз, — произнёс я, глядя на человека, как две капли воды похожего на то как я выглядел в прошлом мире, — ты моё подсознание, которое из-за кривой ментальной техники вылезло наружу. Так?

Второй «я» кивнул, а затем произнёс.

— Да, и об этом я тебе уже третий раз говорю. Как можно быть таким тугодумом?


— Ну извини, — хмыкнул я, — просто всё как-то очень неожиданно. Вот я готовлюсь к бою, и тут хоп, уже здесь.

— Ладно, — произнёс мой собеседник, — сейчас кто я не особо важно. Важно то что у нас большие проблемы.

— А то я сам не знаю!

— Я говорю не об этом. С теми смертниками во внешнем мире ты легко справишься. Проблема в другом. Ты ведь так и не понял куда тебя откатом закинуло?

— Стоп, — воскликнул я, — каким таким откатом?

— Откатом от подключения к инфополю естественно, — ответил мне второй, но тут же хлопнул себя рукой по лбу, — черт, а ведь и не подумал, что вся инфа мне ушла. Придётся тебе ещё и это объяснять.

— Да уж будь добр, — язвительно сказал я.

— Вот и не перебивай. Мне нужно многое рассказать, — он задумался на мгновение, а затем спросил, — как думаешь откуда у тебя система?

Признаться, я немного опешил от такого вопроса. На самом деле я предпочитал не думать об этом. Поскольку единственным реальным вариантом было то, что мне её дала какая-то сверх сущность, но быть от кого-то столь сильно зависимым мне не хотелось. Вот и не задавался таким вопросом. Именно эти соображения я и изложил собеседнику.

— Ну, в некотором роде это верно, только вот сущностью этой был ты!

— Что?! — у меня просто в голове не укладывалось.

— Ага, — довольно улыбнулся второй, — правда, пробыл ты ей всего пару секунд.

— Каждый человек, теоретически, может подключаться к инфополю вселенной и изменять. Чаще всего эта мощь не активна. Однако есть люди способные на краткий миг пробудить эти способности. В это время ты способен практически на всё, — моя копия вздохнула и продолжила, — жаль, что для одного человека может быть только одно подключение. Потом инфополе полностью закрывает к нему доступ. Но даже за короткий промежуток времени всемогущая сущность с сознанием обычного человека может натворить много всего, тем более если сама не понимает на что способна. Чаще всего происходит то чего человек подсознательно желает больше всего. Обычно такие желания не особо серьезны. Например, много денег или взаимность красивой девушки. Инфополе на них никак не реагирует. Но ты и тут сумел выделиться. Ты создал себе систему. Хорошо хоть с некоторыми ограничениями, а то бы тебя вообще тонким слоем по вселенной размазало. А так просто запулило в случайный мир где у людей есть способности по силе сравнимые с твоими.

— Погоди, — произнёс я, — если всё так, то откуда ты всё это знаешь?

— Тут все просто, в момент подключения в тебя хлынул поток информации, чтобы ты не загнулся, защитные механизмы твоего разума создали меня. Ко мне и переходили все полученные сведения. Однако нам следует вернуться тому с чего мы все и начали. Скоро время нашей встречи закончится, и ты вернёшься в реальный мир.


— Ладно, — согласился я, пребывая всё ещё в некоторой прострации от свалившейся информации.

— Что ты там говорил про проблемы?

— Да проблемы очень крупные. Мы попали не просто в очередной фэнтези мир. Помнишь, твоя сестра однажды просила посидеть с её сыном.

— Угу, он у меня ещё тогда комп оккупировал. Всё мультик свой про каких-то шиноби смотрел. Там вроде ещё был чувак в маске, который всех загипнотизировать хотел.

И только осознав всё сказанное я понял в какую ситуацию угодил.

— Бля, — выдохнул я.

— Вот именно, — кивнул собеседник, — а я ведь ещё и из инфополя по этому миру кое-что узнал. Мало, правда, но и того, что узнал хватит, чтобы с девяносто процентной вероятностью утверждать — у него получится.

— Погоди, но если это мир мультика, то с ним как-то должны справиться. Хеппиэнд и всё такое.

— Должны, но появился неучтённый фактор. Твоё появление уже изменило этот мир. И не мне тебе рассказывать об эффекте бабочки.

— Ясно. И что делать?

— Как что?! Брать ситуацию в свои руки, естественно, и прикончить этого масочника самому пока не поздно.

— Ну да, очень смешно.

— И вовсе не смешно. С твоей модификацией класса ты тут многих уделаешь.

— Откуда ты знаешь какая мне достанется модификация?

— Да я сам её тебе и придумал! Ведь это я, можно сказать, админ твоей системы. Пусть и с некоторыми ограничениями, но все равно. Главное квест выполни.

— Хм, тогда ладно, — произнёс я, — Что ещё скажешь?

— Не многое, — пожал он плечами, — я советую тебе обратиться к Орочимару. Он тоже всё знает, а пребывать в вечной иллюзии не желает, и по идее, если сумеешь с ним договориться, должен помочь.

— Я к этому вивисектору не пойду!

— Ну как хочешь. Тогда, я думаю, тебе следует попытать счастья у главы разведки с членами, которой ты сейчас дерёшься. По моей инфе самый адекватный из всех персонажей. За предоставленные сведения он тебе вполне может простить смерть нескольких дураков.

— Ладно, спасибо.

— Да не за что, — хмыкнул второй, — я нашу общую шкуру спасаю.


В следующую секунду картинка вокруг стала плыть, а через мгновение я снова оказался в узком коридоре напротив пяти противников.

Стоило только мне появится в реальном мире, как все поле зрения перекрыли несколько табличек, которые пришлось спешно сворачивать, чтобы не закрывали обзор. В следующую же секунду пришлось отражать удар одного из моих противников. Хорошо, что коридор довольно узкий, и они не могли наброситься всем скопом.

С удовольствием отметил, что я намного быстрее и искуснее первого нападавшего. Он просто ничего не мог мне противопоставить в ближнем бою, я расправился с ним буквально за несколько секунд даже без использования умений.

Вот только, похоже, остальные шиноби и не думали сражаться со мной в рукопашную и использовали своего напарника, рассчитывая лишь выиграть время.

Отшвырнув тело первого нападавшего в сторону, я увидел, что трое из оставшихся врагов положили свои руки на плечи четвёртому, в то время как он очень быстро складывал печати. Видимо готовил что-то реально убойное. И вот это было плохо. Я то смогу уйти от удара проколом, чего не скажешь о том, ради кого вся эта чехарда и затевалась, ведь он сейчас представляет собой безвольную тушку. Действовать надо было быстро.

Перемещаюсь к кастующему шиноби и первым ударом клинков отрубаю ему руки, не давая закончить каст, а затем пробиваю ему сердце.

Расправиться с остальными удалось легко. Потребовалась лишь одна активация стального вихря, чтобы враги, не сумевшие в тесноте коридора разорвать дистанцию, попадали мертвыми.

Закинув мечи в ножны и взвалив на плечо бесчувственное тело спасаемого, я двинулся к выходу. Но далеко не ушёл. Мне навстречу, из-за угла бросилась Айко. От немедленного нарезания соломкой её спас только крик «Брат!!!», и то что мгновенно выхватить оружие я не успел.

— Что с ним?! — воскликнула девушка, глядя на не подающее признаков жизни тело, — Он ранен?!! Да не молчи же ты!!!

— Всё в пределах нормы, — ответил я — его, видимо, просто накачали снотворным или чем-то типа того. А ты вообще, что здесь делаешь? Мы же договаривались, что ты ждёшь меня и не вмешиваешься.

— Я волновалась, боялась, что ты не сумеешь справиться с пятью шиноби сразу, поэтому и поспешила на помощь.

— Ну как видишь всё в порядке. Что вообще происходит снаружи? Ты говорила про какое-то нападение.

— Да, Коноха атакована деревней песка и звука. На улицах идут бои.

— Тогда у нас появился лишний шанс исчезнуть незамеченными.

В ответ Айко только кивнула. И последовала за мной к выходу.

Первое, что бросилось в глаза при выходе из подземелья, был разгромленный зал гостиницы. Похоже бои проходят не только на улицах. Здесь явно поработали шиноби. Странно, что нет тел.

— За мной, — крикнула Айко, выбегая из здания — я знаю, где здесь можно выбраться из деревни.

Я бросился за ней. По пути заметил несколько трупов, лежащих в лужах крови, однако никого живого нам пока не попадалось. Издалека раздавались звуки боя. Были слышны крики людей и приглушённые взрывы. От некоторых зданий уже поднимался чёрный дым. Впрочем, ни я, ни Айко не обращали на это особого внимания. Мы быстро миновали несколько улиц, и вскоре я догадался, что девушка ведёт меня к лесному массиву, доходящему почти до самых стен деревни. Должен отметить, что идея неплоха. Вряд ли там сейчас кто-то есть и у нас появилась возможность скрыться без лишнего риска.

— Ха, я нашёл ещё троих — раздался неожиданно громкий голос и перед нами на дорогу с крыши четырёхэтажного дома спрыгнули трое шиноби. Я их не заметил, поскольку уже отключил истинный взгляд. Его использование всё-таки сильно выматывает, да и ходить с этим умением постоянно сомнительное удовольствие.

— Шиноби Конохи оказывается трусы! — тем временем продолжил с насмешкой в голосе один из новоприбывших — бегут с поля боя, чтобы спасти свои жизни, пока их товарищи гибнут!

Я уже давно заметил, что большинство местных магов крайне остро реагируют на оскорбления. Особенно на обвинения в трусости. Я даже сам часто применял это, чтобы вывести некоторых врагов из себя и заставить совершать необдуманные поступки. Поэтому реакция Айко не стала какой-то особой неожиданностью. Что поделать, видимо, таков местный менталитет.

— Мы не убегаем, — яростно воскликнула девушка, выхватывая кунай.

Однако я успел её удержать.

— Забирай брата и уходи, — произнёс я, — с этими уж как-нибудь справлюсь и сам.

— Но…

— Быстрее, — рявкнул я — или ты хочешь вернуться в корень?

Она ничего не ответила. Молча подхватила тело родственника, а затем гигантским прыжком заскочила на ближайшую крышу и прыгая словно белка помчалась прочь.

— Не надейся скрыться! — крикнул тот же, кто говорил до этого — взять её!

Двое шиноби, стоящие у него за спиной рванулись с места, но я оказался проворнее.

Мгновенно использую прокол к одному из них. Удар, и мне приходит сообщение об опыте. Тут же перемещаюсь ко второму и становлюсь ещё несколько ближе к следующему уровню. Стряхиваю с клинков кровь и спокойно гляжу на их предводителя. Однако он совсем не казался опечаленным смертью своих товарищей.

— Хм, а ты хорош! Тоже используешь меч? Я был бы не прочь скрестить с тобой оружие, — спокойно сказал он, вытягивая из ножен катану.

— Как твоё имя? Я хочу знать кого убью!

Вот только его вопрос остался без ответа, потому что я тут же атаковал. Некогда мне полемику разводить, да и не хочется. Не знаю почему, может от того, что враг не ожидал от меня атаки, но полностью блокировать атаку со спины, куда я переместился ещё одним проколом, он не успел. Катаной был отражён лишь выпад одного меча, а второй оставил глубокий порез на его щеке. Умения я тратить не хотел. У комбо по сравнению с проколом слишком долгий откат, и юзать его постоянно я не могу себя позволить. Ну на этого, чувствую, мне хватит и простых атак. Тем более, что любая царапина отнимает здоровье у цели. Пусть не так как полноценный удар, но пунктов сто я фиксировано снимаю. Потери же хп на враге никак не отражаются, если не считать эти самые царапины. Так что противник даже не будет догадываться, что от смерти его отделяет лишь один удар.

Однако развить успех противник мне не дал. Он резко дунул в мою сторону, и меня отбросило порывом спрессованного воздуха. Черт! Привык, что перед использованием техник шиноби всегда складывают печати, вот и попался. А если бы он огнём дыхнул? Нет надо заканчивать с ним пока очередной фокус не провернул.

В это мгновение враг приблизился уже сам. Принимаю удар на блок скрещённых клинков. А эта сволочь довольно сильна. Чуть руки из суставов не вырвало. Я покачнулся и тут же подпрыгнул, спасаясь от подсечки.

Ещё пару секунд мы фехтовали пока у меня в голове не созрел план победы.

Я нанёс серию быстрых ударов, а затем один мощный обоими клинками. Эту атаку мой противник принял на жесткий блок, понимая, что он сильнее и легко остановит мой удар. Именно на это и был расчёт. Катаны коснулся лишь один меч. Второй же на кратчайшие доли секунды скользнул в пространственный карман и тут же материализовался, но уже в теле врага. Он издал невнятный хрип и рухнул на землю. Подхожу и наношу ещё несколько ударов. Лишь на третьем получаю сообщение об опыте. Всё теперь можно спокойно и безопасно убираться от сюда под скрытом. И в этот момент перед глазами появилась табличка.

Задание выполнено!

Внимание! Вы достигли двадцать пятого уровня и можете модифицировать класс. Рекомендуем сделать это в безопасном месте, поскольку изменения могут быть крайне болезненными.

* * *
Коноха. Несколько дней спустя. Кабинет главы корня.

Данзо пребывал отвратительном настроении. Во-первых, нападение, организованное не без его помощи полностью не оправдалось. Прикончить Орочимару стравив его с третьим не удалось. Этот гад оказался слишком живуч. Впрочем, это было бы ещё ничего, если бы не, во-вторых. Ему так и не удалось занять пост Хокаге. Старейшины и совет джоунинов выдвинули кандидатом этого идиота Джирайю, а его, несмотря на все уловки, даже не рассматривали! Слава Ками, что жабий придурок отказался. Данзо был практически уверен, что при нем деревня превратилась бы в один большой бордель.

От второй кандидатуры глава корня тоже был не в восторге, но Цунаде всё-таки лучше, да и влиять на неё исподволь будет легче, чем на Сарутоби. Пожалуй, если подумать, то не всё так плохо. Могло быть и хуже, но всё равно от того, что тщательно продуманный план полетел лису под хвосты было очень неприятно.

В этот момент дверь в кабинет открылась и вошёл человек в безликой маске.

— Данзо-сама, я принёс доклад об операции «близнецы».

— Да, — ответил Шимура без особого интереса — девочке уже установили печать?

— Простите, Данзо-сама, но… ей удалось бежать причём вместе со своим братом.

— Даже так? — задумчиво произнёс глава корня — видимо её потенциал оказался выше чем мы рассчитывали.

— Вряд ли это верно, поскольку вызволить брата ей помогал ещё один шиноби.

— И кто же это? Удалось выяснить?

— Разумеется. Камера в тюремном блоке засняла его довольно отчётливо. Это некий нукенин из деревни тумана, попавший в книгу Бинго относительно недавно, но уже заслуживший определённую славу. На его личном счету больше десятка шиноби ранга B и есть даже один нукенин А-ранга.

— Очень интересно, — усмехнулся Данзо, — пошлите за ними ликвидатора. Думаю, Воробей подойдёт. Пусть для начала попробует завербовать этого нукенина, если не выйдет, то все трое должны быть убиты. Исполняй.

— Хай, Данзо-сама!

Глава 8

Я лежал на кровати и просматривал все полученные мной сообщения. А было их довольно много.

Из Конохи выбраться удалось без каких-либо проблем. Просто под шумок перелез через стену и был таков. За тем оставалось только встретиться с Айко в условленном месте и убедиться, что с ней и её братом всё в порядке. Впрочем, я это и так знал благодаря уведомлении о выполненном квесте. Но сейчас не об этом.

После посещения своего подсознания у меня появилось новое задание.

Цель: уничтожить человека, желающего погрузить весь мир в иллюзию.

Награда: плюс тридцать уровней, возможность перерождения в другом мире после смерти.

Да задание безусловно сложное, но зато после его выполнения я смогу не опасаться за свою жизнь. Да и другие миры будет посмотреть интересно.

Кроме того, как только-только я добрался до укромного места, то тут же запустил модификацию и вот, что вышло.

Имя: Киоши.

Уровень 27.

Раса: человек.

Класс: охотник на магов.

Характеристики.

Сила: 40+5 (от предметов)

Ловкость: 91+7(от предметов)

Телосложение: 18+2 (от предметов)

Воля: 20

Вторичные параметры.

ХП: 200

Очки воли: 200

Запас сил: 450

Урон физический: 143+(урон от оружия: 235–245).

Умения.

Путь меча: скоростное комбо ур. 3, двурукий мечник ур. 2, вечный клинок (вне уровней), стальной вихрь ур. 1.

Путь тайны: скрытность ур. 3, ловушки ур. 1, истинный взор (вне уровней), взлом ур. 1, маскировка ур. 1, алхимия ур. 1.

Путь пустоты: прокол пространства ур. 3, мерцание ур. 1, пространственная ячейка ур. 1.

Путь превосходства: проклятая трансформация ур. 2, аура страха ур. 1, ядовитая кровь ур. 1, прочная кожа ур. 1, ускоренное восприятие ур. 1, средняя защита разума ур. 1.

Особые умения: сопротивление магии, вытягивание магии, разрушение магии, атака энергетического тела, молчание (доступно после пятидесятого уровня).

Параметры магии и концентрации заменились на волю. Очки воли тратятся на все мои особые умения. И я скажу вам, что ради них стоило рисковать в десять раз сильнее чем я это делал.

Благодаря сопротивлению на меня все заклинания действуют на десять процентов слабее. Второе из особых умений позволяет мне вытягивать из противника очки маны в количестве равном пяти процентам от урона.

Разрушение магии позволяет уничтожить заклинание, если маг не вложил туда энергии в три раза больше, чем у меня очков воли. При этом очки воли полностью сгорают. Хорошо ещё, что они регенятся довольно быстро.

Четвёртое умение даёт возможность мне наносить урон непосредственно энергетической системе мага. Тем самым практически мгновенно выводя его из строя.

Ну и наконец пятое. Оно запрещает применять в течении двух секунд любые активные магические умения и заклинания.

Защиту разума я получил во время пребывания в подсознании. За это у меня списалось одно очко умений, но теперь всякие профессора-X местного разлива не смогут копаться у меня в голове.

Закончив разглядывать статус, я обратился к вкладке с заданиями. Помимо основного на убийство главного местного босса у меня после получения двадцать пятого уровня появилось ещё два квеста, которые были довольно занимательны.

Большая охота (повторяющееся)

Цель: уничтожить тридцать шиноби ранга-А, пять шиноби ранга-S, одного Каге великой деревни.

Награда: плюс двадцать уровней, вещь из сета «Убийца великих», возможность сохранить одно из умений после перерождения.

Выполнять этот квест я естественно пока не намерен — слабоват пока, но вот после пятидесятого уровня, когда разблокируется молчание… Хотя с А-ранговыми я и сейчас могу справиться, но найти целых три десятка будет весьма затруднительно. Да и лучше выходить против таких врагов максимально уверенным в своих силах.

Второе задание было ещё интереснее, но тоже пока может подождать.

Наставник.

Цель. В настоящий момент вы единственный представитель своего класса в этом мире. Обучите себе преемника и помогите ему достигнуть двадцать пятого уровня.

Награда: возможность выбора мира, в который вы отправитесь, вариативно.


Кстати о втором задании. После обретения модификации я получил возможность взять себя ученика. Ему я мог передавать свои умения, достигшие третьего уровня. Так же он пусть и без системы мог расти в уровнях на убийствах и заданиях. Последние должен был выдавать я сам. В ближайшее время я брать ученика не собирался, но заметку на будущее сделать стоит.

Закрыв интерфейс, я поднялся и, выйдя из своей комнаты двинулся к Айко. Надо бы поговорить с ней и её братом.

Далеко мне ходить не пришлось. Айко вместе с братом остановились в той же гостинице, что и я. С братом девушки я ещё не общался, поскольку до того, как тот отошёл от снотворного, запустил модификацию. Надо сказать, процесс был весьма неприятный. Ощущения были такими словно у меня температура под сорок, да к тому же я был невероятно слаб. Впрочем, некоторые неудобства можно и потерпеть.

Я подошёл к двери номера и пару раз постучал костяшками пальцев.

— Войдите, — раздалось из-за двери.

Открыв дверь я оказался в небольшой комнате как две капли воды похожей на мою собственную. Только вместо нормальной кровати здесь были два матраца, расстеленные прямо на полу. Эх, не понять мне местных. Вот как можно спать на полу? Хорошо хоть привычные по прошлому миру спальные места здесь тоже есть. Но вообще с моими старыми привычками надо что-то делать. Ведь именно на мелочах и прокалываются. Вряд ли кто-то догадатся о том, что я выселенец из параллельной реальности, но по таким вот привычкам меня легче отследить. И отказаться от них полностью я тоже не могу. Несмотря на ассимиляцию памяти Киоши, я продолжаю быть полностью самим собой. От него у меня лишь знания языка и общих реалий, также некоторые навыки, завязанные на мышечную память.

Так ладно, с проблемами буду разбираться по мере их поступления и сейчас нужно в срочном порядке придумать как начать разговор, а за тем и подвести его к нужной мне теме. Блин, вот почему не обдумал это раньше?!

— Здравствуйте, Киоши-сан, — прервал слегка затянувшееся молчание брат Айко. В момент, когда я зашёл, он попытался подняться со своего матраца, на котором лежал, но сумел лишь приподнять голову. Парень был очень бледен и, по всей видимости, пребывал не в лучшем состоянии.

Стоило только Айко, которая водила над братом руками, слегка светящимися зелёным, заметить движение, как она тут же на него зашикала.

— Лежи смирно пока я вывожу из твоего организма остатки того чем тебя накачали. Я не слишком хороший ирьенин и твоё шевеление может повлиять на технику.

— Да лежу я, — недовольно буркнул парень, а затем снова обратился ко мне.

— Меня зовут Рью, и я очень благодарен тебе за помощь. Если нужна будет ответная услуга, то можешь на меня рассчитывать.

— Да ладно, — махнул я рукой, — это было не так уж и сложно. Но вообще я хотел поговорить с вами.

— И о чем же? — спросил Рью.

— Как насчёт того, чтобы присоединиться ко мне? — не стал я плести словесные кружева.

Айко и Рью посмотрели на меня одинаково удивленными глазами.

— А тебя не смущает, — произнесла девушка, — что за нами двоими скорее всего пришлют убийцу из корня? Я не хотела бы, чтобы человек, которому я обязана, пострадал из-за нас.

— Нет, — покачал я головой, — лучше сражаться с врагом в открытую, чем ожидать удара в спину. Вы двое единственные люди, которым я могу хотя бы немного доверять. Да и твои, Айко, способности сенсора мне бы очень пригодились.

— В таком случае, — произнёсла Айко, остановив хотевшего что-то сказать брата, — не вижу причин по которым мы должны отказаться от твоей компании.

— Отлично, — улыбнулся я, — в таком случае вот.

Я полез в карман и сделал вид будто достаю что-то оттуда. На самом деле я материализовал в руке два флакончика с зельями из пространственного кармана и протянул Рью.

— Выпей. Это должно привести тебя в норму. Дожидаться пока ты оклемаешься полностью нет времени. За нами уже могли послать погоню и к вечеру лучше покинуть город.

— Спасибо, — сказал парень, но на бутылочки посмотрел с сомнением, однако всё же взял и тут же при мне осушил. Действие составов стало заметно практически мгновенно. Исчезла зеленоватая бледность, а полоска хп, до этого на одну десятую пустая, поползла вверх. Я же тихонько выдохнул. Всё же не был до конца уверен, что эликсиры подействуют на людей без системы. Убедившись, что всё в порядке, я вышел из комнаты.

* * *
— Ну и зачем ты согласилась? — спросил Рью, — если бы мы разделились, то людям из корня было бы труднее нас выследить.

— Вряд ли, — вздохнула Айко, — нас всё равно рано или поздно найдут и скорее рано, чем поздно. Я видела, как сражается Киоши. Если он пойдёт с нами, то практически наверняка сможет помочь в бою.

— Я и сам могу нас защитить! — воскликнул Рью. Айко грустно вздохнула.

— Ни ты, ни я не являемся сильными боевиками. Нас готовили исключительно как поддержку.

— Я владею катоном!

— Всего тремя техниками! Извини, я не хочу тебя обидеть, Киоши намного сильнее тебя. Нам лучше отправиться с ним.

— Сестра, — неожиданно с хитрым прищуром осведомился Рью, — а ты часом не влюбилась?

— Что?! — Айко тут же отвесила брату подзатыльник, но он заметил, как та слегка покраснела.

— Ой, прости! — тут же спохватилась Айко, — я не хотела тебя бить! И ничего я не влюбилась!!! Просто я думаю, что с Киоши будет безопаснее.

— Ладно, — всё ещё усмехаясь, сказал Рью, — если ты так хочешь, то отправляемся с ним.

* * *
Неделю спустя.

Вот уже около семи дней наша троица пробиралась по лесам, уходя от возможной погони. Чтобы не отставать от этих двоих мне тоже приходилось скакать с ветки на ветку аки Тарзан. Благо моя теперешняя ловкость это позволяла проделывать чисто на физических возможностях. Правда, я всё равно был медленнее, но это скорее из-за непривычности подобной манеры передвижения.

За все время, проведённое с Айко и Рью я успел их неплохо узнать. Впрочем, пока я не мог относится к ним как к друзьям. Как приятелям возможно, но несколько дней для меня не то время, за которое можно действительно привязаться к человеку.

Благодаря тому, что я имел возможность общаться с двумя шиноби мои знания о мире вообще и о местных магах серьёзно расширились. Всё-таки память уличного мальчишки, да ещё и неполная — не самый лучший источник информации, а шиноби это, наверное, единственные кроме аристократии действительно образованные люди в этом мире. Итак, что я узнал.

Ну начнём с того почему здесь такой странный технический уровень развития. А дело тут всё в шиноби. Именно в них, поскольку любое местное высокотехнологичное устройство использует чакру. Вернее, в его основе лежит несколько фуин-печатей, выполняющих роль аккумулятора и микросхем. Любое такое устройство делается специально обученным магом причём в ручную. Понятно, что в таких условиях ни о какой доступности не может идти и речи. Некоторые простые устройства, конечно, делают и без применения магии, но их производство всё равно сосредоточено в скрытых деревнях. Вообще по всему выходило, что селения шиноби фактически являются вторыми столицами стран, в которых расположены. Там есть школы, медицина на высоком уровне, у большинства людей по сравнению с другими городами очень хороший уровень жизни. Да и реальная власть сосредоточена в руках Каге. Другое дело, что в большинстве случаев они предпочитают не вмешиваться в управление страной, но захоти Каге любой скрытой деревни организовать государственный переворот, и никто не смог бы ему ничего противопоставить. Кстати после того как я узнал это у меня стал вырисовываеться один интересный план. Пусть лишь наметки, но…

Я хмыкнул про себя и вновь сосредоточился на том, чтобы не свалиться на землю при очередном прыжке. Если всё выгорит, то у меня будут очень неплохие шансы получить серьезное влияние и возможности.

Неожиданно моё внимание привлекла поравнявшаяся со мной Айко. Она была явно чем-то встревожена.

— Я чувствую восемь источников чакры в нескольких километрах отсюда к северу, — взволнованно произнесла она.

— Погоня? — тут же осведомился я.

— Не знаю. Они стоят на месте и не двигаются.

— Тогда засада? — предположил слышавший разговор Рью, но затем покачал головой, — Нет, они в стороне от нашего маршрута.

— Надо проверить, — подвёл итог я. В это время у меня в голове крутилась навязчивая мысль, что восемь шиноби средней силы это практически пол уровня, а то и уровень если среди них окажется кто-то посильнее. Такая удача редко выпадает. Кроме того, у меня были и ещё некоторые планы, связанные с ними. Я изменил направление движения и двинулся в указанную Айко сторону. Сама девушка с братом последовали за мной.

* * *
Не доходя до места, я замедлился и дальше пошёл осторожнее. Двигался я под скрытом и с активированным истинным взглядом. И благодаря последнему уже пару раз избегал ловушек, которые, судя по всему, расставила эта восьмёрка.

Вскоре показалась большая поляна с костром, горящим в центре и сидящими вокруг него шиноби. Я активировал маскировку и замер, внимательно их рассматривая. Как и ожидалось это были не нукенины. Эта братия такими большими группами не собирается. На всех шиноби были протекторы деревни облака. Так ну и что они здесь забыли? Жаль разговора не слышно.

В это мгновение раздался легкий шорох у меня за спиной. Я тут же обернулся и наткнулся взглядом на Айко.

— Прости, — смущённо прошептала она.

Несмотря на то что слова были сказаны довольно тихо, шиноби облака этого оказалось достаточно. Один из них резко вскочил и выхватил из подсумка кунай. Ждать дальше смысла не было.

Перемещаюсь проколом и наношу удар вместе с активацией атаки, наносящей вред энергетическому телу. Эффект оказался выше всех моих ожиданий. Клинки словно покрыло темно-синие пламя, а само оружие как будто стало полупрозрачным. Вместо того, чтобы быть заблокированным кунаем мой меч спокойно прошёл сквозь него и вонзился шиноби в живот. Над поляной разнёсся нечеловеческий крик. А поражённый противник, несмотря на отсутствие явных физических повреждений рухнул на землю и не подавал признаков жизни. Невероятно. Правда на этот трюк у меня ушло сто двадцать пунктов воли, а само умение ушло на часовую перезарядку. Однако эффективность всё равно потрясает.

Впрочем, времени на восхищения мне не дали. С боку в меня прилетела желтая молния. Активирую разрушение магии. У шиноби не такие большие запасы энергии и вряд ли в эту атаку вложили больше ста пятидесяти единиц маны, а посмотреть на ещё одно умение мне хотелось.

Однако никаких красочных спецэффектов не было. Молния соприкоснулась с клинком и бесследно исчезла, а я обеднел на тридцать очков воли. Перемещаюсь к атаковавшему меня и использую комбо. Тот падает замертво.

— Катон: огненный шар, — раздаётся крик откуда-то сверху, и ещё один шиноби падает, объятый пламенем. Осталось пятеро. Двое из них уже бегут ко мне с обнажёнными катанами. По лезвиям бегают электрические искорки. За их спинами трое шиноби складывают печати, что-то кастуя. Вот с них и начнём. Прокол и в ту же секунду на моём месте с чистого неба бьёт очень нехилый такой разряд. Касаюсь клинками сразу двоих и использую комбо. Пусть урон уменьшится в половину, но зато приберегу один заряд умения. Впрочем, тем, кого я атаковал хватило и уменьшенного урона. Ещё одного добиваю без умений. Он был занят выполнением техники и не успел даже достать кунай для защиты. В тех, кто хотел связать меня ближним боем сбоку прилетело несколько ножей и метательных игл. Они не причинили никому из них вреда, но заставили отвлечься. Этим я и воспользовался. Находились они друг от друга довольно далеко, и поэтому фокус с двойным комбо провернуть не получилось. Хотя и особой нужды в нем не было. Первого я прикончил несколькими ударами со спины, а вот последний оставшийся попытался сбежать. Он исчез в облаке дыма, а на его месте, когда я нанёс удар оказалось полено.

В следующую секунду я услышал громкий девичий крик и рванулся туда. Вскоре моим глазам предстала очень неприятная картина. Исчезнувший шиноби держал за волосы Айко, а к её горлу был приставлен кунай. В нескольких метрах находился Рью, в бессильной ярости сжимающий в руках кунаи.

— Ни с места! Иначе девчонке конец! — выкрикнул шиноби.

— Ты, — он кивнул на меня, — возьми из сумки того, кого убил первым запечатанный свиток и принеси мне! Живо, иначе я убью её.

— Стой, погоди я всё сделаю! — отвечаю ему, усиленно изображая ярость и страх, а сам запускаю трансформацию. Увидев происходящие изменения со мной шиноби на мгновение замешкался, не зная, что ему предпринять. Этого времени мне хватило, чтобы завершить изменения и рвануть вперёд. Враг не успел ничего предпринять, он вряд ли даже видел моё движение.

Я пришпилил его клинками к дереву стоящему за ним и тут же отменил трансформацию.

Айко вся дрожала и время от времени всхлипывала. Ну это и не мудрено. Она только что побывала на волосок от смерти. Но то что произошло дальше я не ожидал совершенно. Девушка бросилась мне на шею и громко разрыдалась. Я же не знал, как на это реагировать. Впрочем, Айко быстро взяла себя в руки, и вся красная как рак отлипла от меня.

— Извини, — пробормотала она, — я не должна была так делать. Просто, просто я почти не участвовала в стычках. Всегда находилась в безопасном месте и координировала действия группы. Можно мне побыть одной?

Я только кивнул и пошёл к поляне с телами убитых шиноби. Не психолог я, чтобы кого-то утешать и успокаивать. Только хуже ещё сделаю. Через несколько шагов ко мне присоединился Рью.

Мы молча пошли рядом.

— Ничего что она там одна, — спросил парень.

— Не знаю, — пожал я плечами, — я для неё сейчас явно лишний, но тебе, наверное, лучше с ней поговорить. В конце концов ты её лучше меня знаешь.

— Я не уверен, но думаю, что одной будет легче успокоиться. Такое уже было.

В ответ на эту реплику я кивнул. До поляны мы дошли быстро, и я склонился над первым убитым шиноби, роясь у него в сумке.

Глава 9

После столкновения с шиноби облака мы бродили по лесам ещё дня два и только затем выбрались к цивилизации. Кстати, из страны огня мы почти вышли и находились на самой границе. Рью и Айко думали, что мы уже достаточно запутали следы и можно останавливаться. Я не возражал. Хотя и предпочёл бы заныкаться от местных спецслужб как можно дальше. Впрочем, было понятно, что этим двоим просто хотелось отдохнуть и пожить в комфорте, а не спать на голой земле и питаться сухпаем. Не могу их за это упрекнуть поскольку и сам такой. К тому же устали они больше меня. Благодаря системе мне достаточно восстановить запас сил, и я снова бодрячком. Даже спать нет особой необходимости. А вот обычным людям такое не свойственно. Да и вообще граница для нас неплохое место. Тут довольно часто происходят стычки как между шиноби, так и между обычными солдатами. Хотя, как последние до сих пор существуют ума не приложу. По идеи их уже полностью должны были заменить чакроюзеры. Но это не совсем так. В реальных боевых действиях действительно участвуют лишь шиноби, но правитель каждой страны обычно имеет при себе несколько тысяч солдат, которых время от времени посылает пограбить приграничные районы соседней страны. Шиноби же в подобные мелкие конфликты не лезут, потому такая практика процветает. Из-за этого на границах почти всегда неспокойно. Крупные города это не особо затрагивает, а вот мелким деревням достаётся. Тут и разбойники, и нукенины, и солдатские отряды с соседних территорий. Именно к одной из таких деревень мы подошли.

Сказать, что жители были напуганы это ничего не сказать. Я-то был без протектора, а вот Рью с Айко щеголяли в повязках с символом Конохи. И это вызвало чуть ли не паническое бегство из деревни. Тамошние жители от шиноби ничего хорошего никогда не видели и нас небезосновательно опасались. Переговоры пришлось брать на себя и убеждать местного старосту, что мы никого жечь, грабить и убивать не будем. И что нам нужно только хорошенько отдохнуть, за что мы даже готовы заплатить. Блеск монет несколько примирил деревенских с нашим у них пребыванием. И вскоре мы с комфортом расположились в одном из пустующих домов.

Надо сказать, что оба моих спутника были таким отношением к шиноби очень озадачены. Привыкли у себя в скрытой деревни, что к ним все относятся без всякого страха и с огромным уважением вот и не могут понять, чем же они так перед местными провинились. Мне же было начхать. Кормят вкусно, яд не подсыпают, во сне зарезать не пытаются ну и ладно. А что глядят как солдаты на старшину так это не особо и важно. Конечно можно было уйти в большой город, но тут уже я воспротивился. Там нас на много проще найти, чем в этой глухомани. Это раньше я мог себе позволить не особо скрываться. А сейчас за нами охотится не один, пусть и сильный, нукенин, а официальная организация. Вряд ли они бросили на наши поиски все наличные силы, но светиться лишний раз не стоит. Да и находится в деревне без страха быть обнаруженным можно дольше, чем в городе. Сомневаюсь, что здесь есть агенты разведки, а вот в крупных городах они точно присутствуют. Так что сидим на месте и не рыпаемся.

Образовавшееся время я решил потратить на алхимию. Уже давно собирался, да как-то особо возможности не было, а когда была мне было просто лень. Сейчас же я накупил у деревенской знахарки разных ингредиентов и принялся творить.

Чтобы перейти на второй уровень мне понадобилось несколько литров всевозможных составов и четыре дня. Большую часть запечатал в свитки Рью, а остатки я уложил в инвентарь. Расходники всегда пригодятся.

Итогом этой эпопеи стала возможность выбрать ещё одно зелье, которое я хотел бы научиться создавать. Им стал эликсир хрустального взгляда, а то у меня так и лежат два глаза, доставшиеся от Мичи. Непорядок. Хорошо хоть не портятся совершенно благодаря системе. Без неё уже давно протухли бы.

Зелье было крайне полезным. Оно позволяло снять почти любую иллюзию, с того, кто его выпьет, и давало иммунитет к ментальному воздействию на тридцать секунд. Жаль, что у меня бьякугана нет. Если сварить эликсир с ним, то можно навсегда сделаться нечувствительным к слабым иллюзиям. Ну ничего система пишет, что им вроде как какой-то клан владеет. Так что как пройдет достаточно времени, чтобы нас перестали искать добуду себе несколько пар.

Эликсира получилась всего одна скляночка, поскольку на одну порцию требовалось два глаза. Её я бережно поместил в пространственную складку. Что ж теперь можно и просто отдохнуть. Думаю, ещё недельку можно провести здесь, а затем снова идти качаться. Да и про масочника надо бы разузнать. Пусть пока драться я с ним не собираюсь, но просто информацию собрать стоит.

* * *
Айко сидела на небольшой полянке и старательно пыталась вызвать чакру ветра для того, чтобы разрезать листик, зажатый между ладонями. К сожалению, несмотря на достаточное сродство со стихией, у неё ничего не получалось. Сказывалось отсутствие наставника, способного указать, что она делает не так и помочь в освоении стихии.

Девушка вздохнула. Раньше она не нагружала себя тренировками и не стремилась в бой, однако сейчас она понимала, что без серьёзных боевых навыков становится обузой. Это очень хорошо показал первый бой. Если бы Киоши не использовал ту странную технику, то она была бы уже мертва.

Айко снова сосредоточилась на листке, только на периферии продолжали мелькать мысли об этом странном парне. А он был очень странный. Сейчас, проведя с ним бок о бок довольно долгое время Айко могла утверждать это с уверенностью. Выражалось это в мелочах, но мелочей этих было довольно много.

Например, его манера речи. Киоши ни разу не использовал в обращении к ним с Рью суффиксы. Это, конечно, льстило (в Японии обращение без суффиксов возможно только к очень близкому человеку. И это не я сказал, а википедия), но было несколько психологически некомфортно. Кроме этого Киоши то и дело вставлял в речи слова неизвестного языка. Причём похоже и сам не замечал этого. Да что уж говорить, если даже образ мыслей этого человека был отличен от привычного. Айко самой никогда не пришло бы в голову пробраться в деревню под маскировкой. Ведь им говорили, что хенге легко раскрыть при внимательном рассмотрении. Эта догма так засела в головах большинства шиноби, что они даже не думают о том, что этого самого внимательного рассмотрения может и не быть.

Или вот ещё то, что он с такой лёгкостью снимает протектор, а то и вообще меняет на другой. Для многих шиноби это выглядит почти так же дико, как если бы кто-то вдруг вышел на улицу голым. Это, конечно, несколько преувеличено, но по сути верно.

Однако все странности Киоши, как не удивительно, не действовали на Айко отталкивающе. Наоборот они придавали ему некий ореол загадочности, который делал его для девушки ещё более привлекательным.

* * *
Один из устранителей корня двигался туда, где благодаря своей поисковой технике он чувствовал цель. Именно из-за способности находить людей по их крови на огромном расстоянии, он и стал сначала АНБУ, а затем членом корня. Навыки незаметного проникновения, возможность маскировать свою чакру и острый ум, доставшейся от отца из клана Нара сделали его одним из лучших убийц. Однако сейчас его цель не смерть объекта, а его вербовка. Данзо-сама был заинтересован в получении на службу в корень нукенина, помогшего сбежать ещё двоим кандидатам. Их, кстати, тоже нужно вернуть в сохранности. Два таких самородка, способные обнаружить врага на чуть ли не на вдвое большем расстоянии чем Хьюги, на дороге не валяются. К тому же эксперты утверждают, что способности наследуемые. Да и человек способный становиттся частично невидимым и владеющий какой-то пространственной техникой будет очень полезен. Так что действовать нужно аккуратно. Что ж, у него есть, что предложить этом троим.

* * *
Пока у нас появилось свободное время, я решил провести несколько тренировок на взаимодействие в бою со своими спутниками, чтобы до конца понимать кто на что способен. Должен сказать, что итоги из этого получались не слишком радостные. Я, конечно, знал, что их обоих на боевку сильно не натаскивали, но всё равно ожидал большего. На реальную боевую единицу тянет только Рью, да и то не особо. Вообще он был, можно сказать, классическим магом. В ближнем бою сливался буквально за секунду, но на расстоянии мог неплохо испортить врагам жизнь. В его арсенале были три огненных заклинания: огненный шар, дыхание дракона и цветы феникса. Плюс ещё несколько техник для отступления: замена и подземное погружение. Главный недостаток этих техник был в слишком долгом касте. Любой противник успеет добраться до Рью ещё до того, как тот закончит складывать печати. Оставалось лишь атаковать из засады, поддерживая бойцов ближнего боя. Что парень, кстати, и проделывал в схватке с шиноби облака и довольно сильно мне помог.

От Айко же толку практически не было. Да как сенсор она сильнее брата, но в прямом столкновении от неё пользы немного. Даже эта ее лечащая техника вряд ли нам пригодится. Если доберутся до нашего огневика, то его раскатают в момент и слабенькая лечилка не поможет, а мне проще и быстрее отхилиться зельями. Так что пока девушке предстояло держаться как можно дальше от горячки боя, чтобы прошлая ситуация не повторилась.

И всё-таки даже такая команда лучше, чем ничего. Да сейчас от меня один на один, наверное, даже Орочимару отхватит, но вот если я буду драться против пары-тройки шиноби А-ранга, то тут несдобровать уже мне. Я просто солью на одного из них большую часть наличных умений, и второй сможет брать меня тёпленьким. Вообще мне бои против нескольких противников, если не могу разделаться с ними без умений, противопоказаны. Сокомандники же даже не слишком сильные смогут хотя бы отвлечь врага и дать мне лишнюю секунду.

Именно об этом я думал, идя к нашему временному дому по улице деревеньки. Айко и Рью после совместной тренировки остались в ближнем леске отрабатывать свои техники. Относились они к этому словно к чему-то интимному, и меня со своей тренировки прогнали. Странные всё-таки люди. Готовую технику показать никаких проблем, а вот за процессом её отработки наблюдать запрещают.

Зайдя в дом, я не разуваясь первым делом направился на кухню поискать что-нибудь съестное. Местные жители за плату приносили нам уже готовые блюда. Айко пробовала готовить сама, но по результатам её первого кулинарного опыта мне пришлось спаивать Рью универсальное противоядие, чтобы тот не вытек в унитаз. После этого было постановлено питаться лишь едой от деревенских. Была та, правда на редкость однообразна в основном рыба с рисом, но её хотя бы можно было есть не запивая зельями.

Пока обедал прикидывал варианты дальнейшей жизни. Слишком надолго оставаться в деревне не следует. Обождать ещё немного и можно уходить. Проблема в том, что я не представляю, как действовать дальше. Для дальнейшего кача нужны сильные шиноби, а нукенины очень хорошо прячутся. У большинства уже есть «крыша» и мне до них добраться весьма непросто. Может уже пора переходить на обычных ниндзюков? Их найти проще, но в таком случае на меня рано или поздно объявят глобальную охоту. Хотя… Айко вот рассказывала, что один нукенин из листа вырезал целый клан, а его ловить даже не чешутся. Ладно, решено если будут подворачиваться обычные шиноби их тоже под нож, однако основное внимание уделю всё-таки отступникам. А ведь ещё требуется начать собирать инфу о масочнике. И единственная зацепка, которая у меня есть это Орочимару. Эх, похоже придётся снова связываться с проклятым вивисектором. Правда, в этот раз, думаю, у меня будет чем его удивить. Что ж, примерный план есть. Теперь осталось его лишь воплотить в реальность.

Поднявшись из-за стола, я отправился в свою комнату. Надо бы ещё немного поработать с алхимией. На втором уровне появилась возможность добавлять в слабые эликсиры дополнительные компоненты, усиливая их. А у меня как раз остались ингредиенты с убитого мутанта. Глядишь и выйдет что.

Однако сегодня спокойно поработать мне не дали. В комнате, на кресле у окна сидел мужик в местном зеленом бронежилете и с катаной за спиной. Судя по прикиду и протектору с завитушкой мужик являлся шиноби причём не отступником. Похоже нас всё-таки выследили.

Я активировал истинный взгляд и быстро огляделся вокруг, выискивая дополнительную угрозу, однако быстро отказался от этой затеи. Вокруг полно деревенских и вычленить силуэт врага было невозможно. А ведь передо мной не живой человек, а обманка, с которыми я уже сталкивался. В таком случае уничтожать её сразу нельзя. Надо для начала выяснить где настоящий. Только вот совершенно непонятно как это сделать. Пока я спешно придумывал варианты решения, мужик заговорил.

— Не стоит хвататься за оружие. Я пришёл сделать вам интересное предложение. И если мы договоримся, то все останутся в выгоде.

* * *
Аки внимательно следил за вошедшим человеком. Нет, конечно, сейчас в комнате был теневой клон, но это не имело особого значения. Клон хоть и намного слабее оригинала, однако обладает всеми его знаниями и навыками. Клоны — идеальные переговорщики и разведчики. Собственно, для этого изначально техника и придумывалась, а отнюдь не для боя.

Аки опасался прямого противостояния с человеком, стоящим сейчас перед ним. Поэтому он предпочёл использовать клона на случай, если его сразу же атакуют. Шиноби не был уверен, что сумеет отразить удар врага, использующего пространственные техники. Если клон будет развеян, то можно будет с уверенностью сказать, что переговоры не удались, и Аки придётся действовать по другому. Да в бою лоб в лоб он наверняка проиграет, но шиноби имел способы убить цель даже не показываясь той на глаза.

— Да? И что же вы от меня хотите? — спросил парень после того как клон начал разговор. Похоже, что он всё-таки не собирается нападать сразу. Это хорошо.

— Так вышло, что нам стали известны некоторые подробности операции, которую вам удалось провернуть. Данзо-сама крайне заинтересован видеть вас, Киоши-сан, в рядах организации корень. Как и ваших спутников, разумеется.

— Ну уж нет — усмехнулся на это парень, — с чего вы взяли, что я соглашусь на эту метку, которую вы ставите всем работающим на вас.

Однако Аки ожидал такого ответа.

— Отнюдь, — произнёс клон, — никто не собирается посягать на вашу свободу Киоши-сан. Данзо-сама разрешил вам и вашим спутникам работать на него без использования на вас печати, точнее с установкой её ослабленной версии.

— Да? И чем же она лучше? — с сарказмом в голосе спросил парень. Однако Аки внутренне улыбнулся. Если начались вопросы, то сделка вполне может удастся.

— Она не оказывает воздействие на сознание. Вы останетесь сами собой, но не сможете раскрыть секретную информацию, которую узнайте, никому на стороне.

— В общем довольно приемлемо, — задумчиво произнёс Киоши, — если это, конечно, правда. И в последнем я сомневаюсь. Однако допустим, что я согласен. Что я получу взамен?

— Техники, — ответил Аки, — свитки из секретного хранилища АНБУ. И…

Аки не договорил, поскольку на лице собеседника ясно выразилось разочарование.

— Меня не особо интересуют техники, — произнёс парень, чем поверг корневика в недоумении. На его памяти это был единственный шиноби, который сказал, что ему не интересны техники. Сам Аки знал огромное количество ниндзя, которые отдали бы всё лишь бы только одним глазком взглянуть на свитки из тайного хранилища. А этот…

— Однако, — продолжил Киоши — у вас есть кое-что из-за чего я ВОЗМОЖНО соглашусь на вас работать.

— И что же это? — Аки было и самому любопытно узнать.

— Информация. Мне нужны сведения о сильных шиноби отступниках. Начиная с А-ранга. Их местонахождение, способности. Всё, что вы знаете.

— Это возможно, — кивнул Аки.

— И ещё, — продолжил Киоши, — я не стану вступать в вашу организацию и позволять ставить себя печать. Я согласен работать на вас, но лишь как наёмник, а не как загипнотизированный на подчинение болванчик. Я не готов поверить, что печать на меня никак не повлияет. Таковы мои условия. Если вы не согласны, то разговор окончен.


Аки вздохнул. А ведь так всё хорошо начиналось. Ясно, что человек перед ним не изменит своего мнения. Это переговорщик отметил сразу. Да, можно поторговаться, но это вряд ли сможет что-то изменить. Он просто не знал, что можно было предположить за исключением уже озвученных требований. Что ж тогда придётся переходить к другому плану.

Клон резко сложил печать концентрации и выбросил в едином посыле не слишком великие запасы чакры. Одновременно с этим на его шею обрушился меч. Но было уже поздно. С негромким хлопком взорвались гранаты, установленные в углах комнаты. Аки бывал здесь не первый раз. Он довольно долго следил за своими целями и успел подготовиться к силовому решению вопроса. Сейчас оригинал уже должен запечатывать в специальные свитки бесчувственные тела беглецов. Их никто не убивал. Деревне они нужны живыми. Так же планировалось поступить и с Киоши.

Комнату наполнил ядовитый дым. Он не был смертельным. Этот состав лишь парализовал. Однако было достаточно даже контакта с кожей, чтобы жертва потеряла способность двигаться. Длилось это, правда, недолго, и поэтому Аки спешил к дому, чтобы успеть запечатать ещё обездвиженное тело.

* * *
Айко оторвалась от безуспешных попыток разрезать листок и склонила голову на бок, словно прислушиваясь к чему-то. Ей показалось или она действительно почувствовала слабый всплеск чакры в той стороне, где находилась деревенька, в которой они остановились? Нет, точно. Всплеск был. Но там ведь только Киоши, а девушка ещё ни разу не ощутила от него ни капли чакры. Что могло там случится? В это самое мгновение она ощутила ещё один источник чакры недалёко от себя. Что происходит? Здесь есть ещё один шиноби кроме них? Айко потянулась к их с братом связи, чтобы получше ощутить пространство вокруг, но не успела. Раздался резкий свист рассекаемого воздуха. Лишь развитая интуиция спасла девушку. В последний момент она успела скрыться за стволом дерева, под которым до этого сидела. Метательные иглы, брошенные неизвестным, вместо человеческой плоти воткнулись в древесину.

Айко сложила печать концентрации и послала брату ментальный импульс с просьбой о помощи. Одновременно с этим девушка сорвалась с места, уклоняясь от новой порции сенбонов.

Но это не помогло. Несколько игл вонзились в левую ногу, и та практически мгновенно онемела. Айко не удержала равновесия и покатилась по траве. А через секунду перед ней появился шиноби в форме АНБУ Конохи. Айко уже не успевала как-либо среагировать. Она уже мысленно приготовилась к смерти как вдруг…

— Катон: огненный шар, — раздался громкий выкрик. Над девушкой буквально в нескольких десятках сантиметров пронёсся сгусток невероятного жара и ударил в то место, где должен был находиться АНБУ. Но того там уже не было.

Огненный шар не слишком быстрая техника, и уклониться от неё для корневика не составило проблем. Впрочем, внезапная атака отвлекла Аки. Шиноби на огромной скорости рванулся к Рью, выдавшему своё местоположения. Однако тот не собирался стоять на месте. Серия из трёх печатей и отравленные сенбоны вонзаются в появившееся на месте Рью полено. Но и это было не всё.

— Кац!

И две оставленные парнем взрыв печати взорвались.

Аки был невредим. Всё-таки взрывной свиток это не неизвестная в мире шиноби осколочная граната. Он даёт лишь ударную волну без иных поражающих элементов. Таким свитком достаточно сильного шиноби даже не контузит. И всё равно уже сам факт, того что он попал в такую ловушку злил шиноби. Нет, всё-таки он слишком расслабился. Даже не подготовил поле боя, понадеявшись на подавляющее превосходно в силе и навыках боя. Впрочем, тут особо что-то сделать и нельзя было. Работать под носом у двух сенсоров такой силы не просто. До этого Аки держался на весьма солидном расстоянии и наблюдал из далека. А стоило подойти поближе и его тут же засекли. Именно благодаря этому Айко с братом всё ещё не были запечатаны. Однако требовалось поторопиться. Корневик сложил печать и резко топнул ногой.

— Дотон: пылевая завеса.

В воздух поднялось множество мельчайших пылинок, образуя зону в которой что-то разглядеть было практически невозможно. Более того из-за своей насыщенностью чакрой техника забивала чувствительность сенсорам и не позволяла обнаружить Аки. По той же причине очень затруднялось выполнение техник замены. Сам шиноби ориентировался прекрасно, так как техника позволяла ощущать все твёрдые объекты, попавшие в её радиус действия. Корневик выхватил два смазанных ядом куная и принялся обходить Айко с братом по дуге, стремясь зайти им за спины. Оба клинка были смазаны тем же ядом, что содержался в дымовых шашках. К сожалению самих шашек, с ядовитым дымом у шиноби больше не было. Слишком уж использующийся в них состав дорог, а для распыления его нужно намного больше чем просто для смазывания клинков. Аки уже был на расстоянии удара от своих жертв, как вдруг чувство опасности буквально взвыло, предупреждая о внезапной угрозе. Шиноби на инстинктах ушёл перекатом от свистнувшего над ним меча.

* * *
Я на максимально возможной скорости двигался к месту тренировок моих спутников. На них почти наверняка тоже напали. И с девяносто процентной вероятностью там будет настоящий ликвидатор, а не обманка. От Айко я знал, что эта техника довольно затратна и обычно шиноби не создают более одного клона одновременно. А если и создают, то сильно слабеют. Так что я думаю, нападавший будет захватывать беглецов самостоятельно. Надеюсь, что бой всё ещё идёт, и посланник Конохи не успел смыться.

Дым в гранатах на меня не подействовал полностью благодаря умению ядовитой крови. Однако оставил несколько неприятных дебаффов. Из-за них я не мог двигаться с той же скоростью, что и прежде иначе бы уже был на месте, как рванул туда сразу после развеивания обманки, а место, избранное Айко и Рью для тренировок, находилось не далеко от деревни.

Уже будучи совсем близко я увидел, как над лесом поднялось пылевое облако. Эх, не нравится мне это, но по крайней мере бой ещё идёт. Это даёт мне шанс атаковать, когда противник будет отвлечён.

Я активировал истинный взгляд, вглядываясь в тучу пыли. Ага, вот три силуэта. Двое стоят рядом, а третий стремительно приближается к ним со спины и замахивается для удара. Не надо быть гением, чтобы понять кто есть, кто.

Прокол. Я оказался за спиной противника и нанёс удар обоими клинками, готовясь активировать комбо и покончить с врагом одним ударом. Однако гад каким-то образом успел уклониться. А ведь он меня даже не видел! В следующую секунду мне самому пришлось отбиваться клинками два брошенных в меня метательных ножа. Однако из-за снижавшего мою ловкость яда я успел отклонить один из кунаев на столь близкой дистанции, и он вонзился мне в плечо. Проклятье! Сотни хп как не бывало! Вот он минус системы. Даже неопасная для обычного человека рана, если нанесена сильным врагом может меня прикончить. Я снова использовал умение, но не чтобы атаковать, а чтобы разорвать дистанцию и успеть воспользоваться зельем регенерации. Корневик рванулся было за мной, но прямо на его пути возник поток огня. Похоже Рью вычислил местонахождение ликвидатора по звуку. Огненная техника дала мне немного времени, заставив шиноби переключиться на моих спутников. Однако спокойно разобраться с ними я ему позволять не собираюсь. Проколом перемещаюсь к корневику и применяю комбо. И снова провал. Во все стороны полетели куски грязи. Сам шиноби в последний момент успел провалиться под землю, оставив вместо себя земляного клона. Но на этом сюрпризы не закончились. Пыль, висевшая до этого в воздухе, собралась во множество мелких шипов, ударивших в меня со всех сторон. Я сумел защититься стальным вихрем, но как только атака прекратилась мне самому пришлось блокировать удар катаны противника, вынырнувшего из земли за моей спиной. Хорошо ещё, что благодаря истинному взгляду я видел перемещения силуэта врага и был готов к нападению.

Отбив несколько ударов, я сам перешёл в нападение. Два клинка давали мне серьёзное преимущество, и я уверенно теснил противника к деревьям, собираясь, как только будет возможность установить ловушку. Использовать специальные умения я пока не желал. В моем теперешнем состоянии есть слишком большая вероятность того, что противник увернётся, а я лишь бездарно потрачу почти половину очков воли, да ещё и враг будет на стороже. Нет, лучше действовать проверенным способом. Однако в этот раз всё пошло не так. Корневик очевидно каким-то образом понял, что его заманивают в ловушку и резко разорвал дистанцию. Затем он встал в какую-то непонятную стойку. Катана поднята параллельно земле лезвием вниз, ноги на ширине плеч. Замерев так на краткий миг, шиноби рванулся ко мне. И эта атака была просто невероятно быстра даже для меня. Видимо какая-то техника. Заблокировать удар я не успевал, но мне это было и не нужно. В последние доли секунды перед ударом я использовал прокол и оказался за спиной шиноби. Он уже не успевал среагировать. Инерция была слишком велика, а из-за меча в руках, он не мог складывать печати. Комбо заставило полоску хп корневика практически мгновенно опуститься в красную зону, а сам тот рухнул как подкошенный. Вообще удивительно, что он не умер мгновенно. Придётся добить. Я занёс меч, когда увидел на губах шиноби злорадную улыбку.

— Внутренний взрыв, — прошептал он.

Я ещё не до конца осознал, то что происходит, а сам уже на рефлексах применил прокол, спасаясь от неведомой угрозы. И не зря. Мощная ударная волна разошлась во все стороны. Меня, бывшего за несколько десятков метров от эпицентра, швырнуло на землю мощным ударом. Несколько деревьев с хрустом сломались. Меня всего засыпало листьями в перемешку с землёй, а полоска хп просела почти на половину. Да к тому же эффект контузии появился. Но я был жив. Думаю, что окажись я чуть ближе и с моим количеством хитпоинтов от меня остался бы хладный труп.

Вы получили опыт.

Ваш уровень повышен.

Ваш уровень повышен.

Ваш уровень повышен.

Ага, этот гад похоже сдох окончательно. Впрочем, в данном случае именно этого и стоило ожидать.

Я с трудом поднялся. Голова кружилась, перед глазами всё расплывалось. Пришлось выпить ещё одно зелье регенерации. После этого стало значительно легче. Я осмотрелся в поисках спутников. Они нашлись ближе к центру взрыва. Оба были без сознания, но живы. На всякий случай влил в них по зелью. А сам направился к тому, что осталось от шиноби. К сожалению, осталось немного. Можно даже сказать, что ничего. Жаль, но ничего не поделаешь. Хоть опыта за него очень прилично отвалили. Очки за уровень трогать не стал. Распределять их нужно на свежую голову.

Через несколько минут очнулся Рью, а затем и Айко. Их состояние было удовлетворительным, поэтому мы тут же отправились к деревне. Отсюда надо было уходить. Не знаю, как нас отыскали, но на одном месте больше задерживаться определённо нельзя. Как только заберём все вещи из деревни сразу двинемся в путь. Оба мои спутника хотели уйти через границу, но я перед тем как покинуть страну огня собирался кое-кого навестить. О чём им и сообщил. Изначально планировал взять их с собой, но в конечном итоге решил отправляться один. С этими же двоими договорился встретиться в столице соседней страны. Сам же я двинулся туда где по моим воспоминаниям находилось убежище Орочимару, из которого я сбежал. Он является единственным известным источником информации о моей основной цели. Иметь дела с ним, конечно, не хотелось бы, но выхода судя по всему нет. К тому же у меня есть чем ему заплатить. И эта же плата станет пусть хиленькой, но гарантией моего выживания. В крайнем случае просто вытащу из инвентаря амулет сеннина. От его влияния не защищён ни один шиноби. И змею придётся не сладко.

Перед выходом распределил очки умений и характеристик. И вот как сейчас выглядит мой статус.

Имя: Киоши

Уровень 30

Раса: человек.

Класс: охотник на магов.

Характеристики.

Сила: 45+5 (от предметов)

Ловкость: 96+7(от предметов)

Телосложение: 18+2 (от предметов)

Воля: 25

Вторичные параметры.

ХП: 200

Очки воли: 250

Запас сил: 450

Урон физический: 143+(урон от оружия: 235–245).

Умения.

Путь меча: скоростное комбо ур. 3, двурукий мечник ур. 3, вечный клинок (вне уровней), стальной вихрь ур. 1.

Путь тайны: скрытность ур. 3, ловушки ур. 1, истинный взор (вне уровней), взлом ур. 1, маскировка ур. 1, алхимия ур. 2.

Путь пустоты: прокол пространства ур. 3, мерцание ур. 1, пространственная ячейка ур. 1.

Путь превосходства: проклятая трансформация ур. 2, аура страха ур. 2, ядовитая кровь ур. 1, прочная кожа ур. 1, ускоренное восприятие ур. 2, средняя защита разума ур. 1.

Особые умения: сопротивление магии, вытягивание магии, разрушение магии, атака энергетического тела, молчание (доступно после пятидесятого уровня).

Кроме того, заметил, что с ростом уровня усиливаются специальные умения. В частности, теперь сопротивление магии режет не десять как раньше, а пятнадцать процентов магического урона. Думаю, к пятидесятому уровню моя модификация даже без финального умения сделает меня довольно неслабым.

Глава 10

До убежища Орочимару я добирался около пяти дней. Честно говоря, я серьёзно опасался вивисектора, но другого способа узнать интересующую меня информацию я не видел. Связываться с разведками скрытых деревень ещё опаснее, а кто-то кроме них вряд ли знает что-то стоящее. Змею же мне есть, что предложить в качестве платы за знания. Амулет сенина — вещица явна редкая. Жалко с ним расставаться, но ничего не поделаешь. Этого должно по идее быть достаточно для оплаты, интересующей меня инфы. Теперь главное, чтобы Орочимару оказался в том самом убежище, к которому я иду. Очень надеюсь, что сразу меня препарировать он не кинется.

Когда я был уже несколько от входа в известное мне логово, я вдруг услышал доносящееся сверху громкое шипение. На рефлексах отпрыгнув в сторону, я уклонился от рухнувшего на меня с ветвей дерева существа и полоснул по нему клинками. Тварь же с визгом скакнула в бок, разбрызгивая во все стороны тёмную, дымящуюся кровь, и попыталась сбежать, но я одним рывком настиг её и ещё несколькими ударами добил окончательно.

Жертва экспериментов.

Вот так определила система уже дохлое существо.

— Интересно, — пробормотал я, — с каких это пор Орочимару стал выпускать своих зверюшек на прогулку?

Я внимательно всмотрелся в тварь. Мне тут же подсветило несколько частей тела, которые можно было бы применить в алхимии, но сейчас меня интересовали не они.

Тварь была очень похожа на меня во время трансформации. Похоже я стал не единственным объектом этой серии опытов Орочимару. Но вот как неразумная, да и что уж говорить, довольно тупая тварь умудрилась сбежать из охраняемого убежища? То, что она сбежала сомнений не вызывало. На шее был металлический ошейник с обрывком явно перегрызенной цепи.

От разглядывания существа меня отвлекли довольно громкие голоса, раздающиеся неподалёку. Я прислушался.

— Да где же эта сволочь?! — громко восклицал первый довольно писклявый голосок, — мы её уже час ищем!

— Заткнись, — отвечал ему второй, — мы не можем её поймать из-за твоего визга.

— Да если бы ты не пошёл жрать и не оставил гадину без присмотра, то ничего бы не было! Что мы скажем Орочимару-саме, когда тот вернётся?! — истерически заголосил первый.

— Заткнись, — повторил второй. А помолчав немного добавил, — Вряд ли он вернётся в уже засвеченное убежище. Иначе бы Орочимару-сама не приказал нам перевозить его эксперименты в новое место.

А вот это уже очень интересно. Похоже нукенина здесь нет. Хм, и что же делать? Искать ещё одно логово — дохлый номер. Да и не факт, что вивисектор появится там. Хотя, чего я, спрашивается, парюсь? Вот же, прямо у меня под носом его подчинённые, которые должны хотя бы примерно знать где Орочимару. Осталось их только разговорить.

Я активировал скрыт и не спеша двинулся в сторону голосов. Вскоре моему взгляду предстали два мужика, стоящие на ветке дерева и увлечённо переругивающиеся. Похоже это будет даже проще чем я думал.

Подойдя на достаточно близкое расстояние, воспользовался проколом и оказался у них за спинами, а затем нанёс синхронный удар рукоятями мечей по их затылкам. От мужиков не раздалось даже стона. Они рухнули как подкошенные. Блин, так даже не интересно. Я разочарован. Что за отребье себе набирает Орочимару? Впрочем, мне же лучше. Не пришлось долго возиться.

Я быстро связал оглушённых. Особенно тщательно руки, так чтобы они не могли складывать печати. Может эти шиноби и слабаки, но не стоит давать им шанс устроить мне сюрприз. Что ж, а теперь можно начинать допрос.

Я отвесил одному из связанных пару увесистых пощёчин. Тот застонал и пришёл в себя.

— Ты кто?! — воскликнул он увидев меня. Одновременно с этим пленный попытался вскочить, но будучи связанным сделать этого не смог.

— Немедленно развяжи меня!!! — ещё громче заорал он.

— Ага, щаз, — усмехнулся я, — для начала ты ответишь на мои вопросы. Приставленный к горлу пленника меч заставил того побледнеть.

— Ты не посмеешь! — произнёс шиноби с дрожью в голосе, — за меня будет мстить Орочимару-сама!

— Больно ты ему нужен, — с насмешкой произнёс я, — ну так что, говорить будешь?

— Я ничего тебе не скажу! Я не предам Орочимару-саму.

— Что ж если по-хорошему не хочешь будет по-плохому.

Я отложил клинок, а затем применил умение разрушения энергетического тела, вложив как можно меньше воли. Моя рука покрылась языками синего огня, но полупрозрачной не стала. Я решил испытать на пленнике новые возможности, появившиеся у меня после повышения уровня. Всё дело в том, что постепенно мои специальные умения становились сильнее и… как бы более вариативными что ли. Например, теперь при минимальном вложении воли, вместо моментального разрушения энергетических каналов, умение причиняло тому, на ком применялось невероятную боль, оставляя при этом живым и невредимым. В текущей ситуации очень полезное свойство.

Я нанёс резкий удар пленнику прямо в живот, туда где находится его энергетический центр. Результат не заставил себя ждать.

Раздался душераздирающий вопль, а связанного выгнуло дугой, верёвки, которыми он был связан затрещали.

— Ну что, будешь отвечать на вопросы? — спросил я, заглядывая пленнику в глаза, в которых плескался ужас.

— Д-да, — произнёс он заикаясь.

— Вот и хорошо. И так, где сейчас Орочимару?

— Я, я не знаю! — воскликнул пленник и попытался отползти от меня, — я правда ничего не знаю!!! Он не говорил нам ничего! Я…

Его словоизлияния прервал ещё один удар.

— А теперь попробуй ещё раз. Где сейчас твой хозяин?

— Не знаю, — проскулил шиноби, чуть ли не плача.

Я сплюнул и отошёл от него. Этот похоже и правда ничего не знает. Иначе бы уже раскололся. Черт, если и второй окажется таким же неосведомлённым, даже не представляю, что делать.

Я пошёл ко второму, который уже очнулся и видел, что происходило с первым.

— Тебе тот же вопрос, — обратился к нему я, — если ответишь, то я вас отпущу, ну, а если нет… — Я выразительно помахал рукой, всё ещё покрытой синим огнём. Честно говоря, я уже не особо надеялся узнать, то что меня интересовало, однако второй пленный меня приятно удивил.

— Я могу сказать где Орочимару-сама, — произнёс он, — я слышал, что он в разговоре с одним из своих приближённых упоминал столицу страны горячих источников. И что там находится кто-то, кто может ему помочь. Но больше я ничего не знаю! Клянусь!!!

— Хм, это полезная информация, — задумчиво кивнул я.

В это время мой мозг работал на полную. Мог ли этот шиноби меня обмануть? Ну тут вряд ли, в стрессовой обстановке за столь короткий срок придумать что-то довольно непросто. Значит то что он мне сказал скорее всего правда. Выходит, мой путь лежит в страну горячих источников. Погодите-ка, а это не та ли самая страна, в которую я отправил моих спутников. Вот ведь… Ладно, придётся возвращаться. Только зря весь путь до убежища проделал. К тому же надо спешить. Не известно сколько Орочимару будет пребывать на курорте, может его там уже и нет вовсе.

* * *
Обратно я двигался намного быстрее чем шёл к убежищу. Благодаря системе я мог не спать и практически не отдыхать, поэтому останавливался только, чтобы перекусить захваченным с собой сухим пайком. Шиноби, который рассказал мне о местонахождение вивисектора я, как и обещал пощадил. Он мне вряд ли сумеет что-либо сделать, да и опыта я с него практически не получил бы. А так хоть обещание своё выполнил. Хотя, проживут эти люди недолго. Вряд ли Орочимару оставит их в живых, если они решат остаться у него на службе.

Честно говоря, надежда отыскать вивисектора в указанном месте была не слишком большой. Ведь даже если мне сказали правду, это совсем не значит, что я обязательно застану Орочимару в указанном месте. Он уже вполне мог закончить все свои дела и покинуть страну. Впрочем, у меня был и запасной вариант. Прежде чем уйти я выпытал местонахождение ещё одного убежища, известного пленникам. Если не найду нукенина за границей навещу ещё одно логово. Не окажется и там, наведу в убежище шороху и просто подожду пока он сам на меня выйдет.

Однако меня что-то словно подталкивало для начала навестить страну горячих источников. Возможно это была та самая интуиция или остатки связи с инфополем. Не знаю. Но я предпочёл довериться этому чувству.

* * *
Орочимару в очередной раз отбросило ударом на землю. Он попытался подняться, но следующий удар буквально вколотил его в каменистую почву. Орочимару зашипел сквозь зубы словно змея. Проклятье, всё опять шло не по плану! А ведь сначала казалось, что он всё хорошо продумал, предусмотрел каждую мелочь! Однако по всему выходило что не каждую. И теперь эта сучка вколачивает его в землю словно какого-то слабака! Эх, были бы в порядке руки… Но рук у Орочимару не было и потому приходилось изворачиваться как можно. Убить его, конечно, не получится если только не разрушить мозг, да и то ещё не факт, однако существуют и другие способы с ним справиться. Например, банально запечатать в свиток. Хорошо ещё Джирайя отвлечён боем с призванными змеями на некоторое время, а то Орочимару уже ничего бы не помогло, поскольку вивисектор был не слишком хорошим бойцом. Да, он знал множество техник, но знать и уметь применять в схватке это разные вещи. А уж сейчас без возможности складывать печати… Орочимару, если не считать просто невероятной живучести, мало в чем превосходил сильных джоунинов. Против Цунаде этого было явно недостаточно.

В очередной раз извернувшись невероятным образом, и тем самым избежав очередной атаки, Орочимару разорвал дистанцию и бросил взгляд в сторону Кабуто. Тот всё ещё отходил от техники джинчурики и не мог прийти на помощь. Расенган наносит слишком обширные повреждения, чтобы техника Кабуто смогла мгновенно залечить ранения. Что ж тогда придётся тянуть время, пока помощник не придёт в себя. Джирайя был занят дракой с парой призванных до этого гигантских змей, а уж в сражении один на один у Орочимару найдётся парочка приёмов, которые он сможет использовать и если не победить, то хоть выиграть время необходимое время. Жаль, что сбежать не получится, да и бросать лучшего и вернейшего ученика не хотелось.

Орочимару в очередной раз воспользовался мягкой модификацией тела и атаковал, стремясь укусить Сенджу. В клыках у змеиного санина содержался невероятно мощный яд, которому позавидовал бы и Сасори. Пусть Цунаде использует технику регенерации, но яд воздействует не столько на тело, сколько на саму чакру, мешая использовать техники и парализовав жертву. Подобный состав только намного слабее использовали в корне. Даже ирьенин уровня Цунаде не сможет нивелировать действие состава полностью. Орочимару надеялся, что химе не станет уворачиваться от атаки, надеясь на свою технику не станет уклоняться от удара. Однако она словно знала об опасности в вместо того, чтобы проигнорировать угрозу отпрыгнула в сторону. Да ещё и умудрилась нанести ему ещё один удар. Орочимару снова отбросило, но в этот раз он устоял на ногах. Что ж другого и не следовало ожидать. Придётся попробовать следующий приём.

Только вот ничего Орочимару сделать не успел. Со стороны схватки Джирайи со змеями поочередно раздалось два хлопка, а самому вивисектору пришлось срочно уклонятся от мощного удара ногой сверху. Жабий отшельник наконец покончил с призывом и напал сзади. И это уже становилось весьма опасно. Пусть сейчас Джирайя и не способен использовать сложные техники чакры, но он уже скоро должен полностью прийти в себя и тогда Орочимару придётся плохо, а ведь Кабуто до сих пор не восстановился.

Орочимару приходилось сражаться на два фронта. А ведь и против одной Цунаде не справлялся. А уж теперь… К тому же времени на подготовку техник, которые он мог бы выполнить без печатей ему совершенно не давали. Черт, снова! Орочимару зашипел от боли, когда всю левую сторону его тела пронзили волосяные иглы. Эта техника уже давно стала свойством тела Джирайи как при необходимости мягкая модификация у змея, и он мог применять её даже под воздействием препаратов, ухудшающих контроль чакры. К тому же эффект наркотика уже практически спал, ещё немного, и отшельник сможет драться в свою полную силу. Если так пойдёт дальше, то даже помощь Кабуто ему не поможет. Эти двое просто не дадут времени осуществить призыв. Надо было срочно что-то решать.

* * *
Я, сидя под маскировкой, с интересом наблюдал за разворачивающейся перед моими глазами схваткой. А посмотреть здесь было на что. Не каждый день увидишь, как того, кого до этого считал невероятно сильным противником, не особо напрягаясь вбивает в землю баба с пятым размером. Зрелище скажу я вам довольно занимательное. Хотя и сам Орочимару ведёт себя довольно странно. В бою руки практически не использует, змеюк не призывает, да и вообще какой-то уж больно медлительный. В прошлую нашу встречу он был как-то повеселее. Неужели нашёлся кто-то, кто его так сильно отделал, что он до сих пор не восстановился? А ведь и правда. У него рядом с полоской здоровья, на треть пустой кстати, висят какие-то значки. Издалека не разобрать, но по характерной цветовой гамме видно, что это дебаффы. Интересно. Впрочем, я отвлёкся. Думаю, следует рассказать всё по порядку.

И так как вы поняли Орочимару я нашёл. Для этого даже ничего изобретать не пришлось. На подходе к столице страны горячих источников я издалека увидел двух гигантских змей и сразу решил, что это неспроста, а если ещё и сопоставить сведения о том, что где-то здесь находится Орочимару с его любовью к призыву своих петов в бою, то становится совершенно ясно, что вивисектор с кем-то дерётся. Сделав такие выводы, я двинулся к месту схватки и сейчас смотрел бесплатный фильм с Орочимару в главной роли.

Честно говоря, я не знал следует ли мне вмешиваться. С одной стороны, тот, кто устроил весёлую жизнь змею мне скорее всего не по зубам. Да и не убьют же его в конце концов. Хотя если его сжечь как вампира…

С другой, за помощь он мне если не расскажет всё даром, то уж тащить на операционный стол точно не будет. Наверное. К тому же за такого мощного противника, как те что сражаются, мне наверняка опыта отсыплет знатно. А в трансформации я должен с ними справиться. Вопрос решило, то что две огромные змеи до этого кого-то старательно пытающиеся убить развеялись облаками дыма и на Орочимару напал ещё один противник. Вот сейчас ему вообще даже подняться не дают. Пожалуй, пора приступать, пока единственный источник информации о моей главной цели не уничтожили, а то уже всё к этому идёт.

Своим первым объектом для нападения я выбрал, второго нападавшего, потому что видел, как бабу, с которой Орочимару сражался сначала он несколько раз пронзил мечом, и она даже не поморщилась. Так что боюсь, что убить её у меня тоже не выйдет. А вот второй пока ничего особо крутого и экстраординарного не демонстрировал. Надеюсь, что хоть одного прикончить у меня получится.

Я вытянул клинки из ножен и двинулся вперёд, сокращая расстояние между мной и сражающимися. Трансформация жрет слишком много здоровья, и поэтому у меня на счету каждая секунда пребывания в этом режиме и активировать его нужно в последний момент. Стелс на таком большом расстоянии неплохо скрывал меня от взгляда со стороны. Тем более, что все были сосредоточены на схватке.

Приблизившись на расстояние прокола, активировал превращение и тут…

— Цунаде-сама! — раздался громкий крик со стороны, — тут ещё один приспешник Орочимару.

Я глянул туда, откуда раздался голос и увидел девушку, смотрящую прямо на меня. Черт, неужели запуск умения отменил скрыт? Однако сейчас нет времени. Активация завершилась, и я атаковал своей привычной комбинацией: прокол и комбо. Только вот мужик, на которого я напал, успел использовать какую-то технику и обернулся в свои волосы, ставшие похожими на иголки ежа. Самое офигенное, что клинки лишь высекали искры при касании этой необычной защиты, а хп уменьшились лишь на пять процентов. И это, блин, при включённом великом комбинаторе! Похоже ковырять его придётся долго, но я их хотя бы от Орочимару отвлёк. Сбежать, думаю, успею моя скорость в трансформации может поспорить с гоночным болидом.

Однако спокойно пробить защиту мне не дали. Сбоку прилетел кулак, от которого я с лёгкостью увернулся. Для меня все вокруг двигались словно замедленно. Я мощным ударом отшвырнул нападавшего и вернулся к первому противнику. И как раз вовремя, чтобы заметить выстрелившие в меня волосы. Надо сказать, этот был намного быстрее Орочимару или бабы. Лишь процентов на десять отстаёт. Не знаю, как это возможно. Скорее всего какие-то техники чакры. От нападения я естественно ушёл, но похоже противник только желал разорвать дистанцию. Он непонятно зачем надкусил палец и приложил руку к земле.

— Техника… — мой клинок обрушился на его руку, но оставил лишь глубокий порез, наверное, до самой кости и снял где-то треть от общего числа хитпоинтов. Шиноби оказался слишком крепким, чтобы я сумел отсечь руку одним ударом.

— Призыва, — закончил волосатый и в тот же момент меня отшвырнуло в сторону от страшного удара обо что-то твёрдое. Всё вокруг заволокло дымом. Хп упало в красную зону, и трансформация автоматически отменилась. Я использовал прокол, чтобы погасить энергию удара и спокойно приземлился. Зелья лечения из пространственного кармана принялось восстанавливать мои очки здоровья. А затем дым рассеялся, и я охренел.

Передо мной находилась гигантская лягушка. В кимоно. В шляпе. С трубкой. И как будто этого мало ещё и с мечом за поясом. Вот тут я завис конкретно. Неужели угодил в иллюзию? Так, истинный взгляд работает значит всё реально. Но КАК?!!

Бах! Раздалось в стороне, я повернул голову. Здоровенная змея появилась в дыму. Ну эта хоть без шляпы и на том спасибо. Бах! И рядом со змеёй возник здоровущий слизень в высоту с пятиэтажное здание. При взгляде на эту тварь меня чуть не стошнило, и я понял, что лягушка в шляпе — это ещё ничего.

Черт, надо успокоиться и быстро что-то решать. Либо сваливать, либо… У меня ещё действует комбинатор, а такие здоровые твари для него просто идеальные цели. Моих комариных укусов они даже не ощутят, а я буду их просто тыкать мечом пока не издохнут. Рискованно? Разумеется! Но во мне уже вскипел азарт, не позволяющий отступить. Тут уже дело даже не столько в опыте, которого должны, кстати, дать очень прилично, сколько в том, что мне просто хотелось прибить одну из этих тварей. Так, змея это скорее всего Орочимару, поэтому её трогать не буду. Слизняк вызывает такое отвращение, что к нему и подходить не хочется. Остаётся лишь лягушка. Тем более она ближе всех. Решив так я на полной скорости рванулся к своей цели. Странно, что ни одна из тварей до сих пор не напала на другую, но похоже их хозяева, как и все шиноби, любят поболтать перед решающей схваткой. Что ж мне же лучше.

Когда я был уже близко, использовал прокол и переместился на сгиб жабьей ноги. Затем я приложил руку к шкуре и призвал один из клинков из инвентаря. Лезвие появилось прямо в лягушачьей плоти, оставив снаружи только рукоять, за которую я и ухватился изо всех сил. И как раз вовремя, надо сказать, поскольку жаба именно в этот момент прыгнула. Меня чуть не сбросило с моего места, но я всё-таки удержался за рукоять. Не теряя больше ни мгновения, я нанёс удар вторым клинком, а затем ещё один и ещё. Всё время пока я атаковал меня мотало из стороны в сторону, а пальцы так и норовили соскользнуть, потому как жаба не намеревалась спокойно стоять на месте. Я же практически не видел, что творилось кругом, поскольку лапа практически полностью загораживала обзор. Только один раз я увидел огромную огненную волну, которую выдохнула лягушка и мысленно посочувствовал Орочимару.

Где-то на сорок пятом ударе клинком полоска хп жабы наконец-то обнулилась, а сама тварь начала заваливаться на бок. В этот самый момент комбинатор вырубился. Я снова использовал прокол и переместился на землю в сторону, противоположенную направлению падения. А через секунду перед глазами замелькали сообщения.

Вы получили опыт.

Ваш уровень повышен.

Ваш уровень повышен.

Ваш уровень повышен.

Ваш уровень повышен.

Ваш…

И такие надписей о поднятии уровня было одиннадцать. ОДИННАДЦАТЬ, ЧТОБ ЕГО!!! Это… не знаю даже как выразить словами. Черт, может с Орочимару за спасение потребовать, чтобы он мне своих змеек для фарма призывал? Ну а что? Пара-тройка животин размером с эту жабу и мне можно начинать нагибать мир.

Только вот счастье длилось недолго. Меня пронзила острая боль в груди и я с недоумением уставился на выглядывающий из меня кончик куная. Полоска хп мигнула и ушла в красный сектор. Цифровое значение показывало лишь наличие пяти пунктов. Именно благодаря им я всё ещё был жив.

Глава 11

Я качнулся вперёд, снимая себя с клинка одновременно с этим вкладывая пять пунктов из полученных в живучесть, чтобы не издохнуть на месте. Разорвав дистанцию использую зелье лечения и оборачиваюсь. Передо мной находилась та самая девушка, которая предупредила о моем нападении, с окровавленным кунаем в руках. Блин, ну почему она? Я может и сволочь, но убивать женщин… Даже ту, которая вколачивала в землю Орочимару, я не атаковал не столько, потому что она могла отлечиваться, а сколько потому что она женщина. Прикончить волосатого мне было психологически проще. Ладно в конце концов можно её просто вырубить, ну, а если не получится тогда уж ничего не поделаешь. Придётся убить.

Только вот девушка не собиралась останавливаться на достигнутом. Выдохнула облако фиолетового дыма и рванулась ко мне с ножом в руке. Потому как у меня защипало ещё не до конца регенерировавшую рану, я понял, что дым отнюдь не простой. Впрочем, яд, похоже, был не слишком сильный. Даже дебаффов не навесил. Однако опасность пришла откуда я не ожидал.

С боку на меня кинулся какой-то продолговатый силуэт, от броска которого я уклонился. Но в следующую секунду мне пришлось блокировать удар куная, а затем отскакивать в сторону, спасаясь от удара руки покрытой подозрительным синим сиянием. Дым рассеялся, и я окинул взглядом диспозицию. Напротив, меня девушка. За ее спиной неподвижно лежал парень, видимо раненый. Похоже именно его она и защищает. А вот дальше мой взгляд наткнулся на довольно неприятное существо, находящиеся рядом с ногой мой противницы. Это был слизняк в пару метров длинной и в полтора толщиной. Так вот, что на меня бросилось.

— Почему ты ещё жив?! — неожиданно воскликнула девушка, — этот яд моя собственная разработка. Он убивает мгновенно, если не принять заранее противоядие.

— Похоже яды на него не действуют, — ответил ей… слизняк?! Эта хрень ещё и разговаривает! Нет определённо отсюда надо валить пока ещё крыша совсем не улетела. А тем временем слизняк продолжил.

— Нам надо быть очень осторожными. Этот человек каким-то образом убил призыв Джирайи-сана. Он очень силён. Видимо Орочимару послал его убить Наруто.

Дальше я слушать этот бред не стал. Надо заканчивать и уходить отсюда. Я на максимальной скорости рванул вперёд, одновременно с этим активирую на обоих руках атаку энергетического тела.

Девушка пыталась защититься, но сейчас я был быстрее. Уйдя от её атаки, нанёс несколько быстрых ударов по энергетическим точкам, которые она не успела блокировать. Надо бы добить, да времени нет. Бесчувственное тело упало к моим ногам. Так, а теперь нужно сваливать. Однако я и на пару шагов не успел отойти, как раздался громкий крик.

— Ах ты, гад!!! Что ты сделал с Шизуне-тян?!

Я резко обернулся и увидел того самого волосатого, с которым мы дрались. А вот это очень, просто очень плохо. Сейчас я с ним не справлюсь. Все основные умения в откате, а без них мне ему нечего противопоставить. Хотя, нет есть! Пока он распинается быстро открываю таблицу умений. Так два в прокол, два в скрыт, два в комбо. А сейчас…

Умение прокол пространство достигло пятого уровня.

Умение скоростное комбо достигло пятого уровня.

Доступно комбинированное умение — семь шагов пустоты. Вы можете атаковать противника на расстоянии не более пятнадцати метров семью ударами, нанесёнными семи различных направлений единомоментно. Использует волю. Откат: двенадцать часов.

Умение скрытность достигло пятого уровня. Преобразовано в умение невидимость.

Делает вас на десять секунд полностью необнаружимым в зрительном спектре. Использует волю.

Откат: минута.

Отлично! Всё получилось. Эти умения я для себя уже давно наметил и сейчас мне не нужно было ничего выбирать, а лишь сразу вложить полученные за уровни очки. Ха, да я крут! В тот самый момент, когда я закончил с умениями (прошло, кстати, не больше секунды) волосатик выдохнул в мою сторону огненный шар. Он был намного быстрее, чем все виденные мной до этого и без умений на таком близком расстоянии я уклониться никак не успевал, но вот только умения у меня теперь были.

В моих руках оказались мечи, которые тут же вспыхнули синим огнём. Что ж начали.

Применяю новое комбинированное умение. Даже не знаю, как это описать. Я словно разделился на семь разных частей, но при этом остался единым. Я увидел волосатого с семи различных ракурсов и одновременно нанёс удар четырнадцатью клинками.

А через мгновение я уже стоял на прежнем месте в той же позе, только огонь на мечах уже не горел.

— Кх, Кх-ак, — выдохнул волосатый. Ё-моё, он ещё живой?! Хотя, он успел прикрыть места нескольких ударов волосами, да и сами удары были точечные и не могли нанести обширные повреждения его энергосистеме. Так что не так уж и удивительно. Ну, тогда придётся добить. Я шагнул вперёд, но неожиданно на моё плечо легла рука. Я отскочил в сторону и выставил в его сторону клинки. Но обладатель руки не спешил нападать. Им оказался очкарик с протектором с изображением ноты на лбу.

— Киоши-сан, не надо так нервничать, — произнёс он успокаивающим голосом, — Я слуга Орочимару-самы он отправил меня сюда, чтобы я отвёл вас к нему. Он очень благодарен за помощь и хочет поговорит с вами. Однако нам следует торопиться иначе сюда прибудет Цунаде-сама и нам обоим будет плохо.

Хм, если он говорит правду, то задерживаться действительно нельзя. Сейчас я слишком ослаблен, чтобы драться с кем-то сильным, а если Цунаде это та дамочка, то она сильна. Нет есть, конечно, несколько козырей, но их хотелось бы приберечь. Да и если выбирать между рассерженной женщиной и Орочимару я предпочту иметь дело с последним.

— Хорошо, — бросил я, — идём быстрее.

Очкарик протянул мне руку, а затем сложил печать концентрации и рядом с нами появилась толстая змея полосатой окраски.

— В убежище, — сообщил ей очкарик, словно таксисту.

Змея кивнула и заползла на руку парня. А через секунду всё поле зрения застлал дым.

* * *
Джирайя пребывал в очень мрачном настроении. Его даже не радовала близость груди, склонившейся над ним Цунаде. Несмотря на то что миссия завершилась успехом и Сенджу согласилась стать хокаге Джирайя был мрачен и подавлен. И было из-за чего. Во-первых, чуть не погиб Наруто. Причём винил жабий отшельник исключительно себя. Ведь это он не доглядел, не смог защитить юного джинчурики. Но даже сильнее чем мысли о смерти Наруто его угнетало его собственное поражение. Джирайя заскрипел зубами. Его разделали как сопливого генина! Всего одна техника, и он уже почти труп! А ведь теперь ещё несколько недель он не сможет использовать чакру, пока Цунаде восстанавливает ему повреждённые каналы. И ощущение собственного бессилия ужасно угнетало.

— И всё же кто он такой? — произнёс Джирайя, обращаясь к будущей хокаге.

— Не знаю, — покачала головой Цунаде, — наверное ещё один эксперимент Орочимару до собачьего обожания преданный своему хозяину.

— А я считаю, что он бастард клана Хьюга, — раздалось от двери. Это вошла Шизуне.

— Да? И с чего ты так подумала? — с изрядной долей сарказма в голосе спросила Сенджу.

— Ну смотрите Цунаде-сама, — начала рассказывать Шизуне свои мысли, — он видел меня, и Кацую-сама сквозь мой ядовитый дым. Раз, — Шизуне загнула палец, — когда вы лечили меня, то сами сказали, что танкецу выбиты словно Хьюгой, а никто без бьякугана не может этого делать. Остальные просто не видят их месторасположение, а у всех людей оно разное. Это два. Техника, которой тот парень атаковал Джирайю-саму, наносила удары по чакра каналам без всяких внешних повреждений. А такое практикуют лишь Хьюги.

— Хм, а ведь в твоих словах есть зерно истинны Шизуне, — задумчиво произнёс Джирайя, — я как-то не обращал на это внимание, но сейчас, когда ты сказала всё выходит действительно складно. Только вот одно «но». Я не видел у того парня бьякугана.

— Но ведь он работает на Орочимару. То вполне мог что-то сделать, чтобы бьякуган нельзя было распознать. Возможно он его даже как-то улучшил.

— Да это возможно, — подтвердила Цунаде, — я сама знаю несколько способов замаскировать бьякуган, тогда, правда, ухудшаются его свойства, но это же Орочимару.

— В таком случае об этом нужно немедленно доложить по возвращению в деревню, — сказал Джирайя.

— Ладно, — произнёсла Сенджу поднимаясь на ноги и отходя от кровати, — я пойду осмотрю Наруто.

— Кстати, как он? — с сильным беспокойством осведомился Жабий отшельник.

— Нормально. Уже практически здоров. У него потрясающе сильный организм.

* * *
Перемещение в убежище Орочимару произошло практически мгновенно, хотя и проходило в два этапа. Сначала змея перенесла нас в какую-то пещеру, а оттуда с секундной паузой в убежище.

— Вот мы и прибыли, Киоши-сан, — произнёс очкарик, когда дым от техники развеялся, а змея, на прощанье прошипев что-то почти членораздельное, растворилась в воздухе, — пойдёмте со мной. Орочимару-сама уже скорее всего здесь.

Я хмыкнул и двинулся вслед за очкариком, одновременно с этим стараясь контролировать обстановку вокруг. Мало ли, что вивисектор может выкинуть. Впрочем, пока всё было спокойно. Само убежище изнутри не походило на то, которое я уже видел.

Стены были обиты деревянными панелями, а на полу коридора, по которому мы шли лежала ковровая дорожка. Похоже это логово создавалось не как лаборатория, а как место отдыха и постоянного проживания. Хотя, может это просто жилой отсек, а лаборатория и эксперименты находятся где-то рядом. Впрочем, неважно, главное, чтобы меня в эту самую лабораторию снова не запихнули.

Пройдя несколько поворотов, мы оказались перед дверью, которую очкарик тут же распахнул даже без стука. Моим глазам предстала довольно уютная комната. Вернее, она была бы такой если бы не одно «но». На полу в луже чёрной крови валялся Орочимару. Выглядел он крайне непрезентабельно. В изорванной, окровавленной одежде, со слезающей в некоторых местах на лице кожей, обнажающей мясо. Да в завершении всего от него ещё и довольно сильно несло тухлым мясом. Да уж, это уже как-то совсем на похоже на того вивисектора, которого я помню. Мне его даже на секунду немного жаль стало. Впрочем, лишь на секунду.

Очкарик тут же бросился к Орочимару, одновременно с этим выхватывая из сумки два шприца.

— Орочимару-сама, потерпите немного. Сейчас я вколю лекарство и вам станет лучше. Вам следовало подождать меня и не использовать технику сбрасывания кожи. С повреждениями чакра системы она делает лишь хуже!

Он быстрым движением рассёк окровавленные тряпки на руках Орочимару и вколол в каждую руку по шприцу с темно красной жидкостью. Затем очкарик приподнял змея и помог тому усесться на кровати. Я же наблюдал за этим с внутренней брезгливостью. Руки вивисектора выглядели отвратительно. Словно два куска гнилого мяса, при этом обильно сочащиеся чёрной кровью в перемешку с гноем.

— Д-да, я знаю, Кабуто, — прошипел сквозь зубы Орочимару, — но повреждения от огненной техники этой жабы были слишком обширны. Техника смены кожи запустилась сама. Но сейчас это не важно. Ты привёл его?

— Да, конечно, — кивнул Кабуто. Орочимару кивнул, а затем поднял глаза на меня.

— И так, Киоши-кун, — произнёс он, — не знаю зачем ты мне помог, но как видишь твоя помощь мне пришлась очень кстати. И я надеюсь, что ты не откажешь мне в ещё одной услуге. Не волнуйся человеку, который практически спас мне жизнь я не стану причинять вреда. От меня тебе ничего не угрожает.


— Не станешь причинять вреда? Ну-ну, — хмыкнул я, — однако прежде всего я хочу, чтобы ты ответил на парочку моих вопросов, а затем и поговорить можно.

— Ясно, — сказал Орочимару, — уж не из-за этих ли вопросов ты решил мне помочь? Ну да ладно, думаю, выслушать тебя я могу.

— Меня интересует человек в спиральной маске и плаще с красными облаками. Я хочу знать кто он и где он находится.

— В плаще с красными облаками? — переспросил Орочимару. Я кивнул.

— Я не знаю о маске, но красные облака на чёрном фоне — это символ организации акацуки. В неё входят сильнейшие нукенины со всех стран. Я и сам когда-то состоял в ней. За исполнение моего поручения, если хочешь, я могу предоставить тебе координаты нескольких известных мне убежищ этой организации и ещё список её членов с кратким описанием их способностей. Ведь ты хочешь убить того человека, о котором спрашивал? Я тоже не питаю к акацуки особой любви и готов тебе помочь, но если ты поможешь мне.

Я задумался. С одной стороны инфы о масочнике, на которую я надеялся, я не получил и вряд ли получу. Но с другой я стал на шаг ближе к своей основной цели. Да и сведения о возможном местонахождении сильнейших шиноби дорогого стоит. За неё можно и поработать на Орочимару. К тому же это опять-таки квест, а квест это опыт.

— Для начала хотелось бы знать, что за задание ты мне предлагаешь, а потом уже решать соглашаться или нет.

— Вот это уже деловой разговор, — усмехнулся Орочимару, а я обратил внимание, что язвы на его лице уже успели затянуться за время нашего разговора. И теперь он выглядел совершенно здоровым.

— Мне нужно, чтобы ты доставил мне одного человека. Его имя Саске Учиха. Генин из Конохи. Его нужно привести ко мне живым и здоровым. Вместе с тобой отправятся четверо моих приближённых, они должны помочь тебе на этом задании. Вот суть моей просьбы.

Хм, то что придётся возвращаться в Коноху не внушает оптимизма, но похоже, что по-другому не получится.

— Что ж я, в принципе, согласен, но есть два условия. Первое. Кроме сведений об акацуки ты предоставишь мне информацию об одиночных сильных нукенинах начиная с А-ранга. Второе. перед тем как я отправлюсь в Коноху я хочу навестить своих спутников. Они находятся в столице страны горячих источников. Думаю, Кабуто сможет меня туда перенести.

— Это приемлемые условия, — согласился Орочимару, — а сейчас ты можешь отдохнуть в соседней комнате. Через несколько минут Кабуто закончит и принесёт тебе личные дела Саске и моих людей, чтобы ты знал с кем имеешь дело.

В этот момент у меня перед глазами возникло сообщение.

Получено задание.

Цель: доставьте Орочимару Саске Учиху в целости и сохранности.

Награда: затребованная вами информация, опыт.

Вот и отлично. Теперь можно и передохнуть. А заодно и очки за уровень раскидать.

* * *
Как только дверь за Киоши захлопнулась, Кабуто обратился к Орочимару.

— Орочимару-сама, вы уверены, что следовало представать перед ним в таком свете? Не лучше ли было говорить с позиции силы?

— Нет, — покачал головой Орочимару, — такого бы Киоши-кун не потерпел. И просто отказался бы выполнять задание. А так показав себя слабым, я заставил его слегка расслабиться и думать, что он полностью контролирует ситуацию. К тому же цена за Саске не велика и даже выгодна мне.

* * *
Комната, предоставленная мне оказалась практически точной копией комнаты Орочимару. Сначала я старался постоянно быть настороже, но потом усталость после боя взяла своё, и я просто завалился на кровать уже не особо следя за обстановкой. Вскоре пришёл Кабуто, принёс какие-то бумажки и сообщил, что завтра телепортирует меня змеёй в страну горячих источников. Пока же я смогу оставаться здесь.

Временем спокойствия я решил воспользоваться, чтобы раскидать пункты характеристик и умений. С характеристиками разобрался быстро. Десять вложил в волю, потому что она теперь тратилась на прокол и на скрыт, а не только на специальные умения. И ещё пять в телосложение. Остальные раскидал между силой и ловкостью в пропорции ½. А вот с умениями я конкретно завис. Я мог взять пять новых умений, но все они были так себе. Из интересного появилась только интуиция, которую я взял практически сразу. И теперь мне предстояло решить куда девать оставшиеся четыре очка умений. Был вариант вложить их все в умение мерцание и получить на пятом уровне возможность один раз в сутки полностью проигнорировать смертельный для меня урон. То есть, если у меня было сто хп и удар должен был снять больше, то после удара у меня останется столько же хп сколько было. Очень вкусное умение. Особенно против площадных атак.

Ещё можно было вложить два очка в двурукого мечника и получить некий новый стиль. Но это выглядело не слишком понятно и привлекательно.

Можно было четырьмя очками поднять ауру страха и тогда она стала бы замедлять врага на двадцать пять процентов и кроме того дала бы активное умение, замедляющее врага на семьдесят процентов с откатом в восемь часов.

Было ещё несколько интересных умений, но они пока не были доступны и поднять их до пяти я не мог. А до этого значения их свойства не слишком сильно менялись, поэтому я выбирал только из названных.

Что ж, пожалуй, всё-таки улучшу мерцание. Как показал предыдущий бой фишка с игнорированием урона мне очень пригодится. Теперь мой статус выглядит так.

После распределения характеристик я провалялся в кровати до утра прибывая в полудрёме. Спать полноценно я не решался, чтобы ночью мне не смогли сделать какую-либо подлянку. Да и благодаря системе это мне было не слишком-то и нужно.

С утра явился Кабуто и мы с ним змеиным такси отправились к моим спутникам. Вышли мы на том самом поле, на котором происходило сражение. Очкарик попрощался со мной, сообщил, что будет через два дня утром ждать на этом самом месте и отбыл назад. Я же двинулся к городу. Было необходимо поговорить с Айко и Рью и раздать им указания на время моего отсутствия. Если они, конечно, до сих пор в этом городе, а то ведь могли уже и смыться. В конце концов я им не на столько близкий и уважаемый человек, чтобы мне беспрекословно подчиняться. Хотя и не хотелось бы терять своих подчинённых, а то у меня на них уже появились определённые планы.

Глава 12

Как ни странно, но Айко с братом до сих пор меня ждали в условленном месте. Честно говоря, хоть я им и относительно доверял, однако был готов к тому, что эти двое меня кинут. Я сам бы от такого странного и подозрительного типа как я постарался бы держаться подальше и свинтил бы из его компании при первой же возможности. Хотя, местных по себе судить никак нельзя. Они мыслят совсем по-другому. В общем не суть. Главное, что оба моих спутника были на месте и вполне искренне радовались тому, что со мной всё хорошо. После этого я стал доверять им гораздо больше, чем раньше. Чем бы не было продиктовано это желание, дружбой или ещё чем, но в любом случае они не собираются меня предавать.

За два дня, проведённые в столице, я успел довольно многое. Во-первых, отдал Рью распоряжения на счёт зелий, которых у нас было очень много. Я собирался продать излишки, оставшиеся после моих экспериментов, однако у само меня времени не было, чтобы искать покупателей или каналы сбыта. Этим и предстояло заняться нашему огневику. Он был довольно умён и имел, по моим наблюдениям, некоторую коммерческую жилку. Так что по идее должен справиться. Во-вторых, догнал алхимию до третьего уровня и получил зелье увеличения ловкости и силы на двадцать единиц на одну минуту. Жаль ингредиенты для него были слишком редкими, чтобы приготовить много. Я и те десять флакончиков, которые уже были сделаны, создал только благодаря тому, что у меня оставались ингредиенты с убитого мутанта. Ну да ладно, у Орочимару подобных тварей много, может и удастся с ним сторговаться.

В-третьих, Рью так же получил распоряжение налаживать контакты с местной мафией. Такие связи всегда пригодятся, да и канал для сбыта зелий преступные банды просто отличный. Ведь у них постоянно происходят стычки, и зелья могут стать в них очень хорошим подспорьем.

* * *
Через два дня с утра я уже был в условленном месте и ожидал появления Кабуто. Он появился довольно скоро после моего прихода.

— Ну что, Киоши-сан, вы уладили все свои дела? Мы можем отправляться? А то ваши будущие спутники уже заждались вас.

— Нафиг они вообще нужны? — буркнул я, подходя к очкарику, — лучше бы один пошёл. В Конохе я уже бывал и причём с почти такой же целью, что и сейчас.

Мой скептицизм был обоснован. Мне одному благодаря невидимости и маскировке пробраться в деревню и утащить пацана не составит особого труда. А вот с балластом из четырёх человек… Это становится как минимум сложнее.

— Ну что вы, — усмехнулся очкастый, — разве может Орочимару-сама позволить, чтобы с вами что-то случилось? Эти четверо вполне могут пригодиться, если вы столкнётесь с непредвиденной ситуацией.

Это он мне, что так намекнул на то что эти «помощники» на самом деле соглядатаи? Впрочем, это и так было понятно. Не мог Орочимару пустить дело на самотёк. А ну как я решу переметнуться к Коноховцам и сдать им его? Несмотря на малую вероятность такого исхода, в данном случае змей проявляет максимальную осторожность.

— Почему бы тебе самому не забрать этого Саске? — обратился я к Кабуто, когда змея перенесла нас в убежище.

— Телепортировал бы его так же как меня сейчас и дело с концом.

— Над Конохой установлен барьер отслеживающий подобные перемещения, — только покачал головой очкарик, — да и переместиться таким образом можно лишь в определенные точки. И деревня листа к ним не относится.

— Ясно, — кивнул я.

Дальше мы шли молча. В этот раз очкарик вёл меня в сторону противоположенную комнате Орочимару. Вскоре мы вошли в довольно обширный зал, в котором и находились мои будущие соглядатаи.

Компашка, надо сказать, подобралась весьма колоритная. Особенно странно выглядели два парня. У одного было шесть рук, а у другого две головы, смотрящие в разные стороны. Да уж, похоже над ними Орочимару очень неплохо поработал.

— Приветствую вас, — поздоровался с ними Кабуто с лёгкой улыбкой. Впрочем, он всё время так усмехается. И как только челюсть не сводит?

— Это тот самый человек, о котором я вам говорил. На время миссии по доставке Саске-куна, он присоединится к вам.

На лицах всей четверки отразилось одинаково недовольное выражение.

— Зачем нам этот слабак? — произнёс шестирукий, — мы прекрасно справимся сами!

— Это приказ Орочимару-самы, — ответил Кабуто, — но вот насчёт слабака я бы не был столь категоричен. Думаю, вам лучше проверить его в бою.

— А что, идея хорошая, — оживился паукообразный, — я как раз не прочь размяться.

— Только не увлекайтесь, — произнёс на прощанье очкарик, — вам завтра в любом случае всем вместе идти на задание.

— Ну что ж начнём, — произнёс парень, как только за Кабуто закрылась дверь. И в тоже мгновение бросился на меня с огромной скоростью, замахиваясь сразу тремя руками. То есть это ему так казалось. Для меня он двигался довольно неспешно и размеренно. Я легко перехватил его удар, а затем, воспользовавшись инерцией его движения, совершил бросок через плечо, от которого он отлетел к стене. Эх, я уже и забывать начал приёмы самбо из прошлой жизни. Но то, что я справился с этим парнем так легко доказывает, что те, кто пойдут со мной станут бесполезным балластом. Да и с ними и Рью разделается без проблем.

Парень поднялся с пола, мотая головой.

— Не думай, что это всё!!! — взревел он и начал покрываться какими-то чёрными пятнами. После этого он бросился ко мне, сжимая в каждой руке по кунаю. Интересно. Его скорость возросла раза в два. Похоже это что-то вроде моей трансформации. Только намного слабее.

Но на этом сюрпризы не кончились. Не доходя до меня нескольких шагов, он плюнул в меня паутиной! От неё я тоже легко уклонился, а потом впечатал руку, покрытую синим огнём ему в солнечное сплетение. Умение было выставлено на минимум, поэтому шестирукий остался жив и лишь потерял сознание.

Отменив умение, повернулся к остальным.


— Ну что? Среди вас есть ещё те, кто считают меня слабаком?

На это девушка с красными волосами громко выматерилась, а остальные двое только недовольно покачали головами.

— Ну вот и отлично, — усмехнулся я, — завтра с утра быть всем готовыми к выходу. И чтобы на задании выходок типа этой не было. Иначе я вас просто убью и доставлю Учиху один.

Сказав это, я вышел из зала и направился в свою комнату.

Вечером этого же дня меня вызвал к себе Орочимару.

— Киоши-кун, проходи, — произнёс он приветливым голосом, — нам нужно поговорить о твоём задании.

— А что с ним не так? — осведомился я садясь на стул в углу комнаты. Сам вивисектор сидел в мягком кресле с подлокотниками. Руки его были его были забинтованы свежими повязками и в целом выглядел он намного лучше.

— Надеюсь, ты не передумал насчёт моей награды?

— Нет, — покачал головой Орочимару, — это касается самой миссии. Мне нужно, чтобы ты не просто притащил ко мне Саске-куна насильно. Нет, мне нужно, чтобы он сам захотел пойти с вами. Четвёрку звука я уже проинструктировал. Это будет их задача убедить Саске. От тебя требуется лишь не вмешиваться в их разговор как бы он не происходил. Ты меня понял?

Я кивнул, а про себя подумал, что вот и вторая причина, по которой этих четверых посылают со мной. И всё-таки интересно чем же этот Учиха так важен Орочимару? Личное дело я его видел. Хоть его и называли гением, но лично я не заметил там ничего особо выдающегося. Хотя вообще вариантов довольно много. Орочимару мог просто захотеть использовать Учиху как уникальный материал для опытов.

* * *
На следующий день вся четвёрка дожидалась меня. У шестирукого вид был крайне подавленный, но это даже лучше. Меньше возникать будет. До Конохи было три дня пути, и добраться мы туда должны были к вечеру третьих суток. Двигались молча. Попутчики недобро на меня косили, но в остальном свою неприязнь не демонстрировали.

К Конохе подошли уже в сумерках, что играло нам на руку. Один из четвёрки похоже знал пароль от окружающего деревню барьера, поэтому никого из них не засекли. Вообще проникновение получилось на диво простым. Непонятно толи они там так надеются на барьер, толи в деревне что-то не так. Блин, тут даже часовых на стенах не было! Нет здесь определённо произошла какая-то фигня. Ведь в прошлый раз часовые точно были.

Перебрались через стену в том месте, где к ней с внутренней стороны практически в плотную подходил лесной массив. В деревне слуги Орочимару ориентировались довольно неплохо и сразу двинулись к полигону, на котором по сведениям вивисектора обычно тренировался Саске. Я двигался за ними на некотором расстоянии, внимательно высматривая угрозу. Однако всё было подозрительно тихо. Это сильно нервировало. Но вот мы дошли до полигона и там обнаружили Учиху. Он в настоящий момент не тренировался, а просто сидел на ветке дерева и пялился в пустоту. Будь у меня другое задание уже вырубил бы его и свалил, но Орочимару просил разыграть для Саске спектакль. Вот и не буду мешать актерам. Да и должен же кто-то мониторить обстановку вокруг.

Собственно, вся задача четверки сводилась к короткому показательному избиению Учихи с последующей пафосной агитацией его на становление учеником Оручимару. Довольно топорно, как по мне, но действенно. Сам бой… Совершенно не стоил внимания и не впечатлял. Для меня это больше походило именно на представление. Его участники в моём восприятии двигались словно варёные раки. Короче, я с нетерпением ждал пока этот фарс закончиться. Надеюсь, это было не напрасно.

* * *
Я и четвёрка звука находились на поляне в лесу недалеко от деревни и ожидали появления Саске. Я был настроен довольно скептически, однако остальные четверо были полностью уверены, что их затея удалась и Учиха в конечном счёте рванет за нами. Ну, вообще, представление получилось очень неплохое. Орочимару всё хорошо рассчитал и придумал вполне приличный сценарий. Вот только если у этого пацана есть хоть немного мозгов, он перед тем как валить из деревни сначала подумает о том, чем Орочимару знаменит и для чего ему мог понадобится обычный генин, но зато обладающий необычными глазками. И если поставить вопрос таким боком, то становится очевидно, что вивисектор просто заманивает к себе материал для очередного эксперимента.

Впрочем, мне намного лучше будет в том случае, если парень окажется идиотом с манией собственного величия. Тогда не придётся тащить его силой и задание Орочимару будет выполнено точно. А то ведь он может и заупрямится с выдачей инфы. Дескать, я просил, чтобы он сам пришёл, а ты вон его как…

Так что в данном случае придётся следовать инструкциям змея, если хочу получить то, что мне нужно.

Я окинул взглядом четверку звука. Судя по всему, они моих переживаний не разделяют. Что, впрочем, и неудивительно. Каждый из них маниакально предан Орочимару и не сомневается в любом его слове. У них в головах засело, что если план придуман вивисектором, то он непременно осуществится.

Неожиданно шестирукий встрепенулся.

— Он идёт, — произнёс парень.

Я быстро окинул окрестности истинным взглядом. И верно. К нам быстро приближался силуэт. Я поднялся на ноги и положил руки на рукояти клинков. Мало ли, кто это может быть. Вполне возможно, что это патрульный или просто случайный шиноби.

Однако мои опасения не подтвердились. Через пару минут на поляну вышел Учиха собственной персоной. Я слегка расслабился, но руки с мечей не убрал. Он вполне мог привести за собой хвост.

— Что ж, ты всё же решился, — произнёс двухголовый, подходя к Саске, — с этого момента всё изменилось.

Учиха вопросительно приподнял бровь.

— Покинув деревню, ты стал нашим лидером. Мы просим прощения, — ответил двухголовый и… склонился перед ним. Это повторили и трое остальных. Стоять остался один я. Нет уж, Орочимару, мы так не договаривались. Я обещал не мешать твоим псам завлекать Саске, но о том, чтобы кланяться кому-то в пол и речи быть не может. Даже в качестве представления.

Однако Учиха похоже этого даже не заметил.

— Мне плевать, — бросил он через плечо, проходя мимо склонившихся перед ним, — давайте быстрее выдвигаться.

Да уж, теперь он полностью настроил их против себя. Думаю, если бы не приказ Орочимару его бы тут и прикопали. И самое главное, что он сам этого не понимает. Впрочем, в данном случае это его личные проблемы. Моя задача — охрана, а всё остальное уже второстепенно.

* * *
Двигались мы всю ночь и остановились лишь под утро. Да и то не затем, чтобы передохнуть, а чтобы запечатать Учиху в бочку. Надо сказать, что причина на это была мне не слишком понятна. Зачем начинать пробуждение проклятой печати, которое вполне может прикончить носителя, прямо в пути, а не в лаборатории логова Орочимару? Впрочем, тут дело, похоже, было не в необходимости активации метки, а в том, что Саске нас сильно задерживал. Его скорость перемещения была раза в два ниже, чем у самого медленного члена отряда. Вот и решили, видимо, остальные четверо его запечатать, чтобы быстрее двигаться. Хотя в данном случае я не уверен, что прав. Это мог быть просто очередной приказ Орочимару. После запечатывание наше продвижение ускорилось. Однако пройти много нам не дали.

Я двигался чуть отставая от команды, да и высматривал в основном погоню, потому увидел истинным взором два силуэта только, когда те находились уже слишком близко и не успел предупредит остальных. Из-за этого появление двух шиноби в джоунинских жилетах Конохи стало для четверки сюрпризом.

— Кто вы? — произнёс один из шиноби, который имел шрам через всё лицо, обращаясь к нам. Однако ответил ему его же товарищ.

— Райдо, я их уже видел. Это те, кто помогли сбежать Орочимару, — и теперь уже обращаясь к нам.

— Что вы здесь забыли? Вы идёте со стороны Конохи. Что вы там делали?

Нет, ну что за народ эти шиноби? Вместо того, чтобы выскочить из засады и покончить с противником одним удачным ударом начинают разводить демагогию. Ну или если хочешь узнать какую-то информацию у врага, то просто выруби, а затем тащи в рабочий кабинет местного палача. Так нет же! Перед схваткой обязательно надо поболтать. Нет. Размякли ниндзюки. Привыкли к ощущению собственной силы да к сытой жизни в скрытых деревнях.

— Похоже драки не избежать, — произнёс шестирукий, — будьте осторожны это джоунины нам придётся повозиться, чтобы справиться с ними.

— Говори за себя, — хмыкнул я, выходя вперёд.

— Не недооценивай шиноби Конохи, — ответил мне шрамированный, выхватывая из подсумка кунай и посылая его в меня. Вот только меня на месте уже не было.

Я переместился шиноби за спину и резанул его сзади клинками по горлу. А через мгновение я уже ушёл в скрыт. Над моим ухом просвистел сенбон, а первый противник повалился на землю, зажимая рану на шее, из которой обильно хлестала кровь.

— Что?! Куда он дел… кх-ра, — громко заорал второй шиноби, но в следующую секунду мои клинки пронзили его спину и выглянули из груди, вопль перешёл в тихий хрип. Ещё двумя ударами добил его товарища и повернулся к четвёрке.

— Как?! — вымолвил двухголовый потрясённо, — ты справился с двумя джоунинами за три секунды! И даже не запыхался! Откуда у тебя такая сила?! Почему Орочимару-сама не дал нам такой же силы?!

Последние слова он прокричал и тут же получил от меня удар в живот.

— Хватит орать. Если тут были два джоунина, то может быть и больше. Незачем всему лесу знать, что мы здесь. А насчёт силы… Она моя собственная и никто кроме меня самого к ней не причастен. Орочимару, конечно, в чём-то мне сильно помог, но с ним я расплатился сполна. А теперь хватит вопросов. Нужно двигаться дальше.

Глава 13

Шикамару вместе с командой, собранной им для возвращения Саске, бежал по следам его похитителей. Киба по запаху точно определял местоположение преследуемых, а Нейджи уже видел их бьякуганом. Однако пока враги пребывали в движении нагнать их генины не могли. Оставалось только ждать пока те остановятся на отдых и уже тогда действовать по плану. Несмотря на разработанную стратегию, у Шикамару было очень нехорошее предчувствие. Интуиция, которая у Нара была развита почти так же сильно, как тактическое мышление, настоятельно советовала повернуть назад. Был бы парень один он бы так и поступил, но сейчас он был не один.

— Они остановились, — сказал Неджи, приблизившись к Шикамару.

— Отлично. Действуем по плану. Нейджи и Наруто со мной. Киба, атакуй сразу после того как я поймаю их в теневую ловушку.

Нара притаился в кустах, наблюдая за четвёркой. Похоже они ничего не заметили. Вот только почему у Шикамару было такое чувство будто на него смотрят. Стоп, Киба говорил, что чует шестерых включая Саске. Учиха сейчас в бочке, но его похитителей лишь четверо. И если сопоставить это с чувством постоянного взгляда в спину… В этот момент интуиция взвыла, предупреждая об опасности. Шикамару успел пригнуться, и клинок, который должен был отсечь ему голову, срезал лишь пучок волос с его головы. Однако полностью спастись от ранений ему не удалось. Второй меч вонзился в спину, пробивая насквозь чунинский жилет и оставляя глубокую рану.

Хьюга, находящийся рядом, попытался атаковать нападавшего, однако ничего не успел сделать, поскольку в ту же секунду с хрипом повалился на землю пронзённый двумя клинками.

Наруто рванулся вперед, но был отброшен мощным ударом в сторону. Джинчурики попытался подняться. Перед глазами у него всё расплывалось, но на секунду его взгляд сфокусировался, и он увидел истекающего кровью Шикамару, в глазах которого плескались страх и мольба. А ещё он увидел человека с окровавленными клинками, уже заносящего свои мечи для последнего удара.

— НЕТ!!! — внутри Наруто стало подниматься волна чего-то горячего, наполняющего его тело невероятной силой и одновременно словно сжигающего его изнутри. В голове джинчурики раздался голос.

— Ты ведь хочешь получить мою силу? Ты хочешь спасти своего друга? Я могу помочь тебе. Тебе ничего не надо делать просто поддайся мне. Впусти меня в свой разум. И я помогу. Я спасу твоего друга. Клянусь.

И… Наруто поддался. Он решил довериться. В следующую секунду от мальчишки разошлась волна невероятно плотной чакры. От этого выброса ближайшие деревья вырвало с корнем, а на земле образовалась глубокая воронка. В небо ударил столб оранжевой энергии. Когда буйство сил улеглось, на дне воронки осталось странное существо как-будто состоящие из уплотнённого темно-красного, почти черного огня. Спину, голову и лапы этого существа покрывали словно костяные доспехи, а за спиной подрагивали шесть хвостов.

— РРРААА, — разнесся над лесом громоподобный рык с явными металлическими нотками, — КАК ДОЛГО Я ЖДАЛ ЭТОГО МОМЕНТА!!! НАКОНЕЦ-ТО ЭТОТ ПРИДУРОК ПЕРЕСТАЛ ПРОТИВИТЬСЯ!!! ЧЕЛОВЕК, ЗА ТО, ЧТО ТЫ ПОМОГ МНЕ, Я УБЬЮ ТЕБЯ БЫСТРО.

После этих слов над существом стал формироваться шар из чакры. Он был настолько плотен, что стал твёрже самой прочной стали. Вот шар закончил формироваться и устремился к стоящей в нескольких сотнях метров человеческой фигурке с двумя мечами в руках. За краткий миг до столкновения человек вытянул руку и за тем показал монстру оттопыренный средний палец. А затем парень исчез. Невероятная по мощи атака врезалась в пустое место.

* * *
Внимание! Вы бросили вызов мировому боссу — девятихвостому демону лису. В случае победы вы получите: плюс пятнадцать уровней, уникального питомца, парные мечи «клыки демона». Однако будьте осторожны, из тех противников, с которыми вы сражались — этот сильнейший.

— Ох-ре-неть, — по слогам произнёс я, глядя на существо в воронке. Сейчас мне предстояло решить бежать или всё же драться. Под трансформацией я, пожалуй, сумею свалить. Однако…

Черт, я просто не могу не попытаться! В этот момент тварь закончила формировать свою технику и в мою сторону устремился шар чёрной энергии. Что ж, проверим насколько силён я стал. Выпиваю три эликсира увеличения Силы и ловкости на двадцать единиц. Их действия складываются, но каждый следующий прибавляет в двое меньше чем предыдущий. Однако даже так это очень нехилое усиление.

Ну а теперь… Трансформация. За миг до попадания техники показываю твари фак, а потом ухожу с траектории удара проколом. Мне в спину ударяется волна жара. Пока до меня не дошла ударная волна. Снова использую прокол и оказываюсь в нескольких десятках метров от босса. До ушей доносится страшный грохот, но он звучит словно на замедленной записи. Уплотнённый воздух бьёт мне в спину. Плевать. Сейчас для меня главное сократить дистанцию до пятнадцати метров, чтобы использовать семь шагов пустоты. Если во время этой техники активировать комбо, то в сочетании с великим комбинаторам она выдаст несколько миллионов урона. Вряд ли эта тварь имеет столько хитпоинтов. Ну а если имеет, то я просто умру тут.

Стоило мне выйти из прокола, как существо мгновенно атаковало меня ударом своих хвостов. Хм, а этот гад довольно быстр. Но не для меня. У меня полторы тысячи ловкости, сейчас я двигаюсь почти со скоростью звука! Уклоняюсь от летящих в меня хвостов и даже успеваю полоснуть по одному из них два раза клинками, набирая разгон для великого комбинатора. Бегу к твари. Ага, он уже почти в зоне действия умения сейчас… Но мне снова приходится уходить проколом, поскольку по все стороны от демона расходится волна чакры. Как он вообще за мной успевает? Так ладно, второй заход. Снова сближаюсь. Враг снова пытается зарядить свою технику, однако я ему просто не даю этого сделать, постоянно атакуя. Демон вынужден отмахиваться от меня хвостами и пускать волны чакры. Тварь отчаянно злилась, но ещё ни одна из его атак не достигла цели. Как, впрочем, и все мои попытки подойти на расстояние решающего удара. У нас с ним образовался паритет. И это очень плохо, ведь демон может сражаться гораздо дольше меня. Похоже придётся пойти ва-банк. У меня есть умение, позволяющее гарантированно пережить один смертельный удар и дающее после него неуязвимость на одну десятую секунды. Я подставлюсь под атаку лиса для того, чтобы сблизиться с ним, а затем применю умение шагов.

Подгадав момент, когда демон снова стал заряжать технику, я рванулся к нему. Ударили хвосты, однако я не стал уклоняться. Одна из конечностей лиса пробила меня насквозь, однако полоска хп осталась полной. Демон испустил рёв радости, но… Я снова разделился на семь частей. Четырнадцать клинков коснулись тела твари. А теперь… КОМБО!!! С пятого уровня этого умения каждое комбо наносило по девять ударов. Я активировал одновременно семь. Получилось шестьдесят три удара с уроном примерно по тысяче восемьсот единиц в каждом. И каждый удар был усилен великим комбинатором. Мой урон по этой твари исчислялся в десятизначных числах.

Раздался страшный рёв ярости и боли. Хп твари мгновенно обнулились. Вот только сообщения об опыте не было. Пламя, на мгновение потухшие, снова вспыхнуло, образуя твари новое тело. Неужели он бессмертен также как Орочимару? Ну уж нет! Сдаваться, когда победа столь близка я не стану.

— ТЕБЕ НЕ ПОБЕДИТЬ, ЧЕЛОВЕК!!! Я ДЕМОН ЛИС!!! Я БЕССМЕРТЕН!!!

Договорить я ему не дал и нанес ещё один удар клинком, пока тварь окончательно не пришла в себя. Его хитпоинты снова упали в ноль и вместо твари на мгновение появился обычный мальчишка, однако демон снова стал восстанавливаться, да ещё и хвост дополнительный появляться стал! И всё-таки что же мне делать? И стоило мне задать себе этот вопрос, как ответ нашёлся тут же. Не знаю уж откуда. Не иначе взятое мной умение интуиция сработало. Решение было нелогичным и ничем не обоснованным, но это был мой единственный шанс.

Я выхватил из инвентаря амулет и прижал его к формирующемуся демону. Краткое мгновение ничего не происходило, а потом амулет вспыхнул оранжевым светом и стал втягивать в себя темное пламя, заменяющее демону плоть. Очередной вой заставил меня в буквальном смысле оглохнуть. Однако это действовало. Демон слабел с каждой секундой. Вскоре он уже не мог даже подняться. Вскоре вместо демона передо мной лежал белобрысый пацан, покрытый ожогами. Впрочем, он меня интересовал сейчас меньше всего на свете. Я вчитывался в появившиеся перед глазами сообщения.

Внимание! Вы победили девятихвостого демона лиса. Однако не думайте, что вам удалось убить его. Это существо затаилось и жаждет мести. Однажды вам снова придётся столкнуться вновь.

Получено пятнадцать уровней.

Проклятый амулет сенина преобразован в амулет призыва питомца.

Вы получили предмет — парные мечи «клыки демона».

Прочитав последнее сообщение я опустил глаза и увидел, что прямо у моих ног лежат два чуть изогнутых клинка. Они состояли из того же тёмного огня, что и демон. Их форма постоянно слегка менялась и было такое ощущение будто они состоят не из твёрдого вещества, а из жидкости. Но самое главное было в их описании.

Правый клык демона. Парный одноручный меч. Урон: 750–850. Плюс двадцать к ловкости, плюс тридцать к силе. Дополнительный урон демоническим огнём: 200 в момент удара и 50 каждую секунду после в течении десяти секунд.

Левый клык демона. Парный одноручный меч. Урон: 600–700. Плюс пять к силе, плюс сорок к ловкости. Дарует умение проникающий удар. Удар этим клинком игнорирует броню и наносит пятикратный урон. Откат минута.

Это просто офигеть как круто, но времени любоваться нет. Отсюда надо валить да как можно скорее. А то ведь тут шинобская деревня недалеко. На такой шум они все сбегутся, а я после такого боя и мухи не пришибу. На мне сейчас дебаффов, наверное, больше чем, когда от Орочимару сбегал.

* * *
Цунаде устало откинулась в кресле и тяжело вздохнула. После лечения Наруто она была просто ужасно вымотана. Ей даже пришлось призывать небольшую часть Кацуи для помощи джинчурики.

Сенджу встала из-за стола, подошла к шкафу и достала из него бутылку саке. Она на мгновение задумалась, а потом решительно кивнула. Нет, в такой отвратительный день можно немного выпить, чтобы хоть слегка расслабиться. Она уже наливала саке в рюмку, когда в дверь кабинета постучали.

— Войдите, — произнёсла хокаге, с сожалением пряча бутылку в стол.

Дверь распахнулась и на пороге появился Какаши. Это именно он принёс Наруто в деревню. Если бы не джоунин, то Узумаки могли бы уже не успеть спасти.

— Докладывай, — обратилась к нему Цунаде, — ты ведь первый там оказался. Что там произошло?

— Наруто выпустил лиса, — ответил Какаши.

— Это я и сама поняла по его повреждениям меня интересуют подробности. Сколько хвостов, как долго он держал покров, против кого сражался?

— Я не видел самого боя, — покачал головой Хатаке, — лишь его отголоски.

— Эти «отголоски» видели и в самой Конохе. Неужели ты ничего не можешь сказать?

— Могу сказать лишь то, что судя по разрушениям было освобождено не менее пяти хвостов и… — тут Какаши сделал небольшую паузу, — и Наруто проиграл бой.

— Но как?! — изумлённо выдохнула Цунаде. Она не по наслышке знала, что такое джинчурики девятихвостого в покрове с пятью хвостами. Если он действительно проиграл, то его противник должен быть воистину силён.

— Ладно, — произнёсла Сенджу, слегка успокоившись, — Что с остальными? И главное, что с Учихой?

— Нара жив и относительно здоров. Ваша помощь не требуется. Его отбросило от места основного боя волной чакры. А вот Хьюге не повезло. Он был мёртв уже до того, как мы его нашли. У остальных, последовавших за Саске, лишь незначительные повреждения. Самого Учиху обнаружить не удалось. Я думаю он уже у Орочимару.

— Хорошо, Какаши, можешь идти.

Как только дверь за Хатаке закрылась, Цунаде снова извлекла бутылку из стола и сделала несколько глотков прямо из горлышка. Всё складывалось довольно скверно, но не настолько как могло бы. Наруто жив, а это сейчас главное. И всё-таки кто же смог одолеть его?

Хокаге задумчиво побарабанила пальцами по столу. У неё был один вариант на этот счёт. Парень, который сумел расправиться с Джирайей одной единственной техникой. И о нём они не знают ничего кроме неподтвержденных догадок. А информация очень важна. Появление настолько сильного шиноби ни в коем случае нельзя игнорировать. Нужно знать кто он, каковы его цели, кому он служит. Раньше Цунаде попросила бы Джирайю разузнать всё, но сейчас, когда жабий отшельник даже ходит ещё с трудом…

— Вызови ко мне Данзо, — сказала Цунаде, казалось, в пустоту, но на самом деле её слова были обращены к скрытно дежурившему в кабинете АНБУ.

* * *
Я сидел за столом и внимательно изучал документы, предоставленные мне Орочимару. Надо сказать, что змей был крайне удивлён увидев меня живым. Ведь свалившая ещё в начале схватки четвёрка рассказала ему о том, что я дрался с джинчурики в покрове с шестью хвостами. Правда из всей схватки они видели лишь, то как тварь запустила в меня свою первую технику.

Когда Орочимару узнал, что одержимого я победил, он стал относиться ко мне гораздо более уважительно и, как мне показалось, даже с некоторой опаской. Отдав плату за помощь в доставке Учихи, змей несколько раз заводил разговор на тему «ещё одного заданьица», но я всякий раз отказывался. Всё что мне было нужно я уже получил так что от Орочимару мне больше ничего было не надо. Да и просто отдохнуть хотелось. Поэтому я просто забрал обещанные документы и свалил в страну горячих источников. Благо Кабуто телепортации не разучился, а в небольшой просьбе Орочимару мне всё-таки не отказал.

За неделю пребывания в столице я вдумчиво распределил очки характеристик и умений, а также разобрался со своими новыми возможностями.

Имя: Киоши

Уровень 56

Раса: человек.

Класс: охотник на магов.

Характеристики.

Сила: 73+35 (от предметов)

Ловкость: 150+64(от предметов)

Телосложение: 30+2 (от предметов)

Воля: 50

Вторичные параметры.

ХП: 320

Очки воли: 500

Запас сил: 1080

Урон физический: 321+(урон от оружия: 1250–1550)

Умения.

Путь меча: скоростное комбо ур. 5, стиль ночного охотника ур. 5, вечный клинок (вне уровней), стальной вихрь ур. 1.

Путь тайны: невидимость ур. 5, ловушки ур. 3, истинный взор (вне уровней), взлом ур. 1, маскировка ур. 3, алхимия ур. 3.

Путь пустоты: прокол пространства ур. 5, мерцание ур. 5, пространственная ячейка ур. 3.

Путь превосходства: проклятая трансформация ур. 2, аура страха ур. 5, ядовитая кровь ур. 1, прочная кожа ур. 2, ускоренное восприятие ур. 3, средняя защита разума ур. 3, интуиция ур. 3.

Особые умения: сопротивление магии, вытягивание магии, разрушение магии, атака энергетического тела, молчание.

Очками умений я усилил уже то, что у меня было. Я уже набрал очень хорошую базу умений и распыляться, на что-то ещё не видел смысла. Пятый уровень двурукого мечника преобразовал умение в стиль ночного охотника. Теперь в тёмное время суток я мог использовать невидимость без отката, а каждая моя атака с пятипроцентной вероятностью полностью игнорировала броню цели. Так же я поднял ауру страха до пятого уровня и теперь я могу раз в час снизить все характеристики врага на пятнадцать процентов. В бою с такими мощными противниками как последний босс это может быть очень полезно.

Кстати о нем. Вернее о награде за победу над ним. Когда я использовал амулет питомца, я получил возможность выбрать одного из трёх питомцев. Это были девятихвостый лисёнок, дракончик и птенец феникса. Выбрал я дракона. Лис — это такой же рога, как и я. Заточен на скрытность и урон. Дракон является полу танком, полу магом дамагером. А феникс чисто поддержка. Баффы на меня и союзников, а также неплохой хил.

Ни первый, ни третий мне были не нужны. А вот дракон имел очень хорошие перспективы. Ну и ещё на нем, когда тот достигнет двадцать пятого уровня можно было летать. Последнее и склонило окончательно чашу весов в его сторону. Собственный ездовой дракон — это круто. Пока он, правда, был не больше кошки, но это до первого серьезного противника. Ведь десять процентов от опыта хозяина шли пету. В данный момент дракончик, которого я назвал Барсиком, сидел в амулете и ждал, когда его призовут. И не надо говорить, что имя глупое. Мой пет, как хочу, так и называю.

Однако самым вкусным из всех новых возможностей оказалось умение молчание. Я испытал его на Рью и результат превзошёл всё мои ожидания. На две секунды шиноби превратился в почти обычного человека. Он не мог усиливать тело чакрой или вообще как-либо на неё воздействовать. С этим умением даже самые мощные маги этого мира становятся для меня практически неопасны. Жаль, что откат у него целые сутки. Хотя его ещё надо испытать на реальном противнике. Впрочем, я через неделю отправляюсь к одному из убежищ акацуки и надеюсь там найти подопытного.

Глава 14

Через несколько дней после всей этой эпопеи с Учихой я, как следует отдохнув и восстановившись, отправился к ближайшему из указанных Орочимару убежищ. Просто сидеть на одном месте я не мог. Чем раньше я прикончу масочника тем лучше. А уж после этого квеста можно будет заниматься чем захочется. Ибо никакой опасности не будет в принципе. Даже если все шиноби этого мира соберутся вместе и таки меня замочат, то мне в общем-то будет пофигу, так как всё равно возрожусь в другом мире. Хотя и терять всё заработанное, конечно, не хочется.

Правда в теперешнем путешествии у меня имелась одна небольшая проблема в виде навязавшейся вместе со мной Айко. И чего ей с братом спокойно в городе не сидится? Можно было её, конечно, послать, но обижать мне девушку не хотелось, да и сенсор в любом случае не помешает. Нужно только, чтобы она держалась подальше от места схватки и не вышло как в прошлый раз.

Из-за Айко наша скорость передвижения была значительно снижена. И даже не столько из-за её скорости, сколько, благодаря тому, что нам приходилось останавливаться на отдых и сон. Впрочем, я никуда особо не торопился. Акацуки от меня никуда не сбегут, а если и сбегут, то масочник в любом случае себя рано или поздно проявит. Другое дело, что лучше его грохнуть до начала основного действия, однако вряд ли несколько дней сыграют в этом решающую роль. Рассудив так, я постановил перемещаться от города к городу, чтобы на ночь можно было останавливаться с удобством. Да и по дороге идти намного приятнее, чем скакать по лесу с ветки на ветку аки белка-летяга. Пусть я и привык к методу перемещения шиноби, но не скажу, что он доставлял мне удовольствие. Пусть таким образом наш путь удлинился где-то на треть, однако, как я уже говорил, торопиться особо некуда. Собственно, из-за того, что двигались мы не по лесам, а по дороге и произошли нижеописанные события. Но обо всем по порядку.

Мы вышли из очередного города и двигались в направлении убежища по дороге. Я был сосредоточен на интерфейсе, лишь изредка краем глаза оценивая обстановку. Внезапного нападения я не боялся. В деле наблюдения за окружающим на столь сильного сенсора как Айко можно было всецело положиться. Изучал я информацию о будущих умениях своего дракончика, который в данное время сидел в амулете, а также прикидывал схему его прокачки. Вариантов развития дракона было несколько. Однако я решил превратить его в практически чистого мага. В таком случае ящер к двадцать пятому уровню получал три стихии, которые мог комбинировать и его заклинания становились воистину разрушительными. Плюсом к этому шла большая скорость полёта, обеспечиваемая за счёт стихии ветра и манёвренность. Кроме этого у дракона с подобной прокачкой было несколько скилов на бафы хозяина. Не как феникс, конечно, но всё равно поддержка была неплохой.

От планов по созданию идеального драконьего билда меня отвлекла Айко, прикоснувшись к моей руке. Я отвлёкся от интерфейса и вопросительно приподнял бровь.

— В нескольких километрах впереди по дороге я чувствую всплески чакры, — произнесла девушка, — похоже там сражаются шиноби.

— Сколько? — коротко спросил я.

— Семь-восемь. Не слишком сильные, — так же коротко ответила Айко.

— Хорошо, — кивнул я, — жди здесь, если почувствуешь что-то необычное сообщай по рации.

Этот девайс я приобрёл, когда выяснилось, что вне пределов видимости ментальными посылами связаться со мной девушка не может. В этом случае ей обязательно нужно было для связи, чтобы со мной рядом находился её брат в качестве ретранслятора. Рация же таких проблем не имела. Правда стоила она очень прилично. Однако сейчас не об этом.

Оставив Айко, я направился к месту боя на ходу выпуская Барсика из амулета. Опыт ему шёл только в свободном виде. То, что дракон привлечёт слишком большое внимание я не боялся. В мире, где огромные жабы, курящие трубки и говорящие слизняки считаются нормой, дракон особого ажиотажа вызвать не должен.

Несмотря на то что я торопился, успел я лишь уже к развязке боя. После того как я вышел из-за поворота моему взору предстала не слишком приятная картина.

На дороге находилось несколько повозок, а между ними прохаживалось несколько шиноби в перечёркнутых протекторах, которые методично словно на бойне резали людей. На земле уже валялось несколько окровавленных трупов. Два из них принадлежали, по всей видимости, ниндзя из скрытой деревни. Это можно было судить по форменным бронежилетам. Впрочем, долго рассматривать это зрелище у меня не было никакого желания. Я использовал прокол и оказался за спиной отступника, который как раз в этот момент замахивался кунаем на пацана лет десяти. Мои новые клинки пробили его тело, мгновенно убивая шиноби. Двое его товарищей рванулись ко мне, но не успели сделать и шага, как оказались нанизанными на мечи. Один из них умер сразу, а второй повалился на землю хрипя и пытаясь остановить руками хлещущую из раны кровь. Я уже хотел добить его, но отвлёкся на громкий детский крик за спиной.

— МАМА!!!

Я обернулся и увидел того самого пацана, который упал на колени перед трупом женщины лет тридцати. То, что это был труп было безусловно, как с такими ранами просто не живут. Одежда на женщине была разорвана, и вся пропиталась кровью из многочисленных глубоких и не очень ран. На всякий случай я быстро подошёл к телу и проверил пульс. Нет, она абсолютно точно мертва уже даже холодеть начала.

И в эту секунду глядя на глотающего слёзы мальчишку и тело его матери я испытал странное чувство. Даже не столько жалости, сколько бессилия. Я ничем не мог им помочь. Зелье не могут воскрешать. Чёрт, я даже просто не мог успокоить пацана. В голову просто не шли никакие слова. Вот только они не понадобились. Мальчишка неожиданно успокоился и поднял на меня мокрое от слёз лицо с какими-то остекленевшими, холодными глазами.

— Это вы их убили, тех, кто напал на нас? — спросил он ровным, но абсолютно неживым голосом, от которого у меня мурашки по спине забегали. Вот честное слово, предпочту встретиться с десятью мировыми боссами, чем ещё раз услышать подобный голос.

В ответ на вопрос мальчика я кивнул.

— Научите меня!!! — вдруг воскликнул он срываясь чуть ли не на визг, — Научите меня убивать!!! Я хочу стать сильным!!! Сильным настолько, чтобы никогда больше, ни с кем больше не произошло такого как со мной!!!

Этот крик выдернул меня из оцепенения, в которое я на секунду впал. В голове заметались мысли. А нужен ли этот пацан? Нет помочь ему определённо надо. Но не таскать же мне его с собой. Однако, как я могу ему помочь по-другому? Куда его пристроить? Не Орочимару же его на воспитание отдавать. Так ладно, устрою ему проверку прямо здесь, если пройдёт, то…

— Хорошо, — ответил я мальчишке, — но тебе нужно пройти испытание.

— Какое?!

Я выдернул из одного убитого шиноби окровавленный кунай и протянул его пацану.

— Убей его, — я указал на недобитого мной шиноби, который все ещё старался как-то спасти свою жизнь и уползти прочь.

Мальчишка взял кунай и подошёл к раненому. Секунду он стоял над ним неподвижно с занесённой для удара рукой, а затем с яростным криком вонзил нож прямо в горло. Удар был не слишком умелый, но умирающему хватило и этого. Однако на этом мальчишка не остановился, а продолжал наносить удары уже по трупу. Только после пятого он остановился и повернулся ко мне.

— Я всё правильно сделал?

— Да, — кивнул я, — ты станешь моим учеником. Как твоё имя?

— Изаму, Изаму Араи.

— Хорошо, — я подошёл к пацану и возложил руку ему на голову. Передо мной мгновенно выскочило сообщение.

Инициирована процедура принятия ученика.

Вы действительно желаете сделать Изаму Араи своим учеником и передать ему ваш класс?

Естественно желаю. Для того всё это и начал. Стоило только нажать «да» как пацан упал на землю и принялся корчится от боли. Его организм перестраивался в систему не характерную для местных. Впрочем, продлилось это недолго. Судороги быстро прошли. Изаму перевернулся на спину и, кажется, заснул обычным сном. А я про себя выдохнул. Когда у моего новообретённого ученика начались корчи я сильно за него испугался.

Я вздохнул, а потом подхватил мальчика на руки и отправился обратно в город. О том, чтобы двигаться дальше к убежищу акацки не могло и речи.

* * *
Я в очередной раз отвёл в сторону меч ученика, а затем обозначил укол в горло.

— Ты снова слишком увлёкся, — покачал я головой, — сколько раз уже повторять, что наш стиль не предназначен для длительного фехтования. Ты не должен сражаться с противником. Ты должен его убить. Каждый твой удар должен быть опасен и наносить хоть какую-то рану. Схватку нельзя затягивать ни в коем случае.

— Простите, Учитель, — склонил голову.

— Ладно. Спаррингов на сегодня хватит. Переходим к умениям.

На это глаза Изаму радостно сверкнули. Я же тяжело вздохнул. Вот честно не думал, что с ним окажется столько хлопот. Сейчас-то ещё ничего, а вот месяц назад…

* * *
Проблемы с пацаном начались в тот же день, когда я принял его в ученики. Видимо из-за перестройки организма его сильно лихорадило и мне пришлось даже влить в него парочку зелий, а то, боюсь, он бы модификацию не пережил. Однако это ещё полбеды. Следующие несколько дней у Изаму была депрессия. Он ничего не ел и тупо сидел уставившись в одну точку. И вот тут-то и пригодилась система. Дело в том, что через интерфейс я мог воздействовать на ученика, если тот не выполнял моих указаний. В этом случае он испытывал боль, словно его били кнутом, а, как бы человек в себя не погружался, подобное воздействие способно любого растормошить. После того как пацан оклемался, я начал его тренировать. Да, характеристики от тренировок у обычного человека высоко не поднять, но любой мой приказ система определяла, как выданный ученику квест и выдавала ему награду в виде поднятия характеристик и небольшого количества опыта. Пусть интерфейса Изаму и не видел, но правила игрового персонажа распространялись и на него. Сейчас он имел одиннадцатый уровень и сорок единиц ловкости, двадцать силы и восемь живучести. Все очки за уровень у него распределялись автоматически, и я на это повлиять никак не мог. Впрочем, такое распределение меня вполне устраивало.

Но самым главным были умения. Я мог передать ученику на каждом пятом уровне одно из своих умений, достигших третьего уровня. В настоящий момент я передал ему два. Стиль ночного охотника и прокол. Признаться, мне было весьма интересно как эти умения реализуются. Ведь иконок с умениями он не видел и соответственно использовать их не мог. И если стиль просто записался к нему в память словно он эти приёмы уже изучал и оставалось их только отработать, то с проколом всё было интереснее. Вместо кнопки перед глазами он получил знания о том, как этот прокол осуществить с применением воли, которая у него тоже открылась после передачи класса. Но самое главное я и сам понял, как осуществлять прокол самостоятельно. И мог теперь это проделать и в обход системы. Это требовало некоторого сосредоточия, но, думаю, скоро я смогу делать так же легко, как и с интерфейсом. Откат, правда, никуда не делся. После семи применений я не мог использовать умение как бы не напрягался. Та же история была и со стилем. Передав это умение, я стал понимать самый принцип использования моих приёмов в схватке. Собственно, именно в этот момент я понял, почему мастера всяких боевых искусств обязательно брали себе учеников. Всё дело в том, что передавая кому-то свои знания ты сам лучше их осознаёшь. И выходишь на качественно новый уровень.

Несмотря на то что знания у ученика появлялись сразу в памяти, ему требовалось их осваивать очень долгое время. Сейчас он мог использовать прокол лишь один раз, а это даже не первый уровень умения. Впрочем, всего можно добиться тренировками. Хотя меня ему не превзойти, поскольку тот же великий комбинатор — уникальное умение, и передать я его никому не могу.

Спросите зачем я вообще вожусь с пацаном. Ну на это есть несколько причин. Во-первых, это то что за его обучение мне засчитается квест с неплохой наградой. Во-вторых, те умения, которые я передам ученику улучшатся уже у меня самого. Да и в конце концов не собираюсь я с ним нянчиться до старости. Доведу до двадцать пятого уровня, а потом отправлю на вольные хлеба. Думаю, если на рожон лезть не будет, то не пропадёт. А если и будет, то это в данном случае уже не мои проблемы. Квест будет уже выполнен.

* * *
Мои воспоминания были неожиданно прерваны появлением на тренировочной площадке, под которую я приспособил поляну в лесу, Айко. С первого взгляда было ясно, что девушка очень взволнована.

— Что случилось? — спросил я.

Айко остановилась, а затем задыхаясь произнесла:

— Я чувствую огромный источник чакры недалёко от нас. Это, это… даже не знаю, как описать. Я такое никогда не ощущала. И ещё этот источник движется сюда!

— Даже так… — тихо прошептал я. И уже в полный голос, — забирай Изаму и уходите отсюда.

— Но, учитель, я хочу сражаться, — воскликнул парень.

— Немедленно, — бросил я, а ученик скривился от боли.

Так, от балласта избавились, подумал я, когда Айко и ученик скрылись в кустах. Теперь можно и посмотреть, кто это сюда идёт. Долго ждать не пришлось. Из-за деревьев, окружавших поляну, вышли двое шиноби. Один из них имел синюю кожу и словно жаберные щели на шее. Через плечо у него была перекинута какая-то здоровенная, замотанная в бинты хреновина непонятного назначения. Второй выглядел вполне обычно, если не считать красных глаз с тремя запятыми вокруг зрачка. Его я, кстати, видел в книге бинго. Нукенин из Конохи с наградой в сто миллионов. Но главное, они были одеты в плащи с красными облаками. Да неужели? Те, кого я искал, сами ко мне наведались. А ведь я был в ближайшем убежище и никого там не нашёл. Интересно, что им от меня могло понадобиться?

— Похоже твои вороны не ошиблись, — начал говорить синерожий пока я рассматривал эту парочку, — это действительно он.

— Ну и что вам от меня нужно? — спросил я.

Мне правда было очень любопытно. Убить их я могу в любой момент. Молчание на одного, а затем семь шагов пустоты по-другому и всё. Нету больше этих двоих. Чтобы со мной справиться нужно минимум трое сильных шиноби.

На заданный вопрос ответил красноглазый.

— Мы представляем организацию Акацуки. В настоящее время мы ищем сильных нукенинов для вступления к нам. И ты нас заинтересовал. Нам стало известно по своим источникам, что ты сражался с джинчурики с покровом из шести хвостов и победил. Это правда?

— Ну если и правда, то что?

— Тогда ты идёшь с нами. Наш лидер очень хотел побеседовать с тобой.

— А если я откажусь?

— Тогда у меня не остаётся выбора…

Запятые в глазах у нукенина крутанулись, а я перестал чувствовать своё тело. Я едва удержался, чтобы тут же не использовать зелье хрустального взора, лежащее в инвентаре. От Айко я знал, что подобные техники все до одной являются иллюзиями, которые это зелье и должно развеивать. Однако я его не применил. На мои опрометчивые слова об отказе красноглазый прореагировал как-то чересчур резко. Если сейчас рыпнусь, он, боюсь, решит меня прибить. И тогда уже мне придётся прибить его. Вследствие чего к Акацуки я так и не попаду. А мне к ним очень нужно. Скорее всего этот масочник либо их командир, либо его приближённый. Таким образом меня эти двое доставят прямиком к мой основной цели. А уж там… С помощью молчания я смогу прикончить любого шиноби.

Пока я валялся, красноглазый успел призвать здоровущего ворона, а после этого перебросил мою обездвиженную тушку ему через шею. Затем уселся на него сам вместе с синерожим, и мы оторвались от земли.

— Я думал будет сложнее, — произнёс напарник обездвижившего меня шиноби. Однако в ответ ничего не услышал.

Помолчав немного он снова предпринял попытку завязать разговор.

— Как думаешь зачем командир так хотел поговорить с этим слабаком?

В этот раз ответ был дан, но явно не такой, на который рассчитывал акулоподобный:

— Это не наше дело. Нам нужно лишь выполнять его указания.

— Что-то ты сегодня какой-то нервный, Итачи.

— Предчувствие у меня плохое.

* * *
По моим ощущениям полёт длился около восьми часов. И прибыли мы на место уже к вечеру. Это было мне выгодно, потому что как раз после заката эффекты от стиля ночного охотника будут работать на полную. Хорошо, что благодаря системе тело не затекало, а то, боюсь, после столь долгого пребывания в одном положении я бы и пошевелиться не смог. Просто болтаться на шее ворона было ужасно скучно. Похитители молчали и не спешили делиться интересными сведениями. А жаль. Впрочем, это не так уж и важно.

Завершилось наше воздушное путешествие рядом с высокой скалой, которую с воздуха было видно ещё издалека. Итачи отозвал ворона, а затем перекинул моё тело через плечо и направился ко входу в пещеру, находившемуся у подножья скалы. Синерожий следовал за ним. Вскоре мы вошли в небольшую пещеру, явно используемую как жилое помещение.

У одной из стен стояли шесть кресел, на которых сидели какие-то явные хиппи. Ну, а как ещё назвать ярко рыжих мужиков в пирсингом во всех возможных местах? Напротив, этих пирсингованных стоял стул с цепями на подлокотниках. К этому стулу мою безвольную тушку и приковали. Наивные. Проколом я всё равно могу легко переместиться.

Однако, когда я увидел рыжих, я испытал разочарование. Я думал меня отведут прямо к моей основной цели, а тут… Да ещё и эта шестёрка. Похоже командир этих двоих без охраны никуда не ходит. А если они ещё и бессмертные типа Орочимару, то будет не слишком хорошо. Хотя в ином случае я должен тут всех перебить. Под трансформацией у меня сейчас с учётом баффов от зелий две тысячи триста сорок ловкости. А это ну очень мощно. Фактически если мне дать немного разогнаться я смогу бегать быстрее чем летает сверхзвуковой самолёт. Хотя, конечно, такая скорость будет на мне очень плохо сказываться. И когда я выйду из ускорения на мне будет столько дебафов, что придётся ещё сутки отлёживаться. Однако в при таком разгоне я с лёгкостью разберу любого шиноби. Он просто напросто не успеет использовать свои техники, а без них шиноби для меня не особо опасны. Вообще, как я уже понял, бои с шиноби ни в коем случае нельзя затягивать. Иначе они могут раскочегариться так, что мне со всеми моими умениями их победить не получится.

Кстати, в рыжих меня заинтересовал один факт. Над всеми шестью висела одна и та же надпись.

Пейн номер 2. Ур. 95.

Различались лишь номера, которые шли по порядку от двух до семи. Нет меня не смущал уровень. Подозреваю, что у того же лиса он был гораздо выше, так как я его даже не видел и всё равно я его одолел. А заинтересовало меня то, что номера один нигде не было. Из этого получается, что номер первый где-то ныкается. Судя по всему, он здесь и главный.

Пока я размышлял, один из пирсингованных заговорил.

— Ну здравствуй, — произнёс он, — меня ты можешь называть Пейном. В настоящий момент я являюсь главой акацуки. И ты заинтересовал меня. И даже не столько своей силой. Хотя и этим, конечно, тоже, но в основном я хочу знать кто. У меня есть осведомители в деревне тумана. И там никто никогда не слышал о шиноби по имени Киоши Аоки. Более того о тебе вообще ничего неизвестно. Тебя словно не существовало ещё несколько месяцев назад.

Сказав это, Пейн сделал знак рукой, и я ощутил, что снова могу двигаться.

— И не пытайся применить свою пространственную технику. На эти цепи наложены фуин печати, блокирующие применение чакры. А сейчас я жду ответов. Кто ты такой?

Я усмехнулся про себя. Впрочем, можно и поговорить. Может удастся выведать что-нибудь о масочнике.

— Хорошо, — кивнул я, — я расскажу о себе, однако ответь на один мой вопрос.

— Ты не в том положении, чтобы ставить условия, — произнёс рыжий, — ты говоришь с человеком ставшим богом! И ты либо ответишь на мои вопросы, либо умрёшь.

А у чувака явно не все дома. Нет он безусловно силён, но до бога определённо не дотягивает. У него, я думаю, уровень явно по выше девяностого. Пожалуй, расскажу ему сказочку, которую рассказывал ученику.

— Ладно я объясню тебе, кто я такой, но мне придётся начать издалека. Когда-то давно в одной деревне жил парень. У него была любимая девушка. Они очень любили друг друга, но однажды в их деревню пришли шиноби. Они объявили эту землю своей собственностью. И когда жители попытались дать отпор, то шиноби убили каждого второго. Среди них была и девушка того парня. Он не мог смириться с её смертью и желал отомстить, но что мог обычный человек противопоставить обладателям чакры? Однако он не сдавался. И уже будучи глубоким стариком он нашёл способ стать равным убийцам своей любимой. Его силой стала сама его воля, он мог творить, то что не мог ни один шиноби. Он пришёл в клан, члены которого напали на его деревню и уничтожил его. Никто не сумел ему ничего противопоставить. После мести он начал набирать себе учеников, тех, у кого шиноби тоже отняли что-то. И эти люди стали называть себя братством Ассасинов. Однако людей способных стать ассасином было намного меньше чем шиноби и в конце концов братство уничтожили. Спастись удалось лишь одному мастеру с учеником. С тех пор ассасинов всегда двое ученик и учитель. Мы живём скрываясь, но мы не забыли своей цели. Мы враги любого шиноби.

Да уж. Изаму эта выдумка очень впечатлила. Он мне даже тогда поклялся, что возродит братство. Однако лидер преступной организации не доверчивый мальчишка. Его так просто не проймёшь.

Пейн после окончания повествования некоторое время просто сидел, а затем произнёс.

— Ты соврал мне. Ты соврал богу! Ни один человек не может получить силу не будучи шиноби! За свой обман ты умрёшь! Я бог, Каге деревни дождя и глава акацуки приговариваю тебя к смерти.

* * *
Нагато был в ярости. Нет, не так. Он был в ЯРОСТИ!!! ЕГО!!! БОГА!!! Посмели обмануть. Это достойно мгновенной смерти.

— … приговариваю тебя к смерти, — закончил он говорить, одновременно с этим выпуская яки. Он уже был готов убить эту букашку, но его остановил взгляд этого человека. В нем не было страха. Лишь азарт и предвкушение схватки.

— Ошибаешься, — усмехнулся человек, — это я тебя уже приговорил!

Последние слова уже были практически шипением. Глаза человека стали жёлтыми с вертикальным зрачком, а в следующую секунду от него во все стороны разошлась, словно тёмная волна. И Нагато почувствовал невероятный страх. Его сердце как будто сдавили тисками. Даже по связи с марионеткам этот страх пробирал до костей. Он даже от неожиданности отступил на пару шагов назад всеми шестью телами. А через кратчайший миг он почувствовал обрыв связи с одним из путей. Человека, скованного цепями с невероятно мощными сдерживающими печатями, в кресле уже не было. А под потолок взмыл маленький дракончик.

* * *
Последняя пафосная фраза была нужна мне лишь для того, чтобы отвлечь этого психа и дать мне время для трансформации. Как только превращение завершилось, я использовал активный вариант ауры страха, чтобы снизить всем здесь присутствующим характеристики. Одновременно с трансформацией я применил зелье хрустального взгляда, нейтрализовав иллюзиониста. Теперь он не сможет на меня воздействовать. Молчание кинул на синерожего. Две секунды он мне ничего сделать не сможет, а на моей текущей скорости это просто уйма времени. А чуть не забыл! Выпускаю из амулета дракона, его ведь тоже прокачать нужно. Ну, а теперь невидимость и прокол к одному из пирсингованных.

Время для меня шло словно замедленно. Даже мои собственные движения казались не слишком быстрыми, а уж шиноби вообще практически не двигались.

С помощью прокола я оказался за спиной у одного из рыжих. Комбо. Полоска хп мигает и уходит в ноль. И не мудрено. Сейчас я даже без учёта активированного великого комбинатора нанёс двадцать одну тысячу урона поэтому шиноби. Тело в моём восприятии стало очень-очень медленно заваливаться. Выглядело это сюрреалистически. Практически застывший под острым углом к земле труп и застывшие в воздухе крупные капли крови рядом с ним.

Самое интересное, что я так и не вышел из невидимости. Да каждая атака выкидывала меня из этого режима, но входил я в него снова в тоже мгновение. Ведь в темное время суток отката у этого умения нет.

Один из пирсингованных медленно поднял руку в моём направлении, но я уже был у него за спиной. Комбо!

* * *
Итачи был в шоке. Это если без мата. А если с матом, то он просто ахуел. Благодаря шарингану он мог наблюдать всю картину боя. Впрочем, наблюдать это сильно сказано. Он мог видеть только как падают один за другим тела Пейна и как различаются капли крови. Нападавшего он НЕ ВИДЕЛ!!! ШАРИНГАНОМ!!! А самое главное не мог наложить в начале боя на него гендзюцу. И ведь он использовал не обычную иллюзию, он применил цукиёми. А этот человек казалось этого даже не заметил. Итачи не мог понять, как такое возможно. В этот момент чувство опасности просто взвыло. Итачи не знал откуда придёт угроза и поэтому, чтобы спасти свою жизнь от внезапно оказавшегося столь опасным врага, воспользовался начальной формой сусано. Гения клана Учиха окружила его сильнейшая техника. И через мгновение в миллиметре от своего лица Итачи увидел два клинка, словно сотканных из пламени. Не успел шиноби перевести дух, как в месте соприкосновения с оружием противника сусано стало трескаться и расползаться. Итачи не мог ничего поделать. Страшный враг разрушал саму структуру его техники.

Учиха попытался уйти в мир своего призыва, но не успел. Два клинка пронзили его насквозь. Последнее, что он увидел были два жёлтых глаза с вертикальным зрачком.

* * *
Я стряхнул с мечей труп и повернулся к последнему оставшемуся в живых шиноби. Он, казалось, застыл в движении. На самом деле это было, конечно, не так. Просто без чакры шиноби не способны за мной успеть в принципе. А ему сейчас заблокирована любая возможность использования этой энергии. И это хорошо. Иначе, боюсь, я с ним не справился бы. Воли не осталось совсем. Для пробития того странного щита я использовал разрушение магии, поскольку у него просто не было показателя прочности, и я не представлял, как его разрушить по-другому.

Я шагнул к синерожему и вонзил клинки ему в тело. Его полоска хп обнулилась, а я тут же вышел из ускорения.

В то же мгновение застывшие в воздухе тела с шумом рухнули на землю. Я глянул на секундомер в интерфейсе. Весь бой продлился ровно одну целую и восемьдесят сотых секунды.

В следующее мгновение на меня накатила слабость. И не удивительно. Я спустил под ноль волю и запас сил. С потолка спикировал дракончик и тут же принялся поедать тело ближайшего к нему Пейна. Он уже был двадцать седьмого уровня. Ну пускай ест. Ему масса для роста нужна. А кстати, сколько мне уровней за всех дали-то? Я открыл интерфейс и поглядел текущий уровень. Он был шестьдесят первый. Ну в общем неплохо. Хотя и думал, что будет побольше.

Так ладно надо бы лутануть красноглазого и синерожего пока Барсик всё не сожрал. Вон у одного из них глаза подсвечены, а у второго похоже сердце и печень.

Итачи порадовал меня неким мангекё шаринганом. Судя по всему, офигенно крутой штукой, доступной только Учихам. Использовался он в зелье хрустального взгляда и давал дополнительный эффект, вечный, после принятия зелья в виде возможности предугадывать движения противника.

От второго же мне досталось сердце, которое также использовалось в нескольких зельях, а кроме того, его поедание позволяло дышать под водой и навсегда увеличивало живучесть в два раза.

Печень же использовалась в зелье великого развеивания, которое мгновенно снимало любые положительные и отрицательные эффекты.

Разобравшись с лутом, я открыл меню умений моего дракончика и принялся распределять очки умений по заранее придуманной схеме. Пять в стихию огня, пять в стихию ветра и пять в стихию воды. Теперь мой дракон может владеть четырьмя комбинированными стихиями. Льдом, паром, плазмой и наконец при соединении вместе всех трёх начальных — стихией дыма. Оставшиеся очки распределил по пассивкам на урон, увеличение запаса маны и тому подобные. Заклинания были не нужны: с пятого уровня умений стихий появлялась возможность ими свободно манипулировать.

Ну вот и всё. Осталось дождаться пока дракон насытится и подрастёт, а затем можно отсюда сматываться уже верхом на своём пете.

Глава 15

Полет верхом на собственном драконе с одной стороны крайне захватывающ, а с другой очень неудобен. Сидеть на чешуйчатой спине довольно неприятно, а холодный ветер, бьющий прямо в лицо, отнюдь не располагает к любованию красотами природы с высоты птичьего полёта. Впрочем, я не жалуюсь. Такой способ перемещения намного быстрее, чем ходить пешком.

В когтях мой пет сжимал ту самую хреновину, которую таскал с собой акулоподобный. Система определила её как один из легендарных мечей тумана. Хотя, на мой взгляд, это скорее дубина. Обладал этот меч способностью вытягивать из противника чакру и передавать её владельцу. Для меня это его свойство было не особо нужно, так как вытянуть чакру могу и сам благодаря одному из специальных умений. Сам же меч был слишком громоздкий и сильно ограничивал мою мобильность в схватке. Правда в бою против того же лиса он может неплохо помочь, но таскать его с собой постоянно не дело. В инвентарь Самехада просто по весу не проходит. Разве что попросить Айко запечатать её в свиток, а потом, перед боем, разрушить наложенное заклинание умением. Да, пожалуй, так и сделаю.

Помимо меча я нёс с собой ещё головы Итачи и синемордого. Сдам на ближайшем приёмном пункте пока не испортились.

Приземлился я в нескольких километрах от города, дабы не шокировать народ видом неведомой зверюги, и остаток пути прошёл пешком. Дракона оставил охранять меч. Не переться же с этой дурой в город.

В приёмном пункте, к сожалению, у меня смогли принять лишь голову Учихи. На вторую у них просто не оказалось наличности. Мне порекомендовали отнести оставшуюся голову в деревню тумана. Дескать, там за неё лучше заплатят. Вот только привлекать к себе внимание ещё одной скрытой деревни не хотелось. Мне и одной Конохи с лихвой хватает. Они между прочим за мой труп сорок миллионов назначили. Видать сильно я им хвост отдавил. Ну ничего, подождите, у меня тут квест на Каге великой деревни имеется незавершённый. Вот и загляну к вам на огонёк. Надо только перед этим масочника всё-таки грохнуть, чтобы ничем не рисковать.

И, кстати, у меня есть одна зацепочка о том где его искать. Её мне дал тот самый рыжий, который думал, что является богом. Он сказал «Каге деревни дождя». Можно сказать, в гости меня пригласил. Думаю, под страхом смерти он мне все, что нужно расскажет. Вот подожду пока все умения из отката выйдут, характеристики распределю, сварю зелье из шарингана и сразу к нему. По идее он сейчас должен быть сильно не в форме, ибо шесть его воплощений я уже прибил и осталось, скорее всего, самое слабое.

Хотя надо ещё Айко с учеником навестить. Самехаду запечатать и Изуми задания выдать, чтобы, пока я занят, прокачивался понемногу.

* * *
Посещение моих спутников прошло довольно быстро. Они остались в том же городе, что и до этого, так что искать их не пришлось. Айко меня чуть не задушила в объятиях, когда я вернулся. Ведь она боялась, что эти двое меня прикончили и сильно переживала. Долго, правда, наша встреча не продлилась. И вскоре я отправился в деревню дождя. Девушка и Изума хотели отправиться со мной, но в этот раз я твёрдо настоял на своём. В конце концов не на званый ужин иду, да и врагов там будет очень много. А для меня это самый нехороший расклад. Каким бы быстрым я не был, меня могут просто закидать низкосортным мясом. Закончится запас сил, и не смогу ничего сделать. Конечно, позволять проворачивать подобное я не намерен, и, если увижу, что не справляюсь, просто отступлю, но всё равно Айко со мной в этом походе делать нечего.

Перед отправкой распределил очки умений и характеристик. В этот раз решил отойти от своих традиций и вложил десять очков в волю и пятнадцать в телосложение. А затем сожрал сердце синерожего. Было невероятно противно, но оно того стоило.

Очки умений вложил в прокол, поднимая его до десятого уровня и тут же получил сообщение.

Вы достигли истинного мастерства в одном из путей. Получено умение.

Скольжение по изнанке. Вы перемещайтесь в иное измерение на пять секунд. Вас не могут видеть или атаковать, но и вы не можете причинить вреда. Вы можете свободно перемещаться по изнанке и контролировать точку выхода в реальный мир. Откат: сутки

Довольно полезное умение. Да что там полезное. Невероятно крутое! Пять секунд неуязвимости, да ещё и с возможностью перемещаться. Хоть откат опять-таки долгий шо пиздец, но этого и следовало ожидать. Ну вот теперь я готов к тому, чтобы наведаться в скрытую деревню дождя.

* * *
Дракон мерно рассекал воздух взмахами крыльев. Я сидел у него на спине и кутался в купленный специально для этого плащ. До деревни дождя было лететь около пяти часов. К тому же полёт проходил на гораздо большей чем до этого высоте. Я собирался долететь до самой деревни незамеченным. Благо страна дождя полностью оправдывала своё название. Над ней постоянно висели низкие дождевые тучи, под прикрытием которых я и рассчитывал долететь до места назначения. Дракону эти тучи не мешали совершенно. Он обладал чем-то вроде эхолота, только на магическом принципе.

Я вынырнул из туч прямо над городом. Назвать деревней это место просто язык не поворачивался. Сплошь высотные здания, везде металл и пластик. Этот населённый пункт походил скорее на футуристический город из фантастических фильмов о будущем. И было невероятно дико видеть на его узких улочках повозки, запряжённые лошадьми. Меня, похоже, никто не заметил. Хотя это и неудивительно. Весь народ в данный момент собрался на главной площади и увлечённо слушал оратора. А им являлась какая-то женщина с крыльями за спиной. Она парила в нескольких метрах над землёй и приковывала к себе всё внимание. Да уж, чего только в этом мире не увидишь. Я сделал несколько кругов над городом, при этом поглядывая на крылатую. Что-то она мне напоминала. И тут меня осенило. Она была похожа своими крыльями на изображения ангелов из моего прошлого мира. А тот тип называл себя богом. Это что же выходит она его приближённый. Хм, как удачно всё складывается. Вот она и отведёт меня к местному лидеру.

Я сделал несколько кругов над городом, прикидывая план дальнейших действий. Изначально я думал захватить девушку в заложники, а затем заставить её провести меня к местному боссу, но обдумав всё как следует, пришёл к выводу, что это плохая идея. Я не смогу её схватить и остаться незамеченным. Убить легко, а вот захватить нет. Вокруг слишком много шиноби. Пусть по отдельности или даже небольшими отрядами они для меня не более чем мясо, однако пять сотен одновременно…

Из-за них я решил просто проследить за тем куда направится «ангел» после собрания. Там скорее всего и будет штаб-квартира местного правителя. Если это не удастся, захвачу любого другого шиноби, когда собрание закончится, и всё выведаю у него. Такой способ, правда, будет менее надёжным чем первый, но всё равно довольно действенным.

Закончив с планированием, я использовал прокол и очутился на крыше самого высокого местного небоскрёба, над которым и пролетал в данный момент. Дракона я отправил за облака, чтобы тот не привлёк внимания раньше времени. Вообще очень странно, что здесь нет чего-то типа средств ПВО, ведь при том разнообразие сил, которыми владеют шиноби полёт не должен является чём-то исключительным. Хотя, я ещё ни одного летающего врага не видел так что не знаю. Я подошёл к краю крыши и взглянул на разворачивающееся внизу действо. Это было реально больше похоже на проповедь нежели на простое собрание. Многие люди стояли на коленях и, кажется, молились. Блин, и это не обычные гражданские! Среди них, как я уже говорил, было много шиноби. Несколько сотен точно. Смотреть на них мне было несколько неприятно. Нет, я понимаю, когда простой человек, преклоняется перед сверхъестественным, но маги! Это у меня в голове не укладывалось. Да любой из них на моей родной земле сошёл бы за какого-нибудь святого.

Так ладно, не отвлекаться. Нужно сосредоточиться на выполнении своей цели. Местных мне всё равно не понять. Я скрылся в невидимости и с помощью прокола стал перемещаться со здания на здание, чтобы подобраться к сборищу поближе. Уже был вечер и эффект от стиля начал действовать, делая меня практически полностью необнаружимым. Думаю, я смогу пройти под носом у любого шиноби и они даже глазом не моргнут.

Через пару минут я был уже на площади, на которой и собралась основная толпа. Однако я прибыл уже к концу речи, посланца местного правителя и не успел ничего узнать. Я успел только увидеть, как девушка распалась листками бумаги, которые разлетелись над толпой. Люди начали хватать их. В нескольких местах начали вспыхивать потасовки, однако присутствующие шиноби быстро их прекращали. Я же не обращал на это внимание.

— Значит обманка, — тихо прошептал я. Да, когда я подобрался ближе и воспользовался истинным взглядом, то увидел, что на самом деле та, кто летала над площадью является клоном. Хорошо, что я не решился на её захват. Это не принесло бы никакой выгоды, а вреда моё раскрытие могло причинить мне много. Значит придётся действовать по второму варианту.

Я внимательно оглядел толпу в поисках подходящего кандидата. Хм, пожалуй, вот этот. Одет в жилет специального джоунина значит имеет неплохой допуск к информации, однако не настолько силён, чтобы с захватом возникли проблемы. К тому же он идёт один. Шиноби отделился от толпы и свернул в узкий переулок, отходящий от площади. Я последовал за ним под стелсом. Как удачно я выбрал цель. Как только отойдёт ещё немного можно будет его вязать.

Пройдя ещё несколько десятков метров джоунин внезапно остановился, а затем резко развернулся, выкидывая вперёд руку. Рядом просвистело несколько кунаев, и лишь чувство опасности позволило мне уклониться. Черт, неужели он меня видит? Но как?! Сейчас мой скрыт практически абсолютен.

— Эй, выходи! — произнёс шиноби, — я вижу тебя! Зачем ты шёл за мной?

Я не ответил. Переместился парню за спину, а затем нанёс несколько ударов по энергетическим точкам. Его ни в коем случае нельзя отпускать. Подхватив бессознательное тело, я оттащил его в ближайший тупик. Так, теперь нужно помешать пленнику использовать магию. Я подошёл к нему и положил руки ему на живот. После я активировал вытягивание магии. Это умение было не слишком полезно в бою. Слишком медленное, да и требует постоянного контакта с тем, у кого я эту магию вытягиваю. Однако в подобной ситуации оно незаменимо. Я вытянул из пленника примерно девяносто процентов маны и остановился. Дальше было опасно. От Айко я знал, что если лишить шиноби более чем девяносто процентов чакры, он может умереть. Рисковать своим источником информации я не собирался. Закончив, я похлопал пленника по щекам, заставляя того очнуться.

* * *
Кей не любил собрания на главной площади в своей деревне. Он бы с удовольствием не приходил, но сегодня была его очередь стоять в охранении. Он не любил их даже не столько из-за того, что ему было неприятно сталкиваться с тем, кто настолько превосходил его в силе, сколько потому, что он не любил Пейна и всё с ним связанное. И на то были весьма веские причины. Кей был слеп. Ему серьёзно повредили в бою участок мозга, отвечающий за приём сигналов от зрительного нерва. И хотя глаза были в порядке, он не видел ничего. Помимо этого, Кей ещё и практически полностью лишился вкуса и осязания. Ему пришлось разработать для себя технику, позволяющую ориентироваться в пространстве. Он создавал звуковые волны, которые отражались от предметов и давали ясное представление об окружающем. Однако он ненавидел Пейна не за то, что тот послал его на эту миссию, а за то, что тот не вылечил его, хотя и мог. Кей не раз слышал истории, о том, как «бог» практически воскрешал погибших. А вот на самого Кея эта благодать не снизошла. Кому нужен не шибко сильный чунин, которым он был тогда? Вот именно, что никому. Сейчас Кей уже смирился со своей участью, но вот неприязнь к самозваному богу осталась. Впрочем, показывать своё отношение Кей не собирался. Он ещё хотел жить.

Как только собрание завершилось, шиноби направился к своему дому, стараясь как можно быстрее покинуть площадь. Он прошёл всего несколько шагов, когда его эхолот уловил то, что за ним кто-то следует. Кей не мог понять кто это. Он даже не мог чётко обрисовать фигуру преследователя, он воспринимался как размытое пятно, к тому же он постоянно словно выскальзывал из области его техники. Шиноби прошёл ещё немного, чтобы убедиться, что за ним действительно следуют и что это не аномалия и не ошибка в технике. Ну что ж раз так… Кей резко развернулся и запустил в предполагаемого врага несколько кунаев.

— Эй, выходи! — крикнул он, — я вижу тебя! Зачем ты шёл за мной?

Ответа не последовало. Вместо него джоунин ощутил сильную боль в чакроканалах, а затем его сознание резко погасло.

* * *
Я медленно пробирался по узким коридорам к предполагаемому местоположению своей цели. И всё-таки с захватом того джоунина мне очень повезло. Чтобы узнать интересующую меня информацию, мне его даже пытать не пришлось. Сам всё рассказал. За сотрудничество я его даже убивать не стал. Просто приложил его еще раз умением посильнее. И спрятал в том самом переулке. Даже если его найдут, значения — это иметь не будет. Всё равно таких как он больше нет, а без подобной техники меня просто не увидишь.

Вообще, информация о том, где обитает Пейн, особым секретом не являлась. Это знал почти каждый. Самого его, правда, практически никто не видел. Всё управление осуществлялось через девушку с крыльями, которая представлялась посланником бога. Именно она появлялась перед публикой, разрешала спорные вопросы с обычными городскими властями и прочее. Честно говоря, я даже начал подумывать, что Пейн это она и есть, но шиноби рассказал, что несколько раз местный правитель всё-таки появлялся на людях. Кроме этого, мне удалось выяснить некоторые его способности. В частности, к ним относили возможность практически мгновенного исцеления даже очень тяжелых ран у других людей, которое он проводил время от времени для особо отличившихся или ценных шиноби. Собственно, в основном из-за этого его богом и считали. Ведь исцеление такого уровня не мог обеспечить ни один ирьенин, и, с точки зрения местных, оно являлось практически чудом. Помимо этого, у Пейна был, как я понял из объяснений, телекинез, что являлось для шиноби просто неслыханным. Ещё пленник упоминал, что дождь, который идёт над городом, вызван техникой Пейна, благодаря которой он может следить за всеми, кто находится на территории города. Я лично считал это враньём, призванным нагнать страху. Ведь будь у него действительно такая техника, то если не меня, то дракона он просто обязан был засечь и предпринять хоть какие-то действия. Но никаких действий не было, и из этого я сделал вывод, что слухи насчёт дождя не соответствуют истине. Хотя, был ещё вариант, что после боя со мной и потери шести тел Пейн изрядно ослаб и не был способен поддерживать технику. В любом случае, это мне на руку.

Обитал Пейн в одном из самых высоких небоскрёбов в городе. Причём этот небоскрёб был в его безраздельном пользовании. Этакая башня местечкового тёмного властелина. Там даже охраны не было, так как считалось, что такому мощному шиноби охрана просто не нужна. Да и не впускал он никого. Сам же небоскрёб представлял собой изнутри настоящий лабиринт. И это для меня было очень плохо. В этих коридорах можно было проплутать всю ночь и не найти того, за кем я пришёл. А днём меня легко обнаружат и навалятся толпой. Если, конечно, Пейн не пожелает разобраться со мной в одиночку. Тогда у меня очень хорошие шансы не только убить его, но и узнать, то что я хочу.

Через пару часов блуждания по небоскрёбу я неожиданно, свернув в очередной коридор, оказался в огромном зале с очень высоким потолком. По стенам его змеились разнокалиберные трубы, с некоторых из них капала вода. Но самым главным было то, что прямо передо мной стояли двое. Пирсингованный рыжий парень и та самая девушка, которая была на площади. Она сейчас была без крыльев, но не узнать её было сложно. И ещё я видел истинным взглядом, что это не обманки.

— Можешь не прятаться, — усмехнулся парень. Усмешка у него вышла какая-то деревянная, а я увидел, как вокруг пирсинга выступили капли крови. Похоже он был сделан недавно и ещё не прижился. Видимо Пейн создал себе очередное тело второпях и не позаботился о подобных мелочах. То, что это не оригинал я понял по тому, что у него над головой рядом с именем располагалась цифра восемь.

— Что, недоумеваешь, как твою технику так быстро раскрыли? Всё просто. Тут повсюду расположены камеры, и через них твоя техника не действует. Ты же не думал, что я оставлю свой дом без присмотра? Пусть даже ты поразительно скрываешь свою чакру, визуально тебя легко обнаружить. Теперь, когда я тебя вижу, твое поражение неминуемо!

Так вот как он меня вычислил. Что ж, это логично. Моя невидимость — это скорее психическое воздействие. Что-то вроде отвода глаз. Поэтому даже сверхчеловеческие чувства не могут гарантированно меня обнаружить, я для них не более неясной цели, просто потому что люди не обращают на меня внимания. На камеры подобное воздействие, понятное дело, совершенно не действовало. Как он меня видит сейчас тоже понятно. Ведь если это лишь марионетка, то что мешает основному телу спокойно сидеть перед экраном и просто дёргать за ниточки. А вот девушка, судя по всему, такой способностью не обладает. Она присутствует здесь во плоти, а значит более лёгкая добыча. Думаю, расправлюсь сначала с ней. Хоть и не хочется её убивать, но похоже придётся. Времени на сюсюкание в этот раз нет, да и она должна быть сильнее моих предыдущих противниц.

Трансформации, как и другие умения с долгим откатом, я применять не очень хотел. Эти двое не казались мне такими уж опасными, а сливать умения желания не было. Сейчас я смогу справится с ними чисто за счёт характеристик. По крайней мере, я на это рассчитываю.

Я быстрым движением извлёк мечи из ножен, а в следующую секунду уже на находился за спиной у своей жертвы. Сдвоенный удар клинков должен был пробить сердце и пронзить печень, но тело девушки распалось листками бумаги, а она сама мгновенно сместилась в строну. За её спиной распахнулись бумажные крылья. То место, где она стояла секунду назад накрыл ливень бумажек. Я поспешил уйти проколом. Хоть атака и выглядела несерьёзно, однако я видел, как несколько таких «бумажек» вонзились в металлический пол. Следом за бумагой область рядом со мной накрыла волна телекинеза, видимая по искажениям воздуха, которая оставила на противоположенной стене глубокую вмятину диаметром метров десять.

— Конан, — произнёс рыжий, обращаясь к девушке, — ты в порядке?

— Да всё нормально. Моя техника делает меня почти неуязвимой.

«Хм, интересно», — думал я, уклоняясь от очередного телекинетического удара. «Он явно беспокоится об этой девушке. Может попробовать взять её в заложники? Но она может легко избегать физических воздействий. Молчание? Нет это лишь две секунды. Высосать чакру? Снова не то. Слишком медленно. Стоп. Она неуязвима только для простых физических атак, а вот, что насчёт моего умения, воздействующего на энергетику? У любого шиноби есть система циркуляции чакры. Без неё они просто не могут магичить. Эту идею нужно проверить.»

Снова использовал прокол и оказался сбоку от крылатой. Клинок на мгновение вспыхнул синим огнём и чиркнул по руке. Я тут же переместился проколом, избегая атаки телекинезом и бумагой. Я взглянул на девушку. Результат превзошёл все мои ожидания. Её левая рука распалась на сотни небольших листочков бумаги, на лице застыло выражение невыразимой муки.

— Конан! — воскликнул пирсингованный.

Через мгновение последовала атака телекинезом раз в пять мощнее чем до этого. Но для меня это не имело значения. Я уже выяснил всё, что требовалось. Ещё одно перемещение, а затем быстрое движение полыхающими мечами, срезающее оба крыла со спины. Уж больно они мешают.

Конан не успела даже дёрнуться, когда я прижал к её шее сияющий синим клинок.

— Я бы на твоём месте не двигался, — произнёс я, — иначе с твоей головой случится тоже, что и с рукой.

Потом я повернул голову к пирсингованному.

— Ну, а теперь поговорим с тобой. Не пытайся, что-то сделать своим телекинезом. Дёрнешь меня в сторону, и я либо отрублю твоей подружке голову, либо пробью её энергетический центр, а с такими ранами не живут.

Пейн, уже поднимавший руку, замер. Затем опустил её и произнёс холодным голосом.

— Чего ты хочешь?

— Да в общем то не много. Я ищу человека в спиральной маске, и точно знаю, что ты с ним контактировал. Мне нужно знать где он.

На деревянном лице не отразилось ни одной эмоции, но что-то подсказывало мне, что Пейн удивлён.

— Я могу сейчас вызвать его прямо сюда. Если я сделаю это, то ты отпустишь Конан?

— Естественно. — кивнул я.

— Хорошо.

Пейн стал быстро складывать какие-то печати. Я на всякий случай напрягся. Неизвестно что он задумал. Однако никакой подлянки не произошло. Он лишь слегка засветился. Прошло несколько минут и вот передо мной образовалась словно воронка в пространстве. Из неё шагнул человек в спиральной маске и плаще с облаками.

— Зачем Тоби так срочно понадобился? Тоби хороший мальчик, он пришёл, как и просили. Тоби…

Я не собирался дальше слушать эту болтовню. Внутри меня исчезли все мысли кроме одной. Я должен убить того, кто появился сейчас. Я знал, что это точно он главная цель. Не знаю откуда, но я знал это точно.

Молчание. На трансформацию времени не было, поэтому я начал бой с этого умения. Я использовал прокол и появился рядом с противником. Он не успел даже ничего осознать. Я применил семь шагов пустоты и нанёс семь ударов с разных направлений, одновременно включая комбо и великого комбинатора. Полоска хп босса мгновенно просела до нуля, и он стал заваливаться на бок.

Вы получили опыт.

Внимание! Задание выполнено!

— И это что, все что ли? — с недоумением вопросил я потолок. Но он мне не ответил, а в следующее мгновение меня словно придавило к земле бетонной плитой. Кости захрустели, а полоска жизни стала стремительно сокращаться. Я с трудом повернул голову и увидел Пейна с вытянутой в мою сторону рукой.

Телекинетическое давление не убило меня сразу, оставив немного времени сориентироваться и понять, что делать. Я мгновенно применил умения скольжения по изнанке, так как прокол уже был в откате на ближайшие пять минут. Слишком часто я его юзал. Мир вокруг меня словно подёрнулся тёмной дымкой, все предметы смазались, превращаясь в колышущиеся чёрные тени. Не теряя времени выпил зелье регенерации, чтобы восстановить потерянные две трети здоровья, а затем рванулся к пирсингованному. С изнанки я вынырнул за спиной у Пейна. Тот начал поворачиваться, но не успел. Я рубанул его вспыхнувшими синим пламенем клинками. Мимолётно отметил, что умение получилось очень легко и естественно, причём создал я его не столько за счёт системы, сколько полностью самостоятельно. В голове словно всплывала информация о том, как нужно выпускать волю из рук, как закручивать её вокруг клинка, как… да много было разнообразных нюансов. Раньше я проделывал всё неосознанно, но сейчас я прекрасно понимал, что и для чего следует делать. Впрочем, это и понятно. Сила и вариативность умений, связанных с волей зависят от моего уровня, а после убийства главного местного гада я получил прибавку к уровню в тридцать единиц.

Тело упало на землю передо мной. Перед глазами мелькнуло сообщение об опыте. Значит эта марионетка точно мертва. Теперь осталось найти его основное тело, и с Пейном будет покончено. Хотя…, а зачем собственно искать? У меня тут есть человек, который точно знает, где кукловод прячется.

Я шагнул к Конан, которая в этот момент вертела головой, стараясь понять где же я всё-таки нахожусь. Я отменил невидимость и появился перед ней с прижатом к её горлу клинком.

— Отведи меня к настоящему телу Пейна, — произнёс я глядя ей в глаза, — и останешься жива. Это я могу тебе гарантировать.

— Я ничего не скажу тебе! Лучше умру чем предам Нагато!

Я рубанул покрытым волей мечом по шее. Так, а теперь пора приводить в исполнение другой мой план по тотальному уничтожению. Я прикоснулся к амулету на шее и сосредоточился на своём драконе. Он у меня очень нехило вкачан в магию разрушения, и сравнять весь этот небоскрёб с землёй ему не особо сложно. Вряд ли Пейн переживёт этот удар. Судя по всему, основное тело самое слабое. Не зря же он не лезет в бой. Сам же я на полной скорости рванул к выходу. Мне потребовалось минут десять, чтобы добраться обратно, ведь в этот раз я бежал по уже примеченному маршруту, да двигался на полной скорости, а не крался по-тихому.

Стоило мне выскочить из здания и отбежать от него на несколько сотен метров, как дракон атаковал в полную силу. На башню Пейна начал опускаться плотный чёрный дым, который очень быстро заволакивал всё строение. Полминуты и вот уже вместо небоскрёба лишь колышущаяся масса темного дыма. А ещё через секунду раздался взрыв невероятной мощи. На меня понёсся настоящий вал огня. Пришлось уходить уже откатившимся проколом. Сомневаюсь, что в небоскрёбе, да и в его окрестностях хоть кто-то выжил. Сверху ко мне спланировал мой пет. Я одним движением запрыгнул ему на спину и дал команду на взлёт. Всё, дел у меня здесь больше нет. Пора сваливать.

Эпилог

Месяц спустя. Коноха
Неверный свет факелов, горящих по стенам подземного кабинета главы Корня, отбрасывал дрожащие тени. Данзо сделал маленький глоток чая из фарфоровой пиалы и взглянул на стоящего перед ним шиноби. Ещё совсем молодой. Лет пятнадцати, но уже облачённый в джоунинский жилет. Короткий ежик блондинистых волос и абсолютно безразличное выражение лица. Он был идеальным исполнителем. Прикажи убить всех детей в Конохе младше трёх лет и стоящий перед Данзо с поклоном спросит лишь: «Разрешите приступать, Данзо-сама?». Истинное оружие деревни. Холодное и неотвратимое.

— Джу, — произнёс одноглазый старик, — ты лучший боец Корня. Тебе нет равных в тайдзюцу и ниндзюцу. Однако сегодняшнее моё задание может стать сложным даже для тебя.

— Я исполню вашу волю, даже если придётся пожертвовать жизнью.

— Я знаю, — улыбнулся старейшина, — поэтому и посылаю тебя. Твоя задача уничтожить Киоши Аоки и захватить его ученика. Многие думают, что они нукенины из скрытого тумана, но это не так. Там никогда не было таких шиноби. К тому же их техники совершенно уникальны. Поэтому очень важно взять ученика живым. Эти знания должны принадлежать деревне.

— Почему бы тогда не захватить самого Киоши, Данзо-сама?

— Боюсь, это не удастся никому. Им был в одиночку уничтожен глава Акацуки. Так же он убил Итачи и его напарника по организации. Так что будь осторожен. Если почувствуешь опасность, я разрешаю использовать тебе твой призыв.

— Я понял, Данзо-сама. Как мне найти свою цель?

— У него страсть к убийству сильных шиноби и есть информация об убежищах Акацуки. Он уже разделался в Дейдарой и Сасори. На очереди Какузу с Хиданом. Их местоположение нам известно. Они станут приманкой. Даю тебе в помощь десяток бойцов Корня. Их можешь выбрать на свое усмотрение.

— Благодарю, — склонился блондин, — разрешите приступать, Данзо-сама?

— Да.

— Хай!

Когда, исполнитель вышел. Данзо снова отпил чаю и улыбнулся уголками рта. Джу не провалил ещё ни одной миссии. А уж его призыв… Это смерть от горизонта до горизонта. По разрушительному потенциалу его превосходил только девятихвостый.

* * *
— Учитель, вы уверены, что я справлюсь? — с сомнение спросил Изаму.

— Запомни, сомнение в победе — уже на половину поражение, — глубокомысленно заявил я, внимательно оглядывая окрестный лес в поисках целей.

— Да и вообще, если что я тебя подстрахую. Только вот, что-то эти придурки не торопятся. Бояться, может?

— Не знаю, учитель. Но ведь с предыдущими всё сработало. Даже если они поняли, кто мы… Орочимару говорил, что одни из них кровожадный психопат, а второй патологически жаден. Они не пройдут мимо ста миллионов рё. Будь то оплата за задание или за наши головы.

— И то, верно, — кивнул я.

В настоящий момент мы с Изаму сидели на ветке дерева и ожидали прибытия сегодняшних жертв. Старая схема, отработанная мной ещё на В-ранговых шиноби. Я представляюсь богатым заказчиком и назначаю встречу в уединённом месте подальше от цивилизации.

Теперешние двое были из Акуцуки, на которых Орочимару нам выдал информацию. Предыщую пару я уже уничтожил. И не скажу, что это было сложно. Истинный взгляд подсветил мне сердце кукольника, а с подрывником разобрался ученик. Банально отрубил голову, подобравшись под скрытом, а затем с помощью прокола мгновенно сократив расстояние. Тот даже ничего понять не успел. Кстати, именно на подрывнике Изаму преодолел двадцать пятый уровень. Собственно, с этого момента я собирался его отпускать на вольные хлеба, но… Как-то привязался к пацану. Да и вместе веселее. Если честно, было банально скучно. Нету настоящих противников. Разве что по каге пробежаться. Но тогда меня будут ловить всем миром, а это не очень удобно. Ну или наоборот будут бояться всем миром, что тоже не айс. Вот и развлекаюсь тем, что натаскиваю своего «падавана».

Пока мы ждали прибытия мешков с опытом, я открыл интерфейс и в который раз просмотрел статистику, которая неплохо подросла после исполнения финального квеста.

Имя: Киоши

Уровень 91

Раса: человек.

Класс: охотник на магов.

Характеристики.

Сила: 100+35 (от предметов)

Ловкость: 223+64(от предметов)

Телосложение: 90+2 (от предметов)

Воля: 120

Вторичные параметры.

ХП: 920

Очки воли: 1200

Запас сил: 1080

Урон физический: 422+(урон от оружия: 1250–1550)

Умения.

Путь меча: скоростное комбо ур. 10, стиль ночного охотника ур. 10(сохраняется при перерождении), вечный клинок (вне уровней), стальной вихрь ур. 1.

Путь тайны: невидимость ур. 10, ловушки ур. 3, истинный взор (вне уровней), взлом ур. 1, маскировка ур. 5, алхимия ур. 3.

Путь пустоты: прокол пространства ур. 10(max), мерцание ур. 10, пространственная ячейка ур. 5.

Путь превосходства: проклятая трансформация ур. 3, аура страха ур. 5, ядовитая кровь ур. 1, прочная кожа ур. 2, ускоренное восприятие ур. 3, средняя защита разума ур. 3, интуиция ур. 3.

Особые умения: сопротивление магии, вытягивание магии, разрушение магии, атака энергетического тела, молчание, свободное манипулирование волей (сохраняется при перерождении).

Полоска опыта до девяносто второго уровня замерла где-то на середине и двигаться не желала. Даже убийство нукенинов высокого ранга не сильно приближало меня к заветному значению. А ведь за взятие сотки, наверняка, какие-то бонусы будут. Эхх…

От дальнейшего изучения статистики меня отвлекли появившиеся на периферии зрения. силуэты. Двое, как и должно быть. Отлично.

— Приготовились, — шепнул я Изаму.

На поляну перед нами вышли два человека. На них не было приснопамятных плащей с облаками. Видимо смерть лидера положила конец и организации. Однако это без сомнений были нужные шиноби. Один в маске и весь, словно сшит из кусочков. Второй с огромной трех лезвийной косой на плече. Дурацкое оружие, как по мне.

— Твой с косой, — оповестил я ученика, — погнали!

Я спрыгнул с ветки ещё на лету, выхватывая мечи и применяя семь шагов. Мир потрескался и разделился. Клинки запылали фиолетовым, а затем пронзили так ничего и не понявшего шиноби. У него было ровно пять уязвимых мест. Именно по ним я и нацелил удары.

Вы получили опыт.

Полоска до следующего уровня слегка дрогнула. Прибавилось где-то две десятых процента. Пиздец. Во всём мире не хватит шиноби, чтобы я дошёл до сотого уровня.

— Ах вы, пи*дюки отъё*станые! Джашин-сама, покарает вас, п*дарасы! — неожиданно раздался голос со стороны.

— Учитель, он не умирает, — как-то обиженно сообщил мне Изаму, глядя на валяющуюся на земле голову. Тело лежало от неё примерно в метре, однако голова продолжала материться. Невероятно! Чего только не увидишь в это мире.

Я уже хотел было наклониться, чтобы получше рассмотреть чудо природы, как вдруг интуиция просто взвыла в голос. Я резко отскочил в сторону, пропуская просвистевший над ухом кунай. Быстро. Очень быстро. В следующее мгновение вокруг стали появляться шиноби. Они словно выныривали из теней деревьев. Один, два, три… десяток! Черт, но КАК? Хотя, помню я одного умника…

— Изаму, прочь от теней! — запоздало крикнул я. Но было поздно. Ученика уже спеленали тенями и истыкали иглами словно дикобраза. Причём, иглами явно отравленными. Проклятье, а ведь у него нет ядовитой крови! Ветка умений не типичная для класса и уникальная. Без проклятой печати не получишь. Хорошо хоть яд, вроде, не смертельный. Ученик жив, и наша связь работает.

Меня тоже ухватили теневые щупальца, но воли у меня было намного больше чем у ученика. Я чувствовал, как магические путы трещат, пытаясь удержать меня. Теоретически, я бы мог вырваться даже без прокола, но я хотел увидеть главное действующее лицо этого спектакля. И оно не заставило себя ждать.

На ветку огромного дерева вышел невысокий шиноби в безликой маске.

— Похоже, Данзо-сама переоценил тебя. Попасться в столь незамысловатую ловушку. Конечно то, как быстро ты разделался с этими неудачниками вызывает уважение, но этого не достаточно, чтобы противостоять мне. Мой господин велел сказать тебе перед смертью. «Зря ты перешёл дорогу шиноби Конохи» Теперь же умри!

Шиноби вскинул сложенные треугольником ладони, и в них вспыхнул яркий белый свет. А в следующее мгновение луч ударил в то место, где я только что находился. Однако меня уже там не было. Череда проколов. Мелькают спины ниндзя перед глазами. Разлетается с мечей шлейф алых капель. На убийство десятка человек ушло меньше секунды. Да вот только с последним вышла осечка.

Неведомым образом он успел развернуться и принял мои клинки на вспыхнувшие белым ладони. Меня окатило волной упругого света и отшвырнуло назад. Ещё один луч света понёсся ко мне. Невероятно быстро. Меня спас только прокол. Последний прокол. Умение ушло в откат. Что ж, раз уж подвернулся достойный противник можно и тряхнуть стариной. Трансформация.

Мир замедлился будто в меду. Я молниеносно приблизился к врагу принялся полосовать его клинками. Но… Они не достигали цели. Всё тело человека покрыло белое сияние, защищающее лучше всякой брони. А ещё через секунду меня отшвырнуло волной света. Хм, а силён. Придётся всё-таки заюзать молчание. Только я не успел этого сделать.

Что-то ударило по мне прессом невероятной силы. Это было не похоже на телекинез Пейна. Всё тело будто в единый миг лишили сил. Трансформация отменилась, а свет от фигуры моего врага стал нестерпимо ярок. Вспыхнули на мгновение и погасли все иконки в интерфейсе. Не понял. Это как, вообще?

— Убей его скорее!!! Иначе тебе звиздец!!!

— Что?! — я даже несколько опешил от такого заявления. Нет, я уже общался со своим вторым я, но честно думал, что он тихо мирно сидит у себя в подсознании и вылезать не собирается. А тем временем он продолжал орать.

— Быстрее!!! Этот ублюдок жрец или что-то типа того. Он призывает аватару своего бога. Я чувствую, как инфосфера его формирует. И он чертовски силён. Если закончит, то нам конец.

А вот объяснение неведомого явление. Да вот только второй немного запоздал. Свет от врага уменьшился, и я мог наблюдать, как тот изменился. Всё его тело покрыли светящиеся татуировки. Из глаз и рта исходило белоснежное сияние.

— Так-так, ну и кто здесь у нас? — прогремел голос новоявленного аватара. Он заставлял подрагивать и идти рябью само пространство. Он этого звука у меня заныли кости и внутренние органы. Голова взорвалась болью.

— Очередная забавная зверюшка? Хм, любопытно. Не вижу тебя ни в одной вероятности. Интересно было бы изучить подобный феномен, — бог задумчиво потёр подбородок и продолжил.

— Ну да ладно. Мой первожрец в этом мире просил тебя уничтожить. А что же я за бог буду если перестану исполнять молитвы искренне верующих.

Божественная мразь начала поднимать руку с разгорающимся на ней белым пламенем. Надо, что-то делать. Не хочу подыхать от руки какого-то недобожка! Мысли ворочались лениво, а мир был медленнее чем при трансформации. Что-то словно нашёптывало мысли сдаться, пыталось сломить волю. Стоп! Воля!

Я тоже начал поднимать руку с мечом. Нити воли потянулись из её средоточие под сердцем и стали формировать нечто вроде сети. Ох не зря я тренировался использовать молчание без системы!

Я закончил свою атаку на долю секунды раньше. По ушам ударил страшный вой. Нити воли врезались в энергетическое тело шиноби или бога. Там уже было не разобрать. Оплели его, отрезали от эфирных потоков, остановили ток маны в теле.

Преодолевая страшную слабость, я рванулся вперёд у меня всего две секунды. Демонические клинки вонзились богу в энергетический центр. Вой перешёл в ультра звук. По мне ударил страшный жар. Мечи, пронзившие плоть бога начали гореть. Руки, сжимавшие их, мгновенно обуглились. Кожа на теле запылала и принялась облазить, обнажая горелое мясо. Но я продолжал упорно держать оружие и пропускать сквозь него и сквозь свое тело волю, выжимая всего себя без остатка.

А затем произошёл взрыв. Волна белого огня покатилась во все стороны. С моих рук буквально сдуло всё мясо, обнажая стремительно чернеющие кости. Только то, что тело под завязку было напитано волей, уничтожающей любую магию спасло меня от превращения в горку пепла. А вот у леса вокруг подобной защиты не было. На добрые пару километров вокруг деревья мгновенно сгорали до золы. Ещё на пять обугливались и чернели.

Вы получили опыт.

Внимание! Ваш уровень повышен.

Поздравляем! Вы достигли сотого уровня.

Вы достигли второго предела. Список умений изменён. Получено умение: стирание.

Стирание. Вы одним своим желанием можете обратить в ничто любое живое или не живое существо равное или ниже вас по уровню.

Внимание! Вы достигли сотого уровня, убив бога света Антара Линт Исшара. Вы склонны к демонической природе. Получены умения: аура величия, аура боли, аура ярости.

Определён аспект мощи: Воля. Данная характеристика увеличена в десять раз. Коэффициент воздействия увеличен в десять раз.

Определён аспект влияния: Пространство. Доступны свободные манипуляции аспектом.

Сообщение мигнуло и погасло. Я попытался вызвать интерфейс снова, но ничего не получилось. Да и не нужен он мне теперь был. Каждое умение теперь будет мгновенно активировано по моему желанию. Я досконально понимал, как они работают. И не только те способности, что у меня уже были, но и новые, полученные за сотый уровень.

Я лежал и чувствовал, как тело медленно восстанавливается. Однако не под действием лечебного зелья. Оно не способно излечить повреждения, нанесённые божественным огнём. Так же, как не способно теперь излечить раны, нанесённые мной самим. Нет. Это моя собственная воля, резко прибавившая в количестве, начинала заменять собой мою отсутствующую плоть. Я стал практически равным убитой твари. Но радости не испытывал. Только опустошение.

Когда регенерация закончилась, я поднялся на ноги. Рядом валялись практически уничтоженные демонические клинки. Я взял их в руки и крепко сжал между ладоней. Странный материал потёк под пальцами, словно горячий пластилин. Через пол минуты на ладони лежал угольно-черный кинжал и изогнутым лезвие. При этом его ещё и его окружало едва заметное белое сияние. Я взмахнул им пару раз. За клинком протянулась пара черных разрезов в волос толщиной. Он резал само пространство.

Потом я подошёл к месту, где оставался лежать Изаму. Там был лишь почерневший скелет. У парня был всего тридцать второй уровень. Воли меньше чем у меня. Да и пребывал он без сознания. А сейчас я уже не смогу ничем ему помочь. Тут нужен был аспект жизни или смерти. На крайняк душ. Но не пространства. Что ж. Я не могу помочь мертвецу, но могу отомстить. Пусть бог со своим жрецом мертвы, но живы те, кто послал из сюда. Про кого он там говорил? Коноха, значит? Данзо? Хм, и ещё, наверняка, хокаге. Придется им умереть. Просто это будет честно. И ещё где-то там есть демон, с которым я не закончил драку.

Я протянул руку. Пространство смялось и скомкалось под пальцами. Я дернул его, словно пыльную занавеску и вошёл в открывшийся провал. Вышел я уже на скале с лицами хокаге. От меня шарахнулся пацан с соломенными волосами. Так, а это не тот ли, из которого вылез мировой босс в прошлый раз. Да точно. Это он. А ну-ка…

Кинжал с легкостью вспорол плоть. На камень упали две половинки. Просто и буднично. В воздухе завис стремительно растущий шар рыжего огня. Ударил жар. Но не такой, какой был при схватке с богом. Я переместился выше и увидел, как на скале распушает хвосты огромная девятихвостая лиса.

— ЧЕЛОВЕК!? ЭТО ТЫ?!! Я ПОМНЮ ТЕБЯ!!! СОЖРУ!!! — прозвучал полу крик полу рёв.

— Не важно, — усмехнулся я, — Стирание.

Силуэт существа подернулся рябью и начал истаивать. Он был сотого уровня. Я ощутил сильный приток странной энергии, которую раньше называл опытом. Солидно. На уровень не хватило, но почти добрал.

Мой взгляд зашарил по всей деревне в поисках целей. Истинный взгляд тоже изменился. Для него не было преград. Я мог смотреть сквозь толщу камня, дерева, земли и металла, словно сквозь тончайшее стекло. Ага нашёл. Вот и хокаге. С ужасом пялиться в окно своей башни на место, где секунду назад был лис. А в вот и Данзо. Старик в своём подземелье распивает чай.

Я шагнул вперёд, разрывая пространство. Кинжал отсекает одним взмахом голову в широкополой шляпе. Ещё взмах и с плеч падает голова Данзо. Всё месть свершилась.

На мгновение задумался о том, что мне делать дальше. А потом решительно кивнул. В этом мире мне больше делать нечего. Все враги повержены. Ученик мертв. Нет, конечно, можно заглянуть к другим каге, но это будет так же скучно. Поэтому…

Кинжал очертил в воздухе широкий круг. Надавил на него ладонью. Смял и исказил метрику мира. По воздуху побежали чёрные трещины. Ещё усилие, и я шагнул в другую вселенную.

В лицо тут же ударили крупные капли солоноватого дождя. Ноги ступили на влажный и холодный асфальт. Из далека послышался грохот, нечеловеческие крики боли и отчаяния. Вокруг вздымались высотные здания вполне современного вида и очень похожие на сооружения моего родного мира. Неужели я вот так просто вернулся обратно на Землю? Но из этой теории выбивался один маленький факт. Вдалеке я увидел силуэт огромного монстра в окружении водяного шлейфа. И вокруг этого монстра металось множество мелких ярких фигурок, которые обсыпали его разноцветными лучами атак. Да и не только лучами. Вот перед монстром вырос частокол из огромных металлических клинков. Занятно.

Стирание.

Я попробовал умение на монстре, но ничего не произошло. Он превосходил сотый уровень. Вот с этим уже можно работать! Провел пальцами по амулету призыва, который единственный уцелел из всей одежды. Есть для тебя работа, приятель.

В серое небо неизвестного мира взмыл дракон.


Оглавление

  • Глава 1
  • Глава 2
  • Глава 3
  • Глава 4
  • Глава 5
  • Глава 6
  • Глава 7
  • Глава 8
  • Глава 9
  • Глава 10
  • Глава 11
  • Глава 12
  • Глава 13
  • Глава 14
  • Глава 15
  • Эпилог



  • MyBook - читай и слушай по одной подписке