КулЛиб - Скачать fb2 - Читать онлайн - Отзывы  

Разлом: Артефакт (СИ) (fb2)


Настройки текста:



Пролог

Квантовый разлом — новое слово, появившееся в нашем лексиконе в 2066 году. Странное, пугающее — оно каким-то магическим образом притягивало внимание.

Что такое квантовая механика? Она не вписывается в законы вселенной, но все равно существует. Передача информации со сверхсветовой скоростью, практически мгновенная, связь частиц, их реакция на наблюдение. Все это кажется невероятным, странным, необычным, переворачивающим представление о мире. Что значит использовать квантовые технологии? Как выразился один из современных ученых, это словно создавать вещи из воздуха. Брать ресурсы из ничего. Даже сейчас, в 2069-ом, мы мало знаем о природе квантов, но это не мешает активно их использовать. Квантовые сети, квантовые компьютеры — все это прочно вошло в быт, стремительно изменив мир. Пересев с обычных компьютеров на квантовые, мы словно из кареты сели в ракету.

Стали доступны виртуальные путешествия по сети, дополненная реальность. Виртуальная реальность и реальность — чуть ли не слились воедино. Выход в интернет — это выход в виртуальную реальность с помощью вирткапсул. Путешествие по сайтам, это как путешествие с одной станции метро на другую. Интернет словно стал иной реальностью, существующей параллельно. Да и сам интернет перестал так называться, теперь это ЦКС — цифровая квантовая сеть. Но мы ее называем проще — виртсеть или Ви-сеть (V-сеть).

А потом случилось это — разлом. Квантовый разлом.

Так в 2066 году путешествуя по V-сети, человек, известный под ником Шестерня, наткнулся на зияющий разлом. Сначала он подумал, что это новый сайт, на который случайно открылся доступ, или в котором просто образовалась брешь. Войдя, он попал огромный неизвестный лес. Мир внешне ничем не отличающийся от реального и только по окну характеристик он догадался, что попал в какую-то игру, которая еще не вышла и находится в стадии разработки раз о ней ничего не знает. Побегав по округе, он нашел большой золотой самородок, прихватил его и решил выйти, но кнопки «логаут» не нашел. Тогда Шестерня вернулся к разлому. Стоило ему переступить порог, как перед взором предстала не привычная V-сеть, а его комната. Шестерня застыл напротив вирткапсулы, в которой продолжало лежать его реальное тело. Положив золото на стол, он вновь вызвал окно выхода. С облегчением увидев знакомое меню, ткнул на выход. Когда Шестерня выбрался из капсулы, то сильно удивился, увидев золотой самородок, который вытащил из разлома.

Долго скрывать этот факт он не смог, а когда обнаружилась возможность доставать из разлома вещи, которые материализовывались в нашем мире, сотни тысяч и даже миллионы людей ломанулись в разлом. Добывать ресурсы из виртуальной реальности, которые материализовывались в нашем мире — это казалось фантастикой. Наша цивилизация, столкнувшаяся с истощением ресурсов планеты, словно сделала новый вдох. Но не тут-то было. Корпорации не спали. Они установили блок в сети, затем запустили в разлом своих работников. Контроль над разломом означал контроль над фантастическим кладезем ресурсов — что давал контроль над нашим миром и отдать его в руки простым людям денежные мешки, управляющие мегакорпорациями, позволить не могли. Они поделили влияние, стали контролировать вход и уже приготовились к халявным ресурсам, что будут доставаться им за гроши, а они будут продавать их естественно по предварительному сговору, по той цене, как если бы все эти металлы, нефть и остальное добывались бы в нашем мире, но не тут-то было. Появились монстры. Корпоративные работники на той стороне разлома в новом мире стали погибать, но самое интересное то, что погибая по ту сторону разлома, они умирали и в реальности. Нашествие монстров быстро опустошило крупный лагерь корпораций — у выхода из разлома погибло несколько сотен человек. В следующие месяцы корпорации пытались восстановить его. Получилось это только на четвертый раз. Построив крупные стены из бревен, они наконец смогли обеспечить хоть какую-то защиту, но на этом все и остановилось, ибо стоило отряду работников корпорации сунуться вглубь на поиски ресурсов, как их убили монстры.

Настал кризис: огромная кладовая, полная ресурсов, которые могли спасти наш мир от ресурсного голодания и от возвращения в пещеры, но добраться до нее было нельзя. Тогда главы корпораций сменили тактику, теперь они начали нанимать людей, знакомых с виртуальными играми. Но те, кто к ним приходил, были слабы в этом плане. Да и мало их было, так как много ли найдется людей готовых рисковать своей жизнью? Топовые же игроки отказывались работать на корпорации, кто-то по идейным соображениям, а кто-то просто не согласился с теми зарплатами, что им предлагали.

Попытка пронести туда оружие не увенчалась успехом. Оцифрованное ли, или созданное в виртуале, при вхождении в разлом, оно исчезало.

Оказавшимся в тупике корпорациям пришлось скрепя сердце разрешить свободный доступ в разлом, но с одним условием: проходя через пропускные пункты обратно, все «игроки» должны сдавать ресурсы, получая за них деньги в реале. Зная цены на ресурсных биржах, игроки не давали себя обманывать. Конечно, корпорации все равно наваривались, но теперь делились с проходчиками — так стали называть тех, кто ходил в разлом.

И все же, даже так, людей было мало. Гибель одних заставляла других задуматься: «А стоит ли игра свеч?» Золото и бриллианты попадались так редко, что разбогатеть на походах в разлом почти невозможно. А железную руду нужно было приносить тоннами, чтобы хоть что-то с этого иметь.

Первый энтузиазм спал, число желающих упало, но потом случилось необычное. В разломе обнаружилась магия, а затем был добыт первый магический артефакт, что прекрасно работал и в нашем мире. Это произвело фурор и новый всплеск интереса.

Глава 01

Неудачный денек.


2069 год. 3 октября. 12:00 дня.


Что я знаю об ММОРПГ? Странный вопрос. Кажется, в нем есть какой-то подвох. Так всегда бывает, когда тебе задают какой-то элементарный вопрос, на который даже дети знают ответ. Что я знаю о ММОРПГ? Это прародители современных виртуальных ролевых игр или, если просто, VRPG. Помнится в детстве, когда мне было лет 10, я играл в подобную игру. Она была с закосом под старинные начала двадцать первого века ММОРПГ. С прокачкой, крафтом, подземельями и боссами, но игра, как это говорится, не взлетела, и закрылась. Алион онлайн — так она называлась. Современные VRPG работают совсем на других механиках: все-таки, когда ты играешь при полном погружении, то оно должно быть действительно «полным». Тот виртуальный мир должен ощущаться как реальный, но когда ты видишь циферки напротив характеристик «сила» или «интеллект», то не получается полностью погрузиться, ты понимаешь, что все это игра, и выпрыгивающие на тебя из кустов твари не пугают. Так что классические ММОРПГ уступили место VRPG. Так почему Алекс задал такой странный вопрос? Ведь он знает, что я в курсе, что такое ММОРПГ, но очевидно, в самом вопросе есть какой-то подтекст.

Раздалось легкое пиликанье.

— Внимание, прибываем к жилому мега комплексу Алтай — 2.

Я отбросил мысли, поднялся с сиденья. Помимо меня в салоне еще несколько человек. Какой-то бездомный, от которого несет дешевым алкоголем. Он свернулся калачиком и неизвестно, сколько времени тут спит. Еще двое парней, явно школьников, прогуливают уроки. У обоих портативные очки, позволяющие входить в v-сеть, правда, в отличие от полноценной капсулы, у них ограниченная функциональность. Поговаривают, что дорогущие, встраиваемые в надбровную дугу, чипы, вышедшие полгода назад, дают эффект близкий к полному погружению, так как напрямую соединяются с мозгом, но такие доступны только богачам.

Дверь впереди с шипением открылась, я вышел на станции. Пол гладкий и блестящий, как лед, кажется, надень коньки и можно кататься, но в реальности, даже если очень захочешь — поскользнуться на нем не получится.

Позади с шипением закрылась дверь транспортной капсулы. Она прошла по рельсу до входа в безвоздушный тоннель. Двигаются такие капсулы со скоростью в шесть тысяч километров в час, на магнитной подушке, так что при желании добраться из одной части Земли в другую можно за несколько часов. Другое дело — хватит ли у тебя на это кредитов.

По крайней мере, мне от дома — жилого мега комплекса — до работы, расположенной в другой части супергорода, ехать десять минут, учитывая остановки.

Я спустился по лестнице. Над головой послышался шум скоростной трассы, с нее периодически съезжают машины, направляясь к огромному зданию, к которому лежит и мой путь.

Мимо проплыл огромный игровой комплекс-бар. Здесь тебе и выпить можно, и стриптиз посмотреть, и есть игровой зал, как с азартными играми, так и со старым бильярдом. Сейчас день, так что он пока закрыт.

Жилой мега комплекс придвинулся, навис: огромный, могучий, достающий до свинцовых облаков, что закрывают свет солнца, опуская на город тень, превращая окружающее пространство в нарисованную простым карандашом картину. Лишь неоновые вывески разных заведений, клубов, тату салонов, небольших клиник по вживлению имплантов и мелких магазинчиков, разбавляют эту серую картину красками.

Дверь с шипением открылась, впустив в просторный зал. Впереди видна лестница, ведущая на следующий этаж, справа расположились десятки лифтов. В этом жилом мега комплексе тысяча этажей и на каждом по сотне квартир. По сути, небольшой город, расположенный в одном здании. Самое интересное, что подъезд к нему есть не только на первом этаже. Съезд с более высоких транспортных трасс есть и к пятидесятому и к сотому этажам. На пятисотом этаже расположились также: крупная торговая сеть, вторая автостоянка, больничный комплекс. Все то же самое, но более престижное и дорогое есть на семьсот пятидесятом этаже. Вообще, чем выше этаж, тем дороже квартиры. Там, на высоких этажах, есть свои элитные клубы со всевозможным сервисом, что на несколько порядков выше того, что есть здесь — на первых этажах и вокруг комплекса.

Я живу на трехсотом этаже — не самый нищий, но и до богачей далеко. Вообще как-то подумывал о собственном транспорте, но как посчитал, во сколько встанет аренда стоянки, расходы на электричество для зарядки двигателя и обслуживание в случае поломки — сразу отказался. Платить треть зарплаты в месяц за машину, на которой максимум буду ездить с работы и на работу — оно того не стоит. Лучше уж воспользоваться капсулой — быстрее и дешевле.

На руке пиликнуло. Я глянул на узкий ремешок на руке. Над ним появилось голографическое изображение экрана голубого цвета, в центре которого мигает иконка письма.

— Открыть, — приказал я.

Можно было бы просто ткнуть пальцем, но этой функцией пользуюсь, когда перепью и не могу заплетающимся языком связать слова. Иконка исчезла, а вместо нее на экране высветились цифры.


На ваш счет поступило 300 кредитов ежедневного пособия по безработице.


— Выключить.

Экран исчез, я направился к лифтам. Все так. Сегодня первый день, когда числюсь официально безработным. Еще два дня назад работал на мусорном заводе на сортировке, но меня заменили автономным роботизированным комплексом. Вчера был последний рабочий день. И вот теперь я безработный, как и почти тридцать процентов населения супергорода Азия-1, что начинается от Каспийского моря и заканчивается у пустыни Гоби. Проживают в супергороде порядка двух миллиардов человек.

Вообще, все больше и больше людей становятся безработными, но благодаря пособиям они как-то могут свести концы с концами. Если так подумать, то это пособие, в триста кредитов, не так уж и мало, учитывая, что за восьмичасовой рабочий день я получал пятьсот кредитов. А если вычесть пятьдесят кредитов на поездку туда и обратно, то выходит, что мой доход упал на треть, но теперь не нужно никуда спешить. Порою закрадываться мысль, что корпорациям легче платить неквалифицированным рабочим пособие по безработице, чем держать на предприятиях. Ибо тот же роботизированный комплекс заменил собой сразу десяток сортировщиков, не говоря о том, что работает без перерывов день и ночь, не устает и не бастует, требуя повысить зарплату или улучшить условия труда.

Пока лифт поднимался трехсотый этаж, я все вспоминал слова Алекса. Даже попытался позвонить ему, но вместо него милым женским голоском ответил автоматизированный умный комплекс управления квартирой, что Алекс сейчас работает и не может ответить. Хороша работа у некоторых корпоратов — могут работать даже на дому.

Мелькнула мысль, а не съездить ли к Алексу на восемьсот девяностый этаж, но быстро отбросил ее. Скорее всего, охрана даже не выпустит из лифта. Кто поверит, что у одетого в дешевую куртку и штаны парня есть на этом этаже друг?

Двери лифта открылись, выпустив в длинный коридор. Справа и слева медленно поплыли дверцы квартир. Остановившись перед одной с номером тридцать тысяч девятнадцать, коснулся небольшой пластины. Голубого цвета луч просканировал меня, раздался легкий звон, и дверь ушла в сторону. Взгляду предстало небольшое помещение.

Квартирка у меня тесноватая — главная комната всего на девять квадратных метров, слева вход в ванную комнату, где прижались друг другу, словно мокрые щенки душ, туалет и умывальник, справа проход в маленькую кухню, добрую часть которой занимает холодильник. Комната пустовата, главным предметом мебели в ней является широкий диван, который может трансформироваться в кровать. На стене напротив него появилось изображение небольшой студии, за столиком сидит миловидная дикторша с ядовито-зелеными волосами и пронзительно-синими глазами.

— Сегодня произошла очередная стычка с бандами двух жилых комплексов Алтай-8 и Алтай-9, — стала быстро тараторить телеведущая новостей.

На экране появилось изображение с дронов. На нижних этажах жилых комплексов видны вспышки, трассеры прочерчивают тьму. Эти два жилых комплекса расположились в ста метрах друг от друга и постоянные перестрелки между ними стали чуть ли не ежедневным бытовым происшествием. Смотришь на это не как на бандитские разборки, а словно на какое-то реалити шоу. Вон полетела ракета, выпущенная из гранатомета. Вспышка, черный дым и осколки стекла, падающие на землю.

Я шагнул в комнату, под потолком зажглись неоновые лампы, осветив комнату белым холодным светом. Еще один признак бедности квартиры — ее расположение в глуби комплекса. Те квартиры, что расположены по краям — больше и имеют широкие обзорные окна. У меня же лишь большая каменная коробка.

У дальней стенки, напротив двери, стоит вирткапсула: небольшая, пошарпанная, в самой дешевой комплектации. В ней нет продвинутого помощника, нет системы отслеживания состояния и многих других наворотов. Вообще, долгое пребывание в вирткапсуле сильно нагружает мозги и после восьми — десяти часов голова просто раскалывается. Помощник, как можно догадаться из названия, помогает мозгу обрабатывать поток информации и тем самым снижает нагрузку. Так что человек может находиться в такой капсуле по пятнадцать часов. Медицинский же комплекс поставляет через кровь питательные вещества, а также следит за состоянием. Только эти два наворота позволяют находиться в вирткапсуле двадцать четыре часа, затем перерыв на короткий четырехчасовой сон и полноценный прием пищи, и можно опять двадцать четыре часа пребывать в ней. А ведь это далеко не все фишки дорогих капсул, но мне о таких — только мечтать.

На экране вновь появилась изображение студии.

— Полиция уже прибыла на место и наводит порядок, — продолжила дикторша.

Я приглушил звук, подошел к стенке рядом с диваном, часть ее сдвинулась вглубь и ушла в сторону, открыв небольшое углубление с вешалками и полкой для ботинок.

— Обед, — раздевшись скомандовал я.

Авто система тут же зажужжала. Сейчас из холодильника в небольшую печь перемещается пища быстрого приготовления. Так что уже через пару минут можно будет наслаждаться макаронами с небольшой котлетой из клонированного мяса.

Браслет на руке слегка завибрировал. Я бросил взгляд на номер канала, с которого идет вызов. По коже пробежался мороз, а на лбу выступил пот. Нет, я понимаю, что наивно было ожидать, что Юджи забудет про меня хотя бы на сегодня, но он бы не был собой, если бы имел плохую память.

Понимая, что мне не отвертеться, что если сейчас не отвечу, то через пару минут в квартиру вломится парочка мордоворотов, и вот тогда действительно не поздоровится, я принял вызов, переведя его сразу на проектор, что тут же поменял изображение студии с продолжающей тараторить дикторши на темное помещение. Большую часть экрана заняло смуглое лицо с явно мексиканскими чертами, с черными продолговатыми усами и гладко выбритым подбородком. У него длинные черные волосы, собранные на затылке в конский хвост, вытянутое смуглое лицо покрыто шрамами и морщинами. Темные, как пара маслин, глаза взглянули из-под густых бровей, что сошлись над переносицей.

— Ну, здравствуй, Тим, — сиплым с хрипотцой голосом произнес мужчина, откидываясь на стуле.

Одет он в белую клетчатую рубашку, расстегнутый верх которой обнажает грудь и шею, покрытую татуировками.

— Здравствуй Юджи.

Мужчина несколько мгновений смотрел, поджав губы.

— Надеюсь, ты догадываешься, по какому поводу я решил тебя потревожить?

— Да, — произнес я, чувствуя, как по спине течет пот. Показная вежливость мужчины меня совсем не обманывала.

— У тебя была простая работа — донести груз из пункта А в пункт Б, и ты получил бы свои десять тысяч кредитов. Мы уже не первый раз работаем в таком темпе, так что случилось в этот раз? Почему ты решил кинуть меня с «товаром»?

— Юджи, ты все не так понял! — быстро произнес я холодеющими губами.

Его правая бровь приподнялась, изогнувшись дугой.

— Ну, так поясни мне.

— Еда готова, — раздался из кухни мелодичный голос.

Я уже хотел было начать объяснять, но отвлекся, с шумом захлопнул рот, оглянувшись в сторону прохода на кухню.

— Тебя зовут, — чуть двинув рукой, произнес Юджи.

— Э-это потерпит.

Он довольно хмыкнул, криво усмехнулся. Если бы я клюнул на его вежливость и, не поняв реальных желаний, действительно пошел бы на кухню за едой, то шансы на то, что мне удастся вывернуться из той ситуации, в которой оказался, с одного процента скатились бы к нулю.

Юджи — из тех влиятельных людей, которые стараются быть вежливыми, но в то же время не терпят, когда люди не угадывают их истинных желаний, спрятанных за маской вежливости. И зачастую он решает быть благосклонным к тому или иному человеку только на основе вот этого умения читать его желания и исполнять их.

— Тогда я слушаю.

— Я ничего не мог поделать. На подходе к месту встречи подошли трое, приставили оружие к голове и забрали чемодан.

Юджи прикрыл глаза, тяжело вздохнул, также протяжно выдохнул.

— Ну, хорошо. У тебя есть какие-то доказательства?

Я сжал челюсти.

— Нет. Все произошло в переулке между двенадцатой и тринадцатой улицей. После случившегося я обратился к местным и оказалось, что там нет камер наблюдения, но дорога-то одна, и ты мог увидеть этих людей с чемоданом рядом с баром «Тони и Монты»

Юджи поднял взгляд прислушался к чьему-то шепоту, кивнул, глянул вновь на экран.

— Да, была троица, что села в машину, припаркованную у бара, но, к сожалению, ни лиц, ни номера машины нам узнать… не удалось, да? Да, не удалось. Как бы то ни было, с твоих слов выходит, что они приставили оружие к голове, но ты никак не можешь этого доказать. Возможно, ты сам и передал чемодан с «товаром», а потом придумал эту историю. Думаешь, я тебе поверю? И то, что они тебя не пришили в том переулке, а просто ушли, подтверждает мое предположение.

— Но, Юджи, ты же знаешь меня не первый день.

— Я работаю со многими, и ты не первый, кто пытался меня обмануть, в том числе были и люди, которые долго работали со мной, но в один прекрасный день решили соскочить, а заодно и подзаработать. Тим, как бы то ни было, цена потери — полмиллиона кредитов.

У меня в горле пересохло. Полмиллиона! Да чтобы столько накопить, нужно почти пять лет откладывать деньги, причем не есть и не платить за квартиру.

— Я слышал, ты потерял работу. Так? Значит, даже доход у тебя упал, — тем временем продолжил Юджи. — Убить бы тебя, по-хорошему, в назидание другим, вот только от мертвого толку меньше, чем от живого. Верни мне деньги. Продай квартиру, продай… что там у тебя? Вирткапсулу, продай всю технику, сам продайся, но наскреби эти полмиллиона и верни мне. У тебя две недели. Не вернешь, пеняй на себя. Попытаешься сбежать — все равно достанем, хоть с другого конца планеты. На этом все.


* * *

Изображение мигнуло и исчезло. Я сидел, словно оглушенный. В голове пустота, в ушах легкий писк, словно там поселился комар. Желудок заурчал, напоминая, что в нем с утра не было ни крошки. Я машинально поднялся, пришел на кухню, пальцы ухватились за края тарелки, на которой исходят паром макароны с котлетой.

Вернувшись в комнату, плюхнулся в кресло. Поднеся ко рту макароны, понял, что съесть это не смогу, потому что после всего произошедшего ком встал в горле. Положив вилку с намотанными на зубцы макаронами, я тяжело выдохнул, откинувшись на диване.

Удача явно решила отвернуться от меня. Потеря работы и кража — два этих удара ментально размазали меня. Зря соглашался на такие подработки от Юджи. С другой стороны, если бы не они, то ни вирткапсулы, ни автоматизированной кухни у меня бы не было. Я знал, что в чемоданах наркотики, что работаю курьером у наркодилера, а значит, подвергаюсь риску, но жажда наживы пересилила. И вот теперь я попал. Знал же, что нужно соскочить с этого дела, но решил, что еще раз отнесу товар, но не тут-то было.

За всеми размышлениями и переживаниями не сразу почувствовал, что браслет на руке вибрирует. Несколько секунд глядел на изображение вызова, потом, наконец, дошло, кто звонит. Поспешно соединился.

На экране появилось изображение кабинета. Шикарный письменный стол с закосом под старину, чуть правее большой книжный шкаф с коллекционными изданиями. Знаю, что после того, как их поставили на полку, больше не вынимали. В наше время никто книги не читает, их больше собирают как предметы коллекции. Ну, как раньше одни люди собирали марки, другие фотокарточки футболистов, а сейчас вот дорогие книги.

За столом сидит загорелый, холеный парнишка, с гладким ухоженным лицом и зачесанными назад волосами. Одет он в домашний халат. Увидев меня, он растянул толстые губы в улыбке, прищурив зеленые глаза.

— Привет, Тим. Как дела?

— Привет. Нормально. Как обычно.

На миг мелькнула мысль, а не попросить ли у Алекса денег, но быстро ее отмел. Мы, конечно, приятели, но не настолько, чтобы он мог одолжить полмиллиона кредитов.

— Слышал, тебя уволили с работы.

— И ты слышал? Такое ощущение, что в этом мире труднее найти, кто не в курсе моих бед, — пробурчал я.

— Да ладно, не расстраивайся. Все-таки пособие тебе выплачивают.

Я лишь неопределенно хмыкнул.

— Понимаю-понимаю. Девять тысяч в месяц, это не тринадцать с половиной. Поэтому я и спросил, слышал ли ты что-то про ММОРПГ.

Я нахмурился. Со всеми этими заботами успел позабыть про этот вопрос.

— Давай не будем говорить загадками. Я знаю, что в твоем вопросе подвох. Так в чем суть? — спросил я.

— Что ты слышал про разлом?

— Ты про ту щель в квантовой сети, что якобы ведет в иной мир?

— Не якобы, а она действительно ведет в иной мир, несмотря на все эти видео от всяких конспирологов, что, мол, на самом деле все это придумали корпораты, а ресурсы добывают со дна моря. В общем, этот мир работает по законам, типичным для ММОРПГ. Монстры, прокачка уровня, способности, характеристики персонажа.

— А еще если там убьют, то умрешь и в реале, — мрачно произнес я, припоминая все, что еще слышал об разломе.

— Да. Не без этого, — поджав губы, согласился Алекс. — Но сам подумай. Если улыбнется удача, то за один рейд, пусть и через пропускные пункты корпорации, сможешь заработать до сорока тысяч кредитов.

Я замер, услышав эту сумму. Сорок тысяч кредитов. Довольно много. Двенадцать таких рейдов и, считай, долга как не бывало. Как раз укладываюсь в отведенные две недели.

Я почувствовал, как в груди разливается тепло. Похоже, мое положение не совсем безнадежно.

— Это, конечно, если повезет, — добавил Алекс, увидев в моих глазах огонь азарта. — Обычно за рейд получают по две или три тысячи — но тоже неплохо, пусть и с риском для жизни.

Две или три тысячи? Мало. И все же лучше, чем ничего. Вообще, даже если получать по столько, то через пару недель можно отдать часть денег Юджи и попытаться убедить его увеличить срок. Конечно, в таком случае он поставит меня на счетчик, и придется отдавать не только сумму долга, но и проценты, но это лучше, чем быть убитым. Да, поход в разлом, тоже сопряжен с риском смерти, но как говорится в старой поговорке: «Из двух зол выбирать надо меньшее». Уж лучше попытаться, чем просто сидеть ровно и ждать, когда придут палачи от Юджи.

— Ну, так как, не хочешь побыть «игроком»?

— Игроком? — переспросил я.

— Ну, да. Проходчики через разлом попадают в мир, похожий на игровой, так что мы их условно называем «игроками».

Я задумчиво почесал подбородок. Надо соглашаться, только есть одна странность. Отчего Алекс так печется, почему так зазывает? Такое чувство, что корпорация платит ему за каждого нового привлеченного к добыче ресурсов из разлома.

— Я-то согласен, но есть одна странность. Почему так пытаешься затянуть в разлом?

— А, хочешь узнать, какой мне резон подбивать тебя на это дело? — хитро улыбнувшись, спросил Алекс. — Ну, я не хотел делать из этого тайну и собирался честно рассказать тебе, а также помочь увеличить прибыль с рейдов раза в два.

— Это как? — спросил я, уже догадываясь, что меня пытаются втянуть в какую-то очередную мутную схему.

— Очень просто. Как ты, может быть, слышал, вход в разлом — один. А вот выходов несколько и на каждом стоит КПП корпорации. Они скупают все добытые товары. Записывают и отправляют в корпоративные склады, а потом реализуют их уже на бирже в реальном мире. Так вот, я предлагаю тебе проходить через мой КПП и сдавать все найденное мне.

— Ты связан с черным рынком? — догадался я.

— Тихо! Ты чего? Даже у стен есть уши, — прошипел он, близко наклонившись, из-за чего лицо закрыло весь обзор. — Но ты прав. Мы будем реализовывать товар через черный рынок. Там цены такие же, как на официальных биржах, только вот отсутствует посредник в виде корпорации, которая и забирает большую часть прибыли.

Выбора особого у меня нет. Нигде быстро заработать полмиллиона у меня не получится, так что, видимо, придется рискнуть головой и дать Алексу втянуть меня в свою авантюру.

— Хорошо. Согласен.

— Вот и отлично, — хлопнув в ладоши, довольно произнес Алекс.

Внезапно в его комнате раздался писк вызова.

— О, блин, обед закончился. Ладно. Короче, заходи в разлом, свяжусь как пройдешь процедуру инициализации. Вот адрес маршрута сети и точное расположение разлома. Все, давай не задерживайся, жду тебя, там и расскажу детали.

Я кивнул, но уже пустому изображению, так как за мгновение до этого оно мигнуло, и Алекс исчез. Глянув на полученные координаты, сначала перевел взгляд на капсулу, а затем на тарелку. Макароны еще не успели остыть, а желудок вновь заурчал. Я почувствовал, что ком в горле пропал. Видимо появление надежды на удачный исход все-таки воодушевило меня. Липкий ужас, что до этого таился в душе, исчез. Так что, вздохнув, быстро съел макароны — кто знает, когда еще представится шанс покушать, и сколько времени проведу в капсуле.

С этими мыслями подошел к капсуле, та с шипением открылась, я медленно лег внутрь, чувствуя, как сердце ускорило бег.

— Ну что ж, была не была. Запуск.

Глава 02

Самый бесполезный класс.


Перед взглядом предстал сияющий тоннель, похожий на некий гиперпереход из старых фантастических фильмов, через который, якобы, путешествовали между системами космические корабли.

Я мысленно представил адрес сайта. Система считала информацию с мозга, а через мгновение меня словно ухватила невидимая рука и потянула вперед. Необычное чувство всегда возникает во время путешествия по V-сети. Кажется, будто в ушах свистит ветер, даже кожей словно ощущается сопротивление воздуха. Справа и слева иногда проносятся небольшие таблички, похожие на вывески магазинов — разные сайты, что находятся по тому же маршруту.

Коридор перед глазами вильнул, а затем я увидел разлом. Он расположился прямо в стенке тоннеля. Огромный черный провал, словно гигантские руки просто ухватились за ткань сети и разорвали ее, образовав проход. В глубине черноты, словно искры, вспыхивают и гаснут звезды или, может, это сама тьма какая-то глянцевая, и из-за светящегося коридора кажется, будто в ней что-то блестит. Края разлома кажутся оплавленными, потекшими. Чувствуя легкое волнение, я коснулся тьмы. Ощущение, будто рука погружается во что-то вязкое, типа смолы, но холодное как желе.

Погрузив руку, я чуть испугался, дернул ее назад. Тьма разлома нехотя выпустила ее, было чувство, словно я пытался вытащить ее из болота.

— В первый раз? — раздался слева голос.

Я вздрогнул, оглянулся. Рядом застыл бородатый мужчина средних лет, одетый в видавшую виды замасленную майку и потертые штаны. Внешне похож на какого-нибудь автослесаря.

— Ничего, все через это проходили. Не бойся. Тут нет ничего страшного. Смотри.

Он уверенно шагнул к разлому, а затем резко погрузился в него. Тьма колыхнулась подобно водной глади и сомкнулась за человеком. Сжав пальцы в кулаки, я зажмурился и шагнул внутрь.

Несколько мгновений ничего не происходило, тогда я решил открыть глаза. Вокруг меня тьма, но не настолько непроницаемая, что я ничего не вижу, нет — руки и ноги прекрасно различимы.

Внезапно передо мной возникла табличка:


Добро пожаловать.

Выберите внешность.


Справа загорелся свет. Скосив взор, я увидел себя: среднего роста и телосложения парень, с короткими черными волосами и ярко-зелеными глазами. Не сказал бы, что я красавец, но и не урод — обычный средний парень двадцати пяти лет. На мне кожаная куртка темно-коричневого цвета, темно-синие джинсы и белые кроссовки.

— И? — спросил я в темноту. — Выбираю.

Свет окутал моего двойника, и он исчез. Это все? А как же настройка? Может я где-то протупил? Ладно, плевать, пришел я сюда не за тем, чтобы несколько часов настраивать свою физиономию.


Выберите начальный класс: воин, убийца, стрелок, маг.


Хм, а вот это уже более конкретное. Начальный класс? Тут есть и продвинутый? Да, действительно похоже на классические ММОРПГ, помню в Алион онлайн было что-то похожее. Итак, что выбрать? Учитывая, что гибель в этом мире равнозначна смерти в реале, то брать класс ближнего боя опасно, хотя, конечно, сражаться мечом и щитом, или двуручным мечом, или топором, лихо разрубая монстров — круто, но не хочу подвергать себя опасности. Значит, лучше выбрать стрелка или мага. Так, лучник — обычно быстрый и ловкий, то есть, управляя им, нужно иметь хорошую реакцию, точно попадать в цель, потому что выстрел по касательной практически не нанесет урона. С другой стороны, у мага наоборот — даже если только заденет заклинанием, урон все равно будет нехилым.

С этими размышлениями я ткнул на иконку «маг».


Выберете подкласс: целитель, боевой маг.


Так. И что же выбрать? Логичней целителя — стоит за спинами, хилит, бафает и с монстрами не сражается. Легкость бытия, как говорится. Только вот сильная зависимость от союзников. Сам в соло добывать ничего не смогу, а добычу буду получать по остаточному принципу, ведь рискуют другие, а я всего лишь поддержка. Если бы не ограниченное время и огромный долг, я, наверное, все-таки выбрал бы целителя, но в силу причин надо брать боевого мага.


Убедитесь, что выбрали правильно, распределите характеристики, введите имя и подтвердите.


Боевой маг:

Очки жизни — 100

Очки маны — 20

Телосложение — 1

Ловкость — 1

Духовная сила — 1

Навыки: отсутствуют.

Модификатор магического урона — 0.

Модификатор физического урона — 0.

Модификатор магической защиты — 0.

Модификатор уклонения — 0.

Шанс критической атаки — 0.

Опыт до следующего уровня 0 из 200.

Доступно очков характеристик: 1


Так, значит можно вкинуть одно очко характеристики. Раз я маг, то надо бы в духовную силу, хотя так и хочется в телосложение, чтобы поднимать горы и пальцем гнуть дохляков. Ну, это я образно.

Введя имя, я нажал на подтверждение, экран мигнул и исчез. Несколько мгновений ничего не происходило, и я уже успел занервничать, но тут меня окутал слепящий свет и через миг пропал. Я замер посреди крупного поселения. Здесь множество деревянных домов, виден крупный склад, а само поселение обнесено толстой деревянной стеной с невысокими башнями. По стенам бродят мужчины, одетые в шкуру, в руках у них копья, на концах которых тускло поблескивают металлические наконечники.

Сейчас день, но солнце закрывают серые облака, что хмуро смотрят вниз, словно раздумывая пролиться ли дождем или пожалеть смертных.

Чуть в стороне за домами слышен звон металла.

— Новенький что ли? — раздался позади голос.

Я вздрогнул, обернулся. Рядом со мной застыл невысокий мужчина, с прилизанными волосами, короткими усиками и серыми печальными глазами, одетый в грубо сшитую шкуру.

— Да. А вы кто?

— Альфред или просто Альф. Я заведую третьим КПП, корпорация Валл-тэк.

Хм, такая же, представителем которой является Алекс.

— Эм, а не подскажете, где…

В этот миг перед взором замигала полупрозрачная иконка вызова.

— Что вы хотели? — вежливо поинтересовался Альф.

— Уже ничего. Простите, мне нужно поговорить с другом.

— Понимаю, но, если все-таки возникнут вопросы, я буду вон у того склада.

Он указал на крупное здание. Рядом с ним стоит небольшой домик, вход в который охраняют двое солдат с мечами на поясах. Помимо уже привычной сшитой из шкур одежды, поверх нее у каждого по кольчуге.

Мужчина быстрым шагом направился к домику, внутри которого, я не сомневаюсь, расположены врата для выхода из этого мира. Я нажал на иконку вызова, взору предстало знакомое лицо.

— Привет, Алекс. Надеюсь, ты не заждался?

— Уже поседеть успел. Что так долго? — со смехом спросил он. — Ладно, вижу у тебя никаких проблем с адаптацией. Как тебе мир?

Я огляделся, сделал глубокий вдох.

— Если бы не меню с характеристиками, то могло бы показаться, что я в реальном мире.

— Так это и есть реальный, только в иной реальности, — со смехом произнес он. — Параллельный мир. Как оно, а? Итак, какой класс выбрал — воин, лучник? Зная тебя, могу сказать, что ты предпочел бы сражаться на дальней дистанции.

— Угадал. Я выбрал мага.

Его улыбка застыла. Я почувствовал неладное.

— Что-то не так?

— Ты выбрал целителя? Ведь целителя?

— Нет, — холодеющими губами прошептал я.

Веки Алекса опустились, он сделал глубокий вдох, а затем громко выругался. С добрую минуту я слушал его словесный поток. Наконец он выдохся и только после этого устало спросил:

— Надеюсь, ты хотя бы очко характеристик не распределил?

— Распределил, в духовную силу.

У Алекса видимо не осталось сил, чтобы ругаться, потому он просто прикрыл глаза ладонью.

— Блин, из-за того, что обед закончился и мне надо было бежать, я забыл тебе сказать, чего делать точно не стоит. Тим, у меня для тебя плохие новости. Ты выбрал самый бесполезный класс.


* * *

Сказать, что эта новость меня шокировала и расстроила, значит ничего не сказать. Было чувство, что у меня земля ушла из-под ног.

— Может, можно поменять? — спросил я.

— Это невозможно. Подобное меню появляется только при первом входе в разлом.

— Слушай, разве все так плохо?

— Да, очень плохо. Все, на что ты сейчас способен, это использовать «магический удар» — самую простую атаку. Она потребляет 2 очка маны. Учитывая, что твоя духовная сила равна 2, то на убийство самого слабого монстра — каплю — потребуется пять попаданий. А так как мана регенерируется со скоростью 1 очко в 6 минут, то получается, что ты будешь убивать по одной «капле» в час.

Он замолчал, а я попытался переварить информацию. Капля. Что это за монстр такой? Стоп, это не главное! Главное в том, что его надо долго убивать.

— Если бы ты хотя бы вложил очко в телосложение, то можно было бы отправить тебя добывать руду. Но чтобы экипировать кирку и иметь возможность ей пользоваться нужно 2 очка телосложения.

Он задумался. Я же терпеливо ждал.

— А как же магия? Может магией можно поджарить кого-то?

— Конечно можно. Сколько у тебя заклинаний?

— Ноль.

— Вот именно. Чтобы использовать магию, нужно выучить заклинания. Есть тут поселение, но стоимость одной книги в местном магическом магазинчике — пять тысяч зен. Зен — это местная валюта. С капель можно выбить одну или две зен. Объем же маны зависит от уровня, а духовная сила только увеличивает силу заклинаний и дает защиту от заклинаний.

— А если бы я был рудокопом…

— То мог бы прокачаться до второго уровня за 3 дня. А если бы нашел редкую руду, шанс выпадения которой при добыче на самом низком уровне мастерства равен 0,5 %, то получил бы столько очков опыта, что сразу бы поднял уровень. В этом мире очки опыта даются за все. Хоть за убийство монстров, хоть за крафт, хоть за нахождение редких предметов. Просто добыча леса — тоже повышает твой уровень. Но, опять же, все это требует инструмента, а инструмент требует нужных характеристик. Топор — 2 телосложения, кирка — тоже 2. Если собирать редкие травы — нужен серп, а для него нужно 2 очка ловкости. Короче, Тима, ты выбрал все самое хреновое, что можно выбрать.

Наступила очередная пауза. Внутри меня словно образовалась ледяная глыба, что опустилась в область кишок, создавая чувство тяжести, в сочетании с холодом.

— Ладно, что сделано, то сделано. Попробуем тебе как-то помочь. Может, удастся найти группу ребят, что возьмутся за отдельную плату покачать тебя на монстрах. Апнем тебе 2 лвл, и отправим на рудник, а там через полгодика поднаберешь еще пару лвл и деньгами обзаведешься, глядишь и книгу с заклинанием сможешь приобрести. Не горюй, выкрутимся. В общем, у меня работа, вот я тебе скинул карту со всеми КПП, разведанными тропами, небольшими местами с обозначением какие там обитают монстры и какого лвл.

— А что это за населенный пункт? — спросил я, заметив на карте небольшой город.

— Это местный городок Лаунт — с древнего местного языка «город начала» или как-то так. Местные нас, пришельцев, не особенно любят, но открыто неприязнь не выказывают. Если сунешься туда, то не вздумай ничего учудить, местная стража 20 лвл, да еще вооружена до зубов. Разделают тебя как Бог черепаху, даже глазом моргнуть не успеешь. Если хочешь, можешь идти на поле в километре от Лаунта, там как раз обитают «капли», побьешь их, потренируешься.

— И много с них проку?

— Нет. Учитывая, что до второго лвл нужно 200 очков опыта, а за убийство одной капли дают 1 очко, то толку мало.

Грубо говоря, 200 часов. Если бить 24 часа, то потребуется восемь дней для поднятия 2 лвл. Этого недостаточно. Слишком медленно.

— Правда есть один нюанс. Капли собирают все подряд и зачастую хранят в себе вещи, которые не могут растворить, так что бывает такое, что с них может выпасть что-то очень редкое. В общем, иди, потренируйся. Я — работать, свяжусь с тобой через шесть часов. У меня как раз закончится рабочий день, там и решим, что делать дальше. Я скинул тебе на почту мини-мануал по всем аспектам мира что известны. Изучи его. Все, до вечера.


* * *

Мануал действительно оказался небольшим. Пока я брел по дороге к Лаунту, а точнее к тому месту, где должны быть самые слабые монстры, успел его несколько раз прочитать.

Во-первых, характеристики:

Телосложение — отвечает за количество очков жизни, за твои физические параметры, типа выносливости или силы, которая отвечает за урон оружием ближнего боя.

Ловкость — за скорость передвижения, а также реакцию и точность. Как оказывается, этот параметр важен не только «лучникам», но и «убийцам», которые пусть и орудуют кинжалами, но им важна скорость и уклонение.

Духовная сила — отвечает за силу заклинаний, за защиту от магии, скорость создания заклинаний, а также требуется для изучения более высоких уровней заклинаний.

Помимо этого, у меня есть небольшое магическое хранилище. Пусть вещи в него складываются в некое пространство, но его вес отражается на мне. Проще говоря, если положу в магическое пространство наковальню весом под 70 кг, то меня просто придавит к земле, так как максимально переносимый мною сейчас вес — 15 кг. Может показаться нечестным, что только те, кто вкладывает в телосложение, могут увеличивать объем переносимого веса, но это только на первый взгляд. Если у тебя высокий уровень духовной силы, то вес предмета снижается, если он попадает в магическое пространство. Таким образом у людей с высокой духовной силой пятидесятикилограммовый кусок металла будет весить внутри пространства — 5 кг. С ловкачами же совсем иная тема. Чем выше параметр ловкости, тем больше шанс приручения. Например, лучники могут приручать животных, и чем выше твой параметр ловкости, тем более крупных и выносливых животных ты сможешь приручить.

Помимо инвентаря есть еще экран экипировки.

В данный момент на мне надета старая рубаха и старые штаны. Надеюсь, моя куртка и джинсы с кроссовками никуда не денутся, когда выберусь из вирткапсулы. Вообще, если со стороны глянуть, то выгляжу как нищий, что, впрочем, недалеко от реальности. В лагерях с КПП есть уже более-менее хорошие крафтеры, что делают одежду из шкур монстров и кузнец, что кует примитивное оружие и орудия труда. Несмотря на то, что осваивают этот мир уже три года, далеко не продвинулись. Самый высокоуровневый игрок — 10 лвл. С каждым уровнем требуется гораздо больше опыта. А это подразумевает сражение с более сильными монстрами, только вот для этого нужно еще и оружие приличное, которое прежде надо сделать. Когда до этого додумались, корпорации срочно стали нанимать людей, которые будут заниматься только крафтом, но пока ребята недалеко продвинулись в этом деле. Поговаривают, что на первом КПП простой крафтер апнулся до расширения профессии и выбрал кожевника, и сейчас там вовсю делают простые кожаные доспехи, а на пятом КПП кузнец прокачался до продвинутого уровня и способен ковать предметы из стали, так что в скором времени у игроков появятся какие-никакие приличные доспехи и оружие, после этого можно будет взяться за монстров покрупнее и тогда произойдет скачок в прокачке уровней. Но пока это дело еще только ближайших месяцев, а значит ребята с 8 и 9 уровнем апают десятый, убивая мелких волков 3–4 уровня и получая из-за разницы в уровне просто крохи опыта, учитывая, что им, в отличие от меня, нужно почти 40000 очков опыта, чтобы подняться до 10 лвл. Убивали бы монстров своего лвл — типа «одержимых демонами медведей» или «злобных сатиров», то получали бы по 300–400 очков опыта, а так с мелких волков всего по 3–4. Нет, если бы волков бил я, то получал бы в 10 раз больше — по 40 очков.

Спустя двадцать минут — спасибо менюшке, которая отображает точное время, что странным образом совпадает с временем в моем мире — я свернул в лес, не доходя километра до городка. Пройдя по нему, то и дело сверяясь с картой и с опаской поглядывая по сторонам, ожидая, что за каждым кустом притаилась опасность, я вышел к небольшой полянке. На ней, медленно перекатываясь, плавают «капли». Монстры соответствуют своему прозвищу: такой себе голубой сгусток воды, по высоте доходящий до колена, что медленно переползает по полю, останавливается и поглощает траву. Из-за того, что «капли» прозрачны, я прекрасно вижу, как трава, попавшая в них, начинает медленно растворяться. На это требуется минут десять, после чего капля лениво ползет дальше.

Краем глаза заметил движение. Резко обернулся. Рядом оказалась еще одна капля, она заползла на пенек и медленно растворяет грибы, растущие на нем.

— Ну что ж, попробуем. Надеюсь, в тебе есть что-то ценное, друг.

Я сосредоточился, перед рукой появился белый светящийся шар — сгусток маны. Не было никаких мануалов, но я как-то интуитивно почувствовал, что нужно делать. Видимо при переходе в этот мир в разломе я был наделен знанием того, как использовать магию. Сгусток сорвался и на большой скорости врезался в каплю, вспыхнул и исчез. На миг над каплей появилась небольшая циферка «2», которая поднялась в воздух и растворилась. Самой же «капле» это не понравилось. Она отвлеклась от поглощения гриба и медленно поползла в мою сторону. Как она может определить, где я нахожусь, без глаз или еще чего-либо, что позволяет различать пространство — ума не приложу.

Я сосредоточился, вновь создал шарик и швырнул в монстра. Вновь циферка «2». Тварь продолжила ползти в мою сторону. Без раздумий я создал еще три заклинания одно за другим, и в итоге после пятого попадания монстр остановился, чуть лопнув, растекся по земле и застыл. Почва стала медленно поглощать его.

Перед глазами всплыло системное сообщение:


Получено: 1 шт. останки слизи, 2 зен.

Очков опыта получено: 1.


Итого у меня 1 опыт и 199 до следующего уровня.


Я перечитал сообщение. Останки слизи? Не капли? Ну да, капля — это прозвище, которое дали «игроки», видимо на самом деле монстр называется «слизь».

В голове появилась мысль, но я не успел за нее зацепиться, как слева заметил еще одну «каплю»… нет, нужно называть ее правильно — слизь. Так вот, слизь медленно ползет к убитому собрату с однозначным намерением — поглотить его.

— Вы, ребята, оказывается, каннибалы.

Я пустил пять магических шаров один за другим и расправился со слизью. Получил за нее то же самое, что и за предыдущую.

Очки маны закончились, а это значит, что нужно сидеть и ждать, когда они регенерируются.

Слизь. Почему это слово не дает мне покоя? Я вызвал карту, глянул на разведанные леса, названия монстров, затем взгляд переместился на городок. Лаунт — город начала. Почему у меня такое острое чувство дежавю?

Внезапная мысль поразила меня как громом. А ведь точно! Эти названия, этот мир, эти монстры, даже валюта эта — зен.

— Ведь это Алион онлайн! — воскликнул я, вскочив на ноги.


* * *

Дрожа под взглядами стражи, я прошел через врата города Лаунт. В отличие от лагерей с КПП, тут каменные стены, солдаты одеты в добротные металлические доспехи. В городе имеются кузни и оружейные, но цены на оружие такие, что мало кто может позволить себе добротный меч, по крайней мере из игроков — точно. На КПП же делают плохонькие, но продают по ценам ниже. Тем более большинство игроков, вместо того чтобы сдавать добытое местным и получать за это зен, все более или менее ценное сдают корпорациям за кредиты в реале.

Идея в моей голове была безумной, но в моем безвыходном положении иначе никак. Просто долбить монстров и надеяться на удачу — значит практически на сто процентов обречь себя на смерть, ведь времени в обрез, а долг надо как-то отдать. С тем же успехом можно пойти в казино и надеяться выиграть эти полмиллиона.

Местные жители, опрятно одетые, с подозрением косятся на меня, но открытой вражды никто не проявляет. Оно и понятно, у меня нулевая репутация в городе. Конечно, можно сделать и отрицательную, но лучше поднимать до хорошей. С хорошей репутацией тебе будут доступны и скидки в магазинах и люди будут более приветливы. По крайней мере, так было в Алионе.

Я подошел к городской ратуше, но внутрь меня не пустили. Я поднимался по лестнице, когда стоявший смирно стражник шагнул в сторону, загородив вход в здание.

— Стой! Куда прешь? — без злобы произнес он, но в голосе его явно чувствовались нотки настороженности и недоверия.

— Я к главе города, — сказал я.

— Всяким нищим не дозволено тревожить господина Валфа.

Я замер. В Алионе диалоги проходили в автоматическом режиме, ну или некоторые с всплывающими вариантами ответов. Здесь же, ожидаемо, ничего такого нет. Что ж, попробуем импровизировать. Конечно, диалог в игре при посещении ратуши я не помню, но ничего не поделаешь.

— Я маг, только что прибыл. И я искатель приключений.

— Искатель приключений со свалки? — усмехнувшись, спросил он. — Шел бы ты отсюда, парень.

— Но я говорю правду. К тому же, разве не предусмотрено законом, что каждый житель вне зависимости от статуса может обратиться напрямую к главе города?

Это была ложь. Я вообще не знаю местный свод законов, но, как говорится, попытка не пытка. Тем более что-то подсказывает, что что-то похожее было в диалоге в самом начале игры.

— Хм, ну да. Есть такой закон, что каждый житель имеет возможность раз в месяц обратиться к градоначальнику, — задумчиво потерев подбородок, произнес воин, еще раз смерил меня взглядом и устало выдохнув произнес: — Ладно, проходи, но смотри не учуди ничего, там внутри тоже есть охрана, попытаешься буянить — в миг свернут в бараний рог и отправишься на каторгу — в лучшем случае.

Я удивленно вскинул брови. Неужели все так просто?

Стражник отошел в сторону, а я поспешил внутрь. Пока шел по красной дорожке, то вернулся к своим размышлениям.

В Алион онлайн все игроки появлялись в стартовом городе — Лаунт, от того и его название. А вокруг Лаунта обитают только самые слабые монстры — самое то для новичков, ММОРПГ старой школы. Понятно, что никто из современных игроков не додумался до такой вещи, ведь они не застали такие ММОРПГ, а точнее их главный элемент — квесты. Более того, с толку должно сбить то, что этот мир кажется живым, настоящим, и местные люди тут не НПС с двумя тремя репликами. Но даже так, есть вероятность, что можно также заполучить квесты. Видимо никому и в голову не пришло, что можно взять квест. Хотя если бы кому-то и пришло, то он явно растерялся бы, так как нет ни авто диалогов, ни выборов ответов.

Очевидно, что все новички проходят обучающие квесты, на которых получают стартовую экипировку и опыт. Их не должно выбрасывать в чистое поле, как это происходит сейчас из-за того, что прибываем в этот мир из разлома. Так что нет бесполезного класса, есть просто неправильный старт.

Если следовать задуманной в игре последовательности, то перед настоящей прокачкой ты выполняешь квесты, получаешь экипировку и какой-никакой лвл, а в таком случае маг не кажется бесполезным классом.

Я постучал в дверь.

— Да-да? — раздался голос из-за нее.

Ладонь надавила на дверь, еле слышно скрипнули петли. Я шагнул в просторный кабинет, в центре которого застыл стол. За ним сидит в богатой темно-красного цвета одежде с золотыми перстнями на пальцах пухловатый мужчина с ухоженными усами и бородкой.

Завидев меня, он нахмурился.

— Так-так. И кто это у нас тут пришел?

— Меня зовут, Тим. Я начинающий искатель приключений.

— Выглядишь как оборванец.

— И, тем не менее, я маг.

Валф откинулся на стуле, сложил руки на груди и спросил:

— Ну, предположим, я тебе поверил. И что тебе тут надо?

— Я бы хотел узнать, не найдется ли у города работа для мага?

Валф смерил меня взглядом, как придирчивый покупатель костлявую крестьянскую корову, затем видимо на что-то решился и, подавшись вперед, сказал:

— Ну, предположим, есть. Если ты, парень, действительно что-то можешь, тогда иди к нашему алхимику — Аласту, он в квартале отсюда. Скажи, что это я прислал тебя в помощь. Думаю, у него найдется для тебя работенка.


Получен квест: поговорить с алхимиком Аластом.

Награда: 20 очков опыта.


Я ухмыльнулся. Похоже, я, наконец, увидел свет в конце пещеры. Мое положение не так безнадежно.

Глава 03


Босс слизей.


И все же я замечаю на себе взгляды горожан. Оно и понятно, идет тут этакий оборванец среди чистых домов и прилично одетых людей. Однако это меня волнует меньше всего, ибо мысли то и дело возвращаются к одному конкретному числу — пятьсот тысяч кредитов. Именно эта сумма не дает покоя и постоянно напоминает о себе, как бы говоря: «дружок, поторопись, не трать время впустую».

Впрочем, даже если бы хотел, ничего не получится, так как скорость привязана к характеристикам, а ловкость у меня всего лишь — 1.

Дом алхимика выплыл из-за поворота, представ во всей красе: большой, двухэтажный, с небольшим садиком перед ним, огражденный забором в виде металлической решетки. Я подошел к калитке, пальцы ухватились за веревочку, прикрепленную к колокольчику, раздался резкий звон, заставивший меня поморщиться.

Несколько мгновений ничего не происходило, затем раздался топот и раздраженное ворчание. Дверь со скрипом открылась, на пороге появился старичок с длинной седой бородой, одетый в черного цвета халат с пятнами, оставленными видимо от какого-то едкого вещества. Очки блеснули в свете солнца, он направил на меня взгляд.

— Ну, кто там еще? — ворчливо спросил Аласт. — Простите, я не подаю нищим.

— Постойте, я от господина Валфа, он сказал, что вам нужна помощь.

Аласт уже собирался закрыть дверь, но застыл.

— Положим и нужна, но можешь ли ты мне помочь?

— Я маг, пусть и одет так странно.

— Пришелец что ли? — уточнил он.

Ага, видимо так они нас называют. Забавно. А впрочем, это так и есть, мы пришельцы из другого мира.

— Да.

— Появилась вас в последнее время целая куча. Вам повезло, что эти земли оказались отрезанными от остального баронства, а то господин барон давно бы уже занялся вами. Настроили тут поселений без спросу, руду в горах добываете, — пробурчал старик, подходя к калитке.


Квест: поговорить с алхимиком Аластом.

Выполнено.

Получена награда: 20 очков опыта.


Ого! Итого у меня уже 22. До второго уровня всего 178 очков. Вообще, за пять минут, что я прошел от ратуши до дома алхимика, я заработал столько опыта, сколько получил бы за 20 часов беспрерывного убийства «капель». Даже если на всем этом остановиться — уже неплохо. Но хочется и больше.

— В общем, так, парень, помощь я брать от кого угодно не буду. Ты должен доказать, что что-то можешь, а посему сходи за город, там на северо-востоке есть место обитания слизи. Убьешь парочку и в качестве доказательства принесешь мне 2 штуки останков. Понятно?


Получен квест: убить две слизи, принести Аласту 2 штуки останков.

Награда: 40 очков опыта. 2 малых зелья маны.


— Так уж получилось, что по пути в город я уже наткнулся на слизь и убил парочку. Вот останки.

Брови Аласта удивленно взлетели.

— Вот как? — прошептал алхимик, во все глаза глядя на появившиеся из магического хранилища два бесформенных желе бывших когда-то слизью.

И это опять нетипичная реакция игрового НПС. Обычно они просто работают по заданному сценарию, у них стандартный набор действий и реакций. Если бы это было в обычной игре, он бы начал действовать и говорить так, словно я действительно сходил на место, где есть эти слизи, убил их и пришел сюда спустя какое-то время.

Да, тут игровые законы, но этот мир реальный. Это действительно какая-то параллельная реальность, проход в которую открылся в квантовой сети. Честно говоря, выглядит как какой-то сюрреализм, но по факту отсюда добывается руда, редкие металлы, золото и иные ценности, которые уже в дефиците, в нашем мире, истощившем ресурсы планеты из-за политики безудержного и бесконечного наращивания потребления.

— Молодец, — прохрипел он. — Похоже, ты и правду можешь мне помочь.


Квест: убить две слизи, принести Аласту 2 штуки останков.

Выполнено.

Получена награда: 40 очков опыта. 2 малых зелья маны.


Тонкие, обтянутые сморщенной кожей пальцы, похожие на куриную лапку, быстро отодвинули защелку, противно скрипнули петли.

— Давай сюда останки.

Я протянул их алхимику.

— Вот возьми, раз ты маг, наверняка потратил маны, — сказал он, протягивая в ответ 2 маленьких стеклянных пузырька, заполненных синей жидкостью, похожей на чернила.

Стоило мне взять их в руки, как рядом с ними появилась небольшая табличка, которую вижу, видимо, только я, так как Аласт вообще не отреагировал и никак не обратил на нее внимание.


Малое зелье маны. Мгновенно восполняет 50 очков маны. Время между использованиями 5 минут.


Значит, раз в пять минут можно восполнить 50 маны. Учитывая, что у меня 20 маны, то тратить зелье на ее восполнение расточительно. Интересно, корпорации купят такие зелья? И по какой цене? Хотя логика подсказывает, что оно им на фиг не нужно, ибо маги считаются бесполезными. Вот если бы это было зелье, восполняющее очки жизни, тогда другое дело.

— Вот, проходи.

Мы оказались в небольшой гостиной, посреди которой стоит крупный котел, под ним горит пламя. Внутри котла булькает зеленая жидкость, от нее поднимается дым. Я с подозрением покосился на него.

— Не беспокойся, пар безвреден. Я варю зелье от бородавок и прыщей. Это приносит мне основной доход — сам понимаешь, такой товар у женщин нарасхват. А вот зелья, лечащие или восполняющие ману, обходятся дороже и берут их реже. Еще реже усиливающие зелья.

— Что за усиливающие зелья? — спросил я.

— Ну, увеличивающие на время твою силу, к примеру, или духовную силу. Интересуешься подобным?

— Только интересуюсь, но позволить себе такое не могу… пока, — вежливо ответил я.

Аласт подошел к длинному столу у окна, на котором расставлены всякие баночки с разного рода жидкостями, колбы, пучки трав, порошки, ступа с пестиком и несколько раскрытых книг. Он извлек остатки слизи из магического пространства, бросил в небольшую глубокую тарелку, добавил порошка. Послышалось шипение, в воздух поднялся сизый дым. Алхимик постоял над тарелкой несколько мгновений, потом взял небольшую колбу с прозрачной жидкостью, вылил ее.

— Ну, вот и готово, — пробурчал он.

Достал десяток стеклянных пузырьков, похожих на те, что дал мне, только пустых. Вставил в один воронку и наклонил тарелку. Я с удивлением увидел, как синяя жидкость заполнила пузырек. Аласт проделал эту же операцию и с остальными.

— Ну, вот и все. Да, парень, малое зелье маны делается из остатков слизи, — произнес он, заметив мое удивление. — И в связи с этим у меня будет для тебя задание. Я слышал недавно, как несколько охотников говорили, что видели в том месте, где обитают слизи, огромную слизь. Я хочу, чтобы ты добыл ее для меня. Видишь ли, от старика Нормара — он наш главный маг — поступил заказ на сильное зелье восстановления маны, но как я не пытался сконцентрировать по несколько останков слизи и выделить концентрат, все, что у меня получилось это среднее зелье, восстанавливающее 150 очков маны. Я уверен, что если использовать останки той гигантской слизи, то смогу создать сильное зелье восстановления маны, что за раз может восстановить 500 очков.

— Большая слизь — явно опаснее, чем обычная маленькая.

— А ты соображаешь, — съязвил он, но быстро одернул себя, кашлянул и спокойно сказал: — Вот поэтому и плачу 3000 зен.

Мои брови дрогнули. 3000 зен — это огромная сумма.

— И все же мне долго придется его ковырять. На обычного слизя приходится половина маны.

— Так используй огненные заклинания. Слизи боятся огненных заклинаний.


Получено новое знание: уязвимость слизи к огню. Все огненные атаки наносят на 50 % больше урона.

Получено: 10 очков опыта.


72 опыта, до следующего уровня 128. Ого! Вот это прогресс. Получается, тут от любого получения знаний можно увеличить уровень? Ну да, Алекс что-то такое говорил.

— Но я не владею огненными заклинаниями.

— Вот как? Хм… боюсь, без них тебе будет сложно убить ту слизь, а то и невозможно.

— А вы не сможете выполнить заказ, — согласился я.

Глаз алхимика дернулся, он сильнее нахмурился, затем резко развернулся, двинулся к полкам с книгами. Через пару мгновений он вернулся, держа в руках небольшой свиток.

— Тогда поступим так. Вот тебе обучение на заклинание «малый огненный удар» в качестве аванса. Как принесешь мне останки слизи, получишь 1000 зен, но зелье я должен сварить до завтра, так что времени у тебя будет до полуночи. Согласен?


Задание: убить большую слизь и принести останки.

Награда: 100 очков опыта и 1000 зен, Ваша репутация в городе +10.

Внимание, в случае провала задания ваша репутация в городе уменьшится на 50.

Принять? Да/Нет.


Тут даже и думать не надо.

— Да, согласен.

— Вот держи. И не подведи меня, парень.


* * *

Я покинул дом алхимика, двинулся в сторону выхода из города. По пути заглянул на центральную площадь, где расположилась городская ратуша. Уселся на небольшую лавочку около нее, развернул свиток. Взору предстал длинный текст, описывающий, как и куда нужно направлять потоки маны, какие представлять образы и куча всего того, что при первом прочтении кажется чушью. Но каким-то странным образом для меня это было понятно. Интуитивно понятно. Это как если бы кто-то говорил вам на незнакомом языке, но вы все равно прекрасно понимали бы, что от вас хотят, пусть сами говорить на этом языке и не можете. Как только я дочитал, буквы на свитке вспыхнули и исчезли.


Получен навык: малый огненный удар. Урон 10. Затраты маны 5.


Ого, он явно выгодней, чем обычная атака, особенно против слизи, у которой вообще слабость к заклинаниям огня. Хотя и без этой слабости урона бы хватило, чтобы убить одного. В общем даже если провалю задание, то уже в плюсе, ибо разучил заклинание огненный удар — а это уже что-то. Хотя, конечно, хочется получить зен и опыт за выполнение задания. Да и поднять репутацию не помешает.

И все же, по словам Алекса, цена за одно заклинание 5000 зен, старик же дал мне свиток и вычел из общей суммы всего лишь 2000. Это странно. Как выполню задание, нужно будет заглянуть в местную магическую лавку, да посмотреть цены на заклинания. Может, я чего-то не знаю?

Небо очистилось от облаков, те уплыли так и не решившись залить мир дождем, что отрадно — не хотелось бы промокнуть, учитывая, что на мне обноски. Интересно, сколько стоит одежда, хотя бы самая дешевая?

Пыль выбивается из-под старых башмаков. Пусть они и не новые, сделаны из дешевого материала, но ногу не натирают и в целом со своей задачей справляются. Мимо тянется лес. Можно было бы сразу идти напрямик, но, честно говоря, как-то боязно пробираться через чащу. Мало ли какие монстры попадутся по пути. Да и в целом лес просто пугает. До этого момента я никогда не был в настоящем лесу, вся жизнь прошла в супергороде, максимум бывал в виртуальном. Но, несмотря на таблички с характеристиками и прочим, этот мир воспринимается как реальность. Запахи, тепло, люди с которыми общался, даже монстры — все реально.

Задумавшись о том, насколько же все реально вокруг, я почувствовал, как сердце ускорило бег, а в животе все стянулось в тугой узел.

А ведь, правда. Ведь это иной мир. ИНОЙ МИР! Самый настоящий. Другая планета, где есть магия.

Только сейчас я остро ощутил реальность всего происходящего. Остановился, оглядел округу. Почему-то до этого момента, несмотря на все произошедшее, окружение казалось всего лишь игрой, но нужно помнить, что смерть здесь — смерть в реальном мире. Нельзя вестись на игровые элементы. Этот мир реален и все монстры тут реальны.

Мурашки пробежали по спине и рукам.

Надо же. Почему я так взволнован? Откуда это возбуждение? Мне страшно и в то же время любопытно! Так вот, значит, что такое романтика приключений. Вот что чувствовали путешественники в прошлом, открывая неизведанные земли, находя новых животных и иные цивилизации.

Вдохнув полной грудью, я продолжил путь.

К месту обитания слизи пришел спустя полчаса. Мана уже отрегенерировалась, но убивать простую слизь не спешу — мало ли, сколько понадобится на большую. Осталось только найти ее.

Запоздало сообразил, что надо было бы спросить у Аласта, что за охотники нарвались на огромную слизь, а потом уже у них узнать поконкретней место, где они ее видели. Возвращаться поздно, да и лень, но на будущее надо взять за правило лучше узнавать детали задания. Вообще, нужно учиться хотя бы на своих ошибках.

Я двинулся через поля, аккуратно обходя слизь. Они не пытаются напасть на меня, спокойно растворяя траву, грибы и мелкие ветки. Дойдя до другой стороны, я углубился в лес. Слизи тут меньше, но все равно встречается. Причем некоторые заползли даже на деревья. Одна такая упала с ветки передо мной, заставив от испуга дернуться. Я едва удержался от того, чтобы не спалить тварь.

Поблуждав минут двадцать, я понял, что так просто ее не найду. Замерев перед полем, я задумался, заодно наблюдая за медленным передвижением слизи. Несколько мгновений смотрел, пока внезапно не озарила мысль: за слизью остается склизкая блестящая дорожка, словно место, где проходит, покрывается слюдой. А кроме того, она растворяет траву по мере передвижения, от чего остается заметный след.

Я быстро прошелся по округе и, наконец, обнаружил достаточно широкую блестящую дорожку. Более того, на ее пути осталась лишь голая земля. Справа и слева от дорожки можно видеть кустарники, траву, растущие грибы, а на ее пути чисто.

След вывел меня к широкому полю. Я замер, глядя на огромную слизь, застывшую в центре, окруженную мелкими. Высотой она в полтора раза выше меня.

Я сглотнул. Так. Это должно быть простым обучающим заданием для новичков. Так во всех старых ММОРПГ. Элемент обучения механике, а значит, я должен легко пройти его.

Вступив на поляну, я раскрыл ладонь. В ней загорелся огненный шар размером с кулак. Взмахнув рукой, метнул заклинание в монстра. Огненный шар врезался в слизь, ярко вспыхнул и тут же с шипением погас, обратившись тонкой струйкой дыма. Над монстром на миг появилась цифра 15. Он тут же развернулся в мою сторону. Я создал еще одно заклинание и метнул в монстра. Еще 15. Затем еще заклинание. У простой слизи всего 10 очков здоровья, а у этой, получается, намного больше. Метнув четвертый огненный шар, я надеялся, что со слизью будет покончено, но она продолжает двигаться как ни в чем не бывало. Мана у меня закончилось. Тут что-то не так. Ведь задания должны быть рассчитаны на то, чтобы их мог пройти новичок. У меня должно было хватить маны.

В отличие от маленьких собратьев, большая слизь движется куда быстрее. Я метнулся в сторону. Слизь последовала следом, но отстала.

«Что делать? Может в задании подразумевается то, что я буду использовать малые зелья маны?» — удивленно подумал я.

Я вытащил пузырек и за раз осушил его. Мана полностью восстановилась.

— Ну что ж, тварь. Иди сюда!

Я вновь метнул огненные заклинания, одно за другим. Четыре раза появилась цифра 15, но и в этот раз слизь не погибла. Монстр замер, а затем резко пополз в сторону.

«Почему он не умер? Что случилось? Нужно нанести еще больше урона? Но у меня закончилась мана, более того, пополнить с помощью зелья я смогу только через пять минут» — подумал я.

И все же тварь явно получила серьезные травмы. Если раньше она была ярко синего цвета, то сейчас потемнела, да и двигается с меньшей скоростью.

Слизь уверенно заползла на одну из мелких и растворила ее. На миг над огромной слизью возникла зеленая циферка 30. Затем она поглотила еще одну слизь, и вновь цифра 30.

«Она что, хилится? Черт, да что такое происходит?» — мысленно воскликнул я.

Поглотив еще парочку маленьких слизей, которых на поле еще достаточно, тварь стала прежней, какой была до боя. Уверенно развернувшись, поползла в мою сторону. Я попытался убегать от нее по полю, ожидая, когда восстановится мана, но уже через пять минут стал задыхаться, так что свернул в лес и дал деру. Пробежав минут десять, обернулся. Не обнаружив гигантского противника, я устало опустился на землю, тяжело дыша и размазывая по лбу пот.

— Вот дерьмо! — ругнулся я.

Оно и понятно. Банка маны была потрачена впустую. Тварь же, получив достаточно ранений, быстро поглотила товарищей и восстановила очки жизни. И как в таком случае ее побеждать? Какой-то сломанный квест получается. Может попробовать прокачаться сначала до 2 лвл, прежде чем проходить его? Сколько мне осталось очков опыта? 128. 128 слизи. С помощью огненного заклинания могу убивать по 2 штуки в час. Итого 64 часа. Если буду играть по 18 часов, то понадобится 3 дня. Много. Можно попытаться убивать других тварей, но не думаю, что это кардинально изменит скорость получения опыта. Даже если мне на все понадобится два дня, то все равно это много и не факт, что с получением уровня запас маны увеличится настолько, что я смогу убить эту тварь.

— Дерьмо, — повторил я.

Со злобой непроизвольно создал сгусток маны — самая простая атака в моем арсенале — и выпустил в ближайшее дерево. У меня как раз успело восстановиться 2 очка маны, так что я успешно потратил их впустую. Заклинание ударило в ствол дерева. Раздался глухой стук, щепки полетели в стороны. Я глянул на творение рук своих. Место попадания выглядит так, словно по стволу пальнули дуплетом из обреза.

— Ха, оказывается, при желании я могу срубить дерево и без топора, — произнес я, потрогав небольшую пробоину. — Пять или шесть таких попаданий и действительно перебью дерево.

А ведь точно. Будь это игра, тогда подобное было бы невозможно — рубить деревья в ней можно только топором. Алион онлайн отличало именно подражание старым ММОРПГ и их механикам. Но это реальный мир и тут, чтобы использовать топор нужно телосложение 2, но в то же время деревья можно срубить и с помощью магии, а можно ей поджечь.

Я ухмыльнулся возникшей в голове идее.


* * *

Слизь медленно ползает по центру поля, жирная, огромная. В ее движении проскальзывает какая-то вальяжность, не просто слизь, а король или королева.

Все приготовления завершены. Надеюсь, все получится. По крайней мере число попыток у меня великое множество, не получится сейчас, подкоплю ману и повторю еще раз. Создав в руке огненный шар, я метнул его в стоящее передо мной дерево. Вспыхнуло пламя, побежало вверх. Создал еще одно и метнул в слизь.

Раздалось шипение, над монстром поднялась привычная цифра 15. Он развернулся и быстро пополз ко мне, оставляя склизкую дорожку.

— Ну, иди ко мне мой милый, — позвал я.

Дерево уже заранее подрублено заклинанием, так что нужно приложить немного усилий, толкнуть его и обрушить на монстра. Пламя охватило крону, полыхает знатно, но соседние деревья стоят достаточно далеко, чтобы огонь перекинулся на них. Когда монстр оказался на нужном расстоянии, я со всей силы пнул по стволу. Дерево дрогнуло, но осталось на месте.

— Черт! — ругнулся я, пнул еще раз, но опять никакого эффекта.

Монстр тем временем подполз ближе.

— Да ломайся ты! — воскликнул я, разбежался и всем весом обрушился на дерево.

Раздался треск. Дерево повалилось вниз, со всего маху ударило слизь, придавило, деформирован и заставив остановиться. Раздалось шипение. Над монстром быстро одна за другой появились шесть циферок 100, а затем раздался легкий хлопок, и слизь распласталась по земле.


Поздравляем. Вы убили босса слизей.

Получено очков опыта — 200 + 20 за убийство монстра на уровень выше вашего.

Получен новый уровень. Доступно 1 очко характеристик.


Получены награды: 500 зен. Сундук босса слизей. Останки босса слизей — 1шт.


В связи с получением уровня, вся мана мгновенно восстановилась. Я выдохнул, глядя на полученные бонусы.


Тим

Боевой маг 2лвл

Очки жизни — 120

Очки маны — 22

Телосложение — 1

Ловкость — 1

Духовная сила — 2

Навыки: Малый огненный удар (10 урона, 5 маны).

Модификатор магического урона — 0.

Модификатор физического урона — 0.

Модификатор магической защиты — 0.

Модификатор уклонения — 0.

Шанс критической атаки — 0.

Опыт до следующего уровня: 92 из 450.


Не такая уж и большая прибавка. Странно еще то, что духовная сила должна увеличивать магический урон, но у меня показывается, что модификатор равен нулю. Глянув в мануал, оставленный Алексом, увидел, что порог изменения преодолевается каждые 5 характеристик. Проще говоря, чтобы модификатор магического урона и защиты изменился, нужно вложить в духовную силу 5 очков. Так что, подумав пару секунд, я так и сделал.


Внимание, получено новое знание. Босс слизей.

Получено очков опыта — 10.


Видимо за убийство я получил знание о монстрах. Было что-то такое в механике Алион, только за это не давалось опыта. Просто сначала, когда бил монстров, то ничего не знал о них, ни уязвимостей, ни количество очков жизни, но чем больше убивал, тем выше был шанс получения «знания». Как только ты его получаешь, то над монстрами становится видна полоска жизни, с ее точным количеством. Также появляется описание монстра.

Я открыл консоль и нашел пункт «знания».

Так. Босс слизей.


Редчайший тип монстров, появляющийся, когда одна большая слизь поглощает другую.


Количество очков жизни 600.

Атака — поглощение: поедает жертву и начинает растворять в себе. Урон — 100 очков жизни в секунду.

Как только очков жизни становится 500 или ниже, начинает поглощать мелких слизей, восстанавливая здоровье.

Как только остается 300 или меньше, начинает концентрировать в себе разъедающую слизь и выплевывать ее. Урон — 120.


Я покрылся холодным потом. Все потому, что до меня дошла одна очень простая мысль. Точнее две. Первая — мне повезло, что не попал под атаку монстра, а то с первой же умер бы. Вторая — этот монстр на самом деле не цель квеста.


Глава 04

Артефакт.


Я взглянул на дрожащие руки. Смерть после одной атаки. Осознание того, что все это время ходил по краю, накрыло волной ужаса. Это как если бы взять старый револьвер и начать дурачиться, играя в русскую рулетку, будучи уверенным, что разряжен, а потом, после нескольких попыток, заглянуть в барабан и обнаружить в нем один патрон.

Я несколько раз сжал и разжал кулаки. Выдохнул.

— Все в порядке, я жив, — прошептал я.

Дрожь не ушла, но ослабла. Я смог подняться. Вновь вывел меню. С взятием 2 лвл разом регенерировалась мана. Это интересная особенность и ее стоит запомнить. Жаль нельзя заморозить получение лвл, тогда подобное можно было бы использовать в трудные минуты. В момент опасности, когда почти потрачены все очки жизни, разрешить поднять уровень и тем самым чуть ли не получить вторую жизнь. Да, этого здесь очень не хватает, как, впрочем, и в моем мире — права на ошибку.

Открыл магическое хранилище для проведения инвентаризации. Так, что я получил? 500 зен, что уже неплохо, учитывая, что получу еще от алхимика тысячу, если выполню квест. Ах да, квест-то надо выполнить. Сколько времени уже?

Я глянул на часы: 16:45.

Алекс сказал, что свяжется со мной через шесть часов. Пришел домой я в 12:10, потом был разговор с Юджи, затем с Алексом, далее я поел и только после этого пошел в разлом. Блин, и почему не проконтролировал время? Наверное, все из-за того шока, который испытал, когда Алекс сказал, что у меня самый бесполезный класс. Короче, прошло примерно четыре часа, Алекс свяжется со мной через два, значит надо побыстрее закончить с квестом.

Я закрыл магическое хранилище. Сначала нужно завершить задание — не хочу, чтобы репутация упала.

Я вновь стал бродить по лесу в поисках нужной слизи. Вскоре наткнулся на след, он был меньше, чем у босса, но больше, чем у обычной слизи. Пройдя по нему, дошел до небольшого оврага, по которому ползают несколько слизей. Одна выделяется размером: если обычные слизи высотой до колена, то эта достанет до пояса, а может даже выше.

Помня бой против босса слизей, решил поберечься и встал так, чтобы в случае чего можно было спрятаться за дерево, а потом сбежать. Если босс умеет плеваться, когда остается меньше половины очков жизни, то не исключено, что это может сделать и большая слизь.

Создав огненный шарик, запулил его в монстра. Раздалось шипение, над слизью появилась циферка 15. Монстр развернулся и резво пополз в мою сторону. Я торопливо создал еще один шарик, метнул, но в этот раз промахнулся. Огненный шарик пролетел чуть выше и ударился в склизкую дорожку позади. Заклинание с легким пшиком погасло. Третий огненный шарик попал слизи в бок, вода в нем потемнела, я увидел, как внутри монстра образовался темно-зеленый сгусток. Внезапно он стремительно вырвался из слизи и устремился в мою сторону. Я спешно спрятался за дерево. Сгусток ударился о дерево, раздалось шипение.

Я выглянул из-за укрытия. Пока прятался, слизь успела подползти еще ближе, теперь нас разделяет лишь пара шагов. С бешено колотящимся сердцем метнул пламя в противника, мысленно молясь всем Богам, чтобы удалось попасть. Огненный шарик ударил в монстра, когда тот, словно почувствовав, что я выгляну из-за укрытия, остановился и вновь создал сгусток. Над слизью поднялась циферка 15, а сам монстр замер, а потом с легким бульканьем лопнул, растекшись по земле.


Большая слизь убита.

Получено очков опыта: 15.

Получено награды: 25 зен. Останки большой слизи 1шт.


Я облегченно выдохнул. Глянул на ту сторону дерева, в который попал сгусток. Кора оплавилась и слезла, обнажив ствол. Штука, которой плевалась слизь, не слабее какой-нибудь концентрированной серной кислоты. Интересно, сколько бы очков жизни она отняла, если бы попала в меня? Судя по размеру пятна, площадь поражения не такая и большая, а значит и урон невысок, но проверять каким бы он был — неохота. Тут возникает ещё один вопрос. Если все вокруг реальность, то должен ли урон соответствовать тому, что был бы в реальности, где отрубание руки менее серьезно, чем отрубание головы? Или нет? Все-таки это иной мир и тут могут быть иные законы. Надо будет у Алекса узнать про этот момент.

Так, по опыту уже 107 из 450. По деньгам — 529 зен. Алекс говорил, что со слизей может что-то выпасть, но чтобы выпадали деньги — это выглядит как-то странно. Хотя я конкретно ничего не собираю, просто в экране персонажа напротив пункта «деньги» добавляется число. И вообще, что это такое зен? Как он выплачивается? Его вообще можно достать?

Все это странно. Ладно, сейчас это не главное.

Я уже собирался было закрыть инвентарь и пойти сдавать квест, как взгляд зацепился за сундук.


Сундук босса слизей.


Видимо из-за нервного состояния как-то забыл про этот сундук.

Подумав несколько мгновений, я решил им заняться. Достал из магического хранилища. Он сделан из дерева ярко красного цвета и украшен желтым металлом. Ни замка, ни замочной скважины нет, так что пальцы ухватились за крышку. Поднялась она легко, но внутри сундука оказалось пусто, а через миг он покрылся светом, резко свернулся в маленькую светящуюся точку и исчез.

Не успел я удивиться, как перед глазами появилось сообщение.


Получен: камень возрождения.


А через миг чуть выше, появилось еще одно.


Неизвестный получил: «Артефакт» камень возрождения.


Несколько мгновений я всматривался во вторую фразу, пока она медленно исчезала. Почему продублировалось сообщение — до меня дошло не сразу. А как только осознал, то сердце провалилось в пятки. Второе сообщение, если можно так сказать — системное. Была в Алион онлайн такая фишка, что если какой-либо игрок находил или создавал очень редкий предмет, то об этом сообщалось по всему серверу. И можно было выбрать настройку: оставить это инкогнито или разрешить сообщить имя «счастливчика».

Я быстро открыл инвентарь. Камень возрождения подвешен на тонкую золотистую цепочку. Сам он черного цвета, обработан и выглядит как какая-то драгоценность, в глубине, если приглядеться, виден движущийся рисунок похожий на изображение галактики. Я открыл описание предмета.


Камень возрождения.

Предмет редкости «артефакт».

Свойства предмета:

1. При смерти носителя, через минуту возрождает его на месте смерти. Откат 5 дней.

2. +600 очков жизни. +600 очков маны. +100 % к скорости регенерации маны.

3. Является отдельным предметом и может носиться вместе с амулетом.


В древние времена, Творец Сол, создал этот предмет для избранных героев, что сражались с хаосом и его порождениями. Сколько таких предметов сохранилось до наших времен — никто не знает.


Шанс получить предмет из обычного монстра — 0,00001 %. Шанс получить предмет из элитного монстра — 0,00002 %. Шанс получить предмет из сундука полевого босса — 0,0002 %. Шанс получить из сундука босса подземелья — 0,001 %. Шанс получить из сундука мирового босса — 0,002 %.


Я перечитал несколько раз, а затем оперся рукой о дерево. Вот значит как? Камень перерождения, да еще и артефакт. Наверняка дорогущая вещь. Но и сама по себе дает очень много — очки маны и ее регенерацию. Хотя с последним пунктом — не так уж и много дает. Нет, 100 % регенерации маны — выглядит круто, но учитывая, что у меня скорость 1 очко маны за 6 минут, то получится 2 очка за 6 минут, что не так уж и много.

Нет, не об этом надо думать. Теперь все знают, что кто-то получил редчайший предмет. А это значит, что меня начнут искать. Уверен, такие редкие вещи стоят дорого. Вообще, можно попробовать продать артефакт через Алекса, получить кучу кредитов, расплатиться с долгами и забыть о разломе навсегда.

Внезапно перед лицом появилось сообщение, что мне пытается дозвониться Алекс.

Я нахмурился, время 17:02, то есть он еще должен быть на работе.

— Тим, как ты там? Я волновался. Справляешься?

— Нормально.

— Видел сообщение?

— Ты про кого-то, кто нашел артефакт? — спросил я.

Не знаю почему, но решил пока не раскрывать, что это я нашел артефакт. Есть вероятность, что подобные сообщения могут перехватить, так что лучше такое оставить для приватного общения.

— Да, кому-то здорово повезло. Если удастся сторговаться с корпорацией, то сможет получить двести, а то и триста тысяч кредитов.

— Вот как? Так много?

— Ага, — сказал Алекс, но при этом грустно улыбнулся. — На самом деле это немного. Редкие магические предметы — вещь сама по себе бесценная, а артефакты и подавно. По секрету скажу, что цены здорово занижаются. Никто на самом деле не заплатит тебе реальной цены, но ты должен быть и этому рад — ведь могли просто отнять.

— А я слышал, что корпорации не надувают.

— Обычно нет, если это касается ресурсов или редких предметов. Но если дело доходит артефактов, то тут другая ситуация. Ну, знаешь, это как с находками кладов, ты обязан его сдать, и получишь часть вознаграждения, но сам понимаешь — малую. Даже закон вышел, что артефакты — вещь высшей важности и представляют научную ценность. Они работают в нашем мире по законам своего и открывают невероятные возможности. Но большинство «игроков» не представляет их реальной ценности, а те, кто догадывается про это, идти против системы не могут. Пусть здесь они и сильнее корпоративных работников, но все равно приходится возвращаться в реал, а вот там ситуация другая. Есть вариант попытаться сбыть артефакт на черном рынке. Но кто может дать гарантию, что цена там будет адекватная или тебе вообще не перережут глотку? Так что вариантов немного, а триста тысяч кредитов, конечно, не отражают реальной ценности, но все равно достаточно солидная сумма, чтобы от нее отказываться. Как говорится — лучше синица в руке, чем в другом месте, — произнес он, хохотнув. — Во всем остальном корпорации стараются не сильно обувать «игроков», иначе никто не будет ходить в разлом. А учитывая, что за рейд, читай за день, можно вынести двадцать тысяч кредитов, а то и больше — где ты еще найдешь такую работу? Да, риск, но, как это говорится — приемлемый, особенно с учетом роста безработицы. Ладно, потом это обсудим, я чего позвонил-то. Нашлась тут группа, что готова тебе помочь с поднятием до второго лвл, всего за восемь тысяч кредитов.

— Не, Алекс, не стоит. Да и денег таких у меня нет.

— Смотри, могу занять.

— Справился уже сам. Я второго уровня.

Его лицо вытянулось.

— Ну, ты меня удивил, — произнес он, затем прищурился. — А случайно не ты выбил артефакт?

Мне стоило огромных сил удержать лицо кирпичом.

— Было бы неплохо. Двести или триста тысяч кредитов точно бы не помешали.

— Понимаю. А как уровень набил? Хотя стоп, мне пора. Раз помощь не нужна, хорошо. А про то, как поднял уровень, расскажешь при встрече.

Он исчез, а я задумался.

Двести тысяч. Нет, даже за такую сумму однозначно надо продавать, только не сейчас. Он дает мне регенерацию маны, да и просто увеличивает ее объем. Так что с продажей пока повременю. Можно воспользоваться этим артефактом, набрать побольше уровней, ресурсов, вынести столько денег из разлома, сколько смогу и только потом продать. Только так смогу отдать долг, а то и заработать чутка.

С этими мыслями я вошел в город.


* * *

— Похоже, ты действительно не обделен талантом, — произнес Аласт, разглядывая останки большой слизи. — Что ж, работа выполнена, награда твоя.

Я ожидал, что он достанет кошелек или что-то еще. Но он лишь на миг закрыл глаза, а потом открыл.


Квест: убить большую слизь, принести Аласту 1 штуку останков.

Выполнено.

Получена награда: 100 очков опыта. 1000 зен.

Ваша репутация в городе увеличилась на 10.


Итого: опыта 207 из 450. Денег 1529 зен.


— Больше ничем помочь не нужно? — спросил я.

— Нет. Теперь мне нужно сосредоточиться на приготовлении зелья.

Я раздумывал несколько секунд, потом решился и достал из магического хранилища останки босса слизней.

— Я убил еще и этого.

— Что? — удивленно воскликнул Аласт, выпучив глаза.

Он подошел к останкам монстра, дрожащими пальцами стал ощупывать его, словно пытался убедиться, не мерещится ли ему это.

— Ты хочешь сказать, что в одиночку справился с ним? — наконец спросил он.

— Так ли это важно? Так как насчет покупки этих останков?

Алхимик замер, лицо его посерьезнело.

— Дорогой ингредиент. Я дам тебе за него 5000 зен.

Теперь уже была моя очередь удивляться.

— 5000 зен? Так мало? Господин Аласт, вы за убийство большой слизи давали три тысячи, а тут за босса всего лишь пять? Как минимум за 15 000 продам.

Услышав сумму, Аласт вытянулся в струнку, на лице появилось возмущение.

— Молодой человек решил поторговаться? Ну, попробуйте, в городе больше никто не купит у вас эту тушу. Я тут единственный алхимик.

— В этом городе, да.

— А в какой еще хотите пойти? Больше в этом крае городов нет, одни деревни.

— Ну, так в другой край пойду.

Алхимик победно ухмыльнулся.

— Если бы все было так просто. Сложность в том, молодой человек, что мы живем изолированно уже шесть лет. С тех пор как единственный проход по другую сторону гор — тоннель — заняли гоблины с их вождем, всякое сообщение прекратилось. Говорят, барон пытался их выкурить, но все солдаты погибли.

Я задумчиво потер подбородок. Интересная ситуация вырисовывается. Оказывается, мы тут на отрезанной от остального мира территории.

— А по морю?

— Тут крутые берега, нет ни бухт, ни пристаней. А если бы и были, все равно бушующее море сводило бы возможность плавания на нет, разбивало бы корабли о прибрежные скалы. Так что, молодой человек, пять тысяч зен. И вообще больше денег я выделить не могу.

— Хорошо, пять тысяч зен и десять сильных зелий восстановления маны.

— Ну, уж нет…

— Тогда торг окончен. Приобрету дом и повешу останки как трофей.

Я резко развернулся.

— Ладно. Согласен! — догнал меня крик Алхимика. — Пять тысяч зен и десять сильных зелий восстановления маны. Только придется подождать.

— Сколько?

— Пока я не сварю их. Несколько часов как минимум. Приходи завтра с утра — все будет готово.

Я вышел из дома алхимика, думая, не продешевил ли я? Может, надо было потребовать больше зелий? Ладно, поздно уже спорить.

Я застыл, думая, чем заняться, и не придумав ничего лучше, двинул к ратуше. Надо бы поинтересоваться, какие еще есть задания.

К моему сожалению ратуша оказалась закрыта, и как мне удалось узнать, рабочий день градоначальника закончился.

Мотаться по городу — впустую тратить время. Так что я пошел за город к слизям. Была у меня пара идей, которые хотел проверить.

Подойдя к знакомой полянке, я стал экспериментировать. Для начала развел костер, выхватил пару горящих палок и попытался убить ими слизей. Получилось довольно неплохо: пусть огонь и потух, но двух монстров мне удалось убить.

Затем провел еще один опыт, на этот раз с деревом. Подрубив его, я взял палку и стал бить ей слизь. Пусть урона им это не наносило, но я заставил монстров ползти в мою сторону и пытаться атаковать. Побегав по полю и потревожив всех слизей, я двинулся к дереву. На ходу запустил в него заклинанием огня. Слизи тем временем выстроились в цепочку за мной, так что когда до дерева оставалось совсем немного, я ускорился, оббежал его и со всей силы ударил. Раздался треск, а затем горящее дерево накрыло почти два десятка слизей.


Внимание, получено новое знание. Слизь.

Количество очков жизни 10.

Атака — растворение. Поглощает жертву и начинает растворять в себе. 10 урона в секунду.

Уязвимость к огню. Все огненные атаки увеличивают урон на 50 %.


Один из самых слабых монстров. Некоторые ученые считают, что слизь является концентратом магии, заполняющей наш мир. Из-за воздействия сил хаоса, такие концентраты изменяются, превращаясь в монстров. Останки слизи могут быть использованы при создании зелий восстановления маны.


Получено: 10 очков опыт.


Отлично! Очередная халява. За каких-то пятнадцать минут, потратив десять очков маны, я получил с учетом опыта за «знание» — 30 очков опыта.

Итого: 237 из 450.

Неплохо. Единственный минус такой тактики — в лесу не развернешься, только на поляне.

В инвентаре добавилось еще 20 останков слизей и 40 зен.

Так как на поляне никого не осталось, двинулся вглубь. Конечно, выгодней сейчас идти в другое место — севернее, в обиталище неких кастар — больших хищных растений. У них второй уровень и в отличие от «слизи» опыта с них будет побольше, но сейчас я занимаюсь больше экспериментами, — пытаясь понять какими еще обходными путями для прокачки могу воспользоваться.

Впереди в лесу заметил большую слизь. На этот раз у меня и объем маны больше, так что все будет в порядке. Я проверил количество маны и был удивлен. На предыдущую пачку слизей в общей сумме потратил 20 маны, и должно было остаться 602, времени прошло не более шести минут, а значит, должно было регенерироваться 1 маны плюс бонус от артефакта — на 100 % увеличение регенерации. Только вот у меня уже 606 маны. То есть регенерировалось вдвое больше.

Я решил подождать. Встав неподалеку и следя за большой слизью, что неспешно движется через лес, начал поглядывать на время и на запас маны. Когда по расчетам должны были прибавиться очки, с удивлением увидел, что у меня стало 610 маны. Вновь прибавка в 4.

Подумав минуту, я пришел к выводу, что скорость регенерации с увеличением уровня поднялась до 2, а за счет артефакта, что фактически удвоил регенерацию, получилось 4. По крайней мере, иных объяснений у меня нет.

Наконец, разобравшись со всеми загадками, я как-то буднично закидал большую слизь огненными заклинаниями. Подходить к твари и экспериментировать с горящими палками, учитывая, что она может плеваться чем-то вроде кислоты — мне не хотелось.


Получено очков опыта: 15.

Получено награды: 25 зен. Останки большой слизи 1шт.

С монстра выпали предметы: стальная кольчуга, стальной меч.


Я глянул на оружие и доспех. Чтобы экипировать кольчугу телосложение должно быть 2, а чтобы меч — 3. Нет, технически я их взять могу, только вот использовать не получится. В кольчуге будет дебафф на ловкость, из-за которого буду двигаться еле-еле, а взмах мечом практически лишает выносливости, и урон им наноситься не будет. С инструментами похожая тема: взять смогу, но использовать не получится — топор будет лишь еле отколупывать куски дерева, а выносливость быстро падать, серпом же без ловкости буду либо плохо косить, либо вообще скашиваться не будет. С киркой будет похожая ситуация, что и с топором — откалывать куски руды не получится, а устану быстро. Все это в принципе логично и похоже на те законы, что есть в нашем мир: если дать человеку физически слабому топор, то он если его и поднимет, то что-то срубить у него скорее всего не получится, а устанет он быстро. Так же и с серпом, если ты неуклюжий, то и попадать по растениям будешь кое-как, а значит либо не получится срубить, либо хреново и мало.

Так что трофеи я убрал обратно в инвентарь. О том, что их владелец был, скорее всего, растворен в слизи — я предпочел не думать.

Побродив по округе, вскоре нашел еще одну большую слизь, но на этот раз получил только опыт и зен.

Так что к моменту, когда вновь появился запрос от Алекса, у меня было: 267 из 450 опыта и 1619 зен денег.

— Ну как ты там, Тим? Живой?

— Как видишь, иначе бы не дозвонился, — сказал я.

— Короче, видишь на карте второй лагерь? Я там заведую пропускным пунктом, так что подходи.


* * *

Путь до Алекса занял почти час. А ведь это только самый краешек мира. Подозреваю, что по размерам он не меньше нашей Земли. Разве Алион онлайн был такой масштабной игрой? Хотя, если правильно помню, в нее была вложена куча денег и разработки. А когда она в итоге провалилась, то компания разработчик оказалась в гигантской долговой яме, из-за чего директор студии, по совместительству главный разработчик, спустя два года, после попыток сделать игру популярной, постоянных провалов, продажи всей недвижимости, был вынужден закрыть ее. Итогом стало то, что он просто вышиб себе мозги. Как его там звали? Уже не помню. Но сетевой никнейм вроде был — Сол.

Лагерь, в котором заведовал Алекс, оказался более солидным, что ли, чем тот, в котором я появился. И стена крупнее и бойцы не в звериных шкурах, а в более-менее приличных одеждах. У воинов металлические нагрудники, топоры и щиты. Лучники с приличными составными луками и в легких кожаных доспехах.

— Эй, Тим! — раздался издалека знакомый голос.

Алекс в обычной крестьянской одежде неспешно подошел ко мне.

— Я как раз закончил, — произнес он подходя. Проследил за моим взглядом. — А, красавцы! У Валл-тек только второй и четвертый лагеря. Первый, третий, пятый и шестой выходы из разлома заняты другими. Но, как видишь, смогли скооперироваться. У первого закупили мечей и доспехов, там хороший кузнец появился, у пятого кожаные доспехи. У нас, кстати, появился и хороший мастер по созданию луков, как видишь. Ну ладно, что мы об этом? Лучше расскажи, как умудрился до второго прокачаться.

— Ну, есть способы. Одно скажу, это не игра и можно найти множество обходных путей, — намекнул я.

Алекс усмехнулся, хлопнул по плечу.

— Молодец. Быстро понял, что это мир конкуренции и разбалтывать способы прокачки — значит плодить соперников.

— Ну, так было и в обычных ММОРПГ старой школы. Тот, кто нашел вкусный спот с монстрами, втихую его фармил и не спешил делиться находкой, — сказал я.

— Все правильно. Раз нашел иной способ прокачки, то никому не рассказывай, или если уж решил открыть секрет, то за кредиты. Информация стоит денег. Ладно, не буду допытываться. Давай лучше объясню, как будем работать.

Он отвел меня в сторону.

— Короче так. Я работаю с восьми утра до восемнадцати вечера. Проходи КПП в это время. Сдавай все мне, а я все организую. Конечно, процент буду получать, но брать буду меньше, чем корпорация, а прибыль будем получать больше из-за продаж напрямую. Схема налажена, ты не первый. Деньги будешь получать как перевод от друзей, от родственников и просто пожертвования. Так что насчет этого можешь не беспокоиться. Ты ничем не рискуешь.

Я молча кивал, и только когда Алекс закончил, произнес:

— И стоит оно того? Ведь рискуешь ты.

Он усмехнулся.

— Кто не рискует, тот не живет на высоких этажах. Я предпочитаю рисковать и жить ярко, чем прозябать и умереть в нищете пусть и на десять лет позже. Ладно, что-то набил?

Я показал останки слизей, парочку больших слизей, и кольчугу с мечом. На останки он глянул без энтузиазма, а на оружие с доспехами с интересом.

— Вот это можно реализовать. Пусть в нашем мире это и бесполезно, но корпорация скупает хорошие доспехи и оружие. Потянет на пару тысяч. Жаль на черном рынке такое не котируется, так что все это сдашь вон на тот склад человеку под ником Инк. Линканешь ему свой айди, получишь кредиты. Что касается меня, то золото, серебро, медь и другие редкоземельные руды хорошо идут. Если найдешь магические предметы — редкие, эпические, легендарные — они представляют особую ценность. Артефакт же, если такой найдешь, то никому не говори и сразу дуй ко мне. Мы сможем его реализовать.

На миг у меня появилось желание рассказать ему про то, что я нашел артефакт, но что-то остановило. Ведь всегда могу это сделать, но попозже. Сначала с его силой поубиваю монстров и заработаю побольше, а потом можно будет и сдать. Ведь Алекс прав — кто не рискует, тот не живет на высоких этажах.

— Я понял.

— Ладно, сколько ты тут уже? Часов шесть, небось, скоро седьмой будет. Пора возвращаться. Уверен, у тебя капсула дешевая, так что как вылезешь, сразу иди отдыхать.

— Хорошо, Алекс. До завтра.

— Давай, Тим, удачи.


* * *

Как и посоветовал Алекс, я сдал находки, получил кредиты на счет, а затем отправился к выходу из разлома. Я ожидал, что начнут досматривать инвентарь, но видимо это невозможно, и инвентарь доступен только игроку. Все, что сделал корпорат, — это поинтересовался, нет ли у меня чего на продажу корпорации, зарегистрировал меня как очередного «игрока», заставив подписать контракт о проверке счетов, и предупредил, что если внезапно на моем счету будут появляться странные доходы, то они обязаны будут проверить их источник. И если окажется, что я продал что-то на черном рынке, минуя их корпорацию, то меня арестуют.

Пройдя через черноту разлома, я оказался в своей комнате перед капсулой. Как слышал, дальше трех метров от капсулы в своем образе, вышедшем из разлома, уйти нельзя. Ради интереса создал огненный шар и с удивлением обнаружил, что он создался, осветив комнату. Видимо, находясь в виртобразе, выходя из разлома, я материализуюсь, как и предметы, которые выношу, пусть и работаю по законам того мира: могу создавать магию. Это было бы круто, если бы можно было отходить от вирткапсулы подальше.

Вывел меню, еще раз поглядел на артефакт, а затем с легким вздохом нажал на «выход».

Я вылез из вирткапсулы. Голова после почти семи часов, проведенных в ней, раскалывается. Я дошел до дивана, он слегка скрипнул под моим телом. Веки опустились. Хочется спать.

Внезапно раздался звук вызова. Я открыл глаза, взгляд направился на браслет. Увидев, кто меня вызывает, сон тут же, как рукой, сняло.

Я одним движением пальца принял звонок и перевел его на проектор. На противоположной стене возникло изображение темной комнаты и знакомое лицо. Юджи сидит, откинувшись на спинку и сложив руки на груди. Черные усы как всегда ухожены, подбородок гладкий и блестящий, словно он бреется каждые полчаса. Из-за темноты помещения шрамы на лице стали глубже и резче, от чего возникло чувство, будто их поставили только сейчас.

— Добрый вечер, Тим.

— Здравствуй, Юджи. Если ты насчет долга, то я уже над этим работаю.

Он усмехнулся.

— Приятно слышать. И по этому поводу у меня для тебя хорошие новости.

— Какие?

— До меня дошел слух, что кое-кто в разломе нашел артефакт. Но до сих пор не показал его. Есть большая вероятность, что этот кто-то попытается скрытно пронести артефакт и продать на черном рынке, ну, или еще чего с ним сделать — кто знает, но одно понятно, он не собирается делиться этой штукой с корпоратами. А еще я узнал, что ты тоже решил заработать в этом разломе.

Я почувствовал, как колодный пот выступил на лбу.

— Твоя осведомленность выше похвал. Что ты хочешь предложить?

— Найди его. Найди того, кто получил артефакт и тогда я прощу… половину долга. Ты все равно там обитаешь. Конечно, я не заставляю тебя прямо искать его, но, если узнаешь, у кого артефакт — скажи мне.

Он улыбнулся по-доброму, но я шкурой ощутил, что если он найдет владельца артефакта — тому конец. Юджи избавится от него как от ненужного свидетеля, ибо дело серьезное. Если оставить бывшего владельца живым, он может проболтаться корпоратам, те займутся Юджи всерьез и вытрясут из него артефакт. Так что понятно одно, проболтаюсь, что он у меня — на следующий день мое расчлененное тело, расфасованное по пакетам, окажется на свалке. Более того, даже если я узнаю, у кого артефакт, то со мной будет то же самое. Юджи устранит меня как свидетеля.

— Хорошо. Как скажешь. Я постараюсь найти его, — соврал я.

— Рассчитываю на тебя. Возможно, даже увеличу время на возвращение остальной части долга. Все, давай.

Уверен, у него есть еще люди в разломе, так что я не единственный, кто будет искать. А это значит, что нужно быть еще более скрытным. Хуже всего то, что уже подписался на его поиски, и если завтра продам артефакт корпоратам, то Юджи, узнав это, будет явно недоволен и припомнит мне это. Нет, скорее всего, в ярости убьет — обман он не прощает. Черт, и как все могло так обернуться?

Юджин отключился, а я с колотящимся сердцем стер пот со лба, пытаясь придумать, как из всего этого выкрутиться.



Тим

Боевой маг 2лвл

Очки жизни — 120+600 = 720

Очки маны — 22+600 = 622

Телосложение — 1

Ловкость — 1

Духовная сила — 3

Навыки: Малый огненный удар (10 урона, 5 маны).

Модификатор магического урона — 0.

Модификатор физического урона — 0.

Модификатор магической защиты — 0.

Модификатор уклонения — 0.

Шанс критической атаки — 0.


Камень возрождения.

Предмет редкости «артефакт».

Свойства предмета:

1. При смерти носителя, через минуту возрождает его. Откат 5 дней.

2. +600 очков жизни. +600 очков маны. +100 % к скорости регенерации маны.

3. Является отдельным предметом и может носиться вместе с амулетом.


Опыт до следующего уровня: 267 из 450.

Деньги: 1619 зен.

Глава 05

Игра на грани.

2069 год. 3 октября. 19:45 вечера.


Первым желанием было — бежать. Бежать куда угодно. Но я быстро подавил его. Понятно, что в нашем мире сбежать можешь от пьяного бомжа, но от крупной криминальной организации — нет. У них есть хакеры, которые способны взломать системы видеонаблюдения и проконтролировать, куда я отправился. Они могут быстро перехватить меня. Единственный способ — это каким-то чудом успеть до стен, окружающих супергород, и выбраться в дикие места, только жизнь там не сахар и смерть найдет меня довольно скоро. Но до выхода из супергорода еще надо добраться, да и выбраться не так-то просто.

Вспомнил, что артефакты, да и вообще любые магические предметы, принесенные из разлома, могут работать в нашем мире. Проще говоря, можно инициировать смерть, а потом возродиться. Но и эту мысль отбросил. Помнится, по описанию, там были слова, что возрождается убитый через минуту. Да, я выиграю время, но очень быстро все поймут, что была инсценировка, и я на самом деле жив. Последний вариант — сменить внешность, но и тут ждет прокол. Первое — это то, что на человека собирается столько информации, что распознать его в иной личине — дело пяти минут, ведь можно сменить лицо, но не привычки, вкусы, любимые фразы, словечки, жесты, даже ритм сердцебиения и еще миллион параметров, что делают человека уникальным. Второй проблемой будет то, что все в нашем мире привязано к твоему идентификационному номеру: кошелек, документы, история болезней, страховка и еще куча всего, и даже если я сменю лицо, то сделав в ближайшем магазине покупку, оставлю метку, что вот тут недавно закупался Тим, пусть у него и иная внешность, но это все еще он. Третье же препятствие — если и делать смену, то в подпольной клинике, а они, как часто бывает, контролируются преступными кланами.

Осознав безвыходность положения, я повалился на диван, закрыл глаза и начал думать. Ясно одно — отдавать кому-то артефакт нельзя. Это будет равнозначно смертному приговору. Также нельзя говорить кому-либо о том, что у меня есть артефакт. И кроме того, мне легче будет отдать долг, учитывая, что за счет прибавки маны и очков жизни из-за артефакта, я пойду резко в гору. Иного пути нет — нужно быстро подняться в лвл и зарабатывать много денег. Значит, необходимо это как-то скрыть, вести дело только с Алексом, особо не светиться и ни с кем не контактировать. Также, чувствую, придется рассказать Алексу о «квестах» ибо он тоже может заподозрить неладное. Сомневаюсь, что он тут же побежит меня сдавать, но все равно лучше скрыть факт появления у меня мощного магического предмета, который дает невероятную возможность — возродиться после смерти.

Понимая, что не усну, поднялся с дивана. Голова еще гудит, а желудок напоминает о себе. Надо купить что-то и от головы, и чтобы утолить голод. Спиртное с закуской — самый лучший вариант. Да еще сработает и как успокоительное.

Дверь мягко ушла в сторону, выпустив в коридор. Взгляд зацепился за граффити на стене, исполненные в ядовито-зеленом цвете с примесью фиолетового. В краске явно используется фосфор, так как даже в полумраке коридора она ярко светится.

Я добрел до лифта. Двери с легким мелодичным звоном открылись, из него вывалила толпа подростков. Они со смехом пронеслись, мимо обсуждая какого-то парня, которого сегодня избили и обчистили.

Улица встретила прохладой и сыростью. Неоновые вывески баров, многочисленных магазинчиков и просто разного рода увеселительных заведений отражаются в лужах. Я быстро пошел к круглосуточному магазину. Можно было бы заказать доставку, как обычно и делал раньше, но тогда это было бы дороже, а сейчас каждый кредит на счету. Да и просто нужно было прогуляться, подышать свежим воздухом и собраться с мыслями. По пути то и дело попадаются компании, распивающие разные алкогольные напитки из банок. Я стараюсь идти по другую сторону дороги от них. Ценного у меня ничего нет, но бывает, что могут прирезать ради забавы — контингент тут такой. Такое чувство, что корпорациям, избавившимся от лишних работников даже выгодно, что безработные устраивают разборки и убивают друг друга. С современными технологиями вычислить все преступные организации не составит труда, но этого не делают. У нас вроде бы официально есть правительство, но ни армии, ни полицейских или иных силовых структур в его подчинении нет. Медицина и полиция — частные организации, которые по контракту предоставляют услуги госструктурам. Правительство же находится под полным контролем корпораций и неважно, какая партия у власти — все они финансируются теми или иными корпорациями. А как иначе? СМИ частные, ЦКС тоже. Как о тебе узнают избиратели? Нужна реклама, а на нее нужны деньги, а деньги у корпораций. Так что правительство лишь прокладка между корпорациями и обществом, создающая иллюзию того, что всем управляют государственные чиновники, которых выбирают люди. Но в реальности законы и действия определяют денежные мешки, у которых в руках СМИ, полиция и частные военные организации. Появись какой-нибудь амбициозный политик, пожелавший изменить ход вещей, так его тут же очернят в новостях, найдут или придумают компромат, уничтожив положительный образ в глазах граждан, а затем арестуют.

В магазинчике тихо, только два охранных робота, что представляют собой ходящие на тонких паукоподобных ножках боевые турели, с подозрением и легким писком устройств просканировали меня, но, не обнаружив оружия, успокоились и вроде как потеряли интерес, хотя на самом деле это не так. Попробуй я ограбить магазин, они тут же прибегут и нашинкуют пулями. Роботы ведут постоянную слежку через камеры наблюдения магазина. А точнее централизованная система охраны, которая и выдает информацию охранным роботам.

Взяв пакет с шестью банками «гейза» — газированного фруктового алкогольного напитка и еще несколько пачек сухой закуски, подошел к кассе. Раньше тут работала миловидная девушка, но теперь вместо нее девушка-андроид, не менее красивая, черноволосая с большими голубыми глазами, но в движениях, улыбке и взгляде чувствуется искусственность.

— С вас двенадцать кредитов, — произнесла она милым голоском, улыбнувшись, дождалась, когда я поднесу браслет с встроенным в него персональным идентификатором и с него считается информация, после чего произнесла: — Спасибо за покупку, приходите еще.

Идя обратно, я поймал взгляд группы парней. Один что-то полушепотом произнес, указав на пакет с выпивкой. Я отвел взгляд, ускорил ход. Парни уже собирались было двинуться следом, но тут появился полицейский дрон, и ребята сразу потеряли ко мне интерес.

Я уже подходил к дому, когда услышал крик.

— Нет, отпустите меня!

Чуть в стороне двое хохочущих парней запихивают в машину девушку, она увидела меня, вытянула руку.

— Помогите!

Парни обернулись, на лице одного появился оскал, блеснул нож.

Я что есть силы помчался к входу в жилой мегакомплекс, краем глаза заметил, как парень рванулся следом. С колотящимся сердцем я подбежал к лифту. Палец вдавил кнопку вызова.

— А ну, стой! — раздался позади крик.

Двери лифта открылись, я влетел внутрь, дрожащими пальцами нажал на свой этаж и вжался в дальнюю стенку.

Двери нарочито медленно закрывались, я видел, как приближается парень, как он почти успел просунуть руку, и тогда автоматическая система сработала бы и двери открылись, но они закрылись раньше, отрезав меня от парня с ножом. Я услышал лишь разочарованный выкрик, а затем лифт с легким гудением понес меня вверх.

Ввалившись в квартиру, я грохнулся на диван. Дрожащие пальцы вскрыли банку. Я жадно присосался к напитку. Сердце колотится так, словно пробежал спринтом пару километров. Запоздало вспомнил про девушку, быстро сделал запрос в полицию. Все. Это единственное, что могу сделать. Впрочем, в том месте были камеры, так что полиция и так уже в курсе о происшествии, а вот отреагирует она или нет — вопрос другой.

Я одним махом допил напиток, пальцы с хрустом сжали банку. С отвращением бросил ее в угол. Послышался звук монитора, из кухни выехал маленький робот-уборщик, что поспешил к банке.

Я живу в дерьмовом мире. У меня нет ни сил, ни возможностей, и, если вижу, как кого-то грабят, убивают или пытаются похитить, все что могу — убегать, трясясь за собственную шкуру. Даже противно от себя становится. Но что я могу сделать? Был бы я сильным, другое дело. Хотя реальной силой в нашем мире являются деньги. Будь у меня много денег, была бы личная охрана, и, если бы понадобилось, я бы приказал им спасти девчонку. Но сейчас у меня не то, что нет денег, а наоборот — я в глубоком минусе.

Мой взгляд направился на вирткапсулу. Голову все еще ломит, но уже не так сильно, как вначале. Видимо стрессовая ситуация, из-за которой выделился адреналин и понизился болевой порог, сыграла в этом не последнюю роль.

Все правильно, у меня нет времени рассиживаться с алкоголем, нет времени, чтобы просто отдыхать и расслабляться.

С этим артефактом я стану богатым. Очень богатым. И никакие Юджи меня не достанут.

Схватив банки с алкогольным напитком, я ушел на кухню, быстро закинул их в холодильник. Достал банку энергетика, что светится ядовито-зеленым цветом. Осушив ее, вернулся к вирткапсуле.


* * *

— Что… кто…? А это ты, Тим. Чего звонишь? — раздался ворчливый голос Алекса.

Я вгляделся в лицо друга.

— Алекс, ты чего там? — раздался на грани слышимости женский голос.

— Подожди, — нервно отозвался он, затем одним движением запустил программу отсечения посторонних звуков, повернулся ко мне и спросил: — Ну, что ты хотел, Тим?

— Скажи, как обычной охотой на монстров зарабатывают деньги проходчики?

— Зачем тебе это? Ты еще только начал. Второй уровень. Сначала поднимись до шестого и как сможешь охотиться в одиночку на монстров третьего или четвертого уровня — вот тогда и поговорим.

— Нет, все же скажи.

Он прищурился.

— Тим, ты часом не собрался опять в разлом? Ты же не отдыхал, а у тебя простая вирткапсула.

— Я не сильно устал, так что попил гейза, часок вздремнул и можно опять идти. Ну, так?

Алекс пожевал губами, затем выдохнул и произнес:

— Ладно. Как хочешь. В общем, обычно зарабатывают, находя редкие предметы. Если ты сборщик — то редкая руда или драгоценные камни, если травник, то особые травы, обладающие магическими свойствами, что заживляют раны или лечат отравления. Если алхимик, то покупаешь эти травы и делаешь с помощью игровых навыков особые эликсиры и либо продаешь корпорации, либо другим игрокам, но только за зен, корпорация же платит кредитами.

— Ты давай сразу про тех, кто охотится на монстров, — поторопил я.

— Ну, эти получают кредиты в основном за добычу с монстров особых магических предметов. Иногда бывает так, что в трупе монстра можно найти останки сожранных ранее людей и их предметы, как в твоем случае с кольчугой. Магические предметы имеют особую важность. Также есть список особых монстров, плоть которых интересна корпорациям. Могу скинуть базу и примерные расценки, но учти, они могут меняться — сам понимаешь, биржа каждый день влияет на цены.

Легкий звон оповестил о получении сообщения. Я вывел список. Особую ценность представляет шкура кроликов-людоедов, бывших кроликов, которые попали под проклятье хаоса. Они обитают на востоке ближе к морю. Эластичная и блестящая шкура пользуется популярностью в нашем мире и из нее делают дорогущие шубы. Также ценятся ядовитые железы ящериц и змей, что обитают в южной части, мясо пораженных хаосом оленей, обитающих далеко на севере.

— Еще корпорации скупают зен. За десять зен дают один кредит.

— А зачем им это? — спросил я.

— Видишь ли, у местных за зен можно прикупить кое-что полезное — высококлассное оружие, к примеру. Ты же слышал, что у корпораций есть личные отряды охотников. Вот они-то и вооружаются за зен, скупленный у свободных проходчиков. Поговаривают, что скоро будет рейд на вождя гоблинов, что занял проход в горах, который ведет во внешний мир.

— Что-то еще?

— Да. Подземелья с сокровищами. Есть древние пещеры, в которых можно найти клады с драгоценными камнями, золотыми украшениями и прочим. Только это редкость. За все время нашли только два таких подземелья. Вот и все. Ладно, Тим, давай пока на этом закончим. Я вспомнил все, что мог, вспомню что-то еще — расскажу.

— Хорошо, спасибо…

— Постой, ты и вправду решил идти сейчас в разлом? Куда так спешить?

— Очень надо. Все, пока.

Изображение погасло, оставив меня практически в кромешной тьме, которую разбавляет лишь свет от индикаторов на вирткапсуле. В комнате стоит еле слышное гудение системы охлаждения.

Я сделал запрос. На моем личном виртуальном кошельке сейчас чуть больше 4000 кредитов — столько я заработал за продажу кольчуги и меча. Что ж, это старт. Теперь цель минимум — увеличить эту цифру в сто раз.

Мои пальцы коснулись поверхности. Крышка уехала в сторону. Я улегся внутрь, закрыл глаза, а через несколько мгновений передо мной предстала ЦКС — цифровая квантовая сеть.


* * *

Появился я на втором КПП, на котором и выходил из разлома. Видимо в первый раз появляешься в рандомном месте, а потом там, откуда вышел.

Время двадцать часов тридцать минут. В отличие от моего мира, в котором город уже погрузился во тьму, здесь достаточно светло. Солнце коснулось горизонта, небо окрасилось в оранжевый и желтый, из-за чего может показаться, что оно отлито из золота.

Я запустил карту. Нужно сразу определиться с целями. Искать сейчас задание — бессмысленно. Уже вечер, а когда дойду до города, пройдет час. Все разойдутся по домам и будут готовиться ко сну, так что получить квест не получится. Поэтому в город надо возвращаться поутру, когда будут готовы большие зелья восстановления маны.

Взгляд зацепился за часть леса находящего северо-восточнее Лаунта. Там стоит пиктограмма волка с черной шерстью и алыми глазами, что горят как два фонаря светофора.

Я сосредоточился на изображении, тут же появилась краткая информация:


Дикие волки, пораженные хаосом, 4 уровень. Полгода назад хаос поразил несколько десятков стай в лесу, и теперь они рыщут в поисках добычи, испытывая вечный голод. Как только лес полностью очистится от живности, волки могут переместиться в иное место.


Самое то. Идти на тварей выше уровнем — опасно. Идти же опять на капли — неохота. Надо будет проверить, не появился ли босс. Хотя не думаю, что он появится так быстро, все-таки это не Алион онлайн, а точнее не игра, а иная реальность, копирующая игровую. А раз это реальность, то тут работают немножко иные законы.

Определившись с целью, я наметил маршрут и двинулся к выходу из лагеря.

Я уже подошел к воротам, как они внезапно открылись, и внутрь вошла группа «игроков». В большинстве своем это работяги с кирками и топорами на плечах, но среди них заметил высокую рыжеволосую девушку. У нее узкое аристократическое лицо, высокие скулы. Большие зеленые глаза, выглядят как два огромных изумруда. Их обрамляют длинные черные ресницы. Незнакомка высокая, утонченная, с высокой крупной грудью, узкой талией и длинными ножками. Одета в добротный кожаный доспех, на поясе короткий меч. Штаны из темной ткани плотно облегают ноги, подчеркивая их форму, кожаные сапожки строги и лишены вычурности. У меня даже на миг перехватило дыхание, так что я не сразу заметил, что идущие рядом шахтеры стараются даже не коситься в ее сторону, хотя, по идее, уже должны со слюнями до земли виться, как пчелы вокруг цветка.

Она, словно почувствовав, что на нее глядят, остановилась, повернула голову. Наши взгляды встретились. Я вздрогнул, быстро отвернулся, чувствуя, как бешеный стук сердца отдается эхом в висках. Когда снова оглянулся, то у меня перехватило дыхание, ибо наши взгляды вновь встретились, по ее губам скользнула улыбка. Девушка грациозно повернулась и продолжила путь к КПП.

Интересно, что такая красотка забыла здесь, в этом мире? Да еще, судя по всему, она охотница. Все это странно.

Помотав головой и отбросив образ девушки, хотя он старательно пытался вновь появиться перед внутренним взором, я с усилием заставил себя сосредоточиться на деле.

Так, волки. Волки, значит. Нужно их убить. Был бы я обычным игроком, то идти на волков без снаряжения, будучи более низкого уровня — самоубийство. Но у меня артефакт, что увеличивает очки жизни в шесть раз и ману в тридцать. Это сродни тому, что я получил пять-шесть уровней. Так что, конечно, страшно, но логика подсказывает, что все должно быть хорошо.

До нужного леса добрался через полтора часа. Солнце успело опуститься за горизонт, на небе зажглись звезды, а большая сияющая луна бледным светом осветила округу.

В лесу темно так, что хоть глаз выколи — не видно ни зги. Почему-то раньше в играх в ночном лесу пусть и было темно, но все равно видно. В реальности оказалось, что ночью в темном лесу ты идешь так, словно с закрытыми глазами. Вокруг сплошная чернота, то и дело внезапно появляются ветки, больно тычут в лицо.

Пришлось остановиться и соорудить факелы — набрал просто палок размером с руку, благо сухих веток в лесу оказалось навалом. Я порядочно забил инвентарь, но лучше иметь про запас, чем остаться без них в самый ответственный момент. Дерево горит слабо, света дает мало, но его все-таки хватает, чтобы хоть чуть-чуть различать округу. Чтобы не ослепнуть от огня, приходится держать факел чуть выше и праве, пламя слабо трепещет, но погода в лесу стоит почти безветренная, что не может не радовать.

Я в очередной раз сверился с картой и убедился, что нахожусь в нужном месте. Остается только искать.

Отдаленный вой заставил вздрогнуть, спина покрылась мурашками, а сердце скакнуло к горлу, заперев выдох.

Я замер. Встал вопрос, идти на вой или дождаться волков.

Подумав, решил, что лучше драться от обороны, потому поискал взглядом удобное место. Чуть правее расположилась плотно друг к другу группа деревьев. Протиснуться можно только с трех сторон, с еще одного направления преграждает путь бревно и толстые ветки стоящих по соседству деревьев, что переплелись между собой.

Держать в бою недофакел, который легко может погаснуть — дело гиблое. Так что я быстро достал еще палок, соорудил костер. Пламя весело запрыгало на сухом дереве, наполнив округу светом и красками.

Вой раздался вновь — протяжный, отдаленный, где-то в стороне метрах в пятистах.

Я подошел к краю света. Нос с шумом втянул воздух, пальцы несколько раз сжались и разжались, а затем я громко прокричал:

— Сюда! Я здесь!

Мой голос громом пронесся по лесу. Несколько минут ничего не происходило, а затем вновь раздался вой, но уже гораздо ближе. Я вздрогнул, резко развернулся на звук. Впереди между деревьями заметил красные точки.

Их выбежало пятеро. Крупные, намного крупнее даже самой большой собаки, что я видел. Черная, густая шерсть стоит дыбом. Оскалились, обнажив длинные острые зубы, красные глаза горят зловещим огнем. Они не напали стразу, сначала выстроились в полукруг, и только потом стали приближаться со всех сторон.

Я резко выбросил вперед руку. Сгусток пламени стремительно преодолел расстояние, разделяющее меня и ближайшего волка, но тот резко отпрыгнул, и пламя прошло мимо. Я чертыхнулся, на лбу выступил холодный пот. Остальные волки сорвались с места, словно по команде, я отпрыгнул назад, начав кастовать одно заклинание за другим. Пламя попало в ближайшего волка, над ним появилась циферка 10, он жалобно заскулил, отпрыгнул назад, вместо него появился другой, я запоздало кинул пламя. Волк пригнулся, прыгнул на меня. Я отшатнулся, но тварь цапнула за руку. Боль отдалась вспышкой в голове, было чувство, что в черепе взорвалась петарда. Я заорал, ударил пламенем в волка.

В углу заметил, как число очков жизни уменьшилось на 15. Не успел очухаться, как в спину ударило, опрокинуло на землю. Резко перевернулся, перед глазами появилась раскрытая пасть с острыми зубами, нити слюны протянулись от нижних к верхним. Я саданул заклинанием в упор, прямо в живот.


10 урона.

Внимание сработал эффект возгорания.


Пламя побежало по шкуре монстра, а над ним начали один за другим через равные промежутки времени подниматься циферки 5.

Еще двое волков налетели с разных сторон, не дав мне подняться. Один вцепился в ногу, стал драть, другой попытался укусить за шею. Я заорал, не бросил пламя, а прямо пришлепнул ему в лицо. Волк взвизгнул, отпрыгнул назад, мотая головой. От ноги в стороны расходятся волны пульсирующей боли, цифра в углу экрана то и дело уменьшается на 15 единиц, от изначальных 720 очков жизней у меня осталось 545.

Я влепил твари сгустком пламени. Она отпустила ногу, отпрыгнула. Краем глаза заметил, как горящий волк повалился на землю и замер.


Волк хаоса убит.

Получено опыта: 60 опыта + 12 за убийство монстра выше вашего уровня.

Получена награда: 60 зен.


Один есть.

Обычно в таких ситуациях, волки бы развернулись и бежали прочь, но смерть одной твари, словно усилила злобу других. Они напали с трех сторон. Мне удалось подловить одну, нанеся еще 10 урона и заставив отступить, но два других вцепились в ноги. Пасти у них такого размера, что должны были с легкостью, перекусить голени, но вместо этого каждую секунду каждая из тварей наносит по 15 урона.

Я ударил сначала по одному, потом по-другому, но не успел и продохнуть, как напал четвертый волк. Очки жизни стремительно уменьшаются, но монстры не спешат подыхать, хотя по каждому было минимум три попадания.

Очки жизни уменьшились до 340. Да у меня есть перерождение, но не хотелось бы тратить его на подобное.

Я вертелся, кричал от боли, обливался потом и запускал в тварей один сгусток пламени за другим.


Волк хаоса убит.

Получена опыта: 60 опыта + 12 за убийство монстра выше вашего уровня.

Получена награда: 60 зен.


Отлично, осталось трое. Я встал почти в центре мини лагеря, позади костер. Волки зашли с трех сторон, рычат, злобно сверкая красными глазами. Шерсть у всех в разных местах подпалена, но это никак не ослабило их желания разорвать меня.

Легкие горят, сердце стучит, а в висках пульсирует кровь. Чуть справа, рядом с полоской очков жизни появилась надпись «кровотечение», из-за чего каждую секунду выносливость уменьшается на 1 %, а очки жизни на 5. Всего у меня осталось чуть больше двух сотен.

— Ну, идите сюда! — взревел я, создав огненное заклинание.

Волки прыгнули разом, я резко отпрыгнул назад, перепрыгнув через костер, двое, что атаковали с флангов, приземлились рядом пламенем, а вот третий, который прыгал спереди, угодил в костер. Он взвыл, выпрыгнул из огня. Я метнул пламя вдогонку. Над ним появилась циферка 10, а затем еще 5, рядом появилась надпись «горит»


Внимание сработал эффект возгорания.


Волки перепрыгнули через товарища, напали с двух сторон. Я метнул пламя в одного, но тот уклонился. Руку пронзило болью. Волк вцепился чуть ниже плеча, стал драть руку, второй уцепился за бок. Крик боли вырвался сквозь сжатые зубы, цифра с очками жизни уменьшилась с двух сотен, до сотни, стала красной и мигающей.

— Сдохни уже! — прохрипел я, метая в волка огненный сгусток.


Волк хаоса убит.

Получена опыта: 60 опыта + 12 за убийство монстра выше вашего уровня.

Получена награда: 60 зен.


Получен новый уровень. Доступно 1 очко характеристик.


Опыт до следующего уровня: 13 из 700.


— А вот теперь мы поговорим с вами по-другому! — прохрипел я, глядя на то, как из-за поднятия уровня моментально восстановились очки жизни и маны, а также пропали все отрицательные эффекты.


* * *

Рассвет наступил, когда время было 4 часа утра. Я встретил его в окружении трупов волков. Это был уже другой лагерь, да и стая другая. Всего за ночь я убил еще 3 стаи по 6 особей. Индикатор очков жизни показывает 30, кровотечение исчезло несколько секунд назад. Маны тоже осталось не больше 40. На мне висит эффект «усталость», но я и сам понимаю, что устал. Рот с жадностью хватает воздух, а тело ноет от изнеможения. Этой ночью, несмотря на наличие артефакта, я шел на грани, но иначе нельзя — иначе я не смогу набрать нужную сумму.

Помимо опыта за убийство волков, я получил еще и знание, что дало аж 100 опыта. Видимо за убийство высокоуровневых персонажей опыта за знания тоже получаешь больше.

Поднялся, подошел к волку. Надо хотя бы шкуру снять.


Внимание, чтобы снять шкуру, вам нужен инструмент — нож.


Я выругался вполголоса, но потом вывел список покупаемых корпорацией вещей, и, не обнаружив шкуры волков, выдохнул. Похоже, я ничего не заработал.


Системное сообщение. Наблюдается предельное истощение. Экстренный выход. Ошибка. Экстренный выход невозможен.


Это уже система вирткапсулы. Видимо моему настоящему телу на самом деле хреново.

Вздохнув, я поднялся и что есть сил побрел в сторону ближайшего КПП.


Тим.

Боевой маг 4 уровня.

Очки жизни — 145+600 = 745

Очки маны — 26+600 = 626

Телосложение — 1

Ловкость — 1

Духовная сила — 3

Навыки: Малый огненный удар (10 урона, 5 маны).

Модификатор магического урона — 0.

Модификатор физического урона — 0.

Модификатор магической защиты — 0.

Модификатор уклонения — 0.

Шанс критической атаки — 0.

Доступные очки характеристик — 2.


Камень возрождения.

Предмет редкости «артефакт».

Свойства предмета:

1. При смерти носителя, через минуту возрождает его. Откат 5 дней.

2. +600 очков жизни. +600 очков маны. +100 % к скорости регенерации маны.

3. Является отдельным предметом и может носиться вместе с амулетом.


Опыт до следующего уровня: 679 из 1200

Деньги: 2999 зен.

Глава 06

Тайная прокачка.

2069 год. 4 октября. 4:35 утра.


Естественно, выйдя из разлома, я первым делом вместо того, чтобы брякнуться спать, вытащил артефакт из инвентаря и положил на стол.

Выбравшись из капсулы, я простонал. Голова трещит так, словно молотками стучат по вискам, от чего острая пронзающая боль проходит сквозь черепушку. Такое чувство, будто мне с каждым ударом сердца простреливают голову из пистолета.

Второе, что я сделал — это проверил, каким образом можно забирать артефакт. Стоило мне залезть в капсулу обратно с артефактом на шее и погрузиться в виртуал, как он исчез и оказался уже надетым на аватаре. Что ж, не придется каждый раз возвращаться в комнату, чтобы забрать его, когда отправляюсь в разлом.

Конечно, опасно вот так выходить с артефактом, вдруг как-то заметят его, но после вчерашнего случая я твердо решил брать его с собой. Если он работает и в нашем мире, то использовать его нужно, ведь если бы тот парень с ножом догнал меня, тогда бы не поздоровилось.

Разобравшись с артефактом, я позволил себе бухнуться на диван и заснуть.

Спал ровно шесть часов, а когда проснулся, голова все еще побаливала. Купить новую вирт-капсулу с препаратами и помощником, что снизят нагрузки на мозг и усталость — довольно дорого. Кредит мне никто не даст — я безработный, да к тому же еще и проходчик, который может умереть в любую минуту. Давать такому — все равно, что просто выкинуть деньги.

Мелькнула мысль, занять у Алекса, но отбросил ее. Он, конечно, зарабатывает неплохо, но не думаю, что по щелчку пальцев сможет раздобыть и отдать почти восемьдесят тысяч кредитов на новейшую вирт-капсулу.

Как бы то ни было, придется терпеть боль. Всего две недели. Точнее, уже меньше — 13 дней. А там либо меня пустят на органы, либо я стану настолько богатым, что меня от Юджи будет отделять такая толпа охраны, что он просто махнет рукой, а если нет, то привлечет внимание полиции, которой мало дела до простых безработных, но которая сразу начнет действовать, если задели кого-то из толстосумов.

Автоматическая система управления квартирой отчего-то решила, что раз уж я проснулся, то нужно запустить канал новостей, чтобы хозяин был обязательно в курсе того, какая знаменитость с кем развелась, сколько вчера произошло убийств, ограблений, перестрелок банд друг с другом и полицией.

— Выключить, — устало приказал я, двинувшись на кухню.

Очередная бутылка с энергетиком покинула холодильник. Я глянул на купленный вчера алкоголь, даже почувствовал его вкус во рту, но сжал волю в кулак и открыл энергетик. Сейчас не время напиваться, нужно как-то привести себя в порядок и отправляться в разлом.

А ведь когда стало известно, что меня уволят, то я представлял эти дни более спокойными — сижу перед проектором и, выпивая очередную бутылочку дешевого алкогольного напитка, смотрю какой-нибудь сериал. И вот как все обернулось — головная боль и путешествие через разлом в параллельный мир.

Залпом выпив бутылку, подумал, что, наверное, так локать — чересчур, может и сердце прихватить. Конечно, благодаря датчику в браслете, опасное состояние будет зафиксировано мгновенно, и медики будут вызваны автоматически, так что даже при обширном инфаркте уже через пару часов выйду из больницы с выращенным из стволовых клеток и имплантированным сердцем, только все это обойдется в кругленькую сумму и долг только увеличится.

Я лег в капсулу.

Раздалась мелодия вызова. Я скосил взгляд и, увидев, кто звонит, устало выдохнул.

— Ответить.

— О, Тим, привет… ты что, только вылезаешь?

— Нет, конечно. Я уже поспал и собираюсь в разлом.

— Серьезно? Сколько ты спал? Не думаешь отдохнуть чуть побольше?

Я мотнул головой.

— Ну ладно, дело твое. Я чего звоню-то, тут глянул в френд лист… ты, кстати, видимо плохо читаешь, раз легко принял меня в него и даже не заметил.

— А было такое? — удивленно спросил я.

— Да. Если ты несколько раз связываешься с кем-то и принимаешь от него звонки, при очередном звонке, помимо предложения принять вызов, внизу появляется еще небольшая надпись: «принять в френдлист», если не уберешь галочку, то автоматически добавится.

— Что-то я не заметил этого.

— Вот. Будь внимательней. В общем, гляжу у тебя уже четвертый уровень? Неплохо, только вроде начал, а уже так скакнул. И на этом можно заработать.

— И как же?

— Для начала тебе надо взять 10 уровень. Рекорд его взятия — месяц. Чем быстрее у тебя это получится — тем лучше. Если быстро апнеш, да еще и магом — такая информация будет неплохо так стоить. В общем, напишешь гайд о том, как у тебя это получилось, а затем за доступ к нему выставим ценник. Скажем по 1 000 кредитов. Как оно? А?

В моей голове мгновенно сложились цифры. Если хотя бы пятьсот человек им воспользуются, то долга как не бывало.

— А что помешает тем, кто купил, самим продавать этот гайд?

Алекс усмехнулся.

— Соображаешь. Только вот на офф форуме они этого сделать не смогут, а на других площадках мало кто будет искать. Более того, пока он купит, пока проверит, пока разместит где-то на стороннем ресурсе — пройдет время. Так что у нас успеют купить достаточно игроков, особенно если правильно пропиаримся. Все-таки, ждать появления на стороннем ресурсе — обречь себя на отставание от тех, кто уже купил на официальном и вовсю им воспользовался. Значит, мы успеем продать немало подписок. Ладно, Тим, если надумаешь, пиши. Я, как всегда, на втором КПП с восьми до восемнадцати.

Он исчез, а я крепко задумался. Вообще, продать гайд — дело прибыльное, но только в моем случае он будет неполным. Все-таки немалой заслугой вчерашней прокачки был артефакт, но думаю, некоторые секреты придется приоткрыть. Ибо тогда у людей появятся подозрения — а как этот новичок так быстро прокачался? Надо будет потом у Алекса спросить, возможно ли вместо подробного гайда, выдать некоторые секреты, которые я узнал. Наверное, цена сборника советов будет не так высока, как у подробного гайда, но безопасность важнее.


* * *

Первое, что увидел, появившись в лагере — это вчерашнюю красотку. Она стояла в очереди на выход из разлома. Рыжие волосы, словно пламя опускаются на плечи, спокойный взгляд зеленых глаз не выражает эмоций.

Она, словно почувствовав мой взгляд, обернулась. По губам скользнула улыбка.

— Ласка, заходи, — высунувшись из склада, произнес Алекс.

Он увидел меня, улыбнулся, помахав рукой. Я помахал в ответ, взглядом проследив за девушкой, вошедшей на склад.

Ласка — странный и в то же время такой приятный ник.

— Эй, парень, чего застыл? — спросил проходящий мимо мужик с киркой за плечами.

— Просто обдумывал маршрут, — соврал я, посторонившись и дав ему пройти.

Куда идти, я знал заранее, так как решил это еще когда ложился в капсулу: Лаунт. Там меня ждет Аласт, пять тысяч зен, а также десять сильных зелий восстановления маны.

Добирался я почти час. Стоило дернуть за колокольчик, как дверь тут же открылась, и на пороге появился знакомый длиннобородый старичок. Линзы очков дают блики на солнце, так что глаз не видно.

— Что-то вы не торопились, молодой человек.

— Как смог, так и пришел. Полагаю, все готово.

Старик хмыкнул.

— Да, конечно, проходи.

Переступив порог, оказался в знакомой комнате, заполненной разнообразными запахами: от резких, похожих на чесночный, до сладковатых, подобных нектару. В центре комнаты в большом котле на этот раз бурлит уже темно-фиолетовое зелье. На миг на поверхности показалось зеленое щупальце, которое тут же с бульканьем погрузилось обратно.

— Вот, молодой человек. Десять сильных зелий, как и было уговорено. Передавайте останки, и я перечислю пять тысяч зен.

Я кивнул, вытащил из магического хранилища останки босса слизней. Глаза алхимика загорелись, а руки, дрожа, протянулись вперед.

— Пять тысяч, — напомнил я.

Аласт отдернул руки, словно обжегшись, поморщился.

— Да-да, конечно.

Веки его опустились, а через миг циферка в левом нижнем углу, обозначающая количество зен на моем счету, изменилась и теперь она показывает 7999.

— Что ж, полагаю, мы в расчете, — произнес он, хватая останки.

Я проследил за тем, как Аласт быстро перенес останки на стол, стал изучать. Он некоторое время стоял ко мне спиной, затем чуть вздрогнул, медленно повернулся.

— Молодой человек, вы все еще здесь?

— Да, я хотел у вас кое-что спросить.

— Только быстрее и после оставьте меня одного.

— Непременно. Я просто хотел узнать, нет ли у вас для меня еще заданий?

— Нет, пока нет. Да и с деньгами для вознаграждения у меня туго. Так что в ближайшее время ни о каких заданиях можете не мечтать. Но если вам нужна работа, то спросите у главы города, господина Валфа, может он что-то предложит.

— Благодарю. А как насчет купить у меня еще останки слизи?

— Нет, мне это пока не нужно. Да и как сказал — денег нет. Может быть как-нибудь попозже.

— Тогда до свидания.

Что ж, не судьба.

Выйдя из темного дома алхимика, я прикрылся рукой от слепящего света. На улице стоит жара. Небо чистое, пронзительно-синее, солнце горит на нем ярким желтым пятном. Я вздохнул полной грудью.

— Как же этот мир хорош, — прошептал я, вспоминая супергород с его улицами, мусором, огромными зданиями, неоновыми вывесками и вечно плохой погодой.

Этот мир копия Алиона — вымышленного мира, ненастоящего. Но в нем я ощущаю себя в большей реальности, чем в моем родном мире, который кажется искусственным.

Я почти дошел до ратуши, как взгляд зацепился за небольшой магазинчик, на вывеске которого нарисована книга, заключенная в шестигранную звезду. Гонимый любопытством, я двинулся к зданию. Когда толкнул дверь, раздался легкий звон колокольчика, оповещающий о приходе нового покупателя.

— Здравствуйте, здравствуйте. Чего хотите? Временное заклинание на уничтожение клопов или свиток с заклинанием огненного шара для защиты от разъяренной стаи волков? — раздался звонкий голосок.

Помещение, в котором я оказался, больше походит на какой-то склад. Справа и слева множество полок со свитками, книгами и прочими изделиями из бумаги. Окно всего одно, из-за чего в помещении царит полумрак. Впереди за стойкой различил невысокую девчушку в серой робе и с остроконечной широкополой шляпой на голове. Щеки и вздернутый носик усеяны веснушками, большие серые глаза смотрят с любопытством. Увидев меня, она сначала улыбнулась, но быстро оценив качество одежды, ее потертость и невзрачность, погрустнела.

— Здравствуйте, я бы хотел выучить заклинания, я ведь правильно пришел?

— О, вы маг?

Я нахмурился, она виновато улыбнулась.

— Простите, не хотела вас обидеть, и пожалуйста, не говорите моему отцу о моем поведении.

— Забудем об этом. Итак, что насчет заклинаний?

— Да, конечно. Мы можем продать свитки заклинаний. Есть все, кроме начального уровня.

Хм, начальный уровень?

— Вы имеете в виду заклинания такого типа? — спросил я, создав в руке пламя.

— Да-да! Это огненный удар, если не ошибаюсь? Заклинание начального уровня. Такие мы не продаем. Но вот есть заклинания первого уровня, огненный шар, удар молнией, ледяное копье, трясина. Это заклинания стихий, вы боевой маг или целитель?

— Боевой маг.

— Ну, тогда заклинания стихий должны быть вам доступны, только вот хватит ли у вас денег?

— А сколько стоят заклинания первого уровня? — поинтересовался я.

— Пять тысяч зен.

Ну, как и сказал Алекс.

— Тогда мне одно.

— Какое? — улыбнувшись, уточнила она, выложив на прилавок четыре свитка.

Я потер подбородок, хмурясь и пытаясь решить, на что отдать те пять тысяч, которые получил от Аласта. Стоит сосредоточить взгляд на свитке, как над ним возникает небольшое пояснение, которое, видимо, вижу только я.


Огненный шар.

Продвинутый вид огненного удара. Создает большой сгусток пламени, при попадании в цель происходит небольшой взрыв.

Базовый урон: 25.

Потребление: 10 маны.

Есть 10 % шанс наложить эффект «горения», наносящий 5 урона + 10 % от урона заклинания, в течение 10 секунд. Если цель никак не избавится от эффекта, то есть 50 % шанс, что эффект продлится еще на 10 секунд.


Сильно. С таким заклинанием можно щелкать слизь как семечки, учитывая, что у них уязвимость к огню, и что они получают на 50 % больше урона.

Нет, у меня уже есть огненное заклинание, а далеко не все существа имеют уязвимость к огню, у некоторых наоборот возможна защита от него.


Ледяное копье.

Создает толстый ледяной шип, что запускается с большой скоростью во врага.

Базовый урон: 25

Потребление: 10 маны

Пробитие защиты вплоть до C-5 класса.


Стоп, что это за класс защиты?

Я глянул в мануал, но там, в основном, общие сведения. Надо будет расспросить Алекса про классы защиты. C-5 это много или мало? Вдруг возьму, думая, что это много, а потом окажется, что полная фигня.


Трясина.

Создает в области радиусом один метр трясину. Замедляет передвижение попавших в нее на 75 %.


Хм, не наносит урона? Но зато сильно обездвиживает. Нет, это не подходит, нужно что-то, что наносит урон.


Удар молнии.

Формирует в руках заклинателя молнию, что бьет врагов. Дальность применения пять шагов.

Урон: 35

Потребление: 10 маны

Есть 10 % шанс наложить эффект паралича на 5 секунд.


А вот это интересно. Урон больше, чем у огненного шара или ледяного копья, но, видимо, связано с тем, что дальность применения невелика. Вообще, это заклинание средней дальности боя, когда противник близко. Более того, если повезет, то можно парализовать его на пять секунд. Против тех же волков такое заклинание пригодилось бы.

— Беру это, — произнес я.

— Хорошо, пять тысяч зен.

Перед мысленным взором возникла табличка «заплатить 5000 зен» да/нет. Да, конечно.

— Спасибо за покупку, — догнал меня голосок девушки, когда я открыл дверь, чтобы покинуть магазин заклинаний.

Обучение заклинанию было таким же, как и с огненным ударом. Прочитал свиток, все понял, а сам свиток исчез. Интересно, как эти свитки производят? Наверное, на высоком уровне владения магией, можно найти такую профессию — создатель заклинаний. А почему нет? Передавать знания о заклинаниях за деньги — почти как платная система образования в моем мире, даже если все эти знания должны быть бесплатными, ведь они достояние всего человечества, а не одного конкретного человека. Ну, да ладно, что-то меня опять не туда понесло.

Тут я вспомнил, что не распределил еще 2 очка характеристик. Недолго думая, закинул их в «духовную силу».

Стоило мне поднять духовную силу до пяти, как в строке напротив модификатора магического урона и магической защиты цифры изменились:

Модификатор магического урона — 10 %.

Модификатор магической защиты — 10 %.


Так, модификатор магического урона и защиты. Что это значит?

Стоило мне задаться этим вопросом, как тут же появилась подсказка.


Модификатор магического урона — увеличивает урон заклинаний.

Модификатор магической защиты — увеличивает магическую защиту от предметов.


Получается, что теперь удар молнии нанесет не 35 урона, а на 10 % больше, как и малый огненный удар. 38 и 11 урона соответственно. Учитывая, что у меня нет предметов, дающих магическую защиту, этот модификатор пока бесполезен.

Пока размышлял над всем, добрел до ратуши. Стражник покосился на меня, но не сдвинулся, чтобы закрыть путь. Я с улыбкой поздоровался, но он лишь фыркнул и отвернулся. Интересно, он не стал препятствовать из-за того, что уже знает меня или из-за того, что моя репутация в городе чуть увеличилась?

Как бы то ни было, я постучал в дверь кабинета градоначальника.

— Кто там?

— Это я, Тим.

— Заходи.

Переступив через порог, оказался в знакомом кабинете, за столом которого сидит все в той же темно-красной одежде пухлый мужчина с ухоженными усами и бородкой. Увидев меня, он откинулся на спинку стула, сложив на объемном пузе пальцы с нанизанными на них золотыми перстнями.

— Слышал-слышал, молодой человек, как ты помог Аласту. Несмотря на мои сомнения, ты оказался полезен городу.

— Я тоже рад, что оказался полезен, — вежливо ответил я. — И пришел сюда не просто так. Возможно, у города есть еще какие-то проблемы, которые я мог бы устранить?

Валф усмехнулся.

— Так и знал, что ты придешь с подобным вопросом ко мне, так что приказал страже тебя не останавливать. И правда, есть кое-что, что меня тревожит. На севере от города, в лесах стали появляться стаи волков хаоса. Они не только хорошо проредили зверье, но стали нападать на фермеров вокруг города. Поставки мяса домашнего скота уменьшились. Это тревожит меня. Приходится отправлять часть солдат на охрану, но все равно они не справляются. Доспехи, знаешь ли, не способствуют быстрому передвижению, а значит волки, порвав пару коров, успевают убежать. В общем, займись ими.


Квест: убить 12 волков хаоса и принести в качестве доказательств 12 пар клыков.

Награда: 5000 зен. 600 очков опыта. 90 репутации в городе.


Я чертыхнулся про себя. Ночью все время потратил на этих волков, а тут есть задание. Надеюсь, волки никуда не делись, в крайнем случае придется убить еще пару стай, но после той ночи я уверен, что все получится легче, тем более у меня есть новое мощное заклинание.

— Хорошо, я выполню.

— Надеюсь на тебя, парень. Только будь осторожен.

Вообще, учитывая задание Аласта и число очков опыта, получить сразу задание на убийство волков хаоса — это довольно странно. Ведь, по сути, они намного сильнее боевого мага 2лвл, каким я стал бы после завершения задания от Аласта. Тут что-то не так.

Мучаясь сомнениями, я мчался со всей доступной скоростью к лесам. Я примерно помню, где бился с волками. Это ведь настоящий мир, так что тут трупы мобов не должны исчезать через некоторое время, так ведь? По крайней мере, если так, то надеюсь, что их никто не забрал. Впрочем, леса вокруг города — это низкоуровневые локации, так что не думаю, что там ходит кто-то из игроков. Хотя возможно там есть новички?

К своему облегчению, когда я таки нашел первое место боя с волками, трупы никуда не делись. Добыв 5 пар клыков, пошел искать следующее место.

Я не стал мелочиться и забрал все 23 пары клыков. Всего убил четыре стаи. В первой было пять волков, в остальных по шесть.

Когда вернулся к главе города и выложил все находки, он только ахнул и сидел с открытым ртом добрые пять минут.

— Честно признаюсь, ты меня удивил. Я и не рассчитывал на такой результат. Тем более ты сделал это так быстро.

— На самом деле я бился с волками этой ночью. Случайно наткнулся. Тяжелая была битва. Так что сейчас просто собрал клыки.

— Вот как. Понимаю. Ну что ж, задание выполнено, даже перевыполнено, а это значит очередь награды.


Квест: убить 12 волков хаоса и принести в качестве доказательств 12 пар клыков.

Перевыполнен.

Награда: 10000 зен. 1200 очков опыта. 140 репутации в городе.


Ого, значит, тут есть система перевыполнения? Интересно.


Внимание ваша репутация в городе выше 100. Скидка у всех торговцев 10 %. Ваш статус с «нейтральный», поднят до «узнаваемый». Изменения вступят в силу на следующий день.


Получен новый уровень. Доступны очки характеристик — 5.


Ага, а вот и лвл ап. Отлично. Что ж, несмотря на сильное желание вкинуть в другие пункты… стоп! Сколько доступно? Пять? Но почему? Возможно, из-за того, что взял пятый уровень?

— Итак, город еще раз благодарит за помощь.

— Не за что. Может, есть еще какие-то задания? — спросил я.

— Пока нет, но можешь поспрашивать горожан, возможно у них есть какие потребности. Советую сходить к главному магу Нормару. Он живет в особняке с небольшой башней рядом с магазином, продающим заклинания. Ты увидишь.

— Ага, спасибо.

Выйдя из особняка, я отошел в сторонку, вывел статус и задумался. У меня столько свободных очков характеристик. Хочется все вкинуть в «духовную силу», но здесь придется заняться еще и алхимией или еще какой-то профессией, а для этого понадобится использовать инструменты. Так что, подумав, я вкинул по одному очку в «телосложение» и «ловкость», а остальное закинул в духовную силу.

Стоило это сделать, как внезапно почувствовал, как по мышцам словно пробежался легкий ток. Задрав рукав, увидел, что руки хоть и чуть-чуть, но стали объемней, более того появился рельеф. Стоило напрячься, как кожа натянулась, и проступили очертания мышц.

Вот это да! Не то, что в моем мире, где ради такого результата нужно несколько месяцев в зале провести. А если хочешь результат быстрее, то даже с помощью препаратов все равно нужна пара недель интенсивных тренировок.


Тим.

Боевой маг 5 уровня.

Очки жизни — 789

Очки маны — 628

Телосложение — 2

Ловкость — 2

Духовная сила — 8

Навыки: Малый огненный удар (10 урона, 5 маны), удар молнии (35 урона, 10 маны).

Модификатор магического урона — 10 %.

Модификатор физического урона — 0.

Модификатор магической защиты — 10 %.

Модификатор уклонения — 0.

Шанс критической атаки — 0.

Доступные очки характеристик — 0.


Опыт до следующего уровня: 521 из 3000

Деньги: 12999 зен.


До следующего уровня уже нужно 3000 опыта. То есть, уже меньше, но все же много.

Еще заметил, что как только добавил очко в телосложение, мне тут же добавилось 30 очков жизни. Вот только почему не добавляется маны, если вкладываю в «духовную силу»?

Взгляд зацепился за цифру в углу: 13:46.

Уже столько времени провел в игре! Ой, ошибка — в разломе. Нельзя этого забывать. Пусть это и кажется игрой, но все вокруг реально, а значит и смерть тоже.

Я двинулся в сторону магазина заклинаний, где-то рядом с ним должен быть особняк главного мага.

Значит, теперь у меня будет 10 % скидка на товары. Интересно, какова максимальная репутация, а с ней и скидка? Не думаю, что можно ожидать скидку 75 % или хотя бы 50 %, но 25 % — уже будет неплохо. Жаль, что получил больше 100 репутации только сегодня, ведь в таком случае «удар молнии» обошелся бы мне на 500 зен дешевле.

Особняк расположился чуть в стороне от магазина заклинаний. Он чем-то напоминает дом алхимика, только еще справа примыкает высокая округлая башня с плоской крышей. Она похожа на фигуру из древней настольной игры — шахматы, а конкретно — на ладью. У меня всегда возникал вопрос — почему фигуру, что напоминала башню, назвали ладьей? Люди прошлых столетий были странными.

У калитки есть колокольчик, похожий на тот, что был у алхимика. Я дернул пару раз, раздался звон.

Ждать пришлось почти минуту. Я уже было собирался еще раз позвонить, но в этот миг дверь резко распахнулась, и на пороге возник высокий мужчина с ухоженной седой бородкой и густыми белыми бровями, нависшими над темными, глубоко посаженными глазами. Одет он в робу, похожую на ту, в которую была одета продавщица заклинаний, только у мужчины она темнее и с левой стороны на груди золотыми нитками вышита голова льва. На голове у него длинная, заостряющаяся к концу широкополая шляпа. Выглядит, как типичный маг из какой-нибудь компьютерной игры. Неужели и мне в будущем придется носить нечто подобное?

— Кто ты и зачем меня потревожил? — холодно спросил он.

— Я Тим. Боевой маг и искатель приключений. Меня к вам направил глава города, сказав, что у вас для меня может быть работа.

— О, так это ты тот смышленый парнишка, что помог Аласту? Слышал, слышал. Да, думаю, ты сможешь кое в чем помочь. Проходи, нечего на пороге стоять.

Внутри особняк представляет собой какое-то подобие библиотеки. Множество шкафов с книгами, лестниц, приставленных к ним, сундуки со свитками и прочая бумажная утварь.

— У меня тут небольшой беспорядок, это из-за того, что я перерыл все в поисках слабомагической бумаги. Увы, не нашел.

Справа на стене между шкафами я увидел висящую картину. На ней изображен Нормар собственной персоной, стоящий в полный рост, а перед ним на стульчике сидит улыбающаяся веснушчатая девчушка, именно та, которая и продала мне свиток с заклинанием.

— У вас красивая дочка, — произнес я, припоминая, что она просила меня не рассказывать отцу о своем неподобающем поведении.

— Да, — произнес он, вздохнул, оглянулся и потом прошептал: — Только она мне не дочка, а внучка. Но ее родители погибли, когда Шилне было всего два годика. Ее мать была моей дочерью. Шилна очень похожа на нее, вот я и решил, что буду называть ее не внучкой, а дочерью. Хотя она уже узнала правду, но до сих пор по привычке называет меня папой, а я ее дочкой.

— Простите, что затронул чувствительную тему.

— Не извиняйся. Все в порядке, — произнес он, пряча взгляд. — Давай перейдем к заданию. Как уже сказал, у меня закончились листы слабомагической бумаги. Я общался с мастером. Для ее создания ему нужны волокна слабых магических растений.

— Кастары? — спросил я, припоминая, какие монстры обитают вокруг города.

Нормар поднял удивленный взгляд.

— И, правда, сообразительный парень. Ты абсолютно прав, слабомагическую бумагу делают, в том числе, и из стеблей кастаров — хищных магических растений.

— И вы мне предлагаете убить парочку и принести их стебли?

— Ты абсолютно прав. Приятно общаться с умными людьми. Четыре стебля будет более чем достаточно. Где они обитают, знаешь?

— Да.

— Что ж, тогда жду со стеблями.


Получен квест: принести четыре стебля кастаров.

Награда: 200 очков опыта. 1200 зен. Репутация в городе +20.


Так, что это такое? Почему так мало? Хотя убивать надо кастаров — а это монстры второго лвл и они на два лвл ниже, чем волки. Похоже, получилось так, как бывает в некоторых ММОРПГ. Есть разные задания на разные уровни, но бывает так, что не все собрал и идешь дальше по сюжетной линии, выполняешь более сложные, а потом оказывается, что есть еще задания побочной линии, которые ты пропустил, но по идее должен был пройти. Ну ладно, лучше поздно, чем никогда, тем более лишняя репутация в городе и тысяча зен на дороге не валяются.


* * *

Ветер приятно обдувает лицо, невидимой рукой проводит по полю, пригибая траву. Впереди недалеко друг от друга высятся похожие на мухоловок растения, только огромные, выше человеческого роста, с мощным толстым стеблем. От них исходит чудный запах, даже отсюда я чувствую его, от чего во рту уже скопились слюни.

Внезапно появилась птица. Манимая запахом, она опустилась в центр «цветка». Ловушка резко захлопнулась, я вздрогнул от неожиданности. Спустя несколько мгновений «цветок» раскрылся, но птицы в нем я не заметил. Не осталось даже перышка. Пасть этого монстра такая, что легко может проглотить не только птицу, но и человека, а желудочный сок такой едкий, что может быстро переварить небольшое существо. Хотя, возможно, он просто проглотил птицу — не знаю, но и узнавать что-то не хочется.

Я создал небольшой огненный шар. Начнем с малого. Для начала узнаем, сколько у него очков жизни. Пламя ударилось о стебель, ярко вспыхнуло и тут же погасло, обратившись в дым и оставив на стебле черное пятно. Растение вздрогнуло, издало звук похожи на скрежет. Над монстром поднялась циферка 11. Ага, значит у него нет уязвимости к огню.

Стебель стал изгибаться, пасть щелкает в разные стороны. Учитывая, что растение высотой под два с половиной метра и изгибается довольно далеко, то ближе, чем на два метра подходить к нему не стоит. Легкие мишени для мага, а вот воину пришлось бы попотеть.

После еще двух попаданий, растение вздрогнуло, потемнело и пропало. Получается, у него где-то около тридцати очков жизни. На всякий случай, чтобы убедиться, что я убил его, метнул еще один сгусток огня. Вновь выскочила циферка одиннадцать, а растение резко жило, стало тянуться в мою сторону, клацая челюстями.

— Ага, хотело обмануть меня? Ну-ну, — с колотящимся сердцем прохрипел я.

Вот это да. Если бы не природная осторожность, то оно могло бы подловить меня. Убить бы не убило, но оказаться в пасти монстра — приятного мало.

После еще двух попаданий растение резко вытянулось, а потом опало. Я вновь кинул контрольное заклинание, но тварь не дернулась.

Итого, шесть попаданий. 66 очков жизни максимум, но возможно меньше, но точно больше 55.


Кастар убит.

Получено очков опыта: 10.

Получено награды: 15 зен.


Меньше, чем за большую слизь, хотя очков жизни у них примерно одинаково. Видимо из-за того, что кастар менее опасен, чем большая слизь. Все-таки я легко его расстрелял на расстоянии, тогда как слизь и подползти могла, да еще и плевалась кислотой.

Собрать стебель оказалось проще, чем я ожидал. Пусть он и выглядит могучим, но легко поддался даже чуть заостренному камню, который я использовал вместо ножа. Провозился чуть больше трех минут, после чего, убрав стебель в инвентарь, пошел к следующему растению. Можно, конечно, расстреливать их и с большего расстояния, но тогда есть вероятность промахнуться, а это лишняя трата маны, так что придется подходить, но так, чтобы монстр не достал меня. Я создал в руке пламя и убийство растений продолжилось.

Спустя полчаса нужные четыре стебля были у меня. Можно бы продолжить их убивать и попытаться перевыполнить задание, но в данном случае оно звучало так, словно не предусматривает перевыполнения. Ведь даже четыре штуки уже перебор, или как там сказал Нормар: «более, чем достаточно».

Можно продолжить убивать их только ради «знания». Опробовать, например, «удар молнии».

Под ногами задрожало. Я нахмурился, оглянулся.

— Что это? — шепотом спросил я.

Внезапно впереди земля словно взорвалась. В воздух взлетели комья земли, а в пяти шагах от меня вырос кастар, только в два раза выше и в три толще, пасть такого размера, что легко проглотит корову, а то и двух. Страх током прошелся по позвоночнику, выступив мурашками на руках и ногах.


Пораженный хаосом кастар.


Я хотел было отпрыгнуть, но из-под земли передо мной вырвался мощный корень, что резко ударил в живот. У меня выбило воздух из легких и отбросило на пару шагов, земля с силой ударилась в спину. Я почувствовал привкус крови во рту.


Получен урон 75.


Ослепленный болью, я попытался встать. Меня накрыло тенью. Подняв взгляд, увидел, как приближается огромная пасть кастара.

— Осторожней! — раздался крик сзади.

Меня схватили за шкиряк, как котенка, и резко оттащили в сторону. Пасть клацнула в нескольких сантиметрах от ног, я спешно поджал их.

— Ну и денек у тебя выдался, парень. Надо же случиться такому, что нарвался сразу на босса кастара, — вновь услышал я мягкий женский голос.

Оглянувшись, я увидел ту самую красотку. Ласка. Рыжие волосы развеваются, обдуваемые ветром, зеленые глаза, кажется, стали еще ярче, мне даже показалось, будто они светятся, изящные пальчики сжимают рукоять короткого меча.

— Но тебе повезло, что я оказалась рядом. Ну что, маг, не хочешь завалить этого босса вместе со мной? — с задорной улыбкой спросила она.


Тим.

Очки жизни — 714 из 789

Очки маны — 508 из 628

Глава 07

Ласка.


Огромный кастар возвышается посреди поля, «цветок» изогнулся в нашу сторону, пасть чуть приоткрыта, виден острый ряд зубов, чего нет у обычных кастаров. Даже цвет его изменился, листья и стебель потемнели, видны фиолетовые прожилки, опутавшие кастара подобно сети кровеносных сосудов.

— Слушай сюда, повторять дважды не буду. Это монстр пятого уровня, но поскольку он босс, то во много раз опасней, чем обычные монстры пятого уровня. У него полторы тысячи очков здоровья. Он использует два типа атак — удар корнем и укус. Как получит пятьсот урона, начинает плеваться желудочным соком и выпускает разъедающий туман. Все понял?

— Да.

— Тогда атакуй. Как только он отвлечется, я подойду сзади и нанесу несколько ударов. Когда он переагрится на меня, вновь интенсивно атакуй, пусть опять отвлечется на тебя. Вот, лови три зелья восстановления жизни. Это все, что у меня есть. Не хочу, чтобы ты после пары атак подох. Все, поехали.


Получено среднее зелье восстановления очков здоровья (+150). 3шт.


Я создал огненный комок в руке, быстро метнул его в монстра. Пламя ударилось о стебель, оставило черное пятно, в воздух поднялся сизый дым, а над монстром поднялась циферка 11. Затем я атаковал еще раз и еще раз. Монстр повернулся ко мне, попытался вытянуться и укусить, но не достал. Челюсти лязгнули в трех шагах от меня.

— Что, не достаешь? — ехидно спросил я.

В этот миг из земли вырвался корень, я попытался отпрыгнуть, но ничего не получилось. Удар был тяжелым. Такое чувство, что я внезапно налетел на бревно.


Получен урон — 75.


Резкая боль растеклась по телу, во рту появился привкус крови, меня отбросило в сторону, я покатился по земле, ослепленный болью. Понимая, что опасно оставаться на месте, собрав волю в кулак и подавив желание свернутся в клубок и стонать от боли, поднялся на дрожащих ногах.

Я отшатнулся в сторону, а в то место, где был мгновение назад, с силой ударил корень, что поднял кучу пыли, по земле в разные стороны пошли трещины. Я метнул огонь в тварь. Та взревела сильнее, слева из земли вылез еще один корень, я приготовился к новой порции боли, но в этот момент Ласка появилась позади монстра. Нанесла два резких, быстрых удара. Цифр я не увидел, но руки девушки обильно полило зеленым соком. Монстр развернулся и хотел, было, атаковать.

Я с колотящимся сердцем создал огненное заклинание. Нужно быстрее нанести урон, чтобы монстр отвлекся на меня, иначе он может сожрать Ласку.

Пламя ударило в стебель. Вновь появилась знакомая цифра 11. Монстр запищал, на миг остановив атаку. Этого хватило, чтобы девушка отпрыгнула назад.

Тварь, не разворачиваясь, ударила меня корнем. Еще -75 очков жизни, осталось 564 из 789.

Я вновь оказался в воздухе, отлетел к кромке леса. Дерево ударило в спину, выбив воздух, а в глазах вспыхнули искры. Я упал на четвереньки. Думал, что уж здесь то монстр меня не достанет, но, подняв взгляд, увидел стремительно приближающийся кончик корня, быстро прильнул к земле, над головой раздался свист, а затем резкий стук. Обернувшись, со страхом увидел, как корень пробил кору и погрузился в дерево.

Ласка тем временем вновь подскочила к кастару, меч ударил быстро и сильно, на землю брызнуло зеленым, монстр раскрыл пасть, раздался визг. А затем он резко развернулся. Я прыгнул вперед на несколько шагов, создавая в руке огненное заклинание. Нужно подойти поближе, иначе промажу. Кастар тем временем внезапно выдохнул зеленый дым, что пахнул в сторону Ласки, девушка сместилась в сторону, но часть дыма задела левую руку, броня зашипела, стала падать расплавленными кусками. Она вскрикнула от боли, но не остановилась, разрывая между собой и монстром дистанцию. Еще пара корней вылезла из земли и атаковала уже девушку. Та сначала резко пригнулась, пропустив над головой один корень, а потом тут же подпрыгнула, второй прошел под ногами.

— Ну же, не давай ему отвлекаться на меня, работай! — вскрикнула она.

Я метнул пламя. Если монстр уже выпускает разъедающий туман, то мы снесли ему треть очков жизни. Точнее Ласка. Несмотря на попадание, монстр так и не отвлекся на меня, продолжая молотить корнями по девушке.

Я метнул еще один огненный шар, слева заметил приближение, пригнулся, корень прогудел над головой.

— Считаешь, что я настолько мелок и слаб, что на меня можно не отвлекаться, просто отмахиваясь как от мухи? — прохрипел я.

Метнулся через все поле, всадил еще два шара. Внезапно в спину с силой ударило, меня, чуть ли, не бросило на кастара. Приземлился на руки, сделал перекат и оказался перед противником. Спина горит от боли, но я попытался отвлечься от нее. В руках заблистала молния, а через миг она яркой вспышкой ударила в тело монстра. Раздался его рев, по стеблю побежали разряды, на несколько мгновений монстр замер. Ласка тут же этим воспользовалась, налетела, быстро нанеся серию мощных ударов. Рев усилился, в следующий миг еще несколько корней высунулись из земли. Теперь их стало восемь.

Они ударили быстро, и увернуться шансов не было. Сначала ударило в живот, затем в полете припечатало к земле ударом сверху. Я, отхаркиваясь кровью, отполз в сторону, видя, как еще на 150 уменьшились очки жизни.

— Осторожней! — раздался крик.

Все, что я успел — это поднять взгляд. На меня плеснула зеленая жижа, тут же все тело словно охватил огонь.


Получен урон — 125.


Я заорал от боли, побежал в сторону, в углу показывает, что у меня 214 из 789 очков жизни. Дрожащими руками откупорил пробку из бутылочки с зельем. Быстро выпил, пополняя очки жизни, но добавилось всего 150.

Мы отступили к лесу, корни периодически ударяют в нашу сторону, но благодаря тому, что расстояние между нами и монстром большое, даже я успеваю уклоняться.

— Цел?

— Более-менее. Спасибо зелью.

— Отлично. Корни не дадут подойти ближе, но у него осталось мало жизней. Вообще, в обычной ситуации надо бы бить только стебель, но сейчас придется уничтожать корни. Попадание по ним наносит всего треть от возможного урона монстру, но иного пути нет. Если не избавимся от них, то не подойдем к стеблю.

— Понял.

— У тебя было заклинание молнии, оно парализует?

— Не всегда, но урона наносит больше, чем огненный удар.

— Понятно. Тогда идем вместе, выманиваешь корень, пытаешься ударить молнией, а я добиваю, понятно?

— Да.

Мы сделали шаг. Тут же два корня полетели в нашу сторону, я чуть сместился, выставил руку. Молния ударила в корень, но в этот раз парализовать не получилось. Девушка с выдохом ударила, но лишь задела.

— Черт, слишком быстрые, — прошипела она.

Мы продолжили вынуждать атаковать нас корнями. На пятый раз получилось один парализовать. Молнии побежали по корню, и он застыл на полпути. В этот миг меч с силой опустился, перерубая его. И пусть получилось отрубить всего третью часть корня, но оставшиеся две трети быстро убрались под землю, а монстр громко закричал.

Следуя этой тактике, мы еще несколько раз атаковали другой корень. Монстр ревел, пару раз плюнул желудочным соком, который не уступает хорошей кислоте, но из-за большого расстояния промахнулся.

Нам удалось подрубить еще один корень. Осталось шесть.

— Отлично, еще два и от оставшихся я точно смогу увернуться.

Спустя минуту еще два корня ушли под землю. Монстр слабо попискивает, зеленой жижей залита округа.

— Стой в стороне, я добью его! — крикнула она.

Ласка стремительно промчалась, подобно ветру, корень монстра метнулся в нее, но девушка успела пригнуться, пропустив атаку над головой. Подбежав в упор, она нанесла несколько быстрых и сильных ударов, что оставили глубокие порезы на стебле. Раздался треск, пораженный хаосом кастар начал заваливаться назад, стебель стал рваться в месте порезов. Через мгновение монстр упал и замер.

Я несколько секунд терпеливо ожидал оповещения об убийстве и полученном опыте, но оно так и не появилось. Девушка тем временем улыбнулась и пошла прочь. Я нахмурился.

— Постой, что-то тут не так. Он еще жив!

— Почему? — ухмыльнувшись, спросила она.

Я почувствовал легкий холод в груди.

— Ну, не появилось оповещения об убийстве босса, не было очков опыта, да и дропа тоже.

— Вообще-то, все было, — сказала она. — Я получила и опыт, и дроп.

Мой взгляд направился на Ласку. В ее глазах заметил задорный огонь, а улыбка стала ехидной.

— Похоже, ты не догадываешься. Сразу видно, что новичок. Вас так весело обманывать. Парень, я воспользовалась тобой, чтобы ты понимал. Чтобы очки опыта и дроп делились, надо быть в группе, в противном случае опыт и дроп достается тому, кто нанес смертельный удар. Вот так. Спасибо, что помог мне и прощай.

С этими словами она со смехом умчалась в лес. Я хотел было рвануться следом, но куда там. Я и так истратил практически всю ману, так что победить ее не смогу. Да что там, я даже угнаться за ней не смогу, так как моя ловкость всего два, а у нее, судя по тому с какой скоростью умчалась, минимум раза в два больше.

— Вот сука! — прокричал я, с силой ударив кулаком об землю.

Стыд и злоба наполнили меня. Вроде взрослый человек, а стоило появиться девушке с миленьким личиком, как тут же потерял голову и способность здраво мыслить. Как я мог так опростоволоситься? Ведь будь более внимателен и сосредоточен, то мысль о том, что тут что-то не так, обязательно посетила меня.


Неизвестный получил: «Магический» предмет — кольцо силача.


Ага, успела открыть. Конечно, не артефакт, не мифический предмет и не эпический, но даже магический предмет стоит довольно дорого. Наверное, на нем можно заработать тысяч двадцать кредитов.

Я сплюнул, злой на себя и на эту стерву, поплелся обратно в сторону Лаунта. Задание на кастаров я выполнил, так что хоть так получу опыта.

В город пришел мрачнее тучи, мысленно представляя, как поквитаюсь с девкой, повстречайся она еще раз. Впрочем, не стоит ее недооценивать. У Ласки явно хорошее снаряжение, да и уровень повыше моего, но на моей стороне — артефакт, что не только дает большую прибавку к очкам жизни и мане, но еще и возможность переродиться.

Я уже подходил к дому Нормара, как запиликал вызов. Я разрешил соединение. Перед взором появилась довольная физиономия Алекса.

— Привет, Тим. Как продвигаются дела?

— Нормально. Качаюсь потихоньку, — попытавшись согнать с лица мрачное выражение, сказал я.

— Это хорошо. Выбил что-то?

— Нет, не особо.

— Ну, не переживай, сейчас тебе нужно просто поднимать уровни, подбирать снаряжение и набираться опыта в сражениях с монстрами, а потом, когда вступишь в какую-нибудь группу или клан, вот тогда и пойдет заработок, — сказал он. — Ого, ты уже пятого уровня? Солидно! Там должно было отсыпать целых пять очков характеристик. Надеюсь, ты не все в дух закинул?

— Нет, конечно, в телосложение и ловкость по одному очку добавил.

— Молодец, когда начнешь параллельно осваивать профы, тогда они понадобятся. А то, давай в шахты — работа не пыльная, но можешь что-то дельное добыть — сразу получишь неплохую прибыль?

— Не, пока в шахтеры не тянет. Может, как-нибудь потом. Ты лучше расскажи про магические предметы, которые можно вытаскивать в наш мир.

— А, видел объявление? Повезло кому-то. Это довольно редкий предмет, но похожее уже выпадало, только называлось кольцо мага — оно увеличивало на 5 духовную силу, а это, скорее всего, увеличивает на 5 телосложение.

— И это влияет также в нашем мире?

— Да. Но не все. Короче, объясню сейчас. Магические предметы изменяют только те наши параметры в нашем мире, которые схожи с теми, что есть в разломе. К примеру, физическая сила. А вот духовной силы в нашем мире нет, так что кольцо, изменяющее духовную силу — никак не влияет на тех, кто его надевает, по крайней мере каких-то видимых изменений не происходит. Тут дело такое.

— И сильно изменяет физическую силу?

— Ну, как говорят, каждое очко телосложения делает владельца на 10 % сильнее, на десять процентов крепче у него становится кожа, сухожилия и кости. Но ты должен понимать отличия. К примеру, если ты приходишь в разлом аватаром, то твое телосложение — 1. Даже если ты качок в нашем мире, твой аватар такой же силой не обладает. Тут все начинают с силой равной среднестатистическому человеку, никогда не занимавшемуся тяжелой работой. Ну, и с другими характеристиками та же тема. Соответственно, когда увеличиваешь телосложение на 1 то эти 10 %, прибавляются к силе твоего аватара, то есть ты становишься сильнее физически на 10 %, чем среднестатистический человек этого мира. А вот когда ты выносишь предмет, увеличивающий силу в наш мир, то тут уже другое дело. У нас нет очков характеристик, нет уровней или чего-то такого, но в данном случае 5 силы — 50 % от твоей базы. Проще говоря, человек может стать в полтора раза сильнее.

— А с очками жизни и маны?

— Тут другое. Скажем, амулет жизни или кольцо маны, прибавляют по +50 к очкам жизни и очкам маны. Но в наших настоящих телах нет жизни или маны. Чтобы понять, как это работает, представь, что твой аватар — это воздушный шарик и его объем — это объем маны. Так вот, прибавка +50 маны, это словно чуть больше воздуха вдуть в этот шарик. В наших реальных телах, условно говоря, такого «шарика» нет, так что и вдувать что-то еще — бесполезно. Похожая вещь и с очками жизни — нечего наполнять в наших реальных телах. Понимаешь, в нашем мире, если ты защитишься от удара дубиной рукой, то она, скорее всего, сломается, я про руку если что, а в разломе у тебя отнимутся очки жизни и перелом может случиться, только если у оружия или атаки есть такой эффект — шанс сломать кость 20-30-40 % и так далее. Хотя эффект от увеличения телосложения, а именно увеличение физической силы, увеличение прочности кожи, костей и сухожилий, уменьшает этот шанс, не только в разломе, но и в нашем мире. Причем в нашем — по нашим законам. То есть, у хрупкой девушки эти +50 % — совсем не то же самое, что у здоровенного мужика.

— Понятно. Конечно, еще не все и не до конца.

— Ха-ха, понимаю. Когда столько информации сваливается, трудно что-то понять сразу. Но ничего, постепенно разберешься, что к чему. Поэтому я и стараюсь не вываливать на тебя все сразу, а то только запутаешься — лучше познавать все дозированно. Ну ладно…

— Постой, есть еще кое-что мне интересное.

— И что же? — спросил он.

— Что ты знаешь о Ласке?

Алекс прищурился, потом хитро улыбнулся и захохотал.

— Я понял, кольцо силача это она получила, так? А выбили вы его вместе? Блин, я не думал, что ты будешь так рано кооперироваться с кем-то. Тем более, когда ты сказал, что тебе не нужна помощь. Я и решил отложить это объяснения на будущее, когда будешь достаточно сильным для подземелий и их боссов.

Я нахмурился, чувствуя, как жар из глубины поднялся к голове, щеки и уши стали горячими.

— Ну-ну, не обижайся. Да, чтобы получать опыт и награды ты должен либо добить монстра, либо быть в группе с тем, кто его добивает. А Ласка известный игрок и в первую очередь тем, что любит нагреть новичков.

— И ее за это еще никто не убил? — хмуро спросил я.

— А вот про убийства десять раз подумай, прежде чем делать, — предупредил, разом посерьезневший Алекс. — Она работает на корпорацию. А это значит, что ее местоположение постоянно отслеживается. Более того, как и с нахождением редких предметов, такое же оповещение среди «игроков» появляется, когда кто-то кого-то убивает. Возможно, есть способ как-то скрыть личность, но таких предметов еще не нашли и это значит, что если ее убьешь, то тут же появится оповещение, что «Тим убил Ласку». Убийство — есть убийство, так что как только выйдешь из разлома, полицейские сразу арестуют. И если бы это был какой-то безвестный новичок — еще можно было бы как-то отделаться, и то не уверен, но, как уже сказал, Ласка работает на корпорацию.

Я чертыхнулся.

— Эй. Но ведь ты с ней можешь поговорить в реале, — внезапно произнес Алекс.

Я поднял взгляд, на лице парня легкая улыбка, глаза хитро прищурил.

— Ты знаешь ее адрес?

— Да. Ведь корпорация, на которую она работает — ВаллТэк.


Вам поступило приватное сообщение от друга.


Я глянул в правый нижний угол, там появилась иконка письма. Мысленно подал сигнал. Через миг передо мной появилась карта супергорода с красной точкой, обозначающей место проживания Ласки.

— И что, вот так просто дашь ее адрес? А вдруг я убью ее в реале?

— Сомневаюсь. Ты даже ударить ее не сможешь. Просто поговори, может удастся упросить вернуть часть денег. Короче, если не струсил, езжай по этому адресу, а если боишься, то забудь.

Я сжал кулаки. В реале у меня будет артефакт, а еще у меня есть 4000 кредитов, приобрету оружие — никакие кольца силы не помогут против пули. Тогда-то и посмотрим, кто будет смеяться. Не думаю, что ей будет так же весело, как тогда, когда высмеивала меня.

— Ну, ладно, раз это все, бывай.

— Пока, Алекс.

Я подошел к дому главного мага, пальцы ухватились за шнурок, раздался легкий колокольный звон.

— Это ты, Тим? — высунувшись из окна и щурясь, спросил старик. — Проходи, ты ведь стебли принес?

— Да.

Я толкнул калитку, быстро прошел по каменной дорожке до дверей особняка. Та с легким скрипом недовольства, что потревожили ее покой, отворилась.

Стоило переступить порог и оказаться в гостиной, как сверху послышался торопливый топот, а затем дробный стук ботинок по лестнице. Нормар спустился быстро, лицо раскраснелось, дышит тяжело.

— Ну, давай-давай, молодой человек, только быстрее.

Я извлек стебли.


Квест: принести четыре стебля кастаров.

Выполнен.

Награда: 200 очков опыта. 1200 зен. Репутация в городе +20.


Больше заданий у мага не было, так что, попрощавшись, я вышел из дома.

Итак, у меня: 14199 зен и 761 из 3000 очков опыта.

Такими темпами уровень подниму не скоро. Пойти снова побить волков? Учитывая, что они 4 лвл, а я 5-ого то уже не будет начисляться бонус за убийство противника более высокого лвл, а возможно и штрафы начислят. Но даже если предположить, что буду получать стандартные 60 очков опыта, то для того, чтобы набрать недостающие 2300 очков, понадобится убить почти 30 волков или пять стай по шесть волков.

Интересно, как обстоят дела с восполнением мобов? В игре они просто возрождались через некоторое время, но тут мир как бы настоящий, пусть и похожий на игровой.

Я уже было решился идти на волков, но тут перед взором снова всплыла Ласка. Ярость и стыд воспылали во мне, а в голове родилась мысль о том, что девушка, возможно, сейчас проходит через КПП, готовится сдать магический предмет и получить свои заветные 10 000, а может и 20 000 кредитов.

Сжав кулаки, я быстро двинулся к ближайшему КПП. Раз уж у меня есть адрес, нужно будет тогда поговорить с этой девкой.


* * *

Спустя час я вылез из вирткапсулы. В голове легкое гудение, но в целом особого дискомфорта нет. По крайней мере, когда вернусь, то уже более-менее восстановлюсь и смогу еще часиков пять побыть в разломе, как раз думаю, что подниму шестой уровень.

Убрав артефакт под майку и накинув на плечи куртку, спешно вышел из квартиры. Ноги понесли к лифту. Тот, словно ожидая меня, распахнул двери, будто желая обнять. Навстречу вышла женщина в легком платьице. У нее яркий макияж и множество татуировок. Взгляд оценивающе прошелся по мне, и интерес ее сразу угас. Ну да, выгляжу я явно не богато.

Первой остановкой был сто третий этаж. Я раньше здесь не бывал, но знаю, что тут продают. Я подошел к двери с номером 10316, палец нажал на небольшую пластину сбоку. До слуха донесся приглушенный звон.

— Чего надо? — раздался голос из динамиков.

— Хочу купить одно из ваших изделий, — сказал я.

Дверь с шипением уехала в сторону.

Помещение совсем не походит на то, где живу я, хотя по идее это такая же квартира. Тут несколько столов с разложенными на них инструментами, разными железяками, болтиками, винтиками. Видны пистолетные стволы, отдельно валяющиеся патроны, пружины, банки с маслом и портативный сварочный аппарат. Справа, вдоль стены, полки, опять же заваленные всяким железным хламом.

— Ну, че встал? Заходи, — раздался слева сиплый голос.

Я чуть вздрогнул, оглянулся. Рядом со мной бородатый мужик примерно с меня ростом. У него металлическая челюсть и механическая левая рука. Левый глаз заменен на искусственный, больше похожий на объектив фотокамеры. Лысина ярко блестит в темно-синем свете неоновых ламп.

Я вошел в помещение, нос защекотали запахи машинного масла и расплавленного пластика.

— А ты не особо-то и шифруешься, — сказал я, поглядывая на полки.

— Думаешь, полиция не знает, чем я тут занимаюсь? Они просто закрывают глаза за десять тысяч кредитов в месяц. Ладно, говори, чего тебе надо.

— Пистолет СМТ-79, — сказал я.

Мужчина усмехнулся, подошел к левой стене. Нажал еле заметную клавишу. Раздалось гудение, стена опустилась, а за ней открылся ряд с сотней разных пистолетов, пистолетов-пулеметов и автоматических винтовок.

— Хорошее оружие, — произнес мужчина. — Но, как ты знаешь, у меня тут все модифицировано.

— Поэтому-то я к тебе и пришел. Мне нужна скрытная версия. Чуть укороченный ствол и встроенный обманщик детекторов.

— А самонаводящиеся пули тебе не нужны в придачу? — усмехнувшись, спросил он.

— Нет, справлюсь без них.

— Вижу, ты хорошо осведомлен о том, какие игрушки и модификации я делаю. Есть такой пистолет — пользуется особой популярностью, так что часто приходится покупать оригинальные пистолеты и таким образом их дорабатывать. Полторы тысячи кредитов.

Я присвистнул.

— Дорого. Обычный стоит пять сотен.

— Ну, так иди и бери обычный, — усмехнувшись, сказал он, указав рукой на дверь. — Хочешь специализированный — плати.

— Но не в три же раза дороже.

Он устало выдохнул.

— Парень, не хочешь брать — не бери. Найдутся другие покупатели.

Я глянул на него. Хотел было поторговаться, но что-то в его взгляде подсказало, что ни за что не пойдет на уступки и, скорее всего, просто выкинет меня за дверь.

— Хорошо. Сейчас перечислю.

— Вот на этот счет, — быстро произнес мужчина.

Как только деньги были пересланы, а уведомление получено, он довольно улыбнулся, протянул пистолет. Черный, чуть короче, чем обычный, сверху и снизу есть небольшие планки для установки разных устройств типа фонарика, коллиматорного прицела, лазерного указателя и подобных.

— Если захочешь пушки получше, то заходи. Мастерская Эдварда всегда рада платежеспособным клиентам. И да, он уже заряжен. Патроны — бесплатно.

Я покинул квартиру, переоборудованную в мастерскую, спустился на лифте. Теперь будет проще. Сейчас многие помещения оборудованы детекторами, обнаруживающими стрелковое оружие. С таким не сядешь в транспортную капсулу, и не войдешь в крупное торговое здание. А вот модифицированный пистолет состоит из особого металла, который не фиксируют металлодетекторы, плюс в него встроен портативный глушитель радио и прочих волн, с помощью которых устройства «прощупывают» входящих людей. Укороченный же размер позволяет легче прятать его под одеждой. Конечно, в помещения с серьезной охраной его не пронесешь — обычно тебя еще и охранники осмотрят. Но мне в серьезные помещения идти и не надо.

На станции тусуется несколько парней и пара девушек, в руках банки с алкогольными напитками. Слыша смешки и замечая взгляды, я чуть напрягся, пальцы рефлекторно дернулись в желании выхватить новоприобретенное оружие. Давно надо было так сделать. Правда, это не помогло бы против тех мордоворотов, что отобрали кейс с товаром Юджи, но вот против вчерашних парней, запихивавших девушку в автомобиль — вполне.

Наконец подъехала капсула, я поспешил внутрь.

Пока ехал к Ласке, прокрутил в голове то, что буду делать. Понятно, что убивать ее я не собираюсь — я не псих, да и не знаю, получится ли убить кого-то, говорят дело это не простое. Пистолет же мне нужен на всякий случай, для обороны, вдруг она не одна. Ну и поугрожать если что. Вообще планирую стребовать с нее мою законную долю, да и вообще, просто интересно посмотреть в лицо тому, кто тебя обманул. Страха того, что она пожалуется корпоратам и те меня прижмут — нет. Если бы такая опасность была, Алекс не предлагал бы мне съездить, а наоборот предостерег. Видимо он что-то знает.

Сейчас уже на пути к цели, почувствовал легкий мондраж. Сжал и разжал несколько раз кулаки, надо успокоится. Если не удастся запугать, то нужно будет как-то ей напортачить. В общем сделать так, чтобы еще десять раз подумала, чтобы кого-то обдурить. Наверное, я исполняю давнюю мечту всех ММОРПГ игроков. Сколько их мечтало поговорить с глазу на глаз со всякими кидалами, что считали раз они анонимны, то их никто не найдет, а значит и за всякие гадкие проступки ответственности никакой.

Спустя пять минут капсула начала торможение. Пальцы коснулись рукояти пистолета под одеждой, а в памяти всплыла Ласка. Красивое, безукоризненное лицо, изящная фигура, длинные ноги и крупная грудь, полные ярко-красные губы, искривленные в усмешке.

— Надеюсь, ты готова и не потратила все деньги, — прошептал я, поднялся и пошел к выходу.


* * *

— Хорошо, что у нее есть хоть кто-то, — произнес мужчина, но я даже не посмотрел в его сторону. — Вы ее друг, так?

— Да, — ответил я.

Мой взгляд направился сквозь защитное стекло. Там, в одинокой палате, усеянный датчиками, с множеством катетеров лежит, фактически, скелет. Кожа плотно облепила руки и ноги, бледная и тонкая, сквозь нее видны сосуды. Щеки впали, под глазами темные круги. Губы белые, потрескавшиеся, а рыжие волосы стали какими-то блеклыми.

Если сказать, что я в шоке, то это никак не описывает мое состояние. Такое чувство, что почва ушла из-под ног и мир готовится вот-вот перевернуться. В ушах легкий шум, словно мне хорошо дали по голове битой. Внутри все болезненно сжалось, а мозг отказывается верить в то, что лежащая передо мной — та же девушка, что обманула меня в разломе. Эта высохшая, практически, мумия и есть сногсшибательная красотка Ласка?

Лицо ее скрывает маска, сама лежит в подобии вирткапсулы, только сильно модифицированной. Страшно представить, сколько стоит такой комплекс, но призван он не лечить, а хоть как-то поддерживать жизнь и не дать умереть.

Мимикрирующий рак — чума нашего века. Когда двадцать лет назад полностью победили рак, все так радовались. Победа над раком была осуществлена с помощью особых микро и нано препаратов. В двадцатом веке был такой способ борьбы — химиотерапия. Но там долбали по всему организму веществами в надежде вытравить рак. Способ же, которым его победили, схож, но более тонок. С помощью просвечивающих устройств находят все опухоли, затем особыми веществами маркируют их, и уже потом через кровь доставляются химические вещества, которые точечно вытравливают помеченные клетки. Таким образом, рак полностью уничтожается, а регенерирующие препараты позволяют восстановить органы.

Только вот мимикрирующий рак так не победить. Он научился притворяться здоровыми клетками и когда человек проходит процедуру полного уничтожения рака, через некоторое время он вновь появляется и вновь дает метастазы. Вытравить его полностью невозможно и человек должен быть постоянно под наблюдением, ибо мимикрирующий рак очень быстро развивается — вот его нет, и буквально через несколько дней метастазы по всему телу. С этим можно побороться, если пересадить мозг человека в другое тело и то не факт, что поможет. Существует и самая страшная его форма — когда мимикрирующий рак поражает мозг. Тут спасения нет. Только мониторинг двадцать четыре часа в сутки и постоянное использование препарата для уничтожения появляющихся опухолей. У Ласки опухоль именно в мозге.

— Оборудование, поддерживающее жизнь стоит дорого и ее родители не могли достать такие деньги, так что просто отказались от нее, — тем временем произнес доктор. — Не говоря о том, что постоянно требуется вводить питательные вещества и лекарства — огромные расходы на всю жизнь, если это можно назвать жизнью.

— Я так понимаю, корпорация все это оплачивает? — уточнил я.

— Да, но, конечно, они не альтруисты. Девочка в свое время была очень сильным игроком в разных VRPG. В каждой новой игре — в топовом клане, в топе игроков. Они заключили контракт и ей предоставили кредит, взамен девушка должна работать на ВаллТэк в разломе. Добывать им предметы и ресурсы и оплачивать поддержание жизни. Они купили только оборудование, но ежемесячные расходы на поддержание жизни ей приходится делать самой, при этом выплачивать долг корпорации.

— И даже если она все выплатит, все равно будет вот так жить, — прошептал я.

— Да. Но быть живым лучше — чем мертвым. Это мое мнение. Любая, даже самая плохая жизнь — лучше смерти. Все потому, что пока живешь, у тебя есть надежда, что что-то может измениться. А смерть — это конец всему.

— Понимаю.

Я уже остыл, и желание наводить свои порядки упало до нуля. Даже если встречу ее, не думаю, что нападу или вообще что-то скажу. Я уже как-то мысленно простил ее. Магический перстень, да еще и на телосложение — не такая уж большая утрата. Наверное, я простил бы еще большее, лишь бы не оказаться на ее месте. Брошенная всеми, закабаленная корпорацией и прикованная к постели.

— Простите, похоже, она еще несколько часов будет в разломе. Желаете подождать?

— Нет. Мы встретимся тогда там, в разломе.

— Передать ей что-то, когда вернется?

— Нет.

Я уже был в дверях, когда меня догнал голос доктора:

— Спасибо вам.

— За что? — спросил, обернувшись, я.

Только сейчас заметил, что это довольно молодой невысокий парнишка с короткой бородкой, в белом халате с небольшим планшетом в руках.

— Что посетили ее. Мне больно смотреть на ее страдания, но когда понимаю, что она не одинока, то становится легче на душе. Вообще любые невзгоды легче пережить, когда у тебя есть, например, друг.

Я покинул больничный комплекс в дурном настроении. И из-за того, что увидел и из-за того, что обманул доктора, так и не сказав правды.

Говорят, что все познается в сравнении. Так оно и получается. Если тебе кажется, что ты по уши в дерьме, то есть всегда кто-то у кого ситуация хуже. Странно наблюдать за людьми, которые кончают с жизнью, столкнувшись с какими-то незначительными проблемами, попадая в долги или еще что-то, ведь есть люди, у которых проблемы и жизненная ситуация в сотни раз хуже. Они, к примеру, не только в долгах, но еще и инвалиды, прикованные к постели, брошенные близкими людьми, оставшиеся одни в этом огромном, вечно хмуром и жестоком мире.

Мои проблемы уже не кажутся какими-то трудными. Да, на мне долг в пол миллиона, но думаю, что смогу отдать его. И пусть хожу по грани, и меня могут убить, но это ничто. Ведь у меня есть надежда, что все сложится хорошо, и я освобожусь от этих оков, а то и смогу подняться по уровню жизни. У Ласки же надежд нет. Даже если разберется с долгами, даже если будет получать столько, что сможет без напряга оплачивать поддержку своей жизни — она все равно останется прикованной к постели мумией. И даже иной мир не спасенье, ведь там всего лишь наши аватары, а живем здесь в реальном мире, и возвращаться придется. Для нее разлом — это как прекрасный сон, где она молода, красива и здорова. Но каждый сон заканчивается. Остается надежда разве что на артефакты, но даже они не стопроцентная гарантия. Ведь даже мой артефакт возрождает после смерти, но как он возрождает? Наверняка таким, каким и умер. То есть с притворившимися обычными клетками раком.

Конечно, даже если мой артефакт при перерождении полностью ее бы вылечил — не думаю, что я бы тут же побежал помогать. Все-таки тогда я засвечу артефакт и значит, что по возвращении в квартиру обнаружу заклеенными стены и пол, а также трех-четырех мордоворотов в фартуках мясников и со здоровенными ножами в руках. Не говоря о том, что ее положение не оправдывает то, как со мной поступила. Оставим все так, как есть. У нее свои проблемы, у меня свои.

Вернувшись домой, бросил пистолет на стол, хотел было устало повалиться на диван, но взгляд зацепился за вирткапсулу. Подавив желание бездельничать, я залез в нее, а уже через минуту стоял перед разломом.

Глава 08

Абаддон.


2069 год. 4 октября. 11:55 утра.


Вот я и вновь в разломе. Теплый ветер дует в лицо, пахнет хвоей, слышно пение птиц и отдаленное журчание ручья. Из-под подошв выбиваются клубы пыли, что желтыми пятнами оседают на темных бантиках. Они неудобные, старенькие и в нескольких местах видны свежие швы, а значит, что недавно ремонтировали. Более того, у меня чувство, что правый ботинок вскоре «запросит каши», по крайней мере, уже чуть отгибается подошва. Да и одежда у меня тоже не новая: есть небольшие дырки, ткань потертая, в паре мест — заплаты. Не говоря о том, что штаны в нескольких местах подраны, как и рукава рубашки — спасибо волкам. В общем, гардероб надо бы сменить, но не сейчас, а завтра. Как только изменения в репутации вступят в силу, и в городе буду иметь скидку на товары, тогда и надо обновляться. Сейчас же стоит подкопить денег и опыта.

Главное, что нужно сделать — это прокачаться до десятого уровня и выпустить сборник советов по прокачке. Это поможет отвести от меня подозрения по поводу артефакта, и большинству интересующихся будет дан ответ на вопрос, как мне удалось так быстро прокачаться.

Вообще, пару раз возникало желание просто выкинуть артефакт и не связываться с этим, но я быстро подавил его. В кои-то веки судьба дала возможность изменить жизнь, и надо быть полным идиотом, чтобы упустить ее, испугавшись риска. Ну, это мое мнение. Да, я парень рисковый, потому и влип в неприятности, но по-другому жить, похоже, не могу. И сейчас, если не воспользуюсь силой артефакта, то не смогу и долг отдать и жизнь свою как-то изменить.

Нет, я понимаю, что у меня уже пятый уровень, что в принципе могу обойтись и без артефакта, но разлом — это опасное место, не менее опасное, чем мой мир. И есть шанс случайно нарваться на босса и умереть. А так у меня есть возможность воскреснуть.

Придя в Лаунт, в первую очередь прошелся по важным гражданам в поисках работы. Кузнецу нужна была руда, оружейник просил добыть для него шкур. Я так понимаю, что это квесты для тех, кто хочет развивать профессию, но мне сейчас не до этого. Так что, пообещав подумать над их проблемами, двинулся к третьему месту — это высокий храм, стоящий неподалеку от городской ратуши.

Я застыл перед входом, глядя на величественное здание. Продолговатые окна из разноцветного стекла, мраморные блоки размером с автомобиль. Строение выполнено в готическом стиле, только вот белое, словно древнегреческая постройка, да и позолоченные львы с крыльями и человеческими головами, которых вроде сфинксами зовут, явно прямиком из той мифологии, если ничего не путаю.

Поднявшись по ступенькам к массивной двустворчатой двери, я легонько толкнул створку. Несмотря на величину, кажущаяся невероятно тяжелой, створка легко поддалась. Протиснувшись в образовавшуюся щель, оказался в просторном помещении. От входа протянулась длинная красная ковровая дорожка. Она пролегает через все помещение заканчиваясь у алтаря. Справа и слева тянутся десятки скамеек. Белоснежный мрамор, из которого сложены стены и пол, кажется, источает свет. В зале ярко и празднично. Сразу видно — место поклонения божеству. Светлому божеству, которое несет добро и счастье. В такой храм и входить приятно. Помнится, в какой-то игре был храм наподобие тех, что существовали в средние века в Европе. Темный, с тусклым светом, пустой и холодный, он производил какое-то гнетущее впечатление. Я тогда даже подумал, разве такое мрачное место может быть местом поклонения Богу?

В дальней части зала за алтарем увидел вырезанную в мраморе фигуру человека. Влекомый любопытством, подошел ближе. Детали все еще сложно различить, хоть и видно, что мастер старался. Изображен печальный человек в обычной рубашке с поднятым воротником. Приглядевшись, я с легким беспокойством заметил на руке подобие коммуникационного браслета типа моего. Более того, у человека очки, с небольшой горошинкой в правой верхней части дужки — явно микрочип. Это однозначно очки с функцией дополненной реальности, но довольно старые — такие выпускали лет пятнадцать назад.

— Интересуетесь, молодой человек? — раздался слева голос.

Я обернулся. Из небольшого бокового прохода вышел мужчина средних лет в белом балахоне, обшитом золотом. Мужчина худ и высок. Лицо гладко выбрито, голубые глаза смотрят внимательно, словно сканируют меня.

— Да так, немного. Это ведь Бог?

— Вы не знаете? А, наверное, вы пришелец. Тогда понятно. Это Творец. Он сотворил все: солнце, звезды, наш мир и нас. В давние времена он был более активен. Тогда в наш мир пришли Боги хаоса. Чтобы сражаться с ними, Творец призывал в наш мир героев, даруя им силу и возможность сражаться с хаосом.

Странная мысль посетила меня. Я вздрогнул, чувствуя, как ток прошелся по спине. Быстро вызвал описание Артефакта.


В древние времена Творец Сол создал этот предмет для избранных героев, что сражались с хаосом и его порождениями. Сколько таких предметов сохранилось до наших времен — никто не знает.


Сол. Это же никнейм создателя Алион онлайн, который покончил с собой, когда его игровая студия обанкротилась!

Я вновь глянул на изображение. И сейчас действительно стало казаться, что человек похож на того, фотографию которого я видел на форуме игры.

Творец, создавший все сущее. И как я раньше этого не заметил? Какого черта происходит?!


* * *

— Молодой человек, вы в порядке? — осторожно спросил священник.

— Да-да, я в норме, — быстро произнес я, хватая воздух ртом.

Это реальный мир — параллельный мир просто похожий на игру Алион онлайн или это все-таки игра? Сол — Творец. Ну, в общем-то, он создал Алион онлайн. Неужели придуманная им игра материализовалась в параллельной вселенной, проход в которую открылся в квантовой сети? Уже голова от подобных мыслей пухнет. Нужно заканчивать думать о таких непродуктивных вещах и лучше заняться проблемами долга.

— Я путешественник, маг и в городе выполняю задания.

— Да, слышал что-то такое. Вы помогли нашему алхимику, так ведь? — произнес священник.

— Все правильно. Так вот… эм…

— Шлоугаф, — представился мужчина.

— Тим. Так вот, я в поисках работы.

— Понимаю. Раз вы охотитесь на монстров, то, думаю, у меня для вас будет работенка.

Так, а это интересно.

— Я весь во внимании.

Шлоугаф присел на скамейку, взглядом предложил мне сделать так же. Я осторожно опустился рядом, на губах мужчины появилась улыбка, а у меня недоброе предчувствие. Если сейчас положит пятерню мне на бедро, сразу пропишу с левой в челюсть и не посмотрю, что уважаемый человек. Но к моему глубокому облегчению, священник лишь тяжело выдохнул.

— У нас появилась серьезная проблема. Возможно, ты не знаешь, но у города есть два кладбища: новое и старое. Несколько сот лет назад Лаунт располагался южнее, но после нашествия монстров хаоса, был полностью разрушен, а новый возведен здесь. И поскольку город сдвинулся, то сдвинулось и кладбище. Людей стали хоронить чуть дальше от старого кладбища. Так появилось новое.

Господи и почему всегда все задания начинаются с экскурса в историю? Где тут кнопка скипа, чтобы пропустить диалог и перейти сразу к заданию?

— Так что за проблема со старым кладбищем? — спросил я.

— Да-да, понимаю. Вам, молодым людям, надо все быстрее. Понимаю, что утомляю этими историями, — быстро заговорил Шлоугаф. — Так вот. Старое кладбище было заброшено и все бы ничего, но туда проник хаос. Мертвые стали подниматься из могил.

Я вывел мысленно карту. Старое кладбище чуть в стороне от Лаунта, там есть иконка скелета с зеленым пламенем в глазницах. Их уровень 3. Понятно. Еще один квест, который нужно было пройти до того, как идти на волков. Возможно, есть еще несколько квестов, и только после них нужно собирать группу и идти в лес на волков.

— Самое печальное, что сколько бы их не убивали, спустя какое-то время мертвецы появляются вновь, — произнес Шлоугаф. — Я видел, как такие как ты приходили на это кладбище и убивали мертвецов, и даже после того, как они полностью очищали кладбище, через пару ночей оно вновь наполнялось ожившими мертвецами. Феномен, которому нет объяснения. В последнее время это перестали делать, и мертвецы скопились, стали приходить на новое кладбище. Было несколько жертв. Боюсь, что если ничего не предпринять, то и новое кладбище будет поражено хаосом, а на старом, помимо обычных мертвецов, может родиться что-то действительно опасное.

Только не говорите мне, что и в этот раз будет босс.

— Хорошо, я зачищу для вас кладбище, — произнес я.

— Но справишься ли ты один? Лучше найди парочку товарищей.

— Не беспокойтесь, все будет в порядке.

Он несколько мгновений вглядывался в мои глаза, затем вздохнул.

— Ну что же, если ты так считаешь, то ладно. Сделай доброе дело для города, очисти кладбище от оживших мертвецов, а город тебе заплатит.


Получен квест: зачистить старое кладбище.

Награда: 450 очков опыта, 4000 зен. + 50 репутации в городе.


— Что ж, тогда я не буду откладывать дело на потом и пойду, — сказал я.

— Да пребудет с тобой Сол, — сказал священник на прощанье.


* * *

Пока шел по городу, размышлял над творящимся в этом мире. Если я правильно понял, то Боги хаоса — пришлые. Так-то в Алион онлайн именно подобное и было, а игроки — это герои, призванные творцом этого мира для защиты от порождений хаоса. Но это в игре. А как тут? Если эти Боги хаоса и правда тоже пришельцы, такие же как мы?

Интересно, что бы сказал Сол, если бы узнал, что все его выдумки и фантазии воплотились в реальность?

Проходя мимо площади, в центре которой находится ратуша, я заметил группу людей в плащах, что поднимаются по лестнице. К своему удивлению среди них увидел Алекса. Тот тоже, видимо, краем глаза заметил движение, глянул в мою сторону, улыбнулся, но приветствовать не стал, так что я тоже от этого воздержался.


Вам пришло сообщение.


«Прости Тим, говорить не могу. Я тут среди своих, будет не круто если какой-то проверяющий с КПП не просто знаком с каким-то игроком, но еще и дружит с ним. Ладно, поговорим чуть позже, когда освобожусь».


Ясно. Ну, позже, значит позже.

Я уже собирался двинуться мимо города, но вспомнил о магазине заклинаний. Уверен, мой сгусток пламени действует на скелеты, но он довольно слаб. А вот как действует молния? Подозреваю, что у мертвецов к ней невосприимчивость.

С этими мыслями сделал резкий поворот, и вскоре передо мной выросло небольшое здание магазина.

— Добро пожаловать, — раздался знакомый задорный голосок, стоило мне войти внутрь.

За стойкой все та же девчушка с веснушками, одетая в балахон и темную широкополую и остроконечную шляпу.

— Здравствуйте, — произнесла девушка и улыбнулась. — Спасибо, что ничего не рассказали папе.

— Пустяки, Шилна, — махнув рукой, произнес я. — Я Тим, если что.

— Приятно познакомиться, — прищурив любопытные серые глаза, с улыбкой произнесла она.


Внимание, повышен уровень дружбы с Шилна.

Ваш уровень дружбы с Шилна — 10 из 100. Отношение — Дружелюбие.


Хм, так тут еще можно личные отношения выстраивать? Впрочем, неудивительно. Дружелюбие, значит? Интересно, с этого можно иметь какие-то плюшки?

— Я бы хотел приобрести заклинание.

Конечно, жаль что-то покупать сейчас, когда знаешь, что завтра уже будет скидка, но ждать до завтра слишком долго, а с нынешними заклинаниями я могу и не справиться с мертвецами, не зря же предлагают для этого собрать группу.

— Какого уровня заклинания хочешь купить? — спросила она, чуть придвинувшись.

— Мы перешли на «ты»? — с улыбкой спросил я.

— Простите, — тут же поправила себя девушка. На щечках появился румянец, и она отвела взгляд.

— Да ладно, не беспокойся, можешь ко мне обращаться без всякого официоза, — широко улыбнувшись, произнес я.


Внимание, повышен уровень дружбы с Шилна.

Ваш уровень дружбы с Шилна — 15 из 100. Отношение — Дружелюбие.


— Хи-хи, ладно, — сказала девушка. — Итак, какой уровень то?

— Что есть из второго? Мне интересны заклинания земли.

— Хм. Каменная кожа и болото. Болото — это улучшенная трясина. Создает болото вокруг тебя, сильно замедляет врагов, ты же моешь перемещаться по нему без проблем.

Хм, каменная кожа, да и это болото выглядят неплохо.

— И по чем они? — спросил я.

— По десять тысяч зен.

Дорого. У меня всего около четырнадцати тысяч.

— Хорошо, а из ледяных заклинаний?

— Заморозка и ледяная глыба.

— Так, покажи глыбу.

Шилна развернулась, подошла к полке, пальчики перебрали несколько свитков, затем она вернулась и положила один передо мной.

— Вот.


Ледяная глыба.

Создает глыбу льда, что запускается с небольшой скоростью во врага.

Базовый урон: 40

Потребление: 20 маны

Дробящий урон. Игнорирование брони C-класса. Броня B-класса снижает урон заклинания на 25 %. Броня А-класса снижает урон от заклинания на 75 %. Броня S-класса снижает урон заклинания на 99 %.


Опять этот C-класс, а к нему еще B, A и S. Как Алекс освободится, узнаю, что за классы. Но вот то, что глыба наносит дробящий урон — это да, важно. Как раз подойдет против оживших скелетов. Интересно, как лучникам вообще проходить этот квест? Впрочем, неважно.

— Беру вот это.

— Отлично. Десять тысяч.

Я с глубоким сожалением, стараясь не думать, что завтра сэкономил бы целую тысячу зен, перечислил нужную сумму. Тысяча зен — это ведь если по кредитам брать, то целых сто кредитов. Треть моего пособия!

— Спасибо за покупку, — произнесла Шилна, протягивая свиток.

— Я еще загляну, — улыбнувшись, пообещал я.

Девушка улыбнулась в ответ, сверкнув рядом белых, словно жемчужных, зубок.

— Буду ждать.


Внимание, повышен уровень дружбы с Шилна.

Ваш уровень дружбы с Шилна — 20 из 100. Отношение — Заинтересованность.


Дверь позади меня закрылась, отрезав от магазина, а я с удивлением вчитался в появившуюся надпись. Это уже интересно. Значит не просто дружба. Интересно, какие еще есть этапы? Можно тут влюбить в себя? Нет, теоретически понятно, что можно, но, несмотря на реальность всего происходящего, я по-прежнему жду тут игровых механик и действий. Да, частично они тут присутствуют, но не совсем так, как в игре. В игре развитие симпатии строго привязано либо к прохождению основной линейки квестов, либо к времени. Но в реальной жизни не так, потому что в реальности не обязательно ждать нужного диалога и увеличивать симпатию по мере выбора правильных ответов. В реальности время разговора не ограничено, а значит завоевать симпатию, а то и сердце можно буквально за один день. И здесь, несмотря на то что этот мир так похож на игровой, можно сделать так же. Уверен, что если бы остался, то мог бы еще повысить уровень дружбы, а возможно и наоборот вызвать антипатию своей навязчивостью. Как бы то ни было, не стоит тратить время. Конечно, за время посещения клиники, где лежит Ласка, я слегка отдохнул, но все равно этого недостаточно. Уверен, что уже через пару часов появится предупреждение о предельной усталости реального тела. Так что надо выполнить задание как можно быстрее.

Я покинул город и спешно направился к небольшому холму неподалеку от него, на котором расположилось новое кладбище.


* * *

На кладбище заметил мужчину, стоящего у одинокой могилы с цветами в руках. Пройдя дальше, увидел пожилую женщину, которая сидит на небольшой табуретке и шепотом ведет с собой разговор, глядя на надгробную плиту.

Вскоре новое кладбище закончилось, а я заметил вдали старое. По прикидкам оно в километре от нового. На кладбище множество деревьев и кустов, что скрывают надгробия.

Я прищурился, но различить хотя бы одного мертвеца не смог. Все-таки пусть и кажется, что километр — это немного, но на самом деле это довольно большое расстояние, на котором не то что различить человека, даже силуэт увидеть трудно.

Тем временем на небо набежали тучи. То и дело они резко светлеют, а откуда-то из глубины раздается пока что глухой гром.

Спустя какое-то время заморосил мелкий дождь. Я поежился, чувствуя, как холодные капли бьют по голове, стекают за шиворот и бегут вдоль позвоночника. Пришлось ускориться.

На кладбище я чуть ли не вбежал, встав под дерево. Дождь, словно увидев, что я спрятался, решил утихнуть. Я выругался, мрачно глянув на небо, оно ответило глухим ворчанием и блеском молнии.

Взгляд медленно прошелся по округе в поисках мертвецов. Обзору мешают стоящие тут и там деревья: кладбище практически поглотил лес. Еще пару веков и деревьев тут будет больше, чем могил.

— Ну и где же вы? — прошептал я, осторожно ступая по земле и озираясь по сторонам.

Слева раздалось резкое надсадное шипение. Сердце подскочило к горлу, я резко развернулся. Из-за дерева вышел скелет с палкой в руке. У меня мурашки прошли по коже.

— Сдохни, — крикнул я, не сразу сообразив, что предлагаю умереть тому, кто уже умер, и послал ману в руки.

Передо мной появилась массивная ледяная глыба в половину моего роста и повинуясь неведомой силе, метнулась вперед. Скорость ее небольшая, но при такой-то массе поражающий эффект довольно серьезен. Глыба ударила в скелет с огромной силой. Раздался треск, над мертвецом появилась цифра 60, на землю посыпались кости. Глыба пролетела дальше, ударилась об дерево и упала на землю.


Оживший мертвец, уничтожен.

Получено опыта: 30 очков опыт, — 6 за монстра ниже вас уровнем.

Получена награда: 30 зен.


Ну вот и штраф за убийство более слабого противника. Всего 24 очка опыта получил. Мало, ну да ладно, за выполнение задания я получу еще 450. Хотя этого, конечно, не хватит, чтобы поднять уровень, но денег, зато денег заплатят столько, что должно хватить на покупку новой одежды. Возможно она, как и в игре, имеет какие-нибудь бонусы. Типа ускоренного восстановления маны. Хотя, наверное, это магическая одежда, а не простая будет иметь такие бонусы.

Следующего мертвеца я встретил через пару метров. Громко шурша кустами, он выполз ко мне. Я ударил глыбой и вновь над мертвецом появилась цифра 60. Странно, помнится заклинание наносит 40 урона. Видимо у скелетов какая-то слабость к этому заклинанию.

Поняв, что противники мне на одно заклинание, я стал чувствовать себя уверенней. Шел по кладбищу, уничтожая одного за другим. Заметив меня, они всегда начинали неуклюже ковылять, подняв небольшие дубинки или палки над головой. Но мертвецы довольно медлительны, так что я без проблем расправлялся с ними.

Иногда появлялось и по двое, но и в этом случае никаких проблем не возникало.


Внимание. Получено новое знание. Оживленный силой хаоса мертвец.

+20 очков опыта.


Оживленный хаосом мертвец. Имеет 60 очков здоровья. Уязвим к дробящим атакам, получая от них на 50 % больше урона.


Дальше там шло описание того, по какой причине мертвецы оживают, когда их в первый раз увидели и тому подобная ненужная чушь, так что я просто пропустил и убрал сообщение. Тем более, сейчас не самое удачное время для чтения.

Я продолжил идти по кладбищу, круша мертвецов. Это занятие быстро превратилось в рутину, так что я даже начал зевать, вспоминая, что гринд мобов в Алион онлайн тоже утомлял одно время, и только силой воли удавалось заставить себя продолжать убивать монстров.

Уничтожив очередного скелета, я остановился проверить, сколько у меня опыта набито, но в этот миг краем глаза зацепился за кости. К моему удивлению, они стали медленно погружаться в землю, словно их засасывает в трясину. Несколько мгновений и они исчезли.

Так и должно быть? Это очень странно.

Решив не забивать голову лишними размышлениями, я продолжил зачистку местности. Скелетов оказалось много, даже очень, пусть они и не ходили группами, но я уже успел сбиться со счета, сколько убил их. Теперь становится понятно, почему задание нужно проходить группой. Не будь у меня артефакта, то даже с зельями восстановления маны много бы мертвецов не убил. Что и говорить — после каждого заклинания пришлось бы либо ждать, когда восстановится мана, либо использовать банку восстановления. Понятно, что к этому заданию у меня уже должно скопиться много зен и на них следовало бы закупиться банками, восстанавливающими ману, чтобы вот также ходить, убивать скелетов. Спасибо артефакту.

Но даже так, при условии, что каждые шесть минут регенерируется десять очков маны, я успел довольно быстро истощить ее запас. Так что пришлось выпить большую банку восстановления маны.

Тем временем из-за дерева вышел очередной скелет. Подняв дубину, он, издавая шипение как прохудившаяся шина автомобиля, поковылял ко мне.

— Ну, иди, иди сюда, — произнес я, создав очередную глыбу.


* * *

Я обошел в очередной раз кладбище, но мертвецов не видно. Глянул на показатель очков опыта.


Опыт до следующего уровня: 1573 из 3000


Учитывая, что я получил «знание», а с ним и двадцать очков опыта, то получается, что убил я примерно 33 мертвеца. Прям тридцать три богатыря.

Усмехнувшись этой мысли, двинулся через кладбище к выходу. Тучи сгустились еще сильнее, слышен тяжелый гром, словно там в небесах рушатся горы, то и дело по тучам растекаются рекой слепящие разряды молний. Они будто ждут в нетерпении, когда покину укрытие, чтобы обрушиться вниз потоками воды. Кладбище укрыто кронами деревьев, из-за чего стоит полумрак, как поздним вечером.

Мимо проплыл небольшой склеп. Я бы прошел дальше, будь сейчас светлый день, но из-за полумрака, глаз зацепился за небольшой еле заметный свет. Я остановился. Медленно повернулся к склепу. И правда, из него льется слабый свет.

Нахмурившись, я подошел ближе и заметил, что за решеткой внутри склепа лежит каменный гроб и из щели между ним и каменной крышкой, пробивается слабое свечение. Пальцы ухватили за прутья решетки. Склеп не заперт, так что решетчатая дверь, успевшая покрыться слоем ржавчины, с противным скрипом, чем-то похожим на визг возмущенной дамы, которую посмели потревожить, отворилась, пропуская внутрь.

Только не говорите, что это проход в комнату босса!

Было сильное желание просто смотаться, но любопытство перебороло. Все-таки мой авантюрный характер всегда брал верх над здравым смыслом или страхом и вот, собственно, до чего он меня довел, но я видимо из тех, кто не способен учиться на собственных ошибках и быть более приземленным.

Крышка пусть и каменная, но толщиной всего с два пальца, так что, чуть поднапрягшись, я смог ее слегка сдвинуть. Не будь у меня телосложение вкачано в 2, то, наверное, и этого не получилось бы.

Я осторожно вгляделся в щель. Взгляду открылась небольшая каменная лестница, уходящая резко вниз. Мои брови удивленно поползли вверх, а сердце забилось учащенно. Появилось острое чувство, что если спущусь туда, то узнаю, почему мертвецы вновь и вновь оживают на кладбище.

Возможно, там есть босс, но сейчас у меня есть достаточно сильное заклинание против мертвецов, более того, у меня много очков жизни и возможность переродиться. Так что, возможно, стоит глянуть одним глазком.

Я навалился всем весом, на руках вздулись вены, стало жарко, рубашка прилипла к телу от пота. Такое чувство, что только что вышел из сауны. Плита поддается с трудом, двигается с легким шуршанием. Каждые несколько секунд я расслабляюсь, давая себе передышку, а затем вновь наваливаюсь на плиту и пытаюсь сдвинуть ее еще на пару сантиметров. Промучившись минут десять, я, наконец, сдвинул ее больше, чем наполовину, из-за чего под действием веса она перевернулась и упала.

Я глянул на лестницу, резко уходящую вниз. Сейчас можно различить больше деталей, чем при взгляде через щель. Прежде всего, видно, что лестница винтовая. Второе — это то, что свет идет не из глубины, как показалось сначала, а от самих камней, будто они сделаны с примесью фосфора. Свет слабый, но достаточный, чтобы ступеньки четко выделялись в темноте. Теперь понятно, почему проход не обнаружили раньше. Свет слишком тусклый и если все происходит ярким светлым днем, то его не заметишь. Ночь же здесь как в реальном мире — слишком темная, а свет от склепа слишком слаб, чтобы его заметить даже с близкого расстояния. Попробуйте небольшой фосфорный камень положить в углу темной комнаты и посмотреть из другого угла. Его свет настолько тускл, что если не знать, что там есть фосфорный камень, то увидеть его с большого расстояния не получится. А тут свет еще и ограничен плитой. Удивительно, что я вообще смог его заметить.

Переведя дух, начал медленно спускаться. Сердце бешено колотится, от волнения живот скрутило, дыхание участилось. Я приготовил заклинание, так что если что-то внезапно выскочит, сразу кину в него глыбу, а сам развернусь и рвану обратно.

Спуск занял добрые две минуты. Наконец лестница закончилась, и передо мной предстал узкий коридор. В конце его виднеется небольшая решетка, а за ней круглая комната, наполненная зеленым светом.

Стараясь двигаться как можно тише, я подошел к ней. Замка нет, но в отличие от решетки на входе в склеп, эта чистая и выглядит как новая. Я осторожно глянул в комнату. Она округлая и довольно большая. Похожа на какую-то арену. В центре завис большой кристалл, источающий зеленый свет. И больше никого. Похоже, именно из-за этого кристалла и оживают мертвецы.

Если бы это была игра, то, как только вошел, сразу бы появится босс. А выход бы перекрыли. Так что не исключено, что подобное может случится, переступи я порог.

Зайти и уничтожить кристалл и получить за это какие-то плюшки или сбежать? Интересный выбор. Нет, он был бы таким, будь это игра, но это не игра.

Я протиснул руку сквозь прутья, поток маны направился в пальцы. Перед рукой образовалась ледяная глыба, она метнулась в сторону кристалла. Удар, треск, над кристаллом появилась цифра 40. Я ухмыльнулся. Зачем делать выбор, если есть третий путь?

Так я выпустил еще четыре глыбы. После удара последней, по кристаллу пошли трещины, раздался еще более громкий треск, а затем яркая зеленая вспышка на миг ослепила меня. Как только зрение вернулось, я увидел, что на земле валяются десятки осколков, а комната погрузилась в полумрак, что развеивает слабый фосфорный свет, идущий от стен и пола.


Уничтожен источник магии хаоса, что влиял на мертвецов.

Выполнено скрытое задание: уничтожить источник магии хаоса.

Получено: 3000 очков опыта, 15000 зен.


Получен новый уровень.


Я уже собирался пуститься в пляс, мысленно говоря себе, какой я умный, как внезапно позади вспыхнуло.

Я резко обернулся, в двух шагах от меня образовался пространственный разрыв, похожий на разлом в квантовой сети, только по краям его горит зеленое пламя. Через миг из черноты вышел высокий человек. У него длинные черные волосы, одет в цивильную английскую тройку. Молодой парень с гладким подбородком, на вид не старше двадцати лет. Пальцы унизаны перстнями, но что сразу заметил, так это то, что вместо ногтей у него когти. Более того, приглядевшись, увидел, что радужка у него алого цвета, а зрачки вытянуты как у рептилии.

Стоило мне поднять взгляд выше, как сердце ушло в пятки. Над головой парня возникла маленькая надпись, заставившая меня испытать настоящий ужас.


Один из семи Богов хаоса.

Абаддон.

Глава 09

Эксаг.


— Смертный, да еще и человек, — сморщившись и скривив губы, произнес он.

В этот момент еще можно было резко рвануться, прошмыгнуть слева между ним и стенкой — там достаточно пространства, но меня словно охватил какой-то паралич. Ноги отказались двигаться, более того, из них словно ушла сила, из-за чего с трудом удалось устоять.

— И что же смертный тут делает? Я думал, что хорошо запрятал…

Он прервался, взгляд направился мне за спину. Я почувствовал, как пот мгновенно покрыл спину. Страх сковал движения. Что-то такое было, когда в первый раз дрался, будучи пацаном. Тогда я в первый раз ударил человека по лицу, преодолел этот барьер страха. Потом еще не раз мне приходилось сталкиваться с другими мальчишками, но после преодоления этого барьера, был лишь адреналин и… азарт. Куда это все ушло? Я стал слишком осторожным, решил избегать опасностей. Повзрослел. И вот сейчас вновь оказался перед этой чертой. Как и тогда, когда убегал от парня с ножом.

— Ты уничтожил кристалл, что я создавал так много времени, — холодно произнес он.

И пусть его холодный голос был ровным, но за этой стеной хладнокровия я почувствовал кипящую ярость.

«Что делать? Бежать? Нет, не получится. Уже не получится».

— О, я вижу страх в твоих глазах. Ты осознал, что сделал что-то плохое.

Совсем как Юджи: тоже смотрит спокойно, тоже спокойно говорит, но с таким же спокойствием и убьет. Такой же могущественный и жестокий.

«Просить о прощении. Молить о нем. Клясться в верности! Сделать для него что-то, чтобы вымолить прощение — вот правильный путь!»

— Я создал этот кристалл, создающий энергию хаоса, но почему-то, несмотря на все мои расчеты, у него не получалось создать тут достаточную концентрацию. А ведь это место планировалось для создания очередного центра хаоса. И это был мой эксперимент. Ты столько ценного запорол своими действиями! Ну, что будем делать? Что молчишь, герой из иного мира, которого призвал глупец Сол в отчаянной попытке спасти свое творение?

Надо просто опуститься на колени и просить пощады, предложить всего себя ради того, чтобы компенсировать убытки.

«Давно ли я таким стал? Давно ли начал опускаться на колени перед силой, даже если был прав? Все, что хотел — очистить кладбище от мертвецов, ведь они оживают и убивают людей. Разве я сотворил что-то плохое? Почему должен теперь извиняться и более того, пытаться компенсировать? Потому что тогда, возможно, сохранят жизнь? Не факт, что так и будет. Черт, когда я стал таким слабым и дрожащим со свою жизнь? И ладно бы у меня было ради кого жить, но у меня нет никого: ни семьи, ни жены, ни детей. Я влачу жалкое существование, пытаясь отдать долг наркоторговцам, а теперь еще и этот Бог хаоса появился».

— Так испугался, что молчишь? Я спрашиваю, что будем делать?

Ноги готовы подкоситься, но я стиснул зубы, сжал кулаки. Внутри все дрожит и сжимается, руки наливаются тяжестью и не желают подниматься. Стиснув челюсти до скрипа в зубах, я поднял руку, направив раскрытой ладонью в сторону парня. Брови его выгнулись дугой.

— Что ты собираешься…

В этот миг перед ладонью возникла ледяная глыба, а через миг метнулась в Бога хаоса, не дав тому договорить. От страха и осознания того, что сделал что-то запретное, что-то, от чего мне точно не поздоровится, почва чуть не ушла из ног. Только усилием воли удалось не дать себе упасть, а наоборот, что есть силы рвануться вперед.

Глыба не долетела до Абаддона. Он резко ударил кулаком, раздался треск, во все стороны брызнули осколки льда, а пространство наполнилось легким белым туманом — мелкими размером с пыль льдинками, что медленно стали оседать.

Я почти проскользнул. В тот момент как Бог хаоса расколол глыбу, я оказался справа от него. Я успел сделать пару шагов, оказавшись у него за спиной, а в следующий миг пальцы Абаддона вцепились в шиворот рубахи. Ткань резко натянулась, сдавила горло, раздался треск, словно кто-то разорвал наволочку, меня рвануло назад. Воздух засвистел в ушах, я увидел, как стремительно уменьшилась фигура Абаддона. В спину с силой ударилась металлическая решетка. Дверь с легким писком открылась. Меня со всей силы приложило об пол, я прокатился несколько метров. Под телом раздался легкий хруст стекла.


Получено 150 урона.


Хотелось свернуться калачиком, застонать от боли, в надежде, что мучитель сжалится, но знаю, что это не поможет. Притвориться же мертвым — тоже не вариант, в реальной жизни, всегда делают «контрольный выстрел в голову». Так что, хрипя от боли, я заставил себя разогнуться.

Осколки кристалла больно впились в ладони, я с усилием поднялся на дрожащих ногах. Перед глазами двоится, а в ушах стоит легкий писк.

— Ого. Ты не убил Эксага! Удивительно. Я-то думал, чего это такой слабак смог так легко уничтожить кристалл? А ты даже не заходил, закидав его заклинаниями. Я думал, обычный человек всегда захочет получить сокровище, а не уничтожит его на расстоянии. Странный ты, — раздался издалека голос.

Абаддон медленно вошел в помещение. Слева я услышал шум, быстро обернулся. В трех шагах от меня застыл рыцарь в полном доспехе. Только приглядевшись, понял, что это просто доспех, внутри никого нет, в пустоте на уровне глаз горят две зеленые точки.

— Нравится? Я вложил в доспехи искусственную душу и назвал его — Эксаг. Мой шедевр. Охранник кристалла, который появляется, стоит кому-то зайти в комнату. Все сделано так, чтобы любой любопытный искатель сокровищ, даже если бы нашел это место, то уже не выбрался бы отсюда.

— Если тебе был так важен этот кристалл, то почему сделал к нему проход? — прохрипел я. — Просто создал бы небольшое помещение под землей.

— Ты прав. Я бы так и поступил, но дело в том, что это место уже существовало. Так что я решил не утруждать себя дополнительной постройкой, а просто использовать уже существующее. Не думал, что его кто-то найдет.

— И все же создал охранника.

— Да. Всякое бывает. Даже если кажется, что место никто не найдет, все равно нужно перестраховаться. Ты, оказывается, не так уж и глуп, но и не умен. Если бы был умным, то сразу бы пал на колени и просил о прощении.

Именно это я и намеревался сделать, но меня, похоже, переклинило. Достало все! Корпораты, выжимающие соки, а потом выбрасывающие на обочину жизни, давая жалкие триста кредитов, чтобы я доживал остатки жизни. И делают они это не от заботы, а из-за того, что если не сделают, то люди, лишившись средств к существованию, могут попытаться свергнуть их власть. Да, скорее всего это не получится, но экономические последствия и расходы на подавление восстания будут такими, что уж лучше просто выдать триста кредитов каждому безработному. Достали банды и, в частности, Юджи. Ставят себя как хозяева жизни, считая, что имеют на это право. Имеют право убить любого, ограбить или заставить выплачивать деньги просто потому, что что-то не нравится. Рассказывают про какие-то бандитские законы, но все они сводятся к одному — кто сильнее тот и прав. Причем, если корпораты придерживаются хоть каких-то законов и приличий, то закон бандитов один — их желание. Хотя и те и другие — мерзавцы те еще.

Достало все это! Моя слабость и могущество других. Мое жалкое существование и богатство других. Как меня все это доконало! Если встану на колени и буду просить прощения, то все так и останется.

Перед взором стремительно, подобно вспышке молнии, пронеслась вся жизнь: серая и унылая, наполненная бесконечной работой, склонением перед сильными, сетованием на трудности, смирением перед обстоятельствами. Ничего не поделаешь, придется подчиниться — вот та мысль, что посещала меня всегда. А затем прошли воспоминания последних дней: Юджи, долг, Ласка и ее борьба за выживание и то, что для корпорации она как еще один актив, который приносит доход.

— Хер вам, — прохрипел я.

— Что? — спросил Абаддон.

— Хер вам всем. Достали! Достала эта жизнь, достали вы все, мнящие себя Богами! — со злобой, чуть ли не выплевывая слова, произнес я.

Во мне появилась ярость. Забытая, старая, когда был еще молодым и безбашенным, когда не существовало авторитетов.

— Вот значит как. Это твой ответ? Выбираешь смерть?

— Да, только твою! — крикнул я.

В воздухе появилась ледяная глыба, она метнулась к Богу хаоса, я же прыгнул в сторону, создавая небольшой огненный сгусток. Бог хаоса даже не шелохнулся, а вот доспехи с вложенной в них душой, стремительно сместились, закрыв собой Абаддона. Меч с силой ударил сверху, два ледяных обломка улетели в разные стороны, так и не задев Бога хаоса, но я и не рассчитывал, что что-то получится. Огненный сгусток отправился в сторону противника в тот же миг, как Эксаг закрыл собой хозяина. Он так и не долетел до Абаддона, ударившись о невидимую преграду. В месте удара в разные стороны разошлись слабые радужные волны, а над головой Абаддона появилась циферка «5» синего цвета.

Бог хаоса скосил взгляд, его рука быстро направилась в мою сторону. Я не успел даже дернуться. Яркий синий луч прочертил пространство, ударил в грудь. У меня было чувство, будто в место попадания вбили раскаленный добела здоровенный гвоздь. Перед глазами вспыхнуло солнце, тело пронзила боль, было чувство будто у меня раскалились кости.


Получен урон 3000.


Меня ударило о стену, а затем пол стремительно приблизился, ткнулся в лицо. Я попытался шевельнуться, но руки и ноги не слушаются.

— Плохой выбор, человек. Хотя, что еще ждать от тех, кого призвал Сол?

Тьма, подобно непроглядной смоле, медленно залила глаза, звуки пропали, словно в уши закапали воск.


Время до возрождения 59 секунд.


Я вздрогнул, очнувшись в темноте. Опустил взгляд, но и там тьма, только передо мной висят цифры, ведущие обратный отсчет.

Какого черта это было? Просто выбросил в комнату, как шелудивого котенка. От одного броска 150 урона получил. А затем луч нанес три тысячи урона убив одной атакой. Я же, все, что смог, это достать противника огненным сгустком, но урон какой-то странный был, синим цветом, да и попал по невидимой преграде. Видимо у него какая-то магическая защита, которая и впитала заклинание, при этом получив на 50 % меньше урона.


Время до возрождения 30 секунд.


Что делать, если возрожусь, а он все еще там? У меня не будет второй попытки. Дерьмо. Почему все так хреново в моей жизни? Похоже, после возрождения, если он все еще будет там, то мне конец. Использую все доступные заклинания, но не думаю, что получится и все атаки примет его магическая броня. Вот было бы у меня заклинание болото, то можно было бы попытаться убежать, только сомневаюсь, что какое-то болото смогло бы хоть как-то замедлить Бога хаоса.


Время до возрождения 0 секунд.


Я мысленно приготовился к тому, что, появившись, окажусь в комнате с Богом хаоса. Так что, когда резко вернулись запахи, осязание и звук, я не вскочил как проснувшийся от кошмара, а замер, даже не дернулся и только вдохнул еле-еле.

— Глупец. Как и все, кого призывал Сол. В нем был потенциал для использования, но он решил не подчиниться, а умереть. Надеюсь, Сол доволен. Пять сотен лет назад у него был шанс нас полностью уничтожить, но этого не получилось. С того момента мы стали умнее и сильнее, а вот качество его героев совсем не улучшилось. Хотя их потенциал явно выше, чем всех самых могущественных воинов этого мира.

Раздались легкие шаги, а затем хруст стекла. Я чуть-чуть приоткрыл глаза, так что со стороны кажется, что они все еще закрыты, но на самом деле есть небольшая щелка.

Абаддон застыл в центре зала, пальцы, унизанные перстнями, заканчивающиеся длинными когтями, сжимают осколки кристалла, глаза с удлиненными зрачками с вниманием изучают их. Он на миг замер, затем голова повернулась в мою сторону, длинные черные волосы чуть колыхнулись. Мое сердце быстро забилось, а на спине выступил пот.

«Черт, не бейся так сильно, он ведь услышит!» — мысленно взмолился я, затаив дыхание.

Сердце, словно услышав меня и поняв важность момента, замедлило бег.

— Превратить его в мертвеца что ли? — задумчиво произнес он и протянул руку в мою сторону, но внезапно пальцы дрогнули, Абаддон нахмурился, затем, прищурившись, глянул в сторону и тихо спросил: — Чего тебе, Азазель? Сейчас? Хм. Ладно, приду.

Абаддон резко развернулся, рубанул рукой, в воздухе появился огромный разрез, по краям которого вспыхнуло зеленое пламя. Осколки кристалла тем временем поднялись в воздух, а затем медленно исчезли. Руки Абаддона ухватились за края разрыва, рванули в стороны. Он шагнул в образовавшуюся дыру, а затем она стянулась и исчезла, не оставив и следа.

Только в этот миг я, наконец, тяжело вздохнул и выдохнул. От резкого прилива кислорода закружилась голова, а перед глазами заплясали черные круги. Слева замигал вызов.

— Тим?! Ты как, жив? Я просто увидел, что ты умер. Испугался, — раздался тревожный голос Алекса.

— Нет, все норм, — ответил я бодрым голосом. — Не умирал. Просто зачищаю секретное подземелье. Случайно открыл его, опыта накапало — тьма.

— Правда? — подняв брови, спросил он. — А, вижу, шестой уровень апнул. Молодец.

— Прости, сейчас не могу разговаривать.

— Понимаю. Видимо какой-то сбой. Ну, вижу с тобой все в порядке. Ладно, не переусердствуй там.

Он отключился, а я, выдохнув, поднялся с пола, стал отряхаться. Внезапно в помещении стало светлее, у меня на миг замерло сердце. Раздался лязг. Я глянул в сторону звука. Выход из помещения перекрыла мощная решетка, перед которой появился Эксаг. Зеленое пламя вспыхнуло, он поднял меч, а затем, без всякого предупреждения, с лязгом, помчался вперед.

Я мгновенно создал ледяную глыбу, метнул в него. Меч, со свистом рассекая воздух, резко опустился, раздался треск, в разные стороны полетели обломки льда. Но, я не был бы собой, если бы не понимал, что такое произойдет, потому за первой ледяной глыбой пустил сразу вторую, и как только первая была разрублена, через секунду прилетела вторая. Эксаг уже не успел ее разрубить. Раздался звон, доспехи грудой повалились на пол, в воздухе над ними появилась цифра 11.

— Так просто? — прошептал я.

Но не тут-то было. Разбросанные тут и там части доспеха поднялись в воздух и соединились.

— Дерьмо! — прохрипел я.

Понятно. Я просто разбил его, но урона почти не нанес. Всего 11 урона. Это очень мало. Это охранник важной для Бога хаоса штуки, а значит он явно уровня какого-нибудь босса. То есть очков жизни у него не меньше, а то и больше, чем у того же Кастара. То есть, как минимум 1500, а то и все 3000. Чтобы выбить столько очков жизни потребуется почти три сотни ледяных глыб — да у меня нет столько маны.

Эксаг тем временем собрался. Я отбежал подальше и создал огненный сгусток, пламя устремилось в противника. На миг округа слегка осветилась. Эксаг словно и не заметил атаки, над головой только поднялась цифра 2. Ожившие доспехи прыгнули в мою сторону, стремительно сокращая расстояние. Движется он пусть и чуть медленнее, чем та же Ласка, но даже такая скорость слишком большая для меня. Я попытался уклониться, но меч противника достал меня. Кровь брызнула на пол, на груди появилась широкая рана, а изо рта вырвался крик боли.


Получено 200 урона.

Наложен эффект: кровотечение на 15 секунд. Урон 5 каждую секунду, уменьшение выносливости на 1 % каждую секунду.


Я отпрыгнул, метнул ледяную глыбу. Она с лязгом ударилась о бок противника, но в этот раз попадание получилось не таким чистым и прошло по касательной. И пусть урона было столько же, только противник не превратился на несколько мгновений в груду обломков. Я на ходу вытащил одно из зелий лечения, что дала мне Ласка, одним глотком опустошил ее.


Восстановлено 150 очков жизни.


Я помчался по кругу, чувствуя в груди острое жжение, а также видя, как показатель выносливости быстро уменьшается. Позади слышен нарастающий лязг. Противник неумолимо приближается. Как только он стал совсем близко, я, словно почувствовав, как меч начал опускаться, резко отпрыгнул в сторону. Справа раздался звон. Перекатившись через голову, встал, выставил руку вперед. Эксаг развернулся в мою сторону, и в этот момент прилетела ледяная глыба. Части доспеха со звоном повалились на пол, я же отбежал, разрывая дистанцию. Взгляд направился в сторону выхода. Еще одна ледяная глыба унеслась вперед. Она с грохотом ударилась об решетку, что закрывает выход, но, как я и думал, пробить ее не смогла. Было бы удивительно, если бы выбраться из комнаты было так просто. И все же, приглядевшись, я заметил, что решетку слегка погнуло, только вот вопрос, сколько нужно запулить ледяных глыб, чтобы ее выбить? Как минимум штук двадцать или тридцать. Эксаг точно мне столько времени не даст, а если и даст, то никто не может гарантировать, что он не побежит за мной.

Все это за мгновение пронеслось в голове, пока Эксаг собирался обратно. Я создал глыбу. Метнул ее в доспехи, но тот резко взмахнул мечом, лезвие без проблем рассекло лед. Я создал еще одну глыбу, глянув на показатели маны. Глыба полета следом за первой, только вот во второй раз подловить ожившие доспехи не получилось. Противник явно умнее, чем обычный заскриптованный моб, так что, разрубив глыбу, он тут же пригнулся, пропустив вторую над собой.

Я быстро отпрыгнул, спешно направляя ману в пальцы и создавая очередное заклинание. Противник вместо того, чтобы бежать по прямой, на этот раз стал двигаться зигзагом, затрудняя мне прицеливание.

Глыба устремилась вперед, но Эксаг уклонился, пропустив ее мимо. Я дал деру, но ожившие доспехи последовали за мной. Почувствовав спиной приближение опасности, попытался опять отпрыгнуть, но в этот раз получилось хуже. Когда откатился в сторону и резко встал, то увидел перед собой Эксага. Меч противника с силой ударил в грудь. Клинок с легкостью прошил кости и вышел из спины.


Получено 350 урона.

Наложен эффект: кровотечение на 10 секунд. Урон 5 каждую секунду, уменьшение выносливости на 1 % каждую секунду.

Наложен эффект: пробитое легкое. Выносливость уменьшена на 33 %. Уменьшена скорость восстановления выносливости на 50 %.


Я закричал от боли. Инстинктивно создал в руке огненный сгусток и влепил в забрало противника. Уже потом понял, что это было лучшим решением, так как от глыбы на таком расстоянии толку ноль, а если бы ударил молнией, то разряд через меч ударил бы и по мне. Пламя взорвалось внутри доспеха, вырвалось рыжими язычками из щелей.

Раздался какой-то потусторонний скрип. Монстр отступил на шаг, над ним поднялась цифра 11. Меч выскользнул из раны. Я отступил назад, дышать тяжело, словно в легкие залили свинец, во рту солоно от крови, а голова кружится.

Почему сейчас получился полный урон? Возможно потому, что я попал внутрь него? Внутрь доспеха?

Эксаг тем временем выпрямился, поднял меч.

Если полный урон проходит, только если поражаешь внутренности, то глыба бесполезна, попасть же огнем очень сложно, но есть заклинание, которое даже если ударит по доспеху, все равно поразит внутренности.

Цифры очков жизни в углу горят красным, а меч тем временем начал стремительно опускаться. С пробитым легким, с подкашивающимися от усталости ногами увернуться от него не представляется возможным. У меня нет возрождения, так как оно в кулдауне, а значит, эта атака противника смертельна.

Время для меня словно замедлилось. Рука как-то медленно протянулась в сторону противника. Меч его успел преодолеть половину расстояния. Я погнал ману к пальцам, чувствуя, как сердце бешено колотится в груди.

«Быстрее, быстрее перетекай». — Мысленно взмолился я, видя приближающуюся стальную полоску.

Это была гонка со смертью. Что произойдет быстрее — я создам заклинание или он разрубит меня?

Маны накопилось достаточно, мысленно произнес заклинание, и с пальцев сорвалась молния. Она стремительно ударила в нагрудник, распалась на несколько молний поменьше и те светящейся паутинкой разошлись по всему доспеху. Над монстром выскочила цифра 77.


Наложен эффект паралича на 5 секунд.


Лезвие меча остановилось в нескольких миллиметрах от лица. А противник словно окаменел. Я тут же создал еще одно заклинание, запустил в противника. 77 урона. Еще одно, затем еще одно. Осталось три секунды паралича. Еще 77 урона. Две секунды. Еще 77 урона. Одна. 77 урона.


Наложен эффект паралича на 5 секунд.


— Да сука. ДА! — с кашлем выкрикнул я, кровь выплеснулась изо рта, запачкав губы и подбородок. — Я убью тебя, просто не выпустив из стана!

Еще 77 урона, затем еще, потом еще. Снова сработал паралич и вновь отсчет обновился. Я отметил про себя, что мана стремительно заканчивается, на ходу осушил большое зелье регенерации маны. Да, я восстановил ману, но учитывая с какой скоростью ее трачу, то успею всю израсходовать до того момента, как можно будет вновь пополнить ману с помощью зелья. А это значит, что если монстр не будет уничтожен до того, как у меня закончится мана — мне конец.

Я использую молнию одну за другой. Учитывая количество урона, что наносится, то получается у него серьезная уязвимость против электричества. Удвоенный урон. Проще говоря, заклинания молнии наносят ему на 100 % больше урона. На это все накладывается модификатор магического урона, что добавляет к стандартным семидесяти еще 7 урона.

— Умри, умри, умри! — приговариваю я, каждый раз ударяя молниями.

Если это босс, то у него должны появиться какие-то новые атаки или способности, когда уменьшится количество очков жизни.

И я оказался прав. В какой-то момент, когда вновь был наложен эффект паралича, Эксаг дернулся, отпрыгнул на шаг, пламя в глазах вспыхнуло, стало красным.


Внимание.

На монстре сработал эффект предельной ярости. Сброшены все негативные эффекты, все показатели противника увеличены вдвое.


Я предполагал, что такое может случиться, так что, когда противник отпрыгнул, тут же метнул ледяную глыбу. Эксаг не успел ни уклониться, ни разрубить глыбу. Части доспеха рассыпались по полу. Я, прихрамывая, подошел к голове, ударил молнией. Затем вновь. Эксаг собрался, но в этот момент прилетел третий удар молнии. Он вздрогнул, хотел было резким ударом пронзить живот, но вновь наложился эффект паралича.

— Ну же, тварь, умри! — взревел я.

77 урона, 77 урона, 77 урона, наложен эффект паралича.

Мана стремительно тает, осталось меньше сотни. Неужели я так и умру? Ну, нет, нет!

— Да сдохни!

Очередная молния ударилась в доспех. 77 урона. В этот миг пламя, заменяющее глаза, вспыхнуло и погасло. Магия, соединяющая элементы доспеха, исчезла, и они посыпались на землю.


Эксаг убит.

Получено: 10000 очков опыта +2000 за убийство монстра выше вас уровнем. 35000 тысяч зен.

Предмет: Магический меч «разрушитель порядка».

Получен новый уровень. Получено очко характеристик.

Получен новый уровень. Получено очко характеристик.


Я упал на пол, тяжело дыша и не веря, что победил. Раны мгновенно исцелились, а мана полностью восстановилась.


* * *

Я уселся на ближайшую проржавевшую лавочку. Подземелье осталось позади. Рот жадно хватает воздух. После боя прошло уже минут десять, а сердце продолжает бешено колотиться. Из-за адреналина, кровь, кажется, будто кипит в венах, в пальцах чувствую легкую дрожь. Мне потребовалось почти двадцать глыб, чтобы выбить решетку. Как и предполагал, она может быть открыта только в том случае, если живых в том зале не осталось. Так что пришлось ее выбивать. Благо — получилось. Я забрал не только меч, но и сами доспехи. Они, кстати, самые обычные — стальные. Но даже такие можно неплохо продать.

Вывел статистику. Очки характеристик я уже закинул в духовную силу, так что теперь ее 11. Один уровень получил за уничтожение кристалла, а еще два за убийство Эксага.


Тим.

Боевой маг 8 уровня.

Очки жизни — 851

Очки маны — 637

Телосложение — 2

Ловкость — 2

Духовная сила — 11

Навыки: Малый огненный удар (10 урона, 5 маны), удар молнии (35 урона, 10 маны), ледяная глыба (40 урона, 20 маны).

Модификатор магического урона — 20 %.

Модификатор физического урона — 0.

Модификатор магической защиты — 20 %.

Модификатор уклонения — 0.

Шанс критической атаки — 0.

Доступные очки характеристик — 0.


Опыт до следующего уровня: 427 из 16000


Деньги: 55189 зен.


Ого. 55 тысяч зен. Это пять с половиной тысяч кредитов. Прибавить к тем двум с половиной тысячам, что есть, получится восемь тысяч. С одной стороны, это жалкие пара процентов от общего долга, но учитывая, что получил их за день — уже неплохо.

Нет. Плевать на долг. Эти деньги — мой начальный капитал, для изменения жизни. Юджи пусть надеется срубить с меня полмиллиона, но ни хрена он не получит. Я решил так. Буду тянуть до самого конца и ничего не отдам ему. Да, сейчас кулдаун на возрождение, но через пять дней у меня вновь появится возможность возрождаться, а это значит, что открывается масса возможностей. К примеру, надеть пояс со взрывчаткой и при встрече с Юджи задействовать ее или угнать самолет и протаранить его резиденцию.

Ладно, у меня еще двенадцать дней, чтобы придумать, как избавиться от бандитов. Буду кормить их обещаниями, а сам готовить план расплаты. Возможно, потребуются деньги, чтобы заплатить нужным людям, дабы, к примеру, не так рьяно обыскивали меня, когда пойду к Юджи на личную встречу. В конце концов, можно связаться с другими бандами.

Вновь появился вызов.

— Да, Алекс?

— Тим, гляжу, выбрался из подземелья… ни хрена себе, уже 8 уровень! Ну, ты даешь! — с выпученными глазами произнес он, затем оглянулся на невидимого собеседника. — Прости, я разговариваю. Так вот, Тим… я даже потерял мысль, забыл, что хотел сказать.

— Ну, ничего, вспомнишь еще. У меня есть пара вещей…

— Стоп! Обсудим при встрече. Догадываюсь, что кое-что интересное?

— Да.

— Хорошо. Подходи к КПП.

Я поднялся с лавки. Надо сначала сходить, сдать задание.

— Мне сейчас в Лаунт надо зайти, а потом сразу к тебе двину. И еще, не отключайся. У тебя есть время?

— Ну, немного.

— Мне есть, что спросить.

— Ну, давай, только не затягивай.

Я двинулся через кладбище. Теперь оно не кажется зловещим. Видимо с уничтожением кристалла исчезла и энергия хаоса, которая помимо оживления трупов и создавала ту гнетущую атмосферу, от которой становилось страшно, а каждый шорох вызывал резкое ускорение сердцебиения.

— У меня много вопросов. Начнем с того, что такое зен?

— Ну и задал ты вопросик. Зен создана местным творцом по имени Сол. Ну, знаешь, у всех культур принято Солнце называть божеством.

Ах, ну да, ник Сол (Sol) — это же название нашего светила — Солнца. Видимо они прочитали этот ник по-английски. Они даже не подумали, что Сол — это ник парня, создавшего Алион онлайн. Подозреваю, что они даже не знают, что это вообще копия Алиона онлайн.

— Зен — особая духовная энергия. Ты же знаешь историю денег. Сначала был натуральный обмен между людьми, потом появились деньги из драгоценных металлов, и каждая монета имела свою стоимость. Затем появились бумажки, которые заменили драгоценные монеты, но их все еще можно было теоретически обменять на монеты того же номинала. Ну, к примеру, купюру в двадцать фунтов раньше можно было обменять на такую же по номиналу монету только из серебра. Потом деньги отвязали от драгоценного металла, и они стали просто бумажками, что оценивали стоимость того или иного товара. Сами купюры ценности не представляли, но при этом ими оценивали тот или иной товар. А затем все перешло в электронный формат и теперь деньги просто набор цифр, известные ныне как кредиты. Так вот, местный творец для своего мира пропустил все этапы и создал магическую систему, в которой мерилом всего есть некие зен. Их можно получить, убивая монстров, их можно передавать кому угодно. Он пожелал, чтобы местные люди и нелюди только ими оплачивали товар или покупали услуги. Так они и живут тысячи лет. Правда или нет про творца, но как видишь зен — это просто аналог наших электронных денег. Только в отличие от нашего мира, в этом при передаче кому-то зен, происходит 15 % их потеря. Этакий небесный «налог на добавленную стоимость», только в отличие от налога, этот механизм просто выполняет роль уменьшителя объема зен, что предохраняет от обесценивания. Также со смертью человека все его зен исчезают.

— Сложная система.

— Но интересная с экономической точки зрения.

Я пошел по полю. Тучи, словно решив сжалиться надо мной, прекратили моросить и даже слегка посветлели. Я дошел до нового кладбища.

— Хорошо. А что вы делали у местных? Каковы наши отношения вообще?

— Это проще. Мы для них — герои. Избавители от хаоса. Видишь ли, местный мир страдает от нашествия хаоса, а мы, по преданиям, якобы спасители, призванные местным творцом — Солом. Именно поэтому они к нам более-менее лояльны. И то, что мы поставили лагеря и даже добываем руду не так сильно раздражает местных. Конечно, часть зен, получаемых с ресурсов, мы отдаем местной городской власти — так что это еще больше снимает напряженность в отношении к нам. То, что ты видел — ежемесячное посещение администрации города с отчетом о проделанной работе и выплате «налога».

Хм, вот оно как. Интересно. Ну, то, что мы борцы против хаоса, это я уже успел узнать от одного из богов хаоса — Абаддона. Надеюсь, мы с ним никогда больше не встретимся.

— Какие-то еще вопросы?

— Да, про броню. Что за броня уровня C, B, A и S?

— А… понимаю. Буквы — это типы: легкая броня, средняя, тяжелая и героическая. Героической может быть любой тип брони, то есть и легкая, и средняя, и тяжелая. Только вот класса она — артефакт. Легкая броня для магов и целителей обычно делается из ткани, у нее есть пять уровней в зависимости от прочности и иных параметров. То же самое с броней B-типа и A. Разные предметы действуют на эти типы брони по-разному. Но в целом, стрелы, что просто могут не заметить любую броню C-типа, едва пробьют броню B-типа и только поцарапают A-типа. Что-то попалось? Хотя не говори… все при встрече, — шепотом добавил он. — Еще какие-то вопросы?

— Вроде все.

— Ну, тогда жду. Приходи.

Первым делом в городе отправился к священнику. Пока шел, ловил на себе взгляды людей. Оно и понятно: рубаха вся изрезана и в крови. Ну, да ладно. Завтра, когда уже будет скидка, поменяю ее на более хорошую одежду. Ведь у меня уже 55 тысяч зен.

— О, с возвращением! — воскликнул священник, увидев меня.

Помимо нас в храме на лавочках сидят несколько человек. Руки сложены в молитвенном знаке, глаза закрыты, губы еле шевелятся, слышен легкий шепот, но слов различить не могу.

— Кладбище очищено.

— Спасибо. Вот твоя награда.

— И даже не будете проверять? Может я соврал? — произнес я.

— Я не чувствую лжи. Но сегодня туда еще отправится пара молодых послушников. Пусть кладбище заброшено, но нужно хоть чуть-чуть следить за ним. Они очистят надгробия от мха, уберут кусты с могил. А заодно и подтвердят твои слова.


Квест: зачистить старое кладбище.

Выполнен.

Награда: 450 очков опыта, 4000 зен. + 50 репутации в городе.


Отлично. Теперь у меня опыта 877 из 16000, а зен 59189. До 9 уровня еще до фига, но такими темпами я скоро его возьму.

— Благодарю. Есть еще какие задания для меня?

— Нет, пока нет. Можешь уточнить в ратуше, возможно там есть.

— Что ж, тогда до свидания.

— Иди с миром, сын мой.

Я покинул церковь, направился к ратуше, но и глава города не обрадовал меня, сказав, что заданий для меня пока нет, и предложил прийти завтра.

Что ж, возможно это намек на то, что на сегодня нужно заканчивать. И так кучу времени просидел. Я уже ложился с больной головой, так что подозреваю, что когда вылезу, она будет раскалываться так, как не раскалывалась даже после сильнейшего похмелья.


* * *

— Ну, что могу сказать, Тим. По первым прикидкам твой доспех пусть и слегка помят и чуть проржавел, но потянет на сорок тысяч зен. Он простой, всего A-1, не магический, не редкий, но все равно полный доспех. Это в пересчете на кредиты — 4000. Как понимаешь, корпорация не станет платить тебе зен, но если думаешь, что сможешь толкнуть его местным дороже — забудь. Они продают такие доспехи, только новые, без помятостей и царапин, за пятьдесят, а покупают в два раза дешевле. И то если тебе удастся договориться с оружейником, что сомнительно. Но даже если получится, то такие он возьмет всего за пятнашку, ибо помятые и в нескольких местах с ржавчиной. Это тебе не игра.

— Понимаю. Что ж, доспех продаю так.

— Да, он простой, так что продаем напрямую.

Он оглянулся. Мы стоим за углом склада в тени крыши. Неподалеку проходят люди, но на нас не обращают внимания.

— А вот меч необычный. Магический. Конечно, не кольцо или амулет — эти намного дороже в нашем мире стоят. Но даже сам меч — неплох. Думаю, на черном рынке сможем толкнуть за пятнадцать тысяч кредитов.

— Я думал, больше получится.

Алекс развел руками.

— Понимаешь, такое оружие не сильно ценится в нашем мире. Да, он легкий и его острота усилена с помощью магии, меч способен рубить стальные доспехи, но в нашем мире можно создать материал такой, что из него получится меч не хуже. Но кому нужен меч в век огнестрела? А вот тем, кто ходит в разлом, такой меч не помешает. Но все транзакции между игроками под пристальным контролем и если кто-то заметит, что у игрока «х» убыло пятнадцать тысяч кредитов, а у игрока «у» прибавилось, то у корпоратов появятся справедливые вопросы. Такой меч у тебя они выкупят за восемь тысяч кредитов. Но я могу через рынок все устроить так, что получим максимальную выгоду. В общем, я его заберу, а ты жди через пару дней пополнения счета на двенадцать тысяч кредитов.

— Себе заберешь три тысячи?

— Двадцать процентов, — с улыбкой сказал он. — Считаешь несправедливым?

— Учитывая то, что благодаря тебе получу в полтора раза больше денег, чем если бы получил, продав меч напрямую корпорации — то нет, не считаю.

— Вот и славно! — хохотнув и хлопнув по плечу, произнес Алекс.

— Ладно, раз со всем все решили, то я выхожу. И так кучу времени провел в разломе. Боюсь, еще немного и мозги точно вскипят.

— Пожалуй. Иди, отдыхай.

Сдав полный доспех и получив уведомление о пополнении счета на четыре тысячи кредитов, я вышел из разлома. Оказавшись в комнате, хотел было снять артефакт, но заметил, что пластина у двери горит зеленым, значит — дверь открыта, хотя обычно закрываю ее.

Я прошелся по комнате, заглянул в ванную, затем на кухню — никого. Все еще чувствуя опасность, я просто нашел на панели кнопку выхода.

Очнувшись, вылез из капсулы. Что странно — голова не болит, хотя должна раскалываться. На часах 16:54, а это значит, что в разломе провел, пусть и с перерывом, но больше десяти часов.

Слева у стены замерцало. Я обернулся. Внезапно из воздуха появился высокий крепкий мужчина в джинсах и дорогой кожаной куртке. У него лысая голова, темные как парочка провалов в бездну глаза, руки, замененные на механические. Пальцы правой сжимают мой пистолет, приобретенный недавно.

Я похолодел, но внешне остался спокоен. Если бы он хотел, то давно бы убил меня.

— Хорошая штука, — сказал мужчина, посмотрев на пистолет, затем поднял взгляд на меня и холодно произнес: — Я от Юджи.

Глава 10

Тиммейт.


Я замер, не зная, как поступить. Несколько мгновений мы смотрели друг другу в глаза, затем он слегка кивнул в сторону, я медленно опустился на диван, не сводя взгляда с пистолета.

— И что хочет от меня Юджи? — спросил я, стараясь контролировать голос.

— Денег. Впрочем, он сам с тобой поговорит.

Мигнул проектор, на стене напротив появилось знакомое смуглое, покрытое шрамами лицо, с черными длинными усами и гладким подбородком.

— Тим, как поживаешь? — спросил он.

Было в его спокойном голосе что-то угрожающее, не сулящее ничего хорошего.

— Хреново, Юджи. Денег нет, да еще и долг в полмиллиона.

— Долг мне.

— Да, тебе.

— И имея такой долг, ты идешь и покупаешь СМТ-79, да еще и кастомный, за полторы тысячи кредитов.

— Юджи, ты все не так понимаешь… — произнес я, поднявшись с дивана, но в этот момент парень резко придвинулся ко мне.

Кулак с силой ударил в живот, согнув меня чуть ли не пополам, весь воздух разом выбило из легких, а изо рта вырвался слабый сип. Я даже закричать от боли не могу. Я свалился на пол, как мешок с цементом, хотел было согнуться и свернуться в позу эмбриона, но парень с модифицированными руками резко рванул меня, заставив перевернуться на спину. На миг я увидел перед глазами потолок, а затем резко появился кулак, который моментально закрыл обзор. Лицо взорвалось болью, я услышал хруст костей носа, кровь хлынула в рот. Затем был еще удар и еще, я почувствовал осколки зубов во рту. Затем пришелся удар по животу, затем еще один.

— Хватит. Еще не хватало, чтобы ты убил его, — раздался резкий голос Юджи. — Вставай, Тим.

Я медленно поджал колени. От боли сводит все тело.

— Тебе сказали вставать! — Раздался резкий крик, а затем меня словно ударило током в бок.

Боль от пинка, разлилась по всему телу подобно яду, я замычал, изо рта потекла кровь. Очередной пинок в спину заставил вскрикнуть.

— Встал быстро!

Этот недоумок не понимает, что причиняя еще больше боли только не дает быстро встать?

Я с усилием уперся об пол руками, поднялся на дрожащих ногах.

— Я, сука, не люблю, когда меня пытаются надуть! Ты мне должен огромные деньги, а это значит, что каждый кредит, что заработал, тут же должен переслать на мой счет. А ты разбазариваешь деньги на бесполезные игрушки.

— Это нужно для самообороны. Меня недавно чуть не прирезали, — простонал я.

— Шах, дай ему.

Я сжался, приготовившись к очередным побоям, но мужчина лишь протянул небольшой самоклеящийся значок, что светится в темноте белым и красным. Изображает он череп, пронзенный молнией.

— Приклеишь на куртку, и никто из местной шпаны тебя не тронет. А пистолет мы у тебя забираем. Сколько денег у тебя на счету?

— Две с половиной тысячи кредитов, — прохрипел я, сплюнув кровь.

— Ты уверен? Ну-ка, Шах, помоги ему освежить память.

— Постой-постой еще сегодня четыре тысячи заработал! — выставив руку, произнес я.

— Вот как? Обманывать нехорошо.

После этих слов меня бросили на диван, Шах склонился надо мной, а затем последовала серия ударов, как по корпусу, так и по лицу. Я почувствовал, словно оказался в камнедробилке. Когда он слез с меня, то я даже пошевелиться не мог. В голове шум, перед взором все расплывается, уши словно забиты ватой. От каждого вздоха боль током пробивает тело.

— Запомни, щенок. Я кидал чую за милю. И если ты решил меня кинуть, то выбрал не того человека.

— Я не собирался…

— Да ладно! Шах, смотри, парень говорит, что не собирался меня кинуть. Ты веришь?

— Нет, Юджи, — покачав головой, ответил мужчина.

— Вот видишь, и Шах не верит. Думал, я буду ждать две недели, пока ты собираешь сумму? Запомни, щенок, пока ты мне должен — ты мой, и буду делать с тобой, что хочу. И если у меня, хоть на миг, появится уверенность, что ты не отдашь деньги, а сбежишь с ними, я тебя на хрен порешу.

Шах подошел ко мне, пальцы сжали ткань майки, меня дернуло так, что клацнули зубы.

— Смотри на Юджи, когда он с тобой говорит! — прошипел он в ухо.

Я поднял взгляд. Перед взором все еще расплывается, но все же смог различить лицо человека, которому должен полмиллиона.

— С этого момента будешь отдавать деньги мне.

— Я все соберу…

— Мне плевать, соберешь ты или нет. Я сказал, что будешь отдавать все деньги мне, — резко повторил он. — И неважно сколько заработаешь. Десять тысяч, пять тысяч, тысячу. Не думаю, что у тебя получится заработать полмиллиона за оставшиеся дни, но хоть какие-то деньги с тебя я получу. И не надейся на продление срока. Да, деньги важны, но если по окончании срока ты их не вернешь, и я тебя пощажу, увеличив время, — мои люди этого не поймут. Репутацию надо поддерживать, знаешь ли.

— Я понимаю, — еле шевеля языком, произнес я.

— То, что сейчас было, это всего лишь за обман. Не будешь выплачивать деньги, Шах вновь придет к тебе. Не вернешь полмиллиона, прощайся с жизнью. Будешь утаивать часть денег — пеняй на себя.

Изображение резко выключилось. Шах посмотрел на меня.

— Мы следим за тобой, Тим. Не вздумай юлить. Чтобы сегодня на счет Юджи перевел шесть тысяч пятьсот кредитов.

— Но я же останусь без денег, на что мне есть?

— Универмаг «Тор-тор» сегодня выбрасывает просрочку. Можешь там поесть.

Дверь бесшумно открылась перед ним, Шах переступил через порог, а затем она вернулась обратно. Я поднялся на подрагивающих ногах. Лицо горит, по телу бегают волны боли. Пусть меня и сильно отделали, но этот Шах, обладая ручными имплантами, с помощью которых можно крушить бетонные блоки, все же бил не со всей силы и так, чтобы ничего мне не сломать. Это было что-то типа показательной порки, которая должна стимулировать должника быстрее искать средства.

Возможно, произойди она еще пару дней назад, то действительно мотивировала бы меня, но сейчас только разозлила. Я подошел к зеркалу в ванной. Лицо у меня все красное, в нескольких местах уже темнеет, губа разбита, сломан нос, но кровь течь перестала.

Я спешно умылся. Открыл рот, чтобы оценить ущерб. Передние зубы в основном целы, за исключением правого верхнего клыка, который сломался наполовину, также пара дальних зубов качается.

Захотелось выругаться на Юджи, но вовремя себя остановил. Возможно, тут уже оставлены жучки, не хотелось бы, чтобы Шах вернулся и пояснил, что так отзываться о его боссе нельзя.

Я достал из небольшой аптечки справа блокиратор боли, зарядил в автошприц и вколол дозу. Несколько мгновений ничего не происходило, а потом боль слегка утихла. Она, конечно, никуда не делась, но слегка уменьшилась. Жаль, что такой блокиратор не работает на головную боль от перегрузки информацией, так как блокирует только сигналы боли, идущие в мозг, а когда боль в самом мозге, то ничего не заблокируешь.

Подумав несколько мгновений, решил вколоть себе еще и регенерационный препарат. Это конечно слегка истощит мой организм, но зато уже через восемь часов я буду выглядеть так, словно меня побили не несколько часов назад, а как минимум неделю. А вот зуб придется восстанавливать, иначе измучаюсь от боли. Благо, ходить недалеко — спуститься на пятидесятый этаж, там есть небольшая зубная клиника. За двадцать кредитов нарастят зуб обратно. Как только переведут ежедневное пособие — сразу и поеду.

Порывшись в холодильнике, нашел еду быстрого приготовления — питательная кашица желтоватого цвета на вкус как пюре, только еще с кусочками мяса. Перед сном надо хоть что-то поесть, иначе регенерационный препарат начнет пожирать мои внутренние ресурсы для быстрого восстановления.

Быстро перекусив, я перевел на счет Юджи шесть с половиной тысяч кредитов, повалился на диван и уснул.


* * *

2069 год. 5 октября. 5:12 утра.


Настойчивый писк вызова вывел из сна. Хочется подремать еще, но браслет пульсирует и издает слабый постоянный звук. Вообще, странно мы устроены. Можем уснуть даже когда вокруг много народа и шум, но получим бессонницу, если на кухне в полной тишине будет постоянно с одинаковым интервалом капать вода, с легким стуком ударяясь о металлическую раковину.

— Принять, — прошептал я.

— Тим, все еще дрыхнешь? — раздался голос Алекса.

— В смысле все еще? — спросил я, глянул на время и добавил: — Ты времени видел сколько? Еще пять утра.

— Прости, просто у меня хорошие новости.

— Постой, не говори, — шепнул я, мигом проснувшись.

— Э… почему?

Я быстро встал с постели, вышел из квартиры, оказавшись в коридоре. Конечно, возможно жучков в квартире и нет, и я лишь перестраховываюсь, но даже если Шах поставил парочку, то не думаю, что он установил еще и здесь — в коридоре. На всякий случай я неспешно двинулся к лифту. Здесь царит полумрак, неоновые лампы горят слабо, так что не думаю, что Алексу будут видны мои синяки — и это к лучшему, так как не хочу объяснять, что произошло.

— Итак, что за новости? — спросил я.

— Хорошие. Первое это то, что по хорошей цене ушел товар. Даже больше, чем рассчитывали. Тебе тринадцать тысяч кредитов.

— А нормально такое говорить?

— Не бойся, я тебе через особый канал говорю. Вот если через обычный, то да, желательно некоторые вещи вслух не произносить. В общем, готовься к пополнению счета.

— Постой.

— Что?

— Нужно кое-что купить.

Алекс нахмурился, спросил с подозрением:

— Что-то, что не можешь купить ты?

— Да. Многофункциональный поисковик-эмулятор.

Он несколько мгновений всматривался в меня, затем откинулся на кресле.

— Ну, скажем, поисковик, что помогает найти скрытые устройства слежения, есть в свободной продаже.

— Мне нужен с функцией эмуляции, чтобы в нужный момент те, кто следят, видели и слышали не то, что происходит на самом деле.

— Тим, такие устройства запрещены.

— А еще запрещено продавать на черном рынке предметы из разлома. Давай не будем строить из себя законопослушных, ладно?

Алекс рассмеялся, хлопнул ладонью по столу.

— Ладно-ладно, сдаюсь. Хорошо, я достану такое устройство. Но обойдется оно тысяч в восемь-десять кредитов.

— Я понял. Хорошо. И еще, достань взрывчатку.

— Ты теракт, что ли, устроить хочешь? — воскликнул Алекс, затем быстро оглянулся, приблизил лицо и шепотом спросил: — Тим, на хрена тебе это?

— Надо. Просто приобрети. Как все будет, позвонишь мне, мы договоримся о времени, спустишься на лифте и все мне передашь.

Алекс откинулся на кресле, сложив руки на груди, несколько мгновений всматривался в меня.

— Хорошо, Тим, все сделаю.

— Спасибо, Алекс. А что за вторая хорошая новость?

— Ах, да. Короче, я тут с ребятами одними пересекся в разломе, рассказал про тебя. Они очень заинтересовались. Ну, еще бы — высокоуровневый боевой маг, не целитель. Сейчас маги есть уровня третьего или четвертого, прокачавшиеся в основном на рудокопстве или сборе. Они пытаются фармить мобов, но много с их запасом маны не убить. А тут ты, да еще и восьмого уровня. Короче, они хотят взять тебя к себе в группу.

Я нахмурился. Вообще как-то неохота с кем-то в группу идти, но, с другой стороны, просто фармя мобов — много не заработаешь, а Юджи будет требовать теперь, чтобы я выплачивал каждый день деньги. Понятно, что все я выплачивать не буду и что-то оставлю себе, но нужно держаться тихо, пока не откатилось возрождение, и пока нет взрывчатки. А там поговорим.

— Хорошо, я встречусь с ними.

— Отлично, тогда я сейчас отпишусь. Обычно они собираются на моем КПП в девять утра. Подходи.

Вообще, я планировал начать зачищать сложные локации только, когда достигну десятого уровня, но раз уж так получается, то почему бы и нет. Тем более в группе заработок выше.

— На этом все? — спросил я.

— В общем-то, да. Может, спросить чего хочешь?

— Нет, пока нет. До встречи, Алекс.


* * *

Я шагнул в разлом, несколько секунд чувствовал, словно нахожусь в густой черной смоле, а через миг перед взором предстал яркий солнечный мир. Я прищурился, поспешил отвести взгляд. Прохладный утренний ветер прошелся по лицу, попытался проникнуть под рубашку, заставив меня поежиться.

Я неспешно двинулся вперед. Слева слышится звон наковальни, лагерь наполнен гулом голосов, словно оказался посреди базара. У меня есть примерно три часа, до того, как тут появится группа, о которой говорил Алекс.

В первую очередь надо зайти в Лаунт. Моя одежда пришла в негодность, но что более важно — у меня есть более пятидесяти тысяч зен и скидка на товары.

Бодрым шагом я за час дошел до города. Первое, что удивило, так это улыбки горожан, приветствия. Причем меня знали по имени.

— О, Тим, привет. Опять ищешь работу? — раздался бодрый голос трактирщика, выглянувшего из окна.

— Нет, на этот раз я за обновкой, моя одежда после вчерашнего пришла в негодность, — сказал я.

Бородатый дородный мужчина — глава таверны — имени которого не знаю, глянул на изодранную рубаху и штаны, покачал головой.

— Это точно. Ну, раз ты маг, то думаю, тебе стоит заглянуть к Марте. Иди по этой улице через три перекрестка, повернешь направо, еще шагов сто и увидишь ее магазин.

— Благодарю.

— Да не за что, приятно помочь хорошему человеку.

Необычное чувство, когда вот так приветливо относятся. Более того, мне это даже нравится. Нравится местный воздух, свет солнца, люди, окружающие меня. Помнится, люди в начале двадцать первого века стали все чаще и чаще покидать крупные города, селиться в сельской местности. Раньше я не понимал, зачем так делали — ведь большой город это столько возможностей, столько веселья и прочего. Но теперь я полностью ощутил прелесть жизни на природе. От моего супергорода, в котором живу, уже тошнит. Тошнит этих неоновых вывесок, автомобилей и кучи людей, что кишат, создавая чувство, что я в муравейнике. Даже поймал себя на мысли, что мой мир кажется мне каким-то дурным сном, а жить по-настоящему, дышать полной грудью и чувствовать умиротворенность я могу только здесь — в разломе.

Небольшой магазинчик одежды я увидел сразу, как только повернул на перекрестке. Он стоит шагах в ста с большой вывеской в форме рубашки. В магазин то и дело заходят женщины — что само по себе говорит о многом.

Когда я зашел, местные дамочки с удивлением покосились на меня. Кое-кто со смешком отвернулся к подруге, что-то нашептывая на ухо. Оно и неудивительно — выгляжу как бомж в этой старой, потертой, а теперь еще и подранной одежде.

Магазин довольно большой, но в основном тут висит разного рода ткань и на деревянных манекенах образцы одежды: юбки, рубашки, платья и прочее. То и дело к покупательницам подходят сотрудницы магазина, снимают мерки, записывают их в небольшие свитки, что-то уточняют.

— Вам помочь? — раздался слева тихий, но при этом такой глубокий голос, что у меня мурашки прошли по коже.

Я чуть вздрогнул, оглянулся. Передо мной застыла женщина с белыми волосами и темно-синими глазами. Причем, когда я говорю белые — не значит седые. Они именно белые с таким легким блеском металла. И пусть в уголках глаз есть еле заметные морщинки, но у меня не повернется язык назвать ее старой. На вид ей тридцать-тридцать пять лет. Смотрит снизу вверх. Одета в строгое темно-коричневого цвета платье, доходящее до щиколоток, с белыми кружевными воротником и манжетами.

— А, Тим — маг, что помогает городу?

— Э, да, мадам…

— Можно просто Марта. Я хозяйка магазина. Мужчин у нас нечасто встретишь.

— Ну, мы обычно носим одежду, пока ткань не начнет расползаться.

Она хихикнула.

— Да уж, что верно, то верно. Даже мой муж, несмотря на то что я владелица магазина с одеждой, сам предпочитает не менять одежду, пока она не износится. Итак, молодой человек, что бы вы хотели?

— Одежду для мага.

Ее брови слегка дрогнули.

— Вот как? Ну что ж, тогда в отдел специализированной одежды. Это второй этаж. Пройдемте.

Она сделала жест рукой в сторону лестницы, и сама двинулась вперед, красиво переставляя ноги и покачивая бедрами. Как про такую походку говорят: «Идет, словно лодочка плывет»? Как-то так. Надо отметить, что женщина в соку. Хотя, о чем это я?

— Цены на специализированную одежду немаленькие. Конечно, вы, как человек известный в городе и сделавший для него немало, можете получить скидку, но не более десяти процентов, — обернувшись на ходу, предупредила она.

— Да, я понимаю. Не беспокойтесь, деньги у меня есть. Пятидесяти тысяч будет достаточно?

— В зависимости от заказа. Но в целом, для подбора приличной одежды на мага — вполне, — сказала она.

Поднявшись на второй этаж, мы оказались в просторном помещении с решетчатыми окнами. Здесь расположено множество стеллажей с одеждой. За стойкой сидит бородатый мужчина и читает небольшую книжку.

— Стелл, у нас клиент, — мягко произнесла Марта.

— О, нечасто сюда заглядывают, — произнес мужчина, отложив книгу и смерив меня взглядом. — Я так понимаю, Тим? Я Стелл, муж Марты и совладелец магазина. Специализируюсь на пошиве особой одежды. Я не так хорош в дизайнах юбок и платьев, как моя жена, но что касается свойств одежды, то можете быть уверены — они вас удивят. Непромокаемость, повышенная защита от огня и многое другое. Что вас конкретно интересует?

— Одежда способная увеличить объем маны и усилить заклинания.

— Да, у нас есть, что вам предложить. В первую очередь комплект из рубашки, куртки, штанов, ботинок и плаща. Они из обычной ткани, но обработаны алхимическими жидкостями и имеют свойство сверхпроводимости магии. Так что с ними ваш объем маны увеличится. Для начинающего мага это вполне подходящий костюм, — произнес Стелл.

— И стоит вполне приемлемо. Сорок пять тысяч зен, но для тебя скидка в десять процентов, — добавила Марта.

Я мысленно присвистнул. Сорок косарей. Нехерово так. Хотя, помнится, Алекс говорил, что простой полный металлический доспех стоит под полтинник, а тут получается полное одеяние для мага.

— Ну, покажите его.

Муж с женой переглянулись, и Марта поспешила в сторону одного из стеллажей.

— Сюда, пожалуйста, — произнес Стелл, указывая на небольшую примерочную со шторкой.

— А вы не будете спрашивать мои размеры? — поинтересовался я.

— Нет, спецодежда имеет свойство подстраиваться под владельца.

Взяв протянутую Мартой сложенную одежду, я задвинул шторку и спешно стянул старую одежду. Когда полностью переоделся, ткань чуть сжалась, подлаживаясь под мою фигуру. Удобно. Глянул в небольшое зеркало. Там отразился среднего роста парень в темной рубашке, поверх которой темная кожаная куртка. Штаны тоже выполнены в темных цветах. Ботинки новые и ощущаются как-то более приятно, что ли, у них круглые носки и небольшая подошва. Последним элементом одежды является плащ с капюшоном. Он тоже темного цвета без каких-либо украшений. Выгляжу неплохо, особенно в сравнении с тем, что было. Одежда удобная, движений не сковывает.


Комплект боевого мага. Класс доспеха С-1.

Качество: обычный (белый цвет).

Требование к владельцу: телосложение — 1, ловкость — 1, духовная сила — 5.

+50 очков жизни.

+50 очков маны.

+10 % регенерации маны.

+5 % к модификатору магической защиты.


М-да, что тут сказать? Целый комплект из пяти элементов суммарно дает в двенадцать раз меньше маны и очков жизни, чем один артефакт. Нет, я понимаю, что у одежды качество всего «обычный», но тут пять элементов. Воистину, все познается в сравнении.

Вообще, все предметы делятся по качеству и классу, качество определяет количество бонусов и их объем.


Есть следующие типы качеств:

Старый (цвет надписи предмета — серый)

Обычный (цвет надписи предмета — белый)

Магический (цвет надписи предмета — зеленый)

Редкий (цвет надписи предмета — синий)

Эпический (цвет надписи предмета — оранжевый)

Легендарный (цвет надписи предмета — красный)

Артефакт (цвет надписи предмета — фиолетовый)


— Для начинающего мага это самая оптимальная одежда. Дает даже прибавку в скорости регенерации маны и модификатор магической защиты. Если вас не устраивает расцветка, у нас есть и в желтых тонах, и в серых.

— Нет, эта меня вполне устраивает, — после некоторого раздумья сказал я.

Класс доспеха в свою очередь определяется материалом, из которого сделан. Если это ткани и однослойная кожа — то это «C», далее, в зависимости от того, из кожи или шкуры какого монстра она сделана, — определяются защитные качества и присваивается цифра от 1 до 5.

— И как вам, будете брать? — спросила Марта.

— Да.

— Вот и отлично, — хлопнув в ладоши, произнесла она.

— У нас есть для вас еще один товар, если, конечно, у вас найдутся еще деньги, — вежливо произнес Стилл.

— И что за товар?

— Перчатки мага. Из качественной кожи и также обрабатывались алхимическими смесями.

Он протянул небольшие черного цвета элегантные перчатки, я натянул их.


Перчатки мага. Класс оружия С-1.

Качество: обычный.

Требование к владельцу: телосложение — 1, ловкость — 1, духовная сила — 5.

+20 очков маны.

+5 % к модификатору магического урона.


— И во сколько они обойдутся? — спросил я.

— Если возьмете с комплектом, то с учетом скидки все товары обойдутся в пятьдесят тысяч зен.

Получается, после этой покупки у меня останется чуть больше девяти тысяч. А это значит, что можно заглянуть к Шилне и купить у нее еще одно заклинание.

— Беру.


* * *

С Шилной поболтать особо не получилось, потому что спешил. Взял заклинание «каменная кожа». Как понятно из названия, моя кожа становится каменной. Само заклинание требует 20 маны, а потом еще каждую минуту потребляет 1 маны, дает защиту уровня брони А-1, но замедляет движения, уменьшая ловкость на 1 единицу. У обычного доспеха такого нет, к тому же обычный доспех еще и дает прибавку очков жизни. Ну да ничего, хоть так.

К КПП я чуть ли не бежал, так как опаздывал. Я думал, что проведу меньше времени в Лаунте, но когда выходил от Шилны, то увидел, что время уже подходит к восьми часам.

Так что в лагерь я прибежал, тяжело дыша и стирая со лба пот. Проходя через проход, увидел сигнал Алекса. Время уже — девять часов пять минут.

— Тим, где ты?

— Я уже в лагере, сейчас подойду.

— А где был?

— За обновкой в Лаунт бегал. Старая одежда пришла в негодность.

— Понятно. Ну, ждем тебя.

Группу из восьми человек я увидел непосредственно рядом с КПП. Алекс стоит около них и что-то тихо говорит. Заметив меня, он помахал рукой.

— Тим, сюда.

Я подошел, подозрительно косясь на людей.

— Вот, это парень, о котором я говорил. Тим — боевой маг восьмого уровня.

— Приятно познакомиться, я предводитель «шершней» Туман, — произнес среднего телосложения мужчина.

— Ну ладно ребята, познакомьтесь, пообщайтесь, а я пошел — дела.

Алекс быстро покинул нас, оставив меня один на один с «шершнями».

— Итак, Тим, добро пожаловать в команду. Какая у тебя экипировка и заклинания? — спросил он.

Я смерил взглядом мужчину. У него самая обычная внешность, карие глаза и каштановые короткие волосы. В качестве доспеха — кожаный с нашитыми на него стальными пластинами, такой называется — пластинчатый доспех. Пластинки перекрывают одна другую из-за чего, кажется, будто на нем не доспех, с стальная чешуя. Из-за правого плеча выглядывает рукоять двуручного меча.

Быстро прикинув, сколько у меня очков жизни и маны без артефакта, я сообщил свои данные.

— Что ж, неплохо. Особенно набор заклинаний. Конечно лучше, чтобы вместо каменной кожи у тебя было бы какое-нибудь болото, но и так сойдет. Особенно учитывая, что в первую очередь ты подбирал заклинания для одиночного убийства монстров. Ну, ничего, подзаработаешь и докупишь другие заклинания. Надеюсь, что ты с нами будешь сотрудничать и в будущем. Кстати, как насчет того, чтобы влиться в нашу гильдию? Контракт заключим со всеми печатями при посредничестве корпораций, что будут следить за его выполнением. А?

— Я подумаю над предложением, — уклончиво сказал я.

— Типа, хочешь посмотреть, достойны ли мы, чтобы заключать контракт с тобой? — со смешком спросил Туман. — Нет, ну вы слышали каков?

Присутствующие загоготали вместе с командиром. Я смутился, глянул на остальных. В группе помимо этого здоровяка еще шестеро. Трое парней и три девушки. Все разного телосложения, у всех разные одежда и возраст.

— Ладно вам смеяться. Нельзя просто так взять и присоединиться к незнакомым людям, — наконец произнес я.

— Не обижайся, я просто так пошутил. Конечно, ты прав. Ладно, надо дождаться последнего человечка и пойдем.

— Мы ждем еще кого-то? — удивленно спросил я.

— Да.

Я хотел было спросить, кого они ждут, но тут услышал позади шаги.

— Простите, я опоздала, — раздался знакомый голос.

Я резко обернулся, передо мной в кожаном доспехе застыла девушка с длинными рыжими волосами и яркими зелеными глазами. Мы миг пялились друг на друга, а потом резко одновременно воскликнули:

— И ты тут?!


Тим.

Боевой маг 8 уровня.

Очки жизни — 901

Очки маны — 707

Телосложение — 2

Ловкость — 2

Духовная сила — 11

Навыки: Малый огненный удар (10 урона, 5 маны), удар молнии (35 урона, 10 маны), ледяная глыба (40 урона, 20 маны), каменная кожа (20 маны, 1 маны раз в минуту, защита уровня А-1).

Модификатор магического урона — 25 %.

Модификатор физического урона — 0.

Модификатор магической защиты — 25 %.

Модификатор уклонения — 0.

Шанс критической атаки — 0.

Доступные очки характеристик — 0.


Комплект боевого мага (обычный). Класс доспеха С-1.

Перчатки мага (обычный). Класс оружия С-1.

Камень возрождения (артефакт).


Опыт до следующего уровня: 877 из 16000

Глава 11

Глубины мрака. Часть 1.


— О, так вы уже знакомы? — спросил Туман.

— В какой-то мере да, — мрачно произнес я.

Ласка ухмыльнулась.

— Он помог мне в одном деле, — сказала она.

— Ну, раз уж вы работали вместе, это даже облегчает задачу. Так, я всех представлю и расскажу, кто за что отвечает.

Он быстро представил остальных членов команды. Целители Рокс и Криста — брат и сестра, оба невысокие со светлыми волосами, можно даже подумать, что они близнецы, но на самом деле Криста старше Рокса на пять лет. Следом был здоровый и рыжебородый, как какой-нибудь викинг, мужик под ником Танчи. Звучит как приказ. Доспехи на нем такие же, как у Тумана — чешуйчатые, сделанные из стали. А-1 класса. Обычного качества. Из оружия у него одноручный топор. Во второй руке Танчи держит большой треугольный щит. Четвертый мужчина в группе — невысокий молодо выглядящий, с короткой прической, парень по имени Ош, лучник в кольчужной рубашке, обычных кожаных штанах и ботинках. Голову ему защищает открытый металлический шлем, а из-за спины выглядывает лук. Еще одна девушка — лучница Тера — высокая, с короткими черными волосами и серыми, словно выцветшими глазами. Последняя девушка в группе — тихая невысокая и тонкая, словно тростинка, Аки. У нее черные заплетенные в косу волосы и темные раскосые глаза, держится тихо и скромно. Одета в тканую одежду, на поясе длинный кинжал и пять метательных ножей.

— Держись от меня подальше, — шепнул я, проходя мимо Ласки.

Девушка скривила лицо, но ничего не сказала.

— Ласка, скажи какими скиллами обладаешь, чтобы мы смогли точно понять на что рассчитывать. Знание возможностей группы, помогает лидеру правильно составить тактику, — сказал Туман.

Я отошел в сторону, оперся спиной о дом, закрыл глаза. Со стороны доносится щебет. До меня уже никому нет дела. Ну и пусть.

— Хороший навык, а я вот получила «шквал стрел», — донеслись до меня слова Теры.

— Мой лучший навык — «скрытность тени», — полушепотом сказала Аки. — Но «жизнь на пределе», прямо какой-то чит.

— Не чит, а всего лишь отсрочивает неизбежное, — возразил Танчи. — Туман, мы готовы?

— Да, пожалуй, все. Тим, ты уснул что ли?

— Нет, просто жду, — открыв глаза, пробурчал я.

— Тогда подруливай сюда, сейчас расскажу план на сегодняшний день.

Я подошел к остальным, но, увидев, что рядом Ласка, решил обойти и встать с другой стороны. Она заметила это, фыркнула и демонстративно отвернулась.

— Итак. Сегодня мы пойдем зачищать «глубину мрака». Она находится на юго-востоке почти у гор, — произнес Туман.

Я мысленно вывел карту, посмотрел. Там большое место занимают поля, на них отмечены какие-то валуны, над которыми стоит надпись — 10лвл и название «каменный голем». Проследив взглядом дальше, я увидел небольшую отметку и надпись над ней — «глубина мрака».

— Что это, за «глубина мрака»? — поинтересовался я.

— Подземелье, в котором рождаются твари хаоса. Такие иногда появляются по всему миру.

Похоже, я недавно не дал появиться еще одному, уничтожив кристалл, правда, за это меня чуть не убил Абаддон. А точнее убил, но у меня было возрождение.

— И наша задача закрыть его? — уточнил я.

— Закрыть? — переспросил Туман.

Ребята переглянулись удивленно, затем на лицах появились понимающие улыбки. Такие бывают, когда новичок в какой-то теме внезапно сморозил глупость. Но все люди понимающие, так что и улыбки, и легкий смех — примерно такие, как на какое-нибудь глупое и наивное утверждение ребенка.

— Нет. Подземелье, из которого прут твари хаоса — закрыть нельзя. Можно его зачистить, на время сделав так, чтобы они перестали оттуда лезть. Да даже если и можно было, то зачем?

— В смысле «зачем»? — спросил я.

— Ты тупой что ли? Очевидно, из-за того, что в таком случае твари хаоса возрождаться перестанут, а с них выпадают хорошие магические вещи, с которых получаешь больше опыта и зен, — резко произнесла Ласка. — Ребята, зачем вам вообще такой новичок понадобился? Без него обойдемся.

— Стоп. Я тут решаю, кого выгонять, а кого нет. Тим может каких-то аспектов не знает, но это пока единственный боевой маг восьмого уровня. Все остальные даже до пятого не доползли. К тому же он прокачался меньше чем за неделю, а это что-то да значит.

Услышав мой уровень, Ласка удивленно вскинула брови, несколько секунд смотрела в мою сторону, потом нахмурилась.

— Сейчас подойдем к полям. Там есть несколько каменных големов. Тревожить их не будем — ибо нечего тратить силы. С них ничего не падает, камень сам по себе не имеет ценности, опыта и зен много, но пока их расколупаем, потратим кучу времени и сил — оно того не стоит. Поскольку это просто магические твари и не поражены хаосом — они умеренно агрессивны. Это значит, что сами не нападут, но близко к ним не подходи. Ладно, все остальное расскажу по дороге и повторю в подземелье.

Мы покинули лагерь и двинулись по дороге на юг.

— Подземелье под названием «глубина мрака» представляет из себя несколько уровней с площадками. То есть спускаемся на один уровень, оказываемся в первом зале, проходим в другой конец — там лестница ниже, — объяснил Туман.

— Всего три уровня. На последнем обычно босс. Время его появления всегда разное, так что не факт, что нам повезло и нарвемся на босса, — добавил Танчи.

— Какой тогда смысл идти? — поинтересовалась Ласка.

— С мобов в последнем этаже иногда падает довольно вкусный дроп.

— Но, по правде говоря, мы уже знаем, что там босс — Аки провела разведку, — сказал Туман. — В подземелье еще никто не ходил. Так что нас ждет неплохой улов.

— И не жалко им делиться с нами? — спросила Ласка.

— Жалко, конечно, отдавать часть добычи людям со стороны, но у нас тяжелое положение. Двое наших соклановцев сейчас отсутствуют и не могут зайти в разлом. Более того, их не будет неделю. Столько ждать мы не можем, ибо с каждым днем увеличивается шанс, что какая-нибудь другая гильдия решит зачистить «глубину мрака».

Я глянул на ребят, но ничего не сказал. Они явно что-то скрывают. Скорее всего, они прознали закономерность появления босса, потому что Аки, даже будучи ассасином и имея прокачанную скрытность, все равно не смогла бы пройти сквозь толпы монстров на уровнях. Более того, ее бы одну не отпустили, потому что в случае обнаружения выжить против толпы монстров — невозможно.

Вообще, раз уж зашел разговор об классах, то ассасин — это подкласс убийцы. И вообще все классы делятся на подклассы.

У моего класса — маг, есть выбор между подклассами целитель или боевой маг. У лучника, подклассы: охотник и стрелок. Как понял, Ош как раз стрелок — у него и доспехи потяжелее и лук дальнобойный. Такой тип лучников больше подходит для нанесения грубого и дальнобойного урона за счет большого лука и более тяжелых стрел. Тера же — охотник, лук у нее поменьше, она больше рассчитывает на скорость и точность атак, и навыки у нее специально для поражения уязвимых точек. Дальше идет класс — воин, он делится на бойца и берсерка. Бойцы используют одноручное оружие и щиты. Они обычно более защищены, чем берсерки, которые предпочитают двуручное оружие. Да, у бойца меньше урона, но зато больше очков жизни и защиты. Что Туман, что Танчи — оба бойца. И последний класс — убийца. Они делятся опять же на два подкласса: ассасин и дуэлянт. Ассасины предпочитают кинжалы и метательные ножи, стараются скрыться в тени, зайти в спину, атаковать в уязвимые точки, нанося мощный критический урон. Ласка же, как я понял, дуэлянт. Она тоже вкачивает очки в ловкость, но орудует одноручным мечом, наносит большое количество урона за малый промежуток времени и этот подкласс чем-то похож на берсерка, только у него иные навыки и меньше защиты, но зато больше скорости. И там, где берсерка спасает крепость брони, дуэлянта спасает ловкость и уклонение от атак.

Спустя полтора часа впереди появились поля.

— Так, осторожней. Близко к големам не подходим, идем друг за другом, — сказал Туман.

Он и Танчи, взяв щиты наизготовку, двинулись вперед, следом пошли лучники, затем я, за мной целители, Ласка и Аки замыкают строй.

Первого голема я заметил в стороне. Представляют они из себя разной формы небольшие камни, соединенные друг с другом и похожие на человеческую фигуру. В булыжнике, отвечающем за голову, вырезаны три дырки: две поменьше и одна побольше. Стоило нам подойти чуть ближе, как в них зажегся красный свет.

— Отойдите назад! — приказал Туман.

Мы отпрянули, свет стал розовым, а потом белым. Голем развернулся и пошел прочь.

— У него почти тысяча очков жизни и прочное тело с сопротивляемостью к режущим и колющим атакам. Даже удары тяжелым оружием типа молота или булавы наносят им половину урона. Мы задолбаемся колупать такого. Был бы у нас кто-то с кувалдой — еще туда-сюда, — произнес Танчи.

— Нечего стоять, идемте, — приказал Туман.

Мы продолжили путь, петляя из стороны в сторону, по большой дуге обходя големов и следя за тем, чтобы в это время не напороться на другого.

Интересно, я смогу победить такого? Наверное, с тем набором заклинаний, что есть — вряд ли. Все-таки не просто выбить тысячу очков жизни у ходячего булыжника.

Впереди видны горы, что медленно, но верно, приближаются, вырастая в размерах. Кажется, что их острые пики вот-вот порвут небесную ткань, и вместо голубой поверхности мы увидим черноту космоса, да блеск звезд.

— Уже близко. Вон там вход.

Я глянул в указанном направлении. Впереди виднеется небольшой холм.

— И где там вход? — спросила Ласка.

— Сейчас все увидишь.

Мы подошли ближе, и взорам открылась огромная воронка, словно здесь упал метеорит.

— Вон лестница. Осторожно! — крикнул Туман, а затем добавил: — Вот черт, сегодня он на охране — не повезло.

Широкая лестница, вырезанная в стене кратера, опускается до самой глубины. Она достаточно широкая, чтобы по ней прошли трое человек в ряд. По ней в нашу сторону медленно поднимается каменный голем. Только в отличие от тех, что мы видели, у него между сочленений горит слабый зеленый свет, в глазницах и во рту полыхает зеленое пламя.

— Приготовились. Тим, бей в места сочленений, Ош и Тера, давайте.

Туман и Танчи вышли вперед, выставив щиты. Голем словно почувствовал их, раздался рык с нотками скрежетания металла, монстр ускорил шаг. Я создал ледяную глыбу, метнул в плечо монстру. Раздался треск, на ступени посыпались осколки льда, а над монстром поднялась цифра 25. Не двадцать потому, что у меня модификатор магического урона, увеличивающий его на четверть. И все равно этого мало. Если у монстра и правда тысяча очков жизни, то мне понадобится пятьдесят ледяных глыб.

Ош и Тера сделали по выстрелу. Стрелы ударили в горящие зеленым глаза, воткнулись, слегка задрожали. Над головой монстра появились две цифры в 18 и 14. Голем тем временем подошел к Танчи и Туману. Раздались тяжелые удары по щитам парней. Из-за того, что они стоят передо мной, попасть в монстра глыбой не получается. Сами парни нанесли два удара в сочленения, раздался скрежет, над монстром поднялись цифры в 20 и 22.

Так мы и вправду долго будем его колупать.

— Ребята подведите его к краю лестницы и столкните! — резко крикнул я.

— Что?

— Быстрее, к краю лестницы!

Туман несколько мгновений глядел на меня, потом кивнул и быстро глянул на монстра. Его рука со скрежетом опустилась на щит воина. Танчи тем временем сместился левее, ударил мечом по шее, лезвие неглубоко вошло в щель между двумя камнями, чуть расширив ее.

Монстр попер на него, резко ударил сверху, но воин сдвинулся влево, чуть изменив наклон щита, так что удар прошелся по щиту наискось. Монстр по инерции провалился дальше, склонившись над пропастью, но устоял.

— Надо сбросить его!

Я создал ледяную глыбу. Ударил тварь в спину, он пошатнулся, но устоял. Тогда Танчи и Туман ударили щитами в спину монстру. Массивные стопы голема с шуршанием продвинулись дальше, частично выдвинувшись над пропастью, но этого оказалось недостаточно. Монстр махнул рукой, раздался звон, Танчи оттолкнуло в сторону на шлеме появилась вмятина, а по лицу потекла струйка крови. Монстр уже собирался развернуться, но в этот миг рядом с ним появилась Ласка. Ее меч стремительно пошел в то место, где у человека обычно коленная чашечка, расширяя щель между двумя камнями.

— Давай, Тим! — крикнула она.

Глыба ударила в то же место, раздался треск, камни на ноге отделились друг от друга, монстр нелепо взмахнул руками и свалился в пропасть.

Он летел несколько мгновений, затем раздался тяжелый грохот, что эхом разлился по округе. Я глянул вниз, над телом монстра поднялась цифра 1540.


Пораженный хаосом голем убит.

Получено группой: 1800 опыта, 3600 зен.

Вами получено: 200 опыта +20 опыта за убийство монстра выше вас уровнем, +400 зен.


Немного, но приятно.

— Фух, Тим, хорошая идея, — произнес Танчи. — Обычно у нас на него уходило минут по десять. Пусть он и редко появляется, но всегда доставляет массу проблем.

— Просто надо помнить, что это не игра с определенными рамками. Это полноценный мир. Это один из секретов того, как я так быстро прокачался, да еще и будучи магом.

— Вот как? Интересно, — произнес Туман. — Расскажешь что-то еще?

— Конечно. Жди полный сборник советов на официальном форуме, — улыбнувшись, сказал я. — Как только сделаю его и поставлю цену — сможешь купить и прочитать.

— Ну да, информация — это тоже деньги, — усмехнувшись, произнес Туман. — Ладно, все в порядке.

— Голова кружится, — сказал Танчи.

— Сейчас помогу, — произнес Рокс, накладывая на него целительное заклинание.

Значит, не часто, но они тут встречают этого монстра. Получается, как я и догадывался, они периодически зачищают подземелье и убивают местного босса, как только тот возродится. И хранят это в тайне. Впрочем, на их месте поступил бы так же — стабильный доход он никогда не помешает.

Спустя десять минут мы спустились на дно кратера, прошли несколько метров до небольшого темного прохода. Танчи достал факел, пламя весело затрепетало на конце, свет выхватил из мрака винтовую лестницу.

— Так, сейчас спустимся на первый уровень. Там обитают монстры хаоса. Это необычные магические твари, типа слизи и големов, и не пораженные хаосом звери, как те же стаи волков. Эти словно пришли из иной реальности. На первом уровне вы увидите что-то типа летающих духов, сотканных из зеленого пламени. Не бойтесь, они всего лишь шестого уровня, и пусть кажутся бесплотными, но на деле такими не являются, так что сможете их атаковать. В конце уровня будет страж уровня — элитный монстр, вот он опасен. Он больше в размерах и если отобьетесь от группы и наткнетесь на него — бегите. Все понятно? — спросил Туман.

Мы с Лаской синхронно кивнули.

— Какие атаки у этих «духов»? — поинтересовалась девушка.

— У хаули — так они называются — простая физическая атака. Мощные удары кулаками, движутся быстро и имеют много очков жизни. Но они слабее големов, так что не беспокойтесь. Будем действовать слаженно — для нас они не представят опасности.

Лестница окончилась, и моему взору предстала огромная пещера. Потолок теряется в темноте, с него свисают огромные сталактиты, им навстречу растут сталагмиты. Длинные острые наросты похожи на зубы, из-за чего появляется чувство, что как только вступим в пещеру, она тут же сожрет нас.

В пещере царит слабый зеленоватый свет. Он еле заметен, но достаточен, чтобы мы могли различить очертания сталагмитов и сталактитов на расстоянии десяти метров, а также видеть, что у нас под ногами. И все же Танчи не стал гасить факел, поднял его выше над головой, чтобы свет не слепил. Туман поднял щит, двинулся вперед.

— Будьте начеку.

Мы осторожно двинулись по пещере. Но стоило пройти пару шагов, как издалека донесся слабый то ли стон, то ли вой. Криста, идущая чуть правее, поежилась, придвинулась ближе, оглянулась и, поймав мой взгляд, чуть смутилась.

— Со мной всегда такое бывает. Я не обладаю боевыми навыками, так что беззащитна против монстров, — произнесла она.

— Ничего. Для того, чтобы сражаться с монстрами есть мы.

— Угу. А ты сообразительный, понял, что голема можно просто столкнуть.

— Просто, когда у тебя в руках меч, ты идешь и рубишь бездумно. А когда тебе ничего не дают, начинаешь думать, а как же справиться с проблемами по-другому. У меня была похожая ситуация. Нарвался на босса слизней. И победил его, заманив в ловушку и обрушив горящее дерево.

— Ого, интересно, — произнес идущий впереди Рокс, брат Кристы, оглянувшись на нас. — И часто приходится думать?

— Каждый раз. Да ты и сам знаешь, как мало дается маны. Несколько заклинаний и все — отдыхай, жди, когда регенерирует.

— Это точно.

— Ты ведь недавно в разломе? — шепотом спросила Криста.

— Да, три дня.

— Три дня? — переспросил Рокс.

— Тише, — прошипел Туман. — Хватит болтать. Не хватало, чтобы сюда слетелись хаули, как было в позапрошлый раз.

Слева я заметил слабый свет, напрягся, шепотом позвал Тумана. Тот оглянулся, кивнул, подняв щит. Через мгновение из-за огромного сталагмита выплыло существо. Оно чем-то походит на те мультяшные привидения, что накрываются простыней. Только у этого вырез на уровне лица. Морда плоская, небольшая пасть с острым рядом зубов, над ней глаза в виде двух провалов, в которых горит зеленый свет. Такое чувство, что там просто в глубине зеленые лампочки. Существо заметило нас, зашипело, послышался легкий хруст, а затем из-за спины появились четыре острых щупальца похожих на лапы паука. Хаул полетел в нашу сторону.

— Мочим его! — скомандовал Туман, поднимая щит.

Ош и Тера тут же стали выпускать одну стрелу за другой. Я создал в руке огненный сгусток, метнул в сторону твари.

— Еще один! — предупредил Танчи, разворачиваясь в другую сторону.

— Я займусь, — услышал я голос Ласки.

— Помогу, — отозвалась Аки.

Монстр тем временем подлетел к Туману, щупальца метнулись в его сторону, воин вскинул щит, раздался звон и скрежет. Ош с Терой выпустили еще стрелы. Я подбежал ближе, в руке блеснула молния. Яркая вспышка осветила округу.


На хаула наложен эффект паралича.


— Отлично, парализован! — обрадовался Туман, тут же рубанув монстра мечом.

Еще несколько секунд и хаул пал.


Хаул, убит.

Получено группой: 360 опыта, 150 зен.

Вами получено: 40 опыта -4 опыта за убийство монстра ниже вас уровнем, +16 зен.


Я оглянулся. Аки и Ласка также одолели хаула. Вновь всплыло сообщение о получении опыта и зен. И если у нас обошлось без ранений, то вот Ласку задела одна из клешней, оставив порез на руке. Криста уже поспешила к ней.

— Как вы там?

— У Ласки небольшая царапина. Все, залечила, можно идти.

Мы двинулись дальше. По мере того, как углублялись в пещеру, хаули стали попадаться все чаще и чаще. В один момент получилось так, что на нас напали шестеро с разных сторон. Атаковали так, что мне даже пришлось сразиться в одиночку против хаула, который подкрался и внезапно напал на целителей. Все были уже в бою, так что не могли отвлечься.

Я ударил ледяной глыбой, и уже подлетевший к Кристе и собиравшийся атаковать щупальцем хаул, получив увесистой глыбой, отлетел, развернулся в мою сторону и метнулся что было сил. Я подпустил противника ближе. Понимая, что в такого ловкого монстра попасть ледяной глыбой не получится, ибо они успевали уклоняться даже от стрел Оши, а те летят куда быстрее, чем мои глыбы, я наложил на себя каменную кожу и сконцентрировал в руке молнию. Монстр налетел на меня, ударил сразу всеми щупальцами, моя молния ударила в ответ. На этот раз паралич не сработал, и щупальце ударило в грудь. Было чувство, что мне хорошенько, пусть и сквозь подушку, прописали удар. Меня отбросило, появилось сообщение о получении 5 урона. Я ухмыльнулся. С такими атаками мне хаула боятся нечего. Так что уже более спокойно я сократил расстояние, вновь ударил молнией. Клешни забарабанили по мне нанося удары, но и я не остался в долгу. После очередной молнии противника парализовало, потом в него прилетело несколько стрел, а затем налетел Танчи, сбил монстра ударом щита и следом рубанул мечом.

— Тим, ты как? — спросил Танчи, поднимаясь с убитого хаула.

— Нормально. Только синяки остались.

— Правда? У него довольно опасные атаки.

— А у меня каменная кожа.

— Вот оно что… — протянул парень.

Я оглянулся. Остальных монстров также порешили. Все стоят, тяжело дыша, у Аки небольшой порез на лбу. Туман прижал руку к боку, но крови не видно, значит просто ушиб. Целители быстро разбежались лечить.

Я уселся на пол. Внезапно подошла Криста, смущенно улыбнувшись, приложила руки к груди. Я почувствовал, как от пальцев девушки в разные стороны растеклось тепло, боль утихла.

— Спасибо, что защитил нас, — произнесла она. — Я сильно испугалась.

— Не стоит благодарности. Это же моя работа.

— Но все равно спасибо.

Когда лечение было закончено, группа пошла дальше. И вскоре вновь натолкнулась на монстров и все пошло заново. К тому моменту, когда мы дошли до противоположного конца зала, по моим прикидкам успели убить почти шесть десятков хаулов, что довольно много. Хотя по опыту я лишь перевалил за две тысячи, а до следующего уровня надо добрать еще около четырнадцати. Теперь понимаю, почему у всех такие маленькие уровни. Даже с монстрами шестого уровня не так-то просто справиться в одиночку, а очков опыта дают уже не так много. Если же бить группой, то вообще кот наплакал. С другой стороны, если бы у меня было снаряжение на пару классов выше, да заклинания помощнее, то не думаю, что прокачка была бы такой сложной. Хотя, во всех старых ММОРПГ чем выше уровень, тем сложнее прокачка. Интересно, что же будет на двадцатых?

— Вон он, — прошептал Туман, но я и сам заметил.

Впереди у входа завис огромный хаул. Он раза в три больше обычных. Пасть выглядит жутко, из-за спины выглядывают шесть щупалец толщиной с молодое деревце.

— Его атаки намного серьезней, чем у обычных хаулов. А-1 броня уже не эффективна, так что не сильно-то рассчитывай на свою каменную кожу. Итак, мы как обычно вытягиваем его на себя, атакуем с двух сторон, только после этого подключаются Ош, Тера, Аки, Ласка и Тим. У элитного хаула три тысячи очков жизни, когда остается треть, он будет атаковать магией воздуха — «ударная волна». Будьте осторожны. Я скажу, когда отпрыгивать в стороны. Всем понятно?

— Да.

Туман и Танчи выскочили вперед, быстро понеслись в сторону хаула. Тот заметил их, издал противный крик. Ребята приняли удары на щиты, сместились в сторону, сделав так, чтобы монстр повернулся к нам спиной.

— Атакуем! — сказала Аки, метнувшись черной стрелой вперед.

За ней помчалась Ласка, я приготовил заклинания. Ош и Тера натянули луки, стрелы, вжикнув, улетели вперед.

— Тим! — раздался отчаянный крик Кристы. Я оглянулся и с ужасом увидел, как из-за сталагмитов к нам выплыли полтора десятка хаулов.

Глава 12

Глубины мрака. Часть 2.


С противным хрустом из-за спин монстров появились щупальца, а сами они полетели в сторону целителей.

— Ош, Тера! — крикнул я. — Помогайте!

Я метнул ледяную глыбу в сторону ближайшего монстра. Тот заметил приближающийся предмет, резко затормозил, но вот летящий следом обогнул соратника, а из-за того, что в этот момент обзор закрывала туша товарища, не увидел глыбу.

Над монстром всплыла привычная цифра 50, тут же пролетели несколько стрел. Ош дал мощный выстрел, в затормозившего монстра, над ним появилась цифра 65, а Тера полила их градом стрел, каждая из которых нанесла по 15 урона.

Монстры развернулись в нашу сторону, их примеру последовали остальные.

— Ну, давайте сюда! — прокричал я, мельком глянув наверх.

Твари помчались в мою сторону, я же наложил на себя каменную кожу, кинул ледяную глыбу в другую группу монстров, привлекая их к себе и отвлекая от целителей.

— За мной, давайте! — прокричал я, уходя в сторону.

Монстры помчались за мной, стремительно сокращая расстояние. Ош и Тера пускают стрелы им вслед, и из-за того, что хаули сосредоточены на мне, то и дело попадают.

Боль прошлась по спине, появилось предупреждение о получении 5 урона. Я обернулся, ближайший хаул в двух шагах от меня, щупальца протянулись в мою сторону. Я ударил молнией, появилось сообщение о том, что монстр парализован. Он застыл на месте, а летящие следом, начали облетать замершего.

Стрела ударила в одного из монстров. Тот резко обернулся, хотел было полететь на лучников, но я тут же создал огненный сгусток, влепил монстру в бок. Хаул противно пропищал, развернулся, помчался в мою сторону.

Я получил еще несколько чувствительных ударов, монстры медленно подступают, вот-вот окружат. Я периодически бью молниями. Пару раз появилась надпись об убийстве хаула, но их еще много.

По спине и плечам забарабанили, я вскрикнул от боли — было чувство, словно по мне стреляют из автомата. Несколько раз ударили в голову, я почувствовал, как по шее потек тепленький ручеек, но продолжил бежать, держа на себе монстров и позволяя лучникам расстреливать их. Слева в углу с пулеметной скоростью появляются цифры урона, а счетчик очков жизни стремительно сокращается, цифры стали красными.

Я запаниковал, вскинул голову. Надо мной множество сталактитов, смотрят с интересом. Будь людьми, они, наверное, делали бы даже ставки, когда я умру. В этот миг зеленый свет охватил меня, я почувствовал прилив сил, боль отступила, а цифры с очками жизни вновь стали зелеными.

Я рванул со всей силы, но монстры не отстают. То и дело Ош с Терой выпускают стрелы, но хаули имеют много очков жизни, так что убить их проблематично. И все же лучникам удалось сократить численность тварей до десяти.

Впереди из-за здоровенных, как стволы столетних дубов, сталагмитов выплыли еще штук семь хаулов. Я взвыл, метнулся влево. Монстры стразу рванулись за мной, присоединившись к тем, что уже преследуют. Я успел получить еще несколько десятков чувствительных ударов. И пусть они наносят всего пять урона, но ударов столько, что очки жизни стремительно сокращаются. Они вновь стали двузначными и красного цвета, но в этот момент вновь меня окутал зеленый свет, восстанавливающий жизни.

Я на ходу завел руку за спину, в очередной раз блеснула молния. Не знаю, попал или нет, но даже оборачиваться не хочу, так как потеряю скорость, и тогда хаули налетят и просто в мгновение ока забьют меня, а возрождение за счет артефакта будет работать только через четыре с половиной дня.

Появилось сообщение о смерти еще одного хаула, но это совсем не прибавило мне энтузиазма. Нужно держаться. Мана потихоньку заканчивается, и скоро у меня не останется каменной кожи, а значит, урон от этих монстров резко возрастет. Я на ходу выпил банку, восстанавливающую ману. Все, следующую смогу принять только через пять минут, но что-то подсказывает, что мана закончится раньше, а сообщения о том, что элитный хаул убит — все еще не появляется, так что, ни Туман, ни Танчи, ни Аки с Лаской нам не помогут.

Я бегаю, водя хаули кругами, но сил с каждым мгновением становится все меньше. У меня нет ни скорости, ни выносливости особой, спина и плечи превратились в один большой синяк. По вискам стекает пот, рубашка прилипла к телу, а рот жадно хватает воздух, ноги подгибаются, но я продолжаю бежать, потому что если остановлюсь, то буду мгновенно убит.

Вновь вскинул голову. Из темноты выступают острия сталактитов. Огромные, древние, им, наверное, больше нескольких тысяч, а может и десятков тысяч лет.

Вновь лечение вернуло мне жизни, но мана быстро подходит к концу, выпить баночку регенерации маны смогу только через две минуты. В такой критичной ситуации ничего не остается, только попробовать рискнуть жизнью. Создав ледяную глыбу, я метнул ее вверх, в свисающий сталагмит. Глыба улетела в темноту, раздался хруст. Я мысленно взмолился, чтобы помогло, и тут заметил — эта огромная «сосулька» дрогнула, раздался треск. Я со всех оставшихся сил побежал к ней.

— Осторожней, — раздался предупреждающий крик Теры.

Пан или пропал. Или я или меня. Метнул еще одну глыбу, вновь треск. И в этот миг сталагмит оторвался, я ранул под него, хаули полетели за мной. Огромная «сосулька» как-то замедленно оторвалась, начала падать, стремительно ускоряясь. В последний миг я прыгнул вперед, приземлился на руки, сделал кувырок, услышав позади тяжелый грохот.

Хаул убит, хаул убит, хаул убит… — запестрели сообщения.


Внимание получено знание — Хаул. Получено опыта за знание +50.

Монстр. Порождение хаоса. Имеет 170 очков жизни.

Тип атаки: удар клешней, 55 урона, эффективность против брони класса А-1 снижается на 90 %. Имеет четыре клешни для атак, может наносить урон одновременно всеми.


Я обернулся. Огромный сталагмит, грохнувшись об землю, похоронил под обломками почти всех хаулов, оставив трех, что летели в самом конце.

— А вот теперь поговорим, — прохрипел я, тяжело выдыхая.

Они налетели разом, но я был готов и выпустил в первого молнию. По мне забарабанили щупальца, надо бы убегать, но сил уже нет. Зеленый свет окутал меня, и потерянные очки жизни восстановились. Тем временем в тела хаулов одна за другой впиваются стрелы. Через какое-то время с монстрами было покончено.

Я буквально свалился на землю, вытирая пот со лба. Слева подбежала Криста.

— Тим, ты цел?

— Ага, — кивнув, выдохнул я. — Лучше помогите…


Элитный хаул убит.

Получено группой: 3600 опыта, 4500 зен.

Вами получено: 400 опыта +40 опыт за убийство монстра выше вас уровнем, +500 зен.

Получен перстень «свежей силы» (редкий): +2 силы, встроенное заклинание восстановления выносливости — увеличивает восстановление выносливости на 50 %.


— Ого, у них получилось! — раздался крик Оша.

— Ребята вы там как? — донесся до нас голос Тумана.

Глава группы вышел к нам, тяжело дыша, несколько пластин на нагруднике сбиты, щит помят и поцарапан.

— Нормально. Тиму только досталось, но если бы не он, хаули нас бы порешали. Сначала пятнадцать штук вылетело, а потом еще семь. И да, насчет перстня не беспокойтесь. После подземелья распределим все полученные вещи поровну. Ладно, пока отдыхаем. Тим, много у тебя осталось маны?

— Мало, но…

Я мысленно прикинул. Сейчас у меня восстанавливается 8 очков маны в шесть минут, хотя нет, учитывая артефакт, то за шесть минут восстанавливается шестнадцать очков, а за час восстановится около ста шестидесяти.

— Через час запас маны будет максимальным, — сказал я.

— Хорошо.

На самом деле у меня сейчас двести с копейками маны и через час будет только половина, но никто не знает про артефакт, все в курсе, сколько у меня максимально маны, а ее меньше ста. 8 очков маны в шесть минут — это восемьдесят за час. Так что я вроде нигде не ошибся и не спалился.

— И все же ты неплохо так продержался, — произнес Танчи. — Я слышал рассказ Рокса, пока он подлечивал меня. Ты молодец. Вообще, то что случилось — необычно. Мы всегда спокойно проходили этот уровень и никогда подобного не случалось. Похоже, как только мы напали на элитного хаула, остальные на этом уровне слетелись к нам. Это очень, очень странно. Да, Туман?

— Да, — подтвердил командир встав рядом. — Спасибо тебе, Тим. Если бы не ты, то у ребят были бы серьезные проблемы.

— Все благодаря каменной коже и постоянному лечению Кристы и Рокса.

— Мы уже рады, что позвали тебя с нами. Здорово ты придумал с этими сталактитами, — сказала Аки.

Я как-то даже не заметил, что оказался в окружении людей, что с нескрываемым восхищением смотрят на меня. Даже слегка смутился, заметил стоящую в стороне Ласку, что отвернулась и скрестила руки на груди.

— Ладно, отдыхаем, восстанавливаем выносливость, а потом на следующий уровень, там нас ждут «гончие хаоса». Надо пересмотреть стратегию прохождения. Похоже сегодня какой-то необычный день. Монстры ведут себя иначе.


— Эм… Тим, спасибо еще раз, — раздался голос Кристы.

Мои веки медленно поднялись. Передо мной стоит девушка в длинной темной рясе, словно монахиня. Капюшон откинут, отчего ярко-желтые, словно сотканные из солнечных лучей волосы падают на плечи, резко контрастируя с одеждой. Светлые глаза смотрят на меня с любопытством и ожиданием.

— За что?

— Ну, ведь они на нас летели, монстры те. И если бы ты не отвлек их на себя, то нам пришлось бы худо. А возможно мы бы и умерли. Я присяду?

Мои брови чуть дернулись, но я постарался остаться невозмутимым, чуть подвинулся, освобождая место. Она присела рядом, опершись спиной о прохладную поверхность сталагмита.

— А где твой брат?

— Вертится у Ласки. У той легкое ранение, но он надувает щеки и говорит, что рана серьезная и нужно над ней поработать, — фыркнув, произнесла Криста. — Он всегда был падок на женщин, никогда не слушает свою старшую сестру.

Повисло молчание. Даже не знаю о чем с ней говорить. Когда я вообще в последний раз говорил с девушкой? Не с проституткой, а с обычной девушкой? Наверное, в юности. А после того, как стал работать, то времени на это не оставалось.

— Эм, а как вы вообще решились на то, чтобы идти в разлом? — нарушил я затянувшуюся паузу.

— Ну, нас Туман позвал. Мы втроем знакомы в реальной жизни. Он был другом нашего отца. Родители наши погибли в аварии, а когда мы попали под сокращение, то Олег… Туман, вышел на связь и предложил поработать в разломе. Он уверил нас, что целителями будет проще простого — стой в стороне и лечи.

Я хмыкнул. Сегодня это было особенно показательно. Наверное, Туман вообще не заботился о благосостоянии близнецов в силу сентиментальности и того, что когда-то дружил с их отцом. Ему, наверное, были просто нужны маги-целители. А вот Криста с Роксом как раз и могли повестись на то, что он вроде знакомый человек — друг отца, и доверились ему. Будь я на месте Тумана — ни за что не втянул бы детей своего друга в разлом. Только вот у меня и друзей-то не осталось.

— И давно вы тут?

— Около месяца. Вышли в хороший плюс. С удачных рейдов, бывает, по десять тысяч кредитов получаем. Так что смогли в супер-городе Евразия-1 в мега комплексе Т-10 взять себе неплохую квартиру на пятисотом этаже.

— Вы в Евразии живете?

— Ага. А ты в каком супер-городе?

— Азия-1.

— Ого! Недалеко. Три часа на междугородней капсуле.

— Ими вообще кто-то пользуется? Я понимаю, по супер-городу проехать до работы, но путешествие в другой — это уже чересчур. Везде все одинаковое. А с родственниками, если таковые есть, легче в онлайне встретиться, чем тратить кучу денег на поездки.

— Ну, кто-то пользуется, раз они все еще существуют, — хихикнув, произнесла Криста.

Вновь на несколько секунд повисло молчание. Слева доносится болтовня Рокса, что продолжает кружить вокруг Ласки. Туман, Ош и Танчи с серьезными лицами что-то обсуждают. Тера сидит в сторонке и нацарапывает на полу какой-то рисунок, чуть левее от нее Аки, что лежит на спине и смотрит в темноту над нами.

— А ты один живешь? — нарушила молчание девушка.

— Да. Мою мать бросил отец, когда мне было семь лет. Я рос в неблагополучном районе. А когда мне исполнилось двадцать, мать умерла. С тех пор я живу один и работаю. Точнее работал, пока не сократили.

— И поэтому попал сюда, в разлом?

— Типа того.

— Слушай, а ты не хочешь присоединиться к нашей гильдии? Ты хорошо себя показал, так что, думаю, Туман не будет против.

— Я подумаю над этим. Все-таки, я больше привык работать соло.

— Но с гильдией, как видишь, добиться можно большего. Крутые подземелья, боссы и большая награда.

— Ты права. Ладно, я дам ответ после того, как пройдем это подземелье.

Криста улыбнулась.

— Вот и хорошо. Надеюсь, он будет положительным.


Час пролетел как-то незаметно, и вот мы снова спускаемся по лестнице.

— На втором уровне находятся свирепые твари, называемые — «Ксаги». Но мы их называем гончими, — пояснил Туман.

— Гончими хаоса, — дополнил Танчи.

— Да. Гончими хаоса.

— А почему гончими хаоса? — спросил я.

— Своими повадками они похожи на собак, хотя, конечно, собаками не являются. Опять же, эти твари — нечто не от мира сего.

Лестница закончилась массивной дверью из металла с позолотой.

— Танчи, давай.

— Угу.

Два наших «танка» подошли к створке, уперлись плечами, она дрогнула, чуть скрипнули петли, а с потолка посыпалась каменная крошка. Дверь поддалась их напору, стала с шуршанием открываться, свет от факела первым скользнул в образовавшуюся щель, рубанув желтым лучом по сумраку.

Зайдя внутрь, мы оказались в огромном помещении. Потолок утопает в темноте, повсюду стоят массивные колонны, что уходят вверх и теряются в темноте. Под ногами каменный пол в некоторых местах покрытый тонким слоем льда. Слышно, как капает вода, а из темноты эхом доносится цокот когтей, звон цепей и слабый рык.

— И правда, словно в какую псарню попали, — пробубнила Ласка.

Как и на предыдущем этаже, кажется, что от стен, колонн и пола исходит слабый зеленоватый свет, отчего в зале царит полумрак. Иногда в темноте мерещатся тени и силуэты. А может и не мерещатся — не знаю.

— Так. Чтобы не повторилось то, что было уровнем раньше — теперь будем зачищать уровень полностью от всех противников, перед тем как идти к элитной гончей. Поделимся на группы, для большей скорости, так как многие из нас не могу проводить больше восьми часов в разломе, поэтому время у нас ограниченно. Все согласны?

— Как скажешь, Туман — ты у нас лидер, — произнес Ош.

— Хорошо, тогда я, Ош, Рокс и Аки — в одну сторону. Танчи, Тим, Криста, Тера и Ласка — в другую. Бейте по одной твари. Если нападет группа — отступайте и передайте сообщение, мы вас найдем и поможем. К выходу из зала не подходите — тогда элитка вас не тронет.

— Хорошо.

Мы двинулись влево. Танчи впереди, держит факел высоко, высматривает в темноте противников. Слева от меня Ласка, наши взгляды на миг пересеклись, она слегка скривилась.

— Смотри не путайся у меня под ногами.

— Это ты не попади под мое заклинание, — предупредил я.

Она не успела ответить, так как вперед раздался рык. Мы разом напряглись, я заметил, как Криста поспешила встать за мной.

Из темноты появился. Пес? Волк? Не знаю, как обозвать это существо. По комплекции похоже на волка, только размерами больше, морда непропорционально огромна, вместо шерсти — красная рельефная блестящая кожа. Пасть раскрыта, демонстрируя ряд острых, как стальные шипы, зубов. Глаз у твари четыре — по два с каждой стороны, больше похожих на четыре разреза, что слегка приоткрываются и становятся видна зеленая радужка и вытянутые как у змеи зрачки. Передвигается ксаг на лапах, похожих на львиные — такие же массивные с острыми когтями. Из спины у него, как и у хаулов выступают четыре длинных острых щупальца, похожих на лапки паука. Кажется, что ксаг может встать на них и идти.

— Приготовились! — скомандовал Танчи, отбросил факел, меч острием направился в сторону монстра.

Гончая хаоса резко, без предупреждения, прыгнула в сторону парня. Прыжок был настолько неожиданным и стремительным, что я на миг потерял ксага из виду, а в следующую секунду услышал скрежет когтей о щит и тяжелый выдох Танчи. Тера отпустила тетиву, тварь взвизгнула, когда в бок впилась стрела, отпрыгнула в сторону. Тут же к ней подскочила Ласка. Меч жестко свистнул, как удар плетью, на спине ксага появилась широкая рана, зеленая кровь брызнула в стороны. Девушка стремительно отпрыгнула, и щупальца лишь слегка резанули по кожаной куртке, так и не ранив Ласку. Моя ледяная глыба ударила в монстра, сбив на пол, а потом навалился Танчи, придавив ее щитом. Его меч стал наносить быстрые удары в бок. Ксаг завертелся, попытался цапнуть, но пасть лишь беспомощно клацнула зубами, так и не достав до воина.

Через несколько мгновений с гончей было покончено. Пол залит зеленой кровью, которая продолжает сочится из ран твари. Самое интересное в том, что несмотря на то, что мы разделились, и между нами приличное расстояние, полученный опыт за монстра поделился на всех, и группу во главе с Туманом. А через некоторое время и мы получили сообщение об убийстве ксага другой группой, а с ним и опыт и зен.

— Так, давайте дальше и в темпе. Нечего тут засиживаться.

В течение следующего часа мы ходили по залу, методично вырезая одного ксага за другим. Как-то нам попались сразу двое, но мы, оперативно разделившись на две группы, убили и их. Танчи и Тера взяли на себя одного, а Ласка и я — другого.

— Прости, что ничем не могу помочь и все-время прячусь за вашими спинами, — прошептала Криста, когда мы двинулись дальше.

— Ты сражаешься по-другому. Накладывать на нас лечение и избавлять от отрицательных эффектов — это важная работа.

— У-у-у, что это тут у нас, шуры-муры? — раздался слева голос.

Криста в мгновение ока залилась краской, я неодобрительно покосился на Ласку.

— Что такое, ревнуешь? — спросил я.

В глазах девушки появился гнев, она резко отвернулась.

— Еще чего, урод!

Выпрямив спину, она резко ускорила шаг, подойдя к Танчи.

— А вы с ней не ладите, — прошептала Криста, пряча глаза. — Я думала наоборот.

— Ну, на это есть веские причины, — не став вдаваться в подробности, произнес я.

Внезапно я заметил в левом углу мигающую иконку.

— Что? Там что-то произошло! — раздался голос Танчи.

Я вызвал иконку, в ушах раздался голос Тумана.

— Быстрее, ребята. Экстренная ситуация. Элитка ушла со своего места и внезапно оказалась в другом месте. Мы расправлялись с мелочью, когда она внезапно напала на нас, Рокс ранен, на помощь… агхрр…

На мини-карте видны красные точки, обозначающие вторую группу. Мы побежали в их сторону, но не сломя голову, а озираясь — не хватало и нам нарваться на группу монстров.

Пробежали мимо дверей, ведущих на третий и последний уровень.

— Все сегодня идет как-то не так, — услышал я бурчание Танчи.

Группу монстров мы увидели спустя две минуты, а дальше и остальных охотников. Рокс валяется в крови, ладонь зажимает рану в животе. Перед ним застыл Туман, что отбивается от пятерых адских гончих, наседающих со всех сторон. Щит его помялся, меч залит кровью, перед ним валяются еще две твари.

— Мы идем! — крикнул Танчи.

Мы налетели на монстров, стали бить и резать, я использовал магию, а Криста, несмотря на страх, рванулась к Роксу, тут же начала лечить.

Одна из тварей налетела справа, острые зубы впились мне в ногу, желая оторвать кусок плоти. Я взвыл.


Получено урона — 25.


И это несмотря на то, что я использовал каменную кожу. Не будь ее, то наверняка очков жизни отнялось бы больше, а то и ногу вообще откусили бы. Стрела прилетела твари в морду, та взвыла, отпустила мою ногу, развернулась. Я воспользовался этим: молния, ярко блеснув, ударила гончую хаоса в голову. Сработал эффект паралича, и монстр замер. Справа появилась Ласка, лезвие меча опустилось на шею твари, с хрустом перерубило позвоночник, а затем и шею. Голова монстра, отделившись от тела, покатилась в сторону, оставляя за собой дорожку из зеленой крови.

Мы сражались быстро и жестоко, не обращая внимания на раны. Где-то в стороне слышен тяжелый топот и грозный рык, две красные точки на мини-карте видны в том месте, откуда предположительно слышны звуки. Как понимаю, Аки и Ош решили отвести элитного монстра, а Туман остался защищать раненого и истощенного Рокса.

Меч Танчи по рукоять вошел в бок монстру, тот взвизгнул, вырвался, побежал ковыляя прочь и оставляя за собой кровавый след, но через пять шагов лапы подогнулись и гончая, уткнувшись мордой в пол, умерла.

— Как вы, целы? — спросил Танчи.

— Более-менее, — тяжело дыша, сказал Туман. — Роксу здорово досталось. У парня не осталось маны даже на лечение, а банка регенерации очков жизни в откате. Но сейчас не время для этого, поспешим к остальным. Тера, останься с Роксом. Как он, Криста?

— Серьезные раны вылечила и остановила кровотечение, но еще полностью не долечила его.

— Оставь. Если его жизни не угрожает больше ничего, то прибереги ману. Вперед. Нужно помочь Аки и Ошу. Тера, если что хватай Рокса и дуй к нам, но не думаю, что на этаже остались гончие, кроме элитной.

Мы рванулись толпой в сторону, откуда доносится рык и грохот.

— Элитная гончая огромна и у нее семь тысяч очков жизни. Но главная проблема в высокой регенерации. Ее очки жизни быстро восстанавливаются, так что надо вливать очень много дамага и кайтить ее, потому что и атаки у элитки довольно сильные. Я или Танчи еще можем пережить их, но вот магам будет худо.

Из-за колонны выпрыгнула Аки, промчалась мимо нас, а следом появился элитный ксаг. Из раскрытой пасти доносится рык, между нижними и верхними острыми длинными зубами протягиваются ниточки слюны. Глаз у гончей шесть, а тело такое огромное, что если я встану в упор, придется задирать голову, чтобы посмотреть в глаза монстру.

— Работаем!

Он скакнул в нашу сторону, но на его пути встали Танчи и Туман. Массивные лапы с силой ударили по щитам, раздался жалобный звон, воины захрипели, их даже слегка подвинуло назад, но устояли. Несколько стрел ударили в бок, но только одна под удачным углом, что не только пробила кожу, но наполовину вошла в плоть. В спину зашла Ласка, монстр как раз развернулся к Ошу, но девушка ударила по задней лапе стараясь подрезать ее. Но все, что удалось — это прорубить кожу и чуть мышцы, а вот толстая и крепкая кость оказалась непреодолимым препятствием на пути лезвия из обычной стали.

Монстр резко взмахнул лапой, хотел было прихлопнуть Ласку, но я создал ледяную глыбу, и уже метнув в морду гончей, подумал, что можно было бы придержать атаку, и дать монстру ударить Ласку. Ледяная глыба ударила в верхнюю часть морды по зубам, раскололась и осыпалась ледяными осколками, но и пару зубов у твари треснули, один слегка обломался. Монстр взвыл, но путь снова перегородили Танчи и Туман, приняли удар на себя, рубанули в ответ, кровь из ран на лапах плеснула под ноги.

— Навалились! Давайте! — прокричал Туман.

Лучники вовсю выпускают стрелы, но тварь вертится, пытается отбивать щупальцами, так что попадания не такие частые. То и дело в спину заходят Аки и Ласка, понижая вражеские очки жизни.

— Будьте готовы. Как только у него останется меньше половины, то он нападет на одного противника, игнорируя атаки. Важно задержать его в этот момент! — крикнул Туман.

Мы продолжили наносить урон противнику, он метался от одного к другому, но никого ранить не мог, так как его тут же отвлекали атаки других.

Внезапно Танчи слегка промедлил, и лапа противника попала по доспеху, на пол со звоном посыпались металлические пластины, на стоящего рядом Тумана брызнуло кровью. Танчи с хрипом упал.

— Сейчас подлечу! — произнесла Криста.

Зеленый свет окутал Танчи, в этот миг Аки и Ласка нанесли два особо сильных удара. Элитная гончая хаоса взвыла, глаза ее словно налились кровью, а затем взгляд ее пал на Кристу. Тварь метнулась вперед, перепрыгнув через Танчи.

— Нет! Стоять! — прокричал Ош, выпустив стрелу, но тварь припала к земле, пропустив ее над собой, и сделала очередной рывок к Кристе.

Целительница не обладает какой-то скоростью и еще чем-то подобным, так что она, конечно, попыталась бежать, но монстр настиг ее в один прыжок.

— А ну, стоять! — взревел я и зашел сбоку. Молния ударила по монстру.

«Пусть, пожалуйста, сработает паралич!» — мысленно взмолился я.

Но этого не произошло. Более того, в следующий миг перед собой увидел когтистую лапу. Боль рванула грудь, на миг ослепила. Меня отбросило в сторону, пол больно ударился в спину. Хрипя от боли, я поднялся на ноги. Холод прошелся по телу, так как огромная пасть монстра раскрылась, а в следующее мгновение пытающаяся убежать Криста была съедена.

Глава 13

Глубины мрака. Часть 3.


— Криста, нет! — с криком бросилась вперед Аки.

Этот крик вывел меня из оцепенения. Я тут же метнул в монстра ледяную глыбу. Она ударила тварь в лапу. Та взвизгнула, развернулась ко мне, в глазах полыхнул огонь, и тут в один из них ударила стрела. Брызнула зеленая кровь, потекла по морде.

— Она еще жива, надо быстрее замочить эту тварь! — прокричал Туман. — Навались! Танчи, зайди с другой стороны, зажмем ее.

Парень кивнул, поморщившись от боли в разодранной груди, оббежал элитную гончую, подняв щит. Воины рубанули одновременно, что говорит о долгой работе в команде. Ксаг попытался ответить, но в этот момент тяжелая стрела, выпущенная из лука Оша, ударила в грудь, пробив шкуру и глубоко погрузившись в тело. Зверь взревел, выбрал целью лучника, но Аки и Ласка зашли сзади, нанесли несколько быстрых ударов. Их руки забрызгала кровь, тварь заверещала, одна из задних лап неестественно вывернулась, я тут же понял, что это из-за того, что ее почти перерубили. Элитная гончая хаоса стала заваливаться на бок, но она быстро расставила лапы, не давая себе грохнуться. Ледяная глыба ударила в челюсть, тварь всхрапнула и наконец потеряла равновесие.

— Давайте! — взревел Туман.

Они запрыгнули сверху, мечи стали быстро погружаться в тело монстра. Аки и Ласка присоединились к ним. Ксаг взревел, перевернулся на спину, замахал лапами. Бойцы разлетелись в разные стороны. Я подбежал ближе, ударил молнией. Появилась надпись с уроном, а следом сообщение о параличе.

— Он парализован на пять секунд! — крикнул я.

— Понял.

Воины вновь подбежали, стали наносить удары. Стрела Оша ударилась в еще один глаз.

Кристу проглотили минуту назад. В правом верхнем углу я могу видеть небольшой список группы, в которую вхожу, и пока ни одно имя не стало серым — что означало бы смерть, ну или далекое расположение членов группы. Только имя Танчи окрашено в оранжевый — у него меньше половины очков жизни. Когда очков жизни становится меньше трети, тогда имя окрашивается в красный цвет. Именно так ориентировались Криста и Рокс, когда меня лечили. Имя целительницы, кстати, красного цвета, а значит, она еще жива, так что надежда есть.

Ксаг очухался, попытался ударить передней лапой, но оказалось, что ее порядочно изрубили, так что когда Туман принял удар на щит, раздался легкий хруст, и лапа изогнулась под неестественным углом, из раны выглянул обломок кости.

Ксаг завизжал, стал изворачиваться, как будто его жарят на сковороде. Зубы клацают в опасной близости от атакующих, что подлавливают момент и делают быстрые выпады. Тварь резко изогнулась, подскочила, попыталась встать на две оставшиеся лапы, но запущенная мной ледяная глыба с легким хрустом ударила в голову. Монстр опять повалился. На этот раз его движения замедлились — видимо сказывается усталость и огромная кровопотеря.

Бойцы налетели со всех сторон, клинки вонзились одновременно. Ксаг громко вскрикнул, дернулся и замер.


Элитный ксаг убит:

Получено группой: 5400 опыта, 9000 зен.

Вами получено: 600 опыта +60 опыт за убийство монстра выше вас уровнем, +1000 зен.

Получен «гем» легкости: уменьшает вес предмета на 50 %.


— Быстрее вытаскиваем Кристу. Слава Богу, похоже, она апнула уровень.

Я глянул на имя девушки. Оно стало полностью зеленым. Повезло ей, так как ап уровня сразу полностью исцеляет, убирает усталость и восстанавливает ману.

Ребята быстро и профессионально вспороли живот твари. Из сгустков слизи и крови им удалось вытащить Кристу. Девушка выглядит бледной, кажется, что ее вот-вот стошнит, но она выпрямилась.

— Прости, что не защитили, — произнес Танчи.

— Все в порядке. Я уже видела подобное, правда в первый раз испытала на себе, — произнесла она.

— У вас часто жрут кого-то? — спросила Ласка.

— Нет. Просто бывает, что эта тварь, когда нападает в ярости, после того как очки жизни опустятся ниже половины, может кого-то съесть. Мы пятнадцать раз ходили в это подземелье и три раза, включая сегодняшний, у нас съедали одного из членов команды, — пояснил Туман.

— Первым был я, — сказал Танчи.

Я тем временем глянул на свой уровень. У меня 9539 опыта из 16000. Больше половины уровня за подземелье — хороший результат. Правда чувствую, что с девятого на десятый уровень подниматься будет в несколько раз тяжелее. Вон ребята пятнадцать раз ходили, а выше одиннадцатого еще не поднялись. Даже Криста только десятый апнула.

Я подошел к девушке, что села у колонны и, тяжело дыша, глядела в одну точку.

— Как ты? — спросил я.

— Уже лучше, — устало произнесла она. — Я видела, как однажды проглотили Танчи, а еще как глотали Оша, и никогда не думала, что буду проглочена сама. У меня, конечно, было еще много маны, и я могла лечиться, но все же неприятно сначала скользить по глотке, а потом купаться в желудочном соке. Благо, монстр не пытается жевать, а проглатывает целиком.

Она сглотнула, в глазах заблестели слезы, а затем Криста резко двинулась ко мне, заплакала, уткнувшись в плечо.

— Прости, что не защитил.

— Все нормально, — мотнув головой и шмыгнув носом, прошептала она. — Ты маг и не мог это сделать.

— Нет, мне следовало хотя бы наложить на тебя каменную кожу, — не согласился я.

— У тебя не бесконечный объём маны.

Она отстранилась, вздохнула, стала спокойней, а лицо приобрело естественный оттенок, но глаза еще красные.

— Криста, ты как? Может, отправить тебя домой? — спросил подошедший Туман. — Можешь не беспокоиться ты все еще будешь в доле и за босса.

— Нет, я продолжу. Один Рокс не справится, да и оставлять его не хочу.

— Ты уверена? — спросил я.

— Да, Тим, я в порядке, просто чуть испугалась.

С одной стороны хочется возразить, но с другой — это ее жизнь и ее право поступать так или иначе. Я не вправе вмешиваться в чужие жизни и решать за кого-то. Так ведь? Не знаю. Ведь с такой логикой нужно человеку дать спрыгнуть с крыши, если хочет покончить с собой. Дать спиться, если хочет пить. Дать сторчаться, если он попал «на иглу». Слишком сложный вопрос для меня. В нашем эгоистичном мире ответ однозначный: «Что хочет, пусть то и делает».

Тем временем пришли Тера и Рокс. Парень выглядит лучше, о ране напоминает лишь кровь на одежде и порванная в районе живота ткань.

— О, ребята. Рокс, ты как, сможешь продолжить?

— Да, конечно, — ответил парень.

— И все же, парни, вы как-то слабо подготовились к подземелью. Вы точно тут пятнадцать раз бывали? — спросила Ласка.

— Да. Просто, как уже сказал, сегодня не так как раньше. Обычно монстры на первом уровне не агрились, когда мы атаковали элитку — так что мы обычно пробегали первый этаж до ворот, убивали элитного хаула и спускались вниз. А на втором этаже не ожидали, что элитный ксаг вместо того, чтобы охранять ворота просто начнет гулять по этажу. Когда нас прижали пять ксагов, у Рокса банка с маной была в откате, а сама мана подходила к нулю. И внезапно из-за колонны выскочил элитный ксаг, одним ударом опустил значение очков жизни Рокса до красного. Действовать пришлось быстро, так что Ош и Аки быстро переагрили его и отвели в сторону, а я, отбиваясь и защищая Рокса, дождался вас. В общем, сегодня все необычно.

— Какое-то слабое оправдание, — произнесла Ласка. — Но хотя бы все целы и у нас хороший улов. Так ведь?

— Да, «гем» легкости, — подтвердил Танчи.

— Что это? — спросил я.

— Небольшой камень с магическими свойствами. Когда его вставляешь в меч или доспех, он получает свойство гема. Это помимо тех свойств, какими обладает сам предмет. Правда под это нужны «гнезда». И гемы конфликтуют друг с другом, так что один предмет можно наделить силой одного или максимум двух гемов.

— Только вот большую ценность они представляют для нашего мира. Особенно вот этот, который уменьшает вес в два раза. Видишь ли, у нас все элементы имеют определенную массу и представь себе, что она просто уменьшается на 50 % при этом без потери свойств. А ведь есть и другие «гемы», более мощные. Путь к антигравитации, путь к порталам — мгновенному перемещению в пространстве и времени, и туча иных технологий — все это может быть доступно нам. Вещи, что раньше казались фантастикой, могут стать реальностью, — сказал Туман. — Так что за хорошие гемы платят лишь немногим меньше, чем за артефакты. За этот, например, мы получим девяносто тысяч кредитов. То есть по десятке на каждого. Хороший улов, согласись?

Десять тысяч кредитов. Только за один гем. Плюс я уже заработал около 4000 зен. А ведь мы выбили еще какое-то кольцо, и пусть оно будет стоить даже, грубо говоря, в пять раз меньше, но в итоге мне достанется еще две тысячи зен сверху. А ведь впереди еще босс. Так что больше десятки за рейд — уже неплохо. Надеюсь, Алекс купил поисковик-эмулятор.

— Так, час отдыхаем, а потом отправляемся к боссу.


— Босс подземелья — демон хаоса. Как говорится в описании, он самый младший в иерархии, самые старшие — это лорды демонов, выше них стоят только семь Богов хаоса, — пояснил Туман. — Высотой он в три метра, здоровый, вооружен тесаком. Обычно мой и Танчи щиты выдерживают по пять попаданий. Двигается он достаточно быстро, но лучники и убийцы — способны разорвать дистанцию, так что пользуйтесь этим. Тим, старайся атаковать реже, чтобы он не сагрился на тебя. Регенерация у демона ниже, чем у элитного ксага. Но зато более чем в два раза больше очков жизни. Пятнадцать тысяч, если быть точным.

Туман поочередно глянул на меня, затем на Ласку. Я кивнул, девушка моргнула.

— Как только он теряет треть здоровья, то призывает гончих. Обычно штук пять. Как только это случится, мы быстро переключаемся на гончих, а Ош с Терой обстреливают его с разных сторон и отбегают, в случае если он на них нападает. В общем, кайтят и держат внимание на себе. Как только с гончими покончим, вновь нападем на Мериота. Когда очков жизни у него останется меньше трети, то помимо обычных атак он начнет испускать пламя хаоса. Постарайтесь под него не попасть.

— Он носит какие-то доспехи? — спросила Ласка.

— Да, металлический нагрудник. Так что атаки в спину наиболее актуальны. И еще, Тим, не пытайся его парализовать. У него сопротивление эффектам 50 %, а это значит, что шанс на то, что ты его парализуешь, уменьшается в два раза, как и время паралича. А для того, чтобы атаковать молнией, тебе придется подойти ближе и оказаться в радиусе атаки тесаком. Даже с каменной кожей ты можешь не пережить атаку. И еще — у него сопротивление к огненной магии, так что используй в основном лед.

— Хорошо. Понял.

— Ну, вроде все объяснил, остальное поймете по ходу. Главное смотрите, как действуют остальные, — произнес Туман.

— Угу, если только опять не начнутся какие-нибудь неожиданности, — пробурчала Ласка.

Взгляд главы гильдии стал мрачным.

— Тут ты права, сегодня все идет как-то не так, не как обычно. Так что в случае чего… бегите. Тим, у меня к тебе личная просьба. Присмотри за Кристой и Роксом. Ты уже доказал, что способен их защитить, и у тебя есть нужная магия, так что в случае чего уведи их.

— Хорошо.

Он положил мне руку на плечо, пальцы чуть сжали.

Наш чертов мир, просто вынуждает быть скептиком и циником, не удивительно, что первая мысль об Тумане, у меня была, что он просто использует Рокса и Кристу. Может я был неправильного о нем мнения, и он все-таки переживает за детей своего друга?

Постояв так несколько мгновений, он развернулся и двинулся прочь.

— Будьте готовы, через пять минут выходим, — сказал он на прощание.

Девушка проводила его взглядом, потом глянула на меня, хмыкнула.

— Ну вот, «папаша» дал разрешение приглядывать за «дочкой». Можешь радоваться.

— Ты просто завидуешь, — холодно ответил я.

— Завидую? Чему? Ты слабак, нытик, да еще и бедняк…

— Завидуешь тому, что тебе недоступно.

Она мрачно глянула на меня.

— И что же мне недоступно?

— Возможность гулять с человеком, которого любишь, возможность вести нормальную жизнь. Ты прикована к постели и жизнь твоя вечно на волоске. О любви ты можешь только мечтать.

Ее лицо побелело, а взгляд стал как у дикой кошки. На миг показалось, что она выхватит меч, потому я быстро направил ману в руки. Но девушка лишь несколько мгновений сверлила меня взглядом, потом резко развернулась.

— Вот как. Значит, ты знаешь… Мне и не нужен никто, так что я никому и не завидую, — холодно произнесла она. — Все, что я хочу, это доказать, что выживу, даже если миру так хочется меня угробить. И ничья жалость мне не нужна.

— Да никто и не будет жалеть такую стерву, — сказал я.

Она хмыкнула и двинулась прочь. Наверное, я перегнул палку, но все же, я же не соврал. Она и правда стерва, я и правда ее ненавижу за то, что обманула меня.

— Все готовы? — раздался голос Тумана.

Я глянул на показатели маны. Сейчас у меня 280 единиц. Ну и еще банка полностью откатилась. Надо будет после подземелья прийти в город и закупиться новыми. У меня осталось четыре сильных зелья восстановления маны. Каждое способно восстановить по пятьсот очков. Впереди босс, так что разумно перестраховаться. Выпью банку сейчас и восполню всю ману. Зелья эффективны только в случае, если их употреблять раз в пять минут, если выпить очередное зелье через четыре минуты после предыдущего, то эффекта от него не будет. Таким образом, если выпью одно сейчас, то к моменту боя с боссом у меня вновь появится возможность пополнить ману с помощью зелья.

Восполнив ману, я поспешил к остальным бойцам.


— Так. Как только откроем дверь, входим осторожно. Комната босса отличается от тех, что выше. Огромная круглая плита, зависшая в воздухе, вокруг обрыв, а к ней ведет узкий каменный мост, — прошептал Ош.

Туман и Танчи навалились на створки. С натугой заскрипели петли, взорам предстала небольшая площадка, от которой через пропасть перекинут каменный мост к широкой круглой каменной плите, похожей на какой-то гигантский ринг для единоборств.

— Никого, — с удивлением прошептал Туман, выходя на площадку.

— Так и должно быть? — поинтересовалась Ласка.

— Не всегда. Иногда демон стоит там, а иногда выходит из разрыва пространства, когда мы заходим на площадку, — сказал Танчи.

— Аки, ты точно его видела? — уточнил Туман.

— Да, конечно. Он был здесь.

— Хорошо. Действуем как обычно. Мы с Танчи впереди. Аки и Ласка следом. Ош и Тера за ними, а замыкают Тим, Криста и Рокс.

— Почему бы лучникам и целителям не остаться по эту сторону моста? — спросил я.

— Слишком далеко, — сказала Криста. — Мы можем использовать заклинания лечения только на определенном расстоянии. Можно, конечно, остаться на мосту, но если босс решит побежать в нашу сторону — то нам даже куда-то отпрыгнуть не получится. А что касается лучников, то с такого большого расстояния о попаданиях по мечущемуся монстру можно и не мечтать. Так что нам всем придется войти на ту платформу.

— Боишься, что ли? — спросила Ласка.

Я глянул в сторону моста, решив ее просто проигнорировать. Девушка некоторое время сверлила меня взглядом, но поняв, что я никак не реагирую, фыркнула и отвернулась.

Сама пещера поменьше, чем те, что были ранее, хотя потолка все так же не видно — он находится слишком высоко и поглощен тьмой. От каменного пола и моста исходит еле видимое свечение, словно они сделаны из фосфора.

— Идемте.

Издалека мост казался узким, но стоило подойти ближе, как стало понятно, что по нему спокойно могут пройти четыре человека в ряд. Я подошел к краю, глянул вниз. Чернота. Я прищурился. Показалось, что где-то там в глубине виден слабый зеленоватый свет.

— Осторожней, — раздался позади голос Кристы. — Тут метров двадцать лететь. Если Танчи и Туман смогут пережить падение с такой высоты, то вот у мага, вроде тебя, не получится, даже с твоей «каменой кожей».

— Не беспокойся, я не собираюсь прыгать.

Мы вышли на площадку. Все бойцы ближнего боя встали по четыре стороны от нас

— Ну, и где он? — спросила Ласка.

В этот миг раздался грохот, под ногами задрожало, а с потолка посыпалась каменная крошка. Наши взгляды направились в сторону звука. Огромная каменная плита встала, закрыв путь к дверям. У меня внутри сжалось, а холод потек по венам. Было чувство, что кожу посыпало снегом.

— Так всегда бывает? — спросила Ласка.

— Нет, — мрачно произнес Туман.

— Когда вы в первый раз обнаружили подземелье, тут был только один уровень? — спросил я. — Как часто вы зачищали это место?

Присутствующие глянули на меня.

— Нет, тут сразу было три уровня. Их обнаружил тот, кто сейчас отсутствует. Точнее, он был свидетелем, когда это подземелье появилось. И мы зачищали его как правило раз в неделю. Только в этот раз из-за того, что те двое, с кем мы обычно ходили, прийти не смогли, мы задержались. По правде, подземелье не зачищалось примерно на неделю. Ты что-то понял? — спросил он.

Я припомнил слова Абаддона.

— Да. Если подземелья долго не зачищать и дать хаосу спокойно распространяться, то монстры в подземелье усиливаются, и само подземелье становится более опасным. Именно поэтому поведение элитных монстров настолько отличалось от обычного.

— То-то мне показалось, что они стали сильнее и проворнее, — произнес Танчи. — Блокировать атаки стало значительно труднее. Получается, что раз подземелье стало сложнее, то и главный босс…

Договорить он не успел. На той стороне моста появился разрыв в пространстве, по краям которого горит зеленое пламя. Именно через такой разлом в свое время вышел Абаддон. Я сжал кулаки, ожидая худшего, но вместо Бога хаоса, к нам вышел высокий широкоплечий монстр. Одет в звериную шкуру, грудь закрывает черный металлический нагрудник. Лицо у твари похоже на оголенный череп, только покрашенный в красные и черные цвета. В провалах глазниц полыхает зеленое пламя, нижняя челюсть чуть выдвинута вперед, выделяются два массивных клыка как у вампира, только у того клыки растут из верхней челюсти, а у этого из нижней. На голове два больших рога. Из спины торчат привычные щупальца, похожие на лапки паука, только их у демона восемь штук, и они изгибаются так, что похожи на крылья. Ноги у него изогнуты в обратную сторону, как у кузнечика, вместо привычных для нас ступней — огромные копыта, формой напоминающие лошадиные.

— Смертные, как посмели прийти сюда?! — взревел он.

Голос демона грубый, хриплый и при этом настолько громкий, что от каждого звука, кажется, будто некто невидимый начинает с силой вдавливать в землю. Ноги подгибаются, а силы уходят из тела.

— Этот опасней, чем привычный босс, он совсем другой. Будьте готовы, — с бледным лицом произнес Танчи, выступая вперед.

Тем временем демон вступил на мост, в правой руке у него зажегся свет, а через миг вместо ожидаемого всеми тесака появился огромный ятаган: длинный, изогнутый, с широким лезвием. Такой для обычного человека был бы тяжелее, чем двуручный меч, а демон держит его в одной руке.

— Наивные смертные, неужели думаете, что сможете меня одолеть? Ну, попробуйте!

Он стремительно помчался, так что площадка задрожала под нами, донесся треск, я с легким волнением увидел, как в шаге от меня появилась небольшая трещинка.

— Готовимся! Действуем по плану.

Первыми атаковали Ош и Тера, одна стрела царапнула щеку демону, а вторая впилась в плечо. Монстр страшно взревел, в правой руке появилось черное пламя, словно нарисованное тушью. Похоже, теперь он не дожидается, пока очки жизни упадут ниже двух третей, а сразу начинает атаковать огнем.

Большой сгусток черного пламени стрелой метнулся в сторону лучников. Те прыгнули в разные стороны. Пламя ударило в пол, растеклось подобно кляксе по бумаге, а затем вновь вспыхнуло и так продолжило гореть на поверхности. Но с каждой секундой его высота уменьшалась, как у огня на плите, когда кто-то медленно поворачивает ручку газа, уменьшая напор.

Демон тем временем сделал мощный прыжок, ятаган с тяжелым воем, словно пикирующий штурмовик, опустился вниз. Танчи подставил щит под углом. Раздался жалобный лязг, на металлической поверхности появилась зарубка, парня отодвинуло назад, но он устоял. В этот миг сзади зашла Аки. Кинжал резко ударил, пробил шкуру на уровне почки.

Демон ударил кулаком, но девушка уклонилась от атаки, в этот миг моя ледяная глыба с силой ударила в лицо. Демон взревел, по всему кругу арены вспыхнули врата, а затем из них выскочили десятки гончих.

— Центр! — в отчаянии вскрикнул Туман. — Аки, Ласка, гончие на вас. Танчи, прикрой магов, я справляюсь. Криста, Рокс, хильте меня. Ош, Тера, помогите убийцам. Тим, прикрой целителей.

Мы с целителями сместились под защиту Танчи, в то время как Туман отвлек демона на себя. Аки и Ласка забегали по площадке, хаотично атакуя то одну гончую, то другую, но не смогли отвлечь всех. Две бросились на нас, ловко уклоняясь от стрел лучников. Танчи резко сместился, ксаг налетел на щит, мечник с силой ударил тварь в живот. Та, взвизгнув и разбрызгивая кровь, отпрыгнула назад. Еще одна налетела на меня. Точнее, она мчалась в сторону Кристы и Рокса, но я встал на пути. Когти больно резанули по груди, но каменная кожа выдержала. Молния ударила в тварь, та, замерев, упала на пол, чем я и воспользовался, атаковав сразу одной, а потом и второй ледяной глыбой. Ош влепил стрелой в упор. Тварь вздрогнула и замерла, а мне пришло сообщение о получении опыта.

Слева разносится грохот — там Туман пытается в одиночку удержать демона. Рокс и Криста сосредоточенно смотрят на лидера группы, поочередно восполняя ему жизни. Очередной удар выбил из его рук порядочно измочаленный щит, кровь плеснула на пол, он упал, перевернулся, внезапно из магического хранилища достал новый щит. В этот момент его окутал зеленый свет, восстанавливая очки жизни.

— Я пошел. Тим, справишься? — быстро произнес Танчи, глядя как Туману тяжело.

— Да.

— Полагаюсь на тебя.

Ласка и Аки одновременно атаковали одну гончую, лапы той полетели в стороны, а затем меч отсек голову. Гончих осталось четыре штуки. Две напали на девушек, а еще две направились в нашу сторону.

— У меня заканчивается мана, — произнесла Криста.

Девушка, конечно, выпила зелье регенерации маны, но теперь, в течение следующих пяти минут, если у нее вновь закончится мана, она не сможет лечить.

— И у меня, — сказал брат.

Танчи тем временем налетел на демона с другой стороны, тот развернулся, ударил ятаганом, но щит выдержал, пусть его и погнуло. Туман с тяжестью выдохнул, повел плечами, прыгнул вперед и рубанул по ноге противника. Демон вскрикнул, из пасти его вылетело зеленое пламя, но мечник был к этому готов — тут же отпрыгнул в сторону. Ятаган с грохотом ударил о плиту, в разные стороны пошли трещины.

Я вновь сцепился с ксагом. На этот раз тварь набросилась сверху, так что я не устоял на ногах, пол ударил в спину. Клыки сомкнулись на шее, я услышал треск каменной кожи.


Получен урон: 55.


И это несмотря на то, что у меня каменная кожа, которая явно поглотила большую часть урона. Огненный сгусток ударил в пузо твари, та взвизгнула, разомкнула челюсти, я залепил вторым огненным сгустком в морду. Лапа с когтями саданула по лицу, ожгло болью, словно плеснули кипятком. Тем временем несколько стрел воткнулись ей в бок, а под конец подлетела Ласка, меч с хрустом вошел в спину и выглянул из пуза. Тварь вздрогнула и повалилась на меня.

— У меня опять кончилась мана! — прокричала Криста. — Банка в откате.

— У меня тоже, — сказал Рокс. — Мы не сможем тебя подлечить.

— Ничего, отопьюсь, — сказал Туман. — Танчи, возьми на себя.

— Иди сюда, демон!

Танчи атаковал монстра, пытаясь привлечь его внимание и дать командиру время, чтобы вытащить зелье регенерации жизни и выпить его, но демон словно обезумел, продолжая переть на Тумана.

— Ну же, иди сюда! — воскликнул Танчи, продолжая лупить демона мечом по ногам, но все, что получилось — это разрезать шкуру, заменяющую одежду, затем кожу и оставить небольшой порез, так как кости демона слишком толстые и крепкие, чтобы их можно было перерубить обычным мечом.

— Снимите уже его с меня! — запаниковав, крикнул Туман.

Я метнул ледяную глыбу, но демон даже не обратил внимания, продолжая наносить удары и переть на Тумана. У парня нет даже возможности развернуться и убежать — у него просто не хватает ловкости.

Аки и Ласка, расправившись с гончими, помчались к демону.

Огромный ятаган ударил по щиту, тот вырвало из рук мечника, и он со звоном покатился по полу. Аки ударила демона в спину, за ней атаковала Ласка, стрелы впились в бок, одна чиркнула по черепу. Моя ледяная глыба попала в бок, но демон не обратил на это внимания. В руке у него сформировалось пламя, а затем он в упор атаковал Тумана. Парень успел достать из магического пространства новый щит — сразу виден опыт, столько запасных щитов взяли — так что огонь ударился об него, поджег. Пламя не исчезло, а продолжило гореть, щит раскалился, Туман с вскриком отбросил его, а в следующий миг ятаган ударил в нагрудник. Парня бросило на спину, кровь плеснула на пол, со звоном посыпались оторвавшиеся металлические чешуйки доспеха.

— Пора умирать, смертный!

Криста и Рокс направили руки в сторону Тумана, но маны не хватает на заклинание, а банки все еще в откате. Лица целителей напряжены, они отчаянно надеются, что сейчас отрегенится часть маны и им хватит на заклинание лечения.

Ятаган ударил сверху.

— Нет! — взревел Танчи, напрыгнул на демона, ткнул мечом, навалившись всем телом.

В последний миг Туману удалось откатиться в сторону, лезвие ятагана ударило в пол, в разные стороны пошли трещины.

— Не так быстро, смертный!

Копыто резко опустилось вниз, придавив Тумана. Аки взлетела на спину, кинжалы ударили в шею, но кожа демона жесткая, а тугие мышцы настолько объемны, что кажется, будто пытаешься проткнуть толстый слой жесткой резины, из которой делают автомобильные шины. Только тут они еще плотнее, переплетены друг между другом и толщиной с ладонь.

Туман попробовал вырваться, но не получилось, копыто давит с такой силой, что даже ему, с его прокачанным телосложением, не выбраться. Ятаган лихо свистнул, голова Тумана отделилась от тела, покатилась в сторону и, пару раз подскочив, вылетела за пределы площадки, упав в черноту пропасти.

Ник Тумана стал серым. Вообще, есть еще вариант, когда имя становится серым — так бывает, если твой товарищ по группе находится на большом расстоянии, но в данном случае серое имя означает смерть.

— Смертные, думаете, все будет так просто? Думаете, что я буду бегать за вами, а вы спокойно расстреливать и резать? Даже не думайте, что сможете одолеть меня. Готовьтесь к смерти!

Он тут же переключился на Танчи. Воин сжал зубы, стал принимать атаки на щит, пока остальные закидывали демона заклинаниями, тыкали мечами и кинжалами. Танчи принял очередной удар, щит выскользнул из рук, а в следующий миг демон ударил пламенем. Воин с криком повалился на землю, черный огонь охватил все тело.

— Сейчас!

Наконец Рокс и Криста выпили банки и пополнили ману. Девушка тут же наложила лечение на Танчи, а Рокс наложил заклинание, снимающее отрицательные эффекты. Пламя погасло. А демон, резко обернулся в сторону целителей.

— Бегите! — взревел Танчи, вскочив с земли и достав щит.

Демон, не обращая внимания на других, понесся в нашу сторону. Криста и Рокс прыгнули в разные стороны. Демон резко свернул за Роксом. На его пути встал Танчи. Сгусток пламени ударил в парня, он принял атаку на щит, пламя охватило его, заставив отбросить щит. Босс подземелья оббежал Танчи, продолжив погоню за Роксом. У демона явно выше скорость, так как он быстро настиг парня. Все, в том числе и я, атаковали демона, но тому было плевать на раны. Рокс в ужасе закричал, попытался уклониться. Ятаган ударил в спину, парня бросило на землю, кровь брызнула во все стороны — не спасла даже спешно наложенная мною каменная кожа. Затем последовало еще два быстрых удара, Рокс даже не успел наложить лечение, как и Криста, которая только сейчас развернулась и увидела лежащего на полу брата. Ник Рокса стал серым.

— Не-е-е-ет! — взвыла, протягивая руки в сторону брата, девушка.

Было чувство нереальности происходящего. Товарищи, с которыми еще недавно сражался и смеялся, погибают у меня на глазах один за другим. Нет. Это явно какой-то бред. Сейчас проснусь и окажется, что это был просто кошмар.

У демона множество ран по всему телу, кровь куцыми струйками течет по коже, но он даже не пытается защититься. Развернулся к Кристе, грозно взревел.

— Криста, беги! — прокричал я.

Девушка помчалась, что есть сил, я же побежал демону наперерез. Ударил молнией. Внезапно передо мной появилось лезвие меча. Грудь ожгло болью, меня отбросило и с силой ударило об пол.


Получено урона: 220

Наложен эффект «слабое кровотечение» -5 очков жизни в секунду, в течение 15 секунд.


На миг у меня побелело перед глазами, я тут же вскочил, подслеповато щурясь, обнаружил убегающую со всех ног Кристу. Аки уселась на спине монстра, беспощадно колет кинжалами в шею и голову, пытаясь заставить его остановиться, но клинки с трудом лишь до половины погружаются в шею, а жесткую голову лишь царапают, оставляя слабые порезы. Ласка, схватив двумя руками меч, вонзила его в спину монстру, повисла на нем, но демон даже не заметил этого продолжая бежать, из-за чего девушка болтается на нем, как брелок. Танчи в отчаянии прыгнул в ноги монстра, обхватил одну. Демон нервно дернул ей, парень улетел на несколько метров с грохотом ударился об пол. Несколько стрел вонзились в тело демона. Сколько у него жизней? Сколько мы уже нанесли урона? Наверняка много, только его это видимо никак не волнует, его задача убить как можно больше людей, и чтобы выполнить это наиболее эффективно — сначала надо избавиться от медлительных целителей.

Ятаган с воем понесся на Кристу. Она не успевала уклониться.

Я метнул глыбу, попал в висок, голова демона дернулась, но этот удар он не остановил. Лезвие вспороло балахон, врубилось, чуть скрежетнуло о каменную кожу, но смогло ее пробить. Как и несколькими мгновениями ранее Рокса, Кристу бросило на пол, она попыталась отползти, даже использовала заклинание лечения, но в этот раз следом за ударом на нее обрушился поток пламени. Помещение наполнилось душераздирающим криком объятой пламенем девушки, но его тут же прервал удар ятагана.

Имя Кристы окрасилось в серый цвет.

Демон, наконец, переключился на атаковавших его людей. Попытался схватить Аки, но девушка ловко спрыгнула, а Ласка отскочила назад. Тогда он взглядом нашел Танчи.

Демон налетел на воина, стал посыпать его ударами и огненными заклинаниями, а через несколько мгновений сначала улетел в сторону щит, затем отрубленная рука, все еще сжимающая меч. Танчи с воем повалился на пол, кровь струей ударила из обрубка, заливая площадку. Темно-красная, густая, она вырывается из чудовищной раны, как вино из пробитой бочки. Ятаган прервал его страдания, ударив с силой по груди.

Я кидал заклинания, но демон стал двигаться ловчее, несмотря на все его раны. Подлетел ко мне, как к самому медлительному. Удар ятагана в грудь отправил меня в полет.

Упав, я ударился головой об пол. На миг пред взором потемнело. Как только очнулся, обнаружил себя на мосту, но демона рядом нет. Видимо отбросив меня на мост и видя, что я не двигаюсь, он решил, что я мертв. Тем более я маг — много ли мне нужно урона. Быстро выпив последнее среднее зелье восстановления жизни, что мне еще в прошлую встречу дала Ласка, я глянул в сторону площадки.

Все мертвы, кроме Ласки. Девушка застыла в трех шагах от демона. Сколько я провалялся без сознания? Не знаю, но видимо достаточно, раз за это время монстр успел со всеми разобраться.

Боль кольнула грудь, когда взгляд остановился на Кристе.

«Прости, Туман, я не смог ее спасти».

Только в этот миг я осознал всю опасность разлома и то, что смерть людей — тут явление не редкое. Причем смерть даже опытных проходчиков, потому что разлом — это не игра, где есть определенные правила и скрипты, где монстры ведут себя только так и никак иначе, где механики пусть и изобилуют, но не идут ни в какое сравнение с реальным миром. Разлом — это иной мир с его бесконечной вариативностью ситуаций и механик. Здесь нет игровых НПС с определенными архетипами личностей и нет боссов с заранее прописанным поведением. И только что разлом мне это вновь продемонстрировал.

— Пора и тебе умереть, девчонка. Зря вы сюда пришли, — произнес демон.

— Я не умру. Что бы не случилось, я останусь жива, — холодно произнесла она.

И она и демон дышат тяжело, девушка в крови, но и монстр тоже. Они рванули друг на друга. Ласка пригнулась, пропустив меч над собой.

— Я помогу! — прокричал я, помчавшись к ним.

Демон фыркнул, оглянулся в мою сторону и поэтому промахнулся сгустком черного пламени. Оно пронеслось мимо девушки, дав той приблизиться к монстру и резким ударом вогнать меч под доспех, в район печени.

— Дерзкая тварь.

Возможно, не будь Ласка раненой и уставшей от продолжительного изматывающего боя, то скорее всего смогла бы уклониться, но так как силы ее были на исходе, демону удалось схватить ее. Резким движением он повалил ее на землю, прижал ногой.

— Стой! — взревел я.

Ледяная глыба врезалась в черепушку. Демон с хрипом выдохнул и, не оборачиваясь, произнес:

— С тобой я разберусь позже.

Он поднял ятаган. Я помчался изо всех сил, но понимал, что не успеваю. Кинул еще глыбу на ходу, но эффект оказался все тем же. Ласка повернула в мою сторону голову.

— Дурак, ты должен был лежать и притворяться мертвым, — только и произнесла она.

Ятаган ударил девушку в живот с огромной силой. Со стороны было похоже на удар ножа в руках повара. Отделив нижнюю часть тела, демон за руку поднял вторую, ухмыльнулся, а затем рывком выбросил в сторону.

— Сволочь! — в гневе прокричал я.

Демон не стал тратить силы на разговоры, помчался ко мне. Каменная плита под ногами ощутимо затрещала. Только сейчас я заметил, что тут множество трещин. Видимо бой был жаркий, раз демон ятаганом так измолотил камень. Впрочем, и камень площадки видимо был слабый и старый, раз оказался таким хрупким, хотя тут и без ударов ятагана было много трещин, только они не были такими явными.

Монстр подлетел ко мне. Я успел ударить молнией, но демона не парализовало. Ятаган со свистом опустился на меня. В последний миг я нырнул вперед. Позади раздался тяжелый звон и хруст. Я же проскочил у противника между ног и, перекатившись, вскочил на ноги.

Мощный треск заставил на миг замереть сердце. В шаге от меня в разные стороны стремительно раздалась трещина. Я хотел было помчаться вперед, но в этот миг твердь под ногами просела, меня качнуло из стороны в сторону, а затем я увидел, как проваливаюсь в пустоту. С каким-то легким удовлетворением я услышал позади удивленный и одновременно испуганный вскрик демона. Оставшаяся часть площадки унеслась вверх, а затем был мощный удар.

Глава 14

Глубины мрака. Часть 4.


Очнулся я резко, словно человек, который проспал, не услышав будильник, и внезапно это осознал. Быстро вскочил на ноги. Похоже, я все еще жив. Взгляд сфокусировался на левом верхнем углу. Очки жизни полные, а уровень теперь 9. Под ногами хрустнуло. Я опустил взгляд. Подо мной куча осколков зеленоватого цвета.

Несколько секунд я не понимал, что это такое, но внезапно врубился, что это кристалл с энергией хаоса. Видимо падая, я попал на кристалл и расколол его. Все благодаря каменной коже. Помню, когда-то давно смотрел видео, в котором убежденный ювелир положил на пресс небольшой алмаз, а затем ведущий передачи ударил молотком. Ювелир был уверен, что алмаз выдержит — ведь это один из самых крепких в мире минералов. Только вот удар молотком, сделанный без особых усилий, превратил алмаз в порошок. Видимо так получилось и здесь. Только в роли молотка выступило мое тело, покрытое каменной кожей.

Я уже понял, что кристалл такой же, как и тот, который стоял под кладбищем, и является источником хаоса. Именно за его уничтожение я получил лвл ап и полностью пополнил очки жизни, потерянные при падении. Но думаю, что если бы этого не случилось, я все равно остался жив. Потому что если бы при ударе о кристалл у меня не осталось очков жизни, то я бы моментально умер и лвл не поднялся. Опять меня выручил артефакт, правда в этот раз его пассивная способность, увеличившая очки жизни.

Я огляделся. Нахожусь в огромной просторной яме с неровным дном и высокими стенами. Она примерно с небольшой спортивный зал. От камня исходит привычный зеленоватый свет, но только в этом месте, а чуть выше камень становится черным. Свет слабый, так что неудивительно, что с высоты мы не могли увидеть дна. Сейчас, задрав голову, не могу разглядеть места, откуда свалился — все покрывает сплошная тьма. Конечно, будь у меня зрение получше, возможно бы и разглядел.

Так, надо как-то отсюда выбраться.

Я глянул на список товарищей. Все имена — серого цвета. Можно подумать, что это из-за того, что они просто далеко и поэтому имена окрасились серым, но не стоит обольщаться и питать ложные надежды. Быстро нажал на кнопку выхода из группы, чтобы серого цвета имена не вызывали боль где-то в глубине… души? Не знаю, про такую материю, как душа, в наше время говорить даже как-то смешно, но вот что-то болит внутри.

Внезапно в стороне раздался рык. У меня по коже прошелся мороз, а за ним сразу бросило в жар. Память услужливо подсказала, что упал-то я не один. Обернувшись, глянул в дальнюю часть ямы, откуда донесся звук. Там свалена груда камней. Камни зашевелилась, часть скатилась вниз, обнажая заваленную под ними знакомую фигуру демона. Первыми появились рога, затем морда, дальше были освобождены руки.

Я тут же создал ледяную глыбу. Только полный придурок будет стоять и смотреть, пока его враг очухивается. Наверное, еще пару-тройку дней назад я бы так и поступил, но за это время со мной столько всего случилось, что оцепенения при страхе уже нет, а тело начинает действовать автоматически.

Ледяная глыба, пролетев двадцать шагов, с хрустом ударила в голову твари.

— Ублюдок! — взревел он.

Еще одна глыба ударилась в него. Монстр зашевелился, появились руки, а за ними и гигантский ятаган. Третья глыба полетела в сторону демона, но в этот раз он был готов, ятаган со свистом понесся навстречу, куски льда упали по обе стороны. А в следующий миг он резко выбросил левую руку вперед, сгусток черного пламени метнулся ко мне. Я отпрыгнул в сторону, слева вспыхнуло, черное пламя растеклось по камню, продолжило гореть, испуская волны жара. Что самое интересное — пламя не только создает жар, но еще и испускает какой-то мертвенный свет, из-за которого все вокруг становится черно-белым.

— Иди сюда, человек! — взревел монстр.

Изо рта его стекает зеленоватая кровь, она же покрыла камни вокруг и пол под ним. Похоже, падение сильно сказалось на демоне.

Я метнул глыбу. Монстр на миг прервал попытки выбраться, а вместо этого резко выдохнул. Струя пламени ударила навстречу. Яркая вспышка осветила округу, глыба, попав в струю, стремительно растаяла и лишь маленьким с кулак кусочком упала в нескольких сантиметрах от демона. Валяющиеся справа и слева от него осколки льда также растаяли, образовав большую лужу.

Нельзя дать ему выбраться из-под груды камней, иначе мне конец. Демон выдыхает с трудом, движется еле-еле — явно ему сейчас нелегко. Помимо мелких камней его придавило и одной большой плитой. Она лежит на нижней части тела и даже не дергается, несмотря на все телодвижения монстра. Из-под нее течет зеленая кровь, что смешивается с водой, образуя причудливый рисунок.

— Тебе везет, смертный, что пока… не могу добраться до тебя.

Демон уперся рукой, попытался выбраться, но я тут же воспользовался этим, метнув очередную глыбу. Демон среагировал мгновенно, ятаган с легкостью разрубил глыбу, осколки россыпью упали вокруг монстра, став быстро таять.

Получается патовая ситуация. Демон не может выбраться из-под камня и добраться до меня, я же не могу добраться до него. То есть могу кидать ледяные глыбы, но их успешно рубит ятаган, либо сжигает пламя. Только впустую трачу ману, а без нее демона не убить. Выбраться из ямы пока не получится, потому что можно легко получить демоническое пламя в спину, не говоря о том, что у меня и сил-то может не хватить, чтобы выбраться, учитывая, что параметр телосложения прокачан всего на 2 — ни выносливости особой, ни силы нет.

— Давай, человек, не трать мое время. Иди сюда.

Очередной сгусток пламени метнулся в мою сторону, но расстояние между нами приличное, и даже с моей ловкостью успеваю уклониться. Но подойти ближе — опасно, поэтому нет возможности атаковать ударом молнии. К огню у него сопротивление, так что остается только ледяная глыба, но и она неэффективна.

Тем временем монстр попытался извернуться, но зарычал от боли. Плита, придавившая нижнюю часть тела, чуть дрогнула, когтистая рука ухватилась за край, мышцы напряглись, вздулись вены. Я тут же создал ледяную глыбу, но демон опять вовремя среагировал, бросил попытки поднимать плиту, одной рукой уперся в пол, приподнялся, а второй с ятаганом рубанул по снаряду.

— Человек, не трать мое время, — прохрипел он, сплюнув кровь. — Дай мне выбраться и добраться до тебя.

— Размечтался.

— Ну, тогда пеняй на себя.

Он создал в руке сгусток пламени, метнул в мою сторону. Я уклонился, черное пламя пронеслось рядом, обдав жаром. Но демон на этом не остановился, создал еще одно и вновь атаковал меня. Я заметался по залу. Тот тут, то там вспыхивает пламя. Конечно, оно не горит вечно и постепенно успокаивается, но все равно демон метает его с такой частотой, что такими темпами в какой-то момент я могу быть окружен огнем. К тому же пламя повышает вокруг температуру, а также выжигает кислород, что может быть намного опасней.

— Когда-нибудь ты выдохнешься и ошибешься. Не лучше ли вместо того, чтобы брыкаться, дать себя быстро убить и не мучиться.

— Ну уж нет. Если мне и суждено умереть от твоих рук, то постараюсь сделать так, чтобы моя смерть была наиболее труднодостижимой для тебя, — прохрипел я.

Демон фыркнул, выбросил вперед руку, пламя вновь понеслось в мою сторону. Я отпрыгнул, метнул ледяную глыбу, но, как и все предыдущие разы, клинок ее рассек, и атака так и не достигла демона.

Пламя пролетело в нескольких волосках от лица, больно ожгло кожу. Так не может продолжаться вечность, когда-нибудь я устану или оступлюсь, и противник прибьет меня. И чувствую, это случится намного раньше, чем у демона закончится мана.

Что же делать? Ледяной глыбой не достану, как и ударом молнии, так как, чтобы атаковать ей, придется подойти ближе, оказавшись в радиусе атаки ятагана. Более того, чем ближе я — тем сложнее уклоняться от атак черным пламенем.

Так как же достать его, не подходя ближе?

— Только и можешь, что атаковать этими ледышками? Похоже, это твой предел. У меня еще достаточно сил, чтобы покрыть тут все пламенем. Зря только тратишь мое время.

Я ничего не ответил, лишь метнул ледяную глыбу, но чуть ниже — так, что она разбилась об пол в трех шагах от монстра. Затем еще одну, потом третью.

— Что с тобой, человек? Настолько устал, что начал мазать?

— Сам-то по мне до сих пор попасть не можешь, — огрызнулся я в ответ.

Демон зарычал, но тут же закашлял из-за попавшей в легкие крови, сплюнул, зло оскалился. В мою сторону вновь полетели огненные сгустки. Я специально бегаю по комнате так, чтобы быть то ближе, то дальше от него, чтобы пламя равномерно распределялось по пространству. Жар от огня уже довольно сильный, по лицу стекает пот, а волны тепла накатывают одна за другой, отчего создается впечатление, что оказался в бане. Под ногами хлюпает вода от растаявшего льда.

— Долго еще будет эта беготня? Остановись!

— Как пожелаешь.

— Что, так просто? — удивился демон.

Я же отпрыгнул назад и замер на месте, не отрывая взгляда от демона. Тот нахмурился, пытаясь понять в чем подвох, я же улыбнулся.

— А теперь ты умрешь, — произнес я.

Демон даже замер на несколько мгновений, я же, оказавшись в пяти шагах от воды, создал в руке молнию, а затем ударил в лужу. Электричество в одно мгновение преодолело по воде расстояние между мной и демоном. Поскольку противник частично погружен в воду и выбраться никак не сможет, то каким-то образом избежать поражения молнией не смог.

По округе пронесся протяжный полу-стон полу-рык, пол и стены задрожали, словно от страха. Демон глянул в мою сторону, метнул пламя, но промахнулся, я же в ответ ударил молнией в воду.

— Если я не могу подойти к тебе, то просто увеличу радиус атаки. Вода прекрасно проводит молнию. Спорим, ты этого не знал? — мстительно произнес я.

— Ничтожный червяк!

— И каково это, когда тебя безнаказанно избивает ничтожный червяк? — спросил я, вновь ударив молнией в воду.

— Агрх… Я доберусь до тебя, я разорву… — прохрипел он и прервался после очередного удара молнией. — Ааааарг… ммм… убью, убью!

Я начал атаковать без остановки. Наконец появилась знакомая фраза о том, что враг парализован, но это состояние продлилось всего две с половиной секунды. Я продолжил бить молнией, при этом уклоняясь от попыток демона попасть по мне. Мана стремительно улетучивается. Много ее потратил еще когда использовал ледяные глыбы, а оставшейся такими темпами на долго не хватит.

Я глянул на счетчик маны, осталось на четыре атаки, а враг все еще не повержен. А ведь его довольно сильно потрепали еще на той площадке, потому что он пер как танк, позволяя себя ранить. Не говоря о том, что свалился с огромной высоты, да еще и был засыпан камнями, а нижнюю часть тела вообще придавило здоровенной каменной плитой. Наверняка ему, как минимум, раздробило ноги. И все же, несмотря на все эти тяжелые раны, кровотечение и после стольких атак молнией, он до сих пор жив.

Но оно и неудивительно. Подземелье усилилось, а значит и босс стал опаснее и живучее.

Самое печальное, что не могу выбраться отсюда, не убив его. Черт, и сколько у него очков жизни вообще?

Я вновь атаковал. Появилось сообщение, что противнику нанесено 43 урона. Уклонился, молния сорвалась с руки и, ударив в воду, разрядом разбежалась в стороны. Противник затрясся, по округе пронесся ор, а мне сообщили, что нанесено 44 урона. Разброс таков, потому что молния наносит 35 урона, если добавить к этому 25 % от модификатора магической атаки, то получится неполное число — 43,75. Именно поэтому через каждые три удара появляется цифра 43.

Мана закончилась, а демон, пусть тяжело дышит, но все еще жив. Я уклонился от очередного сгустка черного пламени, пошатнулся. Перед глазами поплыло. Вокруг стоит жара и духота, от воды поднимается пар. Дышать тяжело.

— Ты умрешь, даже если я так и не попаду в тебя, человек. Вы такие хрупкие.

Я достал зелье восстановления маны. Черное пламя тут же метнулось в мою сторону, заставив уклоняться. Отпрыгнув, я почувствовал, как повело в сторону, ноги чуть не подкосились, а перед глазами заплясали черные круги.

Хотел было вытащить пробку из сосуда, но увидел стремительно приближающийся черный сгусток пламени. Как-то я не подумал о мане. Нужно было воспользоваться моментом, когда его парализовало. Двух с половиной секунд могло хватить, чтобы осушить пузырек, но хорошая мысль всегда приходит поздно. Теперь же у меня нет маны даже на одну атаку.

Понимая, что медлить нельзя, я, уклонившись от очередной атаки, вырвал пробку и запрокинул пузырек, жадно присосавшись к горлышку.

Чувствительный удар в грудь чуть не выбил дух. Яркая обжигающая боль растеклась в разные стороны. Куртка вспыхнула, а носа коснулся запах паленой плоти.


Получен урон — 140.

Наложен эффект горения демоническим пламенем -40 очков здоровья в течении 10 секунд.


От этих цифр глаза полезли на лоб. И это учитывая, что у меня каменная кожа, которая явно помогает сопротивлению от огня. Не будь у меня столько очков жизни, то уже был бы трупом. Но больше атак я не переживу.

— Готов ко второму раунду? — хрипло спросил я, чувствуя, как пламя пожирает грудь, но затушить его невозможно, придется терпеть все десять секунд, пока не потухнет само.

Демон ничего не ответил, просто метнул еще одно пламя. Я уклонился, ударил молнией, затем снова и снова. Привычный бой продолжился. Над противником взлетают цифры 44 и 43, периодически он получает оглушение, но я не могу перевести дух. От жары и нехватки воздуха трудно даже сфокусировать взгляд на противнике. Огненные сгустки пролетают все ближе и ближе. У меня от 901 очка жизни осталось 360 и даже нет возможности пополнить их, так как тут же получу очередной заряд пламени и умру. Странно, что он не попытался выпарить воду под собой с помощью демонического пламени. Видимо он хоть и невосприимчив к обычном огню, но к демоническому — более сильному пламени — все же уязвим. Хотя, даже если бы у него получилось выпарить воду перед собой, ее слишком много вокруг, не говоря о том, что мне ничто не помешает вновь наделать ледяных глыб. Как бы то ни было, не думаю, что он настолько туп, чтобы не понять этого, и раз не сделал этого, то видимо тут кроются какие-то проблемы.

От очередного попадания молнией демон протяжно простонал, огонь в глазницах почти погас, еле трепещет. Сам демон дышит тяжело, с хрипом. Иногда кашляет, выплевывая сгустки крови.

— Да сдохни ты уже! — прохрипел я, метнув молнию.

Демон вздрогнул, взвыл, резко поднялся и метнул пламя. Я хотел было увернуться, но нога подкосилась. Черный огонь ударил в плечо, оно взорвалось болью, тут же языки пламени протянулись дальше, охватив руку, попытались дотянуться до щеки.

Я застонал, чувствую запах горящей плоти. На глазах навернулись слезы, а челюсти сжались так, что заскрипели зубы.


Получен урон — 140.

Наложен эффект горения демоническим пламенем -40 очков здоровья в течении 10 секунд.


Дерьмо, осталось 220 очков жизни. Через шесть секунд умру.

Что есть силы двинулся в сторону, мимо пролетело пламя. Ударил молнией. Противника парализовало.

— 40 очков жизни, осталось 180.

Вновь ударил молнией. Еще секунда, еще -40 очков жизни от горения. Противник попытался метнуть пламя, но его руки подкосились, мордой ударился в воду под собой, подняв тучу брызг.

— 40 очков жизни, осталось 100.

Я ударил молнией, еще одной. Стою на месте, потому что двигаться уже не могу, руку продолжает жечь, боль невыносимая, словно опустил ее в кипящую воду, но понимаю, что отвлекаться на боль нельзя, нужно убить демона как можно быстрее, тогда возможно подниму уровень, а с ним и восстановлю полностью здоровье и сниму негативные эффекты.

Дышать так тяжело, словно во рту кляп, а нос забит ватой.

— 40 очков жизни, осталось 60.

Демон тем временем поднялся, в руке появилось пламя. Увернуться уже не могу, если метнет, то убьет меня.

Удар молнией, над противником появилась надпись 44, а затем еще сообщение, что демон парализован.

— 40 очков жизни, осталось 20.

Дерьмо! Нет! Удар молнией, удар молнией.

Демон всхрапнул, огонь в глазах погас, и он повалился на пол.


Демон хаоса убит.

Получено: 250 000 очков опыта +25 000 за убийства монстра выше вас лвл, 350 000 зен.

Получен новый уровень, получен новый уровень, получен новый уровень.


Пламя на руке мгновенно погасло, а очки жизни полностью восстановились. Более того, рука выглядит как новая, и не скажешь, что еще несколько мгновений назад она обгорела почти до костей.

С поднятием уровня не только восстановились очки жизней, но и выносливость. Усталость исчезла, я почувствовал себя свежо, как после хорошего сна. Еще минуту назад чуть ли не валился с ног, а сейчас стою твердо и полон энергии. Единственное что доставляет дискомфорт это жар и удушливая атмосфера. Пусть большая часть демонического пламени уже погасла, но кислорода, тем не менее огонь выжег достаточно. Так что надо убираться из этого места иначе могу банально задохнуться.

Я подошел к демону. Пламя вокруг потихоньку утихает. Рядом с ним ничего не горело, так что тут еще остался кислород. Возможно, это тоже являлось причиной того, что он не пытался разжечь огонь вокруг себя — боялся задохнуться.

Я вывел табличку. У меня оказалось 8 свободных очков характеристик. Хотелось все вбросить в духовную силу, но памятуя, что оказывается и телосложение, и ловкость тоже важны, вложил в духовную силу только четыре очка, чтобы получить очередные +10 % к модификаторам магического урона и защиты. По два очка вложил в ловкость и выносливость.


Тим.

Боевой маг 12 уровня.

Очки жизни — 427+600+50=1077

Очки маны — 54+600+50+20=724

Телосложение — 4

Ловкость — 4

Духовная сила — 15

Навыки: Малый огненный удар (10 урона, 5 маны), удар молнии (35 урона, 10 маны), ледяная глыба (40 урона, 20 маны), каменная кожа (20 маны, 1 маны раз в минуту, защита уровня А-1)

Модификатор магического урона — 30 %+5%

Модификатор физического урона — 0.

Модификатор магической защиты — 30 %+5%

Модификатор уклонения — 0.

Шанс критической атаки — 0.

Доступные очки характеристик — 0.


Опыт до следующего уровня: 30039 из 350000

Деньги: 454633 зен.


Разобравшись с этим, я сел на камень и медленно обвел помещение взглядом. Один, в глубокой яме. В осколки кристалла попали несколько сгустков пламени, так что от него ничего не осталось. Но сейчас не до него. Люди, с которыми я пришел в подземелье — мертвы. Мне должно быть наплевать на них — они мне никто, а заботиться нужно только о себе. Это правильные мысли. Точнее в нынешнее время они правильны. Но глубоко внутри я понимаю, что это неправильно — так думать. И эта тупая боль внутри только подтверждает, что мне не плевать.

Перед глазами возникло лицо Кристы. Улыбающееся, смущенное и печальное. Сейчас я с четкостью осознал, почему она была так дружелюбна ко мне, почему подсаживалась, почему старалась идти рядом. У нее ко мне возникли чувства. И то, как мне сейчас хреново на душе говорит о том, что и у меня было нечто подобное.

Хочется удавиться, но я сжал кулаки, поднялся. Этот мир пытается меня сломать, пытается заставить меня сдаться, но я не доставлю ему этого удовольствия. Я буду жить назло ему, назло Юджи и кому бы то ни было еще.

Погорюю потом, сейчас надо выбраться из подземелья.

Но прежде чем уйти, я забрал ятаган. Оружие, способное рубить лед, так просто на дороге не валяется. Стоило пальцам сомкнуться на рукояти, как оружие уменьшилось в размерах. Я попытался поднять его, на руке тут же вздулись вены, пришлось ухватиться второй. Меч довольно тяжел. Килограмма 3, а то и четыре. Лезвие отливает темно-синим, несмотря на то, что вокруг лишь зеленоватый свет.


Получен предмет — демонический ятаган (редкий).

Ограничение использования — телосложение 15, ловкость 10.

Свойства: +50 % к рубящим свойствам относительно обычного клинка. +50 % к прочности относительно обычного клинка.


Синий цвет — кредитов на тридцать тысяч потянет. Хотя не знаю, насколько оружие ценится в отличие от каких-нибудь гемов. Кстати, насчет гема, — он остался там, наверху. Жаль еще не выпал сундук — видимо он тоже выпадает не всегда.

Я поднял взгляд, но надо мной лишь сплошная чернота. Надо будет подняться и забрать у ребят экипировку и предметы, да и их самих вынести и похоронить что ли.

Я осмотрел округу. Странно, но кажется будто стало темнее. Свет от камней стал тусклым, видимость упала до минимума. Стоило мне об этом подумать, как пространство вокруг мелко задрожало. Я услышал хруст, а потом сверху из темноты вынырнул огромный камень и с грохотом ударился в нескольких шагах от меня. В разные стороны брызнули каменные крошки.

Я метнулся к стене, уцепился, подтянулся. Похоже, пещера эта была создана с помощью магии хаоса, но как только кристалл был уничтожен, она начала покидать стены пещеры и в итоге иссякла настолько, что все начало рушиться.

Я лез с предельной скоростью. В этот критический миг во мне проснулся великий скалолаз. В памяти сразу всплыли все фильмы, передачи по скалолазанию, где показывалось — как люди хватались, как подтягивались.

Мимо пронесся еще кусок камня, а чуть правее прошла огромная трещина, я отчетливо почувствовал, как стена уезжает. Вверху увидел небольшой выступ, рывком подтянулся, ухватился за него. Часть камня, за который держался секунду назад, обломилась, полетела вниз. Промедли я мгновение, и летел бы сейчас вместе с камнем.

Очутившись на площадке, увидел небольшой проход. Глянул вверх. Там все скрыто тьмой, сколько еще лезть — один Бог знает. У меня встал выбор — рискнуть и пойти в неизведанный проход, или опять же рискнуть и попробовать залезть на площадку, где остались мертвые товарищи.

Наверное, я бы все-таки полез вверх, но в этот миг из темноты вылетела очередная каменная глыба, стремительно увеличившись в размерах. Я рыбкой нырнул в проход. Позади раздался грохот, меня догнала пыль и сколки камня.

Обернувшись, увидел заваленный камнем проход. Понимая, что выхода нет, я двинулся по проходу, который скоро стал настолько узким, что пришлось пробираться боком.

Под ногами трясет, сверху то и дело сыплется песок и мелкий камень. Темнота такая, что ничего не вижу. Даже если поднесу ладонь к глазам, то все равно различить ничего не смогу. Тряска, тесное пространство и духота, зарождают во мне легкую панику и заставляют сердце биться быстрее. Я даже подумал, что в таких ситуациях не спасет даже артефакт. Ведь если меня засыплет грудой камней, то возродившись, я опять окажусь под завалом и снова умру. Хотя сейчас все-равно откат заклинания и применить возрождение я смогу только через несколько дней.

Помотав головой и отогнав дурные мысли, я двинулся вперед. То и дело до слуха доносится грохот — подземелье активно разрушается. Дорога пошла под уклоном вверх, и это вселило в меня надежду.

Я двинулся быстрее, к тому же проход опять расширился настолько, что можно идти без стеснения. Внезапно по голове чиркнул потолок. Я ругнулся и, пригнувшись, стал двигаться осторожней.

Пальцы вытянутых вперед рук наткнулись на почву. Я замер. Осторожно ощупал пространство. Впереди груда земли и песка. Справа и слева стены.

Мороз прошелся по коже, волосы встали дыбом.

Я оказался заперт в этом проходе. Возвращаться не имеет смысла — там завал, а передо мной тоже почва.

Черт, ну как же так получилось? Что за дерьмовая ситуация? Почему я должен умереть в этом мире?

Я ухватился за землю стал рыть. На удивление земля легко поддалась. Работая руками как пес, разрывающий ямку, в которую планирует зарыть кость, я стал углубляться. Пошел под уклоном вверх, прорываясь все дальше и дальше.

В какой-то момент земля справа и слева потекла, сверху тоже посыпалось, я оказался в эдакой песочной реке, но в отличие от реки из воды, песочная не старалась вытолкнуть меня, а обволокла и резко затруднила движения.

Я в панике заработал быстрее руками, пытаясь выбраться. Дышать стало тяжело, меня прошиб пот. Пальцы судорожно разрывают землю, проталкивают вниз. Я разве что не закричал от страха, но сдержал этот инстинктивный порыв. Назад лезть уже нет смысла землей засыпало так, что не пролезешь, нужно раскапывать, а чтобы это сделать придется перевернуться, что в моем положении не представляется возможным. Так что вперед, только вперед… и вверх.

Я спихиваю комья земли вниз поднимаясь все выше и выше. Дышать почти нечем, вокруг сплошная тьма, даже не знаю, рою я вверх или уже сбился с маршрута.

Руки дрожат, но продолжают раскапывать землю, в голове только одна мыль: «Лишь бы не остаться здесь погребенным заживо». С каждой секундой рыть становится сложнее, мышцы горят от усталости, а пот заливает лицо. Воздуха не хватает и перед глазами то и дело появляются радужные всполохи.

Быстрее-быстрее наверх.

Внезапно сильно затряслось. Даже тут в окружении стен из земли я услышал тяжелый грохот. Похоже, произошло окончательное обрушение подземелья.

Я отбросил вниз очередной ком земли. Нужно быстрее выбраться, иначе задохнусь, но кажется, что я продвигаюсь медленнее улитки. Каждый метр дается с трудом.

Сердце бешено колотится. Я вдыхаю, но кислорода осталось так мало, что кажется вот-вот упаду в обморок, что не исключено. Внезапно земля над головой резко провалилась вниз, засыпала лицо, попала в глаза. Я стал отплевываться, судорожно спихивать ее в стороны и вниз.

Именно в этот миг я подумал, что пришло мое время, что так и останусь здесь навсегда, но в этот момент земля надо мной обвалилась, и на миг мелькнул свет.

Воодушевленный, я быстрее заработал руками, как утопающий, у которого закончился кислород, и он отчаянно пытается всплыть. Наконец рука протолкнула слой земли наверх. Я почувствовал солнечное тепло, стал протискиваться в узкий земляной проход, но ничего не получилось, пришлось рыть справа и слева, увеличивая проход. Наконец, расширив его так, что смог пролезть, я ужом протиснулся вверх. Вытолкнул землю и наконец смог вытащить голову. Судорожно вдохнул.

— Вон он. Это Тим из того отряда. Сюда! — раздался голос.

Я вылез из земли наполовину и обернулся. Ко мне со всех ног бегут трое с недовольными лицами и вооруженные добротными мечами и щитами.

Глава 15

Алхимия.


Вначале я напрягся, подумав, что мои неприятности еще не закончились, но когда разглядел среди бегущих Алекса, то успокоился.

— Ты чего не отвечаешь на сообщения? Где остальные? — затараторил он, подбежав ко мне.

Вооруженные мужчины, выглядящие практически одинаково, как типичные телохранители какой-нибудь знаменитости — все высокие, мускулистые, с серьезными лицами, в одинаковых костюмах — помогли мне выбраться.

Только сейчас заметил в левом нижнем углу мигающие иконки, оповещающие о личном сообщении. Вообще, пока полз в узком проходе, а потом рыл землю, был так сосредоточен, что такие мелочи не замечал.

— Как-то не до этого было, — пробурчал я, отряхивая землю.

— Так что с остальными? Ребята были у меня во френд листе, а потом внезапно стали приходить оповещения об их гибели.

Я слегка вздрогнул, опустил взгляд. Перед взором вновь стали мелькать картины боя, когда одного за другим стали убивать. Я словно опять оказался там, на арене. Опять бежал наперерез монстру, но был отброшен, а затем демон убил Кристу.

Я сжал кулаки.

— Все мертвы, — наконец вымолвил я.

Алекс замер, несколько мгновений всматривался в меня, словно ожидая что скажу, что это шутка.

— Вот как, — прошептал он. — А я надеялся, что сейчас будет так же, как тогда с тобой — сбой.

— Мне бы самому этого хотелось, но в подземелье все пошло не по плану.

Я постарался привести мысли в порядок и рассказать все в подробностях. Алекс выслушал с каменным лицом, мне же с трудом удалось удержать эмоции, особенно когда речь зашла о бое с боссом.

— И все это из-за того, что подземелье изменилось, — закончил я.

— Изменилось? — спросил он.

— Да. Если подземелье долго не зачищать, то оно усиливается.

— Можешь поподробнее?

На самом деле я сейчас не в настроении об этом говорить, хочется побыстрее выбраться из разлома и из капсулы, в принципе.

— Подземелья создаются с помощью кристалла хаоса, что подпитывает подземелье. Если его найти и уничтожить, то подземелье разрушится. Помещают кристалл либо Боги хаоса, либо их подчиненные — не знаю.

— И когда ты узнал про кристалл?

— Во время выполнения задания на старом кладбище.

Пришлось рассказать про момент, когда я в первый раз обнаружил кристалл хаоса. Естественно, появление Абаддона я обошел стороной, а победу над боссом приписал тому, что сила хаоса была еще слишком слаба, и босс был не сильнее элитного монстра. Пришлось врать на ходу, но, думаю, если Алекс и поймет, что я лгу, то не придаст этому особого значения: скрывать некоторые знания, в порядке вещей в этом мире.

— И здесь ты тоже разбил кристалл, когда упал на него, так?

— Да. И этот демон сильно раненый, упав, практически умер, так что мне удалось добить его несколькими молниями. Можно сказать, мне повезло.

— Еще как. Значит подземелье и все, кто в нем — уже недоступны из-за обвала? Ну ладно, я все записал. Давай, мы проводим тебя к разлому.

Я кивнул.

— Да, идемте.

Мы не успели пройти километра, как мне пришло текстовое сообщение от Алекса.


«С босса что-то выпало»?

«На этот раз без сундука, но вот, я забрал меч. Мне придется делиться с теми двумя, что состоят в гильдии Тумана?» — спросил я.

«Нет. Они в рейде не участвовали, так что этот трофей твой по праву», — сказал он.

«Задержишься чуть, перед тем как идти к выходу. Я отошлю этих ребят, а затем разберемся, что и куда продавать. Можешь сбросить характеристики предмета?»

«Да», — ответил я. — «Вот».


Пока он читал пересланный мною текст, я медленно брел по дороге, всматриваясь вдаль. Поле с големами осталось позади, и мы двигались к лагерю, где расположен КПП. Справа и слева медленно тянется лес. Солнце клонится к горизонту, из-за чего тени удлинились, стали гуще.

Как-то все выглядит сюрреалистично. То есть даже не верится в то, что случилось. Что все, с кем шел сегодня утром — мертвы. Не знаю, как-то не осознаю, что их уже нет, а останки погребены под землей.

— А вот и лагерь. Ребята, спасибо вам за помощь, можете быть свободны, а мне нужно еще переговорить с Тимом.

Воины разом кивнули и двинулись к входу. Стоило им отойти подальше, как Алекс обернулся.

— Короче, насчет этого меча. Цена ему двадцать пять, максимум тридцать тысяч кредитов на черном рынке. Для нашего мира он бесполезен. Но есть охотники, которые и на черный рынок заглядывают за такого рода товарами.

— Почему? Не проще и надежней купить у корпорации или у других игроков?

— Не проще. Тридцать тысяч кредитов, это триста тысяч зен. Большинство сливает зены корпорациям, а вот те тратят их на подкуп местных, на покупку снаряжения, зелий и прочего для того, чтобы вооружать свои группы. Да и хорошее оружие они отдают своим, а не продают на сторону. С зен точно так же. Из простых же проходчиков никто много зен у себя не копит, так как предпочитают обменивать их на кредиты. Так что ни у кого обычно нет трех сотен тысяч зен. Да и нам с тобой так удобней, правильно ведь? Нам эти зены на фиг не нужны, а вот кредиты не помешают.

— Это точно.

— Ладно, тогда я забираю. Постараюсь толкнуть его за полную цену, заберу процент, а все остальное тебе, как договаривались. Корпорация такой купила бы максимум за пятнадцать тысяч кредитов. А так тебе достанется минимум двадцать.

— Да я понял, что с тобой по любому выгодней, — устало махнув рукой и вымученно улыбнувшись, произнес я.

— Это точно. Ну ладно, ты выходишь?

— Да, нужно… отдохнуть.


* * *

Крышка капсулы с шипением поднялась, я чуть ли не вывалился из нее. Чувствую себя опустошенным, выжатым как лимон. Нет ни физических, ни ментальных сил.

Кое-как доковылял до дивана и с грохотом повалился на него. Темный потолок завис перед взором. Тяжесть во всем теле такая, словно кости стали металлические, а под диваном до кучи заработал мощный электромагнит. Так и чувствую, будто меня всасывает вниз, словно медленно погружаюсь в зыбучие пески.

На душе гадко, такое чувство, что где-то в груди поселилось какое-то мерзкое склизкое существо, что острыми зубами начинает пожирать изнутри, причиняя дикую боль.

Чувство утраты накатило мощной волной, я тяжело выдохнул, чувствуя горечь во рту. Эти ребята. Я ведь знаком с ними меньше дня, так что мне должно быть наплевать на то что с ними случилось, как говорится: «Дерьмо случается». Но с ними в том подземелье я почувствовал себя комфортно, словно мы были знакомы много лет. Наверное, мы бы смогли стать хорошими друзьями. А Криста — такая простодушная и добрая девушка, во мне она успела затронуть те струны души, о которых я уже и позабыть успел.

Возможно, у нас с Кристой получилось бы нечто большее, чем дружба. Но это уже все не важно. Целительница мертва. Мертв и ее брат, и Туман с Танчи. Тихоня Аки. Ош и Тера. Они все были славными ребятами, но разлом — опасное место, не прощающее ошибок.

На руке запульсировало. Я скосил взгляд, внутри поднялась волна ярости. Опять он.

Подавив вспышку гнева, я принял вызов, но вместо ожидаемого мной лица Юджи увидел незнакомого мужчину с короткими волосами, слегка опухшей мордой и бараньим взглядом. Радужка глаз красноватая, а белок черный — кибернетические глаза с функцией инфракрасного зрения и возможностью ночного виденья.

— Я от Юджи. Скидывай деньги.

— Хорошо.

Перед выходом я обменял сорок тысяч зен на кредиты, понимая, что подобное может случиться, и бандиты будут явно недовольны.

— Мало, всего четыре тысячи, — произнес он, глянув на счет.

— Сколько есть, столько и отдал! Чего цепляешься? — огрызнулся я.

— Ты чего дерзишь? Хочешь, чтобы мы пришли и вытрясли с тебя все?

— Вы и так вытрясли все, что можно. Это не так-то просто добывать деньги в разломе. Сегодня там погибли все мои товарищи. Четыре тысячи — это все, что я мог вытащить оттуда за сегодня.

Он несколько мгновений вглядывался в меня.

— Ладно. Но запомни, если мы только узнаем, что что-то утаиваешь, то придем, вспорем брюхо и выпотрошим.

— Знаю.

Он отключился.

Дерьмо, я явно не в себе. Наверное, зря я так дерзко разговаривал, еще не хватало, чтобы они взаправду пришли ко мне. С другой стороны, я и в самом деле отдал им все, за исключением ежедневного пособия по безработице.

Протерев лицо рукой, я заставил себя подняться и отправиться в ближайший фастфуд, что находится в паре этажей отсюда. Конечно, можно купить еды и разогреть — это будет дешевле, но боюсь, что если в квартире стоят камеры, и подчиненные Юджи увидят меня на них с покупками, то справедливо зададут вопрос, откуда деньги. Ублюдкам плевать, что я что-то оставляю себе, чтобы не сдохнуть от голода.

Гамбургер со слегка подгоревшей котлетой показался каким-то безвкусным. Даже несмотря на заказанные острые соусы, я жевал и почти не ощущал вкуса, словно жевал бумагу. Настроение паршивое, и мне с трудом удалось заставить себя сожрать принесенную еду. Перекусив, вернулся в квартиру, бахнулся на диван и уснул.


* * *

2069 год. 6 октября. 11:08 утра

Утром разбудил настойчивый писк вызова, я с трудом разлепил веки, глянул, кто там до меня пытается дозвониться.

Алекс.

Вздохнув, быстро поднялся с дивана, вышел из квартиры и, только очутившись в коридоре, принял вызов.

— Ну, наконец-то. Ты все еще спишь что ли?

— Да… А сколько времени? — спросил я.

— Уже одиннадцать. Я уж испугался, не случилось ли с тобой чего.

— Нет, я в порядке.

Алекс слегка улыбнулся.

— Ну, это хорошо. Твой меч удачно продан. Жди пополнения в двадцать две тысячи кредитов. И еще, я купил все, что ты просил.

— Подожди переводить кредиты. Сегодня вечером встретимся, все передашь мне и только потом переведешь. Хорошо?

— Как скажешь. Ты в разлом?

— Да. Только перекушу и отправлюсь.

— Удачи тогда.

Он отключился, я вздохнул. Слева раздался звук открывающихся дверей лифта. Я напрягся, покосился в ту сторону. Из лифта вышли трое мужчин с суровыми лицами, они уверенно последовали в мою сторону. Я отступил к двери квартиры, но мужчины, к моему облегчению, остановились в двадцати шагах от меня у дверей одной из квартир.

Я нырнул обратно к себе.

Не знаю, кто они такие, что тут делают и зачем пришли, но это явно не мое дело.

Мой взгляд упал на капсулу. Тусклый свет, что льется из окна, оставляет блики на выпуклой поверхности. Хочется жрать, но там эти типы стоят. Дождаться, когда уйдут?

Обозлившись на собственную трусливость, я, взяв кухонный нож и заткнув за пояс, накинул куртку и вышел из квартиры. Двое из троих до сих пор стоят в коридоре, о чем-то общаются. Заметив мое приближение, один толкнул другого в плечо и кивком указал в мою сторону.

— Эй, братан, есть сотня кредитов? — загородив путь, спросил один.

— Нет, — ответил я, остановившись.

— Да ладно тебе! Чего ты? Сотню кредитов одолжи, потом отдадим, — зайдя сбоку, произнес второй.

Ребята не выглядят суперопасными: ни имплантов, ни генных модификаций, ни оружия — обычная шпана.

— Слышь, не жмоться. По-хорошему просим, — произнес первый.

И эти хотят меня ограбить, опять отобрать принадлежащее мне. Как все это достало! Этот прогнивший мир и прогнившие люди. Зачем что-то делать самому, зачем зарабатывать деньги, если можно все это отнять?

Камер в коридоре мало, одна есть у лифта, но сюда не направляется, а значит, я нахожусь в слепой зоне. И эти ребятки прекрасно все понимают.

Все дальнейшее произошло быстро и неожиданно, как для меня, так и для них. Я выхватил нож, клинок стремительно метнулся в живот впереди стоящему. Не знаю, что на меня нашло. Видимо все так достало, а ненависти скопилось столько, что я забыл про страх и какие-либо последствия. Единственное, что хотелось — это прирезать этих уродов.

Глаза, стоящего впереди расширись в ужасе, он рванулся в сторону, но лезвие успело разрезать майку и бок. Он вскрикнул, отступил назад, зажав рану. Я же резко пригнулся, над головой просвистел кулак, а я прыгнул на второго, плечом ударив в грудь. Припечатал его к стене. Чувствительный удар сверху по голове на миг заставил меня поморщиться и слегка промазать ударом ножа. Парень успел скользнуть в сторону, потому лезвие оставило лишь широкий порез на щеке.

Я отпрыгнул, мотая головой. Перед глазами искры. Удар был хорош, даже без модификаций парень силен. Я поднял взгляд, ожидая, что они нападут на меня, но с удивлением обнаружил, как оба со всех ног улепетывают к лифту.

Я с колотящимся сердцем стоял еще несколько секунд, затем опустил взгляд на лезвие, вздохнул и заткнул за пояс. Покосился на квартиру, у которой стояли уроды. На миг появилось желание зайти внутрь и узнать у третьего, чего ему тут нужно, но я отогнал его от себя. Я иду есть, затем нужно в разлом, заниматься чужими разборками — у меня точно нет времени.

Позавтракав в забегаловке, вернулся к себе и погрузился в капсулу.

Еще во время еды решил, чем займусь. Я слишком слаб сейчас. Да, у меня уже двенадцатый лвл, но ни нормальных заклинаний, ни предметов нет. Это нужно исправлять.


* * *

Яркий солнечный свет и теплый ветер встретили меня, как прошел через разлом. На душе еще тяжело, но у меня нет времени горевать. Долг все еще камнем висит на шее и вчерашний разговор с подчиненным Юджи напомнил мне об этом. Так что как бы печально мне не было, нужно сжать волю в кулак и идти дальше, оставив мертвых в прошлом.

Тут же пропиликало оповещение. Я глянул на сообщение.


«Тим, прибыл?»

«Да, у меня есть к тебе пара вопросов».

«Приватных?» — уточнил он.

«Нет, расскажи мне о ремеслах».

«А, вот ты про что. А что конкретно тебя интересует?»


Я задумался. И правда, чем заняться? Понятно, что глупо идти в шахту и добывать руду. Как и изготавливать доспехи и оружие. С моим параметром телосложения — это будет явно затруднительно. Значит, нужно найти занятие больше подходящее магу, при этом приносящее практическую пользу.


«Расскажи про алхимию. Чем она хороша, сколько алхимиков есть, прибыльное ли это дело?»

«Хм, довольно прибыльное. Некоторые зелья, созданные в разломе, неплохо продаются у нас. Проблема в том, что эти зелья можно приготовить только здесь — в разломе. Да, если передашь ингредиенты для него в наш мир, они не потеряют своих свойств, но если приготовить их так же, как это делается в разломе — то ничего не получится. Даже с использованием аватара».

«Хм, и как это объясняется?» — спросил я.

«Химические процессы проходят по законам нашего мира или требуется магия. Скорее всего, второе. Ведь магия в этом мире не только в телах людей и животных, она в самом воздухе. И видимо в создании зелья она тоже каким-то образом участвует. Но это не точно, сейчас во всех корпорациях бьются над этим вопросом».

«Потому что выгодней покупать ингредиенты и самим производить, нежели покупать уже готовые?» — предположил я.

«Верно».


Я пересек лагерь, вышел на дорогу и двинулся к городу. В первую очередь нужно починить одежду.


«И как обучаются алхимии?» — спросил я.

«Есть два способа — случайно научиться или у учителя».

«Ну, ты берешь ингредиенты, начинаешь смешивать, и если получится какое зелье — то появится сообщение. Другое дело, что надо знать не только ингредиенты, но в каких пропорциях добавлять, сколько варить — и много других нюансов».

Я озадаченно почесал лоб. Оказывается, не все так просто.


«И ты знаешь рецепты?» — спросил я.

«Нет. Я же не алхимик. Тебе придется спрашивать их у других, только вряд ли кто-то подскажет».

«Почему?»

«Думаешь, кому-то нужны лишние конкуренты?» — удивленно спросил он. — «Но за пару десятков тысяч кредитов тебе могут сказать рецептик».


Я охнул. Двадцать тысяч кредитов — вот это цены. Интересно, такие рецепты за сколько отбиваются?


«И много у нас алхимиков?»

«За два года шесть набралось. Экспериментаторы и в целом довольно умные люди, многие с хорошим образованием. Но даже у них мало рецептов».

«Ты говорил, что еще можно найти учителя».

«Это да. Городской алхимик. Теоретически он может научить, но как не пытались, сколько денег не предлагали, он всегда отвечал, что не доверяет нам и учить не будет. Так что придется тебе либо покупать на заработанные от продажи меча рецепты, либо экспериментировать самому. Еще есть вопросы? Если нет, то мне работать надо».

«Не, я вроде все, что нужно узнал».


Алекс отключился, а я ускорил шаг, чувствуя, как сердце бешено колотится. Если я все правильно понимаю, то, скорее всего, у меня появится возможность обучаться у Аласта.

Спустя некоторое время я увидел впереди Лаунт, ускорил шаг.

Стражник у входа поприветствовал меня, спросил как дела, а увидев мой потрепанный костюм, поинтересовался, все ли в порядке. Я ответил, что нормально, просто сражался с монстрами.

Вначале я дошел до магазина с одеждой, дабы починить свою. На починку ушла всего тысяча зен и пять минут. Одежду сложили в небольшой металлический ящик, а потом достали уже целой. Как я понял, там используется некий мощный магический предмет, что может обращать время вспять для предметов. Правда у него ограниченное число использований, и как только они кончатся, придется покупать новый.

У меня была мимолетная слабость из тех 414 000 зен потратить некоторое количество на покупку нового снаряжения, но я поборол ее. Будет обидно, если для обучения алхимии мне не хватит какой-то тысячи.

Подойдя к большому двухэтажному дому с небольшим садиком перед ним, огражденным забором в виде металлической решетки, я ухватился за веревочку, прикрепленную к колокольчику. Звон разнесся по округе. Несколько мгновений ничего не происходило. Раздался скрип двери, на пороге появился высокий заспанный старичок в черном одеянии.

— Тим, ты что ли, в такую рань?

— Уже день, господин Аласт, — сказал я.

Мужчина встрепенулся, поднял взгляд.

— Как это день? О, Сол, как я мог столько спать?!

— Провели вчера много времени за экспериментами?

— Изучал принесенные тобой останки слизи. Уже несколько дней только этим и занимаюсь. Зачем пожаловал, зелий или еще чего?

— Я хотел бы поучиться у вас алхимии.

Наступила пауза. Аласт нахмурился, пожевал губами и спустя долгую минуту произнес.

— Многие меня об этом просят. Особенно пришлые, такие как ты. Я всем отказывал. Алхимия — это ценные знания, так что обучать кого попало я не стану, но ты исключение. Ты успел доказать, что хороший парень. Но, конечно, обучение не будет бесплатным.

— Само собой разумеется, — стараясь сдержать улыбку, произнес я.

Я так и думал, что фишка в этом. Когда услышал, что теоретически можно обучиться у Аласта, но он всем отказывал, то сразу подумал, что это из-за низкого уровня репутации. У меня же она приличная, так что не удивительно, что Аласт относится ко мне с доверием.

Мы вошли в дом.

Внутри все привычно — запах трав, хвои, мяты и прочего. В большущем котле кипит зелье, столы заставлены разными колбочками и пробирками.

— Обычно алхимии учатся довольно долго, но, по словам моего учителя, все пришельцы, призванные Солом, обладают невероятной способностью к обучению. Так что думаю, что смогу вложить базовые знания за день.

— Базовые знания? Я думал, мы рецепты будем изучать.

— И это тоже, — чуть улыбнувшись, сказал Аласт. — Но главное — это понимание того, как все происходит. С этим пониманием как рецепты легче учить, так и создавать новые зелья, комбинировать имеющиеся и тому подобное.

Я мысленно присвистнул. Похоже, тут настоящая золотая жила.

— Прежде чем мы начнем, хотелось бы убедиться, что у тебя хватит денег. Обучение стоит триста тысяч. У тебя есть столько денег?

— Да.

— Отлично.

Он замер, вопросительно глядя на меня.

— Ах да, сейчас переведу, — сообразив, сказал я.

Как только мой счет уменьшился на триста тысяч. Аласт широко улыбнулся.

— Отлично. Что ж, тогда не будем откладывать. Мне еще сегодня надо зелий наварить — завтра парочка клиенток должны прийти. Итак, существуют три типа зелий: восстанавливающие, изменяющие и разрушающие. Вообще, алхимия это не только зелья, но думаю, что тебе именно эта часть более важна.

— Ну, мне все важно.

— Зелья — это основа. Так что начнем с них. Для соответствующего зелья так же требуется и соответствующий ингредиент. То есть для зелий восстановления маны или лечащего зелья требуются ингредиенты с этим свойством.

Он замолчал. У меня появилось чувство, что он ждет какого-то вопроса.

— А как узнать, какие свойства у того или иного ингредиента? — спросил я.

Аласт довольно улыбнулся.

— Вообще, есть общая энциклопедия по некоторым ингредиентам. Но естественно все в нее не вместились, к тому же еще не все они обнаружены и классифицированы. Но есть особое зелье, при использовании которого можно определить какими свойствами обладает тот или иной ингредиент. Вот с этого зелья мы и начнем.

Он подошел к небольшой полке на другой стороне комнаты, стал перебирать разные банки с порошками и жидкостями.

— Достаточно капнуть это зелье на ингредиент, чтобы в воздух поднялось облачко дыма. По его цвету можно определить, каким свойством обладает ингредиент. Всего три цвета: красный — разрушающий тип, зеленый — восстанавливающий тип, синий — изменяющий тип, — сказал Аласт не оборачиваясь и с вниманием изучая листья какого-то растения.

Внезапно мне поступил вызов, я скосил взгляд. Звонит Алекс.


«Да, слушаю», — мысленно сказал я.

«Не отвлекаю? Ну, думаю, что раз отвечаешь, то значит не очень. У меня две новости, хорошая и плохая».

«Давай с хорошей».

«Мы продали ятаган, причем чуть дороже. В общем, тебе положено 22 тысячи кредитов».

«А какая плохая?»

«Половину придется отдать».

«Чего, кому, и с какого перепуга?»

«Тому, кто, как и ты, выжил в рейде в подземелье».

«И кто еще жив?» — спросил я, чувствуя, как по телу прошла дрожь от волнения.

«Ласка».

Глава 16

Путь одиночки.


Когда Алекс назвал мне имя выжившего, у меня появилось двоякое чувство. С одной стороны я был рад, что хоть кто-то выжил, но с другой предпочел, чтобы выжившим был кто-то иной. Ситуация похожа на ту, когда тебе на день рождения дарят хороший и дорогой подарок, но тебе абсолютно ненужный, типа, когда родители купили вирткапсулу, о которой, как они думали, ты мечтал, а на самом деле тебе хотелось другую от конкурента. И вот ты улыбаешься, стараешься делать вид, что доволен подарком, но на самом деле это совсем не так. Или не совсем так.


«Вот значит как? Она выжила?»

«Ага».


Я глянул на Аласта. Вообще, сейчас не время разговаривать с Алексом, но ситуация важная. Отдавать десять тысяч кредитов Ласке как-то не хочется.

От входа раздался мелодичный звон. Аласт встрепенулся, глянул в окно.

— Так, нам придется на пару минут прервать обучение, у меня пришла клиентка. Подожди здесь.

— Как вовремя, — прошептал я.

— Что? — переспросил он.

— Я говорю, буду ждать, конечно, — чуть громче произнес я.

— Да, я недолго, так что потерпи.

Он чуть ли не вприпрыжку как молодой козлик устремился к входу, по пути прихватив небольшой запечатанный глиняный сосуд. Дверь открылась, Аласт выпорхнул на улицу, а я успел заметить там уже немолодую, но все еще привлекательную стройную даму в дорогой одежде. На вид ей лет сорок, но своей красоты еще не утеряла. Я хмыкнул и вновь обратил взор на сообщения.


«И что, она уже предъявила требования к тем моим деньгам?»

«Да. Вышла со мной на связь. Но она, конечно, не знает, что мы с тобой работаем, просто уточнила, как может связаться с тобой и получить свою долю».

«А как она вообще выжила?»

«У нее есть скилл «жизнь на пределе». В общем, получая смертельное ранение, она не умирает еще некоторое время. У нее остается 1 очко жизни. Конечно этот скилл не работает, если ее полностью сотрут в порошок, не оставив и кусочка живой ткани, но, как я успел узнать, ее разрубили пополам».


Я припомнил, что слышал разговоры перед походом, и кто-то упомянул про этот скилл и сказал, что это читерство. Значит, они обсуждали скилл Ласки.


«А потом, когда я упал на кристалл и уничтожил его, она получила лвл ап и полностью восстановилась. Даже восстановила отрубленную часть тела?»

«Да. Так работает этот мир».

«Это как-то странно. Пытается быть похожим на наш, но уровни и восстановления части тел — это слишком необычно. Зельями тоже такое можно сделать?»

«Нет. Но если ты поднимешь лвл, то физические повреждения, типа выколотого глаза, отрубленной руки или ноги — устранятся».

«Интересная механика. Получается, в этом мире вообще нет калек. Хочешь восстановить руку — попроси кого-нибудь помочь с убийством мобов, апни лвл и вуаля — все восстановилось».

«Нет, Тим, так это не работает».

«Постой, ты же сейчас сказал…»

«Я неправильно выразился. Все это работает, но только для нас — пришельцев. Мы немножко не такие, как местные. Мы, типа, прибыли по воле местного божества, и мы отличаемся от тех, кто живет в этом мире. Местные неспособны поднимать лвл, не способны общаться, как я с тобой, у них нет такого информационного окна, какое есть у нас. Они, фактически, такие же, какие мы в своем мире».


На миг повисла пауза, я задумчиво глянул в сторону окна. Там мелькает Аласт, размахивающий руками и что-то вещающий пришедшей даме, которая с милой вежливой улыбкой слушает алхимика.


«Возвращаясь к нашей теме, Тим, что будем делать с Лаской? Надо как-то найти канал передачи. Ведь эти деньги получены левым путем, в обход официальных контор корпорации. И если она вдруг получит деньги, то у многих возникнет вопрос, а с чего это девушка получила десять тысяч кредитов? Продала что-то на сторону? Соответственно службы корпораций решат проверить и счет, с которого были переведены деньги и многое другое. Так могут выйти и на нас. Что думаешь?»


Я потер подбородок. И как тут поступить?


«Единственный вариант — передать ей зен, эквивалентный сумме 10 000 кредитов, то есть сто тысяч», — задумчиво ответил я.

«Хороший вариант, Тим. У тебя есть сто тысяч зен?»


Я нахмурился. Если вычесть то, что я потратил на изучение алхимии и на ремонт, то у меня и осталось чуть больше ста тысяч. Ну, уж нет. Какого хрена я вообще должен ей что-то отдавать?


«Знаешь, Алекс, мы поступим иначе. Ничего ей не отдадим».

«И как ты это представляешь? Она участвовала в рейде, так что ей по праву должно что-то перепасть».

«Только то, что выпало в рейде. Ты же ей не сболтнул про ятаган?»

«Нет. Она просто пришла и попросила твой контакт. Она не знает, что выпало».

«Вот и отлично. Так и скажи, что ничего».

«Так она по логам может увидеть! Все, что выпало с босса, пишется в общий чат группы. И если мы откажем, то она обратится в инстанцию повыше и предъявит записи чата в качестве доказательств. А когда увидят, что был ятаган, но через корпорацию он не прошел, то уже зададут конкретные вопросы мне, а потом и тебе. Нам повезет, если отделаемся штрафами и несколькими годами тюрьмы».

«Не бойся, Алекс. Ничего она в своих логах не увидит, ведь перед тем, как убить босса, я вышел из группы», — сказал я.


На несколько мгновений наступило молчание.


«А ты хитер, Тим. Значит, ты вышел из группы?»

«Ну, я думал, что все мертвы. А смотреть на темные ники людей, с кем недавно сражался и почти сдружился — тяжело морально. Так что я и вышел. В общем, передай ей, что с босса ничего не выпало».

«И не жалко тебе ее? Ведь бедняжке нужно выплачивать кругленькую сумму каждый месяц, чтобы доктора не отключили ее от систем сканирования и удаления раковых клеток, а также систем регенерации, что помогают быстро восстанавливать потерянные клетки».

«Нет. Она как-то воспользовалась мной и нагрела на деньги. Забрала весь дроп с босса и теперь я сделаю так же. Так что хрен ей, а не деньги, пусть радуется, что хотя бы жива осталась. По крайней мере, в этом плане мы с ней квиты».

«Ок, понял тебя. Дропа не было, но даже если бы и был, ты убил босса в соло — твой дроп».


Я заметил, как алхимик низко поклонился женщине, та еще раз поблагодарила, а затем, развернувшись, двинулась прочь, раскрыв небольшой розовый зонтик, что защитил ее от солнечных лучей.


«Ладно, Алекс, больше никаких срочных вопросов? Если нет, тогда мне тут надо заняться делом».

«Нет-нет. Больше не буду отвлекать. До встречи».


Алекс отключился, а я почувствовал, что настроение у меня как-то улучшилось. То ли от осознания того, что кто-то в той мясорубке выжил, то ли от свершенной маленькой мести. Хотя истина, как это обычно бывает, где-то посередине. Я рад, что Ласка жива и рад, что смог с ней поквитаться, забрав все деньги себе. Как она в свое время меня использовала, так и я, получается, ее использовал. Ведь как ни крути, если бы ребята, и в том числе и Ласка, не нанесли кучу урона демону, то я бы не смог его убить.

— Итак, молодой человек, на чем мы остановились? — произнес Аласт, подходя ко мне.

— На зелье, определяющем свойство того или иного ингредиента.

— Ах да, точно. Зелье определения. Очень важное зелье. Прежде всего, оно состоит из двух компонентов — одна часть стебля кастара и две части слизи. То есть на десять грамм стебля нужно двадцать грамм слизи.

— Только эти компоненты? — уточнил я.

Алихимик улыбнулся.

— Вот, что значит — призванный Солом. Ты задал хороший вопрос, мой мальчик. И ответ на него: «нет». Не обязательно стебель кастара и слизь. Подходит стебель любого магического растения. Часть слизи же — это нечто растворяющее в себе и поглощающее. Так что как замена подойдет яд шуши, кислотное желе ульфа и другие похожие вещи. Но никто их не использует, потому что взять стебель кастара и слизь — проще и намного дешевле, а эффект тот же. И слизей и кастаров — во всем мире полно. Но помимо ингредиентов, нужна магия, котел и правильный рецепт. Так, для начала… ты же знаешь бытовую магию?

— Нет. Я только по боевой части.

Алхимик вздохнул.

— Понимаю, охотишься на монстров — важнее атакующие заклинания. Что ж, я научу тебя одной бытовой магии, нужной для варки зелий. Это, в принципе, входит в цену обучения. Это заклинание магического насыщения — когда ты берешь из воздуха магию и перенаправляешь ее в зелье. Вообще, это базовое заклинание нужно для любого зелья. Конечно, зелье может получиться и без него, потому что магия разлита в воздухе и часть ее все же попадает при варке, но при направленном заклинании магия насыщает зелье и его эффективность усиливается в разы.

Я похлопал пару раз глазами. Мне внезапно стало сильно интересно, а знают ли про это наши алхимики-самоучки? Вспоминая слова Алекса, могу сказать, что, скорее всего, нет, не знают.

— Итак, давай начнем. Сначала надо взять стебель и истолочь его.

Сказав это, Аласт повернулся к столу и замер. Несколько мгновений он всматривался в наборы трав, лежащих на столе, затем на лице появилась виноватая улыбка.

— Прости, Тим, похоже, у меня закончились стебли. Не мог бы ты сходить и принести еще?

Я вздохнул. Ну почему ничего не бывает нормально? Все время через пень-колоду.

— Ладно, схожу. А слизей еще не надо?

— Да-да и их желательно. И раз уж это должно быть частью твоего обучения за деньги, а я не подготовился, то за это я верну тебе часть зен.


Получен квест: принести алхимику Аласту 10 стеблей кастара и 20 останков слизи.

Награда: 600 очков опыта, 2500 зен.


Ага, даже так. Вообще за слизями можно не идти, у меня остались в магическом хранилище. А вот с кастарами придется повозиться.

— Я пошел.

— Удачи, Тим, — попрощался Аласт.


* * *

Я брел по дороге, то и дело сверяясь с картой. Порою этот мир воспринимается как реальный, что в принципе так и есть, но вот иногда появляются вот такие игровые элементы. Такое чувство, что забывчивость Аласта и то, что у него кончились ингредиенты — все это задумывалось заранее, словно есть некий мировой сценарий, по которому все развивается. И вот нужно было, чтобы у Аласта не оказалось стеблей и слизей, и тогда бы я получил квест. Прямо как в какой-то компьютерной игре.

Хотя, вспоминая свою жизнь, порою тоже кажется, что она идет по какому-то заранее продуманному сценарию, и все случайности, происходящие с нами, таковыми вовсе не являются.

Лес резко оборвался, и взору предстало огромное поле, на котором тут и там возвышаются кастары — большущие растения с толстыми стеблями и хищным как у мухоловки «цветком».

Надеюсь, сегодня мне не попадется босс, хотя, в отличие от прошлого раза, сейчас у меня двенадцатый уровень и чуть больший арсенал заклинаний, а также есть опыт в сражениях. В крайнем случае, сбегу.

Я уже хотел было выйти на поле, как с другой стороны его вышел воин, вооруженный мечом и щитом. Невысокий, лысый, с черной бородкой и туповатым взглядом. Лысина блестит так ярко, что, кажется, можно подойти и смотреть в нее как в зеркало.

Воин, смешно покачиваясь, как пингвин, подошел к кастару, тот резко атаковал его, но парень подставил щит. Острые челюсти «цветка» впились в деревянную поверхность и застряли. Воин обрадовался, уже было взмахнул мечом, попытался перерубить стебель, но внезапно кастар резко дернулся. Парень охнул, его рвануло вперед и вверх. На миг он оказался в самой верхней точке, а затем кастар со всей силы шлепнул воина о землю. Очень похоже на то, как один борец кинул второго с прогиба.

От удара даже я поморщился, на миг показалось, что услышал хруст костей. Воин взвыл, хотел было вынуть руку из петель и избавиться от щита, но кастар вновь дернулся, и парень опять оказался вверх тормашками высоко над землей.

Этот придурок долго так не продержится. Явно новичок, а значит и очков жизни — кот наплакал.

Я рванулся вперед, направив ману в руку.

Хрясь.

Кастар с силой ударил парня об землю прямо передо мной. У него закатились глаза, а тело на миг обмякло. Кастар рванул его на себя, и воин повис как безвольная кукла.

Пламя ударило в стебель, ярко вспыхнуло и потухло, оставив после себя черное пятно. Над тварью появилась цифра 12. Кастар вздрогнул, раздался вымученный писк. Но я не дал ему опомниться, метнув еще один сгусток, а затем третий. Конечно, можно ударить и молнией — радиус атаки позволяет пустить заклинание с безопасного расстояния, но боюсь, что заряд пройдется и по парню, а он явно не высокоуровневый, вдруг да и откинет копыта — а мне потом поди доказывай, что это не я его убил, а монстр.

Через мгновение растение обмякло и опало. Парень грохнулся на землю, да так и замер.


Кастар убит.

Получено очков опыта: 10, -2 за убийство монстра ниже вас уровнем.

Получено награды: 15 зен, стебель кастара.


8 опыта. Если добавить к тем, что имеется, то получится 30047 из 300000. Совсем не густо.

Справа раздался стон.

— Живой? — спросил я, наклонившись над воином.

— Вроде того, — поморщившись, сказал он. — Впервые получаю дебаф «потеря сознания».

— Ну, тебя нехило так пару раз о землю приложило. После подобного в нашем мире у тебя был бы такой же дебаф.

Он хмыкнул, почесал затылок.

— И то верно. Спасибо, дружище, что спас мне жизнь.

— Сочтемся. Бывай.

Я развернулся и хотел было идти, но меня догнал оклик:

— Постой.

— Что? — обернувшись, спросил я.

— Ты не мог бы мне помочь? Конечно, не бесплатно!

— Смотря, что за помощь, и сколько платишь, — после короткого раздумья произнес я.

— Восемьсот кредитов. Мне нужна помощь в убийстве кастаров. У тебя хорошо получается. Мне нужно десяток, чтобы добить третий уровень. Ну, если мы будем в группе, то двадцать — так как опыт делится.

Я задумался. С одной стороны восемьсот кредитов — это мало, но с другой — тут всего лишь убийство кастаров, тем более я ничего не теряю, мне один фиг надо их убивать.

— Тысяча кредитов и весь дроп идет мне.

Он на миг поколебался, но махнул рукой и произнес:

— Согласен.

— Вот и отлично, сейчас кину счет.

— Вместо кредитов возьмешь зен? Десять тысяч. Ты легко сможешь обменять у корпоратов на ту же тысячу.

— Хорошо, — согласился я.

Возможно, так даже лучше: не придется объясняться, откуда мне на счет перевели тысячу кредитов, и не продал ли я что-то на стороне в обход корпораций.

Я кинул запрос на вход в группу, парень тут же принял и передал мне лидерство. В уголке появилась небольшая надпись «Галлдин».

— Интересное имя.

— Это был мой сетевой ник, но мне он так понравился, что я заменил им и свое имя. Так что теперь и во всех документах и базах данных я — Галлдин.

— А чем тебе свое имя не нравилось?

— Незвучное и какое-то старомодное. Аристарх.

Я хмыкнул, но комментировать не стал.

— Ладно, держись рядом. Если что, прикрывай меня щитом.

Я еще раз глянул на его ник. Под ним полоска жизней, сейчас она оранжевого цвета, что значит осталось меньше половины.

— Пойдем.

Я хотел было посылать его вперед, чтобы танчил, но, глядя на его жизни, не рискнул. Того и гляди помрет. Так что в итоге я в одиночку делал всю работу, атакуя кастаров молниями, держась на безопасном расстоянии в пять шагов. Пять, десять, двадцать — я уничтожил их быстро и легко, и все, что делал Галлдин — это просто следовал за мной.

— Ну, ты даешь, — произнес он. — С такой легкостью разобрался с ними.

— Все потому, что я двенадцатого уровня, а они всего лишь второго, — произнес я, пересчитывая стебли.

В общем-то, задание выполнено, так что можно отправляться обратно, и парню я помог. Теперь у него третий уровень. То есть все условия уговора выполнены.

Из-за того, что мы были в пати, за каждого монстра я получал не 8, а 4 очка опыта и 7–8 зен. Так что теперь у меня 30127 из 300000 опыта и 114783 зен.

— Спасибо тебе. Теперь я стал сильнее, могу и сам справиться с кастарами.

Я смерил взглядом сияющего парня, на лице которого прямо было написано, что уже скоро он разбогатеет, благодаря походам в разлом.

— Галлдин, я хочу тебе кое-что сказать. Если думаешь, что разлом — это некая золотая жила, где легко и быстро можно разбогатеть — это не так. Разлом — жестокое, беспощадное место. На миг зазеваешься, подумаешь, что перед тобой игра, и считай, что тебе конец.

Улыбка медленно сползла с его лица, он посмотрел на меня.

— Да, лучше тебе пораньше узнать правду. За несколько лет тысячи людей умерли здесь. Да что там говорить, вчера погибла группа опытных охотников, с которыми я шел в подземелье. Мы тоже думали, что у нас будет хороший улов, что срубим денег, но все пошло наперекосяк. На моих глазах их убивали одного за другим. И вот работавшая в разломе опытная, слаженная группа перестала существовать. Я сам выжил лишь чудом.

— Все так плохо? — уточнил он.

— Да. Несмотря на кажущуюся приветливость: солнце, теплый ветерок, красивая природа и щебетание птиц, разлом — это суровое и опасное место, где ты можешь лишиться жизни в любое мгновение. Да что говорить, вспомни себя полчаса назад. Ты тоже был преисполнен энтузиазма, а потом тебя просто начал шлепать об землю кастар, и если бы я не подоспел, то вскоре ты превратился в окровавленный кусок мяса.

Галлдин сглотнул, в глубине глаз мелькнул страх.

— Но я говорю это не для того, чтобы тебя напугать. Нет, и это тоже, потому что осторожность рождается в связке разума и страха, в том числе. Но прежде всего, я хочу, чтобы ты не забывал, в каком месте находишься, и всегда думал перед тем, как что-то сделать.

— Хорошо, я понял, — кивнув, произнес он.

Я вздохнул про себя. И какого черта занимаюсь этой проповедью? Разве мне не плевать на этого явно не шибко умного парня? Ну, подохнет он не сейчас, а через пару часов, — какая разница?

Внезапно позади Галлдина взметнулись комья земли.

— Назад! — вскрикнул я, ухватив парня за руку и рванув на себя.

Одновременно с этим я наложил на себя каменную кожу — и вовремя, потому что в следующий миг мелькнул толстый похожий на здоровенный канат корень и с силой ударил в живот. Не будь каменной кожи — то переломов было бы не избежать, а так, лишь выбило воздух, да отбросило на несколько шагов.

Мне с трудом удалось удержаться на ногах. Пришло системное сообщение, что мне нанесено тридцать очков урона.

Я поднял взгляд. Впереди в пяти шагах застыл кастар. Он в полтора раза выше и толще обычного, из земли высунулись корни, одним из которых он и приложил меня. Над ним я разглядел надпись: большой кастар (элитный).

Я уж думал, что босс, а это всего лишь элитка. Хотя, чего там «всего лишь»? Даже она опасна. Только что говорил с Галлдином про суровость мира, а в том числе и про печальные последствия, если недооценивать его опасность, а сам туда же — типа, подумаешь элитка кастара. Нет. Даже обычный кастар опасен.

— Держись от него подальше. Это элитный моб. Они намного сильнее, чем обычные.

— Вот, получается, о чем ты говорил? — прошептал Галлдин, отступая назад.

— Ладно, отступаем…

Позади раздался шорох, и вновь в воздух взлетели комья земли. На этот раз первым среагировал Галлдин — он развернулся и вскинул щит. Раздался тяжелый удар, я быстро наложил на парня каменную кожу. Ее поддержание требует постоянного расхода маны, но ничего не поделаешь.

Я оглянулся, в двух шагах от нас еще один элитный кастар. Вот влипли! Какой бездны они вообще повылазили?

— Они двигаются! — воскликнул Галлдин.

Первый большой кастар вытащил корни из земли, неспешно двинулся в нашу сторону, перебирая корнями, как осьминог щупальцами. Пасть раскрылась, но, вопреки моим ожиданиям, он не плюнул в нас ничем.

— Так, Галлдин…

Я собирался сказать ему как мы будем прорываться, потому что драться с этими монстрами не видел смысла, но внезапно воин, взревев и вскинув щит, помчался на второго кастара. Я чертыхнулся, хотел было побежать за ним, но тут подошел первый кастар, пасть метнулась ко мне — пришлось уклоняться. Я ударил молнией, но, как и ожидалось, монстру одной мало. Позади слышно надсадное рычание, стуки и хрип. Конечно, парень апнул третий уровень, и теперь на нем еще моя каменная кожа, но это не значит, что он сможет завалить элитного моба, когда еще час назад чуть не помер от обычного.

По-хорошему сбежать бы, а Галлдин пусть сам разбирается. Возможно, случись это несколько дней назад, я бы так и поступил, но сейчас что-то внутри меня сказало «нет» и не дало мне так поступить.

Нужно сосредоточиться на первом монстре, вырубить его быстрее, а затем помочь Галлдину.

Корень с силой ударил в плечо. Я поморщился от тупой боли, ударил молнией в ответ, но тварь это не остановило. Огромный цветок понесся ко мне. Я отпрыгнул назад, пасть щелкнула перед лицом, заставив мурашки пробежать по телу. Вновь удар молнией.


Внимание, сработал эффект паралича.


Я оскалился — ну наконец! Теперь у меня теперь целых пять секунд безнаказанных атак. Я стал бить одной молнией за другой, пока внезапно не появилась надпись:


Большой кастар убит.

Получено: 60, -6 за убийство моба ниже вас лвл.

Награда: 150 зен.


Мало, но это видимо с учетом того, что половина опыта досталась Галлдину.

Я обернулся, парень наполовину в пасти монстра. Полоска жизней красная. Меч и щит валяются по разные стороны от кастара. Стебель в порезах, из которых сочится зеленый сок.

— А ну выплюнь его! — закричал я, выпустив огненный сгусток.

Легкая вспышка на стебле, заставила вздрогнуть большого кастара, но пасть он так и не раскрыл. Я помчался к монстру, выпуская один огненный сгусток за другим.

Пламя попадает в ствол, оставляет почернения, но кастар не спешит пищать и выпускать из пасти тело Галлдина. Поскольку шипы постоянно впиваются в тело парня, то ему наносится периодический урон и если его не вытащить, то очки жизни упадут до нуля, а тело перекусят.

Но как же его заставить?

Внезапно взгляд упал на порезы. Я ухмыльнулся, метнул огонь в один из них. Слегка вспыхнуло, а кастар таки раскрыл пасть и запищал. Галлдин повалился на землю, со стоном перекатился на спину, застыл, глядя в небо.

— Лежи!

Я перепрыгнул через него. Внезапно в лицо ударил корень. Я не успел заметить его, а так бы, возможно, успел среагировать. На миг перед глазами вспыхнуло, я даже словно ослеп, в ушах зазвенело, а звуки отдалились, стали приглушенными.

Выпустил молнию наугад, раздался визг. Попал, значит.

Перед глазами прояснилось, я увидел стремительно приближающийся корень, пригнулся. Опасность с воем пронеслась над головой, я же выпустил молнию. Она ударилась в ствол, распалась на мелкие, что пробежались по стволу вверх и вниз. Внезапно кастар замер, а затем медленно опал.


Большой кастар убит.

Получено: 60, -6 за убийство моба ниже вас лвл.

Награда: 150 зен.


* * *

— Спасибо еще раз, ты меня очень выручил. Я сглупил, а ты все равно помог мне, — в который раз произнес Галлдин.

Конечно, помимо извинений, он перечислил еще десять тысяч зен — последнее, что у него осталось.

— Ладно, дело былое.

Мы сидим на поваленном дереве на опушке леса. Впереди огромное поле, на котором на небольшом расстоянии друг от друга растут кастары. Яркое солнце зависло посреди неба и кажется, что «цветки» кастаров инстинктивно, подобно подсолнухам, развернулись к нему, раскрыв пасти, будто желая толи сожрать посылаемые им лучи, толи само солнце.

— Надеюсь, теперь ты понимаешь, насколько опасен этот мир?

— Да, вполне, — заверил он меня.

— Ну, раз ты все понял, то не ломись на рожон. Иногда лучше убежать.

— И еще нужно найти верных и сильных товарищей, таких как ты, — внезапно произнес он.

Я хмыкнул.

— Да, с друзьями легче будет и прибыльней. Но на меня не рассчитывай, я играю соло.

— Вот как? Жаль. Тим, ты очень силен. Я успел повидать сильных бойцов, но мага встречаю впервые. И скажу точно, что из тех, что я видел, ты самый сильный. Возможно, еще есть топовые проходчики, которые сильнее тебя, но их немного.

Я глянул на кастаров. Быть просто сильным — недостаточно. Недостаточно даже быть топовым проходчиком. Нет. Я должен стать сильнее всех, сильнее настолько, что мне не потребуется группа друзей, которых так легко можно потерять. Именно поэтому я занялся алхимией. Не для продажи зелий, хотя это тоже можно организовать, но в первую очередь зелья нужны лично для меня.

— Послушай, Тим.

— М?

— Что ты знаешь об «артефактах».

— А почему ты о них спрашиваешь?

— Просто, говорят, они дают нереальную силу. У тебя, случаем, нет артефакта? Ведь у тебя явно ненормальный объем маны.

Я похолодел, выдавил из себя вымученную улыбку.

— Нет у меня артефактов. А насчет маны, ее увеличивают и обычные магические предметы. У меня вся одежда непростая, она и объем маны увеличила и силу магических атак.

— А-а-а, вот как? Ты, возможно, слышал, что не так давно кто-то выбил артефакт.

— Да, видел сообщение, — нейтральным голосом сказал я.

— Если вдруг узнаешь человека, кто это сделал, скажи мне. Кое-кто пообещал за такую информацию огромную сумму. Обещаю, я тебя не обделю.

— Хорошо, если узнаю что-то — скажу, — произнес я. — Бывай.

— Пока.

Я как можно быстрее поспешил ретироваться. По-хорошему, убить бы его, но тогда мое имя тут же высветится в общем сообщении для всех игроков, и у корпоратов появятся ко мне конкретные вопросы.

Надо как можно дальше держаться от этого парня. Нет, я подозревал, что не единственный на кого рассчитывает Юджи, но вот так неожиданно встретиться с человеком, который тоже на него работает, — удивительное совпадение. Хотя, может и не совпадение. И если это не совпадение, то он успел оценить мою силу и объем маны, чтобы сделать определенные выводы.

Внезапно в левом углу появилась иконка вызова, но номер анонимен. Я похолодел. Неужели меня вычислили?

Я попытался ее не замечать, но она продолжила мигать. Если не отвечу, то это будет выглядеть более чем подозрительно. Нужно принять и как-то попытаться отбрехаться.

С этой мыслью я разрешил соединение.

Глава 17

Тонкости алхимии.


В левом нижнем углу появилось изображение девушки. У нее узкое аристократическое лицо с высокими скулами, длинные рыжие волосы и яркие зеленые глаза, в глубине которых полыхает ярость.

— Ты…

Я тут же отключился. Еще не хватало с ней общаться. Интересно, как тут добавить в черный список, чтобы не доставали?

Не успел я сделать и пары шагов, как вновь появилась иконка вызова. Я продолжил идти, стараясь не обращать на нее внимания, но Ласка была настойчива. Поначалу я даже не смотрел на нее, но иконка продолжала мигать на периферии зрения, что начало раздражать, а взгляд то и дело норовил направиться в сторону мигающей иконки.

Вообще, как только увидел на экране Ласку, то опять испытал двойственные чувства. С одной стороны облегчение, что это все-таки не какой-нибудь Юджи или его подчиненный, с другой же — опять эта Ласка. Я в последнее время очень не люблю спорить и выяснять кто кому должен по понятным причинам, поэтому не испытываю никакого желания общаться с ней по поводу денег. Уверен, что именно для этого она и звонит.

Иконка продолжает раздражающе мигать. Я зарычал и принял вызов.

— Да что тебе надо?! — резко спросил я.

Девушка, уже было набравшая воздуха в легкие, опешила. Похоже, она сама собиралась обрушиться на меня с гневным криком и никак не ожидала, что первым это сделаю я.

— Я… ты… какого хрена не отвечаешь?

— А должен?

— Да. Где мои деньги?

— Смею полагать, у тебя. Проверь свой банковский счет, — пожав плечами, произнес я.

Лицо девушки мгновенно покраснело, глаза начали метать молнии.

— Хватить валять дурака! Ты прекрасно понял, что я имею в виду! Мне нужна моя доля за босса и дроп.

— Ничего не было. Ничего не дропнулось.

— Это ты корпоратам будешь заливать, — огрызнулась она.

— Не хочешь — не верь. А насчет денег с босса, убил его я в соло. Скажи спасибо, что не вышел из группы раньше, и ты смогла получить опыт от уничтожения кристалла и поднять уровень. Ведь именно это и спасло тебе жизнь.

Общаясь с ней, я параллельно просматривал настройки в поисках пункта «заблокировать» или «добавить в черный список».

— Мы все убивали его и если бы не опустили количество ХП до критического уровня, ты бы не смог добить его, — не унималась Ласка.

— Как бы то ни было добил его я в соло и опыт и деньги с него — мои по праву. В прошлый раз с боссом кастаром ты также кинула меня, так что вообще не имеешь никакого права что-то от меня требовать. Ну и, в конце концов, тебе должно было что-то перепасть за уничтожение кристалла — вот этим и довольствуйся. Пока.

Я, наконец, нашел нужный пункт и с облегчением отключился, тут же добавив ее в черный список. Иконка пару раз мигнула, а затем исчезла.

— Ну, вот и отлично, — пробурчал я.

* * *

— Вот, наставник, я добыл все, что просили, — произнес я, выкладывая на стол стебель кастара.

— Отлично! Сейчас мы порежем их, истолчем, а затем высушим. Получится белый порошок, с которым и будем смешивать слизь, — сказал Аласт, протягивая мне небольшой нож.


Получен предмет «алхимический нож». Для использования требуется: телосложение 1, ловкость 2, духовная сила 1.


Хорошо, что не пожадничал и раскидал некоторые очки как в телосложение, так и в ловкость, иначе сейчас имел бы какой-нибудь дебафф при использовании.

Первое, что оказалось странным — это не игра, а значит, нарезать стебель придется как в обычной жизни, а не как это обычно бывать, одним кликом. Второе — опять же хватило трети стебля, хотя в ММОРПГ старой школы, тратился сразу весь ингредиент.

— Так. Теперь растолки, — сказал Аласт, указав на небольшой пестик и ступку.

Как только начал процесс, в нос ударил резкий запах, похожий на запах лука, из-за чего начали слезиться глаза.

— Продолжай пока превратится в кашицу! — следя за моей работой, произнес Аласт.

Пока я толок, алхимик сходил к небольшой колбе, налил в нее воды, поставил на огонь, стал перебирать несколько ингредиентов.

— Вот, — произнес спустя какое-то время я.

Аласт наклонился, внимательно рассматривая. Никогда не думал, что алхимия будет такой утомительной.

— Еще. Плохо растолок. Есть немало крупных частиц.

Я вздохнул и продолжил.


Дымок медленно поднимается, наполняя округу горьковатым запахом. Я помешиваю массу в металлической кастрюле особой конструкции. Она состоит из двух кастрюль, помещённых одна в другую, а в промежутке между ними имеется небольшое пространство, в которое заливается вода. Так что, по сути, просушка вещества идет при температуре кипения воды. Такой способ позволяет добиться постоянной температуры и не дает кашице поджариться.

— Вот так, еще минут двадцать продолжай, — глянув через плечо, произнес Аласт.

— Да, учитель, — смиренно отозвался я, но мысленно поморщился.

С одной стороны кажется, что я трачу время впустую, вместо того чтобы фармить мобов, но с другой — в играх ремесло практически всегда более выгодно, чем простой фарм. Впрочем и в жизни так — проще таскать мешки с углем, чем писать программы и проектировать самолеты, но понятно, что инженер или программист зарабатывают больше чем грузчик.

Наконец, спустя полчаса, остался лишь небольшой мелкий порошок, похожий на муку.

— Отлично. Теперь на весы. Нам нужно десять грамм порошка и двадцать грамм остатков слизи.

Я взял небольшую ложку, почерпнул «муки», внезапно над ней появилась надпись: «22 грамма порошка из стебля кастара».

Я удивленно поднял брови.

— Нам не понадобятся весы, — сказал я, чуть тряхнул ложку, сбрасывая лишние граммы.

Как только стало десять, я повернулся к Аласту.

— Вот тут десять грамм.

Алхимик удивленно поднял брови.

— Откуда тебе это знать, учитывая, что занимаешься алхимией в первый раз? Давай на весы! — приказал он.

Я пожал плечами, подошел к весам, представляющим собой небольшого позолоченного полуголого мускулистого мужчину, что держит на плечах коромысло, с двух сторон к которому прикреплены чаши. Порошок заполнил левую, а на правую Аласт поставил грузик, на котором изображена цифра десять, рядом с которой расположилась буква «г». Брови алхимика поднялись на середину лба, когда весы уравновесились.

— И правда — десять грамм. Удивительно, что ты сразу на глаз определил вес, — прошептал он. — Может, сможешь и со слизью?

Он положил на стол останки слизи. Формой и тем, как колышутся от прикосновений, они похожи на студень, только не тают при комнатной температуре.

— Двадцать грамм? — уточнил я.

Аласт кивнул, а я взял нож примерился, держа в уме то, что нужно отрезать примерно двадцать грамм. Внезапно на поверхности останков появилась тонкая светлая полоска, словно показывающая, где нужно резать. Оглянувшись на Аласта, я увидел лишь заинтересованность, но он точно не видит того, что вижу я.

Вздохнув, я отрезал кусок, взял в руки, и над ним тут же появилось сообщение: «кусок слизи — 20 грамм».

— Вот, — протянув ему слизь, произнес я.

— С первого раза сразу отрезал, сколько нужно? — уточнил алхимик.

Я кивнул, а Аласт, все еще не веря, повернулся к весам.

— Да, ты все больше удивляешь меня. Впрочем, от тех, кого призвал Сол, меньшего ожидать и не стоит. Итак, приступим к приготовлению. Сначала в небольшую емкость добавляем порошок, и только после этого останки слизи. Дальше поставь на медленный огонь, чтобы слизь растопилась и начала поглощать порошок в себя.

Я поставил небольшую стеклянную банку на огонь, с интересом наблюдая за тем, как медленно начинает «таять» слизь, подобно куску льда, внесенному в теплое помещение. По мере того как она тает, смешивается с порошком, начинает менять цвет, становясь светло-зеленой.

— А теперь заклинание магического насыщения. Вот. Изучи. Я знаю, что у призванных Солом это получается мгновенно.

Я открыл свиток.


Изучено заклинание: «магическое насыщение».


— Магическое насыщение наиболее эффективно работает в середине приготовления, когда происходят основные реакции. Насыщать можно только один раз, потому что повторное насыщение, выталкивает уже ранее влитую в зелье магию. Понятно?

— Да, наставник.

Я протянул к зелью ладони, словно пытаюсь их согреть. Мысленно дал команду, руки окутались слабым синим свечением.

— Идеально, — услышал я позади шепот.

Я почувствовал вокруг рук легкий холодок, а потом было ощущение движения ветра, похожее на то, когда помещаешь руки в сушилку, только воздух холодный и движется медленнее. Мне даже на миг показалось, что увидел потоки маны, что текут по рукам и попадают в зелье. Спустя несколько мгновений свечение погасло. Слизь полностью расплавилась и поглотила порошок.

— У этого порошка есть способность нейтрализации растворяющих свойств слизи, так что теперь, когда капнешь его на ингредиент, то зелье мгновенно нагреется и превратится в пар, но никак не повредит сам ингредиент, — пояснил Аласт. — Но и сама по себе слизь — тоже необычный ингредиент. Как ты уже знаешь, слизи, будучи живыми «питаются» в основном травами, хотя иногда и мертвыми животными, растворяя их в себе, так что их останки обладают великолепными магическими свойствами и помимо растворения. Капни зелье на останки слизи.

Я взял еще теплую баночку, чуть наклонил. Зелье по густоте походит на кисель, но при этом кристально-прозрачное. Несколько капель сорвались вниз, я тут же поднял банку. Раздалось шипение, в воздух поднялся пар, было похоже на то, как в каком-нибудь фантастическом фильме капают суперкислоту, что тут же разъедает все вокруг, выделяя дым. Пар почти белый, но все же можно различить слабые зеленоватые оттенки.

— Как видишь, сама по себе слизь может быть прекрасным материалом для восстанавливающих зелий. Обычно из нее делают зелье восстановления маны, но можно получить и зелье лечения, хотя оно получится очень-очень слабым.

— Почему? — спросил я.

— Питание. Как я и сказал, основной едой являются растения. Если бы это была животная пища, то тогда другое дело. Ну и ареал обитания у них такой, что чаще поглощают растения, наполненные магией.

— Есть растения, наполненные магией? Тогда зачем использовать слизь, если можно сразу использовать растения?

Аласт усмехнулся, губы растянулись в теплой улыбке, как у дедушки, которого внук заставил гордиться своей сообразительностью.

— Ты хороший ученик. У тебя пытливый ум. Обычно люди просто следуют указаниям, а ты задаешь вопросы. Молодец. Что же до растений, то да, они насыщены магией, но насыщены — это преувеличение. Концентрация ее очень маленькая и слизь должна съесть их довольно много, чтобы накопить в себе достаточно магии. Это во-первых. Во-вторых, все равно придется готовить зелье. Если ты просто съешь растение — это маны тебе не восполнит. В-третьих, даже той концентрации, что есть в останках слизи — маловато для приличного зелья, поэтому и используют заклинание «магическое насыщение». Правда магическое насыщение работает как усилитель эффекта, а не просто заполняет зелье окружающей маной. К примеру, при варке зелья лечения, если использовать магическое насыщение, то зелье лечения не приобретет дополнительный эффект — восстановление маны. Нет. Просто будут усилены лечащие свойства.

Я почесал затылок. Как все непросто. Словно вернулся в школу.

— Значит, цвет определяет свойства материала.

— Да, но это не все. Вот попробуй капнуть сюда.

Он положил передо мной кусок слизи, но на этот раз он кажется плотнее и темнее. Я капнул. Раздалось шипение, в воздух поднялся знакомый пар, но теперь зеленый цвет отчетливо виден и кажется более насыщенным.

— Это элитная слизь? — уточнил я.

— Правильно. Ты угадал. А почему ты так решил?

— Внешний вид другой, и пар более зеленого цвета, а значит, материал более насыщенный магией. Вот я и предположил, что это элитная слизь.

— Все верно. Как видишь, ингредиенты даже одной категории отличаются друг от друга. Чем ярче и насыщенней цвет — тем более высокого уровня получится зелье. Ну что ж, сегодня будет первый урок. Начнем с базовых зелий восстановления. А именно, зелье лечения, зелья восстановления маны и зелья выводящие яды. Обычно этот курс проходят неделями, но вижу, как у тебя быстро все получается и думаю, что за день освоишь.

— Я постараюсь, — произнес я.

В принципе, мы можем справиться и за несколько часов. Потому что как только я сделал зелье распознавания, то сразу написанный до этого серым цветом пункт «ремесло» — почернел, буквы стали отчетливей и этот раздел можно открыть. В открывшемся меню, увидел пункт «алхимия». И уже в нем в разделе «зелья», обнаружил рецепт зелья распознавания. То есть мне достаточно узнать рецепт или просто один раз сделать зелье, чтобы навсегда запомнить, из каких ингредиентов делается зелье и в каких пропорциях их следует смешивать. Более того, там даже был написан процесс приготовления, мощность пламени, и в какой момент следует использовать «магическое насыщение». Интересно, когда алхимики-самоучки из корпорации находят новый рецепт, они видят пункт про «магическое насыщение» или нет? Просто, возможно, в этот раздел либо добавляется стандартное описание, одинаковое для всех, либо добавляется описание того, что делал при приготовлении зелья.

Внезапно раздался вскрик, я резко обернулся. В окно влетела здоровенная птица… или летучая мышь? Я так и не разобрал, что это за тварь, но при внешнем сходстве с обычной птицей, у нее, в то же время, отсутствуют перья, а крылья — с кожаными перепонками. Размером она превосходит орла. Клюв огромный и пугающий, таким не то что в дереве продолбить дыру — в стальной плите запросто можно.

Появилось системное сообщение:


Каршан.


Я уже было влил в руки ману, готовый использовать заклинание, но тут слева раздался голос:

— Не суетись, Тим. Если атакуешь его, то сильно пожалеешь, у птицы высокая магическая защита и атака. Но не беспокойся, он неопасен — это почтовый каршан моего старого друга — исследователя Лишушта.

Птица тем временем приземлилась на стол. Теперь я заметил, что к лапе у нее привязан крупный металлический цилиндр.

— Странно, что он решил прислать мне письмо. Видимо находится далеко от передающих кристаллов, — прошептал алхимик.

Он достал несколько бумажных листов, свернутых в рулон, пальцы ловко развернули, взгляд побежал по строчкам.

— Хм, интересно, — пробурчал под нос Аласт.

— И что же? — поинтересовался я.

— Мой друг пишет, что обнаружил необычное явление. В некоем месте имеется словно разорванное пространство. Он изучает это странное явление, — коротко ответил алхимик.

Я поначалу не придал этому значения, но, осознав его слова, встрепенулся, глянул на Аласта. Он же сказал про разлом! Причем разлом, который не под контролем корпоратов, иначе хрен бы его к нему подпустили.

— И где ваш друг сейчас находится? — осторожно поинтересовался я.

— За хребтами, во внешнем мире. Сейчас мы отрезаны от него гоблинами, так что единственное общение либо через магические кристаллы, либо, когда к ним нет доступа, вот так — через почтовых каршанов.

Интересно. Получается, есть разломы и во внешнем мире. То есть, теоретически есть проходчики, которые вышли из них и сейчас спокойно ходят по внешнему миру? Как бы то ни было, наличие разломов, которые неподконтрольны корпорациям — вещь весьма интересная.

— А где он нашел этот разрыв? — спросил я.

— Хм… сейчас покажу, — произнес он.

Алхимик отошел в дальнюю часть комнаты, где расположился шкаф с книгами. Вернулся Аласт с большим свертком. Им оказалась карта, изображающая какую-то страну. Я пригляделся, одна из областей похожа на ту, в которой мы находимся.


Открыта область королевства Сантония.


Вот так просто. Достаточно увидеть карту и «туман войны», что был за хребтом, исчез. Открывшаяся область в десять раз больше, чем то место, в котором мы находимся. И это только одно королевство! Похоже, слова о том, что этот мир не меньше, чем наш — недалеки от правды.

Хотя я вижу все реки, дороги, мосты, леса, города и деревни, я не вижу монстров. То есть на карте баронства, которую получил от Алекса, отмечены не только города и села, но и места обитания монстров и их уровни, а вот на остальной части королевства этого нет. Видимо я получу эти знания, только когда нарвусь в той или иной местности на монстров, или если получу какое-нибудь знание о том, где и какие монстры обитают от местных жителей. Впрочем, остается пока только мечтать о мире за хребтом, потому что единственный путь преграждают гоблины с вождем.

— Так, судя по письму, разрыв он нашел здесь, — произнес алхимик, ткнув пальцем в карту.

У меня тут же на карте перед внутренним взором появилось изображение разлома. Судя по расстоянию — это недалеко от выхода из тоннеля, который заняли гоблины. Сами гоблины не так опасны — всего 4 уровень, только вот их там несколько сотен, как говорят, плюс есть еще некий босс.

— Так, ладно, мы отвлеклись. Письмо я еще почитаю, а пока давай приступим к изучению «слабого зелья лечения» и «слабого зелья восстановления».


* * *

Как оказалось, для алхимии требуется буквально все: кровь животных, соль, специи, даже металл. Что касается последнего, то мне пришлось взять особое приспособление, похожее на напильник, сточить немного медной пластины и, собрав порошок, добавить его в растапливаемую слизь. Важную роль играет и температура. В одних случаях нужно довести смесь до кипения, в других — лишь чуть разогреть. Что касается зелий лечения и восстановления маны, то для первого нужно вскипятить останки слизи, а для второго лишь чуть разогреть. То есть от температуры нагрева ингредиент легко может поменять свойства.

Зелье восстановления маны требовало один грамм медного порошка и десять грамм порошка из кости волка. Зелье лечения же нуждалось в крови волка. Так у меня получилось два зелья разных цветов: голубого и бледно-розового. Как и сказал Аласт, зелье лечения получилось очень слабым и способным восстановить едва ли двадцать очков жизни.

Капсула медленно открылась, я выполз из нее. Плюхнулся на диван и расползся по нему как медуза.

Хочется спать, но мы уже договорились с Алексом, и он должен скоро позвонить. Поэтому я заставил себя подняться и поплелся на кухню за энергетическим напитком.

Стоило протянуть руку к холодильнику, как браслет на руке завибрировал. Я глянул на номер, выдохнул и поспешил выйти из квартиры.

— Слушаю, — прошептал я, поглядев по сторонам.

— О, Тим. Короче, я все достал, могу прямо сейчас подвезти.

— Хорошо. Я буду у лифта.

Несколько светодиодов в коридоре раздражающе мигают. Несмотря на то, что сейчас ночь, из-за дверей квартир доносятся голоса, чуть реже стоны, а иногда просто музыка.

Двери лифта бесшумно ушли в сторону, у меня сердце от волнения чуть дрогнуло, но из лифта вышли трое тинейджеров — парень и две девушки. У девушек разного цвета волосы — у одной темно-черные, у второй снежно-белые. Парень выше подруг на голову, челюсть квадратная, здоровые ручищи обнимают девушек за плечи. Я поспешил сместиться в сторону. Девушки покосились на меня, беловолосая что-то прошептала парню, тот громко заржал. Будь мне лет девятнадцать, я бы тут же спросил, над чем они смеются, а затем еще и нарвался бы на драку. Но сейчас я слишком взрослый, чтобы обращать внимание на такое. Тут везде камеры, да и жду я сейчас Алекса, и мне точно не до этих детей.

Вновь открылись двери, я напрягся, но тут же расслабился — в коридор вышла знакомая фигура. Мы примерно одного роста, но Алекс одет солиднее. Кожа гладкая, выглядит очень ухоженным, но я-то знаю, что только в голову ему вставили три импланта, а руки и ноги вообще искусственные, усиленные, как и все кости. Грудная клетка настолько прочная, что не пробить из автомата — никакие бронежилеты не нужны. В руках у него небольшая черная сумка.

— Вот все, что просил.

— Отлично, — сказал я, забрав сумку.

— И что, не будешь проверять?

— Не думаю, что ты обманешь меня в таком деле. Уж кому-кому, а тебе я доверяю.

— Ну, спасибо. Я ценю это, — усмехнувшись, произнес он. — Хотя в тех делах, что мы делаем — без доверия никак. Что насчет двадцати тысяч кредитов за клинок? Передать тебе сейчас или что-то еще хочешь купить?

— Да, переведи.

Он на миг застыл. Уверен сейчас перед его взором по мысленной команде, встроенный в надбровную дугу чип вывел его банковский счет. Завидую. У него кучи имплантов. Один с постоянным подключением к В-сети, еще один с дополнительным банком памяти, что позволяет иметь постоянный доступ к любой информации, от строений черных дыр, до знания того, сколько у акулы зубов и как часто они меняются.

Браслет чуть завибрировал, я скосил взгляд, появилось сообщение о переводе денег.

— Зайдешь? — спросил я.

— Нет, Тим, прости. Мне надо собираться и выезжать. Сейчас в головном офисе собрание будет, мне нельзя опаздывать.

— Тогда бывай.

Я уже было развернулся, как меня догнал вопрос Алекса:

— Тим. Скажи, нафига тебе это надо?

Я глянул на сумку, где помимо универсального поисковика-имитатора лежит еще несколько сотен грамм взрывчатки, которой, впрочем, хватит, чтобы полностью разнести квартиру.

— Для подстраховки, — туманно ответил я. — Бывай, Алекс.

— Будь осторожен с этим, Тим. Встретимся в разломе.

Перед тем как войти в квартиру я задействовал поисковик. Как и ожидалось, внутри оказалось несколько микрокамер. Одна в правом верхнем углу, еще одна над проектором, по одной на кухне и в ванной комнате. Так как камеры размером с хлебную крошку, то обнаружить их без специального устройства или имплантов — практически невозможно.

Выявив все камеры, я использовал вторую функцию прибора — имитацию. С помощью мощного процессора, встроенного в поисковик, я оцифровал помещение, а затем создал имитацию и заменил ею реальную. Теперь камеры передают картинку, создаваемую прибором. Показывают, как я хожу, смотрю новости, шарюсь по В-сети, ем и сплю, а в реальности я занимаюсь совсем другим. Приборчик этот не совсем легален, так как его мощи хватит и для замены картинки на камерах наблюдения в магазине, к примеру. Конечно, и против такой вещицы есть меры, но в моем случае те камеры, что расставил Юджи, неспособны противостоять этому прибору.

После всех приготовлений, вошел в квартиру, подключил прибор к питанию и припрятал, чтобы если кто-то войдет в мое отсутствие не заметил, что тут подключено. Не хотелось бы, чтобы какой-то подручный Юджи нашел эту штучку — тогда проблем не оберешься. Для управления поисковиком-имитатором подключил его через особую программу к браслету, так что теперь могу управлять прибором через браслет, задавать параметры того, что показывать и даже выключать его.

Перевел четыре с половиной тысячи кредитов Юджи. Надо небольшие суммы переводить каждый день, чтобы не задавали вопросов и не приходили мордовороты. По крайней мере, до того, как кулдаун на способность артефакта не пройдет.

Теперь взрывчатка. Она представляет собой темно-красный пластилин размером с небольшой шоколадный батончик. Несмотря на размер и вес двести грамм, эта взрывчатка эквивалентна пяти килограммам тротила — то есть разнесет квартиру на куски вместе со всеми находящимися — не спасут никакие импланты. Ее можно нарезать на куски. Также в пакете помимо взрывчатки лежит небольшая груда беспроводных детонаторов в виде с небольших металлических цилиндров величиной с ноготь. Отрезаешь кусок взрывчатки, вставляешь детонатор, включаешь его, и по нажатию небольшого пульта происходит подрыв.

Взрывчатка мне понадобится, когда примерно через полторы недели пойду к Юджи. Отдам ему долги. Она компактна и пластична — благодаря чему ее можно хорошо спрятать. Более того, не детектится обычными приборами, собаки ее тоже распознать не могут — так как не имеет запаха. Армейская корпоративная взрывчатка — такую достать непросто, и стоит она порядочно. Но мне повезло, что у меня есть Алекс.

Пока взрывчатка не нужна, так что убрал ее в диван, чуть разобрав его. Не думаю, что мордовороты Юджи полезут там что-то искать, пока меня не будет дома.

Внезапно браслет опять завибрировал. Я скосил взгляд, сердце слегка дрогнуло, когда различил номер. Глубоко вздохнув, принял вызов и вывел изображение на стену, заодно, через браслет, отдав команду прибору-имитатору сменить картинку.

— Здравствуй, Тим, — произнес Юджи.

Смотрит он спокойно, нет никакого признака недовольства, но я давно знаю главаря бандитов, так что такое внешнее спокойствие меня никак не обманет.

— Привет, Юджи. Что-то не так? Я вроде перевел сегодняшний заработок.

— Да, я видел. Я к тебе по другому вопросу.

— По какому?

— Я по поводу артефакта.

Глава 18

Продвинутая алхимия.


От этих слов я почувствовал, как спина покрылась потом, но сдержался и не дал страху проявиться на лице, оставшись внешне спокойным.

— Я еще не узнал, у кого он может быть, — произнес я.

Юджин несколько мгновений смотрел на меня, отчего мой лоб покрылся испариной, но благодаря тому, что в помещении царит полумрак, мое состояние не видно.

— Что-то мне подсказывает, что ты особо и не искал.

— Конечно, я не искал специально. Слежу за слухами, но заниматься этим, всё равно что искать в незнакомом жилом комплексе человека, не зная его имени и внешности. Были бы зацепки, то я бы как-то смог продвинуться в этом деле, а ходить и опрашивать каждого: «Не у тебя ли артефакт» — пустая трата времени.

— Да, согласен, — после короткой паузы сказал Юджи. — И все же, Тим, я тебе не доверяю. Ты явно что-то от меня скрываешь. Те четыре с половиной тысячи, что ты заработал, точно все, что ты вынес из разлома?

— Да, — не моргнув и глазом, соврал я.

Юджи откинулся на спинку, тяжело вздохнул, а я почувствовал, как будто в груди похолодело. Неужели он знает, сколько я заработал?

— Ладно, Тим, поверю тебе в этот раз. Но смотри, семнадцатое число уже не за горами, — наконец произнес он.

Я незаметно выдохнул, напряжение ушло. Похоже, он все-таки не знает о том, что утаиваю часть средств.

— Оставим это в покое. Я сказал, что звоню по поводу артефакта и не просто так. У меня есть наводка. Похоже, мы знаем, у кого артефакт.

Он замолк, давая мне переварить эту мысль.

— Понимаю, но почему ты говоришь это мне? — осторожно поинтересовался я.

— Ты умеешь задавать правильные вопросы. Потому что забрать артефакт у этого человека больше всего шансов у тебя. Мы думаем, что артефакт у Ласки. То как она выжила даже после смертельного ранения — вызывает подозрения. Все рассказы об уникальном умении — похожи на ложь. Она обычный убийца… — он на миг запнулся, глянул в сторону, словно прислушиваясь к кому-то, затем повернулся и продолжил: — дуэлянт. Таких много в разломе, но ни у одного нет такого… скилла.

По мере того, как он говорил, я чувствовал, как внутри холодеет от страха. Этот Юджи очень хорошо осведомлен о тех, кто в разломе — едва ли не так же, как корпораты. Это пугает. Потому что если к Ласке у него возникли подозрения, то когда узнает, что я, будучи магом, стремительно прокачался за три дня до двенадцатого уровня — возникнет еще больше вопросов. Конечно, я смогу найти оправдания, наконец, выпущу гайд, с которым пока не спешу, но даже так, полностью развеять сомнения не смогу, а значит, ко мне будут пристально присматриваться и его соглядатаи в разломе, что сильно ограничит мои действия.

— Понимаю. Значит Ласка, так? — нарушил я тишину.

— Все верно. Твоя задача проста. Пользуясь вашим знакомством, войти к ней в доверие, а затем убить. После ее смерти сможешь взять все ее снаряжение, в том числе и артефакт.

— А если он не у нее? Что тогда? Мое имя высветится на весь сервер. Да я даже выйти из разлома не смогу! В первом же лагере меня примут.

— Ты главное сделай, а как тебя вытащить — мы подумаем. И еще, помнишь, я тебе говорил о том, что спишу половину долга. Убьешь Ласку и добудешь артефакт — спишем две трети. Подумай хорошенько, Тим. Ты добываешь не так много денег и не успеешь выплатить все. А вот если с Лаской все получится, то большая часть будет списана, а остальное сможешь найти, продав часть вещей.

Можно сказать, что я с ней вообще не в ладах, и шансов втереться в доверие, а затем убить, у меня чуть больше нуля, но лучше промолчать. Во-первых, он может послать кого-то другого, и вот когда они убьют девушку и не обнаружат артефакта, тогда внимание может пасть уже на меня. Во-вторых, пока я занимаюсь ее «поисками» и «попытками убить», Юджи не станет меня так сильно донимать. Ему определенно нужен артефакт, для чего — я не знаю, но очень нужен. Естественно, я не верю, что он найдет способ меня вытащить из разлома. Зная Юджи, уверен, что меня, скорее всего, убили бы следом, а не пытались каким-то образом провести мимо корпоратов, потому что это слишком трудно и затратно, если конечно у тебя под контролем нет никакого секретного прохода в разлом.

Я замер, вспомнив о проходе во внешнем мире. А ведь так и есть. Во внешнем мире есть выходы из разлома, которые не контролируют корпорации. А что если люди Юджина пользуются ими?

— Хорошо, я постараюсь, но ничего не обещаю. Ласка — сильный боец, выше меня уровнем, и у нее лучшее снаряжение. А если у нее и правда артефакт, то победить ее будет еще труднее.

— Я это прекрасно понимаю, поэтому, вместо того чтобы послать к ней парочку людей, выбрал тебя. Убить ее в открытом бою, возможно, не получится… быстро, и она вполне сможет просто убежать. А вот неожиданной атакой в спину — вполне. Постарайся, а меня ждут важные дела.

С этими словами он отключился. Я некоторое время смотрел в темноту, затем дал команду, и легкий синеватый свет наполнил комнату, пальцы пробежались по виртуальной клавиатуре, и поисковик-имитатор вновь заработал в полную силу.


* * *

2069 год. 7 октября. 8:23 утра.

В новостях вещают об очередной перестрелке между бандами. Показывают кадры чуть ли не в реальном времени, смакуют смерти убитых, показывают разорванных от взрыва людей. Эксперты в студии комментируют это, иногда шутят, словно обсуждают не войну банд, а забавные видео про домашних животны.

Я сначала не приглядывался, но потом заметил кое-что. Одна из противоборствующих банд одета в черно-желтые цвета. Эту банду называют «семья Валентино». Она до недавнего времени контролировала два жилых мегакомплекса, но, похоже, сегодня захватит третий. Одна из самых влиятельных банд города. Поговаривают, что есть еще несколько банд, что подчиняются им. Эта банда контролирует не только всю преступную деятельность в двух жилых мегакомплексах, но и всю подпольную игорную деятельность, крышует магазинчики и мелких предпринимателей, следит за потоком наркотиков, контролирует черные рынки имплантов и многое-многое другое. По сути, «Валентино» — это огромный преступный синдикат. И, вероятно, сегодня он станет еще больше. Судя по новостям, бои идут за комплекс, контролируемый «Гадюками». Одно время было соперничество между этими бандами, но чаша весов уже давно склонилась в сторону «Валентино», и окончательное выяснение отношений должно было рано или поздно состояться.

Репортеры снимают издалека, но благодаря мощным камерам и беспилотникам, можно снимать так, словно находятся чуть ли не в центре событий. Полиция пока не прибыла, но, судя по всему, даже если прибудет — вмешиваться в разборки бандитов не станет, пока эти разборки не перекинутся на этажи повыше или не заденут слишком много мирных жителей.

Вспышек выстрелов все меньше. Похоже, «Гадюк» всех перестреляли. Ага, а вон и полиция на летающих автомобилях. Дорогие, кстати, штучки, и доступны в основном корпорациям, военным, полиции и медработникам. Бандиты уже разбегаются, а полицейские, бронированные так, что представляют собой ходячую крепость, при поддержке боевых андроидов и дронов быстро взяли окрестности под охрану. Нескольких бандитов успели подстрелить, но основная масса разбежалась, остались только раненые и убитые.

Наверняка, от банды «Гадюк» ничего не осталось, а значит уже завтра «Валентино» войдет в этот жилой мегакомплекс и установит свои правила. Казалось бы, какое мне дело до разборок банд? Но если знать маленькую деталь, то все становится очевидно. Глава «Валентино», это не кто иной, как Юджи Валентино. Банду основал его отец — Доменико Валентино, но именно под руководством сына она так разрослась. Теперь, с взятием третьего мегакомплекса, она станет официально самой огромной группировкой в супергороде. А если учесть, что есть десяток банд, контролирующих другие мегакомплексы и сейчас находящихся в подчинении у Валентино, то получается, что эта банда контролирует примерно половину города. После сегодняшней победы, думаю, и остальная половина города решит заключить союз с Валентино и войдет в ее преступный синдикат. Теперь город будет заключен в сферу. Бедные и нижние этажи жилых мегакомплексов, подпольный бизнес и прочее — все это будет контролировать одна банда. Верхние этажи и богачей — корпорации, влияние которых, впрочем, не ограничивается одним супергородом. И в целом глав корпораций такое даже устраивает. Естественно, в проигрыше только простые люди, к которым отношусь и я.

Вздохнув, я выключил проектор, рука ухватилась за банку с энергетическим напитком. Я в два глотка допил его. Пора заняться делами. Естественно, ни с какой Лаской я встречаться не собираюсь и тем более втираться в доверие. Это и невозможно, учитывая наши отношения.

В общем, остается только одно: тянуть время и готовиться. У меня еще десять дней, а учитывая прогресс, смогу скопить достаточно денег на воздушный перелет и анонимную операцию, а также особую услугу по смене данных. Всего надо где-то семьсот тысяч кредитов. Больше, чем те полмиллиона, что я должен Юджи, но я уже решил, что хрен ему что отдам. Я не настолько наивен и глуп, чтобы спустя все это время до меня не дошла одна очевидная мысль, что все случившееся со мной было подстроено. Что те, кто отобрал товар у меня — люди Юджи. Он знал, что я хочу соскочить, но из преступного мира нельзя просто так уйти, и если ты когда-то был повязан с этими людьми, то эту связь не так-то просто разорвать. Отсюда простой вывод о том, что даже если отдам эти полмиллиона, все-равно не смогу уйти из этого мира. Меня либо опять вгонят в долги, либо каким-то образом вновь втянут в свои дела. Этот шлейф будет тянуться за мной до самого конца жизни, и единственный способ избавиться от этого — умереть. Собственно, это я и планирую сделать, а заодно прихватить с собой этого ублюдка — Юджи. У меня есть артефакт и грешно не воспользоваться его силой: инсценировать свою смерть, заодно прихлопнув Юджи, и разрушить его банду, ввергнув в хаос. Тогда-то и смогу сбежать в другой город, сделать операцию, изменить свои сетевые данные и начать жизнь сначала.

С этими мыслями я подошел к капсуле.

Разлом ждет. Деньги сами себя не накопят.


* * *

— Следующим пунктом будет изучение зелий изменения, — произнес Аласт, ходя из стороны в сторону, заложив руки за спину.

Я со всевозможным вниманием вгляделся в человека передо мной.

— Зелья изменения, как и зелья восстановления — делятся на разные типы. Как ты уже знаешь, среди зелий восстановления есть зелья лечения, регенерации маны, противоядий и прочие. Среди зелий изменения точно такое же разделение на типы. Есть влияющие на людей — усиливающий тип: увеличивает силу, объем маны и жизни, дает сопротивление холоду или огню. Далее идет трансформирующий тип: изменяет внешность, делает невидимым, дает жабры, чтобы дышать под водой, укрепляет тело так, что кости становятся прочными, словно сделаны из стали. Эти зелья имеют двойное назначение. Их можно использовать как на человеке, так и при изготовлении доспехов. Так, вымачивая в огнестойком зелье кожу, из которой потом будет сделан доспех, можно добиться того, что он будет иметь небольшую защиту от пламени. Или закалять доспех в зелье с защитой от холода.

Интересно, в нашем мире они будут работать? Потому что если да, то улучшение свойств материалов при помощи алхимических средств — это прорыв, а также большая прибыль. На самом деле надо было сразу заняться алхимией, хотя… учитывая, что для обучения требуется приличная сумма, да и ингредиенты не так-то просто добыть, скорее всего, я поступил правильно, сосредоточившись сначала на прокачке и добыче первоначальных средств, и только после этого решив заняться одним из ремесел.

— Как видишь, алхимия нужна для многих вещей в мире, как и магия. Еще голова кругом не пошла? — усмехнувшись, спросил он.

— Да, честно говоря, пошла, — признался я. — У меня вопрос. Как определить, какой ингредиент подходит для какого зелья. К примеру, какой ингредиент подходит для зелья защиты от магии огня, а какой, к примеру, усиливает твою магию огня?

— О, тут все просто. Все зелья изменения делаются из основного или двух основных ингредиентов и дополнительного. Например, кровь саламандры. Ее можно использовать как для создания защитного зелья, так и для усиления твоей магии огня. Как для доспехов с защитой от огня, так и для доспехов, что будут повышать твои огненные навыки или при закалке меча усиливать его магические свойства. Например, с помощью особых заклинаний кузнецы могут вкладывать в меч способность наносить дополнительные атаки огнем при ударе, и если при закалке такого меча использовать зелье из крови саламандры, то сила наложенного заклинания увеличится. Так вот, изменение происходит из-за добавления вспомогательного ингредиента. Если использовать порошок из стеблей магических растений, то получится зелье, усиливающее твою магию огня, или при использовании на доспехах дает им свойство усиления огненных заклинаний. С другой стороны, корни высокогорной «корвинки» или пещерной «терии», обладающие вязкими свойствами и в чистом виде растертые в порошок, ядовитый для человека, придают защитные свойства. Главное — сделать настойку из корней, а потом добавить кровь саламандры. Для настойки подойдет любая водка, что могут продать тебе в баре. Настаиваешь в темном прохладном месте пять дней, потом добавляешь кровь, и зелье готово. Сама по себе кровь саламандры не только изменит ядовитые свойства, но и нейтрализует алкоголь, так что получившееся зелье будет безвредным и наполняющим тело защитными свойствами.

— Яд? — переспросил я. — Опасное это дело. Если что-то неправильно приготовить, то можно и убить себя.

— Это верно, — согласился Аласт. — Поэтому нужно перед экспериментами всегда иметь под рукой сильное зелье нейтрализующее яды. Итак, начнем с простого зелья, увеличивающего физические параметры.

Я напрягся, ожидая, что мне опять выдадут какой-нибудь квест, но Аласт вызвал магическое хранилище и извлек на стол передо мной банку с засушенными грибами. Тонкие, белесые, весь их вид говорит о том, что лучше их не есть.

— Обычные грибы — «землянки». Растут в странах со средним климатом, в жарких странах и пустынях таких не найдешь, как и на крайнем севере в вечной мерзлоте.

— Они неопасны?

— Опасны. От трех-четырех человек не умрет, но будет головокружение и тошнота одновременно с повышенным сердцебиением и повышенной температурой. Если бы не побочные отравляющие свойства, то они бы стали хорошим стимулятором. При дозе в тридцать грамм, человек чувствует себя на пике сил.

— И нужно что-то, что нейтрализует отравляющие свойства? — догадался я.

— Верно. Конечно, находятся люди, обладающие хорошим противодействием к отравлению — они могут прямо так есть грибы и не особо бояться последствий, но это стоит делать в крайнем случае, когда твоя жизнь под угрозой и нужна максимальная сила. Итак, вторым ингредиентом, которое хорошо подходит — это мед пчел хаоса. Раньше, в незапамятные времена, когда хаос еще не пришел в наш мир, для вытягивания ядовитых свойств использовались разные магические настойки, причем для каждого эффекта — свои. Пораженные хаосом пчелы создают особый мед с особыми магическими свойствами. Зелье делается так. Режем грибы, добавляем в воду, подогреваем и варим в течение получаса на медленном огне, используем магическое насыщение. Благодаря этому грибы не просто работают как стимуляторы, а даже временно воздействуют на мышцы, кости и связки, усиливая их. Затем добавляем мед и убираем с огня. Выжидаем час, пока мед вытягивает в себя негативные свойства, а именно в этом его особенность — накапливать в себе все плохое. Так что употребление этого меда — смертельно для жизни. Далее отфильтровываем несколько раз. Полученную жидкость охлаждаем — зелье готово к употреблению. Одна доза — сто миллилитров — на десять минут дает дополнительную силу. Сейчас скажу пропорции.


* * *

Никогда не любил готовить, но алхимия внезапно сильно увлекла меня. При готовке я почувствовал легкое волнение, словно ребенок в ожидании чуда. А когда у меня получилась баночка, полная янтарной жидкости похожей на коньяк, я почувствовал странное удовлетворение от проделанной работы.

— Сейчас разольем по пузырькам. Всего должно получиться три, — произнес Аласт, широко улыбаясь и глядя на меня.

Ему явно нравится тот факт, что я с таким воодушевлением отношусь к алхимии. Ну, оно и понятно — любому учителю приятно видеть, когда ученик настолько увлечен предметом.

— Ты очень быстро все схватываешь, и мне это нравится. Я думал, полный курс займет несколько недель, но, похоже, ты одарен. Возможно, вы все такие — призванные Солом.

— Пожалуй. Не думаю, что я какой-то гений, — согласился я, беря банку и с помощью воронки заливая жидкость в небольшие пузырьки, — И сколько потребуется времени для изучения основ?

— Мы уже почти закончили. Теперь третий раздел. Зелья разрушения. Но для начала, вот, испей одну и посмотри на эффект.

Я осторожно пригубил пузырек, терпкая жидкость, похожая на крепкий чай, наполнила рот, я сделал глоток, затем еще. Как только пузырек был осушен, я замер, сосредоточившись на чувствах. Аласт стоит в стороне, смотрит с интересом.

Я почувствовал в животе нарастающее тепло, что начало подниматься вверх, подобно лаве, готовой рвануться ввысь и выплеснуться из жерла вулкана. Но вопреки ожиданиям тепло растекается равномерно. Сердце ускорило бег, меня бросило в жар, почувствовал, будто открылось второе дыхание.

Я перевел взгляд на характеристики.


Наложен эффект — малое зелье силы (+1 к телосложению). До конца осталось 10 минут 00 секунд.

Очки жизни — 1077+30

Телосложение — 4+1


Начался отсчет до конца эффекта.

— Ну как?

— Чувствую себя сильнее, словно могу горы свернуть.

— Да, такое чувство возникает, потому что выходишь за пределы своих возможностей.

— А что будет, если выпью еще одну порцию? — спросил я.

— Сильнее не станешь, но эффект обновится. То есть он длится десять минут, у тебя осталась одна, выпиваешь новый пузырек, и вновь у тебя есть десять минут до окончания действия.

Логично. Жалко время не складывается, а обновляется. Ну да, свой мир — свои законы. Другой вопрос — будет ли это зелье действовать в нашем мире. По логике, оно просто усиливает мои физические возможности, так что работать должно. А если так, то это прекрасно. Да, у меня нет денег на дорогие усиливающие импланты, но если у меня будет усиливающее зелье, то уже другое дело. Увеличение физических возможностей поможет в моем деле.

— Прекрасно. Остальные порции можешь забрать. Что с ними делать — решишь сам. Цена каждой — не меньше десяти тысяч зен.

Я удивленно глянул на алхимика.

— Так много?

— А что ты хотел? Добыть мед пчел хаоса — не так-то просто. К тому же приготовить само зелье — тут тоже умение нужно. Но скажу тебе, что если бы использовался не мед, а, к примеру, низкокачественная магическая настойка, которая использовалась в давние времена, когда еще хаос не пришел в наш мир, то это подняло бы стоимость такого зелья до сорока тысяч зен. Так что использование меда позволило удешевить зелье в четыре раза, потому что найти пчел и добыть мед проще, чем найти ингредиенты для настойки, да и на ее создание потребуется почти сорок дней.

Я убрал пузырьки с зельем. Тридцать тысяч зен — три тысячи кредитов. И это всего за полтора часа — правда, при наличии нужных ингредиентов. Без них все же придется потратить больше времени, но все равно за день таких пузырьков можно наделать и десять, и двадцать, и даже тридцать. Десять тысяч зен — это цена для местных жителей, а вот во сколько оценят это зелье корпораты — вопрос другой. Не говоря о том, что я могу продавать это и другим игрокам за зен, ставя цену и в пятнадцать, и в двадцать тысяч, а то и толкать на черном рыке через Алекса. И это только начальное зелье, а ведь будут другие и более качественные!

Я облизал вмиг пересохшие губы. Все-таки перспективы открываются сказочные.

— Так. Теперь зелья разрушения. Эти зелья основаны на, как ты понял, разрушении: будь то разрушение предметов, органов и многого другого. Высококачественные яды, кислоты и даже газ — все они дают обратный эффект зельям изменения и восстановления — то есть уменьшают силу, ловкость, понижают регенерацию жизней и маны, и прочее. А ещё эти зелья ослабляют защиту от тех или иных стихий.

— И как мне заставить человека выпить это зелье? Как-то оно выглядит бесполезным.

— Нет, пить не надо. Достаточно небольшой царапины. Смазываешь стрелу или дротик. Обычно по вязкости эти зелья подобны маслу, так что хорошо держатся на оружии. Ранение приводит к отравлению и наложению нужного эффекта. Есть и другие способы. Например, часть зелий при контакте с воздухом мгновенно испаряются, разливаясь вокруг туманом, что накладывает те или иные эффекты.

— И как можно избавиться от этого эффекта?

— От ядов подойдет универсальное противоядие. А вот эффекты, снижающие силу, уменьшающие объем маны, замедляющие движения, снять уже не так-то просто. Эффективность зависит от сопротивления отравлениям и силы самого зелья. Чем сильнее зелье и чем слабее сопротивление — тем сильнее эффект.

Логично. Но интересно, каким образом повысить сопротивление?

Аласт, словно прочитав в моих глазах вопрос, коротко улыбнулся.

— Защиту повышают магические кольца, амулеты, одежда с соответствующей защитой. Помимо этого, более крепкие люди имеют большее сопротивление. Конечно, в отличие от магических колец и одежды, одно телосложение дает меньшую прибавку — но все равно пусть и немного, но это влияет на защиту.

— То есть потенциально крепкие воины имеют большее сопротивление к ядам и прочим зельям разрушения?

— Верно. Итак, с чего бы начать? Можно приготовить и зелье, что превращается в туман, и масло, и даже мощную кислоту.

С этими словами он извлекал из магического пространства разные баночки с жидкостями, порошками и прочим.

В этот миг раздался колокольный звон. Аласт нахмурился, выглянул в окно.

— Подожди немного, ко мне клиент.

— Конечно, учитель.

Он быстро ушел, оставив меня с ингредиентами. Стоило мне глянуть на вещество передо мной, как появлялась надпись, что это такое, но без каких-либо пояснений. Тут и слюни каких-то монстров, и сухие травы, и даже древесный уголь.

Мой взгляд упал на баночку с сухой, превращенной в порошок кровью саламандры. Чуть красноватая, похожая на специи, она манит мой взгляд, но ее свойства неизвестны. Если правильно помню, Аласт говорил про книгу с ингредиентами. Интересно, есть ли в ней сведения о крови саламандры?

Я глянул в окно. Аласт общается с толстоватым лысым мужичком с черной бородкой, который держит в руках пузырьки с зельем и о чем-то разговаривает с алхимиком. Периодически он хохочет, улыбается, что-то живо рассказывает, а у Аласта такое выражение лица, ну знаете, когда разговариваете с человеком, которого не хотите обидеть, но вам уже пора бы идти — дел куча — а он не перестает болтать. И вы стоите, криво улыбаясь глупым шуткам, пытаетесь поддержать разговор, а мысленно думаете: «Ну когда ты уже свалишь?»

Я подошел к полке с книгами, стал рассматривать и читать названия: «История алхимии», «Великий путешественник и алхимик Рудольф Венге», «Теория алхимии», «Ингредиенты и их свойства».

На последней я остановился. Огромный томик, переплет из кожи, страницы из плотной бумаги. Терзаемый любопытством, я открыл томик, стал листать.

Спустя минуту нашел нужную страницу.


Кровь саламандры.

Субстанция, несущая в себе способность саламандры к огненному дыханию и защите от огня. В сыром виде применяется для зелий изменения, но в сухом является дополнительным ингредиентом для зелий разрушения. Осторожно. Сушеную порошкообразную кровь следует держать подальше от огня, ибо она легко воспламеняется.


Я перевел взгляд на баночку с порошкообразной кровью. Вот оно как. Получается, кровь саламандры в сушеном виде очень огнеопасна.

Тут мой взгляд переместился на банку с толченым древесным углем. В голове словно что-то щелкнуло. Я еще раз глянул в сторону окна, но Аласт продолжает болтать.

— Ведь ничего страшного, если я немного поэкспериментирую? Ведь ингредиенты входят в прайс за обучение алхимии? — шепотом спросил я в пустоту.

С этими мыслями я подошел к крови саламандры. Помнится, для пороха требовалась сера, селитра и древесный уголь. Сера создавала пламя, что поджигало селитру, и та выделяла нужный для горения древесного угля кислород. Но у нас нет селитры. Зато есть гранулированная кровь, в которой потенциально может быть также и кислород. Не знаю есть ли кислород в засохшей человеческой крови, но надеюсь у саламандр она есть и она объединит в себе свойства селитры и серы.

Взяв щепотку угля, я смешал его с кровью саламандры. Отщипнул лучину, поднес ее к огню свечи. Как только пламя заиграло на кончике, я подошел к небольшой горке получившегося порошка и, стоя на расстоянии вытянутой руки, поднес лучину.

— Я вернулся, Тим, — раздался от дверей голос Аласта.

В этот миг огонь коснулся порошка. Яркое пламя взметнулось вверх, на миг осветив округу, а затем исчезло. На столе осталась черная отметина в том месте, где недавно была горстка порошка.

— Какого черта ты только что сделал, Тим? — чуть ли не перейдя на визг, в полном удивлении воскликнул Аласт.

Я медленно повернулся к учителю.

— Похоже, я сделал взрывчатку.

Глава 19

Охота за ингредиентами. Часть 1.


Поздравляем. Вы создали новое вещество, не виденное в этом мире — «название не дано». За новое открытие вы получаете 15000 очков опыта и 20000 зен.

Рецепт: смешать древесный уголь и сухую кровь саламандры, в пропорции 2 к 1.

Внимание, рецепт может быть улучшен или дополнен.

Опыт до следующего уровня: 45047 из 300000

Деньги: 134783 зен.


Я посмотрел на системное сообщение, затем перевел взгляд на старика. Алхимик неотрывно смотрит на то место, где был порошок. Вместо него черное пятно, чем-то похожее на кляксу от чернил.

— Что это было? — повторил Аласт, видимо все еще находясь в шоке от произошедшего.

— Взрыв?

— Взрыв? — переспросил он.

Я на миг задумался, подбирая слова.

— Это нечто похожее на заклинание огненного шара, только из алхимических веществ.

Его взгляд посерьезнел.

— Тим, экспериментировать — это конечно похвально, но это можно делать только когда ты уже достаточно изучил предмет, — наконец совладав с собой, произнес старик. — И все же, алхимическая смесь со свойствами магии. То есть обычному человеку не нужно даже маны, чтобы использовать нечто, что будет равно по силе магии.

Он задумчиво потер подбородок, а я же смиренно ждал продолжения. Не то чтобы я сильно переживал из-за этого, но думаю, что в данном случае лучше демонстрировать именно смиренность, а то мало ли что старику взбредет в голову. Вдруг выкинет меня на фиг и не будет обучать? Конечно, шанс маловат, но все же.

— И из чего ты это сделал? Какие ингредиенты использовал?

Я глянул на алхимика. Говорить ему или нет? Ведь эта штука может быть потенциально огромным источником дохода. Или мне это кажется?

— Хм, вижу, ты взял чуть порошка саламандры и древесного угля, последний натолок, — тем временем произнес Аласт, оглядывая стол.

Ну да, банку с кровью саламандры я не убрал, так что он сразу догадался, что я использовал, как и уголь. В общем-то, похоже, скрывать — особого смысла нет. Чуть поэкспериментировав, он и сам сможет это изготовить.

— В общем, слушайте, — вздохнув, произнес я.

Выслушав меня, он подошел к столу, все еще задумчиво глядя на место, где произошло возгорание.

— Очень интересно. Что ж, молодой человек, похоже, нам придется на некоторое время прерваться. Идем за город. Надо посмотреть, на что сгодится твоя, так называемая… Как ты ее назвал?

— Эм… порох?


Название вещества определено. Порох.


— Что ж, отлично. Раз уж ты начал экспериментировать, то надо это довести до конца.


* * *

Я с затаенным дыханием следил за пеньком, на котором лежит цилиндр из твердой бумаги. Светясь и шипя, к нему подползает пламя, по пути пожирая небольшой фитиль. Его мы сделали следующим образом: взяли бумагу, скрутили ее, а затем промочили в крови саламандры. Как только она высохла, получился фитиль, что довольно быстро горит — один метр фитиля сгорает за минуту.

Пламя подошло к плотному бумажному цилиндру, в который засыпан порох. Раздался громкий хлопок, на миг блеснуло пламя, но тут же превратилось в клуб дыма, что поднялся вверх. Пенек разнесло на куски.

Вообще, я ожидал большего, но быстро разочаровался. И все из-за магии. Простой огненный шар — магия третьего уровня, что на ступень выше, чем мой огненный удар, взрывается не хуже и наносит урона не меньше, чем вот такая самодельная взрывчатка, что мы использовали сейчас. То есть это конечно круто, что кто-то сможет использовать оружие по мощи равное заклинанию «огненный шар», при этом не будучи магом, но…

— Неплохо, но не более, — наконец произнес Аласт. — Кровь саламандры и древесный уголь. Если последний добывается легко и ничего не стоит, то вот кровь саламандры — вещь дорогая, особенно при использовании ее в таких количествах. Сто грамм высушенной крови, чтобы создать вот такую взрывчатку — это слишком дорого и невыгодно.

Я лишь кивнул. А что еще остается? Цена литра крови саламандры может достигать пятидесяти и даже ста тысяч зен, в зависимости от региона. При сушении в итоге остается всего примерно грамм сто порошка. Правда при смешивании с углем получались сразу гранулы, что лишало этот порох недостатков первых пылеобразных порохов, но все равно мощность взрыва в сравнении с магией — оставляет желать лучшего.

Первое, о чем я мечтал, пока шли за город для испытаний, это производство огнестрела, но быстро отмел эту мысль. Первый огнестрел был не таким уж и крутым, дальность невысокая, а поражающая способность опять же хуже, чем у той же магии. К тому же, надо найти кого-то, кто сделает ружье и пули. Ещё потребуется всегда иметь при себе порох, а учитывая дороговизну крови и малый поражающий эффект от пули, становится вполне очевидно, что использовать порох для стрельбы из ружей — нецелесообразно. Возможно, что-то подобное использовать в пушках, но сражаться с монстрами при помощи здоровенного неповоротливого оружия с темпом стрельбы в три выстрела в минуту, в лучшем случае — дело глупое. Так что единственным применением пороха может быть лишь одно — бомбы и гранаты. И вот сейчас эффект от одной, с тремястами граммов взрывчатого вещества, мы наблюдали.

— Цена больше шестидесяти тысяч зен, а мощность примерно равна огненному шару, — подытожил Аласт. — Как эксперимент интересно, на практике же бесполезно и дорого.

Я лишь хмыкнул. Вот тут алхимик прав. А я ведь сначала размечтался. Причем не просто до огнестрела, а до самых настоящих пулеметов. Но тут и порох надо более мощный и потребуется построить несколько заводов, один из которых по производству патронов. При этом патроны будут «золотыми»… нет, даже «платиновыми», а эффективность, в сравнении с заклинаниями, сомнительная. Возможно, когда-нибудь в будущем найдут способ быстро и в огромных количествах добывать кровь саламандр, что поможет снизить себестоимость производства пороха хотя бы в десять раз, и то это все еще будет невыгодным. Тут нужно снижение цены даже в сотни, а то и в тысячи раз. Потому что одна граната по мощности равная огненному шару, но ценой даже в шесть тысяч зен — слишком дорогое удовольствие, ибо тот же маг десятого уровня, способен выпустить несколько огненных шаров. А если у него есть предметы на увеличение объема маны или зелья, восстанавливающие ману, что стоят намного дешевле гранаты, то такие гранаты абсолютно неконкурентоспособны. На самом деле целесообразность их использования будет тогда, когда литр крови саламандры будет стоить лишь в два-три раза дороже малого зелья восстановления маны.

— Ну что ж, давай тогда возвращаться. Честно говоря, у меня были большие надежды. И все же, Тим, в следующий раз, когда решишь поэкспериментировать, предупреждай меня.

— Обязательно, учитель, — произнес я.

Мы пошли обратно к городу. С точки зрения алхимии — это провал. Да и в целом, если глядеть с точки зрения обычного местного, порох — абсолютно бесполезная вещь. Однако я так не считаю. Конечно, я во всем соглашаюсь с Аластом, но все не так однозначно. Насколько сильно ты можешь увеличить мощь того же «огненного шара»? Ну, на 100 %, ну, на 1000 %. И то, чтобы увеличить его мощь в десять раз, потребуется колоссальное количество денег и высокий личный уровень. Предметы, увеличивающие модификатор магического урона, зелья, усиливающие его же, высокий уровень, а с ним и сильно прокачанная «духовная сила», которая так же поднимает модификатор магического урона. Нет про 1000 % это я, конечно, хватанул. Просто на 100 % увеличить мощь заклинаний — уже невероятно трудно. Даже при комплексном подходе, при котором сочетаются поднятие десятка уровней и вкладывание очков навыков в духовную силу, использование зелья, усиливающего модификатор магического урона, и приобретение вещей, опять же поднимающих этот модификатор, это обойдется едва ли не больше, чем удвоение объема пороха в гранате. А ведь чем дальше, тем дороже. И уже предметы, увеличивающие модификатор магической атаки на 200 %, будут стоить на порядок больше, чем 3 порции пороха. А как можно увеличить мощь гранаты? Просто добавить пороха, и даже простой человек на первых уровнях сможет использовать мощь, равную той, что используют высокоуровневые маги. Вот главная сила пороха и в целом оружия моего мира. Ведь чтобы стать хорошим бойцом раньше надо было тренироваться сражению на мечах, что требовало годы подготовки, а вот пистолетом или гранатой может пользоваться любой, и научить его можно за пять минут. Да, точность будет невысокая, но и ее можно поднять всего за пару недель тренировок. Простота в использовании и доступность — вот главные преимущества.

Естественно, о такой возможности использования пороха я не сказал. Информация в этом мире — главный источник богатства и отдавать его в чужие руки я не хочу.


* * *

Когда мы вернулись в город, солнце уже коснулось горизонта, окрасив мир в оранжевые тона.

— Пожалуй, на сегодня хватит. Я думал, что успеем сделать что-то из зелий разрушения, но из-за твоего… пороха… потратили слишком много времени. Так что продолжим завтра.

— Учитель, а есть еще кровь с похожими свойствами? — спросил я.

Старик вздохнул.

— Все никак не оставишь эту глупую затею? Есть, конечно. У королевских саламандр и у драконов. Возможно, еще подойдут останки огненных элементалей, только вот все эти ингредиенты добыть еще сложнее. Что же до саламандр, то они предпочитают жаркие места: пустыни или вулканы.

Я мгновенно посмотрел карту. На юге среди гор, не так далеко от места, где было подземелье, в которое я ходил с группой «шершней», есть один вулкан. В общем-то, логично, что среди гор может обнаружиться вулкан. Обычно сами горы образуются на стыке тектонических плит, в таких же местах образуются и вулканы. Не знаю, действующий ли он, но надеюсь, что хотя бы спящий, а не потухший, чтобы там была лава и были саламандры. Естественно, на карте я не вижу иконок монстров, но это не значит, что их там нет. Возможно, их просто не обнаружили.

— Ну что ж, Тим, до завтра.

— Да, учитель.

Время 17:00 часов. От ближайшего выхода из разлома до того места добираться часа два не меньше, сам же лагерь корпоратов расположен в трех часах ходьбы от города. Так что если пойду сейчас, то потрачу минимум пять часов, а то и больше. Так что разумнее всего будет добраться до лагеря, выйти, отдохнуть и уже завтра отправиться за саламандрами.

Нет. Сейчас это опасно, нужно подготовиться. Раз уж занимаюсь алхимией, то нужно будет сделать зелья для восстановления очков жизни и зелья изменения, повышающие стойкость к огню. Да и если я завтра пойду на охоту на саламандр, то стопроцентно пропущу урок, чего бы не хотелось. Можно пойти сейчас и всю ночь фармить, а затем под утро прийти и учиться, только что будет с моим мозгом в реале — никто не знает. Боюсь, что вырублюсь прямо тут, а до отката возрождения еще два дня, так что умирать мне нельзя. К тому же умереть из-за перегрузки мозга — наверное, самое глупое в жизни.

Так что охоту на саламандр придется отложить до того момента, пока не выучусь алхимии.

С этими мыслями я отправился к лагерю, где на КПП служит Алекс. Сегодня без «улова», но все равно надо будет скинуть часть денег Юджи. На этот раз тысяч пять, потому что если каждый день буду отправлять по четыре тысячи — это будет подозрительно.

Спустя час я оказался в лагере и уже было двинулся к выходу, как слева раздался знакомый голос.

— Я же сказала, мне это не интересно.

Я замер, покосился в сторону. Там, опираясь спиной о стену дома и скрестив руки на груди, застыла Ласка. Напротив нее спиной ко мне стоит парень в металлическом нагруднике, шлеме и кольчужных штанах. На левой руке у него железный щит рядом на поясе одноручный меч.

— Да ладно, я же сказал, что заплачу, — произнес парень.

У меня слегка ёкнуло сердце, потому что по голосу я узнал Галлдина — парня, которому только недавно помогал с кастарами. Откуда у него, черт подери, металлическая броня? Жаль, нельзя посмотреть уровень, но что-то мне подсказывает, что парень уже серьезно выше уровнем, чем был тогда. Если правильно помню, он тоже работает на Юджи, а это значит, что главарь криминального синдиката, как и положено главе крупного сообщества, не кладет все яйца в одну корзину, и не рассчитывает только на меня. Так что сейчас все пешки Юджи будут пытаться подкрасться к Ласке.

На самом деле мне, отчасти, плевать — это не мое дело. Но с другой стороны, девушка страдает из-за меня. Ведь это я нашел артефакт, а она вообще ни при чем. Хотя опять же, это не мое дело — о своей жизни стоит в первую очередь позаботиться. К тому же мы не друзья, чтоб я ей помогал — девочка большая, сама о себе сможет позаботиться.

В этот момент она заметила меня, глаза ее расширились.

— Тим, а ну стой! Нам надо поговорить!

Я рванул с места, а девушка, отпихнув Галлдина, помчалась за мной. Я влетел в здание КПП, захлопнув дверь перед носом Ласки. Та хотела было рвануть дверь на себя, но тут раздался голос охранника.

— Куда? По очереди! Жди, когда он выйдет из разлома!

Да, есть такое правило. Его ввели из-за того, что некоторые игроки желали общения с представителем корпорации в приватном виде, чтобы не афишировать свои заработки или добычу, потому что однажды к ним могли постучаться бандиты и предложить поделиться заработанным.

— О, Тим, а я тебя ждал. Как дела продвигаются? Много заработал за сегодня?

— Нет. Все обучаюсь алхимии.

Алекс покачал головой.

— Зря ты этим заморачиваешься. Наугад экспериментируя, ты ничего не добьешься и только потратишь время, — произнес он, затем глянул на дверь, из-за которой до сих пор доносится возмущенный крик. — Да что там за ор?

— Это Ласка, — коротко пояснил я.

— А, понимаю, — ухмыльнувшись, произнес Алекс. — Такое чувство, что она уверена, что ты заработал огромные деньжищи и просто не хочешь с ней делиться.

— Ну, двадцать тысяч кредитов — деньги немалые.

— Это да, но мне кажется, она думает, что ты получил больше.

По факту, если добавить полученные зен и конвертировать их в кредиты — то да, получил я значительно больше тех двадцати тысяч за ятаган. Суммарно получится чуть больше пятидесяти тысяч кредитов.

— Ладно, значит ничего сегодня? — уточнил он.

— Да, — ответил я.

— Эх, Тим, если так хочешь продвинуться в алхимии, то нашел бы себе учителя, — сказал Алекс.

— А я это и сделал. Не беспокойся, Алекс, все будет в порядке. Я же до этого как-то справлялся.

— И то верно. Ладно, Тим, ты не обычный проходчик. Не знаю, в чем твой секрет, но поверю тебе. Раз считаешь, что все делаешь верно — так и быть, не буду надоедать тебе нравоучениями.

Я вошел в разрыв в пространстве и оказался в своей комнате.

Несколько мгновений смотрел на себя, лежащего в капсуле, спокойного и расслабленного. Странное чувство. Раньше про подобное говорили люди, что впадали в кому. Тоже видели себя якобы со стороны. Словно это их душа отделялась от тела.

На миг я задумался. А может оно так и есть? Может через разлом проходит наша душа и обретает новое тело? Странно все это.

С этими мыслями я отключился.


* * *

2069 год. 9 октября. 13:15 дня.

Все восьмое число было посвящено изучению основ зелий разрушения. Собственно, чего-то принципиально иного там не было. Опять определял ингредиенты, затем смешивал и создавал зелья. В первый раз получил очень едкую кислоту, во втором жидкость, которая при контакте с воздухом начинает стремительно испаряться, заполняя округу ядовитым газом. Выглядело это следующим образом: я бросал баночку с жидкостью, она лопалась, яд выплескивался на землю, а затем происходил словно взрыв, клубы дыма вырывались в разные стороны, а жидкость с шипением исчезала. Также мы приготовили маслянистые жидкости, которыми можно смазывать оружие и стрелы, наделяя их ядовитыми свойствами. В общем, зелья разрушения в основном были неким антиподом зелий восстановления. Хотя некоторые из зелий разрушения влияли напрямую и на характеристики, понижая характеристики типа телосложения или духовной силы, замедляли или полностью останавливали регенерацию. А вообще есть зелья, что обращают ее вспять — то есть тело пораженного начинало гнить изнутри, а клетки распадаться, и простые зелья лечения от этого не спасают, они только восстанавливают тело, но не снимают эффект.

В общем, алхимия для меня оказалась вещью очень нужной. С ее помощью можно увеличить свои магические атаки, иметь под рукой зелья регенерации маны, усиливать атаки теми или иными заклинаниями, накладывать на врага дебаффы. Таким образом человек, использующий алхимию, очень сильно повышает свои возможности, в сравнении с тем, кто зелий не использует.

Есть и кое-какие ограничения: одинаковые зелья перекрывают эффект друг друга. К примеру, есть два зелья: одно увеличивающее телосложение на 1, а второе на 2. Если выпить первое, а затем второе, то последнее перекроет эффект первого, а не добавится к нему. То есть телосложение будет не 3, как может показаться при сложении эффектов, а всего лишь 2. Так же и со всеми остальными зельями, дающими защиту от магии или усиление. Еще одно ограничение — это эффект от двух одинаковых зелий. Он тоже не складываются, происходит только обновляют времени действия. То есть выпил зелье +1 к телосложению, и оно действует пять минут, но если не дожидаясь окончания выпиваешь второе, время обновляется и действие эффекта вновь длится пять минут.

— Тим, ты удивительный. Даже более, чем я мог ожидать, — произнес Аласт, когда мы закончили с очередным зельем. — Выучил все основные зелья и варишь их так ловко, словно делал это всю жизнь. Ни единой ошибки.

— Что вы? Просто вы прекрасный учитель.

Он захохотал.

— Ты мне льстишь. Хотя… — произнес он и сделал паузу, хитро улыбнулся, а потом засмеялся вновь. — Ха-ха-ха… нет, я многих учил, и ты первый такой. Так что не скромничай. Знаешь, я подготовил кое-что еще вчера, но мы затратили много времени на эксперименты с порохом, поэтому не успели изучить зелья разрушения. Но теперь ты изучил и их, а значит вполне готов к самостоятельному продвижению в изучении алхимии.

Я почувствовал легкую грусть. Пусть обучение и получилось за три дня, но было ощущение, будто прошли месяцы, а то и годы — такой огромный объем знаний я получил.

— И поэтому, вот.

Он протянул мне три предмета. Небольшой чемоданчик, котелок и книгу.

— Книга — сборник «ингредиентов и рецептов» Ашатура Туслкого. Известный сборник и самое то для молодых алхимиков. Когда-то и я начинал свой путь именно с этой книгой. Далее котелок для варки зелий. А это чемодан с набором для начинающего алхимика.

Замок со щелчком открылся, Аласт приподнял крышку, свет проник внутрь, и моему взору предстало содержимое: несколько колб, парочка ножей, ступка с пестиком, огниво, несколько пузырьков и весы с набором грузиков.

— Алхимический набор. Тот ножик, что побольше — для вскрытия животных или срезания стеблей. Тот, что поменьше — непосредственно для нарезки и измельчения ингредиентов.

— Спасибо за все, — произнес я.

— Приходи, если что-то понадобится, Тим, всегда буду рад тебе.

На этом мы и расстались. Весь предыдущий день я потратил на то, что перерабатывал останки слизей у себя в инвентаре в зелья. Наделал несколько зелий определения, остальные остатки слизи оставил на будущее, не стал делать из них малые зелья восстановления маны, так как продать кому-то из игроков их трудно, ибо магов как таковых очень мало, а корпоратам такие зелья и подавно не нужны. Мне тоже они особо не нужны, ибо раз в пять минут пополнить 50 маны — это слишком мало для меня. А вот из останков элитной слизи я наделал пятнадцать средних зелий восстановления маны. Это конечно не сильные зелья, которые восстанавливают по 500 очков, а всего лишь средние, что дают 150, но тоже не плохо. При этом я заметил, что в меню, над навыком «алхимия» появилась пустая полоска, которая по мере создания зелий потихоньку заполнялась зеленым цветом. Рядом с полоской стоит надпись «новичок». Видимо навык алхимии тоже прокачивается, и чем больше и из более редких ингредиентов, буду делать зелья, тем быстрее он прокачается. Пока прокачалось всего на 4 %-5% примерно — сложно определить на глаз. Интересно, если прокачаюсь, что будет? Рецепты будут более сильные? Впрочем, сейчас бессмысленно гадать — прокачаюсь я еще не скоро.

В книге, доставшейся мне от Аласта, довольно много описаний ингредиентов, порою даже излишне подробное, как про те же грибы «землянки», где описывается не только эффект, но и то, как и кем он был обнаружен.

Помимо ингредиентов там обнаружились и зелья, но их не более трех десятков и все базовые. Так мало из-за подробного описания их приготовления, которое порою занимало три или четыре страницы. Так и получилось, что тридцать зелий и описание пятидесяти ингредиентов заняли всю книгу.

Дальше мне придется либо купить новые книги, либо самому создать новые рецепты. Но я уже знаю основы и у меня есть зелья определения, так что потенциально могу создать новые зелья и сам, при этом это будет не простым смешиванием наугад, а более осознанным действием.

И вот теперь я иду в северную часть баронства. Почему не на юг в поисках саламандр? Все очень просто — мне нужно подготовиться. Саламандры опасны, а это значит, что перед сражением с ними лучше добыть разных зелий. Иначе на кой черт я изучал алхимию? Еще нужно приобрести одежду с защитой от огненных атак. Надеюсь, таковая найдется в магазинчике мадам Марты.

Итак, в первую очередь нужно зелье, увеличивающее модификатор магической атаки. И сделать его можно из кроликов-людоедов, обитающих на севере в снежных краях. Это обычные кролики, в свое время зараженные хаосом и превратившиеся в опасных монстров. Их шкура, кстати, неплохо ценится в нашем мире, так что я не только добуду нужные ингредиенты, но еще и подзаработаю.

Дорога медленно идет вверх. Воздух становится прохладней, хотя солнце светит ярко. Небо пронзительно синее, кажется огромным океаном, застывшим над головой и готовым обрушиться всей массой воды.

Привычные лиственные деревья уже давно сменили хвойные. Прохладный воздух и резкий запах хвои — необычное и бодрящее сочетание. Это место превосходно бы подошло под базу какого-нибудь оздоровительного центра.

Внезапно слева заметил нечто белое. Приглядевшись, увидел, что под деревом из земли выглядывают кости. По спине прошелся мороз, потому что с холодком понял, что это останки человека.

У этих кроликов пятый уровень, и они опаснее волков. Конечно, я и с более сложными противниками дрался, но все же лучше с этими кроликами быть осторожным.

— Эх, мне бы святую гранату, — прошептал я и двинулся дальше.

Не успел пройти и нескольких метров, как позади услышал легкий шорох. Резко обернулся. В трех шагах от меня застыл пушистый кролик размером с матерого кабана. Глаза красные, а пасть усеяна острыми как у акулы зубами.

Глава 20

Охота за ингредиентами. Часть 2.


По телу пробежала легкая дрожь, но я быстро справился с ней. Чай не в первый раз встречаю монстров и уже привык. Хотя, если бы я в первый раз встретил нечто подобное, то здорово бы испугался. Одно дело, когда все происходит в игре, да и то там все равно и сердце стучит, и руки порою дрожат, но где-то на подсознании ты понимаешь, что в реальности тебе ничто не угрожает, а другое, когда опасность реальна, а это накладывает дополнительный эффект.

Я моментально наложил на себя каменную кожу. Кролик резко прыгнул ко мне, огромная пасть раскрылась в желании откусить голову. Я отпрыгнул в сторону, сделал перекат, резко развернулся и выбросил руку вперед. Сгусток пламени ударил в шерсть, над кроликом появилась цифра 13, а затем его шкура внезапно вспыхнула.


Внимание наложен эффект горения (шанс срабатывания против хроля 55 %). В течение 10 секунд постоянный урон горением 5.


Люблю, когда такое случается.

Кролик-людоед или хроль — как его правильно называют — завизжал, заметался из стороны в сторону, но быстро понял, кто виновник произошедшего и, несмотря на боль и пламя, с яростным визгом метнулся ко мне.

Хорошо, что я не полностью вкладывал все очки характеристик только в духовную силу, но и позаботился чуть добавить в ловкость и телосложение. Именно благодаря этому смог опять вовремя отпрыгнуть и избежать пасти. Не то чтобы кролик может нанести мне много урона — большую его часть поглотит каменная кожа, но лишний раз подставляться тоже не хочется.

Во второй раз я атаковал уже молнией. Над хролем появилась цифра в 45. Но ожидаемого мною эффекта паралича не произошло, потому пришлось вновь уклоняться. Вообще, учитывая, как у меня ловко получается, можно было и не тратить ману на каменную кожу, ну да ладно — лишняя предосторожность не помешает, особенно учитывая, что объем маны у меня за счет артефакта просто огромен.

Третий удар молнией оборвал жизнь кролика. Он упал на землю и замер. Остатки шкуры медленно догорают, выпуская в воздух вонючий сизый дымок.


Хроль убит.

Получено:

Опыт: 85–17 за убийство монстра ниже вас уровнем. Итого 68.

Зен: 85.


Получено знание: Хроль. +20 опыта.


Хроль: мутировавший под влиянием хаоса кролик, превратившийся в людоеда. У него есть уязвимость к огненным атакам, проявляющаяся в том, что есть высокий шанс (55 %) наложить эффект горения.

Количество очков жизни 110

Сопротивление к атакам стихии воды и льда 30 %.


Я закрыл всплывшее меню. На остальное плевать. Вся информация о том, где он обитает, почему он таким стал, как размножается и многое-многое другое — все это не особо интересно. Главное то, к чему у него уязвимость, к чему иммунитет и сколько очков жизни. Вообще у меня была мысль атаковать его ледяной глыбой, но правильно, что передумал. Пусть у нее формально и больше урона, но за счет сопротивления он бы получил меньше повреждений, чем от молнии. Хотя, по сути, ледяная глыба — это только формально стихия льда, но по факту это дробящий урон. Интересно, как механика этого мира в таком случае работает? Урон будет полным или все же порежется в соответствии с сопротивлением?

— Как бы то ни было, раз у него есть сопротивление к стихии льда и воды, то его шкура хорошо подходит для шуб, а лишние кредиты мне не помешают, — произнес я, глянув на хроля.

Я несколько мгновений смотрел на обгоревшего кролика.

— Вот дерьмо! — от души выругался я через несколько мгновений.

Я же спалил его шкуру, теперь она непригодна для продажи! Молодец, заработал! Что-то я не подумал, что может быть такой исход. Будь это игра, шкура осталась бы целой, а так она пришла в негодность, как это и должно было произойти в реальной жизни.

Однако, я пришел в первую очередь за ингредиентами для зелья, увеличивающего модификатор магического урона. Жаль конечно, что не будет побочного заработка — пятьсот или даже тысяча лишних кредитов мне бы не помешали.

Я подошел к хролю, пальцы вцепились в лапу. Стоило потянуть, как я сразу понял, что делать этого не стоит. Кролик оказался дюже тяжелым — килограмм восемьдесят навскидку. Тащить такого — только силы тратить. Так что пришлось достать нож и разделывать на месте.

Стальной клинок, подаренный Аластом, с легкостью разрезал шкуру. Таким кинжалом легко порезаться или рубануть себе пальцы, но как оружие, против тех же монстров — он не очень. Ведь одно дело снимать шкуру, а другое пытаться перерезать толстые кости. В этом плане он не отличается от обычного клинка. Помню, часто были видеоигры, где супер-острые клинки, в частности катаны, чуть ли не разрезали танки. Смотрелось это забавно, но к реальности никакого отношения не имело. Потому что бритвенная острота важна для разрубания мягких тканей, но чем прочнее материал, тем хуже это работает. Точнее все-таки работает, но далеко не так как показывают в играх и фильмах, да и клинок быстро тупится.

Сорвав шкуру, я принялся за главный элемент — жир. Именно из растопленного жира хроля можно создать зелье усиления модификатора магического урона. Он меньше всего подвержен хаосу — а значит, менее опасен для употребления и в то же время обладает мощными магическими свойствами, из-за того что сам кролик был подвергнут воздействию хаоса и мутировал.

Я хватанул ножом чуть больше и срезал часть мяса, пришлось счищать его. Мясо у хроля покрыто зеленой жижей, да и сами прожилки мышц отливают ядовито-зеленым цветом. Употреблять такое мясо в пищу опасно для здоровья и возможно только после обработки — долгого вымачивания в специальных жидкостях для удаления большей части хаоса. Но по вкусу оно, судя по словам Аласта, после всех этих процедур как какая-нибудь болотная тина. Конечно же, спрашивать, откуда алхимик знает, какова на вкус болотная тина, я не стал — просто поверил на слово.

Жира набралось десять килограмм — что не так уж и мало. По крайней мере, на зелья мне хватит.

Набрав хвороста, я не стал заниматься долгим разжиганием костра и просто запулил в него малым огненным ударом. Пламя ярко разгорелось, я воткнул справа и слева от костра по небольшой рогатине, а на них металлический прут. Подвесив котел над огнем, стал заливать жир, но вместилась едва ли десятая часть, остальное пришлось убрать в магическое хранилище. Удобная штука. Это тебе не карманы: уберешь, ничего не запачкается, а когда надо — достанешь.

От топящегося жира стал подниматься черно-зеленый дымок, а окрестности наполнились неприятным гнилостным запахом. Я глянул на хроля. С туши натекло немало крови, но местные жуки, похожие на муравьев, не спешат приближаться к туше. Ну ничего, как только его найдут другие твари хаоса, то охотно полакомятся собратом, так что уже завтра тут останутся только кости.

Покипятив пару минут, я достал сорокоградусную пшеничную настойку, добавил сто грамм в булькающий котел. Жир внезапно зашипел, вверх поднялся зеленый клуб дыма, мне даже показалось, что он имеет форму черепа. Теперь надо помешивать и кипятить минут двадцать, но прежде нужно сделать еще кое-что.

Я протянул руки к котлу, а затем задействовал заклинание магического насыщения. Как и в прошлый раз я почувствовал вокруг ладоней легкий ветерок, хотя на самом деле никакого ветерка не было, но булькающий жир слегка поменял цвет. Теперь в свете солнца можно заметить легкое переливание радужных пятен, как у воды, в которую попали капли бензина.

Периодически помешивая готовящееся зелье, я достал стебель кастара, сделал другим ножичком надрез и стал сцеживать сок в небольшую банку. Как только видимая лишь мне цифра рядом с банкой поменяла значение и стала равна тремстам, я тут же убрал стебель обратно в магическое пространство. Триста грамм сока кастара — завершающий ингредиент. Добавить за пять минут до окончания варки. Слева в верхнем углу всегда отображается время, так что все будет сделано вовремя.

Как только осталось пять минут до конца варки, я вылил сок. Спустя пять минут, достал крупную банку, небольшую тряпку, которая будет использоваться в качестве фильтра. Пришло время отфильтровать зелье.

Процедура фильтрации заняла едва ли не больше времени, чем варка, но в итоге из килограмма жира, ста грамм настойки и трехсот грамм сока из стебля кастара у меня получился почти литр зелья увеличения модификатора магического урона.

Я посмотрел на банку со слегка мутноватой миндалевого цвета жидкостью. По своей плотности она напоминает кисель, а пахнет как покрышки колес автомобиля. Но никто не говорил, что зелья на вкус будут приятными. Надеюсь, меня не вырвет, когда буду его пить.

Достав заранее заготовленные стеклянные пузырьки, приобретенные в городе по пятьсот зен за штуку, я разлил зелье. Всего вышло двадцать штук.


Малое зелье увеличения модификатора магического урона: 20 шт.

На десять минут увеличивает модификатор магического урона на 10 %.


Конечно, это немного — всего лишь десять процентов, но иногда в бою эти десять процентов могут решить, жить тебе или нет. Много раз в ПВП в виртуальных ММОРПГ мне не хватало лишних десяти или двадцати очков урона, чтобы победить, и противник выживал на остатках ХП и добивал меня.

Убрав пузырьки в магическое пространство, затушил костер и осмотрелся. В принципе, все, что я хотел — сделал. Теперь нужно идти поискать ингредиенты для защиты от магии или хотя бы от огня. Вообще, для защиты от магии можно использовать сразу четыре способа. Первый — зелье. Второй — одежда или доспехи с антимагическими свойствами. Третий — наложение на себя заклинаний. Четвертый — вставить в доспех или одежду гем. Последний можно добыть, убивая каменных големов — иногда с них можно получить не разрушившееся «ядро каменного голема» — гем, который можно прикрепить к одежде и получить +10 защиты от магии. Не надо путать с «модификатором магической защиты» — модификатор, на то и модификатор, что увеличивает уже имеющуюся магическую защиту. То есть, к примеру, у меня магическая защита равна 10 — это значит, что любое заклинание, наносящее 15 урона, по мне нанесет всего лишь 5. Но если у меня модификатор магической защиты 50 %, то значит, что у меня защита не 10, а 15.

Стоп. Тогда получается, что защиты от магии существует не четыре, а восемь вариантов. Помимо просто защиты можно выпить зелье, увеличивающее модификатор магической защиты, а также иметь одежду с обоими свойствами: и модификатором, и просто защитой. Интересно, а есть гем, который тоже дает эти свойства? Сколько еще интересного предстоит открыть и узнать! Эх, похоже, этот мир увлекает меня все сильнее и сильнее, только не стоит забывать, что живу я в иной реальности. А ведь если подумать, то так люди и пропадали в играх: просто увлекаясь открытиями и испытывая неведомые ранее ощущения, которые реальный мир дать им не мог.

Я уже было собрался уходить, как внезапно задумался. А откуда вообще здесь взялись хроли? Почему тут твари, мутировавшие под воздействием хаоса? В принципе, ответ очевиден — где-то есть источник хаоса. Странно, что эта мысль не посетила меня раньше.

Но если есть источник хаоса — значит, где-то очередной данж? А это мобы, предметы и прочие ништяки. Не то, чтобы я прямо сейчас побежал бы его проходить, но все же стоит знать его расположение, чтобы хорошенько покачавшись и запасшись предметами, попробовать зачистить хотя бы первые уровни. Может даже опять группу собрать?.. Нет, не хочу даже пока об этом думать.

По мысленной команде перед моим взором развернулась карта. Нахожусь я в хвойном лесу у подножия горного хребта, что отгораживает баронство от основного королевства, а точнее в его северной части. В южной части есть вулкан, куда я потом пойду за саламандрами. Точнее, не совсем в южной — в юго-юго-западной, так как горный хребет идет не строго с севера на юг, а наискось.

— Итак, где же предположительно может быть вход? — прошептал я.

Вариантов много, но самый очевидный — это хребет, где могут быть пещеры. Идти до них где-то километр или два, но проще сделать иначе.

Выбрав дерево повыше, я подпрыгнул, ухватившись за нижнюю ветку, подтянулся и забрался на нее. Лезть по хвойному дереву — то еще удовольствие. То и дело колешься об иголки, что заменяют ему листья, повсюду торчат острые и тонкие ветки. С другой стороны, с такого дерева и свалиться сложнее.

Наконец, сопровождая подъём матюками, я оказался наверху. Над головой разлилась небесная синева. Солнце застыло посередине, светит ярко и радостно. У меня сразу нагрелась макушка.

Из глубины леса было плохо видно, но сейчас, находясь на вершине дерева, я в полной мере смог оценить величественные хребты, что острыми белыми пиками вонзились в небо. Они выглядят воистину непреодолимыми из-за крутых склонов и того, что стоят, плотно друг к другу, образуя настоящую стену. Возможно, там найдутся какие-нибудь узенькие тайные тропы, но что-то я сомневаюсь. Если бы такие были, о них давно было бы известно.

Лес впереди редеет и под конец обрывается, не доходя пары сотен метров до подножия. Так что подножие гор можно легко разглядеть. Я внимательно всмотрелся, но ни пещер, ни каких-либо монстров, что обычно из этих пещер вылезают, не увидел.

Заметил пару хролей, что выскочили из леса.

— Ясно. Значит вход где-то в глубине леса.

Я огляделся, но вокруг лишь плотные зеленые вершины и разглядеть что-либо трудно.

— Смотрите, тут кто-то был, — раздался снизу голос.

Я слегка вздрогнул, опустил взгляд. Замерев и задержав дыхание, я вгляделся. Рядом с потушенным мною костром застыли несколько человек: трое воинов, покрытых кольчугой с металлическими нагрудниками. Один вооружен мечом и щитом, у второго увесистая секира, третий сжимает копье, а на поясе у него короткий меч лишь немногим больше кинжала. Хорошо, что из-за плотных веток меня заметить трудно.

— Что там нашли? — раздался еще голос.

В поле зрения появился парень в рясе похожей на монашескую, а за ним еще один в кожаном доспехе с луком в руках.

— Убитый хроль и костер. С хроля снята шкура, вон она валяется, и удален жир. Кто-то тут топил жир, — ответил мужчина с секирой. — Причем недавно. Костер затушен несколько минут назад, запах еще неприятный стоит.

— Кто-то из туземцев? — спросил парень в рясе. — Но зачем ему жир хроля? Он ведь несъедобен.

— Может алхимик? — предположил лучник.

— Пожалуй. Причем имеющий достаточно сил, чтобы справиться с хролем в одиночку.

— Почему сразу в одиночку? Может он не один? — удивился воин со щитом.

— Кто знает? Следов читать мы не умеем, так что точно сказать, кто тут был, и сколько их было — не сможем. Жаль Захир не с нами. У него как раз есть соответствующий навык. Ладно, возвращаемся. Белла и Штырь, пожалуй, заждались. Нам надо сворачивать вправо. Блин, без Захира так сложно ориентироваться здесь, а постоянно открытой карту держать нельзя, потому что надо следить за окрестностями из-за кишащих тут хролей.

— И далеко еще идти?

— Мы совсем рядом. Где-то километра два. Через час будем на месте, если опять не заплутаем.

На этом они прекратили разговор и удалились из обзора.

Я минуту сидел, неподвижно дожидаясь, пока звуки не станут приглушенными, и только потом начал слезать.

Так-так-так. Похоже, есть группа охотничков, которая уже нашла подземелье и по-тихому его зачищает. Можно, конечно, забить и идти по своим делам, но выяснить расположение данжа — не помешает. По крайней мере, твари хаоса — наименее изучены, и из них могут получиться самые удивительные зелья.

Я прекрасно слышу их отдаленные голоса, пусть и общаются приглушенно. Слышен слабый треск сучьев под ногами и даже если не вижу, все-равно примерно знаю, куда направляются. Так что я осторожно двинулся следом.

Вообще, тяжело читать следы и заниматься следопытством, не имея в этом опыта, но передо мной идет не один человек, а толпа, половина из которой в тяжелых доспехах, так что следы четкие — сбиться невозможно.

Внезапно впереди раздались резкие крики. Я затаился. Донесся треск ломаемых веток и уже знакомый писк хролей. Бой длился несколько минут, до меня доносились четкие команды, слышался свист стрел, но вскоре все затихло.

Похоже, ребята разобрались.

Подождав некоторое время, я вновь двинулся дальше. Сейчас надо вести себя еще более осторожно, потому что проходчики настороже и наверняка сначала будут стрелять, а потом спрашивать, кто идет. Конечно, при моем запасе здоровья, пара стрел — не смертельны, но никто не отменял болевых ощущений, а мне неприятно, даже когда иголкой в плечо при вакцинации колют, не то что получить стрелой промеж глаз.

До места боя я добрался спустя минуту. Пять хролей валяются в разных сторонах: все изрубленные и истыканные стрелами. Кровь пропитала землю, так что ощущение такое, что иду по грязи после дождя. Натекло с монстров порядочно. Шкуры, кстати, не тронуты. Видимо ребята решили не размениваться на мелочи, и посчитали, что время дороже. Впрочем, это касается и меня. Надо проследить за ними, и нет времени разделывать туши кроликов-людоедов. Хотя это можно сделать на обратном пути. Пожалуй, так и поступлю.

Мысленно оставив отметку на карте, я быстро сориентировался по звукам и следам, куда дальше двинулась группа, и двинулся следом.

Вскоре лес впереди поредел, и я вышел к небольшому зданию, окруженному деревьями и похожему на древнегреческую библиотеку или храм какому-нибудь божеству: большие толстые колонны, и треугольная крыша. Камень покрылся мхом, и когда-то бывший белым, ныне цвета мокрой тряпки. Справа к нему примыкают болота, откуда слышится подозрительное бульканье. По крайней мере, я к этому болоту точно бы не подошел.

Группа проходчиков как раз поднимается по ступеням.

Я глянул на карту. На ней появилось изображение этого здания и подпись «Гробница Шифрита».

Легкий мороз пробежался по коже, потому что Шифрит — это один из топовых игроков Алион онлайн. Он был, наверное, самым сильным игроком и главой сильнейшей гильдии. Только уже и не помню, чем они успели прославиться до того, как игра пришла в упадок и закрылась.

Интересно. Но надо возвращаться. Местоположение подземелья я узнал, а большего и не надо.

Слева раздался треск. Я обернулся. В десяти шагах от меня застыл огромный хроль. Он явно больше своих собратьев — минимум вдвое. Из спины у него торчат знакомые длинные паукообразные щупальца, которые присущи тварям хаоса. Рядом с ним застыли еще шесть хролей.

Меня прошиб холодный пот. Надо же было нарваться на элитного хроля, да еще и со свитой!

Монстр тем временем оскалился, округу наполнил пронзительный писк. Я резко развернулся и рванул что есть сил, понимая, что бой против шестерых хролей и одного элитного, скорее всего, закончится для меня плачевно.

Деревья помчались навстречу, протягивая острые ветки, цепляясь за одежду и стремясь выколоть глаза. То и дело приходится пригибаться, перепрыгивать через хорошенько прогнившие стволы давно упавших деревьев. Позади слышен писк, треск веток и грохот, словно за мной мчатся не семеро здоровенных кроликов, а как минимум стадо бизонов.

Сердце колотится в груди, словно запертый в горящей квартире человек, который отчаянно пытается вырваться на свободу, или надеется на то, что кто-то услышит его и придет на помощь.

В какой-то момент я неудачно перепрыгнул через поваленное дерево, точнее не рассчитал высоту, и задел ногой. Земля резко приблизилась, я успел закрыться руками и смягчит удар. Кролики победно запищали, я же перекатился через голову и вскочил. Позади послышался треск, я инстинктивно сместился в сторону. Мимо пролетел огромный белый пушистый зверь и с треском ударился о дерево.

Добить бы его, но товарищи хроля уже здесь, готовые прыгнуть следом, потому я помчался вновь, не разбирая дороги. Кролики несутся как сумасшедшие, и не будь мы в лесу, где в первую очередь из-за их комплекции и плотности деревьев скорость монстров ограничивается, меня бы уже давно догнали. Но видимо это рано или поздно случится, так как выносливость медленно, но верно сокращается, а в голове лишь панические мысли — что делать.

Внезапно справа из-за деревьев выскочил элитный хроль. Он видимо решил не бежать со всеми, а помчался в другом направлении. Остальные же хроли были чем-то вроде псов, что загоняли зверя в ловушку. Я резко прыгнул в сторону, пригнулся, над головой просвистели щупальца, а я помчался дальше, но не успел сделать и трех шагов, как земля под ногами просела, и я провалился в образовавшуюся дыру. Перед глазами понеслась почва, а небольшое отверстие вверху стало быстро удаляться. Я заорал со страху, но полет продолжался недолго.

С мокрым шлепком я приземлился в грязь. Ноги подогнулись, и я плюхнулся всем телом. Морщась и отплевываясь, поднялся, вскинул голову. Дыра, в которую провалился, виднеется метрах в десяти. Неплохо. Будь это в реальной жизни и упади я не в грязь, то переломал бы ноги, а то и умер бы. А так лишь -20 очков жизни.

Я с хлюпаньем вытянул ногу из грязи, образовавшийся след тут же затянулся. Грязь доходит до щиколоток, так что идти тяжеловато. Вокруг стоит слабый свет. Я нахожусь в небольшом помещении, стены полукруглые, сужающиеся к потолку, так что по ним не забраться, а значит выбраться тем же путем, что и попал — не получится.

Под ногами месиво из грязи, с потолка капает вода. От самих стен, выложенных из грубого камня, словно идет слабый зеленоватый свет, что явно намекает на то, что они пропитаны хаосом.

Даже не знаю, как себя чувствовать. То ли радоваться, что убежал от хролей, то ли нет, так как, судя по всему, оказался в какой-то из частей подземелья, в которое направилась та группа проходчиков.

Выход из помещения перекрывает небольшая решетка. Подойдя к ней, обнаружил, что прутья порядком проржавели.

Я уже хотел было долбануть ее ледяной глыбой, как позади раздался легкий чавкающий звук.

Мое сердце ускорило бег, а по спине пробежали мурашки. Затаив дыхание, я медленно обернулся. Из грязи лениво поднялось щупальце, затем второе, третье, чуть в стороне у самой стены образовался водоворот, часть грязи ушла, обнажив дыру, из которой на свет выплыл монстр, отдаленно напоминающий огромного осьминога.

Глава 21

Гравитационная магия.


Каменная кожа была наложена автоматически без участия сознания, тело среагировало само. Это как бывает, когда кто-то замахивается, а ты, не раздумывая, вскидываешь руки для защиты, хотя понятно, что бить тебя не собирались, а лишь пугают. Но тут ничего не поделаешь, рефлексы срабатывают, а уже потом разумом понимаешь, что все это глупости. Правда, в данном случае, как оказалось, мои действия были оправданны.

Щупальце стремительно метнулось ко мне, желая схватить. Молния ярко осветила округу, ударила в щупальце и, распавшись на несколько более тонких, оплела его подобно плющу. Все произошло быстро, я действовал панически и запоздало сообразил, что атаковать молнией, будучи в воде — не лучшая идея.

Поэтому, когда молния пробежалась по щупальцу и перетекла в воду, я почувствовал, как меня словно пронзило гигантским колом. Все мышцы сократились.


Получено 42 урона.


Я глянул на осьминога, над ним появилась цифра в 94. Так. У меня модификатор магического урона и потому вместо 35 нанес 42, но почему у него 94? У него уязвимость к молнии? Понятно.

Монстр тем временем поднялся над водой, используя щупальца как опору. У него на морде ряд глаз, как у паука, горят зеленым пламенем, под ними широкая круглая пасть с рядом острых зубов.

Он взмахнул щупальцем, я резко пригнулся, над головой просвистело, позади раздался грохот. Я атаковал огнем, но пламя ударилось в склизкую покрытую то ли водой, то ли грязью кожу и с шипением исчезло, а над монстром уже появилась цифра в 4. Я нанес ему примерно втрое меньше урона, чем обычный огненный удар вместе с модификатором магического урона. Пламя, по крайней мере такое слабое, похоже для него не страшно.

Тем временем тварь взмахнула другим щупальцем. Я попытался уклониться, но из-за грязи это получилось плохо. Мои глаза раскрылись в ужасе, видя стремительно приближающееся щупальце. Наверное, так себя и чувствует человек, увидев мчащийся на него автомобиль. Все, что я успел сделать — это закрыться руками.

Мощный удар сотряс все тело, перед глазами вспыхнуло солнце, я почувствовал, что лечу, но продолжалось это несколько мгновений. От удара в стену у меня воздух выбило из легких, я медленно сполз на землю, во рту почувствовал привкус крови, быстро сплюнул.


Получено 100 урона.


Охренеть! И это с каменной кожей. Я убрал руки от лица. Вот дерьмо! Из-за грязи я замедлен.

Быстренько глянув в левый верхний угол, где отображаются показатели очков жизни, маны и наложенных эффектов, увидел надпись: «вязкая грязь» -50 % к ловкости.

Щупальце монстра вновь понеслось ко мне. Я нырнул вбок. Щупальце садануло по голове так, что ее с силой откинуло назад, в шее слегка хрустнуло, а перед глазами мелькнула молния. Но шея не сломалась — и на том спасибо.

Как же прибить эту тварь? Да, против нее хорошо заходит молния, но я сам нахожусь в воде, и она ударит и по мне, так что единственное, что остается — сбежать отсюда.

Резко поднявшись, я что есть сил, едва ли не теряя ботинки в засасывающей их грязи, побежал к решетке. Еще одно щупальце ударило по спине, ноги подогнулись, грязь с силой ударила в лицо. Меня буквально вдавило в нее.


Получено 100 урона.


Я хотел было подняться, но очередной удар впечатал меня обратно.


Получено 100 урона.


Полоска очков жизни стремительно сократилась. Осталось чуть больше семисот, а это значит, что еще восемь ударов и я труп.

Я вновь попытался резко подняться, но тяжелый удар щупальца, подобный удару бревном, снова вбил в грязь. У меня даже не получается поднять руку, чтобы атаковать осьминога. Такими темпами меня и правда убьют. Что же делать?

Очередной удар еще сильнее вбил в грязь, гнилостная вода попала в рот и нос, на миг я даже захлебнулся и закашлялся. Полоска очков жизни остановилась на середине. И тут вспомнил, где нахожусь.

Молния сорвалась с рук, ударила в грязь под мной. Меня опять пронзило электричеством, но и осьминогу досталось.


Внимание сработал эффект — паралич. Пораженный хаосом откор парализован на 5 секунд.


Конечно, я не рассчитывал на то, что на монстре сработает паралич, ибо шанс всего десять процентов. Но думаю, как раз против монстра, у которого уязвимость к молнии — этот шанс выше. Но даже так — этого недостаточно, чтобы рассчитывать, что сработает с первой же попытки.

И все же мне повезло.

Я рывком поднялся, боль пробежалась по телу электрическим разрядом, изо рта вырвался слабый вскрик, но я тут же сжал зубы, помчался к решетке. Ледяная глыба сформировалась передо мной, метнулась вперед. Раздался тяжелый удар, во все стороны посыпались ледяные осколки, решетка задрожала, но выдержала. Я метнул вторую глыбу. Внезапно от удара один из прутьев лопнул. Похоже, за многие десятилетия, а то и столетия, металл хорошенько проржавел, а значит, я смогу пробиться!

Я хотел было создать очередную глыбу, но тут позади послышался всхрап. Паралич закончился, и откор очнулся с жаждой мести.

Приближение щупальца я почувствовал настолько явственно, словно увидел его вживую, будто у меня отросли глаза на затылке. Потому резко пригнулся. Мощный поток ветра пронеся над головой. Раздался резкий удар и скрежет. Промахнувшись, щупальце со всей силы ударило по решетке. Несколько прутьев выбило, образовался небольшой проход вполне достаточный, чтобы я смог в него пробраться.

У меня все сжалось от волнения, по телу пробежалась дрожь. Понимая, что это единственный шанс, я рванул как сумасшедший. В какой-то миг нога слишком глубоко погрузилась в вязкую жижу, и я не смог ее полностью вырвать, из-за чего потерял равновесие, бухнулся в грязь, но тут же вскочил и чуть ли не на четвереньках пополз к выходу.

Я уцепился за прут, но в этот миг щупальце обхватило ногу, меня рвануло назад. Пальцы с силой сжали прут, я схватил его как утопающий соломинку, но сила монстра такова, что они начали медленно разжиматься. Все. Мне кранты. Сейчас утащит и сожрет.

В отчаянии я протянул руку в сторону обвившего ногу щупальца.

— Да отвали ты от меня! — взревел я, выпустив молнию.

От удара электричества щупальце словно одеревенело. По мне прошла электрическая волна, заставив сократиться все мышцы. На миг хват монстра ослаб, я рванул ногу, с силой подтянулся, нырнул в пролом и резко откатился в сторону. Из разлома тут же вылетело щупальце, ударилось в место, где я только что был, присоски на миг прикрепились к каменному полу, но поняв, что это не я, втянулось обратно.

— Ну все, тварь, кранты тебе! — прохрипел я.

Я вновь встал напротив входа, но на приличном расстоянии. В глубине виден силуэт монстра и шесть горящих зеленым пламенем глаз. Он слишком большой, чтобы протиснуться сквозь проход в решетке, чем я и решил воспользоваться. Мне не обязательно бить молнией по монстру, чтобы наносить ему урон. За счет воды и грязи в помещении моя атака по любому заденет его. Это напомнило мне бой с демоном.

Молния ярко вспыхнула, ударила в грязь, разряд пробежался вперед, перекинулся на монстра. Тот завизжал, заметался. Пара щупалец метнулась к проходу, но я отскочил назад, и они не задели меня. Я же, в свою очередь, ударил по ним молнией. Щупальца втянулись обратно в помещение, а я с дьявольской улыбкой вновь атаковал. Затем еще раз и еще. Монстр заметался по помещению, стал биться о стены, но ему ничто не помогло. После седьмой молнии, он тихо зашипел и плюхнулся в грязь.


Пораженный хаосом откор убит.

Получено:

Опыт 8000 + 800 за убийство монстра выше вас уровнем.

Зен: 12000.


Хороший улов. Я, выдохнув, уселся на пол, пытаясь прийти в себя. Руки до сих пор слегка дрожат. Есть большое желание тут же развернуться и бежать отсюда, но сначала нужно восстановиться и разделать откора.

Итак. Сейчас у меня 454 очков жизни из 1077, было меньше, но за счет регенерации уже чуть добавилось.

Я извлек из магического хранилища пузырек с зельем восстановления жизни. Выпив, скосил взгляд на полоску с очками жизни, которая чуть заполнилась. Зелье восстановило сто пятьдесят очков. Еще у меня пять штук таких, плюс собственная регенерация. Но последняя невысока, в отличие от маны, которая регенерирует со скоростью в 24 очка за шесть минут.

Вообще, я закупился лишь небольшим объемом зелий, так как справедливо решил, что раз уж я алхимик, то наделаю себе зелий потом сам. И вот теперь попал в подземелье. Ладно, через пять минут выпью еще одно зелье — и будет нормально. Хотя, лучше еще одно выпить, чтобы очки жизни превысили отметку в восемь сотен и приблизились к девятистам, что уже близко к максимальному показателю в 1077.

Я вздохнул, огляделся. Нахожусь в небольшом помещении, выложенном из камня. Потолок в два человеческих роста. От стен и пола исходит слабый зеленоватый свет, словно они сделаны из фосфора, так что я могу более-менее ориентироваться. Из помещения есть три выхода.

Первое и самое главное — не стоит спешить. Если та группа занимается зачисткой данжа, то стоит ей предоставить право заниматься этим — мне будет легче, если они завалят всех монстров и босса.

Так что, для начала займемся откором.

Взяв нож, я с опаской вернулся обратно в помещение, заполненное грязью. Конечно, я видел надпись, что откор убит, но никто не гарантирует, что он тут один.

Нож с трудом вспорол шкуру. Полилась зеленоватая светящаяся кровь. Я быстро сцедил ее в банку, затем отрезал щупальце, потом добрался до внутренностей.

Я взял всего понемногу, потому что надо сначала определить, что и для чего подходит.

Выйдя обратно в зал, разложил ингредиенты и стал капать на каждый зельем определения. Кровь оказалась ни к чему не пригодной, а вот от мяса поднялся плотный зеленый пар. Это значит, что подходит для зелий восстанавливающего типа. Дальше исследовал мозги, глаза, сердце и прочие органы, пока не дошел до желез. От них поднялся синий дым. Это подходит для зелий изменения. Прекрасно! Жаль их мало.

Что интересно, похоже, они выделяют какое-то разъедающее вещество, и по логике должны использоваться в зельях разрушения, но нет, определяющее зелье относит железы к ингредиенту для зелий изменения. Странно все это. Хотя ответ может заключаться в том, что это именно железы, создающие вещество, а не само вещество.

Как бы то ни было, мясо этого осьминога-переростка вполне полезно, но наполнено хаосом, так что требует обработки. Если найду не пораженного хаосом откора, то его мясо наверняка можно будет использовать без обработки.

Начал я со щупалец. Мясо у него склизкое, чем-то похожее на студень, только плотнее. Кожу нож режет с большим трудом, хотя он донельзя острый. Уверен, что вскоре его придется точить вновь. А вообще, в связи с тем, что у разных монстров и шкура разной прочности, то чем опаснее монстр, тем сложнее его разделать, или для разделки потребуются уже не обычные ножи, а ножи из более прочного металла, либо с какими-нибудь магическими свойствами.

Режу аккуратно, периодически посматривая на вход и прислушиваясь к звукам, но, видимо, «западло» решило дать мне передышку. Вспоров брюхо глубже, внезапно охнул. Из разреза вывалились внутренности, а с ними небольшая шкатулка. Сделана она из металла, который успел хорошенько проржаветь, кажется, тронь ее и рассыплется. Владельца, видимо, давно переварили и усвоили, а вот шкатулка так и осталась.

Шкатулка заперта, но ее замок также разъеден ржавчиной и ослаб, так что крышка приоткрывается на пару волосков. Мне удалось вставить в щель лезвие ножа, и чем дальше оно протискивалось, тем сильнее приподнималась крышка, так что под конец я просто рванул рукоятью вверх, и крышка с легким треском открылась. Внутри шкатулка обита блестящей тканью, но главное — это содержимое. Слабого света от стен еле хватает, чтобы разглядеть небольшой свиток.

Вытащив его, я потянул за концы веревок, развернул его, но естественно что-то различить трудно. Я подошел к стене, чтобы ее свет хоть как-то помог прочитать содержимое. Как только буквы стали еле читаемы, я пробежался взглядом по строчкам. Внезапно буквы вспыхнули и исчезли, оставив свиток абсолютно пустым.


Получено заклинание: гравитационный разрыв (урон 150, мана 30).


Я замер. Ого. Вот это да! Новая магия, да еще и… хотел сказать нахаляву, но вспомнил, что чуть не умер, а по монстру нанес около десяти атак молниями с общим уроном в районе девяти сотен. Тварь же наносила по сто единиц урона за атаку и, учитывая, что на мне было заклинание каменная кожа, что дает защиту почти равной металлическому доспеху, тут халявой и не пахнет. На моем месте любой другой давно бы умер, хоть маг, хоть воин. Первый — по причине малого объема здоровья и маны, второй, потому что не смог бы наносить твари урон на расстоянии.

Сто пятьдесят урона — это без учета модификатора магического урона, а с ним и зельем, которое может увеличить еще на 10 % модификатор — 217.

Я несколько секунд переваривал эту цифру.

— Нихрена себе, — прошептал я.

Конечно, тридцать маны — это много для обычного мага. Без предметов у меня всего лишь 54 маны, с доспехом и перчатками 124, то есть без артефакта, смог бы использовать это заклинание всего четыре раза. А так почти 24 использования, или… хм… больше пяти тысяч урона со всеми модификаторами?

Сумасшествие. Теперь отчасти даже рад, что упал сюда, хотя, конечно, страху натерпелся. Но, видимо, по-другому нельзя — ты либо рискуешь и получаешь все, либо осторожничаешь и довольствуешься малым. Правда в данном случае мне пришлось рисковать не по своей воле.

Я пригляделся к заклинанию в меню. Есть с ним кое-что странное. Напротив названия заклинания обозначена «стихия» и вместо привычных иконок там черный руг с двумя опоясывающими его кольцами, похожими на кольца Сатурна фиолетового цвета. Что это за тип магии такой?

Вообще, есть четыре боевых «стихии». Огонь, Вода, Ветер и Земля. Все они взаимодействуют друг с другом по-особому. Чтобы представить как, нужно вообразить оси Икс и Игрек, так вот в правой части оси Икс будет вода, а в левой огонь. Земля находится уже на оси Игрек внизу, а ветер вверху. Так вот стихии, находящиеся на одной оси, взаимодействовать не могут, то есть огонь не взаимодействует с водой, а ветер с землей. Но они прекрасно взаимодействуют со стихиями на другой оси и создают новые типы «стихий». Земля, взаимодействуя с водой, образует под-магию «грязь». Но это слово не отражает в достаточной мере направленность заклинаний этой под-магии. С помощью нее создают заклинания, управляющие ростом растений и растениями в целом, а также заклинание «болото». Вода и Ветер образуют под-магию «лед». Ветер и огонь «молнию», а огонь и земля «металл». Защита от под-магий работает по половинчатому принципу — то есть, если у тебя есть сопротивление магии земли, то она будет работать лишь в полсилы против «железа» или «грязи».

Возвращаясь к «гравитационному разрыву», то его иконка не похожа ни на что.

Я сосредоточил на ней внимание, и всплыло название «стихии», а точнее «???».

«Неизвестно? Отлично!»

Я тяжело выдохнул. Ладно, потом с этим разберемся. Какая разница к какой стихии она относится лишь бы работала и от нее была польза.

С этими мыслями я вернулся к разделке. В итоге, все мясо кальмара я забирать не стал — слишком уж его много, и если бы забрал все, то достиг бы максимального веса в магическом хранилище. Двадцать килограмм мяса осьминога мне хватит на уйму зелий. Еще бы понять, какие из него зелья получаются. Хорошо бы большие зелье лечения, чтобы иметь запас банок для восполнения сразу пяти сотен очков жизни.

В помещении стоит тишина, лишь изредка ее нарушают падающие мелкие камушки либо плеск капель воды, срывающихся с потолка и плюхающихся в грязь. Вообще, в помещении достаточно тепло, но при этом не душно — комфортная такая температура, как если бы я находился в своей квартире.

Я глянул на время. 16:33. Надо бы выбираться из подземелья, мне еще до разлома идти не меньше трех часов. Думаю, охотники уже расчистили путь, так что проблем с проходом по подземелью быть не должно. К тому же у меня теперь есть довольно мощное заклинание, так что в случае, если наткнусь на недобитого монстра, то постоять за себя смогу.

Я оставил помещение с откором позади, вернувшись в комнату. Из нее ведут три выхода: один справа, другой слева, третий по центру. Осталось еще камень поставить с надписями: «направо пойдешь, в лоб получишь, налево — сокровища найдешь, а прямо — счастье обретешь», как это было в древних сказках.

Но я не богатырь, и тут у нас не сказка, потому поочередно заглянул в каждый из выходов.

Правый вел к небольшой лестнице, что уходит вниз. Так как я стремлюсь наверх, то этот вариант не по мне. Слева оказалась какая-то молельня. По крайней мере, образ Сола на стене напротив входа на это намекает. Под изображением творца этого мира десятки оплавившихся свечей. Я хотел было взять одну, но передумал. Горят они быстро, а за такие вещи как осквернение, в игровых мирах обычно давали какой-нибудь дебафф. Конечно, это уже не совсем игра, но хрен его знает, некоторые игровые механики вполне тут работают и не хочется на ровном месте получить какой-нибудь отрицательный эффект особенно в подземелье.

По этой причине я прикрыл дверь и двинулся к последнему выходу.

«Не уходи…»

Я вздрогнул, оглянулся. Только что явственно слышал голос, только не знаю, откуда он шел. А может мне просто показалось?

Вздохнув, я сделал еще несколько шагов.

«…освободи меня… хаос…»

Я сжал кулаки, вновь огляделся

— Освободить хаос? Ну уж нет, я не настолько сумасшедший! — пробормотал я.

Не знаю кто или что меня зовет, но не думаю, что откликаться на его зов — хорошая идея.

Бегом одолев оставшееся расстояние, я покинул помещение. За ним открылся длинный коридор с множеством проходов справа и слева. Осторожно двинулся вперед, заглядывая в них. Там оказались небольшие помещения с каменными гробами, путь к ним преграждают порядком прогнившие металлические решетки. Над каждым проходом небольшая каменная табличка, но из-за времени надписи стали нечеткими. Можно заметить потеки воды. Сколько же лет этому могильнику? Он посреди леса с болотом, а ведь когда его строили, наверняка всего этого не было. Сейчас же все изменилось, и вода из болота просачивается не только сквозь почву, но и сквозь щели в каменной кладке.

Раз уж тут похоронен Шифрит, то и остальные либо ребята из его гильдии, либо просто какие-то воины. А воинов нередко хоронят с их оружием. Попробовать забрать? Нет, лучше не стоит рисковать. Мало ли, сейчас вскрою одну, а потом под влиянием хаоса все остальные трупы поднимутся, и придется драться с десятком противников. Вообще, раз это место еще не тронули, значит о нем и не знают. Как только прокачаюсь и получу вещи покруче, то вернусь сюда обязательно.

От стен идет зеленоватый свет, создавая жутковатое впечатление, а доносящиеся звуки капающей воды порою заставляют вздрагивать и оглядываться — не идет ли кто.

Коридор закончился массивной деревянной обитой металлом дверью. Естественно, дверь в ужасном состоянии, но то, что она вообще сохранилась — говорит о высоком мастерстве тех, кто ее делал, ну, или силе заклинаний на нее наложенных, что тоже возможно. Интересно, наложенные на предметы чары постепенно ослабевают? Блин, чем больше провожу времени в разломе, тем больше вопросов. Я вроде открываю какие-то новые знания, но в то же время появляется еще десяток вопросов.

За дверью открылось небольшое помещение, в конце которого лестница. Судя по темной полосе на полу, когда-то тут была ковровая дорожка, но время ее не пощадило. Справа и слева у стен небольшие каменные статуи. Покрыты тонкими сеточками трещин, камень частично позеленел от наросшего мха, черты лиц слегка истерлись. Сверху то и дело вода капает на статуи и на пол, скапливается в мелкие лужи, просачивается сквозь щели в полу.

Надеясь, что статуи не оживут, я быстро прошел через помещение к лестнице. Ступеньки глухо простучали под ботинками, вперед из темноты выплыла стена.

Вот тебе раз. Неужели придется возвращаться?

Я быстро осмотрел округу, слева заметил небольшой рычажок и нажал на него. Внезапно где-то под полом раздался скрежет, каменная стена медленно опустилась, впустив меня в просторный зал. Стоило мне шагнуть внутрь, как срежет повторился, и стена заняла свое место. Если приглядеться, то можно заметить тоненькие канавки, показывающие, что часть стены отодвигается, но это видно лишь в упор.

Я оглядел зал. Больше всего он походит на храм, который я уже видел в Лаунте. Только вместо мрамора тут обычный камень, а потолок подпирают колонны, одна из которых расположилась как раз напротив тайного хода. У основания этой колонны основания отколот приличный кусок, но на удивление она еще не рухнула. Это хорошо, потому что может послужить прекрасным ориентиром. Когда вернусь сюда, буду знать, где тайный проход.

Я вышел из-за колонны. Зал пустует. Когда-то тут были и деревянные скамейки, и ковровая дорожка. Но ничего не осталось, только алтарь и изображение Сола над ним. Я замер. Пригляделся. И только сейчас понял, что образ Сола разрублен на две части. Ну, логично. Раз это место захватил хаос, то к своему главному противнику проявлять уважение не будет.

Так, выход должен быть напротив алтаря.

Мой взгляд направился в сторону выхода. Вместо привычной здоровенной двустворчатой двери, что была у храма в городе, тут выход небольшой, под обычную дверь, от которой уже давно ничего не осталось.

Я было двинулся к ней, как услышал быстрые шаги. Резко затормозив, глянул в сторону ближайшей колонны, за которой можно бы спрятаться, но поздно. В помещение стремительно вбежали трое воинов в доспехах. Они резко затормозили, увидев меня, один вскинул щит, второй крепче сжал увесистую секиру, а третий направил в мою сторону копье.

Глава 22

Демон лорд — Сиширон.


— Стойте, стойте! Я игрок, — прокричал я, подняв руки.

Я тут же послал им линк.

Напряжение на лицах мужчин не исчезло, но ослабло.

— Какого хрена ты тут оказался? — спросил воин с мечом и щитом.

Тем временем в помещение вбежали еще несколько человек. Это та самая группа охотников, что повстречалась мне в лесу.

— Чужак? — спросила девушка с короткой стрижкой и узким строгим лицом.

Одета она в легкий доспех, а в руках сжимает два одноручных топора.

Странно, что они без факелов пришли. Они вообще что-то видят? Кстати, а вдруг существует зелье улучшающее зрение? Надо будет уточнить потом у Аласта. Это же какое удобство — не использовать факелы. Да и в моем мире такое зелье ценилось бы.

— Я убегал от хролей и провалился в дыру. Оказался в каком-то коридоре. Шел по нему и в конце оказался здесь, — ответил я.

Воин с копьем прищурился. Он явно не верит мне, но мне плевать, ибо это правда. Естественно, рассказывать про тайную комнату я не собираюсь. Он несколько секунд сверлил меня подозрительным взглядом, потом вздохнул и произнес:

— Ладно. Не время болтать. Уходи, парень, ты нам мешаешься. Подземелье мы зачистили, так что можешь идти без опаски! И побыстрее, а то выход закроется.

Я уже собирался последовать его совету, как внезапно мощная каменная плита с грохотом опустилась, закрыв выход. В помещении вспыхнул зеленый свет. Оказалось, что на колоннах висят факелы, и на них одновременно зажегся огонь.

— Дерьмо, — произнес парень в рясе.

Помимо трех воинов, в отряде целитель — это парень в рясе, двое лучников, одного из которых видел в лесу и девушка-дуэлянт.

— Похоже, мне уже не выйти, — сказал я.

— Ладно, принимай приглашение в группу, поможешь нам, — нехотя произнес воин со щитом и мечом, с легкой трехдневной щетиной и длинным шрамом на левой щеке.

Как только я подтвердил приглашение в пати, у меня сразу появились иконки всех участников группы:

Парень с копьем — Артур.

Лидер группы, мужчина со щитом и мечом — Вольф.

Воин с секирой — Душитель.

Лучник — Застрелю.

Второй лучник — Штырь.

Целитель — Хильчик.

Девушка с топорами, как и думал, дуэлянт — Белла.

— Тим… маг? — переспросил Вольф, увидев мою иконку и имя под ней. — Ого, так это ты тот самый знаменитый маг?

— Знаменитый? — удивился я.

— Конечно. Единственный высоколевельный маг, поднявшийся до двенадцатого уровня, причем всего за несколько дней, — пояснил Хильчик, глядя на меня во все глаза.

— Давайте восхищение и знакомства оставим на потом, сейчас появится босс, — пробурчала Белла.

— Да, ты права. Вперед, — скомандовал Вольф.

Ребята выдвинулись вперед ближе к алтарю, но на полпути замерли.

— Короче, ты же тут в первый раз? — тем временем произнес Душитель, встав рядом и поигрывая секирой. — Просто не лезь вперед, закидывай магией. Мы уже знаем, как его бить.

Я кивнул, достал пузырек с зельем и, вытащив пробку, стараясь не вдыхать, запрокинул голову и вылил содержимое в рот. Зелье оказалось по вкусу похоже на крепкий кофе без сахара, только с привкусом ржавчины и бензина. Я поморщился, но все проглотил.

Тем временем под потолком вспыхнуло зеленое пламя и только сейчас я заметил там груду камней. Внезапно она рухнула вниз. Раздался грохот, волна воздуха и пыли ударила по нам. Монстр распрямился. Он напоминает человека сложенного из разного размера камней: две руки, две ноги, массивное туловище и голова.

Он походит на каменного голема, только вдвое его больше, между сочленениями камней вырывается пламя. В голове у него три провала, два поменьше — глаза, и один большой — рот.

— Зря вы сюда пришли, смертные! — раздался рычащий голос.


Голем хаоса.


Для меня его имя горит белым, а значит пусть опасность и представляет, но справиться мне с ним под силу. Точнее не мне, а нашей группе. Уверен, если бы я не был в пати, то имя уже было бы красным.

— Работаем, — буднично произнес Вольф.

Лучники выпустили по стреле в морду голему. Обе стрелы ударили в глаза, ярко вспыхнули и, казалось бы, не нанесли урона, но монстр взвыл. Голова откинулась назад как от мощного удара.

Тем временем воины подскочили к монстру. Копье и меч врезались в место соединения ноги и туловища, протиснувшись между двумя булыжниками, оттуда сразу выплеснулось зеленое пламя. Монстр взревел, здоровенная рука обрушилась вниз. Один из воинов вскинул металлический щит. Раздался звон, парень содрогнулся всем телом, но устоял.

Тем временем с другой стороны подлетел Душитель, секира рубанула по второй ноге. Монстр не выдержал, упал на четвереньки и тут в бой вступила Белла. Топоры ударили по шее в места соединения камней.

Монстр взревел:

— Мелкие букашки, уничтожу!

Он резко выпрямился. Белла, оттолкнувшись от головы, сделала сальто и мягко приземлилась в десятке шагов от него. Пламя в пасти монстра увеличилось, он уже готов был обрушить его на воинов, но в этот миг в глаза опять прилетело по стреле. Воины воспользовались временным замешательством и отпрыгнули в стороны, а потому, когда пламя таки обрушилось вниз, то никого уже не задело.

«Что-то я застоялся, надо и мне принять участие», — подумал я.

Заклинание «гравитационный разрыв».

Действовал я на автомате. Знание о том, как нужно создавать это заклинание впечаталось в мой разум в тот момент как прочитал свиток. Мои движения настолько четки и естественны, словно делал это уже сотни раз.

Вытянув руку ладонью вверх, я направил ману. Внезапно пространство над ладонью стало сжиматься и искажаться, втягиваясь в одну точку, словно здесь образовалась маленькая черная дыра. И через мгновение и правда появилась черная точка размером сначала с песчинку, но потом выросла до размера вишни, пространство вокруг нее искривляется причудливым образом и кажется, что я словно смотрю на отражение в кривом зеркале.

Я отвел руку с заклинанием назад, а затем резко кинул в голема. Черный шар, искривляя пространство, стремительно ударился в его грудь. Раздался грохот, монстр отшатнулся, словно прилетел не черный шарик, а минимум ядро из пушки. Мгновение ничего не происходило, а затем черный шарик резко увеличился до размера арбуза и лопнул. Пространство, до этого стягивающееся к нему, резко раздалось в разные стороны. Это было чем-то похоже на резко разжавшуюся пружину. Структура камня нарушилась, по нему прошлись трещины. Но это продолжалось недолго. Пространство вновь сжалось и стало обычным. А монстр с воем упал на одно колено. Над ним поднялась циферка 434, что удивило даже меня. Похоже, у голема уязвимость к этой неизвестной «стихии».

Я поймал на себе несколько удивленных взглядов. Но сейчас не до восхищений, так как монстра надо бить. Ребята налетели со всех сторон, стали бить в уязвимые места. Я тем временем скастовал очередное заклинание. Монстр взревел, поднял голову, взгляд направился в мою сторону. Он, словно не замечая других атак, раскрыл пасть и выдохнул пламя. Я в этот момент метнул заклинание. Черный шар встретился с пламенем на полпути и внезапно огонь вместо того, чтобы направиться в мою сторону закрутился вокруг моего заклинания. Огромный клуб пламени ударил в лицо монстра, тот взревел, но на этот раз как-то жалобно. А затем произошел очередной взрыв, пространство из сжатого резко раздалось в стороны, по морде монстра прошли трещины, несколько кусков отломилось.

Воины вновь подскочили, стали наносить урон. Монстр с воем стал пытаться отмахиваться от атакующих, ещё несколько стрел вонзились в пасть и глаза.

— Добиваем! — прокричал Вольф.

Воин глянул в мою сторону и внезапно ники всех членов группы исчезли.


Вы исключены из группы лидером, с согласия остальных членов.


Я грустно усмехнулся. Впрочем, иного ожидать и не стоит. Они бы и без меня справились, да и зачистили данж тоже они, так что я теперь смогу спокойно выбраться наружу. Делиться добычей с чужаком никто не захочет, а ведь могли просто связать и оставить здесь, чтобы возродившиеся монстры меня просто убили. Так что и на том спасибо, как говорится.

— Какие же вы все-таки бесполезные, големы! — раздался резкий ворчливый голос.

Я глянул в сторону, из-за колонны вышла высокая женщина в обтягивающих черных одеждах, черный плащ развевается во время ходьбы. Длинные черные волосы заплетены в косу, на голове позолоченная диадема, а в руках у девушки меч с волнообразным лезвием. На левой щеке у нее буква «Ви»… нет это римская цифра пять. Если приглядеться, то пальцы у нее заканчиваются не ногтями, а когтями. Более того, у девушки алые глаза и вытянутые как у рептилии зрачки.

У меня мороз прошел по коже, группа проходчиков словно не замечает ее.

— Бесполезный кусок камня! — резко прокричала она.

Девушка резко подлетела к голему, который уже успел лишиться ноги и руки и лишь вяло отбивался. Меч без каких-либо проблем пробил спину и вошел по рукоять. Раздался звон, словно разбился хрустальный бокал. Голем замер, зеленое пламя исчезло и камни, лишившись скрепляющей их магии, просто рассыпались. Похоже этим ударом незнакомка уничтожила его ядро.

— Ты кто такая? — возмущенно воскликнул Вольф.

Но в этом вопросе нет особого смысла, так как над девушкой и так видна красная надпись:


Демон лорд пятого круга. Сиширон.


Внезапно она сорвалась с места. Вольф вскинул щит. Раздался звон, половинки щита упали на землю, а вместе с ней и рука, державшая их.

— Господин Абаддон был опечален известием, что еще одно подземелье исчезло, а источник магии хаоса был уничтожен. Он приказал мне разобраться, отчего это экспансия хаоса была остановлена. И что же я вижу. Жалкие людишки решили помешать нашим планам и уничтожают наших слуг, — произнесла она.

Вольф взревел от ужаса и боли, из обрубка хлынула кровь. Лучники тут же натянули тетивы, стрелы хищно свистнули, но девушка резко извернулась, уклонившись от них. В этот миг слева налетел Артур, копье ударило в бок девушки, но и в этот раз она извернулась, так что атака прошла мимо. В это же время Душитель подскочил к Вольфу, схватил под мышки, попытался оттащить подальше.

— Я не разрешала вам уходить! — прошипела Сиширон.

Демон было рванулась вперед, но тут в спину зашла Белла, топоры ударили по спине и таки достигли цели, но какого-либо видимого урона не нанесли.

— Держись, Вольф, — дрожащим голосом произнес Хильчик, подскочив к командиру и быстро используя заклинание лечения.

И что мне делать? Помочь ребятам? Но это лорд демонов, а ведь даже простой демон хаоса в прошлый раз убил всю команду Шершней! Тут смерть, сражаться точно бесполезно. Бежать? Но куда? Все перекрыто, толстенная каменная плита все еще закрывает выход.

Голова Беллы упала на пол и покатилась в сторону, оставляя за собой кровавую дорожку. Застрелю и Штырь отчаянно закричали, стали выпускать одну стрелу за другой, но это не помогло, так как в следующий миг Артур с развороченной грудной клеткой упал на колени, а затем бухнулся на землю и замер.

Понимая, что сейчас будет добит Вольф и Душитель, а затем придет очередь лучников, я быстро развернулся и помчался к памятной колонне. Ребята сами выгнали меня из группы, да и в целом они мне никто, и я для них никто. Пока они отчаянно сражаются и отвлекают Сиширон, у меня есть шанс сбежать, потому что понятно, что даже с моим новым заклинанием справиться с лордом демонов не представляется возможным. Очков жизни у нее явно побольше, чем у того демона, который перебил «шершней», а даже того я не смог бы убить в одиночку будь у него полный запас очков жизни.

Нужную колонну я нашел быстро. Времени искать рычаг, который приводит в действие потайную дверь с этой стороны — нет, так что придется просто проламывать проход. Позади слышны крики, но думаю, что у меня меньше минуты.

«Гравитационный разрыв» сформировался в руке, я тут же метнул его в стену. Камень с треском надломился, в разные стороны побежали извилистые как корни дерева трещины. Я тут же создал второй черный шар, метнул его. Раздался грохот, часть стены обвалилась, образовав небольшую дыру. Только из-за того, что эта стена тонкая, я смог быстро пробиться. Попытайся я пробиваться сквозь ту плиту, что перекрыла вход, через который вошла группа проходчиков, то точно бы не успел, да и быстрее привлек внимание Сиширон.

Нырнув в образовавшийся пролом, я сбежал по лестнице, пробежал мимо статуй и помчался по знакомому коридору с каменными гробницами. Позади раздался грохот. Похоже, Сиширон заметила, куда я сбежал, и решила преследовать.

Я ускорил бег, дверь стремительно приблизилась, с пинка открыл ее и влетел в знакомое помещение.

«Что теперь? Бежать туда, где лежит откор, и попытаться выбраться через дыру? Не получится. Попытаться зарыться в грязи и надеяться, что меня не найдут? Не успею. Противница бежит по следам, есть еще проход вправо, там лестница, ведущая вниз, и возможно там есть тайный выход».

Все эти мысли промелькнули у меня в голове со скоростью молнии. Приняв решение, я одним прыжком преодолел расстояние до двери.

«Освободи… меня…» — вновь раздался незнакомый голос, от которого мурашки побежали по спине. «Освободи от хаоса».

От хаоса? Так вот, что я тогда слышал. В прошлый раз, когда услышал этот голос, думал, что он просит освободить хаос.

Я промчался по коридору. Позад